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JENNA BLACK

Dmon Intrieur
Morgane Kingsley 1
Traduit de langlais (tats-Unis) par Aurlie Troncher

[rev 2, 2/2012]

Milady
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ma mre, avec tout mon amour, Carol Arnold Bellak, Qui a toujours soutenu 100 % mes rves de devenir crivain.

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Chapitre premier

Topeka, Kansas. La capitale mondiale du dmon. Non ! Les dmons, du moins les illgaux, apprcient les plus grandes villes. Plus danonymat. Plus de proies. Mais de temps autre, lun deux surgit dans lendroit le plus improbable. Comme Topeka. Je pris lavion jusqu Kansas City, Missouri, puis louai une voiture pour couvrir le trajet de quatre-vingt-dix minutes jusqu Topeka. Je vis en banlieue mais, au fond, je suis une fille de la grande ville. Conduire pendant une heure et demie sur des routes page au milieu de nulle part, voil mon ide de lEnfer. Mais attendez, il y a pire : comme personne ne stait charg davertir le Kansas quon tait au printemps, il neigeait. Je peux compter sur les doigts dune main les fois o jai conduit par temps de neige. Si je navais pas su quune petite fille de onze ans risquait dtre brle vive au cas o je ne venais pas, jaurais attendu que a passe Kansas City. La vitesse tait limite 110 kilomtres lheure mais je roulais approximativement cinquante, en gardant les yeux plisss pour voir au travers du pare-brise, esprant quaucune vache ne broutait sur le bas-ct labri de la tempte de neige. OK, ce ntait peut-tre pas une tempte de neige daprs les standards du Midwest, mais cest une question de point de vue. Le Kansas est un des dix tats mon tat natal inclus, la Pennsylvanie qui autorisent lexcution des tres humains hbergeant des dmons illgaux. laroport, je passai un coup de fil pour prvenir que jallais tre en retard. Je faillis mtouffer en constatant que le code postal de Topeka tait 666. Apprciez lironie. Par chance, ceux qui mattendaient ntaient pas presss de brler une mignonne petite fille, mme sil tait -4-

possible quelle soit possde par un dmon ayant tu au moins trois personnes. Ils acceptrent donc de mattendre. Il y avait plus de gardes arms dans le centre de confinement des dmons, qui occupait le sous-sol du palais de justice et qui comprenait la chambre dexcution, que dans la plupart des prisons de haute scurit. Que ces abrutis utilisent des lgions de gardes dpassait mon entendement. Que comptaient-ils faire ? abattre lhte au cas o le dmon schapperait ? Ouais, cela rsoudrait aussitt le problme et laisserait le dmon sans corps possder mais, sil trouvait un nouvel hte, on pouvait parier que sa vengeance serait le premier de ses objectifs. Il nexiste que deux faons de tuer un dmon : lexorciser ou bien brler son hte vif. Sympa, non ? Javais parcouru le dossier de la petite Lisa Walker dans lavion. Elle avait visit New York avec ses parents. En sortant dun spectacle sur Broadway, Lisa avait t bouscule par un voyou poursuivi par les flics. Les parents avaient probablement trouv la situation excitante. Sans blague, des trucs comme a narrivent jamais Topeka ! Cest leur retour chez eux quils avaient remarqu que quelque chose clochait. Lisa navait pas fait un numro la Linda Blair ni crach sa soupe, mais elle ntait dfinitivement plus elle-mme. De petits dtails avaient attir lattention de ses parents : un vocabulaire subitement plus sophistiqu, une attitude un rien plus affecte et, de temps autre, dans ses yeux, une expression trop mre pour son ge. Ils avaient fait venir un prtre qui avait aussitt dclar quelle tait possde. Pour ma part, jtais sceptique. Les dmons prfrent habituellement possder les corps forts des adultes, pas ceux dlicats des petites filles de onze ans. Et peu importe ce quils prtendent, les prtres ne sont pas habilits dclarer quune personne est possde. Daccord, certains sont assez sensibles pour distinguer les auras, mais ce nest pas une condition requise pour leur boulot, comme a lest pour un exorciste. Pourquoi alors avais-je pris lavion jusquau trou du cul du monde, dans le Kansas, afin de procder un exorcisme si je pensais que la gamine ntait pas possde ? Parce que le tribunal avait dlivr un ordre et que les parents lavaient -5-

approuv ; et si la gamine tait rellement possde, elle allait tre grille moins quun exorciste chasse le dmon de son corps. Les parents avaient voulu ce quil y avait de mieux, et ils pouvaient se payer mes services, alors voil pourquoi je me gelais le cul prs de Mas City, USA. Je dus passer deux postes de contrle avant ne serait-ce quapprocher du centre de confinement. Jaurais gagn du temps en mhabillant selon ma fonction. Mais, si javais voulu porter des tailleurs, jaurais fait lcole de commerce. Mon uniforme consistait en un jean serr et taille basse, un pull moulant et une paire de bottines bouts pointus. Le directeur de lunit de confinement de Topeka sappelait Frank Jenkins. Ctait un petit type grassouillet qui avait lair inoffensif de premier abord. Il surgit de derrire une porte arme de barres dacier, affichant un sourire qui se transforma en moue dsapprobatrice quand il eut un bon aperu de ma personne. Cette moue navait rien dinoffensif. Je tendis la main en arborant mon plus beau sourire, familier lexcs. Morgane Kingsley, dis-je dune voix presque guillerette. Vous devez tre M. Jenkins. Il me serra la main en acquiesant, mais tout cela navait pas lair de le rjouir. Je suppose que vous tes venue directement au palais de justice sans passer par votre htel, dit Jenkins, la moue toujours fermement en place. Ctait vrai. Mais je ne me serais pas change mme si jtais passe par ma chambre. Jai pens quil valait mieux pour tout le monde quon en finisse rapidement, rpondis-je. Ce qui tait galement vrai. Difficile dimaginer ce que les parents devaient endurer. Sans parler de Lisa, prisonnire dun corps quelle ne pouvait plus contrler, une passagre impuissante pendant que le dmon se dchanait. En thorie, le voyou de New York hbergeait un dmon illgal en fuite recherch pour trois meurtres. Quand il avait percut Lisa, le dmon avait pens quil avait trouv le moyen idal de schapper : faire du stop dans le corps dune adorable -6-

petite fille pour sortir de New York et esprer trouver un hte plus appropri par la suite. La police avait finalement coinc le type en fuite pour dcouvrir que son cerveau tait grill. Eh bien, allons-y, dit Jenkins en faisant toujours la moue. Malgr son mtre soixante-quinze, je le dpassais encore denviron huit centimtres et javais limpression quil napprciait pas vraiment cela. En fait, javais lintuition quil naimait pas grand-chose chez moi. Peut-tre tais-je un peu trop femme de la grande ville son got. Sans ajouter un mot, il me fit passer les portes blindes et nous pntrmes au cur du centre de confinement. On pourrait se demander pour quelle raison une bourgade de troisime ordre comme Topeka, qui na pas vu plus de deux ou trois dmons illgaux au cours des cinq dernires annes, a besoin de son propre centre de confinement. Parce que le Kansas napprcie pas vraiment les dmons, quils soient lgaux ou non. Cet tat compte suffisamment de citoyens considrant, daprs la vision biblique, les dmons comme des sous-fifres de Satan pour autoriser les excutions. Ils veulent tre prts dans lventualit o ils auraient une chance de dbarrasser le monde dun mal de plus. Quest-ce que cela signifiait pour moi ? En gros, que, bien que tout le personnel ait t form au boulot, il avait peu voire aucune exprience pratique. Et jen voyais des preuves chaque pas tandis que nous nous dirigions vers la chambre dexcution. Monsieur Jenkins, dis-je quand nous nous arrtmes devant la porte de la chambre afin quil compose le code, pourquoi les gens de votre quipe ne portent-ils pas de gants alors que vous dtenez un dmon illgal reconnu ? Un dmon incorporel a besoin dune invitation pour possder un corps humain, mais celui qui est dj hberg par un hte peut passer dun corps un autre par simple contact de la peau. Personne dans un primtre de cent mtres autour dun dmon ne devrait dvoiler plus de peau quil nest absolument ncessaire. Jenkins me regarda fixement, ayant lair de mapprcier encore moins.

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Je peux vous assurer, mademoiselle Kingsley, que le dmon est matris. Je me mordis la langue pour mempcher de lui relater quelques incidents de dmons matriss qui staient chapps et avaient caus des ravages. Il ne me semblait pas tre un homme ouvert la critique constructive. Le mcanisme de la porte produisit quelques cliquetis. Quand Jenkins louvrit en grand, elle mit un soupir comme si la pice avait t ferme sous vide. Javais considr que ce ntait pas professionnel de la part du personnel du centre de confinement de ne pas porter de gants. Bon sang, je ne savais pas quel point ils ntaient pas professionnels avant dentrer dans cette pice. Lisa Walker tait attache sur une table coulissante en acier dont une extrmit tait tourne vers deux lourdes portes en mtal ouvrant sur le four. La fillette tait positionne les pieds dirigs vers les portes, afin que ses yeux carquills de petite fille puissent regarder le four o elle serait brle vive si je ne parvenais pas exorciser le dmon. Les larmes avaient coll ses cils et les fins cheveux blonds qui encadraient son visage. Tout son corps tremblait de terreur, et je fus submerge par un tel sentiment de piti que je dus lutter pour ne pas porter la main ma poitrine. Il pouvait tout aussi bien sagir dune performance digne dun Oscar joue par le dmon, mais la piti ne mabandonna pas pour autant. Si lenfant ntait pas possde, il tait probable quelle ne se remette jamais de ce traumatisme. Si elle ltait en effet, alors ctait l une nouvelle bassesse de dmon. Le petit corps pitoyable de Lisa Walker ne fut pourtant pas ce qui mhorrifia le plus. Non, ce qui mhorrifia le plus, ce fut la vision de ses parents, serrs lun contre lautre, sur un banc lautre bout de la pice. Les paupires de Mme Walker taient gonfles force de pleurer, et le visage de son mari tait ple et tendu. Je me retournai brusquement vers Jenkins. Vous autorisez les parents tre prsents ? Vous tes cingl ?

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Les exorcismes ne sont jamais des spectacles agrables. Il y a habituellement beaucoup de cris et dinjures. De la part du dmon, pas de moi. Et environ 75 80 % des htes de dmons finissent morts ou bien en tat de catatonie quand le dmon est chass. Jusqu prsent, personne na trouv de mthode fiable pour prvoir quels htes allaient survivre sans dommage. Cest leur fille, rpondit Jenkins en stirant de toute sa taille pas si impressionnante. Si vous chouez, ils devront signer lautorisation dexcution. Je regardai Lisa Walker, et une boule trs dsagrable se forma dans ma gorge. Je hais les dmons avec passion. Et je naime pas plus les dmons lgaux que les illgaux. Mais mme moi, je ntais pas certaine dtre capable de signer lordre de brler vive une fillette de onze ans pour dtruire un dmon. Surtout si lenfant se trouvait tre la mienne ! Vous auriez pu leur faire signer lautorisation lavance, marmonnai-je, dtestant prsent Jenkins autant quil me dtestait. Ils voudront lui dire au revoir . Je jetai un coup dil aux parents, qui ne mavaient pas adress un mot. Ils ne supportaient mme pas de poser les yeux sur moi. Je ne pouvais pas leur en vouloir. Finalement, jaurais prfr porter un tailleur strict. Je ne pense pas que mon jean et mon pull leur donnaient confiance en mes comptences. Mais la pire chose que je pouvais leur infliger dsormais tait de les faire attendre et sinquiter plus longtemps, aussi je posai mon sac sur le sol et me dbarrassai de mon long manteau de cuir. Je cherchai en vain autour de moi un endroit o le suspendre ; il ny avait rien, et Jenkins ne me proposa pas de men soulager. Il se comportait comme un gamin, mais il tait vrai que javais plus dune fois critiqu son centre. sa place, je me serais peut-tre aussi comporte comme une gamine. Je dposai soigneusement mon manteau sur le sol de carrelage blanc immacul, puis jouvris mon sac. Un sanglot touff de Mme Walker me fit voter les paules. Au cours de ma carrire, je navais t confronte que trois fois des dmons que je navais pu chasser. Mais aucun de ces trois dmons ne stait trouv dans un tat autorisant lexcution, et -9-

aucun deux navait habit le corps dune adorable fillette. Si jchouais, ce serait une cata tous les niveaux La chambre dexcution tait si dpouille et strile quil ny avait nulle part o installer mes bougies, sauf par terre. Jaurais pu demander Jenkins de me fournir deux tables, mais peu importait o les bougies taient places. Sans compter que jtais prte parier que nous voulions tous nous mettre au travail. Chaque exorciste a un rituel quil ou elle pratique pour se mettre en tat de transe. Certains, assez labors, comprennent des chants, des vtements spciaux et de lencens : tout le tremblement. Le mien est dune simplicit dsarmante. Je positionne des bougies parfumes la vanille tout autour de la pice avant dteindre toutes les lumires. Puis je me tiens au dessus du corps possd par le dmon, les mains places environ quinze centimtres de lui, et je me contente de fermer les yeux. En gnral, je glisse dj dans la transe ds ma premire profonde inspiration. Ce jour-l, javais plus de mal. Jenkins tripotait son badge et le bruit produit, bien que lger, tait agaant. Je percevais galement les reniflements persistants de Mme Walker. Jimaginai la table glisser dans le four avec la petite Lisa Walker. Jimaginai entendre ses cris. Je pris une nouvelle profonde inspiration parfume la vanille et me rappelai quen ce sicle de lumires elle serait anesthsie avant dtre expdie dans le four : il ny aurait pas de cris. Mais limage nen tait pas plus supportable pour autant. Je navais jamais ressenti une telle pression. Une sensation proche de la panique bouillonnait en moi. Puis Lisa Walker parla. Quest-ce qui se passe ? demanda-t-elle dune voix tremblante de petite fille. Maman ? Cela fit voler en clat mon peu de concentration, et jouvris les paupires dun coup. Je rencontrai le regard de deux yeux bleuets cerns de rouge. Une innocence totale. Mais ses mots et sa voix taient si pathtiques, si manipulateurs quils me firent hsiter. Je regardai donc de plus prs : quelque chose sagitait - 10 -

derrire ces yeux. Quelque chose qui ntait pas si innocent. Alors je sus quils avaient raison, que cette petite fille tait possde par un dmon. Un dmon qui navait aucun scrupule utiliser le corps dune enfant comme un gobelet jetable. Quand il trouverait un hte plus appropri, il se glisserait hors de son corps, sans se soucier de la laisser morte ou avec le cerveau endommag. Jadressai un mchant sourire au dmon. Erreur fatale, chuchotai-je en esprant que les parents naient pas entendu. Tu aurais d te taire. Le sourire en arc de Cupidon slargit. Je fermai les yeux e t fus aussitt prise par la transe nourrie par ma colre. Au loin, je perus la voix de la petite fille qui produisait des bruits pathtiques, me suppliant, suppliant sa mre, mais jtais trop loin pour distinguer ses paroles. Dans ma transe, je vois avec mes yeux dtachs du monde. Tout parat diffrent. Plus simple. Je ne vois pas des choses. Tout ce que je vois, ce sont les tres vivants que je ne perois quen taches de couleurs primaires. Les gens apparaissent en bleu avec ces yeux-l. Jenkins tait dun bleu fonc solide, comme une personne au repos. Sil prouvait une quelconque motion forte concernant cette procdure, jtais incapable de le sentir. Les parents, quant eux, taient un vritable fouillis. Leur aura bouillonnait de toutes les nuances de bleu imaginables. Mais, sur la table, sous mes mains, laura brillait dun rouge sang. Une aura de dmon, qui crasait toute trace dun bleu humain. Laura se tortilla et je compris que le corps luttait contre les liens. Le dmon, sentant sa destruction proche, faisait un ultime effort pour schapper. Jesprais quils navaient pas lsin quand ils avaient entrav lenfant. La force surnaturelle de certains dmons suffit plier lacier, mme une personne inexprimente est cense le savoir. Le bruit particulier du mtal qui gmit me parvint. Un frisson dangoisse parcourut mon dos. Ce dmon tait fort. Et dsespr. Derrire moi, il y eut un cri. La teinte jaune de la peur se mlangea au bleu des auras, rendant les humains presque verts. - 11 -

Tout comme chaque exorciste pratique un rituel personnel pour se mettre en transe, chacun de nous possde une image mentale quil utilise comme une mtaphore pour expulser le dmon. La mienne, cest le vent. Jimaginai une bourrasque de la force dun ouragan frappant laura rouge. Si javais eu affaire au dmon moyen ordinaire, ce coup unique aurait suffi. Mais ce salopard tait fort. Laura ne broncha pas et lcho dun rire clata dans mes oreilles. Les humains poussrent de nouveaux cris de dtresse et le mtal gmit encore une fois pendant que le dmon luttait. Mon cur battait dans ma gorge. La peur balaya presque ma concentration. Aucun des trois dmons que javais chou exorciser navait t sur le point de schapper, bien heureusement. Jtais peut-tre le flau des dmons, mais je ne tenais absolument pas me retrouver coince dans une pice avec lun dentre eux en colre, en libert et la recherche dun nouvel hte. La peur qui irradiait de Jenkins et des Walker pilonnait ma concentration, plus encore que ma propre peur, parce quils taient trois alimenter leurs paniques respectives. Je priai pour que Jenkins ne commette rien de stupide, comme ouvrir la porte pour chapper au danger. Pourtant, ce fut exactement ce qui se produisit. Ma concentration se brisa tout fait et je sortis de la transe temps pour voir Jenkins pousser les Walker par la porte ouverte avant de se prcipiter leur suite. Au moins, il eut le bon sens de refermer la porte derrire lui. Je navais aucune envie de voir ce qui arriverait si le dmon tait lch dans les couloirs du centre de confinement o tranaient tous ces gardes arms sans exprience. Bien sr, je navais aucune envie non plus de rester coince seule avec un dmon puissant et nerv. Je baissai les yeux sur la table et mon cur tressauta. Des entraves dacier visses la table maintenaient les jambes et les bras minces de Lisa tandis quune autre enserrait sa taille. La fillette avait tellement tir dessus que la table stait dforme, bien que, jusqu prsent, elle ne soit pas parvenue se librer. Ses poignets et ses chevilles saignaient : le dmon se - 12 -

fichait bien de ce qui pouvait advenir de ce pauvre petit corps. Il voulait juste en sortir. Les lvres de Lisa taient retrousses en un rictus forcen. Le mtal se remit gmir. Merde. Prenant une profonde et tremblante inspiration, je me forai fermer les yeux. Si je lui laissais assez de temps, cette chose russirait se librer. Et moi, je deviendrais lhte non consentant dun dmon illgal. Pas de pression. La sueur ruisselait jusquau creux de mes reins. Je mefforai de me calmer. Ma vie en dpendait. Je glissai dans la transe plus facilement que je my tais attendue. tonnant ce que le dsespoir permet. Je frappai le dmon dune nouvelle explosion de vent. Il vacilla un moment avant de reprendre fermement sa place. Le mtal ne grinait plus, il criait. Jtais tellement tente douvrir les yeux pour voir de quelle manire la chose progressait que cen tait presque insupportable, mais je rsistai. Une petite main dlicate se referma sur mon bras, me le serrant men broyer les os. Mais la main de la fillette tait sur mon pull, pas en contact avec ma peau. Jtouffai un cri et lanai une nouvelle bourrasque sur laura. Je ne sus comment je russis rester en transe alors que le dmon me serrait le bras avec une telle violence que jen garderais les marques pendant des jours, mme sil ne me cassait rien. Mon souffle brlait mes poumons et mon cur cognait dans ma poitrine. Ma peur tait telle que je pouvais en sentir le got. Si je laissais la panique lemporter, jtais de la pte dmon. Je rassemblai toutes mes forces, mappliquant en attirer chaque once en mon centre pour un dernier assaut. Il y eut un nouveau hurlement de mtal tortur, et une autre main magrippa. Je paniquai et manquai de lcher ma dernire attaque ce moment-l, mais je savais quil ne me restait plus quune chance. Si je ne lanais pas assez de force contre ce dmon,

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jtais grille. Je rsistai donc mes instincts et me retins quelques secondes de plus. Les doigts du dmon dchiraient mon pull, permettant la petite main dmoniaque de se coller la peau de mon avantbras. Je navais jamais cri si fort de toute ma vie. Jtais submerge par la terreur, lhorreur, lcurement. Le pire de mes cauchemars devenait ralit. Un dmon forait son chemin en moi, prenait possession de moi, dtruisait tout ce que jtais sans vraiment me tuer Je poussai vers lui toute la force que javais rassemble tout en sachant que ctait dj trop tard : les dmons peuvent passer dun hte lautre quasi instantanment. la seconde o il mavait touche, jtais finie. Except que ce ne fut pas le cas. Laura dun rouge si rouge qui rampait le long de mon bras depuis la main du dmon se retira une demi-seconde avant dtre frappe par ma force. Javais mis tout ce que javais dans cette attaque. Laura explosa en un million de minuscules ttes dpingle de couleurs. Puis elle disparut. Jouvris les yeux. Javais du mal croire ma chance. Javais du mal croire que jtais toujours moi-mme. Je vacillai, le sol se dforma sous mes pieds et je me sentis tomber au ralenti sans pouvoir amortir ma chute avec mes mains. Ma tte percuta le carrelage froid et je perdis connaissance.

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Chapitre 2

Je me rveillai les yeux rivs un plafond blanc. Mon crne me faisait un mal de tous les diables. Mon bras me lanait l o le dmon lavait serr et je me sentais si faible que le simple fait de respirer mpuisait. Je clignai des yeux, heureuse dtre en vie et moi-mme, regrettant juste quun camion mait roul dessus, mais ctait juste une impression. Mon corps protesta quand je me hissai en position assise. Je me trouvais toujours dans la chambre dexcution, assise sur le carrelage blanc. Mais la pice tait compltement vide. Mes bougies avaient disparu, ainsi que mon sac, mon manteau, Lisa Walker et la table dornavant dtruite. Mme le banc sur lequel les parents taient assis avait disparu. Bon sang mais quest-ce que ? Je me levai, tremblante et dans les vapes. Mon estomac fit la cabriole et je faillis rendre mon djeuner. Agrippant mon ventre deux mains, jy sentis quelque chose qui navait rien y faire. Quand la nause fut passe, je soulevai mon pull pour constater que jtais quipe dune ceinture paralysante. Et je compris soudain ce qui stait pass. Levant les yeux vers le plafond, je reprai ce qui tait sans aucun doute une camra de surveillance. On avait observ ma petite performance et vu que Lisa Walker mavait touche. C e qui expliquait mon tout nouvel accessoire de mode. Quelquun pensait que jtais possde. Seule llectricit a un quelconque effet sur un dmon dchan car elle perturbe leur capacit contrler le corps. Je supposai que ce serait une mauvaise ide dessayer de me dbarrasser de cette ceinture. Cette journe commenait ressembler un conte de fes. - 15 -

Coucou ? criai-je. Vous mentendez ? Y a quelquun ? (Comme personne ne rpondit, jessayai encore :) H ! Je ne suis pas possde. Jai expuls le dmon. Vous pouvez me laisser sortir, maintenant. Toujours aucune rponse. On ne peut pas dire que cela mtonnait. Aprs ce quils avaient vu, il tait lgitime que le personnel soit un peu paranoaque. Ils allaient me traiter avec les mmes prcautions quils prendraient avec Satan en personne. Pouvez-vous au moins me dire comment va Lisa ? Jentendis le clic dun micro. Elle est en vie, me rpondit une voix dsincarne, Jenkins, daprs moi, mme si la voix semblait plus fluette. Est-elle blesse ? Les corps humains ne sont tout simplement pas faits pour arracher des entraves en acier. Si je navais pas senti ces petites mains senfoncer dans ma chair, jaurais pens que les bras auraient cd avant lacier. Un autre clic . Elle gurira. Physiquement, du moins. Eh bien, merde. Cela voulait dire quelle avait perdu lesprit. Non pas que je ne my sois pas attendue, mais a craignait quand mme. Les chances taient trs faibles que son esprit sen remette un jour. Il tait plus probable quelle reste un lgume jusqu la fin de son existence. Je voulus dire que jtais dsole, mais javais le sentiment que Jenkins prendrait cela comme une sorte de confession. Comme si jhbergeais un dmon la conscience coupable. Je ne suis pas vraiment possde, vous savez, dis-je. Le dmon vous a touche. Ouais, et je lai senti me toucher. Mais il ne ma pas eue. Peut-tre quil ne ma pas trouve son got. Je ne comprenais pas pourquoi le dmon avait dcid de ne pas se transfrer en moi alors que jtais sa seule issue. Quoi quil en soit, il ne lavait pas fait. Cest cens tre une plaisanterie, mademoiselle Kingsley ? Le haut-parleur pouvait produire un son mtallique, mais cela ne mempcha pas de percevoir son ton dsapprobateur. - 16 -

Je levai les yeux vers la camra. Javais, pour ma part, de quoi tre passablement irrite. Et ctait cens tre une plaisanterie quand vous mavez enferme l-dedans avec un dmon qui ntait apparemment pas aussi bien matris que vous laffirmiez ? Je navais pas encore eu loccasion de men offusquer, mais quil me laisse une minute et jallais piquer une crise de premire classe. Vous mavez affuble dune ceinture paralysante. Pourquoi ne lui en aviez-vous pas mis une ? Je connaissais la rponse : ils avaient pens quelle ne parviendrait pas se librer de ses entraves. Bon sang, moi aussi, javais cru la mme chose ! Sans quoi je men serais plainte en entrant dans la pice. Ctait un oubli malencontreux, rpondit Jenkins de son ton le plus bureaucratique. Cela namliora pas mon humeur. Et je vous remercie de mavoir aide me sortir de l quand vous avez vu que javais des ennuis ! lanai-je avec hargne. Il perdit sa voix de petit bureaucrate et prit soudain un ton misrable. Je suis sincrement dsol, mademoiselle Kingsley. Il fallait que jvacue les civils. Ouais, et tu devais les suivre, pendant que tu y tais. Je la fermai. Sans doute parce que, au fond de moi, je sentais quil avait fait ce quil fallait. Seul un abruti aurait affront un dmon seul seul. Jenkins tait un bureaucrate, pas un fantassin. Il avait probablement quitt la pice pour rassembler une petite arme de gardes munis de Taser et de fusils. Nous avons demand au Pre Ben de venir examiner votre aura, continua Jenkins. Si vous ntes pas possde, mademoiselle Kingsley, alors je vous prsente mes excuses pour ces dsagrments. Je soupirai. La dernire chose que je dsirais, ctait tre lhte dun dmon dans un tat autorisant lexcution et voir mon destin reposer entre les mains dun prtre qui serait ou non capable de lire mon aura. Dautant que les prtres croyaient - 17 -

tous que les dmons taient des cratures de lenfer, envoyes pour tourmenter lhumanit. Je napprciais pas tellement les dmons, mais je ne croyais pas pour autant quils taient lincarnation du mal. Dites au Pre Ben de rester chez lui, dis-je. Appelez Valerie March et demandez-lui de venir tablir un diagnostic. Val est ma meilleure amie depuis le lyce, une des rares personnes en qui jaie entire confiance quand ma vie est en jeu. Malheureusement, elle vit Philadelphie, si bien quelle ne pourrait arriver que le lendemain pour maider me faire la belle. Je prfrais une journe de plus dans ce charmant tablissement un rencard avec le four. Le Pre Ben peut tre l dans peine plus de une heure, dit Jenkins. Est-ce que cette Valerie March habite dans les environs ? Je secouai la tte. Non, mais cest une exorciste exprimente. Je vous assure que le Pre Ben Appelez-la, monsieur Jenkins. Je vais vous donner son numro. Le silence sternisa et je crus quil avait dcid de ne pas tenir compte de ma requte. Jimaginai soudain un prtre superstitieux me condamnant en tant que dmon et je me vis rduite une masse tremblotante de gele force de coups de Taser avant dtre attache une table flambant neuve. Il ne me manquerait plus quune pomme dans la bouche, et je serais prte pour la rtissoire. Parce que sils pensaient que le dmon de Lisa Walker stait empar de moi, alors ils pensaient galement que moi, lexorciste la plus exprimente du march, je ntais pas capable de lexpulser. Ce qui voulait dire que cela ne servirait rien dessayer un nouvel exorcisme. On passerait directement au chapitre o on me brlait vive. Prise dun frisson, je serrai les bras autour de mon buste. Trs bien, mademoiselle Kingsley. Donnez-moi son numro. Je fus si soulage que je faillis mvanouir. Mais je lui donnai le numro. Tout ce quil me restait faire, ctait attendre.

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En voyant Valerie March, personne naurait pu imaginer quelle pouvait tre amie avec une fille comme moi. Nous sommes aux antipodes lune de lautre. Je suis grande, bien charpente et pas grosse et jaime porter mes cheveux roux courts. Je mhabille de faon excentrique et mon oreille gauche est perce en cinq endroits diffrents. La droite ne comporte que deux trous. Jai aussi un petit tatouage de bon got au creux des reins reprsentant une pe la poigne dcore dun motif celte et dont la lame pointe directement vers la raie de mes fesses. Quand je porte un jean taille basse, la poigne de lpe est visible. Je me la suis fait tatouer quinze ans, uniquement parce que javais vu ce tatouage sur une femme la tlvision. Jai demand la permission mes parents, qui ont videmment dclar que ctait grossier pour une femme dtre tatoue. Ils auraient d sen douter, jtais chez le tatoueur le jour suivant. Je fus prive de sorties pendant un mois, mais je faisais le mur deux trois fois par semaine. Val est une fille respectueuse des rgles. Cette femme ne traverserait mme pas la chausse en dehors des clous ! Elle dsapprouve au moins les deux tiers des dcisions que je prends, mais elle maime comme a. Nous partageons une vritable amiti. Quand elle arriva au palais de justice, jtais enferme depuis un peu plus de vingt-quatre heures. Et pas les meilleures vingtquatre heures de ma vie. Jtais reste dans cette pice sans meubles pendant tout ce temps. Cela ne mavait pas drange de dormir recroqueville sur le carrelage blanc. En fait, si, a mavait drange, mais pas autant que ce qui concernait les toilettes. En gros, je ny avais pas accs. Je dus demander la permission de faire une petite commission. Une arme de six ou sept gardes se prsenta la porte, le doigt sur la dtente de leur Taser, comme si la ceinture paralysante ne suffisait pas en matire de dissuasion. Ils maccompagnrent aux toilettes. Pis, je ne pus mme pas misoler dans une cabine pour plus dintimit. Je dus faire mo n

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affaire entoure de ces gardes qui pointaient leur Taser sur moi, un doigt de me tirer dessus. Bien sr, si jhbergeais un dmon, me perdre de vue aurait t une trs, trs mauvaise ide. Nimporte quel dmon digne de ce nom est capable darracher une cuvette de toilette du sol. Et croyez-moi, si un dmon vous assne un coup de cuvette sur la tte, vous ne vous relevez pas de sitt. Je me retins autant que je pus, mais je ne pouvais pas me retenir plus de vingt-quatre heures. Je prvoyais de leur en garder rancune jusqu la fin de mes jours. Quand Val entra dans la chambre dexcution, elle tait accompagne de la brigade didiots qui se positionnrent en demi-cercle. Jtais assise dos au mur. Je me serais bien leve pour accueillir mon amie si je navais t certaine que les gardes me tireraient dessus au moindre geste. Val portait le tailleur classique que javais moi-mme refus de revtir, il irradiait delle une aura de comptence. Pas une aura au sens littral, on se comprend. La comptence napparat pas dans laura, sinon cela simplifierait la vie. Elle avait coiff ses cheveux blonds en une tresse et mis des lunettes monture mtallique. Quand elle ne travaillait pas, elle portait des lentilles de contact, mais les lunettes lui donnaient un air plus srieux et professionnel. Elle me sourit en secouant la tte. Morgane toutes les personnes que je connais, tu es celle qui a la vie la plus chaotique, dit-elle. Je lui souris, toujours sans me lever. Les gardes staient peu dtendus, mais pas assez pour relcher la pression du doigt sur la dtente. Tu mtonnes, rpondis-je. Tu peux me faire sortir dici, sil te plat ? Je vais faire de mon mieux. Un autre garde portant la mallette de Val entra dans la pice. Comme je lai expliqu, certains exorcistes ont des rituels plus recherchs que dautres. Val fait partie de ceux-l. Non pas parce quelle a besoin de toutes les fioritures mais parce quelle est convaincue que cela impressionne le client. Quest-ce que jai redire a ? - 20 -

L, pourtant jaurais souhait quelle choisisse une prestation un peu plus discrte. Je voulais vite sortir de l. Mais Val est une fille qui sen tient aux rgles, alors elle allait nous le faire grand numro, mme si je souponnais quelle savait dj que je ntais pas possde. Les dmons ont un accs total nos souvenirs et peuvent tre trs dous pour imiter ceux quils possdent, mais cela demande normalement un peu de temps et dexprience. Quand une personne est possde, les gens qui la connaissent bien sen rendent habituellement compte. Savoir sils ont conscience de ce quils voient est une tout autre question. Je voulais demander Val dacclrer les choses javais encore envie de faire pipi et tenais vraiment cette fois le faire sans jury , mais je me gardai bien de le lui dire. Elle tait dtermine sortir le grand jeu, et jallais devoir attendre. Serrant les cuisses, je priai pour ne pas faire pipi dans ma culotte avant quelle ait fini. Le rituel de Val impliquait de la musique, des bougies et mme un cercle de pouvoir trac au sel. Les gardes semblaient impressionns au point quils me quittaient des yeux par moments pour observer ce quelle faisait. Si javais vraiment hberg un dmon, ils auraient t morts. Finalement, Val sortit de sa transe et me dclara innocente. Son rituel avait t assez convaincant pour que les gardes abaissent immdiatement leurs Taser, et jen profitai pour me prcipiter aux toilettes. mon retour, Jenkins tait l. Je mattendais quil sexcuse pour le dsagrment, mais je ntais pas vraiment dhumeur lentendre. Val, poste prs de lui, le lut sur mon visage. Posant une main sur mon bras l o le dmon avait broy mes muscles , elle sourit Jenkins. Permettez-moi de vous donner un conseil, monsieur Jenkins, dit-elle. Morgane est comme ma sur, mais si vous lui dites quoi que ce soit maintenant, je serai oblige de vous sparer. Son sourire tait aussi doux que du sucre fil, mais son ton tait tout fait convaincant. Jenkins eut lair dstabilis, et jeus presque piti de lui. Si tout cela tait arriv quelquun dautre, - 21 -

jaurais peut-tre dclar quil ny tait pour rien. Mais ctait moi que ctait arriv, et le pardon nest pas un de mes points forts. Posez donc la question ma famille. Jenkins lcouta et lui adressa un brusque hochement de tte avant de dverrouiller ma ceinture paralysante sans madresser un mot. Je serrai les mchoires pour viter de commencer une querelle, puis je laissai Val me sortir de l aussi vite que mes jambes le permirent. Bien entendu, je mtais gare sur un emplacement o le stationnement tait limit deux heures, et ma voiture se trouvait dsormais la fourrire. Val my conduisit pour que je la rcupre, ainsi que mes bagages, et je pus enfin prendre la direction de lhtel. La bonne nouvelle, ctait que la neige avait cess de tomber pendant la nuit et que les routes taient dgages. Val voulait quon parle, mais jinsistai pour prendre une douche et me changer avant. Une heure plus tard, je la retrouvai au mignon petit bar de lhtel. Elle avait quitt son tailleur et pass un pantalon gris en laine et un col roul bleu nuit. Ctait son ide dune tenue dcontracte. Moi, je me sentais plutt mchante, alors javais enfil un pantalon en cuir noir taille basse et un pull en cachemire vert meraude dcollet. Le pull avait tendance remonter et dvoiler mon tatouage. Il ny avait que quatre clients dans le bar, des hommes en costume, et je sentis sur moi leurs regards apprciateurs Je ne suis pas de ces femmes qui prtendent quelles ne savent pas quelles sont attirantes. Mon style peut paratre un peu agressif pour une femme, mais il va bien avec ma taille et ma silhouette et jai lhabitude quon me regarde. Japprcie, mme bien que Brian, mon petit ami, dteste a. Il ne cesse de me demander de modrer mes tenues quand nous sortons. Cela fait un peu plus dun an que nous sortons ensemble et il y a assez dalchimie entre nous pour mettre le feu au lit, mais il ne me connat pas encore assez pour viter de me faire ce genre de demandes. Je porte toujours mes tenues les plus sexy quand nous sortons. Cest bizarre comme on finit souvent par rester la maison. - 22 -

Val mavait dj command ma boisson prfre, une pia colada. Ouais, je sais que cest drle pour une femme dans mon genre, avec les oreilles perces sept fois et un pantalon en cuir noir qui dcouvre mon tatouage, de boire un cocktail aussi froufrou . Mais je dteste le got de lalcool. Il faut que son got soit cach, ou bien a ne passe pas. Val se moqua de moi quand je me laissai tomber sur la chaise prs delle et avalai avec bonheur une longue gorge de mon cocktail. Puis-je te demander pourquoi tu as emport un pantalon en cuir noir pour un dplacement professionnel Topeka ? demanda-t-elle en souriant toujours. Je lui rendis son sourire. De la prmonition, peut-tre. En fait, je lavais emport parce que je me sens fminine et attirante quand je le porte. Ouais, je sais que les gens ne considrent pas le cuir noir comme une tenue fminine mais, la faon dont les types me regardent quand je le porte, permettez-moi de ne pas tre du mme avis. Le sourire de Val seffaa derrire un air inquiet et elle pencha la tte. Tu me racontes ce qui sest pass ? Je lui racontai. Je ne pris aucun plaisir revivre cette affaire, mais mon amie avait saut dans un avion jusquici pour sauver mes fesses, je lui devais bien un compte-rendu dtaill. la fin de mon histoire, elle faisait la moue et son verre de martini tait vide. Elle en commanda un autre pendant que je touillais le reste fondu de mon cocktail. Pourquoi ne ta-t-il pas possde ? murmura Val en se mordant la lvre. Je ne sais pas, Val, soupirai-je. Je ne comprends pas. Javais pass les dernires vingt-quatre heures considrer cette question sous tous les angles sans parvenir aucune rponse. Elle but une gorge de son second verre. Une ride dinquitude barrait son front.

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Il y a sans doute une raison pour quil ait t si lent. Peut tre na-t-il pas eu le temps de te possder avant que tu le frappes ? Jaurais bien voulu y croire. Il a battu en retraite avant que je frappe. Je secouai la tte en rsistant lenvie de serrer les bras autour de mon buste. Jamais je navais t aussi trouble. Et quand on sait comment je gagne ma vie, cest dire. Je me forai sourire. Regarde-nous, sinistres et perturbes parce quun dmon a dcid de ne pas me possder. Val clata de rire, mais ctait un rire tendu. Ouais. Cest bizarre. Elle leva son verre en sefforant davoir lair moins inquiet. On sen fiche de savoir pourquoi. Buvons au fait que tu sois en vie et entire ! Je bois a ! Nous trinqumes avant de passer des sujets de conversation plus lgers. Mais jtais toujours perturbe. Aprs avoir fini nos verres, nous nous rendmes un fabuleux restaurant de style Midwest. En dpit de mon manque dapptit, je fis de mon mieux pour apprcier ce que javais dans mon assiette. Nous rentrmes lhtel aprs le dner et jappelai Brian pour lui dire que tout allait bien. Comme je ne tenais pas tout raconter encore une fois, je ne lui laissai pas le temps de me demander des dtails de mon supplice. Je pense un chiffre entre 1 et 100. Tu devines ? Il y eut un silence lautre bout de la ligne. Soit son esprit ntait pas aussi mal tourn que le mien, soit il rflchissait pour savoir sil allait se laisser distraire ainsi. Je pariais plutt pour la dernire option. Hum 10 ? dit-il. Daprs le mlange de rire et de dsir qui teintait sa voix, je compris quil savait exactement quel chiffre javais en tte. Premier essai. Soupir dramatique. Voyons voir et 35 ? - 24 -

Je vous jure, je crois que jai glouss. Et je ne suis vraiment pas le genre de fille glousser. Deuxime essai. Hum. Cest dur. H ! Ce nest pas moi qui dis a dhabitude ? Il ne tint pas compte de ma protestation. Est-ce que ce chiffre ne serait pas 69, par hasard ? Jtais heureuse de constater que nous tions tous deux sur la mme longueur donde. Je me mis immdiatement saliver au souvenir de son got. Bravo, joli coup ! Cest dommage que le bon coup soit Topeka. Ouais, fis-je. Je suppose quon va devoir improviser. Le combin coinc contre mon paule, je tirai le dessus-de-lit et fis gonfler les oreillers avant de minstaller. a me va, rpondit Brian dune voix basse et rauque. Tu es en train de tinstaller ? Je me blottis dans mes oreillers. Oui. Et toi ? Oh oui, rpondit-il. Je perus le grincement distinct dune fermeture clair quon descend et fermai les yeux pour mieux visualiser ce qui se cachait derrire. Frottant mes cuisses lune contre lautre, japprciai cette image mentale et regrettai de ne pas tre l pour voir la chose en vrai. Tu te branles dj ? demandai-je dun ton faussement dsapprobateur alors que jouvrais mon pantalon, mes doigts jouant sur la bande de dentelle entre mes jambes. Je pensais que tu avais plus dendurance. Jimaginai que mes doigts taient la langue de Brian, et mon souffle sacclra. Il mit un bruit mi-chemin entre le gloussement et le rle. Pas quand jimagine ta bouche sur ma queue. Et je peux te demander ce que fait ta main en ce moment ? Jclatai de rire. Prise la main dans le pot confiture, littralement. Je me dbarrassai maladroitement de mon pantalon et de mes sous-vtements tout en tenant le tlphone.

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O jaimerais que se trouve ta langue, rpondis-je bout de souffle. Il grogna et je crus mme lentendre passer sa langue sur ses lvres, mais il se peut que cela ait t le fruit de mon imagination. Brian possde la langue la plus tonnante de lhistoire de lhumanit. De loin suprieure nimporte quel autre spcimen que jaie pu rencontrer. Je me tortillai. Le contact de mes doigts tait presque dplac en comparaison. Quest-ce que tu fais ? haletai-je. Quest-ce que tu crois ? me demanda-t-il en guise de rponse. Un autre son reconnaissable lui chappa. Mon esprit semplit de la vision de son poing enserrant sa queue, et mon excitation atteignit de nouveaux sommets. Le regarder se caresser me rend toujours folle. Alors que je commenais me mettre dans tous mes tats, les bruits et les commentaires cessrent, remplacs par une respiration haletante. Je savais quil navait pas encore joui : il ntait pas du genre tre discret dans ces cas-l. Bataillant contre la frustration, jimmobilisai ma main entre mes jambes. Quelque chose ne va pas ? demandai-je. Non, rpondit-il entre deux haltements. Cest juste que tu rentres demain, et je prfrerais attendre de le faire en vrai. Je grognai et Brian clata de rire. Tu nes pas oblige dattendre, toi. La patience na jamais t une de mes qualits, mais ses paroles sonnaient presque comme un dfi, et je dteste ne pas relever un dfi. Jattendrai, rpondis-je, les mchoires serres. Ce ne sera pas long, massura-t-il. Je viendrai te chercher laroport. Je secouai la tte, mme sil ne pouvait me voir. Non. Je vais avoir besoin de temps pour dcompresser aprs toute cette histoire. Je ne serai pas de bonne compagnie. Du sexe rapide au tlphone, je pouvais assurer, mais je doutais dtre capable dun rapport sexuel avec lui sans pouvoir

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lui parler de mon charmant voyage Topeka. Et javais besoin dun peu de recul avant dy parvenir. Ce nest pas de bonne compagnie dont jai besoin, me rassura-t-il. Une vague dagacement me parcourut. Brian ne savait pas me laisser tranquille et ctait exactement ce dont javais besoin : de tranquillit. Je tappellerai en arrivant chez moi, dis-je fermement. Il hsita, comme sil tait sur le point de discuter, mais ne le fit pas. Je ne taurais pas cru aussi allumeuse, ronchonna-t-il. Mes paules saffaissrent un peu. Dhabitude il ne me facilitait pas la tche. Peut-tre commenait-il me comprendre un peu. Mais si je le laissais sur sa faim, il risquait de changer davis le lendemain soir et de se pointer laroport. Ma main se remit en mouvement et je ne fis rien pour touffer le rle bas qui monta de ma gorge. Brian pouvait trs bien sabstenir jusquau moment de me retrouver en personne, mais jtais prte parier que son self-control avait ses limites. Tu as chang davis ? Tu ne veux plus attendre ? demandat-il. Sa voix stait mue en un grognement bas qui me donna la chair de poule. Mm-hmm. En tendant loreille, je pus percevoir que son souffle se faisait plus rapide. Les yeux ferms, jimaginai encore sa main caresser la peau douce et soyeuse que jaimais tant toucher. La sensation, douloureusement relle, embrasa mon me. Tu me tues. Mon rire bas venait de la gorge. Quest-ce que tu vas faire ? Rien du tout, rpondit-il, mais je sentais bien quil serrait les dents. Je suis tellement mouille, lui murmurai-je de ma plus belle voix de chienne. Tu naimerais pas me toucher pour vrifier par toi-mme ? Tu es une femme trs, trs mchante. Ouais, mais cest amusant dtre mchante. - 27 -

La chaleur se concentrait en mon centre et je dus ralentir la cadence. Je devais lui faire dpasser le point de non-retour avant de me laisser basculer dans le prcipice. Est-ce que toi aussi tu es mchante en ce moment, Brian ? Je suis un ange, haleta-t-il, mais cela sonnait faux. Je ne crois pas que ce soit ton nez qui soit en train de grandir, Pinocchio. Son clat de rire fut presque dsespr. Les paupires closes, je visualisai la sueur brillant sur sa peau, la rougeur de son visage, la gouttelette sale de rose au mat de son sexe. Je me mordis la langue, fort, prte perdre contrle. Tu me sens en train de te serrer fort chaque caresse ? demandai-je, tonne de pouvoir encore prononcer des paroles cohrentes. Ne fais pas a, protesta-t-il, le souffle encore plus rapide. Son esprit rationnel pouvait avoir envie que jarrte, mais son corps rclamait le contraire. Tu me sens ? demandai-je encore une fois. Une autre protestation touffe mapprit tout ce que je voulais savoir. Incapable de me matriser davantage, je basculai en criant de plaisir. Brian laissa chapper un grognement touff en cessant de batailler contre un orgasme quil savait trs bien vouloir. Pendant les minutes qui suivirent, nous restmes tous les deux silencieux, lexception de nos haltements. Je taime, dit Brian quand il put de nouveau respirer. Je soupirai de contentement. Je taime, moi aussi. Appelle-moi ds que tu es chez toi. Je le ferai, promis-je en croisant les doigts comme une gamine de dix ans. Je lappellerai quand je serai prte lappeler et il le savait. Mais je me fis la promesse de ne pas le laisser ou moi-mme, dailleurs attendre trop longtemps. Aussi douce que cette dlivrance avait pu tre, elle ne pouvait tre comparable la sensation davoir lhomme que jaimais en moi au moment de jouir.

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Javais lintention en raccrochant de me dshabiller et de me prparer dormir. Mais mes membres taient tellement languissants, mon corps si mou, que je dcidai de fermer les yeux juste quelques minutes. Je me rveillai le lendemain, vraiment sonne, biller toutes les cinq secondes. Ctait trange parce que, daprs mon rveil, javais dormi dix bonnes heures. Jaurais d me sentir frache comme une fleur. Je mchonnai ma lvre en me dirigeant vers la salle de bains pour prendre une douche. Avais-je eu une crise de somnambulisme ? Cela mtait arriv ces deux derniers mois et je mtais sentie dans le mme tat les matins suivants. Bien sr, les autres fois, je lavais su parce que je mtais rveille en beau milieu des crises. Je peux vous assurer que cest dstabilisant de se rveiller en train derrer dans son salon pas dheure. Pour autant que je sache, je ne mtais pas promene la nuit dernire. Pourtant, je me sentais vraiment mal. Peut-tre ntait-ce que le stress et le traumatisme des deux derniers jours. Ouais, ce devait tre a. Mais en prparant mes sacs avant daller prendre mon avion pour Philadelphie, je dcouvris une feuille gribouille de mon criture, sur le bureau prs du tlphone. Le dmon ne sest pas empar de toi parce que tu es dj possde. Bon sang, je suppose que javais finalement d me promener la nuit passe. Jarrachai le mot du bloc de papier lettres de lhtel avant de le chiffonner et de le jeter la poubelle. Ma peau tait froide et moite. Ctait mon inconscient qui uvrait, je le savais. En tant quexorciste, je ne pouvais rflchir la raison pour laquelle le dmon ne stait pas empar de moi. De toute vidence, mon inconscient en tait arriv la conclusion la plus alarmante possible avant de me laisser ce petit message damour au cours de ma crise de somnambulisme. Pas de quoi sinquiter. Je veux dire, si jtais vraiment possde, alors le dmon contrlerait totalement mon corps.

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On ne peut pas tre possd et ne pas le savoir. De plus, Val avait inspect mon aura et mavait dclare sortie daffaire. Pourtant, tre possde par un dmon demeure mon pire cauchemar, do mon choix de carrire. Et la pense rationnelle ne pse rien devant la peur irrationnelle, si bien que ce mot stupide me fichait la trouille en dpit de ce que je pouvais faire pour me raisonner. Si la ville de Topeka avait encore besoin dun exorciste, vous pouvez parier que je nallais pas me porter volontaire.

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Chapitre 3

Devinez qui mattendait laroport en dpit de mes instructions ? Jaurais d me douter quil ne lcherait pas laffaire si facilement. Brian est aussi dispos que moi obir aux ordres. Quand je le vis qui mattendait prs du carrousel bagages, je ne sus si jtais agace ou contente quil soit l. Cest une perle rare, me dit Val en coin. Je lui adressai un regard mauvais. Elle menvoya un clin dil puis sloigna vite, afin de laisser les tourtereaux ensemble. Val pense que jaurais dj d pouser Brian et elle manque rarement une occasion de me le dire. Il na pas encore demand ma main, mais il a sous-entendu en gros que nous devrions nous installer ensemble. Parfois je pense que Val et lui font quipe dans ce jeu dentremetteurs. Heureusement, je vois clair dans leur manigance. Quand il sapprocha de moi, je le pris dans mes bras sans me fondre exactement dans son treinte. Je pensais tavoir dit de ne pas me retrouver ici, lui murmurai-je loreille avant de mcarter. Brian madressa un de ses sourires de jeune Amricain : le genre de sourire qui me dsamorce presque toujours. Il est parfois bien plus simple de me baigner dans la chaleur de ce sourire que de me battre contre lui. Je soupirai, encore un peu en rogne, mais ce fichu sourire mavait calme. Tu es vraiment pnible, tu le sais ? Il ricana. Si cest pas lhpital qui se fiche de la charit Il se pencha pour prendre ma valise et je secouai la tte, vaincue. - 31 -

Si je suis aussi pnible que a, pourquoi es-tu l ? lui demandai-je en le suivant sur le parking. Je restai quelques pas derrire lui, non pas parce que je ne pouvais marcher son allure mais parce que jtais agace. Parce que tu suces merveilleusement bien, me lana-t-il par-dessus son paule, assez fort pour quon puisse lentendre dans un rayon de cent mtres. Mon visage devint rouge et je gardai les yeux rivs sa nuque pour ne pas voir combien de personnes me lanaient des regards scrutateurs. Brian aime bien membarrasser. Il pense que cest marrant de faire rougir cette dure cuire avec ses boucles doreilles multiples et son tatouage. Quand je suis de bonne humeur, je trouve a marrant aussi, mais je ntais pas de bonne humeur. Javais pris le train de Bryn Mawr, et ma voiture ntait pas laroport. Brian allait me raccompagner jusque chez moi puis rentrerait chez lui dans le centre-ville. Si javais t une bonne petite amie, je lui aurais demand de passer la nuit la maison pour lui viter un trajet supplmentaire. Je doutais que jallais lui faire une telle proposition : pas ce soir-l. Nous ne nous adressmes pas la parole en entrant dans la voiture. Il souriait encore un peu en se rjouissant de ma gne persistante. Je me drapai dans ma mauvaise humeur comme dans une couverture de survie. Aprs avoir pay le ticket de parking exorbitant et avoir engag la voiture sur lI-95, il ouvrit la bouche pour parler mais je le coupai aussitt. Si tu as lintention de faire un autre commentaire sur mes pipes, tu en seras priv pendant au moins trois ans. Il savait bien quil mtait impossible dtre rancunire aussi longtemps. Il clata de rire en posant sa main sur ma cuisse. Jtais assez agace pour le repousser mais, comme je lai mentionn, une sorte dalchimie est luvre entre nous. Le contact de sa main sur ma cuisse fit instamment acclrer les battements de mon cur. Et quand sa main se reposa presque aussitt, je la laissai. Il ny a que deux faons de te faire oublier ta mauvaise humeur, dit-il en regardant la route plutt que moi. Taquinerie - 32 -

et sexe. Tu avais lair dtre dassez mauvaise humeur pour avoir besoin dun peu des deux. Je fus sur le point de protester, mais ses doigts escaladrent ma cuisse jusqu ma fermeture clair. Quand il commena la descendre, je repris suffisamment mes esprits pour lui attraper le poignet. Tu ne devrais pas te concentrer sur la conduite ? demandai-je, un rien bout de souffle. Il y a toujours beaucoup de circulation sur lI-95 et, dun point de vue pratique, il aurait d garder ses deux mains sur le volant. Je me concentre bien assez. Quest-ce que tu as sous ton jean ? Mon visage sembrasa. Je ne tenais vraiment pas tre tire de ma mauvaise humeur, mais il tait difficile de rester agace en me tortillant de dsir. Jessayai quand mme. Une culotte de grand-mre en coton blanc. Un taxi se rabattit devant nous et Brian dut freiner violemment pour viter de percuter larrire du vhicule. Cette exprience de mort imminente ne le dmonta pas. Tu nas pas de culotte de grand-mre en coton blanc. En effet, Brian connat trs bien tous mes sous-vtements. Je nai pas pris assez de culottes pour un sjour prolong, alors jai d en acheter Topeka. Comme a ? dit-il en madressant un regard narquois du coin de lil. Montre-moi. Je fis la grimace. Laisse tomber, Brian. Je ne suis pas dhumeur. Il me sourit. Jai remarqu. Et je fais de mon mieux pour changer tout a. Comment se fait-il que je naie jamais le dessus quand nous nous disputons ? Peut-tre parce quil est avocat. a ne mempche pas dessayer. Cest pour a que tu es venu me chercher ? demandai-je. Parce que tu voulais baiser.

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Non, rpondit-il lentement, patiemment. Je suis venu te chercher parce que tu viens de passer des moments pnibles et que tu as besoin de compagnie ce soir. Je croisai les bras et me recroquevillai dans mon sige. Ce nest pas toi de prendre cette dcision. Tu aurais pu me dire de dgager. Mais tu ne las pas fait. Je grognai en secouant la tte. Ce type avait tout du petit chien jappeur qui vous plante les dents dans le pantalon et refuse de lcher. Ce qui explique pourquoi il a toujours le dessus dans nos disputes : des personnes plus susceptibles dtaleraient quand je suis de cette humeur de chien, mais pas lui. Alors tu vas me la montrer, cette nouvelle culotte de grand-mre en coton blanc ? continua-t-il. Yap, yap, yap. Grr. Grr. Je tai dj dit que tu tais pnible ? Oui, rpondit-il joyeusement. Et, bon sang, je ne pus mempcher de sourire. Daccord, tu as gagn. Je ne porte pas de culotte. Voil. Tu es content ? Jessayai davoir lair bougon, mais cela ne marcha pas. Extatique ! dit-il en tendant la main vers ma fermeture clair. Je giflai sa main. Sil te plat, est-ce que les prliminaires peuvent attendre que lon quitte la voie rapide ? Ceux qui la connaissent et qui laiment appellent la voie express Schuylkill la voie express qui tue , parce que vous risquez rellement votre vie chaque fois que vous lempruntez, et je prfrais que Brian tienne ma vie dans ses deux mains plutt que dans une seule. Mme sil tait chaud comme la braise, il navait aucun dsir de mourir. Il garda les yeux sur la route et les mains sur le volant jusqu ce que nous ayons dpass la Main Line et pris l a direction de la banlieue. Le badinage et les commentaires reprirent alors de plus belle. Et, oui, il russit me convaincre de lui montrer ma petite culotte invisible. On eut de la chance quil ne percute pas un arbre en lexaminant.

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Quand nous arrivmes dans ma rue, mon jean tait tremp, son pantalon kaki tait sur le point dexploser et jenvisageais srieusement de passer lacte dans la voiture. Jusqu ce que nous nous garions dans mon alle, en fait, car alors je vis quune certaine voiture pas vraiment bienvenue y tait dj stationne. Je marmonnai au moins vingt-trois jurons. Les paules de Brian saffaissrent et il grogna de frustration. Rien ne pouvait mieux tuer lambiance quune visite de mon grand frre, Andrew. Andrew sortit de sa voiture et attendit, appuy contre la portire ct conducteur. Brian secoua la tte. Je suppose que a veut dire quon ne baise pas ce soir ? Apparemment pas. La poisse. Un rire mchappa et je me tournai vers lui en dfaisant ma ceinture de scurit. Je lui touchai le visage. Merci dtre venu me chercher, dis-je. Ctait une mauvaise habitude de le remercier davoir fait quelque chose que je lui avais demand de ne pas faire, mais je ne pouvais nier que je me sentais mieux quau moment o jtais descendue de lavion. Je ten prie, murmura-t-il en tournant la tte pour planter un baiser sur ma paume. Son baiser me fit leffet dune brlure et je compris quil me faudrait une douche trs, trs froide avant daller me coucher ce soir-l. Jloignai avec rticence ma main de son visage. Alors que je mapprtais ouvrir la portire, il toucha mon bras et je haussai un sourcil. Ta fermeture clair, me rappela-t-il avec un sourire vicieux. Je la remontai en grommelant un juron. Je taime, me dit Brian alors que je sortais de la voiture. Je taime aussi, rpondis-je automatiquement avant de prendre mes bagages sur la banquette arrire. Sois prudent au volant. - 35 -

Chez toi ou chez moi, demain soir ? Nous avons quelque chose finir. Il madressa un regard concupiscent que je dus certainement lui retourner. Chez moi, rpondis-je. Il acquiesa. Je pris une lente et apaisante inspiration pendant quil reculait dans lalle. Puis je me tournai et me dirigeai vers ma porte dentre sans adresser un regard Andrew. Je sentis quil me suivait, mais je ne me retournai pas avant davoir ouvert ma porte et allum les lumires. Attends l, lui lanai-je par-dessus mon paule avant de lui claquer la porte au nez. Je laissai tomber mes sacs prs de la porte puis sortis mon Taser de ma penderie. Je ne le porte pas souvent sur moi : quand on mappelle pour que je moccupe dun dmon illgal, il est dj emprisonn et matris. Mais parfois cela me rassure de porter la seule arme qui peut mettre un dmon genoux. Je vrifiai la batterie a irait avant de dverrouiller la scurit. Puis jouvris la porte et pointai le Taser directement sur la poitrine dAndrew. Je sais que cest une drle de faon daccueillir un frre mais, la dernire fois quil mavait rendu visite, nous nous tions sacrment disputs et le salopard mavait donn un coup de poing. Quand jtais revenue moi, javais srieusement envisag de porter plainte contre lui. Sachant que rien nen dcoulerait, javais finalement dcid que a nen valait pas le coup. Oui, techniquement, une agression tait considre comme un crime violent et ltat aurait pu lui coller le maximum. Mais bien quil mait mise KO, il ne mavait frappe quavec sa force humaine. Sil avait utilis toute sa force, je serais morte. Oh, est-ce que jai oubli de mentionner que mon frre est lhte dun dmon ? Depuis ses vingt et un ans, lge lgal. Je ne le lui ai jamais pardonn. Enfants, nous tions assez proches. Enfin, proches comme peuvent ltre un frre et une sur ayant trois ans dcart. Jusqu mes dix ans, je le vnrais. Mais au dbut de la pubert, - 36 -

sous linfluence du lavage de cerveau impos par la Socit de lesprit, il a srieusement envisag de devenir un hte de dmon et il a chang. Il a toujours t plus impliqu dans la Socit que moi sans aucun doute la raison pour laquelle il tait le prfr dans la famille mais, quand il a commenc penser devenir un hte, son implication est quasiment devenue du fanatisme. Mes parents taient tellement fiers de lui. Moi, je savais que cela signifiait que jallais perdre mon grand frre et je dtestais a. Andrew regarda le Taser et haussa les sourcils. Cest de lautodfense ou de la vengeance ? demanda-t-il dune voix douce. Jy rflchis un instant. Je ne pensais pas quil allait me frapper de nouveau. Javais vraiment d le pousser bout pour quil snerve, la fois davant. Maintenant que je savais que cette apparence calme dissimulait un sacr temprament, je ne tenais pas vraiment le faire remonter la surface. De la vengeance, je suppose, dis-je avant de tirer sur lui. Les sondes saccrochrent sa veste en cuir et il fut percut par 50.000 volts. Il hurla et scroula sur le seuil en position ftale. Une des conditions lors du passage du permis de port du Taser est de se faire tirer dessus, juste pour avoir une ide trs claire du pouvoir que lon a entre les mains. Jai vu des machos de cent kilos brailler comme des fillettes. Jaimerais dire que jai reu ma dcharge stoquement, mais jai cri aussi f ort que les autres. Je nai jamais ressenti quelque chose comme a et je ne tiens pas connatre de nouveau cette sensation. Dsole, Andy, dis-je doucement en madressant mon vrai frre, celui qui tait emprisonn quelque part dans ce corps. On ne savait pas prcisment si lhte pouvait ressentir la douleur du dmon mais, juste au cas o il la ressentait en effet, jprouvai le besoin de mexcuser. Le dmon mit plus de temps quun humain se remettre de la dcharge. Llectricit bousille vraiment leur contrle du systme nerveux. Il resta l, recroquevill, haletant pendant un moment avant de se dplier et de se mettre genoux. Il leva le

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regard vers moi derrire une boucle de cheveux blond vnitien qui tait tombe sur ses yeux. a vaut le coup que je me relve ? demanda-t-il. Ou bien tu vas me tirer encore dessus, juste pour le fun ? Ctait exasprant, il tait si calme que cela me donna encore envie de le mettre plat. Mais il ne mavait frappe quune seule fois. Soyons quitables. Ce qui ne voulait pas dire que jallais ranger le Taser, mais jjectai la cartouche et lui laissai dtacher les sondes de sa veste. Rappelle-toi, lavertis-je, je peux toujours men servir comme fusil paralysant sans recharger. Il clata de rire et repoussa les cheveux de ses yeux, puis il se releva lentement en gardant un il sur le Taser. Je vais men souvenir. Alors quoi, la douleur ne te fait rien ? Tu rigoles ? Il haussa les paules. Bien sr que a me fait quelque chose. Mais grer la douleur fait partie de mon travail. Si je mcroulais en vrac chaque fois que jai mal, je ne servirais rien. Andrew est pompier. Presque tous les dmons lgaux sont des membres ultra-utiles de la socit. Ils utilisent leur pouvoir pour le bien, la justice, etc. Ils savent quils doivent multiplier les bonnes actions pour faire oublier les mauvais dmons occasionnels, comme celui que javais rencontr Topeka. Parce que les dmons sont capables de soigner les corps de leurs htes, ils ont souvent des boulots trs dangereux. Andrew sauve chaque jour des gens prisonniers dimmeubles en flammes. Cest un fichu hros. Daccord, alors peut-tre que ce nest pas juste dtre en colre contre lui simplement parce que cest un hros. Mais, voyez-vous, je ne suis pas une hrone, et je nen serai jamais une. Parfois je me sens petite et goste compare lui. Je suis daccord en ce qui concerne les bonnes actions. Mais pas au prix pay par Andy. Quest-ce que tu veux, Andrew ? Je viens de passer deux jours de merde et je ne tiens vraiment pas un petit drame familial.

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Il se passa la main dans les cheveux. Un geste trs humain ; dailleurs, si vous le rencontriez dans la rue, vous ne vous douteriez pas quil nest pas humain. Notre euh problme remonte deux mois. Jai pens quil tait peut-tre temps quon enterre la hache de guerre. Ouais, cest a. Ctait bien le genre de conversation que javais envie davoir en ce moment. Personnellement, jaurais t trs heureuse de ne plus avoir lui adresser la parole. Andrew Morgane, on fait partie de la mme famille, que tu le veuilles ou non. Cela ressemblait un peu la conversation que nous avions eue la dernire fois. Je me demandai sil ne valait pas mieux que je lui claque la porte au nez tout de suite. Andy est de ma famille ! Tu nes quun parasite qui utilise son corps comme une grosse tique mortelle pour lui sucer la vie. Il grimaa. Belle image. Tu as toujours su manier les mots. Je me dcidai pour le claquage de porte, mais il la retint. Jtais suffisamment nerve pour utiliser le Taser comme fusil paralysant, mais il me vit venir et jecta larme de ma main. Il aurait pu me briser quelques os au passage, pourtant il russit frapper exactement lendroit qui me fit desserrer les doigts sans me faire mal. Je ramenai ma main contre mon corps malgr tout. Je le hassais, je regrettais quil soit illgal dexorciser un dmon dun hte consentant. Mais cest considr comme un meurtre et, peu importait mon ressentiment lgard du dmon dAndrew, je ne tenais pas aller en prison ni risquer lexcution. Andrew entra chez moi et ferma la porte derrire lui. La colre scintillait dans ses yeux et ses mchoires semblaient dacier, des expressions quAndy aurait t incapable davoir. La violence nest pas la rponse tout, dit-il dun air dgot. Cesse donc de te comporter comme une gamine de deux ans en pleine crise ! Je le regardai fixement. Ce nest pas moi qui ai donn un coup de poing la dernire fois que nous nous sommes disputs. - 39 -

Il abandonna un peu son air indign et moralisateur. Ses lvres se retroussrent comme sil venait de goter quelque chose daigre. Je suis vraiment dsol de ce qui sest pass, Morgane. La dernire fois que jai travers la Plaine des mortels, mon hte tait un homme de nature violente, un guerrier. Nous pouvons peut-tre supprimer les personnalits de nos htes, mais une partie sinfiltre en nous, et passer toute une vie dans un corps peut affecter notre comportement. Je suis embarrass davoir permis que cela arrive. Cela ne se reproduira plus. Je levai les yeux vers lui. Alors tu es en train de me dire que ce nest pas vraiment toi qui mas frappe ? que cest un reste de ton ancien hte ? En tant quexorciste, je suis techniquement experte en dmons. Et ayant t leve dans une famille appartenant la Socit de lesprit, jai tir des connaissances supplmentaires de mon exprience personnelle. Cependant, mme nous, les experts , ne savons pas grand-chose des dmons. Nous savons seulement ce quils veulent bien nous dire, et je mettrais ma main couper quils ne nous disent pas tout. a me fiche une trouille de tous les diables. Quest-ce quils nous cachent ? et pourquoi ? Andrew interprta ma question comme un signe que jtais prte une gentille discussion cur ouvert et il sinvita dans mon salon. Ma maison ne me correspond pas du tout. Je ressemble une femme qui vivrait dans un appartement ultramoderne aux lignes pures et au mobilier inconfortable. Au lieu de quoi, jhabite dans un petit cottage qui aurait pu tre arrach de la campagne anglaise, tout complet avec ses haies de rosiers et son chemin en pavs. Mon salon hberge un canap rembourr en chintz et une causeuse jaune beurre capable davaler un adulte de taille moyenne. Andrew nest pas de taille moyenne, sans tre un gant non plus. Il fait pile 1,80 m pour cent kilos de pur muscle. Sil ntait pas mon frre enfin presque , je le trouverais assez attirant. Il senfona dans la causeuse sans y tre englouti.

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Mapprtant affronter linvitable, je massis sur le canap en serrant un coussin contre ma poitrine. Mon cauchemar Topeka mavait laiss les nerfs vif. Je ne me sentais pas de prendre sur moi et je ntais pas dhumeur avoir une grande conversation avec cette crature que je mprisais. Andrew regardait intensment ses mains serres entre ses genoux. Je suis totalement responsable de ce qui sest pass, Morgane. Je ne suis plus un Viking et jaurais d mieux me contrler. Oui, Einar a affect ma personnalit, mais cela fait dix ans que je suis avec Andrew. Jaurais d me corriger depuis. (Il leva les yeux sur moi et ses lvres se tordirent en une amorce de sourire.) Bien que tu sois capable de faire sortir nimporte qui de ses gonds. Jclatai de rire, bien qu contrecur. Puis, oubliant cet instant de relchement, je le toisai de mon regard le plus dur. Comme je te lai dj dit, je viens de vivre deux jours vraiment difficiles. Jaimerais juste prendre un bain chaud et aller me coucher. Tu peux abrger ? Son haussement de sourcil me fit rougir parce que, bien entendu, il mavait vue arriver avec Brian et il savait que ce ntait pas ce genre de relaxation que javais en tte. Heureusement pour nous deux, il sabstint de me taquiner ce sujet. Tout ce que je veux, cest que a se passe bien entre nous. Ou, en tout cas, du mieux possible. Que dois-je faire pour que tu pardonnes mon comportement pouvantable ? Ma premire impulsion fut de lui rtorquer quil se carre ses excuses l o le soleil ne brillait jamais. Mais je dois avoir mri, car je parvins retenir cette premire impulsion. Les choses ne se passeraient jamais bien entre nous tant quil possderait le corps de mon frre. Mais puisquil moffrait quelque chose Tu peux me dire ton nom, dis-je, retenant presque mon souffle et me demandant sil allait le faire. Les dmons adoptent les noms de leurs htes quand ils traversent la Plaine des mortels. Pourtant ils ont leurs propres noms. Les noms ont un pouvoir pour les dmons, mais je ne saurais dire lequel. Un autre de leurs fichus mystres. - 41 -

Il madressa un long regard scrutateur. Si je te donne mon nom, il faudra que tu me promettes de ne pas mappeler par ce nom en public ni de le dire qui que ce soit. Croix de bois, croix de fer, si je mens, je vais enfer, dis-je avec dsinvolture. Il rflchit encore un moment avant dacquiescer. Je mappelle Raphal, dclara-t-il. Je dus faire un effort considrable pour empcher ma mchoire de se dcrocher. Il mavait crue ? Je ne laurais pas fait sa place. Bon sang. Sil maccordait vraiment sa confiance, jaurais d me sentir tenue par lhonneur et garder le secret. Je veux tre ton ami, si tu le veux bien, continua-t-il. Il glera en enfer avant que a arrive. Sans doute tait-ce mchant de ma part aprs cette belle proposition de paix, mais je tiens par-dessus tout tre honnte. Je nallais pas faire comme si nous tions les meilleurs amis du monde. Mes paroles lattristrent visiblement, et je me fis leffet dtre une garce. Pourtant je ne comptais pas revenir sur ce que javais dit. Il se leva en soupirant. Quil en soit ainsi. Je suis toujours l si tu as besoin, Morgane. (Il madressa un sourire triste.) Je crois que ton Taser a atterri sous le canap. Merci, dis-je en le raccompagnant la porte. Il fit un pas dehors et je me surpris lattraper par le bras. Je le lchai aussitt, tonne par mon geste. Il se tourna vers moi pour me regarder, attendant que je lui parle. Je mclaircis la voix et regrettai de ne pas mtre contente de le laisser partir. Je suis peut-tre beaucoup de choses mais pas lche, du moins pas tout le temps. Alors, la tte haute, jaffrontai ses yeux marron. Je veux juste que tu saches que cela na rien de personnel, dis-je. Tu as lair dtre un type bien, pour un dmon. Mais mon frre est mort cause de toi et ce nest pas quelque chose que je suis capable de pardonner. - 42 -

Il nest pas mort, dit Raphal dune voix douce. Mais a revient au mme. En ce qui me concernait, Andy tait bien pire que mort. Il tait prisonnier, son esprit vivait dans un corps quil ne pouvait contrler. Il ne pouvait parler personne, toucher personne, ni avoir une quelconque interaction avec un humain. Et je ne comprendrais jamais comment on pouvait se soumettre volontairement ce type dinvasion, peu importaient les bonnes actions hroques dont on tait ensuite capable. Peut-tre cette pense faisait-elle de moi quelquun de superficiel et dgoste ctait sans doute ce que pensait ma famille , mais je ne peux pas changer ce que je suis. Raphal parut vouloir ajouter quelque chose mais sen garda bien. Il secoua brivement la tte puis se dtourna et se dirigea vers sa voiture.

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Chapitre 4

Je me rveillai pour dcouvrir que jtais assise mon bureau. Je clignai des yeux, sonne, dsoriente. La pice tait sombre, lexception du clair de lune qui se dversait par les rideaux ouverts dune des fentres. Lhorloge perche au sommet de la bibliothque en face de moi affichait une heure et demie. Je grognai. Pas encore ! Ces foutues crises de somnambulisme commenaient me taper sur les nerfs. En mcartant de mon bureau, je remarquai que je tenais un stylo la main. Puis je vis la feuille de papier. Je voyais bien quil y avait quelque chose dcrit dessus, mais il faisait trop noir pour que je puisse le lire. Dun coup, je neus plus sommeil. Mon pouls sacclra et ma bouche sasscha. Peut-tre devrais-je tout simplement dchirer cette feuille et la jeter sans mme lire ce qui y tait inscrit. Ouais, voil ce que je devais faire. Je ne voulais plus avoir affronter les peurs de mon inconscient. Mais, au lieu de suivre mon conseil, jallumai la lampe du bureau, fermant les yeux sous leffet du soudain blouissement. Je pris une longue et profonde inspiration avant de les rouvrir pour lire ce que javais crit dans mon sommeil : Morgane, ce nest pas ton inconscient. Tu es vraiment possde, mais tu es si puissante que je nai aucune prise except quand tu baisses ta garde, comme dans ton sommeil. Je ne veux pas te faire de mal, je tiens aussi peu te possder que toi tre mon hte, mais Ctait tout. Tout ce quil avait crit. Non, tout ce que javais crit, parce quen aucune manire je ne pouvais tre possde. Impossible ! - 44 -

Jtais tellement bouleverse que jen tremblais. Je croisai les bras sur ma poitrine et mtreignis. Calme-toi, Morgane, me dis-je. Tu sais bien que tu nes pas possde. Val laurait vu ton aura Topeka. a ne me rassura pas plus que a. Cette fois encore, jarrachai la page du bloc et la chiffonnai en boule. Pourtant, je nallais pas me contenter de la jeter la poubelle. Je refusais tout simplement que ces mots couchs sur le papier existent. Jemportai la boule de papier au salon et la brlai dans la chemine. Je retournai ensuite me pelotonner confortablement sous les couvertures mais rien ny fit, je ne fermai pas lil du reste de la nuit. Brian arriva 19 heures le soir suivant. Pour le dner et le sexe, pas ncessairement dans cet ordre. Javais souffert toute la journe du manque de sommeil et de langoisse. Il estima trs justement quil sagissait dun soir o le dner viendrait en premier. Et il fit la cuisine. Comme dit Val : Cest une perle. Cette pense ne fit rien pour me remonter le moral. Brian tait peut-tre une perle, mais il ne pouvait me garder indfiniment. Bien sr, il parlait quon emmnage ensemble, mais il fallait tre raliste. Cest un chic type, trs maman et confitures sur toute la ligne. Quest-ce quil fichait avec moi, en fait ? Il aurait d tre avec une fille douce, ordinaire. Pas une nana exorciste bourrue avec un problme de comportement. Ouais, jtais de cette humeur-l. Et javoue franchement que je me faisais piti. Un autre de mes traits de caractre pas trs attrayants. Parfois je jalouse secrtement Brian et sa vie normale. Pas de fanatiques dans sa famille. Tout le monde sentend comme on est suppos sentendre dans une famille. Ce qui ne veut pas dire quils ne se disputent pas de temps en temps, mais ce sont des disputes saines, si vous voyez ce que je veux dire. Il a un bon boulot, stable et sr il est avocat, du genre ennuyeux, pas du genre louche , et il pense que les gens sont fondamentalement bons. Ce quil voit en moi est un mystre complet.

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Mme un type ordinaire pas observateur pour un sou aurait remarqu mon humeur, aussi je ne fus pas surprise quand, la table peine dbarrasse, Brian me prit dans ses bras. Quest-ce qui ne va pas ? demanda-t-il. Je soupirai en me pelotonnant dans la chaleur de son corps. Rien. Cest juste que jai mal dormi la nuit dernire. Il mcarta doucement de lui pour soulever mon menton afin que je le regarde. Il y avait une lueur dinquitude dans ses yeux brun whisky. Tes crises de somnambulisme ? Je luttai contre un dbut de panique en repensant au moment o je mtais rveille avec ce fichu bout de papier en face de moi. Jacquiesai, pas certaine de pouvoir me fier ma voix. Brian me caressa les cheveux. Tu devrais consulter un mdecin. Je ne savais trop sil faisait rfrence un gnraliste ou un psy, mais peu importait. Pas de mdecin, dis-je dune voix plus dure que prvue. Je hais les mdecins. Presque autant que les dentistes. Je naime pas les gens qui me font sentir vulnrable. Morgane, commena Brian et je pus entendre sa voix passer en mode avocat persuasif . Non, Brian. Ninsiste pas. Il leva les mains en signe dabandon et je crus tre sortie daffaire. Puis il passa un bras autour de mes paules et me guida vers la chambre. Je le suivis bien que mon esprit ne soit pas vraiment branch sexe en cet instant. Ce qui en disait long sur mon tat, parce que je ne pense quau sexe quand Brian est dans les parages. Nous nous embrassmes, pass le seuil de la chambre. Fondant contre son corps, je lui ouvris mes lvres pour caresser sa langue avec la mienne, pourtant le cur ny tait pas. Je pensais assez bien simuler mais, une fois allongs sur le lit, Brian scarta un peu de moi. Au-dessus de moi, une jambe passe sur la mienne, son visage me dominant de quelques centimtres, il posa sa main sur ma joue, me caressant distraitement du pouce. - 46 -

Cest plus quune mauvaise nuit, murmura-t-il. Allez, Morgane. Dis-moi ce qui ne va pas. Je le maudis intrieurement dtre un mle sensible moderne. Un homme de Neandertal avin maurait mieux convenu en la circonstance. On aurait pu sadonner du sexe fougueux, jaurais simul un orgasme, puis il serait reparti content en me laissant mes sinistres penses. Je plongeai ma main dans ses cheveux et essayai dattirer son visage vers le mien pour lembrasser, mais il refusait de se laisser distraire. Il scarta un peu plus. Parle-moi, insista-t-il. Il ny a rien, Brian. Je suis juste fatigue, cest pour a que je ne suis pas vraiment moi-mme. Ses yeux strcirent. Ce ntait pas un regard mchant, mais pas vraiment joyeux non plus. Tu me racontes des conneries et tu le sais. Pourquoi ne me dis-tu pas ce qui ne va pas ? Je me tortillai pour me dlivrer de sa jambe et massis. Je lui adressai mon tour un regard mauvais. Je suis meilleure que lui en la matire. Parce quil ny a rien dire ! dclarai-je dun ton brusque. Daccord, je mentais, mais je navais aucune envie de partager mes soucis avec lui. Il ne comprendrait tout simplement pas. Il sassit son tour. Presque un mtre nous s parait dsormais sur le lit : une jolie mtaphore pour le gouffre motionnel qui souvrait entre nous. Je ne suis pas stupide, dit-il. Il essayait de garder une voix douce, mais la colre sy immisait malgr lui. Brian ne se sent pas laise avec la colre, ce qui explique pourquoi il ne provoque jamais les disputes. La colre et moi, nous sommes les meilleures amies du monde. Moi, je suis laise. Tu vas le devenir si tu ne laisses pas tomber. Bon sang, Morgane ! (Oh oui, maintenant il se sentait beaucoup plus laise avec sa colre.) Je taime. (Cela rsonna comme une maldiction.) Tu peux me parler. Tu peux partager avec moi. Cest ce que font les gens qui saiment. - 47 -

Je ne suis pas une chochotte qui a besoin dune paule pour pleurer. Et je nai jamais prtendu en tre une. Ce nest pas tre une chochotte que de me rpondre quand je te demande ce qui ne va pas ! Pour lamour de Dieu, en voil une question simple ! Tout ce que je te demande, cest de partager une infime partie de toi avec moi. Est-ce que cest trop te demander ? Je me passai la main dans les cheveux en essayant dtouffer ma colre. Il avait raison. Mais moi aussi. Si je lui parlais des notes, de ce qui me proccupait, cela nous mnerait une longue et sincre discussion. Et peu importe ce que je dirais, il ne comprendrait pas. Il fait de son mieux, vraiment. Mais il na jamais t un obsd du contrle comme je peux ltre. Il na jamais compris pourquoi jtais si fanatiquement antidmon. Et il ne comprendrait jamais pourquoi la possibilit dtre possde mme si je savais que cette pense ntait que le produit de mon imagination hyperactive pouvait me mettre dans un tel tat de nerfs. Je suis dsole, Brian, dis-je. Je sais que tu penses que je suis une garce sans cur, mais je ne peux mempcher dtre ce que je suis. Et je ne suis pas le genre de femme mouvrir une veine pour me vider de mon sang sur mon petit ami. Sil sagissait dune chose pour laquelle tu pourrais mtre dune quelconque aide, je ten parlerais. Je ntais pas certaine que ce soit vrai, mais a aurait pu ltre. Il faudrait que jattende dtre confronte un problme quil pourrait maider rsoudre pour le savoir. Il descendit du lit en secouant la tte. Sa colre stait apaise. Il avait seulement lair bless dsormais. Je ne te demande pas de touvrir une veine, dit -il doucement sans me regarder. Je me contenterais dune miette infime mais, mme a, tu ne veux pas me le donner. Je retins mon souffle. Voil, on y tait, le moment que ja vais redout : le moment o il estimait que je lui procurais plus de peine que de bien-tre. Comme dhabitude, je lavais sous-estim.

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Je rentre chez moi avant quon se fasse vraiment du mal, dit-il. Mais je ne laisse pas tomber, Morgane. Je taime, et j e finirai bien par trouver un moyen pour que tu aies assez confiance en moi pour me parler. Je tappelle demain. Je restai assise sur le lit pendant quil sortait de la chambre. Il ne claqua mme pas la porte dentre. Jinspirai plusieurs fois profondment en essuyant mes paumes moites sur mon pantalon. Aussi douloureuse que puisse tre la pense de le perdre, je savais que le mieux faire pour nous deux tait de rompre maintenant, avant que je lui fasse trop de mal. Parce que, sil restait avec moi dans lespoir de me changer, notre relation tait voue lchec. Si jtais une fille bien, quelquun de bon, je lui viterais une peine de cur et le librerais de cette histoire. Je suppose que je ne suis ni une fille bien ni quelquun de bon. a craint. Le week-end passa calmement et japprciai ce changement. Brian mappela le samedi, comme il avait dit quil le ferait, mais ce fut un coup de fil tout fait strile. Je suppose que le fait quil nait pas rompu au tlphone pouvait tre considr comme positif. Le lundi matin, aprs trois nuits de sommeil normal daffile, je me rveillai en meilleure forme. Peut-tre en avais-je fini avec mes crises de somnambulisme. Je dcidai quaprs toutes ces frictions je devais faire le premier pas pour recoller les morceaux avec Brian. Je commenai par commander sur Internet un grand vase bien voyant rempli de roses blanches que je fis envoyer son bureau. Je ntais pas prte pour une carte leau de rose, et tout ce que je trouvai crire fut : Je suis dsole, je me suis comporte comme une garce. Je passai beaucoup de temps sourire dans le bon vieux Paoli Local qui me conduisit Philadelphie. Jimaginais ce que le reste des avocats guinds du cabinet de Brian penseraient quand il recevrait des fleurs de la part de sa petite amie. Il en entendrait parler pendant des semaines. Mais les taquineries ne le drangeraient pas, il les apprcierait mme secrtement. - 49 -

Je descendis du train Suburban Station et marchai jusqu mon bureau de Liberty Place. Ctait une superbe journe de mars, ensoleille et chaude et pleine de promesses. Je me sentais fichtrement bien, pour une fois. Limmeuble o se trouve mon bureau hberge des petits cabinets comptables, un dtective priv et moi-mme. Voil un assortiment intressant. Je ne respecte pas ce quon pourrait appeler des heures de bureau normales parce que je voyage beaucoup. Mais chaque fois que je suis en ville, jessaie dy passer un peu de temps pour moccuper de la paperasse. Vous ne pouvez pas imaginer la masse de documents que gnre un exorcisme. Je dois faire un rapport sur chacun et le remettre la Commission amricaine des exorcismes, notre comit directeur. Mon ordinateur ntait pas encore allum quon frappa ma porte. Entrez, lanai-je machinalement. Jessayai de faire acclrer mon ordinateur. Il tait temps que je men offre un nouveau, mais ctait une telle histoire que je ne cessais de reporter lachat. Mon ordinateur teuf-teufait toujours quand je laissai finalement tomber pour me tourner vers la porte. Je me figeai de surprise en voyant Adam White. Adam est la tte des Forces spciales, le dpartement de la police charg de soccuper des dmons criminels. Par le plus grand des hasards, il se trouve quil est lui-mme un dmon. Pas mal de gens dont je fais partie considrent que cela revient faire garder le poulailler par un renard. Mais, dune certaine manire, ctait assez pratique. Adam peut affronter nimporte quel dmon seul seul et avoir le dessus. Et ce nest pas quelque chose dont nous autres, simples mortels, pouvons nous targuer. Quand Adam vit quil avait toute mon attention, il sassit en souriant en face de mon bureau, tendant ses longues jambes devant lui. Cest un sacr morceau et il le sait. Environ 1,85 m et un peu plus de cent kilos, tout en muscles sculpts. Des cheveux courts et sombres, presque noirs, et des yeux sexy qui me font penser du caramel chaud. Bien sr, je ne sais pas pourquoi il est si fier de son apparence. Ce nest pas lui qui est si beau, cest son hte. - 50 -

La Socit de lesprit privilgie les beaux individus pour hberger les Pouvoirs suprieurs, comme ils appellent les dmons. Pouvoirs suprieurs , mon cul ! Les dmons sappellent dmons entre eux. Ils disent quils sont bien antrieurs la Bible et que leur nom propre a t corrompu par les humains. Mais la Socit a dcid que dmons tait une sorte dinsulte ethnique. Je ne vous dis pas combien de fois ma mre ma lav la bouche au savon parce que je les avais appels ainsi. Naturellement, puisque Adam est un dmon, je le dteste par principe. Il le sait, cest pourquoi jtais surprise de le voir dans mon bureau. Que puis-je faire pour toi, Adam ? demandai-je dun ton prudent, mme mes propres oreilles. Un coin de sa bouche se souleva en une esquisse de sourire lorsquil entendit mon ton avant de retomber trs vite. Je compris trop tard quil navait rien dun boute-en-train. Ses sourcils taient lgrement froncs et son regard aurait pu tre qualifi de hant . Il prit une profonde inspiration, comme pour se donner du courage, puis il releva la tte et affronta mon regard. Jai besoin que tu pratiques un exorcisme. Ma mchoire se dcrocha. Je ne savais quoi rpondre. Un fait exceptionnel chez moi, je peux vous lassurer. Il ne semblait pas avoir besoin que je rponde quoi que ce soit pour le moment. Est-ce que tu as entendu parler de lattaque de Colre de Dieu ce week-end ? demanda-t-il. Colre de Dieu est un des nombreux groupes de haine antidmons. Certains essaient de combattre les Suppts de Satan comme ils appellent les dmons devant les tribunaux et de rendre illgale la Socit de lesprit. Colre de Dieu est plutt du genre militant. Une de ses spcialits est lincendie criminel. Les membres du groupuscule b rlent vifs les dmons et leurs htes dans le Feu Purificateur de Dieu . Oui, quand ils parlent, tous les mots ont lair de commencer par une majuscule.

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Javais t trop proccupe par mes problmes durant le week-end pour lire le journal ou regarder les infos. Aussi je ne savais pas ce que les petits aides de Dieu avaient concoct. Tu te rappelles, il y a environ trois semaines, cet incendie quils ont provoqu dans les quartiers sud de Philly ? Je men souvenais. Lincendie avait tu un dmon lgal ainsi que sa petite amie enceinte. Ils avaient un autre enfant, une petite fille, qui tait reste prisonnire de la maison. Un des pompiers dmons lavait sauve. Il avait attrap lenfant et avait saut depuis le deuxime tage sur le trottoir, amortissant avec ses jambes tout limpact pour protger lenfant. Ce qui avait d faire plutt mal. Lenfant avait survcu et les jambes du dmon avaient srement guri en quelques heures. Je me rappelle, dis-je, puisquAdam attendait ma rponse. Son visage tait sinistre et tendu. Ce pompier sappelle Dominic Castello. Ce week-end, Colre de Dieu a dcid de le punir pour avoir sauv la Progniture de Satan . Jmis un grognement. Je hassais les dmons, mme les meilleurs dentre eux, mais je nallais pas jusqu penser quil tait mal de sauver une fillette de trois ans dun immeuble en flammes, simplement parce quil se trouvait que son papa tait lhte dun dmon. Ils ont voulu lui donner une leon, pas le tuer, continua Adam. Neuf dentre eux lui ont tendu une embuscade devant chez lui, ils taient arms de battes de base-ball et de barres mine. Je grimaai de compassion tout en commenant comprendre o cette histoire allait mener. Adam avait lair misrable. Il a juste essay de se dfendre. (Son regard, srieusement implorant, rencontra le mien.) Nous ressentons la douleur, tu sais. Nous la tolrons mieux que les humains, mais nous avons nos propres limites. Que sest-il pass ? demandai-je doucement, mais je savais dj. Adam baissa la tte.

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Ils lont battu jusqu ce quil perde contrle. Il est devenu fou. Il a rpondu leurs coups. Jusqu ce quil se libre et senfuie, mais le mal avait t fait. Il en a tu un. Un autre se trouve lhpital en soins intensifs. Je nai pas lhabitude de compatir avec les dmons. Cette fois-ci pourtant, je fis une exception. Les dmons nont pas les mmes droits que les humains. Daprs la loi, peu importent les circonstances attnuantes. Si un dmon devient criminel en dautres mots, sil est impliqu dans un crime violent , il doit tre exorcis. Point. Sans que cela fasse lobjet dun procs rallonges. Bon sang, ils nont mme pas droit un avocat, bien que certains juges leur laissent en avoir un tout de mme. De toute faon, il nexiste aucun j ury constitu de leurs pairs. Alors cest lui que tu veux que jexorcise. Adam acquiesa. Jaurais pari que javais vu des larmes briller dans ses yeux. Ce sont en gnral les membres de la famille qui font appel mes services, et seulement quand lexorciste dsign par la cour a dj chou. Cela ne mtait jamais arriv dtre engage par un dmon. Ctait, sans aucun doute, ce qui tait en train de se passer. Pourquoi tadresses-tu moi ? demandai-je avant de grimacer mon propre manque de tact. Adam ne sen offusqua pas. Lui et moi avons ce quon peut appeler une histoire commune. Nous sommes amis depuis notre arrive dans la Plaine des mortels et nos htes taient amis bien avant cela. Cela va tre difficile pour nous tous. Nous avons besoin que lexorcisme se droule en douceur et rapidement. Et tu es la meilleure qui soit. Cela me fit tressaillir. Alors ton hte est au courant de ce qui se passe ? Les yeux dAdam me transpercrent. Tu sais quil est au courant. Je dtournai les yeux. Ouais, je savais. Et ctait un exorcisme que je ntais pas presse de pratiquer. Est-ce que tu vas ten charger ? demanda Adam.

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Je soupirai. Comment pouvais-je refuser ? Dominic Castello ntait vraiment pas gt. Il valait mieux en finir vite plutt que de le laisser souffrir. Ouais, je vais men occuper. Il eut du mal me remercier. Pourtant, il russit madresser un hochement de tte en signe de reconnaissance.

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Chapitre 5

Lexorcisme de Dominic Castello allait me hanter pour le restant de mes jours. Et pas pour les raisons auxquelles jaurais pu mattendre. Contrairement Lisa Walker, il ne lutta pas. Il avait t riv une table et quip dune ceinture paralysante, juste au cas o, mais, ds linstant o je mis le pied dans la chambre dexcution, je ne vis que de la rsignation dans son regard. Adam maccompagna en qualit de tmoin et de soutien moral. Un soutien moral pour Dominic, pas pour moi, au cas o vous vous seriez pos la question. Dominic tait un hte de dmon typique : pour rsumer, il tait superbe. Des cheveux pais et onduls dun noir italien, de grands yeux noisette expressifs encadrs de cils pais. Pas aussi muscl que certains htes comme par exemple Adam , mais je pariais que, avant dtre lhte du dmon, il tait dj dot dune sacre force physique. Le corps de Dominic ne portait aucune trace, du moins pas daprs ce que jen voyais. Il avait d pratiquer un grand nombre de gurisons au cours des deux derniers jours. Aprs lagression, il stait livr Adam, lequel avait pris des photos quil mavait montres. Jaurais pu vivre sans avoir regarder ces photos. Les gardes du centre de confinement napprcirent pas beaucoup quAdam maccompagne. Cependant, ils navaient pas leur mot dire. Ctait un de leurs suprieurs. Moi, je napprciai pas quAdam approche une chaise et sy assoie pour tenir la main de Dominic pendant que je prparais mes bougies. Dominic tait la victime, jtais la mchante. Je mefforais de ne pas y penser en prenant place lextrmit de la table, loppos dAdam. Dominic ne - 55 -

madressa pas un seul regard. Ses yeux taient plongs dans ceux dAdam. Prends soin de Dominic, dit Dominic. Je clignai des yeux de confusion jusqu ce que je comprenne que ctait le dmon qui parlait et qui demandait Adam de prendre soin de son hte. Lintensit avec laquelle ils se regardaient me fit souponner quils taient bien plus que des amis, et la voix angoisse du dmon suggrait quil se souciait vritablement de son hte. Je me dis quil valait mieux que je moccupe de mes affaires. Lexorcisme se passa en douceur. Dominic ne cria pas, ne jura pas, et je dispersai laura du dmon ds ma premire tentative. Quand jouvris les yeux, Dominic, dlest de son dmon et allong sur la table, pleurait en serrant toujours la main dAdam. Daprs ses larmes, je pouvais en dduire que son cerveau fonctionnait, mais je lui posai quand mme quelques questions quand les gardes entrrent pour le librer de ses entraves. Savez-vous qui vous tes ? demandai-je dune voix douce en me penchant sur lui. La voix douce, ce nest pas vraiment mon fort. Je sais que a vous choque. Il me regarda de ses yeux malheureux et humides et acquiesa. Il na rien fait de mal. Tout ce quil voulait, ctait se dfendre, et vous lavez tu pour a. Daccord, il savait trs bien ce qui se passait. Et je ne mtais jamais sentie aussi coupable davoir exorcis un dmon. Je suis dsole, dis-je, la gorge serre et douloureuse. Dominic sembla tre sur le point dajouter quelque chose en sasseyant, son buste prsent dbarrass des entraves. Mais Adam se leva pour sasseoir sur le bord de la table prs de son ami. Ou bien Dominic ntait-il que lami de lhte dAdam, prsent ? Trop compliqu. Je dcidai de ne pas y penser. Elle a fait ce quelle devait faire, dit Adam.

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Il sen sortait mieux que moi en termes de voix douce, ce qui tait assez surprenant si on considrait quil tait en gnral plutt dur. Nous devions agir dans le cadre de la loi. Mme si la loi a tort. Cette dernire phrase mtait adresse, mais je parvins retenir ma riposte naturelle. Ce ntait ni le moment ni lendroit pour discuter du rle des dmons dans la socit amricaine. Dominic laissa chapper un sanglot gmissant. Le prenant dans ses bras, Adam le bera comme il laurait fait avec un enfant chagrin. Je me tirai de l en regrettant quAdam nait pas trouv quelquun dautre pour pratiquer cet exorcisme. Mon moral samliora au moment de retrouver Brian pour dner. Bien sr, cest difficile de ne pas tre de bonne humeur quand votre petit ami vous ouvre la porte en ne portant rien dautre quun mignon petit nud papillon autour du cou et une longue rose blanche entre les dents. Un sourire aux lvres, je me glissai dans son appartement et fermai la porte derrire moi. Je vois que tu as reu mes fleurs. Oui, dit-il, la tige toujours entre les dents. Elles sont trs belles. Jclatai de rire et lui arrachai la rose dentre les lvres. Portant le bouton mon nez, jinspirai profondment et fus due de constater que son parfum, nanmoins doux, tait trop lger. Du coin de lil, je notai que Brian tait content de me voir. Quil ltait mme de plus en plus. Je jetai la rose et le jaugeai dun coup dil, dcouvrant que jtais moi -mme assez ravie de le voir. Il se redressa en rejetant ses paules en arrire comme un soldat pendant linspection. Jclatai de rire, consciente du dsir qui imprgnait ce rire. Quelques minutes plus tt, je me trouvais devant sa porte me demander si je ne devais pas annuler pour ce soir. Maintenant, je ne me rappelais mme plus pourquoi.

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Je lui tournais autour et il suivait mon dplacement de la tte. Garde vous, soldat ! aboyai-je. Bon, jessayai daboyer, mais ma voix tait rauque. Oui, mdame ! Question aboiement, il sen sortit mieux que moi. Il tourna si vite la tte pour regarder droit devant lui que cela me fit grimacer. Avec la chance que javais ces derniers temps, il tait capable de se faire le coup du lapin pendant un inoffensif amuse-gueule sexuel. La vue de dos tait spectaculaire. Brian a les fesses les plus fermes que je connaisse. Elles me donnent envie de me mettre genoux pour les croquer. Je lui caressai le postrieur, dont les muscles frmirent alors quil luttait pour rester au garde--vous. Mon cur battait entre mes cuisses et je me surpris penser combien ce serait charmant de retrouver Brian tous les soirs la maison aprs mes dures journes de labeur. Jcartai cette pense. Je ne tenais pas gcher mon humeur avec des projections davenir. Il nexistait pas de meilleur moyen pour me dbarrasser de cet exorcisme dplaisant que de mabandonner des sensations physiques et, bon sang, ctait exactement ce que je mapprtais faire. Interdiction de penser. Colle au dos de Brian, mes mains toujours sur ses fesses, je fis courir ma langue sur son paule. Il parvint rester immobile, mais son souffle se fit plus sifflant. Sa peau tait lgrement sale. Oh, que jaimais le faire transpirer ! Je pris mon temps pour parcourir son dos, faisant mine de ne pas remarquer quand il se tortilla. Ses poings taient serrs de part et dautre de son corps. Je sentais le battement excit de son cur sous mes lvres. Morgane, je ten prie. Je souris et mes mains plongrent entre ses jambes parderrire, mes doigts effleurant peine ses bourses tendues. Ce que jaimais plus que le faire transpirer, ctait le faire mimplorer. Je ten prie quoi ? demandai-je avant de me mettre sur la pointe des pieds pour mordiller lgrement le lobe de son oreille. - 58 -

Sa pomme dAdam sabaissa puis remonta subitement quand il dglutit. a fait presque une semaine. Mon self-control a des limites. Je men tais rendu compte. Ma volont faiblit toujours avant la sienne, et je ne peux pas prtendre que je napprcie pas cet tat de fait. Tout mon corps tait chaud ; tous mes sens, exacerbs. Mes narines se dilatrent quand je discernai le mlange parfum du mle en sueur, du dodorant Old Spice et du dsir. Tant que je ferais durer cet tat, jchapperais mes penses dplaisantes. Je me glissai devant lui. Brian tait sans aucun doute au summum de son rection, la pointe de son sexe brillant de rose. Je passai la langue sur mes lvres et il grogna. Impossible dignorer son dsir, et pourtant il parvenait le matriser. Un jour, je trouverais un moyen de faire clater en mille morceaux ce self-control quasi lgendaire. Malheureusement, dici ce que je matrise cet art, il tait vou gagner. Ma patience ayant atteint ses limites, je tombai genoux, immobilisant ma victime de mes mains poses sur ses hanches. Je sentais lintensit de son regard sur moi. Jaimais savoir quil me regardait. Je dardai ma langue pour le goter et nous haletmes lunisson. Le prendre dans ma bouche tait si primairement satisfaisant. Tous mes sens taient en alerte et sollicits : le goter, humer son dsir, couter la rudesse de ses haltements. Ses bourses roulaient contre ma bouche et je savais quil ne tiendrait pas longtemps si je continuais ainsi. Je savais aussi que, si je le laissais venir dans ma bouche, je devrais lui accorder un moment de rpit avant de pouvoir laccueillir en moi. Si je lui donnais ce rpit, mon esprit retors pouvait se mettre en branle et tout gcher. contrecur et malgr son grognement de protestation, je le librai. Tu ne peux pas tre cruelle ce point, geignit-il en me regardant de ses yeux assombris par le dsir. Je me remis debout, mes genoux tremblant de faon embarrassante. Il ouvrit la bouche pour protester de nouveau,

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mais javais commenc dboutonner mon chemisier et les mots moururent sur ses lvres. Avec un sourire vicieux, je reculai vers la chambre en linvitant me suivre dun mouvement du doigt. Il membota le pas comme une panthre lafft tandis que je me dbarrassais de mon chemisier. Jtais loin dtre assez coordonne dans mes mouvements pour pouvoir enlever mon pantalon pendant que je reculais. Aussi je me contentai den descendre la fermeture clair. Javais alors pass le seuil de la chambre. Mon timing tait parfait : mon soutien-gorge tomba terre juste au moment o larrire de mes jambes toucha le lit. Brian me dcocha un sourire de prdateur puis se pencha pour maider me dfaire du reste de mes vtements. Il dut interrompre le cours de laction un instant pour attraper un prservatif sur la table de nuit, mais nous tions bien trop excits pour que cela puisse gcher quoi que ce soit. Il se glissa en moi et ce fut un pur dlice. Jtais assez humide pour quil puisse me pntrer dune seule pousse, et je retrouvai aussitt des sensations connues. Jattirai son visage vers moi et il membrassa avec toute la passion rprime dun homme qui a t spar de lamour de sa vie pendant des mois. Je me laissai submerger par sa ralit, par ladquation naturelle de nos corps, par la rue tourdissante de son dsir, par lintensit terrifiante de son amour. Je perdis tout pouvoir de rflexion plus avance, mon corps comme une unique terminaison nerveuse, mon cur prt exploser de plus dmotions que jtais capable de nommer. Nous joumes presque en mme temps, assez fort pour sans aucun doute gner les voisins. Ctait le cadet de nos soucis. Brian me prit ensuite dans ses bras, ma tte contre son torse, nos jambes emmles, tous deux haletant pour reprendre notre souffle. Une fois la vague de bien-tre dissipe, je ressentis un pincement de panique dans ma poitrine. Jaimais trop Brian pour mon bien, surtout quand mon bon sens me disait que cela ne durerait pas. Oui, je savais quil maimait aussi. Mais je nai jamais cru au mythe de lamour qui vainc tout. Un jour, il perdrait patience avec moi et mon cur se briserait en mille minuscules morceaux tranchants. - 60 -

Il voulait : que je passe la nuit avec lui, mais je doutais de mon humeur. Je ne voulais pas gcher le souvenir de nos spectaculaires retrouvailles amoureuses. Et je ne voulais pas prendre le risque que mes angoisses constantes me poussent dire quelque chose de stupide dans la seule intention de le repousser. Ce qui me fit vraiment peur, la manire dont il me regarda, cest que jeus le sentiment quil savait exactement pourquoi je fuyais. Je revins chez moi peu aprs 21 heures et regardai un peu du match de basket de Temple. Ils mettaient la pte une quipe dont je navais jamais entendu parler, si bien que jteignis le tlviseur et allai me coucher tt. Je me rveillai dans mon lit le matin suivant avec cette sensation de fatigue familire. Cette impression que je navais pas vraiment dormi toute la nuit. Jessayai de me persuader que jtais simplement fatigue, que les gens normaux peuvent se sentir fatigus, mme sils ne souffrent pas de somnambulisme. Cette illusion rconfortante dura environ trente secondes. Puis je vis la feuille de papier tale bien en vidence sur ma table de nuit. Ce mot-l tait assez long pour tre qualifi de lettre. contrecur, je la lus : Je ne suis pas une cration de ton imagination. Je mappelle Lugh. Tu mas invite il y a deux mois. Tu tais drogue. Cest pour a que tu ne ten souviens pas. Ctait la nuit o Andrew ta frappe. Je crois quil ta frappe afin que tu ne te souviennes pas bien de cette nuit-l. Ils tutilisent pour me retenir prisonnier. Je ne taurais pas possde volontairement. Ils mont appel par mon nom et jai d rpondre. Tes boucliers mentaux sont si puissants que je peux peine les forcer. Tu me combats mme dans ton Ctait tout ce quil avait crit. Ce que javais crit. Peu importe. Si jtais rellement possde par un dmon, javais russi le combattre au beau milieu de cette lettre.

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Je frissonnai. a mallait tout fait de me dire que ctait impossible dtre possde sans le savoir, mais cela me paraissait tre une pense trop labore pour que mon inconscient lchafaude. Je veux dire, o tais-je alle chercher ce nom de Lugh ? Je ne lavais jamais entendu. Il sonnait comme un nom masculin, et je pensais ce dmon comme tant il . Ce qui tendait prouver encore un peu plus que toute cette histoire relevait de mon imagination. Si jtais vraiment possde, le dmon aurait d tre une femme. Non pas quil soit impossible pour un dmon de possder un humain du sexe oppos : cest juste quhabituellement ils ne veulent pas. Bien sr, mon dmon imaginaire affirmait quil avait t forc me possder contre sa volont, alors sans doute que ses prfrences ne comptaient pas. Non, jtais paranoaque. Je ragissais juste ma dernire conversation avec Andrew/Raphal. Comme je lui en voulais encore de mavoir frappe, javais concoct un plan tout droit sorti dun film dhorreur de srie B. Ouais, ctait a. Malheureusement, je ne men sortais pas vraiment bien en matire dautopersuasion. Je ne dtruisis pas cette lettre mais lemportai avec moi dans la cuisine pour la relire un bon million de fois en buvant mon caf. Je navais honntement jamais entendu parler dun tre humain la personnalit assez forte pour transformer le dmon, plutt que lhte, en passager impuissant. Mais ce ntait pas parce que je nen avais jamais entendu parler que ctait impossible pour autant. En repensant au nom que javais invent pour mon dmon imaginaire, je fis des recherches sur Internet en esprant dcouvrir que ce mot ne correspondait rien. Malheureusement, jappris que ce vrai nom, issu de la mythologie celte, se traduisait en gros par celui qui brille . Aprs ma troisime tasse de caf, je dcidai que javais besoin de lavis de quelquun dautre. Val avait observ mon aura Topeka et dclar que je ntais pas possde, mais cela ne me ferait pas de mal de me faire examiner une seconde fois. Si elle ne dtectait aucun signe dinvasion dmoniaque, je pourrais peut-tre enfin me dfaire de cette peur persistante. - 62 -

Dans le cas contraire, je devrais peut-tre serrer les dents et aller consulter un psy, comme Brian lavait suggr. Ce ntait dfinitivement pas une option que je voulais envisager. Val habite une troite maison de ville deux tages sur Delancy Street. Je suis toujours un peu jalouse quand jentre chez elle. Ma maison est bien dcore et tout, mais celle de Val est carrment une uvre dart. Toutes les couleurs sont coordonnes, et je nai jamais vu un endroit habit aussi mticuleusement propre et rang. Me devanant dans son salon, elle minvita masseoir sur un canap crme impeccable dites-moi, comment fait-on pour garder un canap de cette couleur impeccable si on sassoit vraiment dessus ? et je vidai mon sac. Je sais que cest dingue, lui dis-je avant de commencer. Elle lutta un instant pour viter de sourire, puis elle cda. Quest-ce qui nest pas dingue en ce qui te concerne ? Jclatai de rire sa rflexion, tout en percevant la nervosit de ma raction. Val frona les sourcils, lair inquiet. Quest-ce qui se passe, Morgane ? demanda-t-elle. Tu sembles vraiment effraye. Je me passai une main dans les cheveux. Cest parce que je le suis. (Je soufflai profondment.) Je tai racont que javais des crises de somnambulisme dernirement. (Elle acquiesa.) Eh bien, je mcris des lettres pendant mon sommeil. Elle arqua les sourcils. Ouah. Tu veux dire, des lettres qui ont un sens ? a dpend ce que tu entends par avoir un sens , marmonnai-je voix basse. La premire, ctait Topeka. Jai crit une note qui disait que le dmon ne stait pas empar de moi parce que jtais dj possde. Val clata de rire. Et cest a qui ta effraye ? demanda-t-elle. Je crois que tu peux te dtendre. Mis part le fait que tu ne te comportes pas comme un dmon, jai examin ton aura Topeka et tu tais compltement humaine. Je frottai mes paumes moites sur mon pantalon. - 63 -

Je sais. Je ne cesse de me rpter que a na aucun sens, que cest juste le fruit de mon imagination. Mais je ne peux mempcher davoir la trouille. (Je sortis la dernire lettre de ma poche et la tendis Val.) Je veux dire, Seigneur, regarde a ! Je nai pas une telle imagination, alors do a vient ? Val madressa un sourire indulgent en prenant la lettre et mit ses lunettes pour y jeter un coup dil. Je me mordillai la lvre pendant quelle lisait, esprant quelle continuerait se moquer de moi et carterait mes folles inquitudes. Ce quelle ne fit pas. En fait, jaurais mme pari quelle plit un peu, et sa main se crispa comme si Val avait reu un choc. Quest-ce quil y a ? demandai-je. Tu y comprends quelque chose ? Elle plia soigneusement la lettre puis frissonna comme si elle avait soudain froid. Je comprends pourquoi cela ta inquite, admit-elle. Je ragirais de la mme faon. Son visage tait toujours aussi ple, et peut-tre ne se rendait-elle pas compte quelle se mordillait la lvre. Mais tu y comprends quelque chose ? demandai-je encore une fois, cherchant savoir pourquoi elle refusait de me regarder. Elle secoua la tte en regardant toujours la lettre plie. Non. a fiche juste la trouille. (Elle soupira et leva enfin les yeux pour affronter mon regard.) Pourtant, ce doit bien tre ton imagination. Si tu tais possde, je laurai vu Topeka. Javais la nette impression quelle ne me dvoilait pas toutes ses penses et, dans ce cas, je ntais pas sre de vouloir savoir ce quelle me cachait. Tu pourrais examiner mon aura encore une fois ? Elle frona les sourcils puis haussa les paules. Bon sang, je suppose que a ne mange pas de pain. Et si tu te sens mieux ensuite Merci, dis-je, plus soulage que je voulais ladmettre. Elle me dcocha un sourire encourageant. Je suis certaine quil ny a pas lieu de sinquiter, Morgane. Je me forai sourire. - 64 -

Moi ? minquiter ? Val clata de rire avant de me serrer rapidement dans ses bras. Elle sait que je naime pas ce genre deffusion et elle scarta avant que jaie le temps de protester. Je vais chercher mon quipement, dit-elle. Je reviens tout de suite. Pour une raison inconnue, je me sentis terriblement nerveuse ds linstant o elle quitta la pice. Je me levai et fis les cent pas en essayant de chasser ma tension nerveuse. Avais-je des raisons de me sentir nerveuse ? Je savais que Val ne dcouvrirait rien. Mais mon tat de nerfs empirait de seconde en seconde. Des papillons battaient des ailes dans mon ventre. Ma tte se mit pulser. Javais envie de fuir de chez elle toutes jambes. Quest-ce qui marrivait ? Je palpai mon cou pour sentir mon pouls battre tout rompre. La sueur nappait ma peau. tais-je en train davoir une crise de panique ? Je ne mtais jamais sentie comme a. Alors que jessayais de mautoanalyser, je remarquai quelque chose de bizarre. La vieille maison de Val craque. On y entend chaque pas. Je lavais entendue monter lescalier et je lavais entendue se dplacer ltage. Mais je nentendais plus rien. Je mimmobilisai quand la panique atteignit son summum. Sans savoir pourquoi, je me retournai vers lescalier. Et soudain, Val tait l. Je navais pas entendu un seul craquement provenant des marches parce quelle lavait descendu sans fai re de bruit. Si je ne mtais pas retourne sous leffet de la panique, je ne me serais jamais carte temps. Il y eut un pop bruyant et je me jetai terre. Les sondes du Taser fusrent vers lendroit que je venais juste de quitter et sincrustrent dans le dossier dune chaise. Val jura voix basse en jectant la cartouche vide. Je ne maccordai pas de rpit pour le choc, lindignation ou la douleur. Elle rechargea son Taser et jarrachai un coussin du canap, me recroquevillant juste au moment o le Taser mit un nouveau pop . Je sentis limpact des sondes qui frapprent le - 65 -

coussin, mais merci, mon Dieu il tait assez pais pour misoler. Jetant un coup dil par-dessus mon bouclier, je vis Val sapprocher, le Taser prt tirer. Elle allait essayer de me mettre terre en combat au corps corps. Ctait une erreur tactique de sa part. Premirement, je fais quinze centimtres de plus quelle et je mentrane rgulirement. Deuximement, si votre famille fait partie de la Socit de lesprit, vous avez soit appris combattre enfant ou bien vous avez pass votre jeunesse vous prendre des racles de la part des autres gamins. Javais, de mon ct, choisi dapprendre me battre. Val lana le Taser dans ma direction, essayant de le faire passer par-dessus le bord de mon bouclier euh, le coussin du canap. Je la bloquai facilement mais ne vis pas venir son pied. Son talon percuta mon tibia et, si elle avait port des chaussures semelles dures, jaurais eu de sacrs problmes. Cela tant, il sagissait de chaussures de sport, et elle ne me fit pas grand mal. Ae ! hurlai-je. Putain, mais quest-ce que tu fous, Val ? Elle ne rpondit pas. Son regard froce tait concentr sur sa cible. Je ne lavais encore jamais vue dans cet tat. Elle attrap a le coussin et essaya de me larracher. Comme je le tenais deux mains et quelle nen avait quune de libre, javais un avantage certain ce petit jeu. Je tirai violemment sur le coussin et elle cda. Je jurai quand ce mouvement brusque se retourna contre moi. Le coussin mchappa et je percutai le sol, jectant dun coup tout lair de mes poumons. Val se jeta sur moi et me dcocha un crochet maladroit du gauche. Son attaque ntait quune diversion, car elle essayait toujours de menfoncer le Taser dan s les ctes. Je parai son crochet du gauche et lui attrapai le poignet deux mains. Je ne le lchai pas quand il entra en contact avec mon visage. Le coup pouvait tre maladroit, mais il me fit mal quand mme. - 66 -

Jtais vraiment nerve dsormais et je me laissai submerger par mes pulsions. Je roulai violemment sur ma gauche. Val tait trop petite et trop lgre pour mimmobiliser au sol et je finis sur elle, le Taser coinc entre nos corps, si bien quelle ne pouvait me zapper sans se zapper elle-mme. Mon coup de poing ne fut pas maladroit et le corps de Val se ramollit. Jtais sur le point de la frapper de nouveau, mais me retins. Haletante, endolorie, je me demandais ce qui avait bien pu se passer. Je roulai sur le ct en abandonnant son corps inerte et dgageai le Taser de ses doigts sans rsistance afin de vrifier lindicateur de batterie. Il restait encore pas mal de jus. Je fouillai Val pendant quelle revenait lentement elle, mais ne trouvai pas dautres armes. Je me levai et mloignai delle. Ma joue me faisait mal, l o elle lavait frappe, et javais mal autre part encore. Ctait une douleur plus profonde. Mes yeux brlaient et, un instant, je crus que jallais me mettre pleurer. Val tait ma meilleure amie depuis le lyce. La seule personne en qui javais assez confiance pour lui parler de mon mystrieux problme. Et elle mavait agresse ! Val gmit doucement puis ouvrit les yeux pour dcouvrir que je pointais son Taser sur elle. Il va falloir que tu texpliques, frangine, grondai-je. La colre et lindignation attnuaient un peu la douleur. Elle leva sur moi de grands yeux tonns. Je suis dsole, dit-elle. Ce ntait pas ce quoi je mtais attendue. Trente secondes plus tt, elle se jetait ma gorge comme un chien enrag. Maintenant, elle sexcusait ? Elle sassit lentement en lorgnant le Taser. Jai cru que tu tais vraiment possde. Quoi ? criai-je. Ctait un cauchemar, cest a ? Ce ntait pas possible autrement ! Tout ce que je te demandais, ctait dexaminer mon aura.

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Elle ne tenta pas de se relever. Je donnais srement limpression davoir la dtente facile, et elle ne savait pas si javais recharg le Taser pendant quelle tait dans les vapes. Si tu hbergeais vraiment un dmon illgal, a aurait t le moment idal pour mattaquer. Tu plaisantes, l ! Si jtais possde par un dmon homicide, pourquoi aurais-tu pens que je devais attendre le moment idal ? Je secouai la tte, incrdule. Je suis dsole, rpta Val. Tu te comportais bizarrement. Comme si tu hbergeais un dmon qui ne savait pas encore comment se faire passer pour toi. Elle leva la main pour toucher lhmatome qui enflait sur sa mchoire. Mais si tu tais vraiment possde par un dmon, tu maurais frappe beaucoup plus fort. (Elle me rega rda avec des yeux de biche.) Je suis vraiment, vraiment dsole. Les yeux de biche ne mmurent pas. Je suppose que javais trop dadrnaline pulsant dans mon systme. De plus, je ntais pas certaine de la croire, mme si ce quelle disait se tenait. Mtais-je comporte si bizarrement que a ? Assez bizarrement pour quelle ait pens que ce ntait pas vraiment moi qui lui parlais, mais un dmon se faisant passer pour moi ? Avant que je lui montre la lettre, elle mavait mme fait remarquer que je ne me comportais pas comme un dmon. Le problme, cest que je ne voyais pas dautre explication son agression. Ctait Val, ma meilleure amie, ma confidente. Pourquoi aurait-elle voulu me faire du mal ? Je sais que tu dois tre trs remonte contre moi, dit Val. Mais jai juste fait ce que jai cru devoir faire. Je devais te matriser pour pouvoir exorciser le dmon. (Elle clata dun rire nerveux.) a aurait mieux fonctionn si tu avais en effet t possde, tu sais ? Ma main commenait me faire mal force de serrer le Taser trop fort. Jabaissai larme sans baisser ma garde. Je me sentais ridicule de souponner Val, mais il mtait difficile de faire comme si rien ne stait pass. Sans compter que je ne pouvais me dbarrasser de cette impression que son histoire ne - 68 -

tenait pas debout. Ce que javais de mieux faire, ctait de me tirer de cette maison pour aller srieusement y rflchir ailleurs. Val laissa chapper un soupir de soulagement et sapprta se lever quand je baissai le Taser. Ne te lve pas, la prvins-je en la visant de nouveau avec le Taser. Je voulais mettre un peu de distance entre nous. Elle sassit sur son postrieur en levant les mains en signe de soumission. Je reculai vers la porte. Je ne vois pas ce quelle aurait pu me faire tant que javais le Taser mais, en cet instant, je ne tenais pas lavoir dans mon dos. Je vais laisser le Taser dans lentre, lui dis-je en atteignant la porte. Daccord, rpondit-elle, toujours assise par terre, lair plus calme que moi. Si tu veux quon en discute plus tard, appellemoi. Je sais que tu dois penser que je suis la pire des garces. Je secouai la tte. Je ny croyais pas. Val, me dire que je mhabille comme une poule de biker serait se comporter comme une garce. Mais essayer de massommer au Taser est ce point au-del dun comportement de garce que je nai pas de mots pour le qualifier. Elle baissa la tte, honteuse. Je sais. Quand elle leva de nouveau les yeux vers moi, ils taient emplis de larmes. Je ten prie, ne dis pas que tu vas tirer la chasse sur douze annes damiti cause de cette erreur stupide. Bien sr, jtais incapable de lui dire a, mais ses larmes ne me touchrent pas particulirement. Je posai le Taser dans lentre avant de franchir la porte. Durant tout le trajet pied jusque chez moi, je ressentis un pincement entre les omoplates.

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Chapitre 6

Je ruminai toute la journe ce quavait fait Val sans trouver de rponse qui tienne debout. Il y avait deux options : soit Val avait rellement pens que jtais possde par un dmon, soit elle mavait attaque pour une autre raison. Comment avait -elle pu tre convaincue que jtais possde au point de tenter de me matriser au Taser ? Je ne trouvai aucune raison son agression. Impasse. Je tentai daller me coucher, mais lide dtre allonge dans mon lit, les yeux ferms, me crispait le ventre de terreur. Quallait faire mon inconscient de cette journe ? Je ne tenais pas le dcouvrir. Je me forai regarder un film de merde sur HBO, pensant que cela me distrairait au moins pendant un moment, mais mon esprit persistait faire le hamster dans sa roue. Jteignis la tlvision avec un grognement dgot. Si je ne trouvais pas un moyen pour me sortir Val de la tte, je serais bonne envoyer chez les fous le lendemain matin. Je dambulai dans la maison en qute de lantidote idal la rflexion. Mes pas me menrent finalement ltage ou du moins ce qui en fait office. Lagence immobilire mavait vendu la maison et son tage et demi. Personnellement, je ne vois pas comment une maison peut comporter un tage et demi mais, apparemment, ctait ce que javais. Ltage nest constitu que dune seule pice et, comme jai tout ce quil me faut au rez-de-chausse, il est rare que je monte au premier. Jai transform lendroit en un grenier plutt civilis. Tout ce dont je ne sais pas quoi faire finit l-haut. Y compris plusieurs cartons de livres que je nai jamais pris la peine de vider depuis mon emmnagement. Je suis une de ces - 70 -

personnes qui gardent tout et ne savent pas jeter un livre, mme si je ne lai pas aim. Je ne sais pas comment jen suis arrive me retrouver genoux face un de ces cartons, fouiller dedans jusqu en sortir un livre de poche corn que je ne me rappelais mme pas avoir. Est-ce que je lavais mme lu ? Aucun souvenir, mais quelquun lavait certainement lu. Sil tombait en morceaux force davoir t feuillet, cest quil en valait la peine, non ? Esprant quun livre mabsorberait plus que la tlvision, je me mis lire. Je me rveillai en sursaut, toujours assise dans le fauteuil o je mtais installe pour lire, bien que mon livre ne soit nulle part en vue. Par contre, un bloc-notes reposait sur mes genoux. Val nest pas ton amie !!! Morgane, rveille-toi. Combatsmoi. Dpche-toi. Il se passe quelque chose au rez-dechausse ! Je pourrais dire qu la lecture de cette lettre un frisson remonta ma colonne vertbrale, mais ce ne serait pas encore assez prcis pour dcrire ce que je ressentis. Jtais ptrifie. Mon cur bondit dans ma gorge et je magrippai aux bras de mon fauteuil. Javais environ deux secondes pour me convaincre encore une fois quil sagissait juste dune invention de mon inconscient. Puis jentendis le bruit reconnaissable de pas au rez-de-chausse. Mon alarme ne stait apparemment pas dclenche. Pourtant je nimaginais rien. On pourrait penser quune dure cuire comme moi sortirait un Uzi dun placard et se prcipiterait en bas pour affronter les mchants comme un Rambo sous amphtes. Eh bien, je suis peut-tre une dure, mais je ne suis pas stupide. Sans faire de bruit, je mapprochai de la fentre qui donnait sur ma minuscule arrire-cour. Le cur battant tout rompre, je soulevai la fentre et perus comme un murmure provenant

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du rez-de-chausse. Un murmure qui reut une rponse, ce qui voulait dire quils taient au moins deux. Je massis sur le rebord de la fentre et basculai mes jambes dans le vide. Ma cour est borde de rosiers et jai aussi une treille de rosiers grimpants devant ma chambre, celle-ci se trouvant juste sous la pice du premier tage. Je maccrochai la treille en esprant quelle supporterait mon poids et abaissai la fentre. Nayant pas eu la prvoyance de planter des rosiers sans pines, je mgratignai tant et plus en descendant. Puis je me laissai tomber par terre et jetai un coup dil au coin de la maison. Un 4 x 4 noir inconnu, aux vitres teintes, tait gar dans mon alle. Je ne vis personne dans la voiture, mais on ne pouvait jurer de rien avec ces vitres teintes. Quoi quil en soit, les intrus allaient finir par inspecter ltage et je ne voulais pas quils me dcouvrent tapie l. Je traversai la cour en courant, le poing serr et la peur au ventre, tout en guettant le moindre cri. Tout tait silencieux. Je franchis la haie de rosiers parfois, tre grande avec de longues jambes est un sacr avantage puis continuai ma course. Le fils de mes voisins avait une cabane dans un arbre, une cachette et un poste dobservation idaux. Pendant un instant, je pensai aller frapper la porte dune maison pour utiliser le tlphone, mais on tait en pleine nuit et, le temps que je persuade quelquun de mouvrir si jy parvenais , les intrus auraient le temps de dcamper. Ou bien ils mentendraient frapper une porte et viendraient me chercher. Je laisserais sans doute des traces de sang sur le sol de la cabane, tant pis, je ny pouvais rien. Je me hissai sur les lattes de bois branlantes cloues sur le tronc de larbre et me contorsionnai dans la cabane. Une petite fentre me donnait une vue de mon alle et de ma porte dentre. Retenant mon souffle, immobile, je surveillai et attendis. Pas longtemps. peine trois minutes aprs mtre poste la fentre, ma porte dentre souvrit et trois silhouettes habilles de noir sortirent. Je plaquai une main sur ma bouche - 72 -

pour touffer un haltement. Comme ils portaient tous les trois des cagoules de ski, je ne pus voir que leurs yeux, leur nez et leur bouche, sans mme que cela soit bien net vu le noir et la distance. Daprs leurs tailles et leurs silhouettes, je supposais quil sagissait de trois hommes, bien quon ne puisse se fier aux apparences en pleine nuit. Par contre, ce qui tait clair, ctait quils taient tous les trois arms jusquaux dents. Je ne suis pas une fana des armes. Je serais incapable de vous dire prcisment quelles armes ils portaient, mis part que chacun avait une carabine ou un fusil, sangl dans le dos, ainsi quune arme de poing dans un holster la taille. Qui que soient ces hommes, quelle que soit la raison de leur prsence chez moi, ces types ne rigolaient pas. Ils grimprent dans le 4 x 4 noir et sen allrent. Le conducteur nenleva pas son masque avant davoir quitt lalle. Japerus des cheveux courts au travers du pare-brise avant. Ce fut tout. Je naurais su dire de quelle couleur ils taient. Une chose est certaine, je ne russis pas lire la plaque dimmatriculation. Je ne sais combien de temps je suis reste dans la cabane, tremblant sous leffet de la peur et du froid combins. Finalement, je dcidai que les sales types ne reviendraient pas et descendis de larbre pour mapprocher avec prcaution de ma maison, mattendant que quelquun bondisse dun des buissons pour mattraper, mais cela narriva pas. Ils avaient ferm la porte cl en sortant. Quel genre de visiteur coiff de cagoule de ski ferme votre porte en partant ? Javais une cl de secours cache dans les buissons. Pas sous un de ces trucs bidon en pierre sous lequel nimporte quel abruti avec une sale ide derrire la tte irait regarder. Non, ma cl se trouvait sous une vraie pierre. Une fois lintrieur, je pris mon Taser et larmai. Me sentant un peu moins nerveuse ainsi quipe, jallai dans le salon et composai le 911. Je passai le quart dheure suivant parcourir la maison pour voir sil manquait quelque chose. Je ne fus pas surprise de constater que tout tait l. Si ces types taient des cambrioleurs, jtais le Pre Nol. - 73 -

Juste avant larrive des flics, je me glissai ltage et arrachai du bloc la note que je mtais crite. Jarrachai galement les trois feuilles suivantes, pour tre sre. Je ne pensais pas que les policiers allaient fouiller ma maison aussi minutieusement, mais je ne voulais certainement pas quils tombent sur ce message. Jaurais trop de mal lexpliquer. Les flics partirent vers 5 heures, une fois que je leur eus dit tout ce dont je me souvenais. Les cambrioleurs avaient renclench lalarme en quittant la maison, tout comme ils avaient ferm la porte cl. Je pariais quils avaient agi ainsi afin quon pense que personne ntait jamais venu. En y rflchissant, je me rendis compte que non seulement il ne manquait rien, mais que rien navait t dplac. Des cambrioleurs furtifs. Des cambrioleurs furtifs qui navaient rien vol, qui portaient deux armes chacun et qui taient entrs dans ma maison sans dtruire lalarme. Les flics dcrtrent quils avaient probablement mon code de scurit et quils avaient tout simplement dconnect lalarme en entrant. Vous pouvez tre srs que je changeai mon code linstant o les flics repartirent. Et vous pouvez aussi parier que je ne me suis pas couche ensuite, malgr mon tat de fatigue. Je passais les heures du petit matin, assise sur mon canap, les yeux vitreux, effraye, sacrment trouble. Je navais personne vers qui me tourner pour demander de laide. Pas Val qui, daprs mon dmon ou mon inconscient choisissez , ntait pas mon amie. Pas mon frre, pour la mme raison. Et pas Brian. Parce que si ma vie dj pourrie allait partir en vrille, je refusais de lentraner avec moi. la fin de la nuit, je compris que jallais devoir me dfaire de cette attitude : ne pas impliquer Brian . Je passai une bonne partie de la journe au bureau rdiger mes rapports sur les exorcismes de Lisa Walker et de Dominic Castello. La paperasse me prend en gnral plus de temps quil faudrait mais, tant donn le manque de sommeil dont je souffrais, ce fut un miracle que jarrive boucler tout a en huit heures. - 74 -

Habituellement, Brian et moi ne nous voyions pas beaucoup pendant la semaine. Il travaille tard et je suis souvent en dplacement. Quand nous devons nous lever tous les deux tt le lendemain, a nous gche un peu le plaisir. Pourtant, quand jenvisageai de rentrer chez moi, je repensai ces trois hommes masqus que javais vus sortir de chez moi, fermant ma porte cl derrire eux, et mon sang se glaa. Quelles taient les chances pour quils en restent l ? On entre, on voit quelle nest pas chez elle, on sen va, on ne revient pas. Ouais, cest a. Pouvais-je esprer men sortir une seconde fois ? Non. Javais eu une sacre chance la nuit dernire. Mme avec mon systme dalerte inconsciente, cela aurait pu tre pire. Javoue, je maccrochais toujours lespoir que mon inconscient me dictait ces notes. Mais ma prise sur cette illusion se relchait et une partie panique de ma personne insistait pour que je cde. Pourtant, ma devise est de ne jamais faire aujourdhui ce quon peut repousser demain. Je ne pouvais passer la nuit avec Brian sans lui parler de ce qui stait pass chez moi. Cela ne me ressemblait pas de dormir chez lui, surtout pendant la semaine. Alors je lui livrai la version officielle de la police : des cambrioleurs professionnels avaient pntr dans ma maison pendant la nuit et avaient dtal en mentendant descendre par le mur sous la fentre. videmment, je ny croyais pas ! et je ne mattendais pas que Brian avale cette histoire non plus. Malgr tout, je dois sousestimer mes talents de menteuse. a, ou bien il ne lui a pas effleur lesprit que je puisse lui mentir. Rappelez-vous, il a cette philosophie la Anne Frank, comme quoi les gens sont fondamentalement bons, ce qui nous place lui et moi des ples opposs sur lchelle du cynisme. Je me faisais limpression dtre une garce un sentiment auquel je commenais mhabituer , mais je me rconciliai avec lui au lit. Il a toujours t impressionn par mes talents buccaux, aussi jexploitai sur lui tous les petits trucs que je connaissais. Ensuite il sendormit en chien de fusil contre moi. Je restai veille un long moment, javais peur de mendormir malgr le besoin pressant quavait mon corps de steindre. - 75 -

Je me rveillai dans une pice dun blanc blouissant. Murs blancs, plafond blanc, plancher blanc. Du blanc partout. Je baissai les yeux pour constater que je portais un jean blanc et un sweat-shirt blanc. Je croyais tre en plein rve, sauf que je navais pas le sentiment de rver. Je me pinai le bras et cela me fit mal. Il y eut un bruit comme une expiration tranquille dans mon dos. Lentement, je me retournai. Il formait une tache noire qui tranchait sur tout ce blanc. Il mesurait environ 1,95 m, ses cheveux raides dun noir de jais taient rassembls en queue-de-cheval la base de sa nuque. Un Bombers en cuir noir dcor dillets argents. Un pantalon en cuir noir qui collait ses jambes, rentr dans ses bottes en cuir noir montant jusquaux genoux. Une peau bronze juste assez claire pour tre caucasienne, juste assez, sombre pour suggrer que ce ntait peut-tre pas le cas. Une fois digre cette profusion de noir, je ressentis un nouveau choc en regardant ses yeux. De la couleur de lambre sombre travers par le soleil, ils taient rivs sur moi avec une telle intensit que je me sentis cloue sur place. Il fit un pas vers moi. Je russis marracher ma paralysie pour reculer dun pas. Il sarrta, toujours en me regardant avec cette intensit tonnante, et il leva la main comme pour dire : Tu vois, je nai pas darmes, je suis compltement inoffensif. Je ne savais pas ce qui se passait, mais il y avait une chose dont jtais sre : ce type tait tout sauf inoffensif. Grand, muscl, imposant, des yeux scintillants et un visage anguleux et austre qui me faisait penser celui dun srial killer. Non, pas inoffensif du tout. Je mclaircis la voix en me demandant pourquoi je ntais pas plus effraye vu les circonstances. Cest vrai, aux dernires nouvelles, jtais pelotonne au lit avec mon gentil et fiable Brian. Et voil que je me retrouvais dans une pice blanche flippante, prisonnire dun des types les plus effrayants que javais jamais vus. Ouais, mon cur battait un peu vite, mais je

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ntais pas aussi terrifie que jaurais d ltre. Peut-tre tais-je drogue ? Je suppose que nous navons pas beau coup de temps, dit M. le Terrifiant. Sa voix, une basse profonde et grondante qui fit trembler mes genoux, tait assortie son apparence. Je parcourus la pice vide du regard o diable se trouvait la porte ? , me demandant o il croyait que jallais pouvoir menfuir. Puis soudain le tueur psychopathe sourit, une expression presque malicieuse qui changea tout. Laura de menace disparut comme si elle navait jamais exist. Rien chez lui navait chang. Il tait toujours imposant, toujours habill de ce cuir noir agressif, ses yeux semblaient toujours briller comme sils taient traverss par la lumire, mais il stait transform. En une seconde, lhomme effrayant tait devenu incroyablement sexy. Tout a cause dun sourire. Ta capacit me rsister est tonnante, dit-il du mme grondement la James Earl Jones. Je secouai la tte, essayant en vain de trouver ma voix qui semblait crase quelque part dans ma gorge. Malgr ltranget de la situation, mes yeux insistrent pour faire un nouvel inventaire de cet homme imposant, sombre et dangereux. Il ne parut pas embarrass par mon regard. En fait, si la bosse de sa braguette tait un indicateur, il apprciait mme plutt. La chaleur embrasa mes joues. Malgr le caractre raliste de la scne, ce ne pouvait tre quun rve. Je ne me ferais certainement pas surprendre en train de mater la braguette dun inconnu comme ctait le cas ce moment-l. Il clata dun rire qui rsonna profondment en moi. Ma bouche sasscha tandis que dautres parties de mon ana tomie se mouillrent. Je vois que lapparence que jai choisie te plat, dit-il, et ses yeux ambre scintillrent ce trait dhumour. Euh Ctait la seule contribution la conversation dont jtais capable pour le moment.

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Lexpression amuse quitta aussitt son visage et je me sentis dmunie. Tu rves, me dit-il. En quelque sorte. Je fais de mon mieux pour communiquer avec toi. Les notes ne sont pas un moyen appropri. Tu ne cesses de te rveiller en plein milieu. Oh, alors ctait donc a. Ouais, ce type tait exactement le genre de messager que mon inconscient tait capable dlaborer. Jessayai de la jouer cool, en attendant que le rve sachve. Croisant les bras sur ma poitrine, je lui adressai mon plus beau regard de dure cuire. Cela ne limpressionna pas. Je sais que tu es train de te dire que je ne suis quune cration de ton imagination, continua-t-il. Mais franchement, Morgane, est-ce que ton imagination a dj t aussi nette ? Je baissai les yeux pour viter de croiser son regard entendu. Ctait un inconnu pour moi. Il navait aucun droit davoir lair entendu. coute, dis-je, mes yeux rivs sur un des illets de son blouson. Je ne sais pas qui tu es ni ce que tu veux Si tu avais la gentillesse de me laisser parler, je te le dirais, me coupa-t-il. contrecur, je levai de nouveau les yeux vers son visage. Mon Dieu, quil tait beau. De faon meurtrire. Je fis le geste de refermer ma bouche comme une fermeture Eclair. Il haussa un sourcil comme sil ne comprenait pas vraiment, pu is il poursuivit : Je mappelle Lugh. Je suis un dmon et je possde actuellement ton corps. Quand il frona les sourcils, la perfection de son visage en fut affecte. Faon de parler, je suppose, puisque je suis incapable de tinfluencer sauf quand tu dors. Je me rappelai la lettre que je mtais crite et dans laquelle javais prnomm mon dmon imaginaire Lugh. Tu dis que je tai invit me possder alors que jtais drogue, cest a ? Il acquiesa. Mon premier souvenir, mon rveil dans la Plaine des mortels, est dtre allong sur ton lit. Tu avais t attache. Un - 78 -

homme masqu ta libre. Il na rien dit et je ne parvenais pas te faire bouger ou parler. Je crois que lhomme sappelait Andrew, mais je nen suis pas certain Et je ne me rappelle rien de tout a Pourquoi donc ? Parce que tu tais drogue. Tu ne matrisais pas plus ton corps que moi. Je ne croyais rien de tout a ou du moins, je mefforais de ne pas y croire , mais je considrais que, mme dans un rve, il valait mieux ne pas contrarier les tueurs psychopathes capables de vous crabouiller sans verser une goutte de sueur. Pourquoi quelquun prendrait-il la peine de te coincer dans un hte non consentant ? demandai-je. Il y a plein de volontaires. Il frona les sourcils, et la lumire derrire ses yeux sintensifia. Jai des ennemis parmi les miens. Des dmons qui naiment pas le message que je porte. Je pense que quelquun essaie de me faire taire. Ce qui signifie aussi que quelquun savait que je ne serais pas en mesure de prendre le contrle de ton corps. a ntait pas une bonne ide de dire Valerie que je communiquais avec toi. Maintenant coutez-moi, monsieur Sils essaient de me faire taire, ce nest pas pour que je communique avec mon hte. Je laissai tomber mes mains en geste de frustration. Bon sang, mais qui sont ces ils ? Il se rapprocha dun pas. De nouveau, je reculai. Il pouvait bien tre le type le plus mignon que jaie jamais vu, mon envie de lui faire confiance ntait cependant pas la mesure de ma peur. Je ne sais pas. Fais attention. Quelles que soient ces personnes, elles ne te laisseront pas en paix. Il vacilla. Comme un de ces vieux films en noir et blanc. Bon sang ! dit-il. Tu me rsistes encore. Je ten prie, essaie de te dtendre et laisse-moi te parler. Il faut quon dcide quoi faire.

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Je secouai la tte. Je ne savais pas ce que je faisais pour lui rsister, mais peu importe, je dsirais continuer. Jen avais assez de ce rve, merci beaucoup. Il vacilla encore. Puis il disparut, et je me retrouvai seule dans la pice blanche. Quelques secondes plus tard, je me rveillai, pelotonne en scurit dans les bras de Brian.

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Chapitre 7

Je partis de chez Brian avant quil se rveille. Ctait lche de ma part, je suppose, mais je ne mimaginais pas lui expliquer calmement ma situation autour dun caf. Je ntais pas assez bonne comdienne pour prtendre que tout allait bien. Javais pass assez souvent la nuit chez Brian pour y avoir des affaires de rechange, mme si je fus oblige de me servir de son dodorant Old Spice. Je ne mtais pas rendu compte quel point cette odeur lui tait associe avant de men aller. Malgr le parfum discret, javais limpression que Brian tait l avec moi. Peut-tre aurais-je d marrter quelque part pour y acheter la marque que jutilisais habituellement. Jtais au bureau 7 heures. Javais fini mes rapports sur les exorcismes la veille, mais il me restait encore de la paperasse, de la comptabilit et dautres bricoles. Je ne fus pas vraiment productive car je ne cessais de me rpter que Lugh ntait rien de plus quun rve trs prcis. Daccord, je suis la reine du dni. Jetez-moi la premire pierre. Aux alentours de 11 heures, on cogna la porte de mon bureau. Jaurais pu dire frapper , except que le geste, beaucoup plus autoritaire, me fit presque sursauter dans mon fauteuil. Avant que jaie la chance dinviter la personne entrer, la porte souvrit en grand sur une paire de policiers en civil. Je reconnus vaguement lun dentre eux. Quand vous tes exorciste, vous avez affaire au milieu des criminels de manire rgulire, ce qui signifie aussi connatre les flics. Ils formaient un drle de duo, ces deux-l. Celui de gauche, que je navais jamais rencontr, avait lair trop maigre pour t re flic. Il avait la corpulence dun homme qui pouvait manger rgulirement des repas cinq plats sans jamais prendre un gramme. lexception de ses yeux, il naurait pas fait peur un - 81 -

gamin de cinq ans le jour dHalloween. Ils taient du bleu le plus glacial que jaie jamais vu et leur expression ntait gure plus chaleureuse. De tels yeux auraient suffi garder des criminels en rang. Son quipier, que je connaissais, ressemblait au genre de types qui se dguisent en Pre Nol le soir du rveillon. Pas exactement gros, mais avec un ventre bire bien prononc et des joues bien roses. Pas dun beau rose, en fait, plutt un rose je picole trop , mais, affubl dune perruque et dune barbe blanches, il aurait eu lair assez jovial. Aujourdhui, il ntait pas vraiment dhumeur oh oh oh . Avant que jaie le temps de leur demander en quoi je pouvais les aider, il me prsentait son badge. Je suis linspecteur OReilly, dit-il. Je fus surprise par sa voix aigu. Je mtais attendue une voix profonde et grondante. Voil mon quipier, linspecteur Finn. Inspecteur Yeux de glace me salua dun hochement de tte. Aucun des deux ne me tendit la main. Jaffichai mon sourire le plus accommodant : ces types me rendaient nerveuse sans que je sache pourquoi. Ils devaient venir pour le suivi de lintrusion dans ma maison. Jaurais d tre contente de les voir. Que puis-je faire pour vous, inspecteurs ? demandai-je. Aucun des deux ne me rendit mon sourire. Nous aimerions vous poser quelques questions, dit OReilly. Je naimais pas la tournure de cette phrase. Bien sr. Je vous en prie, asseyez-vous. Je fis un geste vers les deux chaises en face de mon bureau. Aucun deux ne fit mine de sasseoir. Je pense quil vaudrait mieux que cela se passe au poste. Je clignai des yeux. Quest-ce que a veut dire ? Ils ne devaient pas avoir besoin que je vienne au poste pour me parler de leffraction dans ma maison. Finn prit le relais. Il avait le genre de voix que jaurais plutt attribue OReilly. - 82 -

Un exorcisme illgal a t pratiqu la nuit dernire. Votre nom a t mentionn. Je secouai la tte. Quoi ? Pourquoi ? Mademoiselle Kingsley, je vous prie, veuillez nous suivre, dit OReilly. Vous ntes pas encore officiellement suspecte, mais nous avons vraiment besoin que vous rpondiez nos questions et ce nest pas lendroit appropri. Je mchonnai lintrieur de ma joue. Je ne voulais pas rendre la situation difficile pour nos hros en bleu. Javais beaucoup de respect pour les reprsentants des forces de lordre Adam White tant une des rares exceptions cette rgle. Pourtant, toute cette histoire me fichait la chair de poule. Je consultai ma montre. Je peux vous retrouver l-bas dans une demi-heure. Cela me laissait juste assez de temps pour contacter un avocat sachant que je sortais avec lavocat en question. Je ne pensais pas avoir le temps de trouver quelquun dautre. Du moins, pas quelquun en qui javais confiance. Et je ne fais pas confiance facilement. a vous surprend ? OReilly prit appui sur le dossier de la chaise devant lui pendant que Finn sefforait de me geler la moelle avec ses yeux. Nous apprcierions que vous nous suiviez maintenant, dit OReilly. Je naimais pas les ondes que dgageaient ces types. Je ne voulais pas monter en voiture avec eux. Bon, je savais que ctait de vrais officiers de police et tout, mais quelque chose me tracassait. Je me sentirais beaucoup plus en scurit si je les retrouvais au poste. Mme si cela les agaait. Je leur rpondis trs calmement sans leur chercher querelle. Je serais heureuse de rpondre vos questions. Dans une demi-heure et avec mon avocat. Je ne leur demandai pas sils avaient un mandat parce que, sils en avaient un, ils me lauraient dj montr. Jusqu prsent, ma collaboration tait totalement volontaire. Finn sembla vouloir ajouter quelque chose de mchant, mais OReilly le fit taire dun infime mouvement de tte.

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Trs bien, nous vous verrons 11 h 30, dclara OReilly en consultant sa montre. Je suis sr que vous ne nous ferez pas attendre. Nest-ce pas, mademoiselle Kingsley ? Sil essayait de se payer ma tte, il men fallait plus. Ma mche nest pas si courte avant que jexplose. Je leur souris. Jai hte. Finn ricana doucement tandis que le coin de la bouche dOReilly se souleva comme si je lamusais. la seconde o ils passrent la porte, je dcrochai le tlphone en priant pour que Brian ne soit pas en runion. Il ntait pas en runion, mais il ntait pas ravi davoir de mes nouvelles non plus. Apparemment, il navait pas apprci et de dcouvrir son rveil que javais fil. Je dcidai de mexcuser plus tard, surtout pas au moment o jimplorais son aide, afin que cela ne semble pas intress. Bien que Brian ne soccupe pas daffaires pnales, cest un avocat extrmement comptent. Je supposais que, tant que je ntais pas officiellement en tat darrestation, il pourrait me protger dun faux pas lgal majeur. Nous nous retrouvmes au poste de police aux alentours de 11 h 45. Notre retard ntait pas volontaire. Il avait fallu simplement plus de temps Brian pour rgler certains dtails au bureau. OReilly sembla pourtant prendre notre retard comme une offense personnelle, et ses yeux me percrent des trous dans le crne quand jentrai dans son bureau. Au moins, Finn ntait pas l pour me donner des engelures du regard. O vous trouviez-vous la nuit dernire entre 3 h 30 et 5 heures ? me demanda OReilly sans prambule. Je jetai un regard Brian qui haussa les paules. Ce qui devait signifier que je pouvais rpondre la question. Avec mon petit ami, dis-je. OReilly inscrivit quelque chose sur son bloc-notes. Son nom ? La petite maligne en moi aurait voulu rpondre Morgane Kingsley mais, dune certaine faon, je ne pense pas que cela aurait fait rire OReilly. Brian Tyndale.

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OReilly inscrivit le nom puis leva des yeux trcis vers Brian. Vous tes son avocat ou son petit ami ? Lexpression de Brian tait dtache comme sil se moquait de lair belliqueux du policier. Je men fichais, mais je la fermais. Les deux, rpondit Brian. Si vous laccusez de quoi que ce soit, je trouverai quelquun dautre pour la reprsenter. Allez vous linculper, inspecteur OReilly ? Et si cest le cas, sous quels chefs daccusation ? OReilly ne rpondit pas ses questions et en posa une de son cru. Vous pouvez vous porter garant delle pour toute la nuit ? Brian ouvrit la bouche comme sil allait rpondre par laffirmative, mais il garda le silence. Mon cur me tomba dans les talons. Brian tait un tel modle de vertu quil ne pouvait raconter des bobards, mme pour me dfendre. Pour une grande partie de la nuit, rpondit-il. Je ne pus mempcher de me tourner vers lui. Je ne sais si mon visage montrait combien jtais blesse, ou en colre, ou les deux, mais, quelle que soit lexpression quil afficha, elle ne sembla pas lmouvoir. Je ne sais pas quelle heure elle est partie ce matin. Salopard. Enflure. Tratre. Voil quelques-unes des penses qui me traversrent lesprit. Il me tranchait tout bonnement la gorge, le visage compltement impassible. Mes mains agrippaient si fort les bras de mon fauteuil que je ne sentais plus le bout de mes doigts. Si OReilly mavait pos une question ce moment, jaurais t incapable dy rpondre, mme si ma vie en avait dpendu. Sa trahison laissa un got aigre dans ma bouche. Alors vous ne pouvez garantir ses mouvements entre 3 h 30 et 5 heures du matin, dclara OReilly pour enfoncer le clou. Non, sans quivoque, non. (Brian paraissait discuter de la mto, pour vous dire lmotion que sa voix laissait transparatre. Et il ne me regardait mme pas.) Maintenant, pourriez-vous me dire de quoi il sagit ? - 85 -

OReilly ne me regardait pas : toute son attention tait tourne vers Brian. Ce matin, tt, un exorcisme illgal a t pratiqu. (Il jeta un coup dil son bloc-notes.) Un certain Thomas Wilson. Cest un hte lgal et rpertori. Quelquun est entr chez lui, la matris au Taser, la ligot puis a exorcis son dmon contre son gr. Pourquoi pensez-vous quil puisse sagir de ma cliente ? Sa cliente . Mon estomac fit la galipette. Lexorciste a utilis des bougies parfumes la vanille lors de son rituel. Votre cliente est rpute pour se servir de bougies parfumes la vanille. Oh, pour lamour de Dieu ! clatai-je, lindignation prenant le pas sur la douleur. Il y a des tas dexorcistes qui utilisent des bougies parfumes ! Et Brian agrippa mon bras. Il serra si fort que cela stoppa net ma colre. Il tourna son regard impassible vers moi. Laisse-moi men occuper, Morgane. Cest pour cette raison que tu mas demand dtre l. Ouais, et tu mas t dune sacre aide jusquici, lui lanai je. Sa prise sur mon bras se resserra de plus belle. Sil laccentuait, jallais avoir des hmatomes. Vu ltat desprit dans lequel je me trouvais, cela aurait d me rendre folle. Except que ce comportement tait si inhabituel chez lui que je dus marrter et rflchir. Il arborait toujours son visage davocat, et il ny avait rien dune relation intime dans le regard quil madressa. Mais ses doigts mcrabouillaient dans les rgles. Je pris soudain conscience quil tenait mon bras par-derrire : OReilly ne pouvait voir quel point il me serrait fort. Je dglutis et la mis en veilleuse, esprant que cela signifiait quil tait toujours dans mon camp et quil sefforait de ne pas le montrer OReilly. Brian lcha mon bras avec un hochement de tte satisfait. Inspecteur OReilly, dit-il, je suis certain que, si ma cliente avait pratiqu un exorcisme illgal, elle naurait pas laiss de bougies derrire elle. Oh oui, voil un appui enthousiaste. - 86 -

Peut-tre a-t-elle t interrompue. a ne suffit pas On frappa la porte, et Finn passa la tte dans lentrebillement. Je napprciai pas le sourire de linspecteur quand il fit signe OReilly. Ce dernier se leva. Veuillez mexcuser un moment. Je vous en prie, mettezvous laise. Je me tournai vers Brian ds quOReilly eut pass la porte. Calme-toi, Morgane ! me lana-t-il dune voix sche, basse et presse. Il avait perdu son air impassible davocat, son visage tait dsormais intensment honnte. Si javais menti sur tes faits et gestes et quils lavaient dcouvert, les choses auraient pu trs, trs mal se passer pour nous deux, je ten prie, matrise-toi et laisse-moi men charger. On se disputera plus tard. Javais trs envie quon se dispute tout de suite, mais OReilly revint cet instant. Il avait lair bien trop content mon got. Quelle ngligence, mademoiselle Kingsley, dit-il. Il dplia les doigts pour me montrer ce quil tenait dans la main : de petits morceaux de papier de couleur vive comme des confettis. Seulement ce ntaient pas des confettis. Chaque fois que vous tirez au Taser, vous laissez littralement une trace papier : des tiquettes didentification anticriminelle, environ une quarantaine comportant le numro de srie de la cartouche. Une intuition tenace me soufflait de quelle cartouche provenaient ces tiquettes. Javais une autre intuition tenace : quand ils analyseraient la base de donnes de mon Taser, ils dcouvriraient quil avait servi entre 3 h 30 et 5 heures. Jaurais pu dire que je savais dsormais pour quelle raison ma maison avait t visite pour me subtiliser mon Taser et me faire coincer pour meurtre , sauf que trois hommes, a faisait beaucoup pour voler un Taser, sans compter quils portaient deux armes chacun. Non, ils avaient pu subtiliser mon

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Taser, mais ce ntait pas le but premier de leur mission. Un plan de secours, peut-tre ? Je rprimai un haussement dpaules. Lattaque du dmon de Wilson avait eu lieu aprs lintrusion des types dans ma maison. Ce qui impliquait quils taient revenus pour me rapporter mon Taser aprs lavoir utilis sur la scne de crime. Il allait falloir que je change de systme dalarme. Le mien tait apparemment une merde. Mademoiselle Kingsley, vous tes en tat darrestation pour le meurtre du dmon de Thomas Wilson. Vous avez le droit de garder le silence. Je nentendis pas la fin du laus me dclarant mes droits. Jtais bien trop choque. Brian ne pronona pas un mot pendant quils me menottrent les mains dans le dos. Je naimai pas la faon dont il me regardait, comme sil pensait que je pouvais tre coupable. Cette prise de conscience allait faire du mal, mais je ntais pas prte laffronter. Brian ! dis-je tandis quils essayaient de me faire sortir de la pice. Tu sais que je ne suis pas aussi stupide ! OReilly et Finn haussrent les sourcils. Ils pensaient srement que jaurais d dire Brian que je naurais jamais fa it quelque chose daussi si atroce. Je ntais pas certaine que Brian maurait crue. Par contre, jtais tout fait sre quil ne me croirait pas assez idiote pour laisser mes bougies et mes confettis de Taser derrire moi. Je neus pas le temps de mettre ma thorie lpreuve. Les inspecteurs me poussrent hors de la pice avant que je puisse ajouter un mot.

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Chapitre 8

Plus tard dans laprs-midi, jeus droit un autre entretien, cette fois dans la salle dinterrogatoire. Brian ne me reprsentait pas, il mavait adress une de ses collgues : une femme trs mordante, trs avocate, qui mavait peine laiss prononcer un mot. Les flics semblaient particulirement intresss par lhmatome que javais sur le visage. Il faudrait que je me rappelle de remercier Val plus tard. Un reste de loyaut dplace me poussa dire que je mtais fait cet hmatome au cours dune de mes pripties de somnambule. De toute vidence, ils ne me crurent pas. Ils staient mis en tte que javais exorcis le dmon de je ne sais plus qui et que javais rcolt cet hmatome pendant la bataille. Mon avocate me promit quelle obtiendrait ma mise en libert sous caution malgr les sinistres insinuations dOReilly comme quoi elle ne me serait pas accorde. Quoi quil en soit, jallais passer la nuit dans ce charmant tablissement. Au moins, dans ma cellule, je disposais dun lit de camp et de toilettes. Un grand progrs aprs le centre de confinement de Topeka. Jesprais juste que passer la nuit dans ce genre dendroit nallait pas devenir une habitude. Une partie de moi tait videmment terrorise. Si le procureur entrinait les chefs daccusation, il y avait de fortes chances que je finisse en prison. Peut-tre mme que jy passe le restant de mes jours. Franchement, javais du mal croire que je pouvais tre condamne. Je ne suis pas une sorte de Polyanna1 qui pense que ce genre de chose narrive jamais aux innocents. Pourtant, sans mobile ni

Polyanna : hrone de littrature amricaine pour enfants. (NdT)

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tmoin, jimaginais que les preuves les plus incriminantes ne suffiraient pas. Aux environs de 17 heures, les gardes revinrent me chercher pour me conduire la salle dinterrogatoire. Ils my laissrent seule, menotte, lestomac barbouill. Est-ce quon en tait arriv au moment o ils allaient me passer tabac pour me faire avouer ? Jaurais prfr que mon avocate soit prsente. Les gardes mavaient compltement ignore quand je leur avais demand de lappeler. Je restai dix minutes mijoter et transpirer avant que la porte souvre et quAdam White entre. Je ne dirais pas que ctait la dernire personne que je mattendais voir, mais je fus sans aucun doute surprise. Je haussai les sourcils quand il me dlivra de mes menottes avant de sasseoir en face de moi. Tu es un peu en dehors de ta juridiction, non, Adam ? Il me regarda fixement, appuy au dossier de sa chaise. Je naimais pas a mais je refusai de le montrer. Comme il ne disait toujours rien, la pression devint insupportable et je me sentis oblige de briser le silence. Je ne prononcerai pas un mot sans la prsence de mon avocate. Il cligna des yeux, surpris. Ce ne sera pas ncessaire. Et comment donc ! Il leva les deux mains. Je le pense, Morgane. Cest une visite officieuse. Comme tu las fait remarquer, je suis en dehors de ma juridiction. Alors quest-ce que tu veux ? rpliquai-je dun ton un peu hargneux. Il navait rien dit pour mriter une telle hostilit de ma part, mais la prison narrangeait en rien mon comportement. Il croisa les mains et les posa sur la table, se penchant en avant comme pour les garder entre lui et moi. Ouais, lui, moi et quiconque coutait et regardait de lautre ct du miroir sans tain situ derrire son dos. Je veux savoir ce qui se passe, dit-il voix basse sans tout fait chuchoter. - 90 -

Ses yeux se rivrent aux miens comme sil tait capable de lire tout ce quil avait besoin de savoir en me regardant intensment. Je me penchai en avant pour adopter la mme position que lui. Quand tu le dcouvriras, fais-le-moi savoir. Le coin de sa bouche tressauta et ses yeux couleur caramel se rchauffrent mon trait dhumour. Son expression tait si amicale que, lespace dune seconde, je lapprciai presque. Avant de me rappeler ce quil tait, et la folie temporaire disparut. Tu fais venir mon avocate ou tu cesses de me faire perdre mon temps, dis-je en observant sa bonne humeur se disperser doucement. Il se recula sur sa chaise en abandonnant son petit air de conspirateur. Je sais que tu ne las pas fait, Morgane. Je ne pus mempcher de rire en entendant cela. Ouais, moi aussi, je sais. Il ne tint pas compte de ma boutade. Jai potass ton dossier et je suis au courant pour ton appel au 911 lautre nuit. Pourquoi ? Pourquoi a tintresse ? Tu es un chasseur de dmon, pas un policier. Si Adam avait du temprament, il me restait encore le dcouvrir. Un type normal aurait t bless par mon commentaire. Adam se contenta de lignorer. Cest un crime li aux dmons. Et tu es de toute vidence victime dun coup mont. Cela nous amne nous poser cette question : pourquoi ? En effet, mais je ne parvenais aucune explication logique. Bon, il est vrai que mon naturel enjou ntait pas apprci de tous et devait mavoir attir quelques vrais ennemis. Pourtant, je ne pouvais imaginer quelquun me dtestant assez pour me faire accuser de meurtre. Jaimerais taider, si tu lacceptes. Je secouai la tte, trouble.

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Et pourquoi donc voudrais-tu maider ? Je tue ton fonds de commerce, tu te rappelles ? Cela faisait plus mercenaire que je ltais, mais je crois que jessayais toujours de me payer sa tte. Quant moi, je pourchasse les miens quand ils violent la loi. Je sais que cela te pose un problme que je sois un dmon, mais nous sommes du mme bord, que a te plaise ou non. a nexplique pas tout. Bon sang, je ne savais mme pas pourquoi il tait ce point persuad de mon innocence. Il savait sans aucun doute ce que je pensais des dmons. Il pencha la tte vers moi. Tu crois que jai besoin dune raison secrte pour aider une connaissance qui a t coince pour un meurtre quelle na pas commis ? Quand je suis cette connaissance, oui. Il se saisit de ma main avec fermet et chaleur. Cela me prit de court et, bien entendu, jessayai de me librer de sa prise. Mal men prit. Il me coina la main entre les deux siennes. Jessaie dtre ton ami. Je ne ten veux pas de faire ce boulot et je pense que tu es une femme dhonneur. Cest pour cette raison que je suis venu te voir lundi pour laffaire de Dominic. Si je ne souponnais pas quil y ait plus quune simple amiti entre Dominic et lui, jaurais pu croire quil tentait sa chance avec moi. Il y avait quelque chose dans ses yeux, une sorte de douceur que je ne lui avais jamais vue. Finalement, jaurais mieux compris quil me drague plutt quil mimplore dtre son amie. Lche ma main, Adam. Ce quil fit sans que ce regard intime quitte ses yeux. Je crois que tu as des ennuis. Et je pense que tu as besoin daide. Je crois aussi que tu es trop ttue pour en demander. Il avait certainement raison sur les premier et dernier points, mais le jury ntait daccord sur le deuxime. Et sil savrait que javais vraiment besoin daide, ce ne serait certainement pas vers Adam que je me tournerais.

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Cest trs gentil toi dessayer de sauver la demoiselle en danger, lui dis-je. (Je mefforai en vain de ne pas tre trop sarcastique. Il perdit son regard enjleur ou autre quil madressait jusqualors.) Je suis une grande fille, je peux prendre soin de moi. Le regard quil madressa ntait plus vraiment amical. On verra bien. Il repoussa sa chaise de la table et se saisit des menottes. Comme je ntais pas idiote au point de rsister, je tendis mes poignets dun air passif en essayant de dchiffrer son expression. Tu sais, Adam, ce que tu viens de me dire sonnait trangement comme une menace. Les menottes se refermrent sur mes poignets. Son regard croisa le mien lespace dun instant sans que je puisse y discerner quoi que ce soit. Il avait gomm toute motion de son visage. Ce vide me perturba plus que tout ce que jaurais pu y lire et je baissai les yeux. Il quitta la pice sans ajouter un mot et les gardes me raccompagnrent ma cellule. Quand je me rveillai une fois de plus dans la pice blanche aveuglante, jtais un peu sous le choc. Je naurais pas imagin fermer lil dans cette cellule de prison. Ce ntait pas exactement le Hilton et je ntais pas vraiment ce quon pourrait qualifier de dtendue. Je clignai des yeux et Lugh apparut devant moi. la place du Bombers, il portait un tee-shirt noir moulant. Le reste de la panoplie tait similaire la fois davant. Le haut moulant soulignait un torse large et puissant se rtrcissant vers la taille qui, jaurais t prte le parier, devait tre arme dabdos en tablettes de chocolat. Un instant, jenvisageai de piquer une cri se parce que je navais vraiment pas besoin de a en ce moment. Si jtais effectivement en train de dormir, je voulais le faire en paix comme ctait suppos se passer. Je ne tenais absolument pas bavarder avec mon dmon personnel. Les mains sur les hanches, je parcourus la pice blanche du regard. Puis jaffrontai Lugh. - 93 -

Jaime bien ce que tu as fait de lendroit, dis-je en feignant une nonchalance que je ne ressentais srement pas. Son sourire rvla des dents blanches de star du cinma. Je suis certaine que des sourires comme a sont interdits pas la loi dans certains tats. Le moi de mon rve eut les genoux en gele. Je dtournai les yeux. Jai pens que jallais dabord me concentrer sur les choses importantes, dit-il. Ce qui mamena lever les yeux sur lui. Tu veux dire, toi ? Le sourire slargit. Jtais tellement contente de lamuser. Oui, je suppose. Mais je pense que je fais des progrs, alors je vais essayer damliorer la dcoration. Un canap, une table basse et une causeuse surgirent de nulle part. Le canap et la causeuse aux lignes pures taient de couleur crme et la table basse tait constitue dun plateau de bois brut sur pieds. Jaurais pu lui dire que je ntais pas impressionne si javais t capable de faire apparatre du mobilier, ce qui nest pas le cas. On sassoit ? demanda Lugh en dsignant le canap. Je croisai mes bras sur ma poitrine. Je naimais pas lide de rester assez longtemps en cet endroit pour minstaller et avoir une petite conversation. Dsole, je ne peux pas rester, dis-je. Jai une audition de mise en libert sous caution ce matin, tu sais. Il acquiesa dun air grave. Je me surpris admirer le lustre bleu-noir de ses cheveux aujourdhui dtachs et roulai des yeux la seconde o je pris conscience de ce que je faisais. Je suis au courant des problmes que tu as, Morgane. Je ne suis peut-tre pas capable de te contrler, mais je suis quand mme avec toi tout le temps. Mon petit esprit vicieux raviva des images de Brian et moi en train de rouler sur le lit. Est-ce que Lugh avait t un passager conscient pendant toute cette scne ? Mes joues sembrasrent, jaurais aim me rveiller tout de suite. Je ten prie, ne me rsiste pas maintenant, dit Lugh, interrompant ma plonge vers lhumiliation. Il faut quon parle, tu ne crois pas ? - 94 -

Je mefforai dcarter limage de moi en train de tailler une pipe Brian avec Lugh comme tmoin. Pas simple. Jeus le sentiment que je reviendrais plus tard sur cette pense. Pourtant Lugh avait raison, il fallait quon parle. contrecur, je tranai des pieds vers le canap et massis sur le coussin du milieu en prenant autant de place que possible. Je voulais bien discuter avec Lugh, mais je ne voulais pas quil sassied ct de moi. Quand il se dirigea vers la causeuse, ma premire pense fut quil se dplaait avec la grce dun danseur. Mais cette image nallait pas cet homme qui irradiait une telle aura de danger. Je corrigeai alors mon image mentale au profit de celle dun homme pratiquant un art martial. Cela lui allait mieux. Il se plia sur la causeuse, tendant ses longues jambes devant lui en les croisant au niveau des chevilles. Sa peau tait presque dore contre le tissu crme et ses longs cheveux soyeux taient dun noir de jais. Je me rappelai mon beau Brian et envoyai patre mes hormones. Je me reculai contre les coussins du canap pour adopter une pose dtendue, mme si jtais on ne peut plus mal laise. Tu voulais parler, dis-je de ma voix la plus fade. Parlons, alors. Pour la premire fois, un soupon dincertitude simmisa dans son expression. Il passa la langue sur ses lvres comme sil tait nerveux. Mes hormones remarqurent soudain combien sa lvre infrieure tait pleine et sensuelle. Je tirai sur les rnes et mefforai de me concentrer. Nayant pas la patience dattendre quil dcide de ce quil allait dire, je choisis de le bousculer. Tu mexpliques encore une fois pourquoi tu as dcid de me possder sans y avoir t invit ? Ses yeux strcirent. Jai t invit. Tu ntais pas dans ton tat normal quand tu as formul linvitation, mais tu las exprime. De plus, tu mas invit moi, et pas nimporte quel dmon. Et tu mas invit de telle faon que je ne pouvais refuser de venir. Crois-moi, Morgane, je ne suis pas o je souhaiterais tre. Jtais heureuse dapprendre que jtais un tel cadeau. - 95 -

Donc, ce que tu es en train de me dire, cest quon ta forc me possder. Je nai jamais rien entendu de tel. Sous-entendu, je nen crois pas un mot. Bien que je naie pas prononc cette phrase, je vis ses yeux quil avait compris. Ce nest pas quelque chose qui est cens arriver, dclara lentement Lugh comme sil choisissait ses termes avec soin. Il faut que lhte minvoque par mon Nom vritable, que seuls mes proches parents connaissent. Je haussai un sourcil. Alors Lugh nest pas ton vrai nom ? Son sourire tait un peu plus doux cette fois, mais mes hormones lapprcirent autant que les sourires prcdents. Cest mon vrai nom, mais pas mon Nom vritable. Un Nom vritable possde un pouvoir et une grande signification crmonielle. Tous les dmons nen ont pas mais, pour ceux qui en ont un, cest un secret quils gardent prcieusement. Jassaisonnai ce petit morceau pour le digrer plus tard. Javais des questions plus importantes poser. Alors tu prtends que quelquun ta appel par ton nom et ta oblig me possder contre mon gr. Et pourquoi donc quelquun ferait-il a ? Le sourire disparut comme sil navait jamais exist. Les lignes de son visage semblrent se durcir et saiguiser sous mon regard et ses yeux brillrent dun clat plus vif. Je supposai que ctait de colre, et cela me ficha une trouille de tous les diables. Je dglutis et menfonai plus encore dans les coussins du canap. Ce serait le bon moment pour me rveiller. Voyant ma raction, Lugh se calma de manire visible. Quand il parla, sa voix tait douce bien que lclat de ses yeux nait pas diminu. Ce nest pas contre toi que je suis en colre, dit-il. Cest contre les personnes qui ont fait a. Cette lgre hsitation me fit penser quil savait exactement qui lavait fait, mais je ne voulais pas lnerver en insistant pour quil me dise de qui il sagissait. Je ne savais pas sil pouvait vraiment me faire du mal et je ne tenais pas le dcouvrir. Je te lai dj dit, je suis un rformateur parmi les miens, poursuivit-il. Les rformateurs sont rarement populaires, je - 96 -

suppose quon ma appel en toi pour me faire taire. Ce qui signifie quun de mes proches ma trahi en prononant mon Nom vritable et galement que cette personne savait que tu serais capable de me supprimer. Hum hum. Comment quelquun pouvait-il savoir ce que moi-mme jignorais puisque, daprs mes sources, il tait impossible quun tre humain reste humain tout en tant possd. Et quest-ce que a peut signifier dautre ? Le regard quil madressa fut des plus sinistres. Cela peut vouloir dire quon ma appel pour me tuer. Je naimais pas du tout cette ide, parce que je supposais que des mchants de cette envergure ne le feraient pas seulement en lexorcisant ils le feraient en me brlant sur le bcher. Le regard de Lugh croisa le mien et son expression se fil lgrement moins sombre. Mais ce nest probablement pas le cas, ajouta-t-il doucement. Sinon, ils mauraient tu cette nuit-l. Je repensai Val et aux hommes masqus qui taient entrs dans ma maison. Peut-tre cela ne les drangeait-il pas de te laisser en vie tant que je te contrlais. Mais quand jai montr cette lettre Val et quils ont appris que nous communiquions, ils sont passs au plan B. Le plan B, qui impliquait probablement de me brler vive. joie ! Jessayai dimaginer Val faisant partie dun plan destin me tuer, et mon esprit sy refusa. Bon sang, ctait ma meilleure amie ! Elle ne me ferait pas de mal. Sauf quelle mavait fait du mal et quelle avait essay de me tirer dessus au Taser, sans compter que les raisons qui avaient motiv son geste ntaient pas trs claires, malgr toute la bonne volont dont je faisais preuve pour les trouver plausibles. Ma gorge se resserra. Lespace dun instant, je crus que jallais me mettre pleurer. Je mautorise rarement pleurer et, quand cela marrive, cela nest srement pas devant quelquun. Et encore moins devant un dmon la fois sexy et terrifiant qui cohabiterait avec moi dans mon corps. - 97 -

a ne me semble pas trs probable, dclara Lugh. Il stait dplac pour sasseoir ct de moi sur le canap sans que je laie vu faire. Il devait passer dun endroit lautre comme a. Je fis un bond de un kilomtre et mcartai de lui tant bien que mal. Sa main se referma sur mon bras pour mimmobiliser. Tu nas rien craindre de moi, Morgane. Je ne suis pas ton ennemi et je ne pourrais pas te faire de mal mme si je le voulais. Ouais, voil qui tait vraiment rassurant. Lche-moi, dis-je dune voix calme et gale malgr mon cur qui battait tout rompre. Il ne sagissait pas que de peur, pourtant. Sa main tait merveilleusement chaude et ferme sur mon bras. Il irradiait de son corps une agrable torpeur. Ses cheveux se rpandirent sur son paule et caressrent la peau de mon bras. Ce fut comme la caresse de la soie chaude. De prs, je sentais lodeur du cuir ainsi quun parfum exotique et musqu sur lequel je ne parvenais pas mettre un nom. Il me lcha, mais il encombrait toujours mon espace personnel sur le canap. Laisse-moi respirer, tu veux ? demandai-je avec une pointe de dsespoir dans la voix. ( mon grand soulagement, il sloigna. Mes hormones protestrent faiblement, mais je leur fermai le clapet dun grondement mental.) Quest-ce que je dois faire ? demandai-je, parce que je nen avais franchement aucune ide. Trouve lexorciste le plus puissant que tu connaisses et demande-lui dessayer de mexorciser. Le choc me laissa bouche be. Mon expression lamusa un moment, puis il se reprit en affichant de nouveau son visage sinistre. Je suis un rformateur en faveur des droits des humains. Empcher que les miens possdent des htes non consentants est une des causes qui me tient le plus cu r. Je pense que celui qui ma convoqu en toi a un sens de lhumour trs cruel. Et il sait aussi que je ne prendrais pas volontairement part un tel plan. - 98 -

Il se pencha en avant et me prit la main. Pour une raison laquelle je ne souhaitais pas rflchir, je le laissai faire. Je ne te mentirai pas, dit-il. Je doute que mme lexorciste le plus fort parvienne me chasser. Je suis trs puissant parmi les dmons, sinon mes efforts de rforme ne gneraient personne. Mais il faut que tu essaies quand mme, ou tu risqueras de perdre la vie de la manire la plus dplaisante qui soit. Une boule se forma dans ma gorge. Autant je pouvais dtester les dmons, autant je ne souhaitais pas que celui-ci se sacrifie hroquement pour me sauver la peau. Et ayant vu ce quil advenait de la plupart des htes quand on exorcise leur dmon, lide ntait pas trs attrayante. Bien sr, si la seule alternative tait lexorcisme ou bien quil meure parce quon me brlerait vive, je prfrais prendre la Porte Numro 1. Je vais voir ce que je peux faire. Bien entendu, il faut dabord que je sorte de prison. Je devine que cela va arriver incessamment. Il vacilla et je pris conscience que jtais en train de me rveiller, alors quil me restait tant de questions poser. Jouvris la bouche pour en noncer une, mais je me retrouvai assise sur mon lit. Enfin, sur le lit de ma cellule. Une garde, lair impatient, se tenait devant la porte. Madame, vous dormez comme une morte, dit-elle. Je napprciai pas beaucoup cette phrase en la circonstance. La porte de la cellule souvrit. Votre avocate est l, ajouta la sentinelle en dtachant les menottes de sa ceinture. Esprant quil sagissait de bonnes nouvelles, je tendis paisiblement les mains pour quelle me passe les bracelets. Jessayai aussi de ne pas trop penser aux espoirs de moins en moins nombreux que Lugh soit une cration de mon imagination.

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Chapitre 9

La remise en libert sous caution fut accepte, ce qui fut un soulagement. Cela ne signifiait pas que les charges contre moi taient abandonnes, bien sr. Je faisais, dans une certaine mesure, confiance au systme judiciaire, mais pas assez pour poser mes fesses dans un coin et le laisser soccuper de tout. Javais retourn la question dans tous les sens : qui pouvait me dtester au point de me faire coincer pour meurtre ? Un nom avait fini par remonter en haut de la liste : Dominic Castello. Il navait pas t trs satisfait de moi le jour o javais chass son dmon. De plus, si Dominic tait impliqu, cela justifiait le mystrieux intrt dAdam pour cette affaire. ma sortie de prison, ma priorit fut de passer chez moi me laver et me changer. Je regrettai un moment davoir choisi de vivre en banlieue au lieu du centre-ville, car cette petite vire allait me prendre trois heures en tout. Je me sentais cependant trop crado pour pouvoir men passer. Je ne fus pas surprise de constater que ma maison avait t fouille soigneusement par la police. Ils navaient visiblement pas fait defforts particuliers pour tout laisser en dsordre pas comme la tlvision, quand ils balaient le contenu des bibliothques par terre pour les laisser en vrac , mais pas mal de choses ne se trouvaient pas leur place. Jallais devoir faire avec, parce que ce ntait pas le moment de me mettre au mnage. Bien entendu, ils mavaient confisqu mon Taser. En temps normal, cela ne maurait pas gne. Il marrivait daller en ville avec mon Taser, mais je ne lavais pas constamment coll ma hanche. L, a me gnait, parce que ce que je mapprtai s faire tait un choua stupide. Jallais rendre visite mon grand ami Dominic. - 100 -

Je naurais pas d avoir besoin du Taser pour me dfendre, puisquil ntait plus possd. Il tait toujours beaucoup plus grand que moi et, sil ptait un cble, je serais dsavantage. Cela nallait pas marrter pour autant. Je cherchai son adresse dans lannuaire et, bien sr, je la trouvai. Il avait vraiment facilit la tche de Colre de Dieu. Il vivait dans les quartiers sud de Philly, un coin avec une importante communaut italienne. Avait-il des liens avec la mafia ? Dans ce cas, lui rendre visite tait encore plus stupide de ma part. Je pris le train puis un taxi jusqu chez lui. Je restai devant sa vranda pendant un moment rassembler mon courage. Assis sur les marches de la vranda voisine, un vieil homme en maillot de corps fumait une cigarette en lorgnant toutes les femmes de moins de cinquante ans qui passaient devant chez lui. Sentant son attention se fixer sur moi, je dcidai quil tait temps que je me bouge. Je sonnai en gardant un il sur le bonhomme de la maison d ct. Il me lorgnait sans aucun doute. Tant quil se contentait de a, pas de problme. Je ntais pas habille de faon particulirement sexy ce jour-l, Dieu merci. Jtais sur le point de conclure que Dominic ntait pas l quand la porte souvrit. Il navait pas lair content de me voir. Que voulez-vous ? demanda-t-il. Ce ntait pas franchement un grondement, mais ce ntait pas beaucoup plus amical. Oh oui, ce type men voulait, a se voyait. Je mefforai davoir lair bienveillante. Pourtant, je le fis remonter dun cran dans ma liste de suspects. Je venais voir comment vous alliez. Vous tiez vraiment boulevers lautre jour. (Je haussai les paules, lair confus. Je crois.) Je narrte pas dy penser. Vous navez pas t gt. Il ne sembla pas savoir quoi rpondre. Son regard devint moins belliqueux et il se dtendit, bien quencore sur ses gardes. Vous avez fait tout ce chemin pour prendre de mes nouvelles ? demanda-t-il. Ah ah ! pensai-je. Comment pouvait-il savoir que le chemin avait t long pour venir le voir ? Il savait peut-tre o - 101 -

jhabitais, puisquil avait d se renseigner avant de pntrer chez moi pour subtiliser mon Taser. Je lui souris. Je viens de traverser quelques semaines assez dures. Je me suis dit que je pouvais profiter de bonnes vibrations. Il me rpondit par un vrai sourire, ce qui le rendit moins suspect mes yeux, et ouvrit sa porte en grand. Vous voulez entrer prendre un caf ? puisque vous tes venue jusquici. Ouah, sympathique ! moins quil essaie juste dapaiser mes soupons. Ou bien quil tente de mattirer chez lui pour me tabasser. Avec plaisir, dis-je en entrant comme si je lui faisais implicitement confiance. Lendroit tait minuscule et troit. Le rez-de-chausse consistait en un salon, une salle manger et une cuisine en enfilade sans porte ni sparation. Dominic faisait apparemment ses courses chez Goodwill et dans les magasins bon march. Tout tait dpareill, y compris les quatre chaises autour de la table de la salle manger/cuisine, et tout tait un peu us et dlav. Il tira une chaise pour que je masseye une pice en vinyle rouge au sige barr dune fente par laquelle le rembourrage ressortait et, en deux pas, il fut dans la cuisine. Comment tenez-vous le coup ? lui demandai-je pendant quil sactivait pour prparer le caf. Le dos tourn, il haussa les paules. Je survivrai. Pendant que le caf passait, il se retourna pour me faire face, les fesses appuyes contre le comptoir, les bras croiss sur le torse. Quelquun qui mtait proche vient juste de mourir, et a va me prendre du temps pour men remettre. Ses yeux scintillaient de larmes retenues. Je me demandais si je ntais pas une garce insensible pour tre venue l dans lintention de linterroger sous prtexte damiti, pas moins. Mais je le considrais comme le suspect le plus probable, alors javanai comme un bon petit soldat. - 102 -

Jen suis dsole, Dominic, dis-je de ma voix la plus douce. Vraiment. Ce qui vous est arriv, votre dmon et vous, nest pas juste. Au moins, vous avez survcu et votre cerveau est intact. Cela aurait pu tre bien pire. Il cligna des yeux pour chasser ses larmes sans me quitter des yeux. Vous ne savez pas vraiment de quoi vous parlez. Vous ne pouvez imaginer ce que je vis. Non, je ne pouvais pas. Je ne pouvais imaginer ce que cela faisait de retrouver son libre arbitre et sa personnalit et den tre affol. Je ne comprenais tout simplement pas comment on pouvait, la base, dcider de faire une croix dessus. Dominic savana et posa les mains sur le dossier de la chaise en face de moi. Les jointures de ses doigts blanchirent quand son regard croisa le mien. La semaine dernire encore, jtais un hros. Jtais important dans ce monde. Je sauvais des vies quaucun tre humain ordinaire naurait pu sauver. (Ses yeux brillaient dune intensit fanatique.) Ma vie avait vraiment un sens. Maintenant, je ne suis quun type comme les autres. Les mains crispes en poing, je serrai les dents. Je mefforai de modrer ma rponse, vraiment, mais il mavait touche l o a faisait mal, en plein dans le mille. Ce nest pas parce que je ne suis pas lhte dun dmon que ma vie na pas de sens ! dclarai-je. (Daccord, oublions une seconde que jtais possde par un dmon. Je mettais encore toute ma volont ne pas y penser.) Ma vie a un sens mes yeux. Pourquoi ne serait-ce pas la mme chose pour vous ? La cafetire sarrta en gargouillant. la place de Dominic, je laurais ignore, mais il carta la chaise quil agrippait et se tourna vers la cuisine. Javais du mal croire quil allait effectivement me servir un caf aprs ce petit change, mais il ouvrit un placard et en sortit une paire de mugs dpareills. Quand il tendit la main vers la cafetire, une tache rouge stala sur le dos de sa chemise blanche. Une tache qui grandissait sous mes yeux, dessinant une longue bande en travers de ses omoplates.

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Jouvris la bouche dtonnement sans que Dominic, qui servait le caf, sen rende compte. Il ne remarqua mon expression que quand il posa les mugs sur la table. Pourquoi me regardez-vous comme a ? me demanda-t-il, les yeux carquills. Je dglutis en me demandant si la tache tait rellement ce quelle paraissait tre. Votre dos, murmurai-je. ma grande surprise, ses pommettes olivtres rougirent. Pas le genre de raction laquelle je me serais attendue. Cest arriv quand les gens de Colre de Dieu vous ont attaqu ? demandai-je, mme si je connaissais dj la rponse. Il secoua la tte, son embarras sintensifiant tandis quil regardait le plateau rafl de la table au lieu de me regarder. Euh non, Saul, mon dmon, a soign ces blessures depuis longtemps. Jaime bien croire que je suis une dure cuire qui a tout vu mais, en bien des domaines, je suis une grande nave. Je ne savais franchement pas quoi penser de ce que je voyais et je ne comprenais pas pourquoi il rougissait. Est-ce quils vous ont encore agress ? Il me regarda et son expression passa de gne amuse. Vous le faites exprs ou quoi ? me demanda-t-il. Peut-tre qu ce moment un petit coin de mon cerveau tait en train de comprendre, mais ce ntait pas un petit coin conscient. Pourquoi saignez-vous ? Il cligna des yeux et clata de rire. Non, vous ne faites pas semblant. Il tira la chaise derrire laquelle il se tenait et sassit. Il stait dfait de toute son indignation justifie. Et de toute sa gne, apparemment. Je saigne parce que mon amant a un peu trop jou du fouet. Ctait mon tour dtre gne. Mon visage se mua en un vritable gyrophare et je plongeai les yeux dans ma tasse de caf. Je nen avais pas encore bu une gorge et, pour le moment, la situation nallait pas changer. - 104 -

Oh, russis-je marmonner en souhaitant tre tlporte ailleurs dans la seconde. Voil un autre inconvnient de la perte de mon dmon, poursuivit Dominic. Avant, mon amant pouvait me frapper aussi fort quil le dsirait et Saul soignait les dommages. Maintenant il faut quil apprenne faire attention ma fragile chair humaine. Sr, je voulais me tirer de l. Mais je devais bien admettre que jprouvais une certaine fascination morbide. Ce type tait si diffrent de moi quil pouvait tout aussi bien appartenir une autre espce ! Je risquai un regard vers lui et dcouvris quil me considrait avec un mlange damusement et damertume. Alors vous aimez vraiment tre fouett jusquau sang ? Mon estomac tenta de faire la cabriole cette pense. Je len empchai par la simple force de ma volont. Dominic secoua la tte. Non, ctait une erreur. Cela ne se reproduira plus. Mais vous aimiez cela quand vous tiez possd par votre dmon et quil pouvait vous soigner, insistai-je. Il secoua encore une fois la tte. Jaime avoir un peu mal, mais pas autant. Saul aimai t les jeux hardcore. Il me protgeait de la douleur quand cela devenait trop dur pour moi. (Il esquissa un sourire triste.) Quand je me suis fait tabasser par les gens de Colre de Dieu, je nai rien senti. Cest Saul qui a tout pris jusqu ce que a devienne insupportable, mme pour lui. Cest ce moment-l quil a ripost pour se dfendre. Je naurai plus jamais ce genre de protection. cause de moi. Dominic me surprit encore. Non. Je sais que ce nest pas votre faute. Si vous ne laviez pas fait, quelquun dautre sen serait charg. (Son regard croisa le mien.) a ne veut pas dire pour autant que vous et moi serons un jour amis. Jespre ne plus jamais avoir poser les yeux sur vous aprs aujourdhui. Cela me blessa sans que je sache pourquoi. Jcartai le mug dans lequel je navais pas bu et, ce faisant, je renversai un peu de caf sur la table, puis je repoussai la chaise et me levai. - 105 -

Cest un sentiment partag, lui dis-je. Vous ntes quune marionnette vicieuse, Dominic. Faites-vous aider avant dy laisser votre peau. Ses yeux sembrasrent et il se leva brusquement lui aussi. Un instant, je crus quil allait sauter par-dessus la table pour mattraper, mais il se contenta de me fusiller du regard. Je ne vous permets pas de me juger. Vous ne savez rien de moi. Je sais que votre amant vous fouette jusquau sang ! Et je sais que, sil a apprci de le faire jusquici, il continuera apprcier, mme si ce nest pas votre cas. Il faut que vous vous sortiez de l. Non, cest vous qui allez sortir dici, mademoiselle Kingsley. Sortez de chez moi ! Je russis la fermer, mais ctait limite. Si son amant avait aim lui lacrer le dos quand son dmon tait capable de le soigner, cela voulait dire que ctait un vrai sadique. Combien de temps se satisferait-il de plaisirs sadiques que Dominic ne pouvait plus que tolrer aujourdhui ? Je ne connaissais pas ce type, et je navais pas beaucoup de raisons de laimer. Pourtant, je voulais sincrement lui venir en aide. Sans doute parce que je me sentais responsable du fait quil se retrouve en danger. Il me suivit jusqu la porte, apparemment pour avoir le plaisir de me la claquer au nez. Je me tournai vers lui avant de sortir. Dites Adam que, sil vous fait du mal, je le pourchasserai personnellement pour lexorciser. Jesprais peut-tre quil me dise quAdam ntait pas le malade qui lui avait inflig pareil traitement. Pas de bol. Il me poussa et ferma schement la porte dans mon dos.

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Chapitre 10

Aprs mon enrichissante conversation avec Dominic, javais encore du trajet en train. Cette fois, je rentrai chez moi pour y rester. On tait vendredi soir, habituellement un soir de rendezvous amoureux, mais je ntais pas vraiment dhumeur. Je ntais pas encore prte pardonner Brian de ne pas mavoir fourni dalibi. Je lappelai en arrivant chez moi, juste pour lui dire o je me trouvais. Notre conversation fut brve et tendue. Aprs avoir raccroch, je remis de lordre dans la maison puis je changeai de nouveau le code de lalarme. Javais pris une douche plus tt dans la journe, mais puisquil tait hors de propos dvacuer mon stress en galipettes, ctait le bon moment pour un bain chaud. Je me laissai bercer pendant une demi-heure environ, et cela me fit du bien. Jtais en train de menvelopper dans un peignoir quand le bruit de la sonnette dentre retendit chacun de mes muscles comme des cordes de piano. Je jurai. Jaurais d me douter que Brian ne me laisserait pas le temps de rflchir ce quil avait fait. Il voulait que jen finiss e maintenant et il tait venu maffronter. Cest le genre de chose quil fait et qui me rend folle. Il ne peut tout simplement pas me laisser en colre dans mon coin sans essayer darranger les choses. Je pense que, dans sa vie, il a pris lhabitude de rsoudre les problmes court terme. Les disputes familiales sont rgles avant que le soleil se couche dessus. Je ne suis pas comme a. Je ne le serai jamais. Ce nest pas que je naimerais pas. Je veux dire, qui a envie de passer la moiti de sa vie faire la gueule ? Cest juste que je nai pas t leve dans une atmosphre o jaurais pu apprendre me comporter de la sorte. Vous pourriez penser que, comme jtais la rebelle de la famille, mes parents navaient aucune influence - 107 -

sur moi. Cest faux. Cest juste que leur influence ntait pas bonne. Me mettant progressivement dans un tat de rage folle, je me dirigeai vers la porte en tapant des pieds. Jallais ne faire quune bouche de Brian et le renvoyer chez lui la queue entre les jambes. Ce qui aurait t un plan parfait sil stait agi de Brian. Mais ctait Adam qui se trouvait sur le pas de ma porte. Je grognai en regrettant de ne pas avoir eu le bon sens de regarder par le judas au lieu de laisser ma colre contre Brian tablir des hypothses ma place. Tu connais le vieux dicton ? demandai-je en resserrant mon peignoir sur ma poitrine. Je mefforai de ne pas penser la tache de sang sur le dos de Dominic, ni dimaginer Adam avec un fouet en main. Cela ne marcha pas. Je suppose que je ne dtestais pas Adam autant que je lavais pens, sans quoi je ne me serais pas sentie si trahie par ce que javais appris. Cest stupide, nest-ce pas ? Adam mobserva avec attention. Je navais aucune ide de la nature de ses penses ni de la raison de sa prsence chez moi. Comme ses yeux sattardaient longuement sur ma joue, je me demandai si javais encore de la mousse sur le visage. Jtais bien trop embarrasse pour vrifier. Je peux entrer ? demanda-t-il. Je bloquai le passage de mon corps. Non. Hors de question que ce salopard sadique entre dans ma maison. Surtout quand jtais toute seule et habille dun simple peignoir. Je pourrais entrer de force trs facilement. Et je pourrais porter plainte contre toi si vite que la tte te tournerait. Il clata dun rire sinistre. Je suis le directeur des Forces spciales. Je pense quil te faudra davantage quune plainte pour violation de domicile pour meffrayer. Casse-toi, Adam, je ne plaisante pas. - 108 -

Je voulus claquer la porte, mais il mit sa menace excution et entra chez moi en me bousculant. Javais si peur de me retrouver seule dans la maison avec lui que je tentai de menfuir, pieds nus et en peignoir. la vitesse du dmon, il me saisit par le bras et me tira en arrire lintrieur avant de claquer la porte. Ses doigts senfoncrent assez profondment dans ma chair pour laisser des hmatomes. Je ne me plaignis pas, cela aurait pu lui plaire. videmment, il pouvait aussi prendre son pied en me sentant rsister. Est-ce que ce genre de chose nexcite pas les sadiques ? Malgr moi, mon regard se posa sur sa braguette. Heureusement, aucun signe drection. Peut-tre quil ne bandait que pour les hommes ? Oh, pour lamour de Dieu, Morgane ! lcha-t-il. Tu vrifies si je bande parce que je te moleste ? Comme ctait exactement ce que jtais en train de faire, je fus incapable de feindre une indignation justifie. Il mattira contre lui, penchant la tte afin que ses lvres effleurent presque mon oreille quand il sadressa moi. Il faudrait que je te fasse bien plus mal que a pour tre excit, ma chrie. Et si tu as lintention de mcraser le pied, je te le dconseille. Il avait d sentir mon corps se tendre. Pourtant, je fus surprise quil puisse lire aussi bien mes ractions. Jenvisageai srieusement de passer lacte, mais je ne tenais pas savoir de quelle manire il se vengerait. Lche-moi, grondai-je, les dents serres. Ce quil fit. la tension sensible de son corps, je devinais quil tait prt mattraper encore une fois si je faisa is le moindre faux mouvement. Mon cur essayait de sarracher de ma poitrine et ma peau se couvrit dun lustre de sueur froide malgr la demi-heure passe dans la baignoire. Il tait capable de me broyer sans mme le vouloir. Et plus cela faisait mal, plus il aimait. Mme mon esprit bravache se faisait la malle face une telle menace. Quand il parla, sa voix tait profonde et basse, pleine de menace.

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L, jaimerais te faire du mal, Morgane. Vraiment. Dominic traverse une priode assez pnible et il na vraiment pas besoin que tu dbarques chez lui pour dnigrer son mode de vie. Ses paroles me fichrent la trouille, mais, quand je levai les yeux vers lui, ce que je vis tenait plus de la douleur que de la colre. Quest-ce que ten as foutre ? Ton pote dmon ne possde plus Dominic. Ce nest rien quun humain chtif, non ? Non pas que cela te regarde en quoi que ce soit, mais je tai dit que son hte et le mien taient amis avant quils soient possds par Saul et moi. Mon hte se soucie de Dominic et je me soucie de mon hte. Laisse-le tranquille, Morgane. Sil te plat. Attends que je comprenne. Tu le fouettes jusquau sang et tu es en colre contre moi parce que je lai bless ? Son expression se durcit, la douleur disparut ou, du moins, battit en retraite. Ouais, exactement. Peut-tre quAdam se souciait vraiment de Dominic, sa manire vicieuse. Mais, pour une raison quelconque, je me rendais compte que moi aussi je me souciais de Dominic. Je levai les yeux sur Adam malgr ma peur. Je pensais ce que je lui ai dit. Si tu le blesses encore une fois, je te pourchasserai. Et je suis daccord avec toi, il a travers des moments assez pnibles comme a. Adam se dtendit un peu. Tu le penses vraiment ? Un peu que je le pense. Et je ten prie, ne me demande pas pourquoi, parce que je serais bien incapable de te lexpliquer. Je naurais pas pu qualifier lexpression dAdam de sourire, mais ctait assez approchant. Eh bien, voil une chose dont tu nauras pas te soucier. (Il me considra de son regard pntrant.) Il a saign ds le premier coup. Jen ai donn bien plus ensuite sans laisser une marque. Jai appris. Je levai les deux mains. Euh, a ne me regarde pas, Adam. - 110 -

Il clata de rire. Tu ne veux pas savoir de quelle manire je lai rcon fort ensuite ? Je lui dcochai mon regard le plus mauvais en sentant que je rougissais de nouveau. Mon esprit se figea sur limage du cul nul dAdam non pas que je laie dj vu, je vous rassure ! en train de faire des choses. Cette pense aurait d tre rpugnante, mais ce nest pas vraiment de cette manire que jy ragis. Ma raction Non, voil qui est rpugnant ! Je chassai tant bien que mal cette image. Alors, tu as prvu de me faire mal ? Je croisai les bras sur ma poitrine en resserrant en mme temps les bords de mon peignoir. Le sourire dAdam tait presque condescendant. Je nai jamais fait de mal quelquun pour le plaisir et sans son consentement. Devant son regard intense, je dus me retenir de reculer dun pas. Je dois admettre que jaimerais beaucoup, pourtant. Dominic ne supporte pas autant quavant et jai un excdent dnergie. Peut-tre quun jour je trouverai un moyen de te convaincre dtre consentante. Il glera en enfer avant que cela arrive. Il me sourit. Alors je vais prier pour quune nouvelle re glaciaire nous tombe dessus. Jaurais voulu lui arracher son sourire dune gifle. On en a fini, l ? Tu ten vas, maintenant ? Oh, je ne pense pas. Et si je te le demande vraiment gentiment ? Ce nest pas ton genre de demander les choses gentiment, ma chrie. Il semblait avoir dpass sa colre ou du moins lavoir enterre sous autre chose. De lamusement, peut-tre. Je prfrais a la colre, mais peine. Jai une chance de te faire cesser de mappeler ma chrie ? soupirai-je. Bien sr, offre-moi lhospitalit. - 111 -

Je naimai pas la lueur dans son regard. Quel genre dhospitalit ? Je naurais pas pu avoir lair plus souponneux. Tu pourrais moffrir un verre. Je voudrais te parler de ton inculpation pour meurtre. Jai dcouvert quelque chose quil faut que tu saches. Daccord, il avait piqu ma curiosit. Je vais mhabiller. Tu peux mattendre dans le salon, dis-je en lui dsignant la pice. Le sourire dAdam tait de pure malice file de dsir. Tu nas pas besoin de thabiller pour moi. Je songeai un certain nombre de rponses cinglantes. Finalement, cela naurait fait quaggraver la situation. Je pointai un doigt autoritaire vers mon canap. Assieds-toi. Attends. Je reviens. Je lentendis glousser quand je tournai le dos pour me diriger vers la chambre. Lespace dun instant, je fus tente denfiler des vtements et de dguerpir par la fentre mais, sil avait vraiment appris quelque chose dimportant, il fallait que je sois au courant. Bien sr, tant donn son attitude mon gard, je ne comprenais pas pourquoi il accepterait de partager des informations avec moi. Adam tait en fait une belle petite nigme, et je naimais pas a du tout. Jattrapai un vieux jean que javais achet avant que la taille basse soit la mode et enfilai un sweat-shirt ample que javais piqu Brian une nuit quil avait ruin mon chemisier. Lassociation des deux vtements donnait un rsultat sans forme, ce que je considrai comme une bonne chose vu le regard que posait Adam sur moi. Dominic apprcierait-il quil reluque une femme de cette faon ? Puis je me demandai pourquoi Adam et Dominic taient encore ensemble alors que le dmon de celui-ci ntait plus l. Puis je me demandai pourquoi je me demandais tant de choses. Pour finir, je me contraignis ne plus y penser. Je regrettai mon choix de tenue ds que jentrai dans le salon. Adam jeta un coup dil sur moi et clata de rire. Je me

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laissai tomber sur la causeuse jaune en menfonant dans les coussins. Tu as eu peur que je te saute dessus si tu ne thabillais pas comme un sac ? demanda-t-il avec une expression ironique. Je remarquai pour la premire fois quil avait des pattes doie autour des yeux. Sil navait pas t un dmon homo avec un penchant SM plus S que M , jaurais pu trouver ce dtail sexy. Je redressai le menton. Tu essaies de me faire croire que tu ne me regardais pas comme le Grand Mchant Loup zyeute le Petit Chaperon rouge ? Il se calma un peu, mais le rire tincelait toujours dans ses yeux. Non, tu as raison. Jen ai rajout. (Les dernires traces de sa bonne humeur disparurent.) Tu ne dois pas avoir peur de moi, Morgane. Je ne te ferai pas de mal sans ton accord, et le viol nest vraiment pas mon truc. Ouais, tu es un type bien, cest a ? Il haussa les paules. Je nirais pas jusque-l. Tu as dit que tu avais des informations me communiquer. Pourquoi ne mettrions-nous pas un terme notre joute verbale pour en venir au fait ? Tu as raison. Quand Dominic ma appel pour me dire que tu tais passe chez lui, je savais que ce ntait pas simplement par bont de cur. (Je grimaai, mais il poursuivit.) Jai suppos que tu le souponnais davoir mont ce coup contre toi. Cest pourquoi je lui ai pos la question. Mes sourcils se haussrent jusqu la lisire de mes cheveux. Tu as demand ton amant sil avait essay de me faire coincer pour meurtre ? Je suppose que je ne suis pas la seule personne avoir des problmes de confiance. Il carta mon commentaire pige. Je savais quil ne lavait pas fait. Mais je savais aussi que, si quelquun voulait te causer des problmes, cette personne aurait pens avec raison que Dominic pourrait vouloir y prendre part. Pourquoi commettre soi-mme un crime quand tu peux - 113 -

manipuler quelquun dautre et lamener le perptrer ta place ? Alors je lui ai demand si on lui avait pos des questions ton sujet depuis lexorcisme. Dabord, il ma rpondu que non. Puis je lui ai demand les noms des personnes avec qui il avait parl depuis, et un nom trs intressant est venu sur le tapis. Quand il y a rflchi davantage, Dominic a compris que cette personne lavait test pour connatre ses sentiments ton gard. Tu sais, cest quand tu veux, tu peux peut-tre cesser de tourner autour du pot et cracher le morceau. Trs bien. Je veux parler de ton frre, Andrew. Je serrai les dents. Cela naurait pas d me faire aussi mal davoir une nouvelle preuve quAndrew tait mon ennemi. Lugh lavait dj accus. Et il ntait plus vraiment mon frre, il tait le dmon Raphal. Quelle que soit la logique, cela me blessa. Juste pour men assurer, je me suis procur lappel pass au 911. Ctait un appel anonyme depuis la maison de la victime, et il ny avait aucune empreinte sur le tlphone. La voix tait touffe, mais je suis sr que ctait celle dAndrew. Jinspirai profondment. Alors quest-ce que tu fais ici ? Pourquoi narrtes-tu pas Andrew ? Ma juridiction, cest le crime violent. Un appel au 911 nest pas considr comme un crime violent. Mais pratiquer un exorcisme illgal lest ! Est-ce que ton frre est exorciste ? Il connaissait la rponse cette question, parce quil nexiste aucun dmon exorciste. Bien sr, quelques jours auparavant, jaurais aussi affirm quil tait impossible dtre possd par un dmon sans tre au courant. Alors, quest-ce que jen savais finalement ? Sil a appel de la maison, insistai-je, cest quil est au moins complice. Adam secoua la tte. La seule preuve que jaie contre lui, cest sa discussion dhier avec Dominic et le fait que je pense avoir reconnu sa voix touffe au tlphone. a ne suffit pas. Mais cela me suffit pour tavertir de faire attention toi. - 114 -

Je levai la tte. Son visage irradiait la sincrit. Quest-ce que a peut te faire ? Tu me dtestes. Il roula des yeux. Je ne te dteste pas. Je suis en colre contre toi. Si tu ne sais pas faire la diffrence, alors cest toi qui as besoin daide, pas Dominic. Mince, est-ce que Dominic lui avait rpt mot pour mot notre conversation ? Adam se leva en un mouvement fluide, tandis que je bataillais pour mextirper des profondeurs des coussins. Aussi gracieusement quun hippopotame. Je vais te fiche la paix maintenant, dit-il. Tu as chang le code de ton alarme, nest-ce pas ? Hum hum. Il hocha la tte et je le raccompagnai la porte. Je croyais tre sur le point de men dbarrasser, mais il marqua une pause sur le seuil et plongea la main dans sa veste. Oh, jai failli oublier, dit-il. Sa main mergea de sa veste en tenant un Taser quil me tendit, crosse tourne vers moi. Si, par hasard, dautres hommes mystrieux et masqus sintroduisent chez toi en pleine nuit, tu dois avoir une arme. Dire que je fus abasourdie est un mot faible. Je ne comprenais rien ce type. Comment pouvait-il venir chez moi me menacer de me faire du mal et en mme temps me donner un Taser pour que je puisse me dfendre ? Jhsitai un long moment en considrant le Taser. Cette arme avait trs bien pu servir pour commettre un crime, et ce serait alors au tour dAdam dessayer de me faire coincer en plantant un nouveau clou dans mon cercueil. Pourtant, bien que ce soir il mait vraiment fichu la trouille, mon intuition me disait quil ntait pas celui qui essayait de me coincer. Je pris le Taser malgr toutes mes apprhensions. Merci, dis-je avant de mclaircir la voix. Et, euh, je suis dsole davoir contrari Dominic. Ce ntait pas mon intention, vraiment. Il acquiesa. Je ne sais si cela signifiait quil acceptait mes excuses ou sil en accusait simplement rception. - 115 -

Je commenai fermer la porte quand il la bloqua encore une fois. Une dernire chose, dit-il, son regard ayant retrouv cette effrayante intensit. Lhmatome que tu avais sur la joue hier ? Eh bien, il a disparu.

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Chapitre 11

Je vrifiai dans le miroir avant daller me coucher, juste pour massurer quAdam ne stait pas fichu de moi. Non. Lhmatome avait bien disparu. Le dernier espoir que javais nourri de ne pas tre possde svapora. Javais eu assez de bleus dans ma vie pour savoir quil tait impossible quils disparaissent en une nuit sans aide. Javais tendance gurir rapidement, mais pas aussi rapidement. Je remerciai ma bonne toile que personne ne lait remarqu au poste de police. Ce qui mamena me demander pourquoi Adam ne mavait pas encore arrte. Il savait que je ntais pas un hte lgal et rpertori. Et maintenant il savait que jtais possde. Et il tait reparti. Un autre mystre ajouter une liste qui sallongeait. Le stress et la confusion forment une combinaison puisante. Aprs avoir ressass en vain ces nigmes pendant une heure, je montai me coucher et me forai dormir. Pour la premire fois, je me surpris souhaiter parler Lugh. Peut-tre pourrait-il men dire plus au sujet du dmon dAdam, mexpliquer quelques-uns des mystres de lunivers. Il me fallut un temps considrable pour sombrer dans le sommeil. Jeus limpression de ne pas avoir dormi plus de cinq minutes quand je me rveillai en sursaut. Lugh samliorait dans la manipulation de mes rves. La pice ntait plus de ce blanc palpable et nu. Les murs taient dun beige clair et chaud et un pais tapis couleur rouille couvrait le sol. Le mobilier tait toujours l, mais agrment de quelques fioritures. Le plateau de la table basse tait recouvert dun vernis brillant, et des coussins en velours dun rouge sombre agrmentaient le canap et la causeuse. - 117 -

De lautre ct de la pice, en face de moi, Lugh semblait fier de son uvre. linstant o mes yeux se posrent sur lui, je perdis tout intrt pour ses talents de dcorateur. Le cuir noir tait toujours son arme favorite, mais il en portait beaucoup moins ce soir-l, du moins sur le torse. Comment qualifier larrangement de bandes se croisant sur son buste ? dapptissant ? Cela pouvait tre une sorte de tee-shirt ou bien juste des bandes de cuir disposes au hasard. Elles ne cachaient pas grand-chose. Son torse tait lisse et dor, agrment dune lgre toison noir nuit. Ses mamelons, cerns des bandes de cuir noir, taient de la couleur du chocolat au lait. Et, ouais, il arborait des tablettes de chocolat. Le pantalon en cuir collait de manire charmante ses hanches et ses jambes en mettant en valeur ses muscles puissants. Et dautres atouts. tait-ce une concidence si javais eu tant de penses dplaces au sujet de Dominic et Adam et que maintenant Lugh mapparaissait comme une grie SM ? Je lesprais, ce qui nempchait que javais lestomac barbouill. quel point Lugh tait-il capable de lire mes penses ? et voulais-je vraiment savoir ce quil voyait ? Apparemment, je devais avoir lair compltement idiote, car ses lvres sarqurent en un sourire et il fit un tour sur lui -mme mon intention. Le verso tait spectaculaire. Je joignis les mains, juste au cas o il me viendrait lide de lui mettre la main au panier. Merde. Je ntais pas comme a. Je veux dire, daccord, japprcie un beau mec comme nimporte quelle fille, mais je navais jamais prouv un tel dsir au premier regard. Quest -ce qui marrivait ? Bien sr, ctait un rve, un rve que Lugh manipulait, qui plus est. Peut-tre cela servait-il ses desseins de membrumer lesprit avec des penses caractre sexuel. Cette possibilit maida traner mes penses hors du caniveau. Ce type exerait un pouvoir effrayant sur moi. Je ne pouvais me permettre doublier une seconde ce quil tait ou ce dont il tait capable. - 118 -

Alors, dis-je, tu as fait disparatre mon hmatome. Malgr mon ton presque accusateur, il ne sembla pas sen offusquer. Jai pens que tu mritais de profiter au moins de certains des avantages hberger un dmon, dit-il. Il sassit sur le canap en me jetant un regard dinvite sous ses pais cils noirs. Mme sil restait pas mal de place ct de lui, je minstallai sur la causeuse. Il me sourit dun air entendu et cela magaa. En effet, cela aurait t un vritable avantage si Adam avait dcid de marrter en tant quhte illgal. Les coins de sa bouche sabaissrent dun coup. Je ny avais pas pens. Je te prie de mexcuser. Je navais aucune intention de te mettre en danger. Je supposai en effet que ctait le cas, ce qui ne voulait pas dire que javais toute confiance en lui. Pour le moment, je ne faisais confiance personne, humain ou dmon. Voil une ide bien dprimante. Plus vite tu me feras exorciser, mieux ce sera, dit-il. Mme si on oubliait une minute que je pouvais finir comme un lgume et galement que je pouvais rechigner dtruire ce chef-duvre de beaut virile , son plan comportait une norme faille. Ouais, tout a semble si noble de ta part et tout, mais tu mas dit toi-mme que tu ntais pas trs optimiste, que tu ne pensais pas quil existe un praticien assez puissant pour texorciser. Si je vais voir un exorciste et quil ne peut pas te chasser, alors il va me dnoncer. Je suppose que, si tu as accs tous mes souvenirs, tu dois savoir que nous nous trouvons dans un tat qui autorise lexcution. Au moins, on manesthsierait avant de me brler vive : un dtail auquel je doute que les ennemis de Lugh attachaient de limportance. Malgr tout, cette solution ne se trouvait pas en tte de liste de mes dnouements prfrs. Il acquiesa dun air grave. Je sais. Je ny avais pas pens la dernire fois que nous avons parl. Je men excuse. Ctait vraiment inconsidr de ma

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part. Mais je suppose que ton ami Adam nous offre une autre option. Mon dos se raidit. Adam nest pas mon ami. Comme tu veux, poursuivit-il doucement. Il sait dj que tu es possde et il ne ta pas arrte. Va le voir demain, ds que possible. Demande-lui de mexorciser. Je clignai des yeux et secouai la tte. Demander Adam de texorciser ? Comme si je navais pas bien entendu la premire fois. Oui. Il se peut quil nait pas le pouvoir dy parvenir, mais il aura la volont dessayer. Alors un dmon peut exorciser un autre dmon. Oui. En rgle gnrale, nous ne prfrons pas. Et nous prfrons que les humains ne le sachent pas. Ce qui mamena me demander ce que les dmons prfraient que les humains ne sachent pas. Jeus le sentiment que la liste tait longue. Et comment pourrais-je lui expliquer que je suis un dmon qui souhaite quil mexorcise ? Je nai jamais entendu parler de dmon suicidaire. Ou bien saurait-il que tu ne me contrles pas compltement ? Probablement pas. Avant que a marrive, je naurais pas cru que ctait possible. Je notai quil avait dit avant que a marrive . Daprs ce que jen savais, a mtait arriv moi. Je dcidai de laisser couler. Ouais, alors comment je lui explique ? Ne lui explique pas. Jattrapai un des coussins en velours rouge que je serrai contre moi. Tu crois quil va se contenter de texorciser, sans me poser de questions ? Il va ten poser. Il suffit de ne pas y rpondre. Et tu crois quil le fera quand mme. Lugh acquiesa. Son visage tait vide dexpression. Jeus le sentiment quil me cachait quelque chose. Lide fit son chemin

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dans mon esprit. Des rides de rflexion se formrent entre mes sourcils sans que je ne fasse rien pour les faire disparatre. Je regardai le superbe visage impassible de Lugh et mon soupon sintensifia. Serrant le coussin plus fort, je me penchai vers lui, le regard riv au sien. Est-ce que vous mourez vraiment quand on vous exorcise ? Son visage ne changea pas. Mais il ne me rpondit pas non plus, ce qui me suffisait comme rponse. La colre membrasa et, sans prendre le temps de rflchir, je lanai violemment le coussin dans sa direction. Le coussin disparut mi-chemin. Rve ou pas, il ne laurait de toute faon pas bless. Je me levai brusquement, tellement en colre que javais envie de donner un coup de pied dans nimporte quoi. Toute cette fichue culpabilit que Dominic et Adam mavaient mise sur les paules, et le dmon de Dominic ntait mme pas mort ! En cet instant, jaurais aim les tuer tous les deux. Cela va lencontre de nos lois de laisser les humains le savoir, dit Lugh. Il ne semblait pas mu par ma crise de nerfs, ce qui me rendit encore plus folle de rage. Jouvris la bouche pour laccabler dun commentaire cinglant, mais il me devana a vant que jaie pu prononcer un mot. Dominic croit vraiment que son dmon est mort. Et Adam nest pas autoris par nos lois lui dire la vrit. Cest, sans aucun doute, une des raisons pour lesquelles il est tellement en colre. Je calmai ma rage du mieux que je pus. Alors pourquoi me dis-tu la vrit moi ? Ou bien es-tu au-dessus des lois ? Pour une raison inconnue, cette remarque le fit sourire. Je ne tai rien dit. Tu es parvenue cette conclusion toute seule. Jai simplement choisi de ne pas te dmentir. Il avait raison, mais je ne tenais pas ladmettre. Pourquoi les dmons prtendraient-ils que lexorcisme les tue ? Il arqua un lgant sourcil noir. - 121 -

Si tu ne crois pas quun exorcisme peut tuer un dmon criminel, quelle autre mthode utiliseras-tu ? Oh, daccord. Une boucle de ses cheveux glissa et il la repoussa derrire loreille. Lenvie de toucher ces mches soyeuses me dmangeait les doigts. Jtais prte parier quelles taient douces. Arrte a ! mcriai-je. Arrter quoi ? Ce que tu fais mes hormones. Et ne prtends pas le contraire ! Son sourire tait aussi sexy que sinistre. Prfrerais-tu que jaie lair hideux tes yeux ? Je le peux, si tu le souhaites. Son image trembla et se brouilla avant de redevenir lentement nette. Le beau gosse avait fait place une crature qui tenait la fois dun Klingon de Star Trek et dun phacochre. a te convient mieux ? Super. Un petit malin de dmon. Quel bol. Au moins lenvie de lui sauter dessus mtait passe dun coup. Beaucoup mieux, dclarai-je. Il haussa ses sourcils pais. Je pense quil tait surpris, bien quil soit difficile de lire une expression sur cette monstruosit difforme. Malheureusement, il reprit son apparence de beau gosse. coute, mets-toi au moins un vrai tee-shirt, daccord ? Tu naimes pas ce haut ? Il passa la main sur son torse, sans que ses yeux quittent les miens. Je me rappelai soudain que jtais amoureuse de Brian et que Brian tait sacrment beau. Pourtant, cela ne mempchait pas dtre au supplice. Aucun doute, Lugh me faisait de leffet. Peut-tre que, si je fermais les yeux, je lui gcherais le plaisir. Ce fut trs difficile, mais jy parvins. Mon niveau dexcitation baissa dun cran et je poussai un soupir de soulagement. Cest juste un rve, tu sais, dit Lugh qui se trouvait bien plus prs de moi quil laurait d.

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Jouvris les yeux dun coup. Je ntais plus assise sur la causeuse, mais sur le canap. Juste ct de Lugh, qui stait dbarrass de son bidule en cuir et qui maintenant tait spectaculairement torse nu. Tu as le droit dtre excite mme si ce nest pas la ralit. Ouais, je suppose que, techniquement parlant, il sagissait dun rve. Pourtant je ne le vivais pas comme un rve. Lugh tait rel. Je ne pense pas que Brian aurait apprci de me voir baver devant lui de cette faon. Bon sang, je napprciais pas moi-mme. Je ne suis pas la recherche dun amant dmon, alors loigne-toi. Il se pencha vers moi, ses yeux ambre sobscurcissant tandis que ses cheveux fabuleux glissrent pour venir caresser mon bras nu. Mon bras nu ? Je ne portais pas un sweat-shirt au dbut du rve ? Je craignis de porter bientt encore moins tant je semblais incapable de mloigner. Il passa la langue sur ses lvres et je luttai pour viter de haleter sous la vague dexcitation qui balaya mon bas-ventre. Jessayai de penser Brian, mais le visage de Lugh emplissait ma vision. Puis deux choses se produisirent en mme temps. Jentendis une sonnerie trange et Lugh scarta, les narines soudain dilates. Il se passe quelque chose ! dit-il sans plus me regarder. Rveille-toi ! Ce que je fis. La sonnerie provenait de mon tlphone. Frottant mes yeux chassieux, je tendis la main vers la table et ttonnai la recherche du combin. Je manquai de le faire tomber par terre avant de parvenir le rattraper. All ? dis-je, tenant le tlphone contre mon oreille tout en allumant la lampe de chevet. Un fax mit un bruit strident dans mon oreille. Je raccrochai en marmonnant quelques jurons. Daprs le rveil, il tait 3 heures. Qui envoie des fax 3 heures du matin ? et pourquoi mon numro ? - 123 -

Je mapprtais me rallonger pour mendormir quand je me rappelai que Lugh mavait prvenue quil se passait quelque chose. Je ne pensais pas quil sagissait de la sonnerie de tlphone. Je basculai mes jambes hors du lit, les pieds directement dans mes pantoufles. Et cest l que je remarquai lodeur de roussi. Je mcartai de mon lit et vis un filet de fume simmiscer sous ma porte. Sous mes yeux, la mince volute spaissit et sagrandit en sinfiltrant plus agressivement. Pourquoi mon dtecteur de fume ne sifflait-il pas pour me prvenir ? Je mapprochai de la porte en me mordant la lvre et touchai timidement le bois pour voir sil tait chaud. Il ltait. La fume entrait maintenant en abondance et je percevais le craquement distinct des flammes. Merde ! Comme la chaleur de la porte mavait convaincue quil ne fallait pas que je louvre, je me prcipitai vers la fentre que je soulevai pour dcouvrir un joli petit feu de joie crpitant juste en dessous. Je me ptrifiai sur place. Quelquun avait dbranch mon dtecteur dincendie et coup ma seule issue. Quelquun voulait ma peau. La fume dans ma chambre tait dsormais assez paisse pour me faire tousser. Je me laissai tomber au sol et considrai les options qui se prsentaient moi tandis que mon cur martelait dans ma poitrine. Il ny avait que deux possibilits : la porte ou la fentre. Je ne pensais pas pouvoir emprunter lune ou lautre sans me brler . Mais mieux valait quelques brlures que la mort, non ? Les flammes, aspires par le courant dair rgulier provenant de la fentre, lchaient le bas de ma porte. Il fallait que je sorte dici et vite ! Je choisis la voie de la fentre mais, avant de bondir lextrieur, il me vint lesprit que jaurais peut-tre besoin de me couvrir un peu plus. Mes pieds me propulsrent vers la salle de bains avant que mon esprit me rattrape. Retenant mon - 124 -

souffle, je tournai le robinet de la douche et aspergeai mon pyjama deau glace. Puis je bondis hors du bac, les poumons me brlant par manque doxygne, et me prcipitai vers la fentre. Le feu de joie avait pris de lampleur, mais je navais pas le choix. Je tirai mon haut de pyjama sur ma tte puis sautai en essayant de parcourir la plus grande distance lhorizontale. La chaleur intense menveloppa, essayant de me dvorer vive. Jatterris par terre quatre pattes, les pieds toujours dans les flammes, avant de mcarter en roulant aussi vite quil tait humainement possible. Je dgageai le haut de mon visage pour voir si je me trouvais encore dans lincendie. Rien dautre ne semblait brler. Rien part ma maison, en fait. Haletant, toussant, hbte, je regardais les flammes qui slevaient de mon charmant cottage anglais.

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Chapitre 12

Jchappai de lincendie avec quelques brlures au second degr sur les pieds. Ma maison, quant elle, brla de fond en comble. Tout ce que je possdais, mes livres, mes vtements, mes meubles, mme ma voiture il ne restait plus rien. Un des voisins appela les pompiers mais, le temps quils commencent arroser les flammes, elles avaient dj leur vie propre. La bonne nouvelle, cest que les pompiers empchrent que lincendie se propage aux maisons voisines. Une fois le choc pass, je pourrais men rjouir. Les policiers suivirent de peu les pompiers. Mtant chappe par la fentre larrire de la maison, je navais pas vu la croix en flammes sur ma pelouse. Colre de Dieu et le KKK taient tombs daccord sur le fait quune croix en flammes tait une carte de visite probante. On tait quand mme en droit de se demander pourquoi Colre de Dieu brlerait la maison dune exorciste. Nous sommes supposs tre du mme bord, non ? Faux, daprs Colre de Dieu. Ils pensent que nous, les exorcistes, sommes trop gentils avec les dmons parce que nous ne visons pas les htes. Eux, ce quils aiment vraiment, cest brler vif, et nous leur gchons leur plaisir. De plus, ils trouvent que lhte dun dmon mrite tout autant la mort que le dmon, mme les htes qui sont possds contre leur gr. Parce que, dans cette Guerre mene par Colre de Dieu, seuls les Mauvais peuvent tre Possds par les Suppts de Satan. Colre de Dieu, cest les Croisades, lInquisition espagnole et les Procs des Sorcires de Salem en un seul package. Les voisins sortirent de chez eux pour profiter du spectacle pendant que jtais assise avec lquipe mdicale respirer de loxygne et esprer que mes pieds brls se dtacheraient de - 126 -

mes jambes, ce qui mviterait de sentir la douleur. Quand lquipe de secours me permit enfin dter le masque oxygne, Mme Moore, ma voisine la plus proche, mapporta un tlphone pour que je puisse appeler Brian. Si javais eu le choix, jaurais pass la nuit dans un htel. Non pas parce que je ne voulais pas tre avec Brian, mais parce que je craignais de le mettre en danger. Vous voyez, mme si tout cela portait la signature vidente dune opration de Colre de Dieu, ctait une trop grande concidence. Je veux dire, vraiment, quelles taient les chances que ma meilleure amie veuille me paralyser au Taser, que des hommes arms sintroduisent dans ma maison au beau milieu de la nuit, quon essaie de me faire coincer pour meurtre et que Colre de Dieu dcide justement de ce moment pour brler ma maison et moi lintrieur ? Jesprais vraiment que celui qui en avait aprs moi nallait pas faire une seconde tentative dans la nuit parce que, sans moyen de paiement, je nallais pas pouvoir prendre de chambre lhtel. contrecur, jappelai Brian. Je lui laissai penser que la police avait raison et que ctait une attaque de Colre de Dieu. Juste pour ce soir-l. Le lendemain, je lui avouerais ma crainte que quelquun cherche vraiment me tuer et quil soit victime dun tir crois. Jimaginais bien que ce genre de discussion serait dsagrable, dautant que je ntais pas prs dadmettre la raison pour laquelle je pensais que cela arrivait. Franchement, je ne pensais pas quil me dnoncerait comme tant un hte illgal mais, aprs sa prestation au poste de police lautre jour, je ntais pas cent pour cent certaine non plus du contraire. Jempruntai un truc informe qui ressemblait une robe hawaenne et je dfie quiconque de porter ce genre de chose sans se sentir transforme en Bessie la vache lait Mme Moore. Ctait mieux que mon pyjama tremp, mais peine. Sur elle, la chose descendait aux chevilles. Sur moi, elle touchait peine mes genoux. Sans compter quil tait tout bonnement impossible que je rentre ma pointure 42 dans ses chaussures pointure 37, mme sans tous les bandages.

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Javais lair dune veille mm quand Brian vint me chercher. Mon chevalier dans son armure flamboyante me prit quand mme dans ses bras et me porta jusqu sa voiture afin que je naie pas marcher sur mes pieds bands. Il me tint la main pendant tout le trajet. Nous nous adressmes peine la parole. Je contemplais par la vitre les premires lueurs de laube, en essayant de ne pas rflchir, tandis que les larmes qui coulaient de mes yeux rafrachissaient mes joues. Arrivs son immeuble, Brian me porta encore, ce que jaurais refus si javais t dans mon tat normal. Une fois lintrieur, il me retira ma robe informe en un temps record, sans tenir compte du fait que je ne portais rien en dessous, ce qui tait exceptionnel. Il me glissa amoureusement dans son lit avant de sallonger prs de moi, entirement habill. Je posai ma tte sur ses cuisses et mendormis sous la caresse douce de ses doigts dans mes cheveux. Lugh ne soigna pas mes pieds frits pendant mon sommeil et je lui en voulus. Je suppose quil avait retenu la leon mais, quand je finis par me rveiller vers midi, je le regrettai aussitt. Chaque pas embrasait mes pieds. Je mefforai doublier que a aurait pu tre pire. Brian fut tout simplement incroyable. Pendant mon sommeil, il stait occup de me procurer une nouvelle carte bancaire, mavait command une nouvelle carte de crdit et mavait ajoute son propre compte pour me dpanner. Et ce ntait pas tout : il mapporta aussi mon petit djeuner au lit. Javais une faim de loup et jengloutis les dlicieuses gaufres couvertes de sirop en un temps record. Brian mobservait avec un sourire satisfait. Mon cur enfla et je fus sur le point dclater en sanglots pour la seconde fois en vingt-quatre heures. Comment avais-je pu prouver une excitation, aussi fugace soit-elle, pour Adam ou Lugh alors que javais Brian ? Javais honte de moi. Quand Brian voulut emporter le plateau la cuisine, je ne le laissai pas faire. Pose-le sur la table de nuit, dis-je dune voix rauque. Ses yeux sobscurcirent de dsir sans effacer le froncement dinquitude qui plissait son front. - 128 -

Tu es certaine que cest le moment ? Tu as pass une nuit terrible. Lattrapant par le col de sa chemise, je lattirai moi. Ses lvres taient les plus douces que je connaisse. Elles avaient un got familier et paradisiaque. Il ne lui fallut pas beaucoup de temps pour bannir son inquitude et privilgier mon bien-tre. la premire caresse de ma langue, il se dbarrassa de ses chaussures et grimpa sur le lit, prenant mon visage dans ses mains tandis que nos langues semmlaient. Quand il reprit son souffle, il se passa la langue sur les lvres en madressant un sourire vicieux. Tu as le got du sirop drable. Et que penses-tu du sirop drable ? Ma voix ntait gure plus quun chuchotement bout de souffle. Il baissa le drap pour dcouvrir mes seins. Toujours avec son air de vilain garon, il trempa son doigt dans une flaque de sirop sur lassiette puis il frotta lgrement son index sur mon tton. Mon dos sarqua de manire incontrlable et je gmis. Il rpta son geste avec lautre sein avant de me tendre son doigt afin que je suce le reste de sirop. Nos yeux restrent verrouills tout le temps que je gardai son doigt dans la chaleur moite de ma bouche. Ses yeux sombres, le rougissement de son visage me confirmrent quil ressentait la caresse de ma langue ailleurs que sur son doigt. Jimaginai faire lentement couler du sirop drable sur sa queue dure et chaude puis men remplir la bouche. Jtais trempe. Je le voulais en moi sur-le-champ. Pendant un bref instant, je songeai mon invit indsirable qui ressentait tout ce que je ressentais. Puis je chassai cette pense. Contrairement pas mal dhommes que jai connus, Brian aime autant les prliminaires que lacte en lui -mme. Il peut facilement passer une heure sous cette torture des sens, si bien que, quand nous cdons tous les deux, limmense soulagement prouv nen rend le plaisir que plus prcieux.

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L, pourtant, je ne tenais pas aux prliminaires. Il ntait pas question dassouvissement physique, mais bien de sexe primal, vritable affirmation de la vie, que lon ressent aprs avoir fait lexprience de sa propre mortalit. Brian, amant extraordinaire, le devina sans que jaie besoin de le lui dire. Voyez comme je maccroche lui si gostement quand je pense quil sen sortirait mieux sans moi ? Il joua assez longtemps avec mes seins pour en essuyer le gros du sirop, avant de soccuper de moi plus bas. cheval sur mes jambes, il sassit sur ses talons et dft sa ceinture et sa fermeture clair. Il ne prit pas la peine de se dvtir et se contenta de baisser son pantalon et son boxer avant dcarter mes jambes avec ses genoux. Dhabitude, jaurais insist pour quil mette un prservatif. Je prends la pilule, mais je crois quil vaut mieux utiliser deux moyens de contraception, juste au cas o lun des deux serait dfaillant. Mais, aprs la nuit passe, je ne voulais aucun obstacle entre nous : je ne voulais sentir rien dautre que lui, senfonant profondment en moi et maimant de tout son corps et son cur. Quand il se glissa en moi, ce fut si bon que je ne pus contenir un gmissement. Je tirai son visage vers le mien pour lui dvorer la bouche. Ses hanches commencrent aller et venir des pousses fortes et percutantes pendant que je lentourais de mes jambes en gmissant. Il ne me fit pas lamour, pas cette fois. Il me baisa. Et ctait parfait. Je jouis si fort que je men cassai la voix. Jesprais que les voisins ntaient pas chez eux. Quand ce fut fini, il eut lair gn par ce quil appelait son manque de finesse. Le souffle toujours court, je caressai sa joue couverte de sueur. Il y a un moment pour la dlicatesse. Mais ce ntait pas le moment. Ouais, dit-il en roulant sur le ct. Je ne sais pas si cela suffit le convaincre. Mais en cette seconde, je me sentais si bien que ctait sans importance. Les problmes commencrent quand je lui demandai si je pouvais lui emprunter une paire de baskets. Il chausse plus - 130 -

grand que moi mais, comme jai des pieds comme des pniches, surtout quand ils sont bands, je supposai que je parviendrais les faire tenir dans ses chaussures. Il navait pas object quand je mtais leve et mtais habille. Mais l, cela le gnait. Pourquoi as-tu besoin de chaussures ? me demanda-t-il dun air souponneux. Tu ne dois pas rester debout. Javais besoin de chaussures parce quil fallait que jaille voir Adam et que je lui demande sil tait capable dexorciser mon dmon cach. Javais prvu de garder ce dtail pour moi. Mme si je pensais que Brian ne croirait pas davantage ce que jtais sur le point de lui faire avaler. Jaurais cru pouvoir men sortir sans avoir en passer par cette discussion, mais ctait invitable. Je soupirai et tapotai le lit prs de moi. Il croisa les bras en me regardant dun air obstin. Tu ne vas nulle part, Morgane. Je le suppliai du contraire. Il faut que je sorte. Conneries ! Je sursautai. Je nai pas lhabitude quil se mette en colre si vite et si facilement. Javais vraiment une mauvaise influence sur lui. Tu ne comprends pas, dis-je. Je pense que quelquun essaie vraiment de me tuer et je te mets en danger en restant ici. Cet argument retint son attention. Son visage se vida de son sang. Il ne sassit pas sur le lit ct de moi, mais il tira un fauteuil et sappuya sur un des bras afin que nos yeux soient mme hauteur. Tu veux dire quelquun dautre que les gens de Colre de Dieu ? (Jacquiesai.) Qui et pourquoi ? Je soupirai. Si je le savais, la vie serait beaucoup plus simple. Une fois que je lui en eus parl, il ne fut pas difficile de le persuader que javais raison. Il dut admettre quil tait peu probable que toute cette merde se mette pleuvoir sur moi par pure concidence. Je neus pas besoin de lui raconter mon aventure avec Val, ce qui tait une bonne chose parce que je ne

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pouvais mimaginer lui en faire part sans lui avouer que jtais possde. Brian est, en bien des faons, la quintessence de lhomme moderne sensible. Mais cela ne veut pas dire quil na pas, enterrs sous son vernis civilis, les mmes instincts primitifs que les autres hommes. Et on sait comme un homme aime entendre que sa femme est en danger et quelle va se tenir lcart pour son bien. Je ne me rappelle pas grand-chose de notre dispute. Je crois que mon inconscient me protge de la douleur, parce que cest devenu assez vilain vers la fin. Brian me beugla dessus, son visage tait rouge de rage de la part dun homme qui ne hausse jamais la voix , et je lui beuglai dessus en retour. Nous tions tellement en colre lun contre lautre que nous avons eu de la chance de ne pas en venir aux mains. Je sortis en claquant la porte, peu aprs 15 heures, sentant peine la douleur de mes pieds blesss. Javais pris un sac avec des vtements de rechange, la carte de crdit de Brian et deux cents dollars en liquide. Brian mavait littralement jet largent au visage quand il avait compris que rien de ce quil disait ou faisait, lexception peut-tre de me ligoter, ne me ferait rester. Par fiert, je faillis ne pas prendre son argent, mais mon esprit pratique me rappela que je navais pas grand choix. Lesprit pratique eut le dessus et je passai les quelques minutes qui suivirent ramasser les billets de vingt parpills sur le sol sous le regard de Brian. Je mattendais quil me sorte quelque chose du genre Et ne remets plus les pieds ici ! quand je franchis la porte, mais il ne le fit pas. Pendant un moment, je fus sur le point de pleurer, mais je parvins retenir mes larmes. Il avait pris la chose peu prs comme je my tais attendue. Jallais devoir digrer tout a. Je pris une chambre au Marriott du Palais des Congrs parce que lhtel tait bien situ. En dpit de la douleur insoutenable de mes pieds, je marrtai dans la galerie marchande pour macheter des chaussures et des vtements. Je nessayai rien : fait trange, je ntais pas dhumeur faire du shopping. Je ne pouvais chasser le souvenir de Brian en train de me hurler dessus, ni la douleur brute qui brillait dans sa colre. - 132 -

Chaque fois que jy pensais, mes yeux se remettaient me picoter. Il avait t lev dans une famille qui lavait entour, aim et soutenu. On lui avait appris quil nexistait pas de problme trop grave pour tre insoluble, que lamour est plus fort que tout, que la vertu est toujours rcompense. Il nallait pas jusqu penser que nous vivions dans un monde utopique, mais il estimait que a valait le coup dessayer. Pour ma part, javais t leve dans un monde plein de colre, de ressentiment et damertume. Les meilleurs professeurs de la plante mavaient appris ne pas faire de compromis. treize ans, javais dcouvert le cynisme. Je garderai cette leon en moi jusqu la fin de mes jours. Je ne pourrais jamais faire partie du monde de Brian. Une fois que vous tes pass du ct sombre, il est impossible de revenir dans la lumire. Par contre, il mtait possible dentraner Brian dans mon monde sans faire beaucoup defforts. La dispute de ce jour-l dmontrait quil glissait dj sur cette mauvaise pente. Je ne pouvais pas permettre que cela se produise. aurait t comme dtruire une uvre dart inestimable. Je devais lui rendre sa libert avant quil soit trop tard. Mme si en arriver l quivalait dtruire une partie de moi-mme. lhtel, je me pinai le nez et me forai avaler un rhum Coca en esprant quun peu dalcool me permettrait de me sentir mieux. Cela ne marcha pas. Comme celui qui en avait aprs moi nallait pas sen tenir l simplement parce que jtais dprime, jappelai Adam son bureau. Naturellement, il tait absent. Jessayai de convaincre le type qui rpondit pour lui de me donner le numro de portable dAdam, mais il refusa platement. Mon charme ne faisait plus effet. Je lui laissai donc un message urgent, demandant quil me rappelle dans ma chambre dhtel, puis je mallongeai sur le lit et regardai fixement le plafond. Au bout dun quart dheure de contemplation, je me sentais encore plus mal quavant et jenvisageais srieusement de menvoyer une nouvelle rasade dalcool. Heureusement pour

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moi, le tlphone sonna. Je pense que, si javais bu davantage, jaurais tout bonnement vomi. Je refusai de confier Adam lobjet de mon appel on ne sait jamais qui peut couter , mais il ninsista pas trop. Il avait entendu parler de lincendie et je suppose quil prenait en considration mon tat de nerfs. Vingt minutes plus tard, il tait la porte de ma chambre. Il me vint lesprit que demander un bel homme de vous rejoindre dans une chambre dhtel pouvait tre considr, dans certains cercles, comme une invitation. Jesprais fichtrement que ce ntait pas ce quoi Adam avait pens en ne posant pas plus de questions. Il frona les sourcils ds que je lui ouvris la porte. Tu as une sale gueule, dit-il. Je le laissai entrer. Merci pour ces paroles de rconfort. Je me retournai pour le regarder, me rappelant les penses impures que javais eues son sujet, la veille, puis de quelle manire javais arrach le cur de la poitrine de Brian plus tt dans laprs-midi. Ctait trop. Je sentis mes yeux semplir encore de larmes. Adam carquilla les yeux. Je suis dsol, dit-il. Ce ntait pas trs dlicat de ma part. La dernire chose dont javais besoin tait quun beau dmon sadique fasse preuve sans aucune raison de gentillesse mon gard. La gentillesse entamait mon armure plus vite que le reste. Jignorai grossirement ses excuses et me dirigeai dun pas lourd vers lautre bout de la pice, o taient disposs deux fauteuils inconfortables. Bon, je ne marchais pas vraiment dun pas lourd parce que mes pieds me faisaient vraiment trop mal , mais je mefforai den imiter lintention. Adam dut remarquer ce que cela me cotait. Tes brlures nont pas guri ? me demanda-t-il en sasseyant. Je secouai la tte, encore incertaine quant la porte de ma voix. Et pourquoi donc ? - 134 -

Tu as un esprit ouvert ? Il mit un bruit entre un grognement et un rire. Plus ouvert que le tien, cest sr. Je ne relevai pas et lui parlai de mon auto-stoppeur. Jobservai son visage avec attention pendant que je lui parlais, cherchant dterminer sil me croyait ou non. Je vis autre chose je naurais su dire quoi , quelque chose de particulirement intressant. Quand je prononai le nom de Lugh pour la premire fois, Adam sursauta. Ce fut presque imperceptible. Si je ne lavais pas scrut si intensment, je ne laurais probablement pas remarqu. Le nom de Lugh signifiait quelque chose pour Adam. Restait savoir si je pouvais apprendre quoi. Il garda le silence pendant un long moment aprs que jeus fini de parler. Il semblait plong dans ses rflexions. Du moins, ce fut ainsi que jinterprtai son regard lointain. Pour ce que jen savais, il aurait pu tout aussi bien se dem ander ce quil allait manger le soir mme. Quand il eut fini de mditer, il mattrapa par la main avant que jaie pu prvoir son geste. H ! protestai-je en essayant de me dgager. Chut ! me dit-il, emprisonnant ma main entre les siennes tout en fermant les yeux. Javais envie de lui dire ce quil pouvait exactement faire de ses chut , mais je me devinai que cela ne servirait rien. Au bout de trente secondes environ, il me lcha, ouvrit les yeux et secoua la tte. Je ne le trouve pas, dit-il. Je crois quil est quelque part lintrieur de toi, sinon ton hmatome naurait pas disparu, mais il est submerg par ton aura. Il se leva et se mit aller et venir. Comment un tre humain peut-il tre aussi puissant ? Je crois quil se parlait lui-mme. Ce qui ne mempcha pas de lui rpondre. Est-ce que tu te demandes comment cest possible que je submerge nimporte quel dmon, ou celui-ci en particulier ? Surprise, surprise, il ne rpondit pas. En revanche, il cessa de faire les cent pas juste devant mon fauteuil et baissa les yeux - 135 -

sur moi. Jaurais voulu me lever pour viter de me tordre le cou comme a, mais jimaginais quelle serait la douleur dans mes pieds et je ntais tout simplement pas prte. Alors il ta crit ces lettres pendant que tu dormais et il communique avec toi par le biais de rves, cest a ? Ouais. Adam acquiesa. Daprs son expression, je sus quil avait pris une dcision. Je suis dsol, Morgane. Avant que jaie mme le temps dtre un tant soit peu inquite, il me frappa au visage du revers de la main. Un coup assen avec la force dun boulet de dmolition.

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Chapitre 13

Je revins moi, allonge sur le dos, prte fondre sous le poids de mon malheur. Bon sang, quelle gifle ! Je rassemblai mes forces en prvision de la douleur, mattendant mme des nauses et des vertiges. Il mavait srement frappe assez fort pour provoquer une commotion crbrale. Je pris conscience que javais lesprit anormalement clair pour quelquun qui venait de tomber dans les pommes aprs stre pris un coup. Ma tte ne me faisait pas mal. Du tout. Je touchai timidement ma joue. Lugh ta soigne pendant que tu tais inconsciente. Je tournai la tte vers la voix dAdam. Jtais allonge sur le lit ; il tait assis dans un des fauteuils, les jambes tendues devant lui, les mains croises sur le ventre. Il avait lair sacrment fier de lui. Je me redressai sur les coudes, me tendant encore dans la crainte dune ventuelle douleur ou nause, mais je ne ressentis rien. Il a soign tes pieds aussi. Je te conseille quand mme de porter tes bandages pour sauver les apparences. Enfin convaincue que je ne souffrirais pas des consquences du passage tabac dAdam, je massis. Et lui adressai un regard furieux. Tu ferais mieux de me dire que tu las exorcis, grondai-je. Dsol, je ne peux pas. Il est en dehors de ma catgorie. Je me pris la tte dans les mains en grognant. La panique gonfla dans ma poitrine. Je voulais que cette crature sorte de moi. Je voulais retrouver ma vie. Mon cur se sou leva et je me demandai si je ntais pas sur le point davoir une commotion crbrale. Je dglutis en essayant de tout faire redescendre, de me calmer, de garder lesprit clair. - 137 -

Combien de temps me restait-il avant que Lugh trouve le moyen de contourner mes dfenses et me possde compltement ? Javais limpression que mes poumons manquaient doxygne. Jaspirai dsesprment lair et mon cur semballa tandis que la peur massaillait de toutes parts. Adam fut soudain sur le lit prs de moi. Sa main se refermant sur ma nuque, il poussa ma tte entre mes genoux. Jessayai de rsister, mais il tait beaucoup trop fort. Calme-toi, ma chrie, me dit-il en gardant toujours ma tte baisse. Respire tranquillement. Ne tombe pas dans les pommes. Tomber dans les pommes me semblait pourtant une trs bonne ide. Jusqu ce que je me souvienne que Lugh avait tout pouvoir sur moi quand jtais inconsciente. Je me forai ralentir ma respiration. Je fermai les yeux pour me concentrer et mimaginai attraper ma peur bouillonnante et la jeter dans un coffre blind avant den claquer la porte. Mme si je ne savais pas combien de temps ce coffre-fort tiendrait, javais le sentiment dtre plus calme. Adam relcha sa prise sur ma nuque et frotta vigoureusement mon dos. Arrte a, dis-je en relevant lentement la tte. Ma vue se brouilla pendant une demi-seconde avant de redevenir nette. Jallais mieux. Ouais, vraiment tout roulait. Je ne mtais pas attendue quAdam mobisse, pourtant il cessa de frotter mon dos et retourna dans le fauteuil dans lequel il tait assis quelques minutes auparavant. a va mieux ? demanda-t-il. Ouais. Except que je me sentais trs gne de mtre croule de la sorte. En gnral, je suis une pro. Je sais dissimuler mes motions, je sais retarder mes ractions afin de leur laisser libre cours quand je suis seule. Mais, une fois encore, je navais jamais eu affronter mon pire cauchemar. a peut provoquer de drles de choses lintrieur de son corps. Je mclaircis la voix.

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Alors a veut dire que je suis, disons, coince avec lui jusqu ma mort ? La panique frappa la porte du coffre-fort. Pour le moment, a tenait. Cest probable, rpondit Adam. (Si je ne lavais pas mieux connu, jaurais dit que sa voix tait douce.) Il est trs puissan t, Morgane. Je doute quil existe un dmon ou un humain capable de lexorciser. Mme sil coopre. Super, tout simplement gnial. (Jinspirai profondment.) Alors qui est-il ? (Levant les yeux vers Adam, je rivai mon regard dans le sien sans que son expression me livre quoi que ce soit de ses penses.) Allez, Adam. Tu sais qui cest. Tu as reconnu son nom quand je lai prononc. Adam prit lair contrari. Il va falloir que je travaille mon visage impassible. Arrte tes conneries et dis-moi qui fait de lauto-stop dans mon corps. Il shumecta les lvres de la langue. Disons que cest un VIP, et restons-en l. Adam Il leva la main. Trs bien, disons juste quil est trs suprieur moi, et je ne te dirai rien de plus moins davoir son accord. (Il sourit en tapant du poing droit dans sa paume gauche.) Tu veux que je lui demande ? Je lenvoyai patre et il clata de rire. Je me demandai si le fait de me gifler avait satisfait le dsir quil avait prouv plus tt de me faire du mal. Certainement pas, puisque je ntais pas reste assez longtemps inconsciente pour que cela me fasse mal. Eh bien, tu maides vraiment. (Pas du tout !) Merci beaucoup. Tu peux retourner tes petites affaires, maintenant. Pourquoi ai-je limpression que tu me congdies ? Hum, parce que cest ce que je suis en train de faire ? Son sourire prit une teinte machiavlique. Ce nest pas si simple, mon chou. Il y a des gens qui essaient de te tuer. Ou bien laurais-tu oubli ? Non, ctait bien quelque chose que je ne risquais pas doublier. - 139 -

Ce qui veut dire ? Ce qui veut dire que ce nest pas le moment de jouer le Ranger solitaire. Je sais combien tu tiens ton indpendance, mais tu ne peux pas tout faire toute seule. Et tu as incontestablement besoin daide dans cette affaire. Je men doutais un peu, bien que je naime pas cette ide. Tu me proposes tes services ? Ouais, je suppose que cest ce que je suis en train de faire. Pourquoi ? Ce nest pas comme si nous tions les meilleurs amis du monde. En fait, nous ntions pas loin dtre des ennemis, je pense, sans avoir vraiment encore atteint ce stade. Quil me frappe encore une fois et ce serait la goutte deau qui ferait dborder le vase. Non, en effet. Mais je ne veux pas quil arrive quoi que ce soit Lugh. Pour des raisons que je ne tenais pas approfondir, cela me blessa. Jesprais juste que cela ne stait pas vu. Alors, quel est ton plan ? Dabord, on te fait sortir de cet htel. Ce nest pas un endroit o lon reste incognito. Tu as une meilleure ide ? La lueur prdatrice de ses yeux mapprit, avant quil parle, que je nallais pas du tout aimer sa suggestion. Chez moi, dit-il. Et, non, je naimais pas a. Hors de question. Personne ne pensera te chercher chez moi. Et Dominic et moi pourrons veiller sur toi. Ctait dj assez difficile de mimaginer rester dans la mme maison quAdam. Mais Adam plus Dominic, ctait trop. Beaucoup trop. Quel est le mot que tu nas pas saisi dans hors de question ? Daccord, ce ntait pas la meilleure rplique de lhistoire, mais mon cerveau ne fonctionnait pas vraiment pleins gaz. Le sourire mauvais et machiavlique dAdam rapparut.

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Laisse-moi te prsenter la chose autrement : tu restes chez moi pour que je puisse garder un il sur toi. Je me levai. Il pouvait toujours me matriser facilement, ctait sans compter le sacr barouf que jallais faire quand il me tranerait dans les couloirs de lhtel. Il madressa un sourire depuis le fauteuil. Il y a deux manires de procder, ma chrie. Tu peux me suivre tranquillement (il sortit une paire de menottes de sa veste) ou pas. (Il balana les menottes au bout de son index). Quest-ce que tu prfres ? Merde. Submerge par lindignation, javais juste oubli quil tait officier de police. Je pouvais bien faire tout le barouf que je voulais. Tout ce quil aurait faire, ctait brandir son insigne, et personne ne lverait le petit doigt pour maider. Une chose tait sre : je ne voulais pas quAdam me passe les menottes. Jallais devoir jouer le jeu et le suivre tranquillement. Quand nous arriverions dans le hall de lhtel, je verrais si je pouvais trouver une occasion pour menfuir. Je ne savais pas o jirais, mais nimporte o ailleurs tait toujours mieux quavec Adam. Je crois que je vais te suivre calmement, dis-je en faisant la grimace. Il me fixait en balanant toujours les menottes au bout de son doigt. Je dois devenir prvisible en vieillissant, parce quil me sourit. Je crois bien que non, dit-il. Il se mit debout et mon cur fit une embarde. Je naimais pas son regard, pas du tout. Je levai les mains pour me protger. Non, vraiment, je vais cooprer. Tu nas pas besoin des menottes. Il pencha la tte sur le ct. Tu as vraiment peur, non ? Jaurais pens quil te faudrait davantage quune paire de menottes pour teffrayer. Jessayai de me raisonner. Mme si Adam navait pas t un dmon, il avait lavantage de la taille et du poids. En fait, sil avait vraiment lintention de magresser, jtais aussi cuite avec les menottes que sans. La raison ne mtait pas dun grand secours. - 141 -

Adam haussa les sourcils. Quest-ce qui se passe, mon chou ? Tu nas pas confiance en moi ? Cela magaa assez pour mettre provisoirement ma peur de ct. Pas autant que jai envie de te jeter pour tloigner de moi. Il acquiesa. Exactement, et il en va de mme pour moi. Bien que je sois capable de te jeter plus loin que tu puisses le faire avec moi. Alors tourne-toi et mets tes mains dans ton dos. Je secouai la tte en tremblant. Sil me passait ces trucs, il allait devoir se donner du mal. Sa voix et son expression sadoucirent. Morgane, je ne vais pas te faire de mal. Jessaie vraiment de te protger. Tu veux dire, protger Lugh, rpliquai-je. Pour le moment, cela revient au mme. Je ten prie, Adam, je vais te suivre. Ne fais pas Il avait d dcider quil ne servirait rien de me convaincre. Il fut sur moi avant que je men rende compte. Me retournant, il me fourra le visage sur le lit. Puis, appuyant son genou contre mon dos, il se saisit de mes bras qui battaient lair et fit claquer les menottes autour mes poignets. Il retira son genou ds que les menottes furent verrouilles et me mit debout en me hissant par le bras. Mon cur battait la vitesse de celui dun lapin apeur. Mon corps se couvrit dune sueur froide. Adam, debout dans mon dos, trs prs de moi, me tenait par les deux bras. Je sentis son souffle sur mon oreille quand il se baissa vers moi. Noublie pas de respirer, dit-il dune voix douce comme une caresse. Une fois encore, je luttai pour ne pas paniquer. Jinspirai profondment par le nez et expirai par la bouche, vacuant un peu de tension, avant de rpter cet exercice. Aprs quelques respirations profondes, je me sentis presque normale. De plus, Adam mavait lch un bras et laiss de lespace. - 142 -

On y va, dit-il en me guidant vers la porte. Je jetai un regard nostalgique vers les sacs de courses qui contenaient tous mes biens terrestres. Il le remarqua et les attrapa de sa main libre. Bataillant toujours contre un restant de panique, je le laissai me conduire au rez-de-chausse jusqu sa voiture, faisant mon possible pour ignorer tous les regards curieux des clients de lhtel. Adam tait venu lhtel dans une voiture de police banalise, aussi jeus le plaisir de faire le trajet larrire comme une criminelle. Il ne menleva pas les menottes. Et cela narrangea pas mon opinion son gard. Ma peur disparut compltement, remplace par une bonne vieille rage. Je regardai la nuque dAdam en regrettant de ne pouvoir percer des trous dans son crne avec mes yeux. Au feu tricolore suivant, il ajusta le rtroviseur afin de pouvoir me regarder sans tourner la tte. Je rencontrai son regard dans le miroir et dtestai les pattes doie qui craquelaient le coin de ses yeux. Je me rjouis dtre une telle distraction, marmonnai-je dun air sombre. Il ne rpondit pas, ce qui ntait peut-tre pas plus mal. Apparemment, la fonction de directeur des Forces spciales payait bien. La maison dAdam ntait pas norme, mais elle tait beaucoup plus grande que la mienne et ctait, qui plus est, un de ces oiseaux rares en ville : indpendante, ne partageant pas de murs avec les maisons voisines. Jtais impressionne. Il se gara sur une petite aire de stationnement prive, de lautre ct de la rue, puis il mouvrit la portire et maida sortir. Je portais toujours mes menottes, mais me plaindre davantage naurait men rien. Chri, cest moi, cria Adam quand il passa la porte dentre en me tranant derrire lui. Une voix familire lui rpondit. Eh bien, si ce nest pas la manire la plus ordinaire Dominic sarrta. Sa mchoire saffaissa, mais il se recomposa assez rapidement. Morgane, en voil une surprise ! - 143 -

Je voulus rpondre quelque chose de malin, mais rien ne me vint lesprit. Dominic remarqua les menottes quand Adam me guida dans la maison. Il lana un regard interrogateur son amant. Adam haussa les paules. Cest une longue histoire. (Il me lcha le bras.) Je reviens dans un instant, me dit-il avec un clin dil malicieux. Je navais aucune ide du sens de ce clin dil. Jusquau moment o il sloigna de moi pour poser ses mains sur les paules de Dominic. Ce dernier madressa un regard embarrass avant de sabandonner ltreinte dAdam. Dominic mesure en fait quelques centimtres de plus quAdam. Pourtant quelque chose dans la posture de ce dernier le fait toujours passer pour le type le plus grand dans la pice. Mme quand Dominic dut baisser la tte pour recevoir son baiser. Mon visage senflamma. Je voulus regarder ailleurs mais ny parvins pas. Ils taient tous les deux superbes, chacun sa faon, et javais la sensation quils dgageaient des ondes dnergie. Leurs lvres sembrassaient sans sarrter, et jobservais suffisamment prcisment pour voir la lan gue dAdam glisser dans la bouche de Dominic. Ctait le baiser le plus sexy auquel javais jamais assist. Je russis finalement dtourner le regard, mais il me fut impossible de ne pas entendre les ronronnements satisfaits de Dominic pendant quAdam lui roulait une pelle. Mes joues refusaient de refroidir. Mme si je ne regardais plus, je savais que cette image resterait grave en moi pendant longtemps. Je perus leurs soupirs de regret quand ils se sparrent. La voix dAdam tait plus rugueuse et plus enfume, diffrente de celle que je lui connaissais. Allons installer Morgane, veux-tu ? Ensuite nous reprendrons l o nous en tions. Je nentendis pas la rponse de Dominic, mais il dut exprimer son accord dune faon ou dune autre. Les yeux rivs au sol, je laissai Adam me dbarrasser de mes fichues menottes. Je refusai de frotter mes poignets bien quils soient vif force de mtre vainement dbattue. Comme si je pouvais me librer de menottes ! - 144 -

Gne et excite malgr moi, je ramassai les sacs de courses et suivis Adam dans lescalier jusquau premier tage. Dominic tait derrire moi. Quand Adam atteignit le haut de lescalier, il tourna droite pour sengager dans le couloir. Au moment o il me dgagea la vue, je marrtai brutalement : par la porte ouverte, je vis lintrieur de la chambre qui faisait face lescalier. Ctait la chambre la plus noire que jaie jamais vue. Les murs et le plafond taient peints en noir. Le sol tait en carrelage brillant noir. Un lit norme en fer noir, couvert de draps noirs, tait install contre un des murs. Mais ce ntait pas ce qui me fit reculer prestement dun pas et buter dans Dominic, qui arrivait derrire moi. Les lumires du plafond faisaient briller les chevilles noires qui sortaient du mur, face lescalier. Il y en avait au moins une douzaine. chacune des chevilles tait suspendu un fouet, tel un monstre enroul sur lui-mme. Je compris quil tait probable que la chambre soit dun noir monochrome pour dissimuler les taches de sang. Dominic posa ses mains sur mes paules, matrisant mon violent mouvement de recul qui sinon nous aurait fait culbuter au bas des marches. Passant la tte au coin du couloir, Adam madressa un de ses regards donner la chair de poule. Ne ten fais pas, ma chrie. Ce nest pas ta chambre. Je dglutis avec peine tant ma gorge tait sche et me librai de ltreinte de Dominic. Fuir ntait pas une option envisageable. Je fis de mon mieux pour feindre lindiffrence en montant les deux dernires marches. Je suis trs mauvaise comdienne. Je suivis Adam dans le couloir en essayant de ne pas remarquer que Dominic ntait plus dans mon dos. Je savais o il se trouvait. Quand je compris quAdam minstallait dans la chambre voisine, je me drobai. Non, non, dis-je en reculant encore une fois. Hors de question. Adam me lana un sourire de requin.

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Cest la seule chambre qui ferme de lextrieur. Et tu sais que je ne vais pas te faire confiance en te laissant dans une chambre qui ne ferme pas. Je me gardai bien de lui demander pourquoi il avait une chambre qui fermait de lextrieur. Je navais aucune chance quil change davis, mais je pouvais toujours essayer. Installe-moi ailleurs, je ten prie. Je te jure que je ne chercherai pas menfuir. Ouais, cest a. Allez, tu sais que a ne sert rien de discuter. Et tu seras en scurit, ici. Lespace de une seconde, jenvisageai de prendre mes jambes mon cou Dominic ne bloquait plus mon chemin, aprs tout , tandis quune partie tremblante et froussarde de ma personne craignait quune tentative de fuite ne pousse Adam me traner dans la chambre noire la place de Dominic. Pourriez-vous au moins avoir lamabilit de ne pas, commenai-je en me trouvant soudain trop pudibonde pour finir ma phrase autrement que par un vague mouvement de la main. Oh, comme mon embarras lamusa ! Tu veux dire, de ne pas baiser dans la chambre d ct ? finit-il ma place. Jai fait une promesse Dominic et je ne suis pas un allumeur. Maintenant, bien que japprcie de bavarder avec toi, jai dautres chats fouetter. Entre dans cette chambre avant que je perde patience. Lestomac au bord des lvres sous leffet de la terreur, je pntrai dans la chambre. Adam claqua la porte derrire moi et jentendis la serrure cliqueter. Le dos appuy contre la porte, je me laissai glisser jusqu ce que mes fesses touchent le sol, puis je serrai mes genoux contre ma poitrine.

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Chapitre 14

Au dbut, je nentendis rien. Assise le dos contre la porte, tous mes muscles tendus, mes oreilles taient lafft de bruits quelles ne souhaitaient pas entendre. Le silence dura quelques minutes. Je me forai respirer profondment pour me dtendre. Peut-tre Adam me faisait-il tourner en bourrique. Peut-tre Adam et Dominic ne faisaient rien dans la chamb re d ct. Ou peut-tre que la chambre d ct tait insonorise. Je me rappelai ses fouets soigneusement enrouls en esprant que ce soit le cas. Bizarrement, bien que la chambre soit aussi effrayante que lenfer, je navais remarqu ni chanes ni entraves de quelque sorte comme je supposais quon en voyait dans les donjons SM. Peut-tre tait-ce juste pour la dcoration ? Ce faible espoir se volatilisa quand je perus ce qui ne pouvait tre que le claquement dun fouet. Suffoquant, je me serrai dans mes bras, reculant aussi loin possible lautre bout de la pice, l o un lit tait coll au mur. Je grimpai sur le lit et me recroquevillai dans le coin en couvrant mes oreilles de mes mains. Pourtant, jentendais encore. Un coup de fouet aprs lautre, sans quil semble y avoir de fin. Puis cela empira. Dominic commena crier aprs chaque coup. Sa voix me transperait chaque fois. Je voulais faire exploser le mur et saisir Adam bras-le-corps, le faire arrter de lui faire du mal. Comment pouvait-il faire cela un homme quil avait embrass aussi tendrement quelques minutes plus tt ? Comment Dominic pouvait-il le laisser faire ? Comment Dominic pouvait-il aimer cela ? - 147 -

Je pleurais sans mme mtre rendu compte de la premire larme verse. Je regrettais davoir t aussi noble vouloir protger Brian. Si je lavais laiss prendre le dessus lors notre dispute, jaurais pu tre pelotonne dans ses bras chauds et protecteurs en ce moment mme. Mon cur me faisait mal. Je me dtestais par-dessus tout. Les mots ne peuvent dcrire combien je me sentis soulage quand le fouet se tut enfin. Jesprais que Dominic allait bien. Bientt jen eus la preuve. Etrangement, les bruits de la douleur ressemblent ceux du plaisir. Pourtant, il mtait impossible de me tromper sur les sons qumettait maintenant Dominic. Ils navaient rien voir avec la douleur. Le mur aurait pu tre fait de papier. Ou bien Dominic tait vraiment bruyant. Adam nmettait quasiment aucun son bien que, de temps autre, je percevais un grognement de plaisir qui semblait trop profond pour maner de Dominic. La tte de leur lit, colle au mur qui sparait nos chambres, butait en rythme tandis que le sommier grinait. Ma peur et mon dgot disparurent peu peu. Mes mains quittrent mes oreilles. Je ne me contentais plus dentendre, jcoutais. Mon esprit construisit une image deux nus, superbes. Adam, ple, puissamment bti. Dominic, sa peau olivtre et son corps presque maci. Dominic courb sur le lit si noir et Adam qui le chevauchait. Je pressai mes mains contre mes yeux sans parvenir faire disparatre cette image ni stopper lexcitation qui mouillait contre toute logique ma culotte. Il ne mtait jamais venu lesprit que je pouvais trouver rotique limage de deux hommes en train de faire lamour. Peut-tre cela appartenait-il une partie de moi-mme que je navais jamais os explorer. Que je navais jamais voulu explorer. Je luttai autant que je le pus contre mon excitation. Tant quAdam et Dominic continueraient baiser aussi bruyamment, ctait un combat que je ne pouvais gagner. Luttant contre mon impulsion, je glissai mes mains entre mes jambes et capitulai.

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Ma main bougeait au rythme de leurs lans et je mabandonnai aux images rotiques interdites. Jallais me sentir mortifie une fois la chose finie, mais je men fichais. Je refermai mon autre main sur ma bouche alors que le plaisir montait. Je ne supportais pas lide quils puissent mentendre, mme si la logique dictait quils ne devaient rien entendre dautre que le boucan quils faisaient. Dominic se libra dans un cri, celui dAdam me parvint quelques secondes plus tard. Mon dos sarqua et je mordis lintrieur de ma joue si fort que le got du sang me remplit la bouche. Leurs cris mirent en miettes le peu de rsistance quil me restait et je jouis. Je me dirigeai ensuite, les jambes tremblantes, vers la salle de bains. Javais pens au dbut que la porte tait celle dun placard, sinon je my serais cache au lieu de me recroqueviller sur le lit. Est-ce que le bruit de leau qui coulait aurait noy ceux provenant de la chambre voisine ? Je ne crois pas. Je passai un long moment mobserver dans le miroir. Mon visage tait enflamm et mes joues, collantes de larmes. Jinspirai en frissonnant puis ouvris les robinets et me lavai les mains avant de mclabousser le visage deau froide. Adam jouait dlibrment avec moi et je le laissais faire. Cela magaait. Quand tu doutes, ouvre-toi la colre, cest ma devise. La colre maida me sentir mieux. Oui, jtais encore gne par ma raction aux bruits quils avaient faits au cours de leurs bats. Et, oui, jtais encore en ptard et vaguement nauseuse de ce qui stait pass avant. Pourtant je me sentais plus stable, plus calme. Je concentrai toute mon nergie trouver un moyen de mchapper. Non pas que je pensais tre rellement en danger l o je me trouvais. Je ne suis pas du genre faire confiance, mais je croyais vraiment quAdam souhaitait protger Lugh. Je pensais simplement que le prix payer pour la protection dAdam tait trop fort. Malheureusement, il nexistait pas dautres moyens de schapper que par la porte par laquelle jtais entre. Les fentres taient fermes de grilles en fer forg, un recours assez - 149 -

ordinaire pour se protger des cambrioleurs. Je tripatouillai un peu la porte, mais je ne suis pas serrurier. Environ quarante-cinq minutes aprs la fin des festivits dans la chambre voisine, une cl se glissa dans la serrure de la porte. Frustre et prise au pige, jallais et venais dans la chambre mais je marrtai aussitt. Jessayai de me donner du courage sans tre sre que mes nerfs supportent une autre sance de joute verbale. Si Adam masticotait, je lui donnerais certainement plus de satisfaction que je ne le souhaitais. Seulement ce ne fut pas Adam qui entra dans ma chambre, mais Dominic. Il referma la porte dun coup de pied et je vis quil portait un plateau. Quelques secondes plus tard, le parfum dail et de poivrons verts massaillit les narines, et mon estomac se souvint que je navais pas mang depuis le midi. Dominic vita mon regard en posant le plateau sur le bureau ancien qui faisait face la fentre. Je le regardai, et une rougeur escalada sa nuque. Lequel de nous deux tait le plus gn ? Est-ce que a va ? lui demandai-je. Il me regarda pour la premire fois et, bien quil rougisse encore, je devinai une esquisse de sourire sur ses lvres. a va. (Il sclaircit la voix en baissant les yeux.) Et je suis dsol pour tout a. (Ses joues rougirent de plus belle.) Adam aime les manuvres psychologiques. Se comportant comme un vritable gentleman, il tira une chaise vers le bureau afin que je my assoie. Javais bien trop faim pour ignorer son invitation, dautant que lodeur me faisait saliver comme les chutes du Niagara. Jtais encore, cependant, de trs mauvaise humeur. Il ma sembl quil ntait pas le seul apprcier, dis -je avant de regretter mes paroles. Premirement, ctait dit sur un ton rleur. Deuximement, je ne tenais pas parler de leur vie sexuelle. ma grande surprise, Dominic ne soffusqua pas. Il me sourit, son visage affichant une expression tonnamment douce et purile. Il peut se comporter en sale type, parfois, mais il sait sans aucun doute comment se faire pardonner. - 150 -

Je massis et examinai le contenu de mon assiette : du poulet cuit ltouffe avec des poivrons et des oignons et une montagne de spaghettis couverts de sauce tomate. Le plat dgageait une odeur paradisiaque. Il y avait galement un verre de vin rouge, que je ne touchai pas. Je gotai un morceau de poulet qui dclencha instamment un orgasme de mes papilles. Dominic se laissa tomber dans un fauteuil, mobservant avec lair dattendre quelque chose. Lchant mes lvres pour ne pas perdre une goutte de sauce, je coupai un autre morceau de poulet. Cest toi qui las cuisin ? lui demandai-je la bouche pleine. Ma mre aurait piqu une crise de colre devant mes manires. Oui, admit-il humblement, mme si je remarquai que ma raction lui faisait plaisir. Cest dlicieux, dis-je pour massurer que le message tait bien pass. Quel gchis que tu aies t pompier, tu aurais d tre chef. (Son sourire disparut, et je regrettai aussitt de ne pas avoir gard ce petit joyau pour moi.) Dsole, ctait indlicat de ma part. Jessayais juste de te faire un compliment. (Je tentai un sourire ironique.) Je ne suis pas trs bonne pour a. Cette remarque le fit clater de rire, et je me sentis un peu mieux. Dominic frotta son torse dun air absent. Cela ne fait que cinq jours, dit-il. Jai parfois limpression que cest arriv il y a une heure. Parfois, que cela fait une anne. Je ne sais pas trop quoi faire de moi. Sil ny avait pas Adam, je crois bien que je serais devenu fou. Je me demandai sil me serait possible damadouer ce type. Comment peux-tu tre aussi proche de lui quand tu ne le connais que depuis cinq jours ? Je veux dire, que tu ne le connais en tant que toi-mme. Euh Comme je ne savais comment formuler ma question, je regrettai dj davoir essay. Dominic madressa un drle de regard. Jtais encore moi quand jhbergeais Saul. Ce nest pas comme si javais cess dexister juste parce que ce ntait pas moi qui conduisais. (Il sourit lgrement.) Saul apprciait - 151 -

beaucoup Adam, mais je suis celui quil a toujours aim. (Le sourire devint triste, la douleur si prsente dans son regard quelle me fit grimacer.) Et jaimais Saul galement. Il mritait beaucoup mieux que a. Je dtestais vraiment tre le tmoin de sa douleur, et je pensai au secret quAdam gardait. Lugh mavait dit que les dmons navaient pas le droit de dire la vrit aux humains. Mais rien ne men empchait, moi. Adam ta parl de ma situation ? lui demandai-je. Dominic fit un effort visible pour se dbarrasser de sa mlancolie. Il ma dit que tu hbergeais un dmon qui n e pouvait te contrler. Il ta dit qui tait ce dmon ? Je navais pas grand espoir, il valait mieux. Dominic secoua la tte. Non, il ma juste dit que ctait un dmon qui lui tait suprieur. Quelquun dimportant. Ouais, eh bien, mon invit indsirable ma dit quelque chose quil faut, je crois, que tu saches. Je marrachai de mon assiette, parce que ce ntait pas quelque chose que lon disait en se gavant dun air dsinvolte. Tout ce truc sur lexorcisme qui tue les dmons est apparemment un mythe. Ton dmon nest pas mort. Pendant un long moment suspendu, Dominic, sous le choc, me regarda fixement. Puis il clata en sanglots. Cela me surprit lespace dun instant. Je lavais dj vu pleurer, juste aprs lexorcisme, mais cela ne mavait pas autant choque. Ouais, je sais, les homosexuels sont censs tre plus sensibles, plus en phase avec leurs motions, bla-bla, mais Dominic ressemblait trop lhomme viril typique. Je ne savais comment ragir ses larmes. Il pronona le nom dAdam en gmissant et ses larmes se transformrent en sanglots violents qui me dchirrent le cur. Merde. Je venais juste dannoncer Dominic la bonne nouvelle que son dmon ntait pas mort tout en lui rvlant galement quAdam tait au courant et ne lui avait rien dit. Bien que je ne laie pas fait volontairement, je suppose quune petite - 152 -

partie malveillante en moi voulait faire payer Adam pour ce quil avait fait plus tt. Mais men prendre Adam en blessant Dominic, voil qui tait bas et mchant. Il ne pouvait pas te le dire, dis-je en me demandant sil tait possible de gurir la blessure que je venais douvrir. Cela va lencontre de leurs lois. Cela sonnait faux et je la fermai. Je me sentais merdeuse. Ouais, je pensais que Dominic tait en droit de savoir que son dmon tait encore en vie, mais ce ntait srement pas la bonne manire de procder. La porte de la chambre souvrit dun coup. Je sursautai en laissant chapper un glapissement surpris. Dominic ne leva mme pas les yeux. Le regard dAdam passa de moi Dominic pour revenir sur moi. Lexpression de son visage tait meurtrire. Quest-ce que tu as fait ? Sa voix semblait calme sans quil ait lair dune personne calme. Je me sentais mal. Pourtant je ne comptais pas lavouer Adam. Je relevai le menton pour affronter son regard furieux. Je lui ai dit que son dmon ntait pas mort. Si on pouvait tuer dun regard Bordel ! cria Adam. Il avana grands pas. Comme je pensais quil en avait aprs moi, je bondis de ma chaise, mais il se dirigea vers Dominic qui navait toujours pas lev les yeux. Ses sanglots bruyants brisaient le cur et il se balanait davant en arrire sur son fauteuil. Adam sagenouilla devant Dominic, posant ses mains sur les paules de son amant. Dom, dit-il doucement. Je ne pouvais pas te le dire. Je suis dsol. Dominic cessa de se balancer et leva des yeux rougis par les larmes. Comment as-tu pu me laisser croire quil tait mort ? Comment as-tu pu faire a ? Parce que jai pens que je devais. Si javais su que Lugh avait lev cette recommandation, je te laurais dit sur-le-champ. - 153 -

Il tira Dominic de son fauteuil pour lagenouiller devant lui puis entoura de ses bras cet homme qui sanglotait toujours. Appuyant le visage de Dominic contre sa poitrine, Adam madressa un regard furieux, si malveillant que ma peau essaya de senfuir pour se cacher. Jenvisageai de me prcipiter vers la porte, mais je ntais pas certaine de sortir vivante dune tentative dvasion. Si tu nhbergeais pas Lugh, gronda-t-il, je te ficherais dehors coups de pied dans le cul aprs tavoir accroch une norme cible dans le dos. Un frisson parcourut ma colonne vertbrale. Toute humanit avait disparu de ses yeux, dans lesquels je voyais briller son dmon. Littralement. Ses yeux rougeoyaient comme ceux de Lugh dans mes rves. Dhabitude, quand je sais que jai tort, tous mes instincts de dfense se mettent en branle et je passe en mode garce. Je le regrette toujours par la suite, nempche que cest toujours ainsi que je ragis dans la fivre de linstant. Cette fois, je me sentais trop merdeuse pour laborer la plus pathtique des dfenses. Et pas seulement parce que Adam me terrifiait, bien que ce soit le cas. Dominic, ce pompier grand et fort, rveillait quelque chose en moi que je ne pensais pas avoir un instinct protecteur que jaurais presque pu qualifier de maternel. Jaffrontai le regard furieux dAdam. Je suis dsole. Je nai pas rflchi avant de parler. Il ne rpondit pas, se contentant de me regarder de ses yeux rougeoyants jusqu ce que je dtourne le regard. Je lentendis se lever, lentendis inviter Dominic venir avec lui afin quils puissent parler. Leurs pieds passrent devant mon champ de vision quand ils sortirent, mais javais trop honte pour lever les yeux. La porte se referma sur eux dans un claquement assourdissant.

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Chapitre 15

Il y eut une autre srie de coups de fouets, plus tard ce soirl. Seulement, cette fois, ce fut Adam que jentendis crier de douleur pas mme un soupon de plaisir , et il ny eut pas de session de sexe ensuite. Daprs moi, Adam avait d faire pnitence pour avoir gard ce secret crucial. Jesprais que cette exprience avait t cathartique pour Dominic. Je navais pas achet de pyjama pendant ma sance de shopping. Comme je ne tenais pas dormir nue dans cette maison, je me pelotonnai au lit tout habille. Je crois ne mtre jamais sentie aussi mal de toute ma vie. Mon esprit ne cessait de ressasser de quelle manire javais trait Brian et la dispute que javais gnre entre Adam et Dominic. Je me demandais comment jen tais arrive tre aussi dtestable et sil tait encore possible de changer. Jai d finir par mendormir, parce que je me retrouvai ensuite dans le salon de Lugh ou quelle que soit la pice que cela pouvait tre. Jtais assise sur le canap et Lugh tait install sur la causeuse en face de moi, de lautre ct de la table basse. Sa cheville droite tait pose sur son genou gauche, ses bras taient tals sur le dossier de la causeuse. Il avait quitt sa tenue agressive de la veille. Le pantalon de cuir noir et les bottes semblaient tre son uniforme mais, ce soir, il portait un teeshirt noir uni. Il restait cependant croquer, mais je ne ressentais pas lenvie irrpressible de me jeter sur lui. Ctait un plus. Ma faon naturelle dtre sur la dfensive revint au galop et, avant quil ait la chance de parler, je lui demandai : Alors, tu vas me traiter de sale garce aprs ce que jai dit Dominic ? - 155 -

Il sourit lgrement. Je devrais ? Je soupirai. Probablement. Tu es trop dure avec toi-mme. (Sa voix tait aussi paisse et sombre que de la mlasse.) Tu ne voulais pas lui faire de mal. Je menfonai dans le canap et croisai les bras sur ma poitrine. Tu es sr ? Ce nest pas ce que pense Adam. Adam te connat peine. Et tu me connais mieux ? Question idiote. Il me connaissait certainement mieux que je ne me connaissais moi-mme, mme sil tait un complet tranger pour moi. Il se contenta de sourire. Tu pourrais amliorer ta technique, mais ton cur tait au bon endroit. Je me rappelai soudain ce quAdam avait dit, une phrase laquelle je navais pas accord dimportance sur le coup : Si javais su que Lugh avait lev cette recommandation. Lugh avait lev la recommandation ? Comment, moi, pouvais-je tre cette VIP ? Alors, dis-je, Adam semble penser que tu mrites dtre protg. Lugh fit glisser sa cheville de son genou pour poser les deux pieds au sol. Comme il se trouve que jhabite ton corps, jen viens penser que tu devrais tre daccord avec lui. Il me sourit. Ctait un sourire amical et dsarmant. Mais on ne me dsarme pas si facilement. Tu veux peut-tre me dire qui tu es ? Pas particulirement. Tu ne mas pas vraiment prouv tre quelquun de discret. Il marquait un point, mais jessayai de ne pas le lui montrer. tant donn toute la merde que jai traverse cause de toi, je pense que jai le droit de savoir, quoi quil en soit. On ma presque brle vive hier soir, si tu te rappelles.

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Je pense que je marquai un point sur ce coup-l, bien que lexpression de Lugh nait pas vraiment chang. Pench en avant, les coudes appuys sur les genoux, il me regardait comme sil essayait de me comprendre. Son regard tait dune intensit dconcertante. Arrte de me regarder comme a ! lanai-je. Un coin de sa bouche se leva sans que cet lan se transforme en un vritable sourire. Je suppose que tu as le droit de savoir quel est lenjeu. Vu le nombre de personnes qui essayaient de me transformer en bestiole croustillante, javais tendance penser que lenjeu tait assez lev. Cependant, je gardai mon avis pour moi. Je tai dit que jtais un rformateur, poursuivit Lugh. Je fis un geste de la main linvitant continuer. Il sembla rassembler son courage. Je fais peur aux miens parce que jai le pouvoir de mettre mes rformes en uvre. Tu vois, je viens juste de monter sur le trne. Je suis leur roi. Eh bien, voil qui tait sensas, aucun doute. Jtais possde par le roi des dmons ? Bon sang, je ne savais mme pas quils avaient un roi. Puis je pris conscience quil mavait dit quil venait juste daccder au trne, ce qui signifiait quauparavant il avait t prince. Un prince du nom de Lugh. Je rflchis un instant et mon cur cessa de battre. Lugh clata de rire. Non, je ne suis pas Lucifer, massura-t-il. Soit il avait lu dans mes penses, soit mon visage les avait laiss transparatre. Bien que je suppose quune partie de cette mythologie sinspire librement de moi. Je ne parus pas plus rassure pour autant. Il roula des yeux. Rappelle-toi, cest la mme mythologie qui raconte que les dmons vivent dans les feux de lenfer. Une partie de la population humaine nous a toujours considrs effrayants et nous a donc diffams. Cela ne rend pas lhistoire vraie pour autant.

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Il avait raison. Mme si je dtestais les dmons, je navais jamais adhr la version feu de lenfer et soufre . Aucune raison pour que cela change maintenant. Jacquiesai pour lui confirmer que javais dpass ma seconde de terreur superstitieuse. Mes frres ont lanc une guerre de succession, continua-til. Mais je suppose que, sils parviennent me tuer, il ny aura pas vraiment de guerre. Les frres Je prononai ce mot comme une interrogation, mme si jaurais aim pouvoir dire quelque chose de plus loquent et de plus intelligent. Lugh acquiesa. Jai deux frres. Dougal est le plus g. Il me succdera sil marrive quelque chose. (Son regard croisa sinistrement le mien.) Mon frre cadet sappelle Raphal. Bordel de merde ! Je dglutis. Raphal, comme le dmon quhberge mon frre ? Il semblerait, en effet. Je fronai les sourcils. Mais si cest une guerre de succession et que Raphal en fait partie, pourquoi ne ta-t-il pas tout simplement tu ds la seconde o tu mas possde ? Tu sembles dire que jtais trop inconsciente pour pouvoir lutter. Cest vrai. (Sa lvre se retroussa de dgot.) Entre Raphal et moi, il y a une longue histoire danimosit. Dougal nest pas daccord avec moi sur des sujets politiques mais, avec Raphal, cela a toujours t personnel. Les charnires de ses mchoires ressortaient en dessinant un relief sinistre, comme sil serrait les dents. Je suppose que la perspective dune mort rapide ne la pas satisfait. Je souponne aussi que Raphal drange vraiment les partisans de Dougal. (Il me regarda en secouant la tte.) Je me suis toujours demand pourquoi il ny avait quune personne prsente la nuit o jai t invoqu. Je suis prt parier que Raphal a agi en solitaire pour tutiliser comme hte. Puisque mon dsaccord avec Dougal est politique, et pas personnel, il ne maurait pas laiss vivre une seconde de plus que ncessaire. Raphal, lui, tient ce que je souffre. - 158 -

Et je pensais avoir des problmes avec mon frre ? Alors, si Adam et moi parvenons mettre la main sur Andrew, seras-tu capable de chasser ton frre du corps du mien ? Lugh me sourit. Non, moins que tu aies la bont de me laisser prendre le contrle quand tu es veille. (Je frissonnai.) Mais mme alors, je ne sais pas si jen serai capable. Raphal et moi sommes de puissance gale. Je ne sais pas lequel de nous deux serait vainqueur si nous combattions. Je plissai les yeux. Et moi ? je ne pourrais pas le faire sortir de l ? Je crains que non, soupira Lugh. Tu es de toute vidence une exorciste exprimente, mais Raphal est au-del de tes comptences. Cela piqua ma fiert. On ne peut savoir avant davoir essay. Jai dj bott le train de puissants dmons. Il eut lair amus. Jai le regret de tinformer que la grande majorit des dmons qui traversent la Plaine de Mortels sont dune ligne beaucoup moins leve et moins puissante que Raphal et moi. Tu nas jamais affront de dmons de notre rang auparavant. Exactement ce que je souhaitais entendre. Et Adam ? as-tu jamais cru quil tait capable de texorciser ? Il haussa un peu les paules. Non. Mais jesprais pouvoir lui parler. Jai besoin dun alli. Autre que moi, tu veux dire. Ses yeux couleur dambre se plissrent damusement. Es-tu mon allie ? Eh bien, bon sang ! comme tu le sais, je nai pas vraiment le choix ! Quand il inclina la tte, une boucle de ses cheveux fabuleux glissa sur sa joue. Mes hormones en prirent note sans saffoler. Un point pour toi, dit-il. Mais je souponne Adam davoir des talents et des contacts qui pourraient savrer utiles. - 159 -

Et tu lui fais confiance ? En ce qui me concernait, ce ntait certainement pas le cas. Si je navais pas confiance en lui, je ne me serais pas livr lui. Mon cur mit un bruit sourd. Ctait ton ide ! Cest toi qui lui as demand de me kidnapper et de menfermer. Lugh clata de rire. Non, pas de cette faon. Je lui ai demand de taider et de te protger. Il a dcid de la manire de procder. (Me vinrent lesprit quelques noms doiseaux dont je souhaitais laccabler, mais Lugh poursuivit aussitt.) Vraiment, Morgane, cest un homme bon et il te gardera en scurit tant quil le pourra. Un homme bon ? Excuse-moi, mais tu faisais la sieste en dbut de soire ? Le haussement dpaules de Lugh tait trs lgant. Je nai pas dit que ctait un homme gentil. Dsole, chez moi, les hommes bons ne fouettent pas leur amant. Je porte des jugements catgoriques ? Peut-tre bien. Mais cela vient du fond du cur. Lugh me transpera du regard. Mme quand leur amant aime a ? Mme. Il parut du. Si tu tais capable dhabiter la peau de quelquun dautre comme nous, ton esprit serait moins troit. Javais envie de lui dire daller se faire foutre, mais je ne le connaissais pas assez. Ouais, en fait, jai besoin de bien connatre les gens pour tre grossire avec eux. Jtais sur le point de me forcer me rveiller de mon rve. Je ne mattendais pas que cela fonctionne ; pourtant, presque aussitt, jouvris les yeux et me retrouvai recroqueville en boule dans le lit. Il faisait noir dans la chambre, et mon corps tait lourd dpuisement et de sommeil interrompu. Je mtirai, me retournai et, avant que jaie pu me demander si jallais rester veille le reste de la nuit, je me rendormis.

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Je me rveillai le lendemain matin au bruit de pas dans la chambre. Je clignai des yeux et me dtournai du mur. Les pas lourds provenaient des bottes de motard dAdam cognant sur le plancher. Je massis avec prcaution et ne le quittai pas des yeux alors quil me tournait le dos, ne semblant pas tenir regarder dans ma direction. Il dposa un plateau sur le bureau dans un cliqutement de vaisselle et de couverts. Javais comme limpression quil tait encore remont contre moi. Je glissai mes pieds hors du lit en observant ses larges paules tendues. Bien quil ait d mentendre remuer, il ne se retourna pas. Le plateau dpos, il prit la tangente vers la porte. Je supposai quil avait prvu de sortir sans madresser la parole ou mme jeter un regard vers moi. Ctait triste dire, mais il tait ce qui se rapprochait le plus dun ami en ce moment et javais besoin de lui. Je ravalai ma peur et ma fiert. Adam, attends, dis-je alors quil ouvrait ma porte. Il se figea, la porte entrouverte, la main toujours sur la poigne. Pourtant, il refusait toujours de se tourner vers moi bien que jaie un bon aperu de son profil. Sa bouche tait fige en une ligne austre, ses yeux trcis, mais cela ne ressemblait pas de la colre. Plutt de la douleur. Est-ce que jai caus des dgts irrversibles ? demandaije. Je devais parler voix basse pour ne pas chevroter. En dpit des paroles dencouragement de Lugh la nuit prcdente, je me sentais encore vraiment mal cause des ennuis que javais gnrs. Il hsita un long moment sur le pas de la porte, puis il la referma avant de se tourner vers moi. Un muscle tressautait au coin de son il et son visage tait plus ple que dhabitude. Pendant une demi-seconde, cela mintrigua. Puis un soupon sinsinua dans mon esprit. Est-ce que tu es bless ? demandai-je. Il ne rpondit pas. Il navait pas besoin de le faire. Je me rappelai ce que javais entendu la nuit dernire. Je haussai les sourcils. Tu as eu assez de temps pour panser les plaies. - 161 -

Il haussa les paules et le mouvement lui arracha une grimace. Si javais voulu, oui. Cette rponse moffrit un aperu inattendu de sa psych. Est-ce que Dominic na pas voulu que tu te soignes ? Il avana son menton dun air entt. Peu importe. Ouais, je savais ce que je voyais, pas de problme. Le dgot de soi-mme : une motion qui mtait familire. Ce qui signifiait quil ne men voulait pas autant quil sen voulait lui. Je me surpris prouver malgr moi de la compassion. Le dmon de Dominic aurait pu lui dire la vrit, lui aussi. Tu nes pas responsable de tout. Il ferma les yeux et soupira. Jaurais pourtant d lui dire. Au diable toutes nos lois ! Dom nen aurait parl personne. (Il ouvrit les yeux pour me regarder.) Il se peut que je ne te pardonne jamais ta faon dagir, mais je suis content quil sache la vrit. Jacceptai ses paroles aussi dignement que possible. Je me demandais comment Adam en tait arriv sattacher ce point et aussi vite Dominic. Mais je ntais pas suffisamment curieuse pour lui poser la question. Une chose tait certaine, jaimais encore assez moccuper de ce qui ne me regardait pas. Alors, Dominic apprcie toute cette petite comdie du martyr que tu nous joues ? lui demandai-je. Les lvres sensuelles dAdam se tordirent en une horrible grimace. Je ferais trs attention ce que je dis, ta place. Son dmon embrasait ses yeux. Oh oui, je venais de toucher un point sensible, pas de doute. Une femme sense aurait suivi son conseil. Je suppose que je ne suis pas si sense que a. Je sais que tu veux te punir, mais je ne pense pas que Dominic soit le genre de type Il avana dun pas menaant vers moi. Ferme-la.

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Je le ferais si je navais pas besoin de ton aide, mais tu nes daucune utilit, ni pour Lugh ni pour moi, si tu deviens fou. Ce que je veux juste, cest que tu te demandes qui tu fais le plus de mal en ne te soignant pas. Je parierais sur Dominic. Alors je te suggre de mettre un terme cette clbration de la piti et de gurir. Adam avait les poings serrs de part et dautre de son corps. Lembrasement de ses yeux tait presque trop vif pour que je puisse le regarder en face. Va au diable ! Je haussai les paules en prenant lair dsinvolte et insouciant alors que mes entrailles tremblaient. Adam furieux est une des choses les plus effroyables que jaie jamais vues. Certains diraient que cest dj fait. Je lobservai lutter contre lui-mme pendant un long moment. Si la bataille prenait un mauvais tour, je devinais quil oublierait ses scrupules au sujet dun ventuel accord que je pourrais lui donner afin quil ne me fasse pas mal. Je me sentais presque aussi mal laise que lui propos de cette histoire, mais pas assez pour me faire passer pour une martyre. Ce qui mamne poser cette question : pourquoi avais-je prtendu le faire ? Il y a certaines questions auxquelles je ne prfre pas rflchir. Le rougeoiement de ses yeux disparut enfin. Ses paules saffaissrent et il secoua la tte dun air dgot. Tu as raison. Je suis un imbcile gocentrique. Alors tu vas te soigner ? Il acquiesa. Nous sursautmes tous les deux au bruit dapplaudissements. Nous avions d tre tous les deux si concentrs dans notre joute visuelle quaucun de nous navait remarqu que Dominic avait ouvert la porte. Ses yeux taient plus vifs, plus vivants que je ne les avais jamais vus. Bravo ! dit-il en applaudissant toujours, les yeux tourns vers moi. Je naurais jamais pens voir quelquun vaincre Adam au bras de fer. Va te faire foutre, rtorqua Adam sans aucune colre. Le sourire de Dominic slargit. - 163 -

Quand tu veux, beau gosse. Apparemment, il avait oubli dtre timide devant moi. Jaurais d me sentir gne mais je trouvais a mignon surtout le chagrin dAdam. Jen dduisais que Dominic lui avait pardonn, ce qui me faisait me sentir beaucoup mieux. Je pouvais ne pas comprendre ni approuver leur relation, mais je ne voulais pas tre celle qui la dtruirait. Du moins, pas de cette manire. Dominic jeta un il vers le plateau quAdam avait dpos il y a des sicles. Il frona les sourcils de manire thtrale. Je vois que jai su aux fourneaux pour rien. (Il regarda Adam.) Pourquoi ninvitons-nous pas notre amie se joindre nous pour le petit djeuner ? Nous pourrions discuter stratgie. Adam hsita un long moment avant daccepter. Si tu veux prendre une douche et te changer avant de descendre, nous tattendrons, dit-il. Nous serons dans la cuisine, droite en bas de lescalier. Tu nas qu suivre lodeur de la nourriture. Je vous rejoins sous peu, dis-je. Je ne peux vous dire quel point je me sentais mieux quand ils sortirent de la pice sans verrouiller derrire eux. La porte de la chambre noire tait ferme quand je descendis environ vingt minutes plus tard, les cheveux mouills et sans maquillage. Je remerciai Dieu pour cette petite faveur. Au pied des marches, je ressentis une brve et irrpressible envie de prendre mes jambes mon cou. Envie que je parvins dpasser. Je ne voulais pas rester ici une minute de plus que ncessaire, mais Adam pouvait me fournir beaucoup dinformations. Du moins, sil acceptait de madresser la parole. Je trouvai facilement la cuisine. Adam, assis au bout dune table en forme de billot de boucher, regardait Dominic cuisiner. On ne pouvait douter de la tendresse de lexpression dAdam. Pourtant, encore une fois je ne pus mempcher de minterroger. Une semaine plus tt, Dominic tait pratiquement une personne diffrente. Pourquoi Adam poursuivait-il sa relation avec lhte de son amant ? Jaurais pens que ctait par piti, mais cela ny ressemblait pas du tout.

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Quand Adam maperut, lexpression de son visage se refroidit considrablement. Il se redressa sur sa chaise en perdant son air dtendu et confortable. Cest fou comme je me sentais la bienvenue. Dominic fut nettement plus chaleureux. Il me sourit pardessus son paule. Assieds-toi. Cest presque prt et il y a du caf. Les mains occupes au-dessus de la cuisinire, il me dsigna lendroit du coude. Je me versai de bonne grce un caf, mais jhsitai quand il sagit de masseoir. Je voulais tre aussi loin que possible dAdam et son air sombre, ce qui signifiait en face de lui, lautre bout de la table. Je dcidai de mappuyer dune hanche contre le comptoir en entourant mon mug des deux mains. Le caf tait dlicieux. Daprs le got, un truc cher et frachement moulu. Dominic quitta les fourneaux et dposa trois assiettes sur la table. Il sassit droite dAdam, je navais plus le choix. Un silence tendu et gn enveloppa la pice quand je minstallai. Quatre tranches de pain toast saupoudr de sucre glace fumaient de faon apptissante. Je humai les armes de vanille et de cannelle et ma bouche se mit saliver obligeamment. Dommage que mon estomac fut serr comme un poing. Adam noya son toast dans du sirop drable et commena lengloutir comme sil navait pas conscience de la tension. Son regard prudent me convainquit quil en tait aussi conscient que moi. Alors, dit Dominic de faon un peu trop joyeuse, comme sil forait tout le monde se mettre laise, o en tions-nous ? Il me passa le sirop drable. Jen versai docilement sur mes toasts en craignant que mon estomac nou ne me permette pas de manger. Comment a ? grogna Adam. Il se concentrait presque entirement sur son assiette. Je veux dire, quel est le plan ? Cacher et protger Morgane, cest bien, mais ce nest pas une solution long terme.

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Adam laissa tomber sa fourchette, qui cliqueta dans son assiette bien quil reste encore une bonne portion de nourriture. Il me considra avec un regard dfinitivement hostile. Juste pour que ce soit clair pour tout le monde, dit-il dune voix agrable tandis que son visage demeurait dsagrable, nous cachons et protgeons Lugh, pas Morgane. Je ne pus mempcher de grimacer, mme si javais moimme fait cette distinction la veille. Cela me donnait encore plus envie de mexcuser, mais je ne le fis pas. Dabord, je suis ttue. Ensuite, je ne pensais pas que cela arrangerait la situation. Je ntais pas certaine quAdam me hasse rellement, mais il me dtestait sans aucun doute. Ne joue pas au con, dit Dominic qui me surprit. Javais eu limpression quil tait trop respectueux et trop soumis pour dfier Adam aussi directement. De manire encore plus surprenante, Adam lcouta. Dsol, marmonna-t-il en ramassant sa fourchette pour piquer un morceau de toast. Dominic me sourit. Mange avant que cela refroidisse. Les Italiens le prennent trs mal quand les gens napprcient pas leur cuisine. Le nud de mon estomac se dtendit un peu et javalai une bouche. Il ne fallut que cette bouche. Au diable la tension, ctait trop bon pour que je ny touche pas. Peut-tre tait-ce pour cela quAdam aimait tellement Dominic. Ouah, dis-je en dgustant les saveurs dlicates. Cest dlicieux. Adam continuait se bfrer comme un porc devant son auge. Tu devrais ralentir un peu pour vraiment apprcier. Tu ne sais pas ce que tu manques, lui lanai-je au pril de ma vie. Il se ptrifia, la fourchette quelques centimtres de la bouche, son regard visiblement choqu riv au mien. Ouais, javais un sacr culot de me payer sa tte en un moment pareil. Je ne pouvais pas men empcher. Finalement, il roula des yeux et une esquisse de sourire tira les coins de sa bouche. Il posa sa fourchette et dcoupa en deux le morceau monstrueux quil stait apprt enfourner. - 166 -

Cest mieux comme a ? demanda-t-il. Jacquiesai, et Dominic madressa un autre de ses fabuleux sourires. Il semblait mapprcier beaucoup plus quAdam. Alors, dit Dominic, essayons encore une fois. Quelle est la prochaine tape ? Je me serais contente de djeuner en paix en savourant la nourriture dlicieuse, mais je suppose qulaborer un plan tait plus important. Maintenant, si javais seulement une ide de ce quil fallait faire Adam me regarda. Je nai pas eu beaucoup le temps de parler Lugh hier. Tu peux me donner un rcapitulatif confidentiel de tout ce qui sest pass ? Je navais toujours pas confiance en lui mais, si je ne lui disais rien, il pouvait trs bien me mettre une nouvelle fois KO pour avoir une nouvelle discussion avec Lugh. Je lui exposai donc tout ce que je savais, y compris la douloureuse vrit concernant Val. Nos assiettes taient vides la fin de mon compte-rendu. Dominic dbarrassa la table puis revint remplir les tasses de caf. Je ne me sentais pas laise quil soccupe de moi comme a. Cependant, je connaissais assez la nature humaine pour savoir que discuter ne servirait rien. Dominic reprit sa place en fronant les sourcils. Pourquoi Andrew essaierait-il de te faire coincer pour meurtre ? Difficile de te brler vive si tu es en prison. Je ny avais pas pens. Adam sourit dun air sinistre. Si Morgane disparaissait mystrieusement alors quelle est en libert sous caution, quest-ce que la police penserait qui lui est arriv ? Oh, fit Dominic. Charmant. Jtais contente de voir que mes ennemis taient si pointilleux et si organiss. Quitte avoir des ennemis, jaurais prfr quils soient brouillons et stupides. Jusque-l, continua Adam, nous avons Andrew, Valerie et trois hommes masqus non identifis sur notre liste des ennemis. Mais combien sont-ils en tout ? Quelle est lampleur de ce complot ? - 167 -

Je rflchis cette question. Lugh a dit que cela avait voir avec une guerre de succession. Si cest le cas, je dirais que cest assez important. Adam acquiesa. Ouais. Et coincer quelques fantassins ne suffira pas. Nous devons dcouvrir qui est la tte de tout cela. Ce ne serait pas Andrew ? Raphal ? Peut-tre, mais jen doute. Sil tait la tte de ce complot, il naurait pas essay de te cacher que tu hbergeais Lugh. Un des avantages dtre le chef, tu sais ? Plus jy pensais, moins cela me plaisait. Moins il y avait de mchants qui voulaient ma peau, mieux je me portais. L, Adam tait en train de me dire quils taient certainement beaucoup plus nombreux que nous ne le pensions. Ce ntait pas vraiment une pense agrable. Peut-tre devrais-tu avoir une conversation innocente avec ton amie Valerie, suggra Dominic. Exactement ce quoi je pensais, dit Adam. Mon estomac fit encore une fois des nuds. Je faisais de mon mieux pour viter de penser la trahison de Valerie. Je savais que je devrais affronter mes sentiments ce sujet un jour ou lautre et que, le moment venu, je passerais un mauvais quart dheure. Pourquoi ne lappelles-tu pas ? suggra Adam. Demandelui de te retrouver ici. Jcarquillai les yeux. Et comment je vais lui expliquer de me retrouver au domicile du directeur des Forces spciales ? Je suis sr que tu peux trouver une raison. Il se pencha en avant, un coude appuy sur la table, le menton sur son poing. Tu peux lui dire que tu as dcid de quitter ton petit ami pour moi. Dominic clata de rire en secouant la tte. Je rsistai lenvie de balancer un coup de pied Adam sous la table. Ah ah, trs marrant. Plaisanterie mise part, je pense quil vaut mieux que je rencontre Val dans un lieu public.

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Je me demandai pourquoi Adam voulait quelle vienne chez lui et naimai pas du tout les rponses qui me vinrent. Il se redressa sur sa chaise, le visage de nouveau neutre. Je ne pense pas que ce soit une bonne ide. Nous devons contrler le lieu de rendez-vous et nous assurer quelle ne viendra pas avec du renfort. Elle ne va pas me brler vive dans un lieu public, renfort ou pas. De plus, il se peut quelle nait rien voir avec tout a. Elle ma peut-tre dit la vrit. Je ny croyais pas vraiment, mais je mefforais de mautoriser esprer que ce soit le cas. Sans dfier mes illusions, le regard quAdam madressa exprimait tout fait le fond de sa pense. Sil ne sagit que de vous rencontrer dans un endroit public, pourquoi penses-tu quelle te dira quoi que ce soit ? Elle va clamer son innocence, et tu tiens tellement y croire que tu vas ten persuader. Ma colre voulut faire une apparition, mais je parvins la refouler. Il avait raison, mais je ne voulais pas faire venir Val chez Adam. Quelque chose me disait que je nallais pas apprcier ses techniques dinterrogatoire. Je vais lui demander de me retrouver pour djeuner au terminal de Reading, dis-je. Si je narrive pas dcouvrir quoi que ce soit, alors nous passerons au plan B. Adam eut lair exaspr. Et aprs votre gentil djeuner, quand elle saura que tu la souponnes, quelles sont les chances ton avis quelle accepte de venir ici pour rpondre dautres questions ? Ce ntait pas le moment de mcher mes mots. Ne compte pas sur moi pour lattirer ici afin que tu puisses lui soutirer des informations sous la torture. Ne me dis pas que ce nest pas ce que tu as en tte. Je la retrouve pour djeuner, ou nous laborons un autre plan. Tu es folle. Eh bien, toi, tu es Morgane, minterrompit Dominic en posant une main sur mon bras.

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Je serrai les dents et jetai un regard furieux sur sa main jusqu ce quil la retire. Dominic avait reu le message. Ravalant mon opinion sur Adam, je croisai mes mains sur ma poitrine dans lattitude classique du je ne suis pas ouverte tes propositions . Adam repoussa sa chaise de la table si violemment que la vaisselle cliqueta. Bien ! Fais comme tu lentends. Mais quand ils te coinceront et que tu te retrouveras sur le bcher, ne viens pas me reprocher quoi que ce soit ! Il sortit de la pice en tapant des pieds comme un gamin en pleine crise. Je me demandais vraiment ce que Dominic lui trouvait. Il me suffisait de cinq minutes de conversation pour avoir envie de tirer une balle dans sa tte de lard. Bon, fit Dominic avec un petit sourire, je suis content de voir quAdam et toi vous tes rconcilis. Je ne pus mempcher dclater de rire. Ouais. Nous sommes les meilleurs amis du monde, maintenant. Tu veux que je vienne avec toi quand tu iras retrouver Valerie ? Si elle vient avec du renfort, ce ne serait pas une mauvaise ide que tu en aies aussi, non ? Sa proposition me toucha, particulirement tant donn ce que je lui avais fait. Cest trs gentil de ta part, Dominic, mais je crois que cest quelque chose que je dois faire toute seule. (Ma gorge se serra.) Cest ma meilleure amie depuis le lyce. Jai besoin de comprendre ce quelle a fait, tu vois ? Il acquiesa. Laisse-moi au moins de donner un Taser, juste au cas o. Je haussai un sourcil. Pourquoi as-tu un Taser ? Il clata de rire. Je nen ai pas mais Adam, si. Je suis sre quil ne ten voudra pas si tu le lui empruntes, tant quil ne le sait pas. Je commenais vraiment apprcier Dominic. Si javais pu oublier quil avait des gots un peu malsains, jaurais mme pu envisager quon soit amis. - 170 -

Merci, Dominic. Tu es vraiment un type bien. Ma remarque sembla la fois lui faire plaisir et lembarrasser. Il marmonna quelque chose que je ne compris pas vraiment, certainement pour se dnigrer, puis il se glissa hors de la cuisine pour aller subtiliser le Taser.

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Chapitre 16

Val fut vraiment heureuse de me retrouver pour le djeuner. Quand je lappelai, elle semmla littralement la langue entre abondantes excuses et implorations de pardon. Je mefforai de sembler ouverte parce que, si je mtais comporte autrement, elle aurait pu dcider de ne pas venir. Le terminal de Reading tait une ancienne gare jusqu ce quelle soit convertie en un march couvert. On y trouve de tout. Des cheesesteaks, des fleurs coupes, des pices exotiques, des produits dalimentation, des plats prpars, de la viande tranche mme le flanc de la bte Daccord, je plaisante. Lendroit est bond lheure du djeuner. Le Palais des Congrs, situ juste ct, draine dans le march autant de touristes que de gens de Philadelphie. Je me frayai un passage dans la foule pour retrouver Val lun des comptoirs mennonites o elle avait russi me garder une place en dpit de la cohue. Nous nous salumes avec prcaution tandis que je me hissai sur un tabouret. Je commandai un sandwich la dinde et un caf en criant pour me faire entendre par-dessus les chos rugissants du btiment. Puis je fis pivoter mon tabouret pour affronter Val de face. Elle tait en tenue dcontracte, ses cheveux dtachs tombaient sur ses paules et elle portait des lentilles la place de ses lunettes. Sa chemise bleu Oxford empese tait rentre dans son pantalon en toile beige. Ses chaussures de sport, tout droit sorties de leur bote, taient dun blanc tincelant. Je tinvite, me dit-elle en se penchant vers moi pour ne pas avoir crier. Cest le minimum que je puisse faire. Ma meilleure amie essaie de tirer sur moi au Taser et elle pense que minviter djeuner va me le faire oublier ? - 172 -

Je laissai cette pense transparatre sur mon visage, et elle eut la bonne grce davoir lair gn. Je suis vraiment dsole, Morgane. Elle baissa les yeux sur les ongles manucurs de ses doigts entortills. Ctait une chose incroyablement stupide et je On va arrter les conneries, daccord ? Relevant violemment la tte, les yeux carquills, elle madressa un de ses regards innocents. Jaurais peut-tre march si toute cette merde ne mtait pas arrive aprs quelle meut agresse. Mais il sen tait pass depuis. Hors de question pour moi de croire ce quelle me servait. Tu as essay de me tirer dessus au Taser parce que tu as reconnu le nom du dmon qui me possdait. Ses yeux scarquillrent encore plus. Tu veux dire que tu es vraiment possde ? Jtais contente que le march soit aussi bruyant. Jaurais dtest avoir cette petite conversation dans un endroit tranquille. Personne ne regarda dans notre direction, alors que Val avait pratiquement hurl cette dernire question. Je me penchai pour envahir son espace intime. Je serrais les poings pour rsister lenvie de la prendre la gorge et ltrangler. Aprs mavoir attaque, tu allais me livrer tes amis quels quils soient pour quils puissent me brler vive. Toute couleur disparut de son visage et elle ne put affronter mon regard. Morgane, murmura-t-elle dune voix rauque. Comment peux-tu croire une chose pareille ? Elle avait lair sincrement blesse bien que lexpression de son visage soit compltement fausse. Si je perds ce point la raison, pourquoi as-tu lair aussi coupable ? Elle ne sembla pas avoir de rponse cette question. On me servit mon sandwich, mais je navais aucun apptit, javais cru avoir dj abandonn tout espoir que Val soit toujours mon amie, mais la douleur qui crasait ma poitrine massurait le contraire. - 173 -

Je secouai la tte dun air incrdule. Val, comment as-tu pu ? Elle leva ses yeux brillants de larmes vers moi et cligna des paupires pour sen dbarrasser. Cela na rien de personnel, massura-t-elle. Les choses ne devaient pas se passer comme a. Elle prit une profonde inspiration avant dexpirer lentement, ce qui sembla la calmer un peu. Ses yeux ntaient plus larmoyants et, mme si la tristesse pesait toujours sur elle, son expression misrable avait fait place un air dtermin. Je ne peux te dire quel point je suis dsole de tavoir entrane dans tout a. Dis-moi exactement dans quoi tu mas entrane, demandai-je. Val secoua la tte. Je ne peux pas. Passant la langue sur ses lvres, elle affronta franchement mon regard. Les larmes avaient compltement disparu, remplaces par une dtermination sinistre. Si tu me prends mon tlphone portable, je devrai utiliser une cabine pour appeler la police. Cela te donnera un peu davance. (Je clignai des yeux dun air stupide.) Tu hberges un dmon illgal et il nexiste pas dexorciste assez puissant pour le chasser. Je crains que cela ne me laisse quune option. Un frisson dvala ma colonne vertbrale. Elle allait me dnoncer. Ses petits copains avaient chou dans leur tentative de me brler vive dans ma maison et, maintenant, ils allaient tout faire pour que lEtat le fasse leur place. Bon sang ! Si seulement je pouvais tre certaine que ce serait Adam qui tudierait sa plainte Val ouvrit lentement la fermeture clair de son sac puis elle fouilla dedans la recherche de son tlphone. Je lui arrachai le sac des mains sans quelle fasse un effort pour rsister. Je suis sre que, vu les circonstances, a ne te console en rien, dclara Val tandis que, la main plonge dans le sac, je cherchai le tlphone, mais cest ce quil y a de mieux faire. Ce quil y a de mieux faire, mon cul ! ricanai-je en lui fourrant le sac dlest du tlphone entre les bras. Je ne sais pas - 174 -

ce que tu crois faire, mais une chose est sre : tu ne fais pas partie des gentils. Je glissai de mon tabouret sans avoir touch mon sandwich. Jtais tellement en colre que javais envie de lui donner un coup de poing, si blesse que javais envie de pleurer, mais je nen ferais rien. Val jeta des billets sur le comptoir. Tu ferais mieux de te dpcher, dit-elle. Il y a une cabine juste la sortie du march couvert. Je passerai un coup de fil ds que jy serai. Sans ajouter un mot, elle me tourna le dos. Mon cur cognant dans ma gorge, je la regardai se frayer un chemin dans la foule. Quelle gentillesse de sa part de me laisser cette petite avance ! Et elle ne se dirigeait mme pas vers la sortie la plus proche. Peut-tre pensait-elle quelle serait plus en paix avec elle-mme si elle me laissait ce quelle considrait tre une grande chance de men sortir. Je me prcipitai dans la direction oppose tandis que mon esprit envisageait toute allure diverses issues avant de les rejeter lune aprs lautre. Je tremblais, jtais distraite ; aussi, quand je percutai un homme sur mon passage, il me fallut un certain temps pour comprendre de qui il sagissait. Quand je levai la tte vers les yeux noisette et expressifs de Dominic, je vcus un instant de svre confusion. Dominic, quest-ce que tu fais ici ? (Ma paranoa hyperactive me fit tirer une conclusion htive et terrifiante.) Tu es avec eux ! Cette affirmation mchappa dans un cri et je reculai aussitt. Quoi ? dit-il, le front pliss avant de sembler comprendre ce que javais voulu dire. Non ! (Il me saisit par le bras.) Adam a pens que tu avais besoin de renfort, aprs tout. Nous tavons suivie jusquici. Je devais encore avoir lair trs suspicieuse. Nous ? O est Adam ? Il suit Valerie, me rpondit Dominic dun air sinistre. Ne ten fais pas, il ne la laissera pas passer son coup de fil. Que va-t-il faire pour len empcher ?

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Je me doutais bien de la rponse. Comme Dominic demeurait silencieux, je sus que mes soupons taient justifis. Je ne mtais jamais considre comme une personne crdule ; pourtant, ces derniers temps, je mtais laiss facilement entourlouper. Il a fait semblant de me laisser prendre le dessus dans notre dispute. Il avait prvu de mutiliser pour la faire sortir de sa cachette, puis il la coincerait et lemmnerait chez lui. Dominic haussa les paules et madressa un sourire penaud. Je plissai mes yeux. Tu savais ce quil allait faire, nest-ce pas ? Un autre haussement dpaules. Je connais Adam depuis longtemps, alors, en effet, je savais. Et moi qui avais cru que Dominic et moi devenions amis. Il ne faisait quallonger la longue liste des menteurs. Merci de mavoir aide subtiliser un Taser, connard, dis je. Il ignora cette remarque. Allons-y, daccord ? Je ne pense pas que tu tiennes laisser Adam seul trop longtemps avec Valerie. Pas si tu es contre ce quil a prvu de faire. Je naimai pas du tout ce que cela sous-entendait. Je nai pas limpression que je puisse faire grand-chose. Non, rpondit gentiment Dominic, mais tu peux peut-tre le modrer. Je ne tenais pas prendre part ce qui apparemment allait tourner au numro du bon et du mauvais flic. Mais ctait a ou laisser Val la merci du mauvais flic. Bien quelle soit passe du statut de meilleure amie celui de pire ennemie, il y a des choses que je ne souhaitais mme pas ma pire ennemie. Javais le sentiment que ce quAdam avait en tte faisait partie de ces choses. On y va, dis-je en laissant Dominic ouvrir le chemin. Jeus limpression que Dominic stait gar trois kilomtres. Ou peut-tre tais-je juste presse. Je nous fis acclrer le pas autant que possible.

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Nous fmes le trajet jusqu la maison dAdam en silence. Le faible espoir que Val soit toujours mon amie avait fini par steindre. Jprouvais une douleur creuse dans la poitrine. Je voulais comprendre pourquoi elle avait agi ainsi, pourquoi elle avait pris part un complot vou dtruire le roi des dmons. Puis je me demandais comment je pouvais tre certaine que Lugh soit le gentil de lhistoire. Aprs tout, je navais que sa parole pour croire quil voulait du bien la race humaine. Peuttre tait-il lincarnation du mal, auquel cas Val avait raison de vouloir sa destruction. Peut-tre, mais ce ntait pas ce que je pensais. Si Lugh tait le mchant de laffaire et Val mon amie, elle maurait au moins expliqu pourquoi elle avait essay de me tuer. Dominic sarrta, sans occuper de place de stationnement, sur le parking en face de la maison dAdam. Il sortit une cl de sa poche et me la tendit. Je clignai des yeux. Tu nentres pas avec moi ? Il secoua la tte. Je retourne chez moi pendant un temps. (Il dsigna la maison dun geste de la main.) Je ne veux pas me retrouver au milieu de tout a. Je lui adressai un regard froid. Il vaut mieux ne pas savoir, cest ce que tu es en train de me dire ? Il ne rpondit pas, mais je vis que mes paroles lavaient bless. Cette fois, je ntais vraiment pas dsole. Sil allait fermer les yeux sur ce que faisait Adam, alors il allait devoir ladmettre la tte haute. Je sortis de la voiture sans prononcer un mot de plus avant de claquer la portire inutilement fort. Dominic sloigna ds que jeus travers la rue. Pendant un moment atroce, quand je glissai la cl dans la serrure, je fus tente de faire comme Dominic et de menfuir. Je ne voulais pas affronter la bataille, je ne voulais pas voir ce quAdam avait dj fait mon ancienne meilleure amie. Mais je ne pouvais labandonner sa merci, peu importe ce quelle avait fait.

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La maison tait tranquille et silencieuse. Jessuyai mes paumes moites sur les jambes de mon pantalon en me tranant des pieds vers lescalier. Je savais o trouver Adam et Val. Un fouet claqua. Val hurla. Abandonnant toute rticence, je me prcipitai en haut des marches. La porte de la chambre noire tait close sans tre ferme cl. Jentrai en trombe dans la pi ce avant de mimmobiliser. Les mains de Val taient attaches au pied de lnorme lit en fer forg laide de deux paires de menottes, une chaque main, les bras tendus de part et dautre de son corps de sorte quelle ne puisse pas remuer. Adam se tenait derrire elle. Un long fouet lapparence vicieuse pendait de sa main. Le dos de la chemise de Val tait dchir, mais je ne vis pas de marques. Il semblait que, pour linstant, Adam se soit content de lui fiche les ptoches. Bien, bien, dit-il en se tournant vers moi, comme cest gentil de te joindre nous, Morgane. Jtais justement en train de demander ton amie Valerie pour qui elle travaillait. Elle na pas lair de vouloir rpondre. Peut-tre peux-tu la convaincre que je ne bluffe pas. Il fit tourner le manche de son fouet comme sil mlangeait de la pte, et la lanire de cuir senroula comme un minicyclone. Morgane ! dit Valerie en me jetant un regard par-dessus son paule. Ses yeux taient presque ferms tant ils taient gonfls de larmes. Des rivires de mascara maculaient ses joues. Je ten prie, aide-moi ! Je ravalai toute ma colre pour Adam. Il ne lui avait pas vraiment fait mal. Pas encore. Et si je pouvais convaincre Valerie de parler, il nen aurait pas besoin et je naurais pas essay de len empcher. Je ne suis pas vraiment en position de taider, Val, dis -je en esprant paratre plus calme que je ntais. Sil faut en venir aux mains, Adam a un norme avantage physique. Ce que tu as de mieux faire, cest lui dire ce quil veut savoir. Je ne sais rien ! Je ten prie, Morgane, sanglota-t-elle.

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Tu tais sur le point de me dnoncer comme tant un dmon illgal afin que je sois excute, et maintenant tu me demandes de taider ? Adam me sourit. Je croyais que ctait moi qui tais suppos jouer le mauvais flic. crase, Adam. Il faisait toujours tourner le fouet, lapprochant petit petit de Val, si bien que la lanire vint frler la jambe de son pantalon. Elle glapit et essaya de scarter mais, bien entendu, il ny avait nulle part o aller. Val, sil te plat, dis-lui ce quil veut savoir. Faire du mal aux gens lexcite. Ne lui donne pas dexcuse. Adam haussa les sourcils dans ma direction puis baissa ostensiblement les yeux sur sa braguette. Je suivis son regard malgr moi. Apparemment, il ne prenait aucun plaisir. Bien entendu, il ne lui avait pas encore fait de mal. Je lui dirais si je savais quoi que ce soit ! dit Val, lair dsespr. Cela aurait t beaucoup plus convaincant avant notre petite discussion de ce midi, dis-je. Val ne sut quoi rpondre. Je te conseille de reculer un peu, me dit Adam qui avait mis fin son petit mange avec le fouet. Je suis trs adroit, mais tu ferais mieux de garder tes distances. Morgane ! cria Val. Ne le fais pas, Adam. Je ten prie. Attends juste que Il nattendit pas que je finisse ma phrase. Le fouet trancha lair. Le claquement tait presque assourdissant dans la chambre close. Le cri de Val dchira ma conscience, mais je ne savais franchement pas de quelle manire je pouvais arrter Adam moins de pouvoir len convaincre. Une zbrure dun rouge colre se dessina sur la peau du dos de Val. Elle sanglotait en aspirant de grandes goules dair. Ctait un avertissement, dit Adam dune voix dun calme de mort, sans un soupon dmotion. Le prochain coup te fera saigner. Dis-moi qui sont tes complices et il ny aura pas dautre coup. - 179 -

Sil te plat, implora-t-elle dune voix ravage par les larmes. Morgane, ne le laisse pas faire. Jaurais d me rjouir de voir Val souffrir aprs ce quelle mavait fait, mais elle avait t ma meilleure amie pendant trop longtemps et il mtait difficile de cesser subitement de laimer. Mes yeux implorrent Adam darrter ou, tout du moins, de ralentir afin que jaie le temps de trouver un moyen pour nous sortir de l. Si tu es trop dlicate pour supporter ce spectacle, ma chrie, alors je te conseille de sortir. La dsagrable ralit, cest que des gens essaient de te tuer et, si nous ne dcouvrons pas de qui il sagit, il se pourrait quils russissent. Etant donn la faon dont ils ont prvu de passer lacte, je pense que quelques coups de fouet sont vraiment bien peu de chose. Difficile de contredire sa logique bien que jen prouve lenvie. Javais peut-tre plus de chances dinfluencer Val quAdam. Val, sil te plat, je ne peux lempcher de te faire du mal. Combien de coups penses-tu tre capable de supporter avant de craquer ? Pourquoi tinfliges-tu cela ? Elle ne me rpondit pas. Elle me regarda de ses yeux emplis de larmes, et la duret de son expression me fit frissonner. Je ne sus pas ce quelle sapprtait me dire, parce qu ce moment le fouet claqua encore une fois. Un autre cri dchira la gorge de Val. Comme Adam lavait menac, cette fois, le sang coula. Jeus la nause et, pendant un instant, je crus que jallais vomir. Je ne joue plus avec toi, Valerie, dclara Adam. Tu parles maintenant, ou tu le regretteras au-del de ce que tu peux imaginer. En dsespoir de cause, je mapprochai deux en tendant la main vers Adam. Il fit claquer le fouet de manire dsinvolte, presque ludique, dans ma direction. Bien quil ne mait pas touch, je bondis en arrire en laissant chapper un haltement. Je ne plaisante pas, Morgane, dit-il, sa voix toujours calme et dnue dmotion. Si tu ne peux pas supporter ce spectacle, alors sors de la pice. Il y a plus denjeu que ta simple vie, rappelle-toi. Je ferai ce que je dois faire pour la faire craquer. - 180 -

Non, arrtez, sanglota Val. Je vais vous dire ce que vous voulez savoir. Arrtez de me faire du mal. Me serrant dans mes bras, je me demandais si Dominic navait pas fait le meilleur choix. Mais non, si ceci se passait en mon nom, il tait de mon devoir dtre tmoin de la scne, peu importe combien cela me dplaisait. qui fais-tu tes rapports ? demanda Adam. Andrew Kingsley, rpondit-elle. Non, ce nest pas vrai, la contra Adam. Tu sais juste que nous suspectons dj Andrew, alors tu nous balances un nom qui ne te mouille pas. Nouvel essai. Val hoqueta. Je ne connais pas son nom, dit-elle et ctait presque une plainte. Je lappelle Orlando, mais cest un nom de code, pas son vrai nom. Humain ou dmon ? Humain. Dcris-le. Elle reniflait et hoquetait toujours, si bien que la description nous parvint par -coups. Environ 1,75 m cent kilos cheveux blonds, yeux bleus. Le parfait candidat pour tre un hte, sauf quil nen est pas un. Et qui dautre fait partie de ce complot ? Je ne sais pas. Ils sassurent que nous, les sous-fifres, nen sachions pas assez pour les trahir. Andrew en saurait plus que moi. Pourquoi, Val ? demandai-je. (Je savais quil y avait des questions plus importantes, mais mon cur bris avait besoin de savoir.) Pourquoi mas-tu fait a ? Pourquoi as-tu laiss Andrew forcer cette chose en moi et essayer de Ma voix se brisa. Jallais clater en sanglots si je prononais un mot de plus. Je suis vraiment, vraiment dsole, Morgane. Elle me regarda par-dessus son paule. Ses yeux carquills paraissaient si sincres. Tu ntais pas cense tre lhte. Andrew a agi seul avant que nous soyons prts. Il a ses propres ides, et elles ne correspondent pas toujours aux ntres. Je ne laurais jamais - 181 -

laiss faire si javais su. Je ne savais mme pas quAndrew tait un des ntres avant que tu me montres cette lettre. Quand jen ai fait le rapport, il est venu me voir, et cest comme a que je lai appris. Je suis juste un fantassin, loin dtre un gnral. Jinspirai profondment pour me calmer. Non pas quil me semblait possible dtre totalement calme en un moment pareil. Alors, si vous aviez appel Lugh dans un autre hte et brl cet hte vif, cela taurait sembl normal ? Elle releva le menton. Parfois il faut faite des sacrifices pour le plus grand bien. Je remarque juste que tu ne tes pas porte volontaire pour hberger Lugh et jouer le rle principal dans le barbecue de saucisse. Quest-ce que tu sacrifies exactement ? Parlons de ce plus grand bien, dit Adam. (Val se tendit.) As-tu une ide de ce pour quoi tu te bats ? Nous nous battons pour prserver lordre naturel. (Elle avait lair sacrment fire delle.) Si Lugh devient roi des dmons, il coupera le contact entre le Royaume des dmons et la Plaine des mortels. Nous perdrions les dmons, nous perdrions tout ce quils font pour nous, toutes leurs bonnes actions. Tu crois vraiment tout a ? ricana Adam avant de se tourner vers moi. Lugh veut rendre illgale la possession dhtes non consentants. Jusqu prsent, mme si cest interdit par la loi des humains, a ne lest pas par la loi des dmons. Quelle ironie quil lait oblig possder un hte non consentant, tu ne crois pas ? Mon regard passa dAdam Val, prvoyant quelle allait nier ce quil venait de dire. Ce quelle ne fit pas. Si assez dhumains consentaient faire don deux-mmes, les dmons nauraient pas besoin de possder des htes non consentants ! (Ses yeux brillaient presque de ferveur.) La race humaine a besoin deux. Ils sont tellement plus puissants, tellement plus sages que nous. Mon esprit ne comprenait mme pas ce que disait Val. Je me tenais l comme une imbcile, incapable de rpondre.

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Dougal a presque autant de respect pour la race humaine que les humains en ont pour les chevaux, rtorqua Adam. Tu changerais ta race entire en esclaves ? Nous avons besoin dtre guids, rpondit-elle. Nous sommes comme des enfants, compars aux dmons. Un enfant peut avoir peur du dentiste et ne pas vouloir y aller, mais un parent responsable ne laisse pas un enfant prendre ce genre de dcision. Est-ce que Val avait toujours cru ces conneries ? Elle tait exorciste, bon sang ! Il est vrai quelle a toujours t plus prodmons que les autres exorcistes que jai pu rencontrer, et les exorcistes ne chassent que la lie des dmons. Mais vu ce sur quoi elle admettait maintenant fermer les yeux, je me demandais combien de dmons exorciss par ses soins tranaient encore dans la Plaine des mortels. Et je me demandais galement comment elle avait pu cacher si longtemps ses vritables convictions. Ce ntait quune fanatique, rien de plus. Comme mes parents. Comme mon frre. Cela mcurait et mattristait. Tu es une folle berce dillusions, Valerie, dclara Adam. Que peux-tu nous dire dautre concernant ton groupe ? Elle releva le menton. Je peux te dire quelle sera la victoire finale. Nous ferons tout ce qui est ncessaire pour empcher ton pitoyable roi de monter sur le trne et de dtruire des sicles dentente entre les dmons et les humains. Adam, dgot, secoua la tte. Il enroula le fouet avant de laccrocher une des chevilles sur le mur oppos. Une fois encore, ma candeur pointa son horrible tte. Quand il sapprocha de Val, je crus que ctait pour la dtacher. Avant que je souponne ce quil sapprtait faire, il avait plac ses mains de chaque ct du visage de Val et lui avait bris le cou. Le bruit me donna la nause. Le corps sans vie de Val seffondra au sol, tout du moins, autant que le permettaient ses mains toujours menottes au lit. Mon estomac se rebella et je vomis, encore et encore jusqu ce que je ne puisse plus. Mon

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corps tout entier tait secou de tremblements. Je ne levai pas les yeux quand je vis les pieds dAdam approcher. Javais toujours su quAdam tait un salaud. Et, dire vrai, javais toujours eu un peu peur de lui. Mais rien naurait pu me prparer au choc dtre tmoin de son passage du statut de citoyen lgal et respectueux des lois celui de dmon criminel, sous le coup dune condamnation mort automatique. Il sortit pendant un moment puis revint avec une poigne de serviettes quil jeta par terre avant de me tendre un gant mouill. Je ne voulais rien prendre venant de lui, mais il fallait que je me nettoie le visage. Le gant tait frais sur mes joues et mon front brlants. Je suis dsol, Morgane, dit-il. Mais il fallait le faire. Si je lavais laiss partir, elle aurait tent de nous faire excuter tous les deux. Et il se peut quelle y soit parvenue. Lugh est un dmon illgal et, aprs avoir kidnapp et agress Valerie, je suis prsent officiellement un criminel. Il sloigna de moi. Je levai les yeux et le vit enfin dfaire les menottes. Quand le corps de Val scroula sur le sol, je craignis dtre prise dune nouvelle srie de haut-le-cur. Comment as-tu pu faire a ? murmurai-je. Tu las tue de sang-froid. Mon Dieu, Adam tait un flic ! Comment pouvait-il tuer quelquun aussi simplement ? Jai fait ce que je devais faire, soupira-t-il. Je levai les yeux vers lui. Son expression laissait transparatre un lger soupon de regret, mais pas plus. Combien de personnes avait-il dj tues ? le voir si blas, Val ne pouvait tre la premire. a ne te fait rien, nest-ce pas ? demandai-je. Mes membres et mon esprit sengourdissaient. Tout cela ne pouvait tre vrai. Je navais pu me tenir l et regarder Adam tuer quelquun. Non, pas juste quelquun. Val. La femme qui avait t ma meilleure amie pendant dix ans. Mais galement celle qui avait prvu de me tuer. Adam avait lair soucieux. Quand il rpondit, il tait clair quil choisit ses mots avec soin.

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a me fait quelque chose que tu aies vu cela en plus de tous les chocs que tu as subis ces derniers temps. Cela ne me fait rien de lavoir tue. Je secouai la tte. Comment cela peut-il ne rien te faire ? Il abandonna le corps de Val sur le sol et vint sagenouiller devant moi afin de pouvoir me regarder dans les yeux. Je ne suis pas humain, Morgane. Les dmons sont trs similaires aux humains, en tellement de points quil est parfois difficile pour les gens de se rappeler que nous sommes diffrents. Mon hte est malheureux cause de ce que jai fait, mais cest une raction trs humaine. Jai fait ce que je devais faire. Les dmons ne se flagellent pas pour avoir fait quelque chose qui leur semble juste, mme si cette chose est dplaisante. Je secouai la tte, incapable de comprendre ce quil disait. Pour illustrer mon propos, si, pour une raison inimaginable, je me trouvais dans une situation o tuer Dominic tait la seule chose faire, je le ferais. Jtouffai. Je sentais littralement le sang quitter mon visage. Je le ferais et je me sentirais pas mal, insista Adam. (Il frona les sourcils devant mon expression dhorreur absolue.) Je ne dis pas que je naurais pas du chagrin. Je veux dire que je ne me sentirais pas coupable. Et ce nest pas parce que je suis qui je suis, mais ce que je suis. Notre psychologie, je suppose quon peut dire a ainsi est diffrente de la vtre. Je sentis le got de la bile au fond de ma gorge. carte-toi de moi. Morgane Putain, carte-toi de moi ! Je criai si fort que cen fut presque un hurlement. Jaurais voulu me laisser aller une crise dhystrie, mais je devais me retenir encore un peu. Le visage dAdam se durcit. Tu peux men vouloir autant que tu veux, mais demandetoi juste ce que tu aurais fait dautre. Je ne laurais pas tue, espce de salaud ! Il se leva et sloigna de moi. - 185 -

Alors tu laurais laiss partir ? Tu laurais laiss appeler la police pour nous dnoncer tous les deux ? Je me serrai dans mes bras et ma main rencontra un objet dur dans la poche de ma veste. Mon cur cessa presque de battre. Ctait le Taser que Dominic mavait donn. Je lavais eu pendant tout ce temps, javais eu le moyen dempcher Adam de torturer Val, javais eu le moyen de lempcher de la tuer. Et je ny avais pas pens. Rtrospectivement, je ne peux mempcher de me demander si mon inconscient ntait pas daccord avec les mthodes dAdam pour mavoir fait oublier que javais le Taser. Peut -tre quen dpit de toute mon indignation justifie javais voulu quil fasse ces choses terribles. Si cela navait pas t le cas, nauraisje pas song quil tait impossible quAdam laisse partir Val ? Est-ce que je naurais pas su ce que cela signifiait ? Est-ce que je ne laurais pas arrt ? Dans un instant de parfaite lucidit au beau milieu de cette tempte dmotions, je pris conscience dune chose : je ne pouvais rester une seconde de plus dans la mme maison quAdam. Il se pouvait quil soit mon seul alli mais, si ce qui tait arriv aujourdhui prouvait quelque chose, cest quil va ut mieux parfois ne pas avoir dallis. Adam ne me laisserait pas partir comme a sans rsister. Si je lui donnais le moindre indice sur ce que je comptais faire, il menfermerait dans la chambre d ct. Je profitai quil tait pench sur le corps de Val pour armer le Taser et lui tirer dans le dos.

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Chapitre 17

Je quittai hbte la maison dAdam. Jtais sous le choc. Je pris le Taser avec moi, ainsi que les sacs de courses que javais laisss dans la chambre. Comme Adam commenait retrouver le contrle de ses membres quand je fus sur le dpart, je lui tirai une nouvelle dcharge. Il essaya de dire quelque chose sans aucun doute un compliment mon endroit , mais llectricit avait trop endommag son systme nerveux et il se contenta de me lancer un regard plein de rage quand je sortis. Quand je parvins sur le trottoir, mes joues taient couvertes de larmes. Je les essuyai dune main rageuse puis passai un appel anonyme au 911 depuis le tlphone portable de Val. Je ne regrettai davoir pass cet appel que une heure plus tard, quand je pris une chambre sous un faux nom dans un motel miteux prs de laroport. Lorsque la porte se referma derrire moi et que je fus enfin capable de lcher la bride, je me jetai sur le lit et clatai en sanglots, en n tant mme pas certaine de savoir pourquoi je pleurais. De chagrin aprs la mort de Val ? Peut-tre. De culpabilit cause du rle que jy avais jou ? Certainement. De peur pour ma vie ? Il y avait de a aussi. Quand les larmes eurent fini de couler, me laissant puise de corps et dme, je rflchis enfin ce que je venais de faire Adam. Mon appel anonyme suffirait-il pour dclencher un mandat de perquisition ? Adam aurait-il le temps de cacher les preuves avant larrive des flics ? Si ces derniers trouvaient le corps de Val et quAdam tait excut comme dmon criminel, pourrais-je vivre en me regardant en face ?

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Mes tempes se mirent battre violemment. Je me tranai jusque dans la douche en esprant que leau chaude mapaiserait mais, bien sr, cela ne marcha pas. Ce ntait pas la premire fois que jagissais avant de rflchir. Mais jamais les ventuelles consquences navaient t ce point terribles. Je priais pour quAdam ait cach le corps et les preuves, je priais pour ne pas avoir affronter les consquences de mes actes. Daccord, techniquement, ctait Adam qui aurait les affronter, mais je suis vraiment trs, trs bonne pour me sentir coupable, et je men touffais presque. Finalement, je navais pas agi une seule fois de faon sense depuis le moment o javais appris que jtais possde. Me sentant larmoyante lextrme, jappelai Brian. Vu la faon dont je lavais quitt, je ne savais pas sil rpondrait mon appel, mais javais rellement besoin de me tourner vers quelquun. Je mtais alin toutes les personnes qui comptaient, je ne mtais jamais sentie aussi seule de toute ma vie. Je tombai sur son rpondeur. Je me sentis mieux rien qu entendre sa voix sur le message, ce qui en dit long sur mon tat desprit. Jattendis un peu pour voir sil dcrocherait, mais il ne le fit pas. Je lui dis que jtais dsole, que je laimais et que jessaierais de lappeler plus tard. La migraine empira, la douleur me poignardait lorbite jusqu la base du crne. Je demandai de laspirine au type de laccueil sans que cela arrange mon tat. Je me demandais si je ntais pas en train de faire une attaque ou un truc dans le genre. Javais dj eu des migraines dues au stress auparavant, mais jamais comme celle-ci. Gmissant de douleur, je mallongeai sur le lit en serrant loreiller contre mon visage pour bloquer toute lumire, mais la douleur ne sapaisait pas. Jusqu ce que jouvre les yeux et que je me retrouve encore une fois dans la pice de Lugh. La douleur avait fort heureusement disparu. Cependant, il me suffit dun regard vers Lugh pour que mon soulagement svapore.

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Cuir noir, comme dhabitude, mais diffrent cette fois. Il ressemblait un Hells Angel crois avec un de ces lutteurs professionnels qui jouent toujours les mchants. De lourdes boucles de chane argente dcoraient sa veste. Des clous dargent piquetaient les poignets de ses mitaines. Et, au lieu de ses habituelles et lgantes bottes en cuir, il arborait des crasemerdes lourds lapparence menaante. Son expression me disait que jtais la merde quil avait envie dcraser. Je mefforai de me rveiller mais comme cest bizarre , cette fois, je ny parvins pas. Lugh avana vers moi, les poings serrs de part et dautre de son corps, les yeux brillant comme des phares. Je reculai. Bien que ce soit un rve, il tait tout fait capable de my faire du mal. Il continuait avancer et moi reculer, jusqu ce que je bute contre un mur plus proche que je laurais cru. Peut -tre ne se trouvait-il pas l jusqualors. Je levai les mains dans un geste de dfense pendant que Lugh parcourait le peu de distance qui nous sparait. Il tait aussi impossible repousser quun tank. Son torse percuta mes paumes et appuya sur mes bras. Faisant claquer ses mains sur le mur de chaque ct de ma tte, il se pencha vers moi. Adam faisait peur quand il tait en colre, mais Lugh tait le pire des cauchemars. La menace irradiait de lui en ondes quasi palpables, battant contre mes instincts de dfense. Tous les nerfs de mon corps imploraient que je prenne mes jambes mon cou alors que jtais incapable de faire bouger le moindre de mes muscles. O aurais-je pu aller de toute faon ? Il occupait mon espace personnel et ne partirait pas avant de lavoir dcid. Je dglutis et fermai les yeux, incapable de soutenir la pression de son regard. Morgane Kingsley, tu es une imbcile, gronda-t-il. Et je veux dire, gronder. Sa voix tait peine humaine. Je tremblais de terreur. Croyez-moi, je ne suis pas du genre trembler. La bravade est une amie personnelle, mais l, il mtait impossible den dnicher la moindre goutte. - 189 -

Dis-moi seulement ce que tu comptes faire, poursuivit-il toujours de ce grondement horrible. Tu nas plus de maison, tu nas plus damis, tu nas pas dargent et tu as fui le seul homme qui tait en mesure de taider ! Il tait tellement en colre que je sentis des gouttelettes de salive piqueter mes joues. Vous parlez dun rve raliste Ouvre les yeux et regarde-moi ! mordonna-t-il. Javais trop la trouille. Je croyais quil partirait si je nouvrais pas les yeux, un peu comme le monstre planqu sous le lit. Mais il tait toujours l. Sa main dure et forte se referma sur ma gorge et serra. Je suffoquai et mes yeux souvrirent deux-mmes. Une fois que je croisai son regard, je ne pus dtourner les yeux. Pourtant jen avais envie, vous pouvez me croire. Me tenant toujours par la gorge et serrant juste assez fort pour me rendre la respiration difficile, il se pencha en avant jusqu ce que son nez touche presque le mien. la seconde o tu vas te rveiller, tu vas appeler Adam et lui demander de venir te chercher. En esprant, en fait, quil na pas t arrt cause de toi. Je saisis son poignet deux mains pour lui faire relcher son emprise sur ma gorge. Je ne fus pas surprise de ne pas le voir broncher. Il se peut quil ne me laisse pas revenir, parvins-je prononcer avec le peu dair que je pus aspirer. Il fallait bien que je respire, mme en rve. Il acceptera. Au contraire de toi, Morgane, il nest pas assez puril pour se laisser diriger par ses motions. Il sait quil y a plus que ta vie en jeu dans cette histoire. Tu ne comprends pas. Je lai vu tuer Val de sang-froid ! Je ne comprends pas ? (Il me secoua tant que mes dents cliquetrent.) Je suis le passager de ton corps. Je peux lire tes penses. Je comprends exactement ce que tu as fait. Je comprends que tu tais en colre contre toi-mme pour lavoir laiss faire du mal ton amie et que tu as report ta colre sur lui de la pire manire qui soit. Je dus de nouveau fermer les yeux, incapable daffronter la colre de Lugh, incapable daffronter ce que javais fait. - 190 -

Parce que, bien sr, Lugh avait raison. Il lcha ma gorge. Mme les yeux ferms, je sus quil stait cart sans que jaie entendu de bruit de pas. Je me laissai glisser dos au mur jusqu ce que mes fesses touchent le sol. Les paupires toujours closes, je portai une main ma gorge, en qute de contusions. Je nen trouvai pas. Quand jeus rassembl suffisamment de courage pour ouvrir les yeux, je vis quil avait fait apparatre une bergre sur le bord de laquelle il tait assis, environ trois mtres de moi. Ses yeux rougeoyaient encore et son attitude tait toujours rigide et empreinte de colre mais, au moins, il mavait accord de lespace pour respirer. Si tu connais mes penses, alors tu sais combien je me sens dsole pour ce que jai fait, dis-je dune voix faible et essouffle. Si je pouvais revenir en arrire, je nagirais pas ainsi. Mais je ne suis quun tre humain. Et le voir tuer Val, lentendre me dire quil serait galement capable de tuer Dominic sans se sentir coupable, ctait trop choquant pour que je puisse le digrer. Jai craqu. Les paules de Lugh sassouplirent un peu et jeus limpression que ses yeux rougeoyaient moins. Adam na pas souvent foul la Plaine des mortels, dit-il. Dieu merci, il ne grondait plus. Cette voix mavait plus perturbe que je navais voulu ladmettre. Il prend conscience que les humains ne comprennent pas trs bien les dmons, continua Lugh. Il ne se rend pas compte que linverse est galement vrai. Si psychanalyser Adam calmait Lugh, jtais partante pour une sance. Quest-ce que tu veux dire ? Ce quil ta dit tait stupide, une erreur tactique. Et tu ne comprends pas compltement ce quil voulait dire. Toi si. Il haussa les paules. Oui, le rougeoiement de ses yeux steignait. Allluia ! Je suis un dmon, alors, oui, je comprends. Je vais essayer de texpliquer, mais je ne te garantis pas dy arriver. (Il se sentait si chaleureux et si confus envers moi quil madressa - 191 -

mme une esquisse de sourire.) Tout comme je ne peux pas te garantir de pouvoir faire comprendre Adam pourquoi un humain se sent coupable de ce quil fait. Ce nest pas parce que nous nprouvons pas dmotions. Ni parce que nous ne ressentons pas de culpabilit. Tu te rappelles comment Adam a ragi quand tu as rvl Dominic que son dmon ntait pas mort ? Jacquiesai. Comment aurais-je pu loublier ? Et, oui, refuser de se soigner tait de toute vidence un signe de culpabilit. De par notre nature, nous sommes des tres trs pragmatiques. Nous ressentons la culpabilit et le regret seulement quand nous croyons que nous aurions pu agir diffremment. Mais nous acceptons mieux que les humains ce que nous ne pouvons pas changer. Jy rflchis un peu en faisant rouler cette ide dans ma tte pour essayer de la comprendre. Alors Adam pourrait tuer Dominic sans prouver de remords tant quil croit que cest quelque chose quil ne peut pas changer ? mme sil aime beaucoup Dominic ? Lugh sourit gentiment. Il laime un peu plus que beaucoup mais, oui, cest ce quil a voulu texpliquer. Quand il aura acquis plus de connaissances sur les penses et sentiments humains, il comprendra pourquoi ce ntait pas le moment choisi pour te dire a. Je ntais pas certaine quil existe un moment choisi pour exprimer de telles choses. Ce qui tait certain, cest que cela me montrait quel point on pouvait faire confiance un dmon. Savoir que peu importait combien ils pouvaient vous aimer, ils seraient tout fait prts vous tuer si la situation le justifiait ntait pas une pense trs rassurante. Lugh pouvait qualifier cela de pragmatique , je me demandais si sans piti ne convenait pas mieux. Je pense quil y a autre chose quil faut que tu saches, poursuivit Lugh. Quelque chose qui taidera mieux accepter Adam.

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Sil croyait que jallais accepter Adam, il se faisait des illusions. Naturellement, je ne lui fis pas part de cette pense, bien que je suppose quil la connaissait de toute faon. Le plaisir quAdam ressent provoquer la douleur ne relve pas du sadisme humain classique. Sadisme humain classique ? Je crois que Lugh entendit cette rflexion, parce quil madressa un sourire fugace. Un humain qui prendrait plaisir dans ces excs nprouverait aucun scrupule concernant la faon dobtenir ce plaisir. Un humain naurait pas modr ses gots pour son amant comme Adam la fait avec Dominic. Ces quelques traits psychologiques, qui accompagneraient un sadisme de ce niveau sil tait humain un besoin de dominer et dhumilier, tout dabord , ne se retrouvent pas chez Adam. Jai mentionn le fait quil navait pas beaucoup foul la Plaine des mortels. Dans notre pays, nous navons pas de corps, ce qui veut dire que nous navons pas le sens du toucher. Ce nest pas rare que les jeunes dmons inexpriments soient fascins par la nouveaut du contact et, de fait, quils apprcient mme des sensations que les humains considreraient comme tant dsagrables. Cette conversation me mettait extrmement mal laise jessaie dtre tolrante mais, de toute vidence, je ny arrive pas toujours et je voulais en finir aussi vite que possible. Malheureusement, ma bouche ne tint pas compte de cette note interne et jinvitai mon interlocuteur dvelopper son propos. Daprs ce que jen vois, il prend du plaisir faire du mal, mais pas le contraire. Je suis certain quil trouve les deux rles attrayants et fascinants. Je me souvins de ses cris de douleur quand Dominic lavait fouett, et je me rappelai galement avoir pens quil ne semblait pas y avoir pris le moindre plaisir. Apparemment, Lugh lut dans mes penses et rpondit la question que je ne voulais pas poser. Mme pour ceux qui trouvent certaines sensations fascinantes, il y a des limites ce quils peuvent supporter. Je souponne quAdam a expressment ordonn Dominic de - 193 -

dpasser ses limites. Je crois quil a pens que ctait le seul moyen dexpier ce quil avait fait. Cela tenait debout. Je ne voyais pas dautre manire de voir dans ce qui stait pass autre chose quune pnitence. Pour que cen soit une, il fallait que ce soit dsagrable. Je ntais pas certaine davoir compris tout ce que Lugh venait de mexpliquer. Ce que javais fini par admettre, ctait quil ne fallait pas toujours interprter les actes dAdam selon la psychologie humaine. Je suppose que cest mieux de savoir quon ne comprend pas tout. a vite dmettre de fausses hypothses ou, du moins, cela permet den avancer moins. Cest ce que jesprais. Alors, maintenant que tu sais tout a, est-ce que tu vas retourner chez Adam ? demanda Lugh. Mes entrailles de trouillarde se mirent hurler non ! . Je vais y rflchir, dis-je. Lugh se raidit de nouveau. Tu ny rflchis pas, tu le fais. Je me hrissai. Tu es peut-tre le roi des dmons, mais pas le mien. Je vais y rflchir. Lugh se leva. Le rougeoiement sinistre envahit une nouvelle fois ses yeux. Je te conseille de rflchir trs, trs vite. Sinon ? demandai-je. Je nessayais pas du tout de jouer la maligne javais simplement peru le sous-entendu menaant et je tenais connatre la nature de cette menace. Ou je devrais reprendre mes efforts pour te contrler quand tu es consciente. Je bondis aussitt. Conneries ! Si tu pouvais me contrler, tu laurais dj fait. Quand je suis parvenu la premire fois prendre le contrle de tes rves, jai cess dessayer de contrler ton corps. Tu vois par toi-mme que je me suis amlior dans le contrle de tes rves. Pourquoi nen irait-il pas de mme pour le contrle de ton corps ? Mon estomac napprciait pas vraiment cette conversation. - 194 -

Tu essaies juste de mintimider pour que je fasse ce que tu veux. a ne marchera pas. Pourquoi crois-tu que tu as eu cette horrible migraine ce matin ? Cette question me ptrifia, mais seulement lespace dun instant. Le stress a pu la provoquer. Et aussi le fait de rsister un dmon. Je dglutis. Tu es en train de me dire que tu essayais de prendre le contrle et que cest pour a que javais mal la tte ? Oui. Je me suis jur de ne pas interfrer avec ta vie plus que ncessaire mais, quand tu fuis la seule personne capable de taider, je dois te protger de ta propre stupidit. Ce fut mon tour de gronder. Je peux me protger toute seule ! Reste en dehors de a. supposer que je le puisse, je ne le ferais pas. Dois-je encore te rappeler quil y a davantage en jeu que ta seule vie ? As-tu lesprit obtus ce point ? Oui ! criai-je, en colre et terrifie et dsespre. Je nai jamais voulu tre une fichue hrone. Si javais voulu en tre une, je me serais porte volontaire pour hberger un dmon. Je suis une petite garce goste et lesprit obtus, qui ne veut quune chose : vivre sa petite vie sans importance en paix. Je nai jamais voulu que ce salopard de Raphal torture le putain de roi des dmons en me le refilant ! Jaspirai une grande goule dair javais parl jusque-l sans reprendre ma respiration mais, avant que je poursuive ma tirade, Lugh avait parcouru la distance qui nous sparait et menveloppa de ses bras. Jessayai de me librer, mais il tait trop fort pour moi. Mon visage finit cras contre son torse, sa main vase sur le ct de ma tte afin de me maintenir en place. Le cuir de sa veste tait plus doux quil ne paraissait. Son autre bras entoura mes paules en une treinte solide et impossible briser. Son menton reposait sur le sommet de mon crne. Mefforant de me calmer, jinspirai profondment et

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happai sa dlicieuse odeur, ce parfum inconnu, exotique et musqu qui ne ressemblait rien de connu. Je suis dsol, Morgane, murmura-t-il, sa main caressant doucement mon dos. Je suis tellement dsol que tu aies t entrane dans cette histoire. Tu ne peux savoir quel point je prfrerais que ce ne soit jamais arriv, et pas seulement cause de la menace qui pse sur moi. Je ferai tout ce qui est en mon pouvoir pour que les choses samliorent pour toi et pour que tu sois en scurit. Il tait si chaud et si fort contre moi que cela sapa toute ma volont. Je glissai mes bras autour de sa taille et le laissai mtreindre en essayant, juste pendant quelques minutes, de ne pas penser. Une chose quon peut reconnatre Lugh, cest quil sait bien prendre dans ses bras. Quand il me relcha, lhystrie qui avait failli me submerger quelques minutes plus tt avait disparu. Je nen tais pas encore au stade de lacceptation il y avait encore bien trop de rsistance en moi mais, au moins, jtais calme et raisonnable. Ses mains poses sur mes joues, il leva mon visage vers le sien. Pendant un moment, je crus quil allait membrasser. Je voulais quil membrasse, je voulais me perdre dans le plaisir sensuel. Mais lui ne voulait pas, et ctait tout aussi bien. Jaimais encore Brian et, si par miracle je me sortais vivante de cette histoire et que je le persuadais de me reprendre, je ne voulais pas lavoir trahi, mme de la plus infime manire. Je pris une profonde et apaisante inspiration. Si je peux laborer un plan daction qui nimplique pas Adam, est-ce que tu me laisseras faire ? Il haussa les sourcils. Je serais trs intress de connatre ce plan. Ouais, moi aussi. Est-ce que a veut dire oui ? Il me lana un de ces regards pntrants que je commenais dtester. Puis il acquiesa lentement. Si le plan est bon, alors je ne prendrai pas le contrle de ton corps. Mais comprends-moi, mme si je regrette que tu aies t entrane dans cette histoire contre ton gr, jai des devoirs - 196 -

envers mon peuple et les tiens. Je ne laisserai pas les sentiments interfrer dans ce que je dois faire et que je sais tre juste. Ouais, ctait clair comme de leau de source. Je comprends, lui assurai-je. Laisse-moi vingt-quatre heures pour trouver un autre plan. Si je nen suis pas capable et si Adam accepte et est en mesure de maider, alors je retournerai chez lui. Je ne pense pas que ce compromis lemballait vraiment, mais il laccepta. Maintenant, tout ce quil me restait faire, ctait chafauder un plan brillant en vingt-quatre heures ou moins.

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Chapitre 18

Je ne fus frappe par aucune brillante fulgurance durant mon sommeil. Je me rveillai le lundi matin pas plus riche dune meilleure ide que la veille quand je mtais effondre sur le lit. Une longue douche chaude et trois tasses de caf atroce adouci la fausse crme ne firent surgir aucune solution du nant. Je ne pouvais pas vraiment compter sur de quelconques comptences dinvestigatrice. Quand je prends une affaire, le dmon a t dj t captur et condamn. Et mme si javais eu des comptences en la matire, Lugh avait raison quant au peu de moyens dont je disposais. Aprs tout, ma maison et tous mes biens matriels avaient brl quelques jours plus tt. Je navais mme pas commenc me sortir de ce ptrin. Javais probablement besoin dtre sre que je serais encore en vie dans une semaine avant de pouvoir reconstruire ma vie. Cela ne me laissait pas beaucoup doptions. Sans compter quil y avait toujours une inculpation pour meurtre qui pesait sur moi. Je joignis le bureau de mon avocate juste pour linformer que je navais pas quitt la ville. Aprs cet appel, je tentai de joindre Brian. Jessayai son bureau, mais il ntait pas encore arriv. Je laissai un autre message et le numro du portable de Val. Ouais, je sais , ctait stupide de lui donner le numro dune personne qui avait t assassine la veille, mais jtais trop paranoaque pour lui donner le numro de lhtel. Toujours pas de plan brillant. Jallumai la tlvision, plus parce que javais besoin dun bruit de fond que par envie de regarder un programme particulier 9 heures. - 198 -

Dieu conspirait contre moi car, ds que la tl salluma, le beau visage dAdam remplit lcran. Ma gorge se serra. Il se tenait debout sur une estrade devant une fort de micros. Edition spciale tait affich dans le coin en haut gauche de lcran, tandis quau bas de limage dfilait la phrase suivante : Adam White, directeur des Forces spciales, accus de meurtre . Je me cachai les yeux en esprant tout pouvoir faire disparatre. En voulez-vous vos hommes qui ajoutent foi cette accusation ? demanda un des journalistes. Pas du tout, rpondit Adam. (Sa voix profonde et son apparence passaient bien la tlvision.) Ils ont fait leur travail. Jaurais t en colre contre eux sils navaient pas t mticuleux. Je ne suis pas au-dessus de la loi. Jen veux surtout la personne qui a pass cet appel. Ses yeux couleur caramel chaud, qui regardaient directement la camra, paraissaient me regarder droit dans les yeux. Je fais la promesse que lauteur de cet appel sera poursuivi par la loi. Je dglutis, mon instinct me disait que jallais plutt tre poursuivie par Adam en personne. Le tlphone portable sonna. Je coupai le son du tlviseur et ttonnai pour ouvrir le tlphone, sans tre capable darracher mes yeux de lcran. Jesprais que ctait Brian. All ? dis-je. Morgane, Morgane, o as-tu la tte, petite fille ? Je me levai dun bond, regrettant de ne pas avoir vrifi le numro avant de rpondre. Quest-ce que tu veux, Andrew ? Rflchissons un peu ensemble, chre sur. Tu as appel la police hier depuis le tlphone portable de Valerie. La police a ouvert une enqute la suite de ton appel et a dcouvert que ctait un canular. Adam White veut tout prix tarrter. Et tu es toujours en possession de ce tlphone. Dois-je te donner une leon de technologie moderne ? Jtouffai un grognement. Oui, jtais une abrutie. Comme je navais pas lhabitude dtre en cavale, je navais pas pouss ma - 199 -

rflexion aussi loin. Bien sr que la police serait capable de localiser le tlphone. Ils taient peut-tre dj en route. Je commenai fourrer mes affaires dans les sacs de courses, le tlphone coinc contre mon paule. Je sais, jaurais d raccrocher dans la seconde et prendre mes jambes mon cou. Pourquoi tu appelles, Andrew ? Pourquoi tu te proccupes de a ? Il gloussa. Disons que cela narrangerait aucune des personnes impliques que tu sois arrte et quon te refuse une libert sous caution. Alors tire-toi de lendroit o tu te trouves et dbarrassetoi de ce tlphone. Et ne tinquite pas, surette je saurai toujours te trouver quand jen aurai besoin. Il raccrocha ce qui valait mieux : cela vitait que je perde mon temps le traiter de tous les noms. Cinq minutes plus tard, je ntais plus dans ma chambre. Cependant, javais pris le tlphone avec moi. Je ne voulais pas conduire la police jusqu cette chambre o ils trouveraient mes empreintes digitales et sauraient pour le coup que ctait moi qui avais pass cet appel. Jteignis le tlphone et enlevai la batterie en esprant que cela suffirait pour que la police ne puisse pas le localiser. Une voiture de police se gara sur le parking de lhtel au moment o mon taxi le quittait. Je retins mon souffle inutilement, les policiers ne nous poursuivirent pas en hurlant. Je demandai au chauffeur de taxi de me conduire Front Street appele ainsi parce quelle borde le fleuve Delaware. Je sortis puis, mefforant davoir lair discrte, je fis de mon mieux pour effacer mes empreintes digitales du tlphone et de la batterie avant de les jeter dans le cours deau. Ma tte commena me faire mal alors que je marchais sans but au bord du fleuve, en me demandant ce que jallais bien pouvoir faire ensuite. Je pinai larte de mon nez et dit : Arrte a, Lugh. Tu mas accord vingt-quatre heures, tu te souviens ? La migraine disparut, mais ctait une faon efficace de se rappeler mon souvenir.

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Jappelai Brian depuis une cabine tlphonique et laiss ai un nouveau message sur sa bote vocale, lui disant de ne pas tenir compte du numro que je lui avais donn lors de mon dernier appel. Jesprais quil dcrocherait. Il me manquait dune faon que je naurais jamais pens prouver. Je pris un bus pour rejoindre le centre-ville, o jachetai un tlphone prpay. Je craignais malgr tout quAdam et la police soient encore capables de me retrouver par ce biais. Lillusion que javais nourrie de pouvoir men sortir toute seule commenait seffilocher sur les bords. Je me sentais si dsespre que je songeai mme appeler ma mre pour lui demander de laide. Heureusement pour moi, il me restait encore quelques neurones qui fonctionnaient. Ma maman affirme quelle maime malgr mes abondants dfauts, mais elle vnre en fait le gentil Andrew. Elle me dnoncerait lui au bout dune seconde et nenvisagerait pas un instant quil puisse ne pas tre le dala-lama, Jsus Christ et mre Teresa rincarns en une seule personne. Aux environs de 15 heures, jessayai encore une fois de joindre Brian. Et tombai encore une fois sur sa messagerie. Intrigue, je composai le numro gnral de son cabinet. La standardiste mapprit que Brian ntait pas venu de la journe et quil navait pas appel pour prvenir de son absen ce. Tout le monde sinquitait. Je minquitais, moi aussi. Je rassurai la standardiste en lui certifiant que jallais passer son appartement pour vrifier quil ntait pas allong par terre inconscient ou pire. Toutes mes cls taient enterres dans les gravats qui avaient t autrefois ma maison, mais je possdais un jeu de secours mon bureau. Je naimais pas lide de my rendre, car les gens qui me voulaient morte sattendraient my trouver. Pourtant, avais-je rellement le choix ? H, Lugh ? chuchotai-je dans la rue en esprant que les gens penseraient que je parlais dans un portable. Tu peux me faire savoir si tu vois quelquun ou quelque chose de suspect quand japprocherai de mon bureau ? Il me rpondit par une douleur fulgurante qui traversa mon orbite. Charmant. Je pris a comme un oui et essayai de ne - 201 -

pas me fiche la trouille la pense que je pouvais communiquer avec mon dmon tout en tant consciente. Aucune migraine ne massaillit lapproche de mon bureau. Ce qui ne mempcha pas de regarder constamment par-dessus mon paule ni de sursauter devant chaque ombre. Bien sr, puisque javais perdu mes cls, il fallait que je trouve un gardien afin quil mouvre la porte de mon bureau. Ce contretemps me rendit nerveuse. Une fois dans mon bureau, je filai directement vers mon tiroir stylos. Je le tirai dun coup sec et me saisis de mon jeu de cls avant de remarquer lenveloppe kraft pose sur mon fauteuil. Elle naurait pas d se trouver l. Quand je suis absente, mes livraisons sont diriges vers la salle de courrier au rez-dechausse. Et personne dautre que le concierge ne possde les cls de mon bureau. Nerveusement, je renversai le contenu de lenveloppe sur le bureau : une cassette vido et une feuille de papier. La note tait courte et assez directe : Morgane, quand tu auras visionn cette cassette, appelle-moi sur mon portable. Andrew. Il ny a aucun mot pour exprimer quel point je navais pas envie de voir ce quil y avait sur cette vido. Malheureusement, ne pas la visionner ntait pas une option envisageable. Je navais pas de magntoscope mon bureau et, bien sr, je navais plus de maison. Mais lappartement de Brian ntait qu quelques rues de l. Jesprais dbarquer chez lui pour dcouvrir quil tait malade et quil avait simplement oubli dappeler son bureau pour les avertir. Je ne retenais pas ma respiration. En pntrant dans lappartement de Brian, mes genoux se mirent sentrechoquer et mon estomac fit la cabriole. Je me demandai si je nallais pas meffondrer avant de me reprendre svrement : je ne pouvais pas me permettre de meffondrer. Brian ntait pas chez lui et il y avait une tripote de messages sur son rpondeur. Il avait lair de ne pas tre rentr depuis un moment. Examinant la cassette dans ma main, je priai pour que ce ne soit pas ce que je craignais. - 202 -

Les mains tremblantes, je mis la vido dans le magntoscope et appuyai sur le bouton lecture . cran noir pendant un moment. Puis limage que javais crainte. Brian tait enchan un mur, les mains au-dessus de la tte, un billon en forme de balle dans la bouche. Ils ne lui avaient laiss que son slip et avaient entrav ses chevilles. Le mur contre lequel il tait enchan avait lair ancien, fait de blocs de pierre brute, sans aucun doute pour donner la pice latmosphre dune salle de torture de donjon. On voyait dautres chanes suspendues aux murs. Avec un effet panoramique, la camra filma une collection de fouets qui auraient rendu fou de honte Adam, puis un brasier dans lequel rougeoyait un jeu de fers, puis quelque chose qui ressemblait un vritable chevalet de torture. Quand la camra revint sur Brian, il ntait plus seul. Debout devant lui, une silhouette couverte dune cape et cagoule manipulait avec dextrit un scalpel. Les yeux carquills, effray, Brian observait le spectacle. Je secouais la tte, les mains plaques sur ma bouche pour contenir un cri de douleur et de rvolte. Lhomme cagoul sourit en direction de la camra et cessa de jouer avec le scalpel. Il avana vers Brian. Jessayai de rassembler tout mon courage en sachant ce que jallais voir, en sachant que je devrais arrter tout de suite de visionner la vido, en sachant que je nen tais pas capable. Il ta le billon et laissa Brian aspirer quelques goules dsespres dair. Il ne len avait pas dbarrass dans un mouvement dhumanit, mais afin que je puisse entendre lhomme que jaimais hurler quand le scalpel trancha son muscle pectoral. Je hurlai, moi aussi. La main sur ma bouche touffa mon cri afin que les voisins nappellent pas les flics. Le sang dgoulina sur le torse et le ventre de Brian, jusqu la taille de son sous vtement quil imprgna. Il fermait rsolument les yeux, les mchoires serres, essayant de ne plus mettre le moindre son. Malgr tout, il cria lorsque son tortionnaire tailla encore une fois dans la chair. - 203 -

Jaurais voulu me prcipiter lintrieur du tlviseur, me transporter par magie dans lespace et le temps pour sauver Brian. Le sentiment dimpuissance mcrasait la poitrine et les paules. Le tortionnaire se tourna encore une fois vers la camra. Tout ce que je voyais de son visage derrire la cagoule, ctait une paire dyeux bleus aux pupilles sombres et des lvres minces tires en un sourire. Il prenait son pied. Je fus pris de nause mais parvins me contenir. Jirais vomir dans une minute. Dabord, il fallait que je regarde jusquau bout. Ctait juste un avant-got, dit lhomme la cagoule, sa voix lectroniquement modifie. Un autre homme cagoul entra dans le champ de la camra pour remettre la balle dans la bouche de Brian. Coopre, et cela sarrtera l. Comme tu peux le voir, nous portons des cagoules afin quil ne reconnaisse pas notre visage. Nous navons aucune raison de ne pas le remettre en libert si tu suis nos instructions. Limage se brouilla. Ctait fini. Je me prcipitai vers la salle de bains en y parvenant tout juste temps. Dgobiller deux fois de suite dans la mme journe alors que je ntais mme pas malade, voil qui tait une nouvelle exprience pour moi. Je nen raffolais pas vraiment. Mon esprit ne cessait de se rebeller en hurlant a suffit ! Assez ! Arrtez tout ! . Pendant une minute, je doutai sincrement de ma sant mentale. La colre fit une tentative faiblarde pour me venir en aide, mais jtais tout simplement trop bouffe par la trouille pour my abandonner. Ils avaient Brian. Ils avaient bless Brian ! Javais dsesprment tent de le protger, et voil ce qui tait arriv. Je voulais crier, casser quelque chose, me recroqueviller et mourir. Mais rien de tout a naiderait Brian. Il fallait que je le rcupre. Ctait trop tard pour veiller sa scurit, mais jallais le sauver. Ou jallais mourir en essayant. Javais comme lintuition que ctait plutt la dernire option qui risquait de se produire. - 204 -

Une fois que jeus repris mes esprits, jattrapai le tlphone le plus proche et massis. Je ntais pas certaine que mes jambes soient capables de me porter si je passais ce coup de fil debout. Je composai le numro du portable dAndrew. Je dtestais mon frre plus que je navais jamais dtest quelquun. Plus que javais imagin tre capable de dtester. Il rpondit aprs la seconde sonnerie. Si je te mets la main dessus, rpondis-je son salut joyeux, je vais te couper les couilles avec un couteau beurre. Ce serait un superbe exploit si tu y arrivais. Je ne pense pas pourtant quAndrew apprcierait beaucoup. Jtouffai un sanglot. Andrew ta invit dans ce monde, espce de salaud, alors il peut aller en enfer avec toi. O est Brian ? Raphal clata de rire. Quoi, tu crois vraiment que cest aussi simple que a ? Ne mentourloupe pas, Raphal. a ne me ferait rien davoir revenir dentre les morts pour finir le boulot, mais je te ferai payer. Voudrais-tu quon discute des modalits de la libration de Brian ou prfres-tu continuer magonir dinjures ? Jai tout mon temps, alors ne te gne pas pour poursuivre. Tu me distrais beaucoup. La douleur me poignarda le crne et me fit hoqueter. Elle disparut presque aussitt. Jeus le sentiment que cela navait pas t intentionnel, que Raphal tapait autant sur les nerfs de Lugh que sur les miens. Je ne voulais en aucun cas que nous lui donnions ce plaisir. Tout va bien ? demanda Raphal en imitant parfaitement le ton du flic inquiet. Je regrettai de ne pouvoir lui assener une rflexion intelligente, quelque chose qui lui prouverait quil ne me faisait pas peur. Peut-tre que, si je navais pas eu autant peur de lui, jaurais eu plus de repartie. Dis-moi seulement ce que je dois faire pour que tu le libres. Cest trs simple, Morgane. Procdons un change. Toi contre lui. - 205 -

Rien de plus que ce quoi je mtais attendue. Ce qui nempcha pas mon ventre de se crisper de terreur. Tu veux que je me livre pour que vous puissiez me brler vive. La voix quil prit pour me rpondre tait presque douce. Ce nest pas trs attrayant, je sais. Mais tu as galement loption de le laisser notre merci. Nous tenverrons une nouvelle vido chaque jour. Je massurerai personnellement quil ne souffre pas assez pour mourir. Si sa douleur ne te fait pas bouger, dans une semaine ou deux, on pourra ajouter quelques brutalits sexuelles aux rjouissances, pour voir si cela te motive pour changer davis. Espce de salopard de Il raccrocha. Les mains tremblantes de peur et de colre, je recomposai le numro. Cette fois, il rpondit la premire sonnerie. partir de maintenant, tu tadresseras moi avec respect. Cet emportement passager va coter Brian une journe supplmentaire de jeux dans notre donjon. Raphal Tu recevras une autre vido demain. Je suis sr que tu la trouveras trs divertissante. Sil te plat Tu mappelleras dans vingt-quatre heures et nous aurons alors une discussion civilise concernant les conditions dans lesquelles tu vas te rendre. Il raccrocha. Cette fois, quand je recomposai le numro, mon appel fut aussitt dirig vers sa messagerie.

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Chapitre 19

Je ne sais combien de temps je restai l en tat dhyperventilation, mefforant de ne pas pen ser ce qui tait en train darriver Brian. Cela dura probablement longtemps. Lugh me fit sortir violemment de ma paralysie en me plantant un nouveau pic glace dans lil. Daccord, daccord, dis-je. Je vais retourner chez Adam. Arrte a. Un engourdissement apaisant sempara de moi, rendant toute chose temporairement irrelle. Je remerciai Dieu pour ce petit miracle, mme si je savais que je le paierais plus tard quand tout me retomberait dessus dun coup. On tait en fin daprs-midi. Si laccusation pour meurtre navait pas boulevers son emploi du temps, Adam devait tre chez lui. Dominic rpondit au tlphone. Il ntait pas content de mentendre. Tu as un sacr culot dappeler ! me balana-t-il. Je comprenais ce quil ressentait, mais jtais bien trop gare pour trouver une excuse valable. Quant une moiti de pardon, elle ne conviendrait srement pas. Adam est l ? Non. Et ne rappelle pas. Il me raccrocha au nez. Je songeai un instant rappeler, avant de renoncer. Il y avait de fortes chances quil ne rponde pas. Il se pouvait quAdam veuille encore maider pour Lugh. Mais pas Dominic. Esprant quAdam serait rentr quand jarriverais chez lui, je quittai lappartement de Brian et traversai la ville en taxi. Quand le chauffeur me dposa, je jetai un il vers le parking de lautre ct de la rue et fus soulage dy voir la voiture dAdam. - 207 -

Ce soulagement se volatilisa rapidement quand je mimaginai face lui aprs ce que je lui avais fait la veille. a stait pass la veille ? Ma vie tait ce point merdique en ce moment que javais limpression que tout cela stait produit des annes plus tt. Je grimpai les trois marches du porche en tranant des pieds, des papillons battant sauvagement des ailes dans mon ventre vide. Puis je me rappelai ce quendurait Brian, je me rappelai la peur dans ses beaux yeux, ses cris horribles. Il fallait que je le fasse. Je sonnai en retenant mon souffle. Les secondes passrent la lenteur dune torture. Puis Adam ouvrit la porte. Il me regarda comme on regarde une merde de chien dans laquelle on vient de marcher avec ses chaussures neuves. Pourtant il ne me claqua pas la porte au nez. Il recula en me laissant assez despace pour entrer sans le frler. Javanai en mefforant de me rappeler comment je devais respirer. Dominic se tenait dans lentre. Si un regard pouvait tuer, je serais morte avant davoir fait un pas. Comment oses-tu ! me cracha-t-il. Dom, linterrompit Adam. Cest entre Morgane et moi. Rentre chez toi. Je tappelle bientt. Le cong ainsi signifi sembla blesser Dominic qui seffora aussitt de le cacher. Il se dirigea vers la porte grands pas en me bousculant dun coup dpaule. Adam lattrapa par le bras alors quil allait ouvrir la porte. Ils ne se dirent pas un mot, mais quelque chose passa entre eux qui soulagea la tension des paules de Dominic. Puis il ntait plus l, et je me retrouvais seule avec un dangereux dmon qui avait toutes les raisons du monde de me har. Ils ont Brian, dis-je en sortant lodieuse vido de mon sac. Adam haussa les sourcils, affichant une expression de sincre curiosit. Mon petit ami, lui expliquai-je, la gorge serre. Ils le torturent.

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Ma voix vacilla ; non, je nallais pas pleurer, pas maintenant. Si je me laissais aller mes motions, je ne resterais pas longtemps saine desprit. Adam neut pas lair particulirement touch par ma situation critique. Non pas que je mattendais quil le soit. Je mobligeai affronter son regard. Je te dirais bien que je suis dsole, mais cest inappropri En effet, admit-il. Sa colre froide, bien que diffrente de celle, violente, de Lugh, me ptrifiait jusqu la moelle. Mais tu vas bien ? demandai-je. Ils nont rien trouv ? Non. Daccord, alors son truc aujourdhui, ctait les rponses monosyllabiques. Je mobligeai persvrer. Ils vont continuer le torturer et menverront une nouvelle cassette chaque jour jusqu ce que je me rende. Ce que, bien sr, tu nes pas assez stupide pour faire, bien que tu sois assez prodigieusement idiote. Je ne pus mempcher de faire la grimace. Finalement, je prfrais les monosyllabes. Je secouai la tte. Je ne sais pas quoi faire. Je ne peux les laisser continuer lui faire du mal. Je ne peux tout simplement pas. Si pour lempcher tu dois te rendre, alors oui, tu peux. Si Lugh meurt, si Dougal monte sur le trne, les humains sont condamns. Pas tout de suite, parce que Lugh a encore des partisans qui se battront pour vous quand il ne sera plus l. Mais un jour, Dougal vous transformera tous en vaisseaux vides sans autre but dans la vie quhberger nimporte quel dmon. Je suis un chasseur de dmons parce que je suis un des lieutenants de Lugh. Je suis ici pour aider renvoyer au Royaume des dmons autant de partisans de Dougal que possible. Je suis sincrement dsol quun civil innocent doive souffrir pour la cause, mais cette cause importe plus que nimporte quelle personne. Rien que je ne pouvais contester, bien que jen aie t tente. Cependant, je nallais pas laisser tomber Brian.

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Alors il va falloir que je trouve une troisime solution, cest a ? Il se contenta de me regarder. Son regard mort et hideux me fit prendre conscience quil avait fait la transition entre le fait de ne pas maimer et celui de me har cordialement. Je le mritais. Pour autant, a ntait pas facile avaler. Il faut que je le trouve, dis-je. Il faut que je trouve o ils le retiennent et que je le sorte de l. Et comment prvois-tu de le faire ? Avec ton aide. Il clata dun rire amer et cassant. Tu crois que je vais taider aprs ce que tu as fait ? Tu es compltement folle ! Je vais protger Lugh et faire tout ce quil mest possible pour laider. Mais toi, tu peux aller au diable. Mattrapant par le bras, il commena me traner vers lescalier. Je te promets que je penserai venir tapporter de quoi manger tous les deux jours, dit-il pendant que je le suivais en trbuchant. Lugh ne te laissera pas mourir de faim, mais je doute quil soit en mesure de faire quoi que ce soit concernant ton dsagrment. Quel dommage. Adam, je ten prie Ecrase, Morgane. Nous avions atteint lescalier, dont il monta les marches deux par deux. Je menvolai presque en essayant de marcher son allure. Brian ne mrite pas de souffrir pour mes fautes ! pleuraije. Adam ne me rpondit pas pourquoi se soucierait-il du devenir dun parfait tranger quand la vie de son roi tait en jeu ? Une chose tait sre, il se fichait perdument de la douleur que me causait le kidnapping de Brian. Nous atteignmes le haut des marches. La porte de la chambre noire bait comme lentre des Enfers. Mon estomac se retourna. Adam ne maiderait pas par bont de cur, mais je savais avec une certitude curante ce qui pourrait le tenter de changer davis. Et si je te donnais mon consentement ? crachai-je quand il me trana devant la chambre noire. - 210 -

Il sarrta brutalement et se tourna vers moi. Quoi ? Tu as dit un jour que tu voulais me faire du mal et tu as dit que tu avais besoin du consentement de lautre. Ma voix tremblait. Je doutais quil reste une goutte de sang sur mon visage. Je devais me concentrer sur le moyen de sauver Brian sans rflchir ce que jtais en train de proposer Adam. Et si je suis daccord ? Est-ce que tu maideras trouver Brian ? Mme si Adam jouait celui qui tait difficile convaincre, son regard mindiqua quil rflchissait ma proposition. Tu crois que ce noble sacrifice va me toucher ? Si jen avais vraiment envie, je pourrais jouer avec toi tout mon saoul et tu ne pourrais rien faire pour marrter. En dpit de la terreur qui menvahit, je me forai soutenir son regard. Mais ce ne serait pas pareil, nest-ce pas ? Ses yeux sassombrirent de manire notable et mon intuition me hurla de menfuir en courant. Je laurais sans doute fait sil navait pas tenu mon bras. Une fine pellicule de sueur brillait sur sa lvre suprieure et je compris que je lavais eu. Il voulait ce que je lui proposais. Je pense mme quil laurait voulu sans toute cette colre apaiser. Combien de fois Dominic et lui staient-ils adonns leurs jeux malsains quand le dmon de Dominic pouvait encore le soigner ? Ce quils avaient vcu devait terriblement manquer Adam aujourdhui, en juger par lexpression de son visage. Tu as raison, dit-il enfin. Ce ne serait pas pareil. Son regard driva vers la chambre noire avant de revenir sur moi. Il sourit, mais ctait un sourire de prdateur. Madame, vous venez de passer un march. Oh, mon Dieu, aidez-moi ! priai-je en le laissant me conduire vers sa chambre des horreurs, le cur tambourinant, suffoquant presque.

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Chapitre 20

Adam me tira dans la chambre noire avant de my abandonner avec un laconique attends l . Il ferma la porte derrire lui, me laissant au milieu de toute cette noirceur. Je frissonnai et croisai mes bras sur ma poitrine. Comment en tais-je arrive l ? Ma bouche tait sche comme du parchemin, les battements de mon cur rugissaient dans mes oreilles. Je me sentais petite, et faible, et terriblement, terriblement seule. Je navais jamais eu aussi peur de toute ma vie. Aprs ce qui me parut tre une ternit, Adam revint en portant un grand carton. Je ne voulais pas savoir ce quil contenait. Ses joues taient rouges. Lexcitation irradiait de lui. Je me creusai la tte pour trouver un autre moyen de lobliger maider, mais aucune ide ne me vint. Adam posa le carton ferm par terre puis se tourna vers moi. Je devais avoir lair vraiment pathtique. Il cligna des yeux, visiblement pour essayer de contrler son excitation. Tu nes pas en danger, Morgane, me rappela-t-il. a va tre dur, cest sr, mais il ny a rien que je fasse que Lugh ne puisse soigner. Je suppose quil se voulait rassurant. Pourtant, except une grce sans quivoque, je ne vois pas ce qui aurait pu me rassurer. Il faut que tu enlves ta chemise et ton soutien-gorge, continua-t-il en sapprochant de moi. Il sarrta et haussa les sourcils. Allez, ma chrie. Tu sais quil me faut de la peau nue. Je me serrai plus fort dans mes bras, incapable de supporter lide de me mettre mme partiellement nue devant lui. Il pencha la tte pour mobserver avec curiosit. - 212 -

Je tai dj dit que le viol ne me branchait pas, si cest ce qui tinquite, dit-il. Je suis sr que tu as des seins tonnants, mais je tassure que je peux rsister cette tentation. Honntement, je ne pensais pas que ma vertu tait en danger. Il tait possible quAdam aime autant les femmes que les hommes, mais je souponnais fortement quil tait fidle Dominic. Ne me demandez pas pourquoi jen tais si sre, cest comme a. Non, ma rticence se basait sur une certaine pudeur et une terreur face ma vulnrabilit. Il naurait pas compris, mme si mon esprit avait fonctionn suffisamment normalement pour lui expliquer ce point. Jimaginai quil valait mieux que je soi s debout et consciente. Il me regarda encore pendant un long moment puis commena dboutonner sa chemise. Cela me sortit subitement de lengourdissement caus par le choc. Quest-ce que tu fais ? demandai-je dune voix entrecoupe. Je te donne ma chemise. Tu peux la mettre devant derrire pour prserver ta pudeur. Si je navais pas t effraye au point de craindre de faire dans ma culotte, jaurais pu apprcier le spectacle quand il fit glisser la chemise de ses paules. Il avait un trs beau torse. Une partie de moi tait encore assez femme pour le remarquer de la faon la plus dsinvolte qui soit. Il me tendit sa chemise en la balanant au bout de son index. Je la pris. Je te laisse une minute, dit-il, en se dirigeant vers la porte tout en me parcourant du regard des pieds la tte. Si ta pudeur peut le supporter, tu peux peut-tre enlever ton pantalon pour viter quil soit tach de sang. Le salopard madressa un clin dil avant de passer la porte. Toujours tremblante, me demandant si cela cesserait un jour, jenlevai mon chemisier et mon soutien-gorge avant de glisser mes bras dans les manches de la chemise dAdam. Elle tait encore imprgne de la chaleur de son corps. Cela me

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donna la chair de poule. Je ne mtais pas rendu compte quel point javais froid jusqu cet instant. Aucune chance que je quitte mon pantalon. Jattendis ensuite en essayant de ne pas rflchir, de ne pas anticiper, de ne pas avoir peur. Mes yeux se rivrent sur le carton quAdam avait pos par terre, mais jtais loin dtre intresse par le fait de savoir ce quil contenait. Il revint. Quand il vit que je portais encore mon pantalon, il sourit sans faire de commentaire. Je dus mempcher de reculer quand il sapprocha, me dominant de toute sa taille. Il se passa la langue sur les lvres et je dglutis. Rappelle-toi, ma chrie, Lugh peut te soigner. Cest sans danger. Vraiment, je ne comprenais pas ce type. Pourquoi essayait-il de me rassurer ? On aurait pu croire que me fiche une trouille de tous les diables aurait fait partie de son petit scnario. Il ne suivait pourtant pas le script du sadique psychotique que javais compos mentalement pour lui. Bien sr, il ntait pas humain. Lugh mavait expliqu quAdam ntait pas un humain sadique classique , et je ne savais pas si cela me faisait me sentir mieux ou plus mal. Tu hsites ? demanda-t-il, sa voix de nouveau tranchante. Je secouai la tte. Cest juste que je ne te comprends pas. Il mit un son mi-chemin entre le ricanement et le rire. Cest maintenant que tu ten rends compte ? Il me prit par le bras une emprise beaucoup plus douce cette fois pour me conduire vers le mur le plus loign. Javais cru quil me menotterait au lit comme il lavait fait avec Val. Je naimai pas cette association dides : je lavais vu tuer Val aprs lavoir torture. Non. Soit il avait ajout quelque chose la pice depuis ma dernire visite, soit je navais pas t assez observatrice, car je remarquai une paire de liens en cuir noir qui pendait au mur, presque invisible sur la peinture mate noire. Adam accrocha un petit tabouret noir du bout du pied et le tira pour le placer sous les entraves. Devant mon air intrigu, il prit le temps de mexpliquer. - 214 -

Dominic est plus grand que moi, dit-il. Jai besoin dtre au-dessus de lui pour lattacher confortablement. Je ne veux rien savoir, dis-je, fire de ce choua de courage. Il mit un rire bref. Grimpe, sil te plat. Je tremblais si fort que je serais tombe si Adam ne mavait pas rattrape. Montant sur le tabouret avec moi, il tendit mes bras vers les entraves. Je dus presque me mettre sur la pointe des pieds pour quil parvienne me passer la menotte autour du poignet. Je fermai les yeux pendant quil mattachait lautre main. Les bracelets en cuir, doux et souples, taient dots de fermetures Velcro. Une fois les entraves en place, Adam, refermant ses mains sur les miennes, les entoura des chanes qui fixaient les menottes au mur. Je sentais son souffle court contre mes cheveux. Tiens-toi bien, me chuchota-t-il loreille. Il ny avait pas beaucoup de place sur le tabouret. Pour atteindre mes deux mains, il dut plaquer son torse contre mon dos. Sa peau me parut brlante. Coll ainsi contre moi, je ne pus que sentir la grosseur loquente de son entrejambe. Je tentai de mcarter de lui, mais il ny avait nulle part o aller. Ce con se moqua de moi. Ne tinquite pas, dit-il. Je nai pas envie de te baiser. Pour des raisons auxquelles je ne voulais pas penser, cette dclaration me piqua au vif. Je suppose que mes jeux avec Dominic mont conditionn. Normalement, je serais juste press, pas excit. (Il soupira et son enthousiasme diminua.) Quand Dom pouvait se soigner, ctait les deux, mais je dois y aller doucement avec lui. Avec toi, par contre, je peux me faire plaisir. Quand il descendit du tabouret, jtouffai un geignement de peur et mobligeai penser Brian. Lui navait pas de dmon pour le soigner de ce que ses tortionnaires lui infligeaient. Et, sans Adam, je navais pas la moindre ide de la manire de sauver Brian. Il fallait que jen passe par l, je devais le supporter malgr ma peur. - 215 -

Les mains dAdam effleurrent mon dos. Je mcartai en tressaillant, mais il se contenta dcarter les bords de la chemise afin dexposer plus de peau. Il suivit les contours de mon tatouage du bout du doigt en sarrtant la ceinture de mon pantalon. Joli, dit-il. Les yeux ferms, jappuyai mon front contre le mur en priant pour avoir assez de force. Jentendis ses pas dans mon dos, je perus le bruit du carton contre le carton puis le craquement du papier de soie. Serrant mes paupires encore plus fort, je dglutis, la gorge sche. Quand je lentendis revenir vers moi, la tte me tourna un moment. Malheureusement, je ne tombai pas dans les pommes. Que se passerait-il si cela arrivait ? Est-ce que Lugh ordonnerait Adam de ne pas me faire de mal ? Je nen avais aucune ide. Tout ce que je savais, cest que Lugh, en cet instant, ne semblait pas vraiment intress par prendre le contrle de mon corps, ce qui pouvait signifier quil tait content quAdam samuse. Celui-ci est un nouveau jouet, dit-il. Je perus le bruit glissant du cuir caressant le sol. Il mesure 2,50 m. Jai juste assez de place pour men servir ici, et seulement si je fais trs attention. Je la vais command spcialement avant que Colre de Dieu agresse Dom. Je nose plus lutiliser sur lui maintenant. Ces longs fouets sont trs difficiles contrler. Je ne tenais vraiment, mais vraiment pas, entendre a. Je ne te toucherai certainement pas lors des deux premiers coups, poursuivit-il. Jaimerais lavoir bien en main avant. Sil te touche, ce sera accidentel. Je te dirai quand je le ferai volontairement. Super. Fais-le et arrte de crner, lui lanai-je, les nerfs trop vif pour retenir cette protestation. Je ne crne pas, ma chrie. Je te dis juste ce que je vais faire. Mais je comprends o tu veux en venir. Je vais my mettre. Je faillis crier quand le fouet claqua la premire fois. Ctait si fort, si terrifiant. Je sentis un courant dair sur la peau de mon dos mais, comme il lavait dit, il ne me toucha pas. Mon corps - 216 -

tait couvert de sueur et je mordis ma lvre jusquau sang. Je regrettai de ne pouvoir appuyer sur un bouton avance rapide pour acclrer cet pisode de mon existence. Le fouet claqua de nouveau et, encore une fois, lair siffla sur ma peau. Adam mit un bruit de satisfaction. Prpare-toi, ma chrie, dit-il. Cette fois, cest pour de vrai. Mes mains se serrrent convulsivement sur les chanes. Le fouet chanta dans lair avant de dessiner un chemin de feu sur mes omoplates. Prenant une inspiration dsespre, jessayai de me coller au mur comme si je pouvais mchapper en passant au travers. Un autre craquement. Cette fois, jeus limpression quun couteau venait de lacrer la chair protgeant mes reins. Quelque chose me chatouillait, et je compris que ctait le sang qui gouttait. Avant que jaie le temps dintgrer cette pense, le fouet frappa encore une fois. Je criai. Je ne pus men empcher. Je ne me rappelle franchement pas grand-chose ensuite. Cest un de ces souvenirs dont mon esprit essaie de me protger du mieux possible. Je ne sais combien de fois ce fouet entailla ma chair, je sais seulement quelles furent nombreuses. Je criais jusqu men casser rapidement la voix, puis jen fus rduite aux geignements raills. Mes genoux cdrent bien avant la fin de la sance et je restai suspendue par les poignets, mes paules hurlant de mcontentement. Quand les coups empirrent au point que je fus tente de prier pour mourir sur-le-champ, Adam arrta. Je me forai perdre conscience, sans y parvenir. Quelques minutes plus tard, il tait de nouveau avec moi sur le tabouret, un bras pass autour de ma taille, me soutenant pendant quil me dtachait les poignets. Au moment o jaurais d meffondrer, il me prit dans ses bras et me porta jusquau lit noir, devant lequel il me mit debout en me soutenant par les paules. Mets-toi sur le ventre, ma chrie, dit-il doucement avant de maider mallonger.

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Les draps sont en soie, remarquai-je de faon tout fait dplace. Jenterrai mon visage dans la taie doreiller et mefforai de contenir la douleur. Le monde tournait autour de moi en un foutoir qui me donnait des vertiges et la nause. La voix dAdam me semblait trs lointaine. Ne rsiste pas. (Ses doigts caressrent mes cheveux.) Laisse-toi aller. Laisse Lugh rparer tout a. Ce sera bientt fini. Sa voix tait trangement apaisante. Je sentis les contours de mon champ de vision se brouiller. Avec un soulagement indicible, je plongeai dans les tnbres.

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Chapitre 21

Je me rveillai sur le ventre dans un lit inconnu avec limpression que mon dos tait en feu. Je geignis et une main douce me caressa les cheveux. Je te guris aussi vite que je le peux, dit Lugh. Le temps quil prononce ces paroles, la douleur avait dj diminu. Mon visage tait enterr dans un merveilleux coussin moelleux et je navais envie ni de bouger ni de parler. Petit petit, la douleur disparut. La main de Lugh quitta ma tte pour effleurer mes paules nues. Ce ne fut qu ce moment que je pris conscience que jtais nue. Je levai la tte et la tournai juste assez pour constater quun drap de soie cramoisi me couvrait partir des hanches. Cependant, je sentais la soie sur mes fesses nues, et rien ne couvrait mon torse. La main de Lugh continua son chemin en descendant au milieu de mon dos. Je me serais bien carte, except que cest difficile quand on se trouve nue sur le ventre et quon ne tient pas sexhiber. Est-il indispensable que je sois nue ? demandai-je en feignant un aplomb dtendu. Je mattendais un commentaire provocateur ou malin de sa part en guise de rponse, au lieu de quoi je me retrouvai vtue dun confortable pyjama en coton. Le haut ntait quun caraco fines bretelles, mais il couvrait ce quil fallait. Je me redressai avec prcaution et me retournai. Mon dos allait bien. Lugh fit gonfler deux coussins quil appuya contre la tte de lit, un truc matelass recouvert de la mme soie que les - 219 -

draps. Je compris son invitation et mappuyai contre les coussins, remontant mes genoux contre ma poitrine. Bien que la douleur ait disparu, tout mon corps tait faible et tremblant. Javais lintuition que cette chambre noire, au cours des annes venir, allait jouer un rle principal dans mes cauchemars. Tant que tu mhberges, dit Lugh en lisant mes penses, tu nauras pas de cauchemars. Japprciai ces paroles plus que je naurais pu lexprimer. Ce que tu as fait tait trs courageux, poursuivit-il. Je ricanai. Javais presque mouill mon pantalon de trouille et je mtais cass la voix force de crier. Ce ntait pas exactement lide que javais du courage. Tu peux avoir peur et pourtant tre courageuse. Jacquiesai sans tre entirement convaincue. Je navais pas vraiment eu le choix, moins de vouloir que Brian meure de mort lente sans essayer de le sauver. Je rencontrai le regard de Lugh. Ctait courageux ou juste compltement idiot ? Je veux dire, est-ce quAdam va maider ? Parce que, si jai travers tout a pour rien, je crois quil va y avoir un meurtre. Il ne sourit pas tout fait, mais je pus nanmoins dceler un certain amusement. Je pense que tu comprends peut-tre mieux les dmons que nous le pensons tous les deux. Je ne sais pas si tu aurais pu proposer autre chose Adam afin de le toucher. Mais tu las touch, et il tiendra parole. Merci mon Dieu ! Pourtant je ntais pas daccord avec Lugh. Javais pu deviner de quelle manire toucher Adam cette fois-ci, ce qui ne voulait pas dire que javais eu le sentiment de le comprendre. Maintenant, poursuivit Lugh, je crois que toi et moi devrions parler de ce sauvetage que tu veux tenter. Oh ? fis-je, sur un ton suspicieux mme mes propres oreilles. Les coins de ses yeux se plissrent, mais ce ne fut quun clair fugace de bonne humeur. Cela va tre dangereux. - 220 -

Tu dconnes ? Il me foudroya du regard et je levai les mains en signe de soumission. Je pourrais ten empcher. Je pourrais demander Adam de tenfermer. Mon estomac se noua et je me redressai dun coup. Non ! Tu ne Jai dit que je pourrais, pas que je le ferais. Mais si je te donne lautorisation de nous mettre tous les deux en danger, alors je dois poser une condition. Pourquoi donc pensai-je que je nallais pas aimer ? Tu ne dois pas tre capture, continua-t-il, ses yeux rivs dans les miens. Tu sais ce qui arrivera si tu es capture. Je frmis. Ouais, je savais. Si on mavait demand deux semaines plus tt si jacceptais de risquer dtre brle vive au cours dune tentative de sauvetage, jaurais probablement rpondu non . Jaurais eu honte de ma lchet, je me serais dteste, mais je naurais jamais cru tre capable de prendre de tels risques. Jprouvai une certaine satisfaction en dcouvrant que je ntais pas aussi poule mouille que je lavais cru. Adam doit taccompagner dans cette mission et il doit rester prs de toi tout le temps. Il ne permettra pas quon te capture. Jexpirai bruyamment. En dautres termes, si je suis sur le point dtre capture, Adam me tuera ? Oui. Il me prit la main, forant mes doigts serrs en poings souvrir. Son emprise tait ferme et forte. Plus rassurante quelle naurait d tre. Cest une question de moindre mal. Et je suis sans doute un roi inconsquent en te donnant mme cette possibilit. Si je retourne au Royaume des dmons sans avoir vaincu mes ennemis ici, rien ne pourra les empcher de me convoquer dans un nouvel hte, et je suis certain quils ne feront pas deux fois la mme erreur. Son pouce caressait les jointures de mes doigts. Peut-tre naurais-je pas d le laisser faire, mais javais besoin de ce lien - 221 -

de survie. Il jeta un regard vers mon visage, ses sourcils lgrement rapprochs, presque froncs. Je lus de linquitude et du regret dans son expression. Pourquoi prendrais-tu ce risque ? demandai-je en affrontant son regard pour essayer de comprendre. Pourquoi le roi des dmons se mettrait-il en pril pour un simple pion humain ? Non pas que je men plaigne. Il sourit avant de se reprendre aussitt. Cest Dougal qui naccorde aucune valeur la vie humaine, pas moi. Je suppose que je me considre comme un dfenseur de ces pions, pour reprendre tes mots. Si je ne les dfends pas, qui le fera ? (Il clata de rire, mais ctait un rire sans joie.) Ou peut-tre suis-je un idiot suffisant qui se trompe en croyant pouvoir sauver le monde. Il passa sa main libre dans ses dlicieux cheveux noirs. Ctait la premire fois quil me paraissait vaguement humain. Ctait bon de savoir que mme les dmons taient de temps autre sujets au doute. Avant de savoir ce que je faisais, javais tendu la main vers lui pour me payer enfin le luxe de toucher son visage. Peut-tre utilisait-il sa connaissance de mes penses et sentiments les plus intimes pour me manipuler. Je voulais juste le rconforter. Sa peau tait si douce sous mes doigts, comme sil navait jamais besoin de se raser. Je faillis glousser cette pense. Bien entendu quil navait pas besoin de se raser. Il ferma les yeux mon contact, les coins de sa bouche se relevant en une esquisse de sourire. Cdant finalement au dsir de toucher ses cheveux, je fis courir mes doigts sur toute leur longueur. Ils taient aussi doux et soyeux quils le paraissaient. Je me rapprochai de Lugh et ses bras entourrent mes paules. Bien que ce contact ne soit pas particulirement sexuel, mon corps fourmillait dexcitation. Me pelotonnant tout contre lui, je posai la tte sur son paule. Nous restmes assis ainsi pendant un long moment nous rconforter mutuellement en silence. Je me rendis compte que, pour la premire fois, japprciais vraiment un dmon. Et un dmon qui me possdait malgr moi, qui plus est ! tait-ce ce que Dominic avait prouv pour Saul ? Si ctait le cas, alors - 222 -

peut-tre pouvais-je comprendre pourquoi Dominic avait prouv tant de chagrin quand il lavait perdu. Je dsirais toujours que Lugh quitte mon corps, je dsirais retrouver ma vie davant tout en prenant conscience, avec un petit pincement au cur, qualors il me manquerait. Lugh se tourna et posa un lger baiser au sommet de mon crne avant de scarter regret. Je devrais te laisser dormir, murmura-t-il. Tu es toujours fatigue le matin quand tu as rv de moi. Je secouai la tte. Je ne peux pas me permettre de dormir jusquau matin. Brian a besoin de moi. Il aura toujours besoin de toi quand tu te rveilleras. Et tu as besoin de reprendre des forces. Mais Il posa un doigt sur mes lvres. Adam va travailler ce problme pendant que tu dors. Se prcipiter tte baisse ne sert rien. Les larmes piquaient mes yeux. Mais ils vont encore lui faire mal. Je sais, dit-il doucement. Mais ils ont besoin quil reste en vie. Si tu montes un plan de sauvetage bancal, ce ne sera plus le cas. Alors dors. Rassemble tes forces. Sois prte. Je pris une profonde et calme inspiration. Est-ce que jai le choix dans cette histoire ? Il haussa les paules et son regard se dtourna du mien. Je me contentai de cette rponse. Acceptant que je ne pourrais le faire changer davis, je fis de mon mieux pour ravaler mon impatience. Je suppose que je dois me dpcher de mendormir alors ? La dernire chose que je vis avant de sombrer dans le sommeil fut un petit sourire affectueux sur les lvres de Lugh. Je me rveillai dans la chambre damis chez Adam. Pas dans la chambre noire, merci mon Dieu ! Je massis avec prcaution, mattendant moiti ce que chaque mouvement soit douloureux, mais Lugh avait fait du bon travail. Je fus capable de mtirer entirement sans ressentir un tiraillement. Je soupirai de soulagement. - 223 -

Mes bras taient encore passs dans les manches de la chemise dAdam, qui avait tellement gliss que jaurais pu tout aussi bien tre torse nu. Je lenlevai, frissonnant la vue du sang qui en tachait les bords. Je jetai la chemise lautre bout de la pice et me glissai hors du lit. Je ne voulais pas voir quoi ressemblait mon pantalon, mais je sentis la texture croustillante de sa taille sur ma peau et ne pus supporter de le garder une seconde de plus. Les mains tremblantes, je men dbarrassai et, les yeux ferms, le jetai ainsi que ma culotte dans la mme direction que la chemise. Jvitai de poser les yeux sur le tas de linge en me prcipitant vers la salle de bains o je fis couler leau aussi chaud que je pouvais le supporter. Leau se dversa sur mon dos avant de goutter, teinte de rouge, dans le bac. Rprimant un nouveau frmissement, je me frottai dsesprment avec le savon. En ralit, il ny avait pas tant de sang que a. Adam avait d me laver avant de me ramener dans la chambre. Je ne savais quoi penser du fait quil mait laisse dans mes vtements ensanglants. Dun certain ct, cela dmontrait un admirable respect de ma pudeur. Je lui en aurais sans doute voulu sil mavait dshabille. Pourtant, ctait galement une manire de me rappeler ce qui stait pass. Je ne fermai pas le robinet de la douche avant dtre court deau chaude. Et mme alors je me sentais encore sale. Il ny avait rien eu de sexuel dans ce que mavait fait Adam. Oh, il avait t excit, mais il avait t trs clair : cela navait rien voir avec moi. Quand on frappa la porte de la salle de bains, je laissai chapper un cri. Morgane ? demanda Adam. a va ? a fait vingt minutes que leau a cess de couler. Mon Dieu, avais-je pass tout ce temps dans cet tat dhbtement ? Je vais bien, mentis-je. Je vais sortir. Descends dans la cuisine quand tu seras prte. Jmis un son quil prit pour un assentiment et je lentendis sloigner. Je sortis enfin de la cabine de douche pour me scher. Jexaminai mon dos dans le miroir. Il ne portait aucun - 224 -

signe indiquant quil avait t fouett jusquau sang la veille au soir. Quand je revins dans la chambre, je fus reconnaissante quAdam ait emport avec lui les vtements ensanglants. Il avait pos la chemise et le soutien-gorge que je portais la veille sur le lit, ainsi quun pantalon de survtement de la police que je fus bien contente de trouver puisque javais laiss mes sacs de courses chez Brian. Le pantalon tait trop grand, cependant pas au point de me tomber sur les chevilles. a ferait laffaire. Je navais pas de culotte, mais je ne mattendais pas quAdam soit en mesure de men procurer une. Je tranais volontairement, je men rendais compte, et je dus me forcer quitter la pice pour descendre au rez-de-chausse. Javais visit lenfer la nuit dernire pour massurer laide dAdam et sauver Brian. Il tait temps de savoir ce que javais pay de mon sang. En entrant dans la cuisine, je fus surprise dy voir Dominic. Aprs sa raction de la veille, je mattendais quil me fuie comme la peste. Sur le pas de la porte, les pieds enracins au sol, je narrivais pas regarder Adam. Et je ne voulais pas regarder Dominic. Sans un mot, ce dernier me remplit un mug de caf quil mapporta ensuite. Je fus surprise au point de lever les yeux vers lui. Son regard nexprimait rien dautre que de la sympathie. La haine de la veille semblait apparemment oublie. Ou, tout du moins, mise de ct. Tu vas bien ? me demanda-t-il quand je pris le mug en lentourant de mes mains. Ouais. Menteuse. Je haussai les paules. Les mchants ont mon petit ami. Quand il sera en scurit, je pourrai meffondrer. Mais je ne peux pas me le permettre maintenant. Il sourit. Viens tasseoir. Adam a quelque chose te dire.

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Me tranant par la seule force de ma volont, jallai masseoir table ct dAdam. Je narrivais toujours pas le regarder. Jai visionn la vido, dit-il. Il avait lair tout fait normal, comme si rien ne stait pass entre nous. Ce ntait pas possible pour moi. Je finis par lever les yeux vers lui tout en sachant que mon expression devait tre affreuse voir. Tu as pris ton pied ? Dominic sapprtait sindigner, mais Adam le coupa. Laisse tomber, Dom. Dominic scrasa. Je songeai mexcuser, puis dcidai du contraire. Adam semblait vouloir ignorer mon commentaire sans tenir y rpondre. Jai reconnu lendroit o ils le retiennent. Quoi ? Je sais o ils le retiennent. Comment cest possible ? Parce que jy suis dj all, rpondit-il de sa voix la plus je parle lentement pour que labrutie puisse comprendre . videmment, je ne mattendais pas quAdam affirme savoir o se trouvait Brian sans tre compltement sr de ce quil avanait. Javais pens que nous aurions mettre en place une sorte de recherche massive. Alors, o est-il ? demandai-je. Il se trouve au sous-sol dun club priv sur South Street, connu sous le nom des 7 Pchs Capitaux. Mon cerveau lthargique finit par comprendre ce que jentendais. Tu veux dire que cest un club SM. Le dgot avait d transparatre sur mon visage. Adam sourit, apprciant ma dlicatesse exagre. Pas exactement. Cet endroit couvre une grande varit de pchs de chair. Le SM en fait partie. Et tu es dj all l-bas. Dans cette pice. Je me rappelai les fouets, les menottes, lhorrible chevalet de torture.

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Il acquiesa. Son regard glissa vers Dominic avant de revenir sur moi. Quand Dom hbergeait encore son dmon, nous y allions de temps en temps. Ils ont un plus grand choix daccessoires que Je levai les deux mains. Je ten prie, pargne-moi les dtails. Il clata de rire. Daccord, daccord. Ce qui importe, cest que je connaisse cet endroit. Et la question importante, ajouta Dominic en sasseyant table avec nous, cest : pourquoi retiennent-ils Brian dans une pice que quelquun pourrait reconnatre ? Je secouai la tte. Certainement quils ne sattendent pas que je la reconnaisse. Non, admit Adam, mais il est fort probable quils sachent que tu es chez moi. Et les dmons qui font partie de leur groupe savent que je suis un lieutenant de Lugh. Je me rappelai la conversation de la veille avec Raphal. Il ne savait pas seulement que javais t chez Adam, il savait galement que je lavais dnonc la police. Je ne tenais pas vraiment rappeler Dominic et Adam le peu de noblesse de mon comportement, pourtant cest ce que je fis. Raphal sait que cest moi qui ai appel la police, dis-je en leur racontant ma petite discussion avec mon cher frre. Il aurait de bonnes raisons de penser que tu ne verras jamais cette vido. Il faut reconnatre que retenir Brian dans un club SM est un bon moyen de le dissimuler en le gardant la vue de tous. Personne dans cet endroit ne sinquitera dentendre des cris provenant de cette pice. Cette ide me rendait malade. Tu as peut-tre raison, concda Adam dune voix qui suggrait quil pensait que javais tout faux, mais nous devons toujours agir en supposant que cest un pige. Sil pensait que javais besoin dtre convaincue du danger de la situation, lui aussi avait tout faux.

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Ne ten fais pas, cest tout fait clair pour moi. Bien sr, cest toi le directeur des Forces spciales et tu as la preuve quun crime a t commis. Tu ne pourrais pas, disons, organiser une descente dans limmeuble ? Ce serait une trs mauvaise ide. Pourquoi ? Adam et Dominic changrent un regard que je ne compris pas. Puis Adam reporta son attention sur moi. Il me sembla choisir chacun de ses mots avec un soin trs particulier. La propritaire des 7 Pchs Capitaux est un dmon mouchard. Hein ? Si je ne le connaissais pas mieux, jaurais pens quAdam tait mal laise. Ses yeux vitaient les miens pour se focaliser sur sa tasse de caf. Cest un dmon illgal, dit-il, les lvres tendues. Et le club accueille des dmons. Tous les dmons. Comme mon esprit ntait pas au summum de sa finesse ce matin-l, je dcidai de tester ma capacit de comprhension. Alors tu es en train de me dire que non seulement la propritaire de cet tablissement est un dmon illgal mais que le club en grouille ? Il haussa les paules. Grouiller est un peu fort, mais, oui, je suis certain quil y en a un certain nombre qui y viennent. Je ne comprenais rien du tout. Alors, en gros, tu fais juste semblant dtre un chasseur de dmons. En ralit, tu te fous compltement des dmons qui chassent des htes humains non consentants et vulnrables. Mon niveau dindignation augmentait rgulirement avec le degr de ma voix. Cest faux ! rpondit-il, et je pus presque visualiser ses instincts de dfense se dresser. Shae est une excellente informatrice et, grce elle, jai captur des dmons que je naurais pas pu trouver autrement. Cest juste quelle ne les dnonce pas tous.

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En gros, intervint Dominic, elle dnonce ceux quelle naime pas. Heureusement, cest assez simple de ne pas lui plaire. Et tu ne la coinces pas parce que ? Adam madressa le genre de regard condescendant quon adresse un enfant de maternelle. Parce qualors mon informatrice numro 1 ne serait plus en libert. La laisser continuer oprer est un mal ncessaire. Son regard tait prsent plus sarcastique. De plus, tu devrais tre sacrment reconnaissante que je ne boucle pas tous les dmons illgaux que je rencontre, sinon je taurais arrte ds le premier soir o jai su que tu tais possde. lheure quil est, tu ne serais quun tas de cendres. Je voulais dbattre plus avant mais parvins me contrler. Il y avait, en cet instant, des questions plus importantes traiter que de savoir sil tait moral de laisser les informateurs de la police se balader en libert. Pourquoi tout cela nous empche-t-il de faire une descente dans le club ? Et je ten prie, ne me rponds pas que cest uniquement pour ne pas blesser ton informatrice. Non, ce nest pas a. Cest quelle a dautres contacts au sein de la police. Des contacts qui lavertiraient si nous tentions dorganiser un raid sur son club. Et ce mal ncessaire dont tu parles le dirait ceux qui dtiennent Brian, et quoi, ils le tueraient ? Et cela ne poserait pas de problme la propritaire ? Ma voix monta dun cran supplmentaire, ainsi que ma tension. Je me rappelai pour la millionime fois que javais besoin de laide dAdam et que lui hurler dessus ntait pas le meilleur moyen de lobtenir. Shae est une mercenaire jusquau bout des ongles, dit Adam. Ses mchoires crispes minformrent que jtais en train de lagacer. Pourtant, jusque-l, il semblait mieux se contrler que moi. Si tu la paies assez cher, cela ne lui posera aucun problme de tout oublier. Mais crois-moi, elle est bien moins malveillante que la plupart des dmons illgaux. Et nous ne discutons pas de - 229 -

a. La situation est ce quelle est. Si nous essayons dorganiser un assaut du club, elle lapprendra et elle prendra toutes les prcautions quelle considrera ncessaires, jusqu autoriser les partisans de Raphal tuer ton cher et tendre. Alors, pas de soutien de la police. Quelle est ton autre ide ? Je laissai tomber le sujet, sans doute un signe de ma maturit nouvellement acquise. Non pas que cela soit simple pour moi. Jtais deux doigts de me laisser submerger par une indignation justifie. Mais il fallait que je reste concentre, il fallait que je sorte Brian de l. Je me plaindrais plus tard propos de cette histoire dinformatrice. Si lattaque frontale est hors de question, dis-je en ne laissant transparatre quun soupon de colre dans ma voix, alors je suppose quil va falloir que nous nous y faufilions en douce. Et tu as un plan pour ce sauvetage en douce ? demanda Adam en me lanant son plus beau regard vide. Non. Mais je suppose que quelquun daussi coutumier de lendroit que toi peut en laborer un. Mon sourire, cet instant, devait tre mielleux vomir. Malheureusement, Adam me retourna mon sourire. Le sien, cependant, ntait pas doux. Oh, je crois que je peux proposer quelque chose. Et pourquoi donc pensai-je que je nallais pas aimer sa proposition ? Trs bien, dis-je en acceptant linvitable. Vas-y.

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Chapitre 22

Le soupon que je nallais pas aimer la proposition dAdam se confirma. Quelle surprise. Cependant, comme je ne pouvais en faire de meilleure Cet aprs-midi-l, jeus le plaisir unique daller faire du shopping avec une escorte de la police. Adam, bien entendu. Esprant que nous ne serions pas vus ensemble par un des mchants, nous nous rendmes, pour cette petite expdition, dans le New Jersey au lieu des endroits la mode de Philadelphie. Pendant le trajet, Adam jeta un il au rtroviseur toutes les cinq secondes sans dceler aucun signe que nous tions suivis. Notre premier arrt fut dans un salon de coiffure minable o une ado mchouillant du chewing-gum et arborant une chevelure ressemblant un cadavre de bestiole au bord de la route me teignit les cheveux en blond blanc. Elle fit de mme avec mes sourcils puis elle me hrissa les cheveux en pointes collantes. Javais lair minable mais je ne me ressemblais plus du tout, ce qui tait quand mme lide. Ensuite, nous nous rendmes dans une boutique de vtements miteuse spcialise dans la haute couture pour poules bikers. Adam me fora acheter une minijupe en vinyle noir, un bustier en cuir noir qui se laait sur le devant sans se fermer tout fait et des cuissardes talons aiguilles en vinyle noir. Quand je me vis dans le miroir, je ne sus si je devais rire ou pleurer. Au moment de payer mon dguisement je refusai de considrer a comme des vtements , je vis quAdam avait ajout une paire de bracelets en cuir noir piquets de rivets argents et un collier de chien de mme dcoration. - 231 -

Comme je secouais violemment la tte en signe de refus, il marracha les vtements des mains, les empila sur le comptoir et tendit sa carte de crdit la caissire amuse. Si nous faisons a, faisons-le bien. Jimaginai porter cette tenue en public et considrai la possibilit que je prfrais tout simplement mourir. Notre dernier arrt fut dans une boutique spcialise dans le maquillage de thtre o nous achetmes du maquillage compact, un odieux rouge lvres noir et odieux eye-liner noir. Bon, daccord, leye-liner ntait pas aussi odieux que a. Cest juste que je savais quelle quantit jallais devoir en porter. En fin daprs-midi, Dominic appela sur le portable dAdam pour lui annoncer que la vido attendue tait arrive mon bureau. Livre par un coursier, bien sr, afin quon ne puisse pas remonter jusqu son expditeur. Je demandai ce quil y avait sur la cassette, mais tout ce quAdam voulut bien me dire fut que Dom avait dclar que ctait ce quoi on sattendait . Peut-tre valait-il mieux ne pas savoir. Bouillonnant de haine, jappelai Andrew depuis une cabine tlphonique. Nous entammes les ngociations pour la libration de Brian, discutant de lendroit o aurait lieu lchange, mais mon temprament emport reprit le dessus et il me raccrocha au nez. Il valait mieux nous devions, de toute faon, retarder cette affaire, parce que je ne comptais pas me livrer. Nous rejoignmes Dominic pour dner dans un restaurant qui, jen tais sre, appartenait un membre de la maf ia italienne, puis nous prmes une chambre dans un motel miteux. Adam ne voulait pas que les mchants me voient trois mtres de lui avec mon nouveau look et il tenait sassurer que nous ne serions pas suivis quand nous nous prsenterions au club. Partant du principe quil serait plus simple de disparatre dans la foule si le club tait bond, nous dcidmes de nous y rendre aux alentours de minuit. 22 h 30, nous commenmes me travestir. Oui, ce fut un travail dquipe. Non pas que jeus besoin daide pour enfiler mes vtements, le peu que je devais porter, mais javais en revanche bien besoin dun coup de main pour le - 232 -

maquillage. Je mefforai de ne pas clater dun rire hystrique quand Dominic recouvrit mon tatouage trop reconnaissable avec ce maquillage compact et pais, propre mencrasser les pores. Adam me renvoya trois fois de suite dans la salle de bains afin que jajoute de leye-liner et du rouge lvres. Je finis par ressembler une poule de biker maquille comme un clown. Puis ce fut au tour de Dominic doccuper la salle de bains. Je navais pas encore vu quoi ressemblait son dguisement, mais je devinais quil ne pouvait pas tre plus hideux que le mien. Une fois Dominic disparu, Adam me jaugea du regard. Son sourire, lascif lexcs, me donna envie de resserrer mon bustier. Mais je lavais dj lac au maximum quil mtait possible dendurer si je voulais respirer. Il subsistait un espace de plus de deux centimtres entre mes seins, et le laage serr accentuait le dcollet. Adam se passa la langue sur les lvres. Quel dommage que tu aies insist pour acheter une culotte, dit-il. aurait t trs excitant de timaginer dans cette tenue sans culotte. Je le regardai, bouche be. Son regard tait de dsir pur et, moins quil ait fourr un concombre dans son pantalon alors que javais le dos tourn, le dsir ntait pas feint. Je jetai un regard furieux vers la porte de la salle de bains, mais Adam clata de rire. Ne tinquite pas, ma chrie. Mme si je ne peux mempcher dadmirer la vue, ceci dit-il en faisant courir sa main sur la bosse de son pantalon est pour Dom. Mon visage sembrasa, ce qui lamusa encore plus. Je me demandai si, peut-tre, je ne devais pas essayer de provoquer son embarras comme je lavais fait le matin mme. Je prfrais quand il tait gn plutt que quand il se sentait laise avec moi. ce moment-l, la porte de la salle de bains souvrit. Dominic ntait pas aussi endimanch que moi, mais il ne se ressemblait pas non plus. Il avait liss ses cheveux rebelles en arrire laide dun produit qui leur donnait un lustre graisseux et il avait pass un tee-shirt noir mailles et un pantalon en cuir - 233 -

noir monstrueusement collant. Il portait galement des bracelets et un collier pareils aux miens. Tout a pour moi ? demanda-t-il en arquant les sourcils. Mais il avait d noter le parfum particulier de tension qui planait dans la pice, parce que ses yeux se rivrent sur lentrejambe dAdam. Je ne pense pas que la couleur qui lui monta aux joues relevait entirement de lembarras. Oh, marmonna-t-il. Son pantalon tait assez moulant pour que je constate quil apprciait quAdam apprcie. Je voulais sortir tout prix de cette pice. Morgane, me dit Adam avec un accent dur dans la voix qui me fit relever la tte. Tu devras au moins faire semblant dtre laise avec nous. Les 7 Pchs Capitaux nest pas un endroit pour la pudibonderie, surtout si tu es cense tre notre troisime comparse. Mon Dieu, foudroyez-moi sur-le-champ. Je mtais protge mentalement toute la journe en essayant de ne pas penser notre merveilleux plan. Cependant je ne pouvais me leurrer plus longtemps. Comme la plupart des plans, le ntre ne tenait pas grandchose. Ne sachant pas combien de personnes et de dmons gardaient Brian, et ne sachant pas dans quel tat il serait, il ny avait pas grand-chose que nous puissions prvoir. Tout ce dont nous tions certains, ctait quil nous fallait atteindre le sous sol. Sachant ce qui se passait dans cet endroit, il nexistait qu un moyen pour y parvenir. Mes talents de comdienne taient mdiocres et, si je devais vraiment prendre part des jeux SM, je nen serais pas capable. Cest pourquoi Adam mavait invent une histoire. Jtais le nouveau jouet humain dAdam, en cours de formation, parce que Dominic, sans son dmon, ne le contentait plus pleinement. Ce soir, javais t punie et ntais autorise qu regarder, mais pas participer. Si tu te sens mieux comme a, dit Dominic en madressant un sourire nerveux. Je ne suis pas vraiment laise non plus avec tout a. Saul navait aucun problme pour se donner en spectacle. Moi si. - 234 -

Oh, dis-je, me sentant vaguement gne de ne pas y avoir pens. Javais dj eu des preuves que Dominic naimait pas sexhiber. Je suis vraiment dsole a ira, nous interrompit Adam en se rapprochant de Dominic et en posant les mains sur les paules de son amant. Je vais taider te sentir laise. Ses mains glissrent le long du cou de Dominic jusqu prendre son visage quil abaissa pour lembrasser. Ma premire impulsion fut de dtourner les yeux, mais je rsistai. Ils mavaient avertie de ce que je verrais dans le club une fois que nous serions au sous-sol. Si je ntais pas capable de regarder deux types sembrasser, jallais tre sacrment dans la merde. Dom ne mit pas longtemps pour dpasser sa timidit. Il sabandonna ce baiser comme sils taient seuls dans la pice, collant son corps contre celui dAdam et mettant des bruits de contentement du fond de la gorge. Quand les mains dAdam dvalrent le dos de Dom pour empoigner ses fesses, je ntais franchement pas certaine de ce que je dsirais faire. Une partie de moi voulait sans aucun doute regarder ailleurs, mais je ne pouvais nier quune autre partie peut-tre mme une plus grande partie tait follement excite par ce spectacle. Ils taient tellement sexy. La garce lintrieur de moi aurait voulu se glisser entre eux et absorber lincroyable nergie sexuelle quils dgageaient. Je voulais passer mes mains sur le cul de Dominic, comme le faisait Adam, et sentir lrection impressionnante dAdam creuser mon ventre. Ou peut-tre mme dautres endroits Je secouai la tte pour reprendre mes esprits, et mon excitation diminua assez pour que jarrache mes yeux de cette vision. Cependant, mon cur battait toujours dans ma gorge et je doutais de pouvoir effacer ces images de mon esprit. Je mclaircis bruyamment la voix. OK, les gars, jai compris. Maintenant, on pourrait sy mettre ? Ils clatrent de rire. - 235 -

Jaimerais beaucoup my mettre, rpondit Adam de manire suggestive. Comme une idiote, je laissai mon regard glisser de nouveau vers eux pour dcouvrir que la main dAdam stait dplace. Ce ntait plus le cul de Dom quil caressait. Les yeux de Dom taient clos, sa bouche lgrement ouverte, sa tte rejete en arrire de plaisir. Daprs ce que jen voyais, il avait totalement oubli que je me trouvais dans la pice. Ou il sen fichait prsent. Je rassemblai mes forces mentales. coutez, lhomme que jaime est peut-tre en train de se faire torturer en ce moment mme. Vous croyez que vous pourrez vous priver de limmense plaisir de me mettre mal laise afin quon puisse aller le sauver ? Soupirant de faon thtrale, Adam carta sa main. Dominic ouvrit les yeux et ravala visiblement son mcontentement. Trs bien, dit Adam. Tu marques un point. Il serra brivement la main de Dominic puis sloigna pour passer son holster dpaule. Au contraire de Dominic et moi, il ntait pas dguis. Puisquil tait oblig de porter son arme de service en toutes circonstances, il avait toujours considr plus simple de shabiller normalement et de porter une veste pour cacher son arme quand il se rendait aux 7 Pchs Capitaux. Je remerciai Dieu pour ces petits miracles. Adam tait dj dangereusement sexy en civil. Jaurais dtest voir quoi il aurait ressembl dans un dguisement de mauvais garon. Juste avant que nous nous aventurions hors de la chambre, Dominic me tendit un tlphone portable. Tiens, dit-il. Au cas o on serait spars. a narrivera pas ! dit Adam. Ctait clairement un ordre. a narrivera pas, dclarai-je. Mais je pris quand mme le tlphone en le glissant dans une poche en haut de ma cuissarde. Adam nmit aucune objection. Nous arrivmes au club peu aprs minuit. Le parking le plus proche se trouvait deux rues de l. Jeus limpression que tous les gens dans la rue me regardaient le temps que nous - 236 -

parcourmes ces deux interminables blocs. Ctait dans ma tte, bien sr je navais probablement pas lair aussi excentrique que a dans ce contexte de South Street pass minuit. Je mentranais respirer profondment et lentement, me rappelant que la vie de Brian dpendait trs certainement de ma capacit rester calme et sereine. De lextrieur, Les 7 Pchs Capitaux navait rien de spcial. Lenseigne de non, au-dessus de lentre, tait mme assez discrte et la faade, trs peu dcore. Je suppose que je mattendais que cet endroit clame, des kilomtres la ronde, la nature des activits quil renfermait, mme si Adam et Dominic mavaient rpt que ctait la fois plus et moins quun club SM. un guichet, juste derrire la porte dentre, Adam et Dominic montrrent leurs cartes de membres et dclarrent que jtais leur invite. Adam paya gnreusement mon admission et une jeune femme lallure relativement sage tamponna le dos de nos mains. Un attroupement important patientait pour pntrer dans les profondeurs du club et nous dmes faire la queue pour passer la porte. Je pris le temps de regarder autour de moi et fus surprise par ce que je vis. La foule comptait un certain nombre dautres personnes vtues, disons, de manire exotique, mais galement beaucoup de gens laccoutrement normal. Lge variait d peine majeur la quarantaine, peut-tre mme cinquante ans, avec une forte concentration de jeunes dune vingtaine dannes. Une bonne moiti des clients taient tout bonnement superbes en tomber raide mort et je minterrogeai sur la proportion de dmons prsents dans le groupe qui patientait. Finalement, je ne tenais pas le savoir. Il fallait passer entre une paire de videurs pour atteindre la porte donnant dans la pice principale du club. Ils me jetrent peine un regard mais savancrent tous les deux pour bloquer le passage Adam. Monsieur, je vais devoir vous demander de nous laisser votre arme, dit lun deux. Je me rapprochai de la porte, me plaant hors de porte dAdam. Pas besoin dtre un gnie pour savoir que, si Adam se - 237 -

voyait confisquer son arme, il essaierait de faire avorter notre mission. Je ferais tout pour que cela narrive pas. Il sortit son badge de la poche arrire de son pantalon et le leur montra. Le videur ne broncha pas. Adam roula des yeux. a ne vous a jamais pos de problme, dit-il. Il essayait de paratre calme et raisonnable, mais la tension distincte dans sa voix gchait tout. Nous avons chang le rglement. Je suis tenu de porter mon arme mme quand je ne suis pas en service ! dit Adam, adoptant une attitude menaante. Le videur neut pas lair intimid. tait-il courageux, ou inconscient ? Alors je vous suggre de trouver un club qui vous laissera la porter. Ce nest pas le cas ici. Dans le dos dAdam, la foule commenait sagacer mais il les ignora. Je voudrais parler Shae. Je suis dsol, monsieur, mais je vous demande de nous laisser votre arme ou de vous carter. Adam avait lair dun homme deux doigts de commettre un meurtre. Il tenta de me lancer un regard furieux pour me faire comprendre de rebrousser chemin, mais je ne crois pas quil fut surpris de constater que a ne fonctionnait pas. Avec un ricanement, il jecta le chargeur de son arme et le balana au pauvre larbin, qui lui donna en retour un ticket suivi dun regard mauvais. Je crois quil envisagea srieusement de mattraper et de me traner dehors en tapant des pieds et en criant. Je crois galement quil comprit que cela ne marcherait pas. Ce serait maladroit et peu crdible de faire semblant de marrter alors que nous tions arrivs ensemble, et il ne semblait pas avoir envie de faire un scandale. Tu ne me quittes pas dun millimtre, tu as compris ? me menaa-t-il en agitant le doigt sous mon nez. Bien sr. Il me lana un regard noir, puis Dominic posa la main sur son paule et sa tension disparut. Allons boire un verre, suggra Dominic. - 238 -

Je voulais quon sy mette tout de suite, mais Adam dclara quil fallait quon se mlange la foule. Quand nous poussmes la porte pour pntrer dans la salle principale du club, je dus marquer une pause afin de madapter lassaut que subissaient tous mes sens. Bien que jaie peru le battement sourd de la musique avant dentrer, je ne mtais pas prpare ce mur de bruit. Javais pas mal frquent les clubs au dbut de la vingtaine, mais a ne mtait pas arriv depuis un certain temps. Javais oubli combien ces endroits pouvaient tre assourdissants. Pis que a, la prtendue musique consistait en un lourd tempo techno et une mlodie bourdonnante et rptitive sans paroles. Il y faisait noir comme dans un four, lendroit tant uniquement clair par intermittence par les stroboscopes multicolores. Les gens sentassaient sur une minuscule piste de danse, les corps se secouant au rythme de la musique. La piste tait bonde au point quil tait difficile de savoir qui dansait avec qui, et les corps se frottaient les uns aux autres dans un abandon insouciant. Une pancarte au-dessus de la piste annonait Purgatoire , ce que je pensais tre une description approprie. Le premier tage du club comportait un balcon entourant la piste de danse. Lendroit tait galement bond ; certaines personnes, appuyes la rambarde, observaient laction en contrebas tandis que dautres patientaient devant une srie de portes closes numrotes comme celles dun htel. Sur une pancarte au-dessus de lescalier menant au balcon, je lus Paradis . Ce qui tait le plus trange, ctait les deux tables installes de part et dautre de lentre. Sur lune delle sentassaient des serre-tte agrments de cornes de diable moches et, sur lautre, des serre-tte avec des auroles moches dange. La plupart des clients portaient lun ou lautre. Je tai dit que ce ntait pas seulement un club SM, me dit Adam en me hurlant quasiment dans loreille par-dessus la musique. Si tu cherches un partenaire pour du sexe soft, tu portes une aurole. Quand tu trouves ton partenaire, vous montez au Paradis. (Il dsigna le balcon.) Et vous prenez une - 239 -

chambre. Si tu cherches quelque chose de plus exotique, tu portes les cornes et, une fois ton partenaire trouv, vous descendez en Enfer. Mon regard suivit son doigt qui me dsignait la pancarte annonant Enfer . Elle dominait une lourde porte en bois ressemblant exactement lide quon pouvait se faire de la bouche de lenfer. Je dglutis. Et cest l que nous allons. Il me rpondit par un hochement de tte sec. Nous nous fraymes un chemin au travers la foule pour accder au bar, Adam nous ouvrant le passage pendant que Dominic et moi bataillions dans son sillage. Nous rdmes tels des vautours jusqu temps quune table se libre, puis nous plongemes sur les tabourets. Mme si je craignais de ne pouvoir masseoir sans exhiber mon entrecuisse, il faisait assez sombre pour que personne ne puisse voir grand-chose. Adam envoya Dominic au bar aprs stre moqu de moi quand je commandai mon habituelle pia colada. Au moins il ninsista pas pour que je consomme une boisson plus en accord avec mon dguisement. Jtais assez nerveuse pour ne pas tre certaine de pouvoir ingurgiter de lalcool. Dom revint avec nos boissons et rapprocha son tabouret de celui dAdam, leurs genoux se touchant presque sous la table. Je me sentis aussitt comme la cinquime roue du carrosse, ce qui, je supposai, tait normal puisque ctait mon rle pour la soire. On ne bavarda pas beaucoup la musique jouait bien trop fort. Jessayais de me concentrer sur mon verre pendant quAdam et Dominic se mettaient progressivement laise. De toute vidence, Dominic avait oubli que les marques daffection en public le gnaient. Tant mieux pour lui, puisqu e la langue dAdam se trouvait la plupart du temps au fond de sa gorge. Si seulement je mtais sentie plus laise, cela naurait pas t si infernal. Je mefforais davoir lair dsinvolte et vidais mon verre en grandes gorges, esprant que lalcool me calmerait. Dominic tait quasiment assis sur les genoux dAdam quand une femme inconnue surgit de nulle part. - 240 -

Elle tait grande, peut-tre aussi grande que moi, et sa peau tait de cette teinte profonde bne quon associe aux personnes du cur de lAfrique. Ses cheveux courts mettaient en valeur la forme artistiquement parfaite de son crne et elle avait le cou le plus long et le plus lgant que jaie jamais vu. Elle dtailla Adam et Dom du regard dun air possessif avant de se tourner vers moi en haussant un sourcil. Comme je ne savais quoi faire ou dire, je dcidai de donner un petit coup de coude Adam pour lui faire comprendre que nous ntions plus seuls. Reprenant son souffle, ses yeux aussi sombres que le pch, il cligna des paupires plusieurs fois comme sil avait oubli o il se trouvait, puis son regard se posa sur la nouvelle venue. Shae ! dit-il dun air ravi. a fait un bail ! Elle rejeta la tte en arrire et clata de rire comme sil avait dit quelque chose damusant. Pour ma part, je navais pas compris la plaisanterie. Jai entendu dire que tu avais fait passer un mauvais quart dheure mes hommes, vilain garon, dit-elle. Quelque chose dans sa voix, aussi sombre que sa peau, me donna le frisson. Ou peut-tre ntait-ce pas sa voix mais la lueur prdatrice de son regard. Je me rappelai quelle tait un dmon illgal et je compris pourquoi elle mavait dplu demble. Adam sourit. Je pourrais avoir des ennuis cause de toi, Shae. Cest contre le rglement que je ne porte pas darme. Elle lui sourit en retour. Je te promets que je ne te dnoncerai pas. (Son regard se posa sur Dom.) Jai entendu dire que tu avais eu pas mal dennuis. Il acquiesa sans dvelopper. Jeus limpression distincte quil napprciait pas beaucoup Shae, bien que je ne laie pas ressenti quand Adam avait parl delle plus tt. Les yeux de Shae retracrent leur chemin jusqu moi et elle mexamina des pieds la tte de faon agressive et pas du tout amicale. Et qui est cette charmante crature ? - 241 -

La main dAdam se referma de manire possessive autour de mon poignet. Pour le moment, je navais pas envie de protester. Il sourit Shae. Cest mon nouvel animal de compagnie, elle est en cours de formation, dit-il, ses doigts se resserrant autour de mon poignet en signe davertissement. Il savait que je serais tente de protester. Franchement, je navais pas besoin de cet avertissement. Je ntais pas daccord, videmment, mais ctait le rle que javais accept de jouer et, si ctait ce que je devais faire pour sauver Brian, alors je navais rien dire. Shae avana sa lvre infrieure. Adam, tu ngliges honteusement cette pauvre crature. a fait un moment que je vous observe. Il lcha mon poignet. Cest parce quelle est punie. Elle a besoin dapprendre contrler son temprament. Je baissai les yeux, esprant avoir lair honteuse de mon comportement scandaleux. Je serrai cependant les mchoires en rsistant lenvie de riposter. Mais tu las quand mme sortie en ville. Je pus presque entendre Adam hausser les paules. Quelle meilleure punition que dtre oblige de regarder ce quelle manque ? Oh, comme tu es cruel. Toujours. Alors vous avez prvu daller en Enfer ce soir ? Mes entrailles se figrent. Je parvins pourtant me retenir de suffoquer ou davoir un mouvement de recul. Jessayai de prendre les choses lune aprs lautre, mais mon esprit avait plusieurs longueurs davance. Je me demandais ce que jallais voir en bas, si ma tentative de sauvetage ntait pas voue lchec avant mme davoir commenc, si je nallais pas russir nous faire tuer, Lugh et moi, avant la fin de la nuit. Dieu merci, on nattendait pas de moi que je mexprime. Naturellement, rpondit Adam. Shae mit un son quon aurait pu qualifier de ronronnement.

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Vous mavez manqu. Vos performances sont toujours si bonnes. Mon estomac fit la culbute et je ne pus mempcher de lever les yeux. Adam avait lair tout fait laise changer avec Shae qui montrait les mmes signes dapprciation. Dom, quant lui, tait assis droit sur son tabouret et ses mchoires taient sans aucun doute en tat de marche. Non, il naimait dfinitivement pas Shae. Et il napprciait pas la tournure que prenait cette conversation. Adam mit un soupir thtral. Jai bien peur que ce temps soit rvolu. (Il posa la main sur le genou de Dominic.) Il est devenu trop fragile pour ce genre de numros. Le regard de Shae tait vif comme la lame dun rasoir. Et pourtant tu lemmnes en Enfer. Il y avait une sorte de dfi dans sa voix sans que jen comprenne la nature. Je prends la temprature, dit Adam. Il y a, ici, un plus grand choix daccessoires. Les miens sont pour des jeux plus durs que ce que peut dornavant supporter Dom. Je pensais en emprunter quelques-uns pour faire des essais. Les yeux de Shae semblaient briller dans lobscurit. Peuttre tait-ce son dmon qui dgageait cette lumire, ou bien ctait le fait de mon imagination. Oh, je pense que vous allez nous offrir un excellent numro. Je crois quil vaudrait mieux que je vou s accompagne en personne en bas. Aux frais de la maison. Les yeux brillants dAdam rencontrrent ceux de Shae. Tu es la plus gnreuse des htesses. Pendant quils se flicitaient mutuellement avec des sourires dplaisants, le visage de Dom devenait livide. Ses paules taient si tendues quil me donnait envie de le masser. Pourtant il ne protesta pas quand Adam passa un bras autour de ses paules pour le faire descendre de son tabouret. La culpabilit rongeait mon ventre. Je dtestais lide que Dominic soit oblig den passer par l cause de moi. Je regrettais de ne pas avoir compris lavance combien ce plan le mettrait dans une

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position inconfortable. Javais t trop proccupe par mes propres problmes pour le remarquer. Nous suivmes Shae au travers la foule vers le fond du club, l o la porte de lEnfer nous attendait.

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Chapitre 23

Ds que la lourde porte se fut referme derrire nous, bloquant compltement le bourdonnement de la musique, jentendis les cris. Incapable de forcer mes pieds a vancer, je restai au sommet de lescalier pendant que les autres descendaient. Le seul clairage provenait de vritables torches, installes dans des appliques. Les murs taient de la mme pierre taille brute que dans lodieuse vido. Les marches taient ingales et uses en leur centre comme si cette cave existait depuis bien plus longtemps que le club. Peut-tre tait-ce le cas. Se retournant pour jeter un il par-dessus son paule, Dominic me vit en train dhsiter et me tendit la main en laissant Adam et Shae prendre de lavance. Ravalant ma peur du mieux que je le pus, je descendis la premire marche, puis une autre. Mes genoux vacillaient un peu. Les marches irrgulires ajoutes aux talons aiguilles naidaient en rien. Jtais nerveuse au point daccepter la main que Dominic me tendait. Sa paume tait moite. Je ne savais lequel des deux rconfortait lautre. Les bruits se firent plus forts et plus distincts mesure que nous nous enfoncions. Lendroit tait plus profond quaucune cave que javais jamais visite. Les cris rsonnaient contre les murs de pierre, mais je perus galement dautres bruits. Le claquement dun fouet. La gifle de la chair contre la chair. Beaucoup de gmissements, et pas tous de douleur. Je ne voulais pas descendre ces dernires marches, je ne voulais pas voir la cave quAdam et Dom avaient dcrite. Je navais pas le choix. Lescalier donnait sur un long et large couloir ponctu de portes. Au milieu du couloir taient disposs des bancs - 245 -

rembourrs comme on en voit dans les muses. Seulement ces bancs ne faisaient pas face de grandes uvres dart. Chacune des pices de lEnfer comportait une vitrine comme on en voit dans les muses dhistoire naturelle. Ces dioramas taient cependant dune nature tout fait diffrente et ntai ent pas exactement naturels , si vous voyez o je veux en venir. Une petite foule stait amasse en face de la premire vitrine. Certains spectateurs taient assis sur les bancs, dautres taient agenouills par terre, mais tous regardaient en direction de la fentre avec des yeux avides, embrums de dsir. Un cri aigu de femme schappa de cette pice. Le groupe de spectateurs se resserra. Les mains cherchaient ou caressaient. Ctait une masse informe lapparence peine humaine. videmment, beaucoup dentre eux ne ltaient probablement pas. Je ne fus pas surprise de voir Shae et Adam sarrter devant cette fentre bien que jaurais prfr que cela ne soit pas le cas. Peu importe ce qui se passait dans cette pice, je ne tenais pas le voir. Je dglutis. La main de Dominic serra la mienne. Ensemble, nous avanmes jusqu la vitrine en restant un peu en retrait. Si quelquun avait fait attention nous, il se serait probablement demand ce que nous faisions ici paratre aussi pudibonds. Heureusement, tous taient bien trop absorbs par le drame qui se jouait devant eux. Bien que je ne veuille pas regarder, le spectacle attira mon regard. La pice, derrire la baie vitre, ressemblait une salle de classe meuble dun tableau noir, de deux ranges de pupitres inconfortables et, au bout, dun norme bureau dinstituteur couvert de livres et de papiers. Mes yeux se posrent sur le bureau juste au moment o un homme de grande taille et dune quarantaine dannes soulevait une femme de la moiti de sa taille et la basculait sur le plateau. Elle se dbattait et donnait des coups de pied en hurlant. La scne tait si convaincante que, pendant une demi-seconde, je crus quelle ne feignait pas. Puis mon cerveau prit le pas sur mes motions et je compris que ce ntait quun jeu.

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Elle portait la jupe plisse et le chemisier blanc boutonn de la bonne petite colire catholique, sans oublier les chaussettes lui remontant aux genoux et les chaussures bride. Elle tait assez petite pour passer pour une jeune fille. Si le ridicule du dguisement ne mavait mis la puce loreille, jaurais devin quelle jouait la comdie quand ses jambes qui battaient lair firent remonter sa jupe assez haut pour que tout le monde constate quelle ne portait pas de culotte. Le matre dcole repoussa les livres et les papiers, puis maintint les poignets de la fille au-dessus de sa tte dune main paisse. Un petit claquement rgulier prs de nous me fit comprendre quun homme tait en train de se branler. Je serrai les dents sans laisser mes yeux dvier. Ctait bien assez davoir regarder cette scne dgotante je ne tenais pas voir lorgie quelle inspirait. Bien sr, ds que me vint cette pense, je ne pus mempcher de jeter un coup dil vers Adam. Il observait le spectacle avec une expression impassible, nayant lair ni excit ni dgot. Shae tait suspendue son bras et on ne pouvait se tromper sur le plaisir quelle prouvait contempler le viol simul dune enfant. Baissant les yeux, je fus soulage au-del de limaginable de ne pas remarquer de bosse dans le pantalon dAdam. Ce qui mamena mtonner moi mme. Aprs tout, je savais dj combien ses gots taient dtestables, ayant fait personnellement lexprience de sa cruaut. Alors pourquoi tais-je soulage quil ne soit pas excit par ce spectacle ? Quen avais-je fiche ? Dominic avait les yeux rivs au sol. Une goutte de sueur coulait sur le ct de son visage et, au lieu dtre simplement ple, il tait compltement vert. Comment avait-il survcu aux nombreuses visites dAdam et de son dmon ? Il dut lire cette question sur mon visage car il se pencha vers moi pour me parler doucement loreille. Jai toujours dtest cet endroit, me confia-t-il. Saul me protgeait toujours quand nous venions ici. Il ne me laissait jamais voir quoique ce soit qui puisse me bouleverser. Je ne pus matriser ma rponse.

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Mais il navait aucun problme pour te faire texhiber en public alors quil savait que tu naimais pas a. Dominic secoua la tte. Il ne mobligeait pas. Jacceptais de venir ici et il acceptait de me protger chaque fois quil souhaitait faire quelque chose que je naimais pas. (Une esquisse de sourire jouait aux commissures de sa bouche.) Jai rellement pass de bons moments ici quand Adam tirait les rideaux. Pour la premire fois, je remarquai les rideaux noirs qui encadraient lintrieur de la baie vitre. Je me mordis la langue pour mempcher de dire quoi que ce soit que je puisse regretter. Que Dominic voulait-il dire quand il affirmait que Saul le protgeait ? Lespace dun instant, je vis le dmon utiliser son corps de faon rvoltante pendant que Dominic demeurait parfaitement inconscient, et je dus contenir un frisson. Je ne pouvais imaginer quon puisse faire assez confiance au point de sabandonner compltement. Les yeux de Dom se posrent sur Shae avant de se dtourner. Shae et Saul ne se sont jamais apprcis. Elle pensait que le fait quil me respecte tait un signe de faiblesse. (Sa pomme dAdam monta et descendit quand il dglutit.) Je pense quelle a choisi ce moment pour venir notre table parce quelle sait ce qui va se passer ici et notamment ce que je vais ressentir. Oh, mince ! Je la dtestais dj, maintenant je la mprisais. Comment Adam pouvait-il la laisser continuer agir ? Aprs tout, ouais, je comprends le principe dinformateur, je comprends quil y a des maux ncessaires, mais il existe sans aucun doute des limites ce mal ! La scne que jvitais maintenant soigneusement de regarder atteignit son summum, et les cris de lcolire prirent une tonalit diffrente. Des gmissements et des soupirs provenant du public mapprirent que certains dentre eux partageaient cette aventure. Quand Shae se tourna vers Dominic et moi, je ne pus cacher ma rpugnance. Dom nessaya mme pas. Shae effleura de la langue sa lvre suprieure, puis elle passa le bras autour de celui dAdam pour le conduire plus loin dans le couloir.

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Je souhaitais dsesprment menfuir par les escaliers. Au lieu de quoi, je les suivis au cur des tnbres. Les rideaux taient tirs sur lune des vitrines que nous passmes. Dominic se pencha vers moi pour me chuchoter loreille. Cest la chambre au chevalet, dit-il. Mon cur se serra et je dus me forcer avancer sans prter une attention particulire cette pice. Je tendis loreille mais ne perus aucun cri derrire le rideau. Jesprai que cela voulait dire quils laissaient Brian tranquille. Je voulais vraiment quon acclre la vitesse de notre petite expdition. Shae et Adam sarrtrent devant une porte et Shae sortit un trousseau de cls de sa poche. Merde ! siffla Dominic. Vous pouvez imaginer que je napprciais pas la tournure des vnements. Pourtant je continuais avancer, tout comme Dominic. Adam, bloquant lentre de la pice, se livrait une joute du regard avec Shae sans que ni lun ni lautre baisse les yeux. Je jetai un il par la baie vitre en mefforant de garder une expression aussi neutre quil tait humainement possible. Le dcor tait beaucoup moins labor que celui de la salle de classe. Mais encore une fois, il tait beaucoup plus explicite. Au centre de la pice tait installe une table rembourre hauteur rglable, pareille une table dauscultation dans un cabinet de mdecin, sauf que ses pieds taient quips dentraves en cuir. Sur un des murs tait suspendu tout un assortiment de fouets et de battoirs. Lendroit me rappelait la chambre noire dAdam, en plus rvoltant en raison de son caractre public. Il suffisait dinspecter les entraves sur cette table pour imaginer de quelle manire la victime devait tre attache. Je te remercie de nous permettre dutiliser cette chambre gratuitement, dit Adam Shae en arborant toujours son expression neutre. Oh, tout le plaisir est pour moi. Son sourire tait sauvage et dplaisant.

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Ils se dvisageaient, sans quaucun deux batte en retraite ou prononce le moindre mot. Dominic grinait des dents. Je suppose quil aurait apprci la perspective de pouvoir jouer en priv dans cette pice. Mais pas de cette manire. Adam cda le premier dans cet change de regards, ce qui me surprit un peu. Je vais tirer le rideau, dit-il. Si tu veux reconsidrer ton offre dutilisation gratuite, pas de problme, mais Shae lui sourit. Discutons lintrieur, si tu veux bien, dit-elle en dsignant la chambre. Shae lintrieur, Adam. Je sais pourquoi tu es vraiment l et je ne pense pas que nous devrions en parler dans le couloir, tu ne crois pas ? Je fis mon possible pour ne pas suffoquer. Pour la premire fois, Adam ne paraissait pas sr de lui. Jaurais pris plaisir ce spectacle si je navais pas eu la nause. Shae, les mains sur les hanches, leva un sourcil. coutons ce quelle a nous dire, dclara Dominic. Il avait lair de ptocher de tous les diables et je regrettais vraiment de lavoir tran dans ce foutoir. Trs bien, convint Adam, mais je voyais bien quil naimait pas a. Il passa le seuil de la porte, suivi de prs par Shae. Dominic commena leur emboter le pas, mais je le coinai du pied et le tirai par le bras. Dominic, commenai-je, mais il ne me laissa pas finir. Tout ce qui marrivera ne se passera quavec mon accord. On ne peut pas dire la mme chose de Brian. Mes yeux se remplirent de larmes lide quil voulait se sacrifier pour sauver un homme quil navait jamais rencontr. Bien sr, il stait sacrifi pour hberger un dmon et sauver un grand nombre de gens quil ne connaissait pas non plus. Ce devait tre dans sa nature. Une autre fois, je laurais mpris. L, je le voyais comme le hros quil tait vraiment et je regrettais tous les mchants propos que javais eus pour lui. Je men tins serrer sa main. - 250 -

Tu es vraiment un homme bon, Dominic. Son sourire tait sinistre. Attends que jaie vraiment donn mon accord avant dtre trop reconnaissante. Je devais admettre quil avait raison. Prenant une dernire profonde inspiration, essayant de me fermer aux bruits ignobles qui rsonnaient encore dans le couloir, jentrai dans la salle de jeux de Shae. Dominic me suivit et ferma la porte derrire lui. Nous nous tenions tous les trois devant Shae dont le sourire tait suprmement suffisant. Comme cest charmant de voir les rles sinverser une fois dans ma vie, dit-elle, toute son attention tourne vers Adam. Anne aprs anne, tu mas tyrannise et menace pour mobliger faire ce que tu voulais. Maintenant cest mon tour. Shae Ferme-la, Adam. (Son sourire tait doux comme celui dun requin.) Cest parce que je tapprcie beaucoup que je nai pas dcroch le tlphone la seconde o jai appris que tu tais l. Tu es vraiment le plus imbcile des imbciles pour te jeter dans un pige comme celui-ci. Je croyais que mon cur battait vite, maintenant je comprenais ce que voulait dire battre la chamade . Si ctait un pige, alors jtais morte. Adam navait pas besoin dune arme pour me tuer, et je savais quil le ferait sans hsiter sil pensait que Lugh tait en danger. Je lui tais dj reconnaissante de ne pas mavoir tordu le cou. Pourtant il ne lana pas un regard dans ma direction. Cest moi qui suis un imbcile ? demanda Adam sur un ton incrdule. Tu permets quun humain soit dtenu en otage et tortur ici et tu penses que je suis un imbcile ? Elle haussa les paules. Cest un risque, je ladmets. Mais un risque pour lequel on ma bien paye. Tu me connais : tout se paie. Je men tais bien sortie jusque-l pour contenir ma colre, mais elle bataillait pour faire surface. Adam me connaissait bien maintenant car, avant que je puisse dire quoi que ce soit, il se tourna vers moi et me foudroya du regard. - 251 -

Quelles sont tes conditions ? demanda-t-il Shae. Vingt-cinq mille dollars et vous moffrez un beau numro. Je manquais de mtouffer, mais Adam ne cilla pas. Et en retour, que me donnes-tu ? La cl de la chambre de torture. La cl pour la sortie de secours. Et dix minutes davance avant que je passe un coup de fil. Il lui lana un regard furieux. Trente minutes ! Nous avons besoin dtre loin avant quils commencent nous chercher. Et pas de numro. Dix, rtorqua-t-elle. Je veux men sortir vivante, tu sais. Il ne faut pas que cela paraisse trop vident que je vous ai aids. Et hors de question que vous sortiez dici sans mavoir fait votre numro. (Elle lana un coup dil Dominic.) a fait longtemps que jattends a. Ton diffrend est avec Saul, pas avec Dominic, lui rappela Adam. Elle clata de rire. Non, mon diffrend est avec toi. Tu vas prendre ton pied malgr toi, et tu te dtesteras ensuite. Adam semblait tre deux doigts de la tuer, mais il parvint se contenir quand elle se tourna pour regarder Dominic. Qui sait ? dit-elle dun ton taquin. Peut-tre toi aussi, tu vas apprcier. Adam, un sourire sauvage rvlant ses dents, fit un pas vers Shae. De toute vidence, elle tait folle, parce quelle ne recula pas. Ce sont mes conditions, dit-elle. prendre ou laisser. Pourquoi cette garce voudrait-elle nous aider de toute faon ? Ctait un dmon illgal, aprs tout, et Lugh voulait que les tres comme elles soient aussi bien illgaux dans son monde que dans le ntre. Encore une fois, ctait une mercenaire. Elle se fichait compltement de ce pour quoi elle se battait tant quon la payait. Visiblement, Adam contrlait sa fureur. Il se tourna vers Dominic et linterrogea du regard. Je tenais toujours la mai n de

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Dom et pouvais donc sentir quel point elle tait moite. Il ne voulait pas le faire mais il donnerait son accord. Levant les yeux sur son visage ple et effray, je compris ce que je devais faire. Ce ntait pas sa bataille. Ctait la mienne. Et pour la seconde fois en deux jours, jallais devoir laisser Adam me faire du mal. Laissez Dom en dehors de tout a, dis-je. (Ma voix tait tremblante de peur et de dgot mais je persvrai.) Quoi quil doive se passer, cest moi que cela doit arriver, pas lui. ma grande surprise, Dominic aboya un Non ! catgorique. Je le regardai en clignant des yeux. Il est possible que je ne veuille pas le faire, mais cela me fera encore plus souffrir de voir Adam baiser quelquun dautre. Mes joues taient en feu. Je navais pas rellement rflchi ce que je proposais. Javais tout focalis sur cette histoire de douleur et avais tout oubli de lendroit o je me trouvais. Aurais-je laiss Adam me baiser pour sauver Brian ? Et Brian maurait-il pardonn si je lavais fait ? Je ne le saurai jamais, Dieu merci. March conclu, dit Dominic en sadressant Shae. Elle afficha son sourire hideux, et je me fis le serment de faire payer Shae si je survivais cette nuit.

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Chapitre 24

Nous abandonnant tous les trois, Shae se glissa lextrieur pour sasseoir sur le banc et regarder par la baie vitre. Jaurais aim me tirer de l, moi aussi, mais cela ne semblait pas faire partie des options possibles. Dominic, les mains serres en poings de part et dautre de son corps, avait lair malheureux mais dtermin. Quand Shae invita la foule de pervers se rapprocher de notre fentre, jenvisageai srieusement de me prcipiter hors de la pice pour lui faire disparatre ce petit sourire vicieux coups de poing. Adam me regarda, puis la foule qui se rassemblait, puis Dominic. On ne le fait pas. Mon cur semballa. Mme si je dsirais dsesprment sauver Brian, je ne trouvai pas la force en moi de protester. Que Dominic accepte quelque chose daussi dgradant pour avoir une chance de venir en aide un parfait inconnu et on pouvait parler de chance car, qui sait si Shae allait remplir sa part du contrat ? mtonnait. En mme temps je prenais une leon dhumilit. Si, on le fait, dclara Dominic. Il ny avait aucune hsitation dans sa voix. Je ne laisse pas une victime sans dfense et vulnrable ici. Dom Non, Adam. Je ne pourrai pas me regarder en face si je me contente de men aller. Je suis tellement dsole de tavoir tran dans cette histoire, dis-je. Il carta ma phrase dun geste de la main. Cela relve de mon choix en dernier ressort. (Son regard se riva celui dAdam.) Et jai choisi de le faire. - 254 -

Adam jeta un coup dil dans ma direction. Javais le sentiment que ctait un pch de plus pour lequel il allait men vouloir. Javais le sentiment que jallais men vouloir aussi. Mets-toi dans le coin, maboya-t-il. carte-toi. Son ton maurait dordinaire hrisse, mais je comprenais trop sa colre pour discuter. Jobis docilement. Prenant le visage de Dom entre ses mains, Adam plongea son regard dans les yeux de son amant. Oublie tout, dit-il. (La colre avait disparu de sa voix comme si elle navait jamais exist.) Oublie tous les autres. Il ny a que moi. (Il posa un baiser presque chaste sur les lvres de Dom.) Et si tu veux que jarrte, dis-le et je marrterai. Dominic dglutit et acquiesa. Ils regardrent tous deux en direction de la table et Dom laissa chapper un profond soupir. Puis, les bras dAdam autour de ses paules, il alla se positionner au bout de la table. Adam, juste derrire Dom, passa ses mains sur le torse de son amant en descendant jusqu ce que ses doigts touchent la boucle de sa ceinture. Dom, les yeux ferms, sappuya contre Adam pendant que ce dernier lui ouvrait le pantalon et le faisait glisser au bas de ses jambes. Sans surprise, tant son pantalon tait moulant, Dom ne portait pas de dessous. Mon regard scarta avant de revenir trs vite sur le spectacle. Je ne sais si cela tenait de la fascination morbide ou bien si je dsirais me punir pour les mler a en me faisant me sentir aussi mal laise que possible. Quelle que soit ma motivation, je regardai Dominic se plier sur la table et laisser Adam lui menotter les poignets et les chevilles, tout en lui chuchotant quelque chose loreille qui le fit brivement sourire. Du coin de lil, je perus du mouvement derrire la baie vitre mais je refusais de regarder dans cette direction. Je ne tenais pas savoir combien de personnes se trouvaient l observer. Ctait dj bien assez que je sois tmoin de cette scne. Adam laissa Dominic pli sur la table, le cul nu expos aux yeux de tous, pendant quil choisissait un battoir parmi la grande varit expose. Il en fit claquer un premier sur la paume de sa main. Le bruit, beaucoup plus puissant que ce - 255 -

quoi je mtais attendue, me fit sursauter. Adam frona les sourcils et reposa le battoir pour en choisir un autre. Il en essaya plusieurs, sa main plus rouge chaque fois quil la frappait. Se punissait-il ? ou bien se contentait-il vraiment de les tester ? Je nen savais rien. Son choix fait, il revint vers la table et passa sa main rougie sur le postrieur de Dominic dun geste qui tait incontestablement tendre. Tu es prt ? demanda-t-il. Ouais. Les mains de Dominic se serrrent en poings. Une boule de la mme taille que ses poings se forma dans ma gorge et je me recroquevillai autant que possible dans le coin, grimaant lavance. La table tait positionne paralllement la fentre si bien que les spectateurs pouvaient la fois voir le cul et le visage de Dominic. Malheureusement, ma position me donnait une vue vraiment nette de son postrieur non pas que le spectacle aurait t dplaisant en dautres circonstances ! Mais je dus regarder les coups sabattre sur lui et sa peau sembraser dune furieuse teinte de rouge. Dominic tait trs calme, bien que de temps autre lui chappait un lger gmissement. Je ne sais si ctait cause du public ou bien de la souillure de la vilenie et du chantage de Shae mais, le voir, on ne pouvait croire quil prenait du plaisir. Les mains toujours crispes, il luttait faiblement contre ses entraves en essayant dviter les coups dAdam. Le visage dAdam tait aussi cramoisi que celui de Dom, mais cela navait rien voir avec leffort ou le plaisir. La rage irradiait de lui. Si javais t un des spectateurs en qute de plaisir, jaurais pris mes jambes mon cou en apercevant ce visage. Finalement, Adam jeta le battoir lautre bout de la pice avec une telle violence que linstrument se brisa net en deux en percutant le mur. Mme avec la vitre insonorise, jentendis les spectateurs retenir leur souffle dans le couloir. Puis, Dieu me vienne en aide, Adam dboutonna et baissa son pantalon en cinq secondes. - 256 -

Je ne pus mempcher de ladmirer. Vraiment, peu importait le caractre curant du spectacle. Il avait un cul pour lequel une doublure aurait tu, fin et rond et trs, trs ferme. Et sa queue Eh bien, disons simplement que ma prcdente comparaison avec un concombre tait tonnamment approprie. Il dut se branler un peu pour parvenir une rection complte : ce quil fit en rvlant ses dents dans un sourire sauvage destin au public. Shae avait eu tort en pensant quil y prendrait du plaisir malgr lui, bien que ce ne soit pas une consolation quand on regardait ses yeux. Il utilisa deux prservatifs, dchirant le premier tant il le malmena. Enfin il fut prt pour laction. Dabord je dtournai le regard. Ctait tout bonnement trop pour moi. Finalement, je suppose que jtais tout aussi voyeuse que les autres, car mes yeux furent invitablement attirs par le spectacle. De l o jtais, je ne voyais quAdam dont le corps cachait celui de Dom. Jobservais les muscles de son merveilleux cul se serrer et se relcher et percevais les petits bruits que Dominic ne pouvait sempcher dmettre. Peu importait lhumiliation publique, peu importait son embarras, peu importait tout simplement quil ne veuille pas, il ne pouvait sempcher de prendre du plaisir ce que lui faisait Adam. Je suppose que seule la rpugnance donner une quelconque satisfaction Shae lempchait de sabandonner compltement. De son ct, Adam nmettait aucun son. Il martelait Dom, le baisant aussi brutalement quil lavait battu. Il fallait que cela fasse mal, mais les soupirs et les gmissements de Dominic nen transparaissaient rien. Je sus quAdam avait joui au raidissement de sa posture et au changement de rythme de ses mouvements. Pourtant il ne fit aucun bruit, bien que son souffle se soit rduit des haltements rpeux. Visiblement puis, il se pencha sur le dos de Dominic, les mains poses sur la table. Tire ce putain de rideau, me lana-t-il par-dessus lpaule. Dans le couloir, le public enthousiaste applaudit. Je me prcipitai vers la vitre, les genoux tremblants, vacillant sur mes - 257 -

fichus talons aiguilles. Je tirai le rideau aussi vite que possible, puis restai le dos tourn Adam et Dom pour leur donner un moment dintimit. Songeant que Shae naurait pas cette dcence, jallai mappuyer contre la porte. Comme de bien entendu, je sentis que quelquun essayait de louvrir. Laissez-nous une minute ! dis-je en criant presque. tant un dmon, elle aurait pu facilement forcer la porte mais elle ne le fit pas, du moins pas tout de suite. Je restai contre la porte en y appuyant le maximum du poids de mon corps. Derrire moi, jentendais Adam et Dom se rhabiller. Cest bon, dit Dom un moment plus tard. Tu peux la laisser entrer. Je ne le voulais pas mais je mcartai de la porte. Shae bondit lintrieur de la pice, lair trs contente delle, soupirant de satisfaction. Et vous pensiez ne plus tre capables dun tel numro ! dit-elle. Les yeux dAdam sembrasrent. Ce nest pas le moment de mnerver, Shae. Elle arqua un sourcil. Cest une menace ? Mon self-control a des limites. Donne-moi les cls et tiretoi de l. (Dom posa une main sur lpaule dAdam pour le calmer, mais Adam la repoussa dun haussement dpaules.) Je ne rigole pas, Shae ! Elle sourit. Bien sr que je le sais. Et je suis une femme de parole. Je dus rsister mon envie de ricaner. Si elle tait une femme de parole, alors pourquoi nous aidait-elle si ctait en effet ce quelle faisait ? Shae sortit deux cls de sa poche et les tendit Adam. La grosse est pour la salle au chevalet. La plus petite est celle de lissue de secours . Ouais, on pouvait percevoir les guillemets autour de lexpression. Tu me vireras largent ds louverture de la banque demain matin. Daccord ? - 258 -

Adam acquiesa. En supposant que je sois encore vivant et quaucune des personnes sous ma protection ne meure, ouais, en effet. Les yeux de Shae strcirent. a ne faisait pas partie de notre march. Maintenant si. Apparemment, elle ntait pas compltement folle. Elle jeta un regard Adam, puis haussa les paules et lui donna les cls. Bien. (Elle consulta sa montre.) Il est 1 h 25. 1 h 35, je passerai mon coup de fil. Je te conseille de bouger ton superbe cul. Pendant une seconde, je crus que nous allions devoir perdre de prcieuses minutes arracher Adam de Shae, mais il parvint contrler son humeur fragile. Shae sortit de la pice aprs nous avoir adress un dernier sourire agaant. Nous la suivmes. Dans le couloir, la foule stait amasse devant une autre fentre, plus proche de lescalier menant la sortie de lEnfer. Shae agita les doigts dans notre direction en montant les marches mais le reste de la foule nous ignora totalement, apprciant une autre perversion malsaine se jouant derrire la vitrine. Nous atteignmes la pice au rideau noir et Adam sapprtait glisser la cl dans la serrure quand je larrtai en posant ma main sur son bras. Nous ne savons mme pas sil y a des gardes, dis-je. Il carta ma main. Nous le saurons dans une minute. Avant que je puisse protester davantage, il tourna la cl et ouvrit la porte.

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Chapitre 25

Il ny avait pas de gardes. Ctait srement un mauvais signe, mais il tait hors de question pour autant de prendre nos jambes notre cou. Si ctait un pige, nous avions dj mis le pied dedans, il tait trop tard. Brian tait toujours enchan au mur, la tte pendante, le billon toujours fourr dans la bouche. Le sang, qui formait des crotes sur son ventre, avait imbib le devant de son boxer. Mon cur se comprima la vue de deux brlures, une sous chaque aisselle. Je me prcipitai vers lui, les larmes me piquant les yeux. Brian ! criai-je. Je touchai sa poitrine, soulage de sentir son cur battre. Mais il tait inconscient. Dom et moi le soutnmes pendant quAdam le dlivrait de ses menottes. Son corps tait un poids mort. Oh, mon Dieu, quest-ce quil a ? Jtais rduite une masse frissonnante, tout mon corps tremblait et mon cerveau fonctionnait peine. Dom parcourut du doigt le creux du coude de Brian et y dnicha un petit hmatome. Ils lont drogu, dit-il. Tirons-nous de l. On essaiera de savoir ce quils lui ont inject plus tard. Adam se pencha et souleva Brian, le lanant sur son paule pour le porter comme un pompier. Puis il se dirigea vers la porte comme si Brian ne pesait rien. Je vis les affaires de Brian entasses dans un coin et les attrapai au passage. Nous risquions de nous faire remarquer transporter un homme ensanglant moiti nu et inconscient, bien que je supposai que nous naurions pas le temps de lhabiller. - 260 -

Quand nous sortmes de la pice, Adam tourna vers la gauche plutt que vers lescalier qui menait au club. Nous devions nous diriger vers lissue de secours. Deux des pervers qui avaient assist au numro dAdam et de Dom nous remarqurent et mirent des bruits de surprise, mais personne ne nous suivit. Adam me passa la petite cl que Shae lui avait donne. Nous tournmes un coin pour pntrer toute vitesse dans une autre salle, celle-ci meuble comme un cabinet de mdecin bien que les triers de la table dauscultation soient galement munis dentraves. Je frissonnai et ordonnai mon esprit de ne pas poursuivre cette pense. Ici ! dit Adam en dsignant ce qui ressemblait un meuble ferm. Sans poser de questions, jinsrai avec force la cl dans la serrure et Dominic se saisit du bord du meuble et tira. Je jetai un regard interrogateur Adam quand le placard scarta du mur pour rvler une issue. Adam haussa les paules, un geste rendu maladroit par le poids inerte de Brian sur son paule. Il se passe des choses illgales ici, expliqua-t-il. Parfois les clients ont besoin dune issue pour schapper. Quand toute cette affaire serait finie, jallais dfinitivement avoir une petite discussion avec Adam concernant la sagesse de laisser Shae oprer. Nous nous entassmes dans le passage secret avant de refermer la porte derrire nous. Les cris et autres bruits atroces disparurent bien que, honntement, jaie pris tant de soin les bloquer que ce ne fut quune fois la porte ferme que j e pris conscience de tout ce que javais entendu. Lespace dun instant, nous hsitmes en nous adressant des regards inquiets. Cela a t trop simple, dis-je en dcidant dexprimer lvidence. Adam et Dominic acquiescrent tous les deux. Puis ce fut au tour dAdam dnoncer son vidence. Nous nous sommes engags maintenant. Nous ne pouvons qualler de lavant. - 261 -

Il avana dun pas dans le passage puis me regarda pardessus lpaule. Reste derrire nous. Je les laissai me prcder. Mon cur battait si f ort que je nentendais quasiment rien dautre. Combien de temps stait-il coul ? Est-ce que Shae avait dj pass son coup de fil ? Ce passage tait-il vraiment une sortie ? Les questions bourdonnaient dans ma tte sans que je leur trouve de rponse. Le couloir se prolongea presque sur plus de un kilomtre jusqu ce que nous parvenions un escalier qui montait. Je priai pour que ce soit une sortie. Adam le gravit le premier, avalant les marches deux par deux malgr le poids mort de Brian. Dominic suivait de prs et je fermais la marche. Je navais pas encore pos le pied sur la premire marche quand jentendis un bruit horrible et familier. Une dtonation de Taser. Adam mit un grognement, puis Dominic jappa. Je bondis en arrire quand ils dvalrent les escaliers avec Brian. Mais je ne mcartai pas assez vite et, quand Dominic scrasa sur mes jambes, je maffalai violemment, tombant si brutalement sur mon coccyx que je men mordis la langue. Dominic sefforait de scarter de moi pour se remettre debout. Jentendis un hoquet touff, puis Dom hurla et agrippa sa jambe quand le sang se mit jaillir de sa cuisse. Quand je levai les yeux, une silhouette cagoule pointait une arme quipe dun silencieux droit sur la tte de Dominic. Deux autres personnes masques descendirent derrire la premire. Lune delles tenait le Taser. Adam gisait en une masse vulnrable sur le sol. Brian reposait sur lui, toujours inconscient. Et Dom souffrait trop pour pouvoir faire autre chose que gmir. Essaie de tenfuir, dit lhomme au pistolet qui ntait autre quAndrew, et je tue les deux humains. Il pointa son arme sur Brian et je faillis crier, au risque de le surprendre au point quil tire.

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Ses yeux plongrent dans les miens et je constatai quil portait des lentilles de contact vertes. Mais il ny avait aucun doute, ctait Andrew qui se cachait derrire ce masque malgr la diffrence de couleur des yeux. Lve-toi lentement, mordonna-t-il pendant quun autre homme masqu descendait les escaliers, portant le nombre des agresseurs quatre. Je ntais pas certaine que mes jambes soient capables de me porter, mais je ne tenais pas savoir ce que ferait Andrew si je nobissais pas. Je russis me lever pour faire face mon frre. Ou pour faire face au frre de Lugh, selon le point de vue. Si tu coopres, me dit-il, nous ne ferons de mal personne. Je jetai un regard lourd de sens vers mon petit ami bless et inconscient et vers Dominic qui serrait toujours sa jambe sanguinolente. Et comment tu appelles a ? demandai-je. Ma voix tremblait un peu, mais ma question tait tout de mme courageuse. Ils survivront, rpondit Andrew dune voix calculatrice et froide. Tous. Si tu te tiens bien. Pourquoi devais-je le croire ? Je navais aucune raison de le faire, except que ctait mon seul espoir. Je ne rsistai donc pas quand le Mchant Masqu Numro 3 mattrapa pour me menotter. Ds que les bracelets furent mis, Andrew carta son arme. Franchement, je ntais pas stupide au point de penser que je pouvais venir bout de quatre hommes au moins un dentre eux tait un dmon, qui plus est , mme si je navais pas eu les mains menottes dans le dos, mais, en cet instant, je navais rien perdre. Je russis assener un grand coup sur le pied de lhomme qui mavait menotte, lui arrachant un juron. En deux pas, Andrew fut sur nous et se saisit de moi. Ma rsistance tait inutile. Il me trana en haut de lescalier.

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Chapitre 26

Lescalier donnait sur un parking. Mes kidnappeurs enlevrent leurs cagoules avant de sortir bien que le parking soit dsert cette heure du matin. Jenvisageai de crier laide pendant quAndrew me tranait vers un 4 x 4 noir, gar quelques mtres. Mme si quelquun mentendait ce qui tait peu probable , nous serions loin avant que les secours arrivent. Nous nous empilmes tous dans le vhicule, moi entre Andrew et un de ses sous-fifres. Andrew sappropria le Taser dont son larbin stait servi sur Adam. Il le pointa vers moi en souriant. Au cas o Lugh aurait des ides, dit-il. Jessayai de ne pas penser aux plans quils avaient pour moi. Et jessayai de ne pas penser ce qui pourrait arriver Brian, Adam et Dominic. Les hommes de main les avaient laisss en vie, mais ils se trouvaient toujours en territoire hostile. Une larme serpenta sur ma joue sans que je puisse lessuyer. Je serrai les dents en mencourageant rester forte. La douleur se concentra derrire mon il. Apparemment, Lugh avait des ides mais, avec le Taser dAndrew point sur moi, il serait aussi impuissant que je ltais. Cela ne lempchait pas dessayer, et je le maudis intrieurement. Je serais bientt submerge par la douleur. Je navais pas besoin de a. Une autre larme schappa de mon il. Cette fois, Andrew le remarqua. Nous ferons aussi vite que possible, massura-t-il. Va te faire foutre ! rpliquai-je dun ton incisif. Jaurais paru plus dure si je navais pas conclu en reniflant comme un bb. Il poursuivit comme sil ne mavait pas entendue. - 264 -

Et tout ira bien pour tes amis. Comme ils ne peuvent pas nous identifier, ils ne reprsentent aucune menace. Nous navons aucune raison de les tuer. Sauf quAdam, au moins, devait avoir reconnu la voix dAndrew. Il sembla lire cette pense sur mon visage. Il se peut que ton ami policier ait reconnu ma voix, mais cela ne constitue pas une preuve suffisante pour marrter et encore moins pour me condamner. Dautant que la seule chose quil a pu voir de mon visage, ce sont mes ravissants yeux verts. Et Shae ? Ils lont tous vue de prs et en personne. Andrew haussa les paules. Cest une sale mercenaire mais ce nest pas une tueuse. Sans compter quelle ne savait mme pas quelle vous envoyait droit sur nous. Elle essayait de respecter sa part du quelconque march que vous avez pu passer avec elle. Seulement, vous tes tellement prvisibles que ctait un jeu denfant de vous intercepter. Je ne lui fis pas lhonneur de lui rpondre. Au lieu de quoi, je me raccrochai au petit espoir que les gars sen sortiraient. Je me rappelai les divagations fanatiques de Val au sujet des dmons qui taient bons pour lhumanit, etc. Les humains, au moins, croyaient quils luttaient pour une cause noble, peu importait quils soient dans lerreur. Il serait plus difficile de se raccrocher lillusion quils faisaient partie des gentils sils commenaient massacrer les gens qui ntaient pas une menace pour eux. Laissant la ville derrire nous, nous prmes tout dabord la direction du sud, puis de louest. Je ne savais pas o ils memmenaient. Cependant, quand nous entrmes dans la Brandywine Valley, je supposai que nous approchions de notre destination. La Brandywine Valley est remplie de fermes et de vignes. Cest un beau paysage et un joli endroit pour une tranquille balade dominicale. Malheureusement, ce paysage pittoresque impliquait galement quil y tait ais de trouver un endroit assez isol pour pouvoir y brler vive une personne sans tre interrompu. Nous arrivmes enfin ce qui ressemblait une ferme industrielle. Au bout du chemin de graviers, un groupe de vhicules nous attendaient. - 265 -

Le trajet avait dur assez longtemps pour ralentir ma pousse dadrnaline mais, prsent, elle revenait en force. Mon cur battait tout rompre et ma bouche tait si sche que je narrivais pas dglutir. Lugh recommena tambouriner dans mon crne, ce qui marracha une grimace. Mme si je le laissais prendre contrle, que serait-il en mesure de faire puisque Andrew pouvait le rduire en tas de gele dun coup de Taser ? Mes talons hauts et les gravillons du parking ne faisaient pas bon mnage. Ds que je posai le pied sur le sol, je titubai et serais tombe si Andrew ne mavait pas retenue. Au fait, jaime bien ton nouveau look, dit-il en me guidant entre deux voitures stationnes. Mais il faut que tu tentranes marcher avec des talons hauts. Jessayai de poignarder son pied avec mon talon aiguille mais je le manquai. Pour se venger, il me gifla du dos de la main. Je tombai sur les fesses par terre, tourdie. Sentant le got du sang dans ma bouche, je rassemblai le peu de salive disponible pour lui cracher dessus. Maigre tentative qui ne lagaa mme pas. Il me remit debout. Jesprais que cela persuaderait Lugh de se montrer pour jouer un peu, dit-il en se remettant marcher. Je voyais notre destination, prsent. Nous nous dirigions vers une grange norme. Sept ou huit personnes taient rassembles autour de ce que je supposai tre une version moderne de bcher pour sorcires : un panier de basket plant dans une base en bton et entour de foin, de petit bois et de bches. Je chancelai. La douleur me transpera lil et je suffoquai. Tu devrais le laisser prendre le contrle, Morgane chrie, dit Andrew en me tranant toujours vers lendroit o je ne souhaitais pour rien au monde aller. Il ne peut pas te sauver mais il peut te protger de la douleur. Un des hommes prs du bcher se dtacha du groupe pour savancer vers nous. Au dbut, il faisait si sombre que je ne pus voir son visage mais, quand il fut plus prs, je pus en avoir un bon aperu. - 266 -

Je dus avoir lair surpris et comique parce que cela fit rire Jeremy Wyatt, le fondateur et fanatique en chef de Colre de Dieu. Je secouai la tte, essayant en vain de comprendre ce qui se tramait. Pourquoi un homme qui prconisait de brler vifs tous les dmons avait quelque chose voir avec un complot pour dtrner Lugh et pour permettre aux dmons de possder comme bon leur semblait des humains non consentants ? Cest vrai que Colre de Dieu croyait que les htes ne pouvaient tre possds que sils taient sans valeur et sales, mai s quand mme Surprise de me voir ici, mademoiselle Kingsley ? me demanda-t-il en se moquant toujours de moi. la vue de ses yeux brillant dans le noir, les pices du puzzle commencrent soudain sassembler. Vivez-vous dans le corps de Jeremy Wyatt depuis le dbut ou tes-vous un nouveau venu ? demandai-je. Peu importait mais, si je parvenais le faire parler, cela retarderait tout cet pisode du bcher sur lequel jallais tre brle, ce que je ntais pas impatiente de vivre. Il sourit comme ravi. Jeremy et moi-mme avons rejoint les forces il y a environ deux ans. Longtemps aprs que ce petit salopard fanatique avait form son groupe de haine. Je suppose que Jeremy nest quun ordinaire pcheur comme nous autres, dis-je. Apparemment ces dmons apprciaient lironie de possder les personnes qui auraient le plus dtest les hberger. Quel meilleur moyen de faire pencher la balance entre notre faveur ? Tout dabord je ne compris pas la peur ntait pas le meilleur moteur pour rflchir clairement. Puis je compris. Colre de Dieu ne choisit pas au hasard les htes qui deviennent leurs cibles. Vous visez des personnes qui hbergent des dmons partisans de Lugh ! Comme Dominic.

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En effet. En fait, cest pour cela que jai choisi Jeremy comme hte. (Il clata de rire.) Ses partisans seraient ravis de dcouvrir pour quel combat je les ai utiliss. Mais peut-tre quune fois que Lugh ne provoquera plus de remous ces meurtres cesseront dtre ncessaires. Cela me brise le cur davoir dtruire mes frres dmons, mais ce doit tre fait. Apparemment, Lugh ntait vraiment, mais vraiment pas daccord. La douleur dans mon crne me mit genoux. Il essaie de sortir ? demanda Wyatt Andrew pendant que je grinais des dents en essayant de me rappeler comment respirer. a men a tout lair. Mais Morgane est bien trop idiote pour le laisser prendre le contrle. Je lui lanai un regard furieux ainsi quau Taser dont il me visait toujours. Peut-tre vaudrait-il mieux que je laisse Lugh prendre le contrle, que je devienne une passagre de mon propre corps pendant quils me brleraient. Le Taser dans les mains dAndrew impliquait que Lugh ne pourrait pas me sauver mais, comme Andrew lavait dit, il pourrait au moins mviter de souffrir. Jtais certaine quil le ferait pour moi. Pourtant, mme si je le voulais, je ne savais comment lui donner le pouvoir. Wyatt me hissa sur pied et me trana vers le bcher. La douleur dans mon crne ne faiblissait pas. Je criai intrieurement Lugh de cesser, sans lui faire entendre raison. Fermant les yeux, jessayai dendurer. Si cela impliquait la disparition de cette douleur dans ma tte, ce serait peut-tre une dlivrance dtre brle vive. La douleur tait si intense que je sentis peine quon me tranait au milieu de cet empilement de petit bois lodeur nausabonde. Sans dtacher mes menottes, ils passrent juste une autre boucle de chanes au travers delles avant de lattacher la base mtallique du panier de basket. Lugh abandonna un moment, sans doute simplement pour que je reprenne mon souffle. Wyatt recula pendant quun de ses larbins marrosait dessence. Je respirais par -coups rapides et dsesprs. Les vapeurs me faisaient tousser. Tu es vraiment une imbcile, Morgane, me dit Andrew. - 268 -

Je levai les yeux et lui montrai les dents, mais il ne sembla pas y prter attention. Pourquoi devrais-tu souffrir quand tu meurs pour les fautes de Lugh ? crase, Raphal, lana Wyatt. Quest-ce que tu essaies de faire ? la pousser le laisser prendre le contrle ? Raphal clata de rire. Eh bien, oui. Je me fiche de Morgane. Mon diffrend est avec Lugh, et cela me contenterait beaucoup plus de lentendre me maudire au moment de remporter la victoire finale. Eh bien, il est beaucoup plus dangereux quelle, alors arrte. Il serait dangereux si je navais pas le Taser. Vu les circonstances, il serait aussi vulnrable quun nouveau -n, et japprcierais tellement de le voir vulnrable. Il madressa un sourire de requin et Lugh rassembla toutes ses forces pour une nouvelle tentative. Je navais jamais ressenti une telle douleur et je crus que jallais perdre conscience. Ma vue se brouilla. Raphal dit quelque chose que je ne compris pas tant le sang rugissait mes oreilles. Je sentis que quelque chose en moi basculait. Ce ntait pas exactement une sensation physique. Si je veux en donner une description assez fidle, javais limpression quune srie de portes souvraient lintrieur de ma tte. Je mappropriai cette sensation, fermant les yeux et utilisant les mmes capacits de visualisation dont je me sers pendant les exorcismes. Seulement, au lieu dimaginer un courant dair emportant le dmon, je me visualisai en train douvrir toutes les portes de mon esprit pour y laisser entrer Lugh. Soudain la douleur dans ma tte cessa compltement. Il nen resta pas mme un cho. Je levai la tte pour regarder Raphal, mais ce ntait pas moi qui voyais par mes yeux. Raphal afficha un sourire ravi. Sois le bienvenu, mon frre. Pourquoi as-tu mis autant de temps ? Lugh mit un horrible grondement dont je naurais pas cru ma gorge capable. Ce qui ne fit que rjouir davantage Raphal.

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Quand Lugh commena forcer mes liens, je mattendais quAndrew lui inflige une dcharge de Taser pour le soumettre. Ce quil ne le fit pas. Aprs avoir adress Lugh ce qui ressemblait un signe de tte respectueux, Raphal se tourna vers Wyatt et lui tira dessus bout portant avec le Taser.

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Chapitre 27

Pendant un moment qui sembla infini, tout le monde fut sous le choc. Wyatt seffondra au sol en hurlant. Raphal posa le Taser par terre puis arracha le pistolet de la main de lhumain le plus proche de lui. Lhomme eut peine le temps de protester avant que Raphal lui tire dans la tte. Reprenant ses esprits, Lugh, dans une explosion de force, se libra de ses menottes. Je sentis la pression du mtal contre ma peau, mais cela ne fut pas aussi douloureux que cela aurait d ltre. Je bondis hors du petit bois imprgn dessence sans avoir le moindre contrle de mon corps. Il serait bien temps plus tard de paniquer devant cette sensation trange : comme si jtais en pleine crise de somnambulisme tout en tant veille. Pour linstant, jtais juste heureuse de ne pas tre en train de rtir. Le reste des partisans de Wyatt se rapprochait, la moiti dentre eux vers Raphal, lautre vers Lugh. Apparemment, il ny avait aucun dmon parmi eux parce quils taient aussi efficaces que des chihuahuas jappant. Lun deux sortit une arme et me tira dessus. Sur Lugh. Peu importe. La balle percuta mon paule. Sans que je ressente la moindre douleur. Lugh assena un coup sur la main du type pour lui faire lcher son arme, puis il le frappa si fort sur le ct de la tte que son cou claqua. Du coin de lil, je vis Raphal tirer sur deux autres hommes qui essayaient de se saisir de son arme. ce moment, dinoffensifs petits sous-fifres se seraient enfuis toutes jambes. Cependant, il sagissait l de fanatiques. Mme si leur nombre diminuait, ils ne cessaient dattaquer. Lugh et Raphal les descendaient, lun aprs lautre, les corps sentassant jusqu ce que le terrain ressemble un champ de bataille. - 271 -

Si Lugh ne mavait pas contrle, jaurais sans doute vomi toutes mes tripes. Le dernier assaillant tomba enfin. Je nen tais pas sre cent pour cent mais tous, except Wyatt, taient morts. Jaurais peut-tre regrett ce carnage si ces hommes navaient pas voulu de me brler vive afin que les dmons puissent contrler le monde, ou quoi que ce soit dautre quils avaient espr accomplir. Comme Wyatt reprenait lentement le contrle de ses membres, Raphal ramassa le Taser pour lui envoyer une nouvelle dcharge. Les bras croiss sur ma poitrine, Lugh regarda son frre qui lui rpondit par un sourire. Explique-moi, gronda-t-il. Ce ntait un grand bavard en pareille situation. Le sourire svapora du visage de Raphal et une lueur plus sombre de colre, peut-tre illumina son regard. Tu es le pire des imbciles, Lugh. Tellement satisfait de toi-mme et gocentrique que cela te rend compltement aveugle. Nous fmes un pas vers lui. Personnellement, jaurais t heureuse de le passer tabac. Mais ce ntait pas moi qui tenais les commandes. Si tu avais prt attention au monde tel quil est rellement, continua Raphal sans se laisser dmonter, tu aurais vu tout a venir. Mais non, tu pensais que tout le monde tait aussi honorable que toi ; quune fois que tu serais roi, tu ferais le bien. Quel connard arrogant. Ses lvres se tordirent en une grimace hideuse. Pour ma part, javais entendu des explications plus claires. Raphal, dit Lugh, la menace planant dans sa voix. Raphal secoua la tte. Je savais que Dougal prparait quelque chose. Ton ascension au trne le bouleversait vraiment. Il devait tre en train de fomenter une rvolte, mais ce ntait pas le cas. Alors je lui ai fait comprendre que tu ferais un mauvais roi. Toi et moi nous entendions si peu quil neut aucun problme pour croire

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que je serais contre toi. Cest alors quil ma fait partager son plan. Le plan consistait me forcer possder un hte mortel puis nous brler vifs mon hte et moi. Raphal roula des yeux. Ouais, ce plan-l. Et avant que tu me poses la question, si jtais venu te voir pour tavertir, tu ne maurais pas cru. Tu aurais cru que je cherchais les ennuis. Et mme si tu mavais cru, tu naurais rien pu y faire une fois que Dougal aurait donn ton Nom vritable ses partisans humains. Je sentis que je haussais les sourcils. Et comment savais-tu que je ne serais pas capable de la contrler ? Je nai jamais entendu parler dun tel cas de figure. Raphal hsita. Bloque Morgane et je vais te le dire. Me bloquer ? Je naimais pas du tout a mais, avant que je commence paniquer, Lugh parla : Je nai pas assez le contrle pour la bloquer, dit-il. Quoi que tu aies dire, elle peut lentendre. Raphal secoua la tte. Alors tout ce que je peux te dire, cest que Dougal prparait bien pire dans la Plaine des mortels que nous naurions pu limaginer. Hors de question que je partage des secrets dEtat avec Morgane, peu importe ce que tu mordonnes. Lugh fit un autre pas vers son frre. Ce nest pas toi de prendre cette dcision. Raphal avana le menton dun air obstin. Si, grand frre, cest ce que je fais. Tu crois que tu peux me forcer parler sous la torture ? L, jaimais assez ce que jentendais. Aprs tout, mme si Raphal mavait sauve du bcher, ses mthodes craignaient. Je me rappelai les brlures sous les bras de Brian et le sang jaillissant de la jambe de Dominic. Malheureusement, la vengeance ne semblait pas tre une des priorits de Lugh. Serrant les poings de frustration, il laissa tomber le sujet. Une fois que tes amis ont su que jtais dans le corps de Morgane, pourquoi ne las-tu pas aide ?

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Je lai aide. Je me suis arrang pour quelle se fasse arrter et conduire en prison, o personne ne pouvait latteindre. Je me suis aussi dbrouill pour que linculpation soit abandonne en labsence de preuves. Et je lai appele chez elle pour la rveiller quand Wyatt a voulu la brler dans sa maison. Je ne pouvais empcher le rendez-vous de ce soir sans divulguer ma couverture, mais jai retard ce moment autant que possible en jouant le salaud caractriel chaque fois quelle appelait. Je supposais que, si tu ne pouvais pas refaire surface dans ces circonstances, tu nen serais jamais capable. Et ne me dis pas que Morgane et toi mauriez cru si jtais venu vous voir pour vous dire que jtais de votre ct. Morgane ne fait confiance aucun dmon, et tu ne mas jamais fait confiance. Il valait mieux que je reste infiltr. Lugh balaya le champ de bataille dun regard mprisant. Et si je ntais pas parvenu refaire surface ce soir, Morgane et moi serions tous les deux morts. Mais Raphal secoua la tte. Non, mon frre. Seulement Morgane. Sils avaient allum le bcher, je naurais pas eu dautre choix que dabattre Morgane. (Il plongea ses yeux dans ceux de Lugh et je compris que ctait moi quil regardait travers.) Je suis vraiment dsol, Morgane. Jai fait ce que jai pu pour vous provoquer, Lugh et toi, afin que tu le laisses refaire surface. Mais si javais chou, il maurait fallu te tuer et renvoyer Lugh dans le Royaume des dmons. Cela aurait t au mieux une solution temporaire puisquils ont toujours le Nom vritable de Lugh. Ils lauraient appel dans le corps dune autre victime et jaurais rvl ma couverture. Mais je naurais pu venir bout de tous ces hommes tout seul. Je suis fort, mais pas aussi fort que a. Bien sr, je ne dis rien. La panique me frappa quand je compris que je ne serais peut-tre plus jamais capable de dire quoi que ce soit. a va aller, Morgane, me dit Lugh en parlant avec ma bouche. Je sais ce que jai fait pour prendre le contrle et je sais aussi comment me retirer. Raphal eut lair choqu. Tu vas la laisser reprendre le contrle ? - 274 -

Lugh haussa les paules. Mme si je ne la laissais pas faire, je suppose quelle dcouvrirait toute seule comment y parvenir. Elle a toujours russi me chasser de ses rves quand elle le dsirait. Nous devrons fonctionner en partenaires plutt que sous une dictature. Le chevalier servant, cest a, mon frre ? demanda Raphal avec une pointe de dgot dans la voix. Lugh napprcia pas. Tu devrais essayer de temps en temps. voir la lgre tension autour des yeux de Raphal, Lugh avait finalement russi blesser son frre. Il baissa les yeux. Cest comme a que tu me remercies pour ce que jai fait ? Je ne serai donc jamais capable de faire quelque chose de bien tes yeux ? Excuse-moi, soupira Lugh. Je te suis vraiment reconnaissant, mme si je napprcie pas tes mthodes. Wyatt grogna et les deux frres se tournrent vers lui. Il ne pouvait toujours pas bouger, mais il leva vers Lugh un regard mlant colre et peur. Ce nest quune cellule de larme rvolutionnaire de Dougal, dclara Raphal dune voix tranquille et dune neutralit tudie. Jai fait de mon mieux pour trouver les autres, mais tout sest acclr. Tu ne peux retourner au Royaume des dmons avant que nous soyons certains que les partisans de Dougal ne peuvent plus tinvoquer pour te tuer. Le meilleur espoir que nous ayons de neutraliser cette conspiration, cest que je reste infiltr. Lugh resta silencieux pendant un long moment. Je regrettai de ne savoir ce quil pensait, notre communication ntait qu sens unique. Je suis sre quil mentendit le harceler de questions, mais il choisit de ne pas y rpondre. Comme sa raction mnervait, jessayai de visualiser une porte que je fermais dans mon esprit. Quand Lugh grimaa, je ressentis une fugace tincelle de triomphe. Ouais ! Je savais comment lui donner la migraine ! Malheureusement, il avait mis son pied en travers de la porte, que je ne parvenais pas fermer. - 275 -

Quand Wyatt mit un nouveau grognement pathtique, Lugh sembla sortir dun coup de son moment dindcision, si ctait ce quil traversait. Il ne faut pas lui permettre davertir quiconque de ta loyaut envers moi, dit Lugh en regardant Wyatt. Les yeux carquills de terreur, Wyatt luttait pour reprendre le contrle de ses membres. Raphal lui assena une nouvelle dcharge de Taser avant de sagenouiller prs de son corps. Fais-moi confiance, mon ami, dit-il. Tu ne pourras gurir a. Il donna un coup de poing si violent Wyatt quon aurait cru que sa tte allait se dtacher de son cou. Pas assez fort pour le tuer, cependant, car je vis sa poitrine se soulever, bien que ses yeux soient ferms et ses mchoires, flasques. Ce ne fut que lorsque Raphal souleva lhomme inconscient pour le porter vers le bcher que je compris tout fait ce quils comptaient faire. Bien que je sois incapable, moi, pauvre petite humaine, darrter Raphal, je poussai plus fort sur la porte dans mon esprit. Lugh grimaa encore une fois sans que jaie limpression de progresser dans mes tentatives. Mais je ne pouvais laisser ces deux-l brler un homme sans essayer de les en empcher. Ne sois pas trop triste pour lui, Morgane, dit Lugh. Je dtestais quil utilise ma propre bouche pour sadresser moi. Lhumain et le dmon sont responsables tous deux dun grand nombre de morts, dont la plupart par le feu. Cest une fin approprie. Ouais, je savais tout a. Et dun point de vue biblique, il pour il, dent pour dent, il tait difficile de contester le fait que cet homme le mritait. Mais je navais pas la capacit des dmons ddaigner les maux ncessaires. Je ne voulais pas participer lexcution dun homme par le bcher, quel que soit le mal en question, peu importait quel point il pouvait tre dangereux pour moi et lhumanit en gnral. Je ne cessais de pousser en vain cette porte dans mon esprit, tout en sachant que je navais pas assez de temps pour trouver le - 276 -

moyen de la fermer avant que le mfait soit commis. Il avait fallu des semaines Lugh pour parvenir prendre le contrle. Comment pouvais-je esprer russir en quelques minutes ? Ce qui ne mempcha pas dessayer. Lugh supporta la douleur stoquement pendant que Raphal dposait le corps inerte de Wyatt sur le bcher et laspergeait dessence. Tu vas devoir reculer, dit-il Lugh en jetant le bidon sur le bcher et en sortant une pochette dallumettes. Nous avons ajout une sacre dose dacclrateur sur ce truc. Je ne peux pas garantir que tout a nexplose pas. Lugh recula de quelques pas. Jessayais toujours de fermer la porte, mais mes efforts saffaiblissaient. Il tait dj trop tard. Mon sens de lurgence dcrut quand je compris que je navais aucun moyen de parcourir la distance qui nous sparait de Raphal afin de lempcher dallumer le feu. Raphal gratta lallumette. Ce ne fut pas vraiment une explosion mais cela y ressembla. Ds que lallumette atterrit sur le petit bois, tout le bcher sembrasa : un norme et sauvage feu de joie, si chaud que Lugh dut encore reculer. Mme si Raphal sloigna en courant du bcher ds que le feu prit, sa main fut lgrement brle. Les brlures gurirent en quelques secondes. Debout lun ct de lautre, les deux frres contemplrent Jimmy Wyatt et son dmon brler vifs. Javais envie de pleurer mais ny parvenais pas car Lugh contrlait mes yeux. Au moins Wyatt nmit aucun cri. Il navait probablement pas repris conscience. Le feu rugissait si fort que tout dabord je ne perus pas le bruit dune voiture qui approchait. Ni Lugh ni Raphal, qui regardaient le feu et, daprs ce que jen savais, ne ressentaient aucune culpabilit pour ce quils venaient de commettre. Au claquement dune portire, nous nous retournmes dun coup, prts combattre un nouvel ennemi. Mais ce ne fut pas un ennemi qui sortit de la voiture. Ctait Adam. Se dirigeant lentement vers nous, ses yeux passrent de Lugh Raphal avant de se poser sur les corps qui jonchaient le sol - 277 -

autour de nous. Je fus soulage de le voir vivant. Je savais quil fallait quon lui explique rapidement ce carnage mais, en cet instant, les explications ntaient pas dans mes priorits. Je martelais Lugh pour quil me laisse de lespace, essayant de prendre contrle, de forcer sa bouche ma bouche poser des questions. Tout en demeurant matre de mon corps, il posa tout de mme mes questions. Brian et Dominic vont bien ? La main dAdam plana au-dessus de son arme. Ils vont sen sortir, rpondit-il avec prcaution. Ils ont t envoys tous les deux aux urgences. Les mdecins disent que le pronostic est bon. Il regarda le feu de joie qui brlait toujours avec vivacit, puis ses yeux revinrent sur Lugh et Raphal. Vous pouvez mexpliquer ce qui se passe ? demanda-t-il. Ce fut Lugh qui parla le plus, probablement parce quil sattendait quAdam ne fasse pas confiance Raphal. Pour tre tout fait honnte, je ntais pas sre de me fier Raphal. Je veux dire, ouais, de toute vidence, il tait du ct de Lugh, mais je ntais pas certaine que ses motivations soient aussi pures quil le prtendait. Et je me fiche des diffrends quil pouvait y avoir entre eux, il aurait d me dire quil tait du ct des gentils. Mme sil pensait que Lugh et moi ne le croirions pas, il aurait pu nous pargner pas mal de souffrance. Le feu sapaisait quand Lugh finit de parler. Adam parcourut du regard la collection de cadavres avant de secouer la tte. Eh bien, dit-il, le moins quon puisse dire, cest que cest un sacr foutoir. Raphal trouva a amusant, ce qui me fit le dtester encore plus. Lugh lui lana un regard tranchant que Raphal ignora. Quest-ce que tu as dit la police au sujet de Brian et de Dominic ? demanda Raphal. Je leur ai dit que mon informatrice mavait averti quun dmon dtenait un humain contre son gr dans le sous-sol du club. Le dmon sest chapp et a tir sur Dom pou r mempcher de le pourchasser. Je vais me faire souffler dans les bronches pour ne pas avoir appel de renfort et pour avoir - 278 -

emmen un civil avec moi, mais je finirai par essuyer la tempte. Raphal sembla satisfait de cette explication. Alors personne ne sait que nous avons quelque chose voir avec ces losers. (Il sortit larme quipe du silencieux de sa poche.) Cest larme avec laquelle jai tir sur Dominic, dit-il. Il la tendit, crosse en avant, Adam qui la prit sans poser de question, bien que lexpression de son visage suggre quil avait envie dassommer Raphal. Ce dernier prit une profonde inspiration comme sil rassemblait ses forces, puis nous adressa, Lugh et moi, un long regard scrutateur avant de se tourner vers Adam. Le dmon qui a kidnapp Brian tait Andrew Kingsley. Il ta attaqu, de peur que tu lidentifies, et tu lui as tir dessus. Bon sang mais quest-ce que ? Comme dhabitude, je fus lente comprendre. Adam frona les sourcils. Aussi lente puiss-je tre, je compris que son expression ntait pas tant celle de la perplexit que de lindcision. Je le ferais moi-mme, continua Raphal en tapotant larme passe dans sa ceinture le pistolet quil avait pris lhomme de main de Wyatt , mais je ne pense pas que nous voulons que la balistique dcouvre que cest la mme arme qui a servi descendre tous ces imbciles. Mon esprit saisit enfin ce que Raphal suggrait. Pendant une demi-seconde, jesprai que Lugh objecterait mais, quand Adam se tourna vers lui pour confirmation, il acquiesa. Non ! criai-je mentalement en poussant la porte. Mais ctait trop tard. Adam dgaina son arme. Je suis dsol, Morgane, dit-il. Puis il tira sur Raphal Il tira sur Andrew, mon frre.

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Chapitre 28

La balle frappa Andrew en pleine poitrine, le faisant basculer en arrire. Il tomba comme au ralenti avant datterrir sur le dos. Il me fallut une explosion massive de volont pour refermer les portes de mon esprit. Je repris le contrle de mon corps. Andy ! hurlai-je en courant magenouiller prs de lui. Ses yeux taient ouverts, son visage tordu en une grimace de douleur. Je pris sa main en sentant un poing norme se refermer sur mon cur. Et moi qui avais pens pendant toutes ces annes ne plus aimer mon frre. La boule de dsespoir qui obstruait ma gorge mempchait de prononcer le moindre mot. Je regardais le sang se rpandre sur le torse dAndrew en sachant que Raphal navait aucune intention de gurir cette blessure. Une rage impuissante me libra la voix. Guris mon frre, espce de salaud ! Les larmes dgoulinaient sur mes joues. Ne fais pas a ! Je dois, grogna-t-il. Il faut que je retourne chez moi que je revienne infiltrer. (Il toussa du sang.) Cest la seule faon de me couvrir. Ses yeux se fermrent, mais je percevais encore son souffle laborieux. Non ! Raphal ! Guris-le. Je ten prie. Je vais texorciser et te renvoyer chez les dmons. Je savais quil refuserait avant mme quil secoue la tte. Je suis trop fort pour toi, haleta-t-il. Dsol. Quand Adam sagenouilla prs de moi, je me tournai vers lui, pleine dune telle rage que je me crus capable de le tuer de mes misrables mains humaines. Il madressa un regard grave et empli de regret. - 280 -

Il fallait que je le fasse, Morgane, mais ne dsespre pas. Je clignai des yeux. Je mattendais des excuses et des explications. Je ravalai un sanglot. Laisse Lugh refaire surface, continua Adam. Sa voix tait douce et gentille comme sil sadressait un enfant apeur. En cet instant, je nen tais pas loin. Lugh est un dmon trs puissant peut-tre le plus puissant. Il peut peut-tre gurir Andrew aprs la disparition de Raphal. Je clignai des paupires dun air stupide. Raphal ne peut pas fuir moins quAndrew soit mort. Raphal peut fuir ds que le cur dAndrew cesse de battre. Si je lui fais une ranimation cardio-pulmonaire et que Lugh passe dans Andrew, nous pourrons peut-tre relancer son cur et le gurir. Jessayai de rflchir correctement en reniflant. Si je laissais Lugh refaire surface, je pouvais gurir Andy et me dbarrasser de mon invit importun en mme temps. Ma vie redeviendrait normale en supposant que je ne succombe pas une crise de catatonie quand Lugh quitterait mon corps. trangement, je pensais que ctait peu probable. Si je pouvais toujours fonctionner en hbergeant un dmon, il tombait sous le sens que je fonctionnerais sans lui galement. Mme cela me tuait, je ne pouvais tout bonnement pas laisser mourir mon frre. Je pris une profonde inspiration pour me calmer, puis je fermai les yeux et mimaginai ouvrir les portes. Tout dabord, rien ne se produisit. Javais t tellement bouleverse quand javais laiss Lugh surgir la premire fois que je ntais pas certaine de savoir comment je lavais fait. Dpche-toi, Morgane, me dit Adam. Il a cess de respirer. Les paroles dAdam minfligrent une vritable piqre de panique et ladrnaline me donna la force dont javais besoin pour ouvrir les portes. Je sentis Lugh me remplir, perus les lgers changements dans mon attitude et dans lexpression de mon visage qui me confirmaient que je ntais plus vraiment moi-mme.

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Ne lche pas sa main, me dit Lugh. Je vais faire de mon mieux pour le sauver mais, si jchoue, il faut que je puisse retourner dans ton corps. Puis je le sentis schapper de moi. Adam se mit aussitt en action. Positionnant ses mains sur le sternum dAndrew, il commena le massage de ranimation. La pression fit jaillir davantage de sang de la blessure. Je ne pouvais que prier. Cela sembla durer une ternit. Adam massait le torse de mon frre, puis soufflait dans sa bouche. Le dsespoir menvahissait. Pourtant il me semblait que la blessure saignait moins. Finalement, Adam se redressa. Le chagrin menaait de me submerger. Jusqu ce que je vis la poitrine dAndrew se soulever et sabaisser. Une nouvelle vague de larmes dvala mes joues et je serrai sa main convulsivement. Tu as russi ! dis-je sans savoir si je madressais Lugh ou Adam. Merci. Adam acquiesa avant de me lancer un regard implorant. Je naimais pas a. Quoi ? demandai-je. Pourquoi tu me regardes comme a ? Pour que lhistoire de Raphal tienne le coup, Andrew ne peut hberger un dmon. Raphal devra dire aux partisans de Dougal que son hte a t tu. Et si un de leurs espions dans la Plaine des mortels apprend que cet homme est toujours un hte le fait que jaie russi le ressusciter fera planer le doute sur cette histoire. Il faut que les partisans de Dougal croient quil nhberge pas de dmon. Laissant tomber la main dAndrew, je mcartai rapidement. Ouais, javais surtout accept de transfrer Lugh pour sauver la vie dAndrew, mais je ne pouvais nier tre presse de me dbarrasser de lui. Non pas que je ne laimais pas, vous comprenez. Sa gentillesse et sa noble cause mavaient dfinitivement conquise. Mais ces deux dernires semaines jouer lhrone malgr moi mavaient suffi ! Quand je pensais tout ce que javais travers par sa faute : lagression par ma meilleure amie, ma maison - 282 -

rduite en cendres, le meurtre de mon ancienne meilleure amie commis par Adam, ma mort sur le bcher vite de justesse QuAndrew soit le hros. Ctait tout ce quil avait toujours voulu, la raison pour laquelle il avait dcid ds le dbut dtre un hte. Cest trop tard, dit Adam. Il est revenu en toi ds que le cur dAndrew sest remis battre. Je navais rien senti. Pourtant je crus Adam. Je ramenai mes genoux contre ma poitrine et baissai la tte, serrant mes jambes contre moi et luttant contre le dsespoir. Espce de salaud ! dis-je, mais je ne pense pas quAdam mentendit. Lugh pouvait. Ils mavaient laiss croire que, si Andrew survivait, Lugh resterait dans son corps, que je serais libre. Pour moi, cela quivalait un mensonge. Je crois sincrement que, sils mavaient expliqu ce quils comptaient faire, jaurais accept leur plan. Je ne laurais pas aim mais, si javais pens aux consquences de la rapparition dAndrew en tant quhte, jaurais certainement t daccord pour que Lugh revienne en moi. Il demeure pourtant toujours ce soupon de doute. Lugh peut lire toutes mes penses et mes sentiments. Il me connat mieux que nimporte quel autre tre humain. Et il avait choisi de ne pas me dire quil avait prvu de revenir. Est-ce que cela signifiait que, tant donn la chance qui mtait donne de me dbarrasser de lui, jaurais dit Au diable la race humaine, je veux tre libre ? Je ne pense pas que ait t le cas. Je crois que Lugh ne ma pas tenu au courant parce quil navait pas le temps de mexpliquer alors quAndrew gisait au seuil de la mort. Cest ce quil me dit, bien quil me dise peut-tre ce que je voulais entendre. Adam souleva le corps inerte dAndrew pour le porter la voiture. Il allait devoir inventer une belle histoire quand il dposerait mon frre aux urgences. Jtais sre quil sen sortirait. Et moi ? Ouais, je men sortirais aussi, finalement. Mais je savais que tant que Lugh ferait partie de moi, ma vie ne serait - 283 -

plus la mme, je ne serais jamais vraiment moi-mme. Et ctait vraiment une pense dprimante. Brian tait rveill, quoique dans les vapes, quand jarrivai lhpital. Lche comme je suis, jtais dabord alle voir Dominic. Dom allait bien juste une estafilade , avait-il plaisant et sortirait dici un jour ou deux. Quand je passai la porte de la chambre de Brian, javais la gorge douloureuse et la poitrine oppresse par ce qui ressemblait de la terreur. Si javais lu dans son regard quil me condamnait, je me serais brise en morceaux. Au lieu de quoi, il me tendit la main en me souriant faiblement. Comme ma gorge serre ne me permettait aucune parole, je lui pris la main et massis prs de lui sur le lit. Ses yeux taient lourds des effets de la drogue celle que ses kidnappeurs lui avaient injecte ou celle administre lhpital et il ne semblait pas tenir parler. Je mclaircis la voix. Je suis dsole, dis-je. Pour tout. Un autre sourire faible et il me serra la main. Sa voix tait rauque et dans les nuages. Ne ten fais pas. Cest fini, maintenant. Je fis de mon mieux pour ne pas grimacer parce que, bien sr, ctait loin dtre fini. Mais jallais massurer quau moins pour Brian cela le serait. Javais pris une bonne leon et je nallais pas commettre deux fois la mme erreur. Il perdait la bataille contre le sommeil. Ses yeux se fermaient puis se rouvraient dun coup alors quil tentait de rester veill. Il allait me manquer plus que je ne pouvais limaginer. Je taime, dis-je quand ses yeux se fermrent encore une fois. Cette fois, ils ne se rouvrirent pas. Je me penchai pour lembrasser doucement sur les lvres. Ses paupires frmirent, et ce fut tout. Je taimerai toujours. Quand je fus certaine quil dormait profondment, je glissai ma main hors de la sienne. Javais tout risqu pour le sauver et je ne tenais pas ce quil soit de nouveau bless par ma faute. Jallais donc me comporter comme une grande fille et faire ce - 284 -

qui devait tre fait. Jallais lui rendre sa libert mme sil ne comprendrait jamais. Mme si cela allait tre plus douloureux que tout ce que javais pu faire jusque-l dans ma vie. Marquant une pause sur le pas de la porte, je regardai sa silhouette endormie. Au revoir, murmurai-je. Avant de me forcer men aller.

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pilogue

Andrew survcut sa blessure par balle. Les mdecins taient surpris quil sen soit sorti. Malheureusement, son esprit, lui, ne sen sortit pas. Son cerveau avait probablement subi des dommages quand son cur stait arrt de battre. Ou bien ctait la perte de Raphal on ne peut faire la diffrence, ou du moins les humains ne savent pas encore la faire. Quand il reprit conscience aprs lopration, son regard tait compltement vide. Ma famille est dvaste. Je sais que mon pre et ma mre me regardent en pensant que jaurais d prendre cette balle. Dur, mais vrai. Si seulement ils savaient Je demandai Lugh sil savait pourquoi certains htes comme Dominic sen sortaient sans dommages et dautres, comme Andrew. Il ne me rpondit pas, ce qui je suppose veut dire quil sait mais ne me le dira pas. Les dmons aiment les secrets. mon avis, Raphal sest enfui sans se soucier de ce qui pouvait arriver Andrew, ce qui la bris. Mais je me trompe peut-tre. Si Raphal revient dans la Plaine des mortels et que je le rencontre, cela ne sera pas joli-joli. Jai pas mal de comptes rgler. Je rends visite Andrew au moins une fois par semaine en marrangeant pour viter tout autre membre de ma famille. Le peu dhtes qui se sont sortis de la catatonie disent quils ont tout le temps t conscients mme sils ne pouvaient contrler leur corps, alors je lui parle et je lui fais la lecture. Nimporte quoi pour le divertir, pour viter que son cerveau satrophie, en supposant que son esprit est toujours l. Et je lui dis que je laime quelque chose que je nai pas fait depuis des lustres. Le carnage la ferme de Jeremy Wyatt na t dcouvert que plusieurs jours plus tard, aprs quune pluie torrentielle eut lav - 286 -

toutes les preuves. Parce quune majorit des victimes taient des membres de Colre de Dieu et en raison de la nature des blessures de ceux qui navaient pas t excuts, la police a cru quils avaient t assassins par des dmons voulant se venger. Pas loin de la vrit, finalement. Adam ma assur que personne ne suspecterait jamais Andrew dtre lun des tueurs. Il fau t admettre que je vois o il veut en venir. Ce qui mamne Brian. Les drogues injectes par les partisans de Wyatt lui ont laiss un souvenir trs flou de sa captivit. Il gardera jamais les cicatrices physiques, mais son esprit semble intact. Grce une autre jolie histoire invente par Adam, la police a cru quAndrew lavait tortur pour me punir du diffrend qui nous opposait, mon frre et moi. Mes parents ont fermement refus de croire que le dmon dAndrew ait pu faire une chose pareille. Jaime Brian plus que jamais, mais jai tenu bon dans ma dcision de rompre avec lui pour son bien. Jai lou un appartement dans le centre-ville sans lui donner ma nouvelle adresse. Jai essay de faire la mme chose avec mon bureau. Il a trouv les deux et menvoie des lettres au moins une fois par semaine. Il nourrit lespoir de pouvoir me faire changer davis, de pouvoir me rcuprer. Il essaie tous les moyens romantiques, les fleurs, les pomes, les srnades. Cest une des personnes les plus ttues que je connaisse. Mais moi aussi, je le suis. Je ne sais pas ce qui va se passer ensuite. Pour le moment, Lugh me laisse me remettre des preuves que jai traverses. Je vais bien finir par enfiler encore une fois ces chaussures dhrone qui ne me vont pas. Parce que les dmons de Dougal sont toujours l et, tant que ce sera le cas, je ne serai pas en scurit. Ni moi ni la race humaine. Le destin de lhumanit reposerait sur mes paules ? Lironie est si palpable quon pourrait la dguster la petite cuiller. Lugh me dit que je suis meilleure hrone que je le pense. Pourvu quil ait raison. Fin du Tome 1

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