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ENID BLYTON

CLAUDINE
ET

LES DEUX JUMELLES


UNE "nouvelle" fait son entre au collge
de Saint-Clair : une Franaise, Claudine, la
nice du professeur de franais.
Quel numro, cette Claudine ! Elle est
capable de se jeter l'eau tout habille ou
d'enfermer des gens dans les placards.
Bien entendu, les jumelles Isabelle et
Patricia O'Sullivan s'entendent merveille avec
Claudine. Que de bons tours elles vont jouer
ensemble, mme cette pauvre Mam'zelle qui
s'y laisse toujours prendre !

ENID BLYTON

CLAUDINE
ET

LES DEUX JUMELLES


ILLUSTRATIONS DE JACQUES POIRIER
2/66

HACHETTE
304
4

TABLE
1. Le retour Saint-Clair
2. En quatrime division
3. Claudine arrive Saint-Clair
4. La redoutable madame Paterson
5. Angela est charge d'un message
6. Angela et Gladys
7. Claudine n'en fait qu' sa tte
8. Des anniversaires et des cadeaux
9. Projets pour le cong de mi-trimestre
10.
Enfin la mi-trimestre!
11.
La mre d'Angela
12.
La punition de madame Favory de Saint Andr
13.
Les boules puantes de Patricia
14.
Miss Ellis joue un tour de sa faon
15.
Un anniversaire et une excellente ide
16.
Claudine joue un bon tour madame Paterson
17.
La colre de madame Paterson
18.
Claudine se dnonce
19.
La mre de pauline
20.
Angela et Claudine
21.
Alice la rescousse
22.
Une surprise dsagrable pour madame Paterson
23.
La fin du trimestre

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CHAPITRE PREMIER
LE RETOUR A SAINT-CLAIR
de Pques venait de ramener les lves au collge
Saint-Clair. Les jumelles, Isabelle et Patricia O'Sullivan entrrent dans
leur nouvelle classe et l'inspectrent avec soin.
La quatrime division! s'cria Pat. Nous voil grandes, n'est-ce
pas, Isabelle?
Oui. Nous en avons fait du chemin depuis la premire
division, rpliqua Isabelle. Tu te rappelles notre arrive Saint-Clair,
il y a un sicle? On nous avait surnommes les poseuses , parce que
nous dtestions le collge et que nous ne voulions pas y rester.
Elles revivaient en pense l'poque o elles taient lves
LA RENTRE

de premire division. Au bout de quelques semaines, elles s'taient


acclimates Saint-Clair et avaient t fires d'en faire partie.
Maintenant, leur grande joie, elles entraient en quatrime.
Les lves de premire me font l'effet de bbs, reprit Pat.
Nous nous prenions pour des personnages quand nous sommes
arrives. Je me rends compte prsent que nous n'tions que des
petites filles. Que je suis contente d'tre monte de classe, et toi,
Isabelle?
Moi aussi! J'espre que nous resterons Saint-Clair
jusqu' la fin de nos tudes et que nos amies en feront autant.
Plusieurs sont dj parties, fit remarquer Pat. Ada ne revient
pas, ni Sheila. Lucie Oriel, qui est si doue pour le dessin et la
peinture, a gagn une bourse pour la meilleure cole des beaux-arts
d'Angleterre.
Elle le mritait bien, mais elle nous manquera beaucoup. Je
me demande s'il y aura des nouvelles ce trimestre.
Srement, dit Pat en regardant autour d'elle. Que cette classe
est grande et belle! Nous n'en avons jamais eu d'aussi agrable. Et
cette vue !
En effet, un magnifique paysage s'tendait devant les yeux des
jumelles. Des arbres, des jardins fleuris, des tennis, des terrains de
jeux, une grande piscine, un immense potager.
Tiens! Voici Bobbie et Margaret! s'cria Pat.
Roberta, dite Bobbie, et Margaret entrrent dans la classe en
riant. Bobbie avait un visage couvert de taches de rousseur, un sourireespigle. C'tait un garon manqu.
Bonjour, dit-elle. Notre classe vous plat? Elle est belle, n'estce pas:'
Comment est notre nouveau professeur, Miss Ellis?
demanda Pal. Il parat qu'elle est trs gentille.
Oui. Trs calme, trs digne, rpondit Bobbie. Pat, as-tu
apport de nouvelles attrapes?

Pat tenait de son cousin, qui tait collgien, un stock d'attrapes


trs amusantes.
Tu verras, rpondit-elle en riant. Mais maintenant nous ne
sommes plus des bbs. On ne peut pas trop chahuter dans les grandes
classes. Il faut que je travaille assidment si je veux tre reue mon
examen. Je n'aurai pas beaucoup de temps pour les farces.
Tu en trouveras, affirma Bobbie. Il y a des nouvelles?
Deux ou trois, rpliqua Margaret. Tiens! Henriette! Tu
as pass de bonnes vacances ?
Henriette Wentworth entrait, brune et souriante. Elle tait
Saint-Clair depuis des annes et y avait mme prcd les jumelles.
Bonjour, dit-elle. Oui, j'ai pass de trs bonnes vacances. J'ai
fait de belles promenades et j'ai beaucoup jou au tennis. Dites donc,
qui est cet ange?
De qui parles-tu? demandrent les jumelles, Bobbie et
Margaret.
Vous n'avez pas vu? reprit Henriette. Elle vient d'arriver
avec des malles flambant neuves, plusieurs raquettes de tennis,
un sac main orn d'initiales dores. Votre cousine Alice la
prendra pour la huitime merveille du monde. Elle a les
cheveux blond ple coups l'ange, un visage en forme de cur et
une voix mlodieuse.
O est-elle? demandrent les autres dont la curiosit tait
veille. Sera-t-elle dans notre division?
Elle est en bas dans le hall, rpondit Henriette. Elle est
arrive dans une voiture immense avec des armoiries et conduite par
un chauffeur.
Allons la voir , proposa Pat.
Toutes sortirent dans le corridor et se penchrent pardessus la
rampe de l'escalier pour voir la nouvelle.
Elle tait encore l et, en vrit, elle ressemblait un ange, si
l'on peut imaginer un ange en uniforme de collgienne,

une splendide raquette de tennis sous le bras.


Elle est ravissante, n'est-ce pas? chuchota Bobbie qui n'tait
pas belle et qui admirait la beaut des autres. Oui, Alice va la suivre
comme son ombre. Pour tre heureuse, Alice a besoin d'tre esclave de
quelqu'un.
A ce mme moment, Alice les rejoignit. C'tait la cousine des
jumelles, une cervele plus jolie qu'intelligente.
Bonjour, dit-elle. J'ai entendu mon nom. Vous parliez de moi?
- Oui, rpondit Henriette. Nous disions que cette jolie nouvelle
qui est dans le hall te plairait. Comment la trouves-tu?
Alice se pencha par-dessus la rampe et, comme les autres
l'avaient prvu, elle fut aussitt perdue d'admiration.
On dirait une princesse de conte de fes, dclara-t-elle. Je vais
lui proposer de la guider dans le collge.

Elle descendit en courant. Les autres la suivirent plus lentement.


Alice est dj emballe, fit remarquer Pat. Pauvre Alice!
Toutes ses amies sont parties. Vous vous souvenez de Sadie,
l'Amricaine? Alice rptait toute la journe : Sadie pense... Sadie
croit... Nous en avions lait une chanson. Alice tait furieuse, vous
vous rappelez ?
Oui. En seconde division, elle n'avait d'yeux que pour le
professeur de diction. En troisime, elle admirait notre chef de classe
et elle se rendait compltement ridicule, dit Margaret. Par malheur,
Alice n'est jamais paye de retour.
- C'est une cervele, approuva Pat. Regardez-la, elle
prend le bras de l'ange!
- Il y a une autre nouvelle, annona Henriette. Elle fait une tte
d'enterrement. Je crois qu'Alice devrait se mettre en frais pour elle
aussi. H! l-bas, Alice?
Mais Alice avait dj disparu avec la jolie blonde. Les
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jumelles, Margaret, Henriette et Bobbie s'approchrent de


l'autre nouvelle.
Bonjour. Tu viens d'arriver, n'est-ce pas? dit Isabelle. Il faut
que tu te prsentes l'infirmire. Viens avec nous.
Comment t'appelles-tu? demanda Pat en regardant la
nouvelle qui paraissait trs dpayse.
Pauline Bingham-Jones, rpliqua l'autre d'une voix
affecte. Oui, je serais contente que vous me disiez ce qu'il faut que je
fasse.
D'habitude
l'infirmire
accueille
elle-mme
les
nouvelles, fit remarquer Henriette. Je me demande o elle est.
Je ne l'ai pas vue, reprit Pat. Elle n'tait pas ici quand nous
sommes descendues du car.
C'est bizarre, ajouta Isabelle. Mettons-nous sa
recherche. Nous aussi il faut que nous la voyions.
Elles se rendirent au bureau de Mme Rey en compagnie de
Pauline et frapprent la porte. Mme Rey tait la bont mme, mais
savait se faire obir. A Saint-Clair depuis plus de vingt-cinq ans, elle
avait connu les mres des lves actuelles.
Entrez ! rpondit une voix.
Ce n'est pas la voix de Mme Rey , chuchota Pat intrigue.
Elle ouvrit et entra. Les autres la suivirent.
Une femme en uniforme d'infirmire cousait prs de la fentre.
On ne l'avait jamais vue Saint-Clair. Elle la regardrent avec
surprise.
Oh! s'cria Pat. Nous cherchons Mme Rey.
C'est moi qui la remplace ce trimestre, rpondit l'inconnue.
Votre ancienne infirmire a t malade pendant les vacances ei n'a
pas pu revenir. C'est donc moi qui remplirai ses fonctions. Je suis
sre que nous nous entendrons trs bien.
Les jumelles et leurs amies en doutaient. Ronde comme une
boule, Mme Rey souriait sans cesse. Sa remplaante tait

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maigre et avait un air rbarbatif. Ses lvres minces n'exprimaient


pas la bont. Elle eut un sourire qui resta au coin de sa bouche et
n'atteignit pas ses yeux.
C'est vous que nous cherchons, dclara Pat. Nous vous
amenons une nouvelle lve. Il faut qu'elle vous donne la liste de ses
vtements et de son linge.
Je le sais, merci, rpliqua l'infirmire en coupant son fil avec
ses dents. Envoyez-moi les autres, voulez-vous? Combien sont-elles?

Les jumelles l'ignoraient. C'tait l'infirmire de s'en occuper.


Mme Rey attendait l'arrive du car et des voitures, souhaitait la
bienvenue aux enfants qui venaient Saint-Clair pour la premire fois,
les prsentait leurs professeurs ou les confiait d'anciennes lves.
Voici Pauline Bingham-Jones, dit Pat. Nous avons aperu une
autre nouvelle. Notre cousine Alice s'est charge d'elle.
Les jumelles et leurs amies sortirent de la pice, laissant Pauline
avec l'infirmire. Elles se regardrent et firent la grimace.
Cette femme ne m'est pas sympathique, dclara Isabelle. Une
vraie bouteille de vinaigre !
Les autres clatrent de rire.
J'espre que Mme Rey reviendra, dit Bobbie. Sans elle SaintClair n'est plus Saint-Clair. Je me demande o sont Alice et l'ange!
Au mme moment Alice faisait son apparition, rouge et
rayonnante. Sans aucun doute, elle avait une nouvelle amie. L'ange
l'accompagnait.
Pat, Isabelle, Bobbie, Henriette, voici Angola Favory de SaintAndr!
Angela fit un signe de tte de reine qui condescend saluer ses
sujets. Bobbie se mit rire.
Quand j'tais petite, j'avais une poupe qui s'appelait Angela,
dit-elle. Elle te ressemblait un peu. J'espre

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que tu te plairas Saint-Clair. Alice, conduis-la


l'infirmire.
O est-elle? demanda Alice. Je l'ai cherche sans la
trouver.
Nous avons une nouvelle infirmire ce trimestre, annona
Bobbie. Elle ne te plaira pas.
A premire vue, Angela prouva une vive antipathie pour
Bobbie. Elle la regarda du haut de sa grandeur. Puis elle se tourna vers
Alice et dit d'une jolie voix flte :
Allons voir cette infirmire. Je voudrais bien dfaire mes
bagages.
Elles partirent ensemble. Henriette partagea la gaiet de Bobbie.
Si nous avons besoin d'Alice ce trimestre, nous saurons o la
trouver. Dans la poche d'Angela.

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CHAPITRE II
EN QUATRIME DIVISION
TIENS! Une autre nouvelle! s'cria Bobbie. Elle a l'ge
d'tre en quatrime, je crois.
Une fille d'une quinzaine d'annes s'avanait; elle marchait
rapidement, comme si elle connaissait dj les lieux.
Bonjour, dit Pat. Tu es nouvelle, n'est-ce pas? En quelle
division seras-tu?
En quatrime, rpondit l'autre. Je m'appelle Gladys
Paterson.
Nous sommes en quatrime aussi, dit Pat, et elle se prsenta
ainsi que ses amies. Tu veux que nous te fassions visiter le collge?
Habituellement l'infirmire s'en charge, mais elle
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n'est pas ici depuis longtemps et elle ne connat pas encore les
coutumes.
Gladys s'assombrit.
Merci, j'ai dj visit Saint-Clair, dit-elle assez schement. Je
suis ici depuis une semaine.
L-dessus elle lit demi-tour et s'loigna.
Quelle mouche la pique? demanda Bobbie surprise. Elle n'a
pas besoin d'tre si cassante. Elle est ici depuis une semaine, qu'est-ce
que cela veut dire? Personne ne vient avant la rentre.
Miranda arrivait avec son amie Ellen.
Bonjour, bonjour! s'crirent les autres. Quelle joie de se
retrouver! Dites donc, avez-vous parl cette fille qui vient de partir?
Une nouvelle qui s'appelle Gladys Paterson. Elle a l'air de croire que
tout le collge lui appartient.
Non, je ne lui ai pas parl, rpliqua Miranda. Mais je sais
que sa mre est la nouvelle infirmire. L'ancienne est malade.
Gladys est la fille de Mme Paterson qui remplace Mme Rey, elle va
faire ses tudes ici. Elle est arrive avec sa mre qui venait se mettre
au courant de son travail avant la rentre.
Bobbie siffla entre ses dents.
C'est pour cela qu'elle a t contrarie quand nous avons dit
que l'infirmire devrait tre l pour accueillir les nouvelles. Ce n'est
pas tonnant qu'elle connaisse Saint-Clair puisqu'elle est ici depuis
une semaine. Elle ne me plat pas beaucoup.
Attends de mieux la connatre, conseilla Pat. Une nouvelle
est toujours dpayse et mal l'aise devant les anciennes.
Celles-ci se rjouissaient de se retrouver. Les jumelles, Bobbie,
Henriette, Catherine, Doris, Carlotta, Miranda, Ellen seraient
ensemble en quatrime. Quelques lves redoublaient.

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L'une d'elles, Suzanne Howes, avait l'honneur d'tre chef de


classe. C'tait une fille sympathique et bonne, qui avait le sentiment de
ses responsabilits et tenait se montrer juste. Miss Ellis, le professeur
de quatrime, nergique et calme, levait rarement la voix, mais
exigeait un travail srieux. Elle aimait beaucoup ses lves qui lui
rendaient son affection.
Angela Favory de Saint-Andr avait vraiment l'air d'un ange
avec ses boucles dores qui tombaient sur ses paules. Son uniforme
bien coup semblait sortir de chez un grand faiseur.
On lui fait ses souliers sur mesure, annona Alice ses
cousines. Elle a un sac assorti chacune de ses robes, avec ses
initiales en or.
Tais-toi! ordonna Pat. Est-ce que des dtails de ce genre ont
de l'importance! Ta chre Angela est horriblement snob!
Ce n'est pas vrai! s'cria Alice prte dfendre son amie.
Sa famille est une des plus anciennes d'Angleterre. Elle a un
cousin qui est marquis!
Tu es snob aussi, Alice, protesta Isabelle indigne.
Pourquoi faut-il toujours que tu te prennes d'affection pour des
poseuses? Ne sais-tu pas que c'est la personnalit seule qui compte?
Je ne suis pas snob, protesta Alice. Je suis bien
contente qu'Angela m'ait choisie pour amie. Elle est charmante.
Dommage qu'elle ne soit pas plus intelligente! intervint
Bobbie. Je crois qu'elle ne sait mme pas sa table de multiplication.
Angela Favory de Saint-Andr sans aucun doute tait snob. Elle
tait trs fire de sa famille, de sa richesse, de ses voitures, de sa
beaut. Elle choisissait ses amies avec soin. Alice lui plaisait parce
qu'elle tait jolie, bien leve, et qu'elle l'admirait.

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Angela n'aimait pas les autres lves de sa division. Elle dtestait


Bobbie qui l'avait traite de poupe. Elle n'adressait mme pas la
parole Carlotta. Celle-ci ne s'en affligeait gure. La brune aux yeux
noirs avait pass son enfance dans un cirque o sa mre tait cuyre.
Elle n'en prouvait aucune honte. Maintenant Carlotta pendant les
vacances habitait avec son pre, qui tait un homme de la haute
socit, et sa grand-mre, car sa mre tait morte. Elle avait appris les
belles manires, mais elle n'avait jamais oubli la vie passionnante
qu'elle avait mene au cirque, elle amusait souvent ses amies en
faisant des acrobaties et elle se montrait vive et emporte comme une
gitane.
Alice avait racont Angela l'histoire de toutes les lves, y
compris celle de Carlotta. La jeune aristocrate avait fronc son joli nez
en apprenant que Carlotta avait paru cheval sur la piste d'un cirque.
Comment a-t-on pu l'accepter dans un collge comme celui-ci?
demanda-t-elle. Si mes parents l'avaient su, ils ne m'auraient pas mise
Saint-Clair.
- Pourquoi es-tu venue? demanda Alice avec curiosit. On
travaille beaucoup ici, mais ce n'est pas un pensionnat chic.
- Je ne voulais pas venir, rpondit Angela. Maman voulait
m'envoyer au Victoria o vont toutes les filles de la noblesse, mais
papa a des ides bizarres. Il prtend que j'ai besoin d'tre dresse.
- Angela, tu n'as aucun dfaut! s'cria Alice. Je ne t'en connais
pas.
Angela aimait les compliments. Les loges dont la comblait
Alice lui faisaient grand plaisir. Elle eut un sourire anglique.
Tu dis des choses gentilles, Alice, dclara-t-elle. Tu es la fille
la plus sympathique de la quatrime division. Je ne peux pas supporter
cette pimbche de Gladys, ni cette horrible Carlotta, ni Pauline
Bingham-Jones.

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Angela Favory de Saint-Andr sans aucun doute tait snob.

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Pauline n'avait certainement pas l'art de se faire des amies. En


paroles, elle tait aussi snob qu'Angela, mais sa robe tait moins bien
coupe, elle ne possdait que des objets sans valeur. Elle aussi
affectait de mpriser Carlotta, elle dtestait Bobbie. Quant Gladys,
elle lui adressait peine la parole.
Je ne comprends pas pourquoi Gladys a la permission de se
joindre nous parce que sa mre est employe ici, disait Pauline de sa
voix affecte. Bientt nous aurons avec nous la fille de la cuisinire et
aussi celle du jardinier. C'est dj assez dsagrable d'avoir Carlotta
qui est une vraie sauvage!
Carlotta, au dbut d'un trimestre, quand elle n'tait plus sous l'il
svre de sa grand-mre, reprenait ses allures de petite bohmienne.
Mais elle tait si vive, si amusante que personne ne songeait le lui
reprocher. Carlotta savait qu'Angela et Pauline la mprisaient et elle
prenait plaisir employer des mots d'argot, faire des grimaces,
marcher sur ses mains devant elles.
Miss Ellis cependant n'encourageait pas les acrobaties et les
farces. En quatrime division ses lves devaient tre srieuses afin
d'accder aux grandes classes. Lorsqu'elles montaient en cinquime et
en sixime, chacune avait son petit bureau et elles devaient avoir le
sentiment de leurs responsabilits.
Miss Ellis de sa voix ferme et froide rappelait souvent Carlotta
l'ordre. Alors Angela et Pauline jetaient un regard ddaigneux
l'ancienne cuyre de cirque et chuchotaient des phrases moqueuses.
Toutes les deux luttaient qui se vanterait le plus. Les autres
riaient de les entendre.
Mon cousin, le marquis, a son avion personnel. Il m'a promis
de m'offrir le baptme de l'air, dit un jour Angela.
Tu n'es pas encore monte en avion? riposta Pauline

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avec une surprise affecte. Pas possible! Cela m'est dj arriv


trois fois. Quand je sjournais chez les Lacy-Wright. Ils ont seize
salles de bain dans leur chteau!
Je parie que tu n'as qu'une seule salle de bain chez toi,
rpliqua aigrement Angela. Nous en avons sept.
Nous en avons neuf en comptant celles des domestiques
, annona Pauline.
Les autres les regardaient avec surprise. Elles voulaient bien
croire qu'Angela avait plusieurs salles de bain, car de toute vidence la
petite snob appartenait une famille riche, mais les vantardises de
Pauline leur inspiraient des doutes.
Voyons, intervint Bobbie, que je compte nos salles de bain.
Trois pour moi, quatre pour maman, cinq pour papa, deux pour les
visiteurs. Combien cela fait-il?
Idiote! s'cria Pat en riant.
Angela et Pauline foudroyrent Bobbie du regard.
Je ne peux pas me rappeler si nous avons une salle de bain ou
non, dit Henriette en entrant dans le jeu. Que je rassemble mes
souvenirs !
Malgr les taquineries, Angela et Pauline ne cessaient pas de se
vanter. S'il ne s'agissait pas de salles de bain, il s'agissait de voitures,
ou bien des robes et des bijoux de leurs mres. Les autres en taient
exaspres.
Les rebuffades d'Angela et de Pauline laissaient Gladys
indiffrente. Elle n'avait, semblait-il, qu'une seule pense et un seul
souci : son frre an qui travaillait dans la ville voisine. Gladys
l'adorait.
II s'appelle Edgar, dit-elle. Nous l'appelons Eddy.
a ne m'tonne pas, s'cria Angela. A mon avis, les
diminutifs, c'est ce qu'il y a de plus vulgaire!
Gladys rougit.
Tu es une vraie chipie, Angela, riposta-t-elle. Attends d'avoir
vu Eddy... Edgar je veux dire... Il est si beau! Ses

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cheveux sont boucls et il a un sourire extraordinaire! C'est le


meilleur frre du monde. Il est srieux et travailleur. Maman a perdu
beaucoup d'argent, c'est pour cela qu'elle a d prendre une situation
Saint-Clair, et c'est pour cela qu'Eddy... Edgar... est dj oblig de
travailler.
L'histoire de ta famille ne m'intresse pas, Gladys ,
rpliqua Angela et elle s'loigna avec Alice.
Gladys haussa les paules.
Pimbche! dit-elle tout haut. Elle mriterait une bonne leon!
Carlotta fut de cet avis.
Oui. Souvent la main me dmange de lui envoyer une bonne
gifle, dclara-t-elle. Mais maintenant que je suis en quatrime
division... Quel dommage! Un jour je ne saurai plus gifler personne...
Oh si! dit Bobbie en riant. Quand tu te mettras en colre,
tu oublieras que tu es en quatrime division. Tu redeviendras la
Carlotta sauvage d'autrefois !

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CHAPITRE III
CLAUDINE ARRIVE A SAINT-CLAIR
la fin de la premire semaine, une quatrime nouvelle
arriva. Mam'zelle, le professeur de franais, l'annona elle-mme.
J'ai une surprise pour vous, dit-elle un matin en entrant dans la
classe. Vous aurez bientt une autre compagne en quatrime division.
Elle arrive aujourd'hui.
Pourquoi est-elle si en retard? demanda Pat.
Elle a eu la rougeole, rpondit Mam'zelle. Claudine a t trs
malade et elle n'a pas pu venir plus tt.
Claudine! rpta Isabelle. Quel joli nom! Il me plat
beaucoup.
AVANT

22

La petite Claudine vous plaira aussi, dit Mam'zelle. Elle


est Franaise. C'est ma nice.
Les lves restrent bouche be. Elles ignoraient que Mam'zelle
et une nice et que celle-ci dt venir Saint-Clair.
J'espre qu'elle sera heureuse parmi nous, dclara Pat, sentant
qu'il fallait dire quelque chose.
Elle sera trs heureuse, affirma Mam'zelle. Elle serait
heureuse n'importe o, la petite Claudine. Il n'y a pas d'enfant plus
gaie. Elle rit tout le temps, elle est toujours en train de
plaisanter.
C'tait de bon augure. D'avance, Claudine se montrait
sympathique. Les lves interrogrent du regard leur professeur.
Mam'zelle prit un ait solennel. Elle mit ses lunettes sur son nez et
regarda sa classe.
Je tenais beaucoup ce que Claudine vienne dans notre
collge, dclara-t-elle. Jusqu'ici elle tait dans un couvent o l'on tait
trop svre pour elle, on critiquait tout ce qu'elle faisait. On lui
reprochait de ne suivre aucun rglement et j'ai pens : Bobbie qui
travaille tant tait autrefois comme cela, Saint-Clair l'a transforme,
maintenant elle est sage comme une image! La petite Claudine en fera
peut-tre autant.
Bobbie fut un peu gne. Elle n'tait pas sre d'tre aussi sage
qu'une image. Mais Mam'zelle parlait si srieusement que Bobbie ne
protesta pas. Elle n'en eut d'ailleurs pas le temps. Mam'zelle reprenait
dj le fil de son discours.
La petite Claudine arrive aujourd'hui, gurie de sa rougeole, et
je vous demande de l'accueillir bras ouverts. Par amiti pour votre
vieille Mam'zelle!
Bien sr, nous serons gentilles pour elle , promit
Suzanne.
Les autres l'approuvrent, except Angela, Alice et Pauline qui
avaient une expression ddaigneuse, comme si une nice de Mam'zelle
ne mritait pas un tel accueil.

23

Vous tes de bonnes filles, dit Mam'zelle. Je vous prsenterai


Claudine ds qu'elle arrivera. Elle vous aimera toutes. C'est une
gentille enfant, bien qu'elle dteste obir aux rglements. Mais vous la
changerez, n'est-ce pas?
Claudine devenait de plus en plus sympathique. Ce serait
amusant d'avoir une petite Franaise dans la classe. De toutes les
nouvelles lves, ce serait la plus intressante.
Cinq minutes avant la fin du cours, la porte s'ouvrit et une fille
entra. Elle tait petite, brune, nette et soigne. Sans paratre intimide
le moins du monde, elle jeta un regard de ct ses futures
compagnes avant de s'avancer vers Mam'zelle. Celle-ci poussa un cri
et descendit de son estrade en toute hte. Elle embrassa la jolie brune
sur les deux joues, caressa ses cheveux. Un torrent de mots franais
jaillit de sa bouche; elle parlait avec tant de volubilit que personne
dans la classe ne put comprendre ce qu'elle disait. Sa nice rpondit en
franais et embrassa Mam'zelle. Elle ne semblait pas du tout gne par
ces effusions.
Voici la petite Claudine! s'cria Mam'zelle en obligeant sa
nice faire demi-tour. Dis bonjour tes futures amies, Claudine !
- Bonjour, les filles ! dit aimablement Claudine.
Toutes les autres la regardrent avec surprise, puis se mirent
rire. Cette petite Franaise paraissait bien hardie.
C'est trop familier, corrigea Mam'zelle. Tu devrais dire :
Bonjour, mes amies.
Les lves se tordirent de rire. Claudine aussi. Mam'zelle
souriait. De toute vidence, elle tait trs fire de Claudine et l'aimait
beaucoup. La cloche sonna la fin du cours.
Pat, dit Mam'zelle, je vous confie Claudine. Montrez-lui tout.
Elle sera si intimide et si dpayse, la pauvre petite !
Mam'zelle se trompait. Claudine ne se sentait ni intimide ni
dpayse. On aurait dit qu'elle tait Saint-Clair depuis six mois.

24

Elle parlait avec naturel. Malgr quelques fautes, son anglais


tait correct en gnral. Elle venait de passer six mois dans un couvent
anglais. A en juger d'aprs les apparences, Claudine ne s'tait pas plu
dans ce couvent, et on l'avait vue partir sans regret.
Le professeur de sciences tait mont une chelle pour
cueillir sur un arbre un champignon trange qui y poussait, expliqua
Claudine de sa petite voix. Je suis arrive et j'ai enlev l'chelle. Nous
n'avons pas eu de cours de sciences ce jour-l.
- Tu as laiss le professeur dans l'arbre? demanda Bobbie.
Quelle audace! Eh bien, n'essaie pas de ces tours-l Saint-Clair!
Mme Thobald, la directrice, ne le tolrerait pas.
- Non? dit Claudine. Quel dommage! Il y a tout de mme bien
moyen de s'amuser? Je regrette de n'tre pas venue au commencement
du trimestre. Mais j'avais la rougeole.
Claudine jouit de la sympathie gnrale. Elle dsarmait

25

Pauline elle-mme et Alice tait amuse par sa verve. Mais


Angela comme d'habitude prit ses grands airs.
Qu'est-ce que je t'avais dit? chuchota-t-elle Alice. D'abord on
nous impose la fille de l'infirmire, et voil maintenant la nice de
Mam'zelle! Que trouves-tu d'intressant cette Claudine, Alice? Tu
me surprends beaucoup.
Sa voix et ses manires me plaisent, expliqua Alice.
J'aime la faon dont elle remue les mains en parlant, tout comme
Mam'zelle. Elle est vraiment trs drle, Angela.
Furieuse d'tre contredite, Angela fit demi-tour et s'loigna.
Alice, contrite, s'effora de se faire pardonner. Elle la suivit et lui
prodigua des compliments. Enfin la vaniteuse d'un sourire la
rcompensa de ses peines.
Ne crois pas que j'admire Claudine, conclut Alice. Elle est
vraiment commune.
Pas si commune que Carlotta , dclara Angela d'un ton
malveillant.
Alice ne sut que rpondre. Elle aimait sincrement Carlotta qui
tait droite, spontane, sincre et, de plus, comique jusque dans ses
emportements.
Claudine fut aussitt chez elle Saint-Clair. Elle eut un pupitre
au fond de la classe et eut dans la salle de rcration une tagre o
elle rangea ses livres, son panier ouvrage et les photographies de sa
famille. Elle avait apport un norme gteau qu'elle partagea aussitt
avec ses nouvelles camarades. Angela refusa le morceau qui lui tait
offert. Alice l'imita aprs une hsitation. Si elle avait accept, Angela
se serait peut-tre remise bouder.
Malgr la sympathie qu'elle inspirait, les dfauts de Claudine
devinrent bientt apparents. Elle se montrait rebelle toute discipline
et aussi paresseuse qu'une couleuvre. Elle tait mme capable de
copier sur le cahier des autres pour s'pargner un peu de peine.
Dire que Mam'zelle nous parle sans cesse de sa studieuse

26

jeunesse et nous cite en exemple l'application des jeunes


Franaises! s'cria Bobbie.
Nous savons maintenant quoi nous en tenir, fit remarquer
Margaret.
Ne jugeons pas trop vite! conseilla Pat. Il y a en
Angleterre des lves appliques et des paresseuses. Je suppose qu'il
en est de mme en France.
Toutes se rallirent ces paroles pleines de sagesse.
Ce qui caractrisait aussi Claudine, c'tait le soin excessif qu'elle
prenait de sa toilette. Les autres avaient l'habitude d'tre nettes, mais
leur coiffure les inquitait moins et, si le vent les bouriffait un peu
pendant les promenades, elles ne se dpchaient pas de tirer un peigne
de leur poche pour refaire aussitt leurs boucles. Claudine, qui
pourtant n'tait pas poseuse, tait toujours tire quatre pingles et,
dans son uniforme, ressemblait une gravure de modes.

27

CHAPITRE IV
LA REDOUTABLE MADAME PATERSON
les premires semaines, les jumelles et leurs amies
eurent l'impression d'avoir toujours occup les pupitres de la
quatrime division. Elles regardaient leurs cadettes du haut de leur
grandeur; les lves de premire et de seconde en particulier
n'taient leurs yeux que du menu fretin et elles condescendaient
rarement leur adresser la parole.
Le dernier trimestre de l'anne tait toujours agrable. Les
enfants pouvaient se livrer aux joies du tennis et de la natation. A
l'tonnrent gnral, Angela se rvla excellente nageuse. Alice, qui
dtestait l'eau, faisait de son mieux pour l'imiter. Claudine refusait
catgoriquement de
APRS

28

pntrer dans la piscine, la grande contrarit du professeur de


culture physique.
Claudine, vous devriez vous rjouir d'avoir une piscine votre
disposition, disait-elle.
Je n'aime pas l'eau froide, gmissait Claudine. C'est trop
fatigant de nager. J'ai horreur aussi de la plupart des jeux anglais, en
particulier du hockey.
Elle restait donc sur le bord et ses compagnes se faisaient un
malin plaisir de l'clabousser. Le professeur, prvoyant qu'un jour on
la jetterait dans l'eau tout habille, la renvoyait au pensionnat. En ce
qui concernait le hockey, Claudine se montrait encore plus maladroite
que Carlotta qui n'avait jamais russi frapper une balle.
Voyons, Claudine, exerce-toi! conseillait Patricia.
Mais la petite Franaise secouait la tte et repoussait la crosse
qu'on lui tendait.
Angela jouait bien. Elle se distinguait surtout au tennis, fire
d'exhiber ses belles raquettes neuves, malgr les taquineries qu'on ne
lui pargnait pas. Pauline surtout l'accablait de moqueries.
J'ai deux ou trois autres raquettes la maison, disait-elle d'une
voix sonore. C'est de l'ostentation de les apporter au collge. Maman
dit que les gens bien levs ne cherchent jamais jeter de la poudre
aux yeux.
Aussi ridicule que ft la vanit d'Angela, personne n'approuvait
les commentaires acerbes de Pauline. De fait, trs peu d'lves
aimaient Pauline qui tait laide et peu attrayante. On ne pouvait au
contraire s'empcher d'admirer le joli visage d'Angela, vraie princesse
de conte de fes, ainsi que se plaisait le rpter Alice. Quant
Gladys, assez bonne au tennis, en natation et au hockey, elle ne brillait
gure dans les tudes. Elle s'tait prise d'amiti pour Alice et elle fut
trs mortifie quand celle-ci lui fit comprendre qu'elle n'avait pas de
temps lui consacrer.

29

Pourquoi ne viens-tu pas prs de moi pendant les


promenades? demanda Gladys Alice. Qu'a donc de si agrable la
socit d'Angela? Pourquoi refuses-tu toujours les bonbons que je
t'offre? Je n'ai pas l'intention de t'empoisonner.
Je sais, rpondit froidement Alice. Mais je n'en ai pas
envie, c'est tout. Je ne tiens pas particulirement non plus me
promener avec toi.

Angela te l'a sans doute dfendu. Tu n'as aucune


personnalit. Tu singes Angela. Tu as mme essay de copier sa
coiffure, mais ses cheveux sont plus longs que les tiens. Cela ne te va
pas du tout.
Si tu veux le savoir, tu ne plais pas Angela et elle est mon
amie, rpliqua Alice horriblement vexe. D'ailleurs tu ne me plais pas
non plus. Tu es une rapporteuse!
Gladys s'loigna, rouge de rage. Alice avait mis le doigt sur la
plaie. Gladys racontait sa mre tout ce qui se passait en quatrime
division et, quand elle avait se plaindre d'une de ses compagnes,
Mme Paterson convoquait la coupable dans son bureau et lui donnait
du linge repriser ou des boutons recoudre.
Je crois qu'elle fait les trous dans nos draps et qu'elle dcoud
elle-mme les boutons, dclara Angela qui eut repriser deux paires
de bas pendant la rcration. Je n'ai pas l'habitude de ce genre de
travail. Pourquoi ne le donne-t-on pas une lingre?
C'est la rgle Saint-Clair, nous faisons nous-mmes notre
raccommodage, expliqua Pat. Mais je me demande comment tu
aurais fait toi-mme ces trous normes tes bas.
Je ne les ai pas laits, dit Angela qui luttait avec une aiguille
et du coton. Aidez-moi enfiler cette aiguille, quelqu'un! Je
n'y arrive pas!
II y eut un clat de rire gnral. Alice prit l'aiguille et le bas.
Je me charge de la corve, Angela, promit-elle. Ne te

30

tourmente pas. Cette rapporteuse de Gladys a d se plaindre de


toi sa mre, je le parierais. Pour la venger, Mme Paterson t'a donn
ce travail.
Alice reprisa les bas tant bien que mal et plutt mal que bien.
Angela reconnaissante redoubla de gentillesse.
Ce fut ensuite au tour de Pauline d'encourir le dplaisir de
l'infirmire. Comme Angela, elle ddaignait Gladys, ne condescendait
pas jouer avec elle et lui adressait rarement la parole. Un matin, elle
se plaignit Bobbie d'avoir mal la gorge. Gladys l'entendit. Elle
sortit du dortoir et, quelques minutes aprs, Pauline tait appele chez
l'infirmire.
II parat que vous avez mal la gorge Pauline, dclara Mme
Paterson avec un sourire acide. Vous auriez d venir tout de suite.
Gladys, qui tait inquite votre sujet, m'a avertie. C'est trs gentil de
sa part. Je vous ai prpar un gargarisme. Aprs vous prendrez une
cuillere de potion.

31

- Ma gorge va dj beaucoup mieux , affirma Pauline. C'tait


vrai, mais Mme Paterson fit la sourde oreille.
Elle obligea la pauvre Pauline se gargariser pendant dix
minutes avec un liquide amer, puis lui fit boire une potion au got
affreux.
Pauline la quitta, la colre au cur. Elle jeta un coup d'il dans
le dortoir pour s'assurer que Gladys n'tait pas l.
Gladys a encore rapport, annona-t-elle. Elle a dit sa mre
que je souffrais de la gorge. Je viens de passer un trs mauvais quart
d'heure. Maintenant j'ai mal au cur.
- Il faut faire attention ce que nous disons en prsence de
Gladys, dclara Alice qui dtestait les gargarismes et les
potions. Nous devrions peut-tre tre plus gentilles avec elle.
- Pas moi en tout cas, protesta Claudine. Cette fille-l, je ne
peux pas la souffrir!
Loin d'tre plus gentille, Claudine profita de toutes les occasions
pour vexer Gladys. En consquence, Mme Paterson lui donna toute
une corbeille de linge raccommoder.
Vous avez dchir l'ourlet de vos deux draps, dit-elle
Claudine. Vous avez des trous tous vos bas, il faut mettre une pice
cette chemise de nuit. Vous manquez de soin. Cela vous apprendra
faire attention !
Claudine ne rpliqua rien. Elle prit la corbeille et la plaa sur son
tagre. Ses compagnes crurent qu'elle refuserait cette corve comme
elle refusait tout ce qui l'ennuyait. Mais leur grande surprise,
Claudine s'installa dans un coin de la salle, de rcration avec sa
trousse de couture et se mit au travail. Son aiguille courait rapidement
dans le tissu.
Comme tu couds bien! s'cria Bobbie. Tes reprises, on dirait de
la broderie.
- J'aime bien la couture, expliqua Claudine. On nous

32

Vous autres Anglaises, vous ne savez pas tenir une aiguille.

33

l'apprend de bonne heure en France. Vous autres Anglaises, vous


ne savez pas tenir une aiguille. Vous prfrez les raquettes de tennis et
les crosses de hockey.
Claudine, laisse l tes draps et viens avec nous la
piscine, proposa Suzanne. Il fait si beau!
La perspective d'un bain froid ne sduisit pas Claudine. Je
suis trs bien ici, dclara-t-elle. Partez. Je reste.
Claudine, tu aimes mieux la couture que la natation et les
jeux, n'est-ce pas? demanda Bobbie.
Oui, rpondit Claudine. C'est un peu plus fminin. Les
autres clatrent de rire. La rponse de Claudine leur
paraissait du plus haut comique.
Je crois que c'est une ruse de Claudine, fit remarquer Pat. Elle
a trouv un bon prtexte pour ne pas prendre part aux jeux et aux
baignades.
Miss Ellis entra dans la salle.
Dpchez-vous de sortir, les enfants! ordonna-t-elle. Ne perdez
pas une minute de cette belle journe. Claudine, laissez votre couture.
Je regrette, Miss Ellis, mais Mme Paterson m'a ordonn de
faire ce raccommodage avant de jouer, rpondit Claudine on levant
de grands yeux innocents. C'est triste, mais je dois obir, n'estce pas, Miss Ellis?
Hum! fit Miss Ellis qui n'tait pas dupe. Je dirai
un mot Mme Paterson.
Mais l'infirmire dclara que Claudine avait t trs ngligente et
qu'elle mritait d'tre punie. Miss Ellis dut s'incliner. Claudine s'en
rjouit et resta dans la salle ensoleille, en entendant les cris de ses
amies qui plongeaient dans la piscine. Elle n'avait aucune envie de les
rejoindre.
Quelle horreur, cette eau! pensa-t-elle.
Un bruit de pas lui fit lever les yeux. C'tait sa tante, le
professeur de franais.

34

Ah! Tu es l, ma petite! s'cria Mam'zelle. Montre-moi ta


couture. Que c'est bien fait. Je me demande pourquoi les petites
Anglaises ne savent pas coudre. O sont les autres?
Dans l'eau, rpondit Claudine en franais. Elles sont
toujours dans l'eau, moins qu'elles ne jouent au hockey. Moi je
prfre coudre, ma tante!
Tu as bien raison, ma petite Claudine, approuva Mam' zelle
qui, malgr les annes passes en Angleterre, n'avait jamais
compris la passion des Anglaises pour le hockey. Tu es heureuse, ma
petite ?
Oui, ma tante, merci, rpondit Claudine. Mais je m'ennuie un
peu. Il n'y a jamais d'imprvu dans ce collge anglais.
Jamais! approuva Mam'zelle.
Mais elle se trompait. Des vnements tranges se prparaient.

35

CHAPITRE V
ANGELA EST CHARGE D'UN MESSAGE
semaine du trimestre, alors que toutes les lves
taient bien habitues leur vie et leur travail, Angela eut une
surprise.
Au cours d'une partie de tennis, une balle s'tait gare.
Tant pis! s'cria Pat. Nous la trouverons plus tard. Lorsque le
moment d'interrompre les jeux fut venu, Angela, qui n'avait pas de
leons apprendre ce soir-l, offrit de rester pour chercher la balle
perdue. Ses trois compagnes la laissrent donc et retournrent au
collge. La balle tait introuvable. Le court de tennis tait situ prs
d'un grand mur, Angela se demanda si la balle tait passe par-dessus.
LA TROISIME

36

Pat a donn un si grand coup de raquette, pensa-t-elle. Je vais


aller voir de l'autre ct.
Elle ouvrit la petite porte du jardin et sortit dans l'troit chemin.
Tout de suite, elle aperut la balle et se pencha pour la ramasser.
Soudain un jeune garon grand et maigre, qui se dissimulait derrire
un buisson, sortit de sa cachette et lui adressa la parole.
a Vous tes lve Saint-Clair?
Angela le toisa et jugea qu'il manquait d'lgance. Qu'est-ce
que a peut bien vous faire que je sois lve Saint-Clair ou non?
rpliqua-t-elle de sa voix la plus
hautaine.
- coutez-moi. Il faut que je vous dise un mot.
Moi, je n'ai rien vous dire , protesta Angela en
ouvrant la porte du jardin.
Le garon essaya de la retenir.
Attendez une minute , supplia-t-il, et une telle anxit vibrait
dans sa voix qu'Angela se retourna, surprise. Je vais vous charger
d'un message pour une autre pensionnaire.
C'est hors de question! s'cria Angela. Laissez-moi
passer! Vous mriteriez que je me plaigne Mme Thobald.
- coutez, dites Gladys Paterson qu'ddy a besoin de la voir.
Attendez... J'ai un mot pour elle. Voulez-vous avoir la
gentillesse de le lui donner?
- Vous tes le frre de Gladys? Bien, je lui donnerai le mot,
mais je me demande pourquoi vous n'entrez pas pour voir votre mre
et votre sur. Votre mre est infirmire Saint-Clair, vous le savez?
- Oui. Mais je vous en supplie, ne lui dites pas que vous m'avez
vu. Elle ne sait pas que je suis ici. J'aurais de grands ennuis si vous
l'avertissiez.
- Votre mre a l'art d'ennuyer les gens , approuva
Angela en prenant la lettre.

37

Elle entra dans le jardin et referma la porte. Puis elle mit la lettre
dans la poche de son cardigan avec l'intention de la donner Gladys
quand elle la verrait.
Elle ne la trouva pas sur son chemin en allant au vestiaire
changer de souliers. Elle rencontra Alice et lui raconta ce qui s'tait
pass.
Une drle de chose vient de m'arriver! Je suis sortie dans le
chemin pour chercher une balle de tennis. Figure-toi qu'un garon tait
cach derrire un buisson!
- Pas possible! s'cria Alice surprise. Qui tait-ce?
- Un garon affreusement vulgaire, reprit Angela qui avait
l'habitude d'exagrer.
Il ressemblait au jeune livreur du
poissonnier... tu sais, ce gamin qui a des cheveux boucls et qui
siffle sans cesse. Je croyais qu'il allait dire : J'ai apport les
merlans et les maquereaux , comme le livreur l'a dit l'autre jour
Mme Paterson qu'il avait prise pour la cuisinire.
Alice se mit rire. Deux ou trois autres lves qui se trouvaient
dans le vestiaire en firent autant. Angela aimait tre admire. Elle
continua son rcit sans voir Gladys qui venait enlever ses sandales de
gymnastique.
II m'a demand si j'tais pensionnaire Saint-Clair. Je l'ai
remis sa place comme vous vous en doutez. Alors il m'a dit son nom.
Vous ne devinerez jamais qui c'tait!
Les autres se runirent autour d'elle.
Comment veux-tu que nous le devinions? fit remarquer Alice.
Eh bien, c'tait ce merveilleux Eddy, le grand frre de Gladys,
rpondit Angela. Il est d'un commun avec ses cheveux boucls !
Quelqu'un se fraya un chemin au milieu du groupe qui entourait
Angela. C'tait Gladys, rouge comme une pivoine. Elle foudroya
Angela du regard.
Menteuse! cria-t-elle. Mon frre ne s'est pas approch

38

de Saint-Clair! Comment oses-tu inventer une histoire pareille?


Je vais le rpter tout de suite maman, horrible petite poseuse!
Elle fondit en larmes et se dirigea vers la porte. Les autres la
suivirent des yeux.
Elle va rapporter sa mre, fit remarquer Alice. Nous allons en
entendre! C'est vrai ce que tu viens de raconter, Angela?
Angela rappela Gladys.
Va te plaindre ta mre si tu veux, mais ton cher Eddy m'a
bien recommand de ne pas rvler Mme Paterson qu'il tait ici. S'il
a des ennuis, ce sera ta faute!
Gladys effraye fit demi-tour. Elle comprenait qu'Angela n'avait
rien invent.
Que t'a-t-il dit? demanda-t-elle d'une voix trangle. Il voulait
me voir?
Je ne te le rpterai pas, dclara Angela de son air le plus
exasprant. Je voulais te rendre service et te donner son message, mais
puisque tu le prends de cette faon, je ne servirai pas d'intermdiaire
entre toi et ton cher Eddy!
Juste ce moment, Miss Ellis passa la tte la porte.
Mesdemoiselles, vous n'avez pas entendu la cloche?
interrogea-t-elle d'une voix sche. Que faites-vous dans le vestiaire?
Vous savez que c'est dfendu de s'y attarder. Les lves de quatrime
division devraient se rappeler qu'elles ne sont plus des bbs. Je suis
trs contrarie d'avoir t oblige de venir vous chercher.
- Pardon, Miss Ellis , crirent toutes les lves.
Elles se htrent de sortir du vestiaire pour retourner en classe o
elles avaient tude. Certainement elles avaient entendu la cloche, mais
la querelle entre l'anglique Angela et l'odieuse Gladys les intressait
beaucoup plus que leurs leons.
Angela s'assit devant son pupitre, au comble de la satisfaction.

39

Gladys fondit en larmes et se dirigea vers la porte.


CLAUDINE ET LES DEUX JUMELLES

40

Elle avait maintenant Gladys sous sa coupe! A la moindre


incartade, elle menacerait de rvler la prsence d'Eddy Mme
Paterson. Angela eut un petit sourire et plus que jamais ressembla un
ange. Nul n'aurait pu deviner que des penses si malveillantes
occupaient son esprit.
Gladys surprit ce sourire. Elle pina les lvres et serra les dents.
Elle dtestait Angela de tout son cur, cette chipie qui avait os dire
qu'Eddy tait commun et le comparer au livreur du poissonnier !
Aux yeux de Gladys, personne n'galait son frre Edgar en
beaut et en bont. A la mort de leur pre, ils taient tous les deux en
bas ge. Leur mre tait une femme dure et svre. La petite fille avait
trouv une protection auprs de son grand frre, le garon avait chri
sa jeune sur.
Quand je serai grand, je travaillerai, je gagnerai beaucoup
d'argent pour maman et pour toi, disait-il Gladys. Maman n'aura plus
besoin de travailler, elle ne sera pas fatigue et de mauvaise humeur.
Je vous ferai, toutes les deux de jolis cadeaux. Tu verras!
Angela se moquait d'Eddy. A cette ide, Gladys ne pouvait
rprimer sa colre. Elle tait inquite aussi. Pourquoi Eddy avait-il
quitt la ville o il travaillait pour venir la voir en secret? Que s'tait-il
pass? Si seulement cette chipie d'Angela consentait lui remettre son
message !
Gladys imaginait Eddy dans le petit chemin, devant le parc de
Saint-Clair. Elle ne l'avait pas vu depuis plusieurs semaines et elle
avait envie de lui parler et de lui confier tous ses chagrins. Il avait sans
doute demand un cong ses patrons. Il ne voulait pas entrer au
collge, car il devrait aussi paratre devant sa mre et ne pourrait pas
avoir une conversation cur cur avec sa sur.
Gladys regarda Angela. Celle-ci penchait un front serein sur son
livre. Gladys serra de nouveau les dents. Elle savait qu'elle serait
oblige de faire amende honorable et de s'humilier.

41

II faut que je demande pardon Angela, que je la supplie de


me rpter les paroles d'Eddy, pensa Gladys. L'horrible fille! Je la
dteste!
Elle poussa un soupir. Miss Ellis leva la tte. Elle avait dj
remarqu que Gladys ne travaillait pas.
Gladys, vous ne vous sentez pas bien? demanda-t-elle. Vous
n'avez encore rien fait.
- Je vais trs bien, merci, Miss Ellis, se hta de rpondre Gladys.
La leon de franais est trs difficile aujourd'hui, c'est tout.
Je suppose qu'il doit tre trs difficile d'apprendre une leon
de franais dans une gographie , fit remarquer Miss Ellis de sa voix
calme.
Gladys se hta de baisser les yeux sur le livre ouvert devant elle.
C'tait en effet sa gographie. Rien n'chappait Miss Ellis. Sans rien
dire, Gladys prit son anthologie franaise. Angela lui adressa un petit
sourire mprisant. Ce n'tait pas tonnant que Gladys se ft trompe
de livre... elle s'inquitait cause de son frre Eddy. Tant pis pour elle!
Alice, assise prs de Gladys, ne pouvait s'empcher d'avoir un
peu piti d'elle. Malgr son tourderie, elle tait sensible et
compatissante et elle comprenait l'impatience et l'inquitude de sa
compagne. Aprs l'tude, elle s'approcha d'Angela.
Ecoute, Angela, dit-elle. Tu devrais remettre Gladys le
message de son frre. Elle est dans un tat affreux. Pendant l'tude,
elle poussait des soupirs faire tourner un moulin !
Angela ne gota pas la plaisanterie, d'ailleurs elle n'aimait pas
recevoir de conseils. Le visage dur et hautain, elle tourna les talons. Le
cur d'Alice se serra. La mauvaise humeur de son amie la consternait.
Elle se prparait la suivre quand Gladys arriva, un sourire forc aux
lvres.
Angela, tu veux bien que je te parle une minute? A toi seule, je
t'en prie!

42

CHAPITRE VI
ANGELA ET GLADYS
suis occupe, rpondit Angela.
Non, ce n'est pas vrai, protesta Gladys qui s'efforait de parler
d'une voix calme. C'est important, Angela !
J'espre que tu vas t'excuser de ta grossiret, dit Angela d'un
ton hautain. Sinon je m'en vais. Une fille comme toi, me traiter
d'horrible poseuse, c'est un comble!
Gladys rprima sa colre. Les mots qu'elle prononait
l'touffaient presque.
Je te demande pardon, Angela. Je... j'ai perdu la tte. Carlotta
entendit cette conversation et l'improviste vola au secours de
Gladys.
E

43

Si tu me demandes mon avis, je crois que c'est Angela de


s'excuser, Gladys, dclara-1-elle de sa voix frache. A ta place, je ne
demanderais pas pardon cette mijaure!
Angela se tourna vers Carlotta comme une furie, ses yeux bleus
jetaient des clairs.
Ce que pensent les cuyres de cirque ne m'intresse pas ,
dclara-t-elle.
Mais au lieu d'tre humilie, Carlotta partit d'un clat de rire.
Si je n'tais pas en quatrime, je te donnerais la gifle la plus
retentissante que tu aies jamais reue, Angela, dit-elle aimablement.
Une bonne correction ne te ferait pas de mal.
- Personne ne m'a jamais touche de ma vie, annona Angela
qui avait bien envie elle-mme de souffleter Carlotta.
a se voit, rpliqua la petite gitane. Tu serais plus gentille si
on t'avait corrige. Viens, Gladys, laisse Angela et ses grands airs.
Nous ferons une partie de cartes toutes les deux dans la salle de
rcration.
Gladys prouva une grande reconnaissance pour Carlotta, mais
elle secoua la tte. Elle voulait savoir ce qu'avait dit son frre. Quel
malheur que ce ft Angela qui l'et rencontr! Toutes les autres
auraient immdiatement transmis le message... except peut-tre
Pauline.
Carlotta haussa les paules et se mit la recherche de Bobbie et
des jumelles. Elle n'aimait pas beaucoup Gladys qui, comme les
autres, elle reprochait d'tre rapporteuse, mais vraiment Angela
dpassait les bornes, elle ressemblait une chatte qui tait patte de
velours et soudain sort ses griffes pour gratigner.
Angela se tourna vers Gladys.
J'accepte tes excuses. Qu'as-tu me dire?
- Angela, je t'en supplie, rpte-moi les paroles d'Eddy,
commena Gladys. T'a-t-il confi un message pour moi?
- Oui. Une lettre.

44

Gladys rougit d'motion et supplia Angela du regard. Donnela-moi vite!


- Je ne vois pas pourquoi j'obirais. Aprs tout je ne suis pas ta
commissionnaire.
Gladys savait qu'Angela cherchait l'exasprer. Elle refoula sa
colre.
C'est la premire et la dernire fois, promit-elle. Je dirai
Edgar d'envoyer ses lettres par la poste. Je t'en prie, donne-moi celle
que tu as.
- coute, dit Angela. Je veux bien conclure un march avec toi.
- Lequel? demanda Gladys perplexe. J'accepte d'avance tes
conditions.
- Voil ! Tu n'iras plus te plaindre de moi ta mre. Je dteste la
couture! Je sais que tu as dj rapport sur mon compte, c'est pour cela
que Mme Paterson m'a donn des bas avec des trous que je n'avais pas
faits.

45

N'accuse pas maman de choses pareilles !


Pourquoi pas, si cela me plat? Nous savons toutes que tu
rapportes. Moi, tu me laisseras tranquille ou tu t'en
repentiras!
Gladys ne pouvait que se soumettre. C'est ce qu'elle fit. C'est
entendu, dit-elle d'une voix tremblante. Mais si tu as du linge
repriser, ce n'tait pas ma faute.
Hum! reprit Angela d'un ton incrdule. En tout cas tu es
avertie, Gladys! Si tu dis du mal de moi Mme Paterson, je lui
apprendrai que j'ai vu Eddy et qu'il ne voulait pas qu'elle le sache.
Gladys se mordit la lvre; elle avait peine rprimer sa colre,
mais elle devait faire contre mauvaise fortune bon cur.
Je me suis excuse, Angela. Je t'ai promis tout ce que tu
voulais, dit-elle voix basse. Maintenant donne-moi la lettre.
Angela prit son temps, fit semblant d'avoir perdu l'enveloppe,
tta son chemisier aussi bien que ses poches. Gladys tait sur des
charbons ardents, mais elle s'exhorta- la patience. Enfin Angela lui
tendit le message. Gladys le lui arracha des mains et, sans un mot,
s'loigna pour le- lire. Le billet tait trs bref.
Ma chre Gladys,
II faut que je te voie. Ne dis rien maman. Il faut simplement
que nous parlions. Peux-tu me retrouver ce soir dans le petit chemin
derrire le grand mur? J'attendrai cach dans un buisson.
Ton frre, EDDY.
Gladys lut trois fois cette lettre, puis la dchira pour ne pas
risquer que sa mre la trouvt. Mme Paterson tait si peu
comprhensive! Elle n'tait pas plus indulgente pour ses enfants que
pour les pensionnaires de Saint-Clair.

46

Lorsque les autres seront dans ' la salle de rcration, je


m'esquiverai par la petite porte du jardin, pensa Gladys. Pauvre Eddy!
Il a d attendre longtemps. Il ne pouvait pas envoyer cette lettre par la
poste, maman m'aurait oblige la lui montrer!
Quand l'heure de la rcration arriva, elle s'assit dans un coin.
Doris et Carlotta faisaient les pitres, Claudine se joignit elles. Les
autres les regardaient en riant. C'tait le moment propice. Gladys
s'esquiva.
Quelqu'un la vit partir. C'tait Angela qui se doutait bien que
Gladys irait rejoindre son frre dans le chemin. Les lves avaient
l'interdiction formelle de quitter le jardin aprs l'tude du soir. Angela
eut un sourire mchant.
Si Gladys prend l'habitude de rencontrer son frre cette
heure-ci, je la menacerai de la dnoncer , pensa-t-elle.
Elle alla dans la salle de musique qui donnait sur le jardin.

47

Entre les arbres et les buissons, elle apercevait de temps en


temps Gladys qui courait vers la petite porte.
Angela retourna la salle de rcration. Boris, Carlotta et
Claudine continuaient leurs pitreries. Claudine tait en train de donner
une imitation parfaite de sa tante, la grande joie de ses compagnes.
Qu'elles sont sottes! pensa Angela en tapotant ses beaux
cheveux blonds. Ces singeries ne sont pas drles du tout!
Deux lves la regardaient, l'une avec envie, l'autre avec
admiration. La premire tait Pauline qui, laide et sans attraits, enviait
la beaut d'Angela et regrettait de tout son cur de ne pas lui
ressembler. La seconde tait, bien entendu, Alice. Elle se demandait si
Angela lui pardonnerait d'tre intervenue en faveur de Gladys. Elle eut
recours la flatterie.
Que- tu es jolie, Angela! chuchota-t-elle.
Angela rpondit par un sourire. Elle avait oubli ses griefs. Elle
raconta tout bas la victoire qu'elle avait remporte sur Gladys.
Je l'ai accuse d'tre une rapporteuse. Je lui ai interdit de dire
un mot contre moi sa mre. Elle a promis.
Tu l'as oblige promettre? Tu es extraordinaire!
Tiens, o est Gladys?
Tu veux le savoir? demanda Angela en consultant la
montre d'or qu'elle portait au poignet et en s'assurant que la cloche du
coucher ne sonnerait pas avant dix minutes. Eh bien, viens avec moi.
Je te montrerai notre chre Gladys.
Elle conduisit Alice la salle de musique.
Tu vois le mur du collge l-bas? dit-elle. Tu sais qu'il y a une
petite porte derrire le court de tennis? Je crois que Gladys est sortie
par l pour- retrouver son cher Eddy dans le chemin.
Ce n'est pas elle qui revient? demanda Alice en indiquant

48

une silhouette qui voluait au milieu des arbres. Si elle tait


surprise, elle serait punie.
- Oui, c'est bien Gladys, approuva Angela. Allons l'attendre
devant la porte de la salle de rcration.
Elle entrana Alice. Gladys arriva quelques minutes plus tard.
Comment va ce cher Eddy? demanda Angela d'un ton
moqueur.
Ple et soucieuse, Gladys ne la vit ni ne l'entendit. Elle aurait
poursuivi son chemin, mais Angela l'arrta.
Tu n'as pas rpondu ma question, rpta-t-elle.
Comment va ce cher Eddy ? Gladys la regarda bien en face.
Eddy va trs bien, dit-elle d'une voix tremblante. Il avait
d'excellentes nouvelles me donner. Il russit trs bien dans son
travail.
Elle entra dans la salle de rcration. Alice se sentit de nouveau
mal l'aise. Elle n'aimait pas les taquineries mchantes, mais
comment aurait-elle os adresser un reproche Angela?

49

CHAPITRE VII
CLAUDINE N'EN FAIT QU' SA TTE
QUEL trimestre agrable! dit Pat Isabelle tandis qu'elles se
rhabillaient aprs avoir nag dans la grande piscine. J'aime beaucoup
les jeux de plein air, le tennis, la natation, le hockey, l'quitation, le
jardinage. Tout l'heure nous aurons mme nos cours dehors tant il
fait chaud!
Claudine n'est pas de ton avis, dclara Isabelle. Je ne sais pas
si elle a peur d'avoir des taches de rousseur ou si elle joue la comdie,
ce qui lui arrive souvent, mais elle s'est munie d'une ombrelle.
Miss Ellis jugea qu'une ombrelle tait inutile pendant

50

une leon de mathmatiques. Elle jeta un regard dsapprobateur


Claudine.
II n'y a pas de soleil sous les arbres, Claudine. Vous voulez
sans doute vous faire remarquer. Cette ombrelle va retourner
immdiatement au collge. Je me demande o vous l'avez trouve!
L'ombrelle, qui tait immense, avait servi pour une pice.
Presque invisible en dessous, Claudine adressa un regard pathtique
Miss Ellis.
Je vous en prie, chre Miss Ellis, permettez-moi de m'abriter.
Les taches de rousseur me dfigurent. Elles vont peut-tre bien aux
Anglaises...
L'piderme des Franaises n'est pas plus dlicat que celui
des Anglaises, rpliqua Miss Ellis. Si vous avez quelques taches de
rousseur, vous n'en mourrez pas, Claudine. Emportez cette ombrelle et
que je ne la revoie plus!
Miss Ellis, je ne pourrais pas partager l'ombrelle avec
Claudine? demanda Angela qui jugeait son visage suffisamment hl.
Je ne voudrais pas ressembler la pauvre Bobbie. Elle est
compltement jaune. Le soleil est si chaud!
Ce n'est pas le soleil, dclara Bobbie. Mme en hiver j'ai des
taches de rousseur. Je les ai apportes en naissant.
Toute la classe se mit rire. Bobbie ouvrit de nouveau la bouche.
Miss Ellis lui imposa silence d'un geste.
Cela suffit, Bobbie. Claudine, rapportez cette ombrelle au
collge! Angela, ne vous vanouissez pas! Toutes les deux, vous vous
occupez un peu trop de votre teint. Vous feriez mieux de penser
davantage votre travail. Vous tes peut-tre fires d'avoir les plus
mauvaises notes de la classe. Moi, je commence perdre patience !
Angela rougit en surprenant un sourire satisfait sur les lvres de
Pauline. Elle chercha une consolation auprs d'Alice qui lui sourit la
drobe. -Les cours dehors n'taient pas du got d'Angela et de
Claudine. Celle-ci s'efforait sans

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cesse de les interrompre. Un insecte qui passait lui arracha une


clameur d'effroi.
Voyons, Claudine! s'exclama Miss Ellis. Cette abeille ne vous
piquera pas si vous la laissez tranquille. Vous drangez les autres.
Puis ce fut une chenille qui fit pousser un nouveau cri
Claudine.
Claudine, vous allez avoir une punition! annona Miss
Ellis exaspre. Qu'avez-vous encore?
Claudine dfaisait sa jarretelle en gmissant. La chenille tait
entre dans son bas. Les lves riaient. Miss Ellis frappa la table avec
sa rgle.
Claudine, que faites-vous? Vous n'allez pas enlever
votre bas ?
Claudine, enchante de crer une diversion, prenait des mines
dgotes et promenait un regard perdu autour d'elle. Bobbie saisit la
chenille et la jeta dans l'herbe.
Merci, Bobbie, dit Claudine. Quelle horrible bte!
- Encore un cri et je vous renvoie au collge , dclara Miss Ellis
d'un ton sans rplique.
Claudine la regarda pensivement. Son plus grand dsir tait bien
de fuir ce cours de mathmatiques ! Quand Miss Ellis se fut penche
pour corriger le cahier d'Henriette, elle poussa un hurlement. Pauline
sursauta et renversa son encrier sur la table. Miss Ellis se leva d'un
bond, elle avait perdu son calme habituel.
Claudine, votre conduite est intolrable! Rentrez
immdiatement! Allez dans le salon des professeurs, il doit bien y
avoir quelqu'un pour vous surveiller. Vous direz que je vous ai
renvoye et vous vous mettrez au travail. Si vos problmes sont faux,
vous vous en repentirez.
Dissimulant sa joie, Claudine s'enfuit avec ses livres. Doris
clata de rire. Miss Ellis la foudroya du regard. Elle comprenait que
Claudine avait jou la comdie pour ne pas

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assister jusqu'au bout au cours de mathmatiques. Elle se


demanda sur quel professeur tomberait la petite Franaise. Peut-tre
Miss Rollins. Elle l'esprait. Miss Rollins tait trs svre. Claudine
serait oblige de travailler srieusement.
Mais la grande joie de Claudine, ce ne fut pas Miss Rollins.
Elle frappa timidement la porte, en souhaitant trouver dans le salon
le professeur de dessin qui tait gaie et indulgente.
Elle ouvrit et aperut sa tante. Mam'zelle prenait ses aises. Elle
avait enlev ses grands souliers talons plats et ouvert le col de son
chemisier. Il faisait si chaud! Elle somnolait sur ses cahiers corriger
quand Claudine lit son apparition.
Pourquoi es-tu ici, Claudine? demanda Mam'zelle en
franais.
Claudine prit son ton le plus tragique. Tous les insectes

53

de cet horrible jardin anglais avaient fondu sur elle, oui, l'avaient
pique et lui avaient rendu la vie impossible. Le soleil l'avait brle,
elle tait sre d'tre couverte de taches de rousseur. Que dirait sa
mre? Ah! La vie tait dure dans ce collge anglais o l'on aimait trop
l'eau froide, le hockey et...
Mam'zelle prit sa nice en piti. Elle aussi dtestait le soleil, les
abeilles et les chenilles. Elle oublia de demander si Claudine tait
rentre de son plein gr ou avait t renvoye du cours. Toutes les
deux se mirent voquer leurs souvenirs de la douce France et
oublirent tout le reste.
Plus tard, Miss Ellis dcouvrit que c'tait Mam'zelle qui avait
accueilli Claudine et lui demanda si elle l'avait gronde. Surprise,
Mam'zelle eut un air constern.
Pauvre petite Claudine! s'cria-t-elle enfin. Vous ne devriez pas
tre si svre pour ma nice, Miss Ellis. C'est si difficile pour une
petite trangre de s'adapter aux coutumes anglaises !
- Cela veut dire que vous l'avez embrasse et console. Vous
avez cru tout ce qu'elle vous disait. Tenez, je parierais que vous l'avez
aide faire ses problmes. C'est bien la premire fois qu'elle trouve
la solution.
Mam'zelle ne put cacher sa gne. En effet elle avait aid
Claudine dans son travail et avait ajout foi son rcit dramatique.
Claudine mentirait-elle sa bonne tante? Non, non, impossible! Mais
en y rflchissant, Mam'zelle dut reconnatre que la petite maligne
n'en tait pas un tour prs. Un doute naquit dans l'esprit de
Mam'zelle. Claudine n'en faisait qu' sa tte. Et l'on n'y voyait en
gnral que du bleu!
Ma parole! s'exclama Bobbie quand le cours de mathmatiques
fut termin. Ce petit singe de Claudine arrive toujours ses fins. Je
parie qu'elle s'est pay du bon temps pendant que nous plissions sur
nos problmes !

54

C'tait la vrit. Claudine vint prsenter ses excuses Miss Ellis


avec son plus beau sourire.
Miss Ellis, j'ai honte de moi. Les Anglaises n'ont peur de rien,
elles ont tant de sang-froid! Je vous en prie, excusez-moi. J'essaierai
de me corriger. Ma tante a t trs en colre contre moi, elle m'a
beaucoup gronde. J'ai pleur. Voyez comme j'ai les yeux rouges!
Les yeux de Claudine n'taient pas rouges du tout et Miss Ellis
doutait de la colre de Mam'zelle. Tout de mme elle eut de la peine
dissimuler un sourire. Tant de contrition lui paraissait suspecte.
Je vous pardonne pour cette fois, Claudine, dit-elle. Mais ne
recommencez pas !

55

CHAPITRE VIII
DES ANNIVERSAIRES ET DES CADEAUX
savaient que Claudine dguisait la vrit
quand cela lui convenait, empruntait sans permission et copiait sur
les cahiers de ses voisines, mais elles ne pouvaient s'empcher de
l'aimer. Elle tait si drle, si gnreuse et les taquineries ne
la fchaient pas. Pourtant Angela et Pauline ne l'pargnaient pas.
Angela la mprisait au mme titre que Gladys.
Toutes les deux sont ici par charit, disait-elle Alice d'un Ion
ddaigneux. Je ne croyais pas que je serais oblig de vivre' avec des
tilles de ce genre!
Quand les jumelles, Bobbie ou Henriette entendaient ces
remarques, elles rprimandaient Angela.
LES

LVES

56

coute, dit un jour Pat, nous n'aimons pas non plus Gladys,
mais puisque Mme Paterson est infirmire ici, clic paie par son travail
la pension de sa fille. Gladys n'est pas garde par charit, comme tu le
prtends. Tu n'es qu'une snob !
Angela haussa les paules.
Snob! rpta-t-elle. Pour toi les gens de la bonne socit sont
tous des snobs! Trouve quelque chose de plus original !
- Pat a raison, approuva Bobbie. Au lieu de nous le dire nous,
c'est Marn'zelle que tu devrais dclarer que Claudine est ici par
charit. Tu es trop lche. Je ne sais pas comment tu t'y es prise avec
Gladys, mais elle a peur de toi. Tu n'oses pas t'attaquer ouvertement
Claudine, elle enfoncerait ses ongles dans ton visage anglique, ou
bien elle se plaindrait sa tante.
Tu es impossible! riposta Angela avec colre. Je demanderai
maman de me reprendre la mi-trimestre. D'ailleurs quand elle verra
les filles avec lesquelles je suis oblige de vivre, je suis sre qu'elle
me ramnera la maison tout de suite.
Si ta mre avait assez de bon sens pour cela! soupira Pat.
Mais bien sr que non ! Je connais les mres. Tu continueras tre le
flau du collge.
Des larmes de colre montrent aux yeux d'Angela. Dans sa vie
d'enfant gte, on ne lui avait jamais dit d'aussi cruelles vrits. Elle
tait irrite, blesse, malheureuse. Elle refoula ses larmes pour ne pas
avoir les yeux rouges et se mit la recherche d'Alice.
Alice mit aussitt du baume sur ses plaies. Trop superficielle
pour voir les dfauts d'Angela, elle se laissait blouir par sa beaut et
par le chic de ses robes. La pauvre Alice choisissait mal ses amies.
Elle n'apprendra jamais, soupira Pat. J'avais cru

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qu'elle s'amliorerait en seconde. Le professeur de diction, Miss


Quentin, lui a caus une si pnible dsillusion, vous vous souvenez?
Elle faisait semblant d'avoir beaucoup d'affection pour Alice et elle se
moquait d'elle derrire son dos.
C'est vrai, approuva Isabelle. C'est malheureux qu'Alice n'ait
pas plus de jugement. Ce n'est pas bon pour Angela d'tre sans cesse
accable de compliments.
Votre cousine ne vous ressemble pas, fit remarquer
Bobbie. Vous tes si raisonnables toutes les deux! Elle devrait bien
prendre exemple sur vous.
Le temps continuait tre chaud et ensoleill, le ciel bleu n'avait
pas un nuage. Pendant les rcrations les lves nageaient, jouaient
des jeux, profitaient de toutes les joies de l't. Claudine se lamentait
d'avoir une tache de rousseur sur le nez. Ses camarades la taquinaient
sans piti.
La tache de rousseur de Claudine grandit, dit Henriette.
Oui, elle est norme, renchrit Pat.
Bientt elle couvrira tout son nez, ajouta Isabelle.
Claudine poussa un cri d'horreur et sortit .de sa poche
le petit miroir qui ne la quittait jamais. Angela, Alice et elle
avaient toujours une raison pour se regarder dans la glace.
Ma tache de rousseur n'a pas grossi, annona-t-elle
triomphante. Vous tes des taquines! Tiens, voil la rapporteuse!
Gladys Paterson passait au fond de l'alle.
Gladys est bizarre, fit remarquer Pat d'un ton soucieux. On
dirait qu'elle a un secret et qu'elle a peur que quelqu'un le dcouvre.
Elle a l'air trs malheureuse.
Elle a sa mre qui elle peut se confier , dclara
Henriette.
Ses amies poussrent des exclamations.
Est-ce que tu te confierais Mme Paterson si elle tait

58

ta mre? demanda Bobbie. Pas moi. Elle est si dure. J'espre que
je ne serai jamais malade tant qu'elle sera l'infirmerie. Elle est
incapable de gentillesse.
Les lves se mfiaient de Gladys, elles savaient que la moindre
taquinerie serait rapporte Mme Paterson et paye par une
abondance de raccommodage. Seule Angela avait son franc parler.
Gladys, par crainte des reprsailles, ne se plaignait jamais d'elle.
J'imagine que Gladys est inquite pour son frre, suggra
Bobbie. A en croire Angela, il est venu, mais il n'a pas voulu voir sa
mre. Je suppose qu'il a des ennuis quelconques. C'est ce qui attriste sa
sur.
Pauvre Gladys ! murmura Pat. Si elle voulait se confier
nous, nous essaierions de la consoler.
Elle s'approcha de Gladys et s'effora de l'apprivoiser.
Quel ge a ton frre, Gladys? demanda-t-elle. Est-ce qu'il te
ressemble?
Gladys sortit une photographie de sa poche et la montra Pat.
Elle paraissait heureuse de parler d'Edgar.
Eddy a dix-huit ans, dit-elle. Deux ans de plus que moi. C'est
un garon formidable, mais il n'a jamais eu beaucoup de chance. Notre
pre est mort quand nous tions trs petits. Eddy devrait faire ses
tudes l'universit maintenant au lieu d'tre oblig de gagner sa vie.
Patricia regarda la photographie et vit un garon, aux traits
mous. Il avait de bons yeux, c'est tout ce qu'on pouvait dire de lui.
Quel travail fait-il? demanda-t-elle.
Il apprend la mcanique. Il russit trs bien. Un jour il
gagnera beaucoup d'argent.
Tu n'as pas d'inquitudes son sujet? demanda Pat avec
bont.
Des inquitudes son sujet? s'cria Gladys. Bien sr que
non! Pourquoi en aurais-je? Je voudrais le voir plus

59

souvent, c'est tout. Jusqu' ce que maman ait pris cette situation
au collge, nous habitions ensemble. Maintenant il a une chambre en
ville et il me manque beaucoup.
Patricia n'insista pas. Gladys cependant tait ple, renferme,
elle ne s'intressait ni aux tudes ni aux jeux. Mais il fallait
reconnatre que Mme Paterson ne l'encourageait gure.
Pendant ses moments de loisir, Gladys aidait sa mre entretenir
le linge. Chaque fois qu'on passait devant la lingerie, on entendait
Mme Paterson qui grondait sa fille. Il est vrai que Gladys rpondait
quelquefois, mais en gnral elle coutait en silence. Certaines lves
la plaignaient, d'autres se rjouissaient et dclaraient que cette
rapporteuse ne mritait pas mieux.
Les semaines s'coulaient, la mi-trimestre approchait. Trois ou
quatre lves de quatrime ftrent leur anniversaire et reurent des
cadeaux.
Angela, qui avait de l'argent volont, offrait des objets
somptueux. Pauline aurait bien voulu l'imiter, mais elle n'tait pas
aussi riche qu'Angela qui dpensait facilement dix shillings pour un
flacon de parfum ou pour un mouchoir bord de dentelle. Gladys, elle,
ne faisait aucun cadeau.
Je regrette, dit-elle Henriette dont c'tait l'anniversaire.
J'aimerais bien te donner quelque chose, mais pour le moment je n'ai
pas d'argent. Cela ne m'empche pas de te souhaiter beaucoup de
bonheur.
Merci , dit Henriette.
Elle savait gr Gladys d'tre sincre et admirait son courage et
sa franchise.
Angela offrit Henriette un magnifique buvard en cuir repouss.
Henriette la remercia avec effusion. Pauline lui donna son sac orn de
ses initiales.
Que c'est joli, Pauline! s'cria Henriette.

60

Mais je regrette que tu aies tant dpens. Je suis sre que tu as


vid ta bourse.
Vexe, Pauline rougit. Elle n'aimait pas que l'on mt en doute sa
fortune.
Mes parents, les Bingham-Jones, sont riches, dit-elle en
prenant la voix affecte qu'Henriette dtestait. J'ai autant d'argent que
j'en veux. Je ne le dpense pas tort et travers comme Angela, je
suis trop bien leve pour cela. Mais je n'ai qu' en demander,
Henriette, je t'en prie, accepte ce sac avec mes meilleurs vux. Il n'est
pas trop cher pour moi.
Avec les Bingham-Jones et les Favory de Saint-Andr, nous
sommes en plein dans l'aristocratie, fit remarquer Pat Isabelle en
riant. Je crois que des deux je prfre encore Pauline. Angela est trop
malveillante, elle dit des choses odieuses avec son sourire anglique.
Nos quatre nouvelles ne sont gure dignes d'estime,

61

murmura Isabelle en fronant le front pour mieux rflchir.


Angela est snob, Pauline envieuse. Claudine est amusante, mais sans
scrupules. Gladys est rapporteuse.
On pourrait t'accuser de manquer de charit, dclara Pat.
C'est vrai. J'essaie simplement de les juger. Je ne suis
pas comme Alice qui ne voit que les apparences. Tu sais bien
d'ailleurs que ces quatre-l, je les aiderais de tout mon
pouvoir si elles avaient des ennuis. Je ne leur souhaite que du bonheur.
C'est l'essentiel, approuva Pat. Juger les gens leur juste
valeur, ce n'est pas de la malveillance.

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CHAPITRE IX
PROJETS

POUR LE

CONG- DE MI-TRIMESTRE

de mi-trimestre approchait.
Les lves
l'attendaient avec impatience. Ce jour-l leurs parents viendraient
les voir et assisteraient aux tournois de tennis et aux
concours
de
natation.
Henriette, Bobbie et les jumelles
espraient faire partie des quipes, a Maman tait trs bonne
nageuse dans sa jeunesse, dit Henriette. J'espre bien que je serai
choisie pour les concours de natation. Cela lui ferait plaisir.
Les jumelles espraient participer aux tournois de tennis; elles
avaient fait de grands progrs et comptaient se distinguer sous les
yeux de leurs parents. Toutes les deux taient fires de Saint-Clair et
voulaient faire honneur leur collge. Henriette devait jouer avec une
lve de cinquime.
LE

CONG

63

Le professeur de culture physique les avait choisies pour leur


style gracieux et naturel.
Miranda se sentait sre de gagner de vitesse ses concurrentes
dans la piscine. Son amie, la timide Ellen, lutterait avec elle, car
malgr sa petite taille c'tait une excellente nageuse. Elle ferait tous
ses efforts pour merveiller sa mre qui n'avait plus qu'elle au monde.
Nous allons bien nous amuser, dit Henriette. Ta mre vient,
Angela?
Bien sr, rpondit Angela. Papa aussi. Je suis impatiente de
voir leur nouvelle voiture. C'est une Rolls-Bentley noire et verte,
elle...
Je suis sre que tu es plus presse de voir la voiture neuve
que tes parents, s'cria Bobbie. Tu ne parles d'eux que pour te
vanter de leur richesse, Angela.
Angela prit son air boudeur.
Tu es ridicule, rpliqua-t-elle. Tu en ferais autant si tes parents
taient aussi riches que les miens. Tu verras maman! Elle clipsera
toutes les autres personnes. Elle est si belle! Des cheveux dors
comme les miens... des yeux d'un bleu... des robes de princesse...
Ses pingles ont des ttes en diamant, acheva Pat.
Ce n'est pas drle! fit remarquer Angela tandis que les
autres se tordaient de rire. Attends de l'avoir vue. Tu seras
blouie!
Quel malheur que tu ne lui ressembles pas, Angela! soupira
Bobbie. Ta mre n'est pas dsole d'avoir une fille comme toi? Tu dois
tre pour elle une terrible dception!
Angela rougit de colre. Elle ne pouvait pas supporter la
moindre taquinerie.
Moque-toi tant que tu voudras, dit-elle d'une voix amre.
Quand tu auras vu maman, tu reconnatras qu'elle dpasse tout ce que
tu as pu imaginer. J'espre qu'elle portera son collier de perles deux
rangs. Il vaut des millions.

64

Eh bien, dit la voix douce d'Ellen qui intervenait rarement


dans une conversation de ce genre, et bien, moi, cela me sera bien gal
que maman porte sa plus vieille robe et qu'elle ait oubli de se
poudrer.
Pourvu qu'elle vienne et que nous soyons ensemble
quelques heures, cela me suffira. Je serai fire d'elle et je la prfrerai
toutes les autres.
C'tait un long discours pour la timide Ellen. Toutes les autres
gardrent le silence. Pat avait les larmes aux yeux. Tant de tendresse
vibrait dans la voix d'Ellen! C'est ainsi qu'on doit aimer sa mre, sans
se soucier de son apparence et de sa toilette, juste pour elle-mme.
Angela resta un peu dconcerte. Elle regarda Ellen avec surprise. Elle
s'apprtait lancer une remarque cinglante, mais Pat l'arrta.
Tais-toi! ordonna-t-elle. Ellen a dit ce qu'il fallait dire. Tu as
bien parl, Ellen, bravo !
Angela n'osa plus ouvrir la bouche, mais la pense de l'lgance
de sa mre, de l'admiration qu'elle ne pouvait manquer de susciter la
consolait de la rebuffade.
Et toi, tes parents viendront-ils? demanda Isabelle Pauline.
Bien sr, s'empressa de rpondre Pauline. Papa est un trs bel
homme, maman est ravissante. J'espre qu'elle portera la robe qu'elle a
fait venir de Paris. Une robe d'un chic!
Pauline continua prorer. A en juger d'aprs sa description
dithyrambique, ses parents, riches comme Crsus mais aussi gnreux
et gais, taient beaucoup plus sympathiques que ceux d'Angela.
Les parents de Pauline doivent tre des gens bien, fit
remarquer Pat. La famille d'Angela m'inspire une grande curiosit.
J'imagine que le pre a des boutons de diamant son veston et que la
mre a sur le dos cinq ou six toles de vison.
Je suis bien contente que maman soit simplement ce

65

qu'elle est, dit Isabelle en riant. Jolie, bonne, intelligente, mais


pas du tout objet de vitrine !
Les lves s'exeraient avec ardeur, elles nageaient, jouaient au
tennis aussi souvent qu'elles le pouvaient afin de faire honneur leurs
parents. Elles exposeraient aussi leurs peintures et leurs broderies.
Claudine avait confectionn un trs beau coussin sur lequel elle avait
brod un paon avec une queue multicolore. Mam'zelle ne parlait plus
d'autre chose.
C'est exquis! disait-elle. Que cette petite Claudine est adroite!
Miss Ellis, vous ne trouvez pas ces couleurs admirables? Elle a
vraiment des dons pour la broderie!
Oui, rpliqua Miss Ellis. Beaucoup plus que pour les
mathmatiques, l'histoire, la gographie ou la littrature!
Voyons! Voyons! protesta Mam'zelle vexe. On ne peut pas
tre dou pour tout. La petite Claudine...
Je ne demande pas Claudine d'tre un gnie! coupa

66

Miss Ellis. Mais j'aimerais qu'elle soit un peu plus attentive


pendant les cours et qu'elle travaille mieux pendant les tudes. Vous
gtez Claudine, mademoiselle !
Moi? Je gte Claudine? cria Mam'zelle, et ses lunettes
tombrent sur le parquet. Je la traite comme les autres. Je suis svre
mais juste avec toutes les enfants.
Je vous crois, mademoiselle, interrompit Miss Ellis,
prvoyant que Mam'zelle allait s'embarquer dans un de ses longs
discours. Il faut que je m'en aille. On m'attend.
Mam'zelle se mit la recherche de sa nice. Elle la prit dans ses
bras et la serra trs fort, la grande surprise de Claudine. Mam'zelle
venait de penser brusquement que la pauvre petite n'aurait pas la
visite de ses parents la mi-trimestre puisqu'ils taient en France. Elle
jugeait de son devoir de consoler Claudine qui n'avait pas du tout
besoin de consolation. La petite Franaise aimait son pre, sa mre,
ses frres et ses surs, mais elle se plaisait en

67

Angleterre et attendait sans impatience les grandes vacances.


Ma petite Claudine! soupira Mam'zelle en la serrant contre son
cur. Ne sois pas triste! Ne te dcourage pas! Ne pleure pas surtout!
Tu ne seras pas seule la mi-trimestre.
Claudine se demandait si sa tante ne perdait pas la raison.
Pourquoi serais-je triste? interrogea-t-elle. Tu as reu de
mauvaises nouvelles ?
Non, non, bien sr que non. Je te plains parce que tes parents
ne viendront pas te voir. Toutes les autres auront leur pre et leur
mre, tu n'auras personne, part ta tante Mathilde qui t'aime tant!
C'est dj quelque chose , rpliqua Claudine. Mam'zelle
frona le nez, au grand dam de ses lunettes
qui perdirent l'quilibre.
Ne prends pas ce ton! dit-elle. Ah! Ma petite Claudine, tes
parents ne seront pas l pour admirer ton beau coussin avec ce paon
magnifique, mais je m'efforcerai de les remplacer. Je resterai prs de
ton coussin, je ne m'en loignerai pas une minute et je dirai tout le
monde : Vous voyez? C'est l'uvre de Claudine! Elle est Franaise
et elle a des doigts de fe. Regardez ces plumes, on les croirait
vraies! Et ces belles couleurs! C'est ce qu'il y a de plus beau
Saint- Clair aujourd'hui !
Oh non! Tante Mathilde, je t'en prie! s'cria Claudine
effraye. Les lves se moqueraient de moi. Je t'en prie, je ne
me sentirai pas seule. Je ne serai pas triste.
La courageuse enfant! soupira Mam'zelle en essuyant une
larme. J'admire ton nergie. Tu ne veux pas montrer que tu souffres.
Mais je ne souffre pas! protesta Claudine exaspre. Je ne
souffre pas du out, tante Mathilde. Ne fais pas d'histoire! Ce serait
terrible si tu restais tout l'aprs-midi prs de mon coussin pour faire
des remarques de ce got-l!

68

L'ide de Mam'zelle gardant le coussin comme un bouledogue et


vantant le talent de sa pauvre petite nice remplissait Claudine
d'horreur. Elle aurait voulu que la mi-trimestre ft dj passe.
Mais elle n'avait pas encore commenc !
Dans quatre jours, dans trois jours, aprs-demain, demain. Ce
soir-l les lves se couchrent trs surexcites et chuchotrent
longtemps dans leur lit quand les lumires furent teintes. Suzanne, le
chef de classe, faisait semblant de dormir. Elle ne voulait pas jouer le
rle de rabat-joie la veille de la fte, bien que les autres soirs elle ft
respecter le rglement.
Angela pensait l'admiration que susciterait sa mre. Quel effet
elle ferait avec ses perles et sa robe de grand couturier !
C'tait aussi sa mre que pensait Gladys. Mme Paterson serait
l, mais en uniforme d'infirmire! Pour Gladys, la mi-trimestre tait
une corve. Elle ne prenait pas part aux comptitions sportives, elle
n'avait fait ni peinture ni broderie. Et le grand frre qui lui tait si cher
ne lui tiendrait pas compagnie.
Alice avait de grandes esprances. Mme Favory de Saint-Andr
sympathiserait peut-tre avec sa mre et Alice et Angela passeraient
ensemble une partie des vacances. Ce serait charmant!
Pauline avait aussi ses projets. Bobbie galement. Les vacances
de Pques appartenaient un pass dj lointain. Certes la vie tait
trs gaie au collge, mais rien ne remplace l'atmosphre familiale.
Quelle joie de revoir ses parents le lendemain!
Une une, les enfants s'endormirent. Bobbie fut la premire se
rveiller. Elle s'assit sur son lit.
Debout, paresseuse! Cria-t-elle. Le grand jour est arriv!

69

CHAPITRE X
ENFIN LA MI-TRIMESTRE!
samedi-l le temps tait magnifique. Le soleil brillait, pas un
nuage ne voguait dans le ciel. C'est merveilleux, n'est-ce pas,
Claudine? s'cria joyeusement Doris. Notre mi-trimestre sera
formidable!
Claudine poussa un soupir.
II va faire trop chaud. J'aimerais mieux qu'il pleuve!
Heureusement que tes souhaits ne seront pas raliss, fit
remarquer Bobbie. Voyons, souris! C'est une journe idale!
L'exposition de peinture tait prte. Les plus belles
uvres des lves taient installes dans une grande salle.
CE

70

Miss Walker, le professeur de dessin et de peinture, tait trs


fire des rsultats obtenus. Le plus souvent possible elle emmenait ses
lves, charges de leurs botes d'aquarelles, dans les bois ou au bord
des tangs et choisissait des sites pittoresques qu'elle leur faisait
reproduire. Les paysages exposs sduisaient par leur fracheur et leur
grce.
Ils ont vraiment de la valeur, fit remarquer Claudine. Est-ce
que nous vendons nos travaux? Combien demanderais-tu de ce joli
sous-bois, Isa?
Isabelle se mit rire.
Tu as de drles d'ides, Claudine, protesta-t-elle. Nous ne
vendons pas nos uvres. Nos parents ne nous le permettraient pas.
Non, ils emporteront nos aquarelles et les feront encadrer pour que
tous leurs amis s'arrtent devant et s'crient : Votre fille a vraiment
beaucoup de talent!
Et toi, Claudine, tu enverras ton beau coussin ta
mre pour sa fte? demanda Pat.
Claudine secoua la tte.
J'ai trois surs beaucoup plus' habiles que moi. Maman
regarderait mon coussin et dirait : Claudine fait des pro- grs. Ce
n'est pas mal pour un commencement!
En tout cas Mam'zelle l'admire, dclara Bobbie. Tu as une
grande qualit, Claudine, la modestie. Tu n'as pas pour un sou de
vanit. Aprs les cris d'admiration que ta tante a pousss devant ta
broderie, tu pourrais te rengorger, mais non, tu restes toute simple.
Je ne la trouve pas extraordinaire. J'ai vu mieux. Claudine
tait un trange mlange d'honntet, de franchise et de rouerie. Mais
elle restait nave mme dans ses stratagmes. Si Miss Ellis la prenait
en flagrant dlit de tricherie, Claudine avouait immdiatement sans
aucune honte. On et dit qu'elle jouait un jeu o elle perdait avec le
sourire. Ses camarades n'arrivaient pas la comprendre.
Isabelle et Patricia taient partenaires dans un tournoi

71

de tennis. Elles s'en rjouissaient. Le matin de bonne heure elles


prparrent les jupes blanches, les chemisiers, les socquettes rouges et
les chaussures blanches qu'elles porteraient l'aprs-midi. La veille,
sous la surveillance de Mme Paterson, tout avait t lav et repass
avec soin.
Seule Pauline ne souriait ni ne riait. Sa tristesse dtonnait au
milieu de la gaiet gnrale. Patricia l'interrogea avec sollicitude.
Qu'as-tu, Pauline? Tu n'as pas l'air contente. Tu n'es pas fche
de n'avoir pas t choisie pour faire partie de l'quipe de tennis, n'estce pas?
Non, rpondit Pauline. J'ai eu une grande dception, c'est
tout.
Laquelle? demanda Pat. Bobbie, Isabelle et Margaret se
rapprochrent pour entendre la rponse.
C'est trs ennuyeux, expliqua Pauline. Maman est malade,
papa ne veut pas la quitter. Personne ne viendra donc me voir
aujourd'hui. Moi qui les attendais avec tant d'impatience! Je me faisais
une fte de leur montrer le collge.
Quelle malchance, Pauline! s'crirent les jumelles.
C'tait en effet une pnible dception. Toutes sympathisaient avec la
pauvre Pauline.
J'espre que ta mre n'est pas gravement malade, dit Suzanne.
Non, rpondit Pauline. Mais elle est oblige de garder le lit.
C'est bien ennuyeux! Elle m'avait promis de mettre sa robe neuve
qui lui va si bien !
Ce sera pour une autre fois, fit remarquer Isabelle
remplie de compassion. Tu pourras sortir avec nous. Tu ne resteras pas
seule au collge.
Tu es bien gentille! rpliqua Pauline.
Rconforte par cette invitation, elle participa la gaiet des
autres.
Mam'zelle avait mis le coussin de Claudine la place
d'honneur.

72

Elle tait prte, semblait-il, fondre sur sa nice pour lui


prodiguer des consolations, mais la petite Franaise l'vitait de son
mieux et s'esquivait ds qu'elle la voyait approcher.
Tu joues cache-cache, Claudine? demanda Patricia. La
pauvre Mam'zelle te cherche partout sans pouvoir te trouver!
Le repas de midi fut rapidement expdi, les femmes de chambre
tant occupes prparer le goter qui serait servi aux parents l'aprsmidi. Elles avaient rempli de fraises de grandes coupes de cristal. La
cuisinire avait fait des gteaux dlicieux, des biscuits, des sandwiches
de toutes les sortes. Les lves allaient les admirer dans le grand
rfectoire o tout tait dispos pour le goter.
Elles admiraient sans rien toucher, mais Claudine ne put se
retenir de goter aux fraises.
Si on te surprend, tu seras punie, dclara Isabelle.

73

Imite-moi, conseilla Claudine en se lchant les lvres. Tu ne


le regretteras pas.
Non, rpliqua Isabelle. On nous a dfendu de prendre la
moindre chose dans le rfectoire. Je ne veux pas dsobir.
Une fraise de plus ou de moins, cela ne s'y connatra pas,
rpliqua Claudine. Ce n'est pas un crime!
Tu es terrible, Claudine ! s'cria Angela. Les rglements
n'existent pas pour toi. Je suis contente de ne pas te ressembler.
Elle parlait d'un ton trs dsagrable, mais Claudine, qui ne se
fchait jamais, se contenta de rire.
Chre Angela, dit-elle d'un ton suave, tu es indigne parce que
je mange deux ou trois fraises, mais tu ne crains pas de donner des
coups de patte tes camarades derrire leur dos. Moi, c'est une chose
que je ne ferais pas. J'aime mieux tre gourmande et dsobissante que
malveillante et mauvaise langue !
Les autres ne purent s'empcher de rire. Claudine avait dbit ce
petit discours de sa voix la plus aimable, mais elle disait la vrit et
remportait la victoire. Angela furieuse se tut. Ce n'tait pas un jour
se quereller. Il y avait tant faire et chacune avait une besogne
remplir.
Il fallait cueillir des fleurs et les disposer dans des vases. Les
jumelles, qui avaient l'art de composer des gerbes, furent trs occupes
toute la matine.
Aprs le djeuner, les lves montrent dans les dortoirs pour
revtir les costumes de tennis ou les uniformes. L'uniforme d't se
composait d'une jupe bleu marine et d'un chemisier dont on pouvait
choisir la couleur. Les brunes comme Carlotta prenaient du rouge ou
du jaune, les blondes comme Angela prfraient les teintes pastel, le
bleu ou le ros ple. Elles feraient l'effet de fleurs vivantes sur les
pelouses du collge.

74

Les parents arrivent! cria Alice qui avait entendu un bruit de


roues. Voici les premiers. Qui est-ce?
Les lves de quatrime se penchrent aux fentres, mais elles
ne reconnurent pas les occupants de la voiture.
Ce sont les parents de petites, fit remarquer Bobbie. Voici
d'autres voitures !
Papa et maman! cria Margaret. Je leur avais bien
recommand de venir de bonne heure. Que maman est jolie! Je vais
vite leur rencontre !
Elle s'envola gaiement. D'autres voitures arrivaient.
Bientt sur les pelouses se pressait une foule joyeuse compose
de pres, de mres, de tantes, de frres, de surs plus jeunes ou plus
gs. Gladys aurait bien voulu qu'Eddy ft parmi eux !
Mme Paterson tait imposante dans son uniforme amidonn de
frais. Les parents l'interrogeaient sur la sant de leurs filles. Ils la
traitaient avec gard. Gladys s'en rjouissait,
75

mais elle ne pouvait s'empcher de regretter que sa mre ne


portt pas une jolie robe et ne ft pas panouie et sduisante comme
les mamans de ses compagnes.
Elle devrait sourire davantage, pensa-t-elle. Pourquoi toujours
cet air svre? Que Mme Sullivan est gentille! Elle a pass le bras
autour de la taille de chacune de ses filles. Maman n'a jamais de tels
gestes avec Eddy ou avec moi!
Une immense voiture monta l'alle, conduite par un chauffeur en
livre. C'tait une belle Rolls-Bentley noire et verte. Elle s'arrta et le
chauffeur mit pied terre. Angela poussa un cri.
Ah! Notre voiture neuve! Regardez, n'est-ce pas qu'elle est
belle? Et la livre du chauffeur, noire avec un lisr vert, assortie la
voiture. Les coussins sont noirs aussi et les monogrammes verts.
Je croyais que tu serais si contente de revoir tes parents que tu
ne ferais pas attention la voiture , fit observer Bobbie d'une voix
froide.
Angela ne l'entendit mme pas, tant elle tait fire d'exhiber aux
yeux de ses compagnes les signes extrieurs de sa fortune. Le
chauffeur ouvrit la portire. Mme Favory de Saint-Andr descendit.
C'tait en effet une gravure de modes! Elle paraissait trs jeune,
ressemblait beaucoup Angela et sa robe tait un chef-d'uvre.
Elle promena autour d'elle le regard de ses yeux en amande. Son
mari descendit son tour. C'tait un homme de haute taille, d'allure
martiale, au visage grave. Angela courut ses parents et se jeta au cou
de sa mre comme les autres l'avaient fait, exagrant chaque geste
parce qu'elle savait qu'on la regardait.
Angela chrie, tu vas froisser ma robe! s'cria sa mre* Fais
attention de ne pas me dcoiffer !
Mais son pre la serra dans ses bras, puis la repoussa un peu
pour l'examiner.

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Elle a trs bonne mine, dclara-1-il.


- Sa jupe la grossit, gmit sa mre. Je ne peux pas supporter ces
horribles souliers talons plats !
- Les autres en portent aussi, fit remarquer M. Favory de SaintAndr. Je trouve qu'Angela est charmante.
- Si seulement elle tait mieux arrange! s'cria sa femme d'une
voix plaintive. C'est une des raisons pour lesquelles je ne voulais
pas l'envoyer ici. L'uniforme est affreux!

77

CHAPITRE XI
LA MRE D'ANGELA
souvent au cours de l'aprs-midi, on entendit les
lamentations de la mre d'Angela. Mme Favory de Saint-Andr tait
belle, bien habille, mais son expression de mcontentement et
d'ennui seyait mal son joli visage.
Elle se plaignait de tout d'une voix discordante et trop sonore. Le
banc o elle dut s'asseoir pour assister aux tournois de tennis tait dur!
Il faisait chaud! Le th qu'Angela lui apporta ne fut pas son got!
Que ce th est mauvais! On pourrait servir du th de Chine! Tu
sais que je ne peux pas supporter le th de Ceylan, Angela!
TRS

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Regardez-le de prs. C'est une uvre d'art! C'est le plus bel


ouvrage de l'exposition!

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La tranche de cake ne trouva pas grce devant ses yeux.


Ce gteau est d'un sec! gmit-elle. Je ne peux pas le manger!
Elle jeta le gteau par terre. Les yeux perants des lves ne
perdaient pas un de ses gestes. Angela se sentait gne.
N'est-ce pas que maman est jolie? chuchota-t-elle Alice.
Comment trouves-tu ses perles? Et ses cheveux? Elle est bien coiffe,
n'est-ce pas?
Alice en convint. Dans son for intrieur, elle pensait que la mre
d'Angela se conduisait en enfant gte et n'tait contente de rien. Mme
Favory de Saint-Andr n'eut pas un mot d'loge pour les aquarelles et
les dessins et ne manifesta aucun enthousiasme pour les poteries. Mais
elle fut oblige de s'arrter devant le coussin de Claudine, auprs
duquel Mam'zelle montait la garde comme un dragon.
Voil donc votre mre, Angela, dit Mam'zelle de sa voix la plus
aimable. Je suis sre qu'elle va admirer l'ouvrage de la petite Claudine.
C'est beau, n'est-ce pas? Voyez ces petits points ! Et les couleurs de la
queue du paon !
Mme Favory de Saint-Andr aurait poursuivi son chemin sans
un compliment, mais Mam'zelle lui saisit le bras et l'obligea se
pencher sur le coussin de Claudine.
Regardez-le de prs. C'est une uvre d'art! C'est le plus bel
ouvrage de l'exposition!
Ce n'est pas mal , murmura la mre d'Angela d'un ton qui
semblait dire : C'est affreux!
Elle arracha son bras Mam'zelle et passa la main sur sa manche
comme pour l'pousseter, puis elle se dtourna avec impatience.
Qui est cet pouvantail? demanda-t-elle Angela sans baisser
la voix. J'espre que ce n'est pas un de tes professeurs. Je n'ai jamais
vu une femme si mal fagote!
Les lves aimaient beaucoup Mam'zelle, et cette remarque

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excita leur indignation. Patricia tait certaine que Mam'zelle


l'avait entendue. La Franaise suivait des yeux Angela et ses parents
d'un air perplexe et malheureux.
J'ai toujours pens qu'Angela tait une chipie, chuchota
Patricia Bobbie. Maintenant je vois de qui elle tient! Comme j'aurais
honte de ma mre si elle critiquait haute voix les choses et les gens!
Pauvre Mam'zelle! Que c'est vilain de lui faire de la peine !
Claudine, qui avait aussi entendu la remarque, ne pouvait
rprimer sa colre. Elle aimait beaucoup sa tante Mathilde. Certes elle
ne l'approuvait pas d'arrter tous ceux qui passaient pour les obliger
admirer le coussin, mais la vieille demoiselle n'agissait que par
affection pour sa nice.
Claudine regarda Mme Favory de Saint-Andr. Elle remarqua
son visage mcontent, sa bouche aux coins abaisss. Elle pensa
toutes les phrases sarcastiques que ces jolies lvres avaient sans doute
prononces et elle eut envie de punir la mre d'Angela de sa remarque
cruelle. Elle n'tait pas la seule; Patricia partageait son indignation.
Elle s'approcha de la petite Franaise.
Mme Favory de Saint-Andr mrite une punition, chuchota-telle. Si tu veux bien, nous deux nous lui donnerons une bonne leon,
mais pour une fois il faudra que tu surmontes ton horreur de l'eau
froide.
- Que veux-tu dire? demanda Claudine sur le mme ton.
- Je crois que le meilleur moyen serait d'clabousser la jolie
robe dont elle est si fire. Pour cela il faudrait qu'une de nous
se jette dans la piscine comme si elle tombait par hasard. C'est toi de
le faire parce que c'est toi qui dois venger ta tante.
Je ne tiens pas salir la jolie blouse ros que marnai) a faite
elle-mme et qu'elle m'a envoye de France, protesta Claudine.

81

Mme Favory de Saint-Andr mrite une punition ,


chuchota-t-elle.
82

On ne fait pas d'omelette sans casser les ufs , affirma


Patricia.
Toutes les deux eurent une longue discussion. Patricia se montra
si persuasive qu'elle remporta la victoire.
Pour l'instant, Angela avait conduit ses parents auprs de la
piscine qui faisait l'orgueil de Saint-Clair, car aucun des pensionnats
de la rgion n'en possdait d'aussi belle. Mais la mre d'Angela ne
s'estima pas satisfaite.
J'espre qu'on change l'eau tous les jours, Angela! dit-elle.
- Non, maman, trois fois par semaine , rpondit Angela. Sa
mre poussa un cri de dgot.
Dire que l'eau n'est pas change tous les jours! Quel collge! Je
me plaindrai. Angela, je te dfends de te baigner l-dedans les jours o
l'eau n'aura pas t change. Je te le dfends catgoriquement !
- Mais maman, il faut que je fasse comme les autres, protesta
Angela gne. L'eau est trs propre, mme quand on ne l'a change
que l'avant-veille. - Je me plaindrai, rpta Mme Favory de Saint-Andr. Je ne
voulais pas que tu viennes ici, c'est un collge de second ordre. Je ne
peux pas imaginer pourquoi ton pre l'a exig. J'espre que
maintenant il s'en repent et qu'il te retirera.
Pamela, ne parle pas si fort! protesta M. Favory de
Saint-Andr. On entend tout ce que tu dis. De toute vidence les autres
parents pensent, comme moi, que Saint-Clair est un collge parfait.
- Oh! toi , dit sa femme d'un ton de mpris.
Elle ferma hermtiquement ses lvres carlates, mais prit l'air
boudeur qu'Angela arborait toujours quand on lui adressait un
reproche ou une taquinerie.
La mre d'Angela n'attirait pas la sympathie. Elle tait belle, oui,
trs lgante, mais elle n'avait pas la grce de Mme O'Sullivan, la
gaiet de la mre de Bobbie, la tendresse

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84

Une gerbe a eau rejaillit, claboussant La mre d'Angela


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de celle d'Ellen, tout simplement habille qu'elle tait.


Que je suis contente que maman ne soit pas comme cette
pimbche! chuchota Margaret Alice. Elle est odieuse!
Alice ne put s'empcher de l'approuver d'un hochement de tte.
Elle avait entendu la plupart des remarques de Mme Favory de SaintAndr et lui en avait voulu. Malgr son tourderie, Alice sentait ce que
reprsentait Saint-Clair. Elle n'tait plus du tout presse d'tre
prsente Mme Favory de Saint-Andr. Mais elle dut s'y rsigner car
Angela s'tait mise sa recherche.
Maman, voici Alice, l'amie dont je t'ai parl dans mes lettres ,
dit Angela.
Mme Favory de Saint-Andr eut un sourire approbateur pour la
jolie camarade de sa fille. Alice, comme Angela, savait porter avec
grce l'uniforme du collge.
Vous tes donc Alice? dit-elle. Je suis trs heureuse de faire
votre connaissance. Vous tes beaucoup plus agrable voir que la
plupart de vos compagnes. Il y en a qui sont de vrais laiderons !
Bobbie comptait sans doute parmi ces laiderons. Son visage,
couvert de taches de rousseur, rayonnait pourtant d'intelligence et de
gaiet.
O est ta mre? demanda Angela Alice. Il faut qu'elle fasse la
connaissance de la mienne. Maman veut lui demander si tu pourrais
passer une partie des grandes vacances avec moi.
Mais au grand soulagement d'Alice, sa mre dclina l'invitation.
Je vous remercie beaucoup, dit-elle. Mais nous avons dj des
projets pour les vacances.
Elle ne spcifia pas quels taient ces projets. Elle avait observ
Mme Favory de Saint-Andr, avait entendu ses remarques insolentes,
et pour rien au monde elle n'aurait voulu que sa fille pt subir une telle
influence. Alice devina

86

les penses de sa mre et, malgr son admiration pour Angela,


les approuva tout bas. Mme Favory de Saint-Andr fut profondment
vexe de ce refus. Elle allait insister lorsqu'une cloche carillonna.
Oh! Mon tympan! s'cria-t-elle en portant la main ses
oreilles. En voil des ides de faire tant de bruit !
C'est indispensable pour que tout le monde entende , riposta
la mre d'Alice, et elle s'loigna.
Voici l'heure du concours de natation, annona Alice. Viens,
maman, tu verras nager Bobbie. Tu sais, cette fille qui a tant de taches
de rousseur et qui est si sympathique. Et Miranda aussi. Elles
gagneront srement la comptition.
Les spectateurs se rangrent autour de la piscine, sous le soleil
flamboyant. Les parents s'assirent au bord et les lves, dont la plupart
n'taient que spectatrices, se rangrent derrire eux sur des gradins.
Quel bel aprs-midi! s'exclama Margaret. Je suis si contente
qu'il fasse beau et que Saint-Clair se montre sous son meilleur jour!
Tous les parents admirent notre collge, fit remarquer
Bobbie. A l'exception d'une seule personne!
Elle faisait allusion Mme Favory de Saint-Andr. Angela
entendit cette remarque et rougit. Elle qui s'tait promis un si grand
plaisir de cette fte! Elle regrettait amrement que sa mre ne se ft
pas mise en frais d'amabilits. Soudain Claudine et Patricia arrivrent
en se bousculant et se perchrent sur un gradin.
Attention, Pat! cria Alice. Si tu pousses Claudine si fort, elle va
tomber !
Non, elle ne tombera pas, rpliqua Pat. Je cherche voir
cette belle dame qui n'est contente de rien et qui fait des remarques si
impolies !
Tais-toi! chuchota Alice. Angela va t'entendre!
Eh bien, qu'elle entende! riposta Claudine. Elle doit

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bien penser que nous n'admirons pas sa mre. L'amabilit vaut


mieux que la beaut !
Tais-toi! rpta Alice. Mais crois-le, Claudine, moi aussi j'ai
de la peine pour la pauvre Mam'zelle!
Le concours de natation commena. Une goutte d'eau rejaillit sur
la jolie robe de Mme Favory de Saint-Andr qui se hta de l'essuyer
avec son mouchoir et voulut reculer, mais elle ne le put car d'autres
personnes taient derrire elle.
Les nageuses plongeaient avec grce et nageaient dans l'eau
comme des poissons, mais le clou de l'aprs-midi, ce ne fut pas leurs
acrobaties, pas mme celles de Bobbie ou de Miranda.
Ce fut la comdie imagine par Patricia et excute par
Claudine.
Claudine se penchait sur son gradin. Elle se querellait, semblaitil, avec Pat qui la poussa violemment. La petite Franaise laissa
chapper un cri perant qui fit sursauter ses voisines et, la grande
horreur de tous les spectateurs elle tomba dans l'eau.

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CHAPITRE XII
LA PUNITION
DE MADAME FAVORY DESAINT-ANDR
gerbe d'eau rejaillit, claboussant la mre d'Angela et la
trempant des pieds la tte. Mon Dieu! s'cria Mme Theobald, la
directrice, qui, pour une fois, perdait son calme habituel. Qui est
tombe l'eau? Vite, son secours!
Claudine, qui ne savait pas nager, coula pic et remonta la
surface. Bobbie et Miranda, qui taient dans la piscine, se htrent de
la rejoindre, la saisirent et l'aidrent monter les marches.
Claudine, comment as-tu fait? demanda Bobbie. Espce de
maladroite!
Claudine toussait et crachait. Elle jeta un regard en
UNE

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direction de Mme Favory de Saint-Andr et constata sa grande


joie que celle-ci tait trempe. Mme Theobald tait prs d'elle,
s'excusait et lui conseillait de la suivre au collge o elle lui prterait
une robe en attendant que la sienne ft sche.
La mre d'Angela s'loigna en compagnie de la directrice. Elle
offrait un spectacle lamentable avec ses draperies qui collaient son
corps et ses cheveux ruisselants. Claudine avait pris un air contrit qui
cachait sa jubilation intrieure.
Vous aussi, Claudine, retournez au pensionnat et demandez
Mme Paterson de vous donner de quoi vous changer des pieds la
tte, ordonna Miss Ellis. Dpchez-vous ou vous prendrez froid !
Du coin de l'il, Claudine aperut Mam'zelle qui, au comble de
l'inquitude, s'avanait vers elle. La petite Franaise s'enfuit en
courant pour chapper aux effusions de sa tante.
Attendez-moi, Claudine! cria Mme Paterson trs contrarie
d'tre oblige de rentrer.
Mais Claudine ne l'couta pas. Elle aimait mieux subir les
reproches de Mme Paterson que des embrassades intempestives.
Eh bien! Nous avons veng notre pauvre Mam'zelle! chuchota
Pat Isabelle.
Claudine a montr beaucoup de courage, rpondit Isabelle sur
le mme ton. Elle qui n'aime pas particulirement l'eau ! Et quel ennui
pour elle de mouiller son joli chemisier neuf!
Claudine revint bientt, vtue d'une robe sche. Elle avait son air
le plus ingnu. Quand elle le voulait, elle pouvait paratre aussi
anglique qu'Angela. Maintenant qu'on la connaissait mieux, on savait
que lorsqu'elle prenait cette expression d'innocence, elle prparait une
espiglerie.
La mre d'Angela revint aussi, vtue d'un costume de

90

Mme Theobald. La directrice tait un peu plus grande qu'elle et


portait des vtements bien coups, mais trs simples et de teinte
fonce. Le tailleur allait trs mal Mme Favory de Saint-Andr qui
s'en rendait compte et ne cachait pas son irritation. C'tait dj assez
ennuyeux d'tre trempe par une maladroite. Par-dessus le march, il
fallait qu'elle soit fagote dans un costume gris trop long et trop large
pour elle! Mais elle ne pouvait pas manifester sa colre Mme
Theobald. Celle-ci, qui avait fait tout ce qui tait en son pouvoir,
gardait sa dignit. Impressionne malgr elle, Mme Favory de SaintAndr rprima sa colre.
Aprs ces vnements sensationnels, l'aprs-midi passa
rapidement. Les matches, les tournois, les concours prirent fin. Les
parents emmenrent leurs filles dner dans les restaurants du
voisinage.
Pauline sortit avec les O'Sullivan. Les jumelles avaient fait part
leur maman de la grande dception de leur camarade et elle avait
immdiatement invit Pauline.
Aimerais-tu sortir avec une de tes compagnes? demanda la
mre d'Alice sa fille. J'espre que tu ne vas pas nous obliger passer
la soire avec des indsirables. Ton pre et moi, nous nous y
opposerions!
Alice comprit que sa mre n'avait aucune envie de se lier avec
Mme Favory de Saint-Andr. Si elle invitait une de ses compagnes, il
serait plus facile de refuser l'invitation que feraient probablement les
parents d'Angela. Alice se demanda sur qui elle fixerait son choix.
Elle jeta un regard autour d'elle. La plupart des lves taient
avec leurs parents et babillaient gaiement en attendant de monter en
voiture. Un peu l'cart, Gladys les regardait. Sa mre avait disparu,
rappele sans doute au collge par son travail. Gladys avait l'air si
malheureuse qu'Alice fut touche.
Je vais inviter Gladys, maman, dit-elle. Je ne l'aime

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pas beaucoup, pas plus que sa mre, notre infirmire. Mais elle
serait si contente! Je peux inviter une autre de mes compagnes?
Qui donc?
Claudine, la petite Franaise qui est tombe dans la
piscine, expliqua Alice. Ses parents sont en France. Elle n'a
ici que sa tante qui est notre professeur de franais. Je sais qu'elle
serait bien contente de venir.
Va les chercher toutes les deux , rpliqua sa mre. Leur
socit serait plus agrable que celle de Mme Favory
de Saint-Andr. Alice courut Gladys.
Gladys, va demander ta maman si tu peux venir dner avec
nous. Dpche-toi!
Oh! s-'cria Gladys les yeux brillants. Tu m'invites,
Alice? Que tu es gentille!
Elle se hta de se mettre la recherche de sa mre. Pendant ce
temps, Alice s'approcha de Claudine.
Claudine, veux-tu dner avec mes parents et moi? Maman m'a
permis de t'inviter. Gladys vient aussi.
Merci, dit Claudine avec sa politesse habituelle. C'est trs
gentil de ta part, Alice. Je suis trs reconnaissante ta maman. Je
vais demander la permission ma tante.
Mam'zelle fut enchante. Elle aimait beaucoup Alice, bien que
celle-ci ft peu de progrs en franais.
Bien sr, accepte, ma petite Claudine! dit-elle avec un large
sourire. Tu as besoin de te distraire aprs l'accident qui t'est arriv cet
aprs-midi. Pauvre petite! Tomber l'eau! Tu aurais pu te noyer!
Pas du tout, je ne risquais rien, riposta Claudine,
une lueur dans les yeux. Je le savais, tante Mathilde. Bobbie et
Miranda taient toutes les deux dans la piscine. Je suis si contente
d'avoir clabouss cette odieuse Mme Favory de Saint-Andr! Je
n'esprais pas la tremper ce point!
Claudine! Claudine! Que dis-tu? Ce n'est pas possible!

92

Tu n'as pas fait exprs de tomber? Tu n'es pas si mchante?


s'cria la pauvre Mam'zelle horrifie.
Faire exprs de tomber l'eau, tante Mathilde? Comment
peux-tu penser une chose pareille? Pour qui prends-tu ta nice? Mais
n'est-ce pas merveilleux que l'eau ait clabouss justement la mre
d'Angela? C'est un miracle!
Une lueur espigle dans les yeux, Claudine s'esquiva. Mam'zelle
la suivit du regard. Ah! Cette Claudine! Quelle enfant terrible !
Cependant c'tait vraiment une brave fille de se jeter l'eau pour punir
une insolente qui avait fait de la peine sa tante. Mam'zelle s'assit sur
un banc. Ses jambes ne la supportaient plus. Qu'tait donc Claudine...
une enfant terrible ou une brave fille? Mam'zelle ne put trouver
la rponse.
Pendant ce temps les lves et leurs parents s'taient disperss.
Angela avait pris place dans la magnifique voiture de ses parents, mais
une Angela muette, humilie, terriblement due dans ses espoirs. Au
lieu de faire sensation, sa mre avait excit l'indignation gnrale par
ses remarques
acerbes.
Angela regarda par la portire et aperut les visages heureux des
jumelles. Elle vit Pauline qui marchait ct de M. et Mme
O'Sullivan. Tous les cinq bavardaient gaiement.
Quelle bonne journe nous avons passe! s'exclama
Mme O'Sullivan d'une voix claire.
Puis Angela vit son amie Alice. A sa grande surprise, Claudine et
Gladys taient avec elle et montaient dans la mme voiture. Quelle
trahison! Pourquoi Alice n'avait-elle pas invit Angela? Dire qu'elle
avait prfr Gladys, cette petite rapporteuse vulgaire, et Claudine, la
nice de Mam'zelle ! Comment tait-ce possible?
Exaspre, Angela ne devina pas l'lan de bont qui avait pouss
Alice vers des camarades moins favorises.

93

Elle se promit de faire payer cher cette invitation celle qu'elle


avait jusque-l considre comme son esclave.
Il y avait deux ou trois villes assez importantes proximit de
Saint-Clair. A la grande joie de Gladys, Mme OSullivan choisit celle
o Eddy avait sa chambre.
Mon frre habite ici, dit-elle quand la voiture s'engagea dans
les faubourgs. J'aimerais bien le voir.
Qu'il vienne dner avec nous , proposa la mre d'Alice.
Gladys secoua la tte.
Oh non, merci! Ce serait vraiment abuser de votre bont. Mais
si vous le permettez, j'irai chez lui aprs le dner. Sa chambre n'est pas
trs loin du restaurant*. Il serait content de me voir.
Comme vous voudrez , rpondit la mre d'Alice. Aprs un
excellent repas, Gladys excuta son projet. Claudine avait
beaucoup de succs auprs des parents
94

d'Alice. La nice de Mam'zelle tait trs bien leve, elle tait


vive, amusante, et se rjouissait de cette escapade imprvue. Elle
inspirait la sympathie.
Alice, je voudrais que cette petite Franaise soit ton amie
au lieu d'Angela, dit sa mre. Elle est si gentille! Tu ne l'aimes pas?
Si, maman, rpondit Alice. Elle est trs diffrente de nous.
Elle n'a absolument aucun sens de la discipline, mais elle est sincre,
bonne et spirituelle.
Voici Gladys qui revient, dit la mre d'Alice. Elle aime
srement beaucoup son frre. Elle rayonne de joie.
Gladys en effet tait heureuse. Sa visite avait t pour
Eddy une bonne surprise. Elle eut pour Alice et Claudine un
amical sourire. Quel agrable souvenir elle garderait de cette
fte de mi-trimestre!

95

CHAPITRE XIII
LES BOULES PUANTES DE PATRICIA
les plaisirs de la mi-trimestre, les lves trouvrent la vie
monotone. Les cours taient ennuyeux, le temps trop chaud, les
grandes vacances encore trs lointaines.
Pat! Margaret! N'avez-vous pas une farce faire? demanda
Bobbie en billant. Je le voudrais bien. Sinon je mourrais d'ennui cette
semaine !
Mon cousin m'a donn une attrape, rpondit Pat en riant.
Mais rappelle-toi que nous sommes en quatrime.
Allons-donc! s'cria Doris. Pourquoi ne rirait-on pas un peu
en quatrime. De quoi s'agit-il?
Je vais vous montrer , dit Pat.
APRS

96

Elle monta au dortoir, fourragea dans un de ses tiroirs et


redescendit avec une bote. Les autres se rassemblrent autour d'elle.
La bote contenait des petites boules de verre pleines de liquide.
Qu'est-ce que c'est que a? demanda Margaret.
Des boules puantes, rpondit Pat. C'est le nom que leur
donne mon cousin. Quand on en casse une, le liquide coule, se
dessche aussitt, mais laisse derrire lui une odeur
pouvantable.
- Qu'est-ce que cela sent? demanda Doris vivement intresse.
L'uf pourri, expliqua Pat. Mon cousin a cass une de ces
boules chez nous dans le salon, un jour o toute la famille tait
runie. Une minute plus tard la pice tait vide! Tout le monde
s'tait enfui. Vous ne pouvez pas imaginer comme cela sent
mauvais !
Bobbie se mit rire.
Lanons-en une demain pendant le cours de franais, proposat-elle. Mam'zelle nous fera traduire des pages et des pages de cette
pice qui est si ennuyeuse. Ce serait une belle occasion! C'est toi qui
le feras, Pat, ou moi?
Prenons chacune une boule, proposa Pat. Si la mienne ne fait
pas d'effet, cela arrive parfois, parat-il, tu lanceras la tienne.
Quel plaisir en perspective! Toutes les lves taient en
effervescence, sauf Gladys. Les autres l'avaient laisse en dehors du
complot, de peur qu'elle n'avertt sa mre. Gladys s'tonnait de voir ses
compagnes se taire quand elle s'approchait, ou changer brusquement
de conversation. Sans doute disait-on du mal d'elle!
Si elles continuent, je les dnoncerai maman qui leur donnera
des tas de bas raccommoder , se promit Gladys.
Le lendemain, Pat et Bobbie arrivrent en classe avec

97

Cela va peut-tre passer, dit Mam'zelle. Ouvrez la porte, Pat,


pour faire un courant d'air.
98

les petites boules dans leur poche. Le cours de franais


prcdait la rcration.
C'est heureux, avait dit Pat. Si l'odeur s'attardait trop
longtemps, Miss Ellis pourrait la sentir et je parie qu'elle flairerait
anguille sous roche.
Elle flairerait plus que cela, rpliqua Bobbie en riant.
Nous ouvrirons toutes les fentres et toutes les portes pour
changer l'air pendant la rcration, conseilla Pat. Quand Miss
Ellis viendra faire le cours de mathmatiques, elle ne se doutera de
rien.
Mam'zelle entra. Les lves se levrent. Elle leur sourit.
Asseyez-vous. Nous allons continuer lire la pice que nous
avons commence. Je vais distribuer les rles. Vous, Margaret, vous
ferez celui de la vieille servante. Vous, Alice...
Les enfants ouvrirent leur livre en s'efforant de ne pas rire. Un
tour jou par Pat ou Bobbie tait toujours trs amusant. Elles se
rappelaient ceux des annes prcdentes. Ce serait une excellente
diversion pendant le cours de franais.
Pat, voulez-vous commencer? dit aimablement Mam'zelle.
Elle aimait beaucoup la quatrime division. Des lves si
studieuses! Et la chre petite Claudine tait l aussi, la tte penche
sur son livre, sage comme une image !
Pat se mit lire en franais. Elle glissa la main dans sa poche.
Ses amies qui taient derrire elle la virent et essayrent de rprimer
leur gaiet. C'tait l'ennui des farces... on avait toujours envie de rire
trop tt. Doris poussa une petite exclamation. Mam'zelle surprise leva
la tte. Doris eut une petite toux et ce fut Miranda qui s'esclaffa.
Mam'zelle la foudroya du regard.
C'est si drle que la pauvre Doris ait une quinte de toux?
Miranda rit de plus belle. De toutes parts on l'imita.

99

Pat se retourna, les sourcils froncs. Il ne fallait pas laisser


souponner Mam'zelle qu'on s'apprtait lui jouer un tour. Ses
camarades comprirent l'avertissement et devinrent aussi srieuses
qu'elles le purent.
Le cours continua. Pat sortit la petite boule de verre de sa poche
et la cogna contre le pied de son banc. Le verre mince se cassa
aussitt, le liquide coula en s'vaporant presque immdiatement au
contact de l'air. Les menus fragments du verre tombrent sans bruit sur
le sol.
Au bout de quelques secondes, une odeur trange se rpandit.
Boris toussa. Alice renifla et s'cria : Pouah! C'tait horrible, cela
sentait l'uf pourri, le rat mort, la viande gte... tout ce que l'on peut
imaginer de plus affreux.
Mam'zelle d'abord ne remarqua rien. tonne d'entendre tousser,
elle leva la tte et vit sur les visages une expression de dgot mle
l'envie de rire.
Qu'y a-t-il? demanda-t-elle d'un ton souponneux. Pourquoi
ces grimaces? Alice, cessez de crier : Pouah! Pat, pourquoi avezvous l'air si dgote?
Mam'zelle, vous ne sentez pas? demanda Pat.
Sentir quoi? rpliqua Mam'zelle exaspre. L'odeur n'tait
pas encore arrive jusqu' elle.
Oh! Mam'zelle... cette odeur! s'exclamrent une demidouzaine d'lves.
Mam'zelle tait perplexe et irrite. Elle renifla et Doris clata de
rire.
Je ne sens rien, dit-elle. Vous voulez simplement interrompre
le cours... Cessez de renifler, Patricia. Si vous faites pouah une fois
de plus, Alice, je vous mets la porte! Doris, ne prenez pas cet air de
canard mourant!
Tante Mathilde, c'est abominable! lana Claudine qui
semblait prte s'vanouir.
Claudine, toi aussi! cria Mam'zelle qui, en haut de

100

son estrade, n'avait encore rien senti. Mesdemoiselles, si vous


vous plaignez encore d'une mauvaise odeur, j'irai chercher Mme
Theobald qui en jugera elle-mme. C'est une comdie pour ne pas
travailler. Vous tes des paresseuses!
La menace fit son effet. Mme Theobald sentirait la mauvaise
odeur ds qu'elle serait entre dans la salle et les punitions pleuvraient.
Les lves changrent des regards consterns. Elles portrent leur
mouchoir leur nez et s'efforcrent de ne pas respirer. Mam'zelle se
mit lire tout haut. Au bout de quelques lignes, elle s'arrta. Elle aussi
sentait quelque chose. Elle renifla prudemment. Les lves avaientelles raison? Allons donc! Les mauvaises odeurs n'envahissent pas
brusquement une salle de classe. Mam'zelle continua lire.
La puanteur se rpandit autour d'elle. Mam'zelle la sentait
maintenant. Elle cessa de lire et renifla. Oui, le doute n'tait pas
permis, une horrible odeur avait envahi la salle. Les pauvres lves
l'avaient sentie les premires et elle les avait accuses de mensonge !
Mam'zelle toussa. Les levs, partages entre le dgot et le
dsir de rire, fourraient leur mouchoir dans leur bouche et poussaient
des exclamations.
Mes enfants, dit Mam'zelle d'une voix trangle, vous ne vous
trompiez pas! Il y a une odeur pouvantable. Qu'est-ce que a peut
bien tre?
Un rat mort sous les lames du parquet? suggra Doris en
cartant son mouchoir de son nez.
Mam'zelle poussa un petit cri. Les rats, morts ou vivants, lui
donnaient le frisson.
Peut-tre qu'un tuyau d'gout s'est perc devant la fentre, dit
Pat d'une voix touffe. Je vais voir.
Elle s'approcha de la fentre ouverte et se pencha pour respirer
l'air pur. Deux ou trois autres, jugeant que c'tait l une excellente
ide, la rejoignirent.

101

Cela va peut-tre passer, dit Mam'zelle. Ouvrez la porte, Pat,


pour faire un courant d'air.
Pat obit. C'tait un tour amusant, mais qui avait ses
inconvnients.
Le courant d'air fit refluer la puanteur vers la chaire de
Mam'zelle. Le professeur de franais poussa une exclamation.
Mais c'est horrible! Nous serons toutes malades! Prenez vite
vos livres, nous finirons le cours dans le jardin. Je vais avertir Mme
Theobald. Elle fera soulever les lames du parquet pour voir s'il y a un
rat mort en dessous.
Bientt les lves taient assises sous les arbres du jardin et
riaient tout bas au souvenir de ce bon tour. Le cours n'tait plus
ennuyeux, les boules puantes avaient russi au-del de toute
esprance.
Mam'zelle tint parole et alla avertir la directrice.
Madame Theobald, il y a une odeur pouvantable en
quatrime, dit-elle. Cela sent le rat mort, les ufs pourris, les gouts.
L'odeur est entre dans notre classe pendant le cours de franais. Nous
avons t obliges de sortir dans le jardin. Nous avons perdu beaucoup
de temps.
Mme Theobald fut trs surprise. C'tait la premire fois de sa vie
qu'une chose pareille arrivait.
Je vais me rendre compte, dit-elle Mam'zelle. S'il s'agit d'un
rat mort ou d'un tuyau d'gout perc, on fera le ncessaire cet aprsmidi.
Mais au grand tonnement de Mam'zelle et de Mme Theobald
aucune trace d'odeur ne restait dans la salle. Elles firent le tour de la
classe sans rsultat.
C'est extraordinaire, dit Mme Theobald. Vous tes sre,
Mam'zelle, de ne pas vous tre trompe?
Mam'zelle fut indigne. Quoi? La directrice doutait de sa parole!
Mam'zelle dcrivit de nouveau l'odeur qui devenait de plus en plus
curante. Mme Theobald dissimula un sourire.

102

Elle connaissait les exagrations du professeur de


franais.
Je ne vais rien faire aujourd'hui, dit-elle. L'odeur ne reviendra
peut-tre pas. Dans le cas contraire, Mam'zelle, veuillez avoir
l'obligeance de m'avertir pour que je sente cette odeur avant qu'elle ne
s'vapore!
Oui, madame Theobald , promit Mam'zelle.
Elle se rendit dans le salon des professeurs pour raconter son
aventure qui voulait l'entendre. Les autres professeurs l'coutrent
avec tonnement. Une seule, Miss Roberts, qui enseignait en premire
division, resta sceptique. Miss Roberts connaissait par exprience les
farces de Pat, de Margaret et de Bobbie. Un soupon traversa son
esprit.
Voyons, dit-elle pensivement. Patricia est en quatrime, n'estce pas?
Oui, rpondit Mam'zelle. Quel rapport avec cette
horrible odeur?
Aucun peut-tre, dit Miss Roberts. Mais votre place,
Mam'zelle, en cas de rcidive j'irais tout de suite chercher Mme
Theobald. Je crois qu'elle pourra trouver la cause sans faire soulever
les lames du parquet ou examiner les tuyaux d'gout.
Bien sr, j'aurais recours immdiatement la directrice
, rpliqua Mam'zelle drape dans sa dignit. C'est ce qu'elle fit au
moment voulu!

103

CHAPITRE XIV
MISS ELLIS JOUE UNTOUR DE SA FAON
lves se flicitaient du succs des boules puantes de
Pat. Chaque fois que Gladys s'absentait, elles riaient du
dgot et de l'tonnement de Mam'zelle. Tout de mme, je crois
qu'il vaut mieux s'en tenir l, dclara Pat. J'ai l'impression que la
deuxime fois serait un fiasco. Mam'zelle ne se laisserait pas tromper
de nouveau.
Si tu recommenais, je serais malade et oblige de
sortir, annona Claudine. Jamais je n'ai rien senti d'aussi rpugnant.
Nous ne recommencerons pas, promit Pat. Mais j'ai une ide:
nous ferons semblant de sentir une mauvaise odeur.
LES

104

Mam'zelle reniflera de toutes ses forces et nous mourrons de rire.


Bravo! s'cria Margaret. Doris, tu te plaindras de l'odeur
demain pendant le cours de grammaire franaise.
Doris acquiesa. Elle savait trs bien jouer la comdie.
Le lendemain, quand Mam'zelle eut pris place sur son estrade,
Doris se mit l'uvre. La salle tait embaume, car Alice, charge des
fleurs cette semaine-l, avait rempli un grand vase d'illets ross au
parfum pntrant. Doris se mit renifler. D'abord petits coups, puis
trs fort.
Doris, vous tes enrhume? demanda Mam'zelle impatiente.
Vous avez oubli votre mouchoir? Vous tes tourdie comme une
lve de premire division !
J'ai un mouchoir, Mam'zelle , rpondit humblement Doris
en le sortant de sa poche.
Puis Margaret l'imita. Elle frona le nez et regarda autour d'elle.
Bobbie toussa. Mam'zelle fit les gros yeux. Qu'avaient donc les
lves? Pat se, mit renifler et sortit aussi son mouchoir. Bientt toute
la classe, l'exception de Gladys, qui n'tait pas dans le secret,
reniflait comme s'il y avait une pidmie de coryza. Mam'zelle fut
exaspre.
Qu'est-ce que cela signifie?
Doris prit une expression de dgot. Mam'zelle s'en aperut et
une ide alarmante lui vint. Etait-ce de nouveau cette puanteur ?
Doris, qu'avez-vous? demanda-t-elle.
Je sens quelque chose, murmura Doris. Une odeur trs forte
par ici. Vous ne sentez rien, Mam'zelle?
Mam'zelle ne sentait rien et- pour cause, mais elle se rappela que
l'avant-veille, au dbut, elle avait cru un mensonge. Elle regarda
anxieusement ses lves qui toutes semblaient incommodes.
Je vais immdiatement prvenir la directrice , dit le
professeur qui se leva et sortit.

105

Flte! s'cria Bobbie. Je ne croyais pas qu'elle drangerait


Mme Theobald! Elle est partie si vite que nous n'avons pas eu le temps
de la retenir!
Malheureusement pour Mam'zelle, la directrice tait sortie.
Quelle contrarit! La mauvaise odeur revenait et Mme Theobald
n'tait pas l pour se rendre compte que Mam'zelle n'avait pas exagr.
En retournant auprs de ses lves, la vieille demoiselle ouvrit la porte
du salon des professeurs. Miss Ellis y corrigeait des cahiers.
Miss Ellis, j'ai le regret de vous dire que cette horrible odeur
est revenue, dclara Mam'zelle. C'est abominable! Je ne crois pas que
vous pourrez faire votre cours dans la classe tout l'heure!
Cela dit, elle retourna en quatrime. Elle s'attendait tre
accueillie par des effluves nausabonds, mais non. Quelle chose
trange !
Mme Theobald est sortie, annona Mam'zelle. Elle ne sentira
pas la mauvaise odeur. J'avoue que je ne la sens pas non plus.
En apprenant que la directrice tait absente, les lves poussrent
un soupir de soulagement.
Ne vous tourmentez pas, Mam'zelle, dit Doris en se levant.
Nous savons maintenant ce que c'tait que cette odeur, trs diffrente
de la dernire fois. Elle venait simplement des illets !
Doris prit le grand vase et le plaa sous le nez de Mam'zelle.
Celle-ci ne huma qu'un parfum dlicieux.
C'est donc a! s'cria-t-elle. Les illets! Heureusement Mme
Theobald n'tait pas chez elle. Elle se serait drange pour rien !
II y eut quelques rires touffs. Soudain la porte s'ouvrit et le
silence rgna aussitt dans la classe. Les lves levrent la tte,
craignant de voir entrer Mme Theobald. Mais ce n'tait pas la
directrice; c'tait Miss Ellis, curieuse

106

de cette odeur qui bouleversait tant Mam'zelle. Elle resta sur le


seuil de la porte et renifla.
Je ne sens rien, Mam'zelle , dit-elle avec surprise.
Mam'zelle se hta d'expliquer.
Je n'ai rien senti non plus, Miss Ellis. C'tait le parfum des
illets qui incommodait les lves. Doris vient de me l'apprendre.
Mill Ellis fut surprise et incrdule.
Je ne comprends pas qu'on puisse prendre le parfum dillets
pour la puanteur que vous m'avez dcrite, dit-elle. Cette mauvaise
odeur m'inspire des doutes!
Elle promena un regard svre autour d'elle et sortit.
Mam'zelle fut profondment offusque par cette attitude. N'taitelle pas un tmoin digne de foi? Le reste du cours fut consacr

107

discuter les odeurs passes, prsentes et futures, la grande joie des


lves.

Aprs la rcration venait le cours de gographie. Miss Ellis


entra dans la salle, l'air svre.
Je tiens vous avertir, dclara-t-elle. Toute allusion des
odeurs bonnes ou mauvaises me prouvera que vous dsirez un peu de
travail supplmentaire.
On savait ce que cela signifiait. Un peu de travail
supplmentaire c'tait, dans le langage de Miss Ellis, deux bonnes
heures d'tude en plus des devoirs et des leons habituels. Les lves
prirent immdiatement la rsolution de se tenir coites.
Mais dix minutes plus tard, ce fut le dsastre. Bobbie avait
oubli dans sa poche sa boule puante inutilise. Elle s'assit dessus
aprs avoir rcit sa leon; le verre mince se brisa. En quelques
secondes, l'odeur nausabonde se rpandit dans la classe.
Doris la sentit. Margaret aussi. Bobbie plongea immdiatement
la main dans sa poche, constata l'accident et cligna de l'il pour
avertir ses compagnes. Miss Ellis, qui surprit ce signal, ne fut pas
tonne quand la puanteur atteignit ses narines.
Elle prit aussitt une dcision. videmment l'incident de l'avantveille se renouvelait. C'tait tout fait diffrent de l'histoire stupide du
parfum des illets ross qui, en croire Doris, avait incommod les
lves.
Cette odeur affreuse est bien relle, pensa Miss Ellis. A en
juger d'aprs l'agitation de Bobbie, elle n'a pas t provoque de bon
gr. Ces petites farces ne se font pas pendant mon cours. Eh bien, moi
je vais jouer un tour de ma faon.
Avec calme, Miss Ellis crivit quelques phrases sur le tableau
noir. Puis elle sortit en fermant la porte derrire elle. Les lves
regardrent le tableau.
Page 72. Rpondez aux questions poses.
Page 73. Lisez les deux premiers paragraphes et rsumez-les.
Page 74. Reproduisez la carte de gographie.
108

a alors! s'cria Doris. Miss Ellis est partie et nous


nous sommes obliges de rester. Bobbie, maladroite, pour-;
quoi
as-tu cass cette boule puante?
Je ne l'ai pas fait exprs, rpondit Bobbie d'un ton contrit.
Je me suis assise dessus. J'avais oubli qu'elle tait dans ma
poche. C'est horrible. Miss Ellis a trouv un bon moyen pour nous
punir. Nous n'avons plus qu' travailler.
Je ne peux pas rester, annona Claudine. J'ai trop mal
au cur. Je m'en vais.
Elle sortit et passa devant Miss Ellis dans le corridor. Elle tait si
ple que le professeur ne la retint pas. Claudine faisait toujours ce
qu'elle voulait. Les autres n'osrent pas l'imiter. Elles ne bougrent pas
de leur place, le mouchoir sur le nez, gmissant, mais travaillant de
leur mieux. A la fin de l'heure, alors que l'odeur s'tait un peu dissipe,
Miss Ellis ouvrit la porte.
Vous pouvez faire un tour de jardin, dit-elle. Bobbie j'ai
vous parler!
Bobbie resta, tandis que les autres allaient respirer avec
joie l'air pur.
C'est cause de moi que cette horrible odeur s'est
rpandue dans la classe , dclara aussitt Bobbie.
Avec Miss Ellis mieux valait aller droit au but. D'ailleurs Bobbie
rie mentait jamais!
Mais c'tait un accident, Miss Ellis. Je vous en prie,
croyez-le!
Je le crois, rpliqua Miss Ellis. Mais c'est un accident qui ne
se reproduira pas. Vous avez toutes t punies. Dites vos compagnes
que la prochaine fois vous ne vous en tirerez pas si facilement!

109

CHAPITRE XV UN
ANNIVERSAIRE ET UNE EXCELLENTE IDE
bel t! dit Isabelle Pat. Pas un seul jour de pluie. Mais
qu'il fait chaud! Dommage que nous ne puissions pas avoir nos cours
dans la piscine!
Les nuits sont fraches, fit remarquer Boris. J'aimerais
dormir toute la journe et travailler la nuit.
- A une heure du matin, je me suis rveille et je me suis
approche de la fentre, ajouta Henriette. Il faisait un clair de lune
QUEL

110

magnifique! Vous ne pouvez pas vous imaginer comme la campagne


tait belle! J'ai pens que ce serait bien agrable de faire un piquenique dans le jardin!
- Un pique-nique dans le jardin au clair de lune! rpta Pat.
Quelle ide gniale! Il faut organiser cela!
Ce serait formidable! approuvrent les autres.
Oh oui! s'cria Henriette. Mais maintenant que nous
sommes en quatrime, est-ce possible?
Henriette, ne prends pas tes grands airs vertueux!
protesta Margaret.
Je ne prends pas d'airs vertueux! affirma Henriette
indigne. Oublions que nous sommes en quatrime. Faisons un
rveillon dans le jardin, prs de la piscine. Prenons un bain au clair de
lune!
De mieux en mieux! dit Pat. C'est entendu! Attendons la
pleine lune. C'est aprs-demain. La piscine sera brillamment claire.
Nous nous amuserons bien.
Aprs-demain c'est mon anniversaire, intervint Miranda.
Nous le clbrerons en mme temps !
Bien, reprit Pat. Faisons vite nos plans parce que nous
n'avons pas beaucoup de temps. Suzanne, ajouta-t-elle en se tournant
vers le chef de classe, tu viendras, n'est-ce pas?
Suzanne acquiesa, d'un signe de tte. Elle tait srieuse et
travailleuse, mais elle aimait bien s'amuser et ne voyait aucun
empchement clbrer un anniversaire au clair de lune.
J'irai en ville aujourd'hui avec Pat, nous achterons ce qu'il
faudra, dclara-t-elle. Nous laisserons nos emplettes chez le ptissier
et l'picier et nous les prendrons peu peu. Personne ne souponnera
rien. Nous rentrerons tranquillement au collge avec des petits
paquets.
Faut-il avertir Gladys? demanda Pat.
Bien sr que non! rpliqua Bobbie. Elle irait tout de suite le
dire sa mre ! Nous serions punies.
C'est dommage de laisser Gladys l'cart, fit remarquer Pat.
Mais nous ne pouvons pas risquer une dnonciation. Ces rveillons
sont si amusants !
111

Miranda se rjouissait que son anniversaire tombt ce jour-l!


Elle fit maints projets avec son amie Ellen.

J'apporterai mon gteau d'anniversaire, dit-elle. Je le garderai


jusqu' cette nuit-l. Maman a promis de m'envoyer seize bougies.
Nous les allumerons au clair de lune !
Gladys tait habitue ne pas participer aux discussions. Quand
les autres chuchotaient entre elles et s'interrompaient son arrive,
elle savait qu'elles prparaient quelque farce. Elle n'essayait plus de
deviner ce que c'tait.
Peu m'importe leurs tours stupides! pensait-elle. Qu'elles
fassent ce qu'elles veulent!
Le nouveau secret la laissa donc indiffrente. Elle vaquait ses
occupations, ple et malheureuse; elle souriait rarement, se tenait
l'cart et n'essayait pas de se lier avec ses compagnes. Depuis le dner
de la mi-trimestre, elle pargnait Alice les corves de
raccommodage, mais celle-ci faisait les reprises d'Angela qui,
d'ailleurs, ne prenait mme pas la peine de la remercier.
L'anniversaire de Miranda arriva. Comme d'habitude, ses
camarades lui firent des cadeaux. Certaines, qui n'taient pas trs
riches, lui donnrent des petits objets sans valeur, d'autres, au
contraire, achetrent des prsents somptueux.
Angela lui offrit un album de musique reli qui avait cot une
somme folle. Miranda en fut confuse.
Tu n'aurais pas d tant dpenser!
Pourquoi pas? demanda Angela. Mon grand-pre m'a envoy
un gros mandat la semaine dernire. A quoi bon avoir de l'argent si on
n'en profite pas?
Pour ne pas tre en reste, Pauline donna Miranda un portemusique en cuir. Miranda fut tonne. Ce n'tait pas l'habitude de faire
de si beaux cadeaux! Elle ne savait mme pas que Pauline avait
remarqu que son porte-musique tait en piteux tat.
Pauline, que c'est beau! s'cria Miranda rouge de surprise et de
joie. Mais tu n'aurais pas d! J'ai dj grond
112

Angela et voil que tu m'offres un objet encore plus cher! Je ne


sais comment te remercier.
- Si Angela peut le faire, pourquoi pas moi? riposta Pauline
d'un ton sec.
Tout le plaisir de Miranda en fut gch. Pauline cherchait
seulement clipser Angela; l'affection n'tait pour rien dans son
cadeau.
Claudine donna Miranda un trs joli sac. Elle avait pourtant
trs peu d'argent et ne s'en cachait pas. Miranda en fut donc trs
touche.
Merci, Claudine, dit-elle. Ce sac est ravissant. Mais il n'est pas
en rapport avec ta bourse. Je sais que tes parents ne t'envoient pas
beaucoup de mandats.
Mais Claudine tait trs riche cette semaine-l. Elle acheta
quatre kilos de cerises pour le rveillon et les cerises cotaient cher.
Quand j'ai un peu d'argent, j'aime le dpenser, dclara-t-elle.
C'est trs amusant. Je voudrais en avoir toujours. a doit tre agrable
d'tre comme Angela et de pouvoir s'offrir toutes ses fantaisies.
- Oui, mais mme sans argent, on peut avoir beaucoup de joies,
fit remarquer Ellen. Maman et moi, nous conomisons depuis le dbut
de l'anne pour nos vacances et nous serons beaucoup plus heureuses
qu'Angela qui fera des voyages plus coteux. Je ne crois pas que
l'argent fasse le bonheur.
Tu as raison, approuva Isabelle. Mais j'aurais bien
voulu que nous puissions acheter davantage pour notre rveillon, Pat
et moi. La semaine dernire, c'tait la fte de notre grand-mre. Nous
lui avons donn une jolie charpe mauve qui nous a cot trs cher.
Nous ne pouvons donc pas t'offrir grand-chose, Miranda, seulement
deux dessins au fusain.

113

C'est trs gentil de votre part, dit Miranda qui n'estimait pas
un cadeau sa valeur marchande. Toutes vous m'avez comble.
Chacune de vous m'a fait un cadeau.

Mme Gladys qui s'tait excuse de ne pas donner davantage.


Ce n'est qu'un petit mouchoir, dit-elle Miranda. Il n'est mme
pas trs beau, mais je te demande de l'accepter, Miranda, avec mes
meilleurs souhaits. Je ne voulais pas tre la seule ne rien te donner.
Tu sais que je n'ai pas beaucoup d'argent de poche. C'est bientt la fte
d'Eddy et je veux lui faire un petit cadeau.
Toutes savaient que Gladys tait l'lve la plus pauvre du
collge. Sa mre ne lui donnait presque rien. Certainement Mme
114

Paterson travaillait pour gagner sa vie, mais elle ne se rendait pas


compte que Gladys, qui avait maintenant seize ans, souffrait de ne pas
tre comme les autres.
Je regrette que nous ne puissions pas inviter Gladys notre
rveillon , dit Miranda.
Elle n'tait pas trs sentimentale et n'avait d'affection relle que
pour son amie Ellen, mais elle avait t touche par le petit cadeau de
Gladys et son aveu sincre.
C'est impossible, dclara Pat. Elle nous dnoncerait. C'est une
rapporteuse.
Tout tait prt pour le rveillon au clair de lune. Le ciel tait trs
bleu ce soir-l quand la cloche du coucher sonna. En cette saison, la
nuit tombait trs tard.
Nous y verrons comme en plein jour, je crois, dit Bobbie en
regardant par la fentre. Le clair de lune sera merveilleux. Qu'il fait
chaud! Ce sera agrable de se baigner minuit!
Par bonheur, Gladys n'avait pas le sommeil lger. Une fois
qu'elle tait endormie, rien ne pouvait la rveiller. Le matin elle
n'entendait mme pas la cloche et n'ouvrait les yeux que lorsque ses
camarades l'avaient secoue. On n'avait donc pas craindre de
surprise.
Certaines lves s'assoupirent, mais seules Gladys et Miranda
dormaient poings ferms. Les autres s'agitaient dans leur lit. Quand
l'horloge sonna la demie de onze heures, il n'y eut que Miranda
rveiller.
Gladys couchait prs de la porte d'un des dortoirs. Les lves
passrent devant elle sur la pointe des pieds. Depuis quelques jours
elle tait ple et fatigue et maintenant elle dormait profondment. Les
lves avaient mis leur costume de bain sous leur robe de chambre et
s'taient chausses de pantoufles. Sans faire aucun bruit, elles
parcoururent le corridor, descendirent l'escalier et arrivrent au grand
placard o elles avaient cach leurs provisions.
Avec des chuchotements et des rires touffs, elles prirent les
paquets et ouvrirent la porte sans faire grincer la serrure. Elles la
laissrent entrebille pour pouvoir rentrer facilement. Comme il n'y
avait pas de vent, elle ne se fermerait pas toute seule.

115

Marchant l'ombre des arbres, le petit cortge se dirigea vers la


piscine. L'eau brillait au clair de lune. Une lumire argente se
rpandait sur le parc. On y voyait presque autant qu'en plein jour,
seules les couleurs taient attnues.

II ne faudra pas parler trop fort, recommanda Pat. Par une nuit
si calme, on entendrait de loin nos voix. J'espre que personne ne nous
entendra quand nous plongerons. Baignons-nous avant de manger. Il
fait si chaud!
Une une, les robes de chambre tombrent sur le sol et une
une les lves plongrent. Toutes, sauf Claudine qui avait gard sa
chemise de nuit sous sa robe de chambre. Le rveillon en plein air
plaisait la petite Franaise, mais elle pensait que l'eau ne devait pas
tre chaude cette heure-l. S'y jeter pour punir une femme
malveillante, oui, mais par plaisir, non!
Debout au bord de la piscine, elle regardait s'battre ses amies.
Soudain elle tourna la tte et aperut une silhouette qui se glissait en
silence entre les arbres. Qui tait-ce?

116

CHAPITRE XVI
CLAUDINE JOUE UN BON TOUR
A MADAME PATERSON
de pantoufles, Claudine se mit courir pour vrifier
qui tait dans le parc, en plus des lves de quatrime division. C'tait
Gladys! Gladys que l'on croyait endormie dans son lit!
CHAUSSE

117

a La petite espionne! pensa Claudine. Elle vient nous pier, puis


elle ira raconter ce que nous faisons sa mre! Je vais la suivre !
Mais Gladys disparut mystrieusement. Ne sachant o elle tait
passe, Claudine retourna la piscine et faillit tomber dedans tant elle
tait presse de raconter aux autres ce qu'elle avait vu.
Quel ennui! s'cria Bobbie en sortant de l'eau. Cette

rapporteuse ira tout droit Mme Paterson et, avant que nous
ayons eu le temps de manger une bouche, nous serons accables de
punitions et renvoyes au lit.
Nous allons retourner au collge, Claudine et moi,
dcida Pat. Nous verrons ce qui s'y passe. Je sais o couche Mme
Paterson. Je me posterai devant sa porte et j'attendrai jusqu' ce que je
sache si Gladys a parl ou non.
C'est bien, approuva Bobbie. Dpchez-vous toutes les deux.
Et revenez vite nous avertir si vous entendez Mme Paterson se lever et
s'habiller. Il ne faut pas qu'on nous surprenne. Quel dommage si nous
ne pouvions pas faire notre rveillon au clair de lune! Je parie que
Mme Paterson confisquerait le beau gteau de Miranda!
Pat et Claudine retournrent donc au collge. Elles ne virent pas
Gladys. Elles entrrent par la porte qu'elles avaient laisse entrouverte
et montrent l'escalier pour gagner le corridor sur lequel donnait la
chambre de l'infirmire.
Elles s'arrtrent devant la porte et tendirent l'oreille. Rien ne
bougeait l'intrieur. Ni la voix de Gladys ni celle de sa mre ne
rsonnaient. Mais elles n'entendirent pas la respiration rgulire qui
accompagne un profond sommeil. Les deux filles ne savaient que
faire. Gladys avait-elle vu ses compagnes? Avait-elle l'intention de les
dnoncer? O tait-elle?
Soudain, Claudine, qui avait l'oreille fine, perut un lger bruit.
Le lit craquait. Mme Paterson tait rveille. Le lit craqua un peu plus
fort, puis un pas tranant se fit entendre.
Elle enfile sa robe de chambre, chuchota Claudine Pat. Elle
noue sa cordelire. Pourquoi se lve-t-elle maintenant si Gladys ne lui
a encore rien dit?
118

Pat et Claudine se firent toutes petites dans un coin sombre. La


porte s'ouvrait. La mince silhouette aux paules troites

fit son apparition. Mme Paterson avait son air le plus rbarbatif.
Elle parcourut le corridor et se dirigea vers les dortoirs de
quatrime. Claudine et Pat la suivirent de loin. Mme Paterson entra
dans le dortoir o couchait sa fille.
Gladys! chuchota-t-elle.
Elle ne reut pas de rponse. Alors elle tapota le lit et constata
qu'il tait vide. Une exclamation retentit. Mme Paterson appuya sur un
commutateur. La lumire jaillit et lui montra qu'aucun lit n'tait
occup.
Elle entra dans le dortoir voisin et l aussi donna la lumire.
Personne!
O sont-elles? grommela l'infirmire irrite. Je ne tolrerai pas
de pareilles escapades. Pourquoi Gladys ne m'a-t-elle pas avertie? Elle
sait bien que c'est son devoir!
Pat et Claudine entendirent ces mots. Grande tait leur
stupfaction. Gladys n'avait donc pas averti sa mre! Que faisait-elle?
O tait-elle? En train de guetter les lves de quatrime cache
derrire un arbre?
En tout cas, Mme Paterson allait jouer le rle de trouble-fte. Pat
et Claudine eurent un lan de rancune contre cette femme acaritre.
Quel mal y avait-il manger quelques gteaux au clair de lune? Mme
Theobald aurait probablement accord la permission si on la lui avait
demande. Mais maintenant Mme Paterson se disposait intervenir.
Elle descendit l'escalier et arriva au placard o les lves avaient
enferm leurs provisions. Elles avaient laiss la porte ouverte. Mme
Paterson poussa une exclamation de colre et s'approcha pour la
fermer. Ce fut alors que Claudine eut une ide gniale; mais oserait119

elle l'excuter? Qu'en penserait Pat? Elle chuchota quelques mots


l'oreille de sa compagne; celle-ci se hta de l'interrompre.
Je ne veux rien savoir, dit-elle. Fais ce que tu voudras, moi je
ferme les yeux !

La mme ide lui tait venue, mais il fallait tre Claudine pour la
mettre excution.
Mme Paterson eut la plus grande surprise de sa vie. Une main la
poussa si violemment qu'elle pntra malgr elle dans le placard au
milieu des raquettes de tennis et des crosses de hockey. Puis la porte
se referma, et la clef tourna dans la serrure.
Mme Paterson tait prisonnire! Claudine mit la clef dans la
poche de sa robe de chambre. Riant perdre haleine, les deux filles
coururent la piscine. Elles entendaient Mme Paterson qui frappait
coups redoubls le battant de la porte. Personne ne pouvait l'entendre,
personne ne couchait de
ce ct-l.
Nous voil tranquilles! dit Claudine haletante. Quel bon tour
nous avons jou la mre de Gladys!
Tout de mme Pat et elle n'avaient pas la conscience tranquille.
Et qu'allaient penser Suzanne, le chef de classe, Henriette et les plus
srieuses des lves de quatrime division? Elles jugeraient peut-tre
de leur devoir de dlivrer
la prisonnire!
Ne disons rien, chuchota Claudine. Nous annoncerons
simplement que tout va bien, que Gladys n'a rien rapport et que Mme
Paterson ne nous drangera pas.
Malgr ses scrupules, Pat acquiesa. Elles arrivrent la piscine
et toutes les autres se rassemblrent autour d'elles.

120

Tout va bien, dclara Claudine. Gladys n'a rien dit. Elle n'est
pas de retour au collge. Quant Mme Paterson, elle ne viendra pas
faire le rabat-joie.
Quel bonheur! s'crirent les camarades. Si nous faisions
notre rveillon?
O est donc Gladys si elle n'est ni dans son lit ni avec
sa mre? demanda Bobbie tonne.
Personne ne le savait et personne ne s'en souciait. Gladys

pouvait bien faire tout ce qu'elle voulait condition de


les laisser tranquilles.
Aprs leur bain, les lves mouraient de faim. Elles s'assirent
pour dguster les bonnes choses qu'elles avaient apportes. Il y avait
des petits pains, du beurre, du pt de foie, des botes de sardines, de
la confiture d'orange, du chocolat, des cerises, des biscuits, le gros
gteau de Miranda, des bouteilles de limonade. Les bougies ne
brillaient pas beaucoup au clair de lune, mais elles furent tout de
mme allumes.
Assises au bord de la piscine, les lves trempaient les pieds
dans l'eau. Jamais elles ne s'taient autant amuses!
Ce gteau est formidable! dit Bobbie en mordant dans un
morceau norme. J'avais une faim de loup. S'il y a encore des sardines,
j'en mangerai volontiers. Fais-m'en passer, Suzanne.
Claudine se rgalait comme les autres. Tout en mangeant, elle
pensait Mme Paterson enferme dans le placard et incapable de les
punir. Elle savourait cette ide en mme temps que le pt de foie et
les gteaux. Un peu inquite, Pat se demandait ce qui se passerait
quand Mme Paterson serait remise en libert.
Le repas fut enfin termin. Il ne restait plus une miette. Angela
elle-mme exprima sa satisfaction. Alice, qui avait laiss tomber sa
robe de chambre dans l'eau se demandait comment elle pourrait la
faire scher sans la montrer Mme Paterson. Miranda dclara que
c'tait le plus joyeux de ses seize anniversaires.
121

Un vrai festin! s'cria Pat. Je crois qu'il faut rentrer. Ecoutez.


L'horloge sonne une heure. Je commence avoir sommeil.
Les autres l'approuvrent. Elles rassemblrent les botes, les sacs
en papier, les bouteilles vides et les mirent dans

le coffre d'une cabine de bains. Elles les reprendraient au


moment propice.
C'est tout, je crois, dit Suzanne en jetant un coup d'il autour
d'elle. Que l'eau est belle au clair de lune! Quel dommage de rentrer !
Mais il le fallait. Elles revinrent en chuchotant entre elles. La
porte tait toujours ouverte. Mais elles entendirent un bruit trange.
Pan pan pan pan !
Qu'est-ce que c'est? demanda Suzanne.
Ouvrez-moi! criait une voix assourdie, et quelqu'un
frappait coups redoubls contre le battant d'une porte.
Alice et Angela furent terrifies.
C'est un cambrioleur , fit Alice en gravissant quatre quatre
les marches qui menaient vers le dortoir.
Angela la suivit, tremblant de tous ses membres. Claudine
poussa ses compagnes vers l'escalier.
Ne vous arrtez pas, chuchota-t-elle. Couchez-vous vite. Je
vous expliquerai plus tard.
Quand elles furent en haut, les autres lui demandrent ce que
signifiaient ces bruits tranges.
C'est Mme Paterson, avoua Claudine. Elle est enferme dans le
placard !
Qui l'a enferme? demanda enfin Suzanne.

122

Moi, rpliqua Claudine. Elle est entre dans notre dortoir et a


vu que nous n'tions pas l. Je ne voulais pas qu'elle gche notre fte.
Je l'ai pousse dans le placard et j'ai tourn la clef dans la serrure.
Vous ne trouvez pas que j'ai bien fait? Pat n'est pour rien dans cette
affaire, elle m'a simplement permis d'agir mon gr.

123

Elles s'assirent pour dguster les bonnes choses qu'elles


avaient apportes.
124

CHAPITRE XVII
LA COLRE DE MADAME PATERSON
une minute ou deux, personne ne dit mot. Les lves
n'en croyaient pas leurs oreilles. Enfermer l'infirmire dans un
placard! La laisser l si longtemps! Et Pat qui avait ferm les
yeux! Cette petite Franaise tait capable de tout! Elle tait folle.
Non, je ne suis pas folle, protesta Claudine qui devinait leurs
penses. C'tait la seule solution. Elle aurait interrompu notre
rveillon. Je pouvais l'en empcher et je l'ai fait.
Mais Claudine, tu seras punie, dit enfin Margaret.
Tant pis! rpondit Claudine.
Elle ne semblait pas avoir peur de la punition. Elle
PENDANT

125

n'prouvait aucun regret. Ses camarades la regardaient avec


bahissement. Elles avaient peine croire que Mme Paterson tait
prisonnire dans un placard. Puis une ide consternante vint Bobbie.
Qui lui ouvrira?
Personne ne dit mot. Claudine elle-mme envisageait sans plaisir
l'ide de dlivrer une femme en proie une colre noire. Mais on ne
pouvait pas la laisser dans le placard jusqu'au matin.
O est la clef? demanda Suzanne.
Claudine la sortit de la poche de sa robe de chambre et la
brandit.
C'est moi qui l'ai enferme, c'est moi qui la librerai, dit-elle
enfin. Je tournerai la clef dans la serrure sans bruit, j'ouvrirai un peu'
la porte, puis je me sauverai de toute la vitesse de mes jambes.
Les lves ne purent s'empcher de sourire en se reprsentant la
scne.
Tu es vraiment impossible, Claudine, dclara Bobbie. Je me
demande comment tu as os enfermer Mme Paterson dans un placard?
Et Pat qui t'a laiss faire! Pourquoi ne nous as-tu pas averties quand tu
es revenue la piscine?
Suzanne aurait senti de son devoir d'aller librer
Mme Paterson. Je n'ai donc rien dit.
Je n'ai jamais vu une fille comme toi, soupira Suzanne. Tu
fais des choses affreuses avec les meilleures intentions du monde.
Tu es capable de tout.
Et Mme Paterson? demanda Bobbie inquite. Faut-il que ce
soit Claudine qui lui ouvre ?
J'y vais , dclara Claudine.
Elle se dirigea vers la porte avec beaucoup de dignit. Elle
aimait ces moments dramatiques o elle jouait le premier rle. Sans
tre vaniteuse, elle aimait se distinguer du commun des mortels.

126

Elle sortit. Ses compagnes se couchrent. Dans quelques


minutes, Mme Paterson se prcipiterait dans les dortoirs comme un
taureau furieux.
Mme Paterson appelait encore l'aide. Claudine s'approcha de la
porte, mit la clef dans le serrure, mais au moment de la tourner, elle
entendit des pas dehors dans l'alle.
Elle s lana dans l'escalier sans achever son geste. La personne
qui entrait entendrait srement les cris de l'infirmire, la remettrait en
libert, et Claudine ne serait pas punie.
Les pas s'approchrent. Quelqu'un se glissa l'intrieur. C'tait
Gladys. Elle s'immobilisa en entendant le vacarme.
C'est la voix de maman! pensa-t-elle stupfaite. Que se passe-til? C'est impossible qu'elle soit dans ce placard!
Mais elle y tait. Gladys s'en rendit bientt compte. Elle tourna/
immdiatement la clef et ouvrit la porte. Mme Paterson sortit, folle de
rage. Elle saisit Gladys par les paules avant de l'avoir reconnue.
Gladys poussa un cri de douleur.
Maman! C'est moi, Gladys! Comment tais-tu dans ce placard?
Toi! cria Mme Paterson en lchant sa fille. Que fais-tu ici?
D'o viens-tu? Comment oses-tu sortir la nuit? Dis-moi
immdiatement ce que tu as fait?
Gladys ne rpondit pas. Sa mre la secoua.
Tu es sortie avec les lves de quatrime. Elles ne sont pas
dans leur lit. Qu'as-tu fait? J'avertirai Mme Theobald. Pourquoi ne me
dis-tu pas ce qui s'est pass?
Je ne peux rien dire, maman , rpliqua Gladys d'une voix
effraye.
Elle apprenait avec tonnement que ses camarades taient sorties
cette nuit-l. Elle n'avait pas remarqu que les lits taient vides quand
elle s'tait esquive elle-mme. Les lves prs de la piscine parlaient
tout bas et le bruit

127

de leurs voix n'tait pas arriv ses oreilles. Elle tait sortie pour
retrouver son frre Eddy dans le chemin et ne voulait pas l'avouer sa
mre. Elle n'osait plus le rencontrer en plein jour, de peur d'tre vue
par quelqu'un. Elle le voyait ainsi une fois par semaine au milieu de la
nuit, alors que tout le monde dormait dans son dortoir.
Personne ne le savait; pour rien au monde elle ne l'avouerait sa
mre sinon Eddy, lui aussi, aurait des ennuis. Qu'avaient fait les lves
de quatrime? C'tait mesquin de leur part de sortir sans la prvenir!
Elle devait laisser croire sa mre qu'elle tait avec ses compagnes.
Tu ne veux rien dire? reprit Mme Paterson d'une voix
menaante. Qui m'a enferme ici? Tu n'aurais pas os faire une chose
pareille ?
Bien sr que non, rpliqua Gladys. J'ignore qui est la
coupable. Peut-tre Carlotta. Elle en serait bien capable. Je ne sais
pas, je t'assure, maman. Je t'en prie, permets-moi d'aller nie coucher.

Mme Paterson tait trop furieuse et trop humilie pour s'en tenir
l. Elle monta au dortoir de quatrime division et donna la lumire.
Les lves se blottirent sous leur drap. Mme Paterson parla d'une voix
forte et irrite.
Inutile de faire semblant de dormir. Je sais que vous jouez la
comdie. Je veux savoir qui m'a enferme dans ce placard. J'exige de
le savoir. L'lve sera renvoye de Saint-Clair.
Suzanne s'assit sur son lit.
Nous sommes toutes blmer, 'dit-elle avec calme. Nous
regrettons beaucoup, madame Paterson, et nous esprons que vous
accepterez nos excuses.
Accepter vos excuses! Bien sr que non! Ce serait trop
facile! J'exige de savoir qui m'a enferme! Sinon je me rends de ce pas
chez Mme Theobald.
Claudine se redressa sur son lit, prte parler. Elle

128

n'avait pas peur. Mais Bobbie posa la main sur son bras et
chuchota son oreille :
Ne dis rien Mme Paterson, elle rveillera aussi ta tante et fera
des tas d'histoires. Inutile de dranger Mam'zelle. Tu avoueras demain
Mme Theobald si tu veux.
Bien, dit Claudine en se pelotonnant de nouveau dans son lit.
Je t'obis, Bobbie.
Mme Paterson promena un regard furieux dans le dortoir. Puis
elle tapa du pied.
Je vais trouver Mme Theobald. Vous serez obliges d'expliquer
ce que vous avez fait cette nuit. Je vous avertis : je n'aurai aucune
indulgence pour celle qui ne veut pas faire des aveux tout de suite.
Gladys, couche-toi. J'ai honte l'ide que ma fille a pris part cette
escapade nocturne et refuse de parler.
Elle sortit. Toutes les lves s'assirent sur leur lit.
Quelle furie! s'cria Bobbie. Dis-donc, Gladys, o tais-tu? Ta
mre croit que tu te trouvais avec nous?
Oui, rpondit Gladys voix basse. Je vous en prie, ne me
trahissez pas. J'avais rendez-vous avec mon frre Eddy. Pour ne pas
l'avouer maman, je lui ai laiss croire que j'tais avec vous. Je ne
savais pas ce que vous avez fait, je n'ai donc pas pu le lui dire.
Elle a t furieuse contre moi. Nous serons toutes punies.
Mme Theobald ne sera pas contente d'tre rveille en pleine
nuit, fit remarquer Margaret en regardant sa montre. Il est une heure et
demie. Essayons de dormir. Mais je suppose que Mme Theobald va
arriver pour nous demander des explications.
Les lves s'efforcrent de suivre le conseil de Margaret.
Miranda s'endormit la premire et, l'une aprs l'autre, les autres
l'imitrent... except Gladys qui restait les yeux ouverts, inquite et
malheureuse. Tout allait de travers. Elle esprait que ses compagnes
garderaient son secret. Qui sait? Gladys les avait fait si souvent punir
depuis le dbut

129

130

131

Claudine se redressa sur son lit, prte parler.


du trimestre! Elles profiteraient peut-tre de cette occasion pour
tre quittes avec elle!
Mme Paterson se dirigeait vers l'aile o habitait Mme Theobald.
La directrice avait l son appartement. L'infirmire frappa la porte de
la chambre.
Entrez! dit une voix surprise.
Le dclic d'un commutateur se fit entendre. Mme Paterson ouvrit
la porte. Mme Theobald tait assise sur son lit, encore mal rveille.
Qu'y a-t-il? demanda-telle anxieusement. Quelqu'un est
malade?
Non, rpondit Mme Paterson, violette de rage. C'est
encore plus grave.
Mon Dieu! s'cria Mme Theobald en sautant du lit et en
prenant sa robe de chambre. Vite, dites-moi ce qu'il y a.
Les lves de quatrime division, dclara Mme Paterson
d'une voix furieuse. Toutes ont quitt leur lit, toutes. Mme
ma fille Gladys. Qui sait ce qu'elles ont fait!
Mme Theobald poussa un soupir de soulagement et s'assit sur
son lit.
Un rveillon, je suppose. J'avais peur de quelque chose de
beaucoup plus inquitant. Vous auriez pu attendre jusqu' demain
matin, madame Paterson!
Bien sr que non!
Ce n'est pas tout. Quelqu'un m'a
enferme dans le placard prs de la porte du jardin. J'y suis
reste prs de deux heures !
Mme Theobald regarda l'infirmire comme si elle n'en croyait
pas ses oreilles.
Enferme dans le placard? rpta-t-elle enfin. Je n'imagine pas
une lve de quatrime faisant une chose pareille.
Vous ne savez pas ce qui se passe dans ce collge,
rpondit Mme Paterson. Pas la moiti. Gladys me raconte ce que font
les lves et vous seriez surprise si je vous le rptais.

132

Gardez-vous-en bien, protesta Mme Theobald. Je crois que


vous avez tort d'encourager Gladys rapporter. Je m'estime
suffisamment renseigne.
Mme Theobald parlait d'une voix svre. Mme Paterson fut
irrite que la directrice n'attacht pas plus d'importance sa
msaventure.
Gladys m'a dlivre, reprit-elle. Sans cela je serais peut-tre
reste toute la nuit dans le placard. C'est une honte qu'une chose
pareille arrive l'infirmire d'un collge comme celui-ci! Je suis
monte immdiatement dans les dortoirs de quatrime. Toutes
faisaient semblant de dormir. Les petites hypocrites!
Ne soyez pas si svre, conseilla Mme Theobald que le ton
de Mme Paterson surprenait. C'est la premire fois que vous
travaillez dans un pensionnat de filles, vous n'tes pas
habitue leurs espigleries qui, en gnral, ne sont pas bien
mchantes. Qui vous a enferme?
Elles refusent de le dire. Je veux que la coupable soit
renvoye, madame Theobald. Une fille capable d'un acte de ce genre
ne peut qu'avoir une mauvaise influence sur les autres !
J'imagine que toutes taient complices, dit Mme Theobald. Je
ne renverrai pas une lve pour une simple plaisanterie, madame
Paterson. Je suis sre que toute la classe a particip au complot. Vous
ne pouvez pas me demander de les renvoyer toutes, n'est-ce pas?
Vous tes en colre maintenant; demain matin vous serez plus
raisonnable.
Vous ne m'accompagnez pas dans le dortoir pour exiger le
nom de la coupable? demanda Mme Paterson qui voyait avec
tonnement Mme Theobald enlever sa robe de chambre et ses
pantoufles.
J'espre que les enfants dorment, dit la directrice en
se recouchant. Je ne vois aucune raison pour les rveiller. L'affaire
peut attendre jusqu'au matin.

133

Mme Paterson ne put rprimer sa colre. Elle avait projet un


retour dramatique dans les dortoirs et le renvoi immdiat de la
coupable. Elle mordit ses lvres minces et eut un regard si hostile que
Mme Theobald fut contrarie.
Je vous en prie, retirez-vous, dit-elle. Nous reprendrons cette
conversation dans la matine.
Mme Paterson fit un pas en avant.
Eh bien, je ne voulais pas vous le dire jusqu' ce que j'aie
dcouvert la voleuse, dclara-1-elle, mais une de vos chres lves de
quatrime est malhonnte. Il me manque de l'argent, des timbres,
d'autres objets, par exemple du papier lettres et des enveloppes. Si
vous ne voulez pas m'aider dans mes recherches, je m'adresserai la
police!

134

CHAPITRE XVIII
CLAUDINE SE DNONCE
ce moment-l prouva une violente
antipathie pour l'infirmire. Celle-ci prenait un plaisir vident
troubler son repos.
Tout cela peut attendre le matin, madame Paterson, dclara la
directrice. Je me livrerai alors une enqute minutieuse. Nous ne
pouvons rien faire cette nuit. Dormez bien.
L'infirmire sortit de la chambre sans rpondre. Elle n'avait pas
eu l'intention de parler des vols dont elle tait victime, car elle esprait
dcouvrir elle-mme la voleuse et la conduire en triomphe Mme
MADAME THEOBLD

135

Theobald. C'tait sans doute l'lve qui l'avait enferme dans le


placard.
Il ne pouvait en tre autrement. Les deux actes exigeaient le
mme genre d'audace.
Nous claircirons. peut-tre le mystre demain, pensa-t-elle en
se couchant. J'obligerai Gladys dire ce qu'ont fait les lves de
quatrime. Je ne lui parlerai pas des vols de peur qu'elle n'avertisse ses
compagnes et que la voleuse ne puisse tre prise la main dans le sac.
Le matin, les lves de quatrime se rveillrent fatigues et
inquites. Mme Paterson avait-elle alert Mme Theobald? Quelle
serait la punition?
Mme Paterson parut au petit djeuner, plus rbarbative que
jamais. Gladys avait les yeux rouges. Sa mre l'avait gronde et avait
voulu savoir comment ses camarades avaient pass la nuit, mais
Gladys s'tait refuse rpondre. Pat lui avait fait la leon.
coute, Gladys, nous ne t'avons pas invite notre fte la nuit
dernire parce que nous avions peur que tu ne nous dnonces ta mre
comme cela est dj arriv. Pourtant nous sommes prtes conclure
un march avec toi. Nous ne dirons pas que tu n'tais pas avec nous
Mme Paterson continuera l'imaginer mais ton tour, tu ne nous
trahiras plus jamais. Si tu recommences, le march sera
automatiquement rompu et nous rvlerons la vrit ta mre. C'est la
seule faon de t'apprendre que les rapporteuses sont toujours punies
par o elles ont pch!
Ple et malheureuse, Gladys avait acquiesc d'un signe.
Merci, dit-elle. Je ne veux pas que maman sache que je
rencontre Eddy. Elle serait en colre contre lui. Je ne rapporterai plus.
Je regrette de l'avoir lait, mais c'est si difficile de ne pas rpondre aux
questions de maman !
Pat devinait que c'tait la vrit : Gladys avait ses propres
difficults. Ce n'tait cependant pas une raison pour rapporter.
Ce matin-l Gladys avait montr de la volont et n'avait

136

pas rpondu aux questions de sa mre. Celle-ci l'avait


svrement gronde et l'avait menace de l'enfermer dans sa chambre.
Claudine, dit Suzanne voix basse aprs le djeuner, si tu
acceptes d'avouer Mme Theobald que tu as enferm Mme Paterson,
fais-le immdiatement. Si tu ne veux pas, tu n'y es pas oblige. Nous
ne te dnoncerons pas, nous demanderons Mme Theobald de punir
toute la division. Aprs tout, nous nous sommes bien amuses grce
toi et il est juste que nous partagions ta punition.
Merci, Suzanne, rpondit Claudine en pensant que ces
Anglaises pouvaient tre trs gentilles et trs gnreuses. Je
vais trouver Mme Theobald. Je n'ai pas honte de ce que j'ai fait.
Mme Paterson est si dsagrable! Je ne veux pas que Pat
m'accompagne. C'est moi qui ai agi de mon plein gr.
Comme tu voudras, rpliqua Suzanne. Bonne chance!
Claudine alla au bureau de la directrice, frappa la
porte et entra. Elle n'attendit pas d'tre interroge.
Madame Theobald, c'est moi qui ai enferm Mme Paterson la
nuit dernire. Je suppose que j'ai eu tort, mais je n'aime pas Mme
Paterson et je ne voulais pas qu'elle empche mes camarades de
s'amuser. Nous avons fait un rveillon au clair de lune, nous avons
nag dans la piscine. Du moins les autres ont nag, pas moi. Elles
prtendaient que c'tait dlicieux.
Mme Theobald eut quelque peine ne pas sourire de cet aveu. A
part l'infirmire, Claudine avait l'art de dsarmer tout le monde.
Pourquoi dtestez-vous Mme Paterson? interrogea la
directrice.
Vous voulez la vrit? rpondit Claudine. Eh bien, je vais
vous la dire. Par l'intermdiaire de Gladys, Mme Paterson est au
courant de toutes les petites sottises des lves de quatrime.
Qu'arrive-t-il? Miraculeusement nos draps se

137

dchirent et nous passons des heures les raccommoder. Nos bas


sont pleins de trous, nos chemises de nuit sans boutons. Hlas!
Madame Theobald, nous n'aimons pas Gladys. Si nous le montrons,
nous reprisons pendant les rcrations.
Je comprends, dit Mme Theobald qui avait dj souponn
quelque chose de ce genre. Claudine, vous ne pouvez pas jouer des
tours si extraordinaires. Je suis certaine qu'en France cela ne se fait
pas.
C'est la premire fois que cela m'arrive, protesta
Claudine prte se lancer dans un long discours. Mais il y a des gens
qui mritent d'tre enferms dans les placards. Je n'aurais jamais...
Claudine ressemblait vraiment beaucoup sa tante. Mme
Theobald sourit et endigua le flot de paroles.
Cela suffit, Claudine. Vous vous excuserez auprs de Mme
Paterson et vous accepterez la punition qu'elle vous infligera.
Claudine, qui avait beaucoup d'affection et de respect pour la
directrice tait prte lui obir. Justement on frappait la porte. Mme
Paterson entra, drape dans sa dignit. Claudine fut ravie de la voir.
Je vais m'excuser devant Mme Theobald, pensa la petite
Franaise. Mme Paterson n'osera pas me donner une punition trop
svre.
Claudine s'avana donc vers Mme Paterson, baissa les yeux et
prit la parole d'une voix tremblante :
Madame Paterson, c'est moi qui vous ai enferme la nuit
dernire. Je m'excuse et vous demande pardon. J'accepterai la punition
qui vous paratra juste.
Mme Theobald la regardait avec amusement. Elle savait que
Claudine jouait un rle et n'prouvait aucune vritable contrition.
L'infirmire devint carlate. Elle foudroya Claudine du regard.
Vous tes une mchante fille. Je demanderais

138

Mme Theobald de vous renvoyer tout de suite si votre tante


n'tait pas professeur de franais ici. Je ne veux pas lui faire cette
peine.
En ralit, Mme Paterson avait peur de la colre de Mam'zelle
qui s'emportait facilement. Malheur qui annoncerait la vieille fille
que sa nice chrie tait renvoye du collge !
Vous tes trs bonne de penser ma chre tante, rpondit
humblement Claudine. Quelle sera ma punition?
Cette semaine, pendant que vos compagnes joueront au
hockey, vous m'aiderez raccommoder le linge du pensionnat ,
pronona Mme Paterson.
Elle ne vit pas la lueur de joie qui brillait dans les yeux baisss
de Claudine. Quel bonheur d'chapper ce sport dtest!
Bien, madame Paterson, dit-elle d'une voix tremblante de
larmes qui ne trompa pas Mme Theobald. Vous me permettez, de
retourner en classe?
Elle adressa la directrice un sourire reconnaissant et sortit en
fermant sans bruit la porte. Mme Theobald pensa qu'on ne pouvait
s'empcher d'aimer cette petite espigle qui n'en taisait jamais qu' sa
tte.
a Et maintenant, madame Theobald, dit l'infirmire de sa voix la
plus agressive, si nous parlions de ces vols? Cela ne peut pas durer.
Tous les jours il me manque quelque chose. Hier soir on a pris de
l'argent dans mon porte-monnaie que j'avais laiss la lingerie. Deux
shillings seulement, c'est vrai. Mais c'est tout de mme un vol. L'lve
qui a fait cela ne peut pas rester ici. Vous n'avez pas voulu renvoyer
celle qui m'a enferme la nuit dernire, mais vous y serez peut-tre
oblige, madame Theobald !
Que voulez-vous dire?
Je crois que c'est cette petite Franaise qui me vole,
rpliqua Mme Paterson. Elle vient souvent dans la lingerie

139

pour prendre du raccommodage. Il parat qu'elle a fait de grandes


dpenses ces derniers temps. Je sais qu'elle n'a pas beaucoup d'argent
de poche, sa tante elle-mme me l'a dit. Vous conviendrez, madame
Theobald, qu'il faut se dbarrasser de cette fille. Je tremble l'ide de
l'influence qu'elle pourrait avoir sur Gladys !

140

CHAPITRE XIX
LA MRE DE PAULINE
CE JOUR-L,

avant que Mme Theobald et pu chercher un moyen


de dmasquer la voleuse, un accident grave eut lieu pendant le cours
de gymnastique.
La victime en fut Pauline. Elle montait la corde nuds quand
elle glissa et tomba. Sa jambe tait replie sous elle, on entendit un
craquement. Pauline devint trs ple et s'vanouit. Le professeur de
culture physique courut elle. L'infirmire fut aussitt appele et on
tlphona au mdecin.
Une fracture du tibia, dclara le praticien. Il n'y a
aucune complication. La gurison sera rapide.
La jambe dans un pltre, Pauline fut porte sur un lit

141

Pauline fut porte sur un lit de l'infirmerie.

142

de l'infirmerie. Mme Theobald alla la voir. Pauline la regarda


d'un air suppliant.
N'avertissez pas maman, implora-t-elle. Je ne veux pas qu'elle
s'inquite. Je vous en prie, ne l'avertissez pas!
Ma chre enfant, je lui ai dj tlphon, rpliqua
Mme Theobald surprise. Pourquoi ne voulez-vous pas qu'on la
prvienne?
Je ne veux pas la tourmenter, rpliqua Pauline d'une voix
faible. Tlphonez-lui de nouveau, madame Theobald, je vous en
supplie! Dites-lui qu'elle ne se drange pas. Que ce n'est pas la peine.
Je lui crirai tout l'heure.
C'est impossible! protesta Mme Theobald avec douceur. Le
docteur a ordonn un repos complet. Je tlphonerai ce soir votre
maman pour lui conseiller de ne pas venir si cela doit la fatiguer.
Dites qu'il ne faut pas qu'elle vienne, insista Pauline. Elle
tait souffrante ces derniers temps. Je ne veux pas qu'elle
fasse ce voyage.
L'accident de Pauline contrista tout le monde. Ses compagnes
n'eurent pas la permission d'aller la voir ce jour-l, mais elles lui
envoyrent des fleurs, des fruits et des livres.
Que d'vnements la fois ! fit remarquer Pat. Mme Theobald
nous a bien grondes-ce matin.
La directrice avait, en effet, convoqu dans son bureau toutes les
lves de quatrime, l'exception de Pauline qui tait l'infirmerie, et
leur avait adress un petit discours. Elle dclara que la permission de
rveillonner au clair de lune et de se baigner aurait t accorde si on
la lui avait demande, mais que pour les trs jeunes, le fruit dfendu a
toujours plus d'attrait. Puis elle passa aux vols dont se plaignait Mme
Paterson. C'tait beaucoup plus grave, bien entendu. Les lves furent
consternes d'apprendre qu'une voleuse tait dans leurs rangs et devait
tre dcouverte si elle ne se dnonait pas de son propre mouvement.

143

En sortant du bureau, toutes se concertrent. Ces vols relguaient


au second plan les vnements de la nuit prcdente. Qui tait la
voleuse?
Mme Paterson est sre que c'est une lve de quatrime, parce
que notre salle de rcration se trouve prs de la lingerie, dit Pat. Il
serait facile pour l'une de nous de guetter le moment propice, d'entrer
et de prendre ce qui lui fait envie.
- Des objets divers ont t vols en plus de l'argent, fit
remarquer Margaret, perplexe. Des timbres, du papier lettres, des
enveloppes. Pourquoi? Aussi des biscuits et des bonbons. On
dirait qu'on fait main basse sur ce qu'on trouve par pure mchancet.
Personne de nous n'aime Mme Paterson, reprit Pat en riant.
S'il s'agit d'une simple vengeance, n'importe laquelle d'entre nous
pourrait tre la coupable!
Celle-l je l'approuve, s'cria Claudine. Mme Paterson mrite
d'avoir des ennuis. Elle est dure pour tout le monde, mme pour sa
fille. La pauvre Gladys a les yeux trs rouges aujourd'hui.
Je ne peux pas m'empcher de la plaindre , approuva Doris.
Pat, Isabelle, Margaret, Bobbie et Henriette reprirent la
discussion aprs la partie de tennis.
Qui peut bien tre la voleuse? dit Bobbie.
- L'une de nous a-t-elle brusquement fait des dpenses
inattendues? demanda Pat.
La mme ide vint immdiatement aux quatre autres.
Oui, Claudine. Elle a dpens tort et travers.
- Et elle a l'occasion d'entrer dans la lingerie parce
qu'elle va sans cesse y chercher du raccommodage.
Impossible que ce soit Claudine! Je ne le crois pas.
- Quand elle dteste quelqu'un, elle est capable de tout. La
vengeance ne serait pour elle que justice!

144

Les cinq filles se regardrent, elles se sentaient brusquement mal


l'aise. Claudine avait trs peu d'argent, nul ne l'ignorait; pourtant elle
avait donn Miranda un sac-ravissant et elle avait achet dix
shillings de cerises pour le rveillon. Tout, semblait-il, indiquait
Claudine.
La cloche du goter sonna. Les cinq camarades se dirigrent vers
le rfectoire. Aprs le goter, Angela et Alice allrent en ville pour
faire quelques achats. Au retour, elles aperurent quelque distance
une femme plus trs jeune vtue de noir, chausse de souliers talons
plats. Elle portait des lunettes et son visage, empreint de bont, avait
une expression soucieuse.
a C'est sans doute une cuisinire qui va se prsenter SaintClair, dclara Angela Alice. Mme Theobald en cherche une.
Quand elles passrent devant elle, la femme les arrta, a
Pouvez-vous me dire si c'est bien le chemin pour Saint-Clair?

145

Vous tes pensionnaires au collge, n'est-ce pas?


Oui, madame, rpondit Alice. C'est tout droit.
La femme posa alors une question qui causa une vive surprise
Angela et Alice.
Savez-vous comment va ma fille Pauline? La directrice m'a
tlphon qu'elle s'tait cass la jambe ce matin. J'ai vite pris le
premier train. Je suis Mme Jones.
Angela et Alice s'arrtrent net et regardrent avec tonnement la
petite femme vtue de noir. Pauline leur avait dpeint avec emphase
Mme Bingham-Jones, une mondaine belle, riche, lgante. Cette
femme simple et fatigue, presque vieille, ne rpondait pas la
description. Comment pouvait-elle tre la mre de Pauline?
Angela dissimula un sourire de mpris. Pauline, qui prenait de
grands airs, se vantant toujours de sa fortune et de sa famille, avait
donc pour mre une femme qui ressemblait une cuisinire! Elle
voulut entraner Alice.
Mais le visage fatigu de Mme Jones avait touch Alice qui,
malgr tous ses dfauts, tait bonne et sensible. Comprenant l'anxit
de Mme Jones, elle dgagea son bras de celui d'Angela.
Pauline n'est pas gravement blesse, dit-elle. Nous n'avons pas
pu la voir aujourd'hui, mais nous lui avons toutes envoy quelque
chose, des fleurs, des bonbons, des fruits pour la consoler. Vous allez
mieux maintenant, madame? Pauline a t si dsappointe que vous
n'ayez pas pu venir la mi-trimestre, son pre et vous, parce que vous
tiez malade!
Mme Jones parut extrmement surprise.
Je n'ai pas t malade, protesta-t-elle. Je voulais venir la mitrimestre, mais Pauline m'a crit qu'une pidmie de scarlatine s'tait
dclare et que la fte tait remise plus tard. Je n'ai donc pas boug
de chez moi.
Alice resta cloue sur place. En un clair, elle comprenait tout.

146

Pauline savait que sa mre ferait pitre figure ct de Mme


Favory de Saint-Andr, de Mme O'Sullivan et des autres. Elle-mme
serait prise en flagrant dlit de vantardise, elle deviendrait la rise du
collge. Elle avait donc invent cette pidmie de scarlatine pour
empcher ses parents de venir et avait fait croire tout le monde
qu'elle prouvait une grande dception.
Angela tait arrive la mme conclusion qu'Alice. Une
expression de mpris se peignit sur son visage.
II n'y a pas eu... commena-t-elle.
Mais Alice ne la laissa pas continuer. Elle lui donna un coup de
coude accompagn d'un regard imprieux. Angela se tut, mais se
rebella intrieurement. Alice devait tre folle pour la traiter ainsi.
J'espre que Pauline est heureuse Saint-Clair, reprit Mme
Jones. Il y a bien longtemps qu'elle voulait y entrer. Nous ne sommes
pas riches, mais force d'conomies, j'ai russi exaucer ses vux.
Mon mari est infirme, vous le savez sans doute; il garde le lit' depuis
des annes, elle vous l'a srement racont. Nous joignons difficilement
les deux bouts, mais je voulais que Pauline fasse de bonnes tudes et
qu'elle ait une jeunesse heureuse. Je lui ai dit : Ma chrie, tu
n'auras pas autant d'argent de poche que les autres, tu ne pourras pas
faire autant de dpenses, mais si cela ne te fait rien, je te mettrai
volontiers Saint Clair.
Mme Jones s'adressait non Angela, mais Alice qui lui
paraissait la plus sympathique des deux. C'tait pour elle un
soulagement d'avoir quelqu'un qui parler. Angela poussa une
exclamation de mpris et s'loigna rapidement en direction de SaintClair.
C'est loin, n'est-ce pas? dit Mme Jones que la monte
essoufflait. Je n'ai pas pris de taxi la gare cause de la dpense. C'est
si cher un taxi! Je pensais que je pourrais

147

faire la route pied, Pauvre petite Pauline! Quel malheur qu'elle


se soit cass la jambe! Je voudrais dj tre son chevet. Elle sera
bien contente de me voir !
Alice ne partageait pas cette conviction. Si Pauline avait
empch sa mre de venir la mi-trimestre, elle ne tenait srement pas
recevoir sa visite maintenant. Tout le monde saurait qu'elle avait
menti.
Pauline est rvoltante! pensa Alice. Elle accepte que sa mre
fasse de grands sacrifices, la pauvre femme probablement se passe de
beaucoup de choses pour payer la pension de sa fille, mais elle en a
honte et ne veut pas qu'elle se montre Saint-Clair. Quelle ingrate!
Alice accompagna Mme Jones la porte du collge et la confia
une femme de chambre. Elle monta au dortoir pour y dposer ses
achats et rejoignit ses compagnes dans la salle de rcration.
J'espre qu'Angela se taira et ne parlera pas de notre rencontre,
pensa-t-elle. J'ai piti de la mre de Pauline! Elle avait l'air si
fatigue!
Mais en ouvrant la porte, elle entendit la voix d'Angela :
Je sais maintenant qui a pris l'argent de Mme Paterson. Il n'y a
pas le moindre doute avoir. C'est Pauline !
Pauline? Allons donc! protesta Pat. Pourquoi as-tu
cette ide?
Je vais vous expliquer pourquoi j'en suis sre, rpliqua
Angela, et elle fit une pause dramatique. Alice et moi, nous avons fait
une partie du chemin avec la mre de Pauline. D'aprs ce que nous
avons vu et entendu, une chose est certaine : Pauline est une
horrible menteuse et probablement aussi une voleuse !

148

CHAPITRE XX
ANGELA ET CLAUDINE
ON ne porte pas de telles accusations sans preuves, dclara Pat.
Donne-nous les tiennes.
Toutes les lves de quatrime les entourrent. Claudine n'tait
pas l ni, bien entendu, Pauline. coutez, reprit Angela. Alice et moi
nous revenions de la ville; nous avons vu devant nous une petite
femme, pas jeune du tout, fagote dans une robe noire. J'ai cru que
c'tait une cuisinire qui venait se prsenter Saint-Clair. Vous
savez que Mme Theobald en cherche une. Mais non. Elle s'est
prsente sous le nom de Mme Jones, la mre de Pauline. Pas Mme
Bingham-Jones, s'il vous plat, mais Mme Jones. - Elle est tout fait
sympathique, protesta Alice.

149

Sympathique! rpta Angela en jetant un regard de mpris


Alice. Tu veux dire vulgaire. Quand je pense aux grands airs de
Pauline... Elle prtendait que sa mre tait plus lgante encore que la
mienne, qu'elle venait d'une famille aristocratique. Elle se vantait de sa
voiture, de sa maison. Et ses parents sont pauvres comme des rats
d'glise. Ils ont peine de quoi payer la pension de Pauline! Quand je
la verrai, je ne lui cacherai pas mon opinion! Je lui dirai ce que je
pense de Mme Jones habille comme une cuisinire et se lamentant
sur sa pauvre petite Pauline !
Personne n'eut le temps de dire un mot. Alice s'tait avance.
Elle tait toute ple, ses yeux lanaient des clairs. Tu ne diras rien
de ce genre Pauline! s'cria-t-elle. Tu ne lui diras rien qui puisse lui
donner honte de sa mre. Ne comprends-tu pas ce qu'elle ressentirait si
elle savait que tu l'as vue et que tu racontes tout le monde que c'est
une pauvre femme mal habille? Pauline s'est conduite d'une faon
rvoltante, mais je ne veux pas que tu aggraves encore la situation
entre Mme Jones et sa fille. Elle est dj bien assez triste.
Angela resta stupfaite. tait-ce bien son amie Alice qui lui
parlait sur ce ton? Elle la dvisagea un moment sans rien dire comme
si elle ne la reconnaissait pas et enfin recouvra
l'usage de la parole.
Eh bien, si tu prends le parti de gens aussi vulgaires, je suis
bien contente que tu ne viennes pas chez nous pendant les vacances,
dclara-t-elle. Je m'en vais, je ne resterai pas ici pour me laisser
insulter par une fille que je prenais pour ma meilleure amie!
La pauvre Alice tremblait comme une feuille, car elle dtestait
les scnes. Angela se dirigea vers la porte. Mais sa grande surprise,
deux lves la saisirent par les bras et la forcrent s'asseoir.
Tu ne veux pas couter Alice, mais tu seras bien oblige

150

de nous couter nous! affirma Carlotta dont les yeux tincelaient


de colre. Et nous allons te dire tes quatre vrits!
Lchez-moi! siffla Angela entre ses dents.
Tu parles beaucoup de la mre de Pauline, poursuivit
Carlotta d'un ton si farouche qu'Angela eut un mouvement de recul.
Eh bien, parlons un peu de la tienne! Nous ne l'avions pas encore fait
par politesse et par charit. Mais c'est devenu ncessaire pour te
ramener la raison!
Je crierai si vous ne me lchez pas ! menaa Angela prise
d'un accs de rage.
Chaque fois que tu crieras je t'enverrai une gifle,
promit Carlotta, et elle lui donna une telle bourrade qu'Angela poussa
un cri.
Reprends ton sang-froid, Carlotta, conseilla Pat. Rappelletoi que tu n'es plus une petite sauvage.
J'aime mieux l'oublier , rpliqua Carlotta d'une voix froide.
Angela effraye ne bougea plus.
La mre de Pauline est fatigue, mal habille et pauvre, reprit
Carlotta, mais ce n'est pas une raison pour la mpriser. Tandis que
nous avons de bonnes raisons pour mpriser ta mre, Angela. Elle est
vaniteuse, impolie, mcontente de tout, ddaigneuse! Tout comme toi!
Dis-lui de notre part de ne pas revenir ici pour tout dnigrer. Elle nous
est antipathique; nous ne voulons pas d'elle. Nous aimerions bien
qu'elle te reprenne le plus tt possible.
Bravo, bravo! s'crirent Bobbie, Margaret et les
jumelles.
Angela devint trs ple. C'tait des choses terribles entendre,
mais elle les avait mrites. Elle aussi avait eu honte de sa mre la
mi-trimestre, mais elle n'avait pas devin l'effet que l'attitude
mprisante de celle-ci avait eu sur les autres lves.
En voil assez, Carlotta! intervint Suzanne.

151

Elle avait raison. Le chtiment avait assez dur. Angela avait


l'air prte s'vanouir. Elle aurait voulu disparatre dans un trou de
souris. Elle qui s'tait tant vante de sa famille et qui se targuait de
valoir mieux que les autres, on lui parlait sur ce ton! clatant en
sanglots, elle s'enfuit.
Elle est partie, bon dbarras! s'cria Pat. Mes flicitations,
Alice! je suis fire de toi. Maintenant peut-tre tu jugeras Angela
comme nous la jugeons nous-mmes.
Oui, rpondit la pauvre Alice les larmes aux yeux.
J'avais bien tort de l'admirer. Cette pauvre Mme Jones m'a inspir tant
de piti. Angela n'a pens qu' se moquer! Elle n'a aucune bont!
Aucune, approuva Pat. Eh bien, elle apprendra ses dpens
que la bont engendre la bont et que la mchancet engendre la
mchancet. Sinon elle sera trs malheureuse.
Crois- tu qu'Angela a dit la vrit? Que Pauline est la
voleuse? demanda Doris. Elle a dpens beaucoup ces derniers temps.
Si vraiment elle est pauvre, d'o venait cet argent?
Nous pensions que Claudine tait la coupable, fit remarquer
Isabelle. Nous savons qu'elle n'est pas riche, elle non plus. Ses
parents lui envoient rarement un petit mandat. Et tout coup, elle se
met acheter des tas de choses. Claudine est si peu scrupuleuse!
Elle aurait bien pu puiser dans la bourse de Mme Paterson !
Chut! Chut! dit quelqu'un.
Mais l'avertissement venait trop tard. Claudine, qui tait entre
sans tre remarque, avait entendu les paroles d'Isabelle. La petite
Franaise se fraya un chemin au milieu de ses compagnes. En
l'apercevant Isabelle devint rouge comme une pivoine. Les paroles
qu'elle venait de prononcer ne s'adressaient pas Claudine.
Claudine, dit-elle, je regrette que tu aies entendu. Ne te fche
pas. Nous pensions que tu dtestais tant Mme Paterson que tu avais
voulu nous venger toutes d'elle !

152

Deux lves la saisirent par les bras et la forcrent s'asseoir.


153

Les yeux brillants de colre, Claudine regarda le petit groupe.


Elle dvisagea successivement Isabelle, Pat, Bobbie. Soudain,
l'tonnement gnral sa colre se dissipa. Elle rejeta la tte en arrire
et clata de rire. Les autres la contemplaient, stupfaites. Vraiment,
pensa Doris, on ne peut jamais prvoir les ractions de Claudine!
Pat se disait que Claudine ressemblait sa tante; elle pouvait
passer rapidement de la colre au rire. Si les paroles d'Isabelle lui
paraissaient amusantes, tant mieux!
Je ne suis pas fche, dit enfin Claudine en essuyant des
larmes de fou rire. Non, je ne suis pas du tout fche. Vous autres,
Anglaises, vous tes si srieuses et si solennelles que nous avons de la
peine nous comprendre.
C'est possible; mais pourquoi ris-tu, Claudine? demanda Pat.
Je ris parce que vous ne devineriez jamais la faon dont
je me suis procur de l'argent, rpliqua Claudine qui riait toujours.
Mais d'abord vous devez me promettre de ne jamais rpter ma tante
Mathilde ee que je vais vous rvler.
Claudine, de quoi s'agit-il? demanda Pat avec inquitude.
Qu'avait fait Claudine? D'elle on pouvait s'attendre tout.
Tu te rappelles mon beau coussin que ma tante admirait tant?
reprit Claudine. Eh bien, je l'ai vendu la maman d'une des lves
pour une grosse somme. C'est gnant d'tre pauvre. Il y avait tant
d'anniversaires souhaiter, et j'aime bien faire des cadeaux. La mre
de l'une de vous m'a achet mon beau coussin; je le lui ai envoy par
la poste. Je lui ai expliqu qu'il m'appartenait, que j'avais besoin
d'argent. Elle a trs bien compris et s'est montre gnreuse.
Est-ce que ce n'tait pas maman? demanda Alice. Je t'ai vue
parler longtemps avec elle la mi-trimestre. Maman est capable de
faire une chose de ce genre sans en souffler mot.

154

J'aimerais bien qu'elle mette le coussin dans ma chambre.


C'est peut-tre ta mre, Alice. Je ne veux pas trahir un
secret. Mais motus! J'ai racont ma tante que j'avais envoy le
coussin en France.
Tu ne crains pas les entorses la vrit, Claudine!
rpliqua Ellen. Je ne peux pas te comprendre. Pourquoi n'as-tu
pas dit ta tante que tu avais vendu le coussin au lieu de dbiter un
mensonge?
- J'adore les secrets, rpliqua Claudine. Tante Mathilde m'aurait
oblige redemander le coussin et rendre l'argent. J'aurais t trs
malheureuse. C'est agrable d'avoir la poche pleine, vous ne croyez
pas?
Tu es une nigme, fit observer Pat. Moi non plus je ne te
comprendrai jamais, Claudine. Tu vends ton coussin en cachette et
l'argent te sert acheter des cadeaux. Tu enfermes l'infirmire dans un
placard pour que nous puissions nous amuser et...
Ne parlez plus de mes fredaines, supplia Claudine. Un jour je
suivrai votre exemple et je me corrigerai de mes dfauts. Oui,
certainement. Je deviendrai sage comme une image si je reviens
l'anne prochaine dans ce collge.
Tu es bien gentille de ne pas m'en vouloir de mon
accusation! s'cria Isabelle. Je suis contente de savoir comment tu t'es
procur l'argent. C'est donc Pauline qui est sans doute la coupable.
Elle a beaucoup dpens ces temps-ci. C'est bien triste penser.
Que faut-il que nous fassions?
Pat et moi, nous irons trouver Mme Theobald et nous lui
dirons tout, rpondit Suzanne. Nous ne pouvons que laisser
Pauline tranquille pendant qu'elle est malade. Mais Mme Theobald
doit tre mise au courant. Viens, Pat, allons-y tout de suite !

155

CHAPITRE XXI
ALICE A LA RESCOUSSE
et Suzanne se rendirent au bureau de Mme Theobald et
frapprent la porte. La directrice leur cria d'entrer. Par bonheur, elle
tait seule. Elle sourit ses visiteuses.
Que dsirez-vous? demanda-1-elle. J'espre que vous
n'avez pas fait de nouvelles sottises?
Non, madame Theobald, rpondit Suzanne. Mais ces vols
nous tourmentent beaucoup. Nous croyons savoir qui est la voleuse.
- Pourquoi ne vient-elle pas se dnoncer elle-mme? demanda
Mme Theobald qui tait devenue trs grave.
Elle ne peut pas, expliqua Suzanne. Nous croyons que c'est
PAT

156

Pauline et elle est l'infirmerie, la jambe dans un pltre.


Pauline! s'cria Mme Theobald. Je ne crois pas. Srement ce
n'est pas elle.
Nous avons d'abord imagin que c'tait Claudine, dit Pat.
Mais non!
J'en suis bien contente, dit Mme Theobald. Mais je ne pense
pas que ce soit Pauline. Elle n'est pas trs raisonnable, mais elle ne me
fait pas l'effet d'tre malhonnte.
Madame Theobald, nous avons une autre rvlation vous
faire au sujet de Pauline. Cela vous prouvera qu'elle ne dit pas
toujours la vrit, commena Suzanne. Nous n'aimons pas rapporter,
mais nous savons que c'est une chose trop grave pour la garder pour
nous et nous venons vous la soumettre.
Vous avez raison, approuva Mme Theobald. Eh bien,
qu'avez-vous me rvler au sujet de Pauline? Sa mre est prs d'elle
en ce moment. Je pourrais peut-tre lui expliquer les difficults de sa
fille.
Pat et Suzanne racontrent Mme Theobald les mensonges et les
vantardises ridicules de Pauline. Elle avait empch sa mre de venir
la mi-trimestre en lui crivant qu'une pidmie de scarlatine avait
clat. Elle avait feint d'tre amrement dsappointe. Elle avait
beaucoup dpens ces derniers temps. Cependant Mme Jones avait dit
Alice que Pauline ne recevrait que trs peu d'argent de poche.
Vous voyez, conclut Pat. Sachant que Pauline est menteuse,
nous avons pens que c'est elle qui a commis les vols dont se plaint
Mme Paterson.
Je comprends. Mais une menteuse n'est pas forcment une
voleuse. Pauline a voulu qu'on la croie riche et de bonne famille. C'est
la seule raison de ses mensonges. Une fille si ambitieuse ne devrait
pas en principe s'abaisser commettre un acte aussi mprisable
que le vol. Pourtant ce que vous me dites me donne rflchir. Il est
curieux qu'elle ait tant d'argent puisque sa mre ne peut pas lui en
envoyer.

157

Trs curieux, approuva Suzanne. Nous vous avons


communiqu tout ce que nous savons. Nous voudrions que le mystre
de ces vols soit clairci et nous sommes contentes de vous avoir
parl.
On frappa la porte. Mme Theobald cria : Entrez! En mme
temps elle congdia les deux visiteuses d'un signe de tte.
Je m'occuperai de cette histoire, promit-elle. Je parlerai
Pauline. Peut-tre demain ou aprs-demain, aussitt qu'elle ira mieux.
Dans quelques jours elle pourra marcher avec des bquilles et elle
retournera en classe. Je veux savoir la vrit avant qu'elle reprenne sa
place parmi vous.
Une femme de chambre tait entre et attendait que Mme
Theobald et fini de parler.
Mme Jones aimerait vous dire un mot avant de partir, annonat-elle.
Faites-la entrer , dit Mme Theobald.
Mme Jones entra. En sortant, Pat et Suzanne lui lancrent un
regard. Ainsi cette femme soucieuse, fatigue, mal habille, tait
l'lgante mre de Pauline! Quelle sotte et quelle ingrate, cette
Pauline!
Ds que la porte se fut referme, Mme Jones prit la parole.
Madame Theobald, je suis vraiment inquite propos de
Pauline. Elle n'a pas eu l'air contente de me voir. Elle a beaucoup
pleur quand je lui ai appris que j'avais rencontr deux de ses
camarades en chemin et que je leur avais parl. Je ne peux pas
comprendre pourquoi. Je croyais qu'elle serait heureuse de ma visite.
Elle m'a mme reproch d'tre venue; elle m'a dit que je dramatisais
toujours. Mais aprs tout, c'est mon enfant unique, elle m'est trs
chre!
Mme Theobald avait piti de la pauvre femme. Elle se
demandait si elle devait ou non parler des vantardises stupides de sa
fille, expliquer que Pauline se dsolait l'ide que ses mensonges
avaient t dcouverts. Elle avait honte

158

de sa mre, honte de sa pauvret, honte d'elle-mme. Elle s'tait


donc invent une famille et un foyer de son choix.
Rflexion faite, la directrice garda le silence. Inutile d'infliger
une nouvelle peine Mme Jones. Mme Theobald se promit d'avoir
une conversation srieuse avec Pauline. Peut-tre pourrait-elle la
persuader de se montrer l'avenir sincre et affectueuse pour sa mre.
Elle essaya de rconforter sa visiteuse.
Ne vous tourmentez pas, dit-elle. Pauline a eu une grande
secousse. Ses nerfs sont branls. Ne faites pas attention ce qu'elle
dit.
Mme Jones partit enfin, perplexe et afflige. Mme Theobald
poussa un soupir. Brusquement surgissaient plusieurs problmes
difficiles rgler. Si Pauline tait vraiment coupable des vols,
comment l'apprendre sa mre?
Je parlerai Pauline demain ou aprs-demain, dcida Mme
Theobald. J'espre que Mme Paterson ne fera pas d'histoires. Quelle
femme dsagrable!
L'infirmire fit beaucoup d'histoires! Le lendemain elle entra en
ouragan dans le bureau de Mme Theobald.
Dix shillings ont disparu cette fois! Un billet de dix shillings!
Il a t pris dans mon porte-monnaie! Je l'avais cach dans ma
corbeille ouvrage, mais il est parti tout de mme. Madame Theobald,
il faut dcouvrir la voleuse et la renvoyer!
Mme Theobald coutait avec tonnement. Comment Pauline
pouvait-elle tre la voleuse puisqu'elle tait dans l'infirmerie avec une
jambe casse? Mais l'infirmire continuant se plaindre, elle comprit
que la corbeille ouvrage se trouvait dans l'infirmerie. Mme Paterson
l'avait porte l pour faire des raccommodages, tout en veillant
Pauline.
Pauline avait donc pu prendre le billet dans le porte-monnaie.
Mais d'autres lves taient entres et sorties, car la malade avait eu ce
jour-l la permission de recevoir

159

Dix shillings ont disparu cette fois.

160

des visites. Quelle pnible nigme! Mme Theobald congdia


Mme Paterson ds qu'elle le put. Vraiment la quatrime division ce
trimestre lui donnait beaucoup de fil retordre!
Les lves de quatrime se montraient trs froides l'gard
d'Angela. Celle-ci paraissait malheureuse, mais personne ne la
plaignait, pas mme Alice. A onze heures, Alice vit Angela qui se
prparait sortir.
O vas-tu? demanda-t-elle. Tu sais que nous n'avons pas la
permission d'aller seules en ville. Veux-tu que je t'accompagne?
- Non, rpondit Angela d'un ton boudeur. Si tu veux savoir ce
que je veux faire, je te le dirai. Je vais la plus proche cabine de
tlphone pour tlphoner maman et lui rpter tout ce que vous
avez dit sur elle. Je lui demanderai de venir me chercher aujourd'hui
mme.
Non, garde-t'en bien, supplia Alice. Nous t'avons adress des
reproches parce que nous tions indignes de ton attitude vis--vis de
la pauvre Mme Jones. Tu les avais mrits.
Mais la dcision d'Angela tait' prise, rien ne l'en ferait changer.
Alice attendit son retour sans oser prvenir ses cousines. Elle
imaginait la mre d'Angela arrivant dans sa Rolls-Bentley pour faire
une scne Mme Theobald et dnigrer Saint-Clair et ses lves. Ce
n'tait pas une perspective agrable.
Quelques minutes avant la cloche du djeuner, elle vit Angela
qui revenait. Mais une Angela dconfite et les yeux gonfls et rouges.
Alice courut sa rencontre. Cette Angela, humble et malheureuse,
touchait son cur et lui inspirait plus d'affection que l'Angela
orgueilleuse et comble de nagure.
Qu'as-tu? demanda-t-elle.
Angela fondit en larmes.
Maman est absente. C'est papa qui m'a rpondu. Mais au lieu
de m'couter et de me consoler, il s'est mis en colre. Il a dclar que
maman me gtait beaucoup trop, que si je

161

continuais, je serais odieuse plus tard et qu'il viendrait


cet aprs-midi parler de moi Mme Theobald.
Pauvre Angela! dit Alice. Il fallait que ton pre soit vraiment
en colre! Mme Theobald ne sera pas contente d'apprendre que tu as
tlphon chez toi pour te plaindre. Tu seras gronde et punie.
Je le sais. Que faut-il que je fasse? C'est vrai que j'ai t trs
dsagrable, Alice. Je t'en prie, ne m'abandonne pas! J'ai honte
d'avoir si mal parl de la mre de Pauline. Veux-tu de nouveau tre
mon amie?
Angela, rpondit Alice en prenant un air grave, j'ai t une
trs mauvaise amie pour toi. Je t'ai flatte, encense, au lieu de te
taquiner pour essayer de te corriger de tes dfauts comme le faisaient
les autres. Les jumelles ou Bobbie auraient t de meilleures
camarades pour toi. Elles se seraient montres raisonnables. Moi
aussi je t'ai stupidement gte.
Tant pis, continue tre mon amie! supplia Angela qui se
sentait affreusement triste et dcourage. Je t'en prie. Je ferai
un effort pour me corriger. Que vais-je dire papa cet aprs-midi?
Quand il se met en colre, je ne sais plus o me cacher.
coute, proposa Alice. Aprs le djeuner, nous retournerons
la cabine tlphonique. Tu parleras ton pre, tu lui annonceras que
tu as rflchi, que tu as compris que tu as t ridicule et que tu
voudrais te racheter. Moi aussi je lui dirai un mot. A nous deux,
nous l'empcherons peut-tre de venir.
Que tu es gentille, Alice! s'cria Angela en schant ses
larmes. Papa t'a trouve trs sympathique. Il t'coutera. Merci
d'accepter de m'aider.
La cloche du djeuner avait sonn depuis longtemps. Angela et
Alice taient en retard. Miss Ellis vit les yeux rouges d'Angela et se
contenta d'un bref reproche.
Immdiatement aprs le repas, toutes les deux allrent

162

la cabine tlphonique. Angela eut son pre l'autre bout du fil


et dbita ses excuses.
J'ai t idiote, je le comprends maintenant. Ne viens pas, papa.
Je vais faire un effort pour me corriger. Mon amie Alice veut te dire un
mot.
Elle passa le combin Alice qui, un peu intimide, pronona le
petit discours qu'elle avait prpar.
Bonjour, monsieur. Ici Alice, l'amie d'Angela. Angela vous dit
la vrit. Elle se rend compte de ses torts. Elle est dcide
s'amliorer. Je suis sre que tout va s'arranger. Je ne crois pas qu'il soit
ncessaire que vous abandonniez votre travail pour venir Saint-Clair.
C'est bien, rpliqua le pre d'Angela d'une voix svre.
Comme je suis trs occup, je ne me drangerai pas aujourd'hui. Mais
la moindre incartade, Angela aura de mes nouvelles. Je l'ai mise
Saint-Clair parce que c'est le meilleur collge que je connaisse. Elle
y restera jusqu' ce qu'elle soit devenue raisonnable. Si vous tes
son amie, faites-le-lui comprendre. Vous tes Saint-Clair depuis
quelque temps, je crois.
Oui, rpondit Alice. J'y suis trs heureuse. La directrice et
les professeurs ne veulent que notre bien. Mes amies et moi, nous le
ferons comprendre Angela.
Ne la gtez pas trop, reprit la voix lointaine qui se
radoucissait. Grondez-la. Elle se prend un peu trop pour une princesse.
Faites-lui comprendre qu'elle n'est qu'une fille comme les autres.
Passez-la-moi, voulez-vous?
Angela prit le rcepteur. Ce qu'elle entendit la consola un peu.
Merci, papa, dit-elle. J'essaierai. Je te le promets. Au revoir.
Elle souriait en raccrochant le rcepteur.
Papa m'a dit qu'il est souvent en colre contre moi, mais qu'il
m'aime bien et m'aimera toujours. Il a ajout que

163

si j'avais de l'affection pour lui, je devais essayer de le lui


prouver en travaillant et en me conduisant bien. Je le lui ai promis.
Merci, Alice de ton conseil.
Elle serra la main de son amie. Bras dessus, bras dessous, toutes
les deux retournrent au collge. Alice se rprimandait tout bas en
marchant.
Je ne dirai plus Angela qu'elle est jolie. Je ne la flatterai plus.
Je ne lui dirai plus qu'elle ressemble un ange ou une fe. La beaut
extrieure a si peu d'importance! Je la taquinerai, je la gronderai, je lui
indiquerai ses dfauts. C'est ce qu'il faut que je fasse si je veux tre
vraiment son amie !
Le changement fut si radical que les autres le remarqurent avec
tonnement. Angela tait maintenant docile, elle acceptait les critiques
et les taquineries qu'Alice ne lui pargnait pas.
C'est bon pour toutes les deux, fit observer Pat. Angela
deviendra plus gentille, Alice aura un peu plus de bon sens !

164

CHAPITRE XXII
UNE SURPRISE DSAGRABLE
POUR MADAME PATERSON
Je me demande si Mme Theobald a reproch Pauline de
prendre l'argent de Mme Paterson , dit Pat Suzanne le mme jour
aprs le goter pendant que les lves taient rassembles dans le
jardin. Gladys leva la tte et sursauta. Elle n'tait pas prsente quand
cette question avait t discute et ignorait la dmarche de Pat et de
Suzanne auprs de Mme Theobald. Sa mre la harcelait pour savoir ce
que les lves de quatrime avaient fait la nuit du rveillon, mais
Gladys avait tenu sa promesse et n'avait rien dit.
Pauline... prendre l'argent de maman? s'cria-t-elle

165

tonne. Qu'est-ce que c'est que cette histoire? C'est la


premire fois que j'en entends parler!
Vraiment? demanda Isabelle surprise. En effet, tu tais avec
ta mre quand nous avons pris la dcision d'avertir Mme Theobald.
Aujourd'hui nous n'avons pas eu une minute pour aborder ce sujet. Il
n'y a pas grand-chose dire d'ailleurs, si ce n'est que nous croyons
que c'est Pauline qui a pris les choses qui appartiennent ta mre.
Nous savons maintenant que ses parents ont tout juste de quoi payer sa
pension ici et qu'elle n'a presque pas d'argent de poche. Pourtant elle a
beaucoup dpens ces derniers temps. Nous sommes donc presque
sres que c'est elle qui a puis dans le porte-monnaie de Mme
Paterson. Elle est si menteuse qu'elle peut bien tre voleuse par-dessus
le march.
Mme Theobald va lui en parler, ajouta Suzanne. Hier nous
sommes alles tout lui raconter, Pat et moi. Je suis fche que
Pauline se soit cass la jambe, mais vraiment si elle est voleuse
aussi bien que menteuse, elle ne mritait pas mieux.
Gladys coutait en ouvrant de grands yeux. Elle avait pli et
paraissait bouleverse.
Tu ne te sens pas bien? interrogea Pat. Tu as si mauvaise mine
tout coup.
Je vais trs bien , rpliqua Gladys.
Elle se leva et, au grand tonnement de ses camarades, elle
monta en courant la grande alle qui conduisait au collge.
Qu'a donc Gladys? demanda Pat. O va-t-elle? Dans cinq
minutes la cloche de l'tude sonnera. Elle devrait le savoir.
Selon toute apparence, Gladys l'avait oubli. Elle ne parut pas
l'tude. Miss Ellis envoya demander Mme Paterson si elle avait
gard sa fille auprs d'elle pour une raison quelconque. L'infirmire
ouvrit la porte de la classe, soucieuse et contrarie.
Je ne peux pas imaginer o est Gladys, dclara-t-elle.

166

J'espre que vous la punirez, Miss Ellis. Elle est si entte ces
temps-ci!
Gladys ne revint pas pour le dner et les lves de quatrime se
dshabillaient quand elle reparut. Doris, penche la fentre de son
dortoir, la vit monter une des alles. Elle n'tait pas seule.
C'est son frre! s'cria Alice. Gladys va tre gronde! Elle est
alle voir Eddy; il revient avec elle!
Gladys paraissait nerveuse et effraye. Eddy ne faisait gure
meilleure figure. Ils entrrent, mais au lieu d'aller trouver leur mre,
ils se dirigrent vers le bureau de Mme Theobald.
Courage! chuchota Eddy sa sur. Je suis l! Je te protgerai,
Gladys.
Tous les deux pntrrent dans le bureau de Mme Theobald. La
directrice fut surprise de voir Gladys accompagne d'un jeune garon.
Gladys lui prsenta son frre.
C'est mon frre Edgar , dit-elle, et soudain elle clata en
sanglots.
Mme Theobald ne savait que penser. Eddy posa la main sur
l'paule de sa sur.
Ne pleure pas. Je vais tout dire, dclara-t-il, et il se tourna
vers la directrice. Madame Theobald, Gladys a appris aujourd'hui
qu'une autre lve, nomme Pauline, tait accuse d'avoir drob de
l'argent notre mre. Eh bien, c'est Gladys qui a commis les vols.
Pauline est innocente.
Est-ce possible? s'exclama Mme Theobald en songeant que
ces derniers jours avaient t fconds en surprises. Pourquoi?
C'est extraordinaire! Pourquoi a-t-elle fait cela?
A cause de moi, rpondit Eddy. J'avais trouv du travail dans
un garage au commencement du trimestre. Maman tait satisfaite. Je
n'y suis pas rest longtemps. Il m'est arriv un accident. J'ai cass
le pare-brise d'une voiture qu'on

167

rparait. J'ai t renvoy. Je n'ai pas os l'avouer maman,


madame Theobald.
Mme Theobald regarda le jeune garon debout devant elle et ne
fut pas surprise qu'il redoutt les foudres de Mme Paterson. Quels
reproches elle lui aurait adresss si elle avait appris sa maladresse!
Eh bien, reprit Eddy, la main toujours sur l'paule de Gladys,
j'ai pens que je pourrais trouver bientt un autre travail. Je dirais
simplement que j'avais chang de situation. Je n'avais pas d'argent, il
fallait que je paie ma chambre et mes repas. Un jour j'ai fait de l'autostop et j'ai vu Gladys sans que maman le sache. J'ai demand ma
sur de m'aider autant qu'elle le pouvait.
Je comprends, dit gravement Mme Theobald. Gladys a vol
cet argent sa mre pour vous le donner.
Je ne savais pas qu'elle le volait, affirma Eddy. Je
croyais qu'elle avait cass sa tirelire ou puis la Caisse
d'pargne. Elle m'a apport aussi des biscuits, du papier lettres et
des timbres pour que je puisse solliciter un autre emploi. Elle est si
bonne pour moi, madame Theobald.
- Je ferai tout ce que je peux pour toi, tu le sais, sanglota la
pauvre Gladys. Mais madame Theobald, quand j'ai su que Pauline
allait tre accuse d'un vol que j'ai commis, je me suis prcipite
chez Eddy et je lui ai tout racont. Il est revenu avec moi pour vous
avouer la vrit. Madame Theobald, nous n'osons pas affronter
maman.
- Quelle histoire! soupira Mme Theobald en regardant les
deux jeunes gens.
En son for intrieur, elle ne pouvait s'empcher de blmer Mme
Paterson. Si celle-ci avait t une mre bonne et indulgente, si elle
avait aid ses enfants au lieu de les gronder sans cesse, cela ne serait
pas arriv. Ils lui auraient confi leurs difficults au lieu de tout lui
cacher et de voler, terrifis l'ide de sa colre et de ses reproches.

168

Eddy posa la main sur l'paule de sa sur.


CLAUDINE ET LES DEUX JUMELLES

169

Voyez-vous, reprit Gladys en essuyant ses yeux, Eddy est le


fils de maman, je n'ai pas cru mal agir en prenant de l'argent et d'autres
choses pour lui.
Je comprends, rpta Mme Theobald. C'tait tout de mme
un vol, Gladys; je suis contente que vous ayez eu le courage de vous
dnoncer pour ne pas laisser accuser une de vos compagnes. C'est un
point qui plaide en votre faveur.
II y eut une pause. Ce fut Eddy qui rompit le silence.
Madame Theobald, pourriez-vous parler maman? Je vous en
prie. Elle serait moins irrite si vous lui expliquiez vous-mme les
raisons de notre conduite.
Mme Theobald, les sourcils froncs, hocha la tte.
Oui, je lui parlerai. Passez dans mon petit salon. Vous y
attendrez que je vous rappelle.
Effrays et malheureux, Eddy et Gladys obirent cet ordre.
Mme Theobald sonna et dit la femme de chambre de prier Mme
Paterson de venir lui parler. L'infirmire fit son apparition dans son
uniforme d'une blancheur immacule.
Asseyez-vous, madame Paterson, dit Mme Theobald. Je vous
ai fait appeler parce que j'ai dcouvert qui a pris votre argent.
J'espre que vous renverrez la voleuse, s'cria aussitt Mme
Paterson d'une voix svre. Aprs tout, madame Theobald, j'ai moimme une fille en quatrime division. Quand je pense qu'elle a une
voleuse pour condisciple, j'en ai le frisson. Quelle mauvaise
compagnie pour elle.
Ce n'est pas moi qui dciderai s'il faut la renvoyer ou
non. Je laisse ce soin vous seule.
Les yeux de l'infirmire tincelrent.
Merci ! dit-elle. Vous pouvez considrer que ma dcision est
prise. Cette lve doit partir ds demain matin.
Trs bien. Maintenant coutez ce que j'ai vous dire. Cette
enfant n'a pas vol pour elle, mais pour quelqu'un qu'elle aimait et
qui avait des difficults.

170

Un vol est toujours un vol, dclara Mme Paterson d'une voix


convaincue.
Elle n'a pas os demander l'aide de sa mre ni mme son
conseil, continua Mme Theobald.
Alors la mre est blmer autant que la fille. Une femme
qui a des enfants qui volent parce qu'ils ont peur d'elle a trs mal
rempli ses devoirs maternels.
Je suis entirement de votre avis, dclara Mme Theobald.
Cependant cette enfant a eu le courage de venir tout m'avouer et m'a
prie de vous avertir.
O est cette petite voleuse? Je lui dirai ce que je pense de sa
conduite ! Elle partira demain !
Mme Theobald se leva pour ouvrir la porte de son salon.
Vous trouverez la petite voleuse ici, dit-elle. Avec son frre.
Mme Paterson entra dans le salon, prte rprimander la
coupable. Elle se trouva devant ses deux enfants, Gladys et Eddy. Ils
la regardrent craintivement.
Que veut dire cela? dit Mme Paterson d'une voix faible.
Pourquoi Gladys est-elle ici... et Eddy?
Gladys est la voleuse, et c'est pour Eddy qu'elle a pris de
l'argent. Vous tes la mre qu'ils n'ont pas os consulter, dclara Mme
Theobald d'une voix grave. En ce qui me concerne, je ne
renverrai pas Gladys et je la garderai trs volontiers si elle veut rester.

Le visage de Mme Paterson se contracta, et sa bouche se mit


trembler. Elle regardait ses enfants d'un air incrdule. Gladys avait de
nouveau fondu en larmes.
Ne les grondez pas, poursuivit Mme Theobald d'un ton
indulgent. Ils ont tous les deux besoin d'aide et de consolation.
J'ai trouv un autre emploi, maman, annona Eddy. Je te
rendrai tout l'argent que Gladys a pris. Ne la punis pas. Elle a eu piti
de moi. Bientt je gagnerai assez pour vous faire vivre toutes les deux.
Jusqu'ici nous n'avons pas ralis

171

les ambitions que tu avais pour nous. Tu ne nous trouvais pas


assez intelligents et assez dous. Mais tu verras que j'arriverai quand
mme. Lorsque j'aurai russi, tu auras peut-tre un peu d'affection
pour moi.
Ne parle pas ainsi, Eddy, protesta sa mre d'une voix
trangle. Qu'ai-je fait? Qu'ai-je fait pour tre punie si cruellement?
Mme Theobald ferma la porte. Que Mme Paterson s'arrange avec
son fils et sa fille! Ces deux enfants russiraient dans la vie parce
qu'ils s'aimaient. Ils avaient des caractres faibles et peu
sympathiques, pourtant leur affection mutuelle leur donnerait de la
force et du courage. Mais la directrice pensait qu'elle ne pouvait
garder leur mre que toutes les lves dtestaient. Elle dcrocha le
combin du tlphone et appela l'ancienne infirmire qui tait
maintenant presque gurie.
Madame Rey? dit-elle. Pourriez-vous revenir demain? Nous
veillerons vous mnager au dbut, mais nous ne pouvons pas nous
passer de vous. Oui, j'ai l'impression que notre infirmire actuelle sera
partie demain. Parfait! Nous serons bien contentes de vous revoir !

172

CHAPITRE XXIII
LA FIN DU TRIMESTRE
avait encore voir Pauline et la
sermonner. Le lendemain, Pauline fut trs tonne de voir la directrice
entrer dans l'infirmerie, plus grave que d'habitude.
C'tait ce jour-l la seconde surprise de Pauline. La premire
avait t l'arrive d'une nouvelle infirmire, ronde et gaie. L'oppos de
Mme Paterson. Pauline l'avait regarde avec tonnement.
Bonjour! s'cria la nouvelle venue. Vous vous tes cass la
jambe? Maladroite! Il ne faudra pas recommencer!
O est Mme Paterson? demanda Pauline.
Elle a t oblige de partir en toute hte, rpondit
MADAME THEOBALD

173

Mme Rey en tapotant l'oreiller de Pauline. Je suis l'ancienne


infirmire. Je suis donc revenue. Et il faut que je vous avertisse que je
suis un vrai croquemitaine. Je connais toutes vos petites ruses et je ne
m'y laisse plus prendre. J'ai pass des annes ici. J'ai sans doute au
moins cent ans. J'ai grond et soign les mamans des lves actuelles.
Vous tes cette Mme Rey dont on m'a tant parl?
demanda Pauline. Quel bonheur! Pourquoi Mme Paterson est-elle
partie si vite? Gladys l'a-t-elle accompagne?
Oui. La raison de leur dpart ne nous regarde pas. Voyons
que j'arrange un peu votre lit! Puis nous parlerons de votre djeuner!
Pauline tait peine revenue de sa surprise quand Mme
Theobald fit son apparition. La directrice alla droit au but. Pauline ne
tarda pas comprendre que tout le monde au collge savait qu'elle
s'tait vante stupidement et qu'elle appartenait une famille humble
et pauvre.
Rouge de confusion, elle se mit pleurer. Mme Theobald
continua sans piti et conclut en lui dcrivant le chagrin de sa mre.
Elle s'est dpche d'accourir ds qu'elle a appris votre
accident, dit la directrice. Elle est venue pied de la gare pour ne pas
faire la dpense d'un taxi. Elle tait anxieuse, bout de forces et vous
savez comment vous l'avez accueillie.
Pauline tourna la tte vers le mur. Des larmes ruisselaient sur ses
joues.
Ce n'est pas tout, continua Mme Theobald. Vous achetiez des
objets coteux; alors que vous aviez trs peu d'argent de poche, les
lves l'ont appris de votre mre; vous avez t souponne de vol.
Voyez-vous, Pauline, le rsultat que peuvent avoir les vantardises et
les mensonges ?
Je n'ai jamais rien vol de ma vie! s'cria Pauline
indigne. J'ai un carnet la Caisse d'pargne et, sans le dire
maman, j'ai retir une partie de mon argent. C'est

174

pour cela que j'ai pu faire des cadeaux. Je vous en prie,


madame Theobald, croyez-moi.
Je vous crois, assura Mme Theobald. Mais vous me donnerez
votre livret de Caisse d'pargne et vous ne retirerez plus un penny
sans la permission de votre mre. Si vous restez Saint-Clair, vous
imiterez les autres lves qui ne sont pas riches. Elles font des
prsents modestes. Personne ne leur en veut. Nous ne jugeons pas
les gens sur leur fortune, mais sur leur personnalit. Il faut que
vous l'appreniez, Pauline, sans cela vous ne connatrez pas le vrai
bonheur.
Je suis trs malheureuse, murmura Pauline. Je ne
pourrai plus regarder mes camarades en face.
Dites Suzanne, aux jumelles ou Henriette que vous avez
t trs sotte et que vous vous en repentez, conseilla Mme Theobald
en se levant. Votre accident les a beaucoup affliges, elles veilleront
ce que les autres vous traitent avec indulgence. Mais il faudra
gagner leur amiti, Pauline, sans essayer de l'acheter avec des
cadeaux et des fanfaronnades. Soyez sincre, naturelle et bonne. Bien
sr, vous tes malheureuse maintenant, c'est votre punition. Il faut la
supporter courageusement.
Avant de partir, Mme Theobald sourit Pauline, celle-ci en fut
un peu console.
Elle suivit le conseil de Mme Theobald et se confia Pat qui
tait venue passer quelques instants auprs d'elle. Pat parla
franchement.
Tu t'es conduite de faon ridicule. Je t'aiderai et j'obligerai les
autres t'aider, mais une condition, Pauline.
Laquelle?
Tu vas crire ta mre, tu lui diras que tu regrettes d'avoir
t si peu gentille quand elle est venue te voir. Tu mettras ta
maussaderie sur le compte de la souffrance. Tu lui promettras de
mieux l'accueillir la prochaine fois et tu lui

175

176

Je suis trs malheureuse, murmura Pauline. Je ne pourrai


plus regarder mes camarades en face.
177

diras que sa visite te ferait plaisir. Je ne vais pas me donner de la


peine pour toi si tu ne fais pas un effort toi-mme. Avec nous tu seras
simple et naturelle. Tu ne chercheras plus nous jeter de la poudre aux
yeux. D'ailleurs ce serait inutile.
L-dessus, Pat alla annoncer aux autres que Pauline tait revenue
la raison, elle tait couche, la jambe dans le pltre et se sentait
malheureuse. Il faudrait l'aider et l'encourager quand elle reviendrait
en classe.
Maintenant que Mme Paterson et Gladys sont parties,
qu'Angela se corrige rapidement, que Pauline se montre enfin
raisonnable, nous allons tre trs heureuses! conclut Bobbie en riant.
Il ne nous reste qu' corriger Claudine de son espiglerie,
dclara Pat. Mais ce ne sera pas une tche facile !
La. semaine suivante, Alice reut une lettre de Gladys. Elle la lut
ses compagnes.
Ma chre Alice,
Je ne sais pas si on te l'a dit, mais c'tait moi la voleuse. Mon
frre Eddy avait perdu sa place depuis il en a trouv une meilleure
, il n'avait pas d'argent. Il m'a demand de l'aider, j'ai accept. Mais
je n'avais pas grand-chose moi-mme. Alors j'ai puis dans le portemonnaie de maman.
En l'apprenant, maman a t trs peine, elle n'a pas pu
supporter de rester Saint-Clair. Nous sommes donc parties. Mme
Theobald a t trs bonne pour Eddy et pour moi. Elle a offert de me
garder Saint-Clair, mais j'aurais eu honte devant vous, d'ailleurs je
n'tais pas ma place dans votre collge. Je m'en rends compte et je
n'aime pas beaucoup l'tude.
Je vais apprendre la dactylographie et la stnographie, puis
j'entrerai dans la maison o travaille Eddy. Nous habiterons

178

tous les trois ensemble. Maman a beaucoup chang. Quelle


motion pour elle de dcouvrir que j'avais vol! Mais c'tait pour
Eddy, je n'ai pas pu m'en empcher. Maman se montre bien plus douce
maintenant. Tu ne la reconnatrais pas. Quand nous gagnerons de
l'argent tous les deux, Eddy et moi, elle n'aura plus besoin de
travailler. Elle pourra se reposer et sera plus heureuse.
J'ai voulu t'expliquer pourquoi j'tais partie si brusquement.
J'ai laiss mon d en argent dans la corbeille ouvrage de la quatrime
division. Je voudrais que tu le prennes. Ce serait un faible tmoignage
de ma reconnaissance. Tu as t si gentille de m'inviter la mitrimestre!
J'espre que Pauline sera bientt gurie. Je t'en prie, Alice, ne
me juge pas trop mal. Je sais que j'ai t rapporteuse, mais tu ne peux
pas t'imaginer comme la vie m'tait souvent difficile.
Crois mon bon souvenir.
GLADYS PATERSON.
Cette lettre toucha beaucoup les lves. Alice prit le d et dclara
qu'elle s'en servirait toujours en souvenir de
Gladys.
Si elle tait rapporteuse, c'tait surtout la faute de sa mre, fit
remarquer Pat. Nous en avons de la chance d'avoir des mamans
comme les ntres !
En entendant ces mots, Angela rougit, mais ne dit rien. Elle
devenait de plus en plus gentille; elle avait dcid que pendant les
vacances elle ferait sans cesse l'loge de Saint-Clair et ne permettrait
pas sa mre une seule critique. Les mres ont beaucoup d'influence
sur leurs enfants. Mais, pensait Angela, les enfants peuvent aussi peuttre en avoir sur leurs mres. Elle essaierait. Mme Favory de SaintAndr deviendrait peut-tre plus simple et plus naturelle. Mme
Theobald se serait rjouie si elle avait pu lire les

179

penses qui se succdaient dans la jolie tte d'Angela. Nous


serons bientt en vacances! dit Pat Isabelle. Quel trimestre palpitant,
nous avons pass! Et quel bonheur que Mme Rey soit revenue! Que
diriez-vous djouer un bon tour quelqu'un pour achever le trimestre?
Qu'en pensez-vous, Bobbie et Margaret?
Ce serait trs amusant! approuva Bobbie qui avait plus de
taches de rousseur que jamais.
Nous pourrions mettre une grenouille dans le bureau de
Claudine ou remplir son plumier de perce-oreilles, suggra Margaret.
Si vous faites cela, je prendrai tout de suite le train et le
bateau pour la France, dclara la petite Franaise.
Elle en serait bien capable, affirma Margaret. Alors
abstenons-nous. Ce serait malheureux qu'elle retourne en France
avant de s'tre corrige de tous ses dfauts !
Claudine lana un coussin la tte de Margaret et renversa la
corbeille ouvrage de Doris. Doris se leva d'un bond et jeta la
serviette qu'elle ourlait la tte de Claudine. Miranda qui entrait la
reut. Quels rires en voyant Miranda immobile, une serviette sur la
tte.
Deux secondes plus tard, une mle gnrale s'tait engage,
accompagne de cris et d'clats de rires. Les coussins, les livres
volaient dans toutes les directions.
La porte s'ouvrit et Mme Theobald entra avec une visiteuse.
Voici la salle de rcration des lves de quatrime, dclara-telle. Mes enfants, que faites-vous? On se croirait dans une mnagerie!
Si vous tes si peu srieuses, comment vous conduirez-vous quand
vous serez en sixime?
Comment elles se conduiront? Comme maintenant, j'imagine.
Nous verrons bien !

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Enid Blyton

181