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Jo Nesb

Le bonhomme de neige

Une enqute de linspecteur Harry Hole

Traduit du norvgien par Alex Fouillet

Gallimard

Titre original et copyrights

Titre original : SNMANNEN

Jo Nesb, 2007 Published by agreement with Salomonsson Agency. ditions Gallimard, 2008, pour la tradition franaise.

Ddicace

Pour Kirsten Hammervoll Nesb

PREMIRE PARTIE

CHAPITRE 1 Mercredi 5 novembre 1980. Le bonhomme de neige

Ctait le jour o la neige arriva. Il tait onze heures du matin lorsque dnormes flocons jaillirent sans prvenir dun ciel incolore et sabattirent sur les champs, les jardins et les pelouses du Romerike, la manire dune armada du lointain espace. deux heures, les chasse-neige taient pied duvre Lillestrom, et deux heures et demie, tandis que Sara Kvinesland roulait lentement, prcautionneusement, au volant de sa Toyota Corolla SR5, entre les villas de Kolloveien, la neige de novembre stendait tel un dredon sur le paysage ondoyant. Elle trouvait un autre aspect aux maisons dans la lumire diurne. Un aspect si diffrent quelle manqua de passer devant lalle menant son garage. Le vhicule drapa lorsquelle freina, et elle entendit un gmissement sur la banquette arrire. Dans le rtroviseur, elle vit lexpression mcontente de son fils. a ne prendra pas longtemps, mon chri , murmura-t-elle. Un gros carr sombre dasphalte se dtachait dans tout ce blanc, et elle comprit que ctait cet endroit que le camion de dmnagement avait stationn. Elle sentit sa gorge se nouer. Pourvu quelle narrive pas trop tard. Qui habite ici ? fit-on depuis le sige arrire. Quelquun que je connais, rien de plus, rpondit Sara en vrifiant machinalement sa coiffure dans le rtroviseur. Dix minutes, mon chri. Je laisse la cl de contact sur le dmarreur, comme a, tu pourras couter la radio. Elle sortit sans attendre de rponse, gagna petits pas la porte quelle avait franchie tant de fois, mais jamais de la sorte, pas en plein jour, bien visible pour tous les regards curieux de ce quartier de villas. Non que de tardives visites vesprales auraient paru plus innocentes, mais dune certaine faon, il lui semblait plus appropri que de tels forfaits
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saccomplissent aprs la tombe de la nuit. Elle entendit la sonnerie grsiller lintrieur, comme un bourdon dans un pot confiture. Tandis quelle attendait, ressentant un dsespoir croissant, elle jeta des coups dil vers les fentres des maisons alentour. Celles-ci ne lui renvoyaient que le reflet de pommiers noirs et nus, dun ciel gris et dun paysage blanc laiteux. Puis elle entendit enfin des pas derrire lhuis, et poussa un soupir de soulagement. Un instant aprs, elle tait lintrieur, dans ses bras. Ne ten va pas, mon amour, implora-t-elle en sentant dj les larmes lui venir. Il le faut , rpondit-il sur un ton de rengaine fatigu. Ses mains cherchaient les chemins bien connus, les chemins dont elles ne se lassaient jamais. Non, il ne le faut pas, murmura-t-elle contre son oreille. Mais tu te veux. Tu noses plus. a, a na rien voir avec toi ou moi. Elle sentit lagacement poindre dans sa voix en mme temps que sa main, cette main forte, mais douce, descendait le long de sa colonne vertbrale pour se glisser dans lourlet de sa jupe et de son collant. Ils formaient comme un couple de danseurs bien entrans percevant les moindres mouvements de lautre, ses pas, son souffle, son rythme. Dabord lamour blanc. Le bon. Puis le noir. La douleur. La main de lhomme caressa le manteau, chercha le mamelon sous lpais tissu. Il tait toujours fascin par ses mamelons, retournait toujours eux. Ctait peut-tre parce quil nen avait pas lui-mme. Tu as laiss la voiture devant le garage ? voulut-il savoir en serrant durement. Elle hocha la tte, et sentit la douleur la traverser comme une flche de dsir. Son giron stait dj ouvert aux doigts de son partenaire qui ne tarderaient pas y tre. Le gosse attend dans la voiture. La main sarrta tout coup. Il ne sait rien, gmit-elle alors que la main hsitait. Et ton mari ? O est-il, en ce moment ? A ton avis ? Au boulot. videmment. Ctait elle de manifester de lirritation, prsent. la fois parce quil avait amen la conversation sur son mari et que cela lui dplaisait. Et parce que son corps exigeait de lavoir, lui, maintenant, et vite. Sara
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Kvinesland dboutonna sa braguette. Ne , commena-t-il en lui saisissant le poignet. Elle lui flanqua une solide gifle, de lautre main. Il baissa sur elle un regard bahi, tandis quune tache rouge stalait sur sa pommette. Elle sourit, saisit son paisse chevelure brune et attira son visage vers elle. Tu vas pouvoir ten aller, feula-t-elle. Mais dabord, tu vas me sauter. Cest compris ? Elle sentit son souffle sur son visage. Il arrivait par -coups brutaux. Elle frappa de nouveau de sa main libre, et la bite gonfla entre ses doigts. Il cognait, plus fort chaque fois, mais ctait termin. Elle tait engourdie, la magie avait disparu, le suspense stait envol et tout ce qui restait, ctait le trouble. Elle le perdait. tendue l, elle le perdait. Lui et toutes les annes pendant lesquelles elle avait attendu, toutes les larmes quelle avait pleures, les choses folles quil lui avait fait faire. Sans rien donner en retour. Rien. Il se plaa lextrmit du lit et la prit, les yeux ferms. Sara regardait fixement sa poitrine. Pour commencer, elle avait trouv cela curieux, mais elle avait progressivement fini par apprcier la vue de cette peau blanche et lisse tendue sur les pectoraux. Qui lui rappelait les anciennes statues, dont les mamelons avaient t omis par pudeur. Ses gmissements enflrent. Elle savait quil ne tarderait pas venir en poussant un rugissement furieux. Elle adorait ce rugissement. Lexpression ternellement surprise, extatique, presque douloureuse, comme si lorgasme dpassait chaque fois, sans exception, ses attentes les plus dbrides. prsent, elle ne faisait quattendre le dernier rugissement, un adieu beugl dans une bote froide, une chambre vide, dpourvue de photos, de rideaux et de tapis. Puis il shabillerait et partirait pour une autre rgion du pays, o il disait avoir trouv un poste quil ne pouvait pas refuser. Mais cela, il le pouvait. Cela. Et malgr tout, il rugirait de plaisir. Elle ferma les yeux. Mais il ne vint aucun rugissement. Il avait cess. Quy a-t-il ? senquit-elle en rouvrant les yeux. Bien sr, son visage tait passablement tortur. Mais pas de plaisir Une tronche , souffla-t-il. Elle se recroquevilla. O ?
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De lautre ct de la fentre. Celle-ci tait lautre bout du lit, pile au-dessus de la tte de Sara. Elle se retourna, le sentit glisser hors delle, dj flasque. La fentre audessus de sa tte tait trop haute pour quelle puisse voir lextrieur depuis sa position. Et trop haute pour que quelquun puisse regarder lintrieur en se tenant debout de lautre ct. cause de la lumire dj dclinante, ce quelle voyait se rsumait au reflet surexpos du plafonnier. Cest toi que tu as vu, suggra-t-elle, presque implorante. Cest ce que jai dabord cru , rpondit-il sans quitter la fentre des yeux. Sara se redressa sur les genoux. Se leva et regarda dans le jardin. Et l, l, il y avait le visage. Le soulagement la fit clater de rire. Le visage tait blanc, perc dyeux et dune bouche de graviers, vraisemblablement ramasss dans lalle. Ses bras taient en branches de pommier. Mais doux Jsus, haleta-t-elle. Ce nest quun bonhomme de neige. Son rire se changea alors en pleurs. Elle sanglota sans rien y pouvoir jusqu ce quelle sente les bras de lhomme autour delle. Il faut que jy aille, fit-elle. Reste encore un peu. Elle resta encore un peu. Lorsque Sara redescendit vers le garage, elle se rendit compte quil stait coul presque quarante minutes. Il avait promis de tlphoner de temps en temps. Il avait toujours t dou pour mentir, et pour une fois, elle en prouvait de la satisfaction. Avant mme darriver son vhicule, elle vit le visage blafard du mme qui la regardait sans ciller depuis le sige arrire. Elle tira sur la portire et sentit avec surprise que celle-ci tait verrouille. Elle le regarda travers les vitres embues. Il nouvrit que lorsquelle tapa au carreau. Elle sinstalla sur le sige conducteur. La radio tait muette, et il faisait un froid polaire dans lhabitacle. La cl de contact gisait sur le sige passager. Elle se retourna vers son gamin. Il tait ple, et sa lvre infrieure tremblait. Quelque chose ne va pas ? voulut-elle savoir. Oui. Je lai vu. Il y avait dans sa voix une lgre nuance de peur quelle ne se rappelait pas davoir entendue depuis quil tait petit et regardait la tl, serr
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entre eux sur le canap, les mains devant les yeux. prsent, il muait, il avait cess de lui faire la bise pour lui souhaiter bonne nuit et montrait un intrt croissant pour les moteurs dautomobiles et les filles. Et un jour, il grimperait dans une voiture avec lune dentre elles et la quitterait, lui aussi. Quest-ce que tu veux dire ? demanda-t-elle en introduisant la cl de contact dans le dmarreur, avant de donner un tour. Le bonhomme de neige Le moteur ne ragit pas, et la panique sempara delle sans crier gare. Elle navait pas la moindre ide de ce quelle craignait prcisment. Elle lana un regard fixe travers le pare-brise et donna un nouveau tour de cl. La batterie avait-elle eu le temps de se dcharger ? Et quoi ressemblait ce bonhomme de neige ? Elle crasa la pdale dacclrateur et tourna dsesprment la cl de contact, avec une telle force quelle eut limpression dtre sur le point de la briser. Il rpondit, mais les mots furent assourdis par le rugissement du moteur qui dmarra. Sara passa la premire et lcha la pdale dembrayage comme sil devenait soudain urgent dtre ailleurs. Les roues patinrent dans la neige frache, tendre et mouille. Elle appuya un peu plus sur lacclrateur, mais ils navanaient pas, tandis que larrire du vhicule partait en crabe. Les pneus grignotrent alors lasphalte, et ils partirent dun coup pour arriver en glissant sur la route. Papa nous attend, expliqua-t-elle. Il va falloir nous dpcher. Elle alluma la radio, monta le volume pour emplir le froid habitacle avec dautres sons que sa propre voix. Un prsentateur annona pour la centime fois ce jour-l que, dans la nuit, Ronald Reagan avait battu Jimmy Carter aux lections prsidentielles amricaines. Le gamin pronona de nouveau quelques mots, et elle jeta un coup dil dans son rtroviseur. Quas-tu dit ? demanda-t-elle tout haut. Il rpta, mais elle nentendait toujours pas. Elle baissa le son de la radio en mettant le cap vers la nationale et le fleuve dont les lignes donnaient au paysage des allures de faire-part de dcs. Elle sursauta quand elle vit quil stait pench entre les siges. Sa voix rsonna comme un murmure sec, juste ct de son oreille. Comme sil importait que personne dautre ne les entende :
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Nous allons mourir.

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CHAPITRE 2 2 novembre 2004. Jour 1. Les yeux de gravier

Harry Hole sursauta et ouvrit tout grands les yeux. Il faisait un froid glacial, et la voix qui lavait rveill rsonnait dans lobscurit. Elle expliquait quaujourdhui, le peuple amricain allait dcider si leur prsident sappellerait George Walker Bush pour les quatre annes venir. Novembre. Harry se dit quils taient sans lombre dun doute en route vers lre des tnbres. Il rejeta ldredon et posa les pieds sur le sol. Le lino tait si froid quil en brlait. Harry laissa le radio-rveil en marche et se rendit la salle de bains. Se regarda dans le miroir. Novembre, l aussi : un visage aux traits tirs, au teint gris. Ses yeux taient injects de sang, comme laccoutume, et les pores sur la peau de son nez voquaient de grands cratres sombres. Les poches sous ses yeux aux iris bleu dlav par lalcool disparatraient une fois que le visage aurait reu de leau chaude, une serviette et un petit djeuner. Supposa-t-il alors. Harry ne savait pas avec certitude comment son visage se comporterait tout au long de la journe, maintenant quil avait atteint les quarante ans. Si les rides seraient aplanies et si la paix tomberait sur lexpression traque qui tait la sienne au rveil de nuits peuples de cauchemars. Soit la plupart. Il viterait le miroir au moment de quitter enfin son petit appartement de Sofies gate, meubl du strict ncessaire, pour devenir linspecteur principal Hole, la Brigade criminelle de lhtel de police dOslo. Alors il sonderait le visage dautres personnes pour y trouver leur douleur et leur talon dAchille, leurs cauchemars, mobiles et raisons de leurs auto-trahisons tout en coutant leurs usants mensonges et en essayant de dcouvrir une signification ce quil faisait : enfermer des gens depuis longtemps enferms en eux-mmes. Dans des prisons de haine et dun mpris quil ne reconnaissait que trop bien. Il passa une main sur la brosse courte et raide de cheveux blonds qui poussait exactement 193 centimtres au-dessus des plantes de pied frigorifies. Les clavicules saillaient comme des cintres sous la peau. Il stait
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beaucoup entran depuis la dernire affaire. Frntiquement, prtendaient certains. En plus du vlo, il avait commenc soulever des poids dans la salle dexercices au sous-sol de lhtel de police. Il apprciait la douleur, la faon dont elle brlait et refoulait la pense. Malgr tout, il ne faisait que maigrir. La graisse disparaissait et les muscles se dposaient comme des couches dtoffe entre le squelette et la peau. Et alors que par le pass il avait eu une belle carrure, ce que Rakel qualifiait naturellement dathltique, il commenait ressembler une photo quil avait vue montrant un ours blanc dpec ; une bte de proie muscle mais dune maigreur choquante. Il tait en train de disparatre, en toute simplicit. Sans que a fasse grand-chose. Harry poussa un soupir. Novembre. Il allait faire encore plus sombre. Il alla dans la cuisine, but un verre deau contre le mal de crne et plissa des yeux surpris en direction de la fentre. Le toit de limmeuble de lautre ct de Sofies gate tait blanc et la vive lumire quil refltait ne mnageait pas les yeux. La premire neige tait tombe dans la nuit. Il pensa la lettre. Il lui arrivait den recevoir de ce genre, mais celle-l tait particulire. Elle voquait Toowoomba. la radio, une mission sur la nature avait pris la relve, et une voix enthousiaste parlait des phoques. Chaque t, des phoques de Berhaus se rassemblent dans le dtroit de Bring pour saccoupler. Comme les mles sont plus nombreux que les femelles, la comptition pour ces dernires est si acharne que les mles qui ont russi sapproprier une femelle lui resteront fidles durant toute la priode daccouplement. Le mle prendra soin de sa partenaire jusqu ce que le petit soit venu au monde et soit en mesure de se dbrouiller seul. Pas par amour pour la femelle, mais par amour pour ses propres gnes et son propre patrimoine hrditaire. Dans la perspective darwinienne, cela veut dire que cest la slection naturelle dans la lutte pour la survie qui a rendu le phoque de Berhaus monogame, pas la morale. Va savoir, songea Harry. Il sen fallait de peu que lenthousiasme fasse sauter la voix radiodiffuse de plusieurs octaves : Mais avant que les phoques ne quittent le dtroit de Bring la recherche de nourriture, au large, le mle va tenter de tuer la femelle. Pourquoi ? Parce quun phoque de Berhaus femelle ne veut jamais saccoupler deux fois avec le mme mle ! Il sagit pour elle de diversification du matriel gntique, exactement comme sur le march des titres. Pour elle, il est biologiquement plus rationnel dtre de murs fac12

iles, et le mle en est conscient. En la supprimant, il veut empcher que dautres petits entrent en concurrence avec sa propre descendance pour la mme nourriture. Nous nous inscrivons nous aussi dans une perspective darwinienne, alors pourquoi lhomme ne pense-t-il pas comme le phoque ? demanda une autre voix. Mais cest bien ce que nous faisons ! Notre socit est loin dtre aussi monogame quelle en a lair, et elle ne la jamais t. Une tude sudoise a rcemment montr quentre quinze et vingt pour cent de tous les enfants ont un autre pre que celui quils croient tre le leur et plus forte raison leur pre suppos. Vingt pour cent ! a fait un enfant sur cinq, a ! Qui vit dans le mensonge. Et veille la diversit biologique. Harry tourna le slecteur de frquence la recherche dune musique supportable. Il sarrta sur la version troisime ge de Desperado signe Johnny Cash. On frappa de nouveau nergiquement la porte. Harry alla dans la chambre, passa son jean et revint dans le couloir pour ouvrir. Harry Hole ? Lhomme au-dehors portait un bleu de travail, et regardait Harry travers dpaisses lunettes. Ses yeux taient clairs comme ceux dun enfant. Harry hocha la tte. Vous avez des champignons ? Le bonhomme posait la question sans rien exprimer de particulier. Une longue mche de cheveux pendait de travers, se collant son front. Sous le bras, il tenait un porte-bloc en plastique sur lequel tait pince une feuille couverte de notes. Harry attendit une suite, mais aucune ne vint. Il ny avait que ce regard clair, ouvert. a, rpondit Harry, cest pour le moins une question personnelle. Le type esquissa lombre dun sourire, comme sil avait entendu une blague dont il aurait eu vraiment marre. Des champignons dans lappartement. Des moisissures. Je nai aucune raison de le penser, rpondit Harry. Cest a, le problme avec les moisissures. Elles offrent rarement
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des raisons de penser quelles sont prsentes. Le bonhomme aspira de lair entre ses dents et se bascula davant en arrire sur les talons. Mais ? finit par relancer Harry. Mais elles sont l. Quest-ce qui vous fait croire a ? Votre voisin en a. Sans blague ? Et vous pensez quelles ont pu se propager ? Les moisissures ne se propagent pas. La mrule, si. Alors ? Il y a un dfaut de construction dans la ventilation le long des murs de limmeuble. Qui favorise la prolifration des moisissures. Je peux jeter un coup dil dans la cuisine ? Harry fit un pas de ct. Le type fona dans la cuisine et appuya contre le mur un instrument orange aux allures de schoir cheveux. Deux signaux sonores se firent entendre. Hygromtre, expliqua lhomme en regardant ce qui tait apparemment un cadran. Exactement ce que je pensais. Sr de ne jamais avoir rien vu ou senti de suspect ? Harry navait aucune reprsentation claire de ce que cela aurait d tre. Une couche comme celle quon voit sur un vieux pain, laida le type. Une odeur de pourri. Harry secoua la tte. Est-ce que vos yeux vous ont fait mal ? Vous avez t fatigu ? Eu des migraines ? Harry haussa les paules. videmment. Aussi loin que je me souvienne. Depuis que vous vivez ici, vous voulez dire ? Sans doute. coutez Mais le type ncoutait pas, il avait tir un couteau de sa ceinture. Harry simmobilisa, les yeux rivs cette main arme qui sleva avant de sabattre avec force. Il y eut comme un gmissement lorsquelle traversa la plaque de pltre derrire le papier peint. Le gars retira son couteau, lenfona de nouveau et en ressortit un fragment de pltre moiti pulvris, qui laissa un trou noir dans le mur. Une ride profonde apparut entre les deux verres surdimensionns de ses lunettes. Il planta alors son nez dans le trou et renifla.
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Gagn. Salut, tout le monde. Salut qui ? voulut savoir Harry en sapprochant. Aspergillus. Une famille de moisissures. On doit choisir entre trois cents ou quatre cents sortes, et il nest pas vident de dire avec certitude desquelles il sagit ici, car elles se dveloppent en couches si fines sur ces surfaces dures quelles en deviennent invisibles. Mais lodeur, elle, ne permet pas le doute. Et cest synonyme dennuis ? senquit Harry en essayant de se rappeler ce quil lui restait sur son compte en banque aprs que lui et son pre avaient sponsoris une excursion en Espagne pour la Frangine, la petite sur qui avait ce quelle appelait elle-mme un chouia du syndrome de Down . Ce nest pas comme la vritable mrule, limmeuble ne va pas seffondrer, rpondit le type. Mais vous, peut-tre. Moi ? Si vous y tes prdispos. Certaines personnes tombent malades en respirant de lair qui contient des moisissures. Elles se tranent pendant des annes, en se voyant bien sr coller une tiquette dhypocondriaque, puisquon ne trouve rien et que les autres qui habitent l vont bien. Mais cette saloperie bouffe les papiers peints et le pltre. Mmm. Que suggrez-vous ? De rgler son compte cette pourriture, naturellement. Et mes finances, par la mme occasion ? Pris en charge par lassurance de limmeuble, a ne vous cotera pas une couronne. Tout ce dont jai besoin, cest davoir accs la cuisine dans les prochains jours. Harry sortit dun tiroir le jeu de cls en double et lui tendit lautre. Il ny aura que moi, prcisa le bonhomme. Soit dit en passant. Il se passe bien des choses tranges, ici et l. Ah oui ? Harry fit un sourire triste en regardant par la fentre. Hein ? Rien. De toute faon, il ny a rien voler, ici. Il faut que je me sauve. Le soleil bas du matin scintillait dans la faade vitre de lhtel de police, le quartier gnral de la police dOslo ; le btiment se trouvait l o il stait trouv pendant prs de trente ans, au sommet des collines de
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Grnlandsleiret. De l, et sans que cela ait t expressment recherch, la police tait proximit des zones les plus durement touches par la criminalit dans lest de la capitale, tout en ayant Bayern , la prison dOslo, comme plus proche voisine. Lhtel de police tait entour de pelouses fanes, drables et de tilleuls qui staient couverts dans le courant de la nuit dune fine couche de neige blanc gristre, donnant au parc des allures de succession sous des draps. Harry remonta la bande noire dasphalte en direction de lentre principale et pntra dans le hall central o luvre en porcelaine de Kari Christensen et son eau ruisselante murmuraient contre le mur leurs ternels secrets. Il fit un signe de tte au vigile Securitas de la rception avant de prendre lascenseur jusqu la Brigade criminelle, au cinquime. Bien quil et obtenu presque six mois plus tt un nouveau bureau dans la zone rouge, il continuait occuper lancien, exigu et priv de fentre, quil avait partag avec linspecteur Jack Halvorsen. prsent, on y trouvait linspecteur Magnus Skarre. Et Jack Halvorsen gisait au cimetire de Vestre Aker. Ses parents avaient tout dabord dsir que leur fils soit enterr chez lui Steinkjer, puisque Jack et Beate Lenn, la directrice de la Brigade technique, ntaient pas maris aprs tout ; mme pas concubins. Mais en apprenant que Beate tait enceinte et mettrait au monde lenfant de Jack lt suivant, ils avaient accept que la tombe de Jack soit Oslo. Harry entra dans son nouveau bureau. Qui le serait toujours, il le savait, tout comme le terrain vieux de cinquante ans du club de football de Barcelone tait toujours appel en catalan Camp Nou, le Nouveau Stade. Il se laissa tomber sur son fauteuil et alluma la radio en adressant un signe de tte aux photos poses sur la bibliothque, appuyes au mur, et qui un jour, dans un avenir plus ou moins lointain quand il penserait acheter des punaises, se retrouveraient au mur. Ellen Gjelten et Bjame Moller. Comme cela, dans lordre chronologique. Dead Policemens Society [1] . la radio, des politiciens norvgiens et des sociologues sexprimaient sur les lections prsidentielles aux tats-Unis. Harry reconnut la voix dArve Stp, le patron du magazine succs Liberal connu comme lun des chroniqueurs les plus cultivs et les plus arrogants. Harry poussa le volume jusqu ce que la voix rsonne entre les murs, et attrapa ses menottes Peerless poses sur la nouvelle table de travail. Travailla son speedcuffing sur le pied dj caill par cette sale manie prise pendant un sminaire du FBI Chicago, et perfectionne au cours de ses soires soli16

taires dans un meubl pourri de Cabrini Green, avec pour seule compagnie les hurlements des querelles des voisins et Jim Beam. Le but, ctait dabattre les menottes ouvertes sur le poignet de la personne arrter, pour que le bras ressort pivote autour du poignet et senclenche dans la serrure de lautre ct. Avec de la prcision et ce quil fallait de puissance, on pouvait se menotter dun simple geste la personne en question avant que celle-ci ait eu le temps de ragir. Harry nen avait jamais eu lusage dans le cadre professionnel, et il ne stait servi quune fois de lautre chose apprise l-bas : comment piger un tueur en srie. Les menottes emprisonnrent le pied de table, tandis que les voix radiodiffuses bourdonnaient : votre avis, Arve Stp, sur quoi repose le scepticisme norvgien concernant George Bush ? Sur le fait que nous sommes un pays surprotg qui na jamais rellement particip aucune guerre, mais qui a t trop heureux de laisser les autres la faire notre place. LAngleterre, lUnion sovitique et les tats-Unis, oui, depuis les guerres napoloniennes, nous nous sommes rfugis derrire le dos des grands frres. La Norvge a fond sa scurit sur la prise de responsabilit par dautres au moment critique. Cela dure depuis si longtemps que nous avons perdu notre sens des ralits et que nous croyons que la terre est fondamentalement peuple de gens qui nous veulent du bien nous, le pays le plus riche du monde. La Norvge, une blonde idiote et bredouillante perdue dans une ruelle du Bronx, qui sindigne prsent que son garde du corps soit si brutal envers ses agresseurs. Harry composa le numro de Rakel. Avec celui de la Frangine, le numro de Rakel tait le seul que Harry connaissait par cur. Quand il tait jeune et inexpriment, il pensait quune mauvaise mmoire tait un handicap pour un enquteur. prsent, il tait plus au fait des choses. Et le garde du corps, ce sont donc Bush et les tats-Unis ? senquit le prsentateur. Oui. Un jour, Lyndon B. Johnson a dit que les tats-Unis navaient pas le choix, mais a reconnu quil ny en avait pas dautre, et il avait raison. Notre garde du corps est un no-chrtien qui na pas tu le pre, est alcoolique, limit intellectuellement et sans la carrure ncessaire ne serait-ce que pour faire son service militaire. En quelques mots, un type dont nous devrions nous estimer heureux quil soit rlu aujourdhui au
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poste de prsident des tats-Unis. Je prsume que cest ironique ? Absolument pas. Un prsident si faible coute ses conseillers, et la Maison-Blanche a les meilleurs, croyez-moi. Mme si on peut avoir limpression travers cette ridicule srie tlvise sur le Bureau Ovale que les dmocrates ont le monopole de lintelligence, tonnamment, cest chez les rpublicains les plus droite que vous trouvez les cerveaux les plus brillants. La scurit de la Norvge est entre les meilleures mains. Une amie dune amie a couch avec toi. Vraiment ? Pas toi, rectifia Rakel. Je parle lautre. Stp. Sorry. Harry baissa le son de la radio. Aprs une confrence Trondheim. Il la invite dans sa chambre. Elle tait intresse, mais elle lui a fait comprendre quon lui avait enlev un sein. Il a rpondu quil voulait rflchir et est parti au bar. Avant de revenir et de lemmener. Mmm. Jespre que a a rpondu aux attentes. Rien ne rpond aux attentes. Non, approuva Harry en se demandant de quoi ils parlaient. Alors, pour ce soir ? Huit heures ce soir au Palace Grill, cest parfait. Mais quest-ce que cest que ces neries sur le fait que lon ne peut pas rserver ? a donne un ct plus chic, jimagine. Ils convinrent de se retrouver au bar voisin. Aprs avoir raccroch, Harry resta un moment rflchir. Elle avait eu lair heureuse. Ou guillerette. Il essaya de sentir sil tait heureux pour elle, heureux parce que la femme quil avait aime si fort tait heureuse avec un autre homme. Rakel et lui avaient eu leur priode, et il avait eu ses chances. Il les avait toutes utilises. Alors pourquoi ne pas se rjouir quelle aille bien, pourquoi ne pas cesser de penser que les choses auraient pu tre diffrentes, et aller de lavant avec sa vie lui ? Il se promit dessayer de plus belle. La runion matinale fut rapidement expdie. Gunnar Hagen ASP et commandant de la Brigade criminelle passa en revue les affaires sur lesquelles ils travaillaient. Pas grand-chose : pour le moment, on nenqutait pas sur des meurtres rcents, et le meurtre tait la seule chose qui maintenait de la vie dans le service. Thomas Helle, un inspecteur du
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groupe des disparitions de police secours, tait l pour parler dune femme disparue de chez elle depuis un an. Aucune trace de violence, aucune trace de suspect, aucune trace delle. Elle tait femme au foyer, et avait t vue pour la dernire fois au jardin denfants o elle avait dpos son fils et sa fille, le matin mme. Son mari comme tous ses proches avaient un alibi et avaient t rays de laffaire. On se mit daccord pour que la Criminelle se penche sur la question. Magnus Skarre transmit le bonjour de Stle Aune le psychologue attitr de la Brigade quil avait vu lhpital dUllevl. Harry sentit laiguillon de la mauvaise conscience. Stle Aune tait non seulement son conseiller dans des affaires criminelles, mais aussi son pilier personnel dans sa lutte contre lalcool, en quelque sorte un confident. Il y avait une semaine quAune avait t hospitalis avec un diagnostic peu clair, mais Harry navait pas encore russi surmonter sa rpugnance des hpitaux. Mercredi, se dit-il. Ou jeudi. Nous avons une nouvelle inspectrice, annona Gunnar Hagen. Katrine Bratt. Une jeune femme se leva au premier rang sans quon ly ait invite, mais sans le moindre sourire. Elle tait trs belle. Belle sans faire defforts, songea Harry. Des cheveux fins, presque clairsems, pendaient de part et dautre dun visage rgulier, ple, empreint de lexpression grave, presque fatigue, que Harry avait vue chez dautres femmes dune grande beaut ayant tellement lhabitude dtre observes quelles avaient cess de lapprcier ou de sen agacer. Katrine Bratt portait une tenue bleue soulignant sa fminit, mais ses pais collants noirs sous le bord de sa jupe et ses bottines fonctionnelles dmentaient quelle pt en jouer. Elle prit un moment pour balayer lassemble du regard, comme si elle stait leve pour les regarder, et non linverse. Harry paria quelle avait tudi aussi bien sa tenue que sa petite prestation pour son premier jour lhtel de police. Katrine a pass quatre ans au commissariat de police de Bergen, o elle travaillait principalement sur des affaires de murs, mais galement pendant un temps la Brigade criminelle et au groupe des disparitions, poursuivit Hagen en jetant un coup dil une feuille dont Harry supposa quil sagissait de son CV. Diplme de droit de luniversit de Bergen en 1999, cole suprieure de police, et prsent inspectrice ici. Pour linstant, elle na pas denfant, mais elle est marie.
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Lun des fins sourcils de Katrine Bratt sleva quasi imperceptiblement, et que Hagen lait vu ou quil ait lui-mme trouv que le dernier lment dinformation tait superflu, il ajouta : Pour ceux que cela intresserait Au cours de la pause aussi loquente que pesante qui sensuivit, Hagen comprit lvidence quil avait aggrav les choses. Il toussa durement par deux fois et informa ceux qui ne staient pas encore inscrits la fte de Nol quils devaient le faire avant mercredi. Des pieds de chaise raclrent le sol, et Harry tait dj dans le couloir quand il entendit une voix derrire lui : Je suis certainement toi. Harry se retourna sur le visage de Katrine Bratt. Et se demanda quel point elle aurait t belle si elle avait pris la chose au srieux. Ou toi moi , rectifia-t-elle en exhibant une range de dents rgulires, sans que ce sourire atteigne les yeux. Tout est question de point de vue. Elle parlait un riksml [2] de Bergen avec un grasseyement modr, et Harry paria intrieurement quelle tait originaire de Fana, Kalfaret ou de quelque autre quartier suffisamment bourgeois. Il ne sarrta pas, et elle se hta de le rattraper : On dirait que le capitaine de police a oubli de ten informer. Elle fit la remarque en insistant lgrement sur toutes les syllabes du grade de Gunnar Hagen. Mais tu es cens me faire faire le tour du propritaire et toccuper de moi au cours des jours venir. Jusqu ce que je sois en mesure de me dbrouiller seule. Tu y arriveras, tu crois ? Harry sourit. Il lapprciait, jusqu prsent, mais tait bien sr susceptible de changer davis. Harry tait toujours pleinement dispos donner aux gens une nouvelle chance datterrir sur sa liste noire. Je ne sais pas, rpondit-il en sarrtant prs de la machine caf. Commenons par ceci. Je ne bois pas de caf. Peu importe. Cela se passe dexplications. Comme pas mal de choses ici. Que penses-tu de cette disparition ? Harry pressa le bouton Americano , qui en loccurrence tait aussi amricain quun caf de ferry norvgien. Oui ? rpondit Bratt. Tu crois quelle est vivante ? Harry essaya de poser la question sur un ton srieux, pour quelle ne comprenne pas que ctait un test.
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Tu me prends pour une idiote ? Elle regarda avec un dgot non dissimul la machine qui crachait en toussant un liquide noir dans un gobelet en plastique blanc. Tu nas pas entendu le capitaine dire que javais travaill aux murs pendant quatre ans ? Mmm. Morte ? Autant que faire se peut , rpondit Katrine Bratt. Harry leva le gobelet blanc. Il apercevait peut-tre la possibilit davoir rcupr une collgue quil apprcierait. Quand Harry prit le chemin du retour cet aprs-midi-l, la neige avait disparu des trottoirs et des rues, et les fins flocons de neige lgre virevoltant en lair taient avals par lasphalte mouill ds quils avaient touch le sol. Il entra dans son magasin de disques habituel dAkersgata, et acheta le dernier album de Neil Young, bien quil et le soupon quil sagissait dun mauvais achat. En pntrant dans son appartement, il remarqua que quelque chose tait diffrent. Le bruit. Ou bien tait-ce lodeur ? Il sarrta net sur le seuil de la cuisine. Un mur entier avait disparu. Plus exactement, l o jusquau matin mme il y avait du papier peint clair fleurs et des panneaux de pltre, il voyait prsent un mur de brique rouille, du ciment gris et une charpente gris-jaune seme de trous de clous. Par terre, il y avait la bote outils du type aux champignons, et sur la table, un message informant quil reviendrait le lendemain. Il alla au salon, plaa le disque de Neil Young dans le lecteur, len retira, dprim, au bout dun quart dheure, pour le remplacer par Ryan Adams. Lide dun verre vint de nulle part. Harry ferma les yeux et fixa la danse de motifs dans la ccit noire. Il repensa la lettre. La premire neige. Toowoomba. La sonnerie tlphonique dchira en deux Shakedown on 9th Street, de Ryan Adams. Une voix de femme se prsenta comme Oda, et dit appeler de la rdaction de Bosse. Harry ne se souvenait pas delle, mais se rappelait lmission. Ctait au printemps dernier. Ils voulaient lavoir pour parler des tueurs en srie. Puisquil tait le seul policier norvgien tre all tudier cela en dtail au FBI, et avait en outre pourchass un authentique tueur en srie. Harry avait t assez bte pour accepter. Il stait dit quil le faisait pour transmettre quelque chose dimportant et de passablement doc21

ument sur les gens qui tuent, pas pour quon le voie, lui, au talk-show le plus populaire du pays. Avec le recul, il nen tait plus aussi certain. Mais ce ntait pas le pire. Le pire, ctait quil avait bu un verre avant lmission. Harry soutenait contre vents et mares quil ny en avait eu quun. Mais pendant lmission, on aurait pu croire quil y en avait eu cinq. Sa diction avait t claire, comme toujours. Mais il avait eu un regard voil, lanalyse avait t vaseuse et il ntait pas parvenu ses conclusions avant que le prsentateur doive faire entrer un invit qui tait le tout nouveau matre europen de la dcoration florale. Harry navait rien dit, mais son langage corporel avait clairement montr son point de vue quant au dbat floral. Quand le prsentateur lui avait demand avec un demi-sourire quels liens un enquteur criminel entretenait avec la dcoration florale, Harry avait rpondu que les couronnes que lon voyait lors des enterrements norvgiens soutenaient la comparaison avec le standard mondial. Ctait peut-tre le style nonchalant et quelque peu embrum de Harry qui avait suscit les rires du public dans le studio, ainsi que les tapes satisfaites sur les paules de la part des techniciens de tout poil aprs lmission. Il avait livr les marchandises , comme ils disaient. Et il avait accompagn un petit groupe dentre eux la Kunstnernes Hus, stait fait offrir boire, et stait rveill le lendemain avec un corps dont chaque fibre rclamait cor et cri, exigeait, voulait davantage. On tait samedi et il avait continu boire jusquau dimanche soir. Il tait alors au restaurant Schrder et demandait bruyamment de la bire tandis quils allumaient et teignaient les lumires, et Rita, la serveuse, tait venue le voir pour lui dire quil ne serait plus admis sil ne partait pas, de prfrence pour aller se coucher. Le lendemain matin, Harry stait prsent au boulot huit heures tapantes. Il avait t un enquteur criminel inutilisable qui avait vomi dans le lavabo aprs la runion du matin, stait cramponn son fauteuil de bureau, avait bu du caf, fum et vomi derechef, mais cette fois dans des toilettes. Ctait la dernire faille, et il navait pas touch une seule goutte dalcool depuis avril. Et prsent, donc, ils le voulaient de nouveau. La femme expliqua que le thme tait le terrorisme dans les pays arabes, et ce quil fallait pour transformer des gens dun bon niveau scolaire issus de la classe moyenne en machines tuer. Harry linterrompit avant quelle ait termin : Non. Mais nous avons trs envie de vous avoir, vous tes tellement
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tellement rocknroll ! Elle partit dun rire empreint dun enthousiasme dont il ne parvint pas dterminer sil tait authentique ou non, mais il reconnaissait sa voix. Elle tait la Kunstnernes Hus, ce soir-l. Elle avait t belle dune faon jeune, ennuyeuse, avait parl dune faon jeune, ennuyeuse, et avait regard Harry avec un apptit glouton comme elle laurait fait avec un plat exotique dont elle ne pouvait savoir exactement sil ntait pas trop exotique. Appelez quelquun dautre , conseilla Harry avant de raccrocher. Puis il ferma les yeux et entendit Ryan Adams demander Oh, baby, why do I miss you like I do ? . Le gamin leva les yeux sur lhomme debout ct de lui prs du plan de travail de la cuisine. La lumire provenant du jardin couvert de neige brillait sur la peau glabre du crne massif du pre. Maman avait dit que papa avait une aussi grosse tte parce quil tait trs trs cerveau. Il avait demand pourquoi elle disait tait trs cerveau, et pas avait beaucoup de cerveau, et elle avait ri, lui avait pass une main sur le front en lui disant que ctait souvent le cas avec les professeurs de physique. Pour linstant, le cerveau lavait les pommes de terre sous le robinet avant de les dposer dans une casserole. Tu npluches pas les pommes de terre, papa ? Maman Ta mre nest pas l, Jonas. Alors on va le faire ma faon. Il navait pas lev la voix, mais elle exprimait malgr tout une irritation qui fit que Jonas se recroquevilla. Il ne comprenait jamais trs bien ce qui mettait son pre en colre. Ni, parfois, sil tait vritablement irrit. Pas avant de voir que le visage de maman avait pris cette expression anxieuse aux commissures des lvres, qui semblait accrotre lagacement du pre. Il esprait quelle rentrerait bientt. Ce nest pas les assiettes que nous utilisons, papa ! Le pre claqua durement la porte du placard, et Jonas se mordit la lvre infrieure. Le visage de son pre descendit jusquau sien. Les trs fins verres carrs de ses lunettes scintillrent. On ne dit pas cest les assiettes, mais ce sont les assiettes, corrigea le pre. Combien de fois faudra-t-il que je te le rpte, Jonas ? Mais maman dit Maman ne dit pas comme il faut. Tu comprends ? Maman vient dun endroit o lon ne se proccupe pas de la langue norvgienne.
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Lhaleine du pre sentait le sel, les algues pourries. La porte souvrit, puis se referma. Salut ! fit-on dans lentre. Jonas faillit courir la rejoindre, mais son pre le retint par lpaule en tendant un index vers la table sur laquelle le couvert navait pas encore t mis. Ce que vous tes efficaces ! Jonas entendit le sourire dans sa voix essouffle ; elle tait sur le seuil derrire lui pendant quil disposait couverts et verres aussi vite quil le pouvait. Et quel grand et beau bonhomme de neige vous avez fait ! Jonas tourna une mine interrogatrice vers sa mre, qui avait dboutonn son manteau. Elle tait si belle De peau et de cheveux sombres, tout comme lui, mais avec cette grande douceur dans les yeux qui y tait presque toujours. Presque. Elle ntait plus aussi mince que sur les photos datant de son mariage avec papa, mais il avait remarqu que les hommes la regardaient lorsquils se promenaient en ville. Nous navons pas fait de bonhomme de neige, rpondit Jonas. Ah non ? Sa mre plissa le front tandis quelle se dfaisait de la grande charpe rose quil lui avait offerte Nol. Le pre alla la fentre de la cuisine. Ce doit tre les petits voisins. Jonas grimpa sur lune des chaises de cuisine et regarda dehors. Et l, sur la pelouse juste devant leur maison, il y avait un bonhomme de neige, effectivement. Grand, comme sa mre avait dit. Ses yeux et sa bouche taient en morceaux de charbon, une carotte lui tenait lieu de nez. Le bonhomme de neige ne portait pas de chapeau, de bonnet ni dcharpe, il navait quun bras, une fine branche dont Jonas paria quelle avait t prise dans la haie. Mais il y avait quelque chose de singulier chez ce bonhomme de neige. Il tait tourn dans la mauvaise direction. Il ne savait pas pourquoi, mais il aurait d regarder vers la route, vers lextrieur. Pourquoi , commena Jonas, avant dtre interrompu par son pre : Je vais aller leur parler. Pourquoi a ? senquit maman depuis lentre, o Jonas put lentendre descendre la fermeture clair de ses hautes bottes de cuir noir. a ne fait rien, enfin !
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Je ne veux pas voir ce genre de choses traner chez nous. Je moccuperai de a en rentrant. Pourquoi il ne regarde pas vers lextrieur ? voulut savoir Jonas. Sa mre soupira dans lentre. Et quand reviens-tu, chri ? Demain, je ne sais pas quand. quelle heure ? Comment a ? Tu as un rendez-vous ? Une certaine lgret dans la voix du pre fit frissonner Jonas. Je me disais que je pouvais prparer le dner [3] rpondit maman en entrant dans la cuisine ; elle alla la cuisinire, jeta un coup dil aux casseroles et monta le thermostat des plaques de deux. Prpare juste, va, conseilla le pre avant de se tourner vers la pile de journaux sur le plan de travail. Et je rentrerai bien. Bon, bon. La mre alla vers le dos du pre et se colla tout contre. Mais faut-il vraiment que tu partes pour Bergen ds ce soir ? Mon intervention en tant quinvit a lieu demain matin huit heures. Il faut une heure entre latterrissage et le moment o je peux tre luniversit, alors je naurais pas eu le temps, mme en prenant le premier avion demain matin. Jonas vit aux muscles de la nuque de son pre quil se dtendait davantage, que maman tait de nouveau parvenue trouver les bons mots. Pourquoi le bonhomme de neige regarde notre maison ? demanda Jonas. Va te laver les mains , rpondit sa mre. Ils mangrent en silence, seulement interrompus par les petites questions de maman sur ce quavait t la journe lcole et les rponses brves, vagues, de Jonas. Jonas savait que des rponses trop dtailles pouvaient susciter des questions dsagrables de la part de son pre sur ce quils apprenaient ou napprenaient pas dans cette cole lamentable . De rapides interrogatoires concernant des gens que Jonas mentionnait ou avec qui il avait jou, ce que leurs parents faisaient et do ils venaient. Interrogatoires auxquels Jonas ne pouvait jamais rpondre de faon satisfaisante, au grand agacement du pre. Une fois couch, Jonas entendit son pre prendre cong de sa mre, ltage infrieur, la porte claquer et la voiture dmarrer au-dehors, avant
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de disparatre. Ils taient de nouveau seuls. La mre alluma la tlvision. Il songea quelque chose que maman lui avait demand. Pourquoi Jonas namenait plus de camarade la maison. Il navait pas su quoi rpondre, il ne voulait pas lattrister. Mais prsent, ctait lui dtre triste. Il se mordit lintrieur des joues, sentit la bonne douleur irradier dans les oreilles, et planta son regard sur les tubes mtalliques du mobile qui flottait au plafond. Il se leva et gagna la fentre pas tranants. La neige du jardin renvoyait assez de lumire pour quil puisse distinguer le bonhomme de neige en contrebas. Il avait lair seul. On aurait d lui donner un bonnet et une charpe. Et peut-tre un manche balai tenir. Au mme instant, la lune surgit derrire un nuage. Les dents noires apparurent. Ainsi que les yeux. Jonas inspira machinalement et fit deux pas en arrire. Les yeux de gravier scintillaient faiblement. Et ne se contentaient pas de regarder le mur de la maison. Ils regardaient en lair. Vers Jonas. Qui tira les rideaux et retourna se blottir dans son lit.

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CHAPITRE 3 Jour 1. Cochenille

Assis sur un tabouret de bar du Palace Grill, Harry lisait les affichettes invitant en termes bon enfant les clients du bar ne pas demander crdit, ne pas tirer sur le pianiste et Be Good or Be Gone . Il tait encore tt dans la soire, et les seuls autres clients du bar taient deux filles assises une table, jacassant chacune dans leur mobile, et deux garons qui jouaient aux flchettes avec un raffinement emprunt dans la posture et la faon de viser, mais donnant de pitres rsultats. Dolly Parton, dont Harry comprenait quelle avait retrouv les faveurs des arbitres du bon got en matire de country, grinait dune voix nasale son accent des tats du Sud depuis les haut-parleurs. Harry regarda de nouveau lheure et fit le pari que Rakel Fauke serait la porte huit heures sept. Il ressentait cette tension crpitante, comme toujours avant de la revoir. Il se dit que ctait un rflexe conditionn, comme les chiens de Pavlov qui se mettaient saliver en entendant le signal annonant la nourriture mme quand ils nen recevaient pas. Et ils ne devaient pas dner ce soir. Enfin, ils devaient seulement dner. Et avoir une discussion agrable sur leurs vies actuelles. Ou plus exactement : sur sa vie actuelle elle. Et sur Oleg, le fils quelle avait eu de son ex-mari lpoque o elle travaillait lambassade de Norvge Moscou. Ce gamin au temprament attentif et renferm avec lequel Harry tait parvenu progressivement tisser des liens par bien des aspects beaucoup plus solides que ceux quil avait lui-mme avec son propre pre. Quand Rakel avait fini par nen plus pouvoir et sen tait alle, il navait pas su quelle perte avait t la plus grande. Mais maintenant, il le savait. Il tait huit heures sept, et elle tait la porte, se tenant bien droite, avec cette cambrure dans le dos quil sentait encore dans ses mains, et les pommettes hautes sous la peau incandescente quil sentait contre la sienne. Il avait espr quelle naurait pas lair de si bien aller. Quelle naurait pas lair si heureuse. Elle vint jusqu lui et leurs joues se frlrent. Il veilla la lcher le premier.
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Que regardes-tu ? demanda-t-elle en dboutonnant son manteau. Tu le sais , rpondit Harry, et il comprit quil aurait d sclaircir la voix avant. Elle partit dun rire sourd, qui eut le mme impact que la premire gorge de Jim Beam : il se sentit chaud et dtendu. Non. Il ne sut pas exactement ce que son non signifiait. Ne commence pas, ne rends pas les choses pnibles. Elle lavait dit voix basse, presque inaudible ; cela retentit pourtant comme une gifle. Tu es bien mince, constata-t-elle. On le dit. La table ? Le serveur va venir nous chercher. Elle sassit sur le tabouret en face de lui et commanda un apritif. Campari, videmment. Harry avait lhabitude de la surnommer Cochenille , daprs le pigment naturel qui donnait au vin doux pic sa couleur caractristique. Parce quelle aimait shabiller en rouge vermillon. Pour sa part, Rakel prtendait quelle sen servait comme dune couleur de prvention, de la faon dont les animaux utilisent des couleurs vives pour informer quil faut garder une certaine distance. Harry commanda un Coca supplmentaire. Pourquoi as-tu maigri ? voulut-elle savoir. Champignons. Quoi ? Ils me bouffent certainement. Le cerveau, les yeux, les poumons, la concentration. Ils aspirent les couleurs et la mmoire. Les moisissures croissent, je disparais. Ils deviennent moi, je deviens eux. Quest-ce que tu racontes ? sexclama-t-elle avec une grimace cense exprimer le dgot, mais Harry vit le sourire dans les yeux. Elle aimait lentendre parler, mme quand il ne racontait que des salades. Il lui ft part de lattaque des moisissures dans son appartement. Et vous, comment a va ? senquit Harry. Bien. Je vais bien. Oleg va bien. Mais tu lui manques. Il la dit ? Tu sais que cest le cas. Tu devrais le suivre un peu mieux Moi ? Harry la dvisagea, berlu. Ce nest pas moi qui ai choisi. Et alors ? rpliqua-t-elle en prenant le verre que le barman lui
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prsentait. Que toi et moi ne soyons pas ensemble ne signifie pas quOleg et toi nentreteniez pas une relation importante. Pour vous deux. Ni lun ni lautre ne vous liez facilement aux gens, alors vous devriez prendre soin de ceux que vous avez. Harry but une petite gorge de Coca. Comment a va, entre Oleg et ton mdecin ? Il sappelle Mathias, soupira Rakel. Ils sont diffrents. Mathias fait de son mieux, mais Oleg ne lui facilite pas vraiment les choses. Harry ressentit une douce piqre de satisfaction. Mathias bosse pas mal, par ailleurs. Je croyais que tu naimais pas que tes hommes travaillent , rpondit Harry, qui regretta aussitt. Mais au lieu de se mettre en colre, Rakel poussa un soupir triste. Ce ntait pas le fait que tu travaillais, Harry : tu tais possd. Tu es ton boulot, et ce qui tanime, ce nest ni lamour, ni le sens des responsabilits. Ou la solidarit. Ce ne sont mme pas des ambitions personnelles. Cest la colre. Et le besoin de vengeance. Et a, ce nest pas juste, Harry, il ne faut pas que ce soit comme cela. Tu sais ce qui sest pass. Oui, songea Harry. Jai laiss la maladie venir dans ta maison aussi. Il toussota : Mais ton mdecin est anim par les choses justes, alors ? Mathias fait toujours des gardes. Volontaires. En plus de ses cours plein temps linstitut danatomie. Et il est donneur de sang et membre dAmnesty International ? B-, ce nest pas un groupe sanguin qui court les rues, Harry, soupira-t-elle. Et toi aussi, tu soutiens Amnesty International, je le sais bien. Elle touilla dans son verre avec un agitateur en plastique orange, dont lextrmit avait la forme dun cheval. Le rouge se mit tourner autour des glaons. Cochenille. Harry ? Une nuance dans son intonation le fit se contracter. Mathias et moi allons emmnager ensemble. Aprs Nol. Aussi rapidement ? Harry se passa la langue le long du palais. Cela fait peine plus dun an que vous vous connaissez. Un an et demi. Nous envisageons de nous marier lt prochain. Magnus Skarre observait leau chaude qui dbordait de ses mains
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avant de poursuivre sa course dans le lavabo. O elle disparaissait. Non. Rien ne disparaissait, a allait seulement un autre endroit. Comme les gens sur lesquels il avait pass les dernires semaines rassembler des informations. Parce que Harry le lui avait demand. Parce que Harry avait dit quil pouvait y avoir quelque chose. Et quil voulait le rapport de Magnus avant le week-end. Ce qui signifiait que Magnus devrait faire des heures supplmentaires. Bien quil st que Harry les affectait ce genre de chose uniquement pour les maintenir en activit pendant ces priodes pieds sur le bureau . Le petit groupe des disparitions li Police Secours, comptant trois personnes, refusait daller dterrer de vieilles affaires, ils avaient bien assez faire avec les nouvelles. En revenant vers son bureau, dans ce couloir dsert, Magnus dcouvrit que la porte tait entrebille. Il tait sr de lavoir ferme ; et il tait plus de neuf heures, le personnel dentretien avait donc termin depuis longtemps. Deux ans plus tt, ils avaient eu des problmes de vols dans les bureaux. Magnus Skarre ouvrit brutalement la porte. Au milieu de la pice, Katrine Bratt se tourna vers lui, les sourcils hausss, comme si ctait dans son bureau elle quil avait fait irruption. Elle lui prsenta de nouveau son dos. Je voulais juste voir, expliqua-t-elle en laissant son regard parcourir les murs. Voir quoi ? Skarre regarda autour de lui. Son bureau tait semblable tous les autres, la diffrence quil tait dpourvu de fentre. Ctait son bureau. Nest-ce pas ? Skarre plissa le front. Quest-ce que tu veux dire ? Hole. a t son bureau pendant des annes. Pendant quil enqutait sur les meurtres en srie en Australie aussi ? Je crois, rpondit Skarre en haussant les paules. Mais encore ? Katrine Bratt passa une main sur la table. Pourquoi en a-t-il chang ? Magnus la contourna et se laissa tomber dans le fauteuil. Celui-ci na pas de fentre. Et puis, il est pass inspecteur principal. Et il a partag celui-l dabord avec Ellen Gjelten, puis avec Jack Halvorsen, poursuivit Katrine Bratt. Lun comme lautre ont t tus. Magnus Skarre posa les mains derrire sa tte. La nouvelle inspec30

trice avait de la classe. Il paria que son mari tait directeur de quelque chose et avait de largent. Sa tenue avait lair de coter cher. Mais en la regardant plus attentivement, il semblait y avoir un petit dfaut quelque part. Sur lequel il narrivait pas mettre le doigt. Tu crois quil a entendu leurs voix, que cest pour cela quil a dmnag ? voulut savoir Bratt en tudiant une carte murale de Norvge sur laquelle Skarre avait encercl les lieux de rsidence de toutes les personnes portes disparues dans lstland depuis 1980. Skarre rit, mais ne rpondit pas. Elle avait la taille fine et le dos cambr. Il savait quelle savait quil la regardait. Comment est-il, en ralit ? Pourquoi te poses-tu la question ? Ce doit tre ce que font tous ceux qui viennent de rcuprer un nouveau chef ? Elle avait raison. Simplement, il navait jamais considr Harry Hole comme un chef, pas de cette manire. OK, il leur donnait quelques missions et dirigeait lenqute, mais hormis cela, la seule chose quil exigeait, ctait de ne pas les avoir dans les pattes. Comme tu le sais, il trane une sacre rputation, commena Skarre. Jai entendu dire quil avait des problmes dalcoolisme, rpondit-elle avec un haussement dpaules. Et quil a dnonc des collgues. Que tous les suprieurs voulaient quil soit lourd, mais que lancien capitaine de police gardait sur lui une main protectrice. Il sappelait Bjarne Mller , prcisa Skarre en regardant la carte, le cercle autour de Bergen. Ctait l que Maller avait t vu avant sa disparition. Et que les gens de la maison napprcient pas que les mdias en aient fait une espce de star. Skarre aspira sa lvre infrieure. Cest un sacrement bon enquteur. Cest suffisant pour moi. Tu lapprcies ? voulut savoir Bratt. Skarre mit un petit rire niais. Elle fit volte-face et le regarda droit dans les yeux. Oh, lapprcier Je ne me prononcerai pas l-dessus. Il repoussa sa chaise, posa les pieds sur la table, stira et feignit un billement.
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Et sur quoi travailles-tu une heure aussi tardive ? Ctait une tentative pour reprendre la main. En fin de compte, elle ntait quinspectrice. Et nouvelle. Mais Katrine Bratt se contenta de sourire, comme sil avait dit quelque chose de drle, passa la porte et disparut. Disparue. propos. Skarre jura, se redressa sur son sige et alluma son PC. Harry se rveilla et se mit observer le plafond. Combien de temps avait-il dormi ? Il se retourna et regarda le rveil sur la table de nuit. Quatre heures moins le quart. Le dner avait t une souffrance. Il avait regard la bouche de Rakel qui parlait, buvait du vin, mchait de la viande et lengloutissait tout en racontant quelle et Mathias avaient parl de pass er quelques annes au Botswana, o le gouvernement avait une bonne politique de lutte contre le HIV et manquait de mdecins. Elle avait demand sil voyait des gens. Et il avait rpondu quil voyait ses copains denfance, ystein et Tresko [4]. Le premier tait un monstre de linformatique alcoolis, chauffeur de taxi, lautre un joueur alcoolis qui aurait t champion du monde de poker si seulement il avait t aussi dou pour masquer ses expressions de joueur que pour lire celles des autres. Il avait mme commenc lui parler de lchec fatal de Tresko au championnat du monde de Las Vegas avant de se rappeler quil lavait dj fait. Et ce ntait pas vrai quil les voyait. Il ne voyait personne. Il avait regard le serveur verser de lalcool dans les verres sur la table voisine, et pendant un instant de folie, il avait failli lui arracher la bouteille pour la porter ses lvres. Au lieu de cela, il stait dit daccord pour emmener Oleg un concert auquel le gosse avait suppli Rakel de pouvoir assister. Slipknot. Harry avait vit de lui expliquer quel genre de groupe elle tait sur le point dautoriser son fils voir puisque lui-mme envisageait de voir Slipknot. Mme si les groupes comptant obligatoirement rles dagonisant, symboles sataniques et double grosse caisse endiable le mettaient gnralement de bonne humeur, les Slipknot prsentaient un intrt certain. Harry rejeta la couette et alla dans la cuisine, laissa leau couler du robinet jusqu ce quelle soit bien froide, mit ses mains en conque et but. Il avait toujours trouv que leau avait meilleur got ainsi, bue dans ses propres mains, mme sa peau. Il laissa alors brusquement leau retomber
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dans lvier et observa le mur noir. Avait-il vu quelque chose ? Qui bougeait ? Non, pas quelque chose, rien que le mouvement en lui-mme, comme la vague invisible sous leau qui passe sur les algues. Sur des fils morts, des doigts si fins quon ne les voit pas, des spores qui senvolent au moindre dplacement dair pour aller se poser ailleurs et commencer manger et aspirer. Harry alluma la radio dans le salon. Ctait dcid. George W. Bush stait vu attribuer un nouveau mandat la Maison-Blanche. Harry retourna au lit et tira ldredon sur sa tte. Un bruit rveilla Jonas, qui souleva la couette de son visage. Il crut en tout cas que avait t un bruit. Un crissement, comme de la neige trs humide sous des bottes dans le calme entre les villas, un dimanche matin. Il avait d rver. Mais le sommeil ne voulait pas revenir, mme sil fermait les yeux. la place, des bribes de rves lui revinrent. Son pre stait tenu immobile et silencieux devant lui, avec un reflet dans le verre de ses lunettes qui leur donnait une surface gele, impntrable. avait d tre un cauchemar, car Jonas avait peur. Il rouvrit les yeux et vit les tubes mtalliques bouger au plafond. Il bondit de son lit, ouvrit la porte et partit en courant dans le couloir. Il russit viter de regarder dans les tnbres au pied de lescalier descendant au rez-dechausse, et ne sarrta pas avant darriver la porte de la chambre de ses parents et dappuyer avec dinfinies prcautions sur la poigne. Il se rappela soudain que son pre tait parti, et maman se rveillerait de toute faon. Il se glissa lintrieur. Un carr blanc de clair de lune stirait sur le sol jusquau lit double bien fait. Les chiffres du rveil luisaient vers Jonas. 01 : 11. Il demeura un instant immobile, troubl. Il ressortit alors dans le couloir. Alla vers lescalier. Les tnbres dans lescalier qui lattendaient simplement, comme une grande gueule ouverte. On nentendait pas un bruit en bas. Maman ! Il regretta aussitt quil entendit sa propre peur dans le court et dur cho. Car prsent, elle le savait aussi. Lobscurit. Il ne vint aucune rponse. Jonas dglutit. Et commena descendre. la troisime marche, il sentit quelque chose de mouill sous son pied. Ainsi qu la sixime. Et la huitime. Comme si on tait pass avec des chaussures mouilles. Ou des pieds mouills.
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Au salon, il trouva la lumire allume, mais pas de maman. Il alla la fentre pour voir jusque chez les Bendiksen, il arrivait que maman fasse le saut pour aller voir Ebba. Mais l-bas, toutes les fentres taient teintes. Il se rendit dans la cuisine, au tlphone, sans parvenir ne pas penser, ne pas laisser entrer les tnbres. Il composa le numro du tlphone mobile de maman. Et se sentit plein de joie en entendant sa douce voix. Mais ctait un message priant de laisser ses coordonnes, et souhaitant une bonne journe. Et ce ntait pas la journe, ctait la nuit. Arriv dans le tambour, il glissa les pieds dans une paire de chaussures de papa, enfila une doudoune par-dessus son pyjama et sortit. Maman avait dit que la neige disparatrait demain, mais il faisait encore froid, et un vent lger chuchotait et murmurait dans le chne prs du portail. Il ny avait gure que cent mtres pour arriver chez les Bendiksen et heureusement, deux rverbres jalonnaient le trajet. Elle devait tre l-bas. Il jeta un coup dil droite et gauche pour sassurer quil ny avait personne pour lintercepter. Cest alors quil aperut le bonhomme de neige. Il tait toujours immobile, tourn vers la maison, baignant dans la froide clart lunaire. Pourtant, il y avait quelque chose de diffrent chez lui, de presque humain, de familier. Jonas regarda la maison des Bendiksen. Il prit la dcision de courir. Mais ne le fit pas. Il resta sur place, en sentant le vent prudent et glacial le transpercer. Il se tourna de nouveau lentement vers le bonhomme de neige. Car il venait de comprendre ce que ctait, ce qui avait rendu le bonhomme de neige si familier. On lui avait mis une charpe. Une charpe rose. Celle que Jonas avait offerte maman pour Nol.

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CHAPITRE 4 Jour 2. La disparition

la mi-journe, la neige avait fondu dans le centre dOslo. Mais Hoff, elle demeurait en taches dans les jardins de part et dautre de la rue que remontaient en voiture Harry Hole et Katrine Bratt. la radio, Michael Stipe chantait son pressentiment de ce qui allait arriver, sa certitude que quelque chose allait de travers, et propos du garon dans le puits. Au beau milieu dun quartier paisible de villas, dans une rue encore plus paisible, Harry montra du doigt une Toyota Corolla argente gare tout contre une clture. La voiture de Skarre. Range-toi derrire. La villa tait grande, jaune. Trop grande pour une famille de trois personnes, songea Harry tandis quils remontaient lalle de graviers. Autour deux, ils entendaient des gouttes qui tombaient et des soupirs. Un bonhomme de neige occupait le jardin, avec une lgre gte et des perspectives davenir incertaines. Skarre ouvrit. Harry se pencha et jeta un coup dil la serrure. Il ny a nulle part de signe deffraction , linforma Skarre. Il le conduisit dans le salon, o un gamin tait assis mme le sol, dos eux, et regardait une chane de dessins anims la tlvision. Une femme se leva du canap, tendit la main Harry et se prsenta comme Ebba Bendiksen, voisine. Birte na jamais rien fait de tel par le pass, dclara-t-elle. Pas depuis que je la connais, en tout cas. Et a fait combien de temps ? voulut savoir Harry en regardant autour de lui. Devant la tl, il vit de gros et lourds siges en cuir, et une table basse octogonale plateau de verre fum. Les chaises montants dacier entourant la table de la salle manger taient lgres et lgantes, du type de celles que naimait pas Rakel, il le savait. Deux tableaux ornaient les murs, reprsentant lun comme lautre des hommes aux allures de directeurs de banque qui le dvisageaient avec une autorit lourde de gravit. Encore ct, de lart moderne et abstrait du genre qui avait eu le
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temps de ne plus tre moderne, et de nouveau trs moderne. Dix ans, rpondit Ebba Bendiksen. Nous avons emmnag dans la maison de lautre ct de la rue juste la naissance de Jonas. Elle fit un mouvement de tte en direction du gosse, toujours immobile et absorb par des faucheux qui galopaient et des loups qui explosaient. Et cest donc vous qui avez tlphon la police, cette nuit ? Oui. Le mme a sonn environ une heure et quart du matin, intervint Skarre en regardant ses notes. Police Secours a reu lappel une heure trente. Mon mari, moi et Jonas sommes retourns chercher dans la maison, dabord, expliqua Ebba Bendiksen. O avez-vous cherch ? demanda Harry. la cave. Dans les salles de bains. Au garage. Partout. Cest trs tonnant que quelquun se taille comme a. Se taille ? Disparaisse. Quil ne soit plus l. Le policier avec qui jai discut au tlphone ma demand si nous pouvions nous occuper de Jonas, et il a dit que nous devions appeler tous ceux que Birte connaissait, et chez qui elle pouvait tre. Et en dehors de a, attendre jusqu demain pour savoir si Birte tait alle travailler. Il ma expliqu que dans huit cas sur dix, la personne rapparat en lespace de quelques heures. On a essay de trouver Filip Le mari, intervint Skarre. Il tait Bergen pour des cours. Il est prof de je ne sais trop quoi. Physique, prcisa Ebba Bendiksen avec un sourire. Quoi quil en soit, son tlphone mobile tait teint. Et nous ne savions pas dans quel htel il tait descendu. On a pu le joindre Bergen ce matin, reprit Skarre. Il ne devrait pas tarder. Oui, Dieu merci ! sexclama Ebba. Alors aprs avoir appel au boulot de Birte, ce matin, et appris quelle ne stait pas prsente lheure habituelle, on vous a appels vous. Skarre confirma dun signe de tte. Harry lui fit comprendre quil pouvait poursuivre lentretien avec Ebba Bendiksen, alla la tlvision et sassit par terre ct du petit garon. Sur lcran, le loup allumait la
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mche dun bton de dynamite. Salut, Jonas. Je mappelle Harry. Est-ce que lautre policier ta dit que les affaires de ce genre se terminent presque toujours bien ? Que ceux qui disparaissent reviennent tout seuls ? Le gamin secoua la tte. Eh bien cest ce quils font, poursuivit Harry. Si tu devais le deviner, o crois-tu que ta mre est, en ce moment ? Le gosse haussa les paules. Je ne sais pas o elle est. Je sais que tu ne le sais pas, Jonas, personne de nous ne le sait, lheure actuelle. Mais quel est le premier endroit qui te vient lesprit si elle nest pas ici ou au boulot ? Nessaie pas de savoir si cest vraisemblable ou non. Le gamin ne rpondit pas, il regardait toujours fixement le loup qui tentait en vain de se dbarrasser du bton de dynamite coll sa main. Est-ce quil y a un chalet, ou quelque chose comme a, o vous avez lhabitude de vous rendre ? Jonas secoua la tte. Un endroit particulier o elle irait si elle voulait tre seule ? Elle ne voudrait pas tre seule. Elle voudrait tre avec moi. Rien quavec toi ? Le petit garon se tourna et regarda Harry. Jonas avait les yeux marron, exactement comme Oleg. Et dans ce marron, Harry voyait la fois de la peur, laquelle il stait attendu, et de la colre, laquelle il ne stait pas attendu. Pourquoi est-ce quils disparaissent ? demanda-t-il. Ceux qui reviennent ? Les mmes yeux, songea Harry. Les mmes questions. Les questions importantes. Toutes les raisons possibles et imaginables. Certains se sont perdus. Parce quil y a diffrentes faons de se perdre. Et certains ont juste eu besoin dune pause, et se sont cachs pour tre un peu au calme. La porte dentre souvrit et se referma, et Harry vit le gamin se faire tout petit. Au mme instant, la dynamite explosa dans la main du loup, et la porte du salon souvrit derrire eux. Bonjour , fit une voix. Tranchante et matrise en mme temps. Quelle est la situation ?
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Harry se retourna juste temps pour voir un homme denviron cinquante ans, vtu dun veston, filer vers la table basse, attraper la tlcommande et teindre la tlvision en un point blanc, au sifflement de protestation de lappareil. Tu sais ce que jai dit concernant la tlvision dans la journe, Jonas , soupira-t-il dune voix rsigne, comme pour expliquer en mme temps aux autres occupants de la pice quel travail ctait dduquer, de nos jours. Harry se leva et se prsenta, avant de faire de mme pour Magnus Skarre et Katrine Bratt, qui jusqu prsent stait contente dobserver depuis la porte. Filip Becker , se prsenta lhomme en repoussant ses lunettes bien que celles-ci soient dj tout en haut de son nez. Harry essaya de capter son regard, de se constituer la premire impression importante dun suspect potentiel si on devait en arriver l. Mais ses yeux taient dissimuls par le reflet dans ses verres. Jai pass du temps appeler tous ceux quelle aurait pu contacter, mais personne ne sait rien, expliqua Filip Becker. Et vous, que savez-vous ? Rien, rpondit Harry. Mais la premire chose que vous pouvez faire pour nous aider, cest de chercher si des valises, des sacs dos ou des vtements ont disparu, pour que nous puissions en savoir plus. Harry tudia Becker avant de poursuivre : Si la disparition est spontane, ou si elle a t planifie. Becker renvoya Harry son regard scrutateur avant de hocher la tte et de grimper au premier. Harry saccroupit ct de Jonas, qui navait pas quitt des yeux lcran noir du tlviseur. Tu aimes bien les faucheux, alors ? Le gamin secoua la tte, sans rien dire. Pourquoi ? Le murmure de Jonas tait peine perceptible : Je plains Pierre le loup. Cinq minutes plus tard, Becker redescendit : rien navait disparu, ni sacs de voyage, ni vtements, hormis ce quelle avait port quand il tait parti, plus son manteau, ses bottes et son charpe. Mmm. Harry gratta son menton pas ras et regarda en direction dEbba Bendiksen. Vous pouvez maccompagner dans la cuisine, Becker ?
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Becker montra le chemin, et Harry fit signe Katrine quelle pouvait venir. Dans la cuisine, le professeur semploya immdiatement verser du caf dans un filtre en papier et de leau dans la cafetire. Katrine se posta la porte tandis que Harry allait regarder la fentre. La tte du bonhomme de neige stait effondre entre ses paules. Quand tes-vous parti dici hier au soir, et quel avion avez-vous pris pour Bergen ? voulut savoir Harry. Je suis parti dici vers neuf heures et demie, rpondit Becker sans hsiter. Lavion a dcoll onze heures cinq. Vous avez eu Birte aprs votre dpart ? Non. votre avis, quest-ce qui a pu se passer ? Je nen ai aucune ide, inspecteur principal. Je nen ai vraiment aucune ide. Mmm. Harry regarda dans la rue. Depuis leur arrive, il navait pas entendu passer la moindre voiture. Un voisinage des plus calmes. Le calme cotait vraisemblablement quelques millions de couronnes dans cette partie de la ville. Quel genre de relation entretenez-vous avec votre femme ? Harry entendit Filip Becker suspendre ses activits, et ajouta : Je dois vous le demander parce quil arrive que des conjoints senfuient, tout simplement. Filip Becker sclaircit la voix. Je peux vous assurer que ma femme et moi entretenons une relation tout fait satisfaisante. Avez-vous malgr tout pens quelle ait pu avoir une liaison dont vous naviez pas connaissance ? Cest exclu. Exclu, le terme est fort, Becker. Et les liaisons extraconjugales sont assez courantes. Je ne suis pas naf, inspecteur principal, rpondit Filip Becker avec un lger sourire. Birte est une femme attirante, et plus jeune que moi de pas mal dannes. Elle vient dune famille aux murs relativement lgres, soit dit en passant. Mais en ce qui la concerne, elle nest pas comme a. Et jai un assez bon aperu de ses faits et gestes, si on peut dire. La cafetire glouglouta un avertissement au moment o Harry ouvrait la bouche pour rebondir. Il se ravisa.
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Avez-vous constat des changements dhumeur chez votre pouse ? Birte nest pas dpressive, inspecteur principal. Elle nest pas alle se pendre dans les bois ou se jeter dans la mer. Elle est dehors, quelque part, et elle est vivante. Jai lu que des gens disparaissent sans arrt, et ils rapparaissent, a a une explication naturelle et relativement banale. Ce nest pas vrai ? Harry hocha lentement la tte. Vous voyez un inconvnient ce que je fasse un tour dans la maison ? Pourquoi a ? En entendant la question de Filip Becker et ce quelle avait de tranchant, Harry songea que celui-ci tait un homme habitu avoir le contrle. tre tenu inform. Et que cela allait rencontre du fait que sa femme soit partie sans crier gare. Ce que Harry avait dj exclu en son for intrieur, dans une certaine mesure. Des mres bien insres, en bonne sant, nabandonnent pas un fils de dix ans en pleine nuit. Et il y avait le reste. Dhabitude, ils mettaient le minimum de moyens un stade aussi peu avanc dune affaire de disparition, moins quil ny ait des lments tendant vers quelque chose de criminel ou de particulirement dramatique. Ctait cette autre chose qui lavait fait venir Hoff, en fin de compte. Parfois, on ne sait pas ce que lon cherche avant de lavoir trouv, rpondit Harry. Cest une mthode de travail. Il percevait les yeux de Becker derrire les verres de ses lunettes, prsent. Au contraire de ceux de son fils, les siens taient bleu clair et empreints dun clat intense, bien net. Pas de problme, accorda Becker. Je vous en prie. La chambre coucher tait frache, sans odeur et bien range. Un plaid au crochet recouvrait le lit double. La photo dune femme dun certain ge tait pose sur lune des tables de chevet. La ressemblance poussa Harry supposer quil sagissait du ct du lit de Filip Becker. Sur lautre table de nuit, il y avait un portrait de Jonas. Larmoire vtements fminins sentait faiblement le parfum. Harry vrifia que les crochets des cintres taient rpartis rgulirement, tels quils lauraient t aprs avoir t laisss au repos un certain temps. Des robes noires fendues, des pulls courts orns de motifs roses et de paillettes. Dans le bas de larmoire, il vit quelques tiroirs. Il ouvrit celui du dessus. Des sous-vtements. Noirs et
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rouges. Tiroir suivant : gaines et bas. Troisime tiroir : bijoux disposs dans des cavits de feutre rouge sang. Il remarqua un gros anneau tapageur dont les pierres scintillaient avec exubrance. Tout avait un petit ct Vegas, ici. Aucune cavit ntait vide. La chambre coucher avait un accs direct sur une salle de bains rcemment refaite, disposant dune douche jets et de deux lavabos en inox. Dans la chambre de Jonas, Harry sassit sur une petite chaise ct dun petit pupitre. Sur ce dernier, il vit une calculatrice prsentant toute une srie de fonctions mathmatiques avances. Elle avait lair neuve et semblait navoir jamais servi. Une affiche reprsentant sept dauphins lintrieur dune vague tait accroche au-dessus du pupitre, ct dun calendrier. Une partie des dates avaient t entoures et annotes de mots cls. Harry lut que ctait lanniversaire de maman et de papy, les vacances au Danemark, le dentiste dix heures et deux dates en juillet avec docteur au-dessus. Mais Harry ne vit aucun match de football, ni cinma ou fte danniversaire. Il vit une charpe rose sur le lit. Une couleur dans laquelle aucun gamin de lge de Jonas naurait voulu tre vu. Harry la ramassa. Elle tait humide, mais il put nanmoins sentir lodeur distincte de peau, de cheveux et de parfum fminin. Le mme parfum que dans larmoire. Il redescendit. Sarrta devant la cuisine et couta Skarre faire son expos sur la faon dont on avanait habituellement dans les affaires de disparition. Des tasses de caf tintrent lintrieur. Le canap du salon paraissait norme, sans doute cause de la silhouette frle assise dedans et qui lisait un livre. Harry sapprocha et vit une photo de Charlie Chaplin en grande tenue. Il sassit ct de lenfant. Tu savais que Chaplin tait un lord anglais ? demanda-t-il. Sir Charles. Jonas hocha la tte. Mais aux tats-Unis, ils lont jet dehors. Il tourna quelques pages. Tu as t malade, cet t, Jonas ? Non. Mais tu es all chez le docteur. Deux fois. Maman voulait juste me faire examiner. Maman Sa voix le trahit soudain. Tu vas voir, elle va bientt revenir, le rassura Harry en posant une main sur son paule fluette. Elle na pas emport son charpe. La rose qui
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est dans ta chambre. Quelquun lavait accroche autour du cou du bonhomme de neige, expliqua Jonas. Cest moi qui lai rentre. Ta mre devait vouloir que le bonhomme de neige nait pas froid, alors. Elle naurait jamais laiss son charpe prfre au bonhomme de neige. a d tre papa, alors. Non, cest quelquun qui la fait aprs le dpart de papa. Cette nuit. Celui qui a pris maman. Harry hocha lentement la tte. Qui a fait ce bonhomme de neige, Jonas ? Je ne sais pas. Harry regarda vers la fentre donnant sur le jardin. Ctait cela, la raison de sa venue. Un courant dair glacial sembla soudain traverser le mur et la pice. Harry et Katrine descendaient toute vitesse Srkedalsveien en direction de Majorstua. Quelle a t la premire chose tavoir frappe quand nous sommes entrs ? voulut savoir Harry. Que ceux qui habitent ensemble l-bas ne sont pas exactement des mes surs, rpondit Katrine en traversant la barrire de page sans freiner. Quil sagit peut-tre dun mnage malheureux. Et que, dans ce cas, cest elle qui souffre le plus. Mmm. Quest-ce qui te fait croire a ? Cest vident, non ? sourit Katrine en jetant un il dans son rtroviseur. Le choc des gots. Explique. Tu nas pas vu cet infme canap dans le salon ? Le style typique des annes quatre-vingt achet par les hommes dans les annes quatrevingt-dix. Alors que cest elle qui a choisi la table de salle manger en chne huil chssis daluminium. Et du Vitra. Vitra ? Les chaises autour. Suisse. Cher. Tellement quen achetant seulement des rpliques un peu moins coteuses, elle aurait fait assez dconomies pour pouvoir renouveler tout ce salon dgueulasse.
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Harry remarqua que dgueulasse dans la bouche de Katrine Bratt ne sonnait pas comme un terme familier vulgaire, mais quil soulignait simplement quelle classe elle appartenait. Si bien que ? Avec cette norme maison cette adresse dOslo, ce nest pas largent, le problme. Elle na pas eu le droit de troquer son canap et sa table. Et quand un homme sans got et sans intrt flagrant fait ce genre de chose, a me renseigne sur qui domine qui. Harry hocha la tte, essentiellement pour lui-mme. Sa premire impression navait pas t fausse. Katrine Bratt tait bonne. Raconte-moi plutt ce que toi, tu crois, poursuivit, elle. Cest moi qui dois apprendre des choses de toi ici. Harry regarda par la fentre le vieux dbit de boissons Lepsvik, avec toutes ses traditions pas particulirement honorables. Je ne crois pas que Birte Becker ait quitt la maison dlibrment. Pourquoi ? Il ny avait aucune trace de violence. Parce que ctait bien planifi. Et qui est le coupable ? Le mari ? Cest toujours le mari, nest-ce pas ? Oui, rpondit Harry en sentant ses ides driver. Cest toujours le mari. cela prs que celui-l tait parti Bergen. Cest limpression que cela donne, oui. Avec le dernier avion, alors il na pas pu revenir et arriver quand mme temps pour le premier cours. Katrine acclra et passa le carrefour de Majorstua en trombe, lorange. Par ailleurs, si Filip Becker avait t coupable, il aurait mordu lhameon que tu lui tendais. Quel hameon ? Concernant ses changements dhumeur. Tu as laiss entendre Becker que tu souponnais un suicide. Et donc ? Elle clata de rire. Allez, Harry. Tout le monde, Becker compris, sait que la police utilise des moyens limits sur une affaire qui ressemble un suicide. En trois mots, tu lui as donn la possibilit dtayer une thorie qui, dans le cas o il aurait t le coupable, aurait rsolu la plupart de ses problmes. Mais au contraire, il a rpondu que sa femme tait heureuse comme un
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poisson dans leau. Mmm. Alors tu veux dire que la question tait un test ? Tu passes ton temps tester les gens, Harry. Moi, entre autres. Harry ne rpondit pas avant quils aient parcouru un bon morceau de Bogstadveien. Les gens sont souvent plus futs que tu le penses , lcha-t-il alors, et il ne dit plus rien avant dtre dans le parking de lhtel de police. Je dois travailler seul le restant de la journe. Il dit cela parce quil avait pens lcharpe rose, et pris une dcision. Il tait urgent de revoir ce dont disposait Skarre sur les personnes portes disparues, urgent davoir la confirmation de ce soupon qui le taraudait. Et si ctait comme il le redoutait, il devrait aller voir lagent suprieur de police Gunnar Hagen avec la lettre. Cette satane lettre.

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CHAPITRE 5 4 novembre 1992. Le totem

Lorsque William Jefferson Blythe III vint au monde le 19 aot 1946 dans la petite ville de Hope, dans lArkansas, il stait coul exactement trois mois depuis la mort de son pre dans un accident de voiture. Quatre ans plus tard, la mre de William se remaria, et William prit le nom de famille de son nouveau pre. Et en cette nuit de novembre, quarante-six ans plus tard, en 1992, des confettis blancs tombaient comme de la neige depuis le ciel et dans les rues de Hope pour clbrer llection de lenfant du pays, William ou plus simplement Bill Clinton, au poste de quarante-deuxime prsident des tats-Unis dAmrique. La neige qui tombait vers Bergen cette nuit-l natteignait comme dhabitude jamais les rues avant dtre change en pluie qui douchait la ville, telle quelle avait t douche depuis la mi-septembre. Mais quand le matin arriva, du sucre glace recouvrait joliment les sommets des sept montagnes veillant la belle ville. Et sur la plus haute dentre elles, Ulriken, lofficier de police Gert Rafto, venait darriver. Il soufflait en grelottant dans lair de la montagne et remonta les paules de part et dautre de sa large tte, orne dun visage la peau si plisse quil paraissait compltement dgonfl. Les tlcabines jaunes qui lavaient mont jusque-l sur les 642 mtres au-dessus de la ville avec trois collgues des TIC [5] de Bergen attendaient en oscillant lgrement au bout de leurs solides cbles dacier. Elles avaient t boucles aussitt que la police avait reu le message des premiers touristes arrivs sur ce sommet rput, ce matin-l. Cramponne-toi ! scria lun des TIC. Lexpression tait devenue une parodie bergunoise des gens de lextrieur dans la mesure o les Bergunois eux-mmes avaient pratiquement cess de lutiliser. Mais dans des situations o la peur et lhorreur prennent le dessus, cest le vocabulaire vritable, intime, qui refait surface. Oui, cramponne-toi , rpta un Rafto sarcastique dont les yeux scintillaient entre des plis de peau pareils des piles de crpes. Le cadavre de femme tendu dans la neige devant eux tait dcoup
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ce point en morceaux que seul un sein nu permettait de dterminer le sexe. Le reste rappelait davantage Rafto laccident de circulation dEidsvgneset, lanne prcdente, quand un camion avait pris un virage serr et perdu son chargement de profils daluminium qui avaient littralement dcoup une voiture arrivant en sens inverse. Le meurtrier la non seulement tue, mais aussi dpece ici, sur place , prcisa un technicien. La prcision parut Rafto relativement superflue puisque la neige autour du cadavre tait tachete de sang, et que les bandes de peau sur les cts indiquaient quau moins une carotide avait t sectionne pendant que le cur battait encore. Il nota quil devait trouver a quelle heure de la nuit passe la neige avait cesse de tomber. Les dernires tlcabines taient parties cinq heures de laprs-midi. videmment, la victime et son meurtrier pouvaient tre monts par le chemin serpentant sous les tlcabines. Ou bien ils pouvaient avoir pris la Flrybane jusquau sommet de la montagne voisine, pour terminer pied. Mais cela faisait un bout de chemin, et son petit doigt lui disait plutt : tlcabines. Dans la neige, il y avait les traces de pas de deux personnes. Les petites taient indubitablement celles de la femme, mme si on ne voyait nulle part ce quelle avait eu aux pieds. Les autres ne pouvaient tre que celles du meurtrier. Elles conduisaient vers le sentier. Grandes bottes, informa le jeune TIC, un pquenot maci de Sotra. Au moins du 48. Srement un gars de belle taille. Pas ncessairement, objecta Rafto en reniflant lair. Les empreintes sont irrgulires, mme ici en terrain plat. Ce qui indique que la personne a de plus petits pieds que ses chaussures. Il voulait sans doute nous rouler dans la farine. Rafto sentit le regard des autres sur lui. Il savait ce quils pensaient. Quil se retrouvait l essayer de briller de nouveau un peu, cette toile de jadis, celui que les journaux avaient ador ; grande gueule, beau parleur et dune poigne lavenant. En deux mots, un homme fait pour les manchettes. Mais un moment, donn, il tait devenu trop grand pour eux, pour eux tous, la presse comme les collgues. Gert Rafto avait commenc recevoir des messages indirects disant quil ne pensait qu lui et jouer les vedettes ; que dans son gosme, il pitinait trop de collgues et de cadavres. Mais il nen avait eu cure. Ils navaient rien sur lui. Pas grandchose, en tout cas. Deux ou trois objets de valeur avaient disparu de lieux
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de crime. Un bijou ou une montre ayant appartenu au dfunt, des choses dont on pouvait penser que personne ne les rclamerait. Mais un jour, un collgue de Rafto avait cherch un stylo et ouvert un de ses tiroirs. Ctait en tout tat de cause ce quil avait dit. Et il avait trouv trois anneaux. Rafto avait t convoqu chez le capitaine de police pour donner des explications, et stait vu prier de la boucler et de surveiller ses petites mains fivreuses. Point. Mais les rumeurs avaient commenc circuler. Certaines personnes dans la presse avaient mme eu connaissance de cela. Il ntait donc peut-tre pas si surprenant que, quand les accusations de violences policires avaient touch le commissariat quelques annes plus tt, on avait trouv immdiatement des preuves concrtes contre une personne bien prcise. Lhomme fait pour les manchettes. Gert Rafto tait coupable de ces faits, personne nen doutait. Mais tout le monde savait aussi que linspecteur principal servait de bouc missaire pour des pratiques qui svissaient depuis bien des annes. Rien que pour avoir sign pas mal de rapports sur les personnes arrtes dont la plupart avaient agress des enfants ou revendaient de la drogue qui taient tombes dans le vieil escalier descendant aux cellules de dtention prventive, en se faisant tout seuls quelques bleus et l. Les journaux avaient t impitoyables. Le surnom dont ils lavaient affubl, le Rafto de fer, ntait pas spcialement original, mais nanmoins, il faisait mouche. Et prsent, il prenait une autre signification. Les journalistes avaient interview plusieurs de ses anciens ennemis de part et dautre de la loi, qui avaient bien videmment saut sur loccasion pour se venger. Alors, quand la fille de Rafto tait rentre en larmes de lcole en disant quils lavaient appele lescalier de fer sa femme avait dcrt que cen tait assez, quil ne pouvait pas sattendre ce quelle reste assise l regarder toute la famille se voir traner dans la boue. Comme tant de fois auparavant, il avait perdu le contrle. Par la suite, elle avait emmen sa fille, et cette fois, elle ntait pas revenue. Ctaient des temps difficiles, mais il noublia jamais qui il tait. Il tait le Rafto de fer. Et la fin de sa quarantaine, il avait tout mis, travaill jour et nuit pour reconqurir les galons perdus. Mais personne navait oubli, les blessures taient trop profondes. Ils ne voulaient pas quil resplendisse de nouveau et leur rappelle, eux ainsi quaux mdias, ce quils essayaient si dsesprment de laisser derrire. Les images de corps menotts, cruellement meurtris. Mais il allait leur montrer. Leur montrer que
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Gert Rafto ntait pas homme se laisser enterrer avant lheure. Que la ville, l, en bas, lui appartenait lui et non aux sociologues, aux bonnes femmes et aux gants de soie assis derrire leurs bureaux, la langue si longue quelle atteignait aussi bien les politiciens locaux que le trou de balle des journalistes de centre-gauche. Prenez quelques photos et transmettez-moi une identification, demanda Rafto au technicien lappareil photo. Et qui va identifier a ? Le jeune homme tendit un index. Rafto napprciait pas le ton employ. Quelquun ne va pas tarder dclarer la disparition de cette nana, si ce nest dj fait. Au boulot, junior. Rafto grimpa au sommet et regarda derrire ce qui sappelait simplement Vidden , dans le dialecte de Bergen. Son regard balaya le paysage et sarrta sur une colline, et ce qui ressemblait une personne, exactement son sommet. Mais dans ce cas, elle tait parfaitement immobile. Ctait peut-tre un cairn ? Rafto ferma trs fort les yeux. Il avait d venir ici des centaines de fois se promener avec sa femme et sa fille, mais il narrivait pas se rappeler ce cairn. Il descendit aux tlcabines, discuta avec le responsable et lui emprunta ses jumelles. Quinze secondes plus tard, il put affirmer que ce ntait pas un cairn, seulement trois gros agrgats de neige que quelquun avait d empiler. Rafto naimait pas Fjellsiden, avec ses maisons prtendument pittoresques de guingois sans isolation thermique, ses escaliers et ses caves dans des ruelles troites o le soleil ne parvenait jamais, mais o des gosses de riches taient disposs payer des millions pour acqurir du bergunois authentique et le retaper jusqu ce quil ne reste pas mme une tommette de loriginal. Ici, on nentendait plus le son de pieds denfants courant sur le pav, les prix avaient depuis longtemps chass le gamin de Bergen et les familles denfants en bas ge vers des banlieues de lautre ct des montagnes. Au contraire, ctait calme et vide comme dans un quartier daffaires strile. Pourtant, quand il grimpa les marches de pierre et sonna, il eut la sensation dtre observ. Au bout dun moment, la porte souvrit et un visage ple et angoiss de femme le regarda avec une expression interrogatrice. Onny Hetland ? senquit Rafto en brandissant sa carte nomina48

tive. Cest au sujet de votre amie, Laila Aasen. Lappartement tait minuscule et son agencement incomprhensible ; il fallait passer par la cuisine pour accder la salle de bains, laquelle tait entre la chambre et le salon. Dans le salon, entre les tapisseries bordeaux motifs, Onny Hetland avait peine russi insrer un canap et un fauteuil dans les tons de vert et dorange, et des piles de magazines, de livres et de CD occupaient le peu despace au sol qui restait. Rafto enjamba une gamelle deau renverse et un chat pour pouvoir accder au canap. Onny Hetland sassit dans le fauteuil et se mit tripoter la chane quelle portait autour du cou. La pierre verte en pendentif tait nettement fendue. Peut-tre un dfaut. Ou peut-tre tait-ce normal. Onny Hetland avait appris la mort de son amie tt dans la matine par le concubin de Laila, Bastian. Mais son visage reflta pourtant des variations dramatiques tandis que Rafto lui dcrivait sans complaisance les dtails. pouvantable, murmura Onny Hetland. Bastian ne men a rien dit. Cest parce que nous ne voulons pas le faire savoir. Bastian ma dit que vous tiez la meilleure amie de Laila ? Onny hocha la tte. Savez-vous ce que Laila faisait sur Ulriken ? Son concubin nen avait aucune ide, lui et les enfants taient chez sa mre Flora, hier. Onny secoua la tte. Ctait un mouvement plein de conviction. Qui ne devait laisser aucun doute. Ce ne fut pas le mouvement en lui-mme le problme. Ce fut le centime de seconde qui avait prcd ledit mouvement. Et ce centime tait tout ce dont Gert Rafto avait besoin. Ceci est une affaire de meurtre, mademoiselle Hetland. Jespre que vous en comprenez la gravit, ainsi que les risques que vous courez en ne me racontant pas tout ce que vous savez. Elle regarda ce policier au visage de bouledogue, manifestement trouble. Il flaira la proie : Si vous croyez prendre en considration sa famille, vous vous mprenez. Ces choses-l ressortiront de toute faon. Elle dglutit. Elle avait lair effraye. Elle avait eu cette expression ds quelle avait ouvert la porte. Il lui assena alors le coup de grce, cette menace en ralit anodine qui semblait malgr tout si tonnamment efficace sur les innocents comme sur les coupables : Vous pouvez me le dire maintenant, ou me suivre pour une audi49

tion au poste. Les larmes lui vinrent aux yeux, et la voix peine audible parvint de quelque part derrire sa gorge : Elle devait rencontrer quelquun, lbas. Qui ? Onny Hetland prit une inspiration frmissante. Laila ne ma dit que son prnom et sa profession. Et que ctait secret, que personne ne devait le savoir. Surtout pas Bastian. Rafto baissa les yeux sur son bloc-notes pour dissimuler son enthousiasme. Et ce nom et cette profession, ctaient ? Il nota ce que lui dit Onny Hetland. Regarda son bloc. Ctait un nom assez courant. Et une profession assez courante. Mais puisque Bergen est une ville assez petite, il songea que cela suffisait. Il savait de tout son tre quil tait sur la bonne piste. Et par tout son tre, Gert Rafto entendait trente annes dexprience dans la police et une connaissance de lindividu base sur une misanthropie gnralise. Vous devez me promettre une chose, reprit Rafto. Cest que vous ne direz absolument personne ce que vous venez de me confier. Mme pas la famille. Pas la presse. Mme pas dautres policiers qui vous seriez amene parler. Cest compris ? Pas des policiers ? Sous aucun prtexte. Cest moi qui dirige cette enqute, et je dois avoir le contrle entier de qui a ces informations. Jusqu ce que je vous donne une autre consigne, vous ne savez rien. Enfin, songea Rafto en se retrouvant de nouveau sur les marches. Du verre scintilla lorsquune fentre souvrit plus bas dans la ruelle, et il eut de nouveau la sensation dtre observ. Et alors ? La revanche tait lui. lui seul. Gert Rafto boutonna son manteau, remarquant peine cette pisse bergunoise qui tombait du ciel tandis quil descendait dans un triomphe silencieux les rues glissantes vers le centre-ville. Il tait cinq heures de laprs-midi, et la pluie coulait lentement sur Bergen depuis un ciel lemballage fichu. Sur la table devant lui, Gert Rafto avait une liste de noms que lui avait envoye le syndicat. Il avait commenc y chercher des candidats portant le nom idoine. Uniquement trois jusque-l. Deux heures seulement le sparaient de sa visite chez Onny
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Hetland, et Rafto pensait quil ne tarderait pas savoir qui avait tu Laila Aasen. Une affaire rsolue en moins de douze heures. Et personne ne pourrait la lui prendre, sen attribuer le mrite, personne dautre que lui. Parce quil allait en informer personnellement la presse. La presse de la capitale avait franchi les montagnes en avion et faisait dj le sige du commissariat. Le directeur des services de police avait fait savoir que les dtails concernant la dcouverte du cadavre ne devaient pas tre rendus publics, mais les vautours avaient quand mme flair le bain de sang. Il a d y avoir une fuite , avait constat le directeur de la police en regardant Rafto, qui navait ni rpondu ni souri de ce large sourire qui voulait percer. Car prsent, ils taient l, au-dehors ; prts faire leurs rapports. Et bientt, Gert Rafto redeviendrait le roi du commissariat de Bergen. Il baissa le volume de la radio, o Whitney Houston avait insist tout lautomne sur le fait quelle laimerait toujours, mais avant quil ait eu le temps de saisir le combin du tlphone, lappareil sonna. Rafto, annona-t-il avec agacement, impatient den dcoudre. Cest moi que tu cherches. Si le policier dgrad comprit sur-le-champ quil ne sagissait pas dune blague ou dun dsax, ce fut cause de la voix. Elle tait froidement matrise, avec la diction claire et objective qui excluait les dments et les alcooliques habituels. Mais il y avait autre chose, quil ne saisissait pas compltement. Rafto toussa bruyamment, deux fois. Prit son temps. Comme pour bien montrer quil ntait pas dsaronn : Qui est au bout du fil ? Tu le sais. Rafto ferma les yeux et poussa un juron muet, sincre. Bon sang, bon sang, le coupable tait en train de se dnoncer. Et ce serait loin davoir le mme effet que son arrestation par lui, Rafto. Quest-ce qui te fait croire que je suis sur ta piste ? demanda le policier entre des dents serres. Je le sais, cest tout. Et si on peut faire les choses ma faon, a se fera comme tu le veux. Et quest-ce que je veux ? Tu veux marrter. Et tu vas pouvoir le faire. Seul. Tu mcoutes bien, prsent, Rafto ?
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Le policier hocha la tte avant davoir pu se ressaisir suffisamment pour articuler un oui . Retrouve-moi au totem du parc Nordnes, fit la voix. Dans exactement dix minutes. Rafto essaya de rflchir. Le parc Nordnes se trouvait prs de laquarium, il y serait en moins de dix minutes. Mais pourquoi se retrouver l-bas, dans un parc tout au bout dun cap, et pas ailleurs ? Pour que je puisse voir que tu viens seul, poursuivit la voix comme en rponse ses penses. Si je vois dautres policiers ou si tu arrives en retard, je disparais. Pour toujours. Le cerveau de Rafto traita, calcula et conclut. Il naurait pas le temps de mettre une quipe sur pied avant larrestation. Il devrait lcrire dans son rapport pour expliquer pourquoi il stait trouv dans lobligation de procder larrestation en solo. Ctait parfait. Trs bien, rpondit Rafto. Quest-ce qui se passera, ce momentl ? Je te raconte tout et je te donne les conditions pour ma capitulation. Quel genre de conditions ? Que je ne porte pas de menottes pendant le procs. Que la presse nait pas accs. Que je puisse purger ma peine un endroit o je naurai pas besoin de ctoyer dautres prisonniers. Rafto faillit se mettre tousser. Bon, acquiesa-t-il en regardant lheure. Attends, il y a dautres conditions. Tl dans la chambre, tous les livres que je puisse souhaiter. On devrait pouvoir y arriver. Quand tu auras sign laccord avec mes conditions, je taccompagnerai. Et si , commena Rafto, mais lautre avait dj raccroch. Rafto se gara Verftet. Ce ntait pas le chemin le plus court, mais cela signifiait quil aurait un meilleur point de vue sur le parc au moment dy entrer. Le grand parc couvrait un terrain accident sillonn de sentiers battus et de buttes dherbe jaune. Les arbres pointaient leurs doigts noirs et noueux vers des nuages lourds drivant de la mer derrire Asty. Un homme partit en hte derrire un rottweiler tenu court en laisse. Rafto tta
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son revolver Smith & Wesson dans la poche de son manteau au moment o il passait au niveau de la plage de Nordnes et le bassin vide peint en blanc ressemblant une baignoire surdimensionne au bord de la mer. Aprs le virage, il distingua les dix mtres du totem, un cadeau de deux tonnes offert par Seattle loccasion du neuf centime anniversaire de Bergen. Il entendait sa propre respiration et le lger claquement des feuilles mouilles contre les semelles de ses chaussures. Il se mit pleuvoir. De petites gouttes acres lui cinglaient le visage. Une personne seule attendait prs du totem, tourne vers Rafto, comme si elle avait su quil arriverait par l et pas par lautre ct. Rafto treignit son revolver en parcourant les derniers mtres. Arriv deux mtres de lindividu, il sarrta. Ferma trs fort les yeux pour se protger de la pluie. a ne pouvait pas tre vrai. Surpris ? demanda la voix quil parvenait seulement maintenant situer. Rafto ne rpondit pas. Son cerveau avait recommenc traiter. Tu pensais me connatre, reprit la voix. Mais il se trouve que cest juste moi qui te connaissais. Voil pourquoi je savais que tu essaierais de faire a seul. Rafto carquilla les yeux. Cest un jeu , lcha la voix. Rafto toussota : Un jeu ? Oui. Tu aimes jouer, non ? Rafto referma la main autour de la crosse de son revolver, la tint de telle sorte quil soit sr que larme ne se prendrait pas dans la poche du manteau sil devait len sortir en hte. Pourquoi moi en particulier ? senquit-il. Parce que tu tais le meilleur. Je ne joue que contre les meilleurs. Tu es fou, murmura Rafto, qui le regretta linstant mme. Sur ce point prcis, rpondit lautre avec un petit sourire, il y a peu de doute. Mais toi aussi tu es fou, mon cher. Nous sommes tous fous. Nous sommes des fantmes qui ne trouvons pas le chemin pour rentrer chez eux. Il en a toujours t ainsi. Tu sais pourquoi les Indiens faisaient ces choses-l ? La personne devant Rafto pointa un doigt gant sur le tronc orn de personnages sculpts accroupis les uns sur les autres, qui regardaient le fjord de leurs grands yeux noirs et aveugles.
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Pour garder les mes, poursuivit lindividu. Pour quelles ne se perdent pas. Mais un totem, a pourrit. Et il est cens pourrir, a fait partie des choses importantes. Et quand il a disparu, lme doit trouver de nouveaux refuges. Peut-tre dans un masque. Peut-tre dans un miroir. Ou peut-tre dans un nouveau-n. Les cris rauques de laire des pingouins rsonnaient depuis laquarium. Tu veux me dire pourquoi tu las tue ? demanda Rafto, en notant que sa voix lui aussi tait devenue rauque. Dommage que le jeu soit termin, Rafto. a t amusant. Et comment as-tu dcouvert que jtais sur ta piste ? Lautre leva la main, et Rafto fit automatiquement un pas en arrire. Quelque chose pendait de la main. Un tour de cou. Une pierre verte en forme de larme marque dune fente noire se balanait au bout. Rafto sentit les coups sourds de son propre cur. Au dbut, Onny Hetland na rien voulu dire. Mais elle sest laiss comment allons-nous dire convaincre ? Tu mens. Rafto pronona les mots sans souffle ni conviction. Elle ma racont que tu lavais oblige ne rien dire tes collgues. Cest ce moment-l que jai compris que tu accepterais ma proposition de venir ici seul. Parce que tu penserais que ce serait la nouvelle demeure de ton me, ta rsurrection. Pas vrai ? La pluie fine et froide se dposait comme de la sueur sur le visage de Rafto. Il avait pos le doigt sur la dtente de son revolver, et se concentra pour parler lentement, avec matrise : Tu as choisi le mauvais endroit. Tu tournes le dos la mer, et il y a des voitures de police dans toutes les rues qui partent dici. Personne ne peut schapper. La personne devant lui huma lair. Tu la sens, Gert ? Quoi ? La peur. Ladrnaline a une odeur assez caractristique. Mais tu sais dj tout a. Je suis sr que tu le percevais chez ceux que tu passais tabac quand tu les arrtais. Laila aussi sentait a. Surtout quand elle a vu les instruments que jallais utiliser. Et Onny encore plus puissamment. Sans doute parce que tu lui avais parl de Laila, et elle a compris ce qui allait arriver ds quelle ma vu. Cest une odeur relativement excitante, tu ne trouves pas ? Jai lu que cest de cette odeur que les prdateurs se ser54

vent pour trouver leurs proies. Imagine la proie tremblante qui essaie de se cacher, mais qui sait dj que cest lodeur de sa propre peur qui va la tuer. Rafto regarda les mains gantes de son interlocuteur, pendantes, vides. Il faisait plein jour prs du centre de la seconde plus grande ville de Norvge. Abstraction faite de son ge, il tait en bonne condition physique, aprs ces dernires annes sans alcool. Ses rflexes taient rapides, et sa technique de combat plus ou moins intacte. Tirer son revolver lui prendrait quelques fractions de seconde. Alors pourquoi avait-il si peur que ses dents claquaient dans sa bouche ?

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CHAPITRE 6 Jour 2. Tlphone cellulaire

Linspecteur Magnus Skarre se renversa dans son fauteuil de bureau et ferma les yeux. Limage qui apparut alors sur-le-champ tait en costume et lui tournait le dos. Il rouvrit rapidement les paupires et regarda sa montre. Six heures. Il dcrta quil avait besoin dune pause, tant donn quil en tait aux routines incontournables en cas de recherches de disparu. Il avait appel tous les hpitaux pour savoir sils avaient fait entrer une certaine Birte Becker. Puis les Norgestaxi et les Oslotaxi pour reprendre avec eux les courses effectues proximit de ladresse de Hoff, la nuit prcdente. Discut avec le personnel de sa banque, et eu la confirmation quelle navait pas retir de gros montant de son compte avant sa disparition, et quaucun retrait navait t enregistr depuis la nuit prcdente. Les policiers de garde laroport dOslo avaient pu consulter les listes de passagers de la veille au soir, mais le seul Becker tait le mari, Filip, voyageant sur le vol destination de Bergen. En outre, Skarre avait eu les compagnies de ferries en partance pour le Danemark et lAngleterre, mme si les chances quelle soit partie ltranger taient minces tant donn que son passeport tait conserv par son mari, ce quil le leur avait bien montr. Lambitieux inspecteur avait envoy lhabituel fax de scurit tous les htels dOslo et de lAkershus, et fini par diffuser un avis de recherche toutes les units oprationnelles, y compris les voitures en patrouille Oslo. La seule chose qui restait, ctait la question du tlphone mobile. Magnus appela Harry et lui fit un compte rendu de la situation. Linspecteur principal avait la respiration lourde, sur fond de ppiements furieux doiseaux. Harry posa quelques questions concernant le tlphone mobile avant de raccrocher. Skarre se leva et sortit dans le couloir. La porte du bureau de Katrine Bratt tait ouverte, la lumire allume, mais la pice tait vide. Il prit lescalier jusqu la cantine, ltage au-dessus. Le service tait termin, mais il y avait du caf tide disposition, ainsi que du craque-pain et de la confiture sur une table roulante tout de
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suite en entrant. Seules quatre personnes se trouvaient dans la pice, et Katrine Bratt en faisait partie, une table prs du mur. Elle lisait des documents relis dans un classeur. Un verre deau et un casse-crote en deux parties lui faisaient face sur la table. Elle portait des lunettes. Monture fine, verres fins, elles taient presque invisibles sur son visage. Skarre se servit un caf et alla la rejoindre sa table. Heures supplmentaires prvues ? demanda-t-il en sasseyant. Magnus Skarre crut entendre un soupir avant de la voir lever les yeux de la page quelle lisait. Comment je le savais ? sourit-il. Casse-crote maison. Tu savais avant de partir de chez toi que la cantine ferme cinq heures, et que tu resterais plus longtemps. Dsol, on devient comme a force dtre enquteur. Cest vrai ? rpondit-elle sans que son visage exprime quoi que ce ft, tandis que ses yeux cherchaient de nouveau sur la feuille dans le classeur. Yep. Skarre avala un peu de caf et profita de loccasion pour la regarder. Elle tait penche en avant, et il pouvait donc voir dans le dcollet de son chemisier, ainsi que les dentelles en haut dun soutien-gorge blanc. Prends cette disparition, aujourdhui. Je ne dispose daucune information de plus que les autres. Et pourtant, je me dis quelle est peut-tre toujours Hoff. Quelle est peut-tre quelque part sous la neige ou les feuilles mortes. Ou dans lun des nombreux petits lacs ou ruisseaux qui sy trouvent. Katrine Bratt ne rpondit pas. Et tu sais pourquoi je le pense ? Non , ragit-elle dune voix de robot sans cesser sa lecture. Skarre stira par-dessus la table et posa un tlphone mobile juste en face delle. Katrine Bratt leva les yeux, une expression rsigne sur le visage. Cest un tlphone mobile, expliqua-t-il. Tu penses sans doute que cest une dcouverte assez rcente. Mais en 1973 dj, le pre du tlphone mobile, Martin Cooper, appelait sa femme la maison lors de ce qui tait la premire conversation tlphonique avec un mobile. Et naturellement, ce moment-l, il ne se doutait pas que cette dcouverte allait devenir lun des moyens les plus importants que nous utilisons dans la police pour retrouver des disparus. Si tu veux devenir une enqutrice valable,
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Bratt, tu devrais couter et apprendre ce genre de choses. Katrine ta ses lunettes et regarda Skarre avec un petit sourire quil apprcia, sans toutefois parvenir linterprter. Je suis tout oue, inspecteur. Bien. Parce que Birte Becker possde un tlphone mobile. Et un tlphone mobile envoie des signaux perus par les stations de base du secteur dans lequel il se trouve. Pas uniquement quand on appelle, mais quand lappareil est allum, en fait. Voil pourquoi les Amricains lui ont tout de suite donn le nom de cellular phone. Parce quil est couvert par des stations de base dans de petites zones, des cellules, donc. Jai vrifi avec Telenor, et la base qui couvre Hoff reoit toujours des signaux provenant du tlphone de Birte. Mais on a fouill toute la maison, et il ny a pas de tlphone. Il y a peu de chances quelle lait perdu juste ct de chez elle, la concidence serait trop frappante. Ergo Skarre leva les mains tel un prestidigitateur au terme dun tour. Aprs ce caf, jappelle le centre doprations, et jenvoie une quipe de recherches. Bon courage, souhaita Katrine en lui tendant le tlphone mobile, avant de recommencer tourner les pages. a, cest une des vieilles affaires de Hole, non ? voulut savoir Skarre. Oui, cest a. Il croyait quil y avait un tueur en srie dans la nature. Je sais. Ah oui ? Alors tu sais sans doute quil se trompait ? Et que ce ntait pas non plus la premire fois. Il est littralement obsd par les tueurs en srie, Hole. Il se croit aux tats-Unis. Mais il na pas encore trouv le sien dans ce pays. Il y a davantage de tueurs en srie en Sude. Thomas Quick, John Asonius. Tore Hedin Tu as bien appris tes leons, rit Magnus Skarre. Mais si tu as envie dapprendre deux ou trois trucs sur la faon denquter en bonne et due forme, je propose que toi et moi nous nous barrions dici pour aller boire une bire. Merci, je nai Et peut-tre manger un morceau. Ton casse-dalle ntait pas gros. Skarre capta enfin son regard et le soutint. Il avait un clat singuli58

er, comme si un feu y couvait au loin. Il navait encore jamais rien vu de tel. Et il songea quil y tait parvenu, quil avait allum cet incendie, quau cours de cette conversation, il avait grimp dans la division de son interlocutrice. Tu peux voir a comme , commena-t-il en faisant mine de chercher le mot : un cours . Elle sourit. Largement. Skarre sentit son pouls sacclrer ; il schauffait et il lui semblait dj sentir son corps et son genou se coller contre ses doigts, entendre leur crissement quand sa main remonterait. Quest-ce que tu veux, Skarre ? Draguer la petite nouvelle de la section ? Elle sourit encore plus largement, lclat se fit encore plus net. Te grouiller de la sauter, comme les mioches crachent sur les plus grosses parts de gteau, pendant les ftes danniversaire, pour pouvoir les avoir tranquillement avant les autres ? Magnus Skarre devina que sa mchoire infrieure avait dviss. Laisse-moi te donner un ou deux tuyaux, sans aucune arrirepense. Garde tes distances vis--vis des nanas au boulot. Ne prends pas le temps daller boire un caf la cantine si tu penses avoir fait une touche. Et nessaie pas de me faire croire que cest toi qui as appel le centre doprations. Tu as appel linspecteur principal Hole, et cest lui qui dcidera sil faut lancer des recherches ou non. ce moment-l, il appellera le centre de secours qui a des gens prts, pas une quipe de secours dici. Katrine fit une boule de lemballage de son casse-crote, quelle lana vers la poubelle derrire Skarre. Il neut pas besoin de se retourner pour savoir quelle avait fait mouche. Elle referma schement le classeur et se leva, mais Skarre avait russi se reprendre quelque peu. Je ne sais pas ce que tu te figures, Bratt. Tu es une rombire marie qui ne reoit peut-tre pas assez la maison, et qui espre donc quun mec comme moi pourra pourra Il ne trouvait pas les mots. Bordel, il ne trouvait pas les mots. Je propose seulement de tapprendre quelques trucs, pauvre conne. Il se passa quelque chose sur le visage de la jeune femme, comme si un rideau tait tir sur le ct, de sorte quil puisse voir directement dans les flammes. Pendant un instant, il fut convaincu quelle allait frapper. Mais rien narriva. Et lorsquelle reprit la parole, il se rendit compte que tout ne stait pass que sur le visage de Katrine Bratt ; elle navait pas
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boug un doigt, sa voix tait pleinement matrise : Je te demande pardon si je tai mal compris, commena-t-elle sans que son expression indique quelle y accordait beaucoup de vraisemblance. Dailleurs, Martin Cooper na pas pass le premier coup de tlphone avec un mobile sa femme, mais son concurrent Jol Engel, des Bell Laboratories. Tu crois que ctait pour lui apprendre deux ou trois trucs, Skarre ? Ou pour crner ? Skarre la regarda sloigner, vit la jupe frotter contre le postrieur tandis quelle se trmoussait vers la sortie. Merde, cette nnette tait siphonne ! Il eut envie de se lever et de lui balancer quelque chose. Mais il savait quil louperait sa cible. En outre, ctait aussi bien de rester assis, il craignait que son rection ft toujours visible. Harry sentait ses poumons appuyer contre lintrieur de ses ctes. Sa respiration avait commenc se calmer. Mais pas son cur, qui cavalait comme un livre dans sa poitrine. Le survtement lourd de sueur, il stait arrt lore du bois prs de lEkebergrestaurant. Le restaurant de style fonctionnaliste datant de lentre-deux-guerres avait nagure t la fiert dOslo, trnant au-dessus de la ville sur le flanc escarp de la colline, vers lest. Puis les clients avaient cess de parcourir le long trajet entre le centre-ville et la fort. Ltablissement tait devenu dficitaire, stait dtrior pour devenir une bicoque pele pour vieux danseurs sur le retour, buveurs entre deux ges et mes esseules en qute dmes esseules. Pour finir, on avait ferm le restaurant. Harry avait aim venir ici en voiture, audessus du couvercle jaune des gaz dchappement de la ville, pour courir sur la multitude de sentiers, sur ce terrain accident qui rsistait et provoquait des brlures dacide lactique dans les muscles. Il avait aim sarrter prs de ce restaurant, sasseoir cette terrasse trempe, envahie par la vgtation, pour regarder la ville qui avait jadis t sienne. En contrebas, la ville gisait dans une cuvette entoure de collines de tous les cts, avec le fjord comme seule possibilit de retraite. Les gologues prtendaient quOslo tait un cratre de volcan teint. Par des soirs comme celui-l, il arrivait Harry de se figurer les lumires de la ville comme des perforations dans la crote terrestre, par o luisait la lave en fusion qui se trouvait en dessous. En se basant sur le tremplin de Holmenkollbakken, ressemblant une virgule blanche illumine sur la colline lautre bout de la ville, il tenta de dterminer o pouvait bien se trouver la
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maison de Rakel. Il pensa la lettre. Et au coup de tlphone quil venait de recevoir de Skarre concernant les signaux mis par le tlphone disparu de Birte. Son cur battait plus lentement, prsent, pompait du sang et envoyait son cerveau des signaux calmes, rguliers, disant quil y avait toujours de la vie. Comme un tlphone mobile une station de base. Cur, songea Harry. Signal. La lettre. Ctait une pense aberrante. Alors pourquoi ne lavait-il pas rejete ? Pourquoi calculait-il dj le temps quil faudrait pour courir la voiture, faire le trajet jusqu Hoff et voir qui dentre eux tait le plus insens ? Depuis la fentre, Rakel regardait la proprit vers les sapins barrant la vue chez les voisins. Lors dune runion du groupement dintrts locaux du secteur, elle avait suggr que lon abatte quelques arbres pour laisser pntrer davantage de lumire ; elle avait rencontr une rticence muette, malgr tout assez claire pour la dissuader de demander un vote. Les sapins empchaient de voir chez les gens, et ctait exactement ce que lon voulait sur Holmenkollsen. La neige navait pas disparu de ce quartier au-dessus de la ville, o les BMW et les Volvo se glissaient prudemment sur les buttes sinueuses quand elles sen retournaient aux portes de garage automatises, aux dners tout prts cuisins par des pouses affines en club de gym, en cong sabbatique et ne recevant quun petit peu daide des stagiaires. Mme travers limportante couche de matriaux sparant les tages de la villa de rondins hrite de son pre, Rakel entendait la musique depuis la chambre dOleg, au premier. Led Zeppelin et The Who. Quand elle-mme avait douze ans, il aurait t inconcevable dcouter la mme musique que celle de ses parents au mme ge. Mais ctait Harry qui avait offert ces disques Oleg, et ce dernier les passait avec un dvouement non feint. Elle pensa que Harry avait terriblement maigri, quil tait rentr en lui-mme. Tout comme le souvenir quelle avait de lui. Ctait presque effrayant de voir la vitesse laquelle une personne avec qui on avait t particulirement intime pouvait plir et disparatre. Ou ctait peut-tre justement pour a : on avait t si proches que par la suite, quand cela ntait plus, les choses semblaient irrelles, comme un rve rapidement oubli parce que de toute faon, il na eu lieu que dans le crne dune per61

sonne. Ctait peut-tre pour cette raison que cela avait t un choc de le revoir. Le prendre dans ses bras, le sentir, entendre sa voix autrement quau tlphone, sortant dune bouche aux lvres trangement douces au milieu de ce visage dur et plus rid que jamais. Regarder dans ces yeux bleus, lclat qui croissait et dcroissait en intensit au fil de son rcit. Tout comme avant. Malgr tout, elle tait heureuse que ce soit termin, quelque chose quelle avait laiss derrire elle. Que cet homme soit devenu une personne avec qui elle ne partagerait pas son avenir, une personne qui nentrerait pas dans sa vie elle et Oleg en tranant sa ralit salingue avec lui. Elle allait mieux, prsent. Bien mieux. Elle regarda lheure. Il ne tarderait pas. Car au contraire de Harry, lui tait ponctuel. Mathias stait tout coup retrouv l, un jour de lt de lan pass. Au cours dune garden-party organise par le groupement dintrts locaux de Holmenkollen. Il ne rsidait mme pas dans le coin, il avait t invit par des amis ; Rakel et lui avaient pass la soire entire discuter ensemble. Surtout delle, en ralit. Il avait cout avec attention et un intrt quelque peu mdical, avait-elle trouv. Mais il lavait rappele deux jours plus tard pour lui demander si elle voulait laccompagner une exposition au centre Henie-Onstad de Hvikodden. En ajoutant quOleg pouvait parfaitement venir, car il y avait galement une exposition pour les enfants. Le temps avait t excrable, lart mdiocre et Oleg grognon. Mais Mathias tait parvenu allger un peu latmosphre avec sa bonne humeur et des remarques cinglantes ladresse du talent de lartiste. Ensuite, il les avait reconduits, stait excus pour lide et avait promis avec un sourire de ne jamais plus les rinviter quoi que ce soit. moins quils ne le demandent, bien entendu. Aprs cela, Mathias tait parti une semaine au Botswana. Et il lavait appele le soir mme de son retour, pour lui demander sil pouvait la revoir. Elle entendit une voiture qui rtrogradait pour amorcer lascension de lalle escarpe. Il conduisait une Honda Accord dun modle assez ancien. Sans savoir pourquoi, elle aimait bien. Il se garait devant le garage, jamais lintrieur. Et a aussi, elle aimait bien. Elle apprciait quil apporte du linge de rechange et une trousse de toilette dans un sac quil remportait le lendemain matin, quil lui demande quand elle voulait le revoir, quil ne considre rien comme acquis. Bien sr, les choses pouvaient changer, maintenant, mais elle y tait prpare.
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Il descendit de voiture. Il tait grand, presque autant que Harry, et sourit en tournant vers la fentre de la cuisine son visage ouvert de gamin, mme sil devait tre extnu aprs sa longue garde. Oh oui, elle y tait prpare. un homme prsent, qui laimait et donnait, sur tout le reste, la priorit leur petit trio. Elle entendit une cl tourner dans la serrure. La cl quelle lui avait remise une semaine plus tt. Mathias avait eu lair dun point dinterrogation, comme un enfant qui vient de dcrocher son billet dentre pour la fabrique de chocolat. La porte souvrit, il fut lintrieur et elle dans ses bras. Elle trouvait mme que son manteau de laine sentait bon. Elle le sentait, dlicieux et dun froid automnal contre sa joue, mais la chaleur sre du dedans irradiait dj vers son corps. Quy a-t-il ? demanda-t-il en riant dans ses cheveux. Ce que je tai attendu , murmura-t-elle. Elle ferma les yeux, et ils simmobilisrent un moment ainsi. Elle le lcha et regarda son visage souriant. Ctait un bel homme. Plus beau que Harry. Il se libra, dboutonna son manteau, le suspendit et la prcda jusquau vidoir eaux sales, o il se lava les mains. Ctait toujours ce quil faisait en rentrant du dpartement danatomie, o ils manipulaient de vritables cadavres pendant leurs cours. Comme Harry stait lav les mains en rentrant dune enqute sur un meurtre. Mathias ouvrit le placard sous le vidoir, versa des pommes de terre dun sac dans lvier et ouvrit le robinet : Comment sest passe ta journe, chrie ? Elle pensa que bien des autres hommes auraient plutt pos des questions sur la soire prcdente. Il savait quelle avait rencontr Harry. Et elle lapprciait pour cela aussi. Elle rpondit en regardant par la fentre. Son regard parcourait les sapins, vers la ville en contrebas, sous eux, o les lumires apparaissaient dj. Il tait quelque part l-bas, prsent. Dans une chasse dsespre aprs quelque chose quil navait jamais trouv, et quil ne trouverait jamais. Elle le plaignait. La compassion, ctait tout ce qui restait. Daccord, il y avait eu un instant, la veille au soir, o tous deux staient tus, et o leurs regards staient accrochs pour quelques secondes. avait fait leffet dune dcharge lectrique, mais a stait termin en un instant. Compltement termin. Pas de magie persistante.
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Elle en avait dcid ainsi. Elle vint se placer derrire Mathias, passa les bras autour de lui et appuya la tte sur son dos large. Elle sentait les muscles et les tendons travailler sous la chemise tandis quil pluchait les pommes de terre avant de les dposer dans la casserole. On en aura sans doute besoin de quelques autres , fit-il remarquer. Elle prit conscience dun mouvement la porte de la cuisine, et se retourna. Oleg les regardait. Tu ne pourrais pas aller chercher dautres pommes de terre la cave ? demanda-t-elle, et elle vit les yeux sombres dOleg sassombrir encore un peu plus. Mathias se retourna. Oleg navait toujours pas boug. Je vais y aller, proposa Mathias en sortant le seau vide de lvier. Non, rtorqua Oleg en avanant de deux pas. Jy vais. Il prit le seau des mains de Mathias, fit volte-face et passa la porte. Quy a-t-il ? voulut savoir Mathias. Il a un peu peur du noir, rien de plus, soupira Rakel. a, jai bien compris, mais pourquoi y est-il all quand mme ? Parce que Harry a dit quil devait le faire. Faire quoi ? Rakel secoua, la tte. Les choses dont il a peur. Et dont il na pas, envie davoir peur. Quand Harry tait l, il envoyait Oleg la cave tout bout de champ. Mathias frona les sourcils. Harry na pas une vocation de pdopsychiatre. Et Oleg ne mcoutait plus partir du moment o Harry avait parl. Dun autre ct, il ny a videmment pas de monstre, en bas. Mathias mit la cuisinire en marche. Comment pouvez-vous en tre aussi certains ? Quoi ? rit Rakel. Toi, tu avais peur du noir ? Qui a dit avais ? rpondit Mathias avec un sourire en coin. Oh oui, elle laimait. Laimait, laimait. Harry arrta la voiture dans la rue devant chez les Becker. Il resta dans son vhicule et se mit regarder fixement vers la lumire jaune qui tombait dans le jardin depuis les fentres. Le bonhomme de neige stait
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recroquevill pour atteindre la taille dun nain. Mais son ombre stirait pourtant entre les arbres, jusqu la clture claire-voie. La sous-couche mouille tait lgrement lastique. Il saccroupit. La lumire se refltait dans le bonhomme de neige comme si celui-ci tait en verre mat. La fonte depuis le matin avait rassembl les petits cristaux de neige en cristaux de plus grande taille, mais prsent que la temprature avait de nouveau chut, la vapeur avait condens et fig par le gel dautres cristaux. Au final, la neige qui avait t si fine, blanche et lgre le matin mme tait maintenant gristre, en paquets et granuleuse. Harry leva la main droite. Ferma le poing. Et frappa. La tte brise du bonhomme de neige roula de ses paules jusque sur lherbe jaune. Harry frappa de nouveau, cette fois par au-dessus en descendant par le col. Ses doigts en forme de griffe senfoncrent dans la neige pour trouver ce quils cherchaient. Il ramena sa main et la leva devant le bonhomme de neige en un geste de triomphe, du geste dont Bruce Lee brandissait le cur quil venait darracher de la poitrine de son adversaire. Ctait un tlphone mobile Nokia rouge et argent. Il clignotait toujours. Mais la sensation de triomphe stait vanouie. Car il savait dj que cela ne reprsentait aucune perce dans lenqute, simplement un entracte dans un spectacle de marionnettes animes par des fils invisibles. avait t trop simple. Le but tait justement quils puissent le trouver. Harry alla jusqu la porte dentre et sonna. Filip Becker ouvrit. Ses cheveux taient en bataille et sa cravate de travers. Il cligna durement des yeux plusieurs reprises, comme sil se rveillait. Oui, rpondit-il la question de Harry. Elle a un tlphone comme celui-l. Je peux vous demander de composer son numro ? Filip Becker disparut lintrieur, et Harry attendit. Le visage de Jonas apparut soudain dans louverture. Harry voulut saluer, mais cet instant prcis, le mobile rouge commena jouer une mlodie. Blmann, blmann, bukken min [6] Et Harry se remmora la fin du vers appris dans son livre de chants scolaire : Tenk p vesle gutten din [7] . Et il vit le visage de Jonas silluminer. Vit le cerveau du gamin raisonner, la joie immdiate, dsoriente, ressentie en reconnaissant la son65

nerie choisie par sa mre, disparatre pour cder la place une peur blanche, nue. Harry dglutit. Ctait une peur quil ne connaissait que trop bien. Quand Harry pntra dans son appartement, il sentit lodeur de poussire de pltre et de sciure. Les panneaux muraux de lentre avaient t dposs, et taient empils sur le sol. Le mur en dessous prsentait quelques taches claires. Harry passa un doigt sur la couche blanche qui se dsagrgeait sur le parquet et se fourra le bout du doigt dans la bouche. avait le got du sel. Est-ce que les champignons avaient ce got-l ? Ou ntait-ce que le sel des fondations qui transpirait ? Harry alluma un briquet et se pencha contre le mur. Aucune odeur, rien voir. Une fois couch, les yeux grands ouverts dans lobscurit totale de sa chambre, il se mit penser Jonas. Et sa propre mre. lodeur de la maladie et son visage, qui avait lentement disparu dans la blancheur de son oreiller. Aux jours et aux semaines o il avait jou avec la Frangine, quand son pre avait sombr dans le silence et que tout le monde avait tent de faire comme si de rien ntait. Et il lui sembla entendre un lger crissement dans le couloir. Comme celui produit par des fils invisibles de marionnettes qui grandissaient, stiraient, se glissaient alentour en dvorant les tnbres pour constituer une lumire faible, vacillante.

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CHAPITRE 7 Jour 3. Chiffres conjecturaux

La lumire sans force du matin filtrait travers les stores vnitiens du bureau de lagent suprieur de police, et formait comme une couche grise sur le visage des deux hommes. Lagent suprieur de police Hagen coutait Harry, une ride pensive au-dessus de ses sourcils noirs et broussailleux qui staient rejoints pour nen former quun seul, long. Sur un petit socle pos sur son norme bureau, on voyait un petit os blanc dauriculaire, qui daprs linscription avait t celui du chef de bataillon japonais Yoshito Yasuda. Durant ses annes passes lEcole militaire, Hagen avait enseign que Yasuda, dans un instant de dsespoir, avait tranch ce petit doigt devant ses hommes, au cours de leur retraite de Myanmar en 1944. Un an seulement stait coul depuis que Hagen avait rintgr son ancien corps, la police, pour diriger la Brigade criminelle, et puisque beaucoup deau avait coul sous les ponts depuis lors, il coutait avec une relative patience linspecteur principal lui faire un laus sur le thme des Personnes disparues . Rien qu Oslo, six cents personnes sont portes disparues chaque anne. Aprs quelques heures, seule une poigne dentre elles na pas t retrouve. Autant dire que personne ne reste disparu plus de deux ou trois jours. Hagen passa un doigt sur les poils la naissance du nez, qui reliaient ses deux sourcils. Il devait prparer la runion de budget dans le bureau du directeur de la police. Le sujet en serait les rductions obligatoires de cots. La plupart des disparus viennent dtablissements psychiatriques ou sont sniles, poursuivit Harry. Mais on retrouve mme les gens relativement sains desprit qui se sont taills Copenhague ou se sont donn la mort. Ils rapparaissent sur une liste de passagers, retirent du liquide un distributeur automatique ou sont rejets par la mer sur une plage. O veux-tu en venir ? demanda Gunnar Hagen en regardant rapidement lheure.
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ceci , rpondit Harry en jetant un dossier jaune qui atterrit en claquant sur le bureau de lASP. Hagen se pencha en avant et feuilleta les documents agrafs ensemble. Eh bien, Harry Dhabitude, tu nes pas du genre crire des rapports. Cest le travail de Skarre, expliqua brivement Harry. Mais la conclusion est la mienne, et la voici. En version courte, sil te plat. Harry contempla ses mains, poses sur ses genoux. Ses longues jambes taient tendues devant la chaise. Il prit une inspiration. Il savait que quand il laurait dit voix haute, il ny aurait plus moyen de faire machine arrire. Il en est disparu trop. La moiti droite du sourcil de Hagen bondit dans les airs. Explique. Tu trouveras a en page 6. Un aperu des femmes dentre vingtcinq et cinquante ans disparues depuis 1995. Des femmes que lon na pas retrouves, sur ces dix dernires annes. Jai discut avec le groupe des disparitions et police secours, et ils sont daccord. a fait trop, tout bonnement. Trop par rapport quoi ? Par rapport avant. Par rapport au Danemark et la Sude. Et par rapport aux autres groupes dmographiques. Les femmes maries et vivant en union libre sont fortement surreprsentes. Les femmes sont plus autonomes quavant, objecta Hagen. Certaines sen vont, rompent avec la famille, partent avec un homme ltranger, peut-tre. a naide gure les statistiques. Et alors ? Elles se sont mancipes au Danemark et en Sude aussi. L-bas, on les retrouve. Si les chiffres doivent tre aussi loigns de la normale que tu le prtends, soupira Hagen, pourquoi est-ce que personne ne la not avant ? Parce que les chiffres de Skarre concernent tout le pays, et que dhabitude, la police ne prend en compte que les disparus de son district. Daccord, au KRIPOS [8] , tu as un registre national des personnes disparues, avec mille huit cents noms, mais il court sur les cinquante dernires annes, en incluant aussi les disparus de naufrages et de grands accidents
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comme celui de lAlexander Kielland. Ce que je veux dire, cest que personne na vu de trame pour le pays entier. Pas jusqu aujourdhui. Daccord, mais notre responsabilit, ce nest pas lensemble du pays, Harry : cest le district dOslo. Hagen abattit les deux paumes sur le plateau de son bureau, pour faire comprendre que laudience tait leve. Le problme, reprit Harry en se frottant le menton, cest que a, cest arriv Oslo. Quoi, a ? Hier au soir, jai retrouv le mobile de Birte Becker dans un bonhomme de neige. Je ne sais pas ce que a veut dire, chef. Mais je crois quil est important de le dcouvrir. Et vite. Les statistiques, cest intressant, dclara Hagen en saisissant dun air absent los du chef de bataillon Yasuda et en appuyant longle de son pouce contre. Et je comprends aussi que cette dernire disparition justifie que lon sinquite. Mais cela ne suffit pas. Alors dis-moi : en ralit, quest-ce qui ta fait mettre Skarre sur ce rapport ? Harry regarda Hagen. Avant de tirer de sa poche intrieure une enveloppe froisse, quil tendit Hagen. Ctait dans ma bote aux lettres juste aprs mon passage ce show tlvis, dbut septembre. Jusqu prsent, je me disais que ctait seulement un cingl. Hagen sortit la feuille de lenveloppe, et aprs avoir lu les six phrases, il leva les yeux sur Harry en secouant la tte : Bonhomme de neige ? Et quest-ce que cest que The Murri ? Cest justement pour a. Que je crains que ce ne soit a. LASP le regarda sans comprendre. Jespre que je me trompe, expliqua Harry. Mais je crois que nous sommes face une putain de nuit polaire. Quest-ce que tu veux, Harry ? soupira Hagen. Je veux un groupe dinvestigation. Hagen regarda Harry. Comme la plupart des gens lhtel de police, il considrait ce dernier comme une personne entte, arrogante, querelleuse, instable et alcoolique. Malgr tout, il tait heureux de le compter dans son quipe, et de ne pas avoir, lui, ce type enrag sur les talons. Combien ? finit-il par demander. Et combien de temps ? Dix personnes. Deux mois.
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Deux semaines ? stonna Magnus Skarre. Et quatre personnes ? Et a, ce serait une enqute criminelle ? Il jeta un regard sceptique la ronde, aux trois autres personnes entres grand-peine dans le bureau de Harry : Katrine Bratt, Harry Hole et Bjrn Holm, de la Brigade technique. Cest ce que Hagen ma donn, rpondit Harry en se balanant en arrire dans son fauteuil de bureau. Et il ne sagit pas dune enqute criminelle. Pour le moment. Et quest-ce que cest, exactement ? voulut savoir Katrine Bratt. Pour le moment ? Une disparition. Mais qui prsente donc une certaine ressemblance avec dautres disparitions de ces dernires annes. Ce sont des mres de famille qui disparaissent sans crier gare par un jour de fin dautomne, cest a ? demanda Bjrn Holm dans un reste de dialecte de Toten apport dans un dmnagement de Skreia en mme temps quune collection de vinyles dElvis, de musique hillbilly hardcore, des Sex Pistols, Jason & The Scorchers, trois costumes cousus main Nashville, une bible amricaine, un convertible un poil trop court et un ensemble de meubles de salon qui avaient survcu trois gnrations de Holm. Tout cela entass dans une remorque amene dans la capitale par le dernier modle Amazon sorti des usines Volvo en 1970. Bjrn Holm lavait acquis pour douze mille, mais mme lpoque, personne ne savait quel en tait le kilomtrage, puisque le compteur ne montait que jusqu cent mille. Le vhicule exprimait cependant tout ce qutait et ce en quoi croyait Bjrn Holm, et sentait en outre meilleur que tout ce quil connaissait : un mlange de ska, de fer-blanc, dhuile pour moteur, dtagre chapeaux baigne de soleil, dusine Volvo et de dossier de banquette imprgn de sueur dont Bjrn Holm expliquait que ce ntait pas de la transpiration banale, mais un vernis noble dpos par les mes de tous les anciens propritaires, leurs karmas, habitudes alimentaires et styles de vie. Les ds qui pendaient du rtroviseur taient des Fuzzy Dice originaux en peluche, qui traduisaient exactement le juste mlange dauthentique affection et de distance ironique vis--vis dune culture amricaine rvolue et dune esthtique qui allait comme un gant un fils de paysan norvgien qui avait eu Jim Reeves dans une oreille, les Ramones dans lautre, et qui avait aim les deux. Il se trouvait pour lheure dans le bureau de Harry, sous un bonnet rasta qui lui donnait davantage lallure dun dealer que cel70

le dun membre de la Brigade technique. Deux normes favoris dun roux flamboyant pointaient de sous ledit bonnet, encadrant le sympathique visage tout rond de Bjrn Holm et deux yeux globuleux qui lui confraient une expression de poisson allant de surprise en surprise. Il tait la seule personne que Harry avait voulu avoir tout prix dans son petit groupe denqute. Encore une chose , reprit Harry en tendant le bras pour allumer le projecteur pos entre les piles de papiers sur son bureau. Magnus Skarre jura et mit une main en cran devant ses yeux quand des caractres flous apparurent tout coup sur sa figure. Il se dplaa et la voix de Harry se fit entendre de derrire le projecteur : Cest la lettre qui tait dans ma bote il y a exactement deux mois. Pas de nom dexpditeur, tamponne Oslo. dite sur une imprimante jet dencre standard. Avant que Harry ait eu le temps de le demander, Katrine Bratt avait actionn linterrupteur prs de la porte, de sorte que la pice se trouva plonge dans le noir, et que le rectangle de lumire apparut distinctement sur le mur blanc. Ils lurent en silence. La premire neige ne tardera pas. Et il resurgira alors. Le bonhomme de neige. Et quand la neige aura disparu, il aura de nouveau pris quelquun. Ce que tu devrais te demander, cest ceci : Qui a fait le bonhomme de neige ? Qui fait les bonshommes de neige ? Qui a enfant The Murri ? Car le bonhomme de neige lui-mme ne le sait pas. Potique, murmura Bjrn Holm. Quest-ce que cest, The Murri ? senquit Skarre. Le bourdonnement monotone du ventilateur du projecteur tint lieu de rponse. Le plus intressant, cest qui est le Bonhomme de neige, intervint Katrine Bratt. lvidence quelquun qui a besoin de se faire remettre en place des cases , suggra Bjrn Holm. Le rire isol de Skarre fut coup net. The Murri tait le surnom dune personne prsent dcde, expliqua Harry dans lobscurit. Un murri est un aborigne du Queensland, en Australie. Pendant que ce murri tait vivant, il a zigouill des femmes droite gauche en Australie. Personne ne sait avec certitude combien. Son vritable nom tait Robin Toowoomba. Le ventilateur chuchotait et murmurait sans relche.
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Le tueur en srie, reconnut Bjrn Holm. Celui que tu as tu. Harry hocha la tte. Est-ce que cela signifie que nous nous trouvons face un autre, aujourdhui ? Avec cette lettre, on ne peut pas lexclure. H, h, doucement, les basses ! scria Skarre en levant les mains. Combien de fois as-tu cri au loup depuis que tu es devenu clbre sur cette affaire australienne, Harry ? Trois. Au moins. Et on na pas encore vu un seul tueur en srie en Norvge, poursuivit Skarre en jetant un rapide coup dil Bratt, comme pour sassurer quelle suivait. Est-ce que cest cause de ce cours srial killers au FBI ? Cest a qui te fait en voir partout ? Peut-tre. Alors laisse-moi te rappeler que mis part cet infirmier qui a fait des piqres quelques vieux moiti morts, de toute faon, nous navons pas eu un seul tueur en srie en Norvge. Jamais. Ces mecs-l existent aux tats-Unis, et mme l-bas, cest essentiellement au cinma. Faux , objecta Katrine Bratt. Les autres se tournrent vers elle. Elle touffa un billement. La Sude, la France, la Belgique, lAllemagne, lAngleterre, lItalie, les Pays-Bas, le Danemark, la Russie et la Finlande en ont. Et on ne parle que des affaires lucides. Personne ne parle des chiffres conjecturaux. Dans le noir, Harry ne put pas voir le rouge sur le visage de Skarre, seulement le profil de son menton rejet avec agressivit en avant, vers Katrine Bratt. On na pas le moindre cadavre, et je peux te montrer un tiroir plein de lettres comme celle-l. De gens bien plus barges que celui-l ce ce bonhomme de neige. La diffrence, reprit Harry en se levant et en allant la fentre, cest que ce dment a fait un travail de fond. Le nom de The Murri na t mentionn dans aucun journal, lpoque. Mais ctait le surnom que Robin Toowoomba employait quand il boxait dans une fte foraine ambulante. Les derniers rayons de soleil filtraient par une fente dans la couche nuageuse. Il regarda lheure. Oleg avait insist : ils devaient partir assez tt
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pour pouvoir voir Slayer aussi. Par o commence-t-on ? demanda Bjrn Holm dans son dialecte. Hein ? ragit Skarre. Par o commence-t-on ? rpta Holm en dano-norvgien standard, en articulant exagrment. Harry retourna sa table de travail. Holm, passe en revue le domicile et le jardin de Becker comme sil sagissait du lieu dun crime. Attache une importance toute particulire au tlphone mobile et lcharpe. Skarre, tu dresses une liste des anciennes condamnations pour meurtre, viol, suspects de affaires similaires et autres salauds en libert, complta Skarre. Bratt, tu te penches sur les rapports concernant les femmes disparues, et tu commences chercher une trame de fond. Harry attendit lincontournable question : quel genre de trame ? Mais celle-ci ne vint pas, Katrine Bratt se contentant dun bref hochement de tte. OK, conclut Harry. Au boulot. Et toi ? voulut savoir Bratt. Je vais au concert. Quand les autres eurent quitt le bureau, il baissa les yeux sur son bloc. Sur la seule chose quil y avait note. Chiffres conjecturaux. Sylvia courait le plus vite quelle pouvait. Elle courait vers les arbres, dans le crpuscule naissant. Elle courait pour sauver sa peau. Elle navait pas lac ses bottes, prsent pleines de neige. Elle garda la main tenant la petite hache devant elle au moment o elle creva la couche de branches basses et nues. Le fer de la hache tait rouge et glissant de sang. Elle savait que la neige arrive la veille avait dj fondu en ville, mais bien que Sollihgda ne se trouve qu une petite demi-heure de voiture de l, la neige pouvait y demeurer jusquau printemps. Et cet instant prcis, elle regrettait quils aient dmnag pour cet endroit abandonn de tous et de tout, pour ce minuscule morceau de dsert tout prs de la ville. De ne pas courir sur de lasphalte noir, sur lequel elle naurait laiss aucune trace, dans une ville o le boucan aurait couvert le bruit de sa fuite et o elle aurait pu se cacher dans la foule norme, sre. Mais ici, elle tait toute seule.
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Non. Pas compltement.

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CHAPITRE 8 Jour 3. Col de cygne

Sylvia courait vers le cur de la fort. Lobscurit gagnait. Dordinaire, elle dtestait lobscurit prcoce de novembre, mais aujourdhui, elle trouvait quelle narrivait pas assez vite. Et ctaient les tnbres quelle cherchait, l o la fort tait le plus dense, lobscurit qui pourrait effacer les traces dans la neige et la dissimuler. Elle connaissait le secteur comme sa poche, elle pouvait sorienter de faon ne pas repartir tout droit sur la ferme, droit dans les bras de de a. Le problme, ctait quau cours de la nuit, la neige avait modifi le paysage, recouvert les sentiers, les pierres familires, et estomp tous les contours. Et le crpuscule tout tait tordu et dnatur par la pnombre. Et par sa propre panique. Elle sarrta et tendit loreille. Sa respiration haletante et rauque gratignait le calme, produisait le mme son que lorsquelle dchirait le papier destin emballer les casse-crote que les filles emporteraient lcole. Elle parvint modrer sa respiration. Tout ce quelle entendait, ctait le sang qui battait dans ses oreilles, et le clapotis bas dun ruisseau. Le ruisseau ! Ils avaient lhabitude de suivre le ruisseau quand ils partaient ramasser des baies, poser des piges ou chercher des poules dont ils savaient quen ralit, elles staient fait prendre par le renard. Le ruisseau descendait jusquau chemin de terre, et sur cette route, il passerait une voiture, tt ou tard. Elle nentendait plus dautres pas. Aucune branche qui se brisait, pas de crissement dans la neige. Elle stait peut-tre chappe ? Plie en deux, elle partit rapidement vers le bruit de clapotis. Le ruisseau paraissait couler sur un drap blanc, travers une dpression dans le sol de la fort. Sylvia mit le pied dedans. Leau qui lui arriva jusqu mi-cheville traversa immdiatement les bottines. Elle tait si froide quelle lui paralysa les muscles de la jambe. Puis Sylvia se remit courir. En suivant la direction dans laquelle leau coulait. Les longues enjambes quelle effectuait en levant haut les genoux, pour gagner le maximum de terrain, claquaient
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bruyamment dans leau. Aucune trace, songea-t-elle avec un sentiment de triomphe. Et son pouls se calma, bien quelle court. a devait tenir aux heures passes sur le tapis de course du club de gym pendant ces douze derniers mois. Elle avait perdu six kilos, et osait prtendre que son corps tait en meilleur tat que celui de la plupart des gens de trente-cinq ans. Cest en tout cas ce que disait Yngve, rencontr pour la premire fois lan pass au cours de lun de ces prtendus sminaires dinspiration. O elle avait trouv une bien trop grande inspiration. Seigneur, si seulement elle avait pu remonter le temps. Huit ans en arrire. Tout ce quelle aurait fait diffremment ! Elle ne se serait pas marie avec Rolf. Et elle aurait avort. Mais oui, ctait une ide inconcevable maintenant que les jumelles taient venues au monde. Mais avant leur naissance, avant quelle ait vu les petites Emma et Olga, a aurait t possible, et elle naurait pas t dans cette prison quelle stait si mticuleusement construite. Elle balaya des branches qui pendaient au-dessus du ruisseau, et du coin de lil, elle vit quelque chose, un animal, sursauter et disparatre dans les tnbres grises de la fort. Elle songea quelle devait faire attention en agitant les bras, pour ne pas se flanquer un coup de hache dans les pieds. Quelques minutes staient coules, mais une ternit semblait la sparer du moment o elle stait employe labattage de la volaille, dans ltable. Elle avait dcapit deux poules et allait soccuper de la troisime quand elle avait entendu grincer la porte de ltable derrire elle. Naturellement, elle avait sursaut, elle tait seule la maison et navait entendu ni pas, ni vhicule dans la cour. La premire chose quelle avait remarque, ctait cet trange outil, un fin nud coulant attach une poigne. a ressemblait plutt ce quon utilisait pour capturer les renards. Et quand celui qui tenait cet outil commena parler, elle comprit lentement que ctait elle, la proie ; elle, qui allait mourir. Elle avait eu une explication concernant la raison. Et avait cout la logique dmente, mais claire, tandis que le sang progressait par -coups dans ses artres, comme sil coagulait dj. Puis tait venue lexplication concernant la manire. En dtail. Le nud coulant stait mis luire, dabord en rouge, puis en blanc. Ctait ce moment-l quelle avait lanc le bras, de panique, senti le fer de la hache saisir le tissu juste sous le bras lev de lautre, vu la veste et le pull souvrir comme si
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elle tirait une fermeture clair, et lacier tracer un trait rouge dans la peau nue. Et alors que lautre tait parti en titubant reculons avant de basculer sur le plancher glissant de sang de volaille, elle avait fil par la porte arrire de ltable. Celle qui donnait sur la fort. Sur les tnbres. La paralysie avait grimp jusquau-dessus du genou, ses vtements taient tremps jusquau nombril. Mais elle savait quelle serait bientt au chemin de terre. Et de l, gure plus dun quart dheure de course la sparait de la ferme la plus proche. Le ruisseau fit un coude. Le pied gauche de Sylvia heurta quelque chose qui affleurait. Il y eut un claquement, elle eut limpression quon lui attrapait le pied, et la seconde suivante, Sylvia Ottersen partait en avant. Elle atterrit sur le ventre, avala de leau au got de terre et de feuilles pourries, se rtablit avec les bras et se remit genoux. En comprenant quelle tait toujours seule et pass le premier moment de panique, elle dcouvrit que son pied gauche tait toujours prisonnier. Elle plongea une main dans leau pour tter, sattendant sentir des racines emmles autour de sa jambe ; mais au lieu de cela, ses doigts trouvrent quelque chose de dur et lisse. Du mtal. Un cintre en mtal. Les yeux de Sylvia cherchrent ce que son pied avait heurt. Et l, dans la neige, sur le bord devant elle, elle le vit. a avait des yeux, des plumes et une crte rouge ple. Elle sentit la panique revenir. Ctait la tte dcapite dune poule. Pas lune des ttes quelle venait de trancher, mais lune de celles que Rolf utilisait. Comme appt. Aprs quils avaient prouv que le renard avait pris seize poules lan pass, la commune les avait autoriss poser un nombre bien dfini de piges renard ce que lon appelait les cols de cygne dans une zone prcise autour de la ferme et loin des sentiers o les gens taient susceptibles de passer. Le meilleur endroit o cacher ces piges tait sous leau, en faisant dpasser lappt. Quand le renard loignait lappt, le pige se refermait et brisait la nuque de lanimal qui mourait instantanment. Dans la thorie, en tout cas. Elle tta de la main. Quand ils avaient achet les piges au magasin de chasse de Drammen, on leur avait dit que les ressorts taient suffisamment tendus pour que les cintres puissent briser la jambe dun adulte, mais elle ne ressentait pas de douleur particulire dans son pied refroidi. Ses doigts trouvrent le fin fil dacier fix au col de cygne. Elle ne parviendrait pas redresser le pige sans la cl qui tait dans la remise outils de la ferme, et de plus, ils attachaient le col de cygne un arbre avec un cble dacier, de sorte quun renard demi mort ou quelquun dautre ne se dbine pas avec ce coteux
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quipement. Sa main suivit le cble dans leau, puis sur la rive. O se trouvait le panonceau mtallique portant leur nom, comme le stipulait la lgislation sur le marquage. Elle se figea. tait-ce une brindille quelle avait entendue craquer dans le lointain ? Elle sentit son cur se remettre battre, tandis quelle carquillait les yeux dans le crpuscule laineux. Ses doigts gourds suivirent le cble travers la neige tandis quelle remontait quatre pattes sur la berge du ruisseau. Le cble entourait le tronc dun bouleau jeune mais solide. Elle chercha, et trouva le nud dans la neige. Le mtal avait gel en une masse dure, inflexible. Elle devait dfaire le nud, sen aller. Une autre branche craqua. Plus prs, cette fois. Elle tait assise dos au tronc, sur lautre rive par rapport lendroit do venaient les bruits. Elle essaya de se convaincre quelle ne devait pas paniquer, que le nud se dferait de lui-mme quand elle aurait tir dessus un certain temps, que les os de sa jambe taient intacts, que les sons quelle entendait se rapprocher provenaient dun chevreuil. Elle essaya de sortir une extrmit du nud, et ne ressentit aucune douleur au moment o un ongle se brisa par le milieu. Mais en pure perte. Elle se pencha en avant, et ses dents grincrent lorsquelle mordit dans le mtal. Bon Dieu ! Elle entendit des pas lgers, calmes, dans la neige, et retint son souffle. Les pas sarrtrent quelque part de lautre ct de larbre. Ctait sans doute une illusion, mais il lui sembla pouvoir lentendre flairer, inspirer lodeur. Elle tait parfaitement immobile. Les pas reprirent alors. Les sons sassourdirent. Il sloignait. Elle prit une inspiration tremblante. Il fallait quelle se libre. Ses vtements taient tremps et elle tait certaine de mourir de froid dans la nuit si personne ne la retrouvait. cet instant prcis, elle y pensa : la hache ! Elle avait oubli la hache. Le cble tait fin. Le coucher sur une pierre, quelques coups bien ajusts, et elle serait libre. La hache avait d atterrir dans le ruisseau. Elle sy glissa, plongea les mains dans leau froide et fouilla le fond pierreux. Rien. Dsoriente, elle tomba genoux pendant que son regard sondait la neige de part et dautre. Cest alors quelle aperut le fer de hache, qui mergeait de leau noire, deux mtres devant elle. Et elle le sut avant mme de sentir la secousse dans le cble, avant de saplatir de tout son long dans le ruisseau ; leau de fonte la submergea en glougloutant, si froide quelle
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crut que son cur allait sarrter, et elle stira telle une mendiante perdue en direction de la hache : celle-ci tait cinquante centimtres trop loin. Ses doigts se refermrent sur rien un demi-mtre du manche. Les larmes vinrent, mais elle les refoula ; elle pourrait bien pleurer aprs. Cest cela que tu veux ? Elle navait rien vu, rien entendu. Mais devant elle, une silhouette tait accroupie dans le ruisseau. a. Sylvia partit reculons sur les mains et les pieds mais la silhouette la suivit, la hache tendue vers elle. Tiens, prends-la. Sylvia sagenouilla et attrapa linstrument. Que veux-tu en faire ? senquit la voix. Sylvia sentit la fureur arriver, celle qui suit toujours la peur, et lattaque tait violente. Elle se jeta en avant la hache leve, et donna un coup bas, bras tendu. Mais le cble la tira lui, la hache ne trancha que les tnbres, et la seconde suivante, Sylvia tait de nouveau tendue dans leau. La voix mit un rire grave. Sylvia se retourna sur le ct. Va-ten, gmit-elle en crachant des gravillons. Je veux que tu manges de la neige , linforma la voix avant de se lever et de tenir pendant un instant une main son flanc, lendroit o la veste tait incise. Quoi ? ne put sempcher de sexclamer Sylvia. Je veux que tu manges de la neige jusqu ce que tu te pisses dessus. La silhouette stait place lgrement hors du champ daction que le cble dacier accordait Sylvia. Elle pencha la tte sur le ct et lobserva. Jusqu ce que ton ventre soit si refroidi et plein quil ne parvienne plus faire fondre la neige. Jusqu ce quil ny ait plus que de la glace en toi. Que tu sois devenue ce que tu es rellement. Quelque chose qui ne ressent rien. Le cerveau de Sylvia percevait les mots, mais ne russissait pas en assimiler la signification. Jamais ! cria-t-elle. Un son lui parvint de la silhouette, un son qui se fondit dans le clapotis du ruisseau. Vas-y, crie, ma chre Sylvia. Parce que plus personne ne tentendra. Jamais. Sylvia vit que a tenait quelque chose. Qui salluma. Le nud cou79

lant dessinait les contours dune goutte rougeoyante sur le fond obscur. Lobjet cracha et fuma lorsquil entra en contact avec la surface. Tu vas choisir de manger de la neige. Fais-moi confiance. Sylvia comprit avec une certitude paralysante que sa dernire heure tait venue. Il ne restait quune possibilit. Les tnbres taient arrives vite, mais elle tenta de faire la mise au point sur la silhouette entre les arbres tout en soupesant la hache dans sa main. Le sang lui picotait les doigts tandis quil refluait, comme sil sentait lui aussi que ctait l son ultime chance. Elles sy taient entranes, les jumelles et elle. Sur le mur de la grange. Et chaque fois quelle avait lanc et que lune dentre elles avait retir la hache de la cible reprsentant un renard peint, elles avaient pouss un cri de triomphe : Tu as tu la bte, maman ! Tu as tu la bte ! Sylvia posa un pied lgrement devant lautre. Un pas dlan, pour atteindre le maximum de force et de prcision. Tu es fou, murmura-t-elle. Sur ce point prcis , rpondit lautre, et Sylvia crut voir un petit sourire, il y a peu de doutes. La hache tournoya dans les tnbres paisses, presque cotonneuses, avec un son sourd, chantant. Sylvia se tenait en quilibre parfait, le bras droit point droit devant, les yeux braqus sur larme mortifre. La regardant filer entre les arbres. Elle lentendit trancher une branche fine. La vit disparatre dans le noir, et perut le choc touff lorsque linstrument senfona sous la neige quelque part au loin. Elle appuya son dos tout contre le tronc au moment de saffaisser sur le sol. Sentit les larmes monter, et nessaya pas de les contenir, cette fois. Car prsent elle le savait. Quil ny aurait pas daprs. On commence ? demanda doucement la voix.

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CHAPITRE 9 Jour 3. Le trou

Ctait gant, hein ? La voix enthousiaste dOleg couvrait le bruit de la graisse en bullition du kebab bond de gens arrivs directement du concert lOslo Spektrum. Harry hocha la tte lattention dun Oleg en sweat capuche, toujours en nage et bondissant tandis quil donnait moult dtails sur des membres de Slipknot dont lidentit tait connue, des noms que Harry ne connaissait pas tant donn que les CD de Slipknot taient plutt laconiques quant aux donnes personnelles, et que les magazines musicaux propres sur eux, tels MOJO ou Uncut, ne parlaient pas de groupes comme ceux-l. Harry commanda des hamburgers et regarda lheure. Rakel avait prcis quelle serait devant lendroit o ils se trouvaient dix heures. Harry regarda de nouveau Oleg. Il parlait sans discontinuer. Quand tait-ce arriv ? Quand le gamin avait-il eu douze ans et dcid dapprcier une musique o il tait question de mort, dtranget, de froid et de perdition ? Cela aurait peut-tre d inquiter Harry, mais ce ntait pas le cas. Il fallait commencer quelque part, il y avait une curiosit satisfaire, le mme devait revtir une tenue pour voir si celle-ci convenait. Dautres choses viendraient. Des meilleures. Et des pires. Tu as aim, toi aussi, hein, Harry ? Harry acquiesa. Il navait pas le cur dexpliquer que ce concert avait t une petite dception pour lui. Il ne pouvait pas prciser en quoi, il ntait peut-tre tout simplement pas dans son assiette ce soir-l. Aussitt quils staient retrouvs au milieu de la foule du Spektrum, il avait senti la paranoa qui suivait rgulirement les cuites, mais qui, sur les douze derniers mois galement, tait aussi survenue quand il tait jeun. Et au lieu dentrer dans lambiance, il avait eu la sensation dtre observ ; il stait fig pour jeter des regards la ronde, scruter le mur de visages autour de lui. Slipknot rules, dclara Oleg. Et ces masques taient hyper-cool. Surtout celui avec le long nez fin. Il ressemblait un
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Harry ncoutait que dune oreille, en esprant que Rakel ne tarderait pas trop. Lair dans ce kebab lui parut soudain lourd et touffant, comme un mince film de graisse qui se dposait sur sa peau et sa bouche. Il essaya de ne pas passer lide suivante. Mais elle tait en route, avait dj contourn le coin. Lide dun verre. Cest un masque funraire indien, les informa une voix de femme derrire eux. Et Slayer a t meilleur que Slipknot. Harry se retourna, tonn. Slipknot donne de plus en plus dans le genre poseur, non ? poursuivit-elle. Des ides recycles et ct de a, du vent. Elle portait un manteau noir brillant, moulant et boutonn jusquau col qui lui arrivait la cheville. Tout ce que lon distinguait en dessous, ctait une paire de boots noires. Son visage tait ple, ses yeux maquills. Je naurais pas cru a, reconnut Harry. Que tu aimais ce style de musique. Katrine Bratt esquissa un rapide sourire. En fait, je dirais plutt le contraire. Elle ne lui donna aucune explication supplmentaire, et fit comprendre par gestes lhomme en poste derrire le comptoir quelle dsirait une Farris. Slayer, cest naze , murmura Oleg dune voix peine audible. Katrine se tourna vers lui : Tu dois tre Oleg. Oui , rpondit Oleg sur un ton but en tirant sur son pantalon de treillis ; il paraissait apprcier des degrs divers lattention dont il faisait lobjet de la part de cette adulte. Comment le sais-tu ? demanda-t-il dans le parler de lest de la capitale. Katrine sourit. Veit [9] ? Toi qui habites sur Holmenkollsen, jimagine que tu dis vet [10] ? Cest Harry qui ta appris parler le dialecte de lstkant ? Le sang monta dun coup aux joues dOleg. Katrine partit dun rire sourd et passa une main lgre sur lpaule dOleg. Excuse-moi, je suis juste curieuse. Le teint du gamin vira un rouge si intense que le blanc de ses yeux se mit luire. Moi aussi, je suis curieux, intervint Harry en tendant un kebab Oleg. Jimagine que tu as trouv la trame que je tavais demande, Bratt. Puisque tu as le temps daller au concert.
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Harry constata quelle avait compris lavertissement : ne dconne pas avec le gosse. Jai dcouvert quelque chose, rpondit Katrine en dvissant le bouchon de sa bouteille de Farris. Mais tu es occup, alors on pourra voir a demain. Je ne suis pas si occup que a, objecta Harry, qui avait oubli le film de graisse, sa sensation dtouffement. Cest confidentiel, et il y a beaucoup de monde ici. Mais je peux te chuchoter quelques mots cls. Elle se pencha un peu plus prs, et par-dessus lodeur de graisse, il sentit un parfum presque masculin et un souffle chaud contre son oreille : Une Volkswagen Passat gris mtallis vient de se ranger le long du trottoir juste devant. Au volant, il y a une femme qui essaie dattirer ton attention. Je parie que cest la mre dOleg Harry se redressa brusquement et regarda par la grande fentre, vers la voiture. Rakel avait baiss sa vitre, et les regardait. Nen renverse pas , recommanda Rakel au moment o Oleg sauta sur la banquette arrire, le kebab la main. Harry stait arrt prs de la fentre ouverte. Elle tait vtue dun pull bleu ciel tout simple. Il connaissait bien ce pull. Son odeur, son contact contre la joue et la paume de la main. Chouette concert ? voulut-elle savoir. Demande Oleg. Quel genre de groupe tait-ce, exactement ? Elle regarda Oleg dans le rtroviseur. Je trouve que les gens sur les trottoirs sont un peu bizarrement habills. Des chansons toutes douces damour et des choses comme a, rpondit Oleg avec un rapide coup dil lattention de Harry, au moment o le regard de sa mre lcha le rtroviseur. Merci, Harry. De rien. Conduis prudemment. Qui tait cette femme, l-dedans ? Une collgue. Nouvelle au boulot. Ah ? On aurait dit que vous vous connaissiez dj bien. Comment a ? Vous Elle se tut brusquement. Puis secoua lentement la tte,
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et rit. Un rire profond, mais clair, venant du fond de sa gorge. Sr et dbrid en mme temps. Le rire qui lavait jadis rendu amoureux. Dsole, Harry. Bonne nuit. La vitre remonta, et le vhicule gris mtallis quitta le trottoir. Harry remonta Brugata, o saffrontaient les dbits de boissons par les portes desquels dferlait la musique. Il envisagea un caf au Teddys Softbar, mais sut que ce serait une mauvaise ide. Il dcida donc de continuer. Caf ? rpta le type derrire son comptoir, incrdule. Le juke-box du Teddys jouait du Johnny Cash, et Harry se passa un doigt sur la lvre suprieure. Tu as mieux proposer ? Harry entendit une voix dans sa propre voix, connue et inconnue en mme temps. Mouais, rpondit le gars en rabattant en arrire ses cheveux luisants de graisse. Il y a un moment que le caf est pass, alors que diraistu dune bire frachement tire ? Johnny Cash chantait sur Dieu, le baptme et de nouvelles promesses. Bon , acquiesa Harry. Lhomme derrire le comptoir fit un large sourire. Au mme moment, Harry sentit son mobile vibrer dans sa poche. Il le saisit, vite et avidement, comme si ctait un coup de fil quil attendait. Ctait Skarre. Nous venons de recevoir un avis de recherche qui correspond. Femme marie avec enfants. Elle avait disparu quand son mari et les enfants sont rentrs, il y a quelques heures. Ils habitent loin dans les bois de Sollihgda, aucun des voisins ne la vue, et elle ne peut pas tre partie en voiture, parce que ctait le mari qui lavait. Et aucune trace de pas sur la route. Des traces de pas ? Il y a toujours de la neige, l-haut. La pinte atterrit avec un choc sourd devant Harry. Harry ? Tu es l ? Oui, oui. Je rflchis. quoi ? Est-ce quil y a un bonhomme de neige, sur place ?
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Hein ? Un bonhomme de neige. Comment je le saurais ? Alors allons vrifier sur place. Saute dans la bagnole et passe me chercher devant Gunerius, dans Storgata. On ne peut pas voir a demain, Harry ? Jai prvu une partie de baise, ce soir, et cette bonne femme a simplement disparu, alors pour linstant, a ne presse pas. Harry regarda la bande de mousse qui senroulait comme un serpent lextrieur de son verre. En fait, rpondit Harry, a presse comme pas permis. Abasourdi, le barman regarda la pinte intacte, le billet de cinquante couronnes sur le comptoir et le dos large qui disparaissait par la porte tandis que Johnny Cash expirait. Sylvia ne serait jamais partie comme a , dclara Rolf Ottersen. Rolf Ottersen tait mince. Ou plus prcisment : il tait squelettique. Sa chemise de flanelle tait boutonne jusquen haut, et il en pointait un cou maigre soutenant une tte qui voqua Harry un chassier. Des manches de sa chemise sortaient deux mains troites termines par des doigts fins qui ne cessaient de senrouler, de se nouer et de semmler. Les ongles de sa main droite taient longs, lims, acrs comme des griffes. Ses yeux paraissaient gros derrire dpaisses lunettes monture ronde en acier, du genre de celles quaffectionnaient les gauchistes des annes 1970. Sur le mur jaune moutarde, une affiche reprsentait des Indiens portant un anaconda. Harry reconnut lillustration de couverture dun album de Joni Mitchell, datant de lpoque hippie. Une reproduction dun des clbres autoportraits de Frida Kalho tait suspendue ct. Femme en souffrance, songea Harry. Un tableau choisi par une femme. Le sol tait en pin non trait, la pice claire par un mixte de lampes paraffine dmodes et de lampes de camping qui paraissaient faites maison. Appuye au mur, dans le coin, Harry vit une guitare cordes de nylon, et il supposa que l tait la raison des ongles lims de Rolf Ottersen. Pourquoi dites-vous quelle ne serait jamais partie ? demanda Harry. Sur la table devant lui, Rolf Ottersen avait pos une photo de sa femme en compagnie de leurs jumelles, Olga et Emma, dix ans. Sylvia
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Ottersen avait de grandi yeux ensommeills, comme quelquun qui a port des lunettes toute sa vie avant de passer aux lentilles de contact ou de subir une opration au laser en vue de faire corriger un dfaut dacuit visuelle. Les jumelles avaient les yeux de leur mre. Elle aurait prvenu, rpondit Rolf Ottersen. Laiss un message. Il a d se passer quelque chose. Malgr son trouble, la voix tait matrise et douce. Rolf Ottersen tira un mouchoir de sa poche et le leva son visage. Son nez paraissait anormal dans ce visage allong et ple. Il se moucha en un unique coup de trompette. Skarre passa la tte par la porte. La brigade cynophile est l. Ils ont un chien dtecteur de cadavres. Au travail, dcrta Harry. Vous avez parl avec tous les voisins ? Ouaip. Toujours rien. Skarre ferma la porte, et Harry se rendit compte que les yeux dOttersen staient encore agrandis derrire les verres de ses lunettes. Un chien dtecteur de cadavres, murmura Ottersen. Cest juste une expression, le rassura Harry en notant dans un coin de son crne quil devait donner Skarre quelques tuyaux sur lart de sexprimer. Alors vous vous en servez aussi pour rechercher des personnes vivantes ? La voix du mari tait suppliante. Bien sr , mentit Harry pour viter dexpliquer que les chiens dtecteurs de cadavres marquent les endroits o se sont trouvs des morts. Quils ne peuvent servir ni pour les stupfiants, ni pour les objets perdus, ni pour les vivants. On sen sert pour les morts. Point barre. Donc, vous lavez vue pour la dernire fois quatre heures, reprit Harry en baissant les yeux sur ses notes. Avant que vous et vos filles partiez en ville. Quy avez-vous fait ? Je me suis occup du magasin, pendant que les filles avaient leur cours de violon. Le magasin ? On a une petite boutique Majorstua qui vend des produits africains faits main issus du commerce quitable. Artisanat, meubles, toiles, vtements, plein de choses. Cest surtout Sylvia qui y est, mais le jeudi, cest ouvert plus longtemps, et elle rentre la maison en voiture, alors jy
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vais avec les filles. Je tiens la boutique pendant quelles jouent du violon Baratt Due, entre cinq et sept. Ensuite, je vais les chercher, et on rentre. On tait l un peu aprs sept heures et demie. Mmm. Qui dautre travaille au magasin ? Personne. Ce qui doit vouloir dire que vous restez ferms un moment pendant les heures douverture, le jeudi. Environ une heure ? Rolf Ottersen fit un sourire en coin. Cest un trs petit magasin. Nous navons pas beaucoup de clients. Avant les soldes de Nol, presque personne, pour tre honnte. Comment NORAD. Ils soutiennent le magasin et nos fournisseurs, comme partenaire du programme commercial gouvernemental pour les pays du tiers monde. Il toussota faiblement. Laffichage lemporte sur les profits mesquins, vous ne trouvez pas ? Harry acquiesa, mme sil ne pensait pas au commerce quitable en Afrique, mais aux heures et temps de trajet en voiture Oslo et dans les environs. Le son dune radio parvenait depuis la cuisine, o les jumelles profitaient dun dner tardif. Il navait pas vu de tl dans la maison. Ce sera tout pour le moment, merci. Harry se leva et sortit. Trois vhicules taient gars dans la cour. Lun tait le Volvo Amazon de Bjrn Holm, repeint en noir et orn dune bande rallye carreaux sur le toit et le hayon. Harry regarda le ciel clair toil, qui formait comme un dme au-dessus de la petite ferme dans la clairire. Il inspira. Lair sentait la fort de sapins et le feu de bois. Le haltement dun chien et les encouragements du policier taient audibles depuis lore de la fort. Pour accder ltable, Harry dcrivit un arc de cercle, comme convenu, pour ne pas dtruire de traces ventuelles. Des voix schappaient par la porte ouverte. Il saccroupit et examina les empreintes de pas dans la neige, la lumire de la lampe suspendue au-dessus de la porte. Avant de se relever, de sappuyer au chambranle et de sortir son paquet de cigarettes. On dirait un lieu de crime, constata-t-il. Du sang, des cadavres et des meubles renverss. Bjrn Holm et Magnus Skarre se turent, se retournrent et suivirent le regard de Harry. La grande pice ouverte tait claire par une simple ampoule nue au bout dun fil pendant de lune des poutres. une extrmit de la pice, il vit un tour dusinage devant un panneau couvert doutils :
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marteaux, scies, pinces, chignoles. Aucun engin lectrique. lautre extrmit, un grillage isolait des poules empiles sur des tagres au mur ou dambulant un rythme saccad sur la paille. Trois corps sans tte gisaient au beau milieu de la pice, sur le parquet gris non trait et barbouill de sang. Prs du billot renvers : trois ttes. Harry se ficha une cigarette entre les lvres, sans lallumer. Il entra en veillant ne pas marcher dans le sang et saccroupit prs du billot pour observer les trois ttes de poules. La lumire de sa lampe-stylo jetait un clat mat dans les yeux noirs. Il leva dabord une plume blanche sectionne, qui paraissait calcine sur un bord, avant dtudier les surfaces de coupe bien plates sur les cous des poules. Le sang avait caill et tait noir. Il savait que ctait un processus rapide, gure plus dune demi-heure. Tu vois des choses intressantes ? voulut savoir Bjrn Holm. Jai un cerveau qui souffre de dformation professionnelle, Holm. En ce moment mme, il analyse un cadavre de poule. Skarre clata dun rire retentissant, et dessina les manchettes en lair devant lui : Vilain triple meurtre volailler. Vaudou dans le village. Harry Hole est sur laffaire. Plus intressant est ce que je ne vois pas , rpliqua Harry. Bjrn Holm haussa un sourcil, regarda autour de lui et commena hocher lentement la tte. Skarre leur jeta un coup dil suspicieux. Et cest ? Larme du crime. La hache, prcisa Holm. Le seul moyen digne dabattre des poules. Skarre pouffa de rire, mprisant. Si cest la bonne femme qui abattait, elle a d remettre la hache sa place, o que ce soit. Des gens ordonns, ces paysans. Bien daccord sur ce dernier point, approuva Harry en coutant le caqutement qui semblait venir de tous les cts la fois. Voil pourquoi il est intressant que le billot soit renvers et les cadavres de poules disperss droite gauche. Et que la hache ne soit pas sa place. Sa place ? Skarre leva les yeux au ciel, lattention de Holm. Si tu te donnes la peine de jeter un petit coup dil autour de toi, Skarre , reprit Harry sans lever les yeux. Skarre regardait toujours Holm, qui fit un lger signe de tte vers le
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panneau derrire le tour. Et merde , lcha Skarre. Dans lespace vide entre un marteau et une scie rouille, on avait dessin les contours dune petite hache. Des aboiements, des gmissements, puis les cris du policier qui ne paraissaient plus trs encourageants leur parvinrent de lextrieur. Harry se frotta le menton. Nous avons cherch dans toute ltable, et il semble donc provisoirement que Sylvia Ottersen ait quitt les lieux en pleine sance dabattage, en emportant son instrument. Holm, peux-tu prendre la temprature du corps de ces poules, et dfinir approximativement une heure de dcs ? Yep. Hein ? sexclama Skarre. Je veux savoir quand elle sest barre dici, expliqua Harry. Tu as pu tirer quelque chose des empreintes de pas, dehors, Holm ? Le TIC secoua la tte. La zone a t trop pitine, et jaurais besoin de plus de lumire. Jai trouv plusieurs empreintes des bottes de Rolf Ottersen. Plus quelques autres conduisant ltable, mais aucune en repartait. On la peut-tre porte hors de ltable ? Mmm. Il y aurait des traces plus profondes, laisses par celui qui portait. Dommage que personne nait march dans le sang. Harry plissa les yeux en direction des murs que lampoule narrivait pas clairer. Un couinement pitoyable de chien rsonna dans la cour, suivi dun juron furieux du policier. Sors voir ce que cest, Skarre , demanda Harry. Skarre disparut, et Harry ralluma sa lampe avant daller jusquau mur. Il passa une main sur les planches brutes. Quest-ce que cest , commena Holm, mais il sinterrompit quand la botte de Harry atteignit le mur avec un bruit sec. Le ciel toil apparut. Une porte arrire , rpondit Harry en ne quittant plus des yeux les bois noirs et la silhouette de sapins se dcoupant sur la coupole lumineuse jaune sale de la ville au loin. Il dirigea ensuite le faisceau de sa lampe vers la neige. Et trouva immdiatement les traces. Deux personnes, annona Harry. Cest le clebs, scria Skarre, de retour. Il ne veut pas.
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Il ne veut pas ? Harry laissa le faisceau suivre la piste. La neige renvoyait la lumire, mais les traces disparaissaient l o les arbres gardaient les tnbres nocturnes. Le matre-chien ne comprend rien. Il dit que cest comme si le chien tait mort de trouille. En tout cas, il refuse dentrer dans les bois. Il flaire sans doute le renard, expliqua Holm. Pas mal de renards dans ces bois. Un renard ? pouffa Skarre. Ce gros clbard na quand mme pas peur dun renard. Il nen a peut-tre jamais vu, intervint Harry. Mais il comprend que cest un animal sauvage quil sent. Cest rationnel davoir peur de ce quon ne connat pas. Celui qui ne suit pas ce principe ne vit pas longtemps. Harry se rendit compte que son cur stait mis battre plus vite. Et il savait pourquoi. Les bois. Lobscurit. Le genre de peur qui ntait pas rationnel. Le genre qui devait tre surmont. Jusqu nouvel ordre, cet endroit est considr comme un lieu de meurtre, dcida Harry. Au boulot. Je jette un coup dil pour voir o mnent ces traces. OK. Harry dglutit avant de passer la porte arrire. Cela faisait vingtcinq ans. Et malgr tout, son corps tait rticent. Ctait chez le grand-pre ndalsnes, pendant les vacances de la Toussaint. La ferme tait flanc de montagne, domine par limposant massif du Romsdal. Harry avait dix ans, et stait un peu enfonc dans les bois pour ramener une vache que cherchait son grand-pre. Il voulait la retrouver avant le grand-pre, avant tout le monde. Alors il se dpchait. Il courait comme un drat sur les collines couvertes de douces touffes de myrtilles et de drles de bouleaux nains tordus. Les sentiers apparaissaient et svanouissaient tandis quil courait en ligne droite vers la cloche quil croyait avoir entendue entre les arbres. Et elle tait de nouveau l, un peu plus haut sur la droite, prsent. Il sauta par-dessus un ruisseau, plongea sous un arbre, et ses bottes gargouillrent lorsquil passa un marcage au moment o une averse arrivait sur lui ; il vit le voile deau sous le nuage qui douchait le flanc abrupt de la montagne. Et ctait si beau quil navait pas vu lobscurit arriver, merger en
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rampant de leau des marcages, sortir pas feutrs dentre les arbres, couler telle de la peinture noire des ombres sur le coteau et samasser dans le fond de la valle. Au lieu de cela, il leva les yeux, vit un gros oiseau faire de grands cercles tout l-haut, et il eut le tournis en voyant la paroi rocheuse derrire. Une de ses bottes se coina alors, et il tomba. plat ventre, sans avoir le temps de tendre les mains en avant. Tout devint noir, son nez et son palais semplirent du got de marais, de mort, de pourriture et de tnbres. Il put goter lobscurit durant le peu de secondes quil passa dessous. Et lorsquil refit surface, il dcouvrit que la lumire avait disparu. Disparu par-dessus la montagne qui le surplombait prsent de sa majest silencieuse et pesante, lui murmurant quil ne savait pas o il tait, quil ne le savait pas depuis longtemps. Sans se soucier de la botte quil avait perdue, il se leva et partit en courant. Il fallait quil voie rapidement quelque chose de connu. Mais le paysage tait ensorcel, les pierres avaient t changes en ttes de cratures sortant de terre, la bruyre en doigts qui cherchaient attraper ses jambes, et les bouleaux nains en sorcires plies en deux de rire pendant quelles indiquaient le chemin ; par ici ou par l, vers la maison ou vers la perdition, vers chez la grand-mre ou vers le Trou. Car les adultes lui avaient parl du Trou. Lendroit o le marcage navait pas de fond, o les troupeaux, les gens et des charrettes entires disparaissaient pour ne plus jamais rapparatre. Il faisait presque nuit quand Harry entra en chancelant dans la cuisine et grand-mre le prit dans ses bras, en lui disant que papa, grand-pre et les adultes de la ferme voisine taient dj sortis le chercher. O tait-il pass ? Dans les bois. Mais navait-il pas entendu leurs cris ? Ils avaient cri Harry, Harry , elle lavait entendu tout le temps. Lui ne sen souvenait pas, mais par la suite, on lui avait racont de nombreuses reprises quil tait rest l, tremblant de froid sur la caisse de bois devant le pole, le regard fixe dans le vague, rpondant : je pensais pas que ctaient eux qui criaient. Qui croyais-tu que ctait, alors ? Les autres. Tu savais que lobscurit a un got grand-mre ? Harry neut besoin de parcourir que quelques mtres dans la fort avant quun calme intense, presque surnaturel, ne survienne. Il gardait le
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faisceau de sa lampe sur le sol juste devant lui, car chaque fois que la lumire balayait le bois, elle faisait courir les ombres telles des cratures peureuses, entre les arbres, dans le noir dencre. tre isol du noir dans une bulle de lumire ne procurait aucun sentiment de scurit. Bien au contraire. La certitude dtre la chose la plus visible qui bouge dans la fort le mettait nu, le privait de protection. Des branches lui griffaient le visage, comme les doigts dun aveugle voulant identifier un inconnu. Les traces menaient un ruisseau glougloutant, qui assourdit son souffle un peu trop rapide. Lun des jeux dempreintes y disparaissait, tandis que lautre longeait le ruisseau vers le bas. Il continua. Le cours deau dcrivait des courbes, mais il ne sinquita pas de perdre le cap, il ny aurait qu suivre la piste en sens inverse. Un hibou, qui devait tre tout prs, mit un hou-hou davertissement. Le cadran de sa montre scintillait en vert, montrant quil avait march un quart dheure. Temps de faire demi-tour et denvoyer des hommes correctement chausss et habills, accompagns dun chien qui naurait pas peur des renards. Le cur de Harry sarrta. Ctait pass juste devant son visage. Sans le moindre bruit, et si vite quil navait rien vu. Mais le souffle lavait trahi. Harry entendit des plumes se dbattre dans la neige, et le couinement lamentable dun petit rongeur qui tait devenu proie. Il souffla lentement. Laissa sa lampe balayer une dernire fois la fort devant lui, et se retourna pour repartir. Il fit un pas, mais sarrta. Voulut faire un pas de plus, deux, revenir. Mais il fit ce quil devait faire. Il pointa de nouveau le faisceau de sa lampe dans lautre sens. Et a revint. Un clat, un reflet qui navait rien faire au beau milieu de ces bois obscurs. Il approcha. Regarda derrire lui, en essayant de reprer les lieux. Il tait environ quinze mtres du ruisseau. Il saccroupit. Seul lacier mergeait, mais il neut pas besoin de chasser la neige pour voir ce que ctait. Une hache. Une petite hache. Sil y avait eu du sang sur la lame la suite de labattage des poules, il avait disparu. Il ny avait pas dempreintes de pas autour de la hache. Harry claira, et vit une brindille sectionne quelques mtres de l, dans la neige. Quelquun avait d lancer la hache jusquici, avec une belle force. Au mme instant, Harry la perut de nouveau. La sensation ressen92

tie au Spektrum, plus tt dans la soire. Dtre observ. Dinstinct, il teignit, et les tnbres lui tombrent dessus la manire dune couverture. Il retint son souffle et tendit loreille. Non, songea-t-il. Ne sois pas comme a. Le mal nest pas une chose, il ne prend pas demeure. Au contraire, cest une absence de chose, labsence de bien. Tout ce dont tu dois avoir peur, ici, cest de toi-mme. Mais la sensation ne voulait pas sen aller. On lobservait. Quelque chose. Les autres. Dans une clairire prs du ruisseau, le clair de lune se leva, et il vit ce qui pouvait tre les contours dune personne. Harry ralluma sa lampe de poche et la braqua vers la clairire. Ctait elle. Elle se tenait bien droite, immobile, entre les arbres, le regardant sans ciller de ces mmes grands yeux ensommeills que sur la photo. La premire chose laquelle songea Harry, ce fut quelle tait habille comme une marie, en blanc, quelle tait prs de la Sainte Table, ici, en pleine fort. La lumire la fit scintiller. Harry prit une inspiration tremblante et tira son mobile de sa poche de blouson. Bjrn Holm rpondit la seconde sonnerie. Bouclez tout , ordonna Harry. Sa gorge lui donnait limpression dtre sche, craquele. Jappelle les troupes. Quest-ce qui sest pass ? Il y a un bonhomme de neige, ici. Et alors ? Harry expliqua. Je nai pas pig la fin, cria Holm. La couverture est mauvaise, ici La tte, rpta Harry. Cest celle de Sylvia Ottersen. Le silence se fit lautre bout du fil. Harry pria Holm de suivre les traces et raccrocha. Il saccroupit alors tout contre un arbre, boutonna compltement son manteau et teignit sa lampe pour conomiser les piles pendant quil attendait. En songeant quil avait presque oubli le got que cela avait, les tnbres.

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DEUXIME PARTIE

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CHAPITRE 10 Jour 4. Craie

Il tait trois heures et demie du matin et Harry tait extnu lorsquil entra enfin dans son appartement. Il se dshabilla et fila directement la douche. Essaya de ne pas penser tandis quil laissait les jets deau bouillante lui paralyser la peau, lui masser les muscles raidis, rchauffer son corps gel. Ils avaient discut avec Rolf Ottersen, mais les entretiens attendraient le lendemain. Sollihgda, la tourne des voisins tait termine depuis longtemps, il ny en avait pas tant que a interroger. Mais les TIC et les chiens taient toujours au travail, et le resteraient toute la nuit. Ils disposaient dun crneau horaire avant que les traces ne soient pollues, recouvertes de neige ou tout bonnement disparues. Il ferma les robinets. Lair se chargea de vapeur grise, et quand il essuya le miroir, une nouvelle couche de bue sy dposa instantanment, dformant le visage et donnant au corps des contours flous. Harry se brossait les dents quand son mobile sonna. Harry. Stormann. Le type des champignons. Vous appelez tard, stonna Harry. Jimaginais que vous tiez au boulot. Ah ? Ctait aux infos du soir. La bonne femme de Sollihgda. Je vous ai vu en arrire-plan. Jai eu les rsultats du test. Et ? Vous avez des moisissures. Et des bougrement voraces. Versicolor. Ce qui veut dire ? Quelles peuvent avoir toutes les couleurs possibles et imaginables. part a, a veut dire que je dois abattre davantage vos murs. Mmm. Harry eut la vague impression quil devait sintresser un peu plus, sinquiter un peu plus, ou en tout cas poser plus de questions. Mais il nen avait pas le courage. Pas cette nuit.
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Quand vous voulez. Harry raccrocha et ferma les yeux. Attendit les fantmes, linvitable tant quil ne prenait pas le seul mdicament quil connaissait contre les revenants. Ce serait peut-tre une nouvelle connaissance, ce soir. Il attendit quelle sorte du bois, pas chancelants dans un gros corps blanc et lourd sans jambes, une quille pousse trop vite coiffe dune tte, avec des orbites noires dans lesquelles les corneilles picoraient les derniers restes dyeux, et des dents bien en vue aprs que les renards staient servis en lvres. Pas bon savoir, le subconscient est imprvisible. Si imprvisible que quand Harry sendormit, il rva quil tait dans une baignoire, la tte sous leau, o il entendait le grondement sourd des bulles et de rires de femme. Des algues poussaient sur lmail, stirant vers lui, tels des doigts verts une main blanche qui cherchait la sienne. La lumire matinale dessinait des rectangles lumineux sur les journaux poss sur le bureau de lagent suprieur de police Gunnar Hagen. Le sourire de Sylvia Ottersen brillait sur la premire page, sous les manchettes : Assassine et dcapite, Dcapite dans les bois, et la plus courte et vraisemblablement la meilleure : Dcapite. La tte de Harry lavait fait souffrir depuis son rveil. Il la tenait prsent prcautionneusement entre ses mains, songeant quil aurait tout aussi bien pu boire la veille, cela naurait pas rendu les choses pires. Il avait envie de fermer les yeux, mais Hagen le gardait dans sa ligne de mire. Harry remarqua que la bouche de Hagen continuait de souvrir, se tordre et se fermer, en clair quil formait des mots que Harry ne recevait qu une frquence alatoire. La conclusion, poursuivit Hagen, et Harry comprit quil tait temps de tendre loreille, cest qu partir de maintenant, cette affaire a la priorit absolue. Et cela veut dire que nous augmentons videmment sans plus tarder leffectif de ton groupe dinvestigation, et Pas daccord, le coupa Harry, le simple fait de prononcer ces deux mots tout btes lui donnant limpression que son crne allait exploser. Nous pourrons rquisitionner ce dont nous aurons besoin en termes deffectifs au fur et mesure et selon la situation, mais pour le moment, je ne veux personne dautre aux runions. Que nous quatre. Gunnar Hagen le regarda avec des yeux comme deux ronds de flan. Sur les affaires de meurtre, mme les plus simples, les groupes denqute ne comptaient jamais moins dune douzaine de personnes.
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La libre pense fonctionne mieux dans des groupes de taille assez petite, ajouta Harry. Pense ? sexclama Hagen. Et le travail de policier classique ? La poursuite de pistes techniques, les auditions, la vrification de tuyaux ? Et la coordination dlments ? Un groupe rassembl Harry leva une main pour contenir le flot de paroles. Cest justement a. Je ne veux pas me noyer l-dedans. Te noyer ? rpta Hagen en fixant deux yeux incrdules sur Harry. Alors il vaudrait mieux que je confie laffaire quelquun qui sache nager. Harry se massa lgrement les tempes. Il savait que Hagen savait qu cet instant prcis, il ny avait personne dautre la Brigade criminelle pour diriger cette enqute de meurtre que linspecteur principal Hole. Harry savait aussi que confier cette affaire au KRIPOS reprsenterait une si grosse dfaite sur le plan du prestige pour le nouvel ASP quil prfrerait sacrifier son bras droit densment velu. Harry poussa un soupir : Les groupes denqute luttent pour ne pas se noyer sous le flot de donnes. Et a, cest quand il sagit dune affaire classique. Avec une dcollation en premire page Harry secoua la tte. Les gens deviennent fous. On a reu plus de cent tuyaux tlphoniques rien quaprs le passage aux infos dhier au soir. Tu sais : des pochards qui bafouillent, les tars habituels, plus quelques nouveaux. Des gens qui peuvent te raconter que le meurtre est dcrit dans lApocalypse, des choses comme a. Jusqu prsent, aujourdhui, on a reu deux cents coups de tlphone. Et attends que les gens sachent quil peut y avoir dautres macchabes. Disons quil faudra mettre vingt bonshommes rien que pour soccuper des tuyaux tlphoniques. Ils contrleront et criront des rapports. Disons que la direction de linvestigation devra passer deux heures par jour lire, concrtement, les donnes reues, deux les coordonner et deux rassembler tous ceux du groupe, les informer, rpondre aux questions de tout le monde ; plus une demi-heure filtrer les lments avec lesquels on va pouvoir continuer pour la confrence de presse. Qui dure trois quarts dheure. Le pire, cest (Harry appuya ses index sur les jointures douloureuses de ses mchoires, et fit la grimace) que dans une affaire de meurtre banale, ce sont probablement des ressources bien employes. Parce quil y a toujours des gens, quelque part, qui savent quelque chose, qui ont vu ou entendu quelque
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chose. Des fragments que nous pouvons assembler minutieusement, ou qui peuvent rsoudre toute lhistoire, comme par magie. Justement. Par consquent Le problme, poursuivit Harry, cest quil ne sagit pas dune affaire de ce tonneau. Ni dun meurtrier de ce genre. Cette personne ne sest pas confie un ami, ni montre proximit du lieu du crime. Personne ne sait rien, alors les renseignements qui arrivent ne nous aideront pas, ils ne feront que nous retarder. Et dventuelles pistes techniques qui apparatraient au grand jour auront t places l pour nous garer. En bref, cest un autre type de jeu. Hagen stait renvers dans son fauteuil, avait joint les mains, et observait prsent Harry, pensif. Il cligna des yeux, comme un saurien engourdi par le soleil, avant de demander : Alors tu vois cela comme un jeu ? Harry se demanda o Hagen voulait en venir tout en hochant lentement la tte. Quel genre de jeu ? Les checs ? Eh bien les checs laveugle, peut-tre. Hagen acquiesa. Alors tu imagines un tueur en srie classique, un assassin froid, dune intelligence suprieure et ayant le got du jeu et du dfi ? Harry voyait o Hagen voulait en venir, prsent. Un homme tir tout droit des tueurs en srie sur lesquels vous profiliez pendant ce cours du FBI ? Le genre que tu avais trouv en Australie, lpoque ? Un qui est tout bonnement (LASP mit un claquement de langue, comme sil gotait le mot) un adversaire de taille pour quelquun ayant ton CV. Je ne vois pas les choses comme a, chef, soupira Harry. Ah non ? Noublie pas que jai enseign lcole militaire, Harry. quoi crois-tu que les gnraux en herbe qui y sont rvent quand je leur parle des chefs darme qui ont personnellement chang le cours de lhistoire mondiale ? Rester bien sagement assis l en esprant la paix, raconter leurs petits-enfants quils taient l, rien de plus, que personne ne saura jamais ce dont ils auraient t capables en temps de guerre ? Cest peut-tre ce quils disent, mais au fond deux, ils rvent, Harry. Dune seule chose. Il est question du fort besoin social chez lhomme dtre indispensable, Harry. Cest pour cela que les gnraux du Pentagone crient
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au loup aussitt quun ptard claque quelque part dans le monde. Je crois que tu veux que cette affaire soit spciale, Harry. Tu le veux suffisamment fort pour voir le loup. Le bonhomme de neige, chef. Tu te rappelles la lettre que je tai montre ? Je me rappelle un dment, Harry , soupira Hagen. Harry sut quil devait dposer les armes. Exposer la proposition de compromis laquelle il avait dj pens. Accorder Hagen cette petite victoire. Au lieu de cela, il haussa les paules : Je veux mon groupe tel quil est, chef. Le visage de Hagen se ferma, se durcit. Je ne peux pas te laisser faire a, Harry. Peux pas ? Hagen soutint le regard de Harry, mais trop tard : il tomba, se dtourna. Quelques fractions de seconde seulement, mais ce fut suffisant. Il y a des gards avoir , rpondit Hagen. Harry essaya de conserver une expression innocente au moment denfoncer le clou : Quel genre dgards, chef ? Hagen baissa les yeux sur ses mains. Quest-ce que tu crois ? Les suprieurs. La presse. Les politiques. Quand trois mois se seront couls et que nous ne tiendrons toujours pas lassassin, qui devra rpondre la question des priorits de la Brigade, ton avis ? Qui devra expliquer que nous avons mis quatre personnes sur le coup parce que de petits groupes sont plus propices (Hagen cracha les mots comme des crevettes gtes) la libre pense et au jeu dchecs ? Tu y as song, Harry ? Non, rpondit lintress en croisant les bras. Jai pens la faon dont nous allions mettre la main sur ce gusse, pas celle dont jallais expliquer que nous ne lavions pas chop. Harry savait que ctait un argument faiblard, mais les mots firent mouche. Hagen cligna deux fois des yeux. Ouvrit la bouche et la referma, et Harry se sentit immdiatement honteux. Pourquoi devait-il toujours provoquer ces concours purils o ctait celui qui pisserait le plus loin, rien que pour la satisfaction de pouvoir battre quelquun ? Rakel avait un jour prtendu quil aurait voulu tre n avec un majeur exceptionnellement long, dress en permanence. Il y a un type, au KRIPOS, qui sappelle Espen Lepsvik, reprit
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Harry. Il est dou pour diriger les grosses enqutes. Je peux lui parler, lui demander de mettre sur pied un groupe qui en rfrera moi. Les groupes bosseront en parallle, de faon autonome. Toi et le chef de la Crim, vous vous chargerez des confrences de presse. Quest-ce que tu en penses, chef ? Harry neut pas besoin dattendre la rponse. Il lut la reconnaissance dans les yeux de Hagen. Et sut quil avait remport le concours de celui qui pissait le plus loin. La premire chose quil fit en revenant dans son bureau fut dappeler Bjrn Holm : Hagen a dit oui, on fait comme jai dit. Runion dans mon bureau dans une demi-heure. Tu appelles Skarre et Bratt ? Il raccrocha. Pensa ce que Hagen avait dit propos des perviers qui voulaient leur guerre. Et ouvrit le tiroir, dans une vaine chasse au Dispril. Hormis les empreintes de pas, nous navons pas trouv de traces du coupable sur ce que nous considrons comme le lieu du crime, conclut Magnus Skarre. Ce qui est plus dur comprendre, cest que nous navons pas trouv de trace du cadavre non plus. Il a quand mme dcapit cette femme, a aurait d laisser tout un tas dindices. Mais il ny avait rien lbas. Les clbards ne ragissent mme pas ! Cest un mystre. Il la tue et dcapite dans le ruisseau, expliqua Katrine. Sa piste elle disparat dans le ruisseau plus en amont, nest-ce pas ? Elle a couru dans leau pour ne pas laisser de traces, mais il la rattrape. De quoi sest-il servi ? voulut savoir Harry. Dune hache ou dune scie, quoi dautre ? Et les brlures autour de la zone de coupure ? Katrine regarda Skarre, et tous deux haussrent les paules. OK. Holm, vrifie, dcida Harry. Et ensuite ? Ensuite, il la sans doute porte dans le ruisseau pour redescendre jusqu la route , suggra Skarre. Il avait dormi deux heures, et mis son pull lenvers mais personne navait eu le cur de le lui faire remarquer. Je dis sans doute a parce que nous navons strictement rien trouv l-bas non plus. Et nous aurions d trouver quelque chose. Un peu de sang sur un tronc darbre, un lambeau de chair sur une branche ou un bout de tissu. Mais nous avons trouv les empreintes de pas du type l o le ruisseau
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passe sous la route. Et ct de la route, il y avait des marques dans la neige, laisses par ce qui pouvait avoir t un corps. Mais Dieu seul sait, parce que les clebs nont rien flair l-bas non plus. Mme pas cette saloperie de chien dtecteur de cadavres ! Cest un Mystre, rpta Harry en se frottant le menton. Nest-ce pas hautement incommode de lui trancher la tte debout dans le ruisseau ? Ce nest quun ravin troit, on na pas le recul ncessaire. Pourquoi ? vident, rpondit Skarre. Les traces sen vont avec leau. Pas vident, rtorqua Harry. Il a laiss sa tte, ce nest pas pour sinquiter de laisser des traces derrire elle. Pourquoi il ny a pas de traces delle en descendant vers la route Bodybag ! scria Katrine. Je me demandais comment il avait russi la porter sur une aussi longue distance. En Irak, ils se servaient de ce genre de bodybags bretelles, que lon peut porter comme un sac dos. Mmm. En tout cas, a expliquerait que le chien dtecteur de cadavres nait pas permis de dcouvrir des traces sur la route. Et quil ait pu prendre le risque de la laisser l, ajouta Katrine. La laisser l ? demanda Skarre. Il y a lempreinte dun corps dans la neige. Il la tendue l pendant quil allait chercher sa voiture. Probablement gare quelque part proximit de la ferme des Ottersen. a devait prendre une demi-heure daccord ? De mauvaise grce, Skarre grommela un quelque chose comme a . Ces sacs sont noirs, quelquun qui serait pass en voiture en aurait pris un pour un sac-poubelle ordinaire. Personne nest pass en voiture, rpliqua Skarre schement avant dtouffer un billement. On a parl tout le monde dans cette fichue fort. Harry hocha la tte. Que faut-il croire de lhistoire de Rolf Ottersen, selon laquelle il tait la boutique entre cinq et sept ? Cet alibi ne vaut pas un clou tant quaucun client nest pass, rpondit Skarre. Il a eu le temps de faire laller et retour pendant que les jumelles avaient leur cours de violon, fit observer Katrine. Mais ce nest pas le genre , nota Skarre en se renversant dans
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son fauteuil ; puis il hocha la tte, comme en confirmation de sa propre conclusion. Harry eut envie dajouter quelque chose sur la conception quont les policiers de leur capacit dsigner les meurtriers, mais on tait dans la phase o chacun pouvait dire ce quil pensait sans trop dobjections. Il savait dexprience que les meilleures ides jaillissaient de chimres, de suppositions peu rflchies et de conclusions clairement fausses. La porte souvrit. Howdy [11] clama Bjrn Holm. Sincrement dsol, mais jai flair larme du crime. Il se dbarrassa de son wetskin [12] , et le suspendit au perroquet de Harry, qui poussa un vilain grincement. Dessous, il portait une chemise mauve broderies or, orne dun texte dans le dos proclamant quen dpit de larrt de mort datant de lhiver 1953, Hank Williams tait vivant. Il se laissa alors tomber sur le dernier sige libre et regarda les visages des autres, tous tourns vers lui. Quy a-t-il ? sourit-il, et Harry attendit la plaisanterie prfre de Holm. Qui vint. Quelquun est mort ? Larme du crime, rpondit Harry. Accouche. Holm exhiba un large sourire et se frotta les mains. Je me posais videmment des questions sur la provenance des brlures que Sylvia Ottersen avait au cou. La lgiste nen avait aucune ide. Elle a simplement dit que les petits vaisseaux taient cautriss, comme on le fait pendant les amputations pour arrter les hmorragies. Avant que los soit sectionn. Et quand elle a fait allusion au fait de scier los, a ma fait penser quelque chose. Jai grandi dans une ferme, vous savez Bjrn Holm se pencha en avant, les yeux brillants, et Harry ne put sempcher de penser un pre qui est sur le point douvrir le cadeau de Nol contenant lnorme train lectrique achet pour son fils qui vient de natre. Quand une vache devait vler, et que le veau tait mort, il arrivait que le cadavre soit trop gros pour que la bte arrive lexpulser sans assistance. Et si en plus il se prsentait mal, on ne pouvait pas lextraire sans risquer de la blesser. ce moment-l, le vtrinaire devait venir avec la scie. Skarre fit la grimace.
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Cest un truc avec une lame de scie flexible, superfine, que tu introduis dans la vache et autour du veau en quelque sorte, comme un nud coulant. Et puis tu pousses et tu tires la lame, dans un sens, dans lautre pour la faire passer au travers du cadavre (Holm dcrivait avec force gestes) jusqu ce quil soit en deux morceaux, et que tu puisses retirer la moiti de la carcasse. Et l, en gnral, le problme est rgl. En gnral. Car il arrive que la scie dcoupe aussi la mre en allant et venant lintrieur, et la mre se vide de son sang. Alors il y a quelques annes, des paysans, en France, ont eu lide dun truc pratique qui a rgl ce problme. Un fer filament incandescent boucle. Fait dune simple poigne en plastique avec un fil mtallique trs fin et super-solide fix chaque bout la poigne, qui fait un nud coulant que tu peux refermer sur ce que tu veux couper. Tu allumes, et en quinze secondes, le fil est chauff blanc, et tu appuies sur un bouton sur la poigne, et la boucle commence se resserrer pour tailler travers le cadavre. Il ny a aucun mouvement transversal, et donc moins de chances de couper la mre. Et si elle doit ltre malgr tout, il y a deux avantages Tu essaies de nous vendre cet instrument, ou quoi ? demanda Skarre avec un sourire niais, tandis que son regard cherchait celui de Harry pour y trouver une raction. cause de la temprature, le fil mtallique est tout fait strile, poursuivit Holm. Il ne transmet pas de bactries ni de sang contamin en provenance du cadavre. Et la chaleur fait que des petits vaisseaux sanguins sont cautriss, ce qui limite les saignements. OK, rpondit Harry. Es-tu certain que cest le genre doutil quil a utilis ? Non. Jaurais pu faire lessai si javais pu en obtenir un, mais le vtrinaire avec qui jai parl a dit que le fer boucle nest pas agr par le ministre norvgien de lAgriculture. Il regarda Harry avec une expression aussi sincrement que profondment dsole. Bon. Si ce nest pas larme du crime, a expliquera en tout cas comment il a pu la dcapiter en tant debout dans le ruisseau. Quen ditesvous, les autres ? La France, rpondit Katrine Bratt. La guillotine dabord, puis a. Skarre pina les lvres et secoua la tte. a a lair trop bizarre. O a-t-il pu se procurer ce bidule boucle,
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par exemple ? Sil nest pas agr, je veux dire. On peut commencer par l, proposa Harry. Tu vrifies, Skarre ? Je ne crois pas ce truc, jai dit. Excuse ma formulation. Je voulais dire : tu vrifies, Skarre ! Autre chose, Holm ? Non. Il aurait d y avoir tout plein de sang sur les lieux, mais le seul quon a trouv, ctait celui des poules abattues, dans ltable. propos des poules, la temprature corporelle et la temprature de la pice montraient quelles ont t abattues environ six heures et demie. Pas trs sr, parce que lune delles tait plus chaude que les deux autres. Elle avait srement de la fivre, rit Skarre. Et le bonhomme de neige ? demanda Harry. Sur un tas de cristaux de neige qui change de forme dune heure sur lautre, tu ne trouves pas dempreintes digitales, mais des restes de peau de mains, puisque les cristaux sont pointus. ventuellement des fibres de gants ou de moufles, sil en portait. Mais on na trouv ni lun ni lautre. Gants en caoutchouc, intervint Katrine. En dehors de a, peanuts, termina Holm. Bon. En tout cas, on a une tte. Vous avez examin les dents Harry fut interrompu par Holm, dont lexpression stait faite rprobatrice : la recherche de choses quelle aurait pu mordre et qui se seraient fixes ? Ses cheveux ? Traces de doigts dans son cou ? Dautres choses auxquelles les TIC ne pensent pas ? Harry mit un Dsol et regarda lheure. Skarre, mme si tu estimes que Rolf Ottersen ne peut pas tre le coupable, tu trouves o il tait et ce quil faisait au moment o Birte Becker a disparu. Je vais discuter un peu avec Filip Becker. Katrine, tu examines toutes les affaires de disparition, y compris ces deux-l, et tu y cherches des ressemblances. OK. Tu vrifies tout. Les heures des meurtres, les phases de la lune, ce qui passait la tl, la couleur de cheveux des victimes, si certaines avaient emprunt le mme livre la bibliothque, particip au mme sminaire, la somme des chiffres des numros de tlphone. Il faut quon sache comment il les choisit. Attends un peu, intervint Skarre. On a conclu quil y avait un lien, maintenant ? On ne devrait pas tre ouverts toutes les possibilits ? Tu peux tre aussi ouvert que tu veux, rpliqua Harry en se levant
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et en vrifiant quil avait bien ses cls de voiture dans sa poche. Tant que tu fais ce que ton chef te demande. Le dernier teint la lumire. Harry attendait lascenseur quand il entendit quelquun arriver. Les pas sarrtrent juste derrire lui. Jai discut avec lune des jumelles pendant la rcration, lcole, ce matin. Oui ? Harry se retourna et regarda Katrine Bratt. Je lui ai demand ce quelles avaient fait avant-hier. Avant-hier ? Le jour o Birte Becker a disparu. Cest a. Elle, sa sur et sa mre ont pass la journe en ville. Elle sen souvenait parce quelles sont alles au muse du Kon-Tiki aprs une visite chez le mdecin. Et quelles ont dormi chez une tante pendant que leur mre allait rendre visite une amie. Le pre gardait la maison. Seul. Elle tait si prs que Harry pouvait sentir son parfum. Il ne ressemblait aucun autre. Fort, pic, et sans aucune suavit. Mmm. Avec laquelle des jumelles as-tu discut ? Katrine Bratt soutint son regard. Aucune ide. Cest important ? Un pling informa Harry que lascenseur tait arriv. Jonas dessinait un bonhomme de neige. Lide tait quil sourie et chante, que ce soit un bonhomme de neige heureux. Mais il ny arrivait pas, son dessin le regardait simplement sans rien exprimer depuis la grande page blanche. Le silence tait presque complet autour de lui, dans le grand amphithtre. On nentendait que le son de la craie de son pre qui grattait, et, de temps en temps, tapait contre le tableau devant, ainsi que les stylos des tudiants qui murmuraient sur les copies. Il naimait pas les stylos. Quand on en utilisait un, on ne pouvait plus effacer, modifier, ce qui tait dessin restait tel quel, pour toujours. Il stait rveill aujourdhui en pensant que maman tait revenue, que tout allait bien, et il avait dboul dans sa chambre en courant. Mais il ny avait trouv que son pre, en train de shabiller, qui avait dit que Jonas aussi devait se vtir, quil allait laccompagner luniversit. Stylo. La pice descendait vers lendroit o tait son pre et ressemblait une salle de thtre. Filip Becker navait pas prononc un seul mot
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ladresse des tudiants, pas mme quand lui et Jonas taient entrs, Seulement un signe de tte, un geste vers lendroit o Jonas devait sasseoir, avant daller droit au tableau et de commencer crire. Les tudiants devaient avoir lhabitude, car ils taient prts et staient mis noter sur-le-champ. Les tableaux se couvraient de chiffres et de petites lettres, et de quelques drles de fioritures dont Jonas ignorait la signification. Un jour, son pre lui avait expliqu que ctait un langage part entire qui sappelait physique, quil lutilisait pour crire des histoires. Quand Jonas lui avait demand si ctaient des contes de fes, son pre avait ri et rpondu que la physique ne pouvait servir qu raconter des choses vraies, que ctait un langage incapable de plaisanter, mme si on essayait. Certaines fioritures taient amusantes. Et assez jolies. De la craie atterrissait sur les paules de son pre. Une jolie couche blanche qui se dposait comme de la neige sur le tissu de sa veste. Jonas regarda son dos et essaya de le dessiner. Mais l non plus, cela ne fit pas un bonhomme de neige heureux. Et tout coup, un silence total sabattit sur la pice. Tous les stylos avaient cess de murmurer. Parce que le morceau de craie stait arrt. Il tait immobile tout en haut du tableau, si haut que le professeur devait tendre le bras au-dessus de la tte pour y arriver. Et on avait maintenant limpression que le morceau de craie stait coinc, et que le pre tait suspendu au tableau, comme Pierre le Loup quand il tait suspendu une petite branche la montagne et que le sol en dessous est trs, trs loin. Les paules du pre se mirent alors trembler, et Jonas pensa quil tentait de dbloquer la craie, de la faire redmarrer, mais que celle-ci ne voulait pas. Un murmure parcourut la pice, comme si tout le monde ouvrait la bouche en mme temps pour prendre sa respiration. Le pre parvint enfin dcoincer la craie, gagna la porte sans se retourner et disparut. Il va chercher une autre craie, songea Jonas. Un bourdonnement sans cesse croissant de voix sleva parmi les tudiants autour de lui. Il distingua deux mots. Femme et disparue . Il regarda le tableau presque entirement couvert de caractres. Papa avait essay dcrire quelle tait morte, mais la craie ne pouvait crire que des choses vraies, alors elle stait coince. Jonas se servit de sa gomme sur le bonhomme de neige. Autour de lui, on rangeait ses affaires, et des assises de strapontins claqurent lorsque les tudiants se levrent pour sen aller. Une ombre recouvrit le bonhomme de neige rat sur la page, et Jo106

nas leva les yeux. Ctait le policier, le grand avec le visage laid et les gentils yeux. Tu veux venir avec moi, pour voir si on trouve ton pre ? demanda-t-il. Harry frappa doucement la porte du bureau portant le panonceau qui indiquait Pr Filip Becker. Nobtenant pas de rponse, il ouvrit. Lhomme assis derrire le bureau leva la tte de ses mains. Ai-je dit dentrer Il se tut en voyant Harry. Et en baissant les yeux sur le garonnet ct de lui. Jonas ! sexclama Filip Becker, mi-dsorient mi-rprobateur. Ses yeux taient cerns de rouge. Je ne tavais pas dit de rester assis bien sagement ? Cest moi qui lui ai demand de maccompagner, intervint Harry. Ah ? Becker regarda lheure et se leva. Vos tudiants sont partis. Ah bon ? Becker retomba dans son fauteuil. Je je voulais simplement leur accorder une pause. Jy tais, linforma Harry. Ah oui ? Pourquoi On a tous besoin dune pause, de temps en temps. On peut discuter un moment ? Je ne veux pas quil aille lcole, expliqua Becker aprs avoir envoy Jonas la caftria, avec pour consigne dattendre l-bas. Toutes les questions, spculations, je ne veux tout simplement pas. Oui, vous comprenez certainement. Eh bien Harry sortit un paquet de cigarettes de sa poche, leva un regard interrogateur sur Becker et rangea son paquet quand le professeur secoua la tte avec dtermination. En tout cas, cest plus facile comprendre que ce qui tait crit sur le tableau. Cest de la physique quantique. a a lair sordide. Le monde des atomes est sordide. De quelle manire ? Ils violent nos lois les plus lmentaires. Comme celle qui stipule
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quune chose ne peut pas se trouver deux endroits en mme temps. Niels Bohr a dit un jour que si la physique quantique ne vous fait pas peut cest que vous ny avez rien compris. Mais vous y comprenez quelque chose ? Non, vous tes fou, ce nest que le chaos. Mais je prfre ce chaos-l ce chaos-ci. Lequel ? Becker poussa un soupir. Notre gnration dadultes sest rabaisse au rang de serviteurs et de secrtaires de leurs enfants. Birte compris, malheureusement. Il y a tellement de rendez-vous et danniversaires, de garnitures prfres et dentranements de football que je deviens fou. Aujourdhui, je ne sais quel cabinet de mdecin de Bygdy a appel parce que Jonas ntait pas all son rendez-vous. Et cet aprs-midi, il va un entranement de foot quelque part, et sa gnration na jamais entendu dire quil est possible de prendre le bus. Quel est le problme de Jonas ? Harry sortit un bloc-notes sur lequel il ncrivait jamais, mais il avait remarqu que a avait le pouvoir daider les gens se souvenir. Aucun. Contrle de routine, je prsume. Becker chassa lide dun geste plein dagacement Et je suppose que votre visite concerne autre chose ? Oui. Je veux savoir o vous tiez hier aprs-midi et hier au soir. Quoi ? Rien que des choses trs banales, Becker. Est-ce que a a un lien avec avec Becker fit un signe de tte en direction de lexemplaire de Dagbladet, pos au sommet dune pile de papiers. On ne sait pas. Contentez-vous de rpondre, sil vous plat. Dites-moi, vous tes cingl ? Harry regarda lheure, sans rpondre. Becker poussa un gmissement sonore. Cest bon, je veux vous aider, moi. Hier au soir, je travaillais ici un article sur les longueurs dondes dans lhydrogne, que jespre voir publier. Des collgues qui peuvent confirmer que vous tiez ici ? La raison pour laquelle la contribution de la recherche norvgienne la communaut internationale est si marginale, cest que la
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suffisance des universitaires norvgiens na dgal que leur paresse. Comme dhabitude, jtais on ne peut plus seul. Et Jonas ? Il sest fait manger, et il est rest devant la tl jusqu mon retour. savoir ? Juste aprs neuf heures. Mmm. Harry fit mine de noter. Vous avez fait linventaire des affaires de Birte ? Oui. Trouv quelque chose ? Filip Becker se passa un doigt au coin de la bouche et secoua la tte. Harry ne le quitta pas des yeux. Se servit du silence comme dun levier. Mais Becker stait referm. Merci de votre aide. Harry fourra son bloc dans la poche de son blouson et se leva. Je vais dire Jonas quil peut venir. Attendez, sil vous plat. Harry trouva la caftria o Jonas dessinait, le bout de la langue pointant un coin de la bouche. Il se posta ct du gosse et regarda la feuille, qui ne reprsentait toujours que deux cercles irrguliers. Un bonhomme de neige. Oui, rpondit Jonas en levant les yeux. Comment tu las vu ? Pourquoi maman devait-elle temmener chez le mdecin, Jonas ? Sais pas. Jonas dessina une tte au bonhomme de neige. Comment sappelait ce mdecin ? Sais pas. O tait-ce ? Je nai pas eu le droit de le dire. personne, mme pas papa. Jonas se pencha par-dessus la feuille et dessina des cheveux sur la tte du bonhomme de neige. Des cheveux longs. Je suis policier, Jonas. Jessaie de retrouver ta mre. Le crayon grattait de plus en plus fort, les cheveux taient de plus en plus noirs. Je ne sais pas comment a sappelle, l-bas. Tu te rappelles quelque chose qui tait dans le coin ? Les vaches du roi. Les vaches du roi ?
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Jonas fit oui de la tte. Celle qui est assise derrire la fentre sappelle Borghild. Jai reu lamour parce quelle a pu aspirer du sang dans des seringues. Cest quelque chose de particulier que tu dessines ? voulut savoir Harry. Non , rpondit Jonas en se concentrant sur les cils. Depuis sa fentre, Filip Becker regardait Harry traverser le parking. Il tapotait pensivement son petit bloc-notes dans une paume. Il se demanda si linspecteur principal lavait cru quand il avait donn limpression dignorer la prsence du policier pendant le cours. O quand il avait dit avoir travaill sur un article la veille au soir. Ou quil navait rien trouv dans les affaires de Birte. Le petit calepin noir tait rang dans le tiroir du bureau de Birte, elle navait mme pas fait leffort de le dissimuler. Et ce qui y tait Il avait du mal ne pas rire. Cette nave bonne femme avait pens pouvoir le rouler dans la farine.

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CHAPITRE 11 Jour 4. Masque mortuaire

Katrine Bratt tait penche sur le PC quand Harry passa la tte lintrieur. Tu trouves des points communs ? Pas particulirement. Toutes les femmes avaient les yeux bleus. part a, elles sont tout fait dissemblables de par leur aspect. Toutes taient maries et avaient des enfants. Je sais peut-tre par o commencer. Birte Becker a emmen Jonas chez un mdecin quelque part proximit des vaches du roi. Ce doit tre Kongsgrden, Bygdy. Et tu as dit que les jumelles taient alles au muse du Kon-Tiki aprs une visite chez le mdecin. Bygdy aussi. Filip Becker ntait pas au courant pour le mdecin, mais Rolf Ottersen lest peut-tre. Jappelle. Et tu me tiens au courant. Dans son bureau, Harry attrapa ses menottes, boucla lune autour de son propre poignet et tapa lautre contre le pied de table pendant quil coutait son rpondeur. Rakel expliquait quOleg viendrait avec un copain leur rendez-vous de patinage Valle Hovin. Ctait un message superflu : Harry savait que ctait un rappel dguis au cas o il aurait oubli. ce jour, il navait jamais oubli un rendez-vous avec Oleg, mais il acceptait ces petits messages que dautres auraient sans doute perus comme des dclarations de confiance toute relative. Oui, qui plus est, il les apprciait. Parce que a donnait des informations sur le genre de mre quelle tait. Et parce quelle camouflait le rappel pour ne pas linsulter. Katrine entra sans frapper. Bizarre, dclara-t-elle avec un mouvement de tte vers le pied de table auquel tait menott Harry. Mais jaime bien. Speedcuffing une main, sourit Harry. Une btise que jai ramasse aux tats-Unis. Tu devrais essayer les nouvelles menottes speedcuff de Hiatts. Tu nas pas besoin de te demander si tu frappes de la main droite ou de la
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gauche, le bras de la menotte se refermera de toute faon si tu vises juste. Et puis, tu devrais tentraner avec deux jeux de menottes, un de chaque ct, pour doubler tes chances. Mmm. Harry ouvrit les menottes. Ctait quel sujet ? Rolf Ottersen na entendu parler daucune visite chez le mdecin, ni daucun mdecin Bygdy. Au contraire, ils ont un mdecin attitr Brum. Je peux discuter avec les jumelles pour savoir si lune ou lautre se souvient du mdecin, ou on peut appeler les cabinets mdicaux Bygdy pour faire les vrifications nous-mmes. Il ny en a que quatre. Tiens. Elle posa un bout de papier jaune sur son bureau. Ils nont pas le droit de donner le nom de leurs patients, fit-il remarquer. Je parlerai aux jumelles aprs lcole. Attends , larrta Harry en dcrochant pour composer le premier numro. Une voix nasale rpondit en annonant le nom du cabinet mdical. Est-ce que Borghild est l ? demanda Harry. Pas de Borghild. Au second numro, un rpondeur tout aussi nasal linforma que le cabinet mdical ne prenait les messages que dans un crneau horaire large de deux heures, et pass depuis longtemps. Au quatrime, une voix gazouillante, presque hilare, rpondit enfin ce quil esprait : Oui, cest moi. Bonjour, Borghild, ici linspecteur principal Harry Hole, district de police dOslo. Date de naissance ? Un jour de printemps, mais il est question dune affaire de meurtre. Je suppose que vous avez lu les journaux, aujourdhui. Je veux savoir si vous avez vu Sylvia Ottersen la semaine dernire ? Le silence se fit lautre bout du fil. Un instant , pria-t-elle. Harry lentendit se lever, et attendit. Puis elle revint : Dsole, monsieur Hole. Les informations sur les patients font lobjet du secret mdical. Et je pense que la police le sait. Nous le savons. Mais si je ne me trompe pas, ce sont ses filles qui sont patientes, pas Sylvia. Tout comme. Vous demandez des informations qui peuvent r112

vler indirectement qui est patient ici. Je vous rappelle quil sagit dune affaire de meurtre. Je vous rappelle que vous pouvez revenir avec une dcision de justice. Nous sommes peut-tre plus que moyennement regardants en ce qui concerne les renseignements sur les patients, mais cest dans la nature de laffaire. Sa nature ? Nos spcialits. Qui sont ? Chirurgie plastique et oprations spciales. Consultez notre site internet. Kilklinikk point n-o. Merci, mais je crois que jen ai suffisamment appris pour linstant. Si cest votre impression Elle raccrocha. Alors ? senquit Katrine. Jonas et les jumelles sont alls chez le mme mdecin, rpondit Harry en se renversant dans son fauteuil. Ce qui veut dire que nous sommes sur la voie. Harry sentit le rush, ce frmissement qui venait toujours quand il flairait pour la premire fois la bte. Et aprs le rush venait la Grande Obsession. Tout en mme temps : amourette et dope, aveuglement et clairvoyance, intelligence et folie. Ses collgues parlaient parfois de tension, mais a, ctait autre chose. Davantage. Il navait jamais parl personne de lObsession, ni fait aucune tentative pour lanalyser. Il navait pas os. Tout ce quil savait, ctait quelle laidait, lanimait, tait son carburant pour le boulot quon lui avait attribu. Il navait pas envie den savoir plus. Vraiment pas. Et maintenant ? voulut savoir Katrine. Harry ouvrit les yeux et bondit de sa chaise. Maintenant, on va faire du shopping. Le magasin Taste of Africa se trouvait juste ct de la rue commerante la plus frquente de Majorstua, Bogstadveien. Mais ctait sans compter les quatorze mtres dans la rue secondaire, qui rendaient malgr tout lendroit excentr. Une sonnerie retentit au moment o Harry et Katrine entrrent.
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Dans la lumire tamise ou plus prcisment : dans le peu de lumire il vit des tapis grossirement nous, dans des couleurs vives, des toffes ressemblant des sarongs, de gros coussins motifs ouest-africains, des petites tables basses et de grandes et fines statues en bois reprsentant des Massas et un assortiment des animaux les plus connus de la savane. Tout paraissait savamment tudi et ralis ; pas dtiquetage visible, les couleurs taient assorties les unes aux autres, et les produits disposs en paires, comme dans larche de No. En bref, cela ressemblait davantage une exposition qu un magasin. Une exposition un peu poussireuse. Limpression fut renforce par le silence quasi surnaturel quand la porte se referma et la sonnerie cessa de retentir. Bonjour ! cria une voix quelque part dans la boutique. Harry suivit le son. Dans lobscurit, tout au fond du local, derrire une norme girafe en bois et seulement clair par un simple spot, il vit le dos dune femme debout sur une chaise. Elle tait sur le point daccrocher au mur un masque grimaant, en bois noir. Cest quel sujet ? demanda-t-elle sans se retourner. Elle semblait supposer que ce puisse tre nimporte quoi, mais pas des clients. Nous sommes de la police. Ah oui. La femme se retourna, la lumire du spot tomba sur son visage, et Harry sentit son cur sarrter ; il fit inconsciemment un pas en arrire. Ctait Sylvia Ottersen. Un problme ? demanda-t-elle tandis quune ride apparaissait entre les verres de ses lunettes. Qui tes-vous ? Ane Pedersen , rpondit-elle, et au mme instant, elle comprit manifestement la raison de la perplexit quexprimait Harry : Je suis la sur de Sylvia ; nous sommes jumelles. Harry se mit tousser. Voici linspecteur principal Harry Hole, entendit-il Katrine Bratt dire derrire lui. Et je suis Katrine Bratt. Nous esprions trouver Rolf ici. Il est lentreprise de pompes funbres. Ane Pedersen se tut, et cet instant prcis, tous trois surent ce que les autres pensaient : comment enterre-t-on une tte, en fait ? Et vous avez pris le relais , laida Katrine. Ane Pedersen fit un sourire rapide. Oui. Elle descendit
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prudemment de sa chaise, sans stre dbarrasse du masque. Masque de crmonie ou masque dun esprit ? senquit Katrine. Masque de crmonie, rpondit-elle. Hutu. Est du Congo. Harry regarda sa montre. Quand revient-il ? Je ne sais pas. Aucune ide ? Je vous dis, je ne Cest vraiment un joli masque, linterrompit Katrine. Vous tes alle lacheter vous-mme au Congo, nest-ce pas ? Ane la regarda, sidre. Comment le savez-vous ? Je vois que vous le tenez de manire ne couvrir ni les yeux ni la bouche. Vous respectez les esprits. Vous vous intressez aux masques ? Un peu , rpondit Katrine avant de tendre un doigt vers un masque noir muni de petits bras sur les cts, et de jambes qui pendaient sur le dessous. Le visage tait moiti humain, moiti animal. Ce doit tre un masque kpelie ? Oui. De Cte dIvoire. Snoufo. Un masque de juge ? Katrine passa une main sur les poils graisseux, rches qui pendaient de la noix de coco, au sommet du masque. Eh bien, vous tes cale, sourit Ane. Quest-ce quun masque de juge ? voulut savoir Harry. Exactement ce que a voque, rpondit Ane. En Afrique, les masques de ce genre ne sont pas des symboles vides. Une personne qui porte un masque comme a dans la culture Lo reoit automatiquement tout pouvoir excutif et lgislatif. Personne ne met en doute lautorit de celui qui le porte, cest le masque en lui-mme qui confre le pouvoir. Prs de la porte, jai vu deux masques mortuaires, reprit Katrine. Trs chouettes. Ane sourit en rponse. Jen ai dautres. Ils viennent du Lesotho. Je peux les voir ? Bien sr. Attendez un instant. Elle disparut, et Harry regarda Katrine. Je crois simplement que a peut valoir le coup de discuter un peu avec elle, rpondit-elle la question quil navait pas pose. Voir sil ny a pas de secret de famille, tu comprends ? Pig. Et tu y arriveras mieux seule.
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Tu as quelque chose faire Je suis au bureau. Si Rolf Ottersen se pointe, noublie pas dobtenir cette dclaration pour pouvoir contourner le secret mdical. Avant de sortir, Harry jeta un coup dil aux visages humains pareils du cuir, rtrcis, hurlants, prs de la porte. Il supposa que ctaient des copies. Eli Kvale poussait son caddy entre les rayonnages du magasin ICA prs du stade dUllevaal. Ctait un magasin de belle taille. Un peu plus cher que dautres mais le choix y tait bien meilleur. Elle ne venait pas tous les jours, seulement quand elle avait prvu de prparer quelque chose de bon. Et ce soir-l, lan Trygve, rentrait des tats-Unis. Il tait en troisime anne dconomie dans le Montana, mais navait aucun examen cet automne et tudierait la maison jusquen janvier. Andreas partirait directement de la permanence des prtres et passerait le chercher Gardermoen [13]. Et elle savait quen arrivant la maison, ils seraient dj en pleine discussion sur la pche la mouche et les promenades en cano. Elle se pencha sur le prsentoir frigorifique et sentit le froid monter tandis quune ombre passait son niveau. Et sans la voir, elle sut que ctait la mme. Lombre qui tait passe son niveau quand elle tait au rayon frais, et au parking quand elle verrouillait la voiture. a ne voulait rien dire. Ctait juste le pass qui remontait la surface. Elle stait rsigne ce que la peur ne doive jamais lcher prise, mme si cela faisait une demi-gnration. Arrive aux caisses, elle choisit la plus longue file, son exprience lui ayant appris que ctait gnralement celle qui avanait le plus vite. En tout cas, ctait son exprience. Andreas disait quelle se trompait. Quelquun vint se placer derrire elle. Alors elle ntait pas la seule se tromper, songea-t-elle. Elle ne se retourna pas, pensa seulement que la personne derrire elle devait avoir tout un tas de produits surgels, elle sentait le froid dans son dos. Mais lorsquelle finit par se retourner malgr tout, il ny avait plus personne. Son regard voulut parcourir les autres files dattente. Ne commence pas, songea-t-elle. Ne recommence pas. En sortant, elle sobligea marcher lentement pour rejoindre sa voiture, ne pas regarder autour delle ; seulement ouvrir, dposer les achats, sasseoir et dmarrer. Et quand la Toyota remonta grand-peine les longues ctes vers la maison de Nordberg, elle pensait uniquement
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Trygve et au dner qui devrait tre prt quand ils passeraient la porte. Harry coutait Espen Lepsvik au tlphone tout en observant les photos de collgues morts. Lepsvik avait dj mont son groupe, et demandait Harry lautorisation daccs toutes les donnes dignes dintrt. Tu vas obtenir un mot de passe de notre responsable informatique, rpondit Harry. Avec a, tu entres dans le dossier commun Bonhomme de neige de lintranet de la Brigade criminelle. Bonhomme de neige ? Il fallait bien lui donner un nom. OK. Merci, Hole. quelle frquence veux-tu que je te tienne au courant ? Seulement quand tu as quelque chose. Et, Lepsvik ? Oui ? Pitine partout, mais loin des plates-bandes. Et les plates-bandes, quest-ce que cest, exactement ? Tu te concentres sur les tuyaux, les tmoins et les gens dont le casier en fait des tueurs en srie potentiels. Cest l quil y a le plus gros boulot. Harry savait ce que pensait lenquteur chevronn du KRIPOS : le boulot de merde. Lepsvik toussota : Alors on est daccord : il y a un lien entre les disparitions ? On na pas besoin dtre daccord. Fais comme tu le sens. Super. Harry raccrocha et regarda lcran de PC devant lui. Il tait entr sur la page web que Borghild lui avait conseille, et avait vu des photos de beauts et dhommes aux allures de mannequins dont le visage et le corps taient sems de pointills voquant les endroits o leur apparence parfaite pourrait quand mme si on le souhaitait tre rectifie. Idar Vetlesen en personne lui souriait depuis une photo, ressemblant sy mprendre ses modles. Sous la photo dIdar Vetlesen, il y avait eu la liste des diplmes et cours longs noms en franais et en anglais qui, ce quen savait Harry, avaient t expdis en deux mois, mais donnaient le droit dajouter de nouvelles abrviations latines votre titre de docteur. Il avait cherch le
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nom dIdar Vetlesen sur Google, et tait tomb sur des listes de rsultats de ce quil pensa tre des comptitions de curling ainsi quune vieille page web de son ancien lieu de travail, la clinique de Marienlyst. Cest quand il vit le nom ct de celui dIdar Vetlesen quil pensa que cest probablement vrai : la Norvge est un si petit pays quil suffit de deux relations communes pour que tout le monde se connaisse. Katrine Bratt entra et se laissa tomber avec un gros soupir dans le fauteuil en face de Harry. Elle croisa les jambes. Tu crois que cest vrai, que les gens beaux sont plus attachs la beaut que les laids ? demanda Harry. Est-ce pour cette raison que les beaux sarrangent physiquement ? Je ne sais pas. Mais il doit y avoir une espce de logique ldedans. Les gens qui ont un QI lev y attachent tellement dimportance quils ont cr leur propre club, nest-ce pas ? On se focalise sur ce que lon a. Je parie que tu es assez fier de tes talents denquteur. Tu veux dire ma capacit piger les rats ? Ce don inn pour coffrer des gens souffrant de maladies mentales, de toxicomanies diverses, dun intellect bien en dessous de la moyenne et ayant eu une enfance bien plus merdique que la moyenne ? Alors on nest que des dratiseurs ? Ouaip. Et voil pourquoi on est si contents les rares fois o une affaire comme celle-l arrive sur le tapis. La possibilit de prendre du gros gibier, dabattre un lion, un lphant, un putain de dinosaure. Katrine ne rit pas ; au contraire, elle hocha gravement la tte. Quavait la jumelle de Sylvia raconter ? Jai failli devenir une amie, soupira Katrine en joignant les mains autour dun genou en collant. Dis voir. Eh bien , commena-t-elle, et Harry nota son propre Eh bien dans la bouche de la jeune femme. Ane ma racont que Sylvia, comme Rolf, trouvaient que Rolf avait t le plus chanceux quand ils staient rencontrs. Alors que tout leur entourage pensait que ctait le contraire. Rolf venait de terminer ses tudes dingnieur lcole suprieure technique de Bergen. Il avait rejoint Oslo et trouv un boulot chez Kvaerner. Sylvia tait certainement le genre se rveiller tous les matins avec une nouvelle ide sur ce quelle allait tre. Elle avait une demidouzaine de dbuts de DEUG dans des domaines totalement diffrents, et
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ntait jamais reste au mme poste plus dun an. Elle tait insupportable, colrique et gte, une socialiste radicale attire par des courants de pense qui prchaient lextermination du moi. Ses rares amies la manipulaient, et les hommes qui elle se liait sen allaient au bout de peu de temps parce quils nen pouvaient plus. Sa sur pense que Rolf est tomb amoureux parce que Sylvia reprsentait le contraire absolu. Lui avait suivi les traces de son pre, tait devenu ingnieur et venait dune famille qui croyait la main invisible et bnfique du capitalisme, et au bonheur bourgeois. Sylvia pensait que la civilisation occidentale tait matrialiste, que nous tions corrompus en tant qutres humains, que nous avions oubli notre vritable identit et notre source de bonheur. Et que je ne sais quel roi dthiopie tait la rincarnation du Messie. Hail Slassi, rpondit Harry. La foi rastafari. Tu en sais, des choses Les disques de Bob Marley. Bon, a explique peut-tre le lien avec lAfrique. Peut-tre. Katrine changea de position dans son fauteuil, la jambe gauche sur la droite, prsent, et Harry dirigea son regard ailleurs. En tout cas, Rolf et Sylvia ont pris une anne sabbatique et ont fait le tour de lAfrique de lOuest. a t un voyage initiatique pour lun comme pour lautre. Rolf a dcouvert que sa vocation tait daider lAfrique se remettre sur pied. Sylvia, qui avait un norme drapeau thiopien tatou dans le dos, a dcouvert que la personne la plus proche de soi, cest soi-mme, en Afrique aussi. Alors ils ont mont Taste of Africa. Rolf pour aider un continent pauvre, Sylvia parce que la combinaison dimport bon march et daide de ltat ressemblait de largent facile. Exactement comme quand elle a t prise avec un sac dos plein de marijuana la douane de Fornebu, en revenant de Lagos. Tiens donc. Sylvia a cop dune courte peine avec sursis parce quelle a russi faire croire quelle ne savait pas ce que contenait ledit sac, quelle lavait accept dune famille comme un service rendu dami ami pour le compte dun Nigrian vivant en Norvge. Mmm. Quoi dautre ? Ane aime bien Rolf. Il est gentil, attentionn et il adore les enfants. Mais coup sr compltement aveugle en ce qui concernait Sylvia. deux reprises, elle sest amourache dautres hommes et a quitt Rolf et
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les enfants. Mais ces hommes lont quitte, et chaque fois, Rolf la accueillie de nouveau les bras ouverts. Comment le retenait-elle, ton avis ? Katrine Bratt fit un sourire presque triste et son regard se perdit dans le vide pendant que sa main passait sur le bord de sa jupe : Comme toujours, je parie. Personne narrive quitter quelquun avec qui il sclate au plumard. On a beau essayer, on revient toujours. On est simple, de ce point de vue-l, non ? Harry hocha lentement la tte. Et les hommes qui lont quitte pour ne pas revenir ? Les hommes, cest diffrent. Petit petit, certains sont pris de la crainte de la prestation. Harry la regarda. Et dcida de ne pas poursuivie sur ce thme. Tu as rencontr Rolf Ottersen ? Oui, il est arriv dix minutes aprs ton dpart. Et il avait meilleure mine que la dernire fois. Il navait jamais entendu parler de la clinique chirurgicale de Bygdy, mais il a sign la dclaration demandant au mdecin de lever le secret mdical. Elle dposa une feuille plie en quatre sur la table. Un vent glacial soufflait sur les tribunes basses de Valle Hovin, do Harry regardait les patineurs qui tournaient sur la piste. Depuis un an, la technique dOleg stait adoucie et avait gagn en efficacit. Chaque fois que son copain augmentait la cadence et menaait de passer devant, Oleg approfondissait le mouvement, donnait un peu plus de puissance dans le coup de pied arrire et reprenait tranquillement de lavance. Harry appela Espen Lepsvik et ils se mirent au courant. Harry apprit quune berline Sombre avait t observe entrant dans Hoffsveien tard le soir o Birte avait disparu. Et quelle tait revenue par le mme chemin peu de temps aprs. Berline sombre, frissonna Harry avec mauvaise humeur. Tard le soir. Oui, je sais que a ne fait pas lourd , soupira Lepsvik. Harry fourra le tlphone dans sa poche de blouson, et remarqua que quelque chose lui masquait un projecteur. Dsol dtre en retard. Il leva les yeux sur le visage souriant, jovial, de Mathias Lund120

Helgesen. Lenvoy de Rakel sassit : Tu es un sportif dhiver, Harry ? Harry songea que Mathias avait ce regard direct qui vous voyait, et une expression si fervente quil donnait limpression dcouter mme quand il parlait. Pas particulirement. Un peu de patinage. Et toi ? Mathias secoua la tte. Mais jai dcid que le jour o luvre de ma vie serait acheve et que je serais si malade que je ne voudrais plus vivre, je prendrais lascenseur jusquau sommet de cette tour de saut, sur cette butte, l. Il pointa un pouce par-dessus son paule, et Harry neut pas besoin de se retourner. Le tremplin de Holmenkollen. Le monument le plus aim dOslo, et le plus mauvais tremplin de saut ski, tait visible de nimporte o en ville. Alors je sauterai. Pas en ski, mais de la tour. Thtral. Quarante mtres de chute libre, sourit Mathias. Termin en quelques secondes. Pas quelque chose qui soit dans un avenir proche, jespre. Avec le niveau danti-SCL-70 que jai dans le sang, on ne sait jamais, rit prement Mathias. Anti-SCL-70 ? Bon, les anticorps, cest bien, mais on devrait toujours se mfier quand ils apparaissent. Ils ne sont pas l pour rien. Mmm. Mais je croyais que le suicide tait une pense hrtique pour un mdecin. Personne ne sait mieux que les mdecins ce que la maladie a proposer. Je mappuie sur le stocien Znon, qui disait que le suicide est une action respectable quand la maladie rend la mort plus attirante que la vie. quatre-vingt-dix-huit ans, il sest dmis le gros orteil. a la tellement dstabilis quil est rentr chez lui et sest pendu. Alors pourquoi ne pas se pendre au lieu de se donner le mal de grimper tout en haut du tremplin de Holmenkollen ? Mouais, cest comme si la mort devait tre un hommage la vie. En plus, je dois avouer que jaime bien lide de la publicit que a ferait. Mes recherches nattirent gure lattention, je le crains. Le rire jovial de Mathias fut couvert par le son de rapides coups de patins. Dailleurs, dsol davoir achet de nouveaux patins de course Oleg. Rakel ne ma dit
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quaprs que tu avais prvu de lui acheter des patins pour son anniversaire. Pas de problme. Il aurait prfr que ce soit toi qui les lui offres, tu sais. Harry ne rpondit pas. Je tenvie, Harry. Tu peux tre l et lire ton journal, passer des coups de fil sur ton mobile, parler dautres personnes, pour lui, il suffit que tu sois l. Quand je crie, jencourage, je donne des conseils et quand je fais tout ce que doit faire un bon pre, tel que cest crit dans les livres, a ne fait que le mettre en rogne. Tu savais quil affte ses patins tous les jours, parce que cest ce que tu faisais ? Et jusqu ce que Rakel exige que les patins soient entreposs lintrieur, il insistait pour quils soient dehors, sur lescalier, parce que tu avais dit un jour que lacier des patins doit tre maintenu au froid. Tu es son modle, Harry. Harry frissonna cette ide. Mais quelque part loin en lui non, pas si loin cela le rjouissait dentendre a. Parce quil tait un minable jaloux qui avait lanc une sorte de maldiction sur les tentatives de Mathias pour gagner Oleg. Mathias tripota un bouton de son manteau. Ce qui est curieux avec les enfants, en ces temps de divorce, cest leur attachement leurs origines. De voir quel point un nouveau pre ne peut pas remplacer le pre vritable. Le vritable pre dOleg vit en Russie. Sur le papier, oui, rpondit Mathias avec un sourire en coin. Mais il nen est srement pas ainsi dans la ralit, Harry. Oleg passa et leur fit un signe tous les deux. Mathias lui rendit son salut. Tu as travaill avec un mdecin qui sappelle Idar Vetlesen , commena Harry. Mathias le regarda, tonn. Idar, oui. la clinique de Marienlyst. Fichtre, tu connais Idar ? Non, jai cherch son nom sur Google, et jai trouv une vieille page avec les mdecins employs la clinique. Et l, il y avait ton nom. a fait plusieurs annes, maintenant, mais on sest bien amuss la clinique de Marienlyst. Elle a t cre un moment o tout le monde pensait que tout tablissement de sant priv tait vou gagner beaucoup dargent. Et elle a ferm quand on sest rendu compte que ce ntait pas le cas, tiens.
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Vous avez fait faillite ? Liquid, je crois que cest le mot qui a t employ. Tu es un patient dIdar ? Non. Son nom est apparu en liaison avec une affaire. Tu peux me dire quel genre de mec cest ? Idar Vetlesen ? Mathias rit Oui, l-dessus, je peux dire pas mal de choses. On a tudi ensemble, et on a fait partie du mme groupe pendant des annes. a veut dire que vous ne vous voyez plus ? Mathias haussa les paules. On devait tre assez diffrents, Idar et moi. La plupart des gars de notre groupe dtudiants en mdecine devaient voir la profession de docteur comme mouais, comme une vocation. Mais pas Idar. Il avait vraiment lair de faire mdecine parce que ctait un mtier trs respect. En tout cas, jadmire son honntet. Cest important dobtenir le respect pour Idar Vetlesen ? Largent aussi, videmment. Personne na t tonn quand Idar sest mis la chirurgie plastique. Ou quand il sest retrouv dans une clinique pour une clientle de gens riches et clbres. Il a toujours t attir par ces gens-l. Il veut tre comme eux, se mouvoir dans leur sphre. Le problme, cest quIdar en fait toujours un peu trop. Jimagine ces clbrits qui lui sourient en face, mais qui le qualifient dans son dos de merde collante et prtentieuse. Tu veux dire que cest une personne prte aller loin pour atteindre ses objectifs ? Mathias rflchit. Idar a toujours t la recherche de ce qui pouvait lui apporter la renomme. Le problme, ce nest pas quIdar ne soit pas dou de ses mains, cest quil na jamais trouv son grand projet. La dernire fois que je lui ai parl, il avait lair frustr... oui, presque dprim. Serait-ce imaginable quil ait pu trouver un projet susceptible de lui apporter la renomme ? Quelque chose en dehors de la mdecine, par exemple ? Je ny avais pas pens, mais peut-tre. Ce nest pas prcisment un mdecin-n. Comment a ? De la mme faon quIdar admire les gagnants, il mprise les faibles et les malades. Il nest pas le seul mdecin tre dans ce cas, mais le seul le dire ouvertement. Matthias rit. Les autres du groupe, nous
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avons commenc en idalistes bruyants, et un moment donn, ce sont les postes de mdecin-chef qui ont pris le dessus en matire de proccupations, avec le remboursement du nouveau garage et les heures supplmentaires. Au moins, Idar na trahi aucun idal : il tait comme a ds le dbut. Idar Vetlesen clata de rire. Mathias a rellement dit a ? Que je navais trahi aucun idal ? Il avait un beau visage, presque fminin, avec des sourcils si fins quon les aurait crus pils, et des dents si blanches et rgulires quon pouvait les souponner de ne pas tre dorigine. Sa peau semblait douce et retouche, ses cheveux taient pais, leur pli plein de vigueur. En clair, il faisait nettement moins que ses trente-sept ans. Je ne sais pas ce quil entendait par l , mentit Harry. Ils occupaient chacun un fauteuil dans la bibliothque dune grande villa blanche du vieux modle vnrable de Bygdy. Sa maison denfance, lui avait expliqu Idar Vetlesen en guidant Harry travers deux grands salons et dans une pice aux murs couverts de livres. Mikkjel Fnhus. Kjell Aukrust. Le dlgu, dEinar Gerhardsen. Une littrature large, populaire, et des bibliographies politiques. Une tagre entire dditions jaunies de Det Beste. Harry navait pas vu un seul titre postrieur 1970. Oh, je vois ce quil entendait par l , gloussa Idar. Harry se doutait de ce que Mathias voulait dire en dclarant queux deux staient bien amuss la clinique de Marienlyst : ils rivalisaient sans doute pour savoir qui rirait le plus. Mathias, cet heureux dmon. Un saint, je veux dire. Non, bordel, je veux dire les deux. Le rire dIdar Vetlesen coassa. Ils disent ne pas croire en Dieu, mais certains de mes collgues sont des arrivistes moraux terroriss qui accumulent les bonnes actions parce quau fond deuxmmes, ils ont une ptoche bleue daller brler en enfer. Et vous, non ? demanda Harry. Idar haussa lun de ses sourcils joliment dessins, et posa un regard intress sur Harry. Il portait une paire de chaussons bleu clair lacets lches, un jean et un polo blanc orn dun joueur de polo sur le sein gauche. Harry ne parvenait pas se rappeler le nom de la marque, si ce nest que pour une raison ou pour une autre, il la reliait des types ennuyeux. Je viens dune famille o les choses taient concrtes, inspecteur.
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Mon pre tait chauffeur de taxi. Nous croyons ce que nous voyons. Mmm. Belle maison pour un chauffeur de taxi. Il tait propritaire de taxi, il avait trois licences. Mais ici, Bygdy, quelquun qui conduit un taxi est et reste un subalterne, un plbien. Harry regarda le mdecin et essaya de dterminer sil marchait au speed ou dautres cachets. Vetlesen tait renvers dans son fauteuil, dune faon presque exagrment dtendue, comme pour dissimuler de lagitation ou de lexcitation. Harry avait pens la mme chose en appelant pour expliquer que la police dsirait la rponse quelques questions, et quand Idar Vetlesen lavait invit chez lui avec ce qui ressemblait presque de lexubrance. Mais vous ne vouliez pas conduire un taxi, reprit Harry. Vous vouliez embellir les gens ? Vetlesen sourit. Vous pouvez dire que je mets en vente mes services sur le march de la coquetterie. Ou que je rpare laspect extrieur des gens pour soulager la souffrance lintrieur. Choisissez. Je men fous. Vetlesen rit comme sil avait escompt une raction choque de la part de Harry. Voyant que celle-ci ne venait pas, il donna son visage une expression plus grave. Je me vois comme un sculpteur. Je nai aucune vocation. Jaime changer lapparence, former les visages. Jai toujours aim a. Je suis bon pour a, et les gens me paient pour. Cest tout. Mmm. Mais a ne veut pas dire que je nai aucun principe. Et le devoir de rserve en est un. Harry ne rpondit pas. Jai discut avec Borghild, reprit-il. Je sais ce que vous voulez, inspecteur. Et je comprends quil sagit dune affaire importante. Mais je ne peux pas vous aider. Je suis li par le secret mdical. Plus maintenant. Harry tira une feuille plie en quatre de sa poche intrieure et la posa sur la table entre eux. Voici une dclaration signe par le pre des jumelles, qui vous en dispense. Idar secoua la tte. a ne change rien. Harry frona les sourcils, surpris. Ah ? Je ne peux pas dire qui est venu chez moi pour y dire quoi, mais de faon gnrale, je peux dire que ceux qui viennent chez le mdecin avec
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leurs enfants sont protgs par le secret mdical vis--vis de leur poux aussi, sils le dsirent. Pourquoi Sylvia Ottersen aurait-elle dissimul son mari quelle tait venue avec les jumelles ? Notre pratique peut sembler rigide. Mais noubliez pas que beaucoup de nos clients sont des gens connus, exposs la rumeur et une publicit non dsire. Allez la Kunstnernes Hus un vendredi soir, et regardez autour de vous. Vous navez pas ide du nombre de ceux qui se sont fait rectifier un petit peu par-ci, par-l, dans ma clinique. Et qui svanouiraient rien qu lide que lon sache quils sont venus. Notre renomme est btie sur la discrtion. Sil apparaissait que nous sommes dsinvoltes avec les donnes personnelles des clients, les consquences seraient catastrophiques pour la clinique. Je suis sr que vous comprenez. Nous avons deux victimes de meurtre, et un seul dnominateur commun : elles sont toutes les deux venues dans votre tablissement. Je ne veux ni ne peux le confirmer. Mais admettons que ce soit le cas, titre dhypothse. Vetlesen agita une main en lair devant lui. Et alors ? La Norvge est un pays comptant peu dhabitant, encore moins de mdecins. Vous savez de combien de poignes de main il sen faut que nous nous soyons tous salus ? La concidence quelles soient all voir le mme mdecin nest pas plus extraordinaire que la probabilit de stre retrouves dans le mme tram un moment donn. Jamais rencontr des ami dans le tram ? Harry ne put pas se remmorer une seule fois o cela stait produit. Mais il ne prenait pas souvent le tram. a fait un bien long trajet en voiture pour sentendre dire que vous ne voulez rien me raconter, dplora Harry. Dsol. Je vous ai invit parce que je supposais que ctait a ou une convocation lhtel de police. O en ce moment mme, la presse est de garde vingt-quatre heures sur vingt-quatre pour contrler les entres et les sorties. Merci, je les connais, ceux-l Vous savez que je peux obtenir une dcision de justice qui lvera le secret mdical ? Pas de souci. La clinique travaille en terrain sr. Mais en attendant Il se dessina une fermeture clair imaginaire sur la bouche. Harry remua dans son fauteuil. Il savait quIdar savait quil savait.
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Que pour obtenir des juges la leve du secret mdical, mme dans une affaire de meurtre, il fallait des indices prouvant que les informations du mdecin taient importantes. Et quavaient-ils ? Comme le disait Vetlesen luimme : une rencontre dans le tram. Harry ressentit le besoin de faire quelque chose. Boire un verre. Ou soulever de la fonte. Lourde, et longtemps. Il inspira : Quoi quil en soit, je suis contraint de vous demander o vous tiez les 3 et 5 novembre au soir. Je men doutais, sourit Vetlesen. Alors jai rflchi. Jtais ici, avec oui, dailleurs, la voici. Une femme dun certain ge, aux cheveux gris pendant comme un rideau autour de sa tte, entra dans la pice petits pas feutrs en tenant un plateau dargent sur lequel deux tasses de caf tintaient de faon menaante. Son visage exprimait la mme chose que si elle avait t charge dune croix et dune couronne dpines. Elle jeta un coup dil son fils, qui bondit instantanment pour lui prendre le plateau des mains. Merci, maman. Attache tes lacets. Elle se tourna lgrement vers Harry. Quelquun va-t-il minformer de qui va et vient dans ma maison ? Cest linspecteur principal Hole, maman. Il se demande o jtais hier soir et il y a trois jours, le soir aussi. Harry se leva et tendit la main. Bien sr que je me souviens, rpondit-elle en gratifiant Harry dune mine rsigne et dune main osseuse constelle de taches de vieillesse. Hier, nous avons regard ce dbat auquel participait ton ami de curling. Et je nai pas apprci ce quil a dit sur la famille royale. Comment sappelle-t-il, dj ? Arve Stp , soupira Idar. La vieille dame se pencha vers Harry. Il a dit que nous devrions laisser tomber toute la dynastie. Vous imagineriez pouvoir dire quelque chose daussi affreux ? O en serions-nous, sil ny avait pas eu la famille royale pendant la guerre ? Exactement o nous en sommes, rpondit Idar. Un chef dtat a rarement fait aussi peu durant une guerre. Et il a aussi dit que le large soutien la monarchie est la preuve dfinitive que la plupart des gens croient aux trolls et aux elfes. Nest-ce pas effrayant ?
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Absolument, maman , sourit Idar en posant une main sur son paule. Au mme instant, il fit mine de voir lheure sur une Breitling qui paraissait grosse et massive sur son fin poignet. Hol ! Il faut que jy aille, Hole. Ne tardons pas avec ce caf. Harry secoua la tte et fit un sourire Mme Vetlesen. Il est certainement trs bon, mais jaimerais le savourer. Elle poussa un gros soupir, bougonna quelques mots inaudibles et repartit pas tranants. Quand Idar et Harry furent dans lentre, Harry se retourna. Quentendiez-vous par heureux ? Excusez-moi ? Vous avez dit que Mathias Lund-Helgesen tait non seulement un saint, mais un heureux dmon ? Ah, a ! Juste la bonne femme quil sest trouve. Sinon, Mathias est un type assez modeste dans le domaine, mais elle a sans doute eu quelques mecs dplorables dans son existence. Elle devait avoir besoin dune poire comme lui. Mais ne dites pas Mathias que jai dit a. Ou plutt, vous pouvez le dire. Et savez-vous ce que sont les anti-SCL-70 ? Ce sont des anticorps dans le sang. Qui peuvent indiquer une sclrodermie. Vous connaissez quelquun qui en a ? Je ne sais mme pas ce que cest quune sclrodermie. Harry sut quil devait laisser filer. Il voulait laisser filer. Mais il ny parvint pas : Alors Mathias a dit quelle avait eu des mecs dplorables ? Mon interprtation. Saint Mathias nutilise pas des mots comme dplorable propos des gens : ses yeux, les gens ont tous un potentiel amliorer. Le rire dIdar Vetlesen se rpercuta vers lintrieur des salons obscurs. Aprs avoir remerci, remis ses boots et tre ressorti, Harry se retourna et vit au moment o la porte se refermait quIdar stait pench pour rattacher ses lacets. Sur le chemin du retour, Harry appela Skarre, lui demanda dimprimer la photo de Vetlesen trouve sur la page web de la clinique et de passer la section des Stups pour essayer de savoir si certaines des taupes lavaient vu acheter du speed. Dans la rue ? demanda Skarre. Les mdecins nont pas tous a dans leur armoire pharmacie ?
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Si, mais les procdures sur la dtention de toxiques sont si strictes quun mdecin prfre acheter ses amphtamines un dealer de Skippergata. Ils raccrochrent, et Harry appela Katrine au bureau. Rien pour linstant, linforma-t-elle. Je men vais. Tu rentres ? Oui. Harry hsita. Que penses-tu de la possibilit dobtenir une dcision de justice qui librerait Vetlesen du secret mdical ? Avec ce que lon a ? Je peux videmment mettre une jupe supercourte, passer au palais de justice et trouver un juge dans la bonne tranche dge. Mais honntement, je crois quil vaut mieux oublier. Daccord. Harry mit le cap sur Bislett. Et pensa son appartement vide dmont. Il regarda lheure. Se ravisa et vira pour descendre Pilestredet, vers lhtel de police. Il tait deux heures du matin quand Harry eut de nouveau une Katrine tout ensommeille au bout du fil. Quest-ce quil y a, prsent ? voulut-elle savoir. Je suis au bureau, jai regard ce que tu as. Tu as dit que toutes les disparues avaient mari et enfant. Je crois quil peut y avoir quelque chose, l. Quoi donc ? Aucune ide, je devais simplement me lentendre dire voix haute, quelquun. Pour pouvoir dterminer si a sonne bte. Et a sonne comment ? Bte. Bonne nuit. Eli Kvale tait tendue les yeux grands ouverts. ct delle, Andreas respirait lourdement, en toute quitude. Un rayon de lune tombait entre les rideaux, sur le mur et le crucifix achet pendant leur voyage de noces Rome. Par quoi avait-elle t rveille ? tait-ce Trygve, tait-il debout ? Le dner et la soire staient drouls tels quelle lavait espr. Elle avait regard ces visages heureux, brillants dans la lumire des bougies, et tout le monde avait parl en mme temps, tant on avait raconter ! Surtout Trygve. Et quand il avait parl du Montana, de ses tudes et de ses amis l-bas, elle stait tue et avait juste regard ce garon, ce jeune homme, sur le point de devenir adulte, de devenir ce quil voulait tre, de se choisir une vie. Ctait ce qui la rendait la plus heureuse : quil puisse
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choisir. Ouvertement, librement. Pas comme elle. Pas dans le secret, couvert. Elle entendait la maison grincer, les murs murmurer. Mais il y avait eu un autre bruit, un bruit tranger. Un bruit du dehors. Elle se leva de son lit, alla la fentre et jeta un coup dil entre les rideaux. Il avait neig. Les pommiers avaient maintenant des branches poilues, et le clair de lune se refltait dans la fine couche blanche sur le sol, faisant ressortir tous les dtails du jardin. Son regard glissa du portail jusquau garage, ne sachant pas trop ce quil cherchait. Avant de sarrter. Surprise, effraye, elle inspira. Ne recommence pas, se dit-elle. Ce doit tre Trygve. Il souffre du dcalage horaire, il narrive pas dormir et il est sorti. Les empreintes allaient du portail jusque sous la fentre laquelle elle se trouvait. Telle une ligne de points noirs dans la mince couche de neige. Un silence tudi, avant les mots. Aucune trace ne repartait.

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CHAPITRE 12 Jour 7. La conversation

Lun des gars des Stups la reconnu, annona Skarre. Quand je lui ai montr la photo de Vetlesen la taupe ma dit quil lavait vu plusieurs fois langle de Skippergata-Tollbugata. Quest-ce quil y a, cet endroit ? senquit Gunnar Hagen, qui avait insist pour pouvoir assister la runion matinale de ce lundi, dans le bureau de Harry. Skarre regarda Hagen dun air incertain, comme pour vrifier si lASP plaisantait. Des dealers, des putes, des clients, rpondit-il. Cest leur nouveau coin aprs que nous les avons chasss de Plata. Uniquement l ? stonna Hagen en pointant le menton. On ma dit quils taient plus dissmins, maintenant. Cest le centre, en quelque sorte. Mais cest clair, on les trouve aussi en descendant vers la Bourse, et en remontant vers la Banque de Norvge. Autour du muse Astrup Fearnley, de la Garnie Loge et du caf Bymisjon Il sarrta quand Harry billa bruyamment. Sorry, sexcusa innocemment Harry. a t un week-end fatigant. Continue. La taupe ne se rappelait pas de lavoir vu acheter de la came. Il disait que Vetlesen tranait au Leon. Au mme instant, Katrine Bratt passa la porte. Ses cheveux taient en bataille, elle tait ple et avait de petits yeux, mais elle claironna un bonjour satisfait et bergunois en regardant autour delle la recherche dun sige. Bjrn Holm bondit du sien, fit un large geste de la main et alla en chercher un autre. Leon, dans Skippergata ? demanda Hagen. Cest un endroit o ils vendent des stupfiants ? Cest bien possible, rpondit Skarre. Mais jai vu plusieurs putes noires y entrer, alors ce doit tre ce quon appelle un institut de massage. Peu de chances, objecta Katrine Bratt, qui leur tournait le dos
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tandis quelle suspendait son manteau au perroquet. Les instituts de massage font partie intgrante du march intrieur, et ce sont les Vietnamiens qui le contrlent, maintenant. Ils restent en priphrie, dans des zones rsidentielles qui ne paient pas de mine, emploient des nanas asiatiques discrtes et se tiennent lcart du territoire du march extrieur africain. Il me semble avoir vu une affiche pour des chambres pas chres lextrieur de cet endroit, intervint Harry. Quatre cents couronnes la nuit. Justement, rpondit Katrine. Ils ont de petites chambres qui, sur le papier, se louent pour vingt-quatre heures mais en pratique, lheure. Argent noir : les clients nexigent pas vraiment de reu. Et filles noires. Et maquereau noir. Mais le proprio de lhtel, qui gagne le plus, est blanc. Elle est drlement au courant ricana Skarre lattention de Hagen. Curieux que les Murs, Bergen, en sachent autant sur les maisons closes dOslo. Cest srement partout pareil, rpondit Katrine. Tu veux parier contre quelque chose que jai raison ? Le proprio est paki. Deux cents. Tope l. Eh bien, sexclama Harry en tapant dans ses main. Pourquoi sommes-nous ici ? Le propritaire de lhtel Leon sappelait Brre Hansen, venait de Sotr et avait une peau aussi gristre que la neige fondante que ses soidisant clients tranaient sous leurs pieds et quils abandonnaient devant le comptoir orn du panneau marqu RESPETION en lettres noires. Puisque ni la clientle ni Brre ne se souciaient particulirement de lorthographe, lcriteau trnait l sans avoir t contest depuis que Brre tait l : quatre ans. Auparavant, il avait parcouru la Sude en long, en large et en travers en vendant des photos, stait arrt Svinesund et essay au commerce frontalier de films X mis au rebut, et avait attrap un accent moiti musicien de dancing, moiti prdicateur. Cest Svinesund quil avait rencontr Natacha, une danseuse nue russe, et cest grand-peine quils avaient chapp son manager russe. Natacha avait pris un nouveau nom et vivait prsent chez Brre, Oslo. Il avait repris le Leon trois Serbes qui, pour des raisons diverses, ne pouvaient plus rester sur le territoire, et continu l o ils en taient rests dans la mesure o il ny avait eu aucune raison de changer le concept : location de chambres pour de courtes souvent trs
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courtes dures. Les revenus taient en grande partie sous forme de liquide, et les clients ntaient pas exigeants en matire de standard et dentretien. Ctait une exploitation valable. Une exploitation quil navait aucun intrt perdre. En consquence de quoi il vouait dj une certaine antipathie aux deux personnes devant lui, et surtout leurs cartes nominatives. Le grand type la courte brosse posa une photo sur le comptoir. Vu ce mec ? Brre Hansen secoua la tte, soulag que ce ne soit pas aprs lui quils en aient, finalement. Sr ? insista lhomme en posant les coudes sur le comptoir et en se penchant. Brre regarda une fois de plus la photo et se dit quil aurait d jeter un coup dil plus attentif la carte nominative : ce gars-l ressemblait davantage aux junkies qui tranaient dans les rues qu un policier. Et la fille derrire lui navait pas non plus la dgaine dune femme policier. Certes, elle avait ce regard dur, ce regard de pute, mais tout le reste en elle faisait dame, cent pour cent dame. Si elle avait trouv un mac qui ne la rackette pas, elle aurait pu quintupler ses revenus, au bas mot. Nous savons que tu gres un bordel, ici, assena le policier. Je gre un htel tout ce quil y a de lgal. Jai une licence et tous les papiers en ordre. Vous voulez voir ? Brre pointa un index vers le petit bureau, juste derrire la rception. Le policier secoua la tte. Tu loues des chambres des putes et leurs clients. Cest interdit par la loi. coutez , rpondit Brre, avant de dglutir. La conversation avait pris le tour quil redoutait. Je ne me mle pas de ce que mes clients font, tant quils me rglent ce quils me doivent. Mais moi, si, rpliqua le policier voix basse. Regarde un peu mieux la photo. Brre regarda. Le clich avait d tre pris quelques annes auparavant, car il avait lair trs jeune. Jeune et insouciant, sans trace de dsespoir, dgarement. La dernire fois que jai vrifi, la prostitution ntait pas illgale en Norvge, objecta Brre Hansen. Non, approuva la femme policier. Mais grer un bordel, si.
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Brre Hansen fit de son mieux pour afficher une expression indigne. Comme tu le sais, intervalles rguliers, la police est oblige de contrler que la lgislation sur les htels est bien respecte, reprit le policier. Comme par exemple quil y a des issues de secours dans toutes les chambres, en cas dincendie. Conservation autorise des formulaires denregistrement pour les clients trangers, enchana la femme policier. Fax pour les demandes entrantes de la police. Comptabilit de la TVA. Ils brlaient. Ce fut le policier qui porta le coup de grce. Nous envisageons denvoyer lkokrim [14] pour quils contrlent les comptes arrts vis--vis des personnes que nos taupes ont vues aller et venir ces dernires semaines. Brre Hansen sentit la nause arriver. Natacha. Lemprunt immobilier. Et une panique grandissante lide de soires hivernales glaciales sur des marches trangres, des bibles sous le bras. Ou alors on peut laisser filer, poursuivit le policier. Aprs tout, cest une question de priorits. Une question dutilisation des ressources limites de la police. Pas vrai, Bratt ? La femme policier hocha la tte. Il loue une chambre ici deux fois par semaine, reconnut Brre Hansen. Toujours la mme. Il y passe toute la soire. Toute la soire ? Il reoit plusieurs visites. Blanches ou Noires ? voulut savoir la femme. Noires. Seulement des Noires. Combien ? Je ne sais pas. a varie. Huit. Douze. En mme temps ? laissa chapper la femme. Non, elles se succdent. Certaines viennent deux par deux. Elles vont souvent par paires dans la rue aussi. Fichtre , souffla le policier. Brre Hansen acquiesa. Sous quel nom senregistre-t-il ? Me souviens pas. Mais on va trouver a dans ton registre ? Et dans la comptabil134

it ? Le dos de la chemise de Brre Hansen tait maintenant tremp de sueur sous sa veste luisante. Elles lappellent Doctor White. Les nanas qui le demandent, quoi. Docteur ? Je nen sais rien. Il Brre Hansen hsita. Il ne voulait pas en dire plus que ncessaire. Dun autre ct, il voulait se montrer coopratif. Et a, ctait dj un client perdu. Il a une espce de trousse de docteur. Et demande toujours des serviettes supplmentaires. Ouille, sexclama la femme. a commence mal. Tu as vu du sang, quand tu nettoies la chambre ? Brre ne rpondit pas. Si tu nettoies la chambre, rectifia le policier. Alors ? Pas beaucoup, soupira Brre. Pas plus que. Il sarrta. Que dhabitude ? laida la femme, sarcastique. Je ne crois pas quil les blesse, se hta de prciser Brre Hansen, en le regrettant sur-le-champ. Pourquoi a ? demanda schement le policier. Brre haussa les paules. Elles ne seraient pas revenues. Et il ny a que des femmes ? Brre fit oui de la tte. Mais le policier avait d remarquer quelque chose. Un resserrement nerveux des muscles de la gorge, un petit tressautement de la membrane visqueuse et injecte de sang de lil. Des hommes ? senquit-il. Brre secoua la tte. Des jeunes garons ? voulut savoir la femme, qui flairait lvidence la mme chose que son collgue. Brre Hansen secoua derechef la tte, mais avec ce petit retard presque imperceptible qui survient lorsque le cerveau doit choisir entre deux possibilits. Des enfants, mit le policier en baissant le front comme sil prvoyait de donner un coup de cornes. Il a reu des enfants ? Non ! scria Brre, en sentant la sueur jaillir de tous ses pores. Jamais ! Jai pos la limite. Il y a eu juste deux fois Et ils ne sont pas entrs, je les ai jets dehors tout de suite aprs !
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Africains ? demanda lhomme. Oui. Garons ou filles ? Les deux. Ils venaient seuls ? senquit Katrine. Non, avec des femmes. Les mres, je crois. Mais encore une fois, je ne les ai pas laisss entrer dans sa chambre. Tu as dit quil venait deux fois par semaine. horaires fixes ? Lundi et jeudi. Entre huit et onze. Et il est toujours prcis. Ce soir, donc ? conclut lhomme en regardant sa collgue. Bien, merci de ton aide. Brre laissa chapper lair de ses poumons et dcouvrit que ses jambes lui faisaient mal, quil tait rest sur la pointe des pieds depuis le dbut. De rien , sourit-il. Les policiers allrent vers la porte. Brre savait quil devait la fermer, mais galement quil ne parviendrait pas dormir sil nen avait pas lassurance. Mais, commena-t-il derrire eux. Mais alors on a un accord, nest-ce pas ? Le policier se retourna, un sourcil lev en signe dtonnement. quel sujet ? Brre dglutit. De ces inspections ? Le policier se frotta le menton. Tu suggres que tu as quelque chose cacher ? Brre cligna deux fois des yeux. Avant dentendre son propre rire puissant, nerveux, monter tandis quil sexclamait : Non, non, bien videmment que non ! Ha ha ! Tout est impeccable. Bien, alors tu nauras rien craindre quand ils viendront. Les inspections, ce nest pas de mon ressort. Ils sen allrent, et Brre ouvrit la bouche, voulut protester, dire quelque chose, mais il ne savait tout bonnement pas quoi. Le tlphone souhaita la bienvenue Harry en sonnant lorsque celui-ci revint son bureau. Ctait Rakel, qui voulait lui rendre un DVD quelle lui avait emprunt. Rules of Attraction ? rpta Harry, surpris. Tu las ?
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Tu as dit quil tait sur ta liste des films les plus sous-estims de tous les temps. Oui, mais tu naimes jamais ces films-l. Ce nest pas vrai. Tu nas pas aim Starship Troopers. Cest parce que ctait un film macho de merde. Cest une satire, rectifia Harry. Et de quoi ? Du fascisme inhrent la socit amricaine. Les frres Hardy rencontrent les Hitlerjugend. Arrte, Harry. Une guerre contre des insectes gants sur une plante lointaine ? Peur de ltranger. En tout cas, jai aim ton film des annes 1970, l, celui avec les coutes The Conversation. Le meilleur de Coppola. Cest a. Celui-l, je suis daccord, il est sous-estim. Il nest pas sous-estim, soupira Harry. Seulement oubli. Il a remport loscar du meilleur film. Je dne avec quelques amies, ce soir. Je peux faire un crochet avec le film, en rentrant. Tu seras debout, vers minuit ? Peut-tre. Pourquoi ne pas faire un crochet en partant dner plutt ? Un peu plus de stress, mais je peux le faire, bien entendu. Sa rponse tait venue vite. Mais pas assez pour que Harry ne lait pas entendue. Mmm. De toute faon, je narriverai pas dormir. Je respire des moisissures qui me volent mon souffle. Tu sais quoi ? Je le glisserai dans ta bote lettres, comme a, a tvitera de te lever. OK ? OK. Ils raccrochrent. Harry vit que sa main tremblait lgrement. Mit cela sur le compte du manque de nicotine, et se dirigea vers lascenseur. Katrine sortit de son bureau, comme si elle avait entendu que ctait lui qui arrivait au pas de charge. Jai parl Espen Lepsvik. On va pouvoir lui emprunter un gars pour le boulot de ce soir.
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Super. Bonnes nouvelles ? Quoi ? Tu as un bon sourire. Ah oui ? Je me rjouis, cest a. En vue de quoi ? Il tapota sa poche. La cigarette. Depuis le plan de travail de la cuisine, une tasse de th la main, Eli Kvale regardait dans le jardin en coutant le gargouillement apaisant du lave-vaisselle. Le tlphone noir tait sur le plan de travail. Le combin avait chauff dans sa main, tant elle lavait serr, mais a navait t quun faux numro. Trygve avait apprci le gratin de poisson, ctait ce quil prfrait, disait-il. Mais il disait cela de beaucoup de choses. Ctait un bon garon. Au-dehors, lherbe tait jaune, il ne restait aucune trace de la neige tombe dans la nuit. Et qui sait, elle navait sans doute fait que rver tout a ? Elle feuilleta sans intrt un magazine. Elle avait pris des congs les premiers jours que Trygve tait la maison, afin quils aient un peu de temps pour eux deux. Quils puissent parler srieusement, rien queux deux. Mais pour lheure, il tait dans le salon avec Andreas, et ils faisaient ce pour quoi elle avait pris des jours de cong. Pas de problme, ils avaient davantage de sujets de conversation. Ils taient si semblables. Et en ralit, elle avait toujours prfr lide de vider son sac au fait de vider son sac. Parce que cette discussion devait fatalement se clore quelque part. Prs du grand mur infranchissable. Elle avait videmment accept dappeler le gamin en mmoire du pre dAndreas. Laisser le mme avoir un nom venant du ct dAndreas, en tout cas. Elle avait t sur le point de tout raconter juste avant laccouchement. Le parking dsert, les tnbres, les traces noires dans la neige. Le couteau contre sa gorge, la respiration sans visage contre sa joue. Sur le chemin du retour, le sperme coulant dans sa culotte, elle avait pri Dieu pour que la substance continue couler jusqu ce que tout soit sorti. Mais ses prires navaient pas t entendues. Par la suite, elle stait souvent demand comment auraient t les choses si Andreas navait pas t prtre et son opinion sur lavortement si
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intransigeante, et si elle navait pas t si poltronne. Si Trygve ntait pas n. Mais ce moment-l, le mur tait dj construit, un mur inbranlable domission. Que Trygve et Andreas soient si semblables tait comme une bndiction dans la maldiction. Cela avait mme allum un petit espoir, et elle tait alle consulter dans un cabinet mdical o personne ne la connaissait, avait donn deux mches de cheveux ramasses sur les oreillers, car elle avait lu que ce devait tre suffisant pour trouver le code de ce qui sappelait lADN, une sorte dempreinte digitale gntique. Le cabinet mdical avait transmis les cheveux linstitut mdico-lgal de lHpital civil, qui utilisait cette mthode dans les affaires de paternit. Et au bout de deux mois, elle avait eu la certitude. Que a navait t quun rve ; le parking, les traces noires, la respiration excite, la douleur. Elle regarda de nouveau le tlphone. Bien sr, avait t un faux numro. La respiration entendue lautre bout du fil tait celle de quelquun qui est dstabilis quand il peroit une voix inconnue, ne sachant pas sil doit raccrocher ou parler. Ctait comme a. Harry alla dans lentre et dcrocha linterphone. All ? cria-t-il par-dessus Franz Ferdinand, sur la chane hi-fi du salon. Pas de rponse, seulement le souffle dune voiture dans Sofies gate. All ? Salut ! Cest Rakel. Tu tais couch ? Il entendit sa voix quelle avait bu. Pas beaucoup, mais juste assez pour que sa tessiture ait grimp dun demi-ton et que son rire, ce dlicieux rire grave, grignote les mots. Non, rpondit-il. Bonne soire ? Pas mal. Il nest que onze heures. Les filles voulaient rentrer tt. Boulot, trucs comme a. Mmm. Harry limagina. Le regard taquin, le reflet dalcool dans les yeux. Jai le film, reprit-elle. Sil faut que je le glisse dans ta bote aux lettres, tu vas devoir ouvrir. Bien sr. Il leva le doigt pour appuyer sur linterphone. Attendit. Sut que
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ctait la fentre temporelle. Les deux secondes dont ils disposaient. Ils avaient encore toutes les possibilits de repli. Il aimait les possibilits de repli. Et il savait bien quil ne voulait pas que cela arrive, que la visibilit tait par trop mauvaise, que cela ferait trop mal de tout reprendre encore une fois. Alors pourquoi avait-il limpression que deux curs battaient dans sa poitrine, pourquoi son doigt navait-il pas appuy depuis longtemps sur la touche qui pouvait lenvoyer hors de limmeuble et de sa tte. Maintenant, songea-t-il en posant le bout de son doigt sur le plastique dur du bouton. Ou alors, continua-t-elle, je peux monter avec. Harry sut avant mme de parler que sa voix aurait une sonorit bizarre. Pas besoin. Ma bote aux lettres, cest celle qui na pas de nom. Bonne nuit. Bonne nuit. Il pressa le bouton. Alla dans le salon, monta Franz Ferdinand, fort, tenta dvacuer les ides, doublier cette surexcitation idiote, de ne faire quemmagasiner le son, les guitares qui dchiraient et lacraient. Colriques, frles, modrment bien joues. Anglais. Mais dans la succession fbrile daccords vint se mler un autre son. Harry baissa compltement le volume. couta. Il tait sur le point de remonter lorsquil entendit un bruit. Comme du papier de verre contre du bois. Ou des chaussures tranant sur le sol. Il alla dans lentre et vit une silhouette derrire le verre dpoli de la porte. Il ouvrit. Jai sonn, expliqua Rakel en levant vers lui un regard dexcuse. Ah ? Elle agita un botier de DVD. a ne passait pas par louverture de la bote. Il faillit dire quelque chose, voulut dire quelque chose. Mais il avait dj tendu les bras, lavait capture, attire lui, entendu son hoquet au moment o il la serrait fort contre lui, vu sa bouche souvrir et sa langue quelle tendait dj vers lui, rouge et moqueuse. Et dans le fond, il ny avait rien dire. Elle tait tendue contre lui, douce, chaude. Seigneur , chuchota-t-elle. Il lui baisa le front.
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La sueur faisait une couche fine qui les sparait et les collait en mme temps. avait t exactement comme il avait su que cela serait. avait t comme la premire fois, hormis labsence de nervosit, de ttonnements et de questions non poses. avait t comme la dernire fois, sans chagrin, sans ses pleurs spasmodiques, ensuite. On peut quitter quelquun avec qui on sclate au plumard. Mais Katrine avait raison ; on revient toujours. Cependant, Harry comprenait que cela, ctait aussi autre chose. Que pour Rakel, ctait une dernire visite ncessaire sur danciennes terres, un adieu ce quils avaient nagure tous deux appel le grand amour de leur vie. Avant quelle franchisse le pas vers une nouvelle poque. Vers un amour moins grand ? Peut-tre, mais un amour supportable. Elle lui caressait le ventre en mettant des espces de ronronnements. Il remarqua pourtant la petite tension dans son corps. Il pouvait lui faciliter ou lui compliquer les choses. Il opta pour la seconde technique. Mauvaise conscience ? senquit-il avant de sentir quelle se raidissait. Je ne veux pas en parler. Lui non plus ne voulait pas en parler. Il voulait rester compltement immobile, couter la respiration de Rakel et sentir sa main sur son ventre. Mais il savait ce quelle devait faire, et il ne voulait pas en remettre une couche. Il tattend, Rakel. Non. Lui et le taxidermiste prparent un cadavre en vue dun cours linstitut danatomie, demain matin. Et je lui ai clairement dit quil ntait pas question quil vienne me retrouver aprs avoir touch un cadavre. Il dormira chez lui. Et moi ? sourit Harry dans le noir en songeant quelle avait prvu cela, quelle savait que a arriverait. Comment sais-tu que je nai pas touch de cadavre ? Cest le cas ? Non, rpondit-il en pensant son paquet de cigarettes dans la table de nuit. Nous navons pas de cadavre. Ils se turent. La main de Rakel dcrivit des cercles plus grands sur le ventre de Harry.
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Jai limpression que quelquun sest gliss lintrieur, dclarat-il tout trac. Quest-ce que tu veux dire ? Je ne sais pas trop. Simplement, jai la sensation que quelquun me voit tout le temps, y compris l. Quon a ourdi un plan me concernant. Tu comprends ? Non. Elle se blottit un peu plus contre lui. Cest laffaire sur laquelle je travaille. Cest comme si ma personne tait implique dans Chut. Elle lui mordit loreille. Tu timpliques toujours, Harry, cest a, ton problme. Relax, maintenant. Elle referma la main autour de son doux membre et il ferma les yeux, couta ses murmures en sentant venir lrection. trois heures du matin, elle se leva. Il regarda son dos dans la lumire qui filtrait des rverbres, travers la fentre. Son dos cambr et lombre de sa colonne vertbrale. Et il se mit penser ce que Katrine avait dit, que Sylvia Ottersen avait le drapeau thiopien tatou dans le dos, quil ne devait pas oublier dinclure cela dans les lments de lenqute. Et que Rakel avait raison : il ne cessait jamais de rflchir aux affaires, il simpliquait toujours. Il la raccompagna la porte. Elle lembrassa rapidement sur la bouche et disparut au bas des marches. Il ny avait rien dire. Il allait fermer lorsquil dcouvrit des traces humides de bottes juste devant sa porte. Il les suivit jusqu lendroit o elles disparaissaient, dans les tnbres de la cage descalier. Ce devait tre Rakel qui les avait laisses en montant, plus tt dans la soire. Et il songea au phoque de Berhaus, la femelle qui saccouplait tout son sol la priode des amours, et ne revenait jamais vers le mme mle la priode des amours suivante. Parce que ce ntait pas biologiquement rationnel. Et que les phoques de Berhaus taient srement des animaux aviss.

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CHAPITRE 13 Jour 8. Papier

Il tait neuf heures et demie et le soleil luisait sur une voiture isole sur le rond-point de lchangeur situ au-dessus de lautoroute, au niveau de Sjlyst. Elle sortit et sengagea dans Bygdeyveien, vers la pninsule idyllique et champtre sise seulement cinq minutes en voiture de Rdhusplassen. Ctait calme, presque pas de circulation, ni vaches ni chevaux dans les champs de Kongsgrden, et les trottoirs troits o les gens se pressaient lors de leur plerinage estival vers les plages taient dserts. Harry conduisait la voiture le long des virages du terrain accident, tout en coutant Katrine. De la neige, lcha Katrine. De la neige ? Jai fait ce que tu mas dit. Je nai pris que les disparitions de femmes qui taient maries et mres de famille. Et je me suis intresse aux dates. La plupart avaient eu lieu en novembre et en dcembre. Je les ai isoles, et jai regard la rpartition gographique. La plupart Oslo, certaines dans dautres parties du pays. Et ce qui ma frappe, cest la lettre que tu avais reue. Lhistoire disant que le Bonhomme de neige rapparatrait avec la premire neige. Or, le jour o nous tions dans Hoffsveien tait le premier jour de neige Oslo. Oui ? Jai demand lInstitut de mtorologie de vrifier les dates et les lieux qui nous intressent. Et tu sais quoi ? Harry savait quoi. Et il aurait d le savoir depuis longtemps. La premire neige, rpondit-il. Il les chope le jour o tombe la premire neige. Exactement. Harry cogna sur le volant. Et merde, on lavait crit noir sur blanc. De combien de disparitions est-il question ? Onze. Une chaque anne.
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Et deux cette anne. Il a rompu sa trame. Il y a eu un double meurtre le premier jour o la neige est tombe sur Bergen en 1992. Je crois que cest par l que nous devons commencer. Pourquoi a ? Parce que lune des victimes tait marie et mre de famille. Lautre tait son amie. Par ailleurs, on a deux cadavres, un lieu de crime et des rapports denqute. Sans compter un suspect qui a disparu et qui na plus jamais t revu depuis. Qui donc ? Un policier. Gert Rafto. Harry lui lana un rapide coup dil. Ah, cette affaire-l, oui. Ce ntait pas lui qui volait sur les lieux de crime ? Il y a eu des rumeurs ce sujet, en tout cas. Des tmoins avaient vu Rafto entrer dans lappartement de lune des femmes, Onny Hetland, quelques heures avant quon ne la retrouve morte l-bas. En plus, il avait compltement disparu quand on la recherch. Harry ne quittait pas la route des yeux, les arbres dplums bordant Huk Aveny. Elle descendait vers la mer et les muses ddis ce que les Norvgien considraient comme les plus grands exploits de la nation : une excursion sur un bateau de roseaux travers le Pacifique, et une tentative rate pour atteindre le ple Nord. Et maintenant, tu penses quil na peut-tre pas tant disparu que a, en fin de compte ? voulut-il savoir. Quil rapparat chaque anne au moment o tombe la premire neige ? Katrine haussa les paules. Je trouve que a vaut la peine de se donner les moyens de dcouvrir ce qui sest pass l-bas. Mmm. On va commencer par demander leur contribution Bergen. Je ne ferais pas a, rpondit-elle laconiquement. Ah ? Laffaire Rafto est toujours on ne peut plus sensible pour le commissariat de Bergen. Les ressources utilises dans cette affaire ont servi en grande partie lenterrer, pas enquter. Ce quils risquaient de trouver les terrorisait. Et puisque le bonhomme avait disparu de luimme Elle dessina un grand X en lair.
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Pig. Que suggres-tu ? Que toi et moi allions faire un tour Bergen, pour enquter un peu de notre ct. Quoi quil en soit, cest un lment denqute pour meurtre ayant eu lieu Oslo, maintenant. Harry se gara devant ladresse concerne, un btiment de pierre haut de quatre tages, tout au bord de leau, ceint dun quai. Il coupa le contact, mais resta au volant pour regarder vers Filipstadkaia, de lautre ct de Frognerkilen. Comment laffaire Rafto sest-elle retrouve sur ta liste ? voulutil savoir. Dabord, a remonte plus loin que ce que je tai demand de vrifier. En second lieu, il ne sagit pas de disparitions, mais de meurtres. Il se tourna vers Katrine. Elle soutint son regard sans ciller. Laffaire Rafto a fait du bruit Bergen, rpondit-elle. Et il y a eu une photo. Une photo ? Oui. On la montrait toutes les jeunes recrues du commissariat de Bergen. Elle reprsentait le lieu du crime au sommet dUlriken, ctait une sorte de baptme du feu. Je crois que la plupart taient tellement terrifis par les dtails au premier plan quils nont jamais vu larrire-plan. Ou alors ils ntaient jamais monts en haut dUlriken. En tout cas, il y avait quelque chose qui ne collait pas, un peu plus en arrire. En lagrandissant, on voit assez prcisment ce que cest. Ah ? Un bonhomme de neige. Harry hocha lentement la tte. propos de photos , poursuivit Katrine en tirant une enveloppe A4 de son sac avant de la lancer sur les genoux de Harry. La clinique se trouvait au second tage. La salle dattente tait organise avec soin et grands frais autour dun ensemble de siges italiens, une table basse ayant la mme garde au sol quune Ferrari, des sculptures de verre de Nico Widerberg et un original de Roy Lichtenstein reprsentant un pistolet fumant. Au lieu de linvitable rception vitre des cabinets de mdecins, une femme occupait un beau bureau ancien, en plein milieu de la pice. Elle portait une blouse blanche ouverte par-dessus sa tenue de travail bleue, et leur souhaita la bienvenue par un sourire. Un sourire qui ne se
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figea pas significativement lorsque Harry se prsenta, exposa les motifs de leur visite prsuma quelle tait Borghild. Si vous pouvez vous permettre dattendre un peu ? senquit-elle en indiquant les fauteuils avec llgance tudie dont les htesses de lair font preuve pour montrer du doigt les issues de secours. Harry dclina poliment les offres de caf, de th et deau, et ils sassirent. Harry remarqua que les magazines exposs taient rcents. Il ouvrit un Liberal et eut le temps de voir lditorial dans lequel Arve Stp affirmait que la volont des politiques de se montrer dans des missions de divertissement pour soffrir en spectacle et jouer le rle du clown constituait la victoire ultime de la dmocratie avec le peuple sur le trne et le politique comme bouffon de cour. La porte marque Dr Idar Vetlesen souvrit alors et une femme traversa rapidement la pice, saluant Borghild dun bref Au revoir avant de disparatre sans regarder ni droite ni gauche. Katrine la regardait fixement. Ce ntait pas la nana des infos de TV2 ? Au mme moment, Borghild annona que Vetlesen tait prt les recevoir ; elle alla la porte et la leur tint ouverte. Le bureau dIdar Vetlesen tait de taille directoriale, et donnait sur le fjord dOslo. Des diplmes encadrs taient suspendus au mur latral derrire la table de travail. Un instant , demanda Vetlesen en pianotant sur un PC sans lever les yeux de son cran. Il tapa sur quelques dernires touches, comme triomphalement, avant de faire pivoter son fauteuil en mme temps quil arrachait ses lunettes : Lifting, Hole ? Allongement du pnis ? Liposuccion ? Merci de votre offre. Voici linspectrice Bratt. Nous venons vous prier une fois de plus de nous aider en nous donnant des informations concernant les familles Ottersen et Becker. Idar Vetlesen poussa un soupir et se mit essuyer ses lunettes avec un mouchoir. Comment dois-je vous lexpliquer pour que vous compreniez, Hole ? Mme pour quelquun comme moi, qui brle du dsir sincre daider la police et qui se fout par bien des aspects des principes, il y a quelques petites choses qui sont sacres. Il brandit un index. Pendant toutes mes annes dexercice de la mdecine, je nai jamais, jamais (son
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index commena battre le rythme avec les mots) trahi le secret mdical auquel je suis soumis en tant que mdecin. Et je nai pas lintention de commencer maintenant. Un long silence suivit, Vetlesen ne faisant que les regarder, manifestement satisfait de leffet obtenu. Harry se racla la gorge : Peut-tre pouvons-nous quand mme satisfaire le dsir sincre daider dont vous brlez, Vetlesen. Nous enqutons sur une possible prostitution denfants dans un prtendu htel dOslo, le Leon. Hier soir, deux de nos hommes taient devant, dans une voiture, chargs de photographier les gens qui y entraient et qui en sortaient. Harry ouvrit lenveloppe A4 marron que Katrine lui avait donne, se pencha en avant et tala les clichs devant le docteur. a, l, cest vous, nest-ce pas ? Vetlesen eut lair de stre coinc quelque chose dans lsophage. Ses yeux sortirent de leurs orbites et les vaisseaux de son cou saillirent. Je, bgaya-t-il. Je nai rien fait de mal ou dillgal. Non, certainement pas. Nous envisageons simplement de vous convoquer en tant que tmoin. Un tmoin qui puisse nous raconter ce qui se passe l-dedans. Ce nest un secret pour personne que le Leon est un repaire de prostitues ; la nouveaut, cest quon y a vu des enfants. Et au contraire des autres prostitutions, celle des enfants est illgale, comme vous le savez. Je me disais juste quon devait vous mettre au courant avant daller trouver la presse avec toute laffaire. Vetlesen ne quittait pas la photo des yeux. Il se frotta durement le visage. En tout cas, on a vu la nana des infos de TV2 sortir, reprit Harry. Comment sappelle-t-elle, dj ? Vetlesen ne rpondit pas. Ctait croire que toute cette jeunesse lisse lui avait t comme aspire sous leurs yeux, comme si son visage vieillissait de seconde en seconde. Appelez-nous au cas o vous repenseriez quelque brche dans le secret mdical , conseilla Harry. Harry et Katrine ntaient pas mi-chemin de la porte que Vetlesen les arrta. Ils sont venus pour se faire examiner. Cest tout. Se faire examiner pour quoi ? demanda Harry.
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Une maladie. La mme maladie ? Laquelle ? a na pas dimportance. Bon. Harry poursuivit vers la porte. Considrez que quand vous serez convoqu en tant que tmoin, a naura pas dimportance non plus. On na rien trouv dillgal, de toute faon. Attendez ! Harry se retourna. Vetlesen tait appuy sur les coudes et avait cach son visage dans ses mains. Le syndrome de Fahr. Le syndrome de ? Fahr. Avec un h. Une maladie rare, hrditaire, qui ressemble un peu lAlzheimer. On perd ses capacits, en particulier sur le plan cognitif, et les mouvements se raidissent. La plupart des cas prsentent ces symptmes aprs trente ans, mais on peut les avoir ds lenfance. Mmm. Et donc, Birte et Sylvia savaient que leurs enfants taient atteints de cette maladie ? Elles nen avaient que le soupon quand elles sont venues ici. Cest difficile diagnostiquer, et Birte Becker et Sylvia Ottersen taient alles chez plusieurs mdecins sans quaucun ait trouv quoi que ce soit chez leurs enfants. Je crois me souvenir quelles avaient toutes les deux cherch sur internet, en entrant les symptmes, et quelles en taient arrives au syndrome de Fahr, qui concordait avec une exactitude terrifiante. Et cest avec vous quelles prennent contact ? Un chirurgien plasticien ? Il se trouve que je suis aussi spcialis dans le syndrome de Fahr. Cest--dire ? Il ny a que dix-huit mille mdecins environ en Norvge. Vous savez combien de maladies connues sont recenses dans le monde ? Vetlesen fit un signe de tte vers le mur et les diplmes encadrs. Le syndrome de Fahr sest trouv par hasard voqu lors dun cours en Sude, sur les voies nerveuses. Le peu que jai appris cette occasion a suffi faire de moi un spcialiste en Norvge. Que pouvez-vous nous dire propos de Birte Becker et Sylvia Ottersen ? Vetlesen haussa les paules. Elles sont venues avec leurs enfants, une fois par an. Je les ai ex148

amins, sans remarquer daggravation des symptmes, et en dehors de cela, je ne sais rien de leurs vies. Ou plus forte raison (il rejeta sa frange en arrire) de leur mort. Tu le crois ? demanda Harry tandis quils passaient en trombe devant les champs dserts. Pas compltement, rpondit Katrine. Moi non plus. Je crois que nous devrions nous concentrer ldessus, et laisser Bergen de ct, provisoirement. Non. Non ? Il y a un lien, quelque part. Dis voir. Je ne sais pas. a a lair dingue, mais il y a peut-tre un lien entre Rafto et Vetlesen. Cest peut-tre comme cela que Rafto a russi se cacher pendant toutes ces annes. Quest-ce que tu veux dire ? Quil sest trouv un masque, tout simplement. Un vritable masque. Une opration du visage. Chez Vetlesen ? a pourrait expliquer la concidence qui veut que deux des victimes aient emmen leurs enfants chez le mme mdecin. a a pu tre l, la clinique, que Rafto a vu Birte et Sylvia, et a dcid quelles allaient tre ses victimes. Tu es en avance, observa Harry. En avance ? Ce type denqute criminelle ressemble un puzzle. Au cours de la phase prliminaire, nous rassemblons les pices, on les tourne et on les retourne, patiemment. Ce que tu fais en ce moment, cest essayer dassembler de force certaines pices, prmaturment. Jessaie simplement de le dire tout haut quelquun. Pour voir si a a lair idiot. Et a a lair idiot. Ce nest pas le chemin de lhtel de police. Harry entendit un curieux frmissement dans sa voix et lui lana un coup dil en biais, mais son visage ne trahissait rien. Jai envie de contrler certaines des choses que Vetlesen a dites
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avec quelquun que je connais, rpondit-il. Et qui connat Vetlesen. Mathias portait une blouse blanche et de classiques gants vaisselle jaunes lorsquil accueillit Harry et Katrine au garage sous la Prclinique, le nom que donnait le groupe au btiment marron de cette partie de lhpital de Gaustad tourne vers lautoroute Ring 3. Il guida leur voiture vers ce qui apparut tre sa propre place de stationnement. Jessaie de faire autant de vlo que je le peux, expliqua Mathias en se servant de sa carte magntique pour ouvrir la porte qui menait directement du garage dans un couloir souterrain de lInstitut danatomie. Cest pratique, un accs comme celui-l, quand il faut faire entrer et sortir des cadavres. Je vous aurais volontiers offert un caf, mais je viens den finir avec un groupe dtudiants, et le suivant ne va pas tarder. Dsol de tennuyer, tu dois tre fatigu, aujourdhui. Mathias le regarda sans comprendre. Jai eu Rakel au tlphone, elle ma dit que tu devais travailler tard hier soir, ajouta Harry en jurant intrieurement et en esprant que son visage ne rvlerait rien. Rakel, oui. Mathias secoua la tte. Elle ne sest pas couche tt, elle non plus. Elle est sortie avec les filles, et elle a d prendre une journe de cong aujourdhui. Mais quand je lai appele, tout lheure, elle tait en plein nettoyage. Les nanas. Cest quand mme trop fort ! Harry afficha un sourire crisp, et se demanda sil existait une rplique standard cette rflexion. Un homme en tenue verte dinfirmier arriva en poussant un lit mtallique roulettes vers la porte du garage. Nouvel envoi pour luniversit de Troms ? senquit Mathias. Dites au revoir Kjeldsen , sourit le type en vert. Il portait une range serre danneaux une oreille, peu prs comme les femmes masas portent des anneaux au cou, la seule exception que ceux-l confraient son visage une agaante asymtrie. Kjeldsen ? sexclama Mathias en sarrtant. Cest vrai ? Treize ans de service. Maintenant, cest au tour de Troms de lui filer des coups de scalpel. Mathias souleva la toile. Harry aperut le visage du cadavre. Le crne tait plaqu contre la peau, aplanissant les rides du vieux en un vis150

age asexu, blanc comme un masque de pltre. Harry savait do cela venait : le cadavre avait t fix, cest--dire que les vaisseaux avaient t remplis dun mlange de formol, de glycrol et dalcool visant ce que le cadavre ne se dcompose pas de lintrieur. loreille, on lui avait agraf une petite plaque ronde frappe dun nombre trois chiffres. Mathias regarda le taxidermiste pousser Kjeldsen vers la porte du garage. Puis il parut se rveiller. Dsol. Kjeldsen tait avec nous depuis trs longtemps. Il tait professeur lInstitut danatomie quand le service se trouvait encore en ville. Un anatomiste poustouflant. Aux muscles trs bien dfinis. Il va nous manquer. Nous nallons pas te retenir longtemps, le rassura Harry. Nous nous demandions si tu pouvais nous renseigner sur les relations quentretient Idar avec ses patientes. Et leurs enfants. Mathias leva la tte et regarda alternativement Harry et Katrine, lair surpris. Me demandes-tu ce que je crois que tu me demandes ? Harry acquiesa. Mathias dverrouilla une autre porte. Ils entrrent dans une pice quipe de huit paillasses mtalliques, et dun tableau une extrmit. Les paillasses taient pourvues de lampes et dviers. Sur chacune, on avait dispos quelque chose doblong empaquet dans des serviettes blanches. Daprs la forme et les dimensions, Harry supposa que le sujet du jour se trouvait quelque part entre la hanche et la plante de pied. Il flottait une lgre odeur de chlorure de chaux, mais pas aussi prononce que celle qui rgnait habituellement dans ce genre dendroit. Mathias se laissa tomber dans lun des fauteuils, et Harry sassit sur le bord de lestrade. Katrine alla lune des tables regarder trois cerveaux, dont il tait impossible de dire sils taient authentiques ou si ctaient des moulages. Mathias rflchit longuement avant de rpondre. Personnellement, je nai jamais rien remarqu, ni entendu personne insinuer quil puisse y avoir ce genre de choses entre Idar et certaines de ses patientes. Quelque chose dans la manire dinsister sur le mot patientes fit tiquer Harry. Et les non-patientes ? Je ne connais pas assez bien Idar pour pouvoir vous rpondre.
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Mais assez pour vouloir men abstenir de toute faon. Il fit un sourire peu convaincu. Si a ne pose pas de problme ? Bien sr que non. Je me posais une autre question. Le syndrome de Fahr, a te dit quelque chose ? De faon superficielle seulement. Une maladie pouvantable. Et malheureusement fortement hrditaire. Tu connais des spcialistes norvgiens de cette maladie ? Mathias rflchit. Personne dont le nom me vienne lesprit sur linstant. Harry se gratta la nuque. Bon, merci pour ton aide, Mathias. Oh, ce ntait pas grand-chose. Si tu veux en savoir davantage sur le syndrome de Fahr, appelle-moi ce soir, jaurai quelques livres porte de main. Harry se leva. Rejoignit Katrine, qui avait soulev le couvercle de lune des quatre grandes caisses mtalliques prs du mur, et regarda pardessus son paule. Il sentit sa langue le picoter, et tout le systme ragit. Pas aux morceaux de corps immergs dans lalcool limpide, semblables des pices de viande chez un quarrisseur. Mais lodeur de lalcool. Quarante pour cent. Ils commencent peu prs entiers, prcisa Mathias. Et puis on les dcoupe au fur et mesure de nos besoins. Harry regarda le visage de Katrine. Qui paraissait tout fait imperturbable. La porte derrire eux souvrit et se referma. Les premiers tudiants entrrent et commencrent revtir blouses bleues et gants de latex. Mathias les raccompagna au garage. Prs de la porte, il attrapa dlicatement Harry par le bras et le retint. Juste une petite chose que je devais te signaler, Harry. Ou ne pas mentionner. Je ne sais pas trop. Vas-y, lincita Harry en se disant que a y tait, il avait compris cette histoire de Rakel. Je suis face un petit dilemme moral, ici. propos dIdar. Oui ? Harry constata avec surprise quil tait plus du que soulag. Cela ne veut sans doute rien dire, mais jai fini par penser que ce nest sans doute pas moi den dcider. Et quon ne peut pas laisser la loyaut primer sur une affaire aussi horrible. Quoi quil en soit Lanne
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dernire, pendant que je faisais une de mes gardes, un collgue qui connat aussi Idar et moi sommes passs au Postkafeen pour y prendre le petit djeuner. Cest un endroit qui ouvre tt et o lon sert de la bire. Beaucoup de lve-tt assoiffs sy retrouvent Avec dautres pauvres diables. Je connais lendroit. notre grande surprise, Idar tait l. Il tait attabl avec un gamin sale, qui mangeait de la soupe. Quand Idar nous a remarqus, il a fait un bond de sa table et a trouv je ne sais plus quelle excuse pour justifier sa prsence. Je ny ai plus pens. Cest--dire, je ne croyais pas y avoir pens depuis. Jusqu tout lheure. Et je me suis rappel ce que je mtais dit lpoque. Que peut-tre oui, tu comprends. Je comprends , acquiesa Harry. Avant dajouter, en voyant lexpression tourmente de son interlocuteur : Tu as fait ce quil fallait. Merci, rpondit Mathias avec un sourire. Mais je me fais leffet dun Judas. Harry essaya de trouver une rplique intelligente mais tout ce quil parvint faire fut de tendre la main et bougonner un merci pour ton aide . Il frissonna en serrant la main froide de Mathias dans son gant en plastique. Judas. Le baiser de Judas. Ils descendaient Slemdalsveien, et Harry pensait la langue affame de Rakel dans sa bouche, ses soupirs doux et ses gmissements sonores, la douleur dans son propre bassin qui cognait et cognait contre celui de Rakel, aux cris de frustration de la femme lorsquil stait brusquement arrt parce quil voulait que cela dure plus longtemps. Car elle ntait pas l pour que cela dure longtemps. Elle tait venue exorciser des dmons, se laver le corps de telle sorte quelle puisse rentrer chez elle se nettoyer lme. Et la maison. Le plus tt serait le mieux. Compose le numro de la clinique , demanda Harry. Il entendit les doigts rapides de Katrine, et de petits bips. Puis elle lui tendit le tlphone mobile. Borghild rpondit avec un mlange savamment tudi de suavit et defficacit. Ici Harry Hole. Dites-moi, qui devrais-je consulter si javais le syndrome de Fahr ? Pause. a dpend, rpondit une Borghild hsitante.
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De quoi ? Du syndrome qua votre pre, srement. Daccord. Est-ce quIdar Vetlesen est l ? Il a termin pour aujourdhui. Dj ? Ils jouent au curling. Ressayez un autre jour. Elle semblait impatiente, Harry supposa quelle se prparait partir son tour pour le week-end. Le club de curling de Bygdy ? Non, le priv. Celui qui est en dessous de Gimle. Merci. Bon week-end. Harry rendit le tlphone Katrine. On le coffre, dcida-t-il. Qui ? Le spcialiste dont lassistante na jamais entendu parler de la maladie dont il est spcialiste. force de questions, ils trouvrent la Villa Grande, une proprit somptueuse qui avait appartenu pendant la Seconde Guerre mondiale un Norvgien dont le nom, contrairement celui du navigateur sur un bateau de roseaux et celui de lexplorateur polaire, tait bien connu hors des frontires norvgiennes galement : Quisling, le tratre la patrie. Au pied du talus, du ct sud de la proprit, on trouvait une maison de bois allonge aux allures de baraquement militaire. Sitt que vous aviez pass la porte dans lentre lextrmit du btiment, vous sentiez le froid vous assaillir. Et aprs la porte suivante, la temprature chutait encore un peu. lintrieur, quatre hommes occupaient la piste de glace. Leurs cris rsonnaient entre les parois de bois, et aucun ne remarqua que Harry et Katrine entraient. Ils criaient lattention dune pierre bien polie qui glissait sur la piste. Les vingt kilos de granit, du type ailsite, de lle cossaise dAisle Craig, sarrtrent contre une garde de trois autres pierres en bordure de deux cercles dessins au bout de la piste. Les hommes parcoururent celle-ci en glissant, en quilibre sur un pied, se propulsant de lautre, tout en discutant, en sappuyant sur leurs balais et en prparant la place pour une nouvelle pierre. Sport de snobs, chuchota Katrine. Regarde ces gars-l. Harry ne rpondit pas. Il aimait bien le curling. Laspect mditatif
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que procure la vision de la course lente de la pierre qui se meut dans un univers en apparence priv de frictions, comme lun des vaisseaux spatiaux de lOdysse de Kubrick, accompagne non pas de Johann Strauss, mais du grondement doux de la pierre et du grincement frntique des balais. Les hommes les avaient vus. Et Harry repra deux visages connus travers diffrents mdias. Lun deux tait Arve Stp. Idar Vetlesen vint vers eux en glissant. Venu jouer, Hole ? Il le cria de loin, comme si ctait destin aux autres hommes, pas Harry. Et la question fut suivie de rires en apparence joviaux. Mais les muscles qui se dessinaient sous la peau de sa mchoire trahirent le mdecin. Il sarrta devant eux, sous un nuage de vapeur qui schappait de sa bouche. Le jeu est termin, rpondit Harry. Je ne crois pas , rpliqua Idar avec un sourire. Harry sentait dj le froid de la glace grimper travers la semelle de ses bottillons et se propager dans ses jambes. Nous aimerions que vous nous accompagniez lhtel de police, expliqua Harry. Maintenant. Le sourire dIdar Vetlesen svapora. Pourquoi ? Parce que vous nous mentez. Entre autres, vous ntes pas spcialiste du syndrome de Fahr. Qui a dit a ? voulut savoir Idar en jetant un coup dil aux autres joueurs, pour sassurer quils taient trop loin pour les entendre. Votre assistante : elle na mme pas entendu parler de la maladie. coutez , commena Idar, en laissant percer dans sa voix laccent du dsespoir. Vous ne pouvez pas venir me chercher comme a. Pas ici, pas devant Vos clients ? senquit Harry en regardant par-dessus lpaule dIdar, les yeux plisss. Il voyait Arve Stp chasser la glace du dessous dune pierre, tout en examinant Katrine. Je ne sais pas ce que vous voulez, fit Idar dans le lointain. Je suis dispos cooprer, mais pas si vous avez dcid de mhumilier et me dtruire. Ce sont mes meilleurs amis. On continue, Vetlesen , lana une voix profonde de baryton. Ctait Arve Stp. Harry regarda le chirurgien. Se demanda ce quil entendait par meilleurs amis . Et se dit que sil y avait ne serait-ce quune infime
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chance dobtenir une contrepartie en rpondant la promesse de Vetlesen, cela valait le coup. OK, trancha Harry. On sen va. Mais vous serez lhtel de police de Grnland dans exactement une heure. Sinon, nous venons vous chercher avec les sirnes et toute la fanfare. Et elle sentend de loin Bygdy, non ? Vetlesen hocha la tte et, pendant un instant, parut vouloir rire, comme par une vieille habitude. Oleg referma la porte avec fracas, envoya promener ses bottes et monta en courant lescalier du premier. Un parfum frais de citron et de savon flottait dans toute la maison. Il entra en trombe dans sa chambre, et les tubes mtalliques suspendus au plafond jourent une puissante mlodie terrorise tandis quil retirait son jean pour le troquer contre un pantalon de survtement. Il ressortit au pas de course, mais au moment o il posait la main sur la rampe pour dvaler lescalier en deux grands bonds, il entendit son nom par la porte ouverte de la chambre de sa mre. Il entra et trouva Rakel genoux devant le lit, maniant un balaibrosse dessous. Je croyais que tu faisais le mnage le week-end ? Oui, mais pas assez fond, rpondit sa mre avant de se passer une main sur le front. O vas-tu ? Au terrain de sport, faire du patin. Karsten attend sur la route. Je rentre pour le dner. Il prit appui sur la barre de seuil et slana vers lescalier en glissant sur le parquet, jambes flchies, comme le lui avait appris Erik V., lun des patineurs vtrans de Valle Hovin. Attends un peu, jeune homme. propos de patins Oleg sarrta. Oh non, songea-t-il. Elle a trouv les patins. Elle se planta dans lencadrement de la porte, pencha la tte de ct et le regarda. Et les devoirs ? Pas beaucoup, rpondit-il avec un sourire, soulag. Je men occuperai aprs le dner. Il la vit hsiter et ajouta : Ce que tu es jolie dans cette robe, maman Elle se regarda, dans la vieille robe bleu ciel fleurs blanches. Et
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malgr le regard davertissement quelle lui lana, un sourire jouait aux commissures de ses lvres. Gaffe, Oleg ; jai cru entendre ton pre. Ah ? Je croyais quil ne parlait que russe. Il navait pas voulu faire de commentaire particulier, mais il se produisit quelque chose chez sa mre, comme si une onde de choc la traversait. Je peux y aller ? demanda-t-il en pitinant nerveusement. Oui, tu peux y aller ? La voix de Katrine Bratt claquait entre les murs de brique de la salle de musculation, au sous-sol de lhtel de police. Tu as vraiment dit a ? QuIdar Vetlesen pouvait y aller ? Harry leva les yeux sur le visage de Katrine, pench sur le banc de musculation sur lequel il tait tendu. Le plafonnier lui faisait une aurole jaune autour de la tte. Il soufflait lourdement, cause de la barre dacier pose en travers de sa poitrine. Il sapprtait sattaquer quatre-vingtquinze kilos en dvelopp-couch et venait de soulever la barre de son support quand Katrine tait entre au pas de charge et avait envoy sa tentative par le fond. Pas le choix , rpondit Harry en parvenant repousser la barre un peu plus haut, pour la faire reposer sur le sternum. Il tait avec son avocat. Johan Krohn. Et alors ? Bon. Krohn a commenc par me demander quel genre de mthodes nous utilisions pour faire pression sur son client, par dire que la prostitution est lgale en Norvge, et que nos mthodes pour pousser un mdecin respect rompre le secret mdical feraient les gros titres des journaux. Mais bon sang de bonsoir ! cria Katrine dune voix tremblante de fureur. Il sagit dune enqute criminelle ! Harry ne lavait encore jamais vue perdre ainsi son self-control, et il rpondit de sa voix la plus douce : coute, nous ne pouvons pas relier le meurtre la maladie des enfants des victimes, ni mme rendre vraisemblable quelque lien que ce soit. a, Krohn le sait. partir de ce moment-l, je ne peux pas les retenir. Non, tout ce que tu peux faire, cest tallonger l et ne rien faire !
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Harry sentit la douleur dans son sternum et pensa que sur ce point prcis, elle avait raison. Elle se plaqua les deux mains sur le visage. Je je suis dsole. Je croyais juste que a t une drle de journe. Bon, gmit Harry. Tu peux maider avec cette barre, je ne vais pas tarder Un autre bout ! sexclama-t-elle en tant les mains de son visage. On doit commencer par un autre bout. Par Bergen ! Non, murmura Harry avec le peu dair qui lui restait dans les poumons. Bergen ne doit pas tre considr comme un bout. Tu peux Il la regarda. Vit ses yeux sombres semplir de larmes. Les rgles , murmura-t-elle. Avant de sourire. Avec une soudainet telle que ce fut comme si une autre personne se trouvait tout coup ct de lui, avec un clat particulier dans le regard et une voix sous totale matrise : Et tu peux crever. Stupfait, il entendit ses pas sloigner, son propre squelette craquer, et des points rouges se mirent danser devant ses yeux. Il jura, serra les mains autour de la barre dacier et poussa dans un rugissement. La barre ne bougea pas dun pouce. Elle avait raison, il pouvait effectivement crever de la sorte. Il pouvait choisir. Comique, mais vrai. Il se tortilla, fit basculer la barre sur le ct jusqu ce quil entende les poids glisser et atteindre le sol dans un bruit assourdissant. La barre dgringola de lautre ct. Il sassit et regarda les poids rouler travers la pice, sans rime ni raison. Harry se doucha, se changea et prit les escaliers jusquau cinquime. Se laissa tomber dans son fauteuil de bureau, sentant toute la douleur douce dans ses muscles lui faire savoir quil aurait des courbatures le lendemain. Il consulta son rpondeur, o Bjrn Holm avait laiss un message demandant de rappeler asap [15] . Quand Holm dcrocha son combin, des sanglots dchirants accompagns des notes soyeuses dune pedal steel se firent entendre. Quest-ce que cest ? voulut savoir Harry. Dwight Yoakam, rpondit Holm en baissant la musique. Sacrment sexy, hein ? Non, je veux dire : cest quel sujet ? On a reu les rsultats concernant la lettre du Bonhomme de
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neige. Et ? Rien de particulier en ce qui concerne limpression. Imprimante laser standard. Harry attendit. Il savait que Holm avait quelque chose. Ce quil y a de spcial, cest le papier utilis. Personne du labo navait jamais vu a, cest pour cela que a a pris du temps. Il est fait de mitsumata, une varit japonaise de fibre vgtale qui ressemble au papyrus. Tu peux certainement reconnatre le mitsumata son odeur. On utilise son corce pour fabriquer du papier, et ce type de papier est on ne peut plus lgant. On appelle a du Kono. Kono ? Il faut aller dans des magasins spciaux pour en acheter, le genre dendroit qui vend des stylos plume dix mille couronnes, de lencre spciale et des blocs-notes reliure de cuir. Tu sais En fait, non. Moi non plus, reconnut Holm. Mais en tout cas, il ny a quune seule boutique Oslo qui vende du papier lettres Kono. Worse, dans Gamle Drammensveien. Je les ai eus, et ils mont dit que a devenait rare quils vendent ce genre de choses, alors peu de chances quils repassent commande. Les gens nont plus le mme sens de la qualit que par le pass, prtendaient-ils. Est-ce que a veut dire ? a veut malheureusement dire quils ne se souvenaient pas de la dernire personne qui ils avaient vendu des feuilles de Kono. Mmm. Et cest donc lunique dtaillant ? Oui. Il y en avait un, un seul, Bergen, mais ils ont cess den vendre il y a plusieurs annes. Holm attendit une rponse ou, plus exactement, une question tandis que Dwight Yoakam yodlait volume modr sur llu de son cur qui tait dans la tombe. Mais aucune ne vint. Harry ? Oui. Je rflchis. Super ! sexclama Holm. Ctait cet humour lent de lintrieur des terres qui pouvait faire pouffer Harry longtemps aprs, et mme ce moment-l, sans quil sache pourquoi. Mais pas maintenant. Harry sclaircit la voix :
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Je me dis que cest foutrement bizarre de remettre une feuille de papier lettres comme celle-l un enquteur si la dernire chose que tu veux, cest quelle permette de remonter jusqu toi. Il ne faut pas avoir vu beaucoup de sries policires la tl pour savoir quon va faire des recherches. Il ne savait peut-tre pas que ctait rare ? suggra Holm. Ce nest peut-tre pas lui qui la achet ? Cest une possibilit, videmment, mais quelque chose me dit que le Bonhomme de neige ne ferait pas une bvue comme a. Mais cest ce quil a fait. Je veux dire que je ne crois pas que ce soit une boulette. Tu veux dire Oui, je veux dire quil voulait que nous le dcouvrions. Et pourquoi ? Comme dhabitude. Le meurtrier en srie est un narcissique qui met en scne une pice dans laquelle il tient le rle principal : linvincible, le plus puissant, celui qui triomphe la fin. Triomphe de qui ? Eh bien, commena Harry pour la premire fois voix haute, au risque de paratre mon tour narcissique : moi. Toi ? Pourquoi a ? Je nen ai aucune ide. Peut-tre parce quil sait que je suis le seul policier de Norvge avoir chop un meurtrier en srie, quil me considre comme un dfi. La lettre va dans ce sens, il fait rfrence Toowoomba. Je ne sais pas, Holm. Au fait, tu as le nom de ce magasin Bergen ? Flsk ! Le mot fut prononc avec lintonation et la dignit bergunoises. Cest--dire avec un l classique, un long bris en son milieu et un s discret. Lhomme qui prononait volontairement son nom comme la partie la plus infme de la physionomie humaine Peter Flesch avait le souffle court, une voix de stentor et un abord facile. Il ne se fit pas prier pour raconter quil vendait toutes sortes dantiquits du moment que ctaient de petites choses, mais quil stait spcialis dans les pipes, briquets, pochettes en cuir et accessoires dcriture. Du neuf comme de loccasion. La plupart de ses clients taient rguliers, et leur ge moyen irisait le sien. Aux questions de Harry concernant le papier lettres Kono, il r160

pondit sur un ton dexcuse quil nen vendait plus. Oui, cela faisait plusieurs annes quil nen avait pas eu en stock. Cest sans doute beaucoup demander, mais puisque vous avez surtout des clients rguliers : avez-vous gard le souvenir de quelques-uns de ces clients qui vous achetaient ce papier lettres ? De certains, oui. Mller. Et Kikkus, Mllren. On na pas de liste exhaustive, mais ma femme a une bonne mmoire. Vous pourriez peut-tre noter les nom, ge approximatif et adresse de ceux dont vous vous souvenez, et menvoyer un mail Un claquement de langue interrompit Harry. On na pas de mail. Donnez-moi plutt un numro de fax Harry rcita celui de lhtel de police. Il hsita. Ctait une simple intuition. Mais il y avait toujours une raison a. Vous nauriez pas eu, par hasard, un client, il y a quelques annes ? reprit Harry. Un certain Rafto ? Le Rafto de fer ? demanda Peter Flesch en riant. Vous avez entendu parler de lui ? Toute la ville savait qui tait Rafto. Non, il ntait pas client chez nous. Le capitaine de police Bjarne Mller disait souvent que pour isoler la seule possibilit, il faut liminer toutes les impossibilits. Et par consquent, un enquteur ne doit pas se dsesprer, mais sestimer heureux chaque fois quil peut biffer une piste qui ne mne pas la solution. De plus, cela navait t quune intuition. Bien, merci, en tout cas, conclut Harry. Bonne journe. Il ntait pas client, rpondit Flesch. Cest moi, qui ltais. Ah ? Oui. Il venait avec des babioles. Des briquets en argent usags, des stylos en or. Des choses comme a. Il marrivait de lui en acheter. Oh, ctait avant que je sache do elles venaient Et do venaient-elles ? Vous ntes pas au courant ? Il volait sur les lieux de crime. Mais il na jamais rien achet ? Rafto navait pas lutilit de ce que nous vendions. Mais du papier ? Tout le monde se sert de papier ? Mouais Un instant, je vais demander la patronne. Une main atterrit sur le combin, mais Harry put entendre des cris
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suivis dune conversation sur un ton un peu plus modr. La main disparut, et Flesch proclama son de trompe, dans un bergunois triomphant : Elle dit que Rafto a achet ce qui restait de papier quand on a cess den vendre. En change dun porte-stylo hollandais en argent hors dusage, ce quelle dit. Satane mmoire, ces bonnes femmes. Harry raccrocha et comprit quil allait Bergen. Quil retournait Bergen. neuf heures du soir, il y avait toujours de la lumire au premier tage du numro 6 dans Brynsallen, Oslo. De lextrieur, le btiment de six tages ressemblait nimporte quel complexe commercial, avec sa faade moderne en brique rouge et acier gris. Et lintrieur aussi, pour ainsi dire, puisque la plupart des employs, plus de quatre cents, avaient travaill comme ingnieurs, spcialistes en technologies de linformation et de la communication, sociologues, assistants de laboratoire, photographes, etc. Mais ce nen tait pas moins l unit centrale de lutte contre la criminalit organise et la grande criminalit , communment appele par son ancien nom Centrale de police criminelle, ou encore le KRIPOS. Il tait neuf heures du soir, et Espen Lepsvik venait de congdier ses hommes aprs un briefing sur lenqute criminelle. Il ne restait quune personne dans la salle de runion. a ne fait pas lourd, constata Harry Hole. Jolie priphrase pour rien, commenta Espen Lepsvik en se massant les paupires avec le pouce et lindex. On va se boire une bire pendant que tu me racontes ce que vous avez dnich ? Harry raconta tandis quEspen Lepsvik les ramenait en centre-ville et au Justisen, qui se trouvait sur le chemin du retour de lun comme de lautre. Quand Harry eut fini, ils occupaient la table la plus recule de ce dbit de boissons dcati o tranait un peu de tout, depuis des tudiants assoiffs de bire jusqu des avocats et des politiques encore plus assoiffs. Jenvisage demmener Katrine Bratt Bergen, plutt que Skarre, dclara Harry en buvant une gorge de sa bouteille deau gazeuse. Jai jet un il ses papiers dembauche juste avant de monter vous voir. Elle est assez nouvelle, mais jai pu lire quelle avait boss sur deux enqutes de meurtres Bergen dont il me semble que tu les as diriges. Bratt, oui, je me souviens delle, rpondit Espen Lepsvik avec un
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grand sourire, en levant un index en direction du bar pour obtenir une autre bire. Content delle ? Sacrment content. Sacrment doue. Lepsvik fit un clin dil Harry, qui vit que lautre avait dj le regard voil dun homme fatigu ayant clus trois bires. Si nous navions pas t maris chacun de notre ct, jai bien limpression que jaurais tent ma chance, tiens. Il vida le reste de sa bire. Je me demandais plutt si elle te paraissait stable, reprit Harry. Stable ? Oui. Elle a quelque chose je ne sais pas trop comment lexpliquer. Quelque chose dextrme. Je vois ce que tu veux dire, rpondit Espen Lepsvik en hochant lentement la tte, tandis que son regard cherchait une prise sur le visage de Harry. Son casier judiciaire est impeccable. Mais entre nous, jai entendu un des gars, l-bas, dire des choses sur elle et son mari. Lepsvik chercha un encouragement sur le visage de Harry, nen trouva pas, mais poursuivit nanmoins : Du tu sais de la cire et du cuir. Sado-maso. Ils frquentaient sans doute des clubs comme a. Un peu pervers sur les bords. a ne me regarde pas. Non, non, moi non plus ! scria Lepsvik avec un large geste dfensif des deux bras. Ce nest quune rumeur. Et tu sais quoi ? Lepsvik gloussa, se pencha par-dessus la table, de telle sorte que Harry sentit son haleine charge de bire. Elle aurait pu me passer un collier sans problme. Harry comprit que son regard avait d exprimer quelque chose, car Lepsvik sembla soudain regretter sa franchise, et effectua une retraite rapide vers sa moiti de table. Avant de continuer dans un registre plus srieux : Une nana pro. Intelligente. Intense, qui simplique. Elle a peuttre un peu insist pour que je laide sur quelques affaires classes, je me souviens. Mais loin dtre instable, bien au contraire. Plutt un peu ferme et bizarre. Mais elle nest pas la seule. Oui, en ralit, je crois que vous pouvez former une quipe parfaite. Harry sourit du sarcasme et se leva. Merci du tuyau, Lepsvik. Et si tu men filais un en change ? Est-ce que toi et elle avez
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quelque chose sur le feu ? Mon tuyau, rpondit Harry en flanquant un billet de cent sur la table, cest de laisser ta voiture l o elle est.

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CHAPITRE 14 Jour 9. Bergen

huit heures vingt-six prcises, les roues du vol DY604 en provenance dOslo touchrent lasphalte mouill de laroport de Flesland. Et le touchrent avec suffisamment de force pour que Harry soit tout coup parfaitement rveill. Bien dormi ? voulut savoir Katrine. Harry hocha la tte, se frotta les yeux et regarda laube lourde de pluie au-dehors. Tu as parl dans ton sommeil, sourit-elle. Mmm. Harry ne voulut pas demander de quoi. Au lieu de cela, il fit un rapide rcapitulatif de ce dont il avait rv. Pas de Rakel. Il navait pas rv delle la nuit prcdente non plus. Il lavait chasse. Ils lavaient chasse, ensemble. Mais il avait rv de Bjarne Mller, son suprieur et mentor, qui stait enfonc dans les hauts plateaux bergunois, et avait t retrouv deux semaines plus tard Revutjernet. Ctait une dcision que Mller avait prise parce qu linstar de Znon et son gros orteil souffrant, il estimait que la vie ntait plus vivable. Gert Rafto en tait-il arriv la mme conclusion ? Ou bien tait-il vraiment dans le coin, quelque part ? Jai appel lex-femme de Rafto, expliqua Katrine en traversant le hall des arrives. Ni elle ni sa fille ne veulent plus parler la police, elles ne veulent plus remuer ce qui fait mal. Et cest tout aussi bien, les rapports de lpoque sont plus que satisfaisants. Ils prirent place bord dun taxi devant le terminal. Agrable dtre la maison ? senquit Harry voix haute pour couvrir le tambourinement de la pluie et le clapotis rythmique des essuieglaces. Katrine haussa les paules en un geste dindiffrence. Jai toujours dtest la pluie. Et je dtestais les Bergunois qui prtendaient quil ne pleut pas autant ici que les Norvgiens de lEst le voudraient.
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Ils franchirent Danmarksplass, et Harry leva les yeux vers le sommet dUlriken. Il tait couvert de neige, et il vit que les tlcabines taient en service. Ils traversrent ensuite le nud daccs et de sorties au niveau du Store Lungegrdsvann, avant darriver dans le centre, une ternelle surprise positive pour les visiteurs aprs un parcours darrive sinistre. Ils senregistrrent lhtel SAS de Bryggen. Harry stait demand si elle dormirait chez ses parents, mais Katrine avait rpondu quune seule nuit sur place ne mnerait qu un maximum de stress, quils se donneraient bien trop de mal et quen fait, elle navait mme pas prvenu de sa prsence. Ils obtinrent les cartes de leurs chambres, et dans lascenseur, ils se turent. Katrine regarda Harry en souriant, comme si le silence dans les ascenseurs tait une blague cache. Harry baissa les yeux, esprant que son corps nenverrait pas de faux signaux. Ni de vrais. Les portes souvrirent enfin, et les hanches de la jeune femme le prcdrent dans le couloir. Dans cinq minutes laccueil , lcha Harry. Quel est lemploi du temps ? demanda-t-il lorsquils se retrouvrent dans le hall, six minutes plus tard. Katrine se pencha en avant dans son fauteuil profond et tourna quelques pages de son agenda reli cuir. Elle stait change et avait revtu un lgant costume gris, qui la faisait se fondre dans cette clientle dhommes daffaires. Tu rencontres Knut Mller-Nilsen, le directeur de la Brigade criminelle et des disparitions, au commissariat. Tu ne maccompagnes pas ? Il faudrait que je passe faire la bise et discuter avec tout le monde, et toute la journe y passerait. Au fond, ce serait aussi bien que tu ne parles pas du tout de moi, a les contrarierait beaucoup de ne pas mavoir vue. Je vais yjordsveien pour mentretenir avec le dernier tmoin qui ait vu Rafto. Mmm. Et o tait-ce ? Verftet. Le tmoin la vu garer sa voiture et entrer dans le parc Nordnes. Personne nest jamais venu rcuprer la voiture, et on a dragu dans le coin, sans rsultat. Aprs cela, que fait-on ? Harry passa un pouce et un index le long de ses mchoires, et
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songea quil aurait d se raser avant cette visite extra-muros. Tu passes en revue les vieux rapports en compagnie des enquteurs qui lpoque travaillaient dessus et qui sont encore au commissariat. Tu rafrachis les choses, tu essaies de les voir sous un autre angle. Non. Katrine leva les yeux de ses papiers. Les enquteurs de lpoque ont conclu, et ne feront que dfendre leurs conclusions, expliqua Harry. Je prfre lire les rapports tte repose, Oslo. Et mettre profit le temps que jai ici pour faire un peu plus ample connaissance avec Gert Rafto. Est-ce que ses affaires personnelles sont quelque part ? Katrine secoua la tte. Sa famille a lgu tout ce quil possdait lArme du Salut. Ce qui ne reprsentait certainement pas grand-chose. Quelques meubles et quelques vtements. Un endroit o il aurait habit ou rsid ? Il habitait seul dans un appartement de Sandviken aprs son divorce, mais lappartement a t vendu il y a longtemps. Mmm. Et pas de maison denfance, de maison de campagne ni de chalet qui soit toujours dans la famille ? Katrine hsita. Les rapports faisaient mention dun petit chalet sur les terrains que la police possde sur Finny, Fedje. Ces chalets se transmettent par hritage, dans ce genre de cas, alors il est bien possible quon puisse trouver quelque chose de ce ct-l. Jai le numro de la femme de Rafto, je vais lappeler. Je croyais quelle ne parlait pas la police. Katrine lui fit un clin dil rus. la rception, Harry put emprunter un parapluie qui se retourna dans les bourrasques avant dtre arriv Fisketorget, et qui ressemblait une chauve-souris massacre au moment o il passa lentre du commissariat de police de Bergen, pli en deux, au pas de gymnastique. Pendant que Harry attendait laccueil lagent suprieur de police Knut Mller-Nilsen, Katrine lappela et linforma que la famille de Rafto disposait toujours de son chalet sur Finny : Mais sa femme ny a pas mis les pieds depuis cette histoire. Sa
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fille non plus, daprs elle. On y va, dcida Harry. Je marrange pour avoir termin ici une heure. OK, je trouverai un bateau. Retrouve-moi sur Zachariasbryggen. Knut Mller-Nilsen tait un nounours dbonnaire avec du sourire plein les yeux et des pattes larges comme des raquettes de tennis. Les piles de papiers taient si hautes quil semblait enfoui derrire son bureau, les raquettes jointes derrire la tte. Rafto, oui , acquiesa Mller-Nilsen aprs avoir expliqu quil ne pleuvait pas autant Bergen que les Norvgiens de lEst le voudraient. On dirait que les policiers ont tendance disparatre sous vos yeux, constata Harry en manipulant la photo de Gert Rafto qui allait avec les rapports poss sur ses genoux. Ah oui ? Mller-Nilsen posa un regard interrogateur sur Harry, qui avait dgot une chaise en bois rustique dans un coin de la pice o il ny avait pas de papiers. Bjarne Mller, rpondit Harry. Cest a, approuva Mller-Nilsen, mais lincertitude de son ton le trahit. Celui qui a disparu sur Flyen. Bien sr ! Mller-Nilsen se frappa le front Une histoire dramatique. Il a pass si peu de temps ici que jai peine eu le temps de Mais je suppose quil sest perdu, nest-ce pas ? Cest ce quil a fait , rpondit Harry en regardant par la fentre et en pensant au chemin de Bjarne Mller, de lidalisme jusqu la corruption. Aux bonnes intentions. Aux faux pas tragiques. Dont dautres nentendraient jamais parler. Quavez-vous me dire sur Gert Rafto ? Mon sosie mental Bergen, songea Harry aprs avoir obtenu la description de Mller-Nilsen : rapport malsain lalcool, temprament difficile, loup solitaire, peu fiable, dune morale douteuse et au comportement loin dtre impeccable. Mais il avait des facults dintuition et danalyse remarquables, prcisa Mller-Nilsen. Et une volont de fer. Il tait comme anim par quelque chose, je ne sais pas comment lexprimer exactement. Rafto tait un extrmiste. Oui, cela va sans dire, quand on sait ce qui est arriv. Et quest-ce qui est arriv ? senquit Harry en apercevant un
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cendrier au milieu des piles de documents. Rafto tait violent. Et nous savons quil tait dans lappartement dOnny Hetland juste avant la mort de cette dernire, et quelle avait sans doute des informations pouvant rvler qui avait assassin Laila Aasen. En outre, il a disparu juste aprs. Il nest pas tout fait improbable quil se soit noy. En tout cas, nous navons vu aucune raison de lancer une enqute grande chelle. Il aurait pu senfuir ltranger ? Mller-Nilsen secoua la tte avec un sourire. Pourquoi pas ? Disons que, dans le cas prsent, nous avions lavantage de connatre particulirement bien le suspect. Mme si, en thorie, il lui aurait t possible de se tirer de Bergen, ce ntait pas le genre. Aussi simple que a. Et aucun parent ou ami na donn signe de vie ? Mller-Nilsen secoua la tte. Ses parents ne sont plus vivants, et il navait pas beaucoup damis, Rafto. Il entretenait une relation suffisamment tendue avec son ex femme pour savoir quil ne laurait certainement pas contacte de toute faon. Et sa fille ? Ils sentendaient bien. Une chic fille, intelligente. Elle ne sen est pas mal tire, quand on pense au genre dducation quelle a eue. Harry nota ce pas mal tire entendu, une tournure typique des petits commissariats o lon sattendrait savoir presque tout de presque tout le monde. Rafto avait un chalet sur Finny ? relana Harry. Oui, et a pourrait videmment constituer un endroit naturel o senfuir. Mller-Nilsen se passa lune de ses normes pattes sur la pomme dAdam. Nous avons soigneusement inspect le chalet, fouill lle avec des chiens, et dragu. Rien. Je me disais que jirais bien y jeter un coup dil. Pas grand-chose y voir. Nous possdons le chalet pile en face de celui du Rafto de fer, et malheureusement, il est en complet dlabrement. Cest une honte que sa femme ne sen dfasse pas, elle ny va jamais. Mller-Nilsen regarda rapidement sa montre. Jai une runion, mais lun des inspecteurs principaux qui travaillaient lpoque va parcourir les rapports avec vous.
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Pas besoin , dclina Harry en regardant la photo quil avait sur les genoux. Le visage lui paraissait soudain trangement familier, comme sil lavait vu rcemment. Chez une personne dguise ? Quelquun quil navait fait quentrevoir ? Une personne tenant un rle trivial, faisant quon ne la remarquait pas, lun des prposs la surveillance des parcmtres qui rdaient dans Sofies gate, ou un vendeur du Vinmonopol ? Harry renona. Pas Gert, alors ? Plat-il ? ragit Mller-Nilsen. Vous dites le Rafto de fer. Vous ne lappeliez pas simplement Gert ? Mi-figue, mi-raisin, Mller-Nilsen regarda Harry, tenta un dbut de rire, mais se contenta dun sourire en coin. Non, je ne crois pas que cela nous serait venu lide. Bien. Merci de votre aide. En ressortant, Harry entendit Mller-Nilsen crier et se retourna. Le chef de service tait la porte de son bureau, au bout du couloir, et les mots vibrrent en un cho bref entre les murs : Je ne crois pas que Rafto aurait apprci. Harry sarrta devant le commissariat pour regarder les gens avancer grand-peine travers la pluie et le vent, le long des trottoirs, plis en deux. La sensation ne passait pas. La sensation que quelque chose ou quelquun tait l, proximit, lintrieur, visible condition quil regarde de la bonne faon, sous le bon clairage. Katrine ramassa Harry sur le quai, comme convenu. Jai pu lemprunter un copain , expliqua-t-elle tandis quils sortaient la vedette de vingt et un mtres de ltroit chenal. Quand ils contournrent Nordneset, un son fit se retourner Harry, et il aperut un totem. Les visages de bois hurlaient de leurs bouches grandes ouvertes un cri rauque dans sa direction. Une bourrasque froide balaya le bateau. Ce sont les lions de mer, laquarium , linforma Katrine. Harry serra davantage son manteau autour de lui. Finny tait une petite le. Hormis de la bruyre, ce petit morceau de terre fouett par la pluie ne comptait aucune vgtation, mais un quai o Katrine amarra habilement le bateau. Le lotissement se composait en tout de soixante units de la taille de maisons de poupes, qui rappelrent surtout Harry les logements de mineurs quil avait vus Soweto.
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Katrine guida Harry sur le chemin de graviers entre les chalets avant de tourner devant lun deux. Il se distinguait par sa peinture qui scaillait. Lune des vitres tait fle. Katrine stira sur la pointe des pieds, saisit lapplique lumineuse au-dessus de la porte et la dvissa. Un raclement se fit entendre lintrieur lorsquelle retourna le globe, en faisant tomber un certain nombre dinsectes morts. Plus une cl, quelle attrapa au vol. Son ex-femme maimait bien , expliqua Katrine en introduisant la cl dans la serrure. Les lieux sentaient la moisissure et le bois humide. Harry carquilla les yeux dans la pnombre, entendit le dclic dun interrupteur, et la lumire apparut. Alors comme a, elle a toujours llectricit, mme si elle ne vient pas, constata-t-il. lectricit commune, rpondit Katrine en jetant un lent coup dil circulaire. Cest la maison qui paie. Le chalet faisait environ vingt-cinq mtres carrs et se composait dun salon-cuisine et dune chambre coucher. Des canettes de bire vides recouvraient le plan de travail de la cuisine et la table du salon. On navait rien suspendu aux murs, rien mis pour dcorer les appuis de fentre, et il ny avait pas de livres sur les tagres. Il y a une cave, aussi, linforma Katrine en dsignant une trappe au sol. a, cest ton rayon. Que fait-on, maintenant ? On cherche. Quoi ? Pensons-y le moins possible. Pourquoi a ? Parce quil est facile de ngliger quelque chose dimportant si tu cherches autre chose. Vide-toi le cerveau. Tu comprendras ce que tu cherches quand tu le verras. OK, rpondit lentement Katrine. Tu cherches en haut , dcida Harry avant de se rendre la trappe et de tirer sur lanneau de fer qui y tait incrust. Un troit escalier de bois descendait dans lobscurit. Il espra quelle ne le voyait pas hsiter. Des toiles daraignes sches et mortes se collrent son visage au moment o il pntra dans les tnbres humides qui sentaient la terre et les planches pourries. La cave entire tait en sous-sol. Il trouva un interrupt171

eur au pied des marches et lactionna, mais sans rsultat. La seule lumire, en bas, ctait lil rouge au sommet dun conglateur contre le mur latral. Il alluma sa lampe de poche, et le faisceau tomba sur une porte donnant sur un cagibi. Les gonds hurlrent quand il entra. Ctait un atelier de menuisier, plein doutils. Pour un homme ayant lambition de faire quelque chose dutile, songea Harry. Pas seulement dattraper des meurtriers. Mais loutillage ne paraissait pas avoir beaucoup servi, Rafto stait peut-tre senti plus apte autre chose, moins fait pour tre un btisseur quun nettoyeur. Un bruit subit fit faire Harry une volte-face instantane. Et il souffla en se rendant compte que ctait seulement le thermostat du conglateur qui venait de mettre le moteur en route. Harry alla vers le second rduit. Un tapis recouvrait ce qui sy trouvait. Il le retira, et lodeur dhumidit et de terre lassaillit. Le faisceau de sa lampe claira un parasol pourri, une table en plastique, une pile de tiroirs en plastique, des siges en plastique dcolors et un jeu de croquet. Il ny avait rien dautre dans la cave. Il entendait Katrine fourrager au-dessus, et il voulut fermer la porte. Mais lun des tiroirs en plastique avait gliss dans lentrebillement de la porte au moment o il avait tir sur le tapis. Il allait le ramener avec le pied lorsquil simmobilisa pour le regarder. la lueur de sa lampe, il vit les caractres en relief, sur le ct. Electrolux. Il alla au mur latral o le moteur du conglateur ronronnait toujours. Ctait un Electrolux. Il saisit la poigne et tira, mais la porte tait bloque. Il dcouvrit la serrure juste sous la poigne et comprit que larmoire tait purement et simplement verrouille. Il alla chercher un pied-de-biche dans latelier de menuisier. Lorsquil revint, Katrine descendait. Rien l-haut, dclara-t-elle. Je crois quon na plus qu repartir. Que fais-tu ? Je viole la lgislation sur les perquisitions , rpondit Harry, qui avait insr le tranchant de son pied-de-biche dans la porte du conglateur, juste au-dessus de la serrure. Il pesa sur lautre extrmit. Rien ne se produisit. Il modifia lgrement sa prise, posa un pied contre lescalier et sarc-bouta. Nom de Avec un craquement sec, la porte souvrit la vole, et Harry partit la renverse. Il entendit la lampe atteindre le sol de pierre et sentit le froid lassaillir, comme le souffle dun glacier. En entendant Katrine, il chercha
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sa lampe ttons derrire lui. Ctait un son dchirant, un cri profond et rauque qui se transforma en sanglots aux allures de rire. Il y eut un silence de quelques secondes pendant quelle reprenait son souffle, et ce fut de nouveau l : le mme cri, prolong, comme la plainte rituelle et mthodique des femmes en couches. Mais ce moment-l, Harry lavait dj vu, et compris pourquoi. Elle hurlait parce que, aprs douze annes le conglateur fonctionnait encore parfaitement, si bien que la lumire lintrieur stait allume et laissait voir quelque chose press lintrieur, les bras devant soi, les genoux plis et la tte appuye vers le haut contre lintrieur du conglateur. Le corps tait couvert de cristaux de glace, comme une couche de moisissures blanches qui sen serait repue, et la position torture du corps tait lunisson du cri de Katrine. Mais ce ne fut pas cela qui fit se retourner lestomac de Harry. Tandis que la porte du conglateur cdait, le corps, qui avait vraisemblablement repos contre celle-ci, tait tomb en avant. Son front avait heurt le rebord et les cristaux avaient quitt le visage pour saupoudrer le sol. Voil pourquoi Harry pouvait affirmer que ctait Gert Rafto qui leur souriait. La bouche avec laquelle il souriait ntait pas celle recousue avec un fil de chanvre grossier entrant et sortant en zigzag de ses lvres. Ce sourire partait du menton et remontait sur les joues, dessin avec une srie de pointes noires que lon avait d enfoncer. Malgr tout, le plus vident, ctait le nez. Harry dglutit la bile quil avait dans la bouche, par pur dfi. Los nasal et le cartilage avaient d tre retirs en premier. Le froid avait t toute couleur la carotte. Le bonhomme de neige tait complet.

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TROISIME PARTIE

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CHAPITRE 15 Jour 9. Chiffre huit

Il tait huit heures du soir, les gens qui descendaient Grnlandsleiret pouvaient pourtant voir que tout le cinquime tage de lhtel de police tait allum. En K1, devant Harry, il y avait Holm et Skarre, Espen Lepsvik, le directeur de la Criminelle et Gunnar Hagen. Six heures et demie staient coules depuis quils avaient trouv Gert Rafto Finny, quatre depuis que Harry avait appel de Bergen pour appeler une runion avant de partir pour laroport. Harry avait fait un compte rendu de la dcouverte du cadavre, et mme le chef de la Crim avait eu un mouvement de recul sur son sige quand Harry lui avait montr les photos des lieux mailes par le commissariat de Bergen. Le rapport dautopsie nest pas encore termin, dclara Harry. Mais la cause du dcs est assez vidente. Une arme feu dans la bouche et une balle travers le palais et larrire de la tte. a sest pass sur place, les mecs de Bergen ont trouv la balle dans le mur de la cave. Du sang et de la matire crbrale ? voulut savoir Skarre. Non, rpondit Harry. Pas aprs autant dannes, dtailla Lepsvik. Les rats, les insectes Il aurait bien pu y avoir des restes de traces objecta Harry. Mais jai discut avec le lgiste, et nous sommes daccord. Rafto y a vraisemblablement mis du sien pour que a ne soit pas trop malpropre. Hein ? ragit Skarre. Ouille , articula lentement Lepsvik. La vrit sembla apparatre Skarre, et son visage se chiffonna de rpugnance : Oh, bordel Excusez-moi, intervint Hagen. Quelquun pourrait-il mexpliquer de quoi vous parlez ?
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Cest quelque chose que nous rencontrons de temps en temps dans des cas de suicide, commena Harry. Le malheureux aspire lair du canon avant de tirer. Le vide fait quil y a moins de (il chercha le mot) salets. Ce qui sest pass ici, cest probablement quon a ordonn Rafto daspirer lair. Lepsvik secoua la tte : Et un policier comme Rafto devait savoir exactement pourquoi. Hagen plit. Mais comment Au nom du ciel, comment peut-on obliger quelquun aspirer Il a peut-tre pu choisir, rpondit Harry. Il y a pire faon de mourir quune balle dans la gueule. Un silence pesant sinstalla. Et Harry le laissa planer quelques secondes avant de poursuivre : Jusqu prsent, nous navons pas retrouv les corps des victimes. Rafto aussi a t cach, mais il aurait t dcouvert assez rapidement si les proches navaient pas fui le chalet. Ce qui mincite croire que Rafto ntait pas inclus dans le projet du tueur. Tueur qui, ton avis, est un tueur en srie ? Il ny avait aucun dfi dans la voix du chef de la Crim, rien que le dsir dobtenir une confirmation. Harry acquiesa. Si ce nest pas un lment de ce que tu appelles ce projet, quel a pu tre le mobile, alors ? On nen sait rien, mais quand un enquteur se fait descendre, on peut lgitimement penser quil constituait un danger pour lassassin. Espen Lepsvik toussota. Il arrive que la faon dont les corps sont traits puisse nous renseigner sur le mobile. Dans le cas prsent, par exemple, le nez a t troqu contre une carotte. Un long nez, donc. Est-ce quil se moque de nous ? voulut savoir Hagen. Cest peut-tre un long nez pour reprsenter les fouineurs, suggra prudemment Holm dans son dialecte typique. Cest a ! sexclama Hagen. Un avertissement pour dire aux autres de garder leurs distances. Le chef de la Crim baissa la tte et regarda Harry de biais. Et la bouche recousue ? La consigne de la fermer, rpliqua Skarre avec assurance.
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Exactement ! ragit Hagen. Si Rafto tait une pomme pourrie, lui et le meurtrier taient sans doute de connivence dune faon ou dune autre, et Rafto a menac de le dnoncer. Et tous de regarder Harry, qui navait fait aucun commentaire. Alors ? gronda le chef de la Crim. Vous pouvez avoir raison, videmment, rpondit Harry. Mais je crois que le seul message quil veut transmettre, cest que le Bonhomme de neige est pass par l. Et quil aime bien faire des bonshommes de neige. Point barre. Les autres sentre-regardrent rapidement, mais personne ne protesta. On a un autre problme, poursuivit Harry. Le commissariat de Bergen a diffus un communiqu de presse disant quune personne avait t retrouve morte Finny, cest tout. Et jai demand au commissariat dtre pour le moins discret sur dautres dtails, provisoirement, de sorte quon ait quelques jours consacrer la recherche de pistes sans que le Bonhomme de neige sache que le cadavre a t retrouv. Malheureusement, on doit se faire lide que nous navons pas plus de deux jours devant nous. Aucun commissariat nest hermtique ce point. La presse aura le nom de Rafto demain matin, intervint Espen Lepsvik. Je connais les gens des Bergens Tidende et de BA. Faux, rpondit-on derrire eux. Ils lauront pour le dernier journal du soir sur TV2. Et non seulement le nom, mais aussi les dtails concernant le lieu du crime et le lien avec le Bonhomme de neige. Ils se retournrent. Katrine Bratt se tenait la porte. Elle tait encore ple, mais malgr tout pas autant que quand Harry lavait vue repartir en bateau de Finny tandis que lui restait sur place pour attendre la police. Alors, tu connais les gens de TV2 ? demanda Espen Lepsvik avec un sourire en coin. Non, rpondit Katrine en sasseyant. Je connais le commissariat de Bergen. O tais-tu, Bratt ? Ctait Hagen qui posait la question. Cela fait plusieurs heures quon te cherche. Katrine lana un coup dil Harry, qui lui adressa un imperceptible hochement de tte avant de sclaircir la voix : Katrine a effectu deux ou trois petites tches que je lui ai confies.
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Il a fallu que ce soit important. Nous tcoutons, Bratt. On na pas besoin dentrer dans le dtail l-dessus, rpliqua Harry. Je suis juste curieux , insista Hagen. Foutu homme de guerre, songea Harry. Homme dhoraires, de rapports, tu ne peux pas lui ficher la paix ? Tu ne comprends pas que cette fille est encore sous le choc ? Mme toi, tu as blmi en voyant les photos. Elle a regagn ses pnates toute vitesse, en plaquant tout. Et alors ? Elle est revenue, maintenant. Il vaudrait mieux lui filer une tape sur lpaule plutt que de lhumilier devant ses collgues. Harry le dit haute et intelligible voix en son for intrieur, en tentant de capturer le regard de Hagen et de le lui faire comprendre. Alors, Bratt ? insista Hagen. Jai contrl quelques trucs, rpondit Katrine en levant le menton. Bon. Comme quoi ? Comme le fait quIdar Vetlesen tudiait la mdecine quand Laila Aasen et Onny Hetland ont t tues, et quand Rafto a disparu. Cest important ? voulut savoir le chef de la Crim. a lest. Parce que les tudes ont eu lieu luniversit de Bergen. Le silence sabattit sur K1. Un tudiant en mdecine ? Le directeur de la Brigade criminelle regarda Harry. Pourquoi pas ? rpondit ce dernier. Quelquun qui sest ensuite lanc dans des oprations de chirurgie esthtique, qui dit aimer modeler les gens. Jai vrifi les endroits o il a effectu des rotations et o il a boss, continua Katrine. Ils ne correspondent pas aux endroits o ont disparu les femmes qui ont, daprs nous, t victimes du Bonhomme de neige. Mais en tant que jeune mdecin, a inspire toujours la confiance quand on voyage. Des confrences, des remplacements de courte dure. Cest vraiment dgueulasse que Krohn, lavocat, ne nous laisse pas parler ce type, observa Skarre. Oublie, rpondit Harry. On va arrter Vetlesen. Pour quelle raison ? voulut savoir Hagen. Pour avoir tudi Bergen ? Pour avoir tent dobtenir des relations sexuelles avec des en178

fants, contre rmunration. Sur quelles bases ? senquit le chef de la Crim. Un tmoin. Le propritaire du Leon. Et nous avons des photos qui lient Vetlesen cet endroit. Dsol de devoir le dire, intervint Espen Lepsvik, mais je connais vaguement ce gars du Leon, et il ne tmoignera jamais. Laffaire ne tient pas, vous allez devoir relcher Vetlesen dans les vingt-quatre heures, vous pouvez me croire. a, je sais. Harry regarda lheure. Il calcula combien de temps il lui faudrait pour se rendre Bygdy. Et cest incroyable tout ce que les gens peuvent trouver raconter dans ce laps de temps. Harry pressa de nouveau la sonnette, et songea que ctait comme durant son enfance, pendant les grandes vacances, quand tout le monde tait parti et quil tait le seul gamin rest Oppsal. Quand il allait sonner chez ystein ou lun des autres, en esprant que lun dentre eux serait chez lui malgr tout, comme par miracle, et non chez la grand-mre de Halden, au chalet de Son ou sur un terrain de camping danois. Il avait sonn et sonn chez les uns et les autres jusqu ce quil sache quil ne restait plus quune possibilit. Tresko. Tresko avec qui ni lui ni ystein navaient jamais envie de jouer, mais qui tait pourtant toujours proximit, comme une ombre attendant quils changent davis, quils laccueillent quand mme dans la chaleur. Il avait peut-tre choisi Harry et ystein parce quils ntaient pas les plus apprcis eux non plus, et il considrait donc que ctait dans ce club que ses chances dentrer taient les meilleures. Cette chance se prsentait, parce quil ne restait plus que lui, et que Harry le savait toujours chez lui : sa famille navait pas les moyens de partir o que ce soit, et il navait aucun autre ami avec qui jouer. Harry entendit des pantoufles glisser sur le sol lintrieur, et la porte sentrouvrit. Le visage de la femme sclaira. Exactement comme celui de la mre de Tresko en voyant Harry. Elle ne lavait jamais fait entrer, mais appelait Tresko grands cris, allait le chercher, lengueulait, laffublait de cette vilaine parka et le flanquait dehors sur les marches, o il se plantait pour regarder Harry dun air grognon. Et Harry savait que Tresko savait. Il percevait la haine muette tandis quils descendaient vers le
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kiosque. Mais a allait. a tuait le temps. Malheureusement, Idar est sorti, linforma Mme Vetlesen. Mais vous ne voulez pas lattendre lintrieur ? Il est juste sorti faire un petit tour, ma-t-il dit. Harry secoua la tte et se demanda si elle voyait les gyrophares qui balayaient lobscurit nocturne de Bygdy, en bas sur la route derrire lui. Il paria que ctait Skarre qui les avait allums, ce con. Quand est-il parti ? Un petit peu avant cinq heures. Mais cela fait plusieurs heures. A-t-il dit o il allait ? Elle secoua la tte. Il ne me raconte rien. Pensez donc ! Il ne veut mme pas tenir sa propre mre au courant. Harry remercia et prvint quil reviendrait plus tard. Il descendit alors lalle de graviers et les marches en direction du portail dans la clture claire-voie. Ils navaient trouv Idar Vetlesen ni son bureau ni au Leon, et la salle de curling tait close. Harry referma le portail derrire lui et rejoignit la voiture de police. Lofficier en uniforme descendit sa vitre. teignez les gyrophares, ordonna Harry avant de sadresser Skarre, sur le sige arrire. Elle dit quil nest pas la maison, et elle dit sans doute la vrit. Vous allez attendre ici pour voir sil revient. Appelez Police Secours et dites-leur quils peuvent lancer une recherche. Mais rien par la radio embarque, OK ? Dans la voiture qui le ramenait en ville, Harry appela le centre de gestion Telenor et apprit que Torkildsen avait termin sa journe, et que dventuelles demandes visant localiser le tlphone mobile dIdar Vetlesen devraient arriver par les canaux officiels, le lendemain matin. Il raccrocha et monta le son sur Vermillon, de Slipknot, mais sentit quil ne tiendrait pas le coup. Il appuya sur la touche Eject pour remplacer lalbum par un CD de Gil Evans retrouv tout au fond de la bote gants. La radio et la chane dinformation continue de la NRK poursuivirent leur blabla pendant quil se dbattait avec le botier du CD. La police recherche un mdecin de trente quarante ans, rsidant Bygdy. Lhomme est reli aux meurtres du Bonhomme de neige. Merde ! rugit Harry en envoyant Gil Evans dans le pare-brise, ce qui provoqua une pluie de morceaux de plastique. Le disque roula sur le
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plancher. Harry crasa lacclrateur, par pure frustration, et doubla un camion-citerne qui roulait dans la file de gauche. Vingt minutes. avait pris vingt minutes. Pourquoi ne confiait-on tout simplement pas un micro lhtel de police, avec une mission en direct, sans plus attendre ? La cantine de lhtel de police tait ferme et vide pour la soire, mais ce fut l que Harry la trouva. Elle et un casse-crote, une table de deux personnes. Harry sassit sur lautre chaise. Merci pour ne rien avoir dit sur ma perte de self-control, Finny , commena-t-elle doucement. Harry hocha la tte. O tais-tu passe ? Jai rendu la cl de ma chambre et jai pu attraper lavion pour Oslo, trois heures. Je devais me barrer, simplement. Elle baissa les yeux sur sa tasse de th. Je je suis dsole. Pas de problme , rpondit Harry en contemplant sa nuque fine, courbe, sous ses cheveux relevs, et sa main fluette pose sur la table. Il la voyait sous un autre jour, prsent. Les rares fois o les durs craquent, ils ne le font pas moiti. Pourquoi ? Peut-tre parce quils ont trop peu lhabitude de perdre leur selfcontrol. Katrine acquiesa, sans avoir lev les yeux de sa tasse de th frappe du logo PIL [16] de lassociation sportive de la police. Mais toi, tu es une brute du self-control, Harry. Tu ne le perds jamais ? Elle leva la tte, et Harry songea que ctait la lumire intense dans les iris de la jeune femme qui donnait la sclrotique cette nuance bleute. Il saisit son paquet de cigarettes. Je fais partie de ceux qui ont une trs grande habitude de la perte du self-control. Je ne me suis pour ainsi dire pas entran autre chose qu pter les boulons. Je suis ceinture noire de perte de self-control. Elle rpondit par un trs lger sourire. On a mesur lactivit crbrale chez les boxeurs expriments, poursuivit-il. Tu savais quils perdent connaissance plusieurs fois au cours dun combat ? Une petite seconde par-ci, une petite seconde par-l. Mais dune faon ou dune autre, ils arrivent quand mme rester sur leurs
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jambes. Comme si le corps savait que cest temporaire, il prend la direction des oprations et les tient debout jusqu ce que la conscience revienne. Harry fit sortir une cigarette du paquet. Moi aussi, jai perdu les pdales au chalet. La diffrence, cest quaprs toutes ces annes, mon corps sait que la matrise revient. Mais que fais-tu ? demanda Katrine en cartant une mche de cheveux de son visage. Pour ne pas tre mis KO sur-le-champ ? Je fais comme les boxeurs, je suis le mouvement. Je ne rsiste pas. Si des lments du boulot te touchent, tu dois laisser faire. De toute faon, tu ne russiras pas les occulter sur la distance. Prends les choses petit bout par petit bout, laisse-les filer comme travers un barrage, fais en sorte quelles ne saccumulent pas jusqu ce que le mur se fissure. Il se ficha la cigarette teinte entre les lvres. Oui, oui, le psy de la maison ta racont tout a quand tu tais aspirante. Ce que moi, je veux dire, cest ceci : mme quand tu laisses filer, tu dois essayer de sentir ce que a te fait. Si a dtruit. OK. Et que fais-tu quand tu sens que a dtruit ? Tu te trouves un autre job. Elle le regarda longuement. Et quas-tu fait, Harry ? Quas-tu fait quand tu as senti que a te dtruisait ? Harry mordit lgrement dans le filtre, sentit la fibre douce et fine crisser contre ses dents. Et il se dit quelle aurait pu tre sa sur ou sa fille, quils taient faits du mme matriau. Un matriau de construction dur, rigide et lourd, bourr de grandes fissures. Jai omis de chercher un autre boulot , rpondit-il. Elle afficha un large sourire. Tu sais quoi ? demanda-t-elle voix basse. Non ? Elle tendit la main, retira prestement la cigarette de la bouche de Harry et se pencha par-dessus la table. Je trouve La porte de la cantine souvrit la vole. Ctait Holm. TV2, annona-t-il. Ce sont les infos. Les noms et des photos aussi bien de Rafto que de Vetlesen. Et le dsordre survint. Mme sil tait onze heures du soir, le hall
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de lhtel de police fut plein de journalistes et de photographes en lespace dune demi-heure. Tous attendaient que le responsable de lenqute, Espen Lepsvik, ou le directeur de lOCRB, le chef de la Crim, le directeur des services de police ou nimporte qui, dans le fond, descende leur dire quelque chose. Les uns murmuraient aux autres que la police se devait de tenir le public au courant dans une affaire aussi srieuse, choquante et vendeuse. la rambarde du patio, Harry les regardait. Ils tournaient en rond comme des requins dsempars, se consultaient, allaient la pche. Quelquun avait-il entendu quelque chose ? Y aurait-il une confrence de presse ce soir ? Une courte, improvise, au moins ? Vetlesen tait-il dj en route pour la Thalande ? La deadline approchait, il fallait que quelque chose arrive. Harry avait lu que le mot deadline venait des champs de bataille de la guerre civile amricaine, quand on rassemblait les prisonniers de guerre avant de tracer un cercle autour deux, sur le sol, parce quon manquait de moyens physiques pour les enfermer. Tous ceux qui dpassaient cette ligne taient abattus dans la seconde. Et ils ntaient rien dautre, ces soldats de linformation qui occupaient le hall : des prisonniers de guerre immobiliss par une deadline. Harry allait rejoindre les autres dans la salle de runion lorsque son tlphone mobile sonna. Ctait Mathias. Tu as eu le message que jai laiss sur ton rpondeur tout lheure ? Pas eu le temps, cest lenfer, ici, rpondit Harry. On peut voir a plus tard ? Bien entendu. Mais cest au sujet dIdar. Jai vu aux actualits quil tait recherch. Harry passa le combin dans lautre main. Vas-y. Idar ma appel ce matin. Il ma demand du carnadrioxyde. Il est arriv quil mappelle pour me poser des questions sur certains mdicaments. La pharmacie na jamais t son truc. Alors je nai pas trop gamberg l-dessus. Jappelle parce que le carnadrioxyde est un mdicament trs dangereux. Je me disais simplement que vous aimeriez le savoir. Harry nota. OK. Qua-t-il dit dautre ? Rien. Il avait lair stress. Il a juste remerci, et il a raccroch. Une ide de lendroit do il pouvait appeler ?
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Non, mais il y avait quelque chose de bizarre du ct de lacoustique ; en tout cas, il nappelait pas du bureau. On avait limpression quil appelait de lintrieur dune glise, ou dun trou, tu vois ce que je veux dire ? Je vois. Merci, Mathias. Nous rappellerons si nous voulons savoir autre chose. Je suis ravi de pouvoir Harry ne saisit pas le reste car il appuya sur la touche de dconnexion, et la communication fut interrompue. Dans K1, le petit groupe dinvestigation tait runi au complet autour de tasses de caf, une nouvelle verseuse ronronnant dans la cafetire, les vestes suspendues aux dossiers. Skarre venait de rentrer de Bygdy. Il fit un compte rendu de ses conversations avec Idar Vetlesen : ce dernier avait rpt quil ne savait rien, et que tout cela devait tre une colossale mprise. Katrine avait appel lassistante, Borghild Moen, qui avait dclar la mme chose. Nous les auditionnerons demain si a savre ncessaire, dcida Harry. Pour le moment, jai peur que nous ayons un problme plus urgent. Les trois autres le regardrent tandis que Harry faisait part de sa discussion avec Mathias. Et il lisait au verso de son ticket de tram : carnadrioxyde. Tu crois que cest comme a quil les a bousills ? senquit Holm. Avec un mdicament paralysant ? L, on y est, intervint Skarre. Voil pourquoi il a d cacher les corps. Pour que le mdicament ne soit pas dcouvert au moment des autopsies, et quon ne puisse pas le retrouver par ce biais. Tout ce que lon sait, rpondit Harry, cest quIdar Vetlesen est hors de contrle. Et sil est le Bonhomme de neige, il sort de sa trame. La question, simmisa Katrine, cest de savoir qui il cherche maintenant. En tout cas, quelquun ne va pas tarder mourir des effets de cette substance. Harry se frotta la nuque. Tu as obtenu la transcription des conversations tlphoniques de Vetlesen, Katrine ? Oui. Jai eu les noms correspondant aux numros, et je les ai pas184

ss en revue avec Borghild. La plupart taient des patients. Et il y avait deux conversations avec lavocat Krohn, ainsi que celle avec LundHelgesen, dont tu viens de nous parler. Mais en plus, il y avait un numro apparaissant comme celui des ditions Popper. a ne fait pas grand-chose sur quoi travailler, constata Harry. On peut rester l boire du caf en grattant nos grosses ttes btes. Ou rentrer chez nous avant de revenir avec des ttes aussi btes, mais pas aussi fatigues, demain. Les autres se contentrent de le regarder fixement. Je ne dconne pas. Barrez-vous ! Allez retrouver vos putains de pnates. Harry se proposa pour dposer Katrine dans lancien quartier ouvrier de Grnerlkka, o il sarrta sur les recommandations de la jeune femme devant un vieil immeuble de quatre tages de Seilduksgata. Quel appartement ? demanda-t-il en se penchant en avant. Second, gauche. Il leva les yeux. Aucune fentre ntait claire. Il ne voyait pas de rideaux. Ton mari nest pas la maison, on dirait. Ou alors il sest peuttre couch. Peut-tre, rpta-t-elle sans faire mine de vouloir descendre. Harry ? Il la regarda, interrogateur. Quand jai dit que la question, ctait de savoir qui il cherchait maintenant, tu as compris de qui je voulais parler ? Peut-tre, rpondit-il. Ce que nous avons dcouvert Finny, ce ntait pas le meurtre dun individu lambda qui en savait trop. avait t prpar longtemps lavance. Quest-ce que tu veux dire ? Que si Rafto tait sur ses talons, ctait aussi prvu. Katrine Attends. Rafto tait le meilleur enquteur criminel de Bergen. Tu es le meilleur Oslo. Il pouvait penser que ce serait toi qui enquterais sur ces meurtres, Harry. Cest pour cela que tu as reu cette lettre. Je dis seulement que tu pourrais tre un peu prudent, peut-tre.
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Tu essaies de me faire peur ? Elle haussa les paules. Si tu as peur, tu sais ce que a signifie ? Non ? Katrine ouvrit la portire. Que tu devrais te trouver un autre boulot. Harry entra chez lui, se dbarrassa de ses bottillons et sarrta sur le seuil du salon. La pice paraissait compltement dmonte, comme un kit lenvers. Le clair de lune tombait sur du blanc dans le mur rouge et nu. Il entra. Ctait un huit, dessin la craie. Il tendit la main pour toucher. Ce devait tre le type des moisissures, mais quest-ce que cela signifiait ? Peut-tre un code indiquant quel produit il utiliserait cet endroit prcis. Durant le reste de la nuit, Harry passa son temps se tourner et se retourner, en proie des cauchemars sauvages. Il rva quon lui enfonait quelque chose dans la bouche et quil devait respirer travers louverture pour ne pas touffer. Que cela avait le got dhuile, de mtal et de poudre canon, et quil finissait par ne plus y avoir dair lintrieur, rien que du vide. Il crachait alors lobjet pour dcouvrir que ce ntait pas le canon dun pistolet, mais un huit travers lequel il avait respir. Un huit avec un grand cercle en bas, un plus petit au-dessus. Petit petit, le huit senrichissait dun troisime cercle, plus petit, au sommet. Une tte. Celle de Sylvia Ottersen. Elle essayait de crier, de raconter ce qui stait pass, mais sans pouvoir. Sa bouche tait cousue. Quand il se rveilla, ses paupires taient colles, son crne le faisait souffrir et sa langue avait un got de chaux et de bile.

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CHAPITRE 16 Jour 10. Curling

Le matin tait glacial sur Bygdy quand Asta Johannessen arriva au club de curling, huit heures, comme dhabitude. Cette veuve de prs de soixante-dix ans y faisait le mnage deux jours par semaine, ce qui tait plus que suffisant puisque le petit hall priv ne servait qu une poigne dhommes et tait par ailleurs priv de douches. Elle alluma. Les murs en poutres assembles par embotement taient orns de trophes, diplmes, banderoles portant des inscriptions latines et de vieilles photos en noir et blanc dhommes affubls de moustaches, vtements en tweed et airs dignes. Asta les trouvait comiques, comme ces chasseurs de renard dans les sries tlvises anglaises. Elle passa la porte du hall et sentit au froid qui rgnait lintrieur quils avaient oubli de remonter le thermostat pour la glace, comme ils en avaient lhabitude afin de faire des conomies dlectricit. Asta Johannessen actionna linterrupteur, et tandis que les tubes fluorescents clignotaient et se ttaient pour savoir sils devaient daigner sallumer ou non, elle mit ses lunettes et vit queffectivement, le thermostat des cbles rfrigrants tait trop bas ; elle le remonta. La lumire se refltait sur la surface grise de la glace. travers ses lunettes, elle distingua quelque chose lautre extrmit du hall, et retira ses lunettes. La mise au point se fit lentement. Une personne ? Elle faillit partir sur la glace, mais hsita. Asta Johannessen tait tout sauf peureuse, mais elle craignait de se briser le col du fmur, un jour, sur la glace, et de rester tendue l jusqu ce que les chasseurs de renard la retrouvent. Elle saisit lun des balais de curling appuys contre un mur, et sen servant comme dune canne, elle partit en quilibre, tout petits pas, sur la glace. Lhomme sans vie gisait au bout de la piste, la tte au centre des cercles. La lueur blanc bleut des nons tombait sur son visage, fig en une grimace. Ce visage lui tait lgrement familier. tait-ce une clbrit ? Le regard terni paraissait chercher derrire elle quelque chose qui ne sy trouvait pas. Sa main droite treignait nerveusement une seringue vide dans laquelle demeuraient des dpts rouges de la substance qui stait trouve
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lintrieur du plastique. Asta Johannessen conclut tranquillement quelle ne pouvait rien faire pour lui. Elle se concentra sur le trajet retour sur la glace, vers le tlphone le plus proche. Aprs son coup de tlphone et larrive de la police, elle rentra chez elle et but son caf du matin. Elle ne comprit qui elle avait dcouvert quen parcourant Aftenposten. Harry stait accroupi et regardait les bottines dIdar Vetlesen. Que dit notre lgiste quant lheure du dcs ? demanda-t-il Bjrn Holm, debout ct de lui dans un blouson de jean doublure teddy blanche. Ses santiags en peau de serpent navaient presque pas fait de bruit quand il tait arriv pas pesants sur la glace artificielle. Une heure peine stait coule depuis quAsta Johannessen avait appel, mais les reporters taient dj en place de lautre ct des tresses rouges de la police, autour de la salle de curling. Il dit que cest difficile, rpondit Holm. Il peut juste conjecturer sur la vitesse laquelle la temprature baisse dans un corps qui est rest tendu sur la glace dans une pice o rgne une temprature bien suprieure. Mais qua-t-il conjectur ? Quelque part entre cinq et sept heures hier aprs-midi. Mmm. Avant les nouvelles disant quil tait recherch, donc. Tu as vu la serrure ? Holm hocha la tte. Serrure automatique ordinaire. Elle tait ferme quand la femme de mnage est arrive. Je vois que tu regardes ses bottines. Jai contrl les empreintes. Je suis presque sr quelles sont identiques celles que lon a de Sollihgda. Harry tudia les dessins sur la face infrieure. Alors tu veux dire que cest notre homme, a ? Je dirais, oui. Harry hocha pensivement la tte. Tu sais si Vetlesen tait gaucher ? Pense pas. Comme tu vois, il tient la seringue dans la main droite. Tu as raison, acquiesa Harry. Vrifie malgr tout.
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Harry ntait jamais parvenu prouver de joie vritable quand des affaires sur lesquelles il travaillait taient soudain lucides, entires, closes. Tant que laffaire faisait lobjet dune enqute, ctait cela, son but, mais en y arrivant, il savait simplement quil ntait pas arriv. Ou que ce ntait pas l quil avait compt arriver. Ou que la cible stait dplace modifie ou allez savoir quoi. Le truc, ctait quil se sentait vide, que le succs navait pas le got promis, quattraper le coupable irait toujours de pair avec la question : Et alors ? Il tait maintenant sept heures du soir, les tmoins avaient t entendus, les pistes techniques scurises, une confrence de presse organise et une ambiance de fte couvait dans les couloirs de la Criminelle. Hagen avait command des gteaux et de la bire, en convoquant aussi bien lquipe de Lepsvik que celle de Harry une sance dautocongratulations en K1. Assis sur une chaise, Harry regardait la part de gteau beaucoup trop imposante dans lassiette que lon avait dpose sur ses genoux. Il entendit Hagen faire son discours, des rires, des applaudissements. Quelquun lui donna une bourrade dans le dos, au passage, mais la plupart des gens le laissrent tranquille. Les discussions bourdonnaient autour de lui : Cet enfoir tait un mauvais perdant. Il a flipp quand il a su quon le tenait. Il nous a rouls dans la farine. Nous ? Tu veux dire que vous, dans le groupe Lepsvik, vous avez un peu Si on lavait chop vivant, la justice laurait dclar dment et pas sen plaindre, on na pas la moindre putain de pice conviction, rien que des indices. La voix dEspen Lepsvik rsonna depuis lautre bout de la pice. Vos gueules, les gars ! La proposition a t soumise, puis adopte, de se retrouver au Fenris Bar huit heures pour se bourrer dans les grandes largeurs. Considrez a comme un ordre. OK ? Hourras sans rserve. Harry posa le plat de gteau et se leva, quand il sentit une main lgre sur son paule. Ctait Holm. Jai vrifi. Ctait ce que je pensais, Vetlesen tait droitier. Le gaz dune canette de bire que lon ouvrait crpita, et un Skarre
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dj mch entoura dun bras les paules de Holm ; On dit que les droitiers ont une esprance de vie suprieure aux gauchers. a na pas march pour Vetlesen. Ha, ha ! Skarre disparut pour faire partager sa trouvaille aux autres, et Holm leva un regard interrogateur sur Harry : Tu te tailles ? Je vais faire un tour. On se verra peut-tre au Fenris. Harry tait presque arriv la porte quand Hagen le saisit par le bras. Ce serait bien que personne ny aille encore. Le directeur de la police a prvenu quil descendrait nous dire quelques mots. Harry regarda Hagen, et comprit quil avait d avoir quelque chose dans le regard, car lautre lui lcha le bras comme sil stait brl. Juste un tour aux chiottes , rpondit Harry. Hagen fit un sourire rapide et hocha la tte. Harry alla dans son bureau, rcupra son blouson et descendit lentement lescalier, sortit de lhtel de police et poursuivit vers Grnlandsleiret. Quelques flocons de neige voltigeaient dans lair, les lumires scintillaient sur Ekebergsen, une sirne montait puis saffaiblissait la manire dun chant de baleine dans le lointain. Deux Pakistanais taient engags dans une querelle aimable devant leurs magasins, pendant que la neige se dposait sur leurs oranges et quun ivrogne chancelant poussait un shanty sur Grnlandstorg. Harry sentit les cratures de la nuit flairer lair et se demander sil tait sans danger de sortir. Seigneur, ce quil aimait cette ville Tiens, tu es l ? Eli Kvale regarda avec surprise son fils Trygve, qui lisait un magazine, assis ct du plan de travail de la cuisine. La radio ronronnait en bruit de fond. Elle faillit lui demander pourquoi il ntait pas dans le salon avec son pre, mais elle se dit que ce devait tre aussi naturel quil soit l et veuille lui parler elle. Sauf que a ne ltait pas. Elle se versa une tasse de th, sassit et le regarda sans rien dire. Il tait trs beau. Elle avait pens le trouver hideux, mais elle stait trompe. La voix radiodiffuse disait que le problme pour que les femmes puissent accder aux commandes en Norvge, ce ntait plus les hommes,
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mais le fait que les entreprises avaient du mal atteindre les quotas fixs par la loi, la majorit des femmes semblant afficher un refus chronique des positions pouvant les exposer la critique, mettre leurs comptence lpreuve l o il ny a personne derrire qui se dissimuler. Cest comme les enfants qui ont obtenu la pistache verte force de pleurs, mais qui la recrachent quand ils ont fini par lavoir, poursuivit la voix. Cest foutrement agaant. Il est temps que les femmes prennent leurs responsabilits et montrent quelles ont un peu de tripes. Oui, songea Eli. Il est temps. Quelquun est venu me voir chez ICA, aujourdhui, annona Trygve. Ah oui ? senquit Eli, qui sentit son cur bondir jusque dans sa gorge. Ma demand si jtais votre fils, toi et papa. Ah oui ? rpondit Eli sur un ton lger, trop lger, tandis que le vertige arrivait. Et quas-tu rpondu ? Ce que jai rpondu ? Trygve leva les yeux de son magazine. Jai rpondu oui, videmment. Et qui tait le type qui a pos la question ? Quest-ce que tu as, maman ? Quest-ce que tu veux dire ? Tu es ple comme un linge. Rien, trs cher. Qui ctait, ce type ? Trygve se concentra de nouveau sur le magazine. Je nai pas dit que ctait un homme, si ? Eli se leva, teignit la radio travers laquelle une voix de femme remerciait le ministre de lconomie et Arve Stp pour leur participation au dbat. Elle regarda lextrieur, o quelques flocons de neige maigrichons voletaient et l, sans but et en apparence sujets ni la pesanteur ni une volont propre. Ils voulaient juste atterrir quelque part, au gr du hasard. Et puis ils fondraient et disparatraient. Ctait rconfortant. Elle toussota. Quoi ? demanda Trygve. Rien. Je suis srement en train de menrhumer. Harry allait apparemment sans but et sans volont propre par les rues de la ville. Il ne comprit pas avant de se retrouver devant lhtel Leon que ctait l quil allait. Les putes et les dealers avaient dj pris position
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dans les rues alentour. Ctait lheure de pointe. Les clients prfraient acheter leur dose de sexe et de came avant minuit. Harry entra et vit au visage terrifi de Brre Hansen que celui-ci le reconnaissait. On avait conclu un march ! couina le propritaire de lhtel avec un accent sudois, en sessuyant le front. Harry se demanda pourquoi les gens qui vivaient de la dtresse des autres semblaient toujours pars de ce film luisant de transpiration, comme un vernis de honte factice sur la conscience quils navaient pas. Donne-moi la cl de la chambre du docteur, demanda Harry. Il ne viendra pas ce soir. Trois des murs de la chambre, qui navaient pas t retapisss depuis des annes, taient recouverts de papier peint motifs psychdliques bruns et orange, tandis que la cloison de la salle de bains tait peinte en noir, parcourue de fissures grises et de taches denduit. Le lit double avait le dos cambr. Le couvre-lit tait dur. lpreuve de leau et du sperme, supposa Harry. Il ta une serviette use jusqu la corde de la chaise au pied du lit, et sassit. couta le grondement plein despoir de la ville en sentant que les clbards taient de retour. Ils jappaient et aboyaient, tiraient sur leurs liens de fer, criaient : juste un seul verre, juste un coup et on te fiche la paix, on va se coucher bien sagement. Harry navait pas envie de rire, mais il rit malgr tout. Les dmons doivent tre exorciss, et la douleur apaise. Il alluma une cigarette. La fume sleva lentement vers la boule japonaise. Contre quels dmons Idar Vetlesen stait-il battu ? Les avait-il amens pour se battre avec eux ici, ou tait-ce son refuge, son chappatoire ? Ils avaient peut-tre eu quelques rponses, mais pas toutes. Jamais toutes. Comme celle visant dterminer si la folie et la mchancet sont deux choses distinctes, ou si cest seulement nous qui avons dcid qu partir du moment o nous ne comprenons plus les motifs de la destruction, nous appelons cela de la folie. Nous sommes capables de comprendre que des gens doivent lcher une bombe atomique sur une ville peuple de civils innocents, mais pas que dautres doivent ventrer des prostitues qui rpandent la maladie et la dcadence morale dans les basquartiers de Londres. En consquence de quoi nous donnons au premier cas le nom de ralisme, et au second celui de folie. Bon sang, ce quil avait besoin de ce verre. Rien quun, qui puisse
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limer les angles de la douleur, de ce jour et de cette nuit. On frappa la porte. Oui ! gueula Harry, en sursautant au son de sa propre voix furibarde. La porte souvrit, et un visage noir apparut. Harry la regarda. Le beau visage fort surplombait un blouson court, si court que les bourrelets de graisse qui saillaient au-dessus de la ceinture de son pantalon troit taient visibles. Doctor ? senquit-elle. Laccent tonique sur la dernire syllabe donna au mot une consonance franaise. Il secoua la tte. Elle le regarda. Puis la porte fut referme, et elle disparut. Il scoula quelques secondes avant que Harry ne se lve de sa chaise et aille la porte. Please ! cria Harry. Please, come back. Elle sarrta et le regarda, hsitante. Deux cents couronnes [17] , rpondit-elle. Accent sur la dernire syllabe. Harry hocha la tte. Assise sur le lit, elle coutait avec tonnement ses questions. Sur Doctor, cette personne mchante. Sur les orgies avec plusieurs femmes. Sur les enfants quil leur demandait damener. Et chaque nouvelle question, elle secouait la tte sans comprendre. Elle finit par demander sil tait police. Harry hocha la tte. Les sourcils de la femme se runirent sur son front. Pourquoi tu poses ces questions ? O est Doctor ? Doctor tuait des gens , rpondit Harry. Elle lobserva, sceptique. Pas vrai, dclara-t-elle enfin. Pourquoi a ? Parce que Doctor est un homme gentil. Il nous aide. Harry demanda comment Doctor les aidait. Et ce fut lui dcouter avec tonnement la Noire lui raconter que tous les mardis et jeudis, Doctor tait dans cette chambre avec sa serviette, leur parlait, les envoyait aux toilettes pour avoir des chantillons durine, faisait des prises de sang, recherchait chez elles toutes les maladies vnriennes quelles taient susceptibles davoir. Leur donnait des mdicaments et des remdes si elles avaient certaines maladies sexuellement transmissibles classiques. Et leur
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donnait ladresse de lhpital si elles avaient lautre, la peste. Si le problme tait ailleurs, il lui arrivait de leur prescrire des cachets pour cela aussi. Il ne se faisait jamais payer, et tout ce quelles devaient faire, ctait promettre de ne rien raconter sur ce quil faisait, hormis leurs collgues dans la rue. Certaines filles avaient amen leurs enfants quand ceux-ci taient malades, mais le propritaire de lhtel les avait intercepts. Harry fumait sa cigarette en coutant. tait-ce lindulgence de Vetlesen ? La contrepartie de la mchancet, lquilibre ncessaire. Ou seulement ce qui accentuait la mchancet, en la mettant en relief ? On disait que le Dr Mengele adorait les enfants. Sa langue enflait sans cesse dans sa bouche, elle ne tarderait pas ltouffer sil ne sen jetait pas un. La femme avait fini de parler. Elle rclama dun geste le billet de deux cents couronnes. Est-ce que Doctor va revenir ? voulut-elle savoir. Harry ouvrit la bouche pour lui rpondre, mais sa langue s y opposa. Son tlphone mobile sonna, et il prit lappel. Hole. Harry ? Ici Oda Paulsen. Vous vous souvenez de moi ? Il ne se souvenait pas delle, et de plus, elle avait lair bien trop jeune. De la NRK, expliqua-t-elle. Cest moi qui vous ai invit Bosse dernirement. La fille des recherches. La ruse. On se demande si vous voudriez revenir, vendredi prochain. Nous aimerions beaucoup vous entendre sur le succs que vous avez remport dans laffaire du Bonhomme de neige. Oui, bon, il est mort, mais part a, si on veut. Sur ce qui se passe rellement dans la tte dune personne comme a. Si on peut en parler comme a Non, rpondit Harry. Quoi ? Je ne veux pas venir. Cest Bosse, rpta Oda Paulsen dune voix empreinte dun trouble non feint. Sur NRK TV. Non. Mais coutez, Harry, a ne serait pas intressant de parl Harry lana son mobile sur le mur de brique noir. Un fragment
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denduit se dtacha. Harry posa la tte dans ses mains, essaya de la tenir en un seul morceau afin quelle nexplose pas. Il lui fallait quelque chose. Nimporte quoi. Lorsquil releva la tte, il tait seul dans la pice. Cela aurait sans doute pu tre vit si le Fenris Bar navait pas servi dalcool. Si Jim Beam ne stait pas trouv sur ltagre derrire le barman, criant de sa voix rauque de whisky son message danesthsie et damnistie : Harry ! Viens ici, voquons les vieux jours. Les vilains fantmes que toi et moi avons chasss, durant les nuits pendant lesquelles nous ne pouvions dormir. Dun autre ct : peut-tre pas. Harry ignorait presque totalement ses collgues, et ils lignoraient presque totalement. Lorsquil tait entr dans ce bar tapageur intrieur en peluche rouge de ferry danois, les autres avaient dj commenc depuis longtemps. Ils taient pendus aux paules les uns des autres, criaient et se soufflaient leur haleine charge dalcool au visage les uns des autres, et chantaient avec Stevie Wonder qui prtendait appeler simplement pour dire quil taimait. En bref, les voir et les entendre, on aurait pu croire une quipe de football qui avait gagn la finale de la coupe. Et tandis que Stevie Wonder terminait en assurant que sa dclaration damour venait du fond de son cur, le troisime verre de Harry fut plac devant lui sur le bar. Le premier verre avait tout paralys, il navait pas pu respirer, et pens que ce devait tre ce que lon ressentait en sinjectant du carnadrioxyde. Le second avait pratiquement fait se retourner son ventre. Mais son corps stait dj remis aprs le premier choc, et avait compris quil avait eu ce aprs quoi il avait suppli si longtemps. Et il rpondait prsent avec un bien-tre ronflant. La chaleur faisait des vagues en lui. a, ctait de la musique pour lme. Tu bois ? Ctait Katrine, qui se trouvait tout coup ct de lui. Cest le dernier , rpondit Harry en sentant que sa langue ntait plus grosse, mais fine et agile. Lalcool ne faisait quamliorer son articulation. Et jusqu un certain point, les gens qui le voyaient remarquaient peine quil tait sol. Ctait pour cette raison quil avait toujours du boulot. Ce nest pas le dernier, rtorqua Katrine. Cest le premier. a, cest un des dogmes des AA. Harry leva les yeux sur elle.
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Les intenses yeux bleus, les fines ailes du nez, les lvres vermillon. Seigneur, ce quelle tait exquise. Es-tu alcoolique, Katrine Bratt ? Javais un pre qui ltait. Mmm. Cest pour cela que tu ne voulais pas aller les voir Bergen ? On nirait pas voir les gens parce quils ont une maladie ? Je ne sais pas. Il ta peut-tre donn une enfance malheureuse, ou quelque chose comme a. Il est arriv en retard pour me rendre malheureuse. Je suis ne comme a. Malheureuse ? Peut-tre. Et toi ? Harry haussa les paules. Bien sr. Katrine but une gorge de son propre verre, un truc sans couleur. Incolore comme la vodka. Pas gris comme le gin, conclut-il. Et ton malheur toi, Harry, quoi tait-il d ? Les mots arrivrent avant quil ait le temps de rflchir : Au fait que jaime quelquun qui maime. Katrine rit. Mon pauvre. Es-tu n quilibr avec un esprit lger qui a t dtruit ? Ou la voie tait-elle dj toute trace ? Harry regarda fixement le liquide brun dor dans son propre verre. Il marrive de me poser la question. Mais pas souvent. Jessaie de penser dautres choses. quoi ? dautres choses. Tarrive-t-il de penser moi ? Quelquun lui donna une bourrade, et elle sapprocha de lui. Il sentit le parfum du Jim Beam et celui de la femme se mler. Jamais , rpondit-il avant dattraper son verre et den vider le contenu. Il regardait droit devant lui, dans le miroir mural derrire les bouteilles, o il voyait Katrine Bratt et Harry Hole bien trop prs lun de lautre. Elle se pencha en avant. Harry, tu mens. Il se tourna vers elle. Son regard paraissait luire dun clat jaune flou comme les feux antibrouillards dune voiture lapproche. Ses narines taient dilates, et elle respirait durement. On aurait dit quelle avait mis du citron vert dans sa vodka.
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Raconte-moi prcisment, en dtail, ce que tu as envie de faire maintenant, Harry. Sa voix tait lgrement rocailleuse. Tout. Et ne mens pas, cette fois-ci. Il se souvint de la rumeur laquelle Espen Lepsvik avait fait rfrence, concernant les prfrences de Katrine Bratt et de son mari. Connerie, il ne sen souvint pas, ladite rumeur navait jamais quitt une zone bien trop superficielle de son cortex. Il prit une inspiration. OK, Katrine. Je suis un homme simple, qui a des besoins simples. Elle avait renvers la tte en arrire, comme le font certaines espces animales pour faire montre de soumission. Il leva son verre : Jai envie de boire. Katrine fut violemment bouscule par un collgue qui ne tenait plus sur ses jambes et vacilla vers Harry. Ce dernier lempcha de tomber en lattrapant par le flanc gauche, de sa main libre. Une expression douloureuse parcourut toute vitesse le visage de la jeune femme. Excuse-moi, murmura-t-il. Une blessure ? Elle porta une main son flanc. Escrime. Ce nest rien. Excuse-moi. Elle lui tourna le dos et se fraya un chemin parmi ses collgues, force de jurons. Il vit plusieurs des gars se retourner pour la regarder. Elle disparut aux toilettes. Harry passa le local en revue, vit Lepsvik baisser les yeux au moment o leurs regards se croisrent. Il ne pouvait pas rester ici. Il y avait dautres endroits o Jim et lui pourraient parler. Il paya et sapprta partir. Il restait une larme dans le verre devant lui. Mais Lepsvik et deux collgues lobservaient depuis lautre extrmit du bar. Il ntait question de rien dautre que dun soupon de self-control. Harry voulut lever les pieds, mais ils taient rivs au sol. Il saisit le verre, le plaqua ses lvres et en vida le contenu. Lair froid du soir lextrieur tait un dlice sur sa peau brlante. Il pouvait embrasser cette ville. Quand Harry rentra chez lui, il essaya de se masturber dans lvier de la cuisine, mais ne russit qu vomir, et il leva les yeux sur le calendrier suspendu au clou sous le placard mural. Ctait Rakel qui lui avait offert ce calendrier, deux ans plus tt, Nol. Il tait illustr de photos deux trois. Une photo pour chacun des douze mois quils avaient passs ensemble. Novembre. Rakel et Oleg le regardaient en riant sur fond de feuilles jaunies par lautomne, et dun ciel bleu ple. Aussi bleu que la robe que
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Rakel portait, celle avec les petites fleurs blanches. La robe quelle avait la premire fois. Et il dcida que cette nuit-l, il rverait jusquau ciel. Alors il ouvrit le placard sous le plan de travail, balaya les bouteilles de Coca vide qui basculrent avec fracas, et l tout au fond il la trouva. La bouteille de Jim Beam intacte. Harry navait jamais pris le risque de ne jamais conserver dalcool chez lui, mme pendant ses priodes de dpression les plus pousses. Parce quil savait ce quil tait capable dinventer pour mettre la main sur ce poison la moindre faille. Comme pour repousser quelque chose dinvitable, Harry passa la main sur ltiquette. Puis il ouvrit la bouteille. Assez, cela correspondait quelle quantit ? La seringue utilise par Vetlesen avait prsent un dpt rouge conscutif au poison, qui avait montr quelle avait t pleine. Rouge comme la cochenille. Mon amour, Cochenille. Il prit une inspiration et leva la bouteille. La posa contre ses lvres, sentit son corps se tendre, se prparer au choc. Puis il but. Gloutonnement, dsesprment, comme pour sen dbarrasser. Le son qui monta de sa gorge entre chaque lampe ressembla un sanglot.

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CHAPITRE 17 Jour 14. Bonnes nouvelles

Gunnar Hagen traversa le couloir pas rapides. On tait lundi, laffaire du Bonhomme de neige tait lucide depuis quatre jours. aurait d tre quatre jours agrables. Il y avait bien eu des flicitations, les sourires des chefs, les comptes rendus positifs de la presse ; la presse trangre avait mme insist pour avoir lhistoire dans son entier, lenqute du dbut la fin. Ctait l que le problme avait commenc : celui qui aurait pu donner Hagen les dtails de cette histoire sensation ntait pas l. Car quatre jours aussi staient couls depuis que quelquun avait vu Harry Hole ou avait eu de ses nouvelles. La raison en tait vidente. Des collgues lavaient vu boire au Fenris Bar. Hagen lavait gard pour lui, mais les rumeurs taient parvenues jusquau chef de la Crim. Et ce matinl, Hagen avait t convoqu dans son bureau. Gunnar, ce nest plus possible. Gunnar Hagen avait dit quil pouvait y avoir dautres explications, que Harry navait pas toujours le reflexe de signaler quil travaillerait sans passer par le bureau. Mme sils avaient trouv le coupable, une bonne partie de lenqute tait loin dtre termine dans laffaire du Bonhomme de neige. Mais le chef de la Crim avait pris sa dcision. Gunnar, nous sommes arrivs au bout en ce qui concerne Hole. Cest notre meilleur enquteur, Torleif. Et notre plus mauvais reprsentant. Faut-il que nos jeunes enquteurs aient un tel modle, Gunnar ? Ce type est alcoolique. Tout le monde dans la maison sait quil a bu au Fenris, et quil ne sest pas point au boulot depuis. Si nous acceptons cela, les dgts ne pourront certainement pas tre rpars. Mais une dmission ? Ne pouvons-nous pas Il a eu tous les avertissements. Le rglement concernant les officiers de police et labus dalcool est on ne peut plus clair. Ctait cette conversation qui rsonnait toujours dans les oreilles de lASP lorsquil frappa et obtint la permission dentrer chez le chef de la
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Crim. On la vu, annona Hagen. Qui ? Hole. Li ma appel pour me dire quelle lavait vu entrer dans son bureau et fermer la porte derrire lui. Bien, rpondit le chef de la Crim en se levant. Alors allons aborder le sujet tout de suite. Ils parcoururent au pas de charge les couloirs de la section rouge de la Brigade criminelle, au cinquime tage de lhtel de police. Et comme si les gens flairaient ce qui tait sur le point de se jouer, ils se rangeaient en entrant trs lgrement dans leurs bureaux, pointaient la tte et regardaient passer les deux hommes qui marchaient cte cte, le visage dur et ferm. En arrivant devant la porte 616, ils sarrtrent. Hagen prit sa respiration. Torleif , commena-t-il, mais le chef de la Crim avait dj pos la main sur la porte et lavait ouverte la vole. Ils sarrtrent sur le seuil, les yeux carquills, incrdules. Seigneur , murmura le chef de la Crim. Harry Hole tait assis derrire son bureau, en T-shirt, un lien de caoutchouc serr autour de lavant-bras, la tte penche en avant sur le bureau. Une seringue tait plante dans la peau juste au-dessus du garrot. Son contenu tait transparent, et mme depuis la porte, les deux hommes purent voir plusieurs marques rouges conscutives des piqres daiguille dans lavant-bras blanc. Nom de Dieu, mais que faites-vous ? feula le chef de la Crim avant de pousser Hagen devant lui dans le bureau et de claquer la porte derrire eux. La tte de Harry remonta dun coup, et il les toisa dun il vide. Hagen saperut que Harry tenait un chronomtre. Soudain, Harry retira la seringue, regarda ce quelle contenait encore, la jeta au loin et prit quelques notes sur une feuille. a En fait, a va faciliter les choses, Hole, bgaya le chef de la Crim. Car nous avons de mauvaises nouvelles. Cest moi qui ai de mauvaises nouvelles, rpondit Harry en arrachant un morceau de coton du paquet devant lui pour se le plaquer sur le bras. Idar Vetlesen na en aucune faon pu se suicider. Et vous comprenez sans doute ce que cela implique ?
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Gunnar Hagen ressentit un curieux besoin de rire. La situation dans son entier lui apparaissait si absurde que son cerveau ne parvenait tout simplement pas produire une autre raction adquate. Et il vit au visage du chef de la Crim que celui-ci ne savait pas non plus quoi faire. Harry regarda lheure et se leva. Venez en salle de runion dans une heure prcise, et vous saurez pourquoi. Pour linstant, jai deux ou trois autres trucs en attente. Linspecteur principal passa toute vitesse devant ses suprieurs mduss, ouvrit la porte et disparut dans le couloir longs pas lents. Une heure et quatre minutes plus tard, Gunnar Hagen arriva une K1 plonge dans un silence absolu, accompagn du chef de la Crim et du directeur de la police. La pice tait pleine craquer de gens des groupes denqute de Lepsvik et de Hole, et tout ce que lon entendait, ctait la voix de Harry. Ils trouvrent un petit coin o se caser, debout, tout au fond. Un projecteur affichait sur un cran des photos dIdar Vetlesen, tel quon lavait retrouv dans la salle de curling. Comme vous le voyez, Vetlesen tient la seringue dans la main droite, expliqua Harry Hole. Pas exceptionnel tant donn quil tait droitier. Mais ce sont ses bottes qui mont fait tiquer. Regardez. Une nouvelle photo montra un gros plan des bottes. Ces bottes sont la seule vritable preuve technique que nous ayons. Mais cest suffisant. Parce que les empreintes correspondent celles que nous avons trouves dans la neige Sollihgda. Mais regardez ces lacets, poursuivit Hole en saidant dune perche. Jai fait moi-mme le test avec mes bottillons, hier. Pour que le nud ait cette tte-l, il a fallu que je le fasse lenvers de ce que je fais dhabitude. Comme si jtais gaucher. Lautre possibilit, ctait de me placer devant le bottillon, comme si je lattachais quelquun dautre. Un murmure inquiet parcourut la salle. Je suis droitier. Ctait la voix de Lepsvik. Et cest comme a que jattache mes lacets. Eh bien, tu nas pas tort, cest peut-tre seulement une bizarrerie. Mais cest le genre de choses qui veille un certain (Hole parut goter le mot avant de se dcider) malaise. Un malaise qui fait que lon se pose dautres questions. Sagit-il rellement des bottines dIdar Vetlesen ? Celles-l sont dune marque bon march. Hier, je suis all voir sa mre, et elle ma montr lassortiment de chaussures de son fils. Elles sont toutes
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chres, sans exception. Et comme je le pensais, il tait comme nous autres, il lui arrivait denvoyer valdinguer ses godasses sans dfaire les lacets. Voil pourquoi je peux dire (Hole approcha dlicatement la perche de la photo) que je sais quIdar Vetlesen nattachait pas ses chaussures de cette faon. Hagen lana un rapide coup dil au chef de la Crim, dont le front stait barr dune ride profonde. La question qui vient, poursuivit Hole, cest : est-ce que quelquun a pu mettre ces bottines Idar Vetlesen ? La mme paire que la personne en question portait Sollihgda. Le mobile, aurait bien videmment t de donner lillusion quIdar Vetlesen tait le Bonhomme de neige. Un lacet de chaussure et des bottines bon march ? cria un inspecteur principal du groupe de Lepsvik. On a un malade qui voulait se payer du cul avec des gosses, que nous pouvons placer sur le lieu du crime et qui connaissait les deux victimes Oslo. Tout ce que tu as, ce sont des spculations. Le grand policier avait baiss sa tte aux cheveux courts. Ce nest pas tout fait faux. Mais cest maintenant que jattaque dans le bois dur. Apparemment, Idar Vetlesen sest suicid avec du carnadrioxyde, laide dune seringue munie dune aiguille trs fine quil a pique dans une veine. en croire le rapport dautopsie, les valeurs de carnadrioxyde sont telles quil a d sen injecter vingt millilitres dans le bras. Cela concorde aussi avec les dpts lintrieur de la seringue, qui ont montr quelle tait pleine. Comme on le sait, le carnadrioxyde est une substance paralysante, et mme de petites doses sont mortelles puisque le cur et les organes respiratoires sont paralyss instantanment. Daprs le mdecin lgiste, cela prendrait trois secondes maximum pour un adulte si celui-ci se faisait linjection dans une veine, comme a t le cas pour Vetlesen. Et a, a ne colle tout simplement pas. Hole agita une feuille sur laquelle Hagen put voir de petits chiffres nots au crayon. Jai vrifi sur moi, avec le mme genre de seringue et daiguille que Vetlesen. Je me suis servi dune solution de chlorure de sodium identique au carnadrioxyde, puisque lun comme lautre contiennent au moins quatre-vingt-quinze pour cent deau. Et jai not les chiffres. Quelle que soit la force que jy ai mise, la finesse de laiguille fait quon narrive pas sinjecter vingt millilitres en moins de huit secondes. Ergo
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Linspecteur principal attendit avant de poursuivre, pour que linvitable conclusion ait le temps de simprimer. Vetlesen aurait t paralys avant de stre inject un tiers du contenu. Bref, il ne pouvait absolument pas tout sinjecter. Pas sans aide extrieure. Hagen dglutit. Cette journe tait en passe de devenir encore pire que ce quil avait imagin. La runion termine, Hagen avait vu le directeur de la police chuchoter quelques mots loreille du chef de la Crim, et ce dernier stait pench vers Hagen : Demandez Hole et ses hommes de venir mon bureau, maintenant. Et muselez Lepsvik et ses gars. Pas un seul mot de tout a ne doit filtrer. Compris ? Et Hagen comprit. Cinq minutes plus tard, ils taient dans le grand et froid bureau du chef de la Crim. Katrine Bratt entra et ferma la porte, tant arrive la dernire. Harry Hole stait effondr sur sa chaise, les jambes tendues, ses pieds arrivaient juste devant la table de travail du chef de la Crim. Laissez-moi aller droit au but , commena le chef de la Crim en se passant une main sur le visage, comme pour effacer ce quil voyait : un groupe denqute revenu la case dpart. Avez-vous de bonnes nouvelles, Hole ? Qui puissent adoucir le fait amer que pendant votre mystrieuse absence, nous avons dit la presse que le Bonhomme de neige tait mort, en rsultat de notre travail sans relche ? Eh bien On peut supposer quIdar Vetlesen savait des choses quil ne devait pas savoir, et que le meurtrier a dcouvert que nous tions sur la piste. En consquence de quoi il a limin cette possibilit avant dtre dmasqu. Si cest exact, il est toujours vrai que Vetlesen est mort cause de notre travail sans relche. Ce nest pas ce que jentendais par bonnes nouvelles, Hole, rtorqua le chef de la Crim, dont les pommettes sornaient de jolies taches rouges. Non, la bonne nouvelle, cest que nous brlons. Sans quoi le Bonhomme de neige ne se serait pas efforc de donner lillusion que Vetlesen tait lhomme que nous traquions. Il veut que nous bouclions lenqute, que nous pensions avoir lucide. En deux mots : il se sent ac203

cul. Et cest ce moment-l que des meurtriers comme le Bonhomme de neige commencent faire des erreurs. En outre, esprons que cela signifie quil nosera pas poursuivre son bain de sang. Le chef de la Crim inspira pensivement entre ses dents serres. Alors, cest ce que vous pensez, Hole. Ou est-ce seulement quelque chose que vous esprez ? Eh bien, rpondit Harry Hole en se grattant le genou travers un trou dans son jean. Cest vous qui avez demand des bonnes nouvelles, chef. Hagen gmit. Et jeta un coup dil vers la fentre. Le ciel stait couvert. On avait annonc de la neige. Filip Becker regarda Jonas, assis mme le sol du salon, qui fixait dun regard vide lcran de la tl. Depuis que Birte avait t porte disparue, le gamin a des heures comme a chaque aprs-midi. Comme une fentre sur un monde meilleur. Un monde o il pourrait la trouver, condition douvrir suffisamment lil. Jonas. Le gosse leva des yeux obissants mais dpourvus de tout intrt. Son visage se figea dans une expression de terreur lorsquil vit le couteau. Tu vas me dcouper ? senquit le gamin. Lexpression et la voix fluette taient si comiques que Filip Becker faillit rire. La lumire de la lampe au-dessus de la table scintilla dans lacier. Il avait achet ce couteau dans une quincaillerie de Storosenteret. Juste aprs avoir appel Idar Vetlesen. Juste un peu, Jonas. Juste un peu. Alors il dcoupa.

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CHAPITRE 18 Jour 15. Vue

deux heures, Camilla Lossius rentra en voiture de sa sance de sport. Comme laccoutume, elle avait travers la ville de part en part, jusquau Vestkant et au club de gymnastique de Colosseum Park. Pas parce quils y possdaient dautres appareils quau centre situ juste en dessous de chez eux Tveita, mais parce que les gens au Colosseum lui ressemblaient davantage. Ctaient des gens du Vestkant. Dmnager pour Tveita avait fait partie du mariage avec Erik. Et il avait fallu quelle voie les choses dans leur totalit. Elle tourna dans la rue o ils habitaient Vit les fentres allumes chez les voisins, qui elle disait bonjour, mais avec qui elle navait jamais discut. Ctaient des gens dErik. Elle freina. Ils ntaient pas les seuls disposer dun garage double dans cette rue de Tveita, mais aucun autre navait de porte lectrique. Erik sattachait ce genre de chose, elle sen fichait. Elle pressa la commande douverture, la porte bascula vers le haut et elle dbraya pour entrer tout doucement. Comme prvu, la voiture dErik ntait pas l, il tait au boulot. Elle sappuya contre le sige passager, saisit son sac de sport et celui contenant les commissions de chez ICA, et se regarda rapidement dans le rtroviseur, par vieille habitude, avant de descendre. Ctait une belle femme, disaient ses amies. Pas encore trente ans, une villa, une voiture elle et une maison de campagne non loin de Nice, disaient-elles encore. En lui demandant comment ctait de vivre dans lstkant. Et comment allaient ses parents aprs la faillite. Curieux, la faon dont leurs cerveaux reliaient automatiquement les deux questions. Camilla regarda dans le rtroviseur. Elles avaient raison. Ctait une belle femme. Il lui sembla voir autre chose, un mouvement en bordure du rtroviseur. Non, ctait seulement la porte du garage qui se refermait. Elle descendit de son vhicule et chercha sur le porte-cls la cl de la porte qui ouvrait directement la maison du garage, mais se souvint que son tlphone mobile tait rest dans le vide-poche de la voiture. Camilla se retourna et poussa un cri bref. Lhomme se tenait juste derrire elle. Elle recula, terrifie, en levant une main devant sa bouche. Faillit demander en
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riant quon lexcust, non pas parce que des excuses simposaient, mais parce quil navait pas du tout lair dangereux. Cest alors quelle vit le pistolet. Braqu sur elle. Sa premire ide fut que lobjet ressemblait un jouet. Je mappelle Filip Becker, se prsenta-t-il. Jai sonn. Il ny avait personne. Que voulez-vous ? demanda-t-elle en essayant de matriser le tremblement dans sa voix, puisque son instinct lui recommandait de ne pas dvoiler sa peur. Cest quel sujet ? Il sourit brivement. Fornication. Sans rien dire, Harry observait Hagen, qui avait interrompu la runion de groupe dans le bureau de Harry pour rpter la requte du chef de la Crim : la thorie sur le meurtre de Vetlesen ne devait filtrer nulle part, pas mme auprs des conjoints et assimils. Hagen dcouvrit enfin le regard de Harry. Bon, cest tout, conclut-il rapidement avant de les quitter. Continue , demanda Harry Bjrn Holm, qui tait en plein compte rendu sur les traces de pas sur le lieu du crime, au club de curling. Ou plus exactement : le manque de traces. Nous avions peine dmarr l-bas quand il a t affirm quil sagissait dun suicide. On na scuris aucun indice technique ce moment-l, et les lieux sont pollus, maintenant que lendroit a recommenc fonctionner. Jai jet un coup dil ce matin, et il ny a pas grand-chose glaner, je le crains. Mmm. Katrine ? Katrine baissa les yeux sur ses notes. Oui, ta thorie, cest donc que Vetlesen et lassassin se sont rencontrs au club de curling. Donc, ils devaient stre donn rendez-vous lavance. Lhypothse qui vient le plus spontanment lesprit, cest quils se soient joints par tlphone. Tu mas demand de contrler la liste des appels. Oui , rpondit Harry dans un billement touff. Elle tourna quelques pages. Telenor ma donn les listes aussi bien pour le tlphone mobile de Vetlesen que pour sa ligne de bureau. Je les ai portes chez Borghild.
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Chez elle ? stonna Skarre. Bien sr, elle na plus de boulot o se rendre. Elle ma expliqu quIdar Vetlesen navait reu que des patients, ces deux derniers jours. En voici la liste. Elle sortit une feuille dun dossier et la posa sur la table entre eux. Comme je le supposais, Borghild a une assez bonne vue densemble des contacts privs et professionnels de Vetlesen. Elle ma aide identifier pour ainsi dire toutes les personnes figurant sur la liste des appels. En voici deux, une des contacts professionnels, une des privs. Y figurent le numro de tlphone, la date et lheure de la conversation, si lappel tait entrant ou sortant, et combien de temps a dur la communication. Les trois autres joignirent leurs ttes au-dessus des listes pour les examiner. La main de Katrine sapprocha de celle de Harry. Il navait vu aucun signe de gne chez elle. Ctait peut-tre seulement quelque chose quil avait rv, la proposition faite au Fenris Bar. cela prs que Harry ne rvait pas quand il buvait. Ctait cela, lintrt de boire. Il ne sen tait pas moins rveill le lendemain matin avec une ide qui devait avoir t enfante quelque part entre le vidage systmatique de la bouteille de whisky et limpitoyable rveil. Lide de Cochenille et de la seringue pleine quavait tenue Vetlesen. Et ctait cette ide qui lui avait vit de filer au Vinmonopol de Thereses gate, en le prcipitant de nouveau tout droit dans le travail. Drogue contre drogue. qui est ce numro ? voulut savoir Harry. Lequel ? demanda Katrine en se penchant. Harry dsigna un numro dans la liste des contacts privs. Pourquoi te poses-tu la question pour ce numro en particulier ? senquit Katrine avec un regard curieux. Parce que cest le contact priv qui a appel Vetlesen, et non linverse. Il faut croire que cest lassassin qui a les commandes, ici ; cest lui qui a pris contact. Katrine contrla le numro sur sa liste de noms. Sorry, mais ce correspondant-l est sur les deux listes, il tait aussi patient. Daccord, mais on doit bien commencer quelque part. Qui estce ? Un homme ou une femme ? Katrine fit un sourire en coin.
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Un homme, sans aucun doute. Que veux-tu dire ? Mle. Macho de chez macho. Arve Stp. Arve Stp ? sexclama Holm. Le Arve Stp ? Inscris-le sur la liste des gens aller voir , dcida Harry. Lorsquils eurent termin, ils possdaient une liste comptant sept noms. Sept noms correspondant aux sept numros, except un ; une cabine tlphonique du Storosenter, le jour o Idar Vetlesen avait t tu, dans la matine. On a lheure exacte, reprit Harry. Est-ce quil y a une camra de surveillance qui enregistre proximit de la cabine ? Je ne crois pas, rpondit Skarre. Mais je sais quil y a une camra chaque entre. Je peux voir avec la socit de surveillance sils ont les enregistrements. Vrifiez tous les visages une demi-heure avant, et une aprs. Cest un boulot colossal, fit observer Skarre. Devine qui tu dois tadresser. Beate Lnn, rpondit Holm. Gagn. Donne-lui le bonjour. Holm hocha la tte, et Harry ressentit un aiguillon de mauvaise conscience. Le tlphone de Skarre signala un appel entrant aux notes de There She Goes, de The Las. Groupe des disparitions , annona Skarre en prenant lappel. Ils regardrent tandis que Skarre coutait. prsent, Harry songea quil avait vit dappeler Beate Lnn pendant un certain temps. Et il ntait pas all la voir aprs son unique visite de lt pass, aprs laccouchement. Il savait quelle ne laccablait pas pour la mort de Halvorsen en service. Mais avait quand mme t prouvant : voir lenfant de Halvorsen, lenfant que le jeune inspecteur navait pas eu le temps de connatre lui-mme, et savoir en son for intrieur que Beate se trompait. Il aurait pu il aurait d sauver Halvorsen. Skarre raccrocha. Une femme de Tveita a t signale comme disparue par son mari. Camilla Lossius, vingt-neuf ans, marie, sans enfant. a ne fait que quelques heures, mais il y a deux ou trois trucs qui les tracassent. Il y a un sac de commissions sur le plan de travail de la cuisine, il ny avait rien dans le frigo. Le tlphone mobile est rest dans la voiture, et en croire le
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mari, elle ne va nulle part sans. Lune des voisines a racont au mari quelle avait vu un homme rder autour de la maison et du garage, comme sil attendait quelquun. Le mari narrive pas dterminer si quelque chose a disparu, pas mme des affaires de toilette ou une valise. Ce doit tre le genre de gens avoir une baraque prs de Nice, des gens qui ont tellement de pognon quils ne remarquent mme pas quand quelque chose disparat, tu vois ? Mmm. Quen pensent-ils ? voulut savoir Harry. Quelle va refaire surface. Ils voulaient simplement nous tenir au courant. OK, rpondit Harry. Alors on continue. Jusqu la fin de la runion, personne ne fit de commentaire sur ce signalement de disparition. Mais Harry le sentait planer dans lair, comme un orage menaant. Aprs avoir rparti les personnes de la liste contacter, le groupe quitta son bureau. Harry retourna la fentre et jeta un coup dil dans le parc. Lobscurit arrivait de plus en plus tt, on le remarquait presque dun jour sur lautre. Il pensa la mre dIdar Vetlesen quand il lui avait rvl que son fils avait donn des consultations gratuites des prostitues africaines, en soire. Elle avait laiss tomber le masque pour la premire fois pas de chagrin, mais de fureur et avait hurl que ctaient des mensonges, que son fils ne soccupait pas de putes noires. Il valait sans doute mieux mentir. Harry songea ce quil avait dit la veille au chef de la Crim, que le bain de sang tait termin pour cette fois. Dans les tnbres en dessous, il ne distinguait que celui qui se trouvait juste sous sa fentre. Les enfants des coles maternelles venaient souvent jouer dans ce parc, surtout sil avait neig, comme la nuit prcdente. Cest en tout cas ce quil avait pens en le voyant son arrive au boulot ce matin-l. Ctait un grand bonhomme de neige gris-blanc. Au-dessus des locaux de la rdaction de Liberal, sur Aker Brygge, au dernier tage et donnant sur le fjord dOslo, la forteresse dAkershus et Nesoddtangen, se trouvaient les deux cent trente mtres carrs les plus chers de la capitale. Ils appartenaient au propritaire et rdacteur en chef de Liberal, Arve Stp. Ou simplement Arve, comme inscrit sur la porte laquelle Harry sonna. Les parties communes prsentaient un style fonctionnaliste et minimaliste, mais la porte de chne tait flanque de deux
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cruches peintes la main. Harry se demanda soudain combien il pourrait en tirer sil filait avec lune des deux. Il avait sonn une fois, et il entendait enfin des voix lintrieur. Une voix claire, gazouillante, et une autre profonde, calme. La porte souvrit et un rire fminin sen chappa. La femme portait un bret de fourrure blanche synthtique, supposa Harry de sous lequel ondoyaient des cheveux blonds. Je me rjouis ! dclara-t-elle, et ce nest quaprs stre retourne quelle vit Harry. Non , poursuivit-elle dune voix neutre avant que sa mmoire des visages lui revienne et quelle lance un enthousiaste : H, mais salut ! Salut, rpondit Harry. Comment allez-vous ? senquit-elle, et Harry vit quelle venait de se souvenir de leur dernire conversation. Celle qui stait termine au mur du Leon. Vous et Oda vous connaissez, alors ? Arve Stp se tenait dans lentre, les bras croiss. Il tait pieds nus, et portait un T-shirt orn dun logo Louis Vuitton presque invisible et un pantalon de lin vert qui aurait donn un ct fminin nimporte quel autre homme. Car Arve Stp tait presque aussi grand et large que Harry, et il tait dot dun visage pour lequel un candidat llection prsidentielle amricaine aurait tu pre et mre : menton volontaire, regard bleu denfant entour de pattes-doie et pais cheveux gris. Nous navons fait que nous saluer, rpondit Harry. Jai particip leur talk-show, une fois. Dites, il faut que je me sauve , intervint Oda avant denvoyer un baiser la ronde et de sen aller. Ses pas tambourinrent sur les marches comme si ce vers quoi elle se dirigeait tait une question de vie ou de mort. Oui, l aussi ctait propos de leur infect talk-show, expliqua Stp en faisant signe Harry dentrer et en lui saisissant la main. Mon exhibitionnisme confine au pathtique, jen ai bien peur. Cette fois, je nai mme pas demand quel tait le thme avant daccepter. Oda tait venue pour faire des recherches. Vous y avez particip, alors vous savez comment ils travaillent. Avec moi, ils se sont contents du tlphone, rpondit Harry, qui sentait toujours la chaleur de la main dArve Stp sur sa peau. Vous aviez lair trs srieux, au tlphone, Hole. En quoi une
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fripouille de journaliste peut-elle vous aider ? Il sagit de votre mdecin et partenaire de curling. Idar Vetlesen. Ha, ha ! Vetlesen ! Bien sr. On entre ? Harry se dbarrassa la hte de ses bottillons et suivit Stp dans le couloir, jusqu un salon dont le sol tait plus bas de deux marches que le reste de lappartement. Un regard suffisait pour comprendre o Idar avait puis linspiration pour sa salle dattente. Le clair de lune scintillait dans le fjord, de lautre ct des vitres. Vous vous livrez une espce denqute a priori, donc ? demanda Stp en se laissant tomber dans le meuble le plus petit, une chaise moule toute simple. Plat-il ? rpondit Harry en sasseyant dans le canap. Vous commencez par la conclusion, et vous travaillez lenvers pour dcouvrir comment on a pu en arriver l. Cest cela qua priori veut dire ? On sen tape, jaime juste la sonorit du latin. Mmm. Et que pensez-vous de notre conclusion ? Vous y croyez ? Moi ? Stp rit. Je ne crois rien. Mais a, cest ma profession. Aussitt que quelque chose commence ressembler des vrits bien tablies, mon boulot, cest de trouver des arguments qui vont contre. Cest a, le libralisme. Et dans le cas prsent ? Mouais Par exemple, je ne vois pas quels mobiles rationnels Vetlesen aurait pu avoir. Je ne crois pas non plus quil ait t maboul du moins pas davantage que la moyenne des gens. Vous ne pensez donc pas que Vetlesen tait lassassin ? Vouloir prouver que la terre nest pas ronde, ce nest pas la mme chose que croire quelle est plate. Je suppose que vous avez des preuves. Un verre ? Caf ? Caf, volontiers. Je bluffais, sourit Stp. Je nai que de leau et du vin. Non, dailleurs, jai du cidre qui vient de la ferme dAbbediengen. Et vous allez le goter, que vous le vouliez ou non. Stp disparut dans une cuisine, et Harry se leva pour regarder autour de lui. Sacr appartement que vous avez, Stp. En fait, ctaient trois appartements, lui cria Stp depuis la cuisine. Lun appartenait un armateur qui avait russi, et qui sest pendu
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dennui peu prs lendroit o vous tes. Lautre appartement, dans lequel je suis, tait celui dun courtier en bourse coffr pour dlit diniti. Il a connu la rdemption en prison, ma vendu lappartement et a donn tout largent un prdicateur de lIndremisjon [18]. Mais cest une espce de dlit diniti, a aussi, si vous voyez ce que je veux dire. Et jai appris que ce type tait beaucoup plus heureux prsent, alors pourquoi pas ? Stp revint au salon avec dans les mains deux verres au contenu jaune ple. Il en tendit un Harry. Le troisime appartement appartenait un plombier dstensj, qui a dcid, quand on a fait Aker Brygge, que ctait l quil voulait vivre. Une espce dlvation sociale, jimagine. Aprs avoir rogn et conomis ou boss au noir pour des prix abusifs pendant dix annes, il a achet. Mais cela cotait si cher quil na pas eu les moyens de payer les dmnageurs, et il sest dbrouill tout seul avec quelques potes. Il avait un coffre-fort qui pesait quatre cents kilos. Il en avait srement besoin pour tout cet argent gagn au noir. Ils taient arrivs la dernire vole de marches, il ne leur en restait plus que dix-huit, quand ce putain de coffre a gliss. Le plombier est pass dessous, sest bris les reins et est rest paralys. Il vit maintenant dans un tablissement de soins lendroit do il venait, avec vue sur lstensjvann. Stp alla se poster prs de la fentre et but en laissant courir un regard pensif sur le fjord. Cest seulement un lac, daccord, mais avec une jolie vue. Mmm. Nous nous posions des questions sur la nature de vos liens avec Idar Vetlesen. Stp fit une volte-face thtrale, avec des gestes aussi doux que ceux dun jeune homme de vingt ans. Liens ? Cest un mot foutrement fort. Ctait mon mdecin. Et il nous arrivait de jouer au curling ensemble. Cest--dire : nous autres jouions au curling. Ce quIdar faisait peut tout juste tre qualifi de poussage de pierre et de nettoyage de glace. Il leva une main en geste de dfense. Oui, oui, je sais quil est mort, mais ctait comme a. Harry reposa son verre de cidre, intact, sur la table. De quoi parliez-vous ? Essentiellement de mon corps. Oui ? Ctait mon mdecin, bon Dieu ! Et vous auriez aim changer des choses concernant votre corps ?
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Arve Stp clata dun rire sincre. Non, a, je nen ai jamais prouv le besoin, tiens. Je sais bien quIdar soccupait de ces ridicules oprations de chirurgie esthtique, liposuccions et autres, mais je conseille la prvention plutt que des rparations par-ci, par-l. Je fais du sport, inspecteur. Vous avez aim le cidre ? Alcoolis. Vraiment ? stonna Stp en examinant son propre verre. Je naurais jamais cru. Alors de quelle partie du corps parliez-vous ? Le coude. Jai un tennis-elbow qui me fait souffrir quand nous jouons au curling. Il ma prescrit des antalgiques avant les sances, cet imbcile. Parce que a a aussi lair danesthsier les inflammations. Ce qui fait que jai forc sur mes muscles chaque fois. Bon, je nai pas besoin de mettre en garde les utilisateurs, puisque nous parlons dun mdecin mort, mais on ne doit pas prendre des cachets contre la douleur. La douleur est une bonne chose, on naurait pas survcu sans. Nous devrions nous estimer heureux que la douleur existe. Oui ? Stp donna des petits coups de lindex sur la vitre si paisse quelle ne laissait pas filtrer un seul son du dehors. Si vous voulez mon avis, la vue sur de leau douce, ce nest pas la mme chose. Pas vrai, Hole ? Je nai vue sur rien. Ah non ? Vous devriez. Une vue, a donne une vision densemble. propos de vision densemble, Telenor nous a donn un aperu des communications passes et reues par Vetlesen les derniers jours avant sa mort. De quoi avez vous discut, au tlphone, la veille de sa mort ? Stp planta un il interrogateur sur Harry, puis renversa la tte en arrire et vida son verre de cidre. Il inspira alors profondment, avec satisfaction. Javais presque oubli que nous avions discut, mais je suppose quil tait question de coudes. Un jour, Tresko avait expliqu que le joueur de poker qui se fie sa seule intuition pour dtecter un bluff court au fiasco. Bien sr, le mensonge se devine pour chacun de nous un certain nombre de signes, mais pour dmasquer un bon bluffeur, il faut savoir se livrer un recensement froid et
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mthodique de ces signes, en croire Tresko. Harry tait enclin penser que Tresko tait dans le vrai. Et la raison pour laquelle il tait persuad que Stp mentait, ce ntait ni lexpression du visage, ni la voix, ni les gestes de son interlocuteur. O tiez-vous entre quatre et huit heures le jour o Vetlesen est mort ? voulut savoir Harry. Oh, h ! rpondit Stp en haussant un sourcil. H l. Y a-t-il quelque chose dans cette affaire que moi ou mes lecteurs devrions savoir ? O tiez-vous ? On croirait que vous navez pas chop le Bonhomme de neige ! Cest exact ? Ce serait bien si je pouvais poser mes questions, Stp. Bon, je me trouvais avec Arve se tut. Et son visage sclaira soudain en un sourire enfantin. Non, attendez voir. Vous tes en train dinsinuer que je pourrais tre impliqu dans la mort de Vetlesen. Rpondre, ce serait admettre les prmisses de la question. Je peux parfaitement noter que vous refusez de rpondre, Stp. Stp leva son verre, comme pour trinquer. Tactique bien connue, Hole. Dont nous autres gens de presse, usons chaque jour que Dieu fait. Do le nom de la profession. Presse. Sur les gens. Mais noubliez pas que je ne refuse pas de rpondre, Hole, je diffre juste ma rponse. Ce qui veut dire que je vais y rflchir dabord. Stp retourna la fentre et sy arrta, en continuant parler pour lui-mme : Je ne refuse pas, je nai tout simplement pas dcid de ce que je vais rpondre. Et dans lintervalle, vous devrez attendre. Jai tout mon temps. Stp lui fit face. Je ne compte pas abuser de votre temps, Hole, mais jai dj dit que le seul capital et lunique moyen de production de Liberal, cest mon intgrit personnelle. Jespre que vous comprendrez quen tant quhomme de presse, il est de mon devoir de profiter de cette situation. En profiter ? Bordel, jai bien compris que je dtenais une petite bombe atomique en matire de scoop. Je suppose quaucun journal ne sait encore rien des incertitudes autour de la mort de Vetlesen. Si je devais vous don214

ner une rponse qui me raye de cette affaire, jaurais dj jou ma carte. Et ce moment-l, il serait trop tard pour que je demande des informations pertinentes avant de rpondre. Je me trompe, Hole ? Harry voyait o cela menait. Et il se doutait que Stp tait un dmon plus rus que prvu. Ce nest pas dinformations que vous avez besoin, rpondit Harry. Ce que vous devez savoir, cest quon peut tre poursuivi pour entrave une enqute policire. Touch [19], rpliqua Stp en riant franchement, prsent. Mais en tant quhomme de presse et libral, jai des principes que je dois prendre en compte. La question, ici, est de savoir si, en tant quopposant au systme, je vais me mettre sans condition la disposition des reprsentants de lordre. Il cracha ses mots sans chercher en dissimuler lironie. Et quelles seraient les conditions pour obtenir une rponse ? Lexclusivit sur des informations dont jaurais besoin, naturellement. Je peux vous donner lexclusivit, rpondit Harry. En mme temps que lordre de ne pas transmettre ces informations qui que ce soit. Allons, allons, on navance pas. Dommage. Stp plongea les mains dans les poches de son pantalon en lin. Mais jai dj suffisamment de choses pour ne pas douter que la police ait attrap le bon gars. Je vous prviens. Merci, vous lavez dj fait, soupira Stp. Mais songez qui vous avez affaire, Hole. Samedi, nous organisons une rception denfer au Plaza. Six cents invits vont clbrer les vingt-cinq ans de Liberal. Ce nest pas mal pour un magazine qui a toujours repouss les limites de la libert de parole, qui a navigu chaque jour sans exception dans les eaux pollues de la justice. Vingt-cinq ans, Hole, et nous navons pas encore perdu une seule affaire devant les tribunaux. Je vais voir a avec notre avocat, Johan Krohn. Je suppose que vous le connaissez, Hole ? Harry hocha tristement la tte. Dun discret mouvement de main en direction de la porte, Stp indiqua quil considrait lentretien comme clos. Je promets de vous aider autant que je le pourrai, dclara Stp lorsquils furent la porte. Si vous nous aidez. Vous savez bien quil est impossible pour nous de conclure un accord pareil.
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Vous navez pas ide de laccord que nous avons conclu, Hole, sourit Stp en ouvrant. Vraiment, vous nen avez pas ide. Je compte vous revoir trs prochainement. Je nesprais pas te revoir aussi rapidement , confessa Harry en tenant la porte ouverte. Rakel gravit les dernires marches jusqu lappartement. Oh, si , rpondit-elle en se blottissant dans ses bras. Elle le repoussa alors dans lentre, referma la porte dun coup de talon, saisit deux mains la tte de Harry et lembrassa goulment. Je te dteste, souffla-t-elle tout en dfaisant la ceinture de Harry. Tu sais que je navais pas besoin de a dans ma vie, aujourdhui. Alors va-ten , rpondit Harry en dboutonnant dabord le manteau de Rakel, puis son chemisier. Son pantalon souvrait par une fermeture clair sur le ct. Il le lui baissa et laissa glisser une main lintrieur, sur le tissu soyeux, lisse et frais de la culotte. Le silence sabattit sur lentre, on nentendait que leurs respirations, et un unique claquement de talon sur le sol lorsquelle loigna un pied pour le laisser venir. Ensuite, dans le lit, tandis quils partageaient une cigarette, Rakel laccusa dtre un dealer. Ce nest pas comme cela quils font ? interrogea-t-elle. Les premires doses sont gratuites. Jusqu la dpendance. Et ce moment-l, on doit payer, complta Harry en soufflant un gros cercle et un plus petit, qui senvolrent vers le plafond. Cher. Tu nes ici que pour le sexe, fit remarquer Harry. Ce nest pas vrai ? Comme a, je le saurai. Rakel lui passa une main sur la poitrine. Tu as tellement maigri, Harry Il ne rpondit pas. Attendit. a ne marche pas si bien, avec Mathias, poursuivit-elle. Cest-dire : lui, il marche bien. Il marche remarquablement. Cest moi qui ne marche pas. O est le problme ? Si seulement je le savais Je regarde Mathias et je me dis : l, cest le mec de tes rves. Et je me dis que lui, je vais lallumer, et jessaie de lallumer, mais cest tout juste si je ne lagresse pas parce que jai envie
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davoir envie, tu comprends ? a serait si bien Mais je ny arrive pas Mmm. Jai un peu de mal limaginer, mais jentends ce que tu dis. Elle lui tira rudement le lobe de loreille. Que nous ayons eu constamment envie lun de lautre ntait pas fatalement un gage de qualit quant notre relation, Harry. Harry vit le petit rond de fume rattraper le gros, et former un huit. Oui, voil, songea-t-il. Jai commenc chercher des prtextes, continuat-elle. Prends cette amusante particularit physique dont Mathias a hrit de son pre. Quoi donc ? Ce nest pas trs passionnant, mais a le gne un peu. Vas-y, raconte. Non, non, a ne regarde personne ; au dbut je trouvais touchante la gne quil prouvait pour ce truc. Maintenant, je commence trouver a agaant. Comme si jessayais de faire de cette bagatelle un dfaut chez Mathias, une excuse pour pour Elle se tut. Pour tre ici , complta Harry. Elle le serra fort. Puis se leva. Je ne reviendrai pas , dclara-t-elle dans un billement. Il tait prs de minuit lorsque Rakel quitta lappartement de Harry. Une bruine fine et silencieuse faisait briller lasphalte sous les rverbres. Elle tourna dans Stensberggata, o elle avait laiss la voiture. Elle sinstalla au volant et allait dmarrer lorsquelle remarqua une note manuscrite glisse sous un essuie-glace. Elle entrouvrit sa portire, attrapa le papier et tenta de lire les mots que la pluie avait presque effacs : Nous allons mourir, catin. Rakel seffondra. Regarda autour delle. Mais elle tait seule, tout ce quelle voyait dans la rue, ctaient dautres voitures gares. Est-ce que certaines avaient des papiers ? Elle nen vit aucun. Ce devait tre un hasard, personne ne pouvait savoir que ctait sa voiture elle qui tait gare l. Elle descendit lgrement sa vitre et, tenant la note entre deux doigts, elle la laissa chapper par linterstice, avant de dmarrer et de dboter. Juste avant darriver au sommet dUllevlsveien, elle prouva la soudaine sensation que quelquun lobservait depuis la banquette arrire. Elle jeta un coup dil et vit un visage de petit garon. Pas Oleg, mais un
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autre visage, inconnu. Elle pila, faisant hurler les pneus sur lasphalte. Le bruit colreux dun avertisseur se fit alors entendre. Trois fois. Elle braqua les yeux sur son rtroviseur, tandis que sa respiration battait en longs haltements. Elle regarda le petit garon effray, dans la voiture juste derrire elle. Elle fit redmarrer le vhicule dune main tremblante. Eli Kvale tait comme cloue au sol de lentre. Sa main tenait toujours le combin du tlphone. Elle navait rien imagin, absolument rien. Elle ne revint elle que quand Andreas eut prononc son nom par deux fois. Qui tait-ce ? voulut-il savoir. Personne. Faux numro. Au moment de se coucher, elle voulut se blottir contre lui. Mais elle ne put pas. Ne put se rsoudre le faire. Elle tait impure. Nous allons mourir, avait lch la voix au tlphone. Nous allons mourir, catin.

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CHAPITRE 19 Jour 16. TV

Quand le groupe dinvestigation fut runi le lendemain matin, ils avaient vrifi six des sept personnes sur la liste de Katrine concernant les gens avec qui Idar Vetlesen avait discut avant sa mort. Il ne restait quun nom. Arve Stp ? sexclamrent en chur Bjrn Holm et Magnus Skarre. Katrine Bratt resta muette. Eh bien, rpondit Harry, jai eu lavocat Krohn au tlphone. Il ma dit clairement que Stp ne rpondrait pas la question concernant son alibi. Ou dautres. Nous pouvons arrter Stp, mais il est pleinement dans son droit de ne donner aucune explication. Tout ce quoi nous voulons arriver, cest faire savoir au monde entier que le Bonhomme de neige court toujours. Reste dterminer si Stp dit la vrit ou si ce nest que de la comdie. Un meurtrier, une clbrit comme lui ? objecta Skarre avec une grimace. Vous avez dj entendu a ? O. J. Simpson, rpondit Holm. Robert Baretta Blake. Phil Spector. Le pre de Marvin Gaye. Et qui est Phil Spector ? Racontez-moi plutt quoi vous pensez. Comme a, sans rflchir. Est-ce que Stp a quelque chose cacher ? Holm ? Bjrn Holm frotta ses larges favoris. Suspect quil ne veuille pas rpondre un truc aussi concret que lendroit o il tait quand Vetlesen est mort. Bratt ? Je crois juste que a lamuse dtre suspect, cest tout. Et pour son magazine, a ne lui nuit pas, au contraire, a renforce cette image doutsider. Le grand martyr de la nage contre-courant, si on veut. Daccord, acquiesa Holm. Je change mon fusil dpaule. Il naurait pas pris ce risque sil avait t coupable. Il veut le scoop. Skarre ? demanda Harry.
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Il bluffe. Ce ne sont que des conneries. Est-ce que lun dentre vous a compris cette histoire de presse et de principes, au moins ? Aucun des trois autres ne rpondit. OK, reprit Harry. Supposons que la majorit ait raison et quil soit sincre. Alors autant essayer de le rayer de cette affaire aussi vite que possible, pour pouvoir avancer. Peut-on imaginer que quelquun ait pu tre avec lui au moment du meurtre ? Peu de chances, rpondit Katrine. Jai pass un coup de fil une fille que je connais Liberal. Elle dit quen dehors des horaires de bureau, Stp voit peu de monde, quil reste le plus souvent seul dans son appartement dAker Brygge. Exception faite des visites fminines. Harry regarda Katrine. Elle lui faisait penser ces tudiants superzls qui cavalent toujours un semestre devant le professeur. Des nanas, au pluriel, donc ? demanda Skarre. Pour reprendre les termes employs par mon amie, Stp est un chasseur de foufounes bien connu. Juste aprs quelle a eu rejet ses avances, il lui a fait comprendre quen fin de compte, elle ne satisfaisait pas ses attentes comme journaliste, et quil fallait quelle change de crmerie. Tu parles dun faux-cul, observa Skarre avec dgot. Une conclusion quelle et toi partagez, rpondit Katrine. Il nempche que cest une journaliste lamentable. Holm et Harry clatrent de rire. Demande ta copine si elle a les noms de quelques matresses, pria Harry en se levant. Et ensuite, tu appelles dautres personnes la rdaction pour leur poser la mme question. Je veux quil sente notre souffle dans la nuque. On sy met. Et toi ? voulut savoir Katrine, toujours assise. Moi ? Tu ne nous as pas dit si tu pensais que Stp bluffe. Eh bien, sourit Harry. En tout cas, il ne dit pas que la vrit. Les trois autres le regardrent. Il a dit ne pas se rappeler ce dont lui et Vetlesen avaient parl au cours de leur dernire communication tlphonique. Et alors ? Si tu apprenais quun type avec qui tu as discut la veille est un meurtrier en srie recherch, qui vient tout juste de se suicider, tu ne te
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remmorerais pas ladite conversation, en tournant et retournant tout ce quil a dit ? Katrine hocha lentement la tte. Ce que je me demande, poursuivit Harry, cest pourquoi le Bonhomme de neige me contacte pour que jessaie de le trouver. Et quand je me rapproche, ainsi quil aurait d le prvoir, pourquoi il cde au dsespoir et essaie de donner lillusion que ctait Vetlesen Ctait peut-tre le but depuis le dbut, rpondit Katrine. Il avait un mobile pour dsigner Vetlesen et personne dautre, de vieux comptes rgler. Il ta guid tout le temps, depuis le dbut. Ou cest peut-tre simplement quil devait te battre, proposa Holm. Te pousser te tromper. Pour ensuite jouir tranquillement de sa victoire. Allez, pouffa Skarre avec ddain. vous entendre, on croirait une affaire personnelle entre le Bonhomme de neige et Harry Hole. Les trois autres regardrent linspecteur, sans rien dire. Cest le cas ? demanda Skarre en fronant les sourcils. Harry dpendit son blouson du perroquet. Katrine, je veux que tu retournes voir Borghild. Dis que nous avons les pleins pouvoirs pour consulter les dossiers des patients. Jendosse la responsabilit sil le faut. Et tu vois ce que tu trouves sur Arve Stp. Autre chose avant que je me casse ? Cette bonne femme de Tveita, rpondit Holm. Camilla Lossius. Elle est toujours porte disparue. Jettes-y un coup dil, Holm. Quest-ce que tu vas faire ? senquit Skarre. Harry fit un petit sourire. Apprendre jouer au poker. Devant la porte de lappartement de Tresko, au sixime tage de lunique immeuble dhabitation de Frogner plass, Harry avait eu la mme impression que quand il tait petit, pendant les vacances Oppsal. Que ctait la dernire possibilit, lultime geste dsespr aprs avoir sonn chez tous les autres. Tresko ou Asbjrn Treschow de son nom de baptme ouvrit et posa sur Harry un regard maussade. Car il savait ce jour-l comme lpoque. Dernire possibilit. La porte dentre donnait directement sur un logement de trente
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mtres carrs, comprenant ce que lon pouvait appeler avec une certaine bonne volont un salon avec coin-cuisine, et sinon un studio dans lequel on pouvait ventuellement faire du th. La puanteur tait effroyable. Ctait lodeur de bactries prosprant sur des pieds humides et dans une atmosphre confine, do lexpression populaire, mais bien vue, de pets de pieds . Tresko avait hrit cette sudation localise de son pre. Tout comme il avait hrit du surnom dont avait t affubl son pre, parce quil portait toujours ces chaussures douteuses, en croyant dur comme fer que le bois capturerait lodeur. Tout ce que lon pouvait dire de positif concernant lodeur des pieds de Tresko junior, ctait quelle russissait masquer celle provenant de la vaisselle sale empile dans lvier, des cendriers pleins ras bord ou des T-shirts tremps de sueur mis scher sur les dossiers de chaise. Harry se demanda si ce ntait pas la transpiration qui avait rendu fous les adversaires de Tresko lorsque celui-ci tait parvenu en demi-finale du championnat du monde de poker, Las Vegas. a fait longtemps, lcha Tresko. Oui. Super que tu aies eu le temps de me recevoir. Tresko mit un petit rire, comme si Harry avait racont une histoire drle. Et Harry, qui ne comptait pas passer plus de temps que ncessaire dans lappartement, en vint immdiatement lessentiel : Alors pourquoi le poker ne consiste qu savoir dceler quand ladversaire bluffe ? Tresko ne parut voir aucune objection sauter ltape causette : Les gens croient que le poker est une question de statistiques, de hasard et de vraisemblance. Mais lorsque tu joues un haut niveau, tous les joueurs connaissent les probabilits par cur, ce nest plus sur ce terrain que se dispute la bataille. Ce qui distingue les meilleurs, cest la capacit percer jour ses adversaires. Avant de partir pour Vegas, je savais que jallais jouer contre les meilleurs. Et ceux-l, je pouvais les voir jouer sur Gamblers Channel, que je recevais par le satellite. Je lenregistrais sur cassette, pour tudier chacun de ces gars-l quand ils bluffaient. En passant lenregistrement au ralenti, en notant les moindres dtails sur les visages, ce quils disaient et faisaient, ce qui se rptait. Et quand jai eu boss assez longtemps, il est apparu quils avaient toujours quelque chose, un truc qui revenait. Lun se grattait laile droite du nez, un autre caressait lenvers des cartes. Et l jai fait le voyage avec la certitude que jallais gagner.
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Malheureusement, il est apparu que davantage de choses encore me trahissaient moi. Le rire amer de Tresko sonna comme une espce de sanglot, secouant ce grand corps informe. Dis-moi si je convoque un mec pour une audition, tu pourras voir sil ment ? Tresko secoua la tte. Ce nest pas si simple. Pour commencer, il faut que jaie a en vido. Ensuite, je dois avoir vu les cartes, pour savoir quand il a bluff. ce moment-l, je peux revenir en arrire et analyser ce quil fait diffremment. Cest comme quand on talonne un dtecteur de mensonges, non ? Avant le test, on fait dire au gazier une vrit vidente, comme son nom, par exemple. Puis un mensonge vident. Ensuite, on lit dans les relevs, pour avoir une carte suivre. Une vrit vidente, murmura Harry. Et un mensonge vident. Sur un bout de vido. Mais comme je te lai dit au tlphone, je ne te promets rien. Harry trouva Beate Lnn la House of Pain , la pice o elle avait pass presque tout son temps quand elle travaillait lOCRB. La House of Pain tait un bureau priv de fentre, rempli de lecteurs et denregistreurs servant visionner et modifier des vidos de braquages, agrandir les images, identifier des gens sur des photos gros grain et des voix sur des rpondeurs tlphoniques peu nets. Mais elle dirigeait prsent la Brigade technique, Bryn, et tait de surcrot en cong parental. Les machines bourdonnaient, et la chaleur sche avait fait apparatre des taches roses sur ses joues ples, presque transparentes. Salut. Harry laissa la porte de fer se refermer derrire lui. La petite femme menue se leva et ils se prirent dans les bras lun de lautre, un peu gns. Tu es drlement maigre , constata-t-elle. Harry haussa les paules. Comment a va tout ? Greger dort quand il le doit, mange ce quil doit et ne pleure presque pas. Elle sourit. Et en ce qui me concerne, cest tout pour linstant. Il songea quil devait dire quelques mots sur Halvorsen. Montrant quil navait pas oubli. Mais les mots justes ne venaient pas. Et comme si
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elle comprenait, elle demanda la place comment il allait. Bien, rpondit-il en se laissant tomber dans un fauteuil. Pas trop mal. Lamentablement. a dpend de quand tu poses la question. Et aujourdhui ? Elle se tourna vers un moniteur, pressa un bouton, et les gens sur lcran se mirent courir reculons en direction dune entre marque STOROSENTERET, en majuscules. Je suis paranoaque. Jai la sensation de pourchasser quelquun qui me manipule, que tout est sens dessus dessous, et que cest lui qui me fait faire exactement ce quil veut. Tu connais cette sensation ? Oui. Je lappelle Greger. Beate arrta le rembobinage. Tu veux voir ce que jai trouv ? Harry approcha son fauteuil. Les talents tout particuliers de Beate ne tenaient pas du mythe : son gyrus fusiforme, cette partie du cerveau qui enregistre et identifie les visages humains, tait si dvelopp et sensible quelle tait elle toute seule une vritable cartothque de criminels. Jai pass en revue les photos que vous possdez des gens impliqus dans cette affaire. poux, enfants, tmoins et jen passe. Je sais bien quoi ressemblent nos vieilles connaissances. Elle fit avancer le film image par image. L , prcisa-t-elle en sarrtant. Limage simmobilisa en tremblant, montrant quelques personnes en noir et blanc, gros grain, avec une mise au point douteuse. O a ? voulut savoir Harry, qui se sentait aussi bte que dhabitude quand il regardait des visages avec Beate Lnn. L. Cest la mme personne que sur cette photo. Elle tira lun des clichs de lenveloppe. Est-ce que ce pourrait tre cette personne qui te traque, Harry ? Harry regarda le tirage avec surprise. Avant de hocher lentement la tte et dattraper le tlphone. Katrine Bratt rpondit en deux secondes. Enfile ta veste et retrouve-moi au garage. On va faire un tour en voiture. Harry suivit Uranienborgveien et Majorstuveien pour viter les feux de Bogstadveien. Elle tait vraiment certaine que ctait lui ? demanda Katrine. La qualit des images de ces camras de surveillance
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Crois-moi. Si Beate Lnn dit que cest lui, cest lui. Appelle les renseignements pour obtenir son numro personnel. Je lai enregistr dans mon tlphone mobile, rpondit Katrine en sortant lappareil. Enregistr ? stonna Harry en lui jetant un coup dil. Tu fais a avec toutes les personnes sur qui tu bosses dans cette affaire ? Yep. Je les range dans un groupe part. Que jefface quand laffaire est lucide. Tu devrais essayer, cest une sensation rellement exquise quand tu appuies sur Effacer. Trs concrte. Harry sarrta devant la maison jaune de Hoff. Aucune fentre ntait claire. Filip Becker, murmura Katrine. Qui let cru. Noublie pas que nous venons juste discuter un peu avec lui. Il a pu avoir des raisons tout fait naturelles dappeler Vetlesen. Depuis une cabine tlphonique de Storosenteret ? Harry regarda Katrine. Le sang battait sous la peau fine de sa gorge. Il dtourna les yeux et les braqua sur la fentre du salon. Viens , murmura-t-il. linstant mme o il saisissait le levier douverture de la portire, son tlphone mobile sonna. Oui ? La voix lautre bout du fil semblait en proie une certaine excitation, mais fit nanmoins un rapport concis. Harry linterrompit avec deux Mmm , un Quoi ? surpris et un Quand ? Le silence se fit enfin du ct de linterlocuteur. Appelle le central doprations, ordonna Harry. Demande-leur denvoyer dans Hoffsveien les deux voitures de patrouille les plus proches. Aucune sirne, et demande-leur de sarrter chacune un bout du pt de maisons. Quoi ? Parce quil y a un gamin, lintrieur, et que nous ne voulons pas rendre Becker plus nerveux que ncessaire. Daccord ? Lautre tait manifestement daccord. Ctait Holm. Harry se pencha vers Katrine, ouvrit la bote gants, fouilla et sortit une paire de menottes. Ses gars ont trouv pas mal dempreintes digitales sur la voiture, dans le garage de Lossius. Ils les ont compares avec les autres empreintes digitales dont nous disposons dans laffaire. Harry retira le porte-cls du dmarreur, se pencha et tira un coffret en mtal de sous le sige. Il introduisit une cl dans la serrure, ouvrit et souleva un Smith & Wesson noir, canon court. Lune sur laile avant concordait.
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Katrine plissa la bouche en un o muet, et fit un signe de tte interrogateur vers la maison jaune. Yep. Le professeur Filip Becker. Il vit les yeux de Katrine Bratt sagrandir. Mais la voix tait toujours aussi calme : Jai le sentiment que je ne vais pas tarder appuyer sur la touche Effacer. Peut-tre , rpondit Harry en faisant basculer le barillet de son revolver pour vrifier sil y avait des cartouches dans tous les logements. Il ny a pas deux hommes pour enlever une femme de cette faon. Elle pencha la tte dun ct puis de lautre, comme si elle schauffait avant un combat de boxe. Une supposition sense. Nous aurions d le comprendre quand nous sommes venus la premire fois. Harry la regarda et se demanda pourquoi il ne partageait pas lexcitation de la jeune femme ; qutait devenue la sensation enivrante quil connaissait lapproche de larrestation ? tait-ce parce quil savait quelle serait bientt remplace par le sentiment dtre arriv trop tard malgr tout, dtre un pompier qui nettoie dans des ruines ? Oui, mais ce ntait pas que a. Il y avait autre chose, il le sentait, prsent. Il doutait. Les empreintes digitales et les photos de Storosenteret suffiraient plus quamplement dans une salle daudience, mais a avait t trop facile. Ce meurtrier ntait pas ainsi, il ne commettait pas des erreurs aussi banales. Ce ntait pas cette personne qui avait dpos la tte de Sylvia Ottersen au sommet dun bonhomme de neige, qui avait congel un policier dans son propre conglateur, qui avait envoy Harry une lettre dans laquelle on lisait : Ce que tu devrais te demander, cest ceci : Qui a fait le bonhomme de neige ? Que faisons-nous ? voulut savoir Katrine. On larrte ? Au ton, Harry ne put pas dterminer sil sagissait ou non dune question. Pour linstant, on attend. Jusqu ce que la couverture soit en place. Et on sonne. Et sil nest pas la maison ? Il lest. Ah ? Comment
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Regarde la fentre du salon. Pendant un certain temps. Elle vit. Et lorsque la lumire blanche se modifia derrire la grande fentre panoramique du salon, il vit quelle comprenait. Que ctait la lumire dun tlviseur allum. Ils attendirent en silence. Tout tait calme. Une corneille cria. Puis le calme revint. Le tlphone de Harry sonna. Leur couverture tait assure. Harry leur dressa un rapide aperu de la situation. Il ne voulait voir aucun uniforme avant quils naient t appels, sauf, ventuellement, sils entendaient des coups de feu ou des cris. Rgle-le sur muet , conseilla Katrine lorsquil eut interrompu la communication. Il fit un rapide sourire, sexcuta et lana un coup dil la drobe dans sa direction. Repensa son visage quand la porte du conglateur stait ouverte. Mais pour lheure ce visage ne trahissait pas la moindre peur ou nervosit, seulement de la concentration. Il fourra le tlphone dans sa poche de blouson, et lentendit tinter contre le revolver. Ils descendirent de voiture, traversrent la rue et ouvrirent le portail. Le gravier mouill de lalle mchait avidement leurs chaussures. Harry gardait un il sur la fentre panoramique, la recherche dombres en mouvement contre le papier peint blanc. Ils se retrouvrent sur les marches. Katrine regarda rapidement Harry, qui hocha la tte. Elle sonna. Un pling-plong profond, hsitant, rsonna lintrieur. Ils attendirent. Aucun bruit de pas. Pas dombre dans le verre dpoli de la vitre tout en longueur ct de la porte. Harry avana et posa une oreille contre le verre, un moyen simple et dune efficacit surprenante dcouter ce qui se passe lintrieur dune maison. Mais il nentendit rien, pas mme la tlvision. Il recula de trois pas, saisit lextrieur du toit descendant au-dessus de lescalier, attrapa la gouttire deux mains et se hissa jusqu voir tout le salon par la fentre. Dos lui, sur le sol devant le tlviseur, une personne en manteau gris tait assise en tailleur. Deux normes couteurs couronnaient le crne bossel linstar dune aurole noire. Un cordon partait des couteurs et courait jusquau poste. Il nentend pas cause de son casque, expliqua Harry en se laissant retomber juste temps pour voir Katrine poser la main sur la poigne
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de porte. Les bandes de caoutchouc tendues autour du chambranle laissrent chapper le battant avec un lger claquement. Nous sommes srement les bienvenus , constata Katrine voix basse avant dentrer. Dsaronn, jurant en son for intrieur, Harry lui embota le pas. Katrine tait dj arrive la porte du salon, quelle ouvrit. Elle sy arrta et attendit que Harry lait rejointe. Elle fit un pas de ct, bouscula un pidestal sur lequel un vase se mit osciller dangereusement avant de dcider de conserver une situation verticale. Six mtres au moins les sparaient de la personne qui leur tournait toujours le dos, assise par terre. Sur lcran du tlviseur, un bb chancelant essayait de conserver son quilibre en se cramponnant aux index dune femme qui riait. Un voyant bleu tait clair sur le lecteur de DVD, sous lappareil. Harry eut une impression de dj-vu, la sensation dune tragdie qui allait se reproduire. Exactement ainsi : le silence, lenregistrement amateur de photos dune famille heureuse, le contraste entre jadis et maintenant, la tragdie qui sest dj droule et qui na besoin que dune fin. Katrine tendit un doigt, mais il avait dj vu. Le pistolet tait pos juste derrire la personne, entre un puzzle moiti fait et une Gameboy, et ressemblait sy mprendre un jouet banal. Un Glock 21, paria Harry en sentant la nause lenvahir lorsque son corps changea subitement de vitesse et que davantage dadrnaline fut injecte dans le sang. Ils avaient deux possibilits. Rester prs de la porte, crier le nom de Becker et assumer les consquences de ce qui arrive quand un homme arm est confront son arme. Ou bien le dsarmer avant quil ne les dcouvre. Harry posa une main sur lpaule de Katrine et la fit passer derrire lui tout en calculant le temps ncessaire Becker pour se retourner, ramasser le pistolet, viser et faire feu. Quatre longues enjambes suffiraient, et il ny avait pas de source lumineuse derrire Harry pour provoquer une ombre, ni assez de lumire sur lcran pour que Harry sy reflte. Il inspira et se mit en mouvement. Posa le pied aussi dlicatement que possible sur le parquet. Le dos ne bougea pas. Il tait la moiti de la seconde longue enjambe lorsquil entendit le claquement derrire lui. Et sut instinctivement quil sagissait du vase. Il vit la personne se retourner
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toute vitesse, puis lexpression tourmente de Filip Becker. Harry se figea, et ils se regardrent tandis que lcran de tlvision derrire Becker sassombrissait. La bouche de Becker souvrit, comme sil voulait parler. La sclrotique de ses yeux tait sillonne de rouge et ses joues taient gonfles comme sil avait pleur. Le pistolet ! Ctait Katrine qui criait, et Harry leva automatiquement les yeux pour voir le reflet de la jeune femme dans lcran noir du tlviseur. Elle tait la porte, jambes cartes, bras tendus en avant et les mains serres autour dun revolver. Le temps parut ralentir, se changer en matire informe et visqueuse dans laquelle seuls les sens continuaient fonctionner dans la ralit. Un policier chevronn comme Harry se serait naturellement jet au sol en tirant son propre revolver. Mais il y avait autre chose, plus lent que les instincts mais plus puissant dans son fonctionnement. Par la suite, Harry changerait davis, mais il pensa dabord quil avait agi de la sorte cause dun autre dj-vu, la vision dun homme mort par terre, transperc par une balle policire, parce quil se savait au bout du chemin, convaincu quil naurait pas la force de combattre dautres fantmes. Harry fit un pas sur la droite, dans la ligne de mire de Katrine. Derrire lui, il entendit un dclic lisse et bien huil. Le son du percuteur dun revolver abaiss, dun doigt qui relche sa pression sur la gchette. La main de Becker tait appuye sur le sol, juste ct du revolver. Les doigts taient blancs au niveau des phalanges et de la jointure avec la paume. Ce qui signifiait que Becker sappuyait dessus de tout son poids. Lautre main, la droite, enserrait une tlcommande. Si Becker essayait de saisir le pistolet avec la main droite sans changer de posture, il perdrait lquilibre. Ne bougez pas , ordonna Harry voix haute. Le seul mouvement perceptible chez Becker fut un clignement dyeux, puis un autre, comme sil dsirait voir disparatre la vision de Harry et Katrine. Harry avana en rendant ses gestes calmes mais efficaces. Il se pencha et ramassa le pistolet, tonnamment lger. Assez lger pour lui faire comprendre quil ne pouvait pas y avoir de cartouches dans le chargeur. Il fourra larme dans sa poche de blouson, ct de son propre revolver, et saccroupit. Dans lcran du tlviseur, il vit Katrine, qui les
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visait toujours, changer nerveusement de pied dappui. Il tendit une main en direction de Becker, qui se replia tel un animal farouche, saisit lun des couteurs et lui retira le casque. O est Jonas ? demanda Harry. Becker regarda Harry comme sil ne comprenait ni la situation ni la langue employe. Jonas ? rpta Harry, puis plus fort : Jonas ! Jonas, tu es l ? Chut, rpondit Becker. Il dort. Sa voix tait celle dun somnambule, comme sil avait pris un tranquillisant. Becker tendit un doigt vers les couteurs. Il ne faut pas quil se rveille. Harry dglutit. O est-il ? O ? rpta Becker en penchant de ct son crne bossel et en regardant Harry comme sil venait seulement de le reconnatre. Dans son lit, videmment. Tous les petits garons doivent dormir dans leur lit. Le ton de sa voix montait et descendait, comme sil citait une chanson. Harry plongea la main dans son autre poche et en tira ses menottes. Tendez les mains en avant , commanda-t-il. Becker cligna de nouveau des yeux. Cest pour votre propre scurit , prcisa Harry. Ctait une rplique maintes fois rpte, quils martelaient ds lcole suprieure de police, destine calmer la personne arrte. Mais en sentendant la prononcer, Harry comprit soudain pourquoi il stait plac dans la ligne de mire. Et ce ntait pas cause de fantmes. Becker leva les mains vers Harry, comme en prire, et lacier claqua autour de ses poignets fins et velus. Restez assis. Elle vous surveille. Harry se redressa et alla vers la porte et vers Katrine. Elle avait baiss son arme et lui souriait avec un clat curieux dans le regard. Comme si des braises y couvaient, trs loin. Tout va bien ? senquit Harry voix basse. Katrine ? Bien sr , rpondit-elle en riant. Harry hsita. Puis gravit lescalier. Il se rappelait o tait la chambre de Jonas, mais ouvrit les autres portes dabord. Comme pour le repousser. La lumire tait teinte dans la chambre de Becker, mais il vit le lit double. Les draps avaient disparu dun ct. Comme sil savait dj quelle ne reviendrait jamais.
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Harry se retrouva alors devant la porte de Jonas. Il se vida la tte dides et dimages avant douvrir. Une srie de notes bancales lancrent leur cho fl travers la pice, et bien quil ne vt rien, il sut que le courant dair avait mis en branle la petite construction de fins tubes mtalliques. Parce que Oleg avait un carillon identique pendu au plafond de sa chambre. Harry entra et distingua quelquun ou quelque chose sous ldredon. Il tendit loreille, la recherche dune respiration. Mais il nentendait que les notes qui continuaient vibrer, qui refusaient de mourir. Il posa la main sur ldredon. Et lespace dun instant, la terreur le paralysa. Mme si rien dans cette pice ne reprsentait un danger physique pour lui, il savait de quoi il avait peur. Parce quune autre personne, son ancien chef Bjarne Mller, lavait un jour formul pour lui. Il avait peur de son humanit. Il tira doucement ldredon du corps tendu l. Ctait Jonas. Dans le noir, il paraissait rellement dormir. Exception faite des yeux grands ouverts, rivs au plafond. Harry remarqua un pansement sur le bras du petit garon. Il se baissa vers la bouche entrouverte de Jonas en mme temps quil posait une main sur son front. Et sursauta en sentant la peau chaude et un souffle contre son oreille. Ainsi quune voix ensommeille qui murmurait : Maman ? Harry ntait absolument pas prpar sa propre raction. Ce fut peut-tre parce quil songea Oleg. Ou parce quil se vit lui-mme une poque o il avait t un petit garon se rveillant en pensant quelle tait encore vivante, et dboulant dans la chambre de ses parents, Oppsal, pour voir le lit double do les draps avaient t retirs sur un ct. En tout cas, Harry ne parvint pas retenir les larmes qui jaillirent soudain de ses yeux, les emplissant jusqu ce que le visage de Jonas flotte devant lui et quelles coulent le long de ses joues en longues raies chaudes, avant de trouver des rides pour les conduire aux commissures de ses lvres et que Harry sente son propre got sal.

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QUATRIME PARTIE

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CHAPITRE 20 Jour 17. Les lunettes de soleil

Il tait sept heures du matin quand Harry entra dans la cellule 23 des arrts. Becker tait assis sur sa paillasse, habill de pied en cap, et le regardait sans rien exprimer. Harry posa la chaise quil avait apporte de la salle de garde au milieu des cinq mtres carrs mis la disposition des clients dune nuit des cellules disolement et de prventive de lhtel de police. Il sassit califourchon et proposa Becker une cigarette de son paquet froiss de Camel. Je doute quil soit permis de fumer, ici, dclina Becker. Si jtais l avec vue sur perpte, je crois que je prendrais le risque. Becker se contenta de le regarder. Allez, incita Harry. Vous ne trouverez pas de meilleur endroit pour fumer en louced. Le professeur eut un sourire en coin et tira la cigarette que Harry avait fait merger du paquet. Jonas va bien, compte tenu des circonstances, dclara Harry en sortant son briquet. Jai discut avec les Bendiksen, et ils se sont dits daccord pour le garder quelques jours chez eux. Il a fallu que je me batte un peu avec la protection de lenfance, mais ils ont accept. Et nous navons pas encore fait part de larrestation la presse. Pourquoi a ? voulut savoir Becker en inhalant prudemment pardessus la flamme du briquet. Jy reviens. Mais vous comprenez sans doute que si vous ne collaborez pas, je ne peux pas continuer garder cette nouvelle pour moi. Ha, ha ! vous tes le gentil flic. Et celui qui ma interrog hier, ctait le mchant, nest-ce pas ? Cest exact, Becker, je suis le gentil flic. Et jaimerais beaucoup vous poser quelques questions off the record. Ce que vous raconterez ne pourra tre ni ne sera utilis contre vous. Vous me suivez ? Becker haussa les paules.
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Espen Lepsvik, qui vous a entendu hier, pense que vous mentez, commena Harry en soufflant de la fume bleue de cigarette en direction du dtecteur au plafond. Sur quoi ? Quand vous affirmez que vous avez simplement discut avec Camilla Lossius, dans son garage, avant de vous en aller. Cest vrai. Que croit-il ? Ce quil vous a dit la nuit dernire. Que vous lavez enleve, tue et dissimule. Cest compltement dment ! scria Becker. Nous navons fait que discuter, cest vrai ! Pourquoi refusez-vous de nous prciser de quoi vous avez parl ? Cest une affaire personnelle, jai dit. Et vous avouez avoir appel Idar Vetlesen le jour o il a t retrouv mort, mais ce dont vous avez parl, vous le considrez aussi comme une affaire personnelle, si jai bien compris ? Becker regarda autour de lui, comme sil pensait quil devait y avoir un cendrier proximit. coutez. Je nai rien fait dillgal, mais je ne souhaite pas rpondre davantage de questions tant que mon avocat ne sera pas prsent. Et il ne viendra que plus tard dans la journe. Hier au soir, nous vous avons propos un avocat qui pouvait tre l immdiatement. Je veux un avocat digne de ce nom, pas lun de ces employs de la commune. Ne serait-il pas temps que vous me racontiez pourquoi vous pensez que jai fait quelque chose la femme de Lossius ? Harry tiqua sur la formulation. Ou plus exactement : lintitul. La femme de Lossius. Si elle a disparu, vous devriez plutt arrter Erik Lossius, poursuivit Becker. Nest-ce pas lpoux ? Si. Mais il a un alibi : il travaillait au moment o elle a disparu. La raison de votre prsence ici, cest que nous pensons que vous tes le Bonhomme de neige. La bouche de Becker souvrit moiti, et il cilla comme il lavait fait dans son salon de Hoffsveien deux jours plus tt dans la soire. Harry dsigna la cigarette fumante entre les doigts de Becker. Il faut que vous inhaliez un peu de ce truc pour que nous ne d234

clenchions pas le dtecteur de fume. Le Bonhomme de neige ? scria Becker. Mais ctait Vetlesen ! Non. Nous savons que ce ntait pas lui. Becker cligna par deux fois des yeux avant dclater dun rire si sec et amer quil rsonna comme une quinte de toux. Voil pourquoi vous navez rien laiss filtrer pour la presse. Ils ne doivent pas savoir que vous avez fait une mga-boulette. Et en attendant, vous recherchez dsesprment le bon. Ou le potentiellement bon. Correct, approuva Harry en tirant sur sa propre cigarette. Et pour linstant, cest vous. Pour linstant ? Je pensais que vous tiez sr de votre coup, que je ferais aussi bien davouer tout de suite. Je ne suis pas sr. Cest une combine ? demanda Becker en fermant un il. Cest seulement une impression, rpondit Harry dans un haussement dpaules. Jai besoin que vous me convainquiez de votre innocence. Cette courte audition renforce juste limpression que vous tes un homme qui a beaucoup cacher. Je navais rien cacher. Je veux dire, je nai rien cacher. Je ne vois tout simplement aucune raison de vous parler daffaires prives dans la mesure o je nai rien fait de mal. coutez-moi bien, prsent, Becker. Je pense que vous ntes pas le Bonhomme de neige, et que vous navez pas supprim Camilla Lossius. Et je crois que vous tes une personne rationnelle. Qui comprend quil vous en coterait moins de me dvoiler ces affaires prives, ici et maintenant, plutt que de voir les manchettes de journaux, demain, annonant que le professeur Filip Becker a t arrt, souponn dtre le plus grand tueur en srie de Norvge. Parce que mme si vous tes blanchi et relch aprs-demain, ces gros titres seront toujours associs votre nom. Et celui de votre fils. Harry vit la pomme dAdam de Becker slever et redescendre sur sa gorge mal rase. Vit le cerveau tirer les conclusions logiques. Les conclusions simples. Puis cela vint, dune voix torture que Harry mit dabord sur le compte de la cigarette peu familire : Birte, ma femme, tait une putain. Oui ? Harry tenta de dissimuler sa surprise. Becker posa la cigarette sur le sol de ciment, se pencha et tira de sa
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poche revolver un petit carnet noir. Jai trouv a le lendemain de sa disparition. Il tait dans le tiroir de son bureau, mme pas cach. Au premier coup dil, il avait aussi lair tout fait innocent. Des pense-bte classiques pour elle-mme, et des numros de tlphone. Seulement, quand jai contrl les numros avec les renseignements, ils nexistaient pas. Ctaient des codes. Mais ma femme ntait pas experte en codes, jen ai peur. Il ma fallu peine une journe pour tous les percer jour. Erik Lossius possdait et grait Rydd & Flytt, une entreprise de dmnagement qui stait taill une place dans cette branche par ailleurs si peu lucrative grce des prix standardiss, une politique commerciale agressive, de la main-duvre trangre bon march et des contrats par lesquels il rclamait dtre pay ds lors que les camions taient chargs. Il navait jamais perdu dargent sur un client, entre autres parce que les petits caractres inscrits sur le contrat stipulaient que les plaintes affrentes dventuels dgts ou vols devaient tre formules dans les deux jours, si bien que, dans la pratique, quatre-vingt-dix pour cent des nombreux clients sy prenaient trop tard. En ce qui concernait les dix pour cent restants, Erik Lossius avait mis au point des stratgies visant se rendre injoignable, ou faire traner les procdures en les rendant si compliques que mme les gens dont le piano avait t dmoli ou le tlviseur plasma gar au cours du dmnagement finissaient par jeter lponge. Erik Lossius avait dbut trs jeune dans ce secteur, chez lancien propritaire de Rydd & Flytt. Celui-ci tait un ami du pre dErik, et ctait ce dernier qui ly avait fait entrer. Ce gosse est trop agit pour aller lcole, et trop intelligent pour devenir escroc, avait expliqu le pre au propritaire. Tu peux le prendre ? En tant que vendeur pay la commission, Erik stait rapidement distingu grce son charme, son efficacit et sa brutalit. Il avait hrit des yeux marron de sa mre et des cheveux pais et boucls de son pre. Il avait une carrure dathlte, et ctaient surtout les femmes qui renonaient demander des devis chez des concurrents, prfrant signer sur-le-champ. Et il tait intelligent, dou pour les chiffres et malin. Les prix taient bas et la responsabilit du client en matire de pertes et dgts importante. Au bout de cinq ans, la socit dgageait un bel excdent, et Erik tait devenu
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le bras droit du propritaire pour une bonne partie de la gestion. Mais au cours dune opration de dmnagement assez simple, juste avant Nol monter une table au bureau dErik, ct de celui du chef, au premier , le propritaire fut victime dun infarctus et scroula, mort. Les jours qui suivirent, Erik consola lpouse du propritaire du mieux quil put et il put assez bien et une semaine aprs linhumation, ils saccordaient sur un montant de cession presque symbolique pour ce quErik avait prsent comme tant un petit magasin dans une branche peu lucrative o les risques sont importants et les marges inexistantes . Ajoutant que sa priorit tait de faire que luvre du mari soit poursuivie par quelquun. Ce disant, une larme avait scintill dans les yeux marron de la veuve, et elle avait pos une main frmissante sur la sienne en disant que dans ce cas, il devait venir en personne la tenir au courant. Erik Lossius devint ainsi propritaire de Rydd & Flytt, et la premire chose quil fit fut de bazarder les plaintes pour dgts et pertes, de rviser les contrats, denvoyer des courriers tous les mnages du riche Vestkant dOslo o, non contents de dmnager plus quailleurs, les gens taient aussi plus sensibles aux prix. trente ans rvolus, Erik Lossius avait eu les moyens de soffrir deux BMW, une rsidence dt juste au nord de Cannes, ainsi quune villa de cinq cents mtres carrs quelque part Tveita, o les immeubles dans lesquels il avait grandi ne faisaient pas dombre. En deux mots : il avait eu les moyens de soffrir Camilla Sandn. Camilla tait issue dune famille ruine de commerants en confection originaire de Blommenholm, Vestkant, un milieu aussi tranger ce fils douvrier que le vin franais dont il avait prsent des piles de bouteilles de plus dun mtre dans sa cave de Tveita. Mais en entrant dans la grande maison et en voyant tout ce quil y aurait dmnager, il dcouvrit ce quil ne possdait pas encore, et devait par consquent acqurir : la classe, le style, la splendeur dautrefois et une assurance dcontracte que seuls les sourires et la politesse soulignaient. Et tout cela tait personnifi par la fille de la maison, Camilla, assise au balcon pour regarder le fjord dOslo travers de grandes lunettes de soleil qui, selon Erik, pouvaient avoir t achetes dans la station-service la plus proche mais devenaient sur elle du Gucci, Dolce & Gabbana et Dieu sait quelle autre marque. prsent, il connaissait les noms de ces marques. Il avait dmnag toutes leurs affaires, moins quelques tableaux destins tre vendus, pour une maison de taille modeste une adresse
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moins prestigieuse, et navait jamais reu de dclaration de perte pour la seule chose quil avait chipe dans le chargement. Mme lorsque Camilla sortit en tenue de marie sur les marches de lglise de Tveita, avec les immeubles comme tmoins muets, ses parents ne trahirent en rien leur dsapprobation quant au choix de leur fille. Sans doute parce quils voyaient que, dune certaine faon, Erik et Camilla se compltaient : il manquait de classe, elle dargent. Erik traitait Camilla comme une princesse, et elle le laissait faire. Il lui donnait ce quelle voulait, la laissait tranquille dans leur chambre lorsquelle le dsirait et nexigeait rien dautre quun effort de sa part pour bien prsenter quand ils sortaient ou invitaient de prtendus couples damis en ralit ses amis denfance lui dner. Elle se demandait parfois tout bonnement sil laimait, et commena petit petit dvelopper une grande affection pour ce jeune de lstkant, dtermin et dur louvrage. De son ct, Erik tait on ne peut plus heureux. Il avait compris ds le dbut que Camilla ntait pas du genre fougueuse, et ctait entre autres ce qui la plaait ses yeux dans une tout autre sphre, bien plus leve, que les filles auxquelles il tait habitu. Il parvenait malgr tout satisfaire ses besoins physiques travers des relations clientle rapproches. Erik en tait venu la conclusion quil devait y avoir quelque chose dans la nature du dmnagement et du dpart propre rendre les gens sentimentaux, dsesprs et ouverts aux nouvelles expriences. Quoi quil en soit, il baisait clibataires, divorces, concubines et pouses sur des tables de salle manger, des paliers, des matelas sous plastique et des parquets tout propres, au milieu de cartons scotchs et de murs nus, pendant quil rflchissait ce quil achterait Camilla la fois suivante. Le trait de gnie rsidait dans le fait que par dfinition, ctaient des femmes quil ne reverrait jamais. Elles devaient dmnager et disparatre. Et cest ce quelles firent. Toutes sauf une. Birte Olsen tait brune, douce et dote dun corps digne de Penthouse. Elle tait plus jeune que lui, sa voix claire et les phrases qui sortaient de sa bouche la faisaient paratre encore plus jeune. Elle en tait son deuxime mois de grossesse, devait emmnager en ville, depuis le quartier de Tveita, quErik connaissait bien, pour sinstaller dans Hoffsveien en compagnie du pre de lenfant venir, un mec du Vestkant avec qui elle allait se marier. Ctait un dmnagement avec lequel Erik Lossius pouvait sidentifier. Et comprit-il aprs lavoir prise sur une chaise en
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bois rustique au beau milieu dun salon entirement vid du sexe dont il ne pouvait se passer. En bref, Erik Lossius avait trouv son semblable. Oui, car il la considrait comme un homme, quelquun qui ne donnait pas limpression de vouloir autre chose que ce que lui voulait : baiser lautre en perdre la raison. Et dune certaine faon, ils y arrivrent. En tout cas, ils commencrent se voir dans des appartements dserts dont le contenu devait tre dmnag ou emmnag, au moins une fois par mois et toujours avec un risque certain dtre dcouverts. Ils taient rapides et efficaces, et leurs rituels taient immuables. Erik Lossius se rjouissait pourtant lide de ces rencontres linstar dun enfant lide du rveillon de Nol, autrement dit avec des attentes simples, que la certitude que ce devait tre ainsi, que ses attentes seraient combles, ne faisait que renforcer. Ils vivaient des vies parallles, avaient des ralits parallles, et cela semblait leur convenir elle aussi bien qu lui. Ils continurent se voir de la sorte, seulement interrompus par laccouchement, qui heureusement se fit par csarienne, quelques longues vacances et une maladie vnrienne bnigne dont il ne put ni ne voulut trouver lorigine. Dix ans staient maintenant couls, et devant un Erik Lossius assis sur un carton dans un appartement moiti vide de Torshov, un grand type presque ras lui demandait dune voix de tondeuse gazon sil avait connu Birte Becker. Erik Lossius dglutit. Le mec stait prsent comme Harry Hole, inspecteur principal la Brigade criminelle, mais il ressemblait davantage un dmnageur dErik qu un truc-bidule chef. Les policiers avec qui Erik avait t en contact aprs avoir dclar la disparition de Camilla appartenaient au groupe des disparitions. Mais quand le gars avait tendu sa carte de police, Erik avait tout de suite pens quil lui apportait des nouvelles de Camilla. Et puisque le policier quil avait devant lui navait pas tlphon, mais tait venu le chercher ici il craignait dentendre de mauvaises nouvelles. Voil pourquoi il avait fait sortir ses ouvriers et demand linspecteur principal de sasseoir pendant que lui mettait la main sur une cigarette et tentait de se prparer ce qui viendrait. Alors ? interrogea linspecteur principal. Birte Becker ? rpta Erik Lossius en essayant dallumer sa cigarette et de penser trs vite en mme temps. Il choua sur les deux tableaux. Seigneur, il ne parvenait mme pas penser lentement.
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Je comprends que vous ayez besoin dun peu de temps, rpondit linspecteur principal en tirant son propre paquet de cigarettes. Je vous en prie. Erik regarda linspecteur principal allumer une Camel, et fit un bond quand lautre tendit la main vers lui, le briquet toujours allum. Merci , murmura Erik en inhalant si fort que le tabac crpita. La fume emplit ses poumons, et la nicotine fut comme injecte dans son systme sanguin. Il stait dj dit que a pourrait finir par arriver, tt ou tard ; que la police trouverait dune faon ou dune autre un lien entre Birte et lui, et viendrait poser des questions. Mais il navait alors rflchi qu la manire dont il parviendrait tenir lvnement secret pour Camilla. prsent, la situation tait tout autre. partir de cet instant prcis, en fait. Car jusque-l il navait pas encore compris que la police pensait quil pouvait exister un lien entre les deux disparitions. Le mari de Birte, Filip Becker, a trouv un carnet de notes dans lequel Birte avait utilis une sorte de langage cod, expliqua le policier. Qui tait relativement facile dchiffrer. Ctaient des numros de tlphone, des dates et de petits messages. Qui laissaient relativement peu de doute quant au fait que Birte ait eu des contacts rguliers avec dautres hommes. Dautres hommes ? ne put sempcher de rpter Erik. Si a peut vous rconforter, Becker pensait que vous tiez celui quelle voyait le plus souvent. des adresses trs varies, si jai bien compris. Erik ne rpondit pas, il avait juste limpression dtre dans un bateau, et de regarder un raz de mare grossir lhorizon. Donc, Becker a trouv votre adresse, a pris le pistolet-jouet de son fils, une rplique criante de vrit dun Glock 21, et est mont Tveita pour attendre votre retour. Il voulait voir la peur dans vos yeux, a-t-il dit. Vous menacer pour que vous racontiez ce que vous saviez, puis venir nous donner votre nom. Il a suivi la voiture qui entrait au garage, mais il sest avr que ctait votre femme. Et il il Lui a tout rvl, oui. Erik se leva de son carton et alla la fentre. Lappartement avait vue sur le parc de Torshov et sur un Oslo baign dans le soleil ple de laprs-midi. Il naimait pas les appartements donnant sur danciens im240

meubles, qui taient synonymes descaliers. Plus la vue tait dgage, plus les escaliers taient nombreux et les appartements chers, et avec eux des choses plus lourdes, plus chres, des indemnits de perte plus leves et des dfections pour maladie plus nombreuses de la part de ses ouvriers. Mais on sexposait ce risque lorsquon choisissait de pratiquer des prix bas qui naugmentaient jamais : on gagnait toujours dans la course aux dmnagements les plus moisis. Sur le long terme, tous les risques cependant ont leur prix. Erik inhalait et entendait le policier parcourir la pice pas tranants. Il savait que ce policier ne se laisserait pas puiser par une stratgie de temporisation, quil ne sagissait pas dune plainte pour dgts quil pourrait bazarder. Que Birte Olsen, prsent Becker, allait tre la premire cliente pour laquelle il essuierait une perte. En outre il a dit avoir eu une relation avec Birte Becker pendant dix ans, expliqua Harry. Et que lors de leur premire rencontre et partie de jambes en lair, elle tait enceinte de son mari. On est enceinte dun petit garon ou dune petite fille, rectifia Rakel en tapotant son oreiller afin de mieux voir Harry. Pas de son mari. Mmm. Harry se hissa sur un bras, stira par-dessus la femme et attrapa son paquet de cigarettes sur la table de chevet. Pas plus de huit fois sur dix. Quoi ? la radio, ils ont dit quentre quinze et vingt pour cent de tous les enfants Scandinaves ont un autre pre que celui quils croient tre le leur. Il secoua le paquet pour en faire sortir une cigarette, et la brandit vers la lumire du soir qui filtrait entre les stores. On partage ? Rakel hocha silencieusement la tte. Elle ne fumait pas, mais lorsquils sortaient ensemble, ctait quelque chose dont elle avait pris lhabitude aprs quils avaient fait lamour : partager cette unique cigarette. La premire fois que Rakel avait demand goter sa cigarette, elle avait dit que ctait parce quelle voulait ressentir la mme chose que lui, tre empoisonne et stimule comme lui, venir aussi prs de lui que possible. Il avait song toutes les jeunes junkies quil avait rencontres, qui staient fait leur premier shoot pour cette mme raison idiote, et il avait refus. Mais elle lavait convaincu, et ctait progressivement devenu un rituel. Quand ils avaient fait lamour lentement, avec indolence, longtemps, cette cigarette tait comme une prolongation de ce moment. Dautres fois, a
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revenait fumer le calumet de la paix aprs une bataille. Mais il avait un alibi pour toute la soire pendant laquelle Birte a disparu, poursuivit Harry. Beuverie entre hommes Tveita, qui a dmarr six heures et a dur toute la nuit. Au moins dix tmoins, pts pour la plupart, daccord, mais personne nest parti avant six heures le lendemain matin. Pourquoi devez-vous tenir secret le fait que le Bonhomme de neige na pas t pris ? Aussi longtemps quil pense quon a le coupable, on peut esprer quil va faire profil bas et ne pas commettre dautres assassinats. Et il se montrera moins vigilant sil pense que la chasse est termine. Pendant ce temps-l, on peut lapprocher tranquillement Cest de lironie que jentends ? Peut-tre, rpondit Harry en lui tendant la cigarette. Tu ny crois donc pas compltement ? Je crois que la direction a dautres raisons de ne pas rvler que nous navons pas le bon type. Cest le chef de la Crim et Hagen qui ont tenu la confrence de presse au cours de laquelle ils se sont flicits davoir lucid cette affaire Rakel soupira. Et malgr tout, lhtel de police me manque, de temps en temps. Mmm. Rakel regarda la cigarette. Est-ce que tu as dj t infidle, Harry ? Dfinis infidle. Coucher avec quelquun dautre que la personne avec qui tu sors. Oui. Pendant que tu tais avec moi, je veux dire ? Tu sais parfaitement que je ne peux pas le savoir cent pour cent. OK, mais quand tu navais pas bu, alors ? Non, jamais. Alors quest-ce que tu penses de moi en voyant que je suis ici ? Cest une question pige ? Je suis srieuse, Harry. Je sais. Simplement, je ne sais pas si jai envie de rpondre. Alors tu nauras plus de cette cigarette. Ouille ! OK. Je pense que tu crois vouloir mavoir, mais que tu
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souhaiterais lavoir lui. Les mots simmobilisrent entre eux, comme imprims dans les tnbres de la chambre. Tu es si affreusement instrumental ! scria Rakel avant de tendre la cigarette Harry et de croiser les bras. On est obligs de parler de a ? Mais il faut que jen parle ! Tu ne comprends pas a ? Sinon, je vais devenir folle. Seigneur, je le suis dj ; tre ici, maintenant Elle remonta ldredon jusque sous son menton. Harry se tourna et se colla tout contre elle. Avant mme de lavoir touche, elle avait ferm les yeux, appuy la tte en arrire, et entre ses lvres entrouvertes, il entendit sa respiration sacclrer. Comment y arrive-t-elle ? se demanda-t-il. De la honte lexcitation en si peu de temps ? Comment peut-elle tre aussi instrumentale ? Crois-tu , commena-t-il, et il la vit ouvrir les yeux et braquer son regard sur le plafond, surprise et frustre face ce contact qui ne venait pas. Crois-tu que la mauvaise conscience nous excite ? Que nous sommes infidles non pas en dpit de la honte, mais cause delle ? Elle cilla plusieurs reprises. Cest une chose, rpondit-elle enfin. Mais pas tout. Pas cette fois. Cette fois ? Oui. Je tai pos la question, une fois, et tu as dit Jai menti. Jai dj t infidle. Mmm. Ils se turent pour couter le bourdonnement lointain du rush de laprs-midi, sur Pilestredet. Elle tait venue le voir en sortant du boulot. Il connaissait leurs habitudes, elle et Oleg, et savait quelle ne devrait pas tarder y aller. Tu sais ce que je dteste chez toi ? reprit-elle enfin en lui tirant rudement loreille. Que tu es si orgueilleux et ttu que tu ne peux pas te demander si ctait contre toi. Bon. Harry prit la cigarette presque entirement consume et regarda le corps nu de Rakel tandis quelle quittait prestement le lit. Pourquoi le saurais-je ? Pour la mme raison que le mari de Birte. Dbusquer le mensonge. Mettre la vrit sur la table.
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Tu crois que la vrit rend Filip Becker moins malheureux ? Elle passa son pull par-dessus la tte, un pull moulant en grosse laine noire qui se collait contre sa peau douce. Harry songea que sil devait tre jaloux, ctait du pull-over. Vous savez quoi, monsieur Hole ? Pour quelquun dont le mtier est de dcouvrir la dsagrable vrit, vous apprciez un peu trop les mensonges fondamentaux. OK, rpondit Harry en crasant la cigarette dans le cendrier. Dis voir. Ctait Moscou, pendant que jtais avec Fiodor. Un attach norvgien, avec qui javais suivi ma formation daspirant, est venu travailler lambassade. Nous sommes tombs trs amoureux lun de lautre. Et ? Lui aussi sortait avec quelquun. Au moment de mettre un terme nos relations respectives, elle lui a coup lherbe sous le pied et lui a dit quelle tait enceinte. Et puisque jai toujours bon got en matire dhommes (elle tordit la lvre suprieure au moment de mettre ses bottes) jen avais bien videmment choisi un qui ne fuyait pas ses responsabilits. Il a postul pour revenir Oslo, et nous ne nous sommes jamais revus. Et Fiodor et moi nous sommes maris. Et juste aprs, tu tais enceinte ? Oui. Elle boutonna son manteau et le regarda. Il mest arriv de penser que ctait pour me remette de lui. QuOleg nest pas le fruit de lamour, mais dun chagrin damour. Tu le crois ? Je ne sais pas, rpondit Harry. Je sais seulement que le rsultat a t bon. Elle lui fit un sourire reconnaissant, se pencha et dposa un baiser sur son front. Nous ne nous reverrons jamais, Hole. Bien sr que non. Il resta immobile, les yeux rivs sur le mur nu, jusqu ce quil entende la lourde porte cochre donnant sur la rue se refermer derrire elle avec un grondement sourd. Alors il alla dans la cuisine, ouvrit le robinet et prit un verre propre dans le placard au-dessus de lvier. En attendait que leau soit bien froide, il laissa son regard glisser jusquau sol, depuis le calendrier orn de la photo dOleg et Rakel dans sa robe bleu ciel. Deux empreintes humides de bottes marquaient le lino. Ce devait tre celles de Rakel.
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Il enfila son blouson et ses bottillons, et sapprtait sortir quand il fit demi-tour, alla chercher son revolver de service Smith & Wesson dans le haut de larmoire et le mit dans la poche de son manteau. Lamour lhabitait toujours comme un bien-tre frmissant, une lgre ivresse. Il tait arriv la porte cochre lorsquun son, un petit claquement, le fit se retourner et regarder dans la cour, o lobscurit tait plus dense que dans la rue. Et il allait poursuivre, il laurait fait, sil ny avait pas eu ces empreintes. Les empreintes de bottes sur le lino. Il alla donc vers la cour. La lumire jaune des fentres au-dessus de lui se refltait dans les restes de neige qui demeuraient l o le soleil ne parvenait pas. Il tait prs de la descente vers les boxes de la cave. Un personnage de guingois avec la tte penche, aux yeux de pierre et au sourire de gravillons qui se riait de lui, dun rire muet qui retentissait entre les murs et se transformait en cri hystrique ; Harry comprit que ctait le sien au moment o il saisit la pelle neige pose ct de lescalier et se mit taper, en proie une fureur pure. Le bord mtallique tranchant de la pelle atterrit sous la tte, la soulevant purement et simplement du corps en envoyant de la neige mouille contre le mur. Il fendit pratiquement le torse du bonhomme de neige en deux, et le troisime coup envoya les derniers restes sur lasphalte noir, au milieu de la cour. Harry stait immobilis, haletant, lorsquil entendit un nouveau claquement derrire lui. Comme le son du percuteur dune arme feu que lon relevait. Il fit vivement volte-face, lcha la pelle neige et tira le revolver noir en un seul mouvement fluide. Prs de la palissade, sous le vieux bouleau, Muhammed et Salma regardaient leur voisin, ptrifis, de leurs grands yeux noirs denfant. Chacun tenait une branche sche. Celles-ci auraient pu devenir de jolis bras si Salma, par un rflexe de peur, ne venait pas de casser la sienne en deux. No notre bo-bonhomme de neige , bgaya Muhammed. Harry fourra le revolver dans la poche de son manteau et ferma les yeux. Jura intrieurement et dglutit avant de donner son cerveau lordre de desserrer son treinte autour de la crosse. Puis il rouvrit les yeux. Les larmes taient dj visibles dans les yeux marron de Salma. Excusez-moi, murmura-t-il. Je vous aiderai en faire un autre. Je veux rentrer , chuchota Salma dune voix trangle par les larmes. Muhammed prit sa petite sur par la main et lui fit dcrire un arc de cercle autour de Harry.
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Harry ne bougeait pas, la crosse de son revolver toujours contre sa main. Le craquement. Il avait cru que ctait le son dun percuteur de revolver que lon soulevait. Mais ctait compltement faux, cette partie de la dtente ne fait pas de bruit. Ce que lon entend, cest le son dun percuteur lorsquil retombe, le son dun coup qui na pas t tir, le son qui informe que lon est en vie. Il sortit de nouveau son revolver de service. Le braqua vers le sol et enfona la gchette. Le percuteur appuyait contre larrire du barillet. Il pressa encore. Le percuteur ne bougeait toujours pas. Il ne sleva que lorsque Harry eut press la dtente sur un tiers de sa course et pensa que le coup pouvait partir nimporte quel moment. Le percuteur retomba avec un dclic mtallique. Et il reconnut le son. Tout en comprenant que celui qui presse la dtente suffisamment loin pour que le percuteur dcolle a lintention de tirer. Harry leva les yeux vers ses fentres, au second. Elles taient obscures, et une ide lui vint : il navait pas la moindre ide de ce qui se droulait derrire quand il ntait pas l. Erik Lossius, dsuvr, regardait par la fentre de son bureau, et stonnait. Du peu quil avait su de ce qui se passait derrire le regard brun de Birte. Du fait que lide quelle ait pu coucher avec dautres hommes tait plus pnible que celle de sa disparition, peut-tre de sa mort. Et quil aurait prfr voir assassiner Camilla plutt que de la perdre de la sorte. Mais Erik Lossius pensait surtout quil avait d aimer Camilla. Et que ctait toujours le cas. Il avait appel ses beaux-parents, mais eux non plus navaient pas de nouvelles. Elle tait peut-tre chez lune de ses amies du Vestkant quil ne connaissait que par ou-dire. Il regarda les tnbres de laprs-midi tomber lentement sur le Groruddal, lemplissant et effaant les dtails. Il ny avait plus rien faire ici aujourdhui, mais il ne voulait pas rentrer dans cette maison beaucoup trop grande, beaucoup trop vide. Pas encore. Une caisse de liqueurs varies tait range dans le placard derrire lui, des prtendus coulages de diverses caves liqueurs en transit. Mais pas deau. Il versa du gin dans sa tasse caf et eut le temps den boire une petite gorge avant que le tlphone sonne devant lui. Il reconnut lindicatif national de la France sur laffichage. Le numro ne se trouvait pas sur la liste des plaignants, alors il dcrocha. O es-tu ? demanda-t-il.
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ton avis ? Sa voix tait lointaine. Do appelles-tu ? Du Casper. Ctait le caf trois kilomtres de leur maison de campagne. Camilla, tu es recherche. Ah oui ? Elle donnait limpression de somnoler, allonge au soleil. De sennuyer et de faire semblant de sintresser, avec la froideur polie et distancie dont il tait tomb amoureux ce jour-l, sur la terrasse de Blommenholm. Je , commena-t-il, avant de sarrter. Quallait-il dire, en fin de compte ? Jai pens quil tait plus juste de tappeler avant que notre avocat le fasse, expliqua-t-elle. Notre avocat ? Celui de ma famille. Lun des plus comptents dans ce genre daffaire, je le crains. Il veut demander un partage des biens. Nous allons exiger la maison et nous allons lavoir, mme si je ne peux pas te cacher que jai lintention de la vendre. Bien sr, songea-t-il. Je rentre dans cinq jours. Je considre que tu auras dmnag, ce moment-l. Lchance est bien courte Tu y arriveras. Jai entendu dire que personne ne fait le boulot plus vite et pour aussi peu que Rydd & Flytt. Elle pronona ces derniers mots avec un mpris qui le fit se ratatiner. Comme il stait ratatin depuis lentrevue avec linspecteur principal Hole. Il tait comme un vtement lav trop haute temprature, il tait devenu trop petit pour elle, inutilisable. Et avec la mme certitude quil savait qu cet instant prcis, il laimait plus fort que jamais, il sut quil lavait irrmdiablement perdue, quil ny aurait jamais de rconciliation. Et quand elle eut raccroch, il limagina les yeux plisss dans le soleil sur la Cte dAzur, derrire une paire de lunettes de soleil achetes vingt euros mais qui devenaient sur elle des lunettes trois mille couronnes, Gucci ou Dolce & Gabbana ou Il avait oubli le nom des autres. Harry avait gravi en voiture la colline louest de la ville. Il stait
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gar sur le grand parking dsert du complexe sportif avant de monter Holmenkollbakken. Il stait arrt sur la plate-forme ct de la rampe du tremplin, do lui et quelques touristes acharns regardaient vers des tribunes, exhibant un sourire vide de part et dautre de laire de rception, le petit tang que lon vidait en hiver et la ville qui stendait vers le fjord. La vue donne une vision densemble. Ils navaient aucune piste concrte. Le Bonhomme de neige avait t si proche, il avait sembl quon naurait qu tendre la main pour le toucher. Mais il avait alors de nouveau gliss hors de porte, comme un boxeur roublard, bien entran. Linspecteur principal se sentait vieux, lourd et maladroit. Un touriste le regarda furtivement. Le poids du revolver tirait trs lgrement le manteau du ct droit. Et les cadavres ? O taient ces foutus cadavres ? Mme les corps enterrs rapparaissaient. Y allait-il lacide ? Harry sentit venir la rsignation. Plutt crever ! ce cours du FBI, ils avaient tudi fond des cas dans lesquels plus de dix ans staient couls avant que le coupable ne soit pris. Ctait en gnral un petit dtail, en apparence anodin, qui permettait de trouver la solution. Mais ce qui rsolvait rellement laffaire, ctait quils navaient jamais renonc, quils avaient tenu les quinze rounds et, si ladversaire tait toujours debout, rclam la belle avec force cris. Les tnbres de laprs-midi montaient en rampant de la ville en contrebas, et lclairage salluma autour de lui. Ils devaient commencer chercher l o il y avait de la lumire. Ctait une rgle de base. Commence l o tu as des traces. Dans le cas prsent, cela signifiait un dbut avec la personne la moins vraisemblable que lon pt imaginer et lide la plus mauvaise et dingue quil ait jamais eue. Harry poussa un soupir, sortit son mobile et remonta la liste des derniers appels. Il ny en avait pas tant, elle navait donc pas disparu, la communication la plus courte lhtel Leon. Il pressa la touche OK pour appeler. La researcheuse de Bosse rpondit la seconde, de la voix heureuse et frntique dune personne qui considre tous les appels entrants comme une chose potentiellement nouvelle et passionnante. Et cette fois, elle navait pas trop tort.

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CHAPITRE 21 Jour 18. La salle dattente

Ctait la pice pour la tremblote. Ctait sans doute pour cela que certains lappelaient la salle dattente , comme si on tait chez le dentiste. Ou l antichambre , comme si la lourde porte sparant le petit groupe de canaps et le Studio 1 donnait sur quelque chose dimportant, voire mme de sacr. Mais dans la longue liste des salles que comptaient les btiments de la chane nationale de Marienlyst, Oslo, cela portait le nom pour le moins banal de Salle de sjour Studio 1. Pourtant, ctait la pice la plus passionnante que connaisse Oda Paulsen. Quatre des six invits appels participer ldition vesprale de Bosse taient l. Comme dhabitude, les premiers arrivs taient les invits les moins connus qui avait t attribu le temps de parole le plus court. Maquills de frais et les joues rouges de nervosit, ils occupaient pour lheure deux canaps et bavardaient en sirotant th ou vin tandis que leurs yeux dviaient fatalement vers le moniteur diffusant une vue densemble du studio, de lautre ct du mur. On y avait laiss entrer le public, et le responsable de lenregistrement leur expliquait comment ils devaient applaudir, rire et senthousiasmer. Limage montrait aussi le fauteuil de lanimateur et les quatre fauteuils destins aux invits, siges encore vides, dans lattente de gens, de contenu, de divertissement. Oda adorait ces minutes intenses et nerveuses qui prcdaient le direct. Chaque vendredi, pendant quarante minutes, il tait impossible dapprocher davantage le centre du monde en Norvge. Entre vingt et vingt-cinq pour cent de la population nationale regardait lmission, un chiffre follement lev pour un talk-show. Ceux qui travaillaient l ntaient pas uniquement l o a se passait, ils taient ce qui se passait. Ctait le ple Nord magntique de lattention, qui attirait tout et tous lui. Et parce que lattention est une drogue qui cre la dpendance, et quil nexiste quune direction depuis le ple Nord vers le sud, vers le bas , tout le monde se cramponnait son boulot. Une indpendante comme Oda devait effectuer la livraison pour pouvoir faire partie de lquipe la saison
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suivante, et ctait pour cette raison quelle stait autant rjouie en recevant ce coup de tlphone, la veille en fin daprs-midi, juste avant la runion de rdaction. Bosse Eggen en personne lui avait souri, en disant que ctait un scoop. Le scoop dOda. Le thme de ce soir devait tre les jeux dadultes. Ctait un sujet typique de Bosse, assez srieux sans tre trop grave pour autant. Dont tous les invits pouvaient penser quelque chose. Parmi les invits figurait une psychiatre, auteur dune thse sur la question, mais le clou de lmission tait Arve Stp. La raison en tait que, le samedi suivant, Liberal fterait ses vingt-cinq ans. Stp navait manifestement rien eu contre la prsentation en adulte joueur, en play-boy, quand Oda lavait rencontr chez lui pour la prparation de lmission. Il avait juste ri quand elle avait fait le parallle avec un Hugh Hefher vieillissant affubl dun peignoir et dune pipe, en pleine soire entre clibataires dans sa rsidence. Elle avait senti son regard, scrutateur et curieux, jusqu ce quelle lui demande sil ne regrettait pas de ne pas avoir denfant, un hritier lempire. Et vous, vous avez des enfants ? avait-il demand. Et lorsquelle lui avait rpondu par la ngative, il avait la grande surprise dOda paru perdre tout intrt pour elle et pour la conversation. En consquence de quoi elle avait rapidement rebondi en lui donnant les explications habituelles concernant son arrive, le temps de maquillage, surtout pas de vtements rayures, prcisant bien que les thmes et les autres invits pouvaient changer au dernier moment puisque ctait une mission dactualit et ainsi de suite. Et maintenant, Arve Stp tait dans la Salle de sjour Studio 1, peine sorti du maquillage. Avec des yeux bleus intenses et des cheveux gris, pais et bien coiffs, mais suffisamment longs pour que les pointes battent avec lagressivit adquate. Il portait un simple costume gris, le genre dont personne ne peut dire comment on sait quil a cot la peau des fesses. Sa main bronze tait tendue pour saluer la psychiatre assise dans le canap, dj servie en cacahutes et vin rouge. Je ne savais pas que les psychiatres pouvaient tre si belles, dclara-t-il la femme. Jespre quils saisiront aussi ce que vous direz. Oda perut lhsitation de la psychiatre avant de la voir afficher un large sourire. Et mme si la femme comprenait manifestement que le compliment de Stp tenait de la plaisanterie, Oda put voir ses yeux que a avait fait mouche.
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Bonsoir, merci tous davoir bien voulu venir ! Ctait Bosse Eggen qui entrait en agitant la main. Il attaqua les invits par la gauche ; poigne de main, les yeux dans les yeux, quelques mots pour dire sa satisfaction de les recevoir, les encourager interrompre les autres invits par des commentaires ou des questions la conversation nen serait que plus vivante. Gubbe, le producteur, fit savoir que Stp et Bosse devaient sisoler dans la pice voisine pour discuter de ce que serait linterview principale et le dbut de lmission. Oda regarda lheure. Huit minutes et demie avant lantenne. Elle commenait tout juste sinquiter et envisager dappeler laccueil pour savoir sil tait l : le vritable invit principal. Le scoop. Mais quand elle leva les yeux, il tait devant elle en compagnie dun assistant, et Oda sentit son cur faire un bond. Il ntait pas franchement beau, on pouvait peut-tre mme dire laid, mais elle neut pas honte davouer quelle prouvait une certaine attirance. Et quelle tait lie au fait quil tait linvit que toutes les rdactions de Scandinavie auraient voulu avoir cet instant prcis. Il tait lhomme qui avait captur le Bonhomme de neige, la plus grande affaire criminelle de Norvge depuis plusieurs annes. Jai dit que jallais tre en retard , la devana Harry Hole avant quelle ait pu parler. Elle inhala le parfum de son haleine. Lors de sa dernire venue, il tait visiblement ivre, et avait scandalis le pays tout entier. Entre vingt et vingt-cinq pour cent, en tout cas. Nous sommes heureux que vous soyez l, gazouilla-t-elle. Vous nintervenez que comme numro deux. Vous resterez jusqu la fin du show, les autres tournent au fur et mesure. Bon. Emmenez-le directement au maquillage, demanda Oda lassistant. Adressez-vous Guri. En plus dtre efficace, Guri savait comment rendre prsentable au public un visage fatigu, laide de ficelles plus ou moins simples. Ils disparurent, et Oda respira. Elle adorait ces dernires minutes vibrantes quand tout semblait chaotique, mais se mettait malgr tout parfaitement en place. Bosse et Stp revinrent de la pice voisine. Elle mima un bonne chance Bosse. Elle entendit les applaudissements du public tandis que
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la porte du studio se refermait. Sur le moniteur, elle vit Bosse prendre place dans son fauteuil et sut que le responsable denregistrement grenait le compte rebours avant le direct. Le gnrique dmarra : ils taient lancs. Oda comprit que quelque chose clochait. Ils approchaient de la fin de lmission, et tout tait all comme sur des roulettes. Arve Stp avait t blouissant, et Bosse prenait son pied. Arve Stp avait dit tre peru comme litiste parce quil tait litiste. Et quil ne voulait pas que lon se souvienne de lui, moins quil ne commette une ou deux boulettes de taille. Les bonnes histoires ne traitent jamais du succs commun, mais des pertes spectaculaires, avait dclar Stp. Mme si Roald Amundsen a gagn la course au ple Sud, cest Robert Scott dont se souvient le monde hors de Norvge. On ne se rappelle aucune des batailles remportes par Napolon, sauf de Waterloo. La fiert nationaliste serbe sest construite sur la bataille contre les Turcs, Kosovo Polje, en 1389, une bataille que les Serbes ont perdue dans les grandes largeurs. Et regardez Jsus ! Le symbole de lhomme, dont on prtend quil a triomph de la mort, devrait tre un homme hors du tombeau, les bras en lair. Au lieu de cela, les chrtiens ont toujours prfr la dfaite spectaculaire : au moment o il est sur la croix et menace dabandonner. Ce sont toujours les histoires de dfaites qui nous touchent le plus. Et vous prvoyez de devenir comme Jsus ? Non, avait rpondu Arve Stp en baissant les yeux avec un sourire, sous les rires du public. Je suis un poltron. Jaspire au succs oubliable. la place de son arrogance bien connue, Arve Stp avait montr une facette sympathique, oui, presque humble. Bosse avait demand si, en clibataire endurci, il ne regrettait pas labsence dune femme attitre ses cts. Et quand Stp avait rpondu que si, mais quil ne lavait simplement pas trouve, Oda avait compris que Stp allait au-devant dun dluge de lettres de soupirantes. Le public avait applaudi longtemps, avec chaleur. Bosse avait alors fait une prsentation thtrale du loup solitaire et sans cesse en chasse de la police dOslo, lenquteur de police Harry Hole , et Oda avait cru voir de la surprise sur le visage de Stp lorsque la camra stait arrte un instant dessus.
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Bosse avait manifestement apprci la raction obtenue la question dune femme attitre, car il avait essay de maintenir le cap en demandant si Harry, qui tait pour ainsi dire clibataire, ne dplorait pas labsence dune femme. Harry avait secou la tte, avec un sourire en coin. Mais Bosse ne voulait pas capituler, et avait demand si ctait une femme spciale quil attendait ? Non , avait rpondu laconiquement Harry. Dhabitude, un refus de ce genre aurait pouss Bosse augmenter la pression, mais il savait quil ne devait pas gter le meilleur, le gros morceau. Le Bonhomme de neige. Il avait donc demand Harry sil pouvait dire quelques mots de laffaire dont parlait toute la Norvge, le premier tueur en srie digne de ce nom du pays. Harry avait fait un petit signe de tte, avant de commencer son rcit. En se tortillant dans son fauteuil comme si celui-ci tait trop petit pour son grand corps, il avait fait un rsum de ce qui tait arriv, en courtes phrases tailles la hache. Sur les dernires annes, il y avait eu des disparitions prsentant de nettes ressemblances. Toutes ces femmes avaient vcu en couple, eu des enfants, et on navait aucune trace des cadavres. Bosse avait arbor le visage grave indiquant quon tait dans la zone on ne plaisante pas . Cette anne, Birte Becker a disparu de chez elle, Hoff, ici Oslo, dans des circonstances similaires. Et juste aprs, Sylvia Ottersen a t retrouve morte Sollihgda, prs dOslo. Ctait la premire fois que nous trouvions un cadavre. Ou des morceaux, en tout tat de cause. Oui, vous avez retrouv la tte, nest-ce pas ? intervint Bosse, suffisamment informatif pour les profanes et mchamment tablod pour les initis. Il tait si pro quOda se rengorgea de bien-tre. Et nous avons dcouvert le corps dun policier disparu non loin de Bergen, poursuivit Harry, imperturbable. Cela faisait douze ans quon tait sans nouvelles. Jern-Rafto, prcisa Bosse. Gert Rafto, rectifia Harry. Il y a quelques jours, nous avons retrouv le cadavre dIdar Vetlesen, Bygdy. Ce sont les seuls cadavres que nous ayons. Selon vous, quest-ce qui a t le pire dans cette affaire ? Oda entendit limpatience dans la voix de Bosse, sans doute parce que Harry navait pas mordu au gros appt, pas plus quil navait dpeint les meurtres
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de faon aussi vivante que souhait. Que de nombreuses annes se soient coules avant que nous constations lexistence dun lien entre les disparitions. Encore une rponse ennuyeuse. Le responsable denregistrement fit comprendre Bosse quil devait songer la transition pour le sujet suivant. Bosse joignit les mains. Et prsent, laffaire est lucide, et vous tes tout sauf une star, Harry. Quelle impression cela fait-il ? Vous recevez des lettres de fans ? Sourire enfantin, dsarmant. Ils taient sortis de la zone on ne plaisante pas . Linspecteur principal hocha lentement la tte et shumecta les lvres avec concentration, comme si la formulation de la rponse tait cruciale. Eh bien jen ai reu une plus tt cet automne. Mais l-dessus, Stp peut sans doute vous en dire plus. Gros plan de Stp regardant Harry avec une lgre surprise. Deux longues secondes suivirent. Oda se mordit la lvre infrieure. Que voulait dire Harry ? Bosse intervint et donna lexplication : Oui, Stp reoit lvidence de nombreuses lettres de fans. Et de groupies. Et vous, Hole, avez-vous des groupies, vous aussi ? Est-ce quil existe des groupies de la police, en somme ? Rires prudents du public. Harry Hole secoua la tte. Allez, relana Bosse. Il arrive bien quune aspirante vienne demander des heures supplmentaires de fouille corps ? La salle riait pour de bon, prsent. Sincrement. Bosse arbora un sourire satisfait. Harry Hole ne sourit mme pas, il eut juste lair vaguement dcourag et jeta un coup dil vers la sortie. Lespace dun court instant de folie, Oda imagina quil allait se lever et sen aller. Au lieu de cela, il se tourna vers Stp, dans le fauteuil voisin. Que faites-vous, Stp, quand une nana vient vous voir aprs une confrence Trondheim, et quelle na quun sein, mais quelle aimerait coucher avec vous. Vous linvitez pour une heure supplmentaire dans votre chambre ? Le public se tut brutalement, et Bosse prit un air perplexe. Seul Arve Stp parut trouver la question impayable.
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Non, ce nest pas ce que je fais. Pas parce que a ne peut pas marcher avec un seul sein, mais parce que les lits dans les htels de Trondheim sont trs troits. Le public rit, mais sans forces, comme de soulagement en voyant que ce ntait pas plus pnible. On prsenta la psychiatre. Ils parlrent des adultes joueurs, et Oda remarqua que Bosse menait la conversation sans plus tenir compte de Harry Hole. Il devait avoir dcid que ce policier imprvisible ntait pas au mieux de sa forme. Cest pourquoi Arve Stp, qui tait indniablement dans un bon jour, eut encore plus de temps de parole. Comment jouez-vous, Stp ? senquit Bosse avec une mine innocente qui soulignait le sous-titre loin dtre innocent. Oda tait enchante, ctait elle qui avait formul cette question. Mais avant que Stp ait pu rpondre, Harry Hole stait pench vers lui pour demander haute et intelligible voix : Vous faites des bonshommes de neige ? Cest cet instant quOda comprit que quelque chose clochait. Le ton imprieux, colreux, lagressivit du langage corporel, Stp qui haussait un sourcil surpris tandis que son visage paraissait se ratatiner, se crisper. Bosse pila. Oda ne savait pas ce qui se produisait, mais elle compta quatre secondes, une ternit dans une mission en direct. Avant dadmettre que Bosse savait ce quil faisait. Car mme si Bosse considrait quil tait de son ressort dinstaurer une bonne ambiance parmi les invits, il savait videmment que le plus important, la tche suprme, tait de divertir. Et il nexistait pas de meilleur divertissement que des gens en colre, perdant le contrle, en pleurs ou seffondrant, ou exhibant par un autre moyen leurs sentiments devant le public nombreux dun direct. Voil pourquoi il avait tout btement lch les rnes et regardait juste Stp. Bien sr, je fais des bonshommes de neige, rpondit Stp lorsque les quatre secondes lurent coules. Je les fais sur la terrasse, ct de ma piscine. Je les fais de telle sorte que chacun deux ressemble un membre de la famille royale. De cette faon, je peux quand le printemps arrive me rjouir de ce que des choses qui nont pas leur place dans la saison fondent et disparaissent. Pour la premire fois ce soir-l, Stp ne rcolta ni rires ni applaudissements. Oda songea que Stp aurait d savoir que des commentaires fondamentalement antiroyalistes avaient toujours cet effet.
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Bosse rompit rsolument ce silence en prsentant la star de varits qui devait parler de sa rcente crise de nerfs sur scne, avant de conclure lmission en entonnant la chanson prvue comme single ds le lundi suivant. Quest-ce que ctait que ce bordel ? voulut savoir Gubbe, le producteur, qui tait venu se placer juste derrire Oda. Il nest peut-tre pas compltement jeun, malgr tout, rpondit Oda. Bon sang, il est de la police, quand mme ! sindigna Gubbe. Au mme instant, Oda se souvint quil tait elle. Son scoop. Mais putain de merde, il livre , lcha-t-elle. Le producteur ne rpondit pas. La star parla de ses problmes psychiatriques, prcisant quils taient hrditaires, et Oda regarda lheure. Quarante secondes. Cela devenait trop srieux pour un vendredi soir. Quarante-trois. Bosse linterrompit au bout de quarante-six : Et vous, Arve ? Bosse passait souvent au prnom de linvit principal vers la fin de lmission. Des connaissances souffrant de folie ou de maladies congnitales graves ? Non, sourit Stp. Sauf si lon considre la dpendance la libert totale comme une maladie. En fait, cest une faiblesse de famille. Bosse en tait arriv au tour final, il devait juste passer rapidement en revue les autres invits avant dintroduire la chanson. Quelques derniers mots avec la psychiatre, sur le jeu. Puis : Et maintenant que le Bonhomme de neige nest plus parmi nous, vous avez bien quelques jours de libres pour jouer, vous aussi, Harry ? Non. Harry avait sombr si loin dans son fauteuil que ses longues jambes arrivaient presque jusqu la vedette. Le Bonhomme de neige na pas t pris. Bosse haussa les sourcils avec un sourire, dans lattente de la suite, le summum de la drlerie. Oda espra de tout son tre quelle serait meilleure que lenregistrement le promettait. Je nai jamais dit que Vetlesen tait le Bonhomme de neige, poursuivit Harry Hole. Au contraire, tout indique que le Bonhomme de neige court toujours. Bosse laissa chapper un petit rire. Ctait le rire dont il faisait usage pour attnuer la tentative rate dun invit qui avait essay dtre drle.
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Jespre pour le sommeil de mon pouse que vous plaisantez, rpondit Bosse avec espiglerie. Non. Je ne plaisante pas. Oda regarda lheure et sut que le responsable denregistrement faisait maintenant des bonds derrire la camra, en se passant une main bien plat sur la gorge pour montrer Bosse quils dpassaient lheure prvue, que la chanson devait dmarrer sils voulaient que le premier refrain passe avant le gnrique. Mais Bosse tait le meilleur. Il savait que a, ctait plus important que tous les singles au monde. Il ignora donc le mtronome et se pencha compltement dans son fauteuil pour montrer ceux qui en auraient ventuellement dout ce que ctait. Le scoop. La rvlation publique sensationnelle. Ici, dans son, dans leur mission. Le trmolo dans sa voix tait presque authentique : Vous nous dites, ici et maintenant, que la police a menti, Hole ? Que le Bonhomme de neige est libre et peut tuer de nouveau ? Non, rpondit Harry. Nous navons pas menti. De nouveaux lments sont juste apparus dans cette affaire. Bosse pivota dans son fauteuil, Oda crut entendre le producteur crier camra un , et le visage de Bosse fut l, un regard qui les fixait sans dtour : Et je parie que nous en saurons davantage sur ces lments dans le journal de la nuit. Bosse revient vendredi prochain. Bonne soire. Oda ferma les yeux tandis que le groupe commenait linterprtation du single. Bon Dieu , murmura le producteur dans un souffle. Avant de rpter : Bon sang de putain de merde. Oda avait juste besoin de crier. De crier de plaisir. Ici, songea-t-elle. Ici, au ple Nord. Nous ne sommes pas l o a se passe. Nous sommes ce qui se passe.

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CHAPITRE 22 Jour 18. Match

Gunnar Hagen stait arrt la porte du restaurant Schrder, et regardait autour de lui. Il tait parti de chez lui exactement trente-deux minutes et trois conversations tlphoniques aprs le gnrique de Bosse. Il navait trouv Harry ni son appartement, ni la Kunstnernes Hus, ni au bureau. Ctait Bjrn Holm qui lui avait conseill dessayer son bar attitr, le restaurant Schrder. Le contraste entre la clientle jeune, belle et souvent clbre de la Kunstnernes Hus et les buveurs de bire lgrement imbibs tait frappant. Harry tait install dans le coin, prs de la fentre, seul une table. Devant une pinte. Hagen gagna la table force de jurons. Jai essay de tappeler, Harry. Tu as teint ton mobile ? Linspecteur principal leva un regard voil. On ma trop pomp lair. Il y avait tout un tas de journalistes qui voulaient me mettre la main dessus. la NRK, ils ont dit que la rdaction de Bosse et les invits allaient souvent la Kunstnernes Hus aprs lmission. Les journalistes mattendaient dehors. Alors je me suis barr. Cest quel sujet, chef ? Hagen se laissa tomber sur une chaise et vit Harry lever le verre ses lvres, et le liquide brun-or couler dans sa bouche. Jai discut avec le chef de la Crim. Cest grave, Harry. Dire que le Bonhomme de neige court toujours, cest une violation pure et simple de ton devoir de rserve. Cest exact, approuva Harry en buvant une autre gorge. Exact ? Cest tout ce que tu as dire ? Mais au nom du ciel, Harry, pourquoi ? Le public a le droit de savoir. Notre dmocratie est base sur la transparence, chef. Hagen abattit violemment les poings sur la table, reut un coup dil encourageant de la table voisine et un davertissement de la part de la
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serveuse qui passait leur niveau, les bras chargs de pintes. Ne joue pas avec moi, Harry. Nous sommes alls la rencontre du public pour dire que laffaire tait rsolue. Tu prsentes la police sous un jour bien mauvais, tu en as conscience ? Mon job, cest de capturer des bandits. Pas de prsenter la police sous un bon jour. Ce sont deux aspects de la mme chose, Harry ! Nos conditions de travail dpendent de la perception qua le public de nous. La presse est importante ! Harry secoua la tte. La presse ne ma jamais empch ni aid rsoudre la moindre affaire. Elle na dimportance que pour ceux qui veulent monter, avancer. Ceux qui tu fais tes rapports ne soccupent de rsultats concrets que dans la mesure o ils suscitent une critique positive dans la presse. Moi, je veux choper le Bonhomme de neige, point. Tu es un danger pour ton entourage. Tu le sais ? Harry sembla peser ces mots avant de hocher lentement la tte. Il vida le reste de son verre et fit comprendre la serveuse quil en dsirait un autre. Ce soir, jai discut avec le chef de la Crim et le directeur de la police, commena Hagen en se prparant au choc. Jai reu la consigne daller te trouver sans dlai pour te passer la muselire. compter de cet instant. Compris ? Ainsi soit-il, chef. Hagen cligna des yeux, surpris, mais lexpression de Harry ne trahissait rien. partir de maintenant, je dois tre hands on tout le temps, dclara lagent suprieur de police. Je veux des rapports en continu. Je sais que tu ne le feras pas, alors jai discut avec Katrine Bratt et je lui ai confi le boulot. Des objections ? Certainement pas, chef. Hagen songea que Harry devait tre plus sol quil ne le paraissait. Bratt ma dit que tu lui avais demand daller voir cette assistante dIdar Vetlesen pour consulter le dossier dArve Stp. Sans passer par le parquet. Quest-ce que vous foutez, nom de Dieu ? Tu sais ce quon aurait pu risquer si Stp lavait dcouvert ? La tte de Harry bondit, comme celle dun animal aux aguets.
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Que voulez-vous dire, sil lavait dcouvert ? Quheureusement, il ny avait aucun dossier sur Stp. La secrtaire de Vetlesen a dit quil nen avait jamais eu. Ah ? Pourquoi donc ? Je nen sais rien, Harry. Je suis juste content, nous navons pas besoin dautres ennuis en ce moment Arve Stp, bon sang ! Quoi quil en soit, partir de maintenant, Bratt va te suivre comme ton ombre, en permanence, pour pouvoir me tenir au courant. Mmm. Harry fit un signe de tte la serveuse qui posa un nouveau verre devant lui. Elle ne le sait pas encore ? Que veux-tu dire ? Quand elle a commenc, vous lui avez dit que je devais tre son Harry se tut subitement. Son quoi ? demanda Hagen avec colre. Harry secoua la tte. Quy a-t-il ? Un problme ? Rien. Harry vida la moiti du verre en une seule grosse gorge et dposa un billet de cent sur la table. Bonsoir, chef. Hagen ne bougea pas jusqu ce que Harry soit sorti. Il remarqua seulement cet instant quaucune bulle de gaz ne montait vers la surface du verre moiti vide. Il jeta quelques regards furtifs autour de lui avant de porter prudemment le verre ses lvres. Ctait acide. Jus de pomme. Harry parcourut des rues calmes pour rentrer chez lui. Les fentres des vieux immeubles bas luisaient comme des yeux jaunes de chat dans la nuit. Il avait envie dappeler Tresko pour lui demander comment a allait, mais dcida de le laisser en paix cette nuit, comme convenu. Il contourna le coin de Sofes gate. Dserte. Il filait vers son immeuble lorsquil dtecta un mouvement et un petit clat. De la lumire qui se refltait dans des lunettes. Il y avait quelquun de lautre ct de la file de voitures le long du trottoir, qui semblait se bagarrer pour ouvrir une portire. Harry savait quelles voitures taient souvent gares cette extrmit de sa rue. Et ce vhicule, une Volvo C70 bleue, nen faisait pas partie. Il faisait trop sombre pour que Harry voie distinctement le visage, mais il nota que la personne se tenait de telle sorte quelle puisse tenir Har260

ry lil. Un journaliste ? Harry passa au niveau de la voiture. Dans le rtroviseur dune autre voiture, il vit une ombre se glisser entre les voitures et approcher par-derrire. Sans se hter, Harry plongea la main lintrieur de son manteau. Sentit les pas approcher. Et la fureur. Il compta jusqu trois et se retourna. La personne derrire lui pila tout net sur lasphalte. Cest moi que vous cherchez ? demanda Harry dune voix rauque en avanant, le revolver lev. Il saisit lhomme par le col, le tira de ct et lui fit perdre lquilibre avant de se coller contre lui de faon ce quils basculent tous les deux sur le capot dune voiture. Harry appuya un bras contre la gorge de lhomme en posant le canon de son revolver sur lun des verres des lunettes. Cest sur moi, que vous voulez mettre la main ? siffla Harry. La rponse de lhomme fut assourdie par lalarme de la voiture qui se dclencha. Le son emplit la rue entire. Lhomme tenta de se librer, mais Harry tint bon et il abandonna. Larrire de sa tte atteignit le capot avec un boum mou, et la lumire du rverbre tomba sur son visage. Alors Harry lcha sa prise. Lhomme se recroquevilla en toussant. Venez , commanda Harry par-dessus cet enttant ululement, avant dempoigner lhomme sous le bras pour lui faire traverser la rue. Il ouvrit la porte cochre et poussa lhomme lintrieur. Quest-ce que vous foutez ici ? voulut savoir Harry. Et comment savez-vous o jhabite ? Jai pass la soire essayer dappeler le numro sur votre carte de visite. Jai fini par tlphoner aux renseignements, et ils mont donn ladresse. Harry regarda lhomme. Cest--dire : il regarda le fantme de lhomme. Mme en cellule de dtention prventive, il tait rest davantage du professeur Filip Becker. Jai d teindre mon tlphone , rpondit Harry. Il passa devant Becker pour monter son appartement. Il ouvrit, envoya promener ses bottillons, alla la cuisine et alluma la bouilloire. Je vous ai vu Bosse, ce soir , linforma Becker. Il tait venu jusqu la cuisine, mais avait gard son manteau et ses chaussures [20]. Son visage tait dune pleur cadavrique. Ctait courageux. Alors je me suis dit que moi aussi, je devais tre courageux. Je vous le dois. Vous me le devez ? Vous mavez cru quand personne dautre ne me croyait. Vous
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mavez sauv de lhumiliation publique. Mmm. Harry tira une chaise lintention du professeur, mais celui-ci secoua la tte. Je ne vais pas rester. Je voulais seulement vous raconter quelque chose que personne dautre ne devra savoir, jamais. Je ne sais mme pas si a a un intrt dans cette affaire, mais il sagit de Jonas. Oui ? Je lui ai pris un peu de sang le soir o je suis all voir Lossius. Harry se souvint du pansement sur lavant-bras de Jonas. Plus un prlvement buccal. Jai envoy le tout la section paternit de linstitut mdico-lgal pour un test ADN. Ah oui ? Je croyais quil fallait passer par un avocat. Avant, il le fallait. Aujourdhui, nimporte qui peut acheter le test. Deux mille huit cents couronnes par personne. Un peu plus si on veut une rponse rapide. Jai opt pour la dernire solution. Et la rponse est arrive aujourdhui. Jonas Becker arrta et inspira. Jonas nest pas mon fils. Harry hocha lentement la tte. Becker bascula sur les talons, comme pour prendre son lan. Je leur ai demand de le comparer toutes les donnes de leur base. Ils ont trouv une correspondance exacte. Exacte ? Donc Jonas lui-mme ? Oui. Harry rflchit. Les choses commenaient apparatre. En dautres termes, quelquun dautre a dj envoy un chantillon pour lanalyse ADN de Jonas, poursuivit Becker. On ma expliqu que lancienne analyse tait vieille de sept ans. Et ils ont confirm que ctait Jonas ? Non, il tait anonyme. Mais ils avaient le nom de celui qui avait demand lanalyse. Et ctait ? Un centre mdical qui nexiste plus. Harry connaissait la rponse avant que Becker la lui donne. La clinique de Marienlyst. Idar Vetlesen, complta Harry en penchant la tte de ct, comme pour tudier un tableau dont il doutait de lhorizontalit. Cest exact, rpondit Becker en abattant une main contre lautre
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et en faisant un sourire ple. Cest tout. Tout ce que je voulais dire, cest que je nai pas de fils. Je suis dsol. En fait, a faisait longtemps que jen avais le pressentiment. Mmm. Pourquoi y avait-il une telle urgence venir me le raconter ? Je ne sais pas. Harry attendit. Je je devais faire quelque chose ce soir. Comme a. Sinon, je ne sais pas ce que jaurais trouv. Je Le professeur sarrta un instant avant de poursuivre. Je suis seul, prsent. Ma vie na plus beaucoup de sens. Si ce pistolet avait t un vrai Non, le coupa Harry. Ne pensez pas a. Lide sera de plus en plus sduisante mesure que vous la caresserez. Et vous oubliez une chose. Mme si votre vie na plus de sens pour vous, elle en a pour dautres. Pour Jonas, par exemple. Jonas ? pouffa Becker avec mpris, avec un petit rire amer. Ce jeune coucou ? Cette histoire de caresser lide, cest quelque chose que vous apprenez lcole de police ? Non. Ils se regardrent. Quoi quil en soit, conclut Becker, vous le savez. Merci. Becker parti, Harry essayait toujours de voir si le tableau tait bien droit, et ne remarqua pas que leau bouillait, que la bouilloire steignait et que le petit il rouge sous le bouton Marche steignait et mourait lentement.

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CHAPITRE 23 Jour 19. Mosaque

Il tait sept heures du matin et les nuages camouflaient une aurore laineuse quand Harry arriva dans le couloir du cinquime tage de cet immeuble de Frogner. Tresko avait laiss la porte de lappartement entrouverte, et lorsque Harry entra, il avait les pieds sur la table basse verte, le cul dans le canap et la tlcommande dans la main droite. Les images qui tournaient lenvers sur lcran de tl se dissolvaient en une mosaque digitale. Pas de bire, alors ? rpta Tresko en levant sa propre canette moiti vide. Cest samedi. Harry crut voir du biogaz dans le verre. Les deux cendriers taient pleins de mgots. Non merci, dclina Harry en sasseyant. Alors ? Alors je nai eu que cette nuit, rpondit Tresko en arrtant le lecteur de DVD. Dhabitude, jy passe plusieurs jours. Il ne sagit pas dun joueur de poker professionnel, objecta Harry. Ne dis pas a, rpliqua Tresko en caressant la canette. Il bluffe mieux que bien des joueurs de cartes. Tiens, voil lendroit o tu lui poses la question prvue, laquelle il va rpondre par un mensonge nest-ce pas ? Tresko appuya sur le bouton Play , et Harry se vit dans le studio tl. Il portait une veste de costume un peu trop troite fines rayures, dune marque sudoise. Un T-shirt noir offert par Rakel. Un jean Diesel et des boots Doc Martens. Il tait assis dans une position trangement inconfortable, comme si le dossier du fauteuil tait garni de clous. La question produisit un cho creux dans les enceintes du poste : Vous linvitez pour une heure supplmentaire dans votre chambre ? Non, ce nest pas ce que je fais, commena Stp, avant de se figer quand Tresko pressa la touche Pause. Et donc, l, tu sais quil ment ? demanda Tresko.
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Ouaip. Il a saut une amie de Rakel. Les nanas nont pas lhabitude de se faire mousser. Quest-ce que tu vois ? Si javais eu le temps de le passer sur le PC, jaurais pu agrandir les yeux, mais je nen ai pas besoin. Tu peux voir que ses pupilles se sont dilates, fit observer Tresko en pointant en direction de lcran un index longle compltement bouff. Cest le signe de stress le plus banal. Et regarde ses narines, tu vois quelles se dilatent aussi lgrement ? Nous faisons a quand nous sommes stresss et que le cerveau a besoin de plus doxygne. Mais a ne veut pas dire quil ment, il y a plein de gens qui stressent mme quand ils disent la vrit. Ou qui restent dtendus en racontant des bobards. Par exemple, tu peux voir que ses mains ne sagitent pas. Harry nota un changement dans la voix de Tresko, laspect rocailleux en avait disparu et elle tait devenue douce, presque agrable. Harry regarda lcran, les mains de Stp qui reposaient calmement sur ses genoux, la gauche sur la droite. Malheureusement, il nexiste aucun signe immuable, poursuivit Tresko. Tous les joueurs de poker sont diffrents, alors ce dont on doit se servir, cest des diffrences. Trouver ce qui change chez quelquun quand il ment et quand il rpond honntement. Cest comme la triangulation, il faut deux repres fixes. Un mensonge et une rponse honnte. a a lair simple. Ce a lair nest pas faux. Si nous supposons quil dit la vrit quand il parle de la cration de son magazine et quand il explique pourquoi il mprise les politiques, on a lautre point. Tresko rembobina et fit redmarrer la lecture. Regarde. Harry regarda. Mais manifestement pas ce quil devait voir. Il secoua la tte. Ses mains, laida Tresko. Regarde ses mains. Harry observa les mains bronzes de Stp, poses sur les accoudoirs du fauteuil. Elles sont toujours calmes, constata Harry. Oui, mais il ne les cache pas. Cest classique chez les mauvais joueurs de poker : quand ils ont des cartes faiblardes, ils les cachent encore mieux dans leur main. Et quand ils bluffent, ils se posent volontiers une main prtendument pensive sur la bouche, pour dissimuler lexpression de leur visage. On les appelle des cacheurs. Dautres bluffent en se redressant
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sur leur sige ou en rejetant les paules en arrire, pour paratre plus grands quils ne sont. On les appelle des bluffeurs. Stp est un cacheur. Est-ce que tu as, commena Harry en se penchant en avant. Oui. Et cest le cas tout du long. Il descend la main de son accoudoir et il cache la droite je parie quil est droitier quand il ment. Que fait-il quand je lui demande sil fabrique des bonshommes de neige ? voulut savoir Harry sans tenter de dissimuler son excitation. Il ment, rpondit Tresko. Sur quelle partie ? Les bonshommes de neige ou le fait de les faire sur sa terrasse ? Tresko mit un grognement court, dont Harry comprit que ctait cens tre un rire. Ce nest pas une science exacte, a. Comme je te lai dit, ce nest pas un mauvais joueur de cartes. Pendant les secondes qui suivent ta question, il garde les mains poses sur les accoudoirs, comme sil prvoyait de dire la vrit. En mme temps, ses narines se dilatent lgrement, comme si le stress semparait de lui. Mais il change davis, cache sa main et sort un bobard. Exactement. Et a veut dire quil a quelque chose cacher, nestce pas ? Tresko pina les lvres pour montrer que ce ntait pas si simple a peut aussi vouloir dire quil choisit de raconter un mensonge dont il sait quil sera perc jour. Pour dissimuler quil aurait pu dire la vrit. Cest--dire ? Quand des joueurs professionnels reoivent de bonnes cartes, il arrive quau lieu de chercher faire monter la mise, ils tapent tout de suite assez haut en mme temps quils mettent de petits signaux de bluff. Juste assez pour faire croire des joueurs inexpriments quils ont dcel un mensonge, et les contraindre poursuivre les enchres. Au fond, cest cela que ce passage fait penser. Un bluff bluff. Harry hocha lentement la tte. Tu veux dire quil veut me faire croire quil a quelque chose cacher ? Tresko regarda sa canette vide, puis le rfrigrateur, fit un effort peu convaincu pour extraire son norme corps du canap et soupira. Encore une fois, ce nest pas une science exacte. Tu voudrais
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bien Harry se leva et alla au rfrigrateur. Et jura intrieurement. En appelant Oda la rdaction de Bosse, il savait quils accepteraient sa proposition de venir. Et il savait aussi que rien ne lempcherait de poser Stp des questions directes, comme le voulait ce genre dmission. Et que la camra ne les lcherait pas, soit en gros plan, soit en plan amricain, cest-dire en ne prenant que le haut du corps. Tout tait parfait dans lanalyse de Tresko. Et pourtant, ils avaient chou. avait t le dernier espoir, le dernier endroit clair o chercher. Le reste ntait que tnbres. Harry observa les ranges tires au cordeau de canettes de Ringnes, dans le rfrigrateur, en contraste comique avec le dsordre qui rgnait ailleurs dans lappartement. Il hsita. Avant dattraper deux canettes. Elles taient si froides quelles brlaient dans la main. La porte du rfrigrateur se referma. Le seul endroit o je peux dire avec cent pour cent de certitude que Stp ment, annona Tresko depuis le canap, cest quand il rpond quil ny a ni folie ni maladies congnitales dans la famille. Harry eut le temps de poser le pied lintrieur du rfrigrateur. La lumire dans lentrebillement se reflta dans les fentres noires dpourvues de rideaux. Rpte. Tresko rpta. Vingt-cinq secondes plus tard, Harry avait descendu la moiti de lescalier et Tresko la moiti de la canette que Harry lui avait lance. Si, il y avait autre chose, Harry, murmura Tresko pour lui-mme. Bosse ta demand sil y avait quelquun de spcial que tu attendais, et tu as rpondu non. Il rota. Ne te mets pas au poker, Harry. Harry appela de la voiture. On rpondit lautre bout du fil avant quil ait eu le temps de se prsenter : Salut, Harry. Lide que Mathias Lund-Helgesen puisse reconnatre le numro ou quil lait ajout sa liste accompagn du nom fit frissonner Harry. Il entendait les voix de Rakel et Oleg en bruit de fond. Week-end. Famille. Jai une question concernant la clinique de Marienlyst. Est-ce que les dossiers des patients existent toujours ? Jen doute, rpondit Mathias. Je crois que la rgle veut que les
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choses de ce genre soient dtruites si personne ne reprend la boutique. Mais si cest important, je peux vrifier, videmment. Merci. Harry passa devant la station de mtro de Vinderen. Des images dfilrent rapidement. Une course-poursuite, une collision, un collgue mort, la rumeur disant que ctait Harry qui avait t au volant et quil aurait fallu le faire souffler dans le ballon. a faisait longtemps. De leau sous les ponts. Des cicatrices sous la peau. Des plaies lme. Mathias rappela au bout dun quart dheure. Jai discut avec Gregersen, qui dirigeait la clinique de Marienlyst. Je crains que tout ait t effac. Mais je crois que des gens, Idar entre autres, ont emport les dossiers de leurs patients. Et toi ? Je savais que jallais passer dans le priv, alors je nai rien pris. Tu te rappelles les noms de certains des patients dIdar, par hasard ? Quelques-uns, peut-tre. Pas beaucoup. a fait longtemps, Harry. Je sais. Merci quand mme. Harry raccrocha et suivit la direction de lhpital civil. Lensemble de btiments couvrait la colline basse devant lui. Gerda Nelvik tait une dame enjoue la belle poitrine, denviron quarante-cinq ans, et lunique reprsentante de la section paternit de linstitut mdico-lgal de lhpital civil ce samedi-l. Elle reut Harry et le fit entrer. Peu de choses rvlaient quil sagissait dun endroit o lon traquait les pires criminels de la socit. Les locaux, clairs et dcors de telle sorte quon sy sente chez soi, indiquaient que lquipe tait presque exclusivement fminine. Harry tait dj venu, et il connaissait les procdures en matire de tests ADN. Dans la semaine, derrire les fentres des labos, il aurait pu voir des femmes en blouse blanche, calots et gants jetables, penches sur des soluts et des machines, absorbes dans des activits mystrieuses quelles appelaient traitement de cheveux, de sang et amplification, et qui devaient constituer au final un court rapport dont la conclusion serait une suite de valeurs concernant quinze marqueurs distincts. Ils franchirent une pice garnie dtagres charges de paquets de lettres portant les noms de commissariats de tout le pays. Harry savait
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quelles contenaient vtements, cheveux, tissu dameublement, sang et autres matriaux organiques envoys pour analyses. Tout cela pour extorquer ces matriaux le code chiffr reprsentant diffrents points de la mystrieuse guirlande qutait lADN, et qui identifiait le propritaire quatre-vingt-dix-neuf virgule tout un tas de neuf pour cent de certitude. Le bureau de Gerda Nelvik tait tout juste assez grand pour abriter des tagres de classeurs et une table de travail sur laquelle tait pos un PC, plus des piles de papiers et une grande photo de deux garons tenant chacun son snowboard. Vos fils ? senquit Harry en sasseyant. Je le crois, sourit-elle. Quoi ? Plaisanterie interne. Vous avez parl de quelquun qui avait demand des analyses ? Oui. Je cherche des renseignements sur toutes les analyses ADN demandes par un centre prcis. Il y a douze ans et aprs. Et sur qui les a demandes. Bon. Qui est-ce ? La clinique de Marienlyst. La clinique de Marienlyst ? Vous tes sr ? Pourquoi a ? Elle haussa les paules. En gnral, dans les affaires de paternit, ce sont les tribunaux ou un avocat qui font la demande. Ou des particuliers, directement. Il ne sagit pas daffaires de paternit, mais de cas dans lesquels on peut vouloir confirmer un lien de parent cause du risque de maladies congnitales. Ah ! Alors on les aura dans notre base de donnes. Pouvez-vous la consulter maintenant ? a dpend si vous avez le temps dattendre trente secondes , termina-t-elle en regardant lheure. Harry hocha la tte. Gerda tapa sur son clavier en dictant pour elle-mme : C-l-i-n-i-qu-e d-e M-a-r-i-e-n-l-y-s-t. Elle se renversa dans son fauteuil et laissa lordinateur travailler. Cest triste, ce temps dautomne, non ? fit-elle. Oui , rpondit Harry sur un ton absent tout en coutant le grsil269

lement du disque dur, comme si le son pouvait indiquer si la rponse tait celle quil esprait. On finit par dprimer, cause de cette obscurit, poursuivit-elle. Jespre que la neige ne va pas tarder. Il fera plus clair, si on veut. Mmm. Le grsillement sinterrompit. Voyez-vous a , lcha-t-elle en regardant son cran. Harry prit une profonde inspiration. La clinique de Marienlyst a t cliente ici, oui. Mais pas depuis sept ans. Harry essaya de rflchir. Quand Idar Vetlesen avait-il bien pu cesser dy travailler ? Gerda frona les sourcils. Mais avant a, ils en ont demand un paquet. Elle hsita. Harry attendit quelle le dise. Et elle le dit : Un nombre anormalement lev pour un centre mdical, je dirais. Harry le sentit. Ctait dans ce sens quils allaient, a menait hors du labyrinthe. Ou plus exactement : dans le labyrinthe. Au cur des tnbres. Vous avez les noms de ceux qui ont t tests, et des informations sur eux ? Gerda secoua la tte. Dhabitude, oui, mais ici, le centre mdical a voulu quils soient anonymes, lvidence. Merde ! Harry ferma les yeux et rflchit. Mais vous avez toujours les rponses ces tests ? Si la personne en question est le pre ou non, je veux dire. Bien sr. Et que disent-ils ? Je ne peux pas vous rpondre comme a, il faudrait que je les examine un par un, et a prend plus de temps. OK. Mais est-ce vrai que vous avez conserv le profil ADN de ceux que vous avez analyss ? Oui. Et lanalyse est aussi complte que pour des enqutes criminelles ?
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Plus complte. Pour dfinir coup sr une paternit, nous avons besoin de plus de marqueurs, puisque la moiti du matriel gntique provient de la mre. Alors ce que vous me dites, cest que je peux recueillir des cellules dune personne bien prcise, les faire parvenir ici et vous demander de vrifier si elles sont identiques certains des contrles pour la clinique de Marienlyst ? La rponse est oui, lassura Gerda sur un ton impliquant quelle ne cracherait pas sur une explication. Bien. Mes collaborateurs vont envoyer du matriel cellulaire provenant de pas mal de gens, des maris et des enfants de femmes qui ont disparu ces dernires annes. Contrlez si a a dj t envoy. Je vais veiller ce que a obtienne la priorit absolue. Une lumire parut sallumer dans les yeux de Gerda. a y est, je sais o je vous ai vu ! Bosse. Est-ce quil est question de ce Bien quil ny et queux deux dans la pice, elle baissa la voix, comme si le nom quils avaient donn ce monstre tait un juron, une obscnit, un exorcisme quil ne fallait pas prononcer voix haute. Harry appela Katrine, lui demanda de le rejoindre au bar Java, St. Hanshaugen. Il se gara devant une vieille porte cochre, prs de laquelle un panneau menaait denlvement tout vhicule stationnant cet endroit, bien que la porte en question soit juste assez large pour laisser passer une tondeuse gazon. Ullevlsveien tait pleine de gens qui allaient et venaient en hte pour expdier les courses du samedi. Un norot glac descendait du sommet de St. Hanshaugen, vers le cimetire de Vr Frelser, soufflant assez fort pour faire tomber les chapeaux des membres vots dun cortge funraire. Harry se paya un double express et un cortado [21], lun comme lautre dans des gobelets en carton emporter, avant daller sasseoir dans lun des fauteuils sur le trottoir. Dans ltang du parc de lautre ct de la rue, un cygne solitaire, blanc neige, nageait calmement, le cou en forme de point dinterrogation. Harry le regarda et songea au nom du pige renards. Le vent donnait la chair de poule la surface. Le cortado est encore chaud ? Katrine se tenait devant lui, la main tendue.
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Harry lui tendit le gobelet, et ils partirent en direction de sa voiture. Super que tu aies pu bosser un samedi matin, observa-t-il. Super que tu aies pu bosser un samedi matin, rpliqua-t-elle. Je suis clibataire. Le samedi matin na aucune valeur pour les gens comme moi. Toi, en revanche, tu devrais avoir une vie. Un homme dun certain ge les fixait dun regard mauvais quand ils arrivrent la voiture. Jai demand la fourrire de venir, annona-t-il. Oui, jai entendu dire que tout le monde voulait les inviter, rpondit Harry en ouvrant sa portire. Le seul problme, a va srement tre de leur trouver une place o se garer. Ils sinstallrent, et une phalange ride tapa au carreau. Harry descendit sa vitre. Le vhicule est en route, poursuivit le vieux. Il faut que vous attendiez ici. Cest vrai ? stonna Harry en brandissant sa carte de police. Le bonhomme mprisa la carte et jeta un coup dil courrouc sa montre. Votre entre est trop troite pour que vous puissiez prtendre y faire passer des voitures, expliqua Harry. Je vais envoyer quelquun du dpartement de la circulation pour quil dmonte votre panneau illgal. Jai peur que ce ne soit accompagn dune amende sale, par la mme occasion. Quoi ? Nous sommes de la police. Le vieil homme attrapa la carte de Harry et leva un regard suspicieux sur son propritaire, puis de nouveau sur la carte, puis sur Harry. Cest bon pour cette fois, vous pouvez partir, grommela le type avec colre en lui rendant sa carte. Non, ce nest pas bon, rtorqua Harry. Jappelle le dpartement de la circulation sans plus tarder. Le vieux planta sur lui un regard furieux. Harry tourna la cl de contact et laissa rugir le moteur avant de se tourner une nouvelle fois vers le vieux : Et vous devez attendre ici. Dans le rtroviseur, ils virent le type ouvrir toute grande la bouche au moment o ils sen allrent.
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Katrine clata de rire. Mais tu es mchant ! Ctait une personne ge. Harry lui jeta un coup dil de biais. Son expression tait trange, comme si a lui faisait mal de rire. Paradoxalement, on aurait dit que lpisode du Fenris Bar lavait dtendue vis--vis de lui. Ctait sans doute un truc propre aux belles femmes : un rejet forait leur respect, leur donnait davantage confiance en vous. Harry sourit. Comment aurait-elle ragi si elle avait su que ce matin-l, Harry stait rveill avec une rection et les restes dun rve o il la prenait assise, les jambes cartes dans le lavabo des toilettes du Fenris Bar. La baisait en faire grincer la tuyauterie et clignoter les nons tandis quil sentait la porcelaine glaciale sur ses roupettes chaque coup quil donnait. Le miroir derrire elle avait vibr au point que les traits de Harry staient estomps pendant quils faisaient taper leurs hanches, leurs dos et leurs cuisses contre les robinets, les sche-mains et les supports savon. Il ne stait pas aperu avant darrter que ce ntait pas son visage, dans le miroir, mais celui dun autre. quoi penses-tu ? senquit-elle. la procration. Ah ? Harry lui tendit un paquet, quelle ouvrit. La feuille sur le dessus portait le titre Instructions pour le prlvement buccal dans le cadre dun test ADN. Dune faon ou dune autre, il sagit de paternit, expliqua Harry. Simplement, je ne sais pas encore trop comment ni pourquoi. Et nous allons ? commena Katrine en soulevant un petit paquet de Coton-tige. Sollihgda. Pour recueillir des cellules sur les jumelles. Sur les champs entourant limmeuble, la neige battait en retraite. Grise et mouille, elle gardait jalousement le paysage quelle occupait toujours. Rolf Ottersen les accueillit sur les marches et leur offrit du caf. Pendant quils suspendaient leurs manteaux, Harry expliqua ce quil dsirait. Rolf Ottersen ne demanda pas pourquoi, il hocha simplement la tte. Les jumelles tricotaient au salon. Quest-ce que a va tre ? voulut savoir Katrine. Une charpe, rpondirent en chur les jumelles. Tata nous ap273

prend. Elles firent un signe de tte en direction dAne Pedersen, assise dans le fauteuil bascule, occupe tricoter. Elle sourit Katrine, pour montrer quelle la reconnaissait. Je veux juste vous prendre un peu de salive, annona gaiement Katrine en levant un Coton-tige. Ouvrez la bouche. Les jumelles gloussrent et posrent leur ouvrage. Harry suivit Rolf Ottersen dans la cuisine, o une grande bouilloire avait t mise chauffer ; la pice sentait le caf bouilli. Vous vous tes tromp, donc, commena Rolf. Pour ce mdecin. Peut-tre. Ou il a peut-tre malgr tout un lien avec cette affaire. a pose un problme que je jette un nouveau coup dil la grange ? Rolf Ottersen fit un geste exprimant un Je vous en prie . Mais Ane a rang. Il ny a pas grand-chose voir. Effectivement, ctait rang. Harry se souvint que le sang de poule avait form une paisse couche sombre sur le sol quand Holm en avait prlev des chantillons, mais le sol avait t lessiv. Les lames de plancher taient roses aux endroits o le sang avait imprgn le bois. Harry vint ct du billot pour regarder vers la porte. Essaya dimaginer Sylvia abattant des poules tandis que le Bonhomme de neige passait la porte. Avaitelle t surprise ? Elle avait abattu deux poules. Non, trois. Pourquoi pensait-il quil y en avait deux ? Deux plus une. Pourquoi plus une ? Il ferma les yeux. Deux des poules taient prs du billot, leur sang avait coul l o il y avait de la sciure. Ctait comme cela quil fallait abattre les poules. Mais la troisime stait trouve un peu plus loin sur le sol et avait tach le plancher. Travail damateur. Et le sang avait coagul sur le plan de coupe de la troisime poule. Exactement comme sur le cou de Sylvia. Il navait pas oubli comment Bjrn Holm lavait expliqu. Et savait que lide ntait pas nouvelle, elle tait l depuis longtemps avec toutes les autres, moiti penses, moiti mches, moiti rves. Que la troisime poule avait t tue de la mme faon, avec un fer filament incandescent. Il alla lendroit o le plancher avait pomp le sang et saccroupit. Si le Bonhomme de neige avait tu la dernire poule, pourquoi stait-il servi du fer filament et non de la hache ? Simple. Parce que la hache avait disparu quelque part dans lobscurit de la fort. a stait donc pass aprs le meurtre. Il avait parcouru tout le chemin du retour pour
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abattre une poule. Mais pourquoi ? Une espce de rituel vaudou ? Une impulsion subite ? Foutaises, cette machine tuer sen tenait au plan, suivait la trame. Ctait une raison. Pourquoi ? Pourquoi ? demanda Katrine. Harry ne lavait pas entendue arriver. Elle tait la porte de la grange, la lumire de la lampe seule tombait sur son visage, et elle tenait deux petits sacs en plastique contenant des Coton-tige. Harry frissonna en la voyant ainsi, dans une ouverture de porte, les mains tendues vers lui. Exactement comme chez Becker. Mais il y avait autre chose, quil reconnaissait aussi. Comme je lai dit, murmura Harry en regardant les dpts roses, je crois quil est question de parent. Et de recouvrir des choses. Qui ? senquit-elle en allant vers lui. Les talons hauts de ses bottines cognrent sur le plancher. Qui est-ce que tu as dans ton viseur ? Elle saccroupit ct de lui. Son parfum masculin montait rapidement dans lair froid, passait devant lui. Encore une fois, je nen ai aucune ide. Ce nest pas une hypothse de travail, cest juste une ide qui test venue. Tu as une thorie , dcrta-t-elle simplement en promenant le bout de son index droit dans la sciure. Harry hsita. Ce nest mme pas une thorie. Allez, raconte. Harry prit une inspiration. Arve Stp. Oui ? len croire, Arve Stp se faisait soigner par Idar Vetlesen pour son tennis-elbow. Mais daprs Borghild, Vetlesen ne possdait pas de dossier sur Stp. Je me suis demand de quoi a pouvait venir. Katrine haussa les paules. Ctait peut-tre davantage que le coude. Stp avait sans doute peur quon puisse prouver par des documents quil se faisait retoucher sur le plan esthtique. Si Idar Vetlesen avait accept de laisser tomber les dossiers de tous les patients qui craignaient a, il naurait pas eu un seul nom dans ses archives. Alors je me suis dit que ce devait tre autre chose, qui ne supportait vraiment pas la lumire du jour.
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Comme quoi ? Stp a menti sur le plateau de Bosse. Il a dit quil ny avait pas de maladies congnitales ou de folie dans sa famille. Et il y en a ? Supposons, pour la thorie. Celle qui en est peine une ? Harry hocha la tte. Idar Vetlesen tait le mdecin le plus secret en matire de syndrome de Fahr. Pas mme Borghild, son assistante, ntait au courant. Alors comment Sylvia Ottersen et Birte Becker se sontelles dbrouilles pour arriver jusqu lui ? Comment ? Supposons que la spcialit de Vetlesen nait pas t les maladies congnitales, mais la discrtion. Il a dit lui-mme que ctait ce sur quoi reposait toute son activit. Et cest donc un patient et ami qui vient le voir pour lui annoncer quil est atteint du syndrome de Fahr, un diagnostic effectu ailleurs, chez un vritable spcialiste. Mais ce spcialiste nest pas aussi remarquablement comptent que Vetlesen en matire de discrtion, et il sagit de quelque chose qui doit vritablement tre tenu secret. Le patient insiste, propose peut-tre beaucoup dargent. Car cest quelquun qui a les moyens de payer. Arve Stp ? Oui. Mais il a dj fait tablir le diagnostic un endroit do a peut filtrer. Ce nest pas cela quArve Stp craint par-dessus tout. Il a peur que lon sache quil y emmne sa progniture. Une progniture quil veut voir tester pour savoir si elle souffre de la mme pathologie. Et a doit tre fait dans le plus grand secret parce que personne ne sait que ce sont ses enfants. Au contraire. Certains pensent que ce sont les leurs. Comme Filip Becker pensait tre le pre de Jonas. Et Harry fit un signe de tte en direction du btiment dhabitation. Rolf Ottersen ? murmura Katrine dans un souffle. Les jumelles ? Tu veux dire Elle leva les sacs plastique. Que a, ce sont les empreintes gntiques dArve Stp ? Possible. Katrine le regarda. Les disparues les autres enfants Si le test ADN montre que Stp est le pre de Jonas et des
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jumelles, on commence ds lundi prlever des chantillons sur les enfants des autres disparues. Tu veux dire quArve Stp a bais aux quatre coins du pays ? Fait des enfants pas mal de femmes, avant de les liquider une fois quelles ont eu accouch ? Harry haussa les paules. Pourquoi ? voulut-elle savoir. Si jai raison, il sagit videmment de folie, et ce ne sont alors que des spculations. Il y a souvent une logique assez claire derrire la folie. Tu as dj entendu parler du phoque de Berhaus ? Katrine secoua la tte. On parle ici dun pre devenu un meurtrier froid et rationnel, poursuivit Harry. Aprs que la femelle a mis le petit phoque au monde et quil a travers la premire phase critique, le pre va essayer de tuer la mre. Parce quil sait quelle ne voudra pas saccoupler de nouveau avec lui. Et il veut lempcher davoir dautres petits, qui concurrenceraient sa propre progniture. Katrine semblait avoir des difficults encaisser la chose. Cest de la folie, oui. Mais je ne sais pas ce qui est le plus dment : penser comme un phoque ou imaginer quon puisse penser comme un phoque. Encore une fois , commena Harry en se levant, et ses genoux grincrent nettement. Cest peine une thorie. Tu mens, rpondit-elle en le regardant. Tu es convaincu quArve Stp est le pre. Harry fit un sourire en coin. Tu es aussi fou que moi , dclara-t-elle. Harry la regarda longuement. Viens. La mdecine lgale attend tes Coton-tige. Un samedi ? Katrine passa la main sur la sciure, tira un trait sous ce quelle avait dessin et se leva. Ils nont pas de vie ? Aprs avoir remis les sacs plastique linstitut mdico-lgal et obtenu la promesse dune rponse dans la soire ou le lendemain matin, Harry raccompagna Katrine Seilduksgata. Il ny a pas de lumire tes fentres, constata Harry. Seule ? Une chouette fille comme moi ? sourit-elle en saisissant la poi277

gne de portire. Jamais seule. Mmm. Pourquoi ne voulais-tu pas que je dise tes collgues de Bergen que tu tais l ? Quoi ? Je me disais quils trouveraient a cool de savoir que tu bossais sur une grosse affaire de meurtre dans la capitale. Elle haussa les paules et ouvrit la portire. Les Bergunois ne considrent pas Oslo comme la capitale. Bonne nuit. Bonne nuit. Harry repartit par Sannergata. Il ntait pas sr, mais il lui semblait avoir vu Katrine se raidir. prsent, il y avait trs peu de choses dont on pt tre certain. Pas mme un craquement quon croit tre le son dun percuteur de revolver mais qui se rvle tre une petite fille qui casse une branche sche dans un accs de peur. Mais il ne pouvait plus faire semblant, faire comme sil ne savait pas. Katrine avait braqu son revolver de service sur le dos de Filip Becker, ce soir-l. Et quand Harry stait plac dans la ligne de mire, il avait entendu ce son, celui entendu quand Salma avait cass une branche dans la cour. Ctait le dclic bien huil dun percuteur quon relchait. Signifiant quil avait dabord t relev, que Katrine avait press la dtente sur plus de deux tiers de sa course, que le coup aurait pu partir nimporte quand. Quelle avait eu lintention de descendre Filip Becker. Non, il ne pouvait pas faire semblant. Parce que la lumire tombait sur son visage quand elle tait la porte de la grange. Et il lavait reconnue. Et comme il avait rpondu : il tait question de parent. Lagent suprieur de police Knut Mller-Nilsen aimait Julie Christie. tel point quil navait jamais russi raconter sa femme la pleine et entire vrit. Mais puisquil la souponnait davoir une relation extraconjugale quivalente avec Omar Sharif, il ne ressentait aucune mauvaise conscience en dvorant Julie Christie des yeux, assis ct de sa femme. La seule ombre son bonheur tait qu cet instant, Julie Christie et le susnomm Omar Sharif streignaient ardemment. Et lorsque le tlphone sonna sur la table de la salle manger et quil dcrocha, sa femme appuya sur la touche Pause : cet instant exquis mais toutefois insupportable de
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leur DVD favori, Docteur Jivago, se figea devant eux. Tiens, bonsoir, Hole, rpondit Mller-Nilsen quand linspecteur de police se fut prsent. Oui, vous avez srement de quoi vous occuper, maintenant, jimagine. Vous avez une minute ? senquit la voix rauque, mais douce, lautre bout du fil. Mller-Nilsen regarda les lvres rouges et tremblantes de Julie Christie, et son regard voil, tourn vers le haut. On prendra le temps quil faut, Hole. Vous mavez montr une photo de Gert Rafto quand jtais dans votre bureau. Jy ai reconnu quelque chose. Ah oui ? Et puis vous avez parl de sa fille. Quelle sen tait bien sortie, finalement. Cest lemploi de ce finalement. Comme si ctait une chose que je savais dj. Oui, mais elle se dbrouille bien, non ? a dpend comment on voit les choses , rpondit Harry.

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CHAPITRE 24 Jour 19. Toowoomba

Un murmure plein despoir courait sous les lustres de la salle Sonja Henie, lhtel Plaza. Arve Stp se tenait la porte, o il avait accueilli les invits. Ses mchoires taient raides davoir tant souri, et les poignes de main avaient rveill son tennis-elbow. Une jeune femme de lagence responsable de laspect technique se glissa ct de lui et sourit en voyant que les invits avaient tous trouv leur place aux tables. Sa tenue noire, neutre, et son casque muni dun micro presque invisible lui firent penser un agent de Mission impossible. On entre , dcida-t-elle en rectifiant le nud papillon de Stp en un geste aimable, presque tendre. Elle portait une alliance. Ses hanches se balancrent devant lui, vers la salle. Est-ce que ces hanches avaient enfant ? Le pantalon noir moulait ce derrire muscl, et Arve Stp imagina le mme derrire, sans pantalon, devant lui dans le lit de son appartement dAker Brygge. Mais elle paraissait trop professionnelle. a ferait trop dhistoires. Trop de persuasion. Il croisa son regard dans le grand miroir ct de la porte, comprit quil tait repr et fit un grand sourire dexcuse. Elle rit en mme temps quun lger voile rouge, peu professionnel, stendait sur ses joues. Mission impossible ? Srement pas. Mais pas ce soir. Tous les occupants de sa table de huit personnes se levrent lorsquil approcha. Son accompagnatrice tait sa propre rdactrice en chef adjointe. Un choix ennuyeux, mais ncessaire. Elle tait marie, avait des enfants et le visage ravag dune femme qui passe entre douze et quatorze heures par jour au boulot. Pauvres jeunes. Et pauvre de lui, Arve Stp, le jour o elle dcouvrirait que la vie tait faite dautre chose que de Liberal. La table porta un toast Stp tandis que son regard balayait la salle. Paillettes, bijoux et yeux rieurs scintillaient sous les lustres. Et les robes. Sans bretelles, dgageant les paules, dos nus, provocantes. Le vacarme survint. Les notes puissantes dAinsi parlait Zarathoustra sonnrent dans les enceintes. la runion avec lorganisateur,
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Arve Stp avait soulign que ctait pompeux, tout sauf une ouverture originale, et que a lui faisait penser la gense de ltre humain. Ce quoi on lui avait rpondu que justement, ctait le but. Une star de la tlvision, qui avait exig et obtenu une somme six chiffres pour tre orateur, monta sur la grande scne enveloppe de fume et de lumire. Mesdames et messieurs ! cria-t-il dans un gros micro sans fil dont la forme rappela Stp un norme pnis en rection. Bienvenue ! Les lvres bien connues de la clbrit touchaient presque lextrmit noire de la ququette. Bienvenue pour ce qui sera une soire tout fait exceptionnelle, je vous le promets ! Arve Stp attendait dj la fin avec impatience. Harry ne quittait pas des yeux les photos poses sur les tagres de son bureau, Dead Policemens Society. Il essayait de rflchir, mais ses ides tournicotaient dans sa tte sans sy ancrer, sans former une image homogne. Il sentait depuis le dbut que quelquun tait entr, et savait ce quil allait faire tout instant. Mais pas que ce serait ainsi. Ctait si incroyablement simple. Et en mme temps pouvantablement compliqu. Knut Mller-Nilsen avait racont que Katrine avait t embauche en tant quun des enquteurs les plus prometteurs de la Brigade criminelle du commissariat de Bergen, une toile montante. Jamais aucun problme. Daccord, il y avait bien ce cas particulier, videmment, qui lavait pousse demander un poste aux Murs. Un tmoin dans une vieille affaire classe avait appel pour se plaindre que Katrine Bratt venait toujours le voir pour lui poser de nouvelles questions, quelle ne voulait pas renoncer bien quil et clairement dclar quil stait dj expliqu auprs de la police. Il se trouva un jour que Katrine avait enqut assez longtemps de sa propre initiative, sans en informer la hirarchie. Puisquelle lavait fait sur son temps libre, il naurait pas d y avoir de problme, mais sur cette affaire-l, on ne souhaitait naturellement pas que Katrine Bratt vienne remuer la boue. Elle en avait reu la consigne non quivoque. Elle avait ragi en dnonant plusieurs erreurs dans lenqute, mais sans susciter dintrt ; frustre, elle avait demand une mutation aux Murs. Cette affaire devait tre une obsession pour elle, avait conclu Mller-Nilsen. Daprs ce que je me rappelle, cest ce moment-l que son mari la quitte.
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Harry se leva, sortit dans le couloir et gagna la porte du bureau de Katrine. Elle tait verrouille, conformment aux instructions. Il poursuivit dans le couloir jusqu la salle de photocopie. Sur ltagre infrieure, ct des ramettes de papier, il attrapa le massicot, une grande plaque de fer munie dune lame. Daussi loin quil se souvienne, lnorme instrument navait jamais t utilis, mais Harry le transportait pour lheure deux mains en retournant vers la porte de Katrine Bratt. Il leva le massicot au-dessus de sa tte et visa. Laissa retomber les bras. La machine atteignit la poigne, qui enfona le bloc serrure dans le cadre. Il y eut un craquement sec. Harry eut tout juste le temps de garer ses pieds avant que le massicot atterrisse sur le sol avec un bruit sourd. La porte cracha des copeaux et souvrit lorsquil flanqua un coup de pied dedans. Il ramassa linstrument et entra. Le bureau de Katrine Bratt tait identique celui quil avait nagure partag avec linspecteur Jack Halvorsen. Rang, nu, sans photos ou autres effets personnels. La table de travail prsentait une unique serrure, dans sa partie haute, qui fermait tous les tiroirs. Aprs deux assauts au coupe-papier, le tiroir du haut et la serrure furent briss. Harry chercha rapidement, tria des papiers et fouilla au milieu de pochettes en plastique, perforatrices et autres accessoires de bureau, jusqu ce quil trouve un tui de couteau. Il en tira le contenu. Le dessus tait ray. Certainement pas un couteau de scout. Harry en passa le fil sur la pile de feuilles qui tait dessous, et le couteau senfona aussi profondment quaisment dans la masse de papier. Le tiroir infrieur contenait deux botes entires de cartouches pour le revolver de service. Tout ce que Harry trouva comme objets personnels, ce furent deux anneaux. Lun tait garni de pierres qui scintillaient vivement sous la lampe de bureau. Il lavait dj vu. Harry ferma les yeux et essaya de visualiser o. Un gros anneau clinquant. Beaucoup de tout. Las Vegas. Katrine ne se serait jamais promene avec un anneau comme a. Et au mme instant, il sut o il lavait vu. Il sentit son cur battre ; coups lourds, mais rguliers. Il lavait vu dans une chambre coucher. Celle des Becker. Dans la salle Sonja Henie, le dner tait termin et les tables dbar282

rasses. Appuy au mur du fond, Arve Stp regardait vers la scne, o les invits staient regroups pour admirer avec ravissement le groupe qui se produisait. Le son dgageait une impression puissante, mgalomaniaque. Arve Stp avait dout, mais lorganisateur avait fini par le convaincre quinvestir dans lvnement reviendrait acheter la loyaut de ses employs, la fiert et lenthousiasme pour ses bureaux. Et quen achetant un morceau dun succs international, il renforait le succs du magazine et forgeait la marque Liberal, un produit auquel les annonceurs voudraient tre associs. Le vocaliste leva une main ses couteurs au moment dattaquer la note la plus aigu de leur hit international, datant des annes quatre-vingt. Personne ne chante faux aussi bien que Morten Harket , dclara une voix ct de Stp. Il se retourna. Et sut immdiatement quil lavait dj vue, car il noubliait jamais une jolie femme. Ce quil oubliait de plus en plus souvent, ctait qui, o et quand. Elle tait mince, portait une robe noire toute simple fendue qui lui fit penser quelquun. Birte. Birte avait une robe similaire. Cest scandaleux, lcha-t-il. Cest une note difficile atteindre, rpondit-elle sans quitter le vocaliste des yeux. Cest scandaleux que je ne me rappelle pas votre nom. Tout ce que je sais, cest que nous nous sommes dj rencontrs. Pas rencontrs. Vous mavez observe. Elle chassa ses cheveux noirs de son visage. Elle tait belle dune faon classique, un peu stricte. Belle la Kate Moss. Birte tait belle la Pamela Anderson. a, je crois que cest excusable , objecta-t-il en sentant quil se rveillait, que le sang commenait affluer dans son corps en amenant le champagne aux parties de son cerveau qui le rendaient lger, et plus seulement somnolent. Qui tes-vous ? Je mappelle Katrine Bratt. Bien. Tu fais partie de nos annonceurs, Katrine ? Banque ? Locataire ? Photographe free-lance ? chaque question, Katrine secouait la tte en souriant. Je suis une sponsor. Lune de tes journalistes, une femme, est une
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amie. Elle ma dit qui allait jouer aprs le dner, et que je naurais qu passer une robe pour me fondre dans la foule. Envie de me mettre dehors ? Elle leva la coupe de champagne ses lvres. Celles-ci ntaient pas aussi pleines quil les aimait, mais elles taient rouge profond et humides. Elle regardait toujours la scne, et il put donc examiner librement son profil. Tout son profil. Le dos cambr, la courbe parfaite des seins. Pas ncessairement du silicone, peut-tre simplement un bon soutien-gorge. Mais avaient-ils pu allaiter un enfant ? Je lenvisage, rpondit-il. Des arguments faire valoir ? Une menace suffira ? Peut-tre. Jai vu les paparazzis, dehors, attendre que tes invits de renom sortent avec la prise de la soire. Et si je leur parlais de ma copine journaliste ? Quelle avait appris que ses perspectives davenir Liberal taient mauvaises aprs avoir refus tes avances. Arve Stp clata dun rire sincre. Il vit quils staient dj attir les regards curieux dautres invits. En se penchant vers elle, il nota que le parfum de la femme ntait pas sans rappeler leau de Cologne quil utilisait lui-mme. Pour commencer, je nai absolument pas peur des ragots, et encore moins chez mes collgues de la presse scandale. Deuximement, ta copine est inutilisable en tant que journaliste, et troisimement, elle ment. Je lai saute trois fois. Et a, tu peux le raconter aux paparazzis. Tu es marie ? Oui , rpondit linconnue en se tournant vers la scne et en changeant de pied dappui dans la fente de sa robe, de sorte quil put voir trs rapidement la guipure dun bas. Arve Stp se sentait la bouche sche, et il but une gorge de champagne. Regarda le troupeau de femmes qui pitinaient devant la scne. Respira par le nez. Il sentait lodeur de chatte jusquici. Tu as des enfants, Katrine ? Tu veux que jaie des enfants ? Oui. Pourquoi ? Parce que, en crant la vie, les mres ont appris dominer la nature, ce qui leur donne une connaissance de la vie plus profonde que les
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autres femmes. Et que les hommes. Bullshit [22]. Oui. a vous fait chercher dsesprment un pre potentiel. Vous voulez juste participer au jeu. OK, rpondit-elle en riant. Alors jai des enfants. quoi est-ce que tu aimes jouer ? Ouille, sexclama Stp en regardant lheure. On fait un sacr bond. quoi aimes-tu jouer ? tout. Super. Le chanteur ferma les yeux, saisit le micro deux mains et attaqua le crescendo du morceau. Cette fte est ennuyeuse, et je ne vais vraiment pas tarder rentrer. Stp posa son verre vide sur un plateau qui passait. Jhabite sur Aker Brygge. Mme entre que Liberal, dernier tage. Sonnette du haut. Elle fit un petit sourire. Je sais o cest. Combien davance veux-tu que je te laisse ? Donne-moi dix minutes. Et la promesse de ne parler personne avant de partir. Mme pas ta copine. Cest daccord, Katrine Bratt ? Il la regarda, esprant avoir dit le bon nom. Fais-moi confiance , rpondit-elle, et il remarqua que le regard de la femme prsentait un clat trange, comme le reflet dun feu de fort sur le ciel. Jai au moins autant intrt que toi ce que cela reste entre nous deux. Elle leva son verre. Et dailleurs, tu las saute quatre fois, pas trois. Stp lui envoya un dernier coup dil avant de se diriger vers la sortie. Derrire, le vocaliste chevrotait de sa voix de fausset. Une porte cochre claqua, et de grands cris excits rsonnrent dans Seilduksgata. Quatre jeunes en route pour aller faire bamboche dans lun des bars de Grnerlkka. Ils passrent devant la voiture gare au bord du trottoir, sans remarquer lhomme assis dedans. Aprs quils eurent contourn le coin, le calme revint dans la rue. Harry se pencha vers le parebrise et regarda les fentres de chez Katrine. Il aurait pu appeler Hagen, sonner le tocsin, embarquer Skarre et une voiture de patrouille. Mais il pouvait se planter. Et il devait tre sr,
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dabord. Il y avait trop perdre, tant pour lui que pour elle. Il descendit de voiture, se rendit la porte cochre et appuya sur la sonnette sans nom du second tage. Attendit. Sonna encore une fois. Il retourna alors la voiture, sortit le pied-de-biche du coffre et sonna au rezde-chausse. Un bonhomme rpondit un oui ensommeill sur fond de ronronnement de tl. Quinze secondes plus tard, le type vint ouvrir. Harry lui montra sa carte de police. Je nai pas entendu de tapage, dclara lhomme. Qui vous a appel ? Je sortirai par mes propres moyens, rpondit Harry. Merci de votre aide. La porte au second ntait, elle non plus, marque daucun nom. Harry frappa, colla loreille contre le bois froid et couta. Avant dintroduire lextrmit de son pied-de-biche entre la porte et le chambranle, juste au-dessus de la serrure. Comme les immeubles de Grnerlkka avaient nagure t construits pour les ouvriers des usines implantes le long de lAkerselva, et consquemment laide des matriaux les moins chers, la seconde effraction commise par Harry en moins dune heure se droula sans anicroche. Pendant quelques secondes, il resta immobile dans le couloir obscur pour couter, avant dallumer. Baissa les yeux sur le support chaussures devant lui. Six paires. Aucune dentre elles suffisamment grande pour appartenir un homme. Il ramassa une paire, les bottines que Katrine avait portes plus tt dans la journe. Les semelles taient encore mouilles. Il alla au salon. Alluma sa lampe de poche plutt que le plafonnier, pour quelle ne puisse pas voir depuis la rue quelle avait des visiteurs. Le faisceau lumineux balaya un plancher de pin ponc plant de gros clous entre les lattes, un canap blanc tout simple, des tagres basses et un amplificateur de la marque haut de gamme Linn. Prs du mur, il vit une alcve avec un lit troit, bien fait, et un coin-cuisine quip dune cuisinire et dun rfrigrateur. Il se dgageait une impression de svrit Spartiate et dordre. Comme chez lui. Le faisceau avait captur un visage qui le regardait sans ciller. Auquel sajouta un autre. Et encore un. Des masques noirs en bois, sculpts de motifs et en partie peints. Il regarda sa montre. Onze heures. Laissa le faisceau poursuivre sa course. Des pages de journaux taient punaises au-dessus de lunique ta286

ble de la pice. Elles couvraient le mur du sol au plafond. Il approcha. Laissa son regard parcourir les coupures, en sentant son pouls se mettre tictaquer comme un compteur Geiger. Ctaient des affaires de meurtres. Beaucoup de meurtres, dix ou douze, certains si anciens que le papier journal avait jauni. Mais Harry avait de tous un souvenir bien net. Il ne les avait pas oublis parce quils avaient une chose en commun : ctait lui qui avait dirig lenqute. Sur la table, ct dun PC et dune imprimante, il vit une pile de dossiers. Des rapports denqute. Il en ouvrit un. Il ne sagissait pas de lune de ses affaires, mais du meurtre de Laila Aasen, sur Ulriken. Lautre traitait de la disparition dOnny Hetland, sur Fjellsiden. Le troisime dossier concernait laffaire des violences policires Bergen, les plaintes contre Gert Rafto. Harry tourna les pages. Dcouvrit la mme photo de Rafto que celle vue dans le bureau de Mller-Nilsen. En le voyant, maintenant, ctait vident. Une pile de feuilles attendait ct de limprimante. On avait fait un dessin sur celle du dessus. Une esquisse rapide damateur, au crayon, mais on en distinguait bien le motif. Un bonhomme de neige. Son visage tait allong, comme sil coulait, fondait, les yeux de charbon taient morts et la carotte longue et fine, pointe vers le bas. Harry tourna quelques feuilles. Il y avait dautres dessins. Uniquement des bonshommes de neige, leur seul visage pour la plupart. Des masques, songea Harry. Des masques mortuaires. Lun prsentait un bec doiseau, de petits bras humains sur les cts et des pattes doiseau en bas. Un autre tait affubl dun groin de porc et dun chapeau haut de forme. Harry commena sa perquisition cette extrmit de la pice. En se disant lui-mme ce quil avait dit Katrine, Finny : vide-toi le cerveau de ce que tu tattends trouver, et regarde, ne cherche pas. Il examina tous les placards et tiroirs, fouilla dans les instruments de cuisine et dtergents, vtements, shampooings exotiques et crmes inconnues dans la salle de bains, o lodeur de son parfum tait toujours omniprsente. Le bac douche tait mouill, et un Coton-tige souill de mascara avait t abandonn dans le lavabo. Il ressortit. Il ne savait pas ce quil cherchait, seulement que ce ntait pas ici. Il se redressa et regarda autour de lui. Faux. Ctait ici. Simplement, il ne lavait pas encore trouv.
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Il fit valser les livres de leurs tagres, ouvrit le rservoir de la chasse deau, vrifia si le sol ou les murs avaient des panneaux amovibles, retourna le matelas dans lalcve. Et il eut termin. Il avait cherch partout. Sans rsultat. Sil ny avait pas eu la rgle numro un des perquisitions : limportant, cest autant ce que tu trouves que ce que tu ne trouves pas. Et prsent, il savait ce quil navait pas trouv. Harry regarda lheure. Et commena ranger derrire lui. Ce nest quau moment de remettre les dessins leur place quil se rendit compte quil navait pas vrifi limprimante. Il tira le chargeur papier. La feuille du dessus tait jauntre et plus paisse que du papier dimpression ordinaire. Il la prit. Elle dgageait une odeur particulire, comme si elle tait faiblement pice ou brle. Il leva la feuille vers la lampe de bureau tout en cherchant la marque. Et la trouva. Tout en bas, dans le coin droit, une sorte de filigrane entre les fines fibres de papier qui apparaissaient sous lampoule lectrique. Ce fut comme si les veines de son cou se dilataient, comme si le sang avait soudain tout un tas de choses faire, comme si le cerveau hurlait pour avoir plus doxygne. Harry alluma le PC. Regarda de nouveau lheure, tendit loreille, tandis que la machine mettait une ternit pour ouvrir le systme dexploitation et les logiciels. Il alla tout droit la fonction recherche et tapa un seul mot. Donna un coup sur la souris au-dessus de Rechercher . Un joyeux chien anim apparut, sautant et aboyant muettement dans une tentative dcourter le temps dattente. Harry carquilla les yeux sur le texte qui se modifiait fbrilement mesure que les documents taient explors. Dplaa le regard vers la rubrique annonant provisoirement Texte recherch trouv dans 0 document . Il vrifia que le terme rechercher tait correctement orthographi. Toowoomba. Il ferma les yeux. Entendit la machine ronronner sourdement, comme un chat en mal daffection. Puis lordinateur cessa. Harry ouvrit les yeux. Texte recherch trouv dans 1 document. Il dplaa le pointeur sur le document Word. Des informations jaillirent dans un cadre jaune. Date de modification : 09/09. Il sentit ses doigts trembler lgrement quand il double-cliqua. Le fond blanc derrire le court texte luisait dans la pice. Il ny avait aucun doute. Les mots taient identiques ceux de la lettre du Bonhomme de neige.

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CHAPITRE 25 Jour 19. Deadline

Arve Stp tait allong dans un lit fabriqu sur mesure lusine Misuku dOsaka, et convoy tout fait jusqu une tannerie de Chennai, en Inde, parce que la province du Tamil Nadu nautorisait pas lexportation directe de ce genre de peaux. Six mois avaient spar la date de commande de la date de livraison, mais a avait valu le coup dattendre. linstar dune geisha, il sadaptait parfaitement son corps, le soutenait l o ctait ncessaire et lui permettait de rgler toutes les inclinaisons et directions souhaitables. Il planta le regard sur la lente rotation des pales en teck du ventilateur suspendu. Elle tait dj dans lascenseur. Il avait expliqu via linterphone quil lattendait dans la chambre, avant de laisser la porte ouverte. La soie frache de son boxer-short collait sa peau chauffe par lalcool. La musique dun CD de Caf Del Mar dferlait de la sono Bose dont les enceintes petites, compactes et presque invisibles diffusaient dans toutes les pices de lappartement. Il entendit ses talons claquer sur le parquet du salon. Des pas lents, mais dcids. Rien que ce son le fit bander. Si seulement elle avait su ce qui lattendait Sa main ttonna sous le lit, ses doigts trouvrent ce quils cherchaient. Puis elle fut la porte, se dcoupant sur le clair de lune du fjord, le regardant avec ce petit sourire. Elle dtacha la ceinture de son long manteau de cuir et le laissa tomber. Il retint son souffle, mais elle portait toujours sa robe en dessous. Elle vint jusquau lit et tendit un objet caoutchouteux. Ctait un masque. Un masque animal, rose ple. Mets a, ordonna-t-elle dune voix neutre, professionnelle. Tiens donc Un masque de porc. Fais ce que je te dis. De nouveau cette curieuse lueur jaune dans le regard.
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Mais oui, madame [23] Arve Stp mit le masque. Celui-ci couvrait tout le visage, sentait le gant vaisselle, et il pouvait tout juste lapercevoir derrire les trous minuscules des yeux. Et moi, je veux que tu , commena-t-il en entendant sa propre voix enferme, trangre. Il nalla pas plus loin, car une douleur vive lui enflamma loreille gauche. Ferme-la ! cria-t-elle. Il comprit lentement quelle lavait frapp. Il sut quil ne devait pas, que cela anantirait son petit jeu de rle, mais il ne put sen empcher. Ctait trop comique. Un masque de porc ! Un truc en caoutchouc rose et moite avec des oreilles de porc, un groin et une mchoire suprieure prominente. Il gloussa. Le coup suivant latteignit au ventre, avec une force surprenante, et il se plia en deux, gmit et retomba en arrire sur le lit. Il ne se rendit pas compte quil ne respirait plus avant de sentir que tout sassombrissait. Il haleta dsesprment dans le masque collant, en mme temps quil sentait les mains de la femme lui tirer les bras dans le dos. Son cerveau reut enfin de loxygne, et les douleurs survinrent ce momentl. Ainsi que la fureur. Foutue rombire, que croyait-elle faire ? Il se libra dune secousse et voulut la saisir, mais ne parvint pas librer ses mains, elles taient coinces dans son dos. Il se secoua et sentit un objet dur simprimer dans la peau de ses poignets. Des menottes ? La salope perverse ! Elle le redressa schement, et lassit. Tu vois ce que cest, a ? demanda la voix de la femme. Mais le masque avait gliss sur le ct, il ne voyait rien. Je nen ai pas besoin, rpondit-il. Je sens que cest ta chatte. Le coup latteignit au-dessus de la tempe, et il y eut comme un petit saut sur le CD. Quand le son revint, il tait toujours assis dans le lit. Il sentit quelque chose couler entre le masque et sa joue. Avec quoi tu tapes, bordel ? cria-t-il. Je saigne, espce de cingle ! a. Arve Stp sentit quon lui appuyait un objet dur contre le nez et la bouche. Sens, reprit-elle. Ce nest pas bon ? Cest de lacier et de lhuile
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pour armes. Smith & Wesson. a ne ressemble rien dautre, nest-ce pas ? Lodeur de poudre est encore meilleure. Si tu as le temps de la sentir, bien entendu. Juste un jeu brutal, se dit Arve Stp. Un jeu de rle. Mais il y avait autre chose, dans sa voix, dans lensemble de la situation. Qui plaait subitement tout ce qui stait pass sous une nouvelle lumire. Et pour la premire fois depuis longtemps si longtemps quil dut remonter son enfance, si longtemps quil ne reconnut dabord pas la sensation Arve Stp le remarqua. Quil avait peur. On ne devrait pas remonter un peu le pole ? frissonna Bjrn Holm en serrant un peu plus son blouson de cuir autour de lui. Quand le Volvo Amazon est arriv, il tait rput pour son super-chauffage. Harry secoua la tte et regarda sa montre. Une heure et demie. Cela faisait plus dune heure quils taient dans la voiture de Bjrn Holm, devant lappartement de Katrine. La nuit tait gris-bleu, les rues vides. En ralit, il tait blanc Californie, expliqua Bjrn Holm. Couleur Volvo numro 42. Lancien propritaire lavait fait laquer noir. Homologu comme un vhicule ancien et tout le bazar. Seulement 365 couronnes de taxes par an. Une couronne par jour Bjrn Holm se tut en voyant le regard davertissement que lui lana Harry, et il remonta le son sur David Rawlings et Gillian Welch, la seule musique rcente quil daignait couter. Il lavait repique dun CD sur une cassette, non seulement pour quelle pt tre lue sur le lecteur install aprs coup dans la voiture, mais aussi parce quil faisait partie de ce petit cercle de mlomanes qui trouvaient que le CD navait jamais russi reproduire la qualit sonore unique et chaude de la bande magntique. Bjrn Holm savait quil parlait trop parce quil tait nerveux. Harry lui avait seulement dit que Katrine Bratt devait faire lobjet de vrifications pour tre mise hors de cause. Et que lexistence de Bjrn Holm, durant les semaines venir, serait plus facile sil ne savait pas de quelle affaire il sagissait. Et la personne pacifique, indolente et intelligente qutait Bjrn Holm navait pas essay de la ramener pour se mettre dans la panade. Ce qui ne voulait pas dire quil apprciait la situation. Il regarda lheure. Elle a accompagn un autre mec chez lui. Harry sursauta. Quest-ce qui te fait croire a ?
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Elle nest pas marie, en fin de compte, ce nest pas ce que tu as dit ? Les nanas clibataires sont comme nous autres clibataires, de nos jours. Ce qui signifie ? Les quatre tapes. Sortir, observer le troupeau, isoler la proie la plus vulnrable, coucher. Mmm. Quatre tapes que tu pratiques ? Les trois premires, rpondit Bjrn Holm en rajustant le rtroviseur et sa coupe rousse. Rien que des saintes-nitouches, dans ce patelin. Bjrn Holm avait envisag la brillantine, avant de conclure que ctait trop radical. Dun autre ct, ctait sans doute ce quil fallait. Aller jusquau bout. Merde ! sexclama Harry. Merde, merde ! Hein ? Douche mouille. Parfum. Mascara. Tu as raison. Linspecteur principal avait dgain son mobile et compos fivreusement un numro. Il obtint une rponse presque sur-le-champ. Gerda Nelvik ? Ici Harry Hole. Vous tes toujours sur les prlvements ? OK. Que disent les rsultats provisoires ? Bjrn Holm regarda Harry pendant que celui-ci grommelait deux Mmm et trois Cest a . Merci, conclut Harry. Et je me demandais si quelquun dautre chez nous a dj appel dans la soire pour poser les mmes questions. Quoi ? Je vois. Oui, appelez quand vous aurez compltement termin. Harry raccrocha. Tu peux dmarrer, maintenant. Bjrn Holm tourna la cl de contact. Quest-ce qui se passe ? On va au Plaza. Katrine Bratt a appel linstitut mdico-lgal, plus tt dans la soire, pour avoir les rsultats des tests de paternit. Ce soir, dj ? Bjrn Holm acclra et tourna sur la droite, vers Schous plass. Ils en sont des tests provisoires qui tablissent la paternit avec quatre-vingt-quinze pour cent de certitude. Ils passeront juste ce qui leur reste de temps faire monter la probabilit quatre-vingt-dix-neuf virgule neuf. Et ? Il y a quatre-vingt-quinze pour cent de chances que le pre des
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jumelles Ottersen et de Jonas Becker soit Arve Stp. Oh ! putain Et je crois que Katrine a suivi tes commandements pour un samedi soir. Et que la proie, cest Arve Stp. Harry appela le central doprations et leur demanda assistance, sur fond de rugissements du vieux moteur pas celui dorigine dans le calme nocturne des rues de Grnerlkka. Et au moment o ils passrent le poste de garde mdicale prs de lAkerselva et glissrent sur les rails de tramway dans Storgata, le chauffage leur envoyait effectivement un air bouillant. Odin Nakken, journaliste VG, gelait littralement sur pied devant le Plaza et maudissait le monde, les gens en gnral et son boulot en particulier. Daprs ses estimations, les derniers invits quittaient la soire de Liberal. Et en rgle gnrale, les derniers taient les plus intressants, ceux qui feraient les manchettes du lendemain. Mais la deadline approchait, encore cinq minutes et il devrait partir. Se rendre son bureau dAkersgata, quelques centaines de mtres, et crire. crire au rdacteur en chef quil tait adulte, prsent, quil ne supportait plus de rester faire le pied de grue comme un ado devant une sauterie, le nez coll aux carreaux, en esprant que quelquun pourrait sortir lui raconter qui avait dans avec qui, embrass qui. crire quil rendait son tablier. Quelques rumeurs avaient circul, trop fantastiques pour tre vraies, mais videmment, ils ne pouvaient pas les imprimer. Il y avait des limites, ainsi que des rgles non crites. Des rgles auxquelles se tenaient en tout cas les journalistes de sa gnration. Avec tout ce que cela impliquait. Odin Nakken regarda autour de lui. Seuls quelques journalistes et photographes tenaient encore bon. Ou avaient une deadline aussi loigne que la sienne quand il sagissait de personnalits. Un Volvo Amazon arriva toute vitesse vers eux, se rangea contre le trottoir et freina. Un type sauta du sige passager, et Odin Nakken le reconnut instantanment. Il fit signe au photographe, et ils coururent derrire le policier qui filait vers la porte. Harry Hole, haleta Nakken lorsquil fut arriv juste derrire lui. Que fait la police ici ? Le policier tourna deux yeux injects de sang dans sa direction. Elle va faire la fte, Nakken. O est-ce que a a lieu ? Salle Sonja Henie, au premier. Mais a doit tre termin, maintenant.
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Mmm. Vous avez vu Arve Stp ? Stp est rentr tt. Je peux vous demander ce que vous lui voulez ? Non. Il est parti seul ? Apparemment. Linspecteur principal pila et lui fit face : Que voulez-vous dire ? Odin Nakken pencha la tte sur le ct. Il navait aucune ide de ce quil y avait, mais quil y ait quelque chose, il nen doutait pas une seule seconde. Une rumeur a couru disant quil parlementait avec une nana assez sexy. Du sexe plein les yeux. Rien sur quoi crire, malheureusement. Et ? gronda linspecteur principal. Une femme rpondant la description a quitt la sauterie vingt minutes aprs Stp. Elle est monte dans un taxi. Hole revint sur ses pas. Odin ne lcha pas prise. Et vous lavez suivie, Nakken ? Odin Nakken ne releva pas le sarcasme : celui-ci ne latteignit tout simplement pas. Plus. Elle ntait pas connue, Hole. Une clbrit qui saute une nonclbrit, cest une non-nouvelle, pour le formuler comme a. moins que la fille veuille parler, bien sr. Et celle-l a disparu, point. quoi ressemblait-elle ? Mince, brune. Belle. Vtements ? Long manteau de cuir noir. Merci. Hole sauta sur le sige passager de lAmazon. H ! cria Nakken. Quest-ce que jai en change ? Une nuit de sommeil. Lassurance que vous avez contribu rendre notre ville plus sre. Odin Nakken contempla avec un air pinc la vieille pave orne de bandes rallye, qui disparaissait dans un hurlement de rire rauque. Il tait temps de partir. Temps dcrire cette lettre de dmission. Temps de grandir. Deadline, lcha le photographe. On va aller crire notre merde. Odin Nakken poussa un soupir rsign.
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Arve Stp carquillait les yeux dans les tnbres lintrieur du masque, en se demandant ce quelle faisait. Elle lavait tran dans la salle de bains par les menottes, en appuyant ce quelle prtendait tre un revolver contre ses ctes, avant de lui ordonner de grimper dans la baignoire. O tait-elle ? Il retint son souffle et entendit son propre cur ainsi quun ronronnement lectrique, crpitant. Etait-ce lun des nons de la salle de bains qui menaait de lcher ? Le sang qui scoulait de sa tempe avait fini par atteindre le coin de la bouche, il en sentait le got mtallique et doucetre sur le bout de sa langue. O tais-tu la nuit o Birte Becker a disparu ? La voix venait du ct de la douche. Ici, dans cet appartement , rpondit Arve Stp tout en essayant de rflchir. Elle avait dit tre de la police, et au mme instant, il stait souvenu o il lavait vue : au club de curling. Seul ? Oui. Et la nuit o Sylvia Ottersen a t tue ? Mme chose. Seul toute la soire, sans parler personne ? Oui. Aucun alibi, donc ? Je te dis que jtais ici. Bien. Bien ? se dit Arve Stp. Pourquoi tait-ce bien quil nait pas dalibi ? Que voulait-elle ? Lui extorquer des aveux ? Et pourquoi avait-il limpression que le vrombissement lectrique enflait, se rapprochait ? Allonge-toi , commanda-t-elle. Il sexcuta et sentit lmail glacial de la baignoire lui brler la peau du dos et des cuisses. Son souffle avait provoqu de la condensation lintrieur du masque, le rendant humide, et rendant sa respiration encore plus difficile. Puis la voix fut de retour, toute proche : Comment veux-tu mourir ? Mourir ? Elle tait folle. Fle, siphonne. Ou bien ? Il se dit quil devait garder la tte froide, quelle essayait seulement de leffrayer. tait-il possible que Harry Hole soit derrire, pouvait-il avoir sous-estim ce policier imbib ? Mais tout son corps tremblait, tel point quil entendait sa montre Tag Heuer cliqueter contre lmail, comme si son corps
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avait compris quelque chose que le cerveau navait pas encore admis. Il frotta la tte contre le fond de la baignoire, essaya de redresser le masque de porc de faon pouvoir mieux voir par les petits trous. Il allait mourir. Voil pourquoi elle lavait install dans la baignoire. Pour faire le moins de salets possible, pour que toutes les traces puissent tre effaces rapidement. Conneries ! Tu es Arve Stp, et elle est de la police. Ils ne savent rien. Bon. Lve la tte , ordonna-t-elle. Le masque. Enfin. Il fit ce quelle demandait, sentit des mains toucher son front et larrire de son crne, mais sans enlever le masque. Ses mains eurent de nouveau disparu. Un objet fin et dur se resserra autour de son cou. Bordel ! Un nud coulant. Ne , commena-t-il, mais sa voix fut coupe lorsque le nud coulant se referma sur la trache. Les menottes sagitrent et raclrent contre le fond de la baignoire. Tu les as toutes tues, affirma-t-elle tandis que le nud coulant se resserrait encore un peu. Tu es le Bonhomme de neige, Arve Stp. L. Elle lavait dit tout haut. Le manque de sang dans le cerveau ltourdissait dj. Il secoua nergiquement la tte. Si , assura-t-elle, et il eut limpression quil allait tre dcapit par ce sur quoi elle tirait. Tu viens dtre dnonc. Les tnbres arrivrent vite. Il leva un pied et le laissa retomber, donna un coup de talon sans force dans la baignoire. Un grondement sourd se fit entendre. Tu perois cette sensation de crpitement, Stp ? Cest le cerveau qui ne reoit pas assez doxygne. Exquis, nest-ce pas ? Mon ex-mari se branlait souvent pendant que je serrais. Il essaya de crier, de mobiliser le peu dair qui restait dans son corps pour rsister ltreinte de fer du nud coulant, mais ctait impossible. Seigneur, elle ne voulait mme pas daveux ? Alors il le sentit. Un souffle lger au cerveau, comme le crpitement de bulles de champagne. tait-ce ainsi que a allait se passer, si facilement ? Il ne voulait pas que ce soit facile. Je vais te pendre dans le salon, dclara la voix tout contre son oreille, tandis quune main lui caressait tendrement la tte. Face au fjord. Toffrir une vision densemble. Il y eut alors un petit bip, comme lalarme de ces machines cardi296

aques, songea-t-il. Quand la courbe sest compltement aplatie et que le cur ne bat plus.

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CHAPITRE 26 Jour 19. Le silence

Harry appuya de nouveau sur la sonnette dArve Stp. Un chasseur nocturne bredouille passa le Kanalbru et jeta un coup dil lAmazon noir arrt au beau milieu de la zone pitonne dAker Brygge. Il nouvrira srement pas sil est en galante compagnie , avana Bjrn Holm en regardant la porte cochre haute de trois mtres. Harry appuya sur les autres boutons de sonnette. Ce ne sont que des bureaux, linforma Bjrn Holm. Stp habite seul au dernier tage, ce que jai lu. Harry regarda autour de lui. Non, souffla Holm, qui avait compris quoi lautre pensait. a nira pas au pied-de-biche. Et le verre arm est incassable. On va attendre le conc Harry retournait vers la voiture. Et cette fois, Holm ne parvint pas suivre les ides de linspecteur principal. Pas avant que Harry ne se soit install au volant et que Bjrn ne se rappelle tout coup que la cl tait reste sur le dmarreur. Non, Harry ! Ne Le reste fut aval dans le rugissement du moteur. Les roues patinrent sur les dalles trempes avant de prendre appui. Bjrn Holm se plaa sur la trajectoire en agitant les bras, mais aperut le regard de linspecteur principal derrire le volant et bondit hors de porte. Le parechocs de lAmazon atteignit la porte avec un fracas sourd. Le verre de la porte se changea en cristaux blancs, qui demeurrent un instant en lair, puis sabattirent bruyamment sur le sol. Avant que Bjrn Holm ait pu se faire une ide de lampleur des dgts, Harry tait descendu de voiture et avait pass la porte nagure vitre. Bjrn lui embota le pas en jurant, dboussol. Harry avait pos la main sur lun des deux grands pots contenant un palmier haut comme un homme, pour le traner jusqu lascenseur quil venait dappeler. Lorsque
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les portes mtalliques scartrent, il plaa le pot entre elles et tendit un doigt vers une porte blanche sous un panneau dissue de secours vert. Si tu prends cet escalier et moi le principal, nous aurons couvert toutes les possibilits de fuite. On se retrouve au sixime, Holm. Bjrn Holm tait tremp de sueur avant dtre arriv au second tage de ltroit escalier de fer. Ni son corps ni sa tte ntaient disposs cela. Il tait technicien de la police, bon Dieu ! Il aimait reconstruire les vnements, pas les construire. Il sarrta un instant. Mais il nentendait que lcho mourant de ses propres pas et de son souffle de locomotive. Que ferait-il sil rencontrait quelquun ? Harry lui avait demand demporter son revolver de service Seilduksgata, mais devait-il sen servir, dans lesprit de Harry ? Bjrn saisit la rampe et se remit courir. Quaurait fait Hank Williams ? Plong la tte dans un verre. Sid Vicious ? Montr le majeur avant de se dbiner. Et Elvis ? Elvis. Elvis Presley. Exactement. Bjrn Holm empoigna son revolver. Lescalier sarrta. Il ouvrit la porte, et l, au bout du couloir, Harry tait adoss au mur, ct dune porte marron. Il avait son revolver dans une main, et leva lautre. Lindex se posa sur ses lvres tandis quil regardait Bjrn, et dsignait la porte. Elle tait entrebille. On avance pice aprs pice, chuchota Harry quand Bjrn leut rejoint. Toi celles de gauche, moi celles de droite. Au mme rythme, dos contre dos. Et noublie pas de respirer. Attends ! rpondit Bjrn sur le mme ton. Et si Katrine est l ? Harry le regarda, attendit. Je veux dire, poursuivit Bjrn en essayant de trouver ce quil voulait dire. Au pire, je descendrais donc une collgue ? Au pire, rpta Harry, cest toi qui sera descendu par une collgue. Pig ? Le jeune technicien de Skreia acquiesa et se promit que si a allait bien, il essaierait aussi la brillantine, nom de Dieu ! Du bout du pied, Harry poussa silencieusement la porte. Il sentit le souffle instantanment. Courant dair. La premire porte de droite tait lextrmit du couloir. Harry saisit la poigne de la main gauche, en braquant son revolver. Ouvrit la porte dun coup et entra. Ctait un bureau. Vide. Une grande carte de Norvge tait fixe au-dessus du bureau, crible de punaises. Harry ressortit dans le couloir, o lattendait Holm. Harry lui fit
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comprendre quil devait avoir le revolver lev en permanence. Ils poursuivirent vers lintrieur de lappartement. Cuisine, bibliothque, salle de sport, salle manger, jardin dhiver, chambre damis. Tous vides. Harry sentit la temprature chuter. Et lorsquils arrivrent au salon, il vit pourquoi. La baie coulissante ouvrant sur la terrasse et le bassin tait grande ouverte, des rideaux blancs battaient nerveusement dans le vent. De part et dautre du salon, deux petits couloirs menaient chacun une porte. Il fit signe Holm de prendre la porte de droite, tandis que lui se plantait devant lautre. Harry prit une inspiration, se recroquevilla pour constituer la cible la moins grande possible et ouvrit. Dans le noir, il distingua un lit, des draps blancs et ce qui pouvait tre un corps. Sa main gauche ttonna la recherche dun interrupteur au mur, lintrieur. Harry ! Ctait Holm. Par ici, Harry ! La voix de Holm tait excite, mais Harry sen moqua. Il se concentra sur les tnbres devant lui. Sa main trouva linterrupteur, et linstant daprs, la chambre tait baigne de lumire. Vide. Harry inspecta les placards avant de ressortir. Holm tait de lautre ct de la porte, le revolver point vers lintrieur de la pice. Harry le rejoignit. Il ne bouge pas, chuchota Holm. Il est mort. Il Alors tu navais pas besoin de crier , linterrompit Harry avant daller la baignoire ; il se pencha sur lhomme nu et lui ta le masque de porc. Une fine raie rouge courait autour de son cou, son visage tait ple et enfl, et il put voir les yeux saillir sous les paupires. Arve Stp tait mconnaissable. Jappelle les TIC, dclara Holm. Attends. Harry leva une main devant la bouche de Stp. Puis il empoigna lpaule du rdacteur en chef et le secoua. Quest-ce que tu fais ? Harry secoua plus fort. Bjrn posa une main sur lpaule de Harry. Mais Harry, tu ne vois pas que Holm fit un bond en arrire. Stp avait ouvert les yeux. Et il inspirait, la manire dun apniste qui crve la surface, profondment,
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douloureusement bruyamment. O est-elle ? voulut savoir Harry. Stp secoua nergiquement la tte tout en braquant sur Harry deux pupilles dilates et noires, choques. O est-elle ? rpta Harry. Stp ne parvenait pas fixer son regard, et seuls de courts hoquets sortaient de sa bouche ouverte. Attends ici, Holm. Holm hocha la tte et vit son collgue disparatre de la salle de bains. Harry stait arrt au bord de la terrasse dArve Stp. Vingt-cinq mtres sous lui, leau noire du canal scintillait. Dans le clair de lune, il vit la sculpture de la nana sur ses chasses dans leau, et le pont vide. Et l un reflet brillant dansant la surface, comme le ventre dun poisson mort. Le dos dun manteau de cuir. Elle avait saut. Du sixime tage. Harry monta sur le rebord de la terrasse, entre les jardinires vides. Un souvenir lui traversa la tte. Lstmarka, et ystein qui sautait de la montagne dans le Hauktjern. Harry et Tresko qui le tiraient sur la rive. ystein dans son lit de lhpital civil, avec ce qui ressemblait un chafaudage autour du cou. Ce que Harry en avait conclu, ctait que de trs haut, il faut sauter, pas plonger. Et ne pas oublier de serrer les bras le long du corps, pour que les clavicules tiennent le coup. Mais en tout premier lieu, il fallait avoir pris sa dcision avant de regarder en bas, et sauter avant que la peur laisse le champ libre au bon sens. Cest pourquoi le blouson de Harry tomba avec un bruit doux sur le sol de la terrasse, tandis que son propritaire tait dj dans les airs, le rugissement dans les oreilles. La surface noire acclra vers lui. Noire comme de lasphalte. Il joignit les talons, et la seconde suivante, ctait comme si tout lair avait t chass de ses poumons, comme si une grande main essayait de lui retirer ses vtements, et tous les sons disparurent. Alors arriva le froid paralysant. Il donna un coup de pied et atteignit la surface. Se repra, se tourna vers le dos du manteau et commena nager. Il perdait dj la sensibilit dans les pieds, et sut quil ne disposait que de quelques petites minutes avant que son corps cesse de fonctionner cette temprature. Mais il savait aussi que si le phnomne laryngorflexe fonctionnait chez Katrine, et que sa gorge se fermerait au contact de leau, ce serait justement ce
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refroidissement subit qui pourrait la sauver, qui arrterait brutalement le mtabolisme, mettrait les cellules et les organes en veille, permettrait aux fonctions vitales de se dbrouiller avec le minimum doxygne. Il poussa du pied et glissa travers leau lourde et paisse, vers le cuir luisant. Il y fut, et il lentoura dun bras. Sa premire ide inconsciente fut quelle tait dj partie pour laudel, dvore par les dmons. Car il ny avait que le manteau. Harry jura et se retourna dans leau. Il ouvrit tout grands les yeux, vers la terrasse. En suivit le bord vers la corniche, les tuyaux mtalliques et les toits en pente menant de lautre ct de limmeuble, vers dautres immeubles, dautres terrasses et une foultitude descaliers de secours et de possibilits de fuite dans le labyrinthe des faades dAker Brygge. Il battit leau avec des jambes quil ne sentait plus, en se disant que Katrine ne lavait mme pas sous-estim : il avait march lune des ruses les plus cules. Et dans un instant dgarement, il envisagea la mort par noyade, qui ne devrait pas tre dsagrable. quatre heures du matin, assis sur le lit devant Harry et vtu dun peignoir, Arve Stp tremblait. Le brun avait t comme aspir de son visage, et il stait ratatin en vieil homme. Mais ses pupilles avaient retrouv leur taille normale. Aprs avoir pris une douche bouillante, Harry stait assis sur une chaise, vtu du pull-over de Holm et dun pantalon de survtement emprunt Stp. Ils entendaient Bjrn Holm, dans le salon, essayer dorganiser la traque de Katrine Bratt via un tlphone mobile. Harry lui avait donn la consigne dappeler le Central doprations pour la recherche gnrale, la police de laroport de Gardermoen au cas o elle voudrait essayer de partir par lun des premiers avions du matin, et les forces Delta pour soccuper de lassaut de son appartement, bien que Harry fut presque convaincu quils ne ly trouveraient pas. Alors vous voulez dire que ce ntait pas quun jeu sexuel, mais que Katrine Bratt a essay de vous supprimer ? demanda Harry. Je veux dire ? rpta Stp entre deux claquements de dents. Elle tait sur le point de mtrangler ! Mmm. Et elle a demand si vous aviez un alibi pour les heures des meurtres ?
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Pour la troisime fois : oui ! gmit Stp. Alors elle croit que vous tes le Bonhomme de neige ? Je me fous de ce quelle croit, il ne fait pas de doute quelle est folle lier. Peut-tre, reconnut Harry. Mais a nempche pas quelle ait pu tre dans le vrai. Dans le vrai propos de quoi ? Stp regarda lheure. Harry savait que lavocat Krohn tait en route, et quil imposerait le silence ds son arrive. Harry se dcida et se pencha : Nous savons que vous tes le pre de Jonas Becker et des jumelles de Sylvia Ottersen. La tte de Stp fit un bond. Harry sut quil lui fallait prendre un risque : Idar Vetlesen tait le seul le savoir. Cest vous qui lavez envoy en Suisse, et qui avez pay pour le cours quil y a suivi concernant le syndrome de Fahr, nest-ce pas ? La maladie dont vous avez vous-mme hrit. Harry comprit quil avait russi un assez joli coup en voyant les pupilles de Stp se dilater de nouveau. Je parie que Vetlesen vous a parl de la pression quon lui mettait, poursuivit Harry. Vous avez peut-tre eu peur quil craque. Ou il a peut-tre profit de la situation pour exiger des compensations. De largent, par exemple. Le rdacteur en chef fixa un regard incrdule sur Harry, et secoua la tte. Quoi quil en soit, Stp, vous avez manifestement pens que vous aviez beaucoup perdre si la vrit sur ces paternits apparaissait au grand jour. Assez pour vous fournir un mobile pour le meurtre des seules personnes qui pouvaient vous trahir : les mres et Idar Vetlesen. Ce nest pas exact ? Je Le regard de Stp vacilla. Vous ? Je nai rien ajouter. Stp se pencha en avant, le visage entre ses mains. Parlez Krohn. Bien , acquiesa Harry. Il navait pas beaucoup de temps. Mais une dernire carte. Une bonne : je vais leur raconter que vous lavez dit.
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Harry attendit. Stp tait toujours pench, immobile. Il leva enfin la tte. qui ? la presse, videmment, rpondit Harry sur un ton badin. Ils vont srement nous poser tout un tas de questions, vous ne croyez pas ? Cest bien ce que vous appelez une nouvelle sensation, non ? Un dclic sembla se produire dans les yeux de Stp. Comment a ? demanda-t-il sur un ton qui indiquait quil connaissait dj la rponse. Une personnalit pense sduire une jeune femme afin de lattirer chez lui, mais en ralit, cest le contraire , commena Harry en examinant le tableau sur le mur derrire Stp. Luvre semblait reprsenter une femme nue en quilibre sur une corde. Il se laisse convaincre de porter un masque de porc, simaginant que cest un jeu sexuel, et cest ainsi que la police le retrouve, nu et en larmes, dans sa propre baignoire. Vous ne pouvez pas raconter a ! laissa chapper Stp. a Cest une atteinte votre devoir de rserve. Eh bien cest sans doute une atteinte limage que vous vous tes construite de vous-mme, Stp. Mais en aucun cas une atteinte au devoir de rserve. Je dirais mme : au contraire. Au contraire ? cria presque Stp. Les claquements de dents avaient disparu, et la couleur revenait sur ses joues. Harry toussota : Mon seul capital et moyen de production, cest mon intgrit personnelle. Harry attendit que Stp ait reconnu ses propres paroles. Et en tant que policier, cela signifie entre autres tenir le public au courant, dans la mesure o cest possible sans nuire lenqute. Dans le cas prsent, cest possible. Vous ne pouvez pas faire a, maintint Stp. Je peux le faire, et je vais le faire. a a va me briser. Comme Liberal brise quelquun, chaque semaine, en premire page ? Stp ouvrit et ferma la bouche, la faon dun poisson daquarium. Mais videmment, poursuivit Harry, mme pour des hommes forts de leur intgrit personnelle, il y a des compromis. Stp regarda longuement Harry. Jespre que vous comprenez, commena ce dernier avec un
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clappement de lvres, comme pour se rappeler les mots exacts, quen tant que policier, jai le devoir de profiter de la situation. Stp hocha lentement la tte. On commence avec Birte Becker, attaqua Harry. Comment lavez-vous rencontre ? Je crois quon va sarrter l , rpondit une voix. Ils se tournrent vers la porte. Johan Krohn semblait avoir eu le temps de se doucher, de se raser et de repasser sa chemise. OK, lcha Harry avec un haussement dpaules. Holm ! Le visage constell de taches de rousseur de Holm apparut dans louverture, derrire Krohn. Appelle Odin Nakken, VG, demanda Harry avant de se tourner vers Stp. Cest bon si je repasse plus tard avec ces vtements ? Attendez , pria Stp. La pice resta silencieuse le temps quArve Stp lve les deux mains et se frotte durement le front comme pour relancer la circulation sanguine. Johan, reprit-il enfin, tu peux y aller. Je me dbrouillerai tout seul. Arve, rpondit lavocat, je ne crois pas que tu doives Rentre dormir, Johan. Je tappellerai plus tard. En tant que ton avocat, je dois En tant que mon avocat, tu vas la boucler et te tailler, Johan. Compris ? Johan Krohn se redressa, se drapant dans les restes de sa dignit bafoue davocat, mais se ravisa en voyant lexpression de Stp. Il hocha brivement la tte, fit demi-tour et sortit. O en tions-nous ? voulut savoir Stp. Au dbut , rpondit Harry.

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CHAPITRE 27 Jour 20. Le dbut

Arve Stp vit pour la premire fois Birte Becker par un jour froid dhiver, Oslo, pendant une confrence quil donnait au Sentrum Auditorium pour un organisateur de festivits. Ctait un sminaire de motivation auquel les entreprises envoyaient leurs salaris fatigus pour ce que lon appelait une recharge , cest--dire pour couter des exposs censs les motiver travailler encore plus dur. Lexprience dArve Stp lui disait que la plupart des intervenants de ces sminaires taient des hommes daffaires ayant obtenu un certain succs grce une ide pas particulirement originale, des sportifs ayant dcroch lor dans un trs gros championnat dun tout petit sport ou des alpinistes qui avaient fait un mode de vie descalader des montagnes et den redescendre pour le raconter. Ils avaient en commun le postulat que leur succs tait d une volont et un moral hors du commun. Ils taient motivs. Ctait cela qui devait tre motivant. Arve Stp tait le dernier au programme il posait toujours cette condition. De faon pouvoir commencer en dmolissant les autres intervenants prsents comme des narcissiques cupides, les classer en trois catgories et affirmer quil appartenait la premire succs grce une ide commerciale pas trs originale. Largent consacr cette journe de motivation tait gaspill, la plupart des prsents niraient jamais trs loin parce quils avaient la chance de ne pas souffrir de ce besoin pathologique de reconnaissance dont taient affligs les occupants du podium. Lui compris. Un tat qui tait d selon lui au manque dattention dont avait toujours fait preuve son pre son gard. Il avait donc d rechercher lamour et ladmiration chez dautres, et aurait pu tre comdien ou musicien sil avait eu un quelconque don en la matire. ce stade de la confrence, le public tait pass de la bouche grande ouverte aux rires. Et la sympathie. Stp savait que ladmiration fermerait la marche. Car il resplendissait l-haut. Resplendissait, parce que lui et tous les autres savaient que quoi quil dise, il incarnait le succs, et
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vous ne pouvez pas argumenter contre le succs, pas mme le vtre. Il soulignait que la chance tait le plus important facteur de russite, minimisait son propre talent et insistait sur le fait que lincomptence et la paresse gnrales au sein du monde des affaires norvgien rendent possible, mme des mdiocrits, de russir. Ils se levrent tous pour lapplaudir. Et il sourit en posant les yeux sur la beaut brune, au premier rang, dont il allait apparatre quelle sappelait Birte. Il lavait remarque aussitt quil tait entr. Il tait bien conscient de ce que la combinaison de jambes fines et de grosse poitrine tait souvent synonyme de silicone, mais Stp ntait pas oppos aux embellissements artificiels des corps fminins. Vernis ongles, silicone : quelle tait la diffrence fondamentale ? Quand les applaudissements retentirent, il descendit assez simplement de scne, parcourut le premier rang en serrant la main des auditeurs. Ctait un geste idiot, quun prsident amricain aurait pu se permettre, mais il sen foutait compltement. Il se rjouissait de pouvoir mpriser. Il sarrta devant la brune, qui le regarda son tour, les joues toutes rouges. Lorsquil lui tendit la main, elle fit la rvrence, comme devant un membre de la famille royale, et il sentit les coins aigus de sa carte de visite lui piquer la paume tandis quil la pressait contre elle. Elle chercha une alliance. Lanneau tait mat. Sur une main droite fine et ple, mais qui maintenait la sienne avec une force surprenante. Sylvia Ottersen, se prsenta-t-elle avec un sourire niais. Je suis une grande admiratrice, alors il fallait que je puisse vous serrer la main. Ctait ainsi quil avait rencontr Sylvia Ottersen pour la premire fois, dans le magasin Taste of Africa, par une chaude journe dt Oslo. Son apparence tait ordinaire. Mais elle tait marie, donc. Arve Stp leva les yeux vers les masques africains et demanda quelque chose, pour ne pas rendre la situation encore plus pnible. Pas pour lui, mais il remarqua que la femme ct de lui stait raidie quand Sylvia Ottersen lui avait tendu la main. Elle sappelait Marita. Non, ctait Marite. Ctait elle qui avait insist pour le faire venir afin de lui montrer des coussins en peau de zbre dont Marite ou tait-ce Marita ? estimait quil devait les avoir dans son lit, dont tous deux venaient de sortir, et dont les draps taient prsent sems de longs cheveux blonds ; il se fit un devoir de ne pas oublier de les en ter.
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Nous nen avons plus en zbre, dplora Sylvia Ottersen. Mais que pensez-vous de ceux-ci ? Elle se rendit jusqu une tagre prs de la vitrine la lumire tomba sur un dos et un cul quil ne trouva absolument pas repoussants. Mais ses cheveux dun brun banal taient en bataille, morts. Quest-ce que cest ? demanda la femme en M. De la simili-peau de buffle. Simili ? pouffa M avec ddain en rejetant ses cheveux blonds luisants derrire son paule. Alors nous attendrons que vous en receviez dautres en zbre. La peau de zbre aussi est de limitation , rvla Sylvia avec le sourire que lon fait un enfant quand il faut lui expliquer que non, la lune nest pas un gros morceau de fromage. Trs bien, rpliqua M en formant de sa bouche farde un sourire aigre, avant de saisir Arve sous le bras. Merci de nous avoir montr. Il navait pas apprci lide de M quils sortent pour safficher ensemble en public, et il apprciait encore moins la faon dont elle venait de lattraper par le bras. Et peut-tre remarqua-t-elle sa rticence, mais quand ils furent sortis, elle le lcha. Il regarda sa montre. Ouille, jai un rendez-vous. Pas de lunch ? Elle tourna vers lui un visage lgrement surpris, qui parvenait gnralement dissimuler quel point elle tait blesse. Je tappellerai peut-tre , rpondit-il. Elle lappela. Trente minutes seulement staient coules depuis quil tait descendu de la scne du Sentrum Scene, et il tait install dans un taxi derrire un chasse-neige occup rejeter de la neige sale vers le bord de la chausse. Jtais assise juste devant vous, expliqua-t-elle. Je voulais simplement vous remercier pour cette confrence. Jespre que ma faon de vous regarder ntait pas trop, voyante , cria-t-il triomphalement par-dessus le raclement de fer contre lasphalte. Elle partit dun rire grave. Des projets pour la soire ? senquit-il. Mouais. Rien qui ne puisse tre modifi Voix exquise. Mots exquis.
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Il passa le reste de laprs-midi penser elle, simaginer en train de la sauter sur la commode de lentre, en lui faisant taper la tte contre le tableau de Gerhard Richter achet Berlin. Et il songea que ctait toujours le meilleur : lattente. huit heures, elle sonna linterphone. Il attendait la porte. Entendit lcho du cliquetis mcanique de lascenseur, comme une arme que lon charge. Une note frmissante sleva. Le sang battait dans sa bite. Et elle fut l. Il eut limpression quon lavait gifl. Qui es-tu ? demanda-t-il. Stine, rpondit-elle tandis quun lger trouble se rpandait sur son visage souriant et replet. Jai sonn Il la toisa de la tte aux pieds, envisageant malgr tout un instant la chose, car de temps en temps, lordinaire et peu attirant lexcitait. Mais il sentit retomber son rection et rejeta lide. Je suis dsol de ne pas avoir eu le temps de prvenir, sexcusa-til. On vient de me convoquer une runion. Une runion ? rpta-t-elle sans parvenir dissimuler quel point elle tait blesse. Une runion de crise. Je tappellerai peut-tre. Il resta juste derrire la porte pour couter lascenseur souvrir, puis se refermer. Et se mit rire. Il rit jusqu ce quil se rende compte quil ne reverrait sans doute jamais la beaut du premier rang. Il la revit une heure plus tard. Il avait alors, djeun seul au Bar et Restaurant, achet chez Kamikaze un costume quil avait enfil sur-lechamp, et tait pass deux fois devant Taste of Africa, lombre du soleil cuisant. La troisime fois, il entra. Dj de retour ? sourit Sylvia Ottersen. Comme une heure plus tt, elle tait seule dans le magasin frais et obscur. Jai bien aim les coussins. Oui, ils sont beaux, rpondit-elle en passant la main sur la similipeau de gnou. Vous avez dautres choses me montrer ? demanda-t-il. Elle posa une main sur la hanche. Pencha un peu la tte sur le ct. Elle sait, songea-t-il. Elle sent. a dpend de ce que vous voulez voir.
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Il entendit le frmissement de sa voix lorsquil rpondit : Jaimerais voir ta chatte. Elle le laissa la baiser dans larrire-boutique, ne se souciant mme pas de verrouiller la porte du magasin. Arve Stp vint presque immdiatement. De temps en temps, lordinaire et peu attirant lexcitait comme pas permis. Mon mari est au magasin les mardis et mercredis, expliqua-t-elle au moment o il sapprtait partir. Jeudi ? Peut-tre , rpondit-il en constatant que le costume de chez Kamikaze sornait dune tache. La neige tournoyait rageusement entre les immeubles de bureaux dAker Brygge lorsque Birte appela. Elle dit supposer quil lui avait donn sa carte de visite pour quelle prenne contact. Il arrivait Arve Stp de se demander pourquoi il lui fallait ces femmes, ces dcharges, ces cots qui ntaient en vrit rien dautre que des rituels de reddition. Navait-il pas assez conquis dans sa vie ? tait-ce la peur de vieillir ? Pensait-il quen se plongeant dans ces femmes-filles, il pourrait leur voler une partie de leur jeunesse ? Et pourquoi cette hte, ce rythme frntique ? Cela venait peut-tre de la conviction lie la maladie quil portait, que dans peu de temps, il ne serait plus lhomme quil tait encore. Il navait pas la rponse, et quen aurait-il fait ? Le soir mme, il coutait les gmissements de Birte, profonds comme ceux dun homme, tandis que sa tte tapait contre le tableau de Gerhard Richter achet Berlin. Arve Stp jacula sa semence infecte au moment o la cloche audessus de la porte prvenait avec acrimonie que quelquun entrait chez Taste of Africa. Il essaya de se librer, mais Sylvia Ottersen sourit de toutes ses dents en raffermissant sa prise autour des jarrets dArve Stp. Il scarta subitement et remonta son pantalon. Sylvia descendit souplement du comptoir, directement dans sa robe dt, et passa le coin pour aller servir le client. Arve Stp se dpcha daller jusquaux tagres de bibelots, o il se reboutonna, dos au magasin. Derrire lui, il entendit une voix dhomme regretter darriver un peu tard, cause du mal quil avait eu se garer. Et dune voix aigre, Sylvia avait rpondu quelle aurait d sen
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douter, car les grandes vacances taient termines. Quelle tait dj en retard pour son rendez-vous avec sa sur et quil devrait soccuper du client. Arve Stp entendit la voix de lhomme derrire lui : Puis-je vous aider ? Il se retourna et vit un grand sac dos, aux yeux anormalement grands derrire une paire de lunettes rondes, portant une chemise de flanelle do pointait un cou qui fit penser Stp une cigogne. Il regarda par-dessus lpaule de lhomme, eut le temps de voir Sylvia passer la porte, lourlet de la jupe qui remontait, la raie mouille qui coulait sur le jarret nu. Et il comprit quelle avait su que son pouvantait de mari supposa-t-il devait arriver. Quelle avait voulu quil les dcouvre. Merci, jai eu ce que je voulais , rpondit-il en mettant le cap sur la porte. Arve Stp avait parfois tent de se figurer sa raction en apprenant quil avait fcond une femme. Sil aurait insist pour quelle avorte ou pour que la grossesse soit mene jusqu son terme. La seule chose dont il tait sr, cest quil aurait insist sur lune comme sur lautre possibilit. Il ntait pas dans sa nature dabandonner la dcision dautres. Birte Becker avait expliqu quils navaient pas besoin dutiliser de prservatif puisquelle ne pouvait pas avoir denfant. Trois mois et six cots plus tard, quand elle lui annona, radieuse, que finalement elle le pouvait, il comprit immdiatement quelle garderait lenfant. Il ragit par la panique et insista pour la faire changer davis. Jai les meilleures relations, dclara-t-il. En Suisse. Personne ne saura rien. Cest mon unique chance dtre mre, Arve. Le mdecin dit que cest un miracle qui ne se reproduira sans doute jamais. Alors je ne veux plus te revoir, ni toi ni ton ventuel enfant. Tu mentends ? Cet enfant a besoin dun pre, Arve. Et dun foyer sr. Tu ne trouveras ni lun ni lautre ici. Je suis porteur dune affreuse maladie congnitale, tu comprends ? Birte Becker comprit. Et puisque ctait une fille simple mais intelligente, qui avait pris trs tt lhabitude de se dbrouiller seule, ayant eu un pre pochard et une mre nerveusement dtruite, elle fit ce quelle devait
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faire. Elle procura lenfant un pre et un foyer sr. Filip Becker ne put croire ses oreilles lorsque cette belle femme quil avait si dsesprment et si vainement courtise cda tout coup et voulut tre sienne. Et puisquil ne pouvait le croire, la graine du soupon tait dj seme. Et au moment o elle annona quil lui avait fait un enfant une semaine seulement aprs lui avoir cd la graine tait toujours profondment enterre. Quand Birte appela Arve Stp pour lui raconter que Jonas tait venu au monde et quil lui ressemblait comme deux gouttes deau, Arve simmobilisa, le combin en main, le regard perdu dans le vague. Il d emanda alors une photo. Il la reut par la poste, et deux semaines, plus tard, elle tait fidle son rendez-vous dans un caf, Jonas sur les genoux et une alliance au doigt, tandis quArve faisait semblant de lire le journal une autre table. Cette nuit-l, il se tourna et se retourna entre ses draps, sans pouvoir dormir, en pensant sa maladie. Cela devait tre fait discrtement, avec un mdecin sur qui il comptait pour la boucler. En bref, ce devait tre ce mollasson abruti de chirurgien du club de curling : Idar Vetlesen. Il mit la main sur Vetlesen, qui travaillait la clinique de Marienlyst. Le bent accepta la mission, largent, et partit aux frais de Stp pour Genve, o les meilleurs spcialistes europens du syndrome de Fahr taient rassembls, comme chaque anne, pour s'informer et exposer les derniers rsultats atterrants de la recherche. La premire analyse faite sur Jonas ne rvla rien d'anormal, mais mme si Vetlesen rptait que les symptmes n'apparaissent gnralement qu' la maturit Arve Stp n'avait pas prsent de symptmes jusqu' ses quarante ans Stp insista pour que le gamin soit examin une fois par an. Deux annes s'taient coules depuis qu'il avait vu son sperme couler sur le jarret de Sylvia Ottersen tandis qu'elle sortait du magasin et de la vie d'Arve Stp. Il ne l'avait tout simplement pas appele depuis, et rciproquement. Avant ce jour-l. Lorsqu'elle appela, il rpondit tout de suite qu'il allait participer une runion de crise, mais elle fut concise. En quatre phrases, elle put lui raconter que, manifestement, tout le sperme n'avait pas coul hors d'elle, que des jumelles taient nes, que son mari se croyait le
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pre et qu'ils avaient besoin d'un investisseur plein de bonne volont pour maintenir Taste of Africa flot. Je crois avoir inject suffisamment dans ce magasin, rpliqua Arve Stp, qui ragissait souvent aux mauvaises nouvelles par une boutade. L'autre possibilit pour moi, c'est d'aller voir Se og Hor [24]. Ils adorent ce genre de choses, le-pre-de-mon-enfant-est-une-clbritcomme-ci-comme-a. C'est du bluff, rpondit-il. Tu aurais trop y perdre. Les choses ont chang. Je vais quitter Rolf si je parviens runir assez d'argent pour racheter ses parts. Le problme du magasin, c'est sa situation, alors je veux poser comme condition que Se og Her fasse des photos de la boutique, pour qu'elle bnficie d'une publicit en bonne et due forme. Tu sais combien de gens lisent ce magazine, non ? Arve savait. Un adulte sur six en Norvge. Il n'avait jamais rien eu contre un scandale un tantinet glamour, de loin en loin, mais se retrouver la une sous les traits d'un finaud ayant profit de son statut de clbrit vis-vis d'une femme marie nave, avant de se dgonfler ? L'image que le public avait d'Arve Stp, intgre et audacieux, allait tre brise, et les prises de position moralement indignes de Liberal apparatraient sous un nouveau jour. Elle n'tait mme pas belle. Ce n'tait pas bon. Pas bon du tout. De quel genre de somme parlons-nous ? s'enquit-il. Quand ils se furent mis d'accord, il appela Idar Vetlesen la clinique de Marienlyst et lui expliqua qu'il avait deux nouveaux patients. Ils convinrent de procder comme pour Jonas, de faire d'abord des prlvements sur les jumelles, de les envoyer l'institut de mdecine lgale pour avoir la confirmation de la paternit, puis de chercher les symptmes de la terrible maladie. Au moment o Arve Stp raccrocha et se renversa dans son fauteuil de cuir, pour voir le soleil luire sur la cime des arbres de Bygdy et Snarya, il sut qu'il aurait d se sentir trs dprim. Mais ce n'tait pas le cas. Il se sentait remont. Oui, presque heureux. Le lointain souvenir de cette sensation de bonheur fut la premire chose laquelle pensa Arve Stp quand Idar Vetlesen l'appela pour lui raconter que les journaux prsentaient la femme dcapite retrouve Sol313

lihgda comme tant Sylvia Ottersen. Dabord, la mre de Jonas Becker disparat rsuma Vetlesen. Ensuite, ils retrouvent la mre des jumelles, assassine. Je suis tout sauf un as en calcul de probabilits, mais il faut quon aille voir la police Arve. Ils cherchent des liens. Ces dernires annes, Vetlesen stait fait un nom parmi la clientle de personnalits clbres, mais aux yeux dArve Stp, il tait malgr tout ou peut-tre justement pour cette raison toujours un nigaud. Non, nous nallons pas voir la police, rpondit Arve. Ah ? Alors il va falloir que tu me donnes comme qui dirait une bonne raison. Super. De quel genre de somme parlons-nous ? Bon sang, je ne tappelle pas pour te faire chanter, Arve. Simplement, je ne peux pas Combien ? Arrte. Tu as un alibi ou tu nen as pas ? Je nai pas dalibi, mais plein de pognon. Il suffit que tu dises un nombre de zros, et je vais y rflchir. Arve, si tu nas rien cacher videmment que jai quelque chose cacher, pauvre con ! Tu crois que jai intrt me faire afficher comme chaud lapin et suspect de meurtres ? Il faut quon se voie pour en parler. Et vous vous tes rencontrs ? voulut savoir Harry Hole. Arve Stp secoua la tte. De lautre ct de la fentre de la chambre, il voyait les premires lueurs de laube, mais le fjord tait toujours noir. Nous nen avons pas eu le temps avant sa mort. Pourquoi navez-vous rien dit de tout cela la premire fois que je suis venu ? Ce nest pas vident ? Je ne sais rien qui puisse avoir de la valeur pour vous, alors pourquoi je me laisserais embarquer l-dedans ? Noubliez pas que jai une image de marque protger, et cest mon nom. En ralit, cest cette image de marque qui est lunique capital de Liberal. Je crois me souvenir que votre unique capital, ctait votre intgrit personnelle ? Stp haussa les paules, mcontent.
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Intgrit. Image de marque. a revient au mme. Alors, il suffit que quelque chose ressemble de lintgrit pour en tre ? Stp posa un regard lointain sur Harry. Cest ce que Liberal vend. Si les gens sentent quils ont eu la vrit, ils sont contents. Mmm. Harry regarda lheure. Et croyez-vous que je sois content, prsent ? Arve Stp ne rpondit pas.

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CHAPITRE 28 Jour 20. Maladie

Bjrn Holm conduisit Harry depuis Aker Brygge jusqu lhtel de police. Linspecteur principal avait remis ses propres vtements mouills, et le revtement de ska gargouillait quand il bougeait sur son sige. Delta a ravag son appartement il y a vingt minutes, narra Bjrn. Il tait vide. Ils ont laiss trois gardes. Elle ne refera pas surface , affirma Harry. Dans son bureau du cinquime, Harry se changea pour luniforme de police suspendu au perroquet, et qui navait pas servi depuis les obsques de Jack Halvorsen. Il regarda son reflet dans la fentre. La veste tait devenue ample. On avait rveill Gunnar Hagen, et il tait venu au bureau sans dlai. Assis sa table de travail, il coutait le dbriefing de Harry. Qui fut assez remarquable pour lui faire oublier de sirriter de luniforme chiffonn du policier. Le Bonhomme de neige, cest Katrine Bratt , rpta lentement Hagen, comme si le fait de le dire voix haute le rendait plus comprhensible. Harry hocha la tte. Et tu crois Stp ? Oui. Des gens qui puissent confirmer son histoire ? Ils sont tous morts. Birte, Sylvia, Idar Vetlesen. Il aurait donc pu tre le Bonhomme de neige. Cest ce que Katrine Bratt voulait dcouvrir. Katrine ? Mais tu viens de dire que ctait elle, le Bonhomme de neige. Pourquoi irait-elle Jai dit quelle voulait dcouvrir sil pouvait tre le Bonhomme de neige. Elle voulait se trouver un bouc missaire. Stp dit que quand il a prtendu ne pas avoir dalibis pour les jours et heures de meurtres, elle a dit Bien, avant dajouter quil venait de prendre le titre de Bonhomme de neige. Et elle a commenc ltrangler. Jusqu ce quelle entende le ba316

rouf de la voiture contre la porte du bas, comprenne que nous arrivions et foute le camp. Le but, ctait que nous trouvions Stp mort chez lui et quil ait lair de stre pendu. Et que nous nous tranquillisions lide que nous avions trouv le coupable. Exactement comme lorsquelle a supprim Idar Vetlesen. Et quand elle a essay de descendre Filip Becker, pendant son arrestation. Quoi ? Elle a essay de Elle tenait son revolver braqu sur lui, le percuteur tait dj relev. Je lai entendue le redescendre quand je me suis interpos dans la ligne de mire. Gunnar Hagen ferma les yeux et se massa les tempes avec le bout des doigts. Sans doute. Mais pour le moment, Harry, tout cela, ce sont des spculations. Et il y a la lettre. La lettre ? Du Bonhomme de neige. Jen ai trouv le texte sur son PC, chez elle, modifi une date o aucun dentre nous nen connaissait encore le contenu. Et le papier spcial, ct. Seigneur ! soupira Hagen en posant lourdement les coudes sur le bureau et en posant la tte dans ses mains. On a embauch cette nana ! Tu sais ce que a signifie, Harry ? Eh bien le scandale du sicle. Confiance toute relative lgard de la police dans son entier. Massacre dans les rangs des grads. Hagen carta ses doigts et lana un coup dil Harry. Merci de ce rsum trs prcis. Je ten prie. Je vais convoquer le chef de la Crim et le directeur de la police. En attendant, je veux que toi et Bjrn Holm restiez muets comme des carpes. Et Arve Stp, il a lintention de le faire savoir ? Peu de chances, chef, rpondit Harry avec un sourire en coin. Il est vide. Vide de quoi ? Dintgrit. Il tait maintenant dix heures, et de la fentre de son bureau, Harry voyait la lumire du jour, ple et presque hsitante, stendre sur les toits et un Grnland plong dans le calme dominical. Six heures avaient pass
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depuis que Katrine Bratt avait disparu de lappartement de Stp, et les recherches navaient encore donn aucun rsultat. Bien sr, elle pouvait toujours tre Oslo, mais si elle avait organis une retraite, elle pouvait tre loin. Et Harry ne doutait pas quelle ait prpar son plan. Aussi peu quil doutait prsent que Katrine fut le Bonhomme de neige. Pour commencer, il y avait les preuves, videmment : la lettre et les tentatives de meurtre. Mais comme avec Katrine Bratt, tout trouvait sa confirmation : limpression dtre observ de prs, que quelquun tait entr lintrieur de sa vie. Les coupures de journaux au mur, les rapports. Elle avait appris le sentir assez bien pour pouvoir prdire son prochain coup, pour pouvoir le faire intervenir dans son jeu. prsent, elle tait un virus dans son sang, un espion lintrieur de sa tte. Il entendit quelquun passer la porte, mais ne se retourna pas. On a pist son tlphone mobile, annona la voix de Skarre. Elle est passe en Sude. Tiens donc Le centre dexploitation de Telenor prcise que les signaux se dirigent vers le sud. La situation et la vitesse concordent avec le train pour Copenhague, parti dOslo S sept heures cinq. Jai eu la police de Helsingborg, ils ont besoin dune demande formelle darrestation. Il reste une demi-heure avant que le train y arrive. Que fait-on ? Harry hocha lentement la tte, comme pour lui-mme. Une mouette passa sur des ailes raides, avant de changer tout coup de cap et de piquer vers les arbres du parc. Elle avait sans doute aperu quelque chose. Ou bien chang davis. Comme le font les gens. Oslo S, sept heures du matin. Harry ? Elle peut russir passer au Danemark si nous ne Demande Hagen dappeler Helsingborg , linterrompit Harry avant de se tourner brusquement et de prendre sa veste au perroquet. tonn, Skarre resta plant regarder linspecteur principal filer dans le couloir, longs pas tranants. Lofficier Or, du dpartement des armes de lhtel de police, regarda avec une surprise non feinte linspecteur principal aux cheveux presque rass, avant de rpter : CS ? Gaz, donc ? Deux botes, confirma Harry. Et une bote de cartouches pour le
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revolver. Lofficier partit en boitant et en jurant vers le stock. Ce Hole tait cingl, ctait de notorit publique, mais des gaz lacrymognes ? Si cela avait t quelquun dautre lhtel de police, il aurait pari pour une beuverie entre potes. Mais ce quil en avait entendu Hole navait pas de potes, en tout cas pas parmi ses collgues dans la maison. Linspecteur principal toussota quand Or revint : Est-ce que Katrine Bratt, de la Criminelle, a reu des armes dici ? La fille du commissariat de Bergen ? Seulement ce quelle devait avoir conformment aux instructions. Et que disent les instructions ? Que vous remettez toutes les armes et munitions non utilises au commissariat que vous quittez, et quon vous donne un autre revolver et deux botes de cartouches au commissariat o vous arrivez. Donc, elle na pas darme plus lourde quun revolver ? Or secoua la tte, surpris. Merci. Hole rangea les botes de cartouches dans le sac noir ct des botes cylindriques vertes contenant le gaz lacrymogne empestant le poivre que Corso et Stoughton avaient cuisin en 1928. Lofficier ne rpondit pas avant davoir obtenu la signature de Hole sur le registre des remises ; il grommela un Bon dimanche . Harry avait pris place dans la salle dattente de lhpital dUllevl, ct du sac noir. Une odeur douce dalcool, de vieillards et de mort lente flottait dans lair. Une patiente stait assise dans le fauteuil en face de lui, et le regardait comme pour essayer de trouver quelque chose qui ny tait pas : quelquun quelle avait connu, un amour qui ntait jamais venu, un fils quelle pensait reconnatre. Harry poussa un soupir, regarda lheure et imagina lassaut du train Helsingborg. Le conducteur recevant de la gare la consigne de sarrter un kilomtre avant la gare. Les policiers en armes prts avec leurs chiens, rpartis le long des deux cts des rails. La fouille efficace des voitures, compartiments, toilettes. Les passagers effrays se recroquevillant la vue des policiers arms, spectacle encore si inhabituel dans les pays heureux de la Scandinavie. Les mains tremblantes, ttonnantes, des femmes pries de prsenter une pice didentit. Les paules hautes des policiers, la nervosit, mais aussi lespoir. Leur impatience, doute, agacement, puis la d319

ception rsigne en ne trouvant pas ce quils cherchaient. Et pour finir, sils avaient de la chance et du talent, les jurons cris la dcouverte de la source des signaux que les stations de base avaient capts : le tlphone mobile de Katrine Bratt, dans une poubelle des toilettes. Un visage souriant apparut devant lui : Vous pouvez le voir, prsent. Harry suivit des sabots bruyants et de larges hanches nergiques dans un pantalon blanc. Elle lui ouvrit la porte. Mais ne restez pas trop longtemps, il a besoin de repos. Stle Aune occupait une chambre simple. Son visage rond et rougeaud tait diminu et si ple quil ne faisait presque plus quun avec la taie doreiller. Des cheveux fins, comme ceux dun enfant, taient colls au front du sexagnaire dodu. Sil ny avait pas eu ce mme regard perant, dansant, Harry aurait cru voir le cadavre du psychologue attitr de la Brigade criminelle et directeur de conscience personnel de Harry Doux Jsus, Harry, murmura Stle Aune. Tu ressembles un squelette. Tu es malade ? Harry ne put sempcher de sourire. Aune sassit en faisant la grimace. Dsol de ne pas tre venu te voir plus tt commena Harry en tirant une chaise prs du lit. Cest juste que les hpitaux a je ne sais pas. Les hpitaux te rappellent ta mre quand tu tais petit. Pas de problme. Harry acquiesa et baissa les yeux sur ses mains. On te traite bien ? Cest ce que lon demande quand on va voir quelquun en prison, Harry, pas lhpital. Harry hocha de nouveau la tte. Stle Aune poussa un soupir. Je te connais trop bien, Harry, alors je vois que ceci nest pas une visite de courtoisie. Et je sais que malgr tout, tu te proccupes. Alors accouche, va. a peut attendre. On ma dit que tu ntais pas en forme. La forme, cest relatif. Et relativement parlant, je tiens une forme olympique. Tu aurais d me voir hier. Cest--dire, il aurait mieux valu que tu ne me voies pas hier. Harry sourit ses mains.
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Cest le Bonhomme de neige ? senquit Aune. Harry acquiesa. Enfin, soupira Aune. Je suis en train de mourir dennui, ici. Dis voir. Harry prit une inspiration. Puis fit un rsum de ce qui tait arriv, sans sappesantir sur les dtails inutiles. Aune ne linterrompit qu deux ou trois reprises par de courtes questions, coutant en silence, avec une expression de concentration, sinon de ravissement. Quand Harry eut termin, le malade semblait presque stre remis. La couleur tait revenue sur ses joues, et il stait redress encore dans son lit. Intressant, constata-t-il. Mais tu sais dj qui est le coupable, alors pourquoi viens-tu me trouver ? Cette femme est folle, nest-ce pas ? Les gens qui commettent ce genre de crime sont fous, sans exception. Mais pas ncessairement au sens pnal. Pourtant, il y a deux ou trois trucs que je ne comprends pas chez elle. Fichtre Pour ma part, il ny a que deux ou trois trucs que je comprends chez les gens, alors tu es meilleur psychologue que moi. Elle navait que dix-neuf ans quand elle a tu les deux femmes Bergen, et Gert Rafto. Comment une personne qui est folle peut-elle passer les tests psychologiques de lcole suprieure de police, et sen sortir dans son boulot pendant toutes ces annes sans que personne dcouvre rien ? Bonne question. Elle est peut-tre un cas composite. Composite ? Une personne qui prsente un peu de tout. Assez schizophrne pour entendre des voix, mais qui arrive dissimuler sa maladie son entourage. Troubles obsessifs conjugus une solide paranoa, avec des fantasmes paranodes dans toutes les situations auxquelles elle est confronte, mais que lentourage interprte comme une tendance au renfermement sur soi. La fureur bestiale qui apparat dans les meurtres que tu dcris correspond aux personnalits borderline, cest--dire quelquun qui sait matriser sa fureur. Mmm. Aucune ide, donc ? Aune rit. Son rire se changea en quinte de toux. Je suis dsol, Harry, rpliqua-t-il. La plupart des cas sont ainsi. Nous avons cr en psychologie toute une srie de box dans lesquels nos
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vaches ne veulent pas entrer. En ralit, ce sont tout bonnement des ergoteurs ingrats et sans vergogne. Pense toutes les recherches que nous avons faites sur eux ! Il y a autre chose. Quand on a trouv le cadavre de Gert Rafto, elle tait sincrement terrorise. Je veux dire, elle ne simulait pas. Jai pu voir le choc : ses pupilles sont restes dilates et noires mme quand je lui ai braqu ma torche dans la figure. H l ! Cest intressant. Aune se redressa derechef dans son lit. Pourquoi lui as-tu envoy le faisceau de ta lampe dans la figure ? Tu la souponnais dj, ce moment-l ? Harry ne rpondit pas. Tu as peut-tre raison, concda Aune. Elle a pu refouler les meurtres, cest tout sauf inhabituel. Tu racontes aussi quen ralit, elle a t dune aide prcieuse dans lenqute, et ne la pas sabote. a peut indiquer quelle a des soupons sur elle-mme et le rel dsir davoir le fin mot. Que sais-tu du noctambulisme ? Je sais que les gens peuvent marcher dans leur sommeil. Parler en dormant. Manger, shabiller et mme sortir prendre leur voiture pendant leur sommeil. Cest juste. Le chef dorchestre Harry Rosenthal a dirig des symphonies entires dans son sommeil. Et il y a eu au moins cinq affaires de meurtre dans lesquelles le coupable a t relax parce que la justice estimait quil ou elle tait parasomniaque, cest--dire quelquun qui souffre de troubles du sommeil. Au Canada, il y a quelques annes, un type sest lev, a parcouru plus de vingt kilomtres au volant, sest gar, a tu sa belle-mre avec qui il entretenait par ailleurs des rapports excellents, a manqu dtrangler son beau-pre, a fait le chemin en sens inverse et sest recouch pour dormir. Il a t relax. Tu veux dire quelle a pu tuer dans son sommeil ? Que ce serait une de ces parasomniaques ? Le diagnostic fait lobjet de controverses. Mais imagine une personne qui entre rgulirement dans une espce dtat de stand-by, et qui ne peut ensuite plus se rappeler clairement ce quelle a fait. Quelquun qui a une image floue, fragmentaire de ce qui sest pass, comme un rve. Mmm. Et suppose quau cours de lenqute, cette femme ait commenc comprendre ce quelle avait fait.
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Harry hocha lentement la tte : Et comprenne que pour sen tirer, elle doit se trouver un bouc missaire. Cest concevable. Stle Aune fit la grimace. Les capacits de lesprit humain dfient limagination. Le problme avec ce genre de maladies, cest que nous ne pouvons pas les voir, il nous faut seulement supposer, au vu des symptmes, quelles sont l. Comme les moisissures. Quoi ? Quest-ce qui peut rendre une personne aussi mentalement malade que cette femme ? Aune gmit. Tout et nimporte quoi ! Rien ! Les gnes et le vcu jusqu lge adulte. Un pre alcoolique et violent ? Oui, oui ! Quatre-vingt-dix points pour cette suggestion. Ajoute une mre avec un pass psychiatrique, une ou deux expriences traumatisantes pendant lenfance ou ladolescence, et tu fais carton plein. Serait-il vraisemblable que quand elle sera plus forte que son pre alcoolique et violent, elle essaiera de lui nuire ? De le tuer ? Ce nest absolument pas impossible. Je me rappelle un cas Stle Aune se tut brutalement. Les yeux braqus sur Harry. Puis il se pencha en avant et chuchota, avec une lueur dansant sauvagement dans le regard : Me dis-tu ce que je crois que tu me dis, Harry ? Harry Hole examina ses ongles. Jai reu une photo dun type du commissariat de Bergen. Je trouvais quil y avait quelque chose de familier chez lui, comme si je lavais dj rencontr. Je viens tout juste de comprendre pourquoi. Ctait une ressemblance de famille. Avant son mariage, Katrine Bratt sappelait Rafto. Gert Rafto tait son pre. Harry reut lappel de Skarre sur le chemin du flytog [25]. Il stait tromp, ils navaient pas trouv son tlphone dans les toilettes. Il tait sur ltagre bagages dans lun des compartiments. Quatre-vingts minutes plus tard, il tait envelopp de gris. Le capitaine annona une couche de nuages bas sur Bergen. Visibilit nulle, songea Harry. Ils ne volaient quaux instruments.
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La porte de la villa souvrit la vole quelques secondes seulement aprs que Thomas Helle, officier au groupe des disparitions, eut appuy sur le bouton de sonnerie au-dessus du panonceau marqu Andreas, Eli et Trygve Kvale. Lou soit le Seigneur pour votre diligence. Lhomme regarda par-dessus lpaule de Helle. O sont les autres ? Il ny a que moi. Vous navez toujours pas eu de nouvelles de votre femme ? Lhomme, dont Helle supposait quil devait tre Andreas Kvale, qui avait appel Police Secours, le regarda avec incrdulit. Elle a disparu, je vous dis. On sait, mais elles reviennent souvent. Qui a, elles ? Thomas Helle poussa un soupir. Je peux entrer, Kvale ? Cette pluie Oh, excusez-moi ! Je vous en prie. Le quinquagnaire fit un pas de ct, et dans la pnombre derrire lui, linspecteur Helle aperut un jeune homme brun, dans la vingtaine. Thomas Helle dcida de faire les choses ainsi, debout dans lentre. Ils avaient tout juste assez dhommes pour rpondre aux appels, aujourdhui, ctait dimanche et ceux qui taient de garde recherchaient Katrine Bratt. Quelquun de leurs propres rangs. Tout tait secret, mais des rumeurs disaient quelle pouvait tre implique dans laffaire du Bonhomme de neige. Comment avez-vous dcouvert sa disparition ? demanda Helle en se prparant noter. Trygve et moi sommes rentrs aujourdhui de camping dans les Nordmarka. Nous avons t absents deux jours. Sans tlphone mobile, rien que des cannes pche. Elle ntait pas l, pas de message, et comme je lai dit au tlphone, la porte ntait pas verrouille. Ce nest jamais le cas, mme quand elle est l. Mon pouse est une femme trs anxieuse. Et aucun de ses vtements dextrieur na disparu. Pas de chaussures non plus. Seulement ses pantoufles. Par ce temps. Vous avez appel tous ceux quelle connat ? Y compris les voisins ? videmment. Personne na eu de ses nouvelles.
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Thomas Helle nota. Une sensation simmisait dj sournoisement : une impression de dj-vu. Une pouse et mre disparue. Vous avez dit que votre femme tait craintive, reprit-il avec lgret. Alors qui aurait-elle ventuellement ouvert ? Ou qui aurait-elle laiss entrer ? Il vit le pre et le fils changer un regard. Peu de gens, affirma le pre. Ce devait tre quelquun quelle connaissait. Ou une personne par qui elle ne se sentait pas menace, peut-tre, suggra Helle. Comme un enfant ou une femme ? Andreas Kvale hocha la tte. Ou quelquun qui avait une excuse plausible pour pouvoir entrer. Un employ de la compagnie dlectricit qui relevait le compteur, par exemple. Lpoux hsita. Peut-tre. Avez-vous vu quelque chose dinhabituel autour de la maison, ces derniers temps ? Inhabituel ? Que voulez-vous dire ? Helle se mordit la lvre infrieure. Slana. Qui pouvait ressembler un bonhomme de neige ? Andreas Kvale regarda son fils, qui secoua nergiquement la tte, presque avec effroi. Cest juste pour que nous puissions lexclure , expliqua Helle sur un ton badin. Le fils pronona quelques mots. En un grommellement bas. Quoi ? demanda Helle. Il dit quil ny a plus de neige, rpondit le pre. Non. Helle fourra son bloc dans la poche de sa veste. Nous allons envoyer un signalement aux voitures de patrouille. Si elle nest pas rapparue ce soir, nous intensifierons les recherches. Dans quatre-vingt-dix pour cent des cas, la personne est dj revenue ce moment-l. Alors voici ma carte de visite, avec Helle sentit la main dAndreas Kvale atterrir sur son bras. Il faut que je vous montre quelque chose, inspecteur. Thomas Helle suivit Kvale par une porte lextrmit du couloir, puis descendit un escalier de cave. Il ouvrit une porte sur une pice qui sentait le savon et les vtements mis scher. Dans le coin, il vit une cal325

andre ct dune machine laver Electrolux dun modle assez ancien. Le sol de pierre sinclinait vers un rservoir, au milieu de la pice. Le sol tait mouill, et il y avait de leau prs du mur, comme si le sol avait t rcemment rinc grce au tuyau darrosage vert qui tait l-bas. Mais ce nest pas cela qui attira de prime abord lattention de Thomas Helle. Ctait la robe suspendue la corde linge, tenue par une pince linge sur chaque paule. Ou plus exactement : ce qui restait de la robe. Elle tait coupe juste sous la poitrine. La coupure partait de travers et tait noire cause des fils de coton friss, brls.

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CHAPITRE 29 Jour 20. Gaz lacrymogne

La pluie fuyait travers le ciel et sur une Bergen plonge dans un crpuscule bleu daprs-midi. Le bateau que Harry avait rserv attendait quai au pied du Puddefjordsbro quand le taxi de linspecteur principal sarrta devant lagence de location de bateaux. Ctait un cabincruiser finlandais de vingt-sept pieds usag. Je pars pcher, rpondit Harry en indiquant la carte nautique. Des rcifs ou autre chose que je doive savoir si je vais l ? Finny ? demanda le loueur. On va vous donner une canne avec des plombs et des cuillers, mais a ne mord pas bien, l-bas. On verra. Comment on dmarre ce machin ? En passant devant Nordneset, Harry distingua le totem dans le crpuscule, parmi les arbres nus du parc. La mer stait aplatie sous la pluie qui en fouettait la surface et la faisait mousser. Harry poussa vers lavant le levier situ ct du volant, ltrave se souleva, lobligeant reculer dun pas pour conserver son quilibre, et le bateau acclra. Un quart dheure plus tard, Harry tira le levier lui et tourna vers un quai lextrieur de Finny, o il tait hors de vue du chalet de Rafto. Il amarra, sortit la canne pche et couta la pluie. La pche ntait pas son truc. La cuiller tait lourde, lhameon se planta dans le fond, et Harry ressortit des algues qui vinrent senrouler autour de la canne lorsquil la releva. Il dtacha lhameon et le nettoya. Il essaya ensuite de nouveau de laisser descendre la cuiller dans leau, mais quelque chose stait coinc dans le moulinet et la cuiller resta suspendue vingt centimtres sous la pointe de la canne, ne voulant ni monter ni descendre. Harry jeta un coup dil sa montre. Si le vrombissement du moteur avait effray des gens, ils avaient d se calmer, prsent, et il devait le faire avant quil ne fasse trop sombre. Il posa la canne sur le sige, ouvrit le logement dans ltrave, en sortit son revolver, ouvrit la bote de cartouches et les glissa dans le barillet. Fourra une bote de CS, semblables des thermos, dans chaque poche, avant de dbarquer.
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Il lui fallut cinq minutes pour monter au sommet de lle dserte et redescendre jusquaux chalets ferms pour lhiver, de lautre ct. Il avait celui de Rafto, obscur et inaccessible, devant lui. Il trouva un endroit sur un rocher vingt mtres du chalet, do il avait une vision densemble sur toutes les portes et fentres. La pluie avait transperc depuis longtemps les paules de sa veste militaire verte. Il sortit alors lune des botes de CS et en tira la goupille. Dans cinq secondes, la poigne ressort jaillirait, et le gaz se mettrait sortir en crachant. Il courut vers le chalet en tenant la bote bout de bras, et la lana toute vole contre la fentre. Le verre se brisa avec un petit bruit tnu. Harry se rfugia sur le rocher et leva son revolver. Par-dessus le bruit de la pluie, il entendit le sifflement de la bote de gaz lacrymogne, et il vit lintrieur des fentres se teinter en gris. Si elle tait lintrieur, elle ne tiendrait pas plus de quelques secondes. Il visa. Attendit et visa. Au bout de deux minutes, il ne stait toujours rien pass. Harry attendit deux minutes de plus. Puis il prpara la seconde bote, alla vers la porte le revolver lev, et posa une main sur la porte. Ferme. Mais mince. Il prit quatre pas dlan. La porte se dcrocha de ses gonds, et il saffala dans la pice pleine de fume, lpaule droite en avant. Le gaz lui brla immdiatement les yeux. Harry retint sa respiration tout en cherchant ttons la trappe de la cave. Il louvrit avant de dgoupiller la seconde bote, quil laissa tomber. Il ressortit en courant. Trouva une flaque deau et saccroupit, en larmes et coulant du nez, plongea la tte dedans, les yeux ouverts, aussi profond quil le put, jusqu ce que son nez racle du gravier. Il rpta deux fois cette plonge en eaux peu profondes. Son nez et son palais le brlaient encore pouvantablement, mais sa vue stait claircie. Il pointa de nouveau son revolver en direction de la maison. Attendit. Et attendit encore. Allez, viens ! Viens, foutue ptasse ! Mais personne ne vint. Au bout dun quart dheure, il ne sortait plus de fume par le trou dans la vitre. Harry alla jusqu la maison et ouvrit la porte dun coup de pied. Jeta en toussant un dernier coup dil lintrieur. Dsert brouillardeux. Navigation aux instruments. Merde, merde !
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Lorsquil redescendit au bateau, il faisait si sombre quil sut quil aurait des problmes avec la vue. Il dtacha les amarres, monta bord et empoigna le starter. Une ide lui traversa le crne toute allure : il y avait trente-six heures quil navait pas dormi, il navait pas mang depuis le matin, tait tremp comme une soupe et avait fait chou blanc dans son voyage jusqu cette saloperie de Bergen. Si ce moteur ne dmarrait pas du premier coup, il canarderait la coque de six balles de 38 mm avant de regagner la cte la nage. Le moteur dmarra dans un rugissement. Harry trouva cela presque dommage. Il allait pousser le levier vers lavant quand il la vit. Elle se tenait juste devant lui, sur les marches descendant sous le pont. Nonchalamment appuye lencadrement, vtue dun pull gris sur une robe noire. Les mains en lair , commanda-t-elle. Ctait si puril que a sonnait presque comme une plaisanterie. Mais pas le revolver noir braqu sur lui. Ni la promesse qui suivit : Si tu ne fais pas ce que je dis, je te tire une balle dans le ventre, Harry. Qui te bousillera les nerfs du dos et te paralysera. Puis une dans la tte. Mais commenons par le ventre Le revolver sabaissa. Harry lcha le volant et le levier, et tendit les bras au-dessus de sa tte. Recule, sil te plat , ordonna-t-elle. Elle finit de monter, et Harry vit seulement ce moment-l lclat dans les yeux de la jeune femme, le mme que lorsquils avaient arrt Becker, le mme quil avait vu au bar du Fenris. Mais des tincelles fusaient travers le cristallin qui sautait et tremblait. Harry recula jusqu ce quil sente le sige lextrmit du bateau contre ses jarrets. Assieds-toi , poursuivit Katrine en coupant le moteur. Harry se laissa tomber, sassit sur la canne pche et sentit leau sur le sige en plastique traverser son pantalon. Comment mas-tu trouve ? voulut-elle savoir. Harry haussa les paules. Allez, dis voir, insista-t-elle en levant le revolver. Satisfais ma curiosit, Harry. Bon. Harry tenta de lire sur son visage ple et tir. Mais ctait un terrain
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inconnu, le visage de cette femme ntait pas celui de la Katrine Bratt quil connaissait. Croyait connatre. Tout le monde a une trame, sentendit dire Harry. Une faon de jouer. Trs bien. Et quelle est la mienne ? Indiquer une direction et courir dans lautre. Ah ? Harry sentit le poids du revolver dans sa poche droite. Il se leva trs lgrement, carta la canne pche et laissa sa main droite reposer sur le sige. Tu cris une lettre que tu signes comme le Bonhomme de neige, tu me lenvoies, et quelques semaines plus tard, tu entres tout tranquillement au commissariat. La premire chose que tu fais, cest me dclarer que Hagen a dit que je devais moccuper de toi. Hagen na jamais dit a. Correct, jusquici. Autre chose ? Tu as lanc ton manteau dans leau devant lappartement de Stp avant de filer dans lautre sens, sur le toit. La trame, cest donc : quand tu flanques ton tlphone dans un train qui part vers lest, tu fuis vers louest. Bravo. Et comment ai-je fui ? Pas en avion, bien sr, tu savais que Gardermoen serait sous surveillance. Je parie que tu as laiss le tlphone Oslo S bien avant le dpart du train, que tu es alle la gare routire prendre un bus qui partait tt vers louest. Je parie que tu as dcoup le trajet en tapes. Chang de car. Le Timeekspress pour Notodden, rpondit Katrine. Le car destination de Bergen. Je suis descendue avant, Voss, et jai achet des vtements. Le car pour Ytre Arna. Puis le car pour Bergen centre. Jai pay un pcheur sur Zachariasbryggen pour quil me conduise ici. Pas mal pari, Harry. Ce ntait pas si difficile. Nous sommes assez semblables, toi et moi. Katrine pencha la tte sur le ct : Si tu en tais aussi sr, pourquoi es-tu venu seul ? Je ne suis pas seul. Mller-Nilsen et ses gars arrivent en bateau. Katrine rit. Harry rapprocha la main de sa poche de veste. Je suis daccord quand tu dis que nous sommes semblables, Harry. Mais quand il sagit de mentir, je suis meilleure que toi.
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Harry dglutit. Sa main tait froide. Ses doigts devaient obir. Oui, cest srement plus instinctif pour toi, rpondit Harry. Comme tuer. Ah ? Tu as lair de vouloir me tuer, maintenant. Ta main se rapproche dangereusement de ta poche. Lve-toi et retire ta veste. Lentement. Et lance-la jusquici. Harry jura intrieurement, mais sexcuta. La veste atterrit devant Katrine avec un bruit sourd. Sans quitter Harry des yeux, elle la saisit et la jeta par-dessus bord. De toute faon, il tait temps que tu ten trouves une autre. Mmm. Tu veux dire une assortie la carotte au milieu de ma tronche ? Katrine cligna deux fois des yeux, et Harry y vit quelque chose qui ressemblait de la confusion. coute, Katrine. Je suis venu taider. Tu as besoin daide. Tu es malade, Katrine. Cest la maladie qui ta fait les tuer. Katrine avait commenc secouer lentement la tte. Elle tendit un doigt vers la cte. Jai pass deux heures dans le hangar bateaux tattendre, Harry. Car je savais que tu viendrais. Je tai tudi, Harry. Tu trouves toujours ce que tu cherches. Cest pour cela que je tai choisi. Tu mas choisi ? Je tai choisi pour retrouver le Bonhomme de neige pour moi. Cest pour a que tu as reu la lettre. Pourquoi ne pouvais-tu pas le trouver toi-mme ? Tu naurais pas vraiment eu besoin de chercher si loin que a. Elle secoua la tte. Jai essay, Harry. a fait de nombreuses annes que jessaie. Je savais que je ny arriverais pas seule. a devait tre toi, tu es le seul avoir russi prendre un tueur en srie. Javais besoin de Harry Hole. Elle fit un sourire triste. Une dernire question, Harry : comment tes-tu dit que je tavais roul ? Harry se demanda comment a allait arriver. Une balle dans le front ? Le fil incandescent ? Un tour en mer, puis la noyade ? Il dglutit. Il aurait d avoir peur. Trop pour russir rflchir, suffisamment pour scrouler en pleurnichant sur le pont et la supplier de le laisser vivre. Pourquoi ne le faisait-il pas ? a ne pouvait pas tre une question de fiert,
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il lavait avale avec du whisky avant de la vomir trop de reprises. Cela pouvait videmment venir de son cerveau rationnel : il savait que a ne servirait rien, mais raccourcissait au contraire encore un peu sa vie. Mais il en vint la conclusion que ctait par lassitude. Une fatigue profonde et gnralise qui le faisait simplement dsirer quon expdie les choses. Depuis le dbut, je sais pertinemment que tout a a commenc il y a longtemps, rpondit Harry en prenant conscience quil ne sentait plus le froid. Que tout tait prvu, et que celui qui tait derrire tait parvenu se glisser lintrieur de ma vie. Il ny avait pas tant de choix que a, Katrine. Et quand jai vu les coupures de journaux dans ton appartement, jai su que ctait toi. Harry la vit cligner des yeux, dsoriente. Et il sentit un soupon de doute simmiscer dans ses ides, dans la logique quil avait vue si clairement. tait-ce bien le cas ? Le doute navait-il pas toujours t l ? Une averse prit le relais de la petite pluie continue, leau martela le pont. Il vit la bouche de la jeune femme souvrir, et le doigt se replier sur la dtente. Il saisit la canne pche, ct de lui, et planta les yeux dans le canon du revolver. Ctait ainsi que a allait se terminer, sur un bateau dans le Vestland, sans tmoin, sans traces. Une image apparut. DOleg. Seul. Il rabattit la canne pche devant lui, vers Katrine. Ctait un dernier geste dsespr, une tentative pathtique pour retourner les cartes, pour conjurer le sort. La pointe douce atteignit mollement Katrine la joue, elle navait rien d sentir le coup ne la blessa pas ni ne lui fit perdre lquilibre. Aprs, Harry ne put se rappeler si ce qui stait pass avait t prmdit de sa part ou si avait t du bol pur : la vitesse de la cuiller fit que les vingt centimtres de mou sur le fil senroulrent autour de la tte de la jeune femme, si bien que la cuiller atteignit les incisives, dans sa bouche ouverte. Et quand Harry tira durement la canne vers lui, la pointe de lhameon fit le travail pour lequel il avait t conu : elle trouva la chair. Elle se planta dans le coin droit de la bouche de Katrine Bratt. Le coup que donna Harry sur la canne fut si violent que la tte de Katrine Bratt fut bascule en arrire et tourne vers la droite avec une telle force que, lespace dun instant, il eut limpression de lui avoir dviss la tte. Avec un certain retard, son corps suivit la rotation de la tte, dabord vers la droite puis en plein sur Harry. Son corps tournait toujours au moment o elle saffala sur le plancher devant lui. Harry se leva et se laissa retomber sur elle, les genoux en avant. Ils
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latteignirent de part et dautre de la gorge, la hauteur de la clavicule, et il savait que cela lui paralyserait les bras. Il lui arracha le revolver dune de ses mains sans force, et colla le canon contre un de ses yeux grands ouverts. Larme tait lgre, et il put voir le mtal appuyer sur le globe oculaire tendre, mais elle ne cillait pas. Au contraire. Elle affichait un large sourire. Trs large. Avec une commissure dchire et des dents dont la pluie essayait de laver le sang.

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CHAPITRE 30 Jour 20. Bouc missaire

Knut Mller-Nilsen tait venu en personne sur le quai sous le Puddefjordsbro quand Harry accosta avec le cabincruiser. Lui, deux officiers de police et le psychiatre convoqu descendirent sous le pont, o Katrine Bratt tait menotte au lit. Elle reut une injection de sdatif psychotrope et fut transfre dans la voiture lattente. Mller-Nilsen remercia Harry pour avoir accept de faire les choses aussi discrtement. Essayons de continuer garder a pour nous, rpondit Harry en levant les yeux vers le ciel poreux. Oslo voudra passer aux commandes quand tout le monde le saura. Sans nul doute, acquiesa Mller-Nilsen. Kjersti Rdsmoen, annona une voix qui les fit se retourner. La psychiatre. La femme qui regarda Harry tait quadragnaire, avait des cheveux blonds en bataille et une grosse doudoune rouge. Elle tenait une cigarette la main, et ne semblait pas se soucier que la pluie les mouille, elle et sa cigarette. Ctait dramatique ? voulut-elle savoir. Non, rpondit Harry en sentant le revolver de Katrine appuyer sur sa peau, sous la ceinture de son pantalon. Elle sest rendue sans rsistance. Qua-t-elle dit ? Rien. Rien ? Pas un seul mot. Quel est votre diagnostic ? lvidence une psychose, affirma Rdsmoen sans hsiter. Ce qui ne veut absolument pas dire quelle est folle. Cest seulement la faon dont lesprit gre une situation ingrable. peu prs comme quand le cerveau opte pour lvanouissement quand les douleurs se font trop intenses. Je parie quelle tait dans une situation extrme depuis longtemps ; cest exact ?
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Harry hocha la tte. Elle reparlera ? Oui, rpondit Kjersti Rdsmoen avec un regard sceptique sur sa cigarette mouille et teinte. Mais je ne sais pas quand. Pour le moment, elle a besoin de repos. De repos ? rpta Mller-Nilsen avec mpris. Cest une tueuse en srie. Et je suis psychiatre , rpliqua Rdsmoen en laissant tomber sa cigarette. Elle les abandonna pour se diriger vers une petite Honda rouge qui, mme sous la pluie battante, avait lair poussireuse. Quallez-vous faire ? senquit Mller-Nilsen. Je rentre par le dernier avion, rpondit Harry. Arrtez de dconner, vous avez une tte de cadavre. Le commissariat a des accords avec Rica Travel. On vous y emmne et on vous envoie quelques vtements secs. Ils ont aussi un restaurant. Une fois dans ses quartiers, devant le miroir de la salle de bains attenante la chambre exigu, Harry repensa ce que Muller-Nilsen avait dit. Quil avait une tte de cadavre. Et du peu quil sen tait fallu pour quil en devienne un. tait-ce rellement le cas ? Aprs une douche et un dner dans le restaurant dsert, il remonta sa chambre et tenta de dormir. Il ny parvint pas et alluma la tlvision. De la merde sur toutes les chanes except NRK2, qui passait Memento. Il avait dj vu ce film. Lhistoire tait raconte du point de vue dun homme souffrant dun traumatisme crnien et disposant dune mmoire court terme digne dun poisson rouge. Une femme tait assassine. Le personnage principal avait crit sur une photo le nom du coupable, puisquil savait quil loublierait. La question, ctait de savoir sil pouvait compter sur ce quil avait lui-mme crit. Dun coup de pied, Harry envoya balader la couette. Le minibar sous le poste avait une porte marron, sans serrure. Il aurait d prendre cet avion pour Oslo. Il sortait du lit quand son tlphone mobile sonna quelque part dans la pice. Il plongea la main dans la poche de son pantalon mouill, pendu sur une chaise prs du radiateur. Ctait Rakel. Elle demanda o il tait. Et expliqua quils devaient parler. Pas chez lui, dans un lieu public. Harry se laissa retomber de ct sur le lit, les yeux ferms. Pour minformer que nous ne pourrons plus nous voir ? Pour tinformer que nous ne pourrons plus nous voir. Je ny ar335

rive pas. Il suffit que tu me le dises au tlphone, Rakel. Non, a ne suffit pas. a ne ferait pas assez mal. Harry gmit. Elle avait raison. Ils convinrent de onze heures le lendemain au muse du Fram, Bygdy, une attraction touristique o on pouvait disparatre parmi les Allemands et les Japonais. Elle voulut savoir ce quil faisait Bergen. Il lui raconta, et la pria de ne rien en dire jusqu ce que la presse en parle, dans quelques jours. Ils raccrochrent, et Harry passa un moment allong contempler le minibar, tandis que Memento poursuivait sa course reculons. Il venait dchapper un meurtre, lamour de sa vie ne voulait plus le voir, et il avait mis un terme la pire affaire de sa vie. Encore que ? Il navait pas rpondu Mller-Nilsen quand celui-ci lui avait demand pourquoi il avait choisi de rechercher Katrine Bratt seul, mais prsent, il le savait. Ctait le doute. Ou lespoir. Cet espoir dsespr voulant que les choses se tiennent ainsi malgr tout. Et qui tait toujours prsent. Mais il fallait maintenant que cet espoir soit aval, noy. Allez, il avait trois bonnes raisons et une meute de chiens, dans son ventre, qui aboyaient lunisson comme des possds. Alors pourquoi ne pas soccuper de ce bar dans les meilleurs dlais ? Harry se leva, alla dans la salle de bains, ouvrit le robinet et but tandis que le jet claboussait son visage. Il se redressa et regarda dans le miroir. De cadavre. Pourquoi le cadavre ne voulait-il pas boire ? Il cracha la rponse voix haute, vers son propre visage : a ne ferait pas assez mal. Gunnar Hagen tait fatigu. Jusquau plus profond de lui-mme. Il regarda autour de lui. prs de minuit, il se trouvait dans un appartement au sommet de lun des immeubles du centre dOslo. Tout dans cette pice tait brun brillant : le parquet contrecoll, le plafond avec ses projecteurs, les murs orns de portraits des anciens directeurs du club qui avaient possd les lieux, la table dacajou de quatre mtres carrs et les sous-main en cuir poss devant chacun des douze hommes prsents. Une heure plus tt, Hagen avait reu un coup de tlphone du chef de la Crim, qui lavait convoqu cette adresse. Il connaissait certains occupants de la pice comme le chef de la Crim, il avait vu des photos de quelques autres dans le
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journal, mais il navait pas la moindre ide de lidentit de la plupart des prsents. Ce fut le chef de la Crim qui les mit au parfum. Le Bonhomme de neige tait une femme policier originaire de Bergen, qui avait en partie opr tout en tant en poste la Brigade criminelle, Grnland. La police dOslo avait t roule dans la farine, et maintenant quelle avait t arrte, ils nallaient pas tarder devoir annoncer ce scandale. Quand il eut termin, le silence planait aussi lourdement que la fume de cigare. Celle-ci montait du bout de la table, o un type chenu tait renvers dans son fauteuil haut dossier, le visage dans lombre. Pour la premire fois, il mit un son. Rien quun lger soupir. Et Gunnar Hagen se rendit compte que tous ceux qui avaient parl jusqualors lavaient fait en sadressant cet homme. Cest bigrement ennuyeux, Torleif, dclara le chenu dune voix tonnamment claire, presque une voix de femme. Extrmement nfaste. La confiance dans le systme. On est ce niveau. Et cela signifie (la pice entire sembla retenir son souffle tandis que le chenu caressait son cigare) que des ttes doivent tomber. Il faut juste savoir lesquelles. Le directeur de la police se racla la gorge. Vous avez des propositions ? Pas encore. Mais je crois que Torleif et toi en avez. Je vous coute. Le directeur de la police regarda le chef de la Crim. Celui-ci prit la parole. Telles que nous voyons les choses, une faute concrte a t commise lors du recrutement et du suivi. Des erreurs humaines, et non une faille du systme. Ce nest donc pas directement un problme de direction. Nous proposons par consquent de distinguer responsabilit et culpabilit. La direction assume, reste humble et Passe sur llmentaire, pria le chenu. Qui est ton bouc missaire ? Le chef de la Crim rectifia son col. Gunnar Hagen vit quil tait trs mal laise. Linspecteur principal Harry Hole , lcha le chef de la Crim. Le silence retomba tandis que le chenu rallumait son cigare. Son briquet cliquetait sans cesse. Puis de petits claquements de langue sortirent de lombre, et la fume recommena slever.
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Pas mal pens, constata la voix claire. Sil stait agi de quelquun dautre que Hole, je taurais dit de chercher ton bouc missaire plus haut dans la hirarchie, quun inspecteur principal nest pas assez gras pour faire un bon agneau sacrificiel. Oui, je taurais peut-tre demand de tenvisager toi-mme, Torleif. Mais Hole est un policier caractristique, il a particip ce talk-show tlvis. Un personnage populaire jouissant dune certaine renomme en tant quenquteur. Oui, aurait pu tre peru comme assez bon. Mais sera-t-il coopratif ? Laissez-nous faire, rpondit le chef de la Crim. Nest-ce pas, Gunnar ? Gunnar Hagen dglutit. Il songeait sa femme et rien dautre. tout ce quelle avait sacrifi pour quil fasse carrire. Au moment de leur mariage, elle avait achev ses propres tudes et lavait accompagn aux endroits du pays o le service dans la Dfense, plus tard dans la police, lavait conduit. Ctait une femme intelligente et avise, son gale, oui, suprieure dans bien des domaines. Ctait elle quil soumettait des questions aussi bien professionnelles que morales. Et elle tait toujours de bon conseil. Malgr tout, il navait peut-tre pas russi faire la brillante carrire quils avaient tous deux espre. Mais prsent, les choses avaient enfin meilleure mine. Ctait une condition implicite au poste que le directeur de la Brigade criminelle puisse et doive diriger plus avant. Il sagissait juste de ne pas faire de faux pas. Ce ntait pas ncessairement si difficile. Nest-ce pas, Gunnar ? rpta le chef de la Crim. Si seulement il navait pas t aussi fatigu. Si intrieurement fatigu. Cest pour toi, chrie. Cest ce que tu aurais fait, chrie.

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CHAPITRE 31 Jour 21. Ple Sud

la proue du bateau de bois Fram, lintrieur du muse, Harry et Rakel regardaient un groupe de Japonais prendre des photos du grement et des mts tout en mprisant avec force sourires et hochements de tte le guide qui leur expliquait que ce vaisseau tout simple avait men Fridtjof Nansen lors de sa tentative rate pour tre le premier homme au ple Nord, en 1893, et Roald Amundsen lorsque celui-ci avait battu Scott la course pour tre le premier homme au ple Sud, en 1911. Jai oubli ma montre sur ta table de nuit, murmura Rakel. Cest une ruse cule, rpondit Harry. a veut dire que tu dois revenir. Elle posa une main sur la sienne, sur la rambarde, et secoua la tte. Cest Mathias qui me la offerte pour mon anniversaire. Comme si je lavais oubli, songea Harry. On doit sortir, demain, et il va me poser la question si je ne la porte pas. Et tu sais comment je suis quand il sagit de mentir. Pourraistu Je passerai avec avant quatre heures. Merci. Je serai au boulot, mais dpose-la dans le nichoir du mur ct de la porte. L o Elle neut pas besoin den dire davantage. Ctait l quelle laissait la cl de la maison quand il venait la voir aprs quelle stait couche. Harry donna un coup sur la rambarde : en croire Arve Stp, le problme avec Roald Amundsen, cest quil a gagn. Il pense que toutes les meilleures histoires traitent de gens qui perdent. Rakel ne rpondit pas. Cest une forme de rconfort, conclut Harry. On y va ? Au-dehors, la neige tombait abondamment. Alors cest termin ? demanda-t-elle. Jusqu la prochaine fois ?
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Il lui lana un rapide coup dil pour sassurer que ctait du Bonhomme de neige et pas deux quelle parlait. Nous ne savons pas o sont les cadavres, rpondit-il. Ce matin, je suis all la voir dans sa cellule, avant de partir pour laroport, mais elle ne dit rien. Elle regarde juste droit devant elle, comme sil ny avait personne. Tu avais prvenu quelquun que tu allais Bergen seul ? demanda-t-elle tout trac. Harry secoua la tte. Pourquoi ? Eh bien je pouvais me tromper. Le cas chant, je pouvais rentrer sans faire de bruit, sans perdre la face. Ce nest pas pour a. Harry la regarda. Elle avait plus lair triste que lui. Honntement, je ne sais pas. Dune certaine faon, jesprais quand mme malgr tout que ce ne serait pas elle. Parce quelle est comme toi ? Parce que tu aurais pu tre elle ? Harry ne parvint mme pas se rappeler lui avoir dit quils taient semblables. Elle avait lair tellement seule, effraye, rpondit Harry en sentant les flocons de neige lui brler les yeux. Comme si elle stait perdue dans le crpuscule. Merde, merde ! Il cligna des yeux, et sentit les larmes la faon dun poing qui essayait de passer en force dans sa trache. tait-il au bord de la dpression, lui aussi ? Il frissonna en sentant la main chaude de Rakel dans sa nuque. Tu nes pas elle, Harry. Tu es diffrent. Cest vrai ? rpondit-il avec un petit sourire, en cartant sa main. Tu ne tues pas des innocents, Harry. Harry dclina loffre de Rakel de le raccompagner, et prit le bus. Sans quitter les flocons de neige et le fjord de lautre ct de la vitre, il se demanda comment Rakel avait russi lancer le mot innocent , au tout dernier moment. Il allait ouvrir la porte donnant sur Sofies gate lorsquil se rappela quil navait plus de caf, et repartit sur les cinquante mtres le sparant de chez Niazi. Pas courant de te voir cette heure, dclara Ali au moment dencaisser. Cong compensateur, rpondit Harry.
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Sacr temps, hein ? Ils disent quil va tomber cinquante centimtres de neige dans les vingt-quatre prochaines heures. Harry jouait avec son verre de caf. Jai terroris Salma et Muhammed, dans la cour, lautre jour. Je suis au courant. Jen suis dsol. Jtais un peu cran, cest tout. Pas de problme. Javais juste peur que tu te sois remis boire. Harry secoua la tte et sourit lgrement. Il apprciait la faon dtre directe du Pakistanais. Bien, acquiesa Ali en comptant la monnaie. Comment se passe la remise neuf ? La remise neuf ? rpta Harry en prenant la monnaie. Tu veux parler de lhomme aux champignons ? Lhomme aux champignons ? Oui, le mec qui a cherch des moisissures dans la cave. Stormann ou un truc du genre. Des moisissures dans la cave ? Ali leva un regard plein deffroi sur Harry. Tu ne savais pas, toi ? Tu es prsident du syndic, je partais du principe quil tavait parl. Ali secoua lentement la tte. Il a peut-tre vu Bjrn. Qui est Bjrn ? Bjrn Asbjrnsen, qui habite au rez-de-chausse depuis treize ans, expliqua Ali en jetant un coup dil de rprimande Harry. Et a fait aussi longtemps quil est vice-prsident. Bjrn, donc, rpta Harry avec la mme expression que sil avait mmoris le nom. Je vais vrifier , assena Ali. Arriv dans son appartement, Harry se dfit de ses bottillons, alla tout droit dans la chambre et se coucha. Il navait pour ainsi dire pas dormi dans sa chambre dhtel de Bergen. son rveil, il avait la bouche sche et des maux de ventre. Il se leva pour aller boire de leau, et se figea en arrivant dans le couloir. Il ne lavait pas remarqu en arrivant, mais les murs taient de nouveau leur place. Il passa de pice en pice. Magie. Le travail tait si parfait quil aurait pu jurer quon navait pas touch aux murs. On ne voyait pas le
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moindre trou de clou, aucune baguette ntait de travers. Il posa la main sur le mur du salon, comme pour sassurer quil ntait pas le jouet dune hallucination. Une feuille jaune tait pose devant le fauteuil oreilles du salon. Ctait un message manuscrit. Les lettres soignes taient trangement belles. Elles sont radiques. Vous ne me verrez plus Stormann. P-S : Jai d retourner un des panneaux au mur parce que je mtais coup et que javais saign dessus. Le sang qui imprgne le bois non trait est impossible nettoyer. Lautre possibilit, ctait de peindre le mur en rouge. Harry se laissa tomber dans son fauteuil oreilles et examina les murs bien lisses. Il ne comprit pas avant de se rendre la cuisine que le miracle ntait pas absolu. Le calendrier orn de la photo de Rakel et Oleg avait disparu. La robe bleu ciel. Il jura tout haut et chercha fbrilement parmi les poubelles, mme dans le conteneur en plastique en bas dans la cour, pour se rsigner ce que ses douze mois les plus heureux aient t radiqus en mme temps que les moisissures. Ctait sans plus de doute possible une journe de travail tout autre pour la psychiatre Kjersti Rdsmoen. Et pas seulement parce que le soleil avait fait une rare apparition dans le ciel bergunois et brillait pour lheure travers les fentres derrire lesquelles Kjersti Rdsmoen parcourait en hte un couloir du service de psychiatrie de lhpital de Haukeland, Sandviken. Le service avait chang de nom tant de reprises quun nombre trs rduit de Bergunois savaient que le nom officiel actuel tait Hpital de Sandviken . Mais le secteur ferm sappelait ainsi jusqu nouvel ordre, en attendant que quelquun prtende que ctait trompeur ou stigmatisant. Elle se rjouissait tout autant quelle redoutait la rencontre avec cette patiente enferme et faisant lobjet des mesures de scurit les plus draconiennes quils aient eues dans le service, daussi loin que remontaient ses souvenirs. Avec Espen Lepsvik, du KRIPOS, et Knut Mller-Nilsen, du commissariat de Bergen, ils staient accords sur les limites thiques et la faon de procder. La patiente tait psychotique, et ne pouvait donc pas tre soumise un interrogatoire de police. Elle-mme tait psychiatre et
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pouvait discuter avec la patiente, mais pour le bien de cette dernire et pas dune manire visant aux mmes rsultats quun interrogatoire de police. Et, pour finir, il y avait le secret mdical. Kjersti Rdsmoen devrait valuer si les informations apparaissant au cours de la discussion pourraient tre assez importantes dans lenqute de la police pour quelle doive continuer dans cette voie. Et, de toute faon, ces informations ne pourraient pas tre utilises dans un procs car il sagissait dune personne psychotique. En deux mots, ils se mouvaient sur un champ de mines juridique et thique, o le plus infime faux pas pourrait avoir des consquences catastrophiques, puisque tout ce quelle faisait allait tre contrl par lappareil judiciaire et les mdias. Un infirmier et un policier en uniforme montaient la garde devant la porte blanche du parloir. Kjersti montra du doigt la carte nominative agrafe sur sa blouse blanche de mdecin, et le policier dverrouilla la porte. Laccord stipulait que linfirmier surveillerait lentretien dans la pice, et sonnerait le tocsin en cas dincident. Kjersti Rdsmoen sassit dans le fauteuil et regarda la patiente. Il lui tait difficile de penser que cette femme frle dont les cheveux lui pendaient devant le visage, qui avait des points de suture noirs lendroit o la commissure dchire avait t recousue et dont les yeux grands ouverts semblaient braqus, avec un effroi sans bornes, sur quelque chose, pt reprsenter un quelconque danger. Au contraire, elle paraissait si incapable dagir quon avait limpression de pouvoir lui faire faire un saut prilleux arrire rien quen lui soufflant dessus. Quelle ait tu des gens de sangfroid, ctait tout bonnement inconcevable. Mais a ltait toujours. Bonjour, salua la psychiatre. Je mappelle Kjersti. Pas de rponse. Quel est votre problme, daprs vous ? demanda-t-elle. La question semblait sortir tout droit du manuel de conversation avec des personnes psychotiques. Lautre variante tait : Comment pensezvous que je peux vous aider ? Toujours pas de rponse. Dans cette pice, vous tes parfaitement en scurit. Personne ne vous veut de mal, ici. Je ne veux pas vous en faire. Vous tes tout fait en scurit. Daprs le manuel, limmuable message tait cens calmer la per343

sonne psychotique. Car une psychose est avant tout une peur sans fond. Kjersti Rdsmoen se sentait comme une htesse de lair qui dtaille les procdures de scurit avant le dcollage. Mcaniquement, par routine. Mme sur les trajets survolant les dserts les plus secs, on fait la dmonstration du fonctionnement des gilets de sauvetage. Parce que le message dit ce que lon veut entendre : vous pouvez volontiers avoir peur, mais nous veillons sur vous. Il tait temps de contrler la perception de la ralit. Vous savez quel jour nous sommes, aujourdhui ? Silence. Regardez lhorloge murale. Vous pouvez me dire lheure quil est ? Elle nobtint quun regard fixe et traqu en rponse. Kjersti Rdsmoen attendit. Et attendit. La trotteuse avanait de son pas de loie tremblant. Ctait sans espoir. Je men vais, dclara Kjersti en se levant. Quelquun va venir vous chercher. Vous ne craignez rien. Elle se dirigea vers la porte. Il faut que je parle Harry. La voix tait profonde, presque masculine. Kjersti sarrta et se retourna. Qui est Harry ? Harry Hole. Cest urgent. Kjersti essaya dtablir un contact visuel, mais la femme avait toujours le regard braqu sur ses tnbres intrieures. Il va plus ou moins falloir que vous mexpliquiez Harry Hole, Katrine. Inspecteur principal la Brigade criminelle dOslo. Et appelezmoi par mon nom de famille si vous devez rpter mon nom, Kjersti. Bratt ? Rafto. Bien. Mais ne voulez-vous pas me mettre au courant de quoi vous voulez parler avec Harry Hole, pour que je puisse transmettre ce que vous Vous ne comprenez pas. Ils vont tous mourir. Kjersti saffala de nouveau lentement dans son fauteuil. Je comprends. Et pourquoi pensez-vous quils vont mourir, Kat344

rine ? Et enfin elle obtint le contact visuel. Ce que Kjersti Rdsmoen vit lui fit penser lune des cartes rouges du jeu de Monopoly quils avaient au chalet : Vos maisons et htels brlent. Vous ne comprenez rien, rpondit la voix grave presque masculine. Ce nest pas moi. deux heures, Harry sarrta sur la route devant la villa en rondins de Rakel, dans Holmenkollveien. La neige avait cess de tomber, et il songea quil ntait pas besoin de faire des traces de pneu rvlatrices jusqu la cour. La neige poussait de longs cris bas sous ses bottillons, et la lumire vive scintillait dans les fentres noires comme des verres de lunettes de soleil tandis quil approchait. Il monta les marches devant la porte dentre, ouvrit la faade du nichoir, dposa la montre de Rakel lintrieur et referma. Il avait fait demi-tour pour sen aller lorsquon ouvrit la porte la vole derrire lui. Harry ! Harry se retourna, dglutit et essaya de sourire. Il avait devant lui un homme nu, ayant juste une serviette autour de la taille. Mathias, rpondit-il sur un ton penaud sans quitter des yeux le torse de son interlocuteur. Tu as failli me faire peur. Je pensais que tu bossais, cette heure ? Dsol, rit Mathias en croisant rapidement les bras. Jai travaill tard cette nuit. Congs compensateurs. Jallais me doucher et jai entendu quelquun trifouiller du ct de la porte. Je pensais que ctait Oleg, sa cl est un peu fainante, tu comprends. Fainante, pensa Harry. a doit vouloir dire quOleg a rcupr la cl quil avait nagure possde. Et que Mathias avait reu celle dOleg. La sollicitude fminine. Je peux taider, Harry ? Harry remarqua que lautre avait crois les bras anormalement haut sur la poitrine, comme pour essayer de dissimuler quelque chose. Niks, rpondit Harry sur un ton badin. Je passais en voiture, et javais quelque chose pour Oleg. Pourquoi nas-tu pas sonn ? Harry dglutit. Jai brusquement compris quil ntait pas encore rentr de lcole.
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Ah ? Comment a ? Harry adressa un signe de tte Mathias, comme pour confirmer que ctait une question pertinente. Le visage ouvert et aimable de Mathias ne rvlait pas la moindre trace de suspicion, seulement le souhait sincre davoir une explication ce quil ne comprenait pas trs bien. La neige, rpondit Harry. La neige ? Oui. Il y a deux heures quil ne neige plus, et il ny a pas de traces sur les marches. Bon sang de bonsoir, Harry ! sexclama Mathias avec enthousiasme. Voil ce que jappelle de la dduction dans la vie quotidienne. Pas de doute, tu es enquteur. Harry accompagna lautre dun petit rire crisp. Les bras croiss de Mathias taient un peu tombs, et Harry vit ce que Rakel avait mentionn comme la particularit corporelle de Mathias. L o on sattendait voir deux mamelons, la peau continuait simplement, blanche et sans perturbation. Cest congnital, expliqua Mathias, qui avait manifestement suivi le regard de Harry. Mon pre nen avait pas non plus. Rare, mais tout fait anodin. Et nous les hommes, quen ferions-nous, de toute faon ? Nous, quen ferions-nous ? rpta Harry en sentant que les lobes de ses oreilles chauffaient. Tu veux que je transmette ce que tu voulais donner Oleg ? Harry dtourna le regard. Qui atterrit automatiquement sur la cabane oiseaux, avant de poursuivre sa course. Je lapporterai une autre fois, rpondit Harry avec une grimace quil espra digne de confiance. Va te doucher, va. OK. Salut. La premire chose que fit Harry en se rasseyant au volant, ce fut dabattre ses deux mains sur le volant en jurant tout fort. Il stait conduit comme un jeune chapardeur pris en flagrant dlit. Il avait racont des crasses Mathias, bien en face. Menti, ramp et avait t un vilain garon. Il fit rugir le moteur et lcha brutalement la pdale dembrayage, pour punir la voiture. Il navait pas le courage dy penser maintenant. Devait penser autre chose. Mais il ny arriva pas, et les ides dfilrent dans sa tte en une suite incohrente tandis quil fonait vers la ville. Il pensa
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une imperfection, des mamelons plats et rouges semblables des taches de sang sur une peau nue. Aux taches de sang sur le bois brut. Et pour une raison obscure, les mots de lhomme aux champignons refirent surface : Lautre possibilit, ctait de peindre le mur en rouge. Le type aux champignons avait saign. Harry ferma demi les yeux et imagina la blessure. Elle avait d tre assez profonde pour quil perde tant de sang que lautre possibilit, ctait de peindre le mur en rouge. Harry pila. Il entendit un klaxon, jeta un coup dil dans le rtroviseur et vit une Hiace arriver en glissant sur la nouvelle neige, avant que les pneus trouvent leurs appuis et quelle le rattrape, puis le dpasse. Harry ouvrit la portire dun coup de pied, sauta du vhicule et constata quil se trouvait ct du terrain de sport. Il inspira et pulvrisa lchafaudage dides, le dmonta pour voir sil tait possible de le remonter. Le reconstruisit, rapidement et sans contraindre les pices simbriquer. Car elles se joignaient delles-mmes. Son pouls acclra. Si a tenait la route, a retournait tout. Et a collait, avec la faon dont le Bonhomme de neige avait prvu comment on devait sintroduire, avant dentrer depuis la rue et de sinstaller. Et les cadavres a expliquerait aussi ce que les cadavres taient devenus. Dune main tremblante, Harry alluma une cigarette et commena essayer de reconstruire ce quil avait aperu un trs court instant. Des plumes de poules aux bords calcins. Harry ne croyait pas linspiration, la clairvoyance divine ou la tlpathie. Mais il croyait la chance. Pas celle avec laquelle on naissait, mais la chance systmatique que lon acqurait force de travail acharn et en tissant un filet si fin que les hasards allaient tt ou tard dans votre sens. Mais ce ntait pas ce genre de chance. Ctait seulement de la chance. Atypique. Pour quil ait raison. Harry baissa les yeux et saperut quil barbotait dans la neige. Quil tait au sens propre comme au figur compltement ct. Il retourna la voiture, sortit son tlphone mobile et composa le numro de Bjrn Holm. Oui, Harry ? rpondit une voix ensommeille, nasale et presque mconnaissable. Tu as lair den tenir une svre, constata Harry suspicieux. Jaurais bien aim, renifla Holm. Une crve denfer. Je me les ple sous deux couettes. Jai mal partout coute, linterrompit Harry. Tu te rappelles que je tai demand
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de prendre la temprature des poules pour savoir combien de temps auparavant Sylvia les avait abattues dans la grange ? Oui ? Et tu mas dit ensuite que lune tait plus chaude que les deux autres. Oui, renifla Bjrn Holm. Skarre a suggr quelle ait pu avoir de la fivre. Et thoriquement, cest tout fait possible. Je crois quelle tait plus chaude parce quelle a t abattue aprs le meurtre de Sylvia, donc au moins une heure plus tard. Ah ? Et par qui, alors ? Par le Bonhomme de neige. Harry entendit Holm renifler sa morve longuement, profondment, avant de rpondre. Tu veux dire quelle a pris la hache de Sylvia, est revenue et Non, loutil tait dans les bois. Jaurais d ragir quand je men suis aperu, mais je navais pas encore entendu parler du brleur nud coulant au moment o nous tudiions les corps de poule dans la grange. Quest-ce que tu as vu ? Une plume de poule coupe, dont les bords taient noirs. Je crois que le Bonhomme de neige sest servi du brleur nud coulant. Bien, acquiesa Holm. Mais pourquoi diable a-t-il fallu quelle bousille une poule ? Pour peindre tout le mur en rouge. Hein ? Jai une ide, dclara Harry. Merde, murmura Bjrn Holm. Jimagine que cette ide veut dire quil faut que je me lve. Eh bien , commena Harry. Ctait comme si le temps neigeux avait pris une inspiration, car trois heures, il recommena souffler de gros flocons grassouillets sur lstland. Un glaage de gadoue grise recouvrait lE6, qui montait en lacets depuis Baerum. Au plus haut point de la route, Sollihgda, Harry et Holm bifurqurent pour senfoncer en drapant sur la route forestire. Cinq minutes plus tard, Rolf Ottersen se tenait la porte devant eux. Derrire lui, dans le salon, Harry vit Ane Pedersen assise dans le canap.
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Nous voulions juste jeter un il au sol de la grange , expliqua Harry. Rolf Ottersen repoussa ses lunettes sur son nez. Bjrn Holm fut victime dune quinte de toux profonde et grasseyante. Je vous en prie , invita Ottersen. En allant vers la grange avec Holm, Harry sentit que le type maigre les observait depuis la porte. Le billot navait pas boug, mais il ny avait aucune trace de poules, ni vivantes ni mortes. Une pelle pointue tait appuye au mur. Pour creuser dans la terre, pas pour dblayer de la neige. Harry se rendit au panneau outils. Le contour de la hache qui aurait d tre suspendue l cra chez Harry une association avec les dessins la craie de cadavres qui ne se trouvaient plus sur le lieu du crime. Je crois donc que le Bonhomme de neige est venu et a zigouill la troisime poule pour vaporiser du sang de poule sur le plancher. Le Bonhomme de neige ne pouvait pas les retourner, et lautre possibilit ctait de les peindre en rouge. Tu las dj dit dans la voiture, mais je ne pige toujours absolument rien. Si lon doit dissimuler des taches rouges, on peut ou bien les effacer, ou bien tout peindre en rouge. Je crois que le Bonhomme de neige a essay de cacher quelque chose. Une piste. Quel genre de piste ? Quelque chose de rouge, impossible effacer parce que a simprgne dans le bois brut. Du sang ? Elle a essay de dissimuler du sang avec encore du sang ? Cest a, ton ide ? Harry attrapa un balai et chassa la sciure autour du billot. Saccroupit et sentit la pression du revolver de Katrine, quil portait sous sa ceinture. Il parcourut le sol des yeux. Il avait gard une nuance rose. Est-ce que tu as les photos que nous avons prises ici ? voulut savoir Harry. Commence par vrifier lendroit o il y avait le plus de sang. Ctait quelque distance du billot, ici, peu prs. Holm tira les photos de sa besace. Nous savons que ce quil y avait dessus, ctait du sang de poule, reprit Harry. Mais imagine que le premier sang qui a atterri ici a eu le temps dimprgner le bois et de le nourrir de telle sorte quil ne sest pas
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mlang au nouveau sang, rpandu dessus un bon moment aprs. Ce que je me demande, cest si tu peux toujours faire des prlvements du premier sang, donc celui qui sest imprgn dans le bois ? Bjrn Holm cligna des yeux, incrdule. Quest-ce que tu veux que je rponde a, nom de Dieu ? Eh bien la seule rponse que jaccepterai, cest oui. Holm rpondit par une longue quinte de toux. Harry retourna tranquillement au btiment dhabitation. Il frappa, et Rolf Ottersen sortit. Mon collgue va rester ici un moment, annona Harry. Il peut peut-tre entrer pour se rchauffer, dans lintervalle ? Bien sr, rpondit Ottersen de mauvaise grce. Quest-ce que vous essayez de dterrer, prsent ? Jallais vous demander la mme chose, rtorqua Harry. Jai vu de la terre sur votre pelle, l-bas. Ah, celle-l. Des piquets de clture. Harry regarda le champ couvert de neige qui stendait vers lpais bois noir. Se demanda ce quOttersen pouvait bien vouloir craindre. Ou tenir distance. Car il lavait vu : il y avait de la peur dans les yeux de Rolf Ottersen. Harry fit un signe de tte en direction du salon. Visite de Il fut interrompu par la sonnerie de son tlphone mobile. Ctait Skarre. On en a trouv un nouveau , dclara-t-il. Harry planta son regard sur la fort, et sentit les gros flocons de neige fondre sur ses joues et son front Un nouveau quoi ? demanda-t-il tout bas bien quil lait dj entendu la voix de Skarre. Un nouveau bonhomme de neige. La psychiatre Kjersti Rdsmoen attrapa le capitaine de police Knut Mller-Nilsen au moment o lui et Espen Lepsvik, du KRIPOS, sapprtaient quitter le bureau. Katrine Bratt a parl, annona-t-elle. Et je crois que vous devriez aller lhpital couter ce quelle a dire.

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CHAPITRE 32 Jour 21. Les cuves

Skarre pitinait devant Harry en suivant les traces de pas dans la neige qui traaient le chemin entre les arbres. Une obscurit arrive tt dans laprs-midi prvenait dun hiver au coin de la rue. La tour de Tryvann clignotait au-dessus deux, Oslo en dessous. Harry tait venu tout droit de Sollihgda et stait gar sur le grand parking vide, o les bacheliers venir samassaient chaque printemps comme un troupeau de lemmings pour laccomplissement obligatoire du rituel de passage lge adulte propre lespce : danse autour du feu, anesthsie lalcool, circoncision et baise. cette poque, Harry navait pas de voiture. Seulement deux copains braillards, Bruce Springsteen et Independence Day sur la radiocassette au sommet du bunker allemand de Nordstrand. Cest un marcheur qui la dcouvert, expliqua Skarre. Et qui a trouv incontournable de faire savoir la police quil y avait un Bonhomme de neige dans les bois ? Il avait son clebs avec lui. Cest la bestiole qui oui tu vas voir. Ils sortirent terrain dcouvert. Un jeune homme se redressa en voyant Skarre et Harry, et vint vers eux. Thomas Helle, groupe des disparitions, se prsenta-t-il. Nous sommes heureux que vous soyez l, Hole. Harry posa un il surpris sur le jeune policier, mais vit que lautre le pensait rellement. Harry vit les TIC au sommet de la colline devant lui. Skarre se plia pour passer sous la tresse orange, Harry passa par-dessus. Un sentier indiquait o ils devaient passer pour ne pas dtruire des indices techniques qui avaient rsist. Les TIC saperurent de la prsence de Harry et Skarre, et scartrent en silence tout en observant attentivement les nouveaux arrivants. Comme sils sy taient attendus : dvoiler. Obtenir des ractions. Bordel de merde ! grogna Skarre en faisant un pas en arrire. Harry sentit le froid envahir sa tte, comme si tout le sang aban351

donnait le cerveau en laissant une sensation engourdie et morte de nant. Ce ntaient pas les dtails, car au premier coup dil, la femme nue ne paraissait pas avoir t trop endommage. Pas comme Sylvia Ottersen ou Gert Rafto. Ce qui le terrifia, ce fut ce quil y avait de construit, dispos, prmdit, froid dans la mise en scne elle-mme. Le cadavre tait pos sur deux grosses boules de neige roules tout contre un arbre et empiles, comme un dbut de bonhomme de neige. Le cadavre basculait vers le tronc, mais sil tombait en crabe, il serait rattrap par un fil dacier attach la grosse branche juste au-dessus. Le cble dacier se terminait par un nud coulant rigide autour du cou du macchabe, comme un lasso fig par le froid au moment de sabattre avec prcision sur la proie. Les bras taient ligots dans le dos. Les yeux et la bouche de la femme taient clos, donnant au visage une expression paisible, comme si elle dormait. On pouvait presque penser que le cadavre avait t bien arrang. Jusqu ce que lon dcouvre les points de suture sur la peau ple et nue. Les bords de la peau sous le fil de couture presque invisible ntaient spars que par un fin et rgulier joint de sang noir. Une srie de points barraient le ventre, juste sous la poitrine. Lautre entourait le cou. Travail parfait, songea Harry. Pas un seul trou de clou vide, pas une baguette de travers. a ressemble ces trucs dart abstrait, apprcia Skarre. Comment ils appellent a ? Installations , rpondit une voix derrire eux. Harry pencha la tte de ct. Ils avaient raison. Mais un lment rompait limpression de chirurgie parfaite. Il la dcoupe en morceaux, nona-t-il de la mme voix que si on lavait tenu en tranglement. Avant de la reconstituer. Il ? stonna Skarre. Sans doute pour faciliter le transport, suggra Helle. Je crois savoir qui elle est. Son mari a dclar sa disparition hier. Il arrive. Pourquoi penses-tu que cest elle ? Son mari a retrouv une robe portant des traces de brlure. Helle tendit un doigt vers le cadavre. peu prs l o sont les points. Harry se concentra sur sa respiration. Il voyait ce qui jurait, prsent. Ctait le bonhomme de neige inachev. Ainsi que les nuds irrguliers et angles imprcis sur le cble dacier tordu. Ils avaient lair bruts, hasardeux, ttonnants. Comme si ctait une esquisse, un exercice. Le
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premier jet dune uvre encore inacheve. Et pourquoi lui avait-il ligot les bras dans le dos, elle avait d mourir bien avant darriver ici ? tait-ce un lment de lesquisse ? Il se racla la gorge. Pourquoi ne me la-t-on pas dit plus tt ? Jai transmis mon suprieur, qui a transmis au chef de la Crim, rpondit Helle. La seule consigne que nous avons reue, ctait de la boucler l-dessus jusqu nouvel ordre. Je suppose que a a un rapport avec (il jeta un rapide coup dil aux TIC) cette personne recherche, anonyme. Katrine Bratt ? demanda Skarre. Je nai pas entendu ce nom , fit observer une voix. Ils se retournrent. Le chef de la Crim se tenait derrire eux, dans la neige, les jambes assez cartes et les mains dans les poches dun trenchcoat. Ses yeux bleus et froids observaient le cadavre. aurait d figurer au Salon dautomne. Les jeunes inspecteurs ouvrirent de grands yeux, tandis que le chef de la Crim se tournait vers Harry, imperturbable. Quelques mots, inspecteur principal ? Ils se dirigrent vers les tresses. Une chienlit de premire bourre , estima le chef de la Crim. Il tait tourn vers Harry, mais son regard errait vers le tapis lumineux en contrebas. Nous nous sommes runis. Cest pour cela que je devais vous voir en tte tte. Qui sest runi ? Ce nest pas trs important, Harry. Plus important est que nous ayons pris une dcision. Ah oui ? Le chef de la Crim pitina dans la neige, et Harry se demanda un instant sil allait lui faire remarquer quil polluait un lieu de crime. Javais pens voir a avec toi ce soir, Harry. Dans le calme. Mais avec cette nouvelle dcouverte de cadavre, les choses semballent. La presse sera sur laffaire dans quelques heures. Et ce moment-l nous naurons pas le temps que nous esprions, il faudra dire qui est le Bonhomme de neige. Comment Katrine Bratt a russi venir occuper un poste chez nous, et oprer de l sans que nous le remarquions. La direction doit assumer, videmment. Cest cela diriger, a va de soi. De quoi sagit-il exactement, chef ?
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La crdibilit de la police dOslo. La merde dgouline, Harry. Plus elle part de haut, plus elle salit toute la maison. Que des individus un niveau assez bas fassent des boulettes, cest pardonnable. Mais si nous perdons la confiance des gens sur lide que la boutique est dirige avec un soupon de comptence, quil y a un certain contrle, nous avons perdu. Je suppose que tu comprends ce qui est en jeu, Harry. Je nai pas beaucoup de temps, chef. Le regard du chef revint de ses errances citadines et se planta sur linspecteur principal. Tu sais ce que kamikaze veut dire ? Harry changea de pied dappui. tre japonais, avoir subi un lavage de cerveau et prcipiter son avion sur un porte-avions ? Cest aussi ce que je croyais. Mais Gunnar Hagen ma racont que les Japonais nutilisaient jamais ce mot, eux, que ctait une chose que les craqueurs de codes amricains avaient mal interprte. Kamikaze, cest le nom dun typhon qui a sauv les Japonais lors dune bataille contre les Mongols au cours du XIIIe sicle. En traduction littrale, a donne vent divin. Cest assez pittoresque, non ? Harry ne rpondit pas. Nous avons besoin dun vent de ce genre, aujourdhui. Harry hocha lentement la tte. Il comprenait. Vous voulez que quelquun endosse la faute qua reprsente lembauche de Katrine Bratt ? Et quelle nait pas t dcouverte ? Toute la merde, en somme ? Ce nest pas agrable de demander quelquun de se sacrifier de cette faon. En particulier quand le sacrifice en question signifie quon sauve sa peau. Il faut alors se rappeler quil est question de quelque chose de plus grand que lindividu. Le regard du chef de la Crim balaya de nouveau la ville. La fourmilire, Harry. Il sagit toujours de la fourmilire. Le labeur, la loyaut, le renoncement insens, de temps autre, cest la fourmilire qui leur donne leur valeur. Harry se passa une main sur le visage. Trahison. Coups de poignard. Lchet. Il essaya de ravaler sa fureur. Se dire que le chef de la Crim avait raison. Il fallait sacrifier quelquun, et placer la faute aussi bas que possible dans la hirarchie. Passe encore. Il aurait d dmasquer Katrine Bratt plus tt. Harry se redressa. Bizarrement, ctait un soulagement. Depuis longtemps, il avait la sensation que les choses se termineraient ainsi pour
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lui, si longtemps que, dans le fond, il avait fini par laccepter. Tel que les collgues de la Dead Policemens Society avaient fait leur sortie : sans fanfare ni honneurs, sans rien dautre que le respect deux-mmes et des initis, le peu de gens qui savaient de quoi il tait question. La fourmilire. Je comprends, rpondit Harry. Et je laccepte. Vous allez mexpliquer la faon dont vous voulez lavoir. Mais je pense que nous devrions malgr tout remettre la confrence de presse de quelques heures, le temps que nous en sachions un peu plus. Le chef de la Crim secoua la tte. Tu ne comprend pas, Harry. Il y a peut-tre des rebondissements dans laffaire. Ce nest pas toi qui va encaisser. Nous vrifions si Harry se tut. Quavez-vous dit, chef ? a t la premire proposition, mais Gunnar Hagen na pas voulu laccepter. Alors cest lui qui endosse la faute. Il rdige sa lettre de dmission en ce moment mme. Je voulais simplement ten informer pour que tu saches quand commencera la confrence de presse. Hagen ? rpta Harry. Un bon soldat, rpondit le chef de la Crim en donnant une tape sur lpaule de Harry. Je me sauve. La confrence de presse aura lieu huit heures dans la grande salle, OK ? Harry vit le dos du chef de la Crim sloigner, et sentit vibrer son mobile dans sa poche de blouson. Il regarda lcran avant de dcider de rpondre. Love me tender, dclama Bjrn Holm. Je suis linstitut mdicolgal. Quest-ce que tu as ? Il y avait du sang humain dans le bois. La nana du labo dit que malheureusement, le sang est foutrement surestim comme source dADN, et elle doute que nous trouvions assez de cellules pour un profil ADN. Mais elle a vrifi le groupe sanguin, et devine ce que nous avons trouv. Bjrn Holm marqua un temps darrt, avant de sembler comprendre que Harry navait pas prvu de jouer Qui veut gagner des millions ? et de poursuivre. Cest un type sanguin qui exclut la plupart des gens, si on peut dire. Deux pour cent de la population, et aux archives criminelles, on na que cent vingt-trois personnes. Si Katrine Bratt correspond ce groupe sanguin, cest un putain de bon indice indiquant quelle a saign dans la
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grange des Ottersen. Vrifie avec le Central doprations, ils ont la liste des groupes sanguins de tous les policiers de Grnland. Ah oui ? Merde, alors je vais vrifier tout de suite. Mais ne sois pas trop du en dcouvrant quelle nest pas B moins. Harry attendit pendant quil coutait la muette surprise de son collgue. Puis vint la question : Comment tes-tu dmerd pour savoir que ctait du B moins ? Combien de temps te faudra-t-il pour me rejoindre lInstitut danatomie ? Il tait six heures, et les employs qui avaient des horaires fixes lhpital de Sandviken taient partis depuis longtemps. Mais dans le bureau de Kjersti Rdsmoen, la lumire tait allume. La psychiatre vit que Knut Mller-Nilsen et Espen Lepsvik taient prts noter. Elle jeta un coup dil son propre bloc-notes et commena. Katrine Rafto raconte quelle aimait trs fort son pre. Elle leva les yeux sur les deux autres. Elle tait encore gamine quand les journaux en ont fait un agresseur. Katrine a t blesse, effraye et trs trouble. lcole, on se moquait delle cause de ce que les journaux crivaient. Peu de temps aprs, les parents ont divorc. Quand Katrine avait dix-neuf ans, son pre a disparu en mme temps que deux femmes taient tues Bergen. Lenqute a t suspendue, mais au sein de la police comme en dehors, on disait que son pre avait assassin les deux femmes avant de se suicider en comprenant quil ne sen tirerait pas. ce moment-l, Katrine a dcid dentrer dans la police lucider ces meurtres et disculper son pre. Kjersti Rdsmoen leva les yeux. Aucun des deux hommes ne notait, ils ne faisaient que la regarder. Alors elle a tent lcole suprieure de police poursuivit Rdsmoen. Et aprs ses tudes, elle a t engage la Brigade criminelle de Bergen. O elle a trs vite commenc explorer laffaire de son pre sur son temps libre. Jusqu ce que ce soit rvl et interrompu, et Katrine a demand un transfert aux Murs. Cest exact ? Confirm, rpondit Mller-Nilsen. On a veill ce quelle ne sapproche plus de laffaire de son pre, alors au lieu de a, elle sest mise potasser des affaires connexes.
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Elle a fait une dcouverte intressante en passant en revue les rapports de disparition pour tout le pays. Justement quau cours des annes suivant la disparition de son pre, des femmes avaient t portes disparues dans des circonstances prsentant des similitudes avec les disparitions dOnny Hetland et de son pre. Kjersti Rdsmoen tourna quelques pages. Mais pour pouvoir continuer, Katrine avait besoin daide, et elle savait quelle nobtiendrait pas cette aide Bergen. Cest pourquoi elle a dcid de mettre sur laffaire quelquun ayant une exprience des tueurs en srie. Mais videmment, a devait se passer sans que personne ne sache que ctait elle, la propre fille de Rafto, qui tait derrire. Lhomme du KRIPOS, Espen Lepsvik, secoua lentement la tte tandis que Kjersti poursuivait : Aprs un travail prliminaire approfondi, le choix sest port sur linspecteur principal Harry Hole, de la Brigade criminelle dOslo. Elle lui a crit une lettre en la signant du titre mystrieux de Bonhomme de neige. Pour veiller sa curiosit et parce que des bonshommes de neige avaient t mentionns dans plusieurs auditions de tmoins en lien avec les disparitions. Il en tait aussi question dans les notes de son pre concernant le meurtre au sommet dUlriken. Quand la Brigade criminelle dOslo a fait paratre une offre demploi en demandant tout particulirement une femme, elle a postul et a t convoque pour un entretien. Elle raconte quils lui ont offert le poste avant quelle ait eu le temps de sasseoir. Rdsmoen leva les yeux, mais voyant quaucun des deux autres ne parlait, elle continua : Ds le premier jour, Katrine a veill entrer en contact avec Harry Hole, et pouvoir lassister sur lenqute. Avec tout ce quelle savait dj aussi bien sur Harry Hole que sur laffaire, a na pas t trs compliqu pour elle de le manipuler et de le guider vers Bergen et la disparition de Gert Rafto. Et avec laide de Hole, elle a donc enfin retrouv son pre. Dans un conglateur sur Finny. Kjersti ta ses lunettes. Pas besoin dtre exceptionnellement imaginatif pour comprendre quune exprience comme celle-l pose les bases dune raction mentale. Le stress na bien sr pu que saggraver par le fait quelle ait cru trois fois que le meurtrier avait t dcouvert. Dabord Idar Vetlesen, puis un (elle plissa des yeux myopes vers ses notes) Filip Becker. Et Arve Stp, pour finir. Seulement, pour comprendre que chaque fois ctait la mauvaise per357

sonne. Elle a mme essay dextorquer des aveux Stp, mais a renonc en comprenant que lui non plus ntait pas lhomme quelle cherchait. Elle a fui en entendant la police arriver. Elle dit quelle ne pouvait pas tre arrte avant que son travail soit termin. Qui consiste donc trouver le coupable. Au stade o en sont les choses, je crois que nous pouvons affirmer de faon sre quelle tait dj dans un tat avanc de psychose. Elle est retourne Finny, o, dit-elle, elle pensait bien que Hole la rechercherait. Et il allait donc apparatre quelle avait raison. Quand il est arriv, elle la dsarm pour lobliger couter pendant quelle lui donnait les instructions relatives la suite de son enqute. Dsarm ? rpta Mller-Nilsen. Nous savons bien quelle sest rendue sans drame. Elle dit que sa blessure la bouche a t cause par Harry Hole quand il la surprise, rpliqua Kjersti Rdsmoen. Doit-on croire une personne psychotique ? demanda Lepsvik. Elle nest plus psychotique, assena Rdsmoen. Nous devrions la garder en observation encore quelques jours, mais aprs cela, vous devrez tre prpars la prendre en charge. Si vous la considrez toujours comme une suspecte, bien sr. Ces derniers mots planrent un instant dans la pice avant quEspen Lepsvik se penche par-dessus la table. a veut dire que vous pensez que Katrine Bratt ne ment pas ? Il nest pas dans mon domaine de comptence davoir un quelconque avis l-dessus, rpondit Rdsmoen en refermant ses notes. Et si je vous pose la question hors du contexte professionnel ? Rdsmoen fit un petit sourire : Alors je crois que vous devez continuer croire ce que vous croyez dj, inspecteur principal. Bjrn Holm avait parcouru pied la courte distance entre linstitut mdico-lgal et lInstitut danatomie voisin, et attendait au garage lorsque Harry arriva en voiture de Tryvann. Holm tait en compagnie du taxidermiste en vert aux oreilles charges danneaux, celui qui poussait un cadavre lors de la dernire visite de Harry. Lund-Helgesen nest pas l aujourdhui, linforma Holm. Mais vous pouvez sans doute nous faire un peu visiter les lieux, demanda Harry au taricheute. Nous navons pas le droit de, commena le type en vert, mais il
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fut interrompu par Harry. Comment vous appelez-vous ? Kai Roble. OK, Roble, rpondit Harry en sortant sa carte de police. Je vous donne le droit. Roble haussa les paules et les fit entrer. Vous avez de la chance de trouver quelquun. Cest toujours vide aprs cinq heures. Javais plutt limpression que vous faisiez pas mal dheures supplmentaires , rpliqua Harry. Roble secoua la tte. Pas au sous-sol, avec les macchabes, tiens. Ici, on se sent mieux la lumire du jour. Il sourit sans que a paraisse lamuser. Que voulez-vous voir ? Les cadavres rcents. Le taricheute ouvrit et leur fit passer deux portes pour accder une pice carrele meuble de huit bassins surbaisss, quatre de chaque ct dun couloir troit. Le fond des bassins tait quip dun couvercle mtallique. Ils sont l-dessous, expliqua Roble. Quatre dans chaque bassin. Ceux-ci sont remplis dalcool. Trs fort , murmura Bjrn Holm. Il fut impossible de dire si le taricheute avait volontairement compris de travers, mais il rpondit : Quarante pour cent. Trente-deux cadavres, donc, rsuma Harry. Cest tout ? Nous avons environ quarante cadavres, mais ceux-l sont les plus rcents. Ils les gardent souvent un an ici avant que nous commencions les utiliser. Comment entrent-ils ? En corbillard. On va en chercher certains nous-mmes. Et vous les faites entrer par le garage ? Oui. Quest-ce qui se passe ce moment-l ? Ce qui se passe ? On les fixe, on fait un trou en haut de la cuisse et on injecte le mlange de fixation. Qui les fait se conserver comme il faut. Et on fait des petits lingots mtalliques marqus du numro inscrit sur
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les papiers. Quels papiers ? Ceux qui vont avec le cadavre. Ils sont archivs au bureau. On fixe un lingot lorteil, un au doigt et un loreille. Nous essayons de garder aussi un aperu des morceaux de cadavres au fur et mesure quils sont dbits, de sorte que le corps puisse tre incinr le plus complet possible, le moment venu. Vous contrlez rgulirement les cadavres avec les papiers ? Contrler ? rpta-t-il en se grattant le crne. Seulement quand nous devons expdier le cadavre. Cest ici, Oslo, que la plupart des corps arrivent quand ctait la volont du dfunt, alors nous approvisionnons les universits de Troms, Trondheim et Bergen quand ils nen ont pas assez de leur ct. Alors il est concevable de trouver ici quelquun qui ne devrait pas y tre ? Oh non. Tous ceux qui sont ici ont lgu leur corps linstitut, par testament. Cest ce que je me demande, rpondit Harry en saccroupissant prs dun des bassins. Quoi ? coutez bien, Roble. Je vais vous poser une question hypothtique. Et je veux que vous rflchissiez bien avant de rpondre. Daccord ? Le taricheute acquiesa rapidement. Harry se releva. Est-il pensable que quelquun qui a accs ces locaux puisse introduire ici un cadavre, le soir, par le garage, le munir de lingots avec des numros fictifs, dposer le corps dans un de ces bassins et considre comme assez plausible que ce ne soit jamais dcouvert ? Kai Roble hsita. Se gratta encore le crne. Passa un doigt le long de sa range danneaux. Harry changea de pied dappui. La bouche de Holm tait moiti ouverte. Si on veut, rpondit Roble. Sil ny a rien pour lempcher. Rien pour lempcher ? Roble secoua la tte et mit un petit rire. Non, bon Dieu. Cest parfaitement possible.
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Dans ce cas, je veux voir ces cadavres, maintenant. Roble regarda le grand policier. Ici ? Maintenant ? Vous pouvez commencer dans le coin, gauche. Alors il va falloir que jappelle quelquun qui a lautorisation. Si vous voulez retarder notre enqute sur meurtre, allez-y. Meurtre ? demanda Roble en fermant un il. Entendu parler du Bonhomme de neige ? Roble cligna deux fois des yeux. Puis il se retourna, alla aux chanes qui pendaient dun palan motoris au plafond, les plongea dans le bassin et fixa les deux crochets la plaque mtallique dans le bac. Saisit la commande et appuya. Le palan se mit ronronner en enroulant les chanes. Le couvercle se souleva lentement du bassin, sous les regards fixes de Harry et Holm. Le dessous du couvercle portait deux plaques horizontales lune au-dessus de lautre, partages par une plaque verticale. Un cadavre nu et blanc reposait sur les plaques, de chaque ct du sparateur central. Ils faisaient penser des poupes ples, impression renforce par les trous rectangulaires noirs quils avaient sur les cuisses. Quand les cadavres furent arrivs hauteur de hanche, le taricheute pressa le bouton darrt. Dans le silence qui suivit, ils entendirent les soupirs profonds de lalcool qui gouttait, renvoyant un cho entre les parois carreles de blanc de la pice. Alors ? senquit Roble. Non, rpondit Harry. Suivant. Le taxidermiste rpta la manuvre. Quatre nouveaux cadavres montrent du bassin suivant. Harry secoua la tte. Quand le troisime quartette de cadavres apparut, Harry sursauta. Kai Roble, qui confondit la raction du policier avec de lhorreur, exhiba un sourire satisfait. Quest-ce que cest ? demanda Harry en tendant un doigt vers la femme dcapite. Vraisemblablement un retour de lune des autres diversits. Les ntres sont entiers, en gnral. Harry se pencha et posa une main sur le cadavre. Il tait froid, et sa consistance anormalement ferme cause de la fixation. Il passa un doigt le long de la surface de coupe, au cou. Il tait lisse, la chair ple.
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On utilise un scalpel lextrieur, puis une scie fine, expliqua le taricheute. Mmm. Harry se pencha sur le cadavre, saisit le bras oppos de la femme et tira violemment vers lui, de sorte que le tronc soit tourn vers le ct. Quest-ce que vous faites ? scria Roble. Tu vois quelque chose dans son dos ? demanda Harry Holm, de lautre ct du cadavre. Un tatouage, rpondit Holm avec un hochement de tte. Qui ressemble un drapeau. Lequel ? Aucune ide. Vert, jaune et rouge. Avec un pentagramme au milieu. thiopie, dclara Harry en lchant la femme, qui retomba sa place. Cette fille na pas donn son corps. Il a t donn, pour ainsi dire. Cest Sylvia Ottersen. Kai Roble clignait des yeux, encore et encore, comme dans lespoir que quelque chose disparatrait si seulement il clignait suffisamment des yeux. Harry posa une main sur son paule. Trouvez une personne qui a accs aux papiers des cadavres et passez en revue tous ceux que vous avez. Maintenant. Il faut que je me sauve. Quest-ce qui se passe ? voulut savoir Holm. Sincrement, l, je ne suis plus. Essaie, rpondit Harry. Oublie tout ce que tu croyais savoir et essaie. Daccord, mais quest-ce qui se passe ? Il y a deux rponses a. La premire nous allons choper le Bonhomme de neige. Et la seconde ? Que je nen ai pas la moindre ide.

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CINQUIME PARTIE

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CHAPITRE 33 Mercredi 5 novembre 1980. Le bonhomme de neige

Ctait le jour o la neige arriva. Il tait onze heures du matin lorsque dnormes flocons sortirent sans prvenir dun ciel incolore pour soumettre les champs, les jardins et les pelouses du Romerike. Mathias tait seul dans la Toyota Corolla de sa mre, devant une villa de Kolloveien. Il navait aucune ide de ce que sa mre faisait dans cette maison. Elle avait dit que ce ne serait pas long. Mais a ltait dj. Elle avait laiss la cl de contact, et lautoradio diffusait Under Sn, du nouveau groupe de filles Dollie. Il ouvrit la portire dun coup de pied et sortit. cause de la neige, un silence compact, presque surnaturel, flottait entre les villas. Il se baissa, ramassa une poigne de la substance blanche et mouille, quil faonna en boule de neige. Aujourdhui, ils lui avaient lanc des boules de neige, dans la cour de lcole, en lappelant Mathias Ttasses , ces soi-disant camarades de la classe 7A. Il avait en horreur ce dbut de collge, davoir treize ans. a avait commenc ds la fin du premier cours de gym, quand ils avaient dcouvert quil navait pas de mamelons. Daprs le mdecin, ce pouvait tre gntique, et il avait subi des tests de dpistage pour plusieurs autres maladies. Sa mre lui avait racont ainsi qu papa, que le grand-pre maternel, mort quand maman tait petite, navait pas eu de mamelons lui non plus. Mais dans un des albums photos de sa grand-mre, Mathias avait trouv une photo de son grand-pre travaillant la fenaison, en pantalon tenu par des bretelles, mais torse nu. Et l, en tout cas il avait des mamelons. Mathias compacta encore la boule de neige en la tapant dans ses mains. Il voulait la lancer sur quelquun. Fort. Si fort que a ferait mal. Mais il ny avait personne sur qui la jeter. Il pouvait fabriquer quelquun sur qui tirer. Il posa la dure boule de neige sur le sol, ct du garage. Commena la rouler. Les cristaux de neige saccrochaient les uns aux autres. Quand il eut fait le tour de la pelouse en poussant la balle, celle-ci lui arrivait dj la hauteur du ventre, et avait laiss une trace qui laissait voir lherbe brune sous la neige. Il continua pousser. Quand il narriva
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plus la pousser, il en fit une autre. Qui grossit bien, elle aussi. Il arriva tout juste la monter sur la premire. Puis il fit une tte, grimpa sur le bonhomme de neige et la dposa au sommet. Le bonhomme de neige tait tout prs dune des fentres de la maison. Des sons parvenaient de lintrieur. Il cassa deux branches dans un pommier et les planta sur les cts du bonhomme de neige. Dterra des graviers devant les marches, grimpa de nouveau sur le bonhomme de neige et planta des yeux et un sourire dans la tte. Il referma les cuisses autour de la tte du bonhomme de neige, en sasseyant sur ses paules, et regarda travers la fentre. Dans cette pice o la lumire tait allume, il vit un homme torse nu faisant avancer et reculer ses hanches, les yeux ferms, comme sil dansait. Une paire de jambes cartes montaient du lit devant lui. Mathias ne le voyait pas, mais il savait que ctait Sara. Que ctait maman. Quils baisaient. Mathias resserra durement les cuisses autour de la tte en neige, sentant le froid sur son entrejambe. Il narrivait pas respirer, ctait comme si un cble dacier stait referm autour de sa gorge. Les hanches du type battaient, encore et encore, contre sa mre. Les yeux carquills, Mathias regardait la poitrine de lhomme, tandis que le froid engourdissement se propageait de son entrecuisses au ventre, puis continuait jusqu atteindre la tte. Lhomme glissa sa ququette en elle. Comme ils faisaient dans les magazines. Le type allait bientt jaculer son sperme dans la mre de Mathias. Et navait pas de mamelons. Lhomme cessa subitement. Ses yeux taient ouverts, prsent. Et ils regardaient Mathias bien en face. Mathias desserra les cuisses, se laissa glisser larrire du bonhomme de neige et se recroquevilla, silencieux, pour attendre. Les ides se bousculaient dans sa tte. Ctait un garon fut, intelligent, il lavait toujours entendu dire. Particulier, mais dot de bonnes capacits intellectuelles, avaient dit les enseignants. Cest pourquoi toutes les ides trouvaient leur place, prsent, comme les morceaux dun puzzle sur lequel il aurait longtemps gamberg. Mais limage qui apparaissait tait malgr tout incomprhensible, insupportable. Il ne pouvait pas en tre ainsi. Il devait en tre ainsi. Mathias entendait sa propre respiration staccato. Ctait ainsi. Il le savait, point. Tout concordait. La froideur de sa mre vis--vis de papa. Les conversations dont ils pensaient quil ne les
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entendait pas, faites des prires et menaces troubles de papa disant quelle devait rester, pas seulement pour lui, mais aussi pour Mathias, seigneur, ils avaient quand mme eu un enfant ensemble ! Et le rire amer de maman. Son grand-pre dans lalbum photos et les mensonges de sa mre. Bien sr, Mathias navait pas cru Stian, dans la mme classe, quand celui-ci avait dit que la mre de Mathias Ttasses avait un copain qui habitait sur le plateau, que sa tante lavait dit. Car Stian tait aussi idiot que les autres enquiquineurs, et il ne comprenait rien. Comme deux jours plus tard, quand il dcouvrit son chat pendu au sommet du mt drapeau dans la cour de lcole. Papa ne le savait pas. Mathias sentait de tout son corps que papa pensait que Mathias tait tait lui. Et il ne devait pas apprendre que ce ntait pas vrai. Jamais. Il en mourrait. Mathias prfrait mourir. Oui, ctait exactement ce quil voulait. Il voulait mourir, partir, loin de sa mre, de lcole, de Stian et de tout. Il se leva, envoya un coup de pied au bonhomme de neige et courut vers la voiture. Il allait lemporter avec lui. Elle aussi allait mourir. Quand sa mre revint et quil lui ferma la portire, il stait coul, presque quarante minutes depuis son entre dans la maison. Quelque chose ne va pas ? voulut-elle savoir. Oui, rpondit Mathias en se dplaant sur le sige arrire, de sorte quelle ne puisse pas le voir dans son rtroviseur. Je lai vu. Quest-ce que tu veux dire ? demanda-t-elle en introduisant la cl de contact dans le dmarreur, avant de donner un tour. Le bonhomme de neige Et quoi ressemblait le bonhomme de neige ? La voiture dmarra dans un rugissement, et elle lcha la pdale dembrayage si brusquement quil faillit presque perdre le cric quil treignait. Papa nous attend, expliqua-t-elle. Il va falloir nous dpcher. Elle alluma la radio. Seulement un prsentateur qui psalmodiait sans relche des dtails concernant llection de Ronald Reagan. Malgr tout, elle monta le son. Ils passrent le sommet de la butte, redescendirent vers la nationale et la rivire. Devant eux, dans le champ, des brins de paille jeunes et raides pointaient travers la neige. Nous allons mourir, annona Mathias. Quas-tu dit ? Elle baissa le son de la voix radiodiffuse. Il se prpara. Se pencha entre les siges, leva le bras.
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Nous allons mourir , murmura-t-il. Puis il frappa. Le coup atteignit la conductrice larrire du crne avec un craquement. Elle ne ragit pas beaucoup, elle se raidit juste sur son sige. Il frappa alors une seconde fois. La voiture sauta lgrement quand le pied glissa de lembrayage, mais il ne venait toujours aucun son de la femme. Le truc parler dans le cerveau tait peut-tre dtruit, songea Mathias. Au quatrime coup, il sentit que a cdait, que la tte tait devenue comme molle. La voiture ne dviait pas de sa course et la vitesse tait constante, mais il comprit que sa mre avait perdu connaissance. La Toyota Corolla traversa bien gentiment la nationale et poursuivit sa course en descendant un champ, de lautre ct. La neige fit diminuer la vitesse, mais pas assez pour arrter la voiture. Qui atteignit leau et partit la drive dans la large rivire noire. Resta un instant en travers avant que le courant la saisisse et la retourne. Leau jaillit par les portires et la carrosserie, travers les poignes et le long des vitres pendant quils avanaient lentement sur leau. Mathias regarda par la fentre, fit signe une voiture sur la nationale, mais ils semblrent ne pas le voir. Leau montait dans la voiture. Et soudain, il entendit sa mre murmurer. Il la regarda larrire du crne qui prsentait des creux profonds sous les cheveux ensanglants. Elle bougea sous sa ceinture de scurit. Leau montait vite, prsent, et atteignait dj les genoux de Mathias. Il sentit la panique arriver. Il ne voulait pas mourir. Pas maintenant pas comme cela. Il donna un coup de cric sur la vitre latrale. Le verre se brisa et leau dferla. Il sauta sur le sige et se glissa entre la partie suprieure de la fentre et les masses deau qui entraient. Une de ses bottes se coina dans le cadre de la vitre, il tendit le cou-de-pied et sentit la botte glisser. Puis il fut libre et commena nager vers la rive. Il vit quune voiture stait arrte sur la nationale, que deux personnes en taient sorties et descendaient vers la rivire, dans la neige. Mathias savait bien nager. Il faisait bien plein de choses. Alors pourquoi ne pouvaient-ils pas laimer ? Un homme entra dans leau et le tira terre quand il fut prs de la rive. Mathias scroula dans la neige. Pas parce quil narrivait pas rester debout, mais parce quil sut instinctivement que ctait la chose la plus intelligente faire. Il ferma les yeux et entendit une voix excite demander tout prs de son oreille sil y avait quelquun dautre dans la voiture, dire quils pouvaient peut-tre toujours secourir les ventuels autres passagers. Mathias secoua lentement la tte.
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La voix demanda sil tait certain. Par la suite, la police expliquerait laccident par la chausse glissante, et les blessures que la femme avait la tte par la sortie de route et le choc avec leau. Certes, la voiture navait pas subi de dgts importants, mais en fin de compte, ctait la seule explication plausible. Tout comme le choc constituait la seule explication aux rponses du gamin quand les premiers arrivs sur les lieux avaient demand plusieurs reprises sil y avait quelquun dautre dans la voiture, et quil avait fini par rpondre : Il ny a que moi. Je suis seul. Il ny a que moi, rpta Mathias six ans plus tard. Je suis seul. Merci , rpondit le garon devant lui en dposant son plateaurepas sur la table de cantine que Mathias avait jusqualors occupe seul. De lautre ct de la fentre, la pluie tambourinait son immuable marche de bienvenue aux tudiants de mdecine Bergen, une marche rythme cense se poursuivre jusquau printemps. Nouveau en mdecine, toi aussi ? senquit le garon, et Mathias vit le couteau de lautre entailler la Wiener Schnitzel grasse. Il hocha la tte. Tu parles le dialecte de lstland, observa le garon. Ils ne tont pas pris, Oslo ? Je ne voulais pas entrer Oslo, rpondit Mathias. Pourquoi ? Je ny connais personne. Et qui connais-tu ici, alors ? Personne. Moi non plus, je ne connais personne ici. Comment tappellestu ? Mathias. Lund-Helgesen. Et toi ? Idar Vetlesen. Tu es mont sur Ulriken ? Non. Mais Mathias tait mont sur Ulriken. Et sur Fleyen ainsi que sur Sandviksfiellet. Il avait parcouru les ruelles, tait all sur le march aux poissons et Torvalmenningen, avait vu les pingouins et les lions de mer de lAquarium, bu de la bire Wesselstuen, entendu un nouveau groupe surfait au Garage et vu Brann perdre au Brann Stadion. Tout ce que lon doit faire avec ses condisciples, Mathias avait eu le temps de le faire. Seul.
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En compagnie dIdar, il reft la tourne, en faisant comme si ctait la premire fois. Mathias dcouvrit rapidement quIdar tait un poisson-pilote social, et en se laissant guider par lui, il arrivait o a se passait. Pourquoi tudies-tu la mdecine ? senquit Idar lors dun after chez un condisciple dont le nom tait typiquement bergunois. Ctait aprs le bal annuel dautomne des tudiants de mdecine, et Idar avait invit deux gentilles Bergunoises, pour lheure vtues de robes noires, permanentes, et penches en avant pour couter de quoi ils parlaient. Faire du monde un endroit un peu meilleur, rpondit Mathias en vidant le reste de sa bire Hansa tide. Et toi ? Gagner de largent, videmment , dclara Idar avec un clin dil lattention des deux filles. Lune delles vint sasseoir ct de Mathias. Tu portes linsigne des donneurs de sang, observa-t-elle. Quel groupe es-tu ? B moins. Quest-ce que tu fais dans la vie ? On na pas besoin den parler. B moins, ce nest pas super-rare ? Si. Comment le sais-tu ? Je fais lcole dinfirmires. Daccord, acquiesa Mathias. Quelle anne ? Troisime. Tu penses te spciali On na pas besoin den parler , linterrompit-elle en posant une petite main chaude sur sa cuisse. Cinq heures plus tard, nue sous lui dans le lit, elle rpta la mme phrase. Cest la premire fois que a marrive , avoua-t-il. Elle lui sourit et lui passa une main sur la joue. Ce nest pas avec moi quil y a un problme, alors ? Quoi ? bgaya-t-il. Non. Je te trouve mignon, rit-elle. Tu es gentil et attentionn. Quest-ce qui sest pass pour eux, dailleurs ? demanda-t-elle en le pinant lgrement sur la poitrine. Mathias sentit quelque chose de noir. De laid, noir et exquis. Je suis n comme a, rpondit-il. Cest une maladie ? a apparat avec les phnomnes de Raynaud et la sclrodermie.
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Quest-ce que cest ? Un syndrome congnital qui transforme les tissus du corps en tissus conjonctifs. Cest grave ? Elle passa doucement les doigts sur la poitrine de Mathias. Il sourit et sentit une rection naissante. Les phnomnes de Raynaud sont juste synonymes dorteils et de doigts qui blanchissent et refroidissent. La sclrodermie, cest pire. Ah ? Tous les tissus conjonctifs font que la peau se tend. Tout saplanit, les rides disparaissent. Ce nest pas bien, a ? Il sentit la main de la fille chercher plus bas. La peau tendue commence empcher les expressions faciales, qui sont de moins en moins nombreuses, cest comme si le visage se figeait en masque. La petite main fine se referma autour de sa bite. Les mains, puis les bras, se replient, et on narrive plus les redresser. Pour finir, on est littralement trangl par sa propre peau, sans plus pouvoir bouger. Elle respirait lourdement. a a vraiment lair dtre une mort atroce. Le meilleur conseil, cest de se suicider avant que les douleurs taient rendu dingue. Tu vois un inconvnient tallonger au pied du lit ? Jaimerais bien le faire debout. Cest pour a que tu tudies la mdecine, nest-ce pas ? Pour le comprendre. Trouver un moyen de vivre avec. La seule chose que je souhaite, rpondit-il en se levant et en allant se placer au pied du lit, son sexe dress battant dans le vide, cest dcouvrir quand il sera temps de mourir. Le mdecin frachement diplm Mathias Lund-Helgesen tait populaire au service de neurologie de lhpital de Haukeland, Bergen. Les collgues comme les patients le prsentaient comme une personne comptente, attentionne, et surtout lcoute des autres. Ce dernier point tombait bien puisquil recevait souvent des patients souffrant de maladies diverses, gnralement congnitales et souvent sans espoir de gurison,
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seulement de soulagement. Et quand, de rares occasions, le service recevait des patients souffrant de cette affreuse maladie qutait la sclrodermie, on les dirigeait toujours vers ce jeune et aimable docteur qui avait petit petit commenc envisager un doctorat le domaine de limmunobiologie. Cest au dbut de lautomne que Laila Aasen et son mari taient venus le voir avec leur fille. Cette dernire avait les membres trs raides et souffrait, et Mathias avait tout dabord pens que ce pouvait tre le syndrome de Bekhterev. Laila Aasen comme son mari confirmrent la prsence de maladies rhumatodes dans leurs familles respectives, en consquence de quoi Mathias leur fit une prise de sang chacun en plus de leur fille. larrive du rsultat des examens, Mathias dut les lire trois fois, install son bureau. Et sentit cette chose laide, noire et exquise monter de nouveau en lui. Les rponses taient ngatives. Aussi bien au sens mdical selon lequel on pouvait exclure que le syndrome de Bekhterev fut la source des souffrances, quau sens familial selon lequel on pouvait exclure que M. Aasen fut le pre biologique de la petite fille. Et Mathias savait quil ne savait pas. Mais quelle savait, que Laila Aasen savait. Une petite crispation avait parcouru son visage lorsquil avait demand des analyses de sang sur tous les trois. Baisait-elle toujours avec lautre ? quoi ressemblait-il ? Habitait-il dans une villa avec une pelouse devant ? De quelles infirmits secrtes souffrait-il ? Et comment et quand leur fille dcouvrirait-elle quelle avait t trompe toute sa vie par cette putain menteuse ? Mathias baissa les yeux et saperut quil avait renvers son verre deau. Une grande tache mouille se rpandait sur le fond de son pantalon, et il sentit le froid se propager son ventre, puis continuer vers la tte. Il appela Laila Aasen et linforma du rsultat. Mdical. Elle le remercia, manifestement soulage, et ils raccrochrent. Mathias contempla longtemps le tlphone. Seigneur, ce quil la dtestait. Cette nuit-l il ne parvint pas dormir dans le lit troit de son appartement, quil avait conserv aprs la fin de ses tudes. Il essaya de lire, mais les lettres dansaient devant lui. Il essaya de se masturber, ce qui lpuisait en tout cas ph ysiquement assez pour quil puisse dormir ensuite, mais il ne parvint pas se concentrer. Il planta une aiguille dans son gros orteil, redevenu tout blanc, rien que pour savoir sil ressentait quelque chose. Il finit par se recroqueviller sous ldredon, o il pleura jusqu ce que laurore colore la nuit en gris.
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Mathias soccupait aussi de cas neurologiques plus gnraux, et lun dentre eux tait un policier du commissariat de Bergen. lissue de la consultation, le policier entre deux ges se rhabilla. La combinaison dodeurs corporelles et dhaleine charge dalcool tait presque tourdissante. Alors ? gronda le policier comme si Mathias tait lun de ses subordonns. Neuropathie un stade initial, rpondit Mathias. Les nerfs sous vos pieds ne sont pas en trs bon tat. Ils ont une sensibilit rduite. Vous voulez dire que cest pour a que jai commenc marcher comme un putain de pochetron ? Vous tes un pochetron, Rafto ? Le policier cessa de boutonner sa chemise, et le rouge monta audessus de sa gorge comme dans un thermomtre. Quest-ce que vous racontez, espce de mme ? En gnral, cest labus dalcool qui provoque une polyneuropathie. Si a continue, vous risquez des accidents crbraux. Vous avez dj entendu parler de Korsakoff, Rafto ? Non ? Esprons que a continuera comme a, car quand vous entendez son nom, cest habituellement en lien avec le terrible syndrome auquel il a donn son nom. Je ne sais pas ce que vous rpondrez en vous regardant dans un miroir et en vous demandant si vous tes un ivrogne, mais je suggre que, la prochaine fois, vous vous posiez cette question subsidiaire : est-ce que je veux mourir maintenant, ou un peu plus tard ? Gert Rafto regarda longuement ce mioche en blouse de mdecin. Avant de jurer tout bas, de sortir au pas de charge en claquant la porte derrire lui. Quatre semaines plus tard, Rafto rappela. Il demanda Mathias si celui-ci pouvait venir lexaminer. Venez demain, rpondit Mathias. Je ne peux pas. Cest urgent. Alors allez voir le mdecin de garde. coutez-moi, Lund-Helgesen. a fait trois jours que je suis au lit, sans russir bouger. Vous tes le seul mavoir demand carrment si jtais une arsouille. Oui, jen suis une. Et non, je ne veux pas mourir. Pas maintenant.
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Lappartement de Gert Rafto empestait les ordures, les canettes de bire vides et son propritaire. Mais pas les restes alimentaires, car il ny avait pas de nourriture dans la maison. Cest un apport en vitamine B1, dclara Mathias en levant la seringue vers la lumire. a va vous remettre sur pied. Merci. Cinq minutes plus tard, Gert Rafto dormait. Mathias fit le tour de lappartement. Sur le bureau, il vit une photo de Rafto en compagnie dune gamine brune, quil portait sur les paules. Au mur au-dessus, on avait placard des photos de ce qui devait tre des lieux de meurtres. Beaucoup de photos. Mathias les observa. En dcrocha quelques-unes et tudia les dtails. Bon sang, ce quils avaient t brouillons, les assassins. Linefficacit se voyait surtout aux cadavres marqus de coupures et de blessures conscutives une bataille. Il ouvrit les tiroirs, la recherche dautres photos. Il trouva des rapports, des notes, quelques objets de valeur : bagues, montres de femme, tours de cou. Et des coupures de journaux. Il les lut. Le nom de Gert Rafto revenait, souvent accompagn de citations de confrences de presse au cours desquelles il parlait de la stupidit des meurtriers, et de la faon dont il les avait dmasqus. Car il les avait manifestement dmasqus, tous autant quils taient. Six heures plus tard, quand Rafto se rveilla, Mathias tait toujours l. Il tait assis ct du lit, avec deux rapports de meurtre sur les genoux. Racontez-moi, pria Mathias. Comment auriez-vous commis un meurtre si vous ne vouliez pas tre pris ? Jaurais vit mon district de police, rpondit Rafto en cherchant autour de lui quelque chose boire. Si lenquteur est dou, malgr tout, vous navez aucune chance. Et si je lavais fait dans le district dun bon enquteur, quand mme ? Alors je me serais fait lami de lenquteur avant de commettre le meurtre. Et puis, aprs le meurtre, je laurais tu lui aussi. Curieux, rpondit Mathias. Je pensais exactement la mme chose. Les semaines qui suivirent, Mathias vint voir plusieurs fois Gert Rafto chez lui. Il arrivait rapidement et ils parlaient beaucoup, longtemps,
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de maladie, dhygine de vie et de mort, et des deux seules choses que Rafto aimait dans ce bas monde : sa fille Katrine, qui pour des raisons incomprhensibles laimait en retour. Et le petit chalet, sur Finny, le seul endroit o il pouvait tre sr quon le laisserait tranquille. Mais ils parlaient surtout daffaires criminelles que Gert Rafto avait rsolues. Des triomphes. Et Mathias lencourageait, voyait que le combat contre lalcoolisme aussi pouvait tre gagn, quil pourrait clbrer de nouveaux triomphes avec la police si seulement il parvenait se tenir distance de la bouteille. Et quand la fin de lautomne arriva Bergen, avec des journes encore plus courtes et des averses encore plus longues, le plan de Mathias tait prt. Il appela Laila Aasen chez elle, au milieu de la matine. Il se prsenta, et elle lcouta sans linterrompre exposer son message. Que dautres dcouvertes avaient t faites sur les prlvements sanguins de sa fille, et quil nignorait pas que Bastian Aasen ntait pas le pre biologique de lenfant. Il tait important quil puisse obtenir un chantillon de sang du vritable pre aussi. Ce qui impliquerait que sa fille et son mari soient aviss du lien. tait-elle daccord ? Mathias attendit, laissa les informations simprimer en elle. Puis il prcisa que si elle jugeait important que cela soit tenu secret, il voulait bien aider, malgr tout, mais quils devraient faire a off record. Off record ? rpta-t-elle avec lapathie dun traumatis. En tant que mdecin, je suis li par des rgles thiques et la transparence vis--vis du patient, cest--dire votre fille. Mais je fais des recherches sur des syndromes, et je suis par consquent trs intress pour suivre son volution. Si vous pouvez me rencontrer cet aprs-midi, en toute discrtion Oui, murmura-t-elle dune voix tremblante. Oui sil vous plat. Bien. Prenez le dernier dpart de tlcabines pour le sommet dUlriken. On y sera tranquilles, et on redescendra pied ensuite. Jespre que vous comprenez ce que je risque, et que vous ne parlerez de ce rendezvous absolument personne. Bien sr que non ! Comptez sur moi. Il ne lcha pas le combin aprs quelle eut raccroch. Il approcha les lvres tout contre le plastique gris : Et pourquoi quelquun compterait-il sur toi, petite pute ? chuchota-t-il.
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Ce nest quallonge dans la neige, le scalpel sur la gorge, que Laila Aasen avoua avoir parl une amie de son rendez-vous avec lui. Car il tait prvu quelles dnent ensemble. Mais elle navait dit que son prnom, et pas o ils devaient se rencontrer. Pourquoi avez-vous dit quelque chose, alors ? Pour la taquiner, hurla Laila. Elle est trs curieuse. Il appuya encore un peu lacier fin sur la peau de Laila, qui hoqueta les nom et adresse de son amie. Aprs quoi elle se tut. Deux jours plus tard, en lisant dans le journal un article sur le meurtre de Laila Aasen et la disparition dOnny Hetland, Mathias tait sujet des sentiments contraires. Pour commencer, il ntait pas satisfait du meurtre de Laila Aasen. a ne stait pas pass tel quil lavait imagin, il avait perdu le contrle dans un mlange de fureur et de panique. Il y avait donc eu trop de salets, trop de mnage faire, trop dlments rappelant les photos vues chez Rafto. Et trop peu de temps pour jouir de la vengeance, de la justice. Le meurtre dOnny Hetland avait t encore pire, une quasicatastrophe. Il avait perdu deux fois courage au moment de sonner sa porte, et tait reparti. La troisime fois, il avait dcouvert quil tait en retard. Quelquun sonnait dj. Gert Rafto. Aprs le dpart de Rafto, il avait sonn et stait prsent comme lassistant du policier, et avait pu entrer. Mais Onny avait dit ne pas vouloir rpter ce quelle avait dit Rafto, quelle lui avait promis que a resterait entre eux deux. Elle ne parla pas avant quil lui entaille la paume de la main avec son scalpel. ce quelle rvla, Mathias comprit que Gert Rafto avait dcid de rsoudre cette affaire seul. Il voulait rtablir sa renomme, ce con ! Sur lexpdition ad patres dOnny Hetland, il ny avait pourtant rien eu dire. Peu de tapage, peu de sang. Et le dbitage dans la douche avait t aussi rapide quefficace. Il avait emball tous les morceaux de corps dans du plastique et avait pu tout ranger dans le grand sac de randonne et le sac apports en prvision. Pendant ses visites chez Rafto, Mathias avait appris quune des premires choses que contrle la police dans les affaires de meurtre, cest si des voitures ont t observes dans le voisinage, et les taxis inscrits. Il rentra donc pied jusqu son appartement. Il restait la dernire partie des instructions de Rafto en vue du
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meurtre parfait : liquider lenquteur. trangement, ce fut le meilleur des trois meurtres. trangement parce que Mathias nprouvait rien lencontre de Rafto, aucune haine comme il en avait prouv pour Laila Aasen. Il tait plus question de sa nouvelle proximit avec lesthtique imagine, lide mme de la ralisation du meurtre. En premier lieu, lexprience de lacte en lui-mme fut exactement aussi horrible et crve-cur quil lavait espr. Il entendait encore le cri de Rafto retentir sur lle dserte. Et le plus trange : en rentrant, il stait aperu que ses orteils ntaient plus blancs et insensibles, ctait comme si le refroidissement graduel stait interrompu un instant, comme sil stait rchauff. Quatre ans plus tard, quand Mathias eut assassin quatre autres femmes et vit que tous les meurtres taient des tentatives pour reconstruire le meurtre de sa mre il conclut quil tait fou. Ou plus prcisment : quil souffrait de troubles svres de la personnalit. Toute la littrature quil avait lue sur le sujet lindiquait, en tout tat de cause. Le rituel voulant que cela doive se passer le jour o tombait la premire neige de lanne. Quil fallait construire un bonhomme de neige. Et en particulier le sadisme dintensit croissante dont il faisait preuve. Mais cette connaissance ne lempchait en rien de poursuivre. Car le temps tait compt, les phnomnes de Raynaud se succdaient dj plus frquemment, et il lui semblait pouvoir ressentir les premiers symptmes de la sclrodermie : une raideur dans le visage qui lui confrerait la longue ce nez pointu et repoussant, et la bouche pince de carpe avec lesquels les plus svrement touchs finissaient. Il avait dmnag pour Oslo afin de rdiger sa thse de doctorat en immunobiologie et canaux hydriques, tant donn que le centre de cette recherche tait lInstitut danatomie de Gaustad. En parallle avec la recherche, il travaillait la clinique de Marienlyst, o il avait t recommand par Idar, qui y tait dj employ. Mathias faisait aussi des gardes au centre mdical, puisque de toute faon, il narrivait pas dormir. Les victimes ntaient pas difficiles trouver. En premier lieu, il y avait les analyses de sang des patients qui pouvaient dans un certain nombre de cas exclure la paternit, et venaient en plus les tests ADN que le service de paternit utilisait. Idar, qui avait une comptence assez limite
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mme pour un gnraliste, employait en douce Mathias comme conseiller dans toutes les affaires concernant des maladies et syndromes hrditaires. Et sil sagissait de jeunes gens, le conseil de Mathias tait presque toujours le mme : Demande aux deux parents de venir la premire consultation, fais des prlvements buccaux chez tout le monde, dis que cest juste pour contrler la flore bactrienne et envoie les prlvements au service de paternit pour que nous sachions au moins si nous avons le bon point de dpart. Et Idar, cet abruti, faisait ce quon lui demandait. En vertu de quoi Mathias eut bientt une petite cartothque de femmes ayant des enfants qui naviguaient dune certaine faon sous pavillon de complaisance. Et le meilleur : il ny avait aucun lien entre son nom et ces femmes, puisque tous les prlvements sans exception taient envoys au nom dIdar. Sa faon de les attirer dans le pige tait la mme que celle employe avec succs pour Laila Aasen. Un coup de fil et un rendez-vous dans un lieu secret, sans que personne nen sache rien. une seule reprise la victime dsigne avait craqu au tlphone avant daller voir son mari et de tout lui raconter. a stait termin avec la dissolution de la famille, un chtiment comme un autre. Longtemps, Mathias avait rumin sur la faon la plus efficace de se dbarrasser des cadavres. Il tait de toute manire flagrant que la mthode employe pour Onny Hetland ntait pas tenable. Il avait procd morceau par morceau, dans une solution dacide chlorhydrique, dans la baignoire de son appartement. Ctait une mthode minutieuse, nocive et risque qui avait pris prs de trois semaines. Sa joie ft donc grande lorsquil trouva la solution. Les bassins cadavres de lInstitut danatomie. Ctait aussi simple que gnial. Exactement comme le fil incandescent boucle. Il en avait eu connaissance par un magazine spcialis danatomie, dans lequel un anatomiste franais conseillait cet appareil vtrinaire pour un usage sur les cadavres pour lesquels le processus de putrfaction avait commenc. Parce que linstrument coupait aussi efficacement et doucement les tendres tissus pourris que los, et parce quil pouvait servir sur plusieurs cadavres en mme temps sans risque de transmission de bactries. Il avait immdiatement compris quavec un fil incandescent boucle pour dcouper les victimes de ses meurtres, le transport pouvait tre sim377

plifi de faon radicale. Il prit donc contact avec le bureau du fabricant, prit lavion pour Rouen et se fit faire une dmonstration en anglais bredouillant de lengin dans une table chaule, par un matin brouillardeux du nord de la France. Le fer fil incandescent tait une simple poigne en forme de et de la taille dune banane, quip dun capuchon mtallique destin viter les brlures la main. Le fil incandescent lui-mme tait fin comme un fil de pche et pntrait chaque extrmit de la banane, o il se resserrait et se relchait laide dun interrupteur pivotant sur la poigne. Il y avait galement un interrupteur marche/arrt qui activait les lments thermiques piles pour chauffer blanc, en quelques secondes, le fil mtallique aux allures de garrot. Mathias fut rempli dallgresse, cet instrument pouvait servir davantage de choses que le dcoupage de corps. En entendant le prix, il stait presque mis rire. Le fil incandescent boucle cota Mathias moins cher que son billet davion. Piles incluses. Une enqute sudoise ayant conclu quentre quinze et vingt pour cent des enfants ont un autre pre biologique que celui quils croient tre le leur, Mathias constata que ses statistiques sur la proportion concordaient. Il ntait pas seul. Et pas le seul non plus devoir mourir tt et de manire horrible cause de la fornication de sa mre avec des gnes gts. Mais il devait tre seul sur ceci : purification, combat contre la maladie, croisade. Il doutait que quelquun le remercie un jour, lui rende hommage. Mais il savait une chose : ils ne loublieraient jamais, longtemps aprs sa mort. Car il avait enfin trouv ce qui serait son renom posthume, son chef-duvre, sa dernire bataille. Cela commena comme une concidence. Il le vit la tlvision. Le policier. Harry Hole. Celui-ci tait interview parce quil avait pris un tueur en srie, en Australie. Et Mathias se rappela instantanment le conseil de Gert Rafto. Pas dans mon district policier. Mais il se rappela aussi quel point avait t satisfaisant de supprimer le chasseur. La sensation de matrise. De pouvoir. Par la suite, rien navait compltement gal le meurtre du policier. Et ce Hole tristement clbre semblait avoir du Rafto en lui, un rien de mme ngligence et de mme colre. Il aurait pourtant entirement oubli Harry Hole si, le lendemain la cantine, lun des gyncologues de la clinique de Marienlyst navait pas mentionn quil avait entendu dire que le policier en apparence solide vu la veille la tlvision tait alcoolique et parfaitement timbr. Gabriella, une
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femme mdecin, avait ajout quelle avait eu le fils de la copine de Hole comme patient. Oleg, un garon sympathique. Il deviendra certainement alcoolo lui aussi, alors, affirma le gyncologue. Salement atavique, tu sais. Ce nest pas Hole le pre, rpondit Gabriella. Mais ce qui est intressant, cest que le type enregistr comme tant le pre, un professeur russe ou un truc du genre Moscou, est alcoolique lui aussi. H ! L, je nai rien entendu ! cria Idar Vetlesen par-dessus les rires. Noubliez pas le secret professionnel, les gars. Le repas se poursuivit, mais Mathias ne parvint pas oublier ce que Gabriella avait dit. Ou plus exactement, la faon dont elle lavait exprim : Le type est enregistr comme tant le pre. Le repas termin, Mathias suivit donc la pdiatre jusqu son bureau, entra derrire elle avant de fermer la porte. Je peux te demander une chose, Gabriella ? Oh, salut , rpondit-elle tandis quune rougeur pleine despoir lui montait aux joues. Mathias savait quelle laimait bien, quelle trouvait probablement quil tait chic, aimable, attentif et drle. deux ou trois occasions, elle lavait mme invit indirectement laccompagner, mais il avait dclin. Comme tu le sais peut-tre, jutilise certains des chantillons de sang de la clinique pour ma thse. Et il se trouve que jai dcouvert des indications dans les chantillons sanguins du gamin dont tu parlais. Le mme de la copine de Hole. Jai cru comprendre que ctait son ex, aujourdhui. Ah oui ? Ce sont des choses hrditaires, je me posais juste quelques questions sur ce qui entoure les relations familiales Mathias pensa avoir lu une certaine dception sur le visage de la pdiatre. Pour sa part, il fut loin dtre du par ce quelle eut raconter. Merci , conclut-il en se levant pour partir. Il sentait son cur battre volontairement, plein de vie, ses pieds le pousser en avant sans quil ait mobiliser ses muscles, la joie le faire luire tout entier comme un fil incandescent boucle. Car il savait que ctait le dbut. Le dbut de la fin. Le groupement dintrts locaux de Holmenkollen tint sa rception estivale par une journe torride daot. Sur la pelouse devant le btiment
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du groupement, les adultes buvaient du vin blanc assis sur des siges de camping, pendant que les enfants couraient entre les tables ou jouaient au football un peu plus bas sur la piste cendre. Malgr les normes lunettes de soleil qui dissimulaient presque son visage, Mathias la reconnut pour lavoir vue sur la photo tlcharge sur le site de son employeur, qui fournissait la liste de ses salaris. Elle tait seule, et il alla la voir pour lui demander avec un sourire en coin sil pouvait sasseoir ct delle et faire semblant de la connatre. Il savait comment on faisait ce genre de choses, prsent. Il avait normment appris. Il ne voulait plus jouer les Mathias Ttasses. Elle ta ses lunettes, lui lana un regard interrogateur, et il dcrta que la photo avait menti. Elle tait beaucoup plus belle. Si belle que lespace dun instant, il songea que le plan A avait une faiblesse : ce ntait pas acquis quelle veuille de lui, quune femme comme Rakel mre clibataire ou non avait dautres possibilits. Le plan B avait beau conduire au mme rsultat que le plan A, il ne serait pas aussi satisfaisant, et de trs loin. Angoiss social, avait-il avou en levant son gobelet en plastique pour un salut tortur. Jai t invit ici par un copain qui habite non loin, et il nest pas venu. Et tous les autres semblent se connatre, ici. Je promets de mloigner sil se pointe. Elle rit. Il aima bien son rire. Et sut que les trois premires secondes critiques avaient jou en sa faveur. Jai vu un gamin qui vient de mettre un super but en bas, dclara Mathias. Je parie que vous devez tre une parente assez proche. Ah ? Ctait peut-tre Oleg, mon fils. Elle parvint le cacher, mais lexprience dinnombrables consultations avait appris Mathias quaucune mre ne peut rsister lloge de son fils. Chouette rception, apprcia-t-il. Chouettes voisins. Vous aimez faire la fte avec les voisins des autres ? Je crois que mes amis craignent que je sois un peu seul, en ce moment. Alors ils essaient de mgayer. Avec leurs voisins qui ont russi, par exemple. Il but une gorge de vin et fit la grimace. Et le vin blanc trs doux de la maison. Comment vous appelezvous ? Rakel. Fauke.
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Salut, Rakel. Mathias. Il prit sa main. Fine, chaude. Tu nas rien boire, constata-t-il. Laisse-moi la douceur de la maison ? Quand il revint et lui tendit le verre, il sortit son bip et le regarda avec une mine inquite. Tu sais quoi, Rakel ? Je serais bien rest ici faire plus ample connaissance, mais les gardes mdicales ont eu une dfection et ont besoin de quelquun assez rapidement. Alors je vais passer mon costume de Superman et descendre en ville. Dommage. Tu trouves ? Ce nest sans doute que pour quelques heures. Tu prvois de rester longtemps ici ? Je ne sais pas. a dpend dOleg. Pig. On va voir. Quoi quil en soit, a t agrable de faire ta connaissance. Il prit de nouveau sa main. Sen alla avec la certitude que le premier round tait gagn. Il redescendit son appartement de Torshov et lut un article intressant sur les canaux hydriques du cerveau. Quand il revint huit heures, elle tait installe sous lun des parasols, affuble dun grand chapeau blanc, et lui sourit quand il sassit ct delle. Sauv des vies ? senquit-elle. Surtout des raflures. Un appendice. Le sommet, a t un gosse qui stait coinc une bouteille de soda dans une narine. Jai expliqu sa mre quil tait srement un peu jeune pour sniffer du Coca. Malheureusement, les gens nont pas le sens de lhumour dans ce genre de situation Elle rit. De ce joli rire tout en trilles qui lui fit presque souhaiter que ce ft pour de vrai. Depuis longtemps dj, Mathias assistait un paississement de certaines zones de sa peau, mais lautomne 2004, il remarqua les premiers signes indiquant que la maladie entrait dans sa seconde phase. Celle laquelle il ne voulait pas participer. La rigidit du visage. Il tait prvu quEli Kvale soit la victime de lanne, la suite de ces putes de Birte Becker et Sylvia Ottersen. Il serait intressant de voir si la police dcouvri381

rait le lien entre les deux dernires victimes : ce chaud lapin dArve Stp. Mais en ltat actuel des choses, les plans devaient tre activs. Il stait toujours promis de mettre un point final ds que les douleurs apparatraient, sans attendre. Et elles taient l. Il choisit de les choper tous les trois. En plus du grand final : Rakel et le policier. Jusque-l, il avait travaill en secret, et il tait temps de mettre en scne luvre de toute une vie. Pour ce faire, il devait laisser des pistes videntes, leur montrer les liens, leur donner la vue densemble. Il commena avec Birte. Ils convinrent de discuter de la maladie de Jonas aprs le dpart de son mari pour Bergen, le soir. Mathias arriva lheure prvue, et elle lui prit son manteau dans le tambour avant de se retourner pour le ranger dans la penderie. Il improvisait rarement, mais une charpe rose tait suspendue une patre, et il lattrapa presque instinctivement. Lenroula deux fois avant de savancer derrire elle et de lui en entourer le cou. Il souleva la petite femme et la dposa devant le miroir, de faon pouvoir voir ses yeux. Ils saillaient comme ceux dun poisson des abysses remont trop vite. Aprs lavoir laisse dans la voiture, il alla dans le jardin, au bonhomme de neige construit la nuit prcdente. Il enfona le tlphone mobile dans la poitrine du bonhomme, referma le trou et noua lcharpe sous la tte. Il tait plus de minuit quand il arriva dans le garage de lInstitut danatomie, traita le cadavre de Birte Becker, imprima et attacha les num ros dimmatriculation avant de la placer dans un casier libre de lun des bacs. Puis ce fut le tour de Sylvia. Il lappela, lui servit le couplet fallacieux, et ils convinrent de se rencontrer dans les bois derrire le tremplin de Holmenkollen, un endroit dont il stait dj servi. Mais cette fois, il y avait du monde proximit et il ne prit aucun risque. Il lui expliqua quIdar Vetlesen, contrairement lui-mme, ntait pas exactement un spcialiste du syndrome de Fahr, et quils devaient se revoir. Elle lui proposa de lappeler le lendemain soir, pendant quelle serait seule la maison. Le lendemain soir, il prit la voiture pour se rendre sur place, la trouva dans ltable et rgla ses comptes sur place. Mais avait failli mal tourner. Cette dingue avait donn un coup de hache, latteignant au flanc, ouvrant la veste, la chemise, et touchant une artre, avec pour rsultat que
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le sang avait gicl sur le sol de la grange. Du sang B-. Le sang dune personne sur cent. Alors aprs lavoir tue dans la fort et laiss la tte au sommet du bonhomme de neige, il tait revenu pour camoufler son propre sang en abattant une poule dont il avait rpandu tout le sang par terre. Ctait une journe stressante, mais trangement, cette nuit-l, il ne remarqua rien de ses douleurs. Et les jours suivants, il suivit laffaire dans les journaux en prouvant une joie intrieure tranquille. Le Bonhomme de neige. Ctait le nom quils lui avaient donn. Un nom dont on se souviendrait. Il ne stait pas dout que quelques lettres imprimes sur du papier produit industriellement pouvaient procurer une telle sensation de pouvoir, dexistence. Il sen fallut de peu quil ne regrette davoir opr pendant de si nombreuses annes dans lombre. Et ctait si facile ! ce moment-l, il avait cru ce que lui avait dit Rafto, quun bon enquteur trouve toujours le meurtrier. Mais il avait rencontr Harry Hole et lu de la frustration sur le visage las du policier. Ctait le visage de quelquun qui ne comprenait rien. Mais alors pendant que Mathias allait prparer son dernier coup a arriva, comme un clair dans le ciel dgag. Idar Vetlesen. Il lappela et linforma que Hole tait venu le voir pour poser des questions sur Arve Stp, avait fait pression sur lui pour tablir une relation. Et Idar se demandait ce qui se passait, ctait quand mme peu probable que le choix des victimes ft fortuit. Hormis lui-mme et Stp, Mathias tait le seul avoir connaissance de ces deux paternits, puisque comme dhabitude, M athias lavait aid pour le diagnostic. Naturellement, Idar tait dans tous ses tats, mais Mathias russit pourtant garder la tte froide. Il pria Idar de nen dire mot quiconque, et de le rencontrer un endroit o ils taient srs que personne ne les verrait. Mathias avait failli se mettre rire en le disant, ctaient les mots quil employait avec ses victimes fminines. a devait venir de la tension. Idar suggra le club de curling. Mathias raccrocha et se mit rflchir. Lide lui vint quil pouvait donner lillusion quIdar tait le Bonhomme de neige et se mnager en mme temps une petite pause dans son travail. Il passa lheure suivante penser aux dtails de ce quoi devrait ressembler le suicide dIdar. Et bien quil apprcit par beaucoup daspects
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son ami, le travail dlaboration fut bizarrement excitant, oui, inspirant. Comme lavait t la planification du grand travail. Le dernier bonhomme de neige. Comme lui-mme lavait fait le premier jour de neige bien des annes auparavant, elle allait pouvoir sasseoir sur les paules du bonhomme de neige, sentir le froid entre ses cuisses et regarder par la fentre, regarder la trahison, lhomme qui allait tre lorigine de sa mort : Harry Hole. Il ferma les yeux et imagina la boucle au-dessus de la tte de sa victime. Elle rougeoyait et tincelait. Comme une aurole factice.

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CHAPITRE 34 Jour 21. Sirnes

Harry sinstalla au volant, dans le garage de lInstitut danatomie. Ferma la portire et les yeux, et essaya de penser de faon claire. La premire chose quil devait faire, ctait dcouvrir o tait Mathias. Il avait effac Mathias de son tlphone mobile et il appela donc le 1881, o on lui donna aussi bien son numro que son adresse. Il tapa les chiffres, remarqua en attendant la rponse que sa respiration tait rapide et excite, et essaya de la calmer. Salut, Harry ! La voix de Mathias tait basse, mais trahissait lhabituelle surprise joyeuse. Dsol de te bassiner comme a, sexcusa Harry. Pas du tout, Harry. Bien. O es-tu en ce moment ? la maison. Jallais descendre voir Rakel et Oleg. Super. Parce que je me demandais si tu pouvais transmettre ce truc Oleg pour moi. Il y eut un instant de silence. Harry serra si fort les mchoires que ses dents grincrent. Bien sr, rpondit Mathias. Mais Oleg est la maison, lheure quil est, alors tu peux aussi bien Rakel, linterrompit trs vite Harry. Nous Je nai pas tellement envie de la voir aujourdhui. Je peux passer ds que possible ? Nouvelle pause. Harry appuya le combin contre son oreille et couta intensment, comme pour pouvoir entendre les penses de lautre. Mais il nentendit quune respiration et une musique discrte en fond sonore, des carillons minimalistes japonais ou un truc du genre. Il imagina Mathias dans un appartement svre, aussi minimaliste dans son amnagement. Peut-tre pas trs grand, mais videmment bien rang, rien ntant laiss au hasard. Et il venait de passer une chemise neutre bleu clair, et de poser un nouveau bandage sa blessure au flanc. Car ce ntait pas pour dissimuler labsence de mamelons que Mathias avait tenu les bras
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croiss si haut quand il stait retrouv devant Harry, sur les marches. Ctait pour cacher le coup de hache. Bien sr , rpondit Mathias. Harry ne parvint pas dterminer si sa voix avait lair naturelle. La musique de fond avait cess. Merci. Je vais faire vite, mais il faut me promettre dattendre. Promis. Mais Harry ? Oui ? Harry prit une profonde inspiration. Tu connais mon adresse, alors ? Rakel me la donne. Harry jura intrieurement. Pourquoi navait-il tout simplement pas dit quil lavait obtenue auprs des renseignements, a navait rien de suspect. Ah oui ? stonna Mathias. Oui. OK. Tu nauras qu entrer, cest ouvert. Harry raccrocha et regarda fixement le tlphone. Il ne trouvait aucune raison rationnelle cette impression que le temps tait compt, quil devait courir pour sauver sa peau avant quil fasse noir. Alors il dcida que ctait une illusion. Que ctait le genre de peur qui naide pas, la peur quand la nuit arrive et quon ne voit pas la ferme de la grand-mre. Il composa un autre numro. Oui , rpondit Hagen. Sa voix tait sans timbre sans vie. Voix de lettre de dmission, supposa Harry. Laissez tomber la paperasserie, commena Harry. Il faut appeler le chef de garde, jai besoin dun ordre darmement. Arrestation dun meurtrier prsum sengata 12, Torshov. Harry coutez. Les restes de Sylvia Ottersen sont dans un bassin cadavres de lInstitut danatomie. Ce nest pas Katrine, le Bonhomme de neige. Vous comprenez ? Pause. Non, rpondit honntement Hagen. Le Bonhomme de neige est un professeur lInstitut danatomie. Mathias Lund-Helgesen. Lund-Helgesen ? Bon sang de bonsoir. Tu veux parler de celui Oui, le mdecin qui a t si obligeant pour aider faire la mise au
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point sur Idar Vetlesen. De la vie tait revenue dans la voix de Hagen. Le chef de garde va te demander sil est vraisemblable que cet homme soit arm. Eh bien dans la mesure o nous savons quil na fait usage darme feu sur aucune des dix ou douze personnes quil a assassines Quelques secondes scoulrent avant que Hagen saisisse le sarcasme. Jappelle immdiatement , dclara-t-il. Harry raccrocha et donna un tour de cl de contact tout en appelant Magnus Skarre de lautre main. Skarre et le moteur rpondirent presque simultanment. Toujours Tryvann ? cria Harry par-dessus le rugissement. Oui. Laisse tomber tout ce que tu as dans les mains et saute dans une bagnole. Arrte-toi au carrefour sengata-Vogts gate. Arrestation. Bordel gnralis, ou bien ? Oui. La gomme hurla sur le bton au moment o il lcha la pdale dembrayage. Il pensa Jonas. Pour une raison inconnue, ctait Jonas quil pensait. Lune des six voitures de patrouille que Harry avait demandes au central doprations tait dj langle dsengata quand Harry descendit Vogts gate, depuis Storosiden. Il fit grimper la voiture sur le trottoir, sortit dun bond et les rejoignit. La vitre descendit, et on tendit Harry le talkiewalkie demand. Arrte la sorbetire , pria Harry en levant un doigt vers le gyrophare bleu allum. Il pressa le bouton Talk et donna aux voitures de patrouille la consigne de faire taire les sirnes bien avant darriver. Quatre minutes plus tard, six voitures de patrouille taient rassembles au carrefour. Les policiers, dont Skarre et Ola Li, de la Brigade criminelle, se pressaient autour de la voiture de Harry, qui tait assis dans louverture de la portire avec un plan de la ville sur les genoux et donnait ses instructions. Li, tu mets trois voitures pour barrer les trajets de fuite possibles. Ici, ici et ici. Li se pencha sur le plan et acquiesa. Harry se tourna vers Skarre. Le concierge ? Skarre leva son tlphone. Je suis avec lui. Il vient vers la porte
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principale, avec les cls. OK. Tu mets six hommes en place sous les porches, dans les escaliers de service et si possible sur le toit. En plus de constituer mon arrire-garde. Est-ce que la voiture de Delta est arrive ? Ici. Deux policiers, ressemblant sy mprendre aux autres, indiqurent quils conduisaient la voiture de patrouille habituelle de Delta, lunit dlite spcialement entrane pour ce genre de mission. OK. Je veux que vous vous postiez tout de suite devant lentre principale. Vous tes tous arms ? Les policiers hochrent la tte ; certains portaient un pistolet automatique MP-5 quils avaient sorti des coffres des voitures. Les autres avaient seulement un revolver de service. Ctait une question de budget, comme lavait un jour expliqu le directeur de la police. Le concierge dit que Lund-Helgesen habite au second, expliqua Skarre en laissant tomber son tlphone dans sa poche de blouson. Il ny a quun appartement par tage. Pas daccs au toit. Pour emprunter lescalier de service, il doit monter au troisime et traverser des combles ferms. Bien, rpondit Harry. Envoie deux hommes en haut de lescalier de service, et demande-leur dattendre dans les combles. OK. Harry emmena les deux officiers en uniforme de la premire voiture arrive sur place. Un dun certain ge, et un jeune ahuri boutonneux, qui avaient lun comme lautre dj travaill une fois avec Skarre. Plutt que dentrer au 12 dsengata, ils traversrent la rue pour entrer dans limmeuble en face. Les deux gamins de la famille Stigson, rsidant au deuxime tage, suivaient les yeux grands ouverts les hommes en uniforme, tandis que leur pre coutait les explications de Harry justifiant son occupation de lappartement pour un court moment. Harry entra au salon, carta le canap de la fentre et examina un peu plus attentivement lappartement de lautre ct de la rue. La lumire est allume dans le salon, cria-t-il. Il y a quelquun dedans. Ctait lun des officiers dun certain ge, qui stait post derrire lui. Jai entendu dire que lacuit visuelle baisse de trente pour cent aprs cinquante ans rvolus, rpliqua Harry. Je ne suis pas aveugle. Dans le grand fauteuil, l, qui nous tourne
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le dos. On voit le sommet de la tte et une main sur laccoudoir. Harry plissa les yeux. Merde, avait-il besoin de lunettes ? Bon, si le vioque pense lavoir vu, cest srement le cas. Alors vous restez ici et faites savoir par radio sil bouge, daccord ? Daccord , sourit le vieux. Harry emmena le galopin. Qui est-ce qui est l-dedans ? cria le jeune tout fort, pour couvrir le barouf quils faisaient en dvalant lescalier. Dj entendu parler du Bonhomme de neige ? Et merde. Gagn. Ils traversrent la rue toute vitesse, vers lautre immeuble. Le concierge, Skarre et cinq policiers en uniforme se tenaient prts de la porte. Je nai pas les cls des appartements, sexcusa le gardien. Seulement de cette porte. Pas de problme, le rassura Harry. On sonnera dabord. Et sil nouvre pas, on entre coups de latte. Tout le monde a son arme prte, et on fera le moins de bruit possible, OK ? Delta, vous venez avec moi Harry dgaina le Smith & Wesson de Katrine et fit un signe au gardien, qui donna un tour de cl dans la serrure. Harry et les deux membres de Delta, tous deux arms de MP-5, montrent sans bruit lescalier, trois marches la fois. Ils sarrtrent au second, devant une porte sans panonceau nominatif. Lun des officiers colla son oreille la porte, se tourna vers Harry et secoua la tte. Harry avait compltement baiss le volume de son talkiewalkie, et il le leva sa bouche. Alpha Harry navait pas distribu les noms de code et ne se souvenait pas du prnom. au poste de surveillance derrire le canap. Est-ce que lobjet a boug ? Over. Il lcha le bouton, et lappareil grsilla faiblement. Puis la voix se fit entendre : Il est toujours dans le fauteuil. Reu. Nous entrons. Over and out. Lun des officiers hocha la tte et sortit une pince-monseigneur, tandis que les autres reculaient et se prparaient. Harry connaissait la technique pour lavoir dj vue : un qui tord la porte pour que lautre puisse lenfoncer facilement. Pas parce quils ne
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pourraient pas la forcer la pince-monseigneur, mais parce que cest leffet du bruit, de la force et de la rapidit qui paralyse lobjet, et le visse son fauteuil, son canap ou son lit. Mais Harry leva une main en signe de dfense. Appuya sur la poigne et poussa. Mathias navait pas menti : ouvert. La porte souvrit sans bruit. Harry fit comprendre en se montrant du doigt quil souhaitait entrer le premier. Contrairement ce quil avait cru, lappartement ntait pas meubl de faon minimaliste. Cest--dire : ctait minimaliste dans le sens o il ny avait rien. Pas de vtements dans lentre, pas de meubles, pas de cadres. Rien que des murs nus qui demandaient un nouveau papier peint ou un coup de peinture. Il tait vacant, et depuis longtemps. La porte du salon tait entrebille, et dans louverture, Harry vit le bras du fauteuil, la main pose dessus. Une main fine et une montre. Il retint son souffle, fit deux longs pas, tint son revolver deux mains devant lui et poussa la porte du pied. Il remarqua que les deux autres, qui staient mus lextrme limite de son champ de vision, se figeaient. Et un murmure peine perceptible : Doux Jsus Un grand lustre allum au-dessus du fauteuil clairait la personne assise l, et qui les regardait. Sa gorge portait des bleus conscutifs une strangulation, le beau visage tait ple, les cheveux noirs et la robe bleu ciel orne de petites fleurs blanches. La mme robe que sur la photo du calendrier quil avait dans sa cuisine. Harry sentit son cur se dsintgrer dans sa poitrine, alors que son corps tait comme ptrifi. Il essaya de bouger, mais ne parvenait pas sarracher son regard bris. Ce regard bris et accusateur. Qui laccusait de navoir pas fait quelque chose dont il ignorait tout, seulement quil aurait d rflchir, russir larrter, la sauver. Elle tait aussi blanche que lavait t la mre de Harry, morte dans son lit dhpital. Vrifiez le reste de lappartement , commanda-t-il dune voix rauque en abaissant son arme. Il fit un pas mal assur vers le cadavre et posa la main autour de son poignet. Celui-ci tait glacial et sans vie, comme du marbre. Il sentit
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nanmoins un tic-tac, un faible pouls, et lespace dun instant absurde, il pensa quelle avait simplement t maquille pour avoir lair morte. Il baissa alors les yeux et saperut que ctait la montre qui tictaquait. Il ny a personne dautre ici , fit lun des officiers derrire lui. Puis un toussotement. Vous savez qui cest ? Oui , rpondit Harry en passant un doigt sur le verre de la montre. La montre quil avait eue entre les mains quelques heures seulement auparavant. La montre qui stait trouve dans sa chambre. Quil avait dpose dans la cabane oiseaux parce que le copain de Rakel devait lemmener ce soir. En soire. Pour marquer le coup et montrer que, dornavant, ils ne faisaient quun. Harry regarda de nouveau les yeux, ces yeux accusateurs. Oui, songea-t-il. Coupable sur tous les points. Skarre tait arriv dans lappartement et regardait par-dessus lpaule de Harry la morte dans le fauteuil du salon. Il avait ct de lui deux officiers de Delta. trangle ? demanda-t-il. Harry ne rpondit pas, ne bougea pas. Une bretelle de la robe bleu ciel avait gliss. Pas banal de porter une robe dt au mois de dcembre, constata Skarre, essentiellement pour parler. Elle la souvent, rpondit Harry dune voix qui semblait venir de trs loin. Qui ? voulut savoir Skarre. Rakel. Linspecteur se ramassa sur lui-mme. Il avait vu lex de Harry quand elle travaillait dans la police. Cest cest cest Rakel ? Mais Cest sa robe. Et sa montre. Il la habille comme Rakel. Mais la femme assise ici, cest Birte Becker. Skarre regarda le corps sans rien dire. Ce cadavre ne ressemblait aucun autre quil ait vu, il tait blanc craie et comme enfl. Venez avec moi , ordonna Harry aux deux membres de Delta, avant de se tourner de nouveau vers Skarre : Tu restes l pour boucler lappartement. Appelle les TIC de Tryvann et explique-leur quun nouveau job les attend. Quest-ce que tu vas faire ?
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Danser. Un silence complet sabattit sur le salon quand les trois autres eurent dval lescalier. Mais quelques secondes plus tard, Skarre entendit une voiture qui dmarrait et des pneus couiner sur lasphalte de Vogts gate. Le gyrophare balayait la rue. Assis sur le sige passager, Harry entendit sonner le tlphone lautre bout du fil. Deux petites bonnes femmes en bikini dansaient sous le rtroviseur intrieur, au son geignard et troubl de la sirne tandis que la voiture slalomait entre les autres vhicules sur Ring 3. Sil te plat, pria-t-il intrieurement. Sil te plat, dcroche, Rakel. Il jeta un coup dil aux danseuses mtalliques sous le rtroviseur, songea quil tait comme elles : quelquun qui dansait sans volont propre au son du fltiau dune autre personne, un personnage comique dune farce dans laquelle il avait toujours deux pas de retard sur les vnements, passait toujours un peu trop tard les portes en cumant, accueilli par les rires du public. Harry craqua. Merde, merde ! gueula-t-il en lanant son mobile contre le pare-brise. Il glissa du tableau de bord, puis sur le sol. Le policier qui conduisait changea un regard avec son collgue, dans son rtroviseur. Coupe la sirne , demanda Harry. Le silence retomba. Et Harry prit conscience dun son slevant du sol. Il saisit son tlphone. All ! cria-t-il. All ! Tu es la maison, Rakel ? Bien sr, tu appelles sur le fixe. Ctait sa voix. Douce, calme et enjoue. Il y a un problme ? Est-ce quOleg aussi est la maison ? Oui. Il est avec moi dans la cuisine, et il dne. Nous attendons Mathias. Quest-ce qui se passe, Harry ? coute-moi attentivement, Rakel. Tu mentends ? Tu me fais peur, Harry. Quest-ce quil y a ? Ferme lentrebilleur sur la porte. Pourquoi a ? Elle est ferme et Ferme lentrebilleur, Rakel ! brailla Harry. OK, OK ! Il lentendit dire quelques mots Oleg, puis une chaise qui raclait
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le sol et un bruit de course. Quand la voix de Rakel revint, elle tremblait lgrement. Maintenant, tu mexpliques ce qui se passe, Harry. Je vais le faire. Dabord, tu dois me promettre que tu ne laisseras entrer Mathias dans la maison sous aucun prtexte. Mathias ? Tu es beurr, Harry ? Tu nas pas le droit de Mathias est dangereux, Rakel. Je suis dans une voiture de police en compagnie de deux autres policiers, et nous arrivons. Je te raconterai le reste plus tard, mais pour linstant, je veux que tu regardes par la fentre. Tu vois quelque chose ? Il lentendit hsiter. Mais il najouta rien, attendit. Car il savait avec une certitude soudaine quelle lui faisait confiance, quelle le croyait, quelle lavait toujours fait. Ils se dirigeaient vers le tunnel de Nydalen. Sur le bord de la route, la neige stait dpose comme un ourlet de laine blanc. La voix revint. Je ne vois rien. Mais cest vrai que je ne sais pas ce que je dois chercher. Alors tu ne vois aucun bonhomme de neige ? demanda Harry voix basse. Au silence qui suivit, il comprit quelle comprenait lentement. Dis-moi que a narrive pas, Harry, murmura-t-elle. Dis-moi que cest juste un rve. Harry ferma les yeux et envisagea quelle puisse avoir raison. Revit Birte Becker dans le fauteuil. Sut que ctait un rve. Jai dpos ta montre dans le nichoir, expliqua-t-il. Mais elle ny tait pas, elle , commena-t-elle, puis elle sarrta. Oh Seigneur ! gmit-elle.

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CHAPITRE 35 Jour 21. Monstre

Depuis la cuisine, Rakel avait vue sur les trois directions par o on pouvait approcher de la maison. larrire, il y avait un boulis court mais trs raide et impossible descendre, surtout maintenant que la neige tait tombe. Elle alla de fentre en fentre. Jetant un il dehors et vrifiant quelles taient correctement fermes. Quand son pre avait construit la maison, aprs la guerre, il avait fait poser les fentres haut dans les murs, en y adjoignant une grille mtallique. Elle savait que a avait un lien avec la guerre et les Russes qui staient glisss dans son bunker prs de Leningrad, une nuit, et avaient descendu tous ses camarades. Sauf lui, qui dormait le plus prs de la porte, si puis quil ne stait rveill quau moment o lalarme avait retenti et dcouvert que sa paillasse tait jonche de cartouches vides. Ctait la dernire nuit de sa vie o il avait dormi pour de bon, avait-il toujours dit. Mais elle avait toujours dtest ces croisillons mtalliques. Jusqu maintenant. Je ne peux pas monter dans ma chambre ? demanda Oleg en donnant un coup de pied dans la grosse table de cuisine. Non. Tu dois rester ici. Qua fait Mathias ? Harry expliquera tout quand il arrivera. Tu es sr davoir correctement ferm lentrebilleur ? Mais oui, maman. Jaimerais bien que papa soit l. Papa ? Elle ne lavait jamais entendu employer ce mot. Hormis pour Harry, mais cela faisait plusieurs annes. Ton pre en Russie, tu veux dire ? Ce nest pas papa. Il assna la phrase avec une conviction qui la fit frissonner. La porte du sous-sol ! scria-t-elle. Quoi ? Mathias a aussi la cl de la porte du sous-sol. Quest-ce quon fait ?
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Tout simple, rpondit Oleg en terminant son verre deau. Tu poses un fauteuil de jardin sous la poigne, lintrieur. Ils ont pile la bonne taille, aucune chance dentrer. Tu as essay ? stonna-t-elle. Harry la fait un jour o on jouait aux cow-boys. Reste ici, rpondit-elle en allant vers lentre et la porte ouvrant sur lescalier du sous-sol. Attends. Elle sarrta. Je lai vu faire, expliqua Oleg, qui stait lev. Reste ici, maman. Elle le regarda. Seigneur, ce quil avait grandi cette dernire anne, il ne tarderait pas tre plus grand quelle. Et ce que son regard sombre avait denfantin cdait la place ce qui tait peut-tre plus pour linstant de la dfiance dadolescent, mais quelle imaginait dj devenir avec le temps une dtermination tout adulte. Elle hsita. Laisse-moi faire , renchrit-il. Il avait une prire dans la voix. Et elle comprit que ctait important pour lui, quil y avait beaucoup de choses en jeu. Une rvolte contre sa peur denfant. Un rituel de passage. tre comme son pre. Quel que soit lhomme dont il parlait. Dpche-toi , murmura-t-elle. Oleg courut. Elle se posta la fentre et observa lextrieur. couta si elle nentendait pas une voiture dans lalle. Elle pria pour que Harry arrive le premier. Pensa lintensit du silence. Et sans avoir la moindre ide do cette dernire ide venait : quel point il fallait que a reste silencieux. Mais elle entendit pourtant un bruit. Un petit bruit. Elle songea dabord que cela venait de lextrieur. Avant de comprendre quil venait de derrire elle. Elle se retourna. Ne vit rien, seulement la cuisine vide. Mais le bruit revint. Comme le tic-tac lourd dune horloge. Ou un doigt tapant sur une table. La table. Elle carquilla les yeux. Ctait l, le bruit. Elle le vit. Une goutte avait atteint la table. Elle leva lentement les yeux au plafond. Au centre de la surface peinte en blanc, un disque sombre tait apparu. Et au beau milieu, une goutte brillante. Qui tomba et atteignit la table. Rakel vit la chose se faire, mais le son la fit pourtant sursauter comme une
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gifle inattendue. Seigneur, a devait venir de la salle de bains ! Avait-elle rellement oubli de refermer le robinet de la douche ? Elle ntait pas monte au premier depuis son retour la maison, stait immdiatement attele au dner, avait d arriver dans la matine. Et videmment, il fallait que a arrive maintenant, en plus de tout le reste. Elle gagna lentre, grimpa en hte lescalier et alla vers la salle de bains. Elle nentendait pas la douche. Elle ouvrit. Sol sec. Pas deau qui coulait. Elle referma et simmobilisa quelques secondes devant la salle de bains. Vit la porte de la chambre juste ct. Y alla lentement. Posa la main sur la poigne. Hsita. couta une fois encore si elle nentendait pas de voiture. Alors elle ouvrit. Et se figea, les yeux grands ouverts. Elle eut envie de crier. Mais instinctivement, elle sut quelle ne devait pas crier, elle devait rester calme. Trs calme. Merde, Merde ! ! hurla Harry en abattant un poing qui secoua le tableau de bord. Quest-ce qui se passe ? La circulation tait bloque devant eux dans le tunnel. Depuis deux longues minutes. La rponse parvint au mme moment par la radio de la police : Il y a eu un accident sur Ring 3 la sortie du tronon ouest du tunnel de Tsen. Pas de victimes. La dpanneuse est en route. Sur un coup de tte, Harry sempara du micro. Vous savez qui cest ? Seulement quil y a deux vhicules lgers, tous deux quips de pneus dt, rpondit laconiquement la voix nasale. Cest toujours le bordel, la neige en novembre , constata lofficier sur le sige arrire. Harry ne rpondit pas, se contenta de laisser ses doigts tambouriner sur le tableau de bord. Il pesa le pour et le contre des possibilits. Ils avaient un mur de voitures devant, un derrire, tous les gyrophares et toutes les sirnes du monde ne parviendraient pas les tirer de l. Il pouvait sortir et courir jusquau bout du tunnel, y faire venir une voiture de police, qui le ramasserait, mais il y avait presque deux kilomtres. Le silence tait total dans la voiture, on nentendait que le ronronnement bas des voitures au point mort. Le camion devant eux avana dun mtre, et lofficier combla lespace. Ne freina pas avant deffleurer
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presque le pare-chocs de lautre vhicule, comme dans la crainte que nimporte quoi dautre quune conduite agressive fasse exploser de nouveau linspecteur principal. Le brusque coup de frein fit gaiement tinter les deux petites femmes en bikini dans le silence qui suivit. Harry pensa de nouveau Jonas. Pourquoi ? Pourquoi avait-il pens Jonas lors de sa conversation tlphonique avec Mathias ? Il tait question de sons. Dans le fond. Harry regarda fixement les deux danseuses sous le rtroviseur. Et comprit. Il sut pourquoi il avait pens Jonas. Il sut ce que ces sons avaient t. Et il sut quil ny avait pas une seule seconde perdre. Ou il tenta de rejeter cette ide quau contraire, il ny avait plus aucune urgence. Quil tait dj trop tard. Oleg traversa rapidement le couloir obscur de la cave, sans regarder ni gauche ni droite, o il savait que les dpts de salptre dessinaient des fantmes blancs sur les murs de pierre. Il essaya de se concentrer sur ce quil devait faire et de ne penser rien dautre. Ne pas laisser approcher les mauvaises penses. Ctait ce quavait dit Harry. Quil tait possible de vaincre les seuls monstres qui soient, ceux que vous aviez dans votre tte. Mais il fallait sy entraner. Il fallait aller les combattre aussi souvent que possible. De petits assauts que vous pouviez remporter, rentrer la maison panser vos plaies et y retourner. Il lavait fait, il tait descendu plusieurs fois seul la cave. Il avait bien fallu, pour que ses patins restent froids. Il saisit le fauteuil de jardin, le trana derrire lui pour que le bruit couvre le silence. Il vrifia que la porte du sous-sol tait ferme pour de bon. Il poussa alors le fauteuil en dessous et vrifia que la poigne de la porte ne bougeait pas. L. Il se raidit. Y avait-il eu un bruit ? Il leva les yeux sur la petite lucarne dans la porte. Il ne parvint plus refouler ses penses, elles arrivaient. Il y avait quelquun juste de lautre ct de la porte. Il voulut partir en courant, mais sobligea rester. Combats les ides avec dautres ides. Je suis lintrieur, pensa-t-il. Je suis aussi en scurit ici quen haut. Il prit une inspiration, sentit son cur battre comme une grosse caisse dmente dans sa poitrine. Il se pencha alors en avant et regarda par la lucarne. Il vit le reflet de son propre visage. Mais au-dessus, il vit un autre visage, tortur, qui ntait pas le sien. Et il vit des mains, des mains de monstre qui slevaient. Terrifi, Oleg recula, heurta quelque
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chose et sentit des mains se refermer sur sa bouche et son visage. Il ne parvint pas crier. Car il voulait crier. Il voulait crier que ce ntait pas dans sa tte, ctait le monstre, le monstre tait ici, le monstre tait lintrieur. Et ils allaient tous mourir. Il est dans la maison , dclara Harry. Les autres policiers le regardrent sans comprendre, mais Harry pressa le bouton R de son tlphone. Je croyais que ctait de la musique japonaise, mais ctait un mobile en mtal. Comme celui que Jonas a dans sa chambre. Et comme celui dOleg. Mathias y est depuis le dbut. Et il la dit sans dtour Quest-ce que tu veux dire ? osa demander lofficier assis derrire. Il a dit quil tait la maison. Et cest Holmenkollen, aujourdhui. Il a mme dit quil descendait voir Oleg et Rakel. Jaurais d comprendre, Holmenkollen est en haut par rapport Torshov. Il tait au premier, dans la villa de Holmenkollveien. Et il descendait. Il faut les faire sortir de la maison. Rponds bordel ! Elle nest peut-tre pas proximit de Il y a quatre tlphones dans la maison. Il a coup la ligne. Il faut que jy aille. On envoie une autre voiture de patrouille, rpondit le conducteur. Non ! Il est trop tard. De toute faon, il les tient. Et la seule chance que nous ayons, cest la dernire brique. Moi. Toi ? Oui. Que jentre dans son plan. Que tu nentres pas, tu veux dire ? Non. Que jentre. Il mattend. Les deux autres policiers changrent un regard, et entendirent le vacarme dune moto qui se tranait entre les voitures derrire eux. Et tu crois que cest le cas ? Oui. Harry jeta un coup dil dans le rtroviseur et aperut la moto. Et songea que ctait lunique rponse quil pouvait donner. Car ctait la seule rponse qui donnait de lespoir. Oleg rsista tout ce quil put, mais se figea dans ltreinte de fer du
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monstre en sentant lacier froid sur sa gorge. Cest un scalpel, Oleg. Le monstre avait la voix de Mathias. On sen sert pour dcouper les gens. Et tu ne croirais pas quel point cest facile. Le monstre lui demanda alors douvrir la bouche, lui poussa un chiffon sale dans la gueule et lui ordonna de sallonger sur le ventre, les mains dans le dos. Oleg nobit pas instantanment, et lacier fut pouss sous son oreille ; il sentit le sang chaud courir comme une dcharge lectrique sur son paule et lintrieur de son T-shirt. Il sallongea plat ventre sur le sol froid en ciment, et le monstre sassit sur lui. Une bote rouge tomba ct de son visage. Il lut ce qui tait crit dessus. Ctaient des rubans de plastique, comme on en trouvait sur les fils lectriques et les emballages de jouets, tellement nervants parce quon ne pouvait que les resserrer, pas les dtendre, et quils sont inusables malgr leur finesse. Il sentit le plastique acr entamer la peau autour de ses poignets et de ses chevilles. Il fut soulev et relch, tomba et neut pas le temps de penser aux douleurs avant datterrir en douceur, dans un craquement. Il leva les yeux. Il tait tendu sur le dos dans le conglateur, et sentit les cristaux de glace qui staient dtachs des parois lui brler la peau des avant-bras et du visage. Le monstre tait au-dessus de lui, la tte lgrement penche sur le ct. Au revoir, salua-t-il. On se verra de lautre ct dans pas longtemps. Le couvercle claqua, et une obscurit totale sabattit. Oleg entendit la cl tourner dans la serrure, puis des pas rapides qui sloignaient. Il essaya de soulever la langue, de la placer derrire le chiffon, devait le faire sortir. Devait respirer. Devait avoir de lair. Rakel ne respirait plus. la porte de la chambre, elle savait que ce quelle voyait tait de la folie. Une folie qui faisait se rtracter sa peau, souvrir sa bouche et saillir ses yeux. On avait repouss le lit et les autres meubles le long des murs, et le parquet tait recouvert dune couche presque invisible deau trouble seulement chaque fois quune goutte y tombait. Mais Rakel nen eut pas conscience ; la seule chose quelle voyait, ctait lnorme bonhomme de neige trnant au milieu de la pice.
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Le haut-de-forme sur sa tte fendue dun large sourire atteignait presque le plafond. Quand elle se remit enfin respirer et que loxygne se prcipita son cerveau, elle sentit une odeur de laine mouille, de bois humide, et entendit le bruit de leau de fonte qui gouttait. Une vague de froid lui parvenait depuis la neige, mais ce ne fut pas cela qui lui donna la chair de poule. Ctait la chaleur du corps de celui qui se tenait juste derrire elle. Il nest pas beau ? senquit Mathias. Je lai fait rien que pour toi. Mathias Chut. Il posa un bras presque protecteur sous sa gorge. Elle baissa les yeux. La main tenait un scalpel. Ne parlons pas, chrie. Il y a tant de choses faire, et si peu de temps. Pourquoi ? Pourquoi ? Cest notre jour, Rakel. Ce qui reste de vie est si incroyablement court, faisons la fte, pas une analyse. Aie lamabilit de mettre les bras dans le dos. Rakel sexcuta. Elle navait pas entendu Oleg remonter du soussol. Il y tait sans doute toujours, il pourrait peut-tre sortir, si seulement elle retenait Mathias. Je veux savoir, dclara-t-elle en sentant les larmes lui attraper les cordes vocales. Parce que tu es une catin. Elle sentit quelque chose de fin et dur se resserrer autour de ses poignets. Sentit son souffle chaud dans la nuque. Ses lvres. Puis sa langue. Elle serra les dents, sut que si elle criait, il pouvait sarrter, et elle voulait quil continue, jouer la montre. La langue fit quelques tours avant de monter vers son oreille. Puis une morsure lgre. Et ton gosse de pute est dans le conglateur, chuchota-t-il. Oleg ? scria-t-elle en sentant quelle perdait le contrle. Relax, chrie, il ne mourra pas de froid. Il non ? Longtemps avant que son corps soit suffisamment refroidi, ton btard sera mort par asphyxie. Mathmatique. Mathma Je lai calcul il y a longtemps. Jai tout calcul.
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Une moto montait plein rgime les pentes sinueuses de Holmenkollen, dans lobscurit. Le son se rpercutait entre les maisons, et ceux qui observrent la moto pensrent quil tait insens de conduire sur la neige, quil fallait retirer son permis ce conducteur. Mais celui-ci navait pas un tel permis. Harry acclra dans lalle vers la maison de rondins noirs, mais drapa dans la nouvelle neige du virage en pingle cheveux et sentit la moto perdre de la vitesse. Il ne tenta pas de redresser lengin, il poussa des deux pieds et sauta de la moto qui dgringola le long du talus, creva un cran de branches basses de sapin avant de sarrter contre un tronc, de se renverser et de projeter un peu de neige avec la roue arrire, puis dexpirer. ce moment-l, Harry tait dj la moiti de sa course vers lescalier. Il ny avait aucune trace dans la neige, quelles arrivent la maison ou quelles en repartent. Il tira son revolver tout en franchissant dun bond lescalier devant la porte. Elle tait ouverte. Comme promis. Il se coula lintrieur, et la premire chose quil vit fut la porte grande ouverte du sous-sol. Harry sarrta et couta. Il y avait un son, une espce de tambourinement. Qui semblait provenir de la cuisine. Harry hsita. Puis opta pour le sous-sol. De profil, le revolver devant lui, il descendit lescalier. Au pied des marches, il sarrta pour donner ses yeux le temps de shabituer la pnombre, et couta. Il avait le sentiment que la pice entire retenait son souffle. Il aperut le fauteuil de jardin sous la poigne de la porte. Oleg. Son regard continua sa route. Il avait dcid de remonter quand il vit la tache sombre sur le sol de pierre devant le conglateur. De leau ? Il approcha dun pas. a devait venir de sous le conglateur. Il chassa les penses de lendroit o elles voulaient aller et tira sur le couvercle. Verrouill. La cl tait sur la serrure, mais Rakel navait pas lhabitude de verrouiller. Les images de Finny jaillissaient, mais il se dpcha, tourna la cl et souleva le couvercle. Il russit entrevoir un clat de mtal avant quune vive brlure le fasse se jeter en arrire. Un couteau ? Il tait tomb sur le dos entre deux paniers linge sale, et une silhouette rapide et leste tait dj sortie du conglateur pour se pencher sur lui. Police ! cria Harry en levant son arme. Ne bougez plus ! La silhouette sarrta, la main brandie au-dessus de la tte.
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H Harry ? Oleg ? Il baissa son revolver et vit ce que le gamin tenait dans la main. Un patin de vitesse. J-jai cru que ctait Mathias qui revenait , murmura-t-il. Harry se releva. Est-ce que Mathias est ici, maintenant ? Je ne sais pas. Il a dit quon se reverrait bientt, alors jai cru Do vient ce patin ? Harry sentit le got mtallique du sang dans sa bouche et ses doigts trouvrent la coupure la joue do le sang coulait librement. Il tait dans le conglateur. Il fit un sourire en coin. a fini par faire tant dhistoires de les avoir sur les marches que je les ai mis sous les petits pois, pour que maman ne les voie pas. On ne mange jamais de petits pois. Il suivit Harry, qui montait dj lescalier. Heureusement, ils ont t affts rcemment, alors jai pu couper les bandes de plastique. Il ny avait rien faire avec la serrure, mais jai pu faire quelques trous dans le panneau du fond, pour avoir de lair. Et puis jai cass lampoule pour que la lumire ne sallume pas sil ouvrait. Et la chaleur de ton corps a fait fondre de la glace, qui coulait par les trous , complta Harry. Ils arrivrent dans lentre, et Harry attira Oleg vers la porte, louvrit et tendit un doigt. Tu vois la lumire chez les voisins ? Cours-y et reste chez eux jusqu ce que je vienne te chercher. OK ? Non ! rpliqua nergiquement Oleg. Maman coute ! Ce que tu peux faire de mieux pour maman, cet instant prcis, cest te barrer dici. Je veux la trouver ! Harry attrapa Oleg par les paules et serra jusqu ce que des larmes de douleur montent aux yeux du gamin. Quand je te dis de courir, tu cours, espce de con. Il pronona la phrase voix basse, mais avec une telle fureur contenue quOleg cligna des yeux, troubl, et une larme passa les cils avant de tomber sur la joue. Le gamin tourna alors les talons et passa la porte toute vitesse, avant dtre aval par les tnbres et la neige qui tombait. Harry saisit son talkie-walkie et pressa le bouton Talk .
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Ici Harry, vous tes encore loin ? On est au terrain de sport, over. Harry reconnut la voix de Gunnar Hagen. Je suis lintrieur. Venez devant la maison, mais nentrez pas avant que jen donne la consigne, over. Bien reu. Over and out. Harry alla vers le bruit quil entendait toujours dans la cuisine. Il sarrta sur le seuil et regarda le mince filet deau qui tombait du plafond. Le pltre en dissolution le colorait en gris, et les gouttes tambourinaient fbrilement sur la table de la cuisine. Harry monta quatre quatre jusquau premier. Se glissa jusqu la chambre. Dglutit. Regarda la poigne. lextrieur, il entendit les sirnes approcher. Une goutte de sang de la coupure atteignit le parquet avec un trs lger claquement. prsent, il sentait, comme une pression sur la tempe, que ctait ici que a se terminait. Et quil y avait une espce de logique a. Combien de fois stait-il tenu ainsi devant cette porte, laube suivant une nuit quil avait promis de passer avec elle, tourment par sa mauvaise conscience car il savait quelle dormait lintrieur ? Appuy doucement sur cette poigne qui, savait-il, avait un petit grincement pile au milieu de sa course. Et elle se rveillerait, lverait vers lui un regard embrum de sommeil, essaierait de le punir avec, jusqu ce quil se coule sous ldredon et contre son corps, et sente la rsistance raide labandonner. Et elle pousserait un grognement de satisfaction, mais pas de trop grande satisfaction. Alors il la caresserait un peu plus, lembrasserait et la mordrait, serait son serviteur jusqu ce quelle le chevauche et ne soit plus une reine ensommeille, mais quelle ronronne et gmisse, excite et frustre en mme temps. Il saisit la poigne, remarqua la faon dont sa main reconnaissait la forme plate, anguleuse. Il appuya, avec une infinie douceur. Attendit le grincement familier. Qui ne vint pas. Il y avait du changement. Une rsistance dans la poigne. Avait-on retendu les ressorts ? Il lcha prcautionneusement la poigne. Se pencha vers le trou de la serrure et essaya de regarder lintrieur. Noir. On avait fourr quelque chose dans la petite ouverture. Rakel ! cria-t-il. Tu es l ?
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Pas de rponse. Il colla son oreille contre la porte. Il lui sembla pouvoir entendre un raclement, mais sans tre sr. Il saisit de nouveau la poigne de porte. Hsita. Changea davis, lcha et fila la salle de bains ct de la chambre. Ouvrit dune bourrade la petite fentre, se glissa par louverture et sortit. De la lumire dferlait entre les barreaux noirs de la fentre de chambre. Il contracta les talons lintrieur, tendit les muscles des jambes et stira le long du mur extrieur, depuis la lucarne de la salle de bains. Ses doigts essayrent en vain de trouver une prise entre les rondins bruts, tandis que la neige se collait son visage et se fondait au sang coulant de sa joue. La force crt, lencadrement appuya si fort sur le pron que celui-ci sembla devoir casser net. Ses mains rampaient le long du mur, linstar de fbriles araignes cinq pattes. Ses abdominaux le faisaient souffrir. Mais ctait trop loin, a nirait pas. Il carquilla les yeux vers le sol en dessous, sachant que sous la fine couche de neige, il y avait lasphalte. Il sentit quelque chose de froid contre le bout de ses doigts. Le barreau extrieur. Passa deux doigts autour du mtal. Trois. Puis lautre main. Laissa ses jambes endolories lcher lencadrement, fit le pendule et se hta de poser les semelles de ses bottillons contre le mur pour soulager les bras. Il put enfin voir dans la chambre. Et il vit. Son cerveau lutta pour lenregistrer tout en sachant immdiatement ce quil voyait : luvre dart acheve dont il avait dj vu lesquisse. Les yeux de Rakel taient grands ouverts, noirs. Elle portait une robe. Rouge profond. Comme le Campari. Elle tait Cochenille. Sa tte tait tendue vers le plafond, comme si elle essayait de voir par-dessus une clture, et cest dans cette position quelle le regardait, plus bas, dehors. Ses paules taient tires en arrire et ses bras dissimuls. Harry supposa que ses avant-bras taient ligots dans le dos. Ses joues taient gonfles comme si elle avait une chaussette ou un chiffon dans la bouche. Elle tait assise califourchon sur les paules dun norme bonhomme de neige. Ses jambes nues en entouraient la poitrine et ses pieds taient crochets lun lautre, et il voyait les muscles vibrer de tension. Elle ne devait pas tomber. Ne pouvait pas. Car autour de son cou, il y avait non pas un cble dacier gris et mort, comme pour Eli Kvale, mais un cercle blanc tincelant, comme une imitation absurde dune vieille rclame pour du dentifrice promettant un cercle de confiance en soi, la russite en amour ainsi quune
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longue et heureuse vie. Un cordon partait de la poigne de plastique noir du fil incandescent boucle pour rejoindre un crochet au plafond, juste audessus de la tte de Rakel. Le cordon continuait ensuite travers la pice, jusqu la porte. la poigne de la porte. Il ntait pas pais, mais suffisamment long pour avoir malgr tout offert plus de rsistance quand Harry avait commenc appuyer sur la poigne. Sil avait ouvert la porte, oui, sil avait, ne serait-ce quappuy compltement sur la poigne, le mtal chauff blanc se serait enfonc juste sous son menton. Rakel ne quittait pas Harry des yeux, sans ciller. Les muscles jouaient sur son visage, alternant entre la fureur et la peur nue. La boucle tait trop petite pour quelle puisse en sortir la tte sans dommage, et elle tenait donc la tte penche pour quelle nentre pas en contact avec le cercle mortifre qui tombait presque verticalement autour de son cou. Elle regarda Harry, puis le sol, et Harry de nouveau. Et Harry comprit. Des mottes de neige grise parsemaient dj leau qui couvrait le sol. Le bonhomme de neige fondait. Rapidement. Harry sarc-bouta et tira de toutes ses forces sur les barreaux. Ils ne bougrent pas, ne laissrent mme pas chapper un grincement encourageant. Le fer tait fin, mais fix lintrieur du rondin. La silhouette vacilla lintrieur. Tiens bon ! cria Harry. Jarrive tout de suite ! Mensonge. Il ne russirait pas tordre les barreaux mme avec un pied-de-biche. Et il navait pas le temps de se mettre les scier. La peste soit du pre de Rakel, ce malade absolu ! Ses bras lui faisaient dj mal. Il entendit la sirne dchirante de la premire voiture de police qui arrivait dans la cour. Il se retourna. Ctait lun des vhicules spciaux de Delta, un norme monstre blind voquant une Land Rover amliore. Un homme portant une veste de camouflage verte sauta du sige conducteur, alla sabriter derrire la voiture et leva un talkie-walkie. Celui de Harry crpita. H ! cria Harry. Le type regarda autour de lui, dsorient. Ici, chef ! Gunnar Hagen se redressa derrire le vhicule tandis quune voiture de patrouille tournait devant la maison, gyrophare allum. On investit la maison ? cria Hagen. Non ! hurla Harry. Il la attache l-dedans. Vous devez
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Oui ? Harry leva les yeux, regarda fixement. Pas vers la ville, mais en haut du tremplin illumin de Holmenkollen, sur la colline. On doit quoi, Harry ? Attendre. Attendre ? Il faut que je rflchisse. Harry posa le front sur les froids barreaux, ses bras taient douloureux et il plia les genoux pour transfrer le maximum de poids sur les jambes. Le fil incandescent boucle devait avoir un interrupteur. Sur la poigne, vraisemblablement. Ils pouvaient casser la fentre et faire passer une longue tige quipe dun miroir, pour pouvoir peut-tre Mais comment se dmerderaient-ils pour appuyer sur un interrupteur sans que tout le bazar se mette en mouvement et et ? Harry chassa lide ridicule de la fine couche de peau et de tendres tissus qui protgent la carotide. Essaya de rflchir de manire constructive et de mpriser la panique qui lui braillait dans loreille pour pouvoir entrer et prendre les commandes. Ils pouvaient entrer par la porte. Sans louvrir. Dcouper le panneau lintrieur de la poigne. Ils avaient besoin dune trononneuse. Mais qui en a une ? Toute cette saloperie de Holmenkollen, ils ont tous des sapins dans leur jardin ! Allez chercher une trononneuse chez le voisin , gueula Harry. Il entendit des pas rapides sous lui. Et un claquement mouill dans la chambre. Le cur de Harry sarrta, et il regarda lintrieur. Tout le ct gauche du bonhomme de neige avait disparu. Il avait tout simplement gliss et tait tomb dans leau, et tait en train de seffondrer. Il vit le corps entier de Rakel tressauter tandis quelle luttait pour garder lquilibre, viter le nud coulant blanc en forme de larme. Ils nauraient jamais le temps de revenir avec une trononneuse, encore moins de dcouper la porte pour entrer. Hagen ! Harry entendit lhystrie dchirante dans sa voix. Les voitures de patrouille ont une corde de remorquage. Envoyez-la ici et faites reculer la Land Rover tout contre le mur. Harry entendit des voix excites, le moteur de la Land Rover qui grondait en marche arrire et un hayon quon ouvrait. Attrape ! Harry lcha le barreau dune main et se tourna juste temps pour
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voir le rouleau de corde arriver vers lui. Il le saisit laveugle et le maintint tandis que le reste de corde se droulait et tombait lourdement sur le sol. Attachez lautre bout la boule de remorquage ! Il fit dfiler la corde toute allure entre ses mains jusqu ce quil arrive au bout. Un gros mousqueton y tait attach. Il labattit sur le croisillon de barreaux au milieu de la fentre et lentendit se refermer. Menott. Un nouveau claquement dans la chambre. Harry ne chercha pas voir. a ne servait rien. Roule ! hurla-t-il. Il saisit alors le bord de la gouttire deux mains, se servit des barreaux comme dune chelle et entendit le grondement de la Land Rover enfler tandis quil grimpait sur le toit. La poitrine colle aux tuiles et les yeux ferms, il entendit le moteur embrayer, le rgime baisser et les barreaux grincer. Encore des grincements. Et encore. Allez ! Harry savait que le temps passait plus lentement que ce quil croyait. Et malgr tout, ce ntait pas assez lent. Puis tandis quil attendait le fracas librateur, le rgime grimpa soudain en un cri strident. Merde ! Harry comprit que les pneus de la Land Rover tournaient dsesprment dans la neige. Une ide lui traversa le crne : il pouvait dire une prire. Mais il savait que Dieu avait pris sa dcision, que le destin tait scell, quil faudrait acheter ce billet au march noir. De toute faon, son me ne vaudrait pas lourd sans elle. Lide disparut la seconde mme, interrompue par le son de la gomme sur lasphalte, le rgime qui chutait et les grincements qui regagnaient en intensit. Les gros pneus lourds avaient creus jusqu lasphalte. Alors il y eut le fracas. Le rgime hurla dans les aigus avant de disparatre tout fait. Une seconde de silence absolu suivit. Puis un choc sourd informant que les barreaux avaient atterri sur le toit de la voiture en dessous. Harry se redressa sur le toit. Debout lextrmit de la gouttire, dos la cour, il la sentit cder lentement. Il se pencha alors rapidement, saisit la gouttire deux mains et poussa sur ses jambes. Stira et battit comme un pendule autour de la gouttire, vers la fentre. Arrondit le dos et fit passer ses pieds devant. Au moment o la vieille vitre fine cdait avec un bruit fragile sous les semelles de ses bottillons, Harry lcha prise. Et lespace de quelques diximes de seconde, il neut pas la moindre ide de lendroit o il allait atterrir : en bas dans la cour, sur la range de dents en
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verre de la fentre ou dans la chambre. Il y eut un claquement, un plomb sauta et tout sobscurcit. Harry flotta dans un espace de nant, ne sentit rien, ne se souvint de rien, ne fut plus personne. Et quand la lumire revint, il songea simplement quil voulait y retourner. Les douleurs clataient dans tout son corps. Il tait tendu sur le dos dans de leau glace. Mais il devait tre mort. Il leva les yeux sur un ange vtu en rouge sang, et vit son aurole tincelante briller dans le noir. Les sons firent lentement leur rapparition. Le raclement. Le souffle. Il vit alors le visage tourment, la panique, la bouche grande ouverte sur une balle jaune, les pieds qui rampaient sur la neige. Il voulait seulement fermer les yeux. Un son, comme un gmissement sourd. De la neige mouille qui saffaissait. Aprs coup, Harry ne put faire un compte rendu prcis de ce qui stait pass ; il se souvenait uniquement de lodeur curante quand le fil incandescent boucle entama le corps. linstant prcis o le bonhomme de neige seffondrait, il se leva. Rakel tomba en avant. Harry leva la main droite tout en jetant le bras gauche autour des cuisses de la femme, pour la tenir en lair. Il sut quil tait trop tard. De la chair grsilla, ses narines semplirent dune odeur douce et grasse et du sang atteignit son visage. Il leva les yeux. Sa main droite se trouvait entre le fil chauff blanc et la gorge de Rakel. Le poids de la gorge poussait sa main vers le fil incandescent, qui grignotait la chair des doigts la faon dun coupe-uf travers un uf mollet. Et quand il aurait termin, il ouvrirait la gorge de Rakel. La douleur vint, sourde et en retard, comme un marteau, dabord rticent et ensuite insistant, sur un rveille-matin. Il lutta pour rester debout. Devait librer sa main gauche. Aveugl par le sang, il russit jeter Rakel sur son paule et tendit le bras libre au-dessus de sa tte. Sentit sa peau contre le bout de ses doigts, les pais cheveux, le fil incandescent qui mordait dans sa peau avant que sa main trouve le plastique dur, la poigne. Ses doigts trouvrent un interrupteur. Le poussrent vers la droite. Mais le lchrent aussi rapidement quand le nud coulant commena se resserrer. Ses doigts trouvrent un autre bouton et appuyrent. Les sons disparurent, la lumire vacilla et il comprit que la conscience tait sur le point de labandonner de nouveau. Respire, songea-t-il, ce nest quune question doxygnation du cerveau. Mais ses genoux commenaient malgr tout cder. Au-dessus de lui, le cercle
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blanc tincelant vira au rouge. Puis progressivement au noir. Derrire lui, il entendit des clats de verre se briser sous plusieurs paires de talons de botte. Nous lavons , dclara une voix derrire lui. Harry tomba genoux dans leau teinte de sang sur laquelle flottaient des mottes de neige et des bandelettes de plastique usages. Son cerveau connecta et dconnecta, comme si lalimentation lectrique de cette rgion laissait dsirer. On pronona quelques mots derrire lui. Il en saisit des bribes, aspira de lair et gmit un Quoi ? Elle est vivante , rpta la voix. Les sons se stabilisrent. Et la vue. Il se retourna. Les deux hommes en noir avaient assis Rakel sur le lit et dcoupaient les liens de plastique. Le contenu du ventre de Harry remonta sans crier gare. Deux secousses, et il fut vide. Il baissa les yeux sur le vomi la surface de leau et ressentit un besoin hystrique dclater de rire. Car a ressemblait quelque chose quil aurait vomi avec tout le reste. Il leva la main droite et regarda le moignon sanglant de son majeur, qui le confirmait. Que ctait son majeur lui qui flottait dans leau. Oleg Ctait la voix de Rakel. Harry ramassa une bandelette de plastique, lenroula autour du moignon de son majeur et serra aussi fort quil put. Fit la mme chose avec lindex droit, entaill jusqu los, mais toujours sa place. Il alla ensuite jusquau lit, poussa les policiers, tendit ldredon sur Rakel et sassit ct delle. Les yeux braqus sur lui taient grands ouverts et noirs du choc, et du sang coulait de blessures aux endroits o le fil incandescent tait entr en contact avec la peau, de part et dautre de la gorge. De sa main intacte, il attrapa celle de Rakel. Oleg, rpta-t-elle. Il est OK, rpondit Harry en rpondant ltreinte autour de sa main. Il est chez le voisin. Cest fini, maintenant. Il vit que Rakel essayait de faire la mise au point. Tu me le promets ? murmura-t-elle dune voix peine audible. Je te le promets. Dieu merci. Elle mit un unique sanglot, se cacha le visage dans les mains et se mit pleurer.
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Harry baissa les yeux sur sa main endommage. Ou bien les bandes de plastique avaient arrt les hmorragies, ou bien il tait vide. O est Mathias ? demanda-t-il voix basse. Sa tte fit un bond, et elle planta son regard dans celui de Harry. Tu viens de promettre que O est-il all, Rakel ? Je ne sais pas. Il na rien dit ? Elle serra sa main. Ne ten va pas, Harry. Dautres peuvent bien Qua-t-il dit ? Au sursaut quelle fit, il comprit quil avait lev la voix. Il a dit que ctait complet, quil allait y mettre un terme, rpondit-elle tandis que les larmes remontaient dans ses yeux sombres. Et que la fin devait tre un hommage la vie. Un hommage la vie ? Ce sont les mots exacts quil a employs ? Elle hocha la tte. Harry lui libra la main, se leva et se rendit la fentre. Regarda dans le soir. Il ne neigeait plus. Il leva les yeux vers le monument clair, visible depuis presque partout Oslo. Le tremplin de saut. Comme une virgule blanche sur la colline noire. Ou un point. Harry retourna vers le lit, se pencha et embrassa Rakel sur le front. O vas-tu ? murmura-t-elle. Harry leva sa main ensanglante et sourit. Voir un mdecin. Il sortit de la pice. Manqua de tomber dans lescalier. Sortit dans lobscurit froide et blanche de la cour, mais la nause et le vertige ne voulaient pas lcher prise. Debout ct de la Land Rover, Hagen tait en pleine conversation tlphonique. Il interrompit son coup de tlphone et hocha la tte quand Harry lui demanda si on pouvait le conduire quelque part. Harry sinstalla sur le sige arrire. Il songea que Rakel avait remerci Dieu. Elle ne pouvait pas savoir que ce ntait pas Dieu quil fallait remercier. Que lacheteur avait saut sur loffre. Et que le remboursement avait commenc. On descend vers la ville ? senquit le conducteur. Harry secoua la tte et leva un doigt vers le haut de la colline. Son index semblait trangement seul entre le pouce et lannulaire.
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CHAPITRE 36. Jour 21. La tour

Il fallut trois minutes de voiture pour aller de la maison de Rakel au tremplin de Holmenkollen. Ils traversrent le tunnel sous le tremplin et se garrent sur le parking du point de vue, entre les magasins de souvenirs. La piste de saut ressemblait une cascade de glace blanche coulant entre les tribunes et slargissant en prairie cent mtres sous eux. Comment sais-tu quil est ici ? voulut savoir Hagen. Parce quil me la dit sans dtour, rpondit Harry. Nous tions la patinoire, et il a dit que le jour o son chef-duvre serait achev et o il serait si malade quil attendrait la mort, il plongerait de la tour de saut, lhaut. En hommage la vie. Harry tendit un doigt vers la tour illumine et la piste dlan qui slevaient vers le ciel noir au-dessus deux. Et il savait que je ne loublierais pas. Dment , murmura Hagen en plissant les yeux vers la cabine de verre fum qui surplombait le sommet de la tour. Je peux temprunter tes menottes ? demanda Harry au chauffeur. Mais tu en as dj, rpondit Hagen avec un signe de tte vers le poignet droit de Harry, quentourait lune des menottes. Lautre tait demi ouverte. Jaimerais en avoir deux, insista Harry en recevant ltui de cuir que lui tendait le conducteur. Vous pouvez maider ? Il me manque quelques doigts ici Hagen secoua la tte au moment de refermer un ct des menottes du chauffeur autour de lautre poignet de Harry. Je naime pas lide que tu y ailles tout seul. a me fait peur. On est un peu ltroit, l-haut, et je pourrai lui parler. Et jai ceci, ajouta Harry en sortant le revolver de Katrine. Cest a qui me fait peur, Harry. Linspecteur principal Hole lana un rapide coup dil son suprieur, avant de se tortiller pour ouvrir la portire avec sa main gauche, intacte.
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Lagent accompagna Harry jusqu lentre du muse du Ski, quil devait traverser pour accder lascenseur de la tour. Ils avaient emport un pied-de-biche pour briser la vitre de la porte. Mais alors quils approchaient, le faisceau de leur lampe de poche captura des tessons de verre qui brillaient sur le sol vers le guichet. Une alarme lointaine ululait ses inspirations et expirations un endroit recul du muse. OK, nous savons donc que notre homme est arriv, conclut Harry en ttant la ceinture de son pantalon larrire pour vrifier que le revolver tait bien sa place. Postez deux hommes lentre derrire le btiment ds quune autre voiture arrivera. Harry prit la lampe de poche, entra dans les locaux obscurs et passa rapidement devant les photos et affiches des hros du ski norvgien, des drapeaux, du fart norvgien, des rois de Norvge et des princesses hritires norvgiennes, et des textes proclamant succinctement que la Norvge tait une sacre nation ; Harry se souvint pourquoi il navait jamais support ce muse. Lascenseur tait tout au fond. Une cabine troite, totalement ferme. Harry regarda la porte de lascenseur. Sentit monter la sueur froide. Un escalier dacier partait ct de lappareil. Huit voles de marches plus haut, il eut des regrets. Le vertige et la nause taient revenus, et provoqurent un haut-le-cur. Le bruit de ses pas sur le mtal se rpercutait vers le haut et le bas des escaliers, et les menottes qui pendaient de ses poignets jouaient du xylophone sur la rampe. Le cur aurait d injecter de ladrnaline et mettre le corps en tat dalerte. Sans doute tait-il trop fatigu, trop puis. Ou peut-tre savait-il seulement que tout tait termin. La transaction termine, lissue certaine. Harry poursuivit. Posait les pieds sur les marches, nessayait mme pas de ne pas faire de bruit, savait que lautre lentendait depuis longtemps. Lescalier dbouchait en plein sur la cabine de verre fum. Harry teignit sa lampe et sentit un souffle froid ds que sa tte passa le bord. Il ne neigeait plus, et un ple clair de lime tombait dans la pice. Celle-ci mesurait peu prs quatre mtres sur quatre, tait compltement entoure de verre et dune rambarde en acier laquelle les touristes se cramponnaient probablement deux mains en jouissant avec un bonheur ml de peur de la vue sur Oslo et ses environs, ou imaginaient ce que a devait faire dtre assis en haut de la piste dlan, des skis aux pieds. Ou de tomber de la tour, osciller verticalement vers les maisons en contrebas et
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scraser entre les arbres loin sous eux. Harry termina son ascension, tourn vers la silhouette qui se dcoupait sur le tapis de lumire de la ville, en bas. La personne tait assise lextrieur de la rambarde, dans lencadrement de la grande fentre ouverte do venait le courant dair. Cest beau, nest-ce pas ? La voix de Mathias tait lgre, presque gaie. Si cest de la vue que tu parles, je suis daccord. Ce ntait pas de la vue, Harry. Un pied de Mathias se balanait dans le vide, et Harry resta prs de lescalier. Cest toi ou le Bonhomme de neige qui la tue, Harry ? ton avis ? Je crois que cest toi. Tu es un mec intelligent. Je pensais que ce serait toi. Cest vraiment dgueulasse, hein ? videmment, ce nest pas facile de voir le beau, prsent. Quand on vient de tuer la personne quon aimait par-dessus tout. Eh bien, commena Harry en avanant dun pas, tu nen sais finalement pas grand-chose ? Non ? Mathias renversa la tte en arrire vers le bord de lencadrement et rit. Jaimais plus que tout au monde la premire femme que jai tue. Alors pourquoi las-tu fait ? Harry sentit les douleurs attaquer quand il posa la main droite derrire son dos, puis sur le revolver. Parce que ma mre tait une menteuse et une pute. Harry ramena sa main en avant et leva le revolver. Descends de l, Mathias. Les mains en lair. Mathias posa sur Harry un regard intrigu. Tu sais quil y a presque vingt pour cent de chances que ta mre aussi lait t, Harry. Vingt pour cent de chances que tu sois le mme dune trane. Quen dis-tu ? Tu mas entendu, Mathias. Laisse-moi te faciliter les choses, Harry. Pour commencer, je refuse dobir. En second lieu, tu peux dire que tu nas pas vu mes mains, alors je pourrais tre arm. L. Tire, Harry. Descends. Oleg est un fils de pute, Harry. Et Rakel tait une catin. Tu
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devrais me remercier pour tavoir laiss la tuer. Harry prit son pistolet dans la main gauche. Les extrmits libres des menottes sentrechoqurent. Rflchis, Harry. Si tu marrtes, je serai dclar dment, dorlot pendant quelques annes dans un service de psychiatrie avant dtre dclar rtabli. Descends-moi maintenant. Tu veux mourir, rpondit Harry. Parce que, de toute faon, tu es en train de mourir de la sclrodermie. Mathias rit et fit un large geste de la main vers la fentre. Bien jou, Harry. Tu as vrifi ce que je tai dit sur les anticorps dans mon sang. Jai demand Idar. Et ensuite, jai t voir ce quest la sclrodermie. Quand on a cette maladie, il est ais de choisir une autre mort. Une mort spectaculaire qui couronnera ton prtendu chef-duvre, par exemple. Jentends ton mpris, Harry. Mais un jour, tu comprendras toi aussi. Comprendre quoi ? Que nous tions dans la mme branche, Harry. Quil sagit de combattre la maladie. Et que celles que toi et moi combattons ne se laissent pas radiquer, que toute victoire est temporaire. Alors cest seulement le combat, notre mission dans la vie. Et le mien sarrte ici. Tu ne veux pas mabattre, Harry ? Harry croisa le regard de Mathias. Il retourna alors le revolver dans sa main. Le tendit vers Mathias, crosse en avant. Fais-le toi-mme, enfoir. Mathias haussa un sourcil. Harry vit lhsitation, la suspicion. Qui cda petit petit la place un sourire. Comme tu veux. Mathias tendit la main par-dessus la rambarde et prit larme. Caressa lacier laqu noir. Grave erreur de ta part, cher ami, dclara-t-il en braquant le revolver sur Harry. Tu es un chouette sommet, Harry. La garantie que lon noubliera pas mon uvre. Le regard plant dans le canon, Harry vit le percuteur lever sa vilaine petite tte. Ce fut comme si tout ralentissait et que la pice stait mise tourner. Mathias visa. Harry visa. Et lana le bras droit. La menotte produisit un sifflement bas dans lair tandis que Mathias faisait feu. Le dclic sec fut suivi dun claquement doux quand le bracelet mtallique sabattit sur son poignet.
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Rakel a survcu, annona Harry. Tu as chou, salaud. Tu tu as retir les cartouches, bgaya Mathias. Katrine Bratt na jamais eu de cartouches dans son revolver , rpondit Harry en secouant la tte. Mathias leva les yeux sur Harry, et se pencha en arrire : Viens. Puis il sauta. Harry fut brusquement tir vers lavant et perdit lquilibre. Il tenta de rester debout, mais Mathias tait trop lourd et Harry un gant rabougri, vid de chair et de sang. Le policier poussa un rugissement au moment o il passait la balustrade, aspir vers la fentre et le prcipice. Et ce quil imagina en faisant un moulinet avec son bras gauche, ce fut un pied de chaise un instant o il tait tout seul dans un meubl miteux sans fentre, Cabrini Green, Chicago. Harry entendit le son du mtal contre le mtal, puis tomba en chute libre dans la nuit. La transaction tait acheve. Gunnar Hagen ne quittait pas la tour des yeux, mais les flocons qui avaient recommenc tomber gnaient la vue. Harry ! rpta-t-il dans son talkie-walkie. Tu es l ? Il lcha le bouton Talk , mais la rponse fut une fois encore un souffle intense de nant. Quatre voitures de patrouille taient arrives sur lespace ouvert prs du tremplin, et un trouble complet tait survenu quelques secondes plus tt, quand ils avaient entendu le cri depuis la tour. Ils sont tombs, dclara le policier ct de lui. Je suis certain davoir vu deux silhouettes sortir de la cabine en verre. Gunnar Hagen baissa la tte, rsign. Il ne sut pas comment ni pourquoi, mais il avait pens un instant quune logique absurde voulait que les choses se terminent ainsi, que a tablissait une sorte dquilibre comique. Conneries, conneries sans nom. Hagen ne voyait pas les voitures de police dans les chutes de neige, mais il entendait les sirnes plaintives, comme des pleureuses dj en chemin. Et il sut que le son allait attirer les charognards, les vautours de la presse, les voisins curieux, les suprieurs assoiffs de sang. Ils viendraient chercher leur morceau prfr du cadavre, leur douceur. Et les deux plats du repas du jour limmonde Bonhomme de neige et limmonde policier seraient leur got. Il ny avait aucune logique, aucun quilibre, rien que
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de la faim et manger. Le talkie-walkie de Hagen crpita. Nous ne les trouvons pas ! Over. Il faut quils soient l, cria Hagen. Vous avez regard sur les toits des btiments ? Over. Hagen attendit en se demandant comment il allait raconter ses suprieurs quil avait laiss Harry y aller seul. Comment il allait leur expliquer quil tait seulement le suprieur de Harry, pas son chef, et quil ne lavait jamais t. Et quil y avait une logique l-dedans aussi, et quen ralit, il se foutait quils comprennent ou non. Quest-ce qui se passe ? Il se retourna. Ctait Magnus Skarre. Harry est tomb, rpondit Hagen en faisant un signe de tte vers la tour. On cherche les cadavres. Cadavres ? De Harry ? Niks. Niks ? Hagen se tourna vers Skarre, qui avait les yeux rivs sur la tour. Je croyais que vous connaissiez le zigue, maintenant, Hagen. Hagen sentit quil enviait malgr tout la conviction du jeune inspecteur. Le talkie-walkie crachota de nouveau. Ils ne sont pas ici ! Skarre se tourna vers lui, leurs regards se croisrent et il haussa les paules en un quest-ce-javais-dit ? H, toi ! cria Hagen au conducteur de la Land Rover en tendant un doigt vers le projecteur sur le toit Eclaire la cage de verre. Et trouvemoi des jumelles. Quelques secondes plus tard, un rayon lumineux dchira la nuit. Vous voyez quelque chose ? senquit Skarre. De la neige, rpondit Hagen en appuyant les jumelles sur ses yeux. Plus haut, la lumire. Stop ! Attendez Bon sang de bonsoir ! Quoi ? Ce nest pas vrai, nom de Dieu ! Au mme instant, la neige fut balaye la manire dun rideau de thtre qui souvre. Hagen entendit les exclamations de plusieurs policiers. On aurait dit deux personnages enchans se balanant sous un rtroviseur, celui du bas tenant un bras lev comme en geste de triomphe au-dessus de la tte, lautre les deux bras tendus sur le ct, comme crucifi de travers. Tous les deux sans vie tandis quils tournaient lentement en lair.
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travers ses jumelles, Hagen vit la paire de menottes qui ancrait la main gauche de Harry la rambarde, lintrieur de la cabine. Ce nest pas vrai, nom de Dieu , rpta Hagen. Il se trouva par hasard que ce fut le jeune officier du groupe des disparitions, Thomas Helle, qui tait accroupi ct de Harry Hole lorsque celui-ci reprit connaissance. Quatre policiers lavaient remont dans la cage vitre ainsi que Mathias Lund-Helgesen. Et durant les annes suivantes, Helle relaterait sans relche ltrange premire raction du clbre inspecteur principal : Il avait les yeux fous, il a demand si Lund-Helgesen tait vivant ! Exactement comme sil tait terroris lide que le mec ait pu passer larme gauche, comme si ctait le pire qui puisse arriver. Et quand je lui ai dit oui et quil tait dans lambulance qui descendait, il a gueul que nous devions enlever ses lacets et sa ceinture Mathias LundHelgesen pour quil ne puisse pas se suicider. Tu as dj entendu parler dune sollicitude pareille pour un gars qui vient dessayer de buter ton ex ?

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CHAPITRE 37 Jour 22. Papa

Jonas pensait avoir entendu tinter les tubes de mtal, mais stait rendormi. Il nouvrit les yeux quen entendant des sons demi touffs. Il y avait quelquun dans la pice. Ctait son pre, assis sur le bord du lit. Et les sons demi touffs, ctaient des pleurs. Jonas sassit dans le lit. Il posa une main sur lpaule de son pre. La sentit trembler. Ctait curieux, il navait jamais pens que son pre pt avoir des paules aussi troites. Ils ils lont trouve, sanglota-t-il. Maman est Je sais, rpondit Jonas. Je lai rv. Le pre se tourna vers lui, abasourdi. Dans la clart lunaire qui tombait entre les rideaux, Jonas vit les larmes couler sur les joues de son pre. Il ny a plus que nous deux, maintenant, papa. Son pre ouvrit la bouche. Une fois. Deux fois. Mais rien nen sortit. Il tendit alors les bras, les referma autour de Jonas et lattira vers lui. Le serra fort. Jonas posa la tte entre les clavicules de son pre, sentit les larmes chaudes lui mouiller le sommet du crne. Tu sais quoi, Jonas ? murmura-t-il dune voix trangle par les larmes. Je taime beaucoup. Tu es ce quil y a de plus prcieux pour moi. Tu es mon petit garon. Et tu le seras toujours. On va sen sortir, tous les deux, ton avis ? Oui, papa, rpondit Jonas sur le mme ton. On va sen sortir. Toi et moi.

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CHAPITRE 38 Dcembre 2004. Les cygnes

Dcembre arriva, et de lautre ct des fentres de lhpital, les champs taient nus et bruns sous un ciel gris acier. Les pneus clouts craquaient sur lasphalte de lautoroute, et les pitons traversaient sans sattarder la passerelle pitonne, le col du manteau relev et le visage ferm. Mais lintrieur des maisons, les gens se rapprochaient les uns des autres. Et sur la table de cette chambre dhpital, une bougie esseule marquait le premier dimanche de lavent. Harry sarrta la porte. Stle Aune tait assis dans son lit et venait manifestement de raconter quelque chose de drle, car la directrice de la Brigade technique, Beate Lnn, riait encore. Assis sur ses genoux, un bb aux joues bien rouges regardait Harry, les yeux ronds et la bouche ouverte. Mon ami ! gronda Stle en voyant le policier. Harry entra, se pencha, embrassa Beate et tendit la main Stle Aune. Tu as meilleure mine que la dernire fois, constata Harry. Ils disent quils vont me mettre dehors avant Nol, rpondit Aune en retournant la main de Harry dans la sienne. Tu parles dune serre ! Que sest-il pass ? Harry laissa son interlocuteur examiner sa main droite. Le majeur a t coup et na pas pu tre sauv. Ils ont cousu les tendons sur lannulaire, et les terminaisons nerveuses poussent dun millimtre par mois en essayant de se trouver mutuellement. Mais les mdecins disent que je dois tabler sur une paralysie permanente sur la face interne. Un prix lev. Non. La monnaie. Aune hocha la tte. Du neuf quant la date du procs ? demanda Beate qui stait leve pour dposer le petit dans son porte-bb. Non, rpondit Harry en observant les gestes efficaces de la technicienne. La dfense va essayer de faire dclarer Lund-Helgesen dment ,
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prdit Aune, qui prfrait toujours lexpression populaire dment , qui tait selon lui non seulement approprie, mais aussi presque potique. Et il faudrait tre encore plus mauvais psychiatre que moi pour ne pas y arriver. Oui, oui, en tout cas, il va prendre perpte, acquiesa Beate en penchant la tte sur le ct et en lissant la couverture du bb. Cest juste dommage que la non-perptuit soit perptuelle, gronda Aune en tendant la main vers son verre sur la table de nuit. Plus je vieillis, plus je suis davis que le mal est le mal, avec ou sans maladie mentale. Nous sommes tous plus ou moins disposs accomplir de mauvaises actions, mais elles ne peuvent pas nous enlever la culpabilit. Au nom du ciel, nous sommes tous atteints de troubles de la personnalit. Et cest justement nos actes qui dfinissent notre degr de maladie. galit devant la justice, quils appellent a, mais cest insens tant que les gens ne sont pas semblables. Pendant lpidmie de peste noire, les marins qui toussaient taient aussitt passs par-dessus bord. Naturellement. Car la justice est un couteau mouss, aussi bien comme philosophie que comme juge. Tout ce que nous avons, ce sont des images plus ou moins heureuses des maladies, mes amis. Quoi quil en soit, rpondit Harry en baissant les yeux sur le moignon toujours band de son maj