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A la mme librairie

PAUL-JACQUES BONZON

1 LE CHATEAU DE POMPON
Premier livre de lecture courante.
Cours prparatoire.

2 POMPON A LA VILLE
Lectures suivies. Cours prparatoire.

3 LE JARDIN DE PARADIS
Lectures suivies. C.P., C.E. 1e anne.

4 POMPON LE PETIT ANE DES TROPIQUES


Lectures suivies. Cycle lmentaire.

5 LA MAISON AUX MILLE BONHEURS


Lectures suivies. Cycle lmentaire.

6 LE CIRQUE ZIGOTO
Lectures suivies. Cycle lmentaire.

7 LE CHALET DU BONHEUR
Lectures suivies. C.E., C.M. 1e anne.

8 LE RELAIS DES CIGALES


Lectures suivies. Cycle moyen.

9 LA ROULOTTE DU BONHEUR
Lectures suivies. C.M. 2e anne.

10 YANI
Cours moyen.

11 AHMED ET MAGALI
Cycle moyen.

NOTE DES AUTEURS


L'accueil rserv aux ouvrages de lecture que nous avons dj
publis nous a incits composer celui-ci, destin aux enfants des pays
francophones. Comme ces pays sont divers, nous n'avons pas situ le
cadre de vie de nos personnages en un lieu prcis. Leurs aventures se
droulent quelque part, entre le tropique et l'quateur. Nous esprons
que certains de nos jeunes lecteurs y retrouveront un peu leur milieu,
tandis que d'autres y verront une occasion de rve et de dpaysement,
tout en dveloppant, les uns et les autres leur aptitude lire et leur got
de la lecture.
Ce double objectif est bien, pour nous, essentiel. Aussi avons-nous
choisi pour l'atteindre, la forme d'un rcit suivi, dont on peut esprer que
la lecture d'un chapitre suscite le dsir de lire la suite.
Nous avons cependant tenu compte du niveau de nos jeunes
lecteurs, non pour tomber dans les fadaises qui encombrent encore
certains ouvrages, mais pour adopter un style simple, le plus souvent
concret ou affectif, capable de toucher les jeunes enfants.
Dans le mme ordre d'ides, on remarquera que les premiers
textes sont disposs de telle faon que les groupes de souffle et de sens
de chaque phrase puissent tre facilement perus et apprhends. Cela
aidera l'enfant pratiquer la lecture silencieuse et respecter la
structure de la phrase quand il lira haute voix.

L'appareil pdagogique, que nous n'avons pas voulu alourdir (1),


rpond aux mmes desseins. Il vise l'ducation du langage et de la
lecture, qui vont de pair tout au long de la scolarit. Il se compose des
lments suivants :
a) en tte de chaque chapitre, quelques questions qui permettront
de rappeler l'action prcdente ;
b) la fin du chapitre, d'autres questions qui donneront l'occasion
de vrifier la comprhension de ce qu'on vient de lire ;
c) quelques mots expliqus, qui visent enrichir le vocabulaire ;
d) des illustrations, dues au talent de M. Millerand, qui pourront
servir de support des squences de langage.
De tout cela dcoule l'ordre des activits auxquelles nous avons
song en composant cet ouvrage :
1 ) activits de langage avant d'aborder un chapitre ;
2 j lecture silencieuse du chapitre ;
3) contrle de la comprhension du texte ; 4 ) lecture haute
voix.
Il nous reste souhaiter que les enfants, auxquels cette histoire
est ddie, trouvent autant de plaisir suivre les aventures de nos hros
que nous en avons pris les raconter.
Les auteurs

(1) Afin de ne pas alourdir le rcit d'un appareil pdagogique trop important, mais de
permettre une tude plus complte de la langue, il est prvu un livret d'exercices. Ce livret vise
l'initiation l'orthographe, la grammaire et la conjugaison. Ainsi la totalit de l'enseignement du
franais pour des enfants de 7 8 ans se trouvera contenue dans l'ensemble form par ces deux
ouvrages.

Table des matires


Note des auteurs
1. La sortie de l'cole
2. L'ne Pompon
3. Chez Doulou le potier
4. Chez Doulou le potier (suite)
5. Les trois amis
6. Il est arriv quelque chose
7. L'accident
8. L'accident (suite)
9. On porte secours Doulou
10.
Le mdecin
11.
Pompon est malheureux
12.
Joseph a une ide
13.
Les prparatifs
14.
Vers la ville
15.
Vers la ville (suite)
16.
Une rencontre
17.
Une rencontre (suite)
18.
Le marigot
19.
En ville
20.
Le march
21.
Le march (suite)
22.
Aprs le march
23.
L'hpital
24.
L'hpital (suite)
25.
La visite Doulou
26.
Les cadeaux de Doulou
27.
O est Pompon ?
28.
Le foulard
29.
Sur le chemin du retour
30.
Sur le chemin du retour (suite)

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60.

Quelques jours plus tard


L'ne et la guenon
L'ne et la guenon (suite)
La lettre
Le retour de Doulou
Partira-t-on ?
Le dpart
La premire nuit
La premire nuit (suite)
La rivire
La msaventure de Pompon
La msaventure de Pompon (suite)
Les toiles
Le fleuve
Tante Mila
Les jaloux
Tgul le pcheur
Tgul le pcheur (suite)
Au bord de l'eau
Au bord de l'eau (suite)
Le retour des pcheurs
Le retour des pcheurs (suite)
Promenade en mer.
Le coquillage
La fte
La fte (suite)
La photo
Retour au village
L'arrive
Deux ans aprs

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1 - La sortie de l'cole

1. La classe du soir est termine.


Le matre donne le signal du dpart (1 ). Les enfants s'en
vont. Au revoir, M'sieur! A demain, M'sieur!
2. La petite Nina se rapproche de son frre Joseph.
Joseph saisit le cartable de sa sur. Nina garde le sac de
toile, qui contient le reste de son djeuner. Joseph demande :
Tu n'as pas tout mang ?
Je n'avais pas trs faim, dit Nina. Et puis, je voulais
garder un morceau de galette pour Pompon.

3 . Pompon, c'est un ne. Un robuste petit ne roux. Il


appartient Doulou le potier.
Souvent, le soir, Nina et Joseph trouvent Pompon sur leur
chemin, o il broute l'herbe des bords.
Ils le caressent. Ils lui parlent. Ils montent sur son dos.
4 . Et Pompon les conduit ainsi, jusqu' la case du potier.
Celui-ci a pris les deux enfants en amiti. Il appelle Nina Petite
Perle. Il aime la faon dont Joseph s'intresse son mtier.

Rponds aux questions :


1 - A quel moment de la journe commence cette histoire ?
2 - Pourquoi Nina a-t-elle gard un morceau de galette ?
Mots et expressions :
(1) le signal du dpart: le matre fait un geste, ou dit quelques mots pour
indiquer aux enfants qu'il est l'heure de partir.
Quel signal fait-on, dans ton cole, la fin de la classe ?

2 - L'ne Pompon.

Rappelons-nous le chapitre 1.
Qui est Nina ? Qui est Joseph ? Qui est Pompon ? Quel est le mtier de Doulou ?

------------------------------------------------------------------------------------1. Au dtour du chemin (1 ), Nina et Joseph aperoivent


Pompon. Le petit ne les reconnat. Il se met braire (2).
Il s'lance vers les enfants. Nina lui parle. Elle lui caresse
le front. Pompon aime beaucoup cela.
2. Il baisse la tte pour que la fillette puisse mieux
l'atteindre (3). En mme temps, il flaire (4) le sac de toile. Nina
se met rire.

Tu sais qu'il y a quelque chose pour toi, n'est-ce pas ?.


Pompon remue la tte de haut en bas, de bas en haut, comme
pour dire oui.
Nina plonge le bras dans le sac.
Elle en sort le morceau de galette qu'elle a gard.
Elle le prsente sur sa main large ouverte.
3. Pompon, du bout des lvres, saisit la galette.
Il la broie en deux coups de dents.
Tu as vu, comme a lui plat ? dit Nina son frre.
Joseph rpond en riant :
II serait difficile, s'il n'aimait pas cela !
Maman fait de si bonnes galettes !
- Demain, je t'en apporterai une plus grosse ! promet

Nina Pompon.
Puis, aide par son frre, elle monte sur l'ne.
Joseph saute derrire elle, et Pompon les emporte au petit
trot.
La route n'est pas longue.
Ils arrivent bientt devant la case de Doulou.

Mots et expressions :

(1 ) au dtour du chemin : endroit o le chemin tourne, fait une courbe.


(2) braire: le cri de l'ne s'appelle un braiement. Quand il commence crier, on
dit qu'il se met braire.
(3) atteindre : Pompon approche sa tte de Nina pour qu'elle puisse le toucher.
(4) il flaire le sac : l'ne approche son museau du sac pour sentir l'odeur de ce
qu'il y a dedans.
As-tu vu un animal flairer quelque chose ? Raconte.

3 - Doulou le potier,

Rappelons-nous le chapitre 2.
Comment les enfants arrivent-ils chez Doulou ?
--------------------------------------------------------------------------------------------------------------

1. Doulou prpare les branches et l'herbe sche, pour


allumer le feu.
Bonsoir, Doulou !
- Bonsoir, les enfants !
- Nous ramenons Pompon, dit Nina.
Doulou se redresse. Il sourit.
Est-ce toi, Petite Perle, qui le ramne, ou est-ce lui qui
t'amne ?

2. Joseph regarde les poteries que Doulou a faites,


alignes les unes ct des autres.

Il y a de grandes jarres de terre brune, des marmites


ventrues des cruches et des pots dcors de dessins blancs et
ocres.
Maintenant, il faut faire cuire tout cela.
Je peux t'aider ? demande Joseph.
Bien volontiers ! dit Doulou.
Et une une, avec mille prcautions, Joseph lui apporte
les poteries.
Doulou les range sur le foyer qu'il a prpar.
Il les enveloppe de branches et de bches, qui feront
beaucoup de braises en brlant.
Va me chercher des allumettes dans la case !
. Joseph court vers la case. Il en revient en apportant les
allumettes. Laisse-moi allumer le feu, dit-il.
Tu sauras l'allumer?
Bien sr ! dit Joseph. Je t'ai vu faire si souvent ! Je sais
mme la chanson que tu chantes pour le feu, pour qu'il soit ton
ami !
Alors, essaye ! Nous verrons bien si le feu, pour toi
aussi, est un ami !
Rponds aux questions :
Qu'est-ce-que le potier est en train de faire quand les enfants arrivent ? Que lui
demande Joseph ? Que rpond Doulou ?
Mots et expressions :
r
(1) avec mille prcautions: en faisant trs attention, car les poteries, bien que
sches, sont encore trs fragiles.
As-tu fait toi-mme quelque chose, en prenant mille prcautions ? Raconte.

4 - Doulou le potier (suite)

Rappelons-nous le chapitre 3.
Qu'a fait Joseph pour aider Doulou ? Que lui a-t-il demand la fin du chapitre ?
Doulou a-t-il accept ?
---------------------------------------------------------------------------------------------------------------

1. Joseph s'accroupit. Il craque une allumette. Il enflamme


l'herbe sche en plusieurs endroits. Le feu doit prendre en
mme temps de tous les cts. Ainsi la chaleur va partout la
fois sous les poteries et tout autour d'elles.
2. Quand les flammes commencent danser, Joseph se
met chanter mi-voix, comme il a entendu Doulou le faire.

Feu ! feu ! va lentement


au commencement.
Tout l'heure,

tu danseras plus vite !


Tout l'heure,
tu danseras plus fort !
Pourquoi tu chantes quand tu allumes le feu ? demande Nina.
- Petite Perle ! dit Doulou en souriant, il faut chanter pour tout ce
qu'on fait.
3. Et c'est vrai ! Doulou chante en travaillant. Il chante des
chansons qu'il invente. Il chante pour sa main qui faonne (2) les
poteries. Il dit qu'ainsi sa main lui obit mieux.
Et sa chanson amuse les enfants.

Ni

trop vite,
pour les marmites,
ni trop tt pour les pots,
ni trop tard,
pour les jarres !

4. Et pour que Pompon soit mon ami, demande Nina, il faut aussi
que je chante ?
H ! qui te dit qu'il n'aimerait pas cela ?
-- Mais je ne sais pas de chanson, moi !
Tu peux toujours chanter ce que tu as envie de lui dire ! Mais
attention ! Il faut le faire doucement, tout doucement, son oreille.
Je suis sr qu'il t'obira !
Rponds aux questions :

Pourquoi Doulou chante-t-il quand il travaille ? Que lui demande Nina ? Que rpond
le potier ?
Mots et expressions :
(1 ) Joseph s'accroupit : Joseph se baisse en pliant les jambes.
(2) la main qui faonne les poteries : sa main donne une forme aux poteries.

5 - Les trois amis

Rappelons-nous le chapitre 4.
Que fait Joseph quand il s'arrte chez Doulou ?
Pourquoi Doulou chante-t-il quand il travaille ?
---------------------------------------------------------------------------------------------------------------

1. Nina et Joseph voudraient bien rester plus longtemps


chez Doulou, mais le soir arrive vite.
Pompon s'est retir dans l'abri que Doulou lui a amnag
(1 ), tout prs d'un manguier.

Il faut rentrer chez vous, dit le potier. Donnez le bonsoir


Lamine et Siga !
Lamine, c'est le papa et Siga la maman des deux enfants.

Une dernire caresse Pompon, qui mchonne, accroupi,


quelques brins d'herbe, puis les deux enfants empoignent leurs
cartables, et s'en vont en courant.
Bonsoir Doulou ! Bonsoir Pompon ! - Bonsoir les
enfants ! dit le potier.
Les choses se passent ainsi tous les jours, sauf, bien
entendu, quand le potier s'absente (2), avec son ne, pour aller
vendre ses poteries la ville.
Quant Pompon, il attend Nina et Joseph avec de plus en
plus d'impatience.
. Et maintenant, le soir, au lieu de brouter sagement prs
de la case de son matre, il s'avance plus loin, la rencontre
des enfants.
Il s'arrte cependant derrire les derniers buissons, avant
la place o se trouve l'cole.
A travers les branches et les feuilles, il peut voir les
fentres ouvertes. Il entend mme les petits, quand ils lisent
haute voix :
p et i, pi... p et u, pu....
Et quand les coliers sortent, Pompon pousse un hi-han
sonore.
Nina et Joseph courent rejoindre leur ami, et le plaisir de
se retrouver recommence.

Rponds aux questions :

Quel est le titre de la lecture ? Quels sont les trois amis ?


Mots et expressions :
(1) l'abri que Doulou a amnag: Doulou a construit et install un abri pour
l'ne. Comment a-t-il fait?
(2) s'absenter : partir, mais pas pour toujours. Doulou s'absente parfois pour une
journe.

6- Il est arriv quelque chose...

Rappelons-nous le chapitre 5.
O l'ne, maintenant, attend-il les enfants ?
----------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

1. Ce soir, le matre a fait ses recommandations (1 ) ses


lves. Demain, c'est un jour de cong. Vous relirez votre
lecture...
- M'sieur ! M'sieur ! Il y a un ne la fentre !
- Quoi ?
- M'sieur ! C'est Pompon, l'ne de Doulou !

C'est vrai. Pompon est l.

Il passe son museau (2) travers la fentre ouverte.


Il pousse un braiement (3).
Il veut peut-tre apprendre lire ! dit un lve.
Tout le monde rit.
Allons ! dit le matre. Il est l'heure. Vous pouvez sortir, et
ramenez cet ne chez son matre.
2. Les enfants sortent en se bousculant. Ils entourent l'ne.
Eh bien ! Pompon ! dit Nina, tu ne peux pas
nous attendre, comme d'habitude ?

Mais Pompon se montre nerveux. Il remue la tte.


Il tape du sabot sur le sol.
Il s'est pass quelque chose... dit Joseph.
Il n'est pas comme d'habitude.
Joseph aide sa sur monter sur le dos de l'ne, et il y saute
son tour.
Ecartez-vous ! crie-t-il ses camarades.

Et, comme s'il n'attendait que cela, Pompon s'lance en


emportant ses deux cavaliers.
Je suis sr, rpte Joseph, qu'il est arriv quelque chose
Doulou.

Rponds aux questions :


Que dit Joseph ? Qu'est-ce qui lui fait dire cela ?
Mots et expressions :
(1 ) ses recommandations : le matre rappelle aux lves ce qu'ils devront faire.
Que leur recommande-t-il de faire ?
(2) son museau : partie avant de la tte des animaux. On parlera du visage d'un
homme, d'une femme, d'un enfant et du museau d'un cheval, d'un chien...
(3) braiement : voir braire p. 7.

7 - L'accident.

Rappelons-nous le chapitre 6.
Pompon a-t-il agi comme il le fait d'habitude ?
Pourquoi Joseph est-il inquiet ?
___________________________________________________________________

1. Le potier est tendu sur le sol, devant sa case, prs d'une


chelle couche.
Il gmit (1 ) doucement et ses lvres sont sches.
Qu'est-ce qu'il t'est arriv, Doulou ?
J'ai soif...

2. Joseph va chercher un bol d'eau dans la case.

Aide-moi

! dit-il Nina.

Il passe derrire Doulou, lui relve la tte.


Nina, genoux, lui prsente le bol.
Doulou boit quelques gorges.
Merci les enfants !
- Qu'est-ce qu'il t'est arriv, Doulou ? rpte Joseph.
- J'ai voulu rparer le toit de ma case.
Et tout coup, il a fait nuit dans ma tte. J'ai perdu
connaissance (2). Je me suis retrouv par terre. J'ai mal la
jambe... au genou...
- Tu veux qu'on t'aide te coucher dans ta case ?
- Non ! Non ! Allez plutt avertir Lamine, II viendra avec
des amis. Joseph glisse une toile de sac sous la tte de
Doulou.
Merci Joseph ! Je suis mieux comme a. Mais allez vite,
maintenant. Prenez Pompon !
3 . De nouveau, les deux enfants sautent
sur l'ne. Comme s'il comprenait qu'il faut se
dpcher, Pompon se met courir.

Nina se cramponne son encolure.


Les larmes aux yeux, elle demande son frre
Tu crois qu'on va lui couper la jambe ?
- Mais non ! On va le soigner, dit Joseph. Il gurira, tu
verras !

Rponds aux questions :


Dans quel tat les enfants trouvent-ils Doulou ? Que font-ils pour lui venir en aide ?
Mots et expressions :
(1) il gmit; quand on a mal, que l'on souffre, on laisse parfois chapper des
plaintes. On pousse des gmissements. On gmit.
(2) j'ai perdu connaissance : le potier s'est vanoui.

8 - L'accident (suite)

Rappelons-nous le chapitre 7.
Qu'est-il arriv Doulou ? Qui a averti les enfants ?
Comment sont-ils venus en aide au potier ? Que doivent-ils faire maintenant ?

------------------------------------------------------------------------------------------------------------

1. Heureusement, le village n'est pas loin. Et Pompon a


compris qu'il faut se dpcher. Il va aussi vite qu'il peut.

Il arrive sur la place o picorent (1 ) quelques poules


noires qui s'enfuient en piaillant (2) de peur.
Maman, qui est en train de piler du mil dans son mortier,
s'arrte, le pilon en l'air.
Qu'est-ce qu'il se passe ?

2. Papa, qui est revenu de la concession (3) o il travaille


la plantation de canne sucre, bche son jardin.
Il se redresse, s'appuie sur le manche de sa daba (4), et
demande son tour :
Qu'est-ce qu'il se passe ?
Les deux enfants sautent terre.
Ils parlent de l'accident de Doulou.
Il faut faire vite ! dit Joseph. Il souffre beaucoup !
3. Papa, aid d'un voisin, fabrique en hte une civire.
Doulou ne peut pas rester tout seul, dit-il. Il faudra
certainement le transporter et l'amener ici.
Pendant ce temps, le chef du village tlphonera l'hpital
pour appeler un mdecin.

En attendant, dit maman, nous l'installerons chez nous.

Rponds aux questions :


Que dcide Papa ?
Que fait-il ?
Que va faire le chef du village ?
Mots et expressions :
(1 ) picorer : prendre avec son bec sa nourriture.
(2) en piallant : en criant de peur (pour un oiseau).
(3) la concession : c'est le champ qui appartient tout le village et que tous les
habitants cultivent.
(4) sa daba : c'est un outil qui sert bcher les champs.

9 - On porte secours Doulou

Rappelons-nous le chapitre 8.
Comment a-t-on appris, au village, que Doulou a eu un accident ? Que font Papa et
un voisin ?
Que va faire le chef du village ?
----------------------------------------------------------------------------------------------------------------

1 . Joseph a voulu accompagner son pre et les autres


villageois.
Pompon a suivi le petit groupe.
Doulou, toujours tendu sur le sol, grelotte de fivre (1 ).
Les villageois placent la civire ct de lui. Puis ils le
soulvent, l'un par les paules, l'autre par la ceinture, tandis
qu'un troisime lui maintient les jambes allonges.

Malgr toutes leurs prcautions, ils ne peuvent empcher


Doulou de souffrir. Et le potier laisse parfois chapper un cri de
douleur.

Ils le dposent aussi dlicatement que possible sur la civire.


Mais tout cela a pris du temps. La nuit est venu. Doulou appelle
Joseph :
Va prendre la lanterne, dans la case. Tu claireras le
chemin.
Et le cortge (2) s'avance, sur la piste, vers le village.
. Joseph est en tte. Il porte la lanterne bout de bras.
Pompon, la tte basse, ferme la marche.
Quand on arrive au village, on apprend que le mdecin
viendra demain matin, ds l'aube.
Comme on lui a expliqu l'accident, il a fourni quelques
conseils pour soigner Doulou.
On lui donne des comprims pour calmer sa fivre.
On place deux btons bien droits le long de sa jambe, pour la
maintenir bien raide. Et on l'installe ainsi, sur le lit de Joseph.
Le garon, lui, dormira sur une natte, cette nuit.

Rponds aux questions :


Comment les villageois s'y prennent-ils pour placer Doulou sur la civire ? Doulou
souffre-t-il ? Quels conseils a donn le mdecin ?
Mots et expressions :
(1 ) il grelotte de fivre : la fivre fait trembler le bless, comme s'il avait froid.
(2) le cortge : les hommes venus au secours de Doulou marchent les uns
derrire les autres. On dit qu'ils forment un cortge.
(3) l'aube : c'est le moment o le jour se lve.

10 - Le mdecin.

Rappelons-nous le chapitre 9.
Comment a-t-on port secours Doulou ?
O a-t-il t transport ? O a-t-il dormi ?
---------------------------------------------------------------------------------------------------------------

1. Le mdecin est arriv.


Il est rest un long moment, seul avec Doulou, dans la
case. Puis il est sorti. Il a dit aux amis de Doulou : II faut
l'emmener l'hpital. Nous pourrons mieux l'examiner (1 ) et le
soigner.

Alors, on a transport le bless dans la voiture du mdecin.


On l'a install l'arrire. On a cart Pompon qui avanait son
museau au-dessus de son matre.

Puis, l'auto a dmarr.


Pompon l'a suivie un moment, dans le nuage de poussire
qu'elle soulevait.
Nina et Joseph l'ont appel. A la fin, l'ne s'est arrt. Et,
quand l'auto a disparu, que la poussire qu'elle soulevait est
retombe, on a pu voir l'ne, debout, ne sachant que faire.

2. Alors, Nina et Joseph ont couru vers lui.


Ils lui ont parl doucement. Ils l'ont ramen.
Tu verras, Pompon ! Nous allons nous occuper de toi !
A l'hpital, on va soigner Doulou. Quand il sera guri, il
reviendra. Tu retourneras avec lui. Et tout recommencera,
comme avant.

Rponds aux questions :


Pourquoi Doulou doit-il partir ? O l'emmne-t-on ?
Mots et expressions :
(1 ) nous pourrons mieux l'examiner : l'hpital, les mdecins disposent d'appareils qui leur
permettent de voir ce qu'a Doulou. Ils l'examineront mieux, pour mieux le soigner.

11 - Pompon est malheureux.

Rappelons-nous le chapitre 10.


O a-t-on conduit Doulou ? Qu'a fait Pompon quand il a vu partir son matre ?
Que lui ont promis Nina et Joseph ?

--------------------------------------------------------------------------------------------------

1. Les enfants du village voudraient bien jouer avec


Pompon, mais Nina leur dit :
Ce n'est pas le moment. Il est malheureux. Il n'a pas
envie de s'amuser.
En effet, Pompon, la tte basse, traverse le village et se
dirige vers le chemin qui conduit la case du potier.

Peut-tre croit-il qu'il va retrouver son matre ? Et cela donne


une ide Joseph.

Allons avec lui, dit-il sa sur. Hier soir, nous n'avons pas
eu le temps de mettre un peu d'ordre l-bas.
2. Quand ils arrivent sur place, Nina et Joseph sont bien
tristes.
Ils voient les traces de la chute de Doulou, l'chelle couche
sur le sol, les feuillages en dsordre sur le toit de la case.
Du foyer teint, Doulou n'a pas eu le temps de retirer les
poteries cuites. Joseph secoue la tte.
Au travail ! dit-il d'une voix dcide.
Les deux enfants dgagent les poteries des cendres froides.
Nina s'occupe des plus petites, Joseph des grosses jarres.
Ils essuient les traces des cendres blanches avec une poigne
de paille. Puis ils vont les ranger dans la case du potier.
3 . Fatigue, Nina va s'asseoir un moment contre Pompon
allong sur le sol de son abri.
Elle lui parle en lui caressant le col.
Joseph range l'chelle contre le mur de la case, puis rejoint sa
sur pour se reposer son tour.
Il faudra demander Papa de venir rparer le toit, sinon, la
saison des pluies, la case sera inonde !
Il demeure encore un moment silencieux, puis, comme s'il

rvait, il ajoute :
Doulou n'a peut-tre pas assez d'argent pour se soigner... Et
il ne pourra pas travailler pendant longtemps...

Rponds aux questions :


Que voudraient faire les enfants du village ?
Que leur dit Nina ?
Que fait-elle pour consoler Pompon ?

12 - Joseph a une ide

Rappelons-nous le chapitre 11.


Que sont alls faire Nina et Joseph chez Doulou ?
Que dit Joseph la fin du chapitre 11 ?
-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

1. Vous savez ce que Joseph veut faire ? dit Nina ses


parents. Il veut aller vendre les poteries de Doulou la ville.

Pour donner l'argent Doulou ! dit tout de suite


Joseph.
Papa hoche la tte.
J'avais bien compris, mon fils ! Mais, est-ce que tu
sauras?
En cette saison, il y a trop de travail la concession.

Je ne pourrai pas t'accompagner.

Moi, je pourrai, dit Maman. Et j'en profiterai pour vendre


quelques lgumes du jardin.
Et si j'ai le temps, j'achterai une bouilloire. La ntre est
perce.
Elle ne peut plus servir.
Moi aussi, j'irai. Aprs, quand nous aurons tout vendu,
nous irons voir Doulou l'hpital !
- La route est longue pour ts petites jambes, dit Papa en
souriant. Tu seras vite fatigue !
Pompon me portera. Je ne suis pas plus lourde qu'une
jarre, tout de mme !
Tout le monde se met rire.
2.

3. Comment peut-on refuser quelque chose Nina ? Et puis,


Papa et Maman savent bien que Doulou ne reoit pas beaucoup de
visites.
Il aura du plaisir revoir ses amis. Cela l'aidera gurir.
Allons! C'est dcid.
La semaine prochaine, Maman et les enfants iront la ville!

Rponds aux questions :


Pourquoi Joseph dit-il tout de suite : Pour donner l'argent Doulou ! ?
Pourquoi son pre lui rpond-il : J'avais bien compris, mon fils ! ?

13 - Les prparatifs

Rappelons-nous le chapitre 12.


Qu'ont dcid les parents de Nina et Joseph ?
Que va faire Maman la ville ?

---------------------------------------------------------------------------------------------------------------

1 . Trs tt, ce matin-l, Papa et Maman, rveillent leurs


enfants. Joseph ouvre les yeux tout de suite. Pour Nina, c'est
plus difficile. Elle a encore sommeil.
Mais Maman promet de lui mettre sa robe des jours de
fte.
La fillette, aussitt, saute du lit.
Maman a revtu elle-mme sa plus belle robe, et elle a
dj nou sur sa tte un foulard aux couleurs vives.

Tu es jolie ! dit Nina en l'embrassant. Je voudrais bien avoir


un foulard comme le tien ! Plus tard ! dit Maman en souriant.
Dpche-toi ! Il faut que nous passions par la case de Doulou pour
prendre les poteries.
2. Joseph, lui, est en train de ranger dans un panier les
boulettes de manioc que Maman a prpares. Ce sera leur
djeuner, midi.
H ! laisse m'en quelques unes, dit Papa en riant. Je ne peux
pas vous accompagner, mais il faut que je mange, moi aussi !
3. Il fait encore nuit quand ils se mettent en route. Papa les
accompagne jusqu' la case du potier, pour les aider charger
l'ne.
Le village est obscur et silencieux.
A leur passage, un chien se lve et grogne.

Le feuillage des manguiers se dtache, noir et immobile, sur le


clair de lune.

Puis, le village travers, on s'engage sur le chemin qui conduit


chez Doulou. La lune l'clair assez pour qu'on n'ait pas besoin de
lampe.
Arrivs chez Doulou, on charge Pompon des jarres et des
pots, maintenus par un filet de corde larges mailles. Papa attache
le panier de tomates et celui des boulettes de manioc aux mailles
du filet.
Nina est hisse en avant, presque sur l'encolure de l'ne. On
dit au revoir Papa, et le petit groupe s'loigne, au rythme (1) de
Pompon.
Rponds aux questions :
Nina se rveille-t-elle facilement ? Pourquoi ?
Mots et expressions :
(1) au rythme de Pompon: les personnages marchent la mme vitesse que
Pompon. On pourrait dire aussi : au mme pas, ni plus vite, ni plus lentement .

14 - Vers la ville.

Rappelons-nous le chapitre 13.


Pourquoi est-on pass par la case de Doulou ? Qu'est-ce qu'on y a fait ? Pourquoi
Papa n'accompagne-t-il pas Maman et les enfants la ville ?

------------------------------------------------------------------------------------1 . Pompon croit peut-tre qu'il est revenu au temps o il


partait avec Doulou.
On n'a pas besoin de le conduire.
II va devant. Maman et Joseph suivent derrire.
Pour le moment, le cortge emprunte le mme chemin que
celui qui conduit l'cole. Il y a bien, pour parvenir la ville,
une route plus large, o passent les voitures et les cannions,
mais elle est beaucoup plus longue. Et comme on va pied, on
mettrait beaucoup plus de temps pour arriver

2. Depuis que Papa les a quitts, les voyageurs ne parlent


pas.
Ce chemin, que connaissent bien Nina et Joseph prend un
autre aspect dans la nuit. On distingue les grandes masses noires
des arbres. On entend des bruits qui effraient les enfants. Il y a des
glissements, des froissements de feuilles, des craquements de bois.
Nina crispe ses doigts sur la courte crinire de Pompon.
Joseph marche, serr contre sa mre.
Mais l'ne poursuit sa route en hochant la tte (1)
rgulirement. Et cela rassure un peu les voyageurs.
3. Ils dbouchent enfin sur la place de l'cole. Celle-ci se
dtache sur l'ombre de la vgtation. Le silence qui l'entoure
devient pesant.
Un cri d'animal, tout prs, fait sursauter Nina qui manque de
tomber.
Maman se porte sa hauteur et lui tapote la main.
Ce n'est rien, dit-elle.

N'aie pas peur.


Le jour va se lever.

Rponds aux questions :


Maman et les enfants sont inquiets. Pourquoi ? Qu'est-ce qui les rassure un peu ?
Mots et expressions :
(1) en hochant la tte : l'ne, en marchant, bouge la tte de haut en bas, et de
bas en haut. On dit qu'il hoche la tte.

15 - Vers la ville (suite).

Rappelons-nous le chapitre 14.


Comment le voyage vers la ville commence-t-il ?
Pourquoi Nina a-t-elle peur ?
---------------------------------------------------------------------------------------------------------------

1 . Le jour se lve rapidement.


En quelques minutes, les ombres de la nuit prennent
forme et couleur.

Pompon, toujours du mme pas rgulier, marche devant.


On traverse une vaste tendue de terre et de rocaille,
piquete de buissons pineux. Loin, devant, se dresse la
silhouette d'un norme baobab (1).

Quand nous y serons, dit Maman, nous nous arrterons


un moment pour nous reposer.
2. Le soleil est cach par une nappe de nuages blancs,
mais l'air est dj chaud.
Nina, sur Pompon, dodeline de la tte (2).
La chaleur, la marche de l'ne qui la berce, endorment la
fillette.
Va devant, dit Maman Joseph. Tu tiendras ta sur, il
ne faut pas qu'elle s'endorme ! Elle pourrait tomber !
Joseph fait quelques pas en courant.
Il saisit la main de Nina et lui parle.
3. Je ne dors pas, dit Nina qui sursaute (3) brusquement.
C'est encore loin la ville ?
Joseph dsigne le grand baobab.

Plus loin que cet arbre ! dit-il. Mais nous nous arrterons
un moment. Pompon se reposera, et toi tu te dgourdiras les
jambes.
- Tant mieux ! rpond la fillette. Je commence avoir des
fourmis dans les jambes (4).
Rponds aux questions :
Pourquoi Nina ne doit-elle pas s'endormir ? Que demande Maman Joseph ?
Mots et expressions :
(1 ) la silhouette d'un norme baobab : de loin, la forme de l'arbre se dcoupe sur
le ciel.
(2) Nina dodeline de la tte : Nina commence s'endormir. Elle ne tient plus sa tte bien droite :
elle la penche droite, gauche...
(3) sursaute : quand Joseph lui saisit la main, Nina fait un brusque mouvement pour se redresser.
(4) des fourmis dans les jambes : Nina ne peut pas remuer ses jambes, depuis un long moment.
Elle sent des picotements dans les pieds. Cela ressemble des fourmis qui courraient sur elle.
Pour que cela passe, il lui suffira de marcher ou de courir quelques instants.

16 - Une rencontre.

Rappelons-nous le chapitre 15.

Le jour est-il lev ? O se trouvent les voyageurs ?


---------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

1. Comme il a l'habitude de le faire, sans doute, Pompon


s'est arrt de lui-mme sous le baobab. C'est un arbre
norme, dont les longues branches vont trs loin et tombent
trs bas.
Le matre, dit Joseph, nous a dit que le baobab est l'arbre
qui vit le plus vieux de la terre. Il peut vivre mille ans !
Maman sourit d'admiration.
On en sait, des choses, quand on va l'cole !
Mais... o est passe Nina ?
2. La fillette, qui est descendue de l'ne, s'est loigne pour
se dgourdir les jambes.
Et comme elle est plus petite que certains buissons, on ne la
voit plus.
Maman et Joseph l'appellent. Elle apparat et fait de grands
gestes. Son frre court la rejoindre. Elle est au bord d'un talus (1)
qui s'incline en pente douce vers un marigot (2).
En cette saison, le niveau de l'eau n'est pas trs lev.
Ecoute ! dit Joseph. On dirait qu'il y a un troupeau !
3. On entend en effet des blements de chvres. Bientt les
deux enfants peuvent distinguer les btes qui se dplacent entre
les arbustes et les buissons. Le chvrier les suit.

C'est un homme grand et maigre. Son visage est cach par


l'ombre d'un chapeau de paille larges bords. Il porte un sac de cuir
en bandoulire. Il s'appuie, pour marcher,
sur un long bton noueux.

Les chvres vont devant lui et se dispersent la recherche de


leur pture.
Joseph et Nina sont retourns prs de Maman.
Le berger les regarde et s'approche.
Je vois l'ne de Doulou, dit-il, mais je ne vois pas Doulou!

Rponds aux questions :


O les voyageurs se reposent-ils ?
Un nouveau personnage apparat. Que dit-il ?
Mots et expressions :
(1 ) un talus : le terrain, qui tait plat jusqu'ici, s'incline, forme une pente. On dit
aussi qu'il forme un talus.
(2) un marigot : bras de fleuve ou rivire qui se perd dans les terres.

17 - Une rencontre (suite).

Rappelons-nous le chapitre 16.


O sont Maman et les enfants ? Quel nouveau personnage voient-ils ?
Que dit ce personnage ?
-----------------------------------------------------------------------------------------------------------------

1 . Tu connais Doulou ? demande Nina au chvrier. Bien sr, je le connais !


Les deux hommes se rencontrent chaque voyage du
potier vers la ville. Ils bavardent un moment ensemble.
Et au long de ces rencontres, ils sont devenus des amis.
Maman raconte ce qui est arriv Doulou, comment ses
enfants ont recueilli l'ne, et comment l'ide d'aller vendre les
poteries est venue Joseph.

Quand le march sera termin, ajoute-t-elle, nous irons


voir Doulou l'hpital.

Eh bien ! tu lui donneras le bonjour de Koukour le


chvrier. Et tu lui diras que j'irai le voir, moi aussi ds que je
pourrai.
2. Puis le chvrier propose aux voyageurs de boire du lait.
Comme Nina s'tonne, car elle ne voit ni gourde ni bouteille,
Koukour lui place un gobelet dans les mains et lui dit avec un
sourire mystrieux :
Viens avec moi !
Il saisit une chvre, s'accroupit ct d'elle.
Tiens bien le gobelet sous sa mamelle dit-il Nina.
. Durant quelques instants, il masse le pis (1 ) de la
chvre, puis il commence la traire gestes rguliers.
Le lait jaillit en minces filets drus (2).
La fillette le regarde mousser (3) dans le gobelet qui est
vite plein.
Elle en boit la moiti.
Elle donne le reste Joseph.
C'est doux. a glisse sur la langue et dans la gorge. Et
c'est encore tide de la
chaleur de la bte.

Rponds aux questions :


Relis la phrase : Maman raconte ... Joseph. Imagine que tu es la place
de Maman et que tu parles au chvrier. Que lui dis-tu ?
Mots et expressions :
(1) le pis : le bout de la mamelle.
(2) en minces filets drus : les jets de lait sont tendus et forts. Ils tombent
raides dans le gobelet.
(3) la fillette le regarde mousser : le lait cume, des bulles se forment
sa surface.

18 - Le marigot.

Rappelons-nous le chapitre 17.


Qu'est-ce que Koukour a offert aux enfants ?
Ont-ils aim cela ?

--------------------------------------------------------------------------1. Koukour a un bon sourire. Les amis de Doulou


sont mes amis ! dit-il. Joseph demande si la ville est
encore loin.
Aprs le marigot, vous trouverez la route. Si vous
marchez d'un bon pas (1 ), vous serez arrivs dans
moins d'une heure.

Avant leur dpart, Koukour leur demande de souhaiter une


rapide gurison Doulou.
Et que le mal, dit-il, soit chass de sa jambe pour toujours !
2. Nina de nouveau juche sur l'ne, le petit groupe s'loigne.
Du bord du marigot, les voyageurs se retournent encore une fois. Ils
voient le chvrier, dont la silhouette (2) se dcoupe sur le ciel. Ils lui
font des signes d'au revoir.
Koukour rpond en agitant son chapeau, bout de bras.
Mais Pompon a dj les pieds dans l'eau.
3. Nina n'est pas trs rassure. Elle lui parle l'oreille.
Fais attention, Pompon ! Maman m'a mis une belle robe. Ne
va pas glisser et me faire tomber
dans l'eau !

Mais Pompon a le pied sr (3).


Il a franchi ce marigot tant de fois avec Doulou qu'il sait
exactement o il doit poser ses sabots l'un aprs l'autre.
Et la traverse se droule sans incident (4).

Rponds aux questions :


Que souhaite Koukour pour Doulou ? Il pourrait formuler son souhait autrement.
Comment ?
Mots et expressions :

( 1 ) si vous marchez d'un bon pas : si vous marchez d'un pas rgulier, assez
rapide.
(2) silhouette : voir la lecture n 1 5.
(3) Pompon a le pied sr : Pompon comme tous les nes place son sabot
exactement o il faut, pour ne pas glisser ou tomber. On dit qu'il a le pied sr.
(4) sans incident : la traverse se passe bien. L'ne ne glisse pas. Nina ne
tombe pas... Un incident serait moins grave qu'un accident.

19 - En ville.

Rappelons-nous le chapitre 18.


Nina a peur que Pompon glisse. Que craint-elle ? Que lui dit-elle ?
La traverse du marigot est-elle difficile ?
----------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

1 . Comme l'a dit Koukour, le marigot travers, les


voyageurs dbouchent bientt sur la route.

A cette heure, il y passe surtout des camions. Il y a aussi


des jeunes gens, sur des vlomoteurs qui ptaradent aussi fort
que les camions.
Joseph craint que le bruit des moteurs effraie (1) Pompon.
Mais non. L'ne marche sagement sur le ct de la route. Il
recherche mme l'endroit o il n'y a plus de goudron et o ses
sabots foulent le sable et la terre.
Pour lui, ce doit tre plus commode. Il est l'abri des
vhicules (2).

2.
La petite troupe parvient ainsi jusqu'aux premires
maisons. Ce sont des constructions de planches recouvertes de
tles entre lesquelles s'battent des groupes d'enfants.
A mesure qu'on avance, la circulation devient plus intense (3).
Des rues dbouchent sur celle que l'on suit et que Pompon parat
connatre parfaitement.
Il marche, en effet, d'un pas gal, sans qu'on ait besoin de le
conduire.
3. Les maisons, maintenant, sont plus hautes et plus grandes.
Certaines ont mme des balcons sur lesquels poussent des plantes
grasses.
Des jeunes gens dpassent les voyageurs.
L'un d'eux tient un transistor (4) la main, et l'on entend au
passage quelques notes de musique.
Nina et Joseph ouvrent de grands yeux sur ce monde qu'ils
n'ont jamais vu.
Ils voudraient bien s'arrter, pour regarder plus longuement.
Mais on n'a pas le temps de s'attarder.

L'ne les conduit travers des rues de plus en plus


encombres (5). Maman et Joseph doivent faire de plus en plus
attention pour ne pas se laisser distancer.
Et c'est Nina, qui la premi re, du haut de sa monture, dcouvre le
march !

Rponds aux questions :


Qu'est-ce qui surprend les enfants en parcourant la ville ? Qui voit le march la premire ?
Mots et expressions :
(1 ) le bruit... effraie : les voyageurs craignent que le bruit fasse peur l'ne.
(2) des vhicules : les voitures, les vlos, les motos... sont des vhicules.
(3) la circulation... intense : il y a de plus en plus de vhicules.
(4) un transistor : un poste de radio portatif.
(5) des rues encombres : des rues o passent beaucoup de gens et de vhicules.

20 - Le march

Rappelons-nous le chapitre 19.


O se trouvent maintenant Maman et les enfants ?
Qu'est-ce qui a tonn Nina et Joseph ?
------------------------------------------------------------------------------------------------------------1.

Les marchandes de fruits et de lgumes sont assises


derrire leurs talages. Il y a si peu de place entre les corbeilles
de poivrons, de papayes, de mangues, les rgimes de
bananes, et les bassines de riz, de farine de sorgho et de
manioc, qu'on peut peine passer.
Nous arrivons trop tard, dit Joseph. Il n'y a plus de place
pour nous !
2. Mais Pompon, de son petit pas ttu, traverse la foule.
Si quelqu'un, devant lui, encombre le passage,
il appuie son front contre le dos du gneur et le pousse,
doucement et fermement la fois, jusqu' ce qu'il s'carte.
Il se dirige ainsi vers le fond de la place, borde d'arcades (1)
de pierre, qui soutiennent des maisons tages.

Tout cela se passe dans un grand tumulte de cris et d'appels.


Nina se retourne souvent, pour s'assurer que Maman et Joseph
sont bien l, derrire Pompon.
3. On longe prsent un trottoir o des artisans ont install
sur des nattes les objets qu'ils vendent.
Il y a des sacs de cuir, des bourses qu'on ferme l'aide d'un
cordonnet, de belles ceintures multicolores.
Sur une sorte d'chelle dresse contre un mur, un marchand a
pli les couvertures de laine qu'il a tisses lui-mme.
A ct, un bcheron a install des mortiers piler qu'il a
creuss dans le bois dur. Appuys contre un pilier, se dressent les
pilons de gommier (2) qui serviront piler le mil.
4. Et c'est l, devant les mortiers, que Pompon s'arrte. Le
bcheron, envelopp dans un grand boubou brun,
est assis en tailleur sur le sol. Il relve la tte. Il reconnat
l'ne, comme Koukour sous le baobab. Maman explique
nouveau pourquoi
elle et ses enfants sont venus remplacer Doulou.
Alors, le grand boubou se redresse.
Je m'appelle Alioune, dit-il.
Doulou s'installe toujours ct de moi. Je vais vous aider...

Rponds aux questions :


Comment Maman et les enfants dcouvrent-ils la place qu'occup Doulou
d'habitude ? Que va faire Alioune pour les aider ?
Mots et expressions :
(1 ) des arcades : ce sont des votes en maonnerie qui soutiennent les maisons
et permettent de passer dessous.
(2) gommier : le gommier est une sorte d'acacia. Son bois est assez lger, mais
rsistant.

21 - Le march (suite)

Rappelons-nous le chapitre 20.


Comment Pompon s'ouvre-t-il un passage dans la foule, sur la place du march ?
--------------------------------------------------------------------------------------------------------------

1. Alioune parle aux autres marchands.


On se serre un peu sur le trottoir.
Les poteries de Doulou sont ranges sur le sol, les plus
petites devant, les plus grosses derrire.
Quand Pompon se sent libr de sa charge, il va de luimme vers une arcade, la faon d'un ne qui connat bien
l'endroit.
Nina et Joseph le suivent.

Il faut bien savoir o il va, dit Joseph, pour aller le


rechercher tout l'heure.

2. L'arcade franchie, quelle n'est pas la surprise des enfants, de


voir l, dans l'ombre des maisons, tout prs d'une fontaine, une demidouzaine de petits nes roux, qui se ressemblent comme des frres!
Deux autres, dans une sorte de pr l'herbe rare, flairent le sol et
grignotent quelques tiges sches.

Tous ces nes sont venus de loin, sans doute, portant leur
charge depuis la nuit. Et ils attendent patiemment (1 ) la fin du march
et le retour de leurs matres.
Ils doivent se raconter des choses... dit Nina.
3. Et les deux enfants imaginent aussitt la conversation des
nes, quand ils se revoient, aprs plusieurs jours d'absence.
Pompon leur raconte certainement ce qui est arriv Doulou.
Alors, certainement, dit Nina, il parle de nous ses amis I.
Les enfants se mettent rire...
Mais ils sont venus pour aider Maman.
Allons la rejoindre, dit Joseph. Elle doit avoir besoin de nous!

Rponds aux questions :


Pourquoi place-t-on les petites poteries devant les grosses ?
Pourquoi les enfants suivent-ils Pompon ?
Imagine que Pompon raconte ce qui s'est pass depuis quelque temps. Que dirait-il?
Mots et expressions :
(1 ) ils attendent patiemment : avec patience, sans s'agiter, ni s'nerver.

22 - Aprs le march.

Rappelons-nous le chapitre 21.

Les nes restent-ils sur la place du march ? O vont-ils ? Qu'est-ce qui amuse Nina
et Joseph ?
-----------------------------------------------------------------------------------------------------------------

1. Grce Alioune, Maman et Joseph apprennent


comment il faut calculer le prix de chaque poterie, comment on
accepte de marchander avec les clients.
Et vers une heure, au moment o le march se termine, ils
ont presque tout vendu, mme les tomates qu'ils ont apportes.
Maman plie soigneusement dans un foulard l'argent qui
revient Doulou.

Ils mangent sur place les boulettes de manioc. Puis les


enfants vont remplir la gourde la fontaine et ramnent
Pompon. Allons ! dis au revoir tes amis ! dit Nina en riant.
Maintenant, nous allons voir Doulou !
2. A cette heure, la chaleur est accablante. Les rues sont
presque dsertes. Maman avise une petite boutique dont la
propritaire somnole (1 ) sur une chaise, prs de l'entre.
Attendez-moi l ! dit Maman. Je vais acheter une
bouilloire. Elle rveille le marchand et entre avec lui dans la
boutique.
3. Joseph s'avance jusqu' la vitrine du magasin. Il
regarde. Parmi un grand nombre d'objets, il voit, attachs sur
un carton, des canifs. L'un deux est ouvert. Il a trois lames et un
poinon (2). Son manche est en corne, marron, vein de blanc.
Il aimerait avoir un canif comme cela. Avec la grosse lame,
il taillerait le bois et les corces. Avec le poinon, il ferait des
trous. Avec la petite lame, ...
Mais Maman sort du magasin, une bouilloire neuve la
main. Elle la glisse dans le filet que porte Pompon. Et le petit
groupe reprend sa route vers l'hpital.

Rponds aux questions :


Maman rveille le marchand. Que va-t-elle lui dire ? Imagine leur conversation. Que
regarde Joseph ? Imagine que tu es sa place. Que ferais-tu avec un canif ?
Mots et expressions :
(1 ) il somnole : il dort, mais pas profondment.
(2) un poinon : une tige de mtal, pointue, articule sur le manche du canif.

23 - L'hpital.

Rappelons-nous le chapitre 22.

O Maman et les enfants vont-ils ? En cours de route, ils s'arrtent. Pourquoi ? Que
remarque Joseph dans la vitrine de la boutique ?

------------------------------------------------------------------------------------1 . C'est ici ! dit Joseph devant un large portail, surmont


d'une inscription en lettres majuscules :
H O P I TAL
Maman et les enfants sont un peu impressionns par l'entre
monumentale qui s'ouvre sur une large alle, borde de grands
acacias.
Mais Pompon avance. Il faut bien le suivre. Dans les chemins
de traverse, on peut voir des convalescents (1) se promener
lentement
et bavarder entre eux. Il y a aussi des malades que l'on
pousse dans des fauteuils roulants.
Les visiteurs arrivent enfin devant l'hpital lui-mme. C'est une
grande maison toute blanche. On y entre par un large escalier.
Il faut laisser Pompon dehors, bien entendu.
Il vaut mieux l'attacher! dit Maman.
Et Joseph attache l'ne une barrire devant de grands
hibiscus aux belles fleurs mauves et pourpres.
Puis les visiteurs montent l'escalier.
2. Comment trouver Doulou dans cette grande maison ?
Maman s'adresse une infirmire
toute vtue de blanc.

Voyez au bureau ! dit-elle. On vous renseignera.

C'est Joseph qui y va, comme un petit homme, et qui


demande un employ :
On vient voir Doulou. O est-ce qu'il est ?
L'employ sourit et ouvre un grand livre.
Doulou... Doulou... Il y a bien quatre ou cinq Doulou dans
l'hpital... Quand est-il entr ? - Il y a quelques jours... Il s'est cass
la jambe.
L'employ tourne des pages, descend et remonte du doigt des
colonnes de noms.
Ah ! j'ai ici un Doulou M'Bar... fracture du fmur (2)...
dplacement de la rotule (3)... chambre J4, 3e tage.
Vous pouvez prendre l'ascenseur.
Rponds aux questions :
Pourquoi vaut-il mieux attacher Pompon ?
Pourquoi l'employ sourit-il quand Joseph lui demande o est Doulou ?
Crois-tu qu'il y a beaucoup de malades dans cet hpital ? A quoi le vois-tu ?
Mots et expressions :
(1) convalescent: un convalescent est un malade qui va mieux, qui doit encore tre
surveill par les mdecins et qui doit refaire ses forces, car il est encore faible. On dit qu'il est
en convalescence.
(2) fmur : le fmur est l'os de la cuisse.
(3) rotule : la rotule est l'os du genou. Elle permet de plier la jambe.

24 - L'hpital (suite)

Rappelons-nous le chapitre 23.


A qui Maman s'adresse-t-elle pour. savoir o est Doulou ?
O Joseph va-t-il se renseigner ? Quelle chambre lui indique l'employ ?
-----------------------------------------------------------------------------------------------------------------

1. Maman prfrerait monter l'escalier pied.


Mais les enfants trouvent plus amusant d'emprunter
l'ascenseur.
D'ailleurs, celui-ci s'ouvre et un employ qui se trouve
dedans, les invite entrer.
Quel tage ?
Le troisime !
L'employ appuie sur un bouton et, dans un bruit doux et
soyeux, les passagers se sentent enlevs au-dessus du sol.

Nina est ravie.


On monte au ciel ! dit-elle.

L'employ sourit.
Pas tout fait !.
2. L'ascenseur s'arrte. La porte s'ouvre. Les visiteurs
dbouchent sur un grand palier o circulent des employs en
blouse blanche et des gens chargs de cabas qui viennent voir des
malades.
Joseph, suivi de Nina et de Maman, s'engage dans un couloir,
et lit les numros, sur les portes des chambres.
2, 4, 6, 8,... 14! Ce doit tre ici.
Il frappe la porte.
Entrez ! dit une voix.
La chambre est occupe par quatre lits et quatre malades.
Les visiteurs hsitent entrer.
Mais, du lit qui se trouve en face, prs de la fentre, leur
parvient la voix de Doulou.
Siga ! Joseph ! Petite Perle ! C'est donc vous ?
3. Doulou est l, le dos et la tte appuys contre des coussins,
plus assis que couch sur son lit.
a ! C'est une surprise !
Nina l'embrasse sur les deux joues.
Puis, elle regarde sa jambe, enveloppe dans un norme

pltre.
Le potier sourit de son tonnement.
Tu vois, dit-il, on a fait une case, rien que pour ma jambe
droite!
Rponds aux questions :
Pourquoi Maman prfrerait-elle monter l'escalier pied ?

Pourquoi les enfants prfrent-ils l'ascenseur ?


Qu'est-ce qui tonne Nina, quand elle voit Doulou ?
Que lui dit Doulou ?

25 - La visite Doulou.

Rappelons-nous le chapitre 24.


Maman et les enfants ont-ils trouv la chambre o se trouve Doulou ?
Comment l'ont-ils trouve ?
Doulou est-il content de les revoir ? Qu'est-ce qui le montre ?
--------------------------------------------------------------------------------------------------------------

1. Maman s'est assise sur une chaise, prs du lit de


Doulou. Elle lui demande des nouvelles de sa sant. J'en ai
peut-tre encore pour un mois, rester ici ! dit le potier. A mon
ge, il parat que les os ne se ressoudent pas trs vite. Et puis,

on a regard dans ma tte, pour savoir pourquoi je suis tomb.


On m'a dit que je n'avais rien de grave.
Comment on a fait, pour regarder dans ta tte ?
demande Nina.

Doulou sourit.
Je ne peux pas te le dire, Petite Perle ! Je n'en sais rien.
Mais les mdecins sont des gens trs savants.
Ils ont des appareils pour voir ce qu'on a dans le corps.
2. Puis c'est au tour de Doulou de demander des nouvelles de
Papa, du village, de Pompon...
Tout le monde pense toi, dit Maman.
Et tu as les amitis de Konkour, le chevrier...
- Ah ! Vous l'avez rencontr ?
Oui ! dit Nina. Il nous a fait boire du lait de ses chvres.
C'tait bon !

- Tu as aussi le bonjour d'Alioune ! dit Joseph.


- Alioune ? le bcheron ? Alors, vous tes alls au march ?
- Bien sr, dit Nina. On est venu vendre tes poteries.
Quoi ?
Maman parat gne.
Tout a, dit-elle, c'est Joseph qui en a eu l'ide.
3. Et elle raconte comment Alioune les a aids, leur a donn
des conseils... Elle dit qu'elle ne savait pas trop bien s'y prendre au
dbut...
Mais pendant qu'elle parle, Doulou change de visage. Il grimace, il
plisse son nez, il remue la tte de droite gauche, de gauche
droite...
Maman se demande ce qu'il a.

J'espre que tu n'es pas fch, Doulou ! Non, Doulou n'est


pas fch. Il est mu.
Il est mu de voir qu'on pense lui.
C'est bon, dit-il d'une voix trangle.
C'est bon de savoir qu'on a de vrais amis !
Rponds aux questions :
Doulou savait-il que ses visiteurs taient venus la ville pour vendre ses
poteries ? Comment l'apprend-il ? Est-ce qu'il se met en colre ?

26 - Les cadeaux de Doulou

Rappelons-nous le chapitre 25.


O se passe la scne du chapitre 25 ?
Doulou est-il content de recevoir des visites ? Que lui apprennent ses visiteurs ?

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1. Tu sais, dit Joseph, on a vendu presque toutes les


poteries qu'on avait apportes !
Maman veut sortir l'argent de son foulard. Doulou l'arrte
d'un geste.
Garde le moi ! dit-il. Ici je n'en ai pas besoin.
Mais je veux qu'avec a, tu achtes quelque chose pour
toi, et quelque chose pour les enfants.
Mais... Doulou, tu n'y penses pas.
Ce sont tes jarres, tes marmites ! C'est toi qui les as faites!
Je serais trs fch si tu ne faisais pas ce que je te
demande. Et il appelle Nina et Joseph tout prs de son lit.

Qu'est-ce qui te ferait plaisir, Petite Perle ? Nina, dont les


yeux brillent, regarde Maman,
regarde Doulou, baisse la tte.
Qu'est-ce qui te ferait plaisir? rpte Doulou.
Alors la fillette murmure timidement :
Un madras sur ma tte... comme Maman.
Tout le monde dans la chambre se met rire. Nina est confuse
(1 ). Doulou se tourne vers Maman.
En sortant, tu lui achteras le plus beau madras que tu
trouveras ! Et toi, Joseph, qu'est-ce-que tu voudrais ?
Joseph sait fort bien ce qu'il voudrait. Il revoit la vitrine de la
petite boutique, le carton de canifs, le canif trois lames...
Mais il comprend qu'il ne faut pas gaspiller l'argent de Doulou.
Alors, il dit mi-voix :
Un canif trois lames, si ce n'est pas trop cher.
Tu l'auras, mon garon ! dit Doulou.
3. Puis, pour viter les remerciements : J'aimerais bien voir
Pompon, dit-il. Aidez-moi aller jusqu' la fentre.
Maman et Joseph l'aident se redresser, se pencher la
fentre. On voit bien la barrire, le massif d'hibiscus, mais Pompon
n'est plus l!
2.

Rponds aux questions :


Que veut faire Doulou pour remercier ses amis ?
Maman commence par refuser. Pourquoi ? Pourquoi Doulou veut-il viter les
remerciements ?

Mots et expressions :
(1) Nina est confuse: Nina est gne d'avoir fait rire tout le monde dans la
chambre.

27 - O est Pompon?

Rappelons-nous le chapitre 26.


O se passe l'histoire, dans le chapitre 26 ?
Qu'est-ce que Doulou apprend ?
A la fin du chapitre, qu'est-ce qu'on dcouvre ?

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1 . Pompon ne peut pas s'tre chapp, dit Doulou.


II doit tre dans les parages... (1),

Mais Joseph est dj dehors, la recherche de l'ne.


J'ai pourtant bien serr le nud de la corde ! se dit-il. Et
le voil, cherchant travers les alles, demandant aux gens
qu'il rencontre s'ils n'ont pas vu un ne,

2. Les uns sont tonns, les autres se mettent rire. Un


ne? C'est plutt rare dans un hpital !
Enfin, un jeune homme qui lit un livre, sur un banc, dit en
souriant : Adresse-toi donc au jardinier. Il sait peut-tre o est ton
ne... Le jardinier arrose un massif de fleurs. Joseph -pate sa
question.
3. Ah ! Il est toi, cet ne ? dit le jardinier.
C'est moi, oui, qui l'ai dtach. Et tu sais pourquoi ?

Joseph bgaye de crainte :


Nnnn... non !
Le jardinier fronce les sourcils,
Parce qu'il broutait les hibiscus.
Ce n'est pas pour les nes, les hibiscus !
Joseph est effray. Il faudra peut-tre payer les dgts...
Mais le jardinier est un brave homme. II voit le trouble du
garon.
Il se radoucit. L'ne, aprs tout, n'a pas fait trop de dgts.
Et il conduit Joseph jusqu' une pelouse o Pompon se gave
(2) de bonne herbe frache.
Joseph veut s'excuser d'avoir t si tourdi.
J'aurais d l'attacher ailleurs ! dit-il.
- Allons, reprend le jardinier. Ce n'est pas grave. Et puis, ton
ne m'a dj pay. Je n'aurai pas tondre ce qu'il a brout de la
pelouse.
Ce sera autant de travail en moins !

Rponds aux questions :


Pourquoi le jardinier a-t-il dtach Pompon ?
Le jardinier est un brave homme. A quoi le vois-tu ?
Mots et expressions :
(1 ) dans les parages : prs d'ici, pas trs loin, aux alentours.
(2) se gave : l'ne mange beaucoup et vite, comme quelqu'un qui a trs faim et
qui se trouve devant un bon repas, trs abondant.

28 - Le foulard.

Rappelons-nous le chapitre 27.


Que s'est-il pass dans le chapitre 27 ?
Essaie de le raconter toi-mme.

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1. Nous avons une longue route faire, pour rentre, dit


Maman, la sortie de l'hpital. Dpchons-nous !
Mais Nina et Joseph ne l'entendent pas de cette oreille.
Il leur faut, l'une un madras, l'autre un canif.
Doulou nous a promis...
Maman finit par accepter.
Si nous trouvons des boutiques qui en vendent sur notre
chemin ! dit-elle.
Joseph est rassur. Il sait o il a vu le canif qu'il dsire :
Dans la petite boutique o tu as achet la bouilloire, dit-il.
Nous sommes bien obligs de passer devant...
2. Nina, pendant ce temps, du haut de l'ne, cherche un
magasin de tissu.
L ! dit-elle tout--coup. Je suis sre qu'on vend des
foulards !
Le boutiquier, debout devant sa porte, a entendu la fillette.

Bien sr ! dit-il en souriant aimablement. J'ai des


foulards!
J'ai mme les plus jolis foulards du monde !
Nina glisse de l'chin de Pompon.
Elle court vers la boutique. Maman y entre avec elle.
3. Le marchand dplie une bonne dizaine de foulards aux
couleurs vives.
Celui-ci... celui-l... non... cet autre... On en essaie un,
deux, trois... Nina voit son image dans un miroir. Elle finit par

choisir un foulard rouge fleurs jaunes. Le marchand le noue


sur sa tte avec habilet (1 ). Nina se retourne vers Maman.
Tu ne trouves pas qu'il me va mieux que les autres ?
Maman sourit. Le marchand aussi. Nina est radieuse (2). Elle
reprend sa place sur le dos de Pompon. Elle se tient toute
droite, la tte bien releve, pour ne
pas dranger les plis du madras.

Rponds aux questions :


Nina est coquette. A quoi le vois-tu ? Pourquoi se tient-elle bien droite sur Pompon ?
Mots et expressions :
(1) le marchand noue le foulard avec habilet : il le place sur la tte de Nina
trs adroitement. On voit qu'il sait bien attacher les foulards, qu'il en a l'habitude.
(2) Nina est radieuse : elle est heureuse, trs contente. Ses yeux brillent de joie,
elle sourit..,

29 - Sur le chemin du retour

Rappelons-nous le chapitre 28.


Que s'est-il pass dans le chapitre 28 ?
Essaie de le raconter toi-mme.
--------------------------------------------------------------------------------------------------------------

1 . Pour Joseph c'est moins long. II a fait son choix


l'avance. Le canif dont il rve est achet en quelques minutes.
Maintenant, dit Maman, il faut se dpcher, si nous ne voulons
pas arriver au village trop tard dans la nuit.
Mais les rues sont de plus en plus encombres. On va
moins vite.
2. Comme Pompon est moins charg que ce matin,
Joseph monte sur lui, derrire sa sur.
Enfin, ils sortent de la ville. Ils retrouvent le chemin du gu
(1 vers lequel l'ne se dirige tout seul.
Si nous avions le temps, dit Joseph, je me baignerais.
Nous pourrions au moins marcher dans l'eau, dit Nina.
a nous rafrachirait.

Et les deux enfants sautent dans le marigot.


L'eau est frache. Pompon en profite pour boire. Joseph
s'asperge (2) les bras et le visage.
a fait du bien ! dit-il sa sur.
Pourquoi ne fais-tu pas comme moi ?
Nina en a bien envie. Mais elle risque de mouiller son

madras et de l'abimer. Et puis, Maman les presse.


La nuit sera bientt l ! dit-elle.
3. Ils escaladent le talus, comme le faisait, ce matin,
Koukour derrire ses chvres.
Ils retrouvent le grand baobab.
Mais il n'est pas question de s'y arrter.
Le silence semble monter du sol avec la chaleur.
Dans ce vaste paysage, nos trois voyageurs se sentent
bien seuls.
Le soleil disparat l'horizon.
La lune n'est pas encore leve.
C'est l'heure des peurs et des dmons qu'on imagine.
Alors, Maman, tout en marchant, se met chanter. Elle
chante une vieille et longue mlope (3).
Et sa voix apaise l'inquitude des enfants.
Rponds aux questions :

Les enfants sont-ils aussi joyeux que ce matin ?


Qu'est-ce qui leur fait peur ? Que fait Maman pour apaiser leur inquitude ?
Mots et expressions :
(1) le chemin du gu: le chemin qui conduit l'endroit o l'eau n'est pas trs
profonde.
(2) Joseph s'asperge les bras et le visage : il se jette de l'eau sur les bras et le
visage, pour se rafrachir.
(3) une mlope : chant un peu monotone, Maman rpte le mme air.

30 - Sur le chemin du retour (suite).

Rappelons-nous le chapitre 29.


Que font les enfants pour se rafrachir ?
S'arrtent-ils sous le baobab ? Pourquoi ?
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1. La nuit devient plus sombre. Les ombres des buissons


se confondent. Les voyageurs distinguent peine, au loin, la
masse noire des arbres qui entourent l'cole.
Nous ne sommes plus trs loin ! dit Joseph.

Cependant, Pompon continue sa route, un peu plus


lentement peut-tre, que ce matin. Mais, comme ce matin, on le
laisse faire. Les btes savent bien se diriger toutes seules...
Et tout coup, au loin, presque au ras du sol, droit devant
eux, surgit une toile.

Ce n'est pas une toile, dit Joseph, quelques instants


aprs, c'est plutt une lampe.

2. Le point lumineux va de gauche droite, de droite


gauche, et mme s'avance vers eux.
Maman s'arrte de chanter.
Les enfants ont peur.
C'est peut-tre un dmon qui n'a qu'un il ! dit Nina.
On dit que les dmons se promnent dehors, la nuit...
- Qu'allez-vous imaginer? dit Maman. Ce qui les rassure un
peu, pourtant,
c'est que Pompon marche toujours du mme pas !
Je suis sr, murmure Joseph, que s'il y avait un danger,
Pompon le sentirait.
- Ce n'est peut-tre pas un danger pour lui, dit Nina. C'est
peut-tre un voleur d'enfants.

Tu dis des btises, dit Maman. Tu joues te faire peur!


Mais elle-mme commence s'inquiter.
3. La lune, maintenant s'est leve. Elle claire la plaine
d'une lueur ple. La lampe, au loin, dcrit des cercles. Qu'est-ce
que a veut dire ? demande Nina.
Mais, avant que Maman ou Joseph rponde, ils entendent
crier le porteur de lampe.
Et aussitt, un grand rire secoue les voyageurs.
C'est Papa !
C'est bien lui, en effet. Inquiet de ne pas voir arriver sa
femme et ses enfants avant la nuit, il est venu leur rencontre.
Rponds aux questions :
Pourquoi Papa tait-il inquiet ?
Imagine qu'il s'adresse un voisin et qu'il lui parle de son inquitude. Fais-le
parler.

31 - Quelques jours plus tard...

Rappelons-nous le chapitre 30.


Le retour au village se termine-t-il bien ?
Pourquoi Papa est-il venu la rencontre de Maman
et des enfants ?

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1. Pompon, maintenant, a pris ses habitudes. Tous les


jours de classe, il emmne les enfants l'cole. Puis il les
attend, toute la journe, en broutant aux alentours de la case
de Doulou.
Quand il est fatigu ou lorsqu'il a trop chaud, il pntre
dans l'enclos et se repose, sur sa litire de paille.

Il reste ainsi parfois jusqu'au soir.


Le moment venu, il va chercher les enfants la sortie de
l'cole.

2. Or, aujourd'hui, quand il s'approche de son abri pour se


reposer, son instinct l'avertit qu'il
se
passe
quelque
chose
d'inhabituel.

Une odeur particulire peut-tre, un lger froissement de


feuilles, le prviennent.
Le petit ne s'approche prudemment.
Il s'arrte sur le seuil.
Il explore du regard l'intrieur de l'abri...
Et soudain, surgit du fond de l'ombre, une jeune guenon
au poil beige, qui dboule vers la sortie et, en quelques bonds,
grimpe sur le manguier.
3. L, cache par le feuillage, la guenon demeure un
moment observer le petit ne. Celui-ci la cherche du regard.
Comment lui faire comprendre qu'il ne lui en veut pas de
s'tre repose dans son abri ? qu'il ne lui fera pas de mal ?
Alors, au lieu de se retirer sur sa litire, Pompon se
couche sous le manguier, et fait mine de dormir.

Rponds aux questions :


Qu'espr Pompon, quand il voit la guenon se perdre dans le feuillage du manguier?
Pourquoi se couche-t-il au pied de l'arbre ?

32 - L'ne et la guenon.

Rappelons-nous le chapitre 31.


Que s'est-il pass dans l'enclos du potier ?
-------------------------------------------------------------------------------------------------------------

1. A la sortie de l'cole, Nina et Joseph sont tonns de ne


pas voir Pompon.
C'est si peu son habitude, de manquer la sortie de la
classe, que les deux enfants se posent des questions.
Doulou est peut-tre revenu, dit Nina, et Pompon est
rest avec lui.
Mais non, rpond Joseph. Quand nous sommes alls le
voir, la semaine dernire, il nous a dit qu'il restait encore un
mois l'hpital !

Tout en parlant, ils arrivent devant la case de Doulou.


Ne fais pas de bruit ! dit Joseph voix basse. Regarde !
Ils se tapissent tous deux derrire la haie (1 ), et que
voient-ils ?
2. Sous le manguier, Pompon s'est couch sur le flanc et,
sur lui, une petite guenon robe (2) beige est en train de le
gratter, derrire l'oreille.
D'o vient ce singe ? dit Nina
voix basse. - Je ne sais pas, rpond
Joseph sur le mme ton.

Peut-tre d'une troupe qui se dplace...


Bien qu'ils aient parl voix basse, la guenon les a
entendus.
Elle s'interrompt (3), reste un moment immobile, les yeux
grands ouverts et, tout coup, s'enfuit en poussant des cris
aigus, vers les plus hautes branches du manguier.
3. L'ne se redresse.
Les deux enfants s'approchent.
Comme tous les jours, ils grimpent sur son dos.
La guenon a disparu parmi les arbres, au-del de l'enclos.
Alors, l'ne reprend le chemin du village.
Tout en marchant, Nina caresse l'encolure de Pompon et
le console du dpart de son amie la guenon.
Je suis sre, dit-elle, qu'elle reviendra demain. Il faudra
lui dire que nous sommes ses amis, nous aussi...

Rponds aux questions :

Pourquoi les enfants, la sortie de l'cole, sont-ils tonns ? Pourquoi la guenon s'enfuit-elle ?
Mots et expressions :
(1) ils se tapissent derrire la haie : ils se cachent, ils se font tout petits pour voir sans tre vus,
derrire les arbustes qui limitent l'enclos.
(2) une petite guenon robe beige : les poils de la guenon l'habillent comme un vtement, une
robe...
(3) elle s'interrompt : elle s'arrte de faire ce qu'elle faisait.

33 - L'ne et la guenon (suite).

Rappelons-nous le chapitre 32.


Que se passe-t-il dans le chapitre 32 ?
Raconte le toi-mme.
----------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

. Le mange de l'ne et de la guenon dure, maintenant,


depuis plusieurs jours. Les enfants ne s'tonnent plus de ne
pas voir Pompon la sortie de l'cole.

Ils le retrouvent dans l'enclos de Doulou, avec son amie la


guenon. Celle-ci ne les craint plus. Elle s'apprivoise chaque jour
davantage.
Un soir mme, les deux enfants sont stupfaits (1). Peu
avant d'arriver chez le potier, ils voient Pompon venir leur
rencontre, mont par la guenon qui s'accroche son dos de
ses quatre mains !

Qu'est-ce que tu dis de a ? demande Joseph.


Elle nous a vu faire et elle nous imite.
2. Ce soir-l, pour ne pas effaroucher la guenon, les enfants
ne montent pas sur l'ne.
Ils font le chemin pied.
Et la guenon reste sur l'chin de Pompon.
Elle voudra peut-tre rester avec nous, dit Nina.
Nous jouerons avec elle...
Mais leur arrive dans le village ne peut pas passer inaperue
3. Tous les enfants qui se trouvent l ont vu la guenon sur sa
monture.

Ils se prcipitent

sa rencontre en criant. La guenon claque des


dents de peur et, avant que Nina ou Joseph fassent un geste pour
la retenir, elle saute sur le sol et s'enfuit, aussi vite qu'elle peut.
On la voit bondir sur le chemin, puis grimper sur un arbre et,
de branche en branche, disparatre dans le feuillage.
Rponds aux questions :
La guenon a-t-elle toujours peur de Nina et de Joseph ? O la retrouvent-ils
d'habitude? Un soir, il se passe quelque chose de nouveau. Quoi ? Pourquoi,
l'entre du village, la guenon s'enfuit-elle ?
Mots et expressions :
(1) les deux enfants sont stupfaits: les deux enfants sont trs surpris, trs
tonns par ce qu'ils voient.
Que voient-ils qu'ils ne voient pas d'habitude ?
(2) leur arrive... ne peut pas passer inaperue: on aperoit, on voit tout de
suite la guenon. Si on ne la voyait pas, on dirait : la guenon passe inaperue.

34 - La lettre.

Rappelons-nous le chapitre 33.


Raconte ce qui s'est pass dans le chapitre 33
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1. A leur arrive au village, ce jour-l, une nouvelle attend


Nina et Joseph.
Leurs parents ont reu une lettre.

La sur de Maman, la tante Mila, vient de mettre au monde


deux enfants : un garon et une fille.
Tout le monde se rjouit (1 ) dans la case.
Cependant, Maman soupire :

Quel dommage que notre village soit si loin de Goulma,


le village o habite Mila ! J'aimerais tant voir mes neveux
nouveau-ns ! Et moi mes cousins ! dit Nina.

2. Hlas ! les communications ne sont pas faciles. Le vieil


autobus passe loin du village-et loin, aussi, de Goulma. Encore
ne circule-t-il pas tous les jours !
Et pour aller Goulma pied, il y a bien trois jours de
marche. Papa ne peut pas s'absenter longtemps, en cette
saison, de la concession.
Mais Papa justement sourit.
3. Bientt, dit-il, on va couper les cannes. Aprs, nous
serons libres pendant quelques jours.
- Et nous, nous serons en vacances ! dit Joseph, qui a
fait un rapide calcul.
Nina bat des mains.
Pompon viendra avec nous, dit-elle.
- Certainement, dit Papa. Il nous sera trs utile. Il suffit
que nous soyons de retour avant que Doulou rentre de
l'hpital!

Rponds aux questions :


Quelle nouvelle annonce la lettre qu'on a reue ? Que voudrait faire Maman ?
Pourquoi Papa dit-il qu'il faut tre de retour avant que Doulou rentre de l'hpital ?
Mots et expressions :
(1) tout le monde se rjouit : tout le monde est content, heureux, de la nouvelle
qu'on vient d'apprendre.
De quelle nouvelle s'agit-il ?

35 - Le retour de Doulou.

Rappelons-nous le chapitre 34.


Raconte ce qui se passe et ce que disent les personnages, dans le chapitre 34 .
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1. Plusieurs jours sont passs.


A la concession, la rcolte des cannes bat son plein (1 ).

Toute la journe, les hommes, arms de couteaux qui


ressemblent des sabres courts, tranchent les cannes, les
effeuillent et les coupent en tronons.
Les femmes passent derrire, en font des paquets qu'elles
portent au bout du champ.
L, dans des camions venus de la ville, on empile les
paquets de cannes pour les transporter la raffinerie.

Et c'est d'un de ces camions que Nina et Joseph, un jour


o ils ont accompagn leurs parents, voient descendre Doulou !
2. Le potier remercie le chauffeur.
Celui-ci lui passe son baluchon (2) de linge... Doulou ! Tu
es guri ? a y est ? Tu reviens ? Eh oui ! Petite Perle ! Tu le
vois. Je reviens. Un camionneur a bien voulu me ramener.
- Pompon est par l, dit Nina.
- Ah ! bien ! J'aurai moins de peine pour rentrer.
- Alors, tu as guri plus vite qu'on disait ! dit Joseph.
3. Doulou s'arrte. Son regard a quelque chose de triste.
Les mdecins m'ont dit qu'ils ne pouvaient pas faire
mieux pour ma jambe !
Et comme il fait quelques pas avec les enfants, ceux-ci
s'aperoivent qu'il boite.
Nina va lui en faire la remarque.
Mais Joseph l'arrte temps.
Il tire sa sur l'cart et lui dit
d'aller prvenir Papa et Maman dans les
champs.

Dis-leur que Doulou est de retour et qu'il rentre chez lui


avec Pompon.

Rponds aux questions :


O se passe la scne ?
Les enfants paraissent surpris de voir arriver Doulou. Pourquoi celui-ci est-l triste ?
Pourquoi Joseph carte-t-il sa sur et l'empche-t-il de parler ?
Mots et expressions :
(1) la rcolte bat son plein: la rcolte est commence, elle ne finit pas encore. C'est le moment
o l'activit est la plus grande, la plus intense...
(2) son baluchon : son paquet.
Dans quoi Doulou a-t-il d placer son linge ?

36 - Partira-t-on?

Rappelons-nous le chapitre 35.

Que se passe-t-il dans le chapitre 35 ?


Essaie de le rsumer en quelques phrases.

1. Doulou n'est plus tout fait le mme. Son accident tait


plus grave qu'il ne croyait. Il ne peut plus plier sa jambe droite.
Il peut marcher, bien sr, mais il a du mal se baisser.
Et dans son mtier, il faut souvent se pencher ou
s'accroupir.
Quand il va dans la fort ramasser du bois, quand il extrait
(1) l'argile de la terre, quand il puise de l'eau, quand il allume le
feu, il faut plier les jambes.
Et il pourra chanter des chansons sa jambe droite : elle
ne se pliera plus jamais !
2. Pourtant, Doulou a beaucoup de courage. Il a repris sa
tche.
Il ne se plaint pas. Il sourit Nina et Joseph, quand il
passent, le soir.
Vous avez t de si bons marchands, que je n'ai plus rien
vendre ! Il faut bien fabriquer des jarres et des marmites !
- Si tu m'apprends, dit Joseph, je pourrai t'aider pendant les
vacances...
Tu sais bien qu'on va voir la tante Mila ! dit Nina
tourdiment (2).
3. Joseph n'a pas parl de ce projet (3) Doulou.
A son arrive, en effet, ses parents ont renonc au voyage.
On ne peut pas priver Doulou de son ne, ont-ils dit. Il en a
trop besoin .
Doulou sent qu'on lui cache quelque chose.
Qu'est-ce que cette histoire? demande-t-il.
Alors, on lui dit la naissance des jumeaux, et comment on
avait pens s'organiser pour aller les voir.
Doulou hoche la tte, puis se prend sourire.

Nous allons nous arranger, dit-il. Il suffit que j'aie assez de


terre et de bois sec ici. Pendant que je ferai mes pots, qu'ils
scheront et qu'ils cuiront, vous aurez le temps d'aller voir vos
cousins et de revenir avec Pompon ! Pompon... et son amie la
guenon !

Elle est revenue ? dit Nina.


Et elle court vers l'abri o elle trouve les deux animaux
paisiblement endormis l'un contre l'autre.
Rponds aux questions :
Pourquoi dit-on que Doulou n'est plus tout fait le mme ?
Que propose Doulou pour que les enfants et leurs parents puissent partir ?
Mots et expressions :
(1) il extrait l'argile : il retire l'argile du sol.
(2) tourdiment : sans rflchir.
(3) ce projet : quand on imagine ce qu'on va faire plus tard, on fait (ou on forme) un
projet.
Quel tait le projet de Maman, Papa et des enfants ?

37 - Le dpart.

Rappelons-nous le chapitre 36.


Comment Doulou apprend-il que ses amis veulent partir ?
Que leur propose-t-il ?
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1. La rcolte des cannes sucre est termine.


Les enfants sont en vacances pour quelques temps.
Joseph a aid Doulou faire ses provisions d'argile et de
bois.
J'en ai bien pour trois semaines ! dit le potier.
Vous pouvez emmener Pompon, sans craindre de m'en
priver.
Rien ne s'oppose plus au dpart.
Mais ce n'est pas une petite quipe !
2. Goulma, c'est au bord de la mer. Il faut traverser la brousse
et, plus loin, une fort. Il faut prvoir la nourriture : bouillie de mil,
bananes et quelques ananas pour se rafrachir. Il faut aussi

emporter des couvertures pour la nuit. Et Papa, qui devra couper du


bois pour les repas, se munit d'un coupe-coupe.
Nous ne rencontrerons gure de
cases o demander l'hospitalit (2), dit-il.

- C'est si loin que a Goulma ? demande Nina.


- Aurais-tu peur ?
- Non, mais je n'aime pas dormir dehors...j Et les voil partis!
3. Nina marche courageusement avec ses parents et Joseph.
Elle montera sur Pompon ds qu'elle sera fatigue.
Mais peine se sont-ils loigns du village, que voient-ils ? La
guenon, amie de Pompon, qui descend d'un arbre et les rejoint.
S'agrippant aux cordes qui retiennent les bagages, elle
s'installe sur le dos de l'ne.
Elle t'a pris ta place ! dit en riant Joseph sa sur.

- Rassure-toi, dit Papa. Elle n'ira pas loin.


Les singes ne quittent gure le coin qu'ils habitent.
Rponds aux questions :
Pourquoi Papa se munit-il d'un coupe-coupe ? Que fera Nina quand elle sera
fatigue ? Qui se joint aux voyageurs ? Que dit Papa en parlant des singes ?
Mots et expressions :
(1) ce n'est pas une petite quipe: ce n'est pas une petite aventur, un petit
voyage, une petite escapade. Il y aura des difficults surmonter.
(2) demander l'hospitalit : les voyageurs vont traverser un pays inhabit. Ils ne
pourront demander personne de les recevoir pour la nuit, par exemple.

38 - La premire nuit.

Rappelons-nous le chapitre 37.


Qu'avons-nous appris dans le chapitre 37 ?
Nos personnages ont-ils pu partir ?
Qui les a rejoints ? Qu'a dit Papa Nina ?
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1. Papa s'est tromp. La petite guenon n'a pas quitt


Pompon. Elle sera du voyage. Elle a mme accept que Nina
monte derrire elle pendant un moment.
A mesure qu'on avance, la vgtation devient plus
intense(1 ).
Les voyageurs marchent maintenant depuis des heures.
On a fait une pause (2) de temps autre. On a mang. Puis on
a repris la route.
Et voici que le soleil se penche l'horizon.
Arrtons-nous! propose Maman. Si nous attendons la nuit,
nous ne trouverons pas un endroit convenable pour camper.
2. Papa chosit un espace dgag. Il soulage Pompon
de son chargement. Il l'attache un arbre avec la longue
corde qui tenait les paquets sur son dos.
Il pourra ainsi brouter son aise !
Quant la guenon, elle a droit une banane. Elle l'pluche en
un instant et, pour jouer, elle jette la peau la tte de Joseph. Celuici fait mine de se fcher et la guenon va se rfugier contre Pompon.
3. Mais la nuit tombe vite. Le repas termin, chacun cherche
une place pour dormir. Pour leur compte, Joseph et Nina trouvent
un endroit couvert d'herbe.
Le lit sera moins dur ! dit Joseph.
Pompon, qui a cess de brouter, se couche sur le flanc, la
guenon entre ses pattes.
Dans le ciel sans nuage, les toiles brillent.
Pourtant, malgr ce calme, Nina ne se sent pas trs l'aise.

Rponds aux questions :


Pourquoi dit-on que Papa s'est tromp ?
Pourquoi s'arrte-t-on avant la nuit ? O s'installent Joseph et Nina?
Mots et expressions :
(1 ) la vgtation devient plus intense : il y a de plus en plus d'arbres et de
plantes.
(2) on a fait une pause de temps autre : on s'est arrt plusieurs fois pour se
reposer.

39 - La premire nuit (suite).

Rappelons-nous le chapitre 38.


Le voyage est-il commenc ?
Qu'a dit Maman avant que le soleil se couche ?
Nina se sent-elle l'aise ?

------------------------------------------------------------------------------------------------------------

1. Joseph ! dit Nina voix basse son frre, donne-moi


la main ! - De quoi as-tu peur?

Il me semble entendre des petits bruits.


Bah! C'est une mangouste (1) peut-tre... ou un
chacal... Ils ne nous attaqueront pas. Et puis, s'il y avait un
danger, tu n'aurais rien craindre, Papa a emport son coupecoupe, et moi mon canif!
2. A demi rassure, Nina finit par s'endormir. Mais elle
rve. Elle

rve aux btes qui pourraient l'attaquer. Elle a peur. Elle se


rveille en sursaut. Elle saisit le bras de son frre.
Ecoute ! on dirait quelqu'un qui rit...
Joseph tend l'oreille.
C'est vrai ! dit-il voix basse... Un homme est peut-tre en train
de voler Pompon... - Ou il se prpare nous attaquer. Il faut rveiller
Papa.
Les deux enfants vont rveiller leur pre, qui dort profondment.
Ecoute ! On dirait des rires !
Papa et Maman coutent leur tour.
C'est une hyne (2) ! dit Papa.
3. Par prcaution, il allume la lampe huile de palme, et saisit
son coupe-coupe. Joseph, sans rien dire, ouvre la plus grosse lame
de son canif.
Non ! dit Nina, n'y allez pas !.
Elle a peine achev, qu'on entend hurler la guenon. Presque
aussitt, un claquement sec, suivi d'un cri aigu, qui n'est pas un rire,
celui-l.
Suivez-moi ! dit Papa.
Et tous quatre se dirigent vers l'endroit o l'on a attach
Pompon. Bientt, la lueur tremblotante de la lanterne, ils distinguent
une forme tendue sur le sol, et ils comprennent ce qui s'est pass.
Pompon, d'une ruade terrible, a fracass la tte de la hyne,
pour protger la petite guenon toute frmissante encore de frayeur.

Rponds aux questions :


Qu'est-ce qui rveille Nina ? Aurais-tu eu peur si tu t'tais trouv sa place ?
Mots et expressions :
(1) mangouste : petit animal carnassier qui s'attaque aux rats, souris, serpents...
(2) hyne : comme le chacal, la hyne, en gnral ne s'attaque pas l'homme.
Mais elle ne se nourrit pas que d'animaux morts.

40 - La rivire

Rappelons-nous le chapitre 39.


Raconte ce qui s'est pass pendant la nuit.

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1. Les voyageurs ont repris leur marche. Pompon trotte


allgrement (1). La guenon est remonte sur son dos. Elle a
fort bien compris que l'ne, cette nuit, l'a sauve. Aussi lui
entoure-t-elle le cou de ses deux bras, affectueusement.
La vgtation s'paissit encore. Mais, bientt, l'on parvient
au bord d'une rivire.
Nous allons la traverser, dit Papa. Ensuite, il nous suffira
de la suivre. Elle nous conduira jusqu'au fleuve.
- Et c'est sur les bords de ce fleuve, prs de la mer, ajoute
Maman, qu'habitent votre tante Mila, son mari et ses deux jumeaux
(2).
2. La rivire est assez profonde. Il faut dfaire le chargement de
Pompon, qui risque de se mouiller jusqu'aux flancs. Papa et Maman
chargent les couvertures et les vtements de rechange sur leur tte.
Nina et Joseph rejoignent la guenon sur le dos de l'ne.
a me rappelle le jour o nous sommes alls au march, dit
Nina.
- C'est vrai, dit Joseph. Mais il y avait moins d'eau. C'tait plus
facile pour Pompon !

3. Arrivs sur l'autre rive, Maman propose de manger.


Tous quatre s'assoient autour de la marmite de mil. La guenon
vient rclamer sa banane. Et c'est un moment aprs que Joseph
s'crie :
Pompon ! O est Pompon ?

L'ne a disparu. Est-il all plus loin, la recherche d'herbe


tendre ?
Les enfants ont beau l'appeler, il ne rpond pas.

Rponds aux questions :

Qu'est-ce qui montre que la guenon est reconnaissante Pompon de l'avoir


sauve ?
Pourquoi Papa et Maman chargent-ils les couvertures et les vtements de
rechange sur leur tte ?
Mots et expressions :
(1) Pompon trotte allgrement: il va d'un pas vif, plein d'entrain. On
pourrait dire aussi d'un pas alerte.
(2) ses deux jumeaux : les deux enfants sont ns le mme jour. On dit :
deux frres jumeaux ; deux surs jumelles ; ce garon et cette fille sont jumeaux.

41 - La msaventure de Pompon

Rappelons-nous le chapitre 40.


Comment chacun des voyageurs a-t-il franchi la rivire ?
Que font-ils aprs la traverse ? De quoi Joseph s'aperoit-il brusquement ?
-----------------------------------------------------------------------------------------------------------------

1. Pompon reste introuvable. Joseph et sa sur


reviennent auprs de leurs parents. Ils leur demandent de les
aider fouiller les bords de la rivire.
Bah! dit Papa, Pompon ne doit pas tre trs loin. Il s'est
sans doute gav de verdure et il dort dans un coin...
Et la guenon n'est pas l non plus...
Mais peine a-t-il prononc ces mots, voici qu'apparat la
guenon. Elle est affole. Elle pousse des cris inhabituels (1 ).

C'est bizarre ! dit Maman. Elle a d faire une mauvaise


rencontre... Un gupard, peut-tre...

a m'tonnerait ! dit Papa. Il n'y a pas de gupard dans le


pays.
2. D'ailleurs, la guenon ne parat pas fuir, mais appeler
l'aide. Elle saisit le bras de Joseph et le tire de toutes ses forces.
Elle veut nous conduire quelque part!
Et tout le monde suit la petite guenon. Au lieu de s'enfoncer
dans la fort, elle longe la rivire (2), tantt marchant, tantt
bondissant.
Elle se retourne de temps en temps, pour s'assurer que tout le
monde est bien derrire elle. On arrive bientt un endroit o la
rivire s'largit entre les paltuviers de ses rives.
Et Joseph, qui est tout prs de la guenon, part soudain d'un
grand clat de rire.

Rponds aux questions :


Qui vient alerter les personnages de l'histoire ?
On pense d'abord que Pompon court un grand danger. Quelles expressions nous le
font croire ?
Savons-nous pourquoi Joseph se met rire ?
Mots et expressions :
(1) des cris inhabituels : la guenon pousse des cris qu'elle n'a pas l'habitude de pousser.
(2) elle longe la rivire : elle marche ou court le long de la rivire.
Est-ce qu'il t'est arriv de longer quelque chose ? (une range d'arbres ? un ruisseau ? un mur ?...)
Raconte.

42 - La msaventure de Pompon.

Rappelons-nous le chapitre 41.

Que s'est-il pass ? Savons-nous o se trouve Pompon ?


Qui vient prvenir les voyageurs ? Que font-ils ?

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1. Pompon est l, sur la rive de sable et de boue. Il essaie


de se dgager de l'emprise (1) d'une norme tortue qui a saisi
sa queue dans sa gueule !
Il tourne, va droite, gauche. La tortue glisse, drape,
mais ne lche pas prise.
La guenon, d'un bond, s'est juche (2) sur sa carapace.
De ses deux petits poings, elle tape sur la tte de la tortue
en continuant pousser des cris de colre.

Enfin, Papa arrive. Il passe


derrire la tortue.

D'une main adroite et ferme, il saisit le cou frip de la bte et


l'oblige ainsi ouvrir la gueule.
2. Pompon, dlivr, trbuche, emport par son lan. Mais il se
relve tout de suite,
et s'loigne en poussant des braiements retentissants.<
La tortue pour sa part a rentr pattes et tte dans sa carapace et
demeure immobile comme une roche.
3. Il n'y avait vraiment pas de quoi rire! reproche Nina son
frre.
C'est vrai ! reconnat Joseph. Mais comment s'est-il arrang pour
se faire attraper par une tortue ?
- Elle devait tre dans l'eau, dit Papa, et Pompon a sans doute
voulu se baigner. Il l'a prise pour un rocher et ne s'est pas mfi ! (3).
Pendant ce temps, Maman s'est approche de l'ne. Elle a examin
sa plaie.
Ce n'est pas grave ! dit-elle. La plaie n'est pas profonde. Il a eu
plus de peur que de mal !
Mais il est l'heure de partir...

Rponds aux questions :


Que fait Papa pour sauver Pompon ? Que reproche Nina son frre ?
Mots et expressions :

(1 ) l'emprise de la tortue : la tortue a saisi, a pris la queue de Pompon dans sa


gueule.
(2) la guenon s'est juche sur : la guenon est monte, s'est place sur la
carapace de la tortue.
Est-ce qu'il t'est arriv de te jucher sur un mur ? sur un arbre ? sur un endroit lev ?
(3) il ne s'est pas mfi : il n'a pas cru qu'il y avait l un danger. Il a fait preuve
de confiance et non pas de mfiance.

43 - Les toiles.

Rappelons-nous le chapitre 42.

Que s'est-il pass dans le chapitre 42 ?


Raconte-le sans regarder le livre.
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1. L'aventure de Pompon a retard les voyageurs. Et ce


n'est que vers le soir, au moment o la nuit arrive, qu'ils
atteignent le fleuve dont parlaient Papa et Maman.
Nous avons encore quatre ou cinq heures de marche, dit
Maman. Il est plus sage de faire halte (1). Nous repartirons ds
le petit jour, demain matin...
On campe donc, encore une fois, la belle toile (2). Mais
la fatigue, les motions de la journe, ont nerv les enfants.

Et, couchs sur le dos, sous un grand palmier, ils ne trouvent


pas tout de suite le sommeil.
2. Au-dessus des palmes qu'un vent lger agite, le ciel est
plein d'toiles.
Tu dors ? demande Nina son frre.
- Non.
- Qu'est-ce que tu fais ?
- Je regarde les toiles. Et toi ?
- Moi aussi. C'est beau. D'o viennent-elles?

- Je ne sais pas. Tu crois qu'elles viennent de quelque part ?


- Il faut bien, puisque le jour, elles ne sont pas l. Elles
doivent voyager, elles aussi.
- Ou se coucher, et dormir comme nous. Seulement, elles le
font le jour, tandis que nous, nous le faisons la nuit !
3. Et tout coup, un grand trait lumineux raye le ciel. C'est
une toile filante, qui disparat bientt, derrire les hautes palmes.
Tiens, dit Nina. En voil une qui arrive en retard. Elle cherche
sa place...
Mais les parents ont entendu les enfants chuchoter (3). Il faut
dormir ! dit Papa. Taisez-vous et fermez les yeux.
- C'est dommage ! soupire Nina. Quand on ferme les yeux, on
teint toutes les toiles !
- Essaie de rver d'elles! dit Joseph. Comme a, tu les verras
encore.
Rponds aux questions :
Pourquoi les enfants ne peuvent-ils pas dormir ?
Sais-tu ce qu'est une toile filante ? En as-tu dj vu ? Si tu en as vu, raconte.
Mots et expressions :
(1 ) faire halte : s'arrter de marcher, pour se reposer.
(2) camper la belle toile : camper dehors, sans avoir de maison ou de tente.
(3) chuchoter : parler voix basse, doucement.

44 - Le fleuve

Rappelons-nous le chapitre 43.


De quoi parlent les enfants dans le chapitre 43.
Que dit leur pre ?
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1. Quand les enfants s'veillent, ce matin, ils s'aperoivent


que Papa et Maman ont mis leurs beaux vtements.
Papa a enfil son boubou blanc, Maman sa robe
chamarre (1). Elle a nou son beau foulard sur ses cheveux.
Moi aussi, je veux mon foulard ! dit Nina.
Mais il faut d'abord faire sa toilette au bord du fleuve.
Pendant ce temps, dit Maman, je vous prpare des
vtements propres!
2. Le fleuve parat immense aux enfants. Il coule rapidement
en son milieu. Il y soulve mme des vagues.
Sur les bords, o le courant est moins rapide, il dessine des
remous silencieux (2), autour des troncs de paltuviers.
On dirait, dit Nina, que l'eau s'amuse avec les arbres.

Mais Joseph tend le doigt vers le milieu du fleuve.


Regarde !.
Un norme radeau, emport par le courant, glisse sur l'eau.
Sur les troncs assembls par des lianes, trois hommes, arms de
longues perches, se tiennent debout.
3.
Papa explique qu'il s'agit d'arbres abattus par les
bcherons dans la fort et que l'on transporte ainsi, par flottage,
jusqu' la mer.
Les hommes, sur le radeau, sont l pour le dgager des
obstacles qui l'arrteraient.
Ils arriveront srement Goulma avant nous ! dit Joseph.
En effet, le courant les entrane rapidement. Ils se perdent
bientt dans la brume lumineuse que fait lever le soleil derrire eux.

Rponds aux questions :


Pourquoi les parents ont-ils mis leurs beaux vtements ?
Comment les bcherons que l'on voit, transportent-ils les troncs qu'ils ont abattus ?
Est-ce qu'on transporte toujours le bois de cette faon ?
Mots et expressions :
(1) sa robe chamarre: la robe de Maman est dcore de dessins aux couleurs vives, de
chamarrures.
(2) des remous silencieux : l'eau, au bord du fleuve, coule avec moins de force qu'au milieu. Les
mouvements autour des arbres, se font sans bruit.

45 - Tante Mila

Rappelons-nous le chapitre 44.


O se trouvent nos voyageurs ? Quels prparatifs font-ils ?
Vont-ils encore marcher plusieurs jours ?
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1. Vers la fin de la matine, les voyageurs arrivent en vue


de Goulma. Ils en distinguent les cases, couvertes de feuillage,
et cela les encourage presser le pas(1 ).
Sur la piste, qui longe toujours le fleuve, ils rattrapent un
groupe de lavandires (2) qui marchent, bien droites, leurs
paquets de linge en quilibre sur la tte.
Et soudain. Maman, qui a reconnu sa sur de dos,
s'crie:
Mila !
2. L'une des jeunes femmes se retourne, en serrant de ses
deux mains, pour qu'il ne tombe pas, son paquet de linge.

Par exemple! s'crie-t-elle, ma sur Siga, et son mari... et ses


enfants... Comme j'ai du plaisir vous voir !
Papa la dbarrasse de son linge et l'attache sur le dos de
Pompon.

Veille ce que la guenon ne s'y assoie pas dessus !


recommande-t-il Joseph.
Mais on sait que les singes n'aiment pas l'eau.
Il serait bien surprenant que la guenon veuille se mouiller.
Chemin faisant, on parle des jumeaux.
Ils sont beaux ! dit Mila. Ils promettent de devenir solides et
forts.
- Qui te les garde, pendant que tu vas laver ton linge ?
- Leur grand-mre, la mre de Tgul, mon mari.
- Et Tgul, comment va-t-il ? demande Papa.
Trs bien. Il est fier de ses enfants. Il dit qu'il fera de Joad son
fils, le meilleur pcheur de tout le pays ! Ce matin, il est all pcher
la lagune.
3. Ils arrivent ainsi au village o une troupe d'enfants, demivtus, les regarde passer avec tonnement. Joseph, qui se rappelle la
peur de la guenon, le jour o les enfants du village sont venus vers
elle en courant, lui prend la main.

Ne crains rien ! dit-il doucement. Ils seront nos amis, tu


verras !

Rponds aux questions :


Qui est Mila pour Maman ? pour Nina et Joseph ?
Pourquoi Joseph prend-il la main de la guenon ?
Mots et expressions :
(1 ) presser le pas : aller plus vite.
(2) des lavandires : les lavandires sont les femmes qui lavent le linge.
(3) chemin faisant : tout en marchant.

46 - Les jaloux.

Rappelons-nous le chapitre 45.

Que venait faire Mila au bord du fleuve ?


De qui parle-t-elle ?

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1. Devant la case, l'ombre, Nina se penche sur Joad et


sur Silane, ses deux petits cousins.
Elle a mme le droit de les prendre dans ses bras, et de
les bercer, l'un aprs l'autre.
Joad parat satisfait (1 ) du jeu, et il sourit.
Il n'a plus de dents, dj ! remarque Nina.

Maman et Tante Mila se mettent rire.


Les bbs naissent sans leurs dents, dit Maman.
La premire pousse vers cinq ou six mois.

Nina s'tonne. Plus elle reprend :


II n'a pas de dents, mais il est trs joli quand mme !
Et elle le berce, en lui chantant une chanson de Doulou.
2. A ce moment-l, la petite guenon saute sur les genoux
de Nina. Mon Dieu ! elle va faire mal Joad ! dit Tante Mila.
Redonne-le moi. D'ailleurs, c'est bientt l'heure de la tte.
- Elle ne lui aurait pas fait de mal, dit Nina, mais elle est
peut-tre jalouse parce que j'ai caress Joad !
En effet, maintenant que la place est libre, la guenon se
blottit contre Nina. La fillette, en riant, joue la bercer comme
un bb.

3. Or, voici que Pompon, son tour, s'approche. Il pousse


la guenon de son gros museau.
Nina, en riant, se redresse. Elle aide la guenon monter
sur le dos de l'ne. La guenon est jalouse de Joad. Pompon
est jaloux de la guenon... Allez-vous vous entendre tous les
deux... Et elle retourne auprs de ses petits cousins.

Rponds aux questions :


Que fait Nina au dbut du chapitre ? Qu'est-ce qui l'tonn?
Que craint la tante Mila?
Mots et expressions :
(1 ) Joad parat satisfait : il a l'air content, cela semble lui plaire.

47 - Tgul le pcheur.

Rappelons-nous le chapitre 46.


Le chapitre 46 s'intitule Les jaloux. Peux-tu dire pourquoi ?
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1. Papa et Joseph sont alls la recherche de Tgul. Ils


ont march le long du fleuve, qui devient maintenant trs large.

Sur la rive oppose (1), ils ont vu, de loin, d'immenses


bassins o s'amoncelle le bois flott (2).
De gros cargos (3) viendront sans doute l'embarquer.
Puis ils ont dcouvert la lagune (4), borde d'innombrables
paltuviers aux troncs enchevtrs. Le vent agite les feuilles et
fait frissonner l'eau en petites vagues qui clapotent contre les
arbres.
Debout dans une pirogue, un homme,, vtu d'un pagne
nou entre les jambes, tient un filet sur le bras.
C'est Tgul! dit Papa. Ne le drangeons pas. Nous
l'appellerons tout l'heure.
2. Joseph ouvre de grands yeux. Tout, ici, est nouveau
pour lui.
Tgul laisse driver (5) doucement sa pirogue. Puis il se
redresse, fait tournoyer au-dessus de sa tte le filet qui se
dploie et le lance devant lui. Le filet se gonfle en tombant,
entran par les plombs qui le bordent. On entend quelques
plouf-plouf rapides.
Le pcheur attend un moment, pench au-dessus de
l'eau. Puis il tire le filet lui, et le haie (6) sur sa pirogue.
3. Les poissons capturs brillent entre les mailles comme
des tincelles.
C'est ce moment que Papa appelle Tgul. Celui-ci se
retourne, le reconnat, et fait de grands gestes.
Attendez-moi ! J'arrive !
En quelques coups de pagaie vigoureux, il regagne le
rivage.

Rponds aux questions :


Que fait Tgul sur la lagune ?
Pourquoi Papa ne l'appelle-t-il pas tout de suite ?
Mots et expressions :
(1 ) sur la rive oppose : les rives d'un fleuve sont les bords de ce fleuve.
Chacune d'elles est oppose l'autre.
(2) le bois flott : c'est le bois qui est arriv par flottage. Rappelle-toi le radeau que Joseph a vu
(Chapitre 44).
(3) de gros cargos : bateaux qui transportent des marchandises.
(4) la lagune : au bord de la mer se forment parfois de petits lacs, de grandes mares. On dit aussi
des lagunes.
(5) Tgul laisse driver sa pirogue : il laisse glisser sa pirogue librement, sans la diriger.
(6) il haie le filet : il tire le filet lui, sur la pirogue.

48 - Tgul le pcheur (suite)

Rappelons-nous le chapitre 47.


O Papa et Joseph trouvent-ils Tgul ?
Imagine que Joseph raconte ce qu'il a vu du bord de la lagune.
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1. Lamine ! Que je suis heureux de te voir ! dit Tgul.


C'est ton fils? ajoute-t-il en se tournant vers Joseph. J'espre
que le mien, quand il aura son ge, sera aussi grand et aussi
fort que le tien !
Joseph est confus du compliment de son oncle. Il regarde
les poissons qui se dbattent encore dans le filet. Tgul les
dcroche des mailles et les jette dans un seau de grosse toile
demi plein d'eau.

Ce ne sont pas les poissons que nous mangerons, dit-il.


Ils me serviront d'appts (1) pour la pche en mer, cette nuit.
Tu vas pcher en mer, la nuit ?
- Oui, souvent, quand le temps le permet (2) !
Sur cette pirogue ? dit Joseph.
Non. Elle est trop petite et trop lgre. Mais parlez-moi
de vous. Avez-vous fait bon voyage ?
2. Tout en parlant, Tgul a
dgag tous les poissons du filet et
rempli le seau.

Il tire la pirogue sur le rivage. Il jette le filet sur son paule


et tous trois prennent le chemin du village. Joseph marche
ct de Tgul. Il regarde les poissons grouiller dans le seau.
Les deux hommes, eux, changent des nouvelles. J'espre
que vous resterez quelque temps avec nous ! dit Tgul.
Quelques jours, oui, nous profiterons de ton hospitalit.
Pour moi, le travail reprend, la concession, dans une dizaine
de jours...

3. Quand ils arrivent au village, ils voient une troupe


d'enfants qui entoure Pompon et la guenon. Parmi eux, Nina
raconte leur voyage et leurs aventures.
Tout l'heure, dit-elle Joseph aprs l'avoir rejoint, nous
irons au bord de la mer. Nous emmnerons Pompon et la
guenon !
Rponds aux questions :
Que raconte Nina aux enfants du village ?
Imagine que tu es sa place. Raconte ton tour.
Mots et expressions :
(1 ) ils me serviront d'appts : les poissons que Tgul vient de pcher lui
serviront prendre d'autres poissons plus gros.
(2) quand le temps le permet : quand il fait beau temps, qu'il n'y a pas de
tempte.

49 - Au bord de l'eau

Rappelons-nous le chapitre 48.


A la fin du chapitre 48, Nina annonce quelque chose Joseph.

Que lui annonce-t-elle ?


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1. Les enfants du village se baignent parfois dans l'anse (1) o


les pcheurs abritent leurs pirogues. Ce sont de longs bateaux
lancs, dont les coques de certains sont dcores de dessins.
Un jeune homme est en train de nettoyer l'une de ces
pirogues.
Comme c'est beau! dit Nina, qui voit la mer pour la premire
fois.
Ils se trouvent sur une petite plage de fin gravier blanc. Devant
eux, gauche et droite, des rochers s'avancent dans l'eau,
comme
des bras. Les vagues qui les frappent les entourent d'cume.
Au del, c'est l'ocan gris et bleu, qui brille et qui bouge sous le
soleil.
. Ds qu'ils arrivent, la plupart des enfants courent vers la mer
et nagent jusqu'aux rochers. Ils y grimpent et ils s'amusent
plonger. C'est celui qui restera le plus longtemps sous l'eau.
Nina et Joseph n'ont pas cette audace, car ils ne savent pas
nager. Mais Pompon, lui, entran peut-tre par les autres enfants,
attir aussi par la fracheur de l'eau, les suit gaillardement.
Et, avant que Nina et Joseph aient pu le retenir, il a
de l'eau jusqu'au poitrail.

Ce n'est pas du got de la guenon, qui, cramponne son


encolure, hurle de frayeur.
Reviens, Pompon ! crient Nina et Joseph.
Tu fais peur la guenon !
3. Mais Pompon n'entend rien. Il s'bat (2) avec dlices. Et la
guenon a de plus en plus de peine se tenir sur son dos.

Pour un petit ne qui a toujours eu chaud dans sa vie, la mer


est un vrai paradis!
Nina et Joseph ne savent plus que faire.
Les autres enfants, l-bas, tout leurs jeux, sur les rochers,
ne prtent pas attention ce qui se passe.
Heureusement, le jeune homme occup nettoyer une
barque, a entendu les appels de Nina et de Joseph. Il se redresse
et il plonge.

Rponds aux questions :


A quoi jouent les enfants du village ? Que fait Pompon ? Pourquoi Nina et Joseph le
rappellent-ils ? Est-ce qu'il obit ?
Mots et expressions :
(1 ) l'anse : la cte n'est pas toujours droite.
Elle forme des bassins, des baies, des criques, des anses.
(2) il s'bat avec dlices : il joue, il s'amuse avec plaisir.

50 - Au bord de l'eau (suite).

Rappelons-nous le chapitre 49.


O se trouvent les enfants ?
Que se passe-t-il ?
-----------------------------------------------------------------------------------------------------------------

1. En quelques brasses vigoureuses, le jeune homme a


rejoint Pompon. Il saisit la guenon, si effraye qu'elle se laisse
faire. Il la tient hors de l'eau et la ramne auprs de Nina et de
Joseph.
Tu es bien gentil ! dit Nina en prenant la guenon dans ses
bras. Regarde comme elle tremble encore !
Ton ne ne sait pas que les singes ont peur de l'eau, dit
le jeune homme en riant.
Il devrait pourtant le savoir. Il a pass la rivire avec la
guenon sur son dos !
2. Cependant, Pompon se sent peut-tre un peu coupable.
Il s'approche du petit groupe. Les enfants lui font des
reproches.

Le petit ne n'est pas content. Pour une fois qu'il avait


l'occasion de se baigner sans craindre les tortues... Il s'broue (1 ).
Et toutes les gouttes d'eau qu'il chasse arrosent les enfants et
la guenon. Celle-ci crie de nouveau.
Tu pourrais faire a plus loin ! dit Joseph. Allons ! carte-toi!
Pompon s'carte de quelques pas. Il va se rouler sur le
gravier. Puis, allong sur le ventre, les pattes replies sous son
corps, il regarde ses amis.

Qu'est-ce qu'il peut bien se dire ?


Moi, je le sais, dit le jeune homme en souriant. Il se
demande pourquoi on lui fait tant de reproches. Ce n'est pas une
faute d'aimer se baigner, surtout quand on a chaud !
- Et toi, pourquoi tu ne te baignes pas ? dit Nina.
- Parce que je travaille !
3. Il marque un silence, puis il ajoute : Je ne vous ai jamais
vus, au village. Alors les deux enfants racontent
d'o ils viennent et pourquoi ils sont ici.
J'aime bien Tgul, dit le jeune homme. Je fais partie de
l'quipage de sa pirogue (1 ). C'est un bon patron pour moi !
- Comment t'appelles-tu ? demande Nina.
- Denyankob ! Mais c'est trop long dire. Tout le monde, ici,
m'appelle Kob !
Rponds aux questions :
Que disent Nina et Joseph quand ils racontent d'o ils viennent et pourquoi
ils sont ici ?
Mots et expressions :
(1) il s'broue : il se secoue pour chasser l'eau qui le mouille. Tu as dj
vu un animal s'brouer. Raconte.
(2) l'quipage de sa pirogue : sur chaque pirogue de pche, il y a
plusieurs pcheurs. Ces pcheurs constituent l'quipage du bateau.

51 - Le retour des pcheurs.

Rappelons-nous le chapitre 50.


Raconte ce qui s'est pass dans le chapitre 50.
----------------------------------------------------------------------------------------------------------------

1. Ce matin, Nina et Joseph se rveillent assez tt pour


assister l'arrive des pcheurs, avec Mila, Papa et Maman. Ils
n'emmnent pas Pompon qui dort, avec la guenon rconcilie
(1 ), devant la case.
S'il lui prenait envie de se baigner, dit Joseph, il n'y aurait
pas Kob pour sauver la guenon !
Vous connaissez Kob ? demande tante Mila.
Joseph raconte l'aventure de Pompon et l'intervention (2)
du jeune homme.

C'est un brave garon, dit Mila. Son pre tait pcheur. Il


a fait naufrage, voici deux ans. Kob est rest seul avec sa
mre. Il est
devenu pcheur son tour. Tgul dit qu'il est trs
courageux et dj bon marin.
2. Tout en parlant, ils arrivent l'anse. Ils vont se placer sur
les derniers rochers, d'o ils peuvent voir plus loin.
La mer vient se briser en normes gerbes d'cume contre le
rivage. Au large, la houle creuse et soulve la surface de l'eau.
Soudain, Mila tend le bras vers l'horizon.
Regardez... l-bas...
Au somment de la houle, on aperoit une, deux, trois
embarcations qui apparaissent, disparaissent, reparaissent...
3. Sur chaque pirogue, deux hommes sont debout, l'un
l'avant, l'autre l'arrire. Ils rament avec nergie, au mme rythme.
Derrire les bateaux, volent les mouettes.
A mesure que les pirogues s'approchent, on distingue mieux
ce qui se passe sur chacune d'elles.
Entre les rameurs, deux ou trois pcheurs commencent trier,
dans leurs prises, ce qu'ils pourront vendre ou consommer.
Les mouettes descendent au ras de l'eau et cueillent du bout
de leur bec, les dchets que les pcheurs jettent la mer.
Ils arrivent la passe (3) dit Mila.
Elle n'est pas facile franchir.
J'ai toujours peur, surtout par mauvais temps...

Rponds aux questions :


Que dit Mila de Kob ?
Pourquoi les mouettes suivent-elles les embarcations ?

Mots et expressions :
(1 ) la guenon rconcilie : la guenon n'est plus fche contre Pompon. Ils ont
fait la paix.
(2) l'intervention du jeune homme : quand Pompon s'est jet l'eau avec la
guenon sur son dos, Kob est all son secours. Il est intervenu pour sauver la
guenon.
(3) ils arrivent la passe : une passe, c'est un endroit, souvent troit, o l'eau
est assez profonde pour que les bateaux puissent passer.

52 - Le retour des pcheurs (suite).

Rappelons-nous le chapitre 51.


O se trouvent Nina et Joseph ? Avec qui sont-ils ?
Pourquoi sont-ils l ? Que voient-ils ?
---------------------------------------------------------------------------------------------------------------

1. Les pcheurs ont franchi la passe. Ils pntrent dans


l'anse. Les pirogues glissent l'une aprs l'autre vers la plage de
gravier blanc.
Les femmes et les enfants du village sont l, en grand
nombre, les attendre.
Les pcheurs sautent dans l'eau et tirent les pirogues sur
le rivage.
La pche a t bonne.
Nina et Joseph s'merveillent devant les poissons aux
formes
tranges qui remplissent les paniers d'osier. Certains, gris et
lisses, sont si longs, qu'ils ressemblent des serpents. D'autres sont
blancs, rays de bleu et de jaune. Leur tte plate se confond avec leur
corps.
2. Le partage, entre les pcheurs, lieu tout de suite.
Mais Tgul garde une corbeille de poissons dans sa pirogue.
Un voilier (1) est arriv, dit-il. Il a mouill (2) dans la baie des
cocotiers. Je vais vendre ces poissons-l aux passagers
et l'quipage.

Et il ajoute en se tournant vers Papa :


Tu veux venir avec moi, Lamine ? Et vous, les enfants, a vous
ferait plaisir de nous accompagner ?
Une promenade en mer ! Jamais ils ne sont monts sur un
bateau ! Quelle aventure !
3. Mais Papa hsite.

Je ne suis pas marin ! dit-il. Je ne sais pas ramer.


Tu n'auras pas besoin de ramer.
Vous serez mes passagers. Et puis, Kob sera l.
- Mais il est parti, dit Nina.
Il va revenir. Il est all chercher ses coquillages.
Nina et Joseph s'tonnent. Alors, Tgul explique que Kob
ramasse des coquillages. Il les nettoie.
Il en fait des bracelets, des colliers et des bibelots. Et quand
passent des touristes, il les leur vend.

Rponds aux questions :


Que propose Tgul Papa et aux enfants ? Pourquoi Papa hsite-t-il ? Les
enfants sont-ils contents ?
Mots et expressions :
(1 ) un voilier : un bateau voile.
(2) il a mouill dans la baie : le voilier s'est arrt, 'est ancr dans la baie des
cocotiers.

53 - Promenade en mer

Rappelons-nous le chapitre 52.


Raconte ce qui s'est pass dans le chapitre 52.
--------------------------------------------------------------------------------------------------------------

. Nina et Joseph sont enchants de cette promenade


inattendue.
La pirogue glisse lentement vers la mer, travers l'anse.
Nina se penche par dessus la pirogue et regarde. Des
reflets jouent sur le fond de sable et de roches.
La lumire danse au fond de l'eau ! dit la fillette.
Mais bientt on aborde la passe. Peu aprs, l'avant de la
pirogue se relve et retombe. Cela se rpte plusieurs fois. Et
chaque fois, Nina se cramponne et pousse un cri.

Puis les mouvements de l'eau deviennent plus lents et plus


larges. On monte, on descend, on remonte... On longe ensuite le
rivage, et l'on arrive en face d'une belle plage de sable blanc. Au-del,

on peut voir une fort de grands cocotiers, dont le vent agite les
palmes.
On dirait des gants aux longs cheveux ! dit Nina.
2 . Mais Joseph ne rpond pas. Il crispe une main sur le bord de
la pirogue, l'autre sur son
estomac. Il est malade. Il a le mal
de mer.

Alors, de l'arrire, o il tient une longue rame, Kob lui conseille


de se coucher au fond de la pirogue.
Dans un moment, dit-il, a ira mieux?
Tgul, l'avant, se retourne.
Quand vous reviendrez nous voir, dit-il, ma pirogue aura un
moteur.
On est moins secou par les vagues dans un bateau moteur,
et a va plus vite !.
3. La pirogue double (1 ) une pointe de terre qui la met un peu
l'abri du vent.
Et Nina dcouvre, ancr dans la baie, un grand bateau blanc aux
voiles replies au bas de ses longs mts.

Rponds aux questions :


Nina a-t-elle le mal de mer ?
Qui a le mal de mer ? Que dit Tgul ?
Pourquoi est-on moins secou par les vagues dans un bateau moteur ?
Mots et expressions :
(1) la pirogue double une pointe de terre : la pirogue dpasse et contourne une
pointe de terre que forme le rivage. (On pourrait dire un cap). Ce cap la protge un
peu du vent et la mer est moins agite.

54 - Le coquillage

Rappelons-nous le chapitre 53.


O Tgul emmne-t-il ses passagers ?
Pourquoi va-t-il dans la baie des cocotiers ? Que va vendre Kob ?
----------------------------------------------------------------------------------------------------------------

1. Les propritaires du voilier sont des Europens en


croisire (1). Ils ont achet tous les poissons que Tgul a
emmens et plusieurs colliers de coquillages Kob.

Puis la pirogue est repartie. Joseph est rest allong sur le


fond, jusqu' la passe. Quand la pirogue est entre dans l'anse
bien abrite des vagues, il s'est relev. A peine a-t-il touch
terre (2), il n'a plus ressenti son mal de mer.
J'ai un peu la tte lourde, dit-il, mais a va certainement
passer.
2. Kob a soulev Nina et l'a dpose sur le sol. Tu es
contente d'avoir fait cette promenade ?
Et, avant qu'elle rponde, il saisit dans la caissette qu'il a
emporte, un gros coquillage et le lui place dans les mains. Je t'en
fais cadeau !
Mais... a cote cher ! dit Nina. Kob a un large sourire.
Vous m'avez port bonheur, toi et ton frre. Je n'ai jamais
vendu autant de choses qu'aujourd'hui. Alors, je te dois bien a !
3. Nina est trs contente. Elle admire le coquillage, elle le
tourne en tous sens.
Il est magnifique ! dit-elle.
- Il est aussi magique ! dit Kob.
Magique ?
Oui. Si tu le places contre ton oreille, tu entends le bruit de
la mer !
Mme quand on est loin de la mer?
- Mme quand on est loin de
la mer. Nina colle son coquillage
contre son oreille.

C'est vrai, dit-elle, on entend le vent ! On entend les


vagues ! Joseph essaie son tour. Nina dit :

Quand nous serons chez nous et qu'il fera trs chaud, je le


ferai couter Pompon et la guenon. a leur rappellera la mer.
- Pompon sera content, dit Joseph. Mais pour la guenon, ce
sera plutt un mauvais souvenir!
Rponds aux questions :
Que fera Nina avec le coquillage ? Pourquoi Joseph dit-il que Pompon sera content,
tandis que pour la guenon ce sera un mauvais souvenir ?
Mots et expressions :
(1 ) des Europens en croisire : des Europens qui font un voyage en bateau,
pour visiter des rgions qu'ils n'habitent pas.
(2) il a touch terre : il a quitt le bateau. Il a mis le pied sur le sol.

55 - La fte.

Rappelons-nous le chapitre 54.


Quel cadeau Kob fait-il Nina ? Pourquoi l'a-t-il fait ? Nina est-elle contente ?
----------------------------------------------------------------------------------------------------------------

1. Vous tes venus au bon moment, dit Mila. Aujourd'hui,


c'est la fte Goulma !
Elle commence le soir, la lueur des torches de rsine.
Nina et Joseph se sont faufils (1) au premier rang des
spectateurs, parmi les enfants du village.
Ils regardent danser les jeunes gens et les jeunes filles.
Rangs sur deux files, ils avancent, reculent, reviennent, en
chantant et souriant. Leurs pieds nus frappent le sol en
cadence.

Et tous les spectateurs tapent dans leurs mains, au rythme des


tam-tams de fte. Et peu peu, tout le monde se met danser, d'abord
sur place, puis en se dplaant gauche, droite, en avant, en arrire.
2. Mme Mila, Tgul, Papa et Maman se prennent au jeu, se
mlent aux autres, rythment leurs pas et leurs battements de mains. Ils
voluent dans la foule et Nina et Joseph font comme eux.
Un instant, Nina se trouve face Kob qui se penche vers elle, lui
sourit, puis s'loigne et disparat.
Aprs la danse, deux joueurs de guitare viennent au centre de la
place. Ils s'assoient sur une natte. On fait silence.

3. Puis les deux musiciens se mettent chanter, tout en pinant


les cordes de leurs guitares pour s'accompagner. Ils chantent une vieille
lgende que tout le
monde coute avec
ravissement.

Quand ils ont termin, on applaudit et on acclame les musiciens.


Puis les danses recommencent.
Mais il est tard.
Pour Nina et Joseph, il faut rentrer se coucher.
Heureusemen, la fte continuera demain.
Rponds aux questions :
Qu'annonce Mila, au dbut du chapitre ?
Par quoi commence la fte ?
Que se passe-t-il aprs la danse ?
Mots et expressions :
(1) Nina et Joseph se sont faufils: les deux enfants se glissent adroitement entre les
spectateurs, pour arriver au premier rang, et mieux voir le spectacle.

56 - La fte (suite).

Rappelons-nous le chapitre 55.


La fte est-elle commence ? Raconte ce qui s'est pass.
----------------------------------------------------------------------------------------------------------------

1. Le lendemain, la fte se poursuit par des courses de


pirogues sur le fleuve. Des pcheurs d'autres villages sont
venus se mesurer avec ceux de Goulma. Kob et quelques
autres jeunes gens, les plus forts du village, participent
plusieurs courses. On voit leurs corps muscls tirer sur les
rames un rythme de plus en plus rapide.
Nina et Joseph crient avec tous les spectateurs. Ils
encouragent Kob et ses amis. Et c'est justement leur pirogue
qui arrive la premire.
A l'arrive, on fte les rameurs. On les acclame. On les
porte en triomphe.

2.
L'aprs-midi, on assiste de nouveaux
spectacles. Nina et Joseph n'en manquent pas un.

Ils admirent les lutteurs qui combattent sur la place, avec tant
d'adresse et d'agilit qu'on dirait qu'ils dansent.
Ils applaudissent les conteurs de lgendes qui racontent de belles
histoires. Ils coutent les chanteurs qui s'accompagnent la guitare
quatre cordes ou au balafong. (1).
3. Puis une troupe de jeunes hommes, le visage peint comme des
guerriers d'autrefois, arms de lances, portant des boucliers de peau,
vient danser sur la place.
Le chef, le visage dissimul derrire un masque chevelu, des
bracelets aux bras, aux poignets et aux chevilles, bondit au centre du
cercle.

De gros tam-tams rsonnent comme le tonnerre.


Les jeunes guerriers poussent en cadence des cris sourds,
brandissent leurs lances vers le ciel, les abaissent vers le sol.
Le chef mime un long combat dont il sortira vainqueur.
C'est une vieille danse de nos anctres (2), dit Tgul.
4. Tout coup, Nina s'crie en battant des mains : Le griot ! le
griot ! (3).
Celui-ci se contorsionne de faon amusante. Il avale une torche, il
crache du feu... Et la fte se termine comme elle a commenc, par des
danses auxquelles tous les jeunes gens du village participent...
Rponds aux questions :
La fte est termine. Te rappelles-tu tout ce que Nina et Joseph ont vu et fait ?
Mots et expressions :
(1) balafong: instrument de musique compos de planchettes en bois sur lesquelles on
frappe avec de petits maillets. On retrouve ailleurs un instrument semblable sous le nom de
xylophone.
(2) nos anctres : les hommes et les femmes qui ont vcu avant nous et dont nous
descendons.
(3) le griot : ici, c'est un amuseur. Ailleurs, le griot est souvent un pote et un musicien
qui vient chanter ou raconter des histoires dans les ftes.

57 - La photo.

Rappelons-nous les chapitres 55 et 56.


Imagine que Nina dise : De tout ce que j'ai vu, pendant la fte, je prfre... et
qu'elle raconte un spectacle. Mme question pour Joseph.

---------------------------------------------------------------------------------------------------------

1. Les enfants sont alls se baigner dans la baie des


cocotiers. Ils ont fait la connaissance des hommes et des
femmes qui habitent le bateau blanc et qui sont venus terre
prendre des photos.
Ils ont photographi les enfants et ils leur ont donn
quelques unes des photos qu'ils ont prises. Sur l'une d'elles, on
voit Nina, son beau madras sur la tte, Joseph et la guenon,
tous trois sur Pompon.

Nous montrerons cette photo l'cole, dit Nina. Sinon, nos


camarades ne croiront jamais qu'on a fait un si beau voyage.

2. Le lendemain, le voilier a lev l'ancre (1 ). Nina et Joseph taient


l quand cela s'est pass. Ils ont vu les voiles gonfles par le vent, le
bateau qui se penchait et qui s'loignait sans bruit.
C'est beau ! dit Nina.
Puis le bateau est devenu tout petit, au loin.
Et la mer leur a paru plus vaste encore.
Bientt, dit Joseph, nous repartirons nous aussi.
Nous reverrons Doulou, notre village... - C'est vrai, dit Nina, avec

un soupir.
Mais si j'tais grande, j'aimerais voyager dans un bateau blanc...
Joseph n'est pas de son avis.
Merci bien ! dit-il, pour avoir le mal de mer tous les jours !...
Ils se mettent rire tous les deux.
Et puis, c'est l'heure de rentrer.
Ils appellent Pompon et la guenon qui jouent, l-bas, sous les
cocotiers.

Rponds aux questions :


Que voudrait faire Nina ?
Joseph aimerait-il voyager en bateau ? Pourquoi ?
Mots et expressions :
(1) le voilier a lev l'ancre: le voilier est retenu dans la baie par une ancre qui
s'accroche au fond, soit des rochers, soit en s'enfonant dans le sol. Ds qu'on
veut partir, on lve l'ancre.

58 - Retour au village.

Rappelons-nous le chapitre 57.


Qu'est-ce que nous avons appris en lisant le chapitre 57 ?
-----------------------------------------------------------------------------------------------------------------

1. Joseph a dit vrai. Le dpart est proche. La tante Mila et


l'oncle Tgul souhaitent que leurs htes (1) restent plus
longtemps. Mais le cong de Papa se termine dans quelques
jours. L'cole, pour les enfants, va reprendre. Et Doulou,
certainement, a besoin de son ne.
Enfin, le moment du dpart arrive.
2. On dirait que Pompon devine qu'on retourne au village.
Il met tant d'ardeur trotter, malgr la charge qu'il porte, que le
voyage ne durera pas plus de deux jours.
Surtout s'il ne se fait plus attraper la queue par une tortue ! dit Papa.

Mais Pompon se souvient. Et quand il faut traverser la rivire, il montre


cette fois beaucoup de crainte. Il rsiste mme.
Et il faut toute la patience de Papa pour qu'il entre dans l'eau.
L, d'ailleurs, il se dpche tant, qu'il laisse tout le monde derrire lui. Et
quand il arrive, avec la guenon sur son dos, sur l'autre rive, il s'loigne le plus vite
possible.
Les voyageurs le perdent de vue (2) travers les arbres.
3. Enfin, peut-tre la guenon, dans son langage, parvient-elle le calmer!
Peut-tre Pompon lui-mme, aprs avoir couru un moment, ne se sent-il plus en
danger!
Les voyageurs le retrouvent dans une clairire (3) en train de brouter les
jeunes feuilles des arbustes (4) les plus bas.
Qu'aurions-nous fait, dit Maman, s'il s'tait chapp?
Moi, j'tais sre qu'il nous attendait ! dit Nina.

Rponds aux questions :


A la fin du chapitre, Maman pose une question. Nina parle son tour, mais elle ne
rpond pas la question de Maman. Essaie d'y rponde toi-mme.
Mots et expressions :
(1 ) leurs htes : Mila et Tgul reoivent chez eux la famille de Joseph et Nina.
On dit que Maman, Papa et leurs enfants sont les htes de Mila et Tgul. Dans
d'autres cas, on peut dire aussi que l'hte est celui qui reoit.
(2) les voyageurs le perdent de vue : ils ne le voient plus.
(3) une clairire : un endroit o la fort est moins paisse, o les arbres sont
moins serrs.
(4) des arbustes : de petits arbres.

59 - L'arrive.

Rappelons-nous le chapitre 58.


Que s'est-il pass dans le chapitre 58 ?
Pourquoi Nina tait-elle sre que Pompon les attendait ?
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1. Au soir du deuxime jour, quand ils arrivent devant la


case de Doulou, les voyageurs dcident d'aller dire bonjour au
potier.
Il faut bien qu'il sache que nous sommes de retour, que
Pompon est l...
Mais c'est Doulou qui, lui, n'est pas l.
Pourtant, il n'y a rien d'inquitant. Tout est en ordre dans la
case et autour d'elle. On peut voir aussi que le potier a travaill
pendant leur absence. De nouvelles poteries sont en train de
scher.

2. Pour se distraire, et peut-tre aussi parce qu'il pensait ses


amis, Doulou a faonn des statuettes d'argile. Il y a un ne.

C'est srement Pompon !

Un paysan, pench sur le sol, est en train de piocher, avec sa


daba.
C'est Papa !
Une femme porte une corbeille sur la tte.
C'est Maman !
Deux enfants paraissent courir derrire l'ne.
C'est toi et moi ! dit Joseph Nina.
Et regarde, il y a mme la guenon !
En effet, un singe d'argile, accroupi, pluche une banane.
C'est amusant ! dit Nina en tendant la main pour saisir la
statuette qui la reprsente.
Mais son frre l'arrte.
Il faut d'abord qu'elle sche. Ensuite Doulou la fera cuire.
Mila hoche la tte.
a me fait tout drle, de penser qu'il me fera cuire !
3. C'est ce moment que le potier arrive, un fagot de bois mort
sur l'paule. Il boite toujours. Papa le dbarrasse de son bois et
s'excuse.
Les provisions n'taient pas suffisantes, tu as d avoir des
difficults, priv de ton ne...
- Mais non, rpond Doulou, en souriant. Seulement, je commence
vieillir.
Et il ajoute, en regardant Joseph :
J'aurais bien besoin d'un apprenti... (1)
Rponds aux questions :

Qu'est-ce qui montre que le potier a travaill ? qu'il a pens ses amis ? Joseph
deviendra potier. Quelles phrases nous l'indiquent ?
Mots et expressions :
(1) un apprenti : un apprenti est un jeune garon qui, auprs d'un ouvrier,
apprend un mtier.

60 - Deux ans aprs...

Rappelons-nous le chapitre 59.


Que se passe-t-il dans le chapitre 59 ?
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1. Deux annes sont passes depuis cette histoire.


Les enfants ont grandi.
Joseph ne va plus l'cole. Il travaille avec Doulou. Il
apprend le mtier de potier, comme il a toujours rv de le faire.
Il accompagne son matre au march, une ou deux fois par
mois.

La petite guenon n'est plus l. Un jour, elle s'en est alle


dans les arbres, rejoindre une troupe de singes. On ne l'a plus
revue.

2. Alors Pompon est rest seul dans son abri. Il commence


vieillir. Il a tant march dans sa vie, il a port tant de
fardeaux qu'il se repose chaque fois qu'il le peut.
Il ne va plus chercher Nina l'cole. Mais la fillette ne manque
jamais de s'arrter sur son chemin. Elle a toujours quelque chose
pour lui: un morceau de galette, un fruit... comme autrefois. Elle lui
parle en le caressant.
Elle est sre qu'il se souvient de leurs aventures.
Puis elle rentre chez ses parents.
3. On a pingle au mur de la case la photo prise dans la baie
des cocotiers.
Nina la regarde souvent. Elle se rappelle le beau voyage
qu'elle a fait pour aller voir ses petits cousins.
Elle revoit l'anse o les pcheurs abritent leurs barques, la
lumire sur les vagues, les jeux des enfants qui plongent du haut
des rochers...
Et il lui arrive encore de prendre le coquillage que lui a offert
Kob, de le placer contre son oreille, et d'couter le bruit de la mer...

UVRES COMPLETES

Paul-Jacques Bonzon
ANNEE TITRE
1951
LE VIKING AU BRACELET D'ARGENT
1953
LOUTSI-CHIEN
1953
DU GUI POUR CHRISTMAS
1953
MAMADI
1954
FAN-L
1954
LE JONGLEUR A L'ETOILE
1955
DELPH LE MARIN
1955
LES ORPHELINS DE SIMITRA
1956
LA BALLERINE DE MAJORQUE
1956
LE PETIT PASSEUR DU LAC
1957
MON VERCORS EN FEU
1957
LA PROMESSE DE PRIMEROSE
1957
LA DISPARUE DE MONTELIMAR
1958
LA PRINCESSE SANS NOM
1958
L'EVENTAIL DE SEVILLE
1959
UN SECRET DANS LA NUIT POLAIRE
1960
LE CHEVAL DE VERRE
1960
LA CROIX D'OR DE SANTA-ANNA
1960
LA ROULOTTE DU BONHEUR
1961
LES COMPAGNONS DE LA CROIX-ROUSSE
1961
J'IRAI A NAGASAKI
1962
LE VOYAGEUR SANS VISAGE
1962
TOUT-FOU
1962
LE CHALET DU BONHEUR
1962
LES SIX COMPAGNONS ET LA PILE ATOMIQUE
1963
LES SIX COMPAGNONS ET L'HOMME AU GANT
1963
LES SIX COMPAGNONS AU GOUFFRE MARZAL
1963
LES SIX COMPAGNONS ET L'HOMME DES NEIGES
1964
LES SIX COMPAGNONS ET LE PIANO A QUEUE
1964
LES SIX COMPAGNONS ET LA PERRUQUE ROUGE
1964
LA FAMILLE HLM ET L'NE TULIPE (O est pass l'ne tulipe?)
1964
LA MAISON AUX MILLE BONHEURS
1965
LES SIX COMPAGNONS ET LE PETIT RAT DE L'OPERA
1965
LES SIX COMPAGNONS ET LE CHATEAU MAUDIT
1965
LE SECRET DE LA MALLE ARRIERE (HLM n2)
1966
LES SIX COMPAGNONS ET L'ANE VERT
1966
LES SIX COMPAGNONS ET LE MYSTERE DU PARC
1966
LES ETRANGES LOCATAIRES (HLM n3)
1966
L'HOMME A LA VALISE JAUNE
1967
LES SIX COMPAGNONS ET L'AVION CLANDESTIN
1967
CONTES DE MON CHALET
1967
VOL AU CIRQUE (HLM n4)
1967
POMPON LE PETIT ANE DES TROPIQUES (avec M. Pdoja)
1967
LE MARCHAND DE COQUILLAGES (HLM)
1967
RUE DES CHATS SANS QUEUE (HLM)
1967
LE RELAIS DES CIGALES
1968
LUISA CONTRE-ATTAQUE (HLM n7)
1968
LES SIX COMPAGNONS A SCOTLAND YARD
1968
LES SIX COMPAGNONS ET L'EMETTEUR PIRATE
1968
LE CHATEAU DE POMPON
1969
LES SIX COMPAGNONS ET LE SECRET DE LA CALANQUE
1969
LES SIX COMPAGNONS ET LES AGENTS SECRETS
1969
UN CHEVAL SUR UN VOLCAN (HLM)
1969
POMPON A LA VILLE
1969
LE PERROQUET ET SON TRESOR (HLM)
1969
QUATRE CHATS ET LE DIABLE (HLM)
1970
LE BATEAU FANTOME (HLM)
1970
LES SIX COMPAGNONS ET LES PIRATES DU RAIL
1970
LES SIX COMPAGNONS ET LA DISPARUE DE MONTELIMAR

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ILLUSTRATEUR
Henri DIMPRE
Louis LAFFOND
Maguy LAPORTE
Christian FONTUGNE
JEAN TRUBERT
Jeanne HIVES
Claude JUILLARD
Albert CHAZELLE
Paul DURAND
JACQUES POIRIER
Igor ARNSTAM
PAUL DURAND
Philippe DAURE
J-P ARIEL
Franois BATET
Henri DIMPRE
Franois BATET
Albert CHAZELLE
Daniel DUPUY
Albert CHAZELLE
Albert CHAZELLE
Albert CHAZELLE
Jeanne HIVES
Daniel DUPUY
Albert CHAZELLE
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Albert CHAZELLE
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Jacques FROMONT
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Albert CHAZELLE
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Jacques FROMONT
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Jacques FROMONT
Jacques FROMONT
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Romain SIMON
Jacques FROMONT
Romain SIMON
Jacques FROMONT
Jacques FROMONT
Daniel DUPUY
Jacques FROMONT
Albert CHAZELLE
Albert CHAZELLE
Romain SIMON
Albert CHAZELLE
Albert CHAZELLE
Jacques FROMONT
Romain SIMON
Jacques FROMONT
Jacques FROMONT
Jacques FROMONT
Albert CHAZELLE
Albert CHAZELLE

1970
1970
1971
1971
1971
1971
1971
1972
1972
1972
1973
1973
1973
1974
1974
1974
1975
1975
1975
1975
1975
1976
1976
1976
1976
1976
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1977
1977
1977
1977
1977
1978
1978
1978
1978
1979
1979
1979
1980
1980
1981

LE JARDIN DE PARADIS
L'HOMME AUX SOURIS BLANCHES (HLM)
SOLEIL DE MON ESPAGNE
LES SIX COMPAGNONS ET LES ESPIONS DU CIEL
LES SIX COMPAGNONS ET LA PRINCESSE NOIRE
LES SIX COMPAGNONS ET LA BRIGADE VOLANTE
YANI
LE SECRET DU LAC ROUGE (HLM)
LES SIX COMPAGNONS A LA TOUR EIFFEL
L'HOMME A LA TOURTERELLE (HLM)
SLALOM SUR LA PISTE NOIRE (HLM)
LES SIX COMPAGNONS ET L'OEIL D'ACIER
LES SIX COMPAGNONS EN CROISIERE
LES SIX COMPAGNONS ET LES VOIX DE LA NUIT
LES SIX COMPAGNONS SE JETTENT A L'EAU
LES ESPIONS DU X-35 (HLM)
LE CIRQUE ZIGOTO
LE RENDEZ-VOUS DE VALENCE
LES SIX COMPAGNONS DEVANT LES CAMERAS
LES SIX COMPAGNONS DANS LA CITADELLE
LA ROULOTTE DE L'AVENTURE (HLM)
LES SIX COMPAGNONS ET LA CLEF-MINUTE
DIABOLO LE PETIT CHAT
DIABOLO ET LA FLEUR QUI SOURIT
DIABOLO POMPIER
LES SIX COMPAGNONS AU TOUR DE FRANCE
LE CAVALIER DE LA MER (HLM)
LES SIX COMPAGNONS AU CONCOURS HIPPIQUE
LES SIX COMPAGNONS ET LES PIROGUIERS
DIABOLO ET LE CHEVAL DE BOIS
L'HOMME AU NOEUD PAPILLON (HLM)
DIABOLO JARDINIER
LES SIX COMPAGNONS AU VILLAGE ENGLOUTI
DIABOLO PATISSIER
LES SIX COMPAGNONS ET LE CIGARE VOLANT
AHMED ET MAGALI
LES SIX COMPAGNONS ET LES SKIEURS DE FOND
LES SIX COMPAGNONS ET LA BOUTEILLE A LA MER
DIABOLO SUR LA LUNE
LES SIX COMPAGNONS ET LES BEBES PHOQUES
LES SIX COMPAGNONS DANS LA VILLE ROSE
LES SIX COMPAGNONS ET LE CARRE MAGIQUE

DELAGRAVE
BIBLIOTHEQUE ROSE
IDEAL-BIBLIOTHEQUE
BIBLIOTHEQUE VERTE
BIBLIOTHEQUE VERTE
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DELAGRAVE
BIBLIOTHEQUE ROSE
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DELAGRAVE
les veilles des chaumires
BIBLIOTHEQUE VERTE
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BIBLIOTHEQUE VERTE
DELAGRAVE
BIBLIOTHEQUE VERTE
BIBLIOTHEQUE VERTE
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BIBLIOTHEQUE VERTE
BIBLIOTHEQUE VERTE
BIBLIOTHEQUE VERTE

Romain SIMON
Jacques FROMONT
Franois BATET
Maurice PAULIN
Maurice PAULIN
Maurice PAULIN
Romain SIMON
Jacques FROMONT
Maurice PAULIN
Jacques FROMONT
Jacques FROMONT
Maurice PAULIN
Maurice PAULIN
Maurice PAULIN
Maurice PAULIN
Jacques FROMONT
Romain SIMON
???

Robert BRESSY
Maurice PAULIN
Jacques FROMONT
Maurice PAULIN
Pierre DESSONS
Pierre DESSONS
Pierre DESSONS
Robert BRESSY
Jacques FROMONT
Maurice PAULIN
Maurice PAULIN
Pierre DESSONS
Jacques FROMONT
Pierre DESSONS
Maurice PAULIN
Pierre DESSONS
Robert BRESSY
Monique GORDE
Robert BRESSY
Robert BRESSY
Pierre DESSONS
Robert BRESSY
Robert BRESSY
Robert BRESSY

THEATRE
1953
Coquette chambre louer
1954
Camping interdit
1954
L'inscurit sociale
1956
Les Carottes des Champs-Elyses
1956
Nous les avons vus
1956
Aux urnes, citoyennes !
1957
Permis de conduire tout ge
1957
La nuit du 3 mars
1957
Madame a son robot
1957
Plus on est de fous
???
Devant le rideau
NOUVELLES
1952
Le Grand Linceul Blanc
(Francs Jeux Africains n16 du 20 novembre 1952)
1953
Les monstres de Maladetta
(Francs Jeux pour les garons No 174 du 15 Aout 1953)
1959
Le chamois de Zimmis
Publie dans le numro 30 du 26 juillet 1959 "Ames Vaillantes" , illustrations de Yvan Mari (illustrateur attitr des Editions
Fleurus).
???
Le pre Nol n'avait pas six ans

Paul-Jacques Bonzon
Paul-Jacques Bonzon (31 aot 1908 Sainte-Marie-du-Mont
(Manche) - 24 septembre 1978 Valence) est un crivain franais,
connu principalement pour la srie Les Six Compagnons.

Biographie
Paul-Jacques Bonzon est originaire du dpartement de la Manche. N Sainte-Mariedu-Mont en 1908, scolaris Saint-L, Paul-Jacques Bonzon fut lve de l'cole normale
d'instituteurs de Saint-L, promotion 1924-1927. Il fut d'abord nomm en Normandie, dans
son dpartement d'origine. En 1935, il pouse une institutrice de la Drme et obtient sa
mutation dans ce dpartement o il fut instituteur et directeur d'cole pendant vingt-cinq ans.
En poste Espeluche puis Chabeuil, il rejoint Saint-Laurent-en-Royans en 1949 et Valence
en 1957 o il termine sa carrire en 1961.
Il se consacre alors entirement son mtier d'crivain de livres pour enfants ayant
rejoint l'Acadmie Drmoise des Lettres, des sciences et des arts, association culturelle qui
groupe des crivains, des savants, des artistes du "Pays Drmois".
Son uvre tranche sur la littrature pour la jeunesse de l'poque par le caractre
raliste et parfois triste de certaines situations : les enfants qu'il met en scne sont confronts
la misre, au handicap, l'abandon. Paul-Jacques Bonzon dcrit la solidarit qui anime les
milieux modestes auxquels ils appartiennent, n'hsitant pas les insrer dans des contextes
historiques marqus comme, Le jongleur l'toile (1948) ou Mon Vercors en feu (1957).
La plus grande majorit de ses ouvrages ont t publis la Librairie Hachette. ce
titre, il se trouve tre l'un des romanciers pour la jeunesse les plus reprsentatifs de cette
poque.
Plusieurs de ses ouvrages mettent en scne le Cotentin et plus particulirement
Barneville-Carteret, qu'il nomme d'ailleurs Barneret et Carteville dans ses romans. Les
cousins de la Famille HLM y prennent leurs vacances. Delph le marin, publi chez SUDEL,
se droule Carteret (Hardinquet, dans le roman) de mme que "Le marchand de coquillages"
,"Le cavalier de la mer" ou encore "Le bateau fantme". L'auteur connaissait bien la rgion. Il
y venait rgulirement.
Paul-Jacques Bonzon laisse une uvre dont l'importance se mesure au succs
rencontr notamment par des sries fortement apprcies comme Les Six compagnons, La
Famille HLM ou Diabolo, mais pas seulement car ce serait oublier tout un autre aspect de
l'uvre, tout aussi significative de la qualit de l'crivain. Les ouvrages de Bonzon ont t
traduits, adapts et diffuss dans 18 pays dont la Russie et le Japon. Les premires adaptations

connues l'ont t en langue nerlandaise pour les Pays-Bas mais galement pour l'Indonsie et
l'Afrique du Sud. Il l'est encore aujourd'hui. Par exemple, Le roman Les Orphelins de Simitra
a t adapt sous forme d'une animation diffuse, en 2008, au Japon, sous le nom de "Porphy
No Nagai Tabi" (Le long voyage de Porphyras).
Paul-Jacques Bonzon est aussi connu dans les milieux scolaires. Il publie chez
Delagrave, partir de 1960, une srie d'ouvrages de lectures suivies pour l'cole dont l'un, "La
roulotte du Bonheur", se droule dans son dpartement d'origine. Il a crit en collaboration
avec M. Pedoja, inspecteur dpartemental de l'ducation nationale, un livre de lecture destin
aux enfants des pays francophones "Pompon, petit ne des tropiques".
Il dcde Valence le 24 septembre 1978. Nanmoins, les ditions Hachette
poursuivront l'uvre de l'crivain en publiant, encore quelques annes, plusieurs titres de la
srie Les Six Compagnons, mais sous d'autres signatures. Aujourd'hui, un peu moins d'une
vingtaine de titres figurent encore au catalogue de l'diteur, dans la collection bibliothque
verte, sous une prsentation modernise.
En mars 2010, la premire aventure de la srie Les Six Compagnons a t rdite en
Bibliothque rose dans une version modernise.
Le 12 mars 2011, la ville de Valence a inaugur un square son nom, en prsence de
ses enfants, petits-enfants et admirateurs.

Paul-Jacques Bonzon

Biographie :

rdige par la dernire pouse de Paul

Jacques ; Maggy

Paul-jacques Bonzon est n le 31 aot 1908 Sainte marie du mont,


Manche, en Normandie.
lve de l'cole normale d'instituteur de Saint-l, il fut d'abord nomm en Normandie.
Pour des raisons de sant, il vint dans la Drme o il fut instituteur et directeur d'cole
pendant vingt cinq ans. Mari, pre de deux enfants : Jacques et Isabelle, il termine Valence
en 1961 sa carrire d'enseignant pour se consacrer entirement son mtier d'crivain de
livres pour enfants.
Il appartenait l'"Acadmie Drmoise", association culturelle qui groupe des
crivains, des savants, des artistes du "Pays Drmois".Il ne rattachait pas ses livres un
courant historique quelconque, cependant il lisait beaucoup Freud, Bergson, Huxley. Trs peu
de romans, sauf ceux dans lesquelles il trouvait la documentation qu'il cherchait. Pourtant, il
aimait Simenon dont il apprciait la psychologie, l'tude d'un milieu.
A l'origine de son oeuvre est un concours de circonstances. Pendant la dernire guerre,
instituteur dans le Vercors, (mon Vercors en feu), il eut se pencher sur la condition de vie des
enfants rfugis, des juifs en particulier. Pour les aider moralement et les distraire, il leur lisait
des histoires qu'il crivait pour eux. Envoy un diteur "Loutsi-chien" fut accept. D'autres
romans, tous retenus, suivront.
Tout naturellement, l'instituteur qu'il tait a crit pour ses lves, pour la plupart d'un
milieu modeste. Ils se reconnaissaient dans les hros de Paul-jacques Bonzon, enfants de la
rue, sans moyens financiers (la srie Six compagnons), mais adroits, dvous, gnreux,
chevaleresques mme.
C'est aussi cette connaissance des enfants qui lui a fait introduire des animaux dans ses
romans : Kafi (Six compagnons), Tic-Tac (Famille H.L.M.), Minet, (La roulotte du Bonheur),
Ali-Baba-Bikini (La maison au mille bonheurs), l'ne (srie des "Pompon").
Les romans sentimentaux, plus psychologiques sont le plus souvent une qute, celle d'une
sur, d'une famille affectueuse, d'ou leur atmosphre un peu triste, tous, et en particulier, ceux
crits pour les coles, s'attachent faire connatre la France ou les pays trangers (Sngal,
Laponie, Japon, Portugal, Espagne, Grce, Italie, Angleterre). La documentation est toujours
trs srieuse, la vrit historique respecte (Le viking au bracelet d'argent, La princesse sans
nom, Le jongleur l'toile).

Ecrits dans un but ducatif et culturel, le livres de Paul-jacques Bonzon allient une
langue simple, pure, vocatrice, souvent potique, le souci d'instruire autant que celui de
plaire.
Il a crit en collaboration avec Monsieur Pedoja , inspecteur dpartemental de
l'ducation nationale, un livre de lecture destin aux enfants des pays francophones "Pompon,
petit ne des tropiques".
Chacun crivait un chapitre et le communiquait.
Il disparat le 24 septembre 1978 Valence, Drme.

Paul-Jacques BONZON
J'ai demand plusieurs personnes si ce nom leur tait familier et la plupart m'ont
rpondu par la ngative...
Mais lorsque j'ai parl des "Six Compagnons", tout coup des souvenirs leur sont
revenus dans une bouffe de chaleur et de bonheur de l'enfance...!
Paul-Jacques Bonzon a t un auteur trs prolifique. Son criture lgre et fluide
destine aux enfants n'en est pas moins rigoureuse et trs littraire. Son style, un
enchantement et ses histoires toujours bien ficeles jusque dans les moindres dtails. Des
adultes peuvent trouver grand plaisir la lecture de ces histoires bien construites et dans
lesquelles les grandes valeurs de la morale judo-chrtienne ont cours. Mystre, tristesse,
tendresse, motion et joie, tout y est...!
Nous avons donc runi dans cette page, un peu en vrac, des informations pches
droite et gauche sur cet crivain et nous esprons que cela vous donnera peut-tre envie de
dcouvrir son oeuvre.
***

Biographie de P-J Bonzon:

Paul-Jacques Bonzon est n le 31 aot 1908 Sainte-Marie-du-Mont, Manche, en


Normandie. Aujourd'hui, un bourg de 700 800 habitants, situ deux pas de la baie des
Veys, et des plages du dbarquement.
Fils unique n dans une famille aise, Paul-Jacques eut cependant une enfance assez
difficile face un pre autoritaire qui ne lui laissa pas souvent faire ce qu'il aurait aim.
Elve de l'cole normale d'instituteur de Saint-l, il fut d'abord nomm en Normandie.
Pour des raisons de sant, il vint dans la drme o il fut instituteur et directeur d'cole pendant
vingt cinq ans.
Mari, pre de deux enfants : Jacques et Isabelle, il termine Valence en 1961 sa
carrire d'enseignant pour se consacrer entirement son mtier d'crivain de livres pour
enfants.
Il appartenait l'"Acadmie Drmoise", association culturelle qui groupe des
crivains, des savants, des artistes du "Pays Drmois".
Il ne rattachait pas ses livres un courant historique quelconque, cependant il lisait
beaucoup Freud, Bergson, Huxley. Trs peu de romans, sauf ceux dans lesquels il trouvait la
documentation qu'il cherchait.

Pourtant, il aimait Simenon dont il apprciait la psychologie, l'tude d'un milieu.


A l'origine de son oeuvre est un concours de circonstances. Pendant la dernire guerre,
instituteur dans le Vercors, (mon Vercors en feu), il eut se pencher sur la condition de vie des
enfants rfugis, des juifs en particulier. Pour les aider moralement et les distraire, il leur lisait
des histoires qu'il crivait pour eux. Envoy un diteur "Loutsi-chien" fut accept. D'autres
romans, tous retenus, suivront.
Tout naturellement, l'instituteur qu'il tait a crit pour ses lves, pour la plupart d'un
milieu modeste. Ils se reconnaissaient dans les hros de Paul-Jacques Bonzon, enfants de la
rue, sans moyens financiers (la srie Six compagnons), mais adroits, dvous, gnreux,
chevaleresques mme.
C'est aussi cette connaissance des enfants qui lui a fait introduire des animaux dans ses
romans : Kafi (Six compagnons), Tic-Tac (Famille H.L.M.), Minet, (La roulotte du Bonheur),
Ali-Baba-Bikini (La maison au mille bonheurs), l'Ane (srie des "Pompon").
Les romans sentimentaux, plus psychologiques sont le plus souvent une qute, celle d'une
soeur, d'une famille affectueuse, d'ou leur atmosphre un peu triste. Tous et en particulier ceux
crits pour les coles, s'attachent faire connatre la France ou les pays trangers (Sngal,
Laponie,
Japon,
Portugal,
Espagne,
Grce,
Italie,
Angleterre).
La documentation est toujours trs srieuse, la vrit historique respecte (Le viking au
bracelet d'argent, La princesse sans nom, Le jongleur l'toile).
Ecrits dans un but ducatif et culturel, le livres de Paul-Jacques Bonzon allient une
langue simple, pure, vocatrice, souvent potique, le souci d'instruire autant que celui de
plaire.
Il a crit en collaboration avec Monsieur Pedoja , inspecteur dpartemental de
l'ducation nationale, un livre de lecture destin aux enfants des pays francophones "Pompon,
petit ne des tropiques".
Chacun crivait un chapitre et le communiquait.
Il disparut le 24 septembre 1978 Valence, Drme.
***
Article paru sa mort:
Valence.
La mort de Paul-Jacques Bonzon va toucher des millions de jeunes et d'enfants
travers le monde. Il tait leur crivain, celui qui avait compris leurs gots, et qui tait devenu
leur complice travers une centaine de romans. Depuis plus de trente ans ( c'est dire que ses
premiers lecteurs sont aujourd'hui des hommes), il a enchant des gnrations d'coliers par
ces rcits d'aventure clairs, purs et passionnants. Son oeuvre a t traduite dans un grand
nombre de pays, y compris le Japon, et partout elle a connu un et connat encore, un tonnant
succs.

Originaire de Ste-Marie-du-Mont dans la manche, il tait dou pour la peinture et la


musique, mais son pre avait voulu qu'il soit instituteur. Et c'est comme tel qu'il arriva un
jours dans le Vercors, puis, plus tard, l'cole de la rue Berthelot Valence, et qu'il commena
crire des histoires qu'il lisait ses lves, guettant leurs ractions, et s'inspirant souvent de
leurs remarques..
Ses hros les plus populaires sont les Six compagnons qu'il entrana dans des
aventures lointaines ou proches, Valence, l'Aven Marzal, la Croix-Rousse, Marcoules,
et qui tiennent aujourd'hui un bon rayon dans la bibliothque verte. Pour la bibliothque rose,
il mit en scne la famille H. L. M., et crivit beaucoup d'autres rcits comme Mon Vercors en
feu, et d'autres fictions tel l' Eventail de Sville qui fut adapt pour la tlvision.
Paul-Jacques Bonzon avait reu en France le grand prix du Salon de l'Enfance, puis, NewYork, le prix du Printemps qui couronne le meilleur livre pour enfants paru aux Etats-Unis.
Il avait abandonn l'enseignement assez tt pour se consacrer son oeuvre, entour de son
pouse et de ses deux enfants, une fille et un garon, aujourd'hui maris. Il travaillait le plus
souvent directement la machine dans sa tranquille demeure de la rue Louis-Barthou,
prolonge par un charmant petit jardin.
C'est l qu'il inventait ses belle histoires, et lorsqu'il avait achev un chapitre il prenait
sa pipe et venait faire un tour en ville de son pas gliss, calme et amical.
Paul-Jacques Bonzon tait naturellement membre de l'acadmie drmoises, viceprsident de Culture et Bibliothques pour tous. Il tait devenu un authentique Dauphinois
trs attach sa province d'adoption. Sa gloire littraire, qui est mondiale parmi les jeunes,
n'avait en rien altr sa simplicit ni sa bienveillance : et il disparat comme il a vcu,
dicrtement.
Pierre Vallier.
***
Autres tmoignages:
Paul-Jacques Bonzon est trs connu pour sa
srie de livres parus dans la bibliothque verte, sous
le titre "Les six compagnons". Outre de nombreux
autres ouvrages pour la jeunesse de grande qualit, il
a aussi publi des ouvrages scolaires. Paul-Jacques
BONZON tait instituteur.
Paul-Jacques BONZON est surtout connu
comme grand romancier de la jeunesse, d'ailleurs
abondamment laur (Second Prix "Jeunesse" en 1953.
Prix "Enfance du Monde" en 1955. Grand Prix du
Salon de l'Enfance en 1958). Ses ouvrages suscitent
chez nos enfants - et chez bien des adultes - un intrt
croissant. Il sait, de longue exprience, que composer
un livre de "lectures suivies" est une entreprise dlicate, que le got des jeunes est l'action

rondement mene, aux pripties multiples voire violentes ou cruelles. Les livres d'vasion,
de dlassement, de bibliothque, pour tout dire, laissent paratre ces caractres.
Paul Vigroux, Inspecteur gnral honoraire.
***
Paul-Jacques Bonzon a ralis de trs nombreux dessins. En fait il voulait l'origine tre
dessinateur, peintre ou musicien mais sont pre en a dcid autrement! A une certaine poque,
il rsidait en Suisse et vivait de ces dessins humoristiques vendus sous forme de cartes
postales.
Un dessin de Paul-Jacques Bonzon:

***
Voici quelques informations supplmentaires, tires d'un ouvrage de Marc Soriano, aux
ditions Delagrave, 2002.
L'auteur nous apprend que Paul-Jacques Bonzon, n dans une famille aise, fils unique,
pre autoritaire, a eu une enfance difficile.
Paul-Jacques Bonzon, en crivant pour les enfants, se rinvente une enfance.
Il crit des aventures sentimentales qui sont des qutes : une soeur, une famille normale...
(Du gui pour Christmas, La promesse de Primerose).
Cela plat particulirement aux filles, confie Paul-Jacques Bonzon.
Il avoue aussi que s'il ne tenait qu' lui, les ouvrages finiraient mal !
Ce qui plat plus aux filles qu'aux garons. Un seul titre finit mal : "L'ventail de
Sville". Encore l'adaptation tlvise adoucit-elle la fin. Et des pays trangers, pour la
traduction dans leur langue, demandent "une fin heureuse".

Les six compagnons se vendent 450000 par an en moyenne. L'auteur dit qu'on lui a
reproch de "s'tre laiss aller" des sries, comme si c'tait une dchance pour l'auteur et un
mal pour le lecteur. Paul-Jacques Bonzon reprend :
"Il est important d'encourager la lecture une poque ou elle est concurrences par
toutes sorte d'autres sollicitations".
Bonzon avoue aussi son penchant pour les milieux modestes, qui, dit-il plaisent aux
enfants. Il comprend, avec le temps, pourquoi sa srie des "Six compagnons" a plus de succs
que sa srie "La famille HLM" : Il y a un chien !
Les ouvrages de Bonzon sont traduits dans 16 pays.
***

***

Bibliographie:

Titres hors sries:


- Contes de mon chalet
- Delph le marin
- Du gui pour Christmas (Second Prix "Jeunesse" 1953)
- Fan-Lo
- J'irai Nagasaki
- La ballerine de Majorque
- La croix d'or de Santa Anna
- La disparue de Montlimar
- La princesse sans nom
- La promesse de Primerose
- Le rendez vous de Valence
- Le cheval de verre
- Le jongleur l'toile
- Le petit passeur du lac
- Le secret du lac Rouge
- Le viking au bracelet d'argent
- Le voyageur sans visage
- Les orphelins de Simitra (Prix "Enfance du Monde" 1955)
- L'ventail de Sville (Grand Prix "Salon de l'Enfance" 1958)
- L'homme la valise jaune
- Loutsi-Chien
- Mamadi
- Mon Vercors en feu
- Saturnin et le vaca-vaca
- Soleil de mon Espagne
- Tout Fou
- Un secret dans la nuit polaire
------------------------------

Les six Compagnons:

1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14
15
16
17
18
19
20
21
22
23
24
25
26
27
28
29
30
31
32
33
34
35
36
37
38

1961
1963
1963
1963
1964
1964
1964
1965
1965
1966
1966
1967
1968
1968
1969
1969
1970
1970
1971
1971
1972
1972
1973
1973
1974
1974
1975
1975
1976
1976
1977
1977
1978
1978
1979
1979
1980
1980

Les Compagnons de la Croix-Rousse


Les Six Compagnons et la pile atomique
Les Six Compagnons et l'homme au gant
Les Six Compagnons au gouffre Marzal
Les Six Compagnons et l'homme des neiges
Les Six Compagnons et la perruque rouge
Les Six Compagnons et le piano queue
Les Six Compagnons et le chteau maudit
Les Six Compagnons et le petit rat de l'Opra
Les Six Compagnons et l'ne vert
Les Six Compagnons et le mystre du parc
Les Six Compagnons et l'avion clandestin
Les Six Compagnons et l'metteur pirate
Les Six Compagnons Scotland Yard
Les Six Compagnons et les agents secrets
Les Six Compagnons et le secret de la calanque
Les Six Compagnons et les pirates du rail
Les Six Compagnons et la disparue de Montlimar
Les Six Compagnons et la princesse noire
Les Six Compagnons et les espions du ciel
Les Six Compagnons la tour Eiffel
Les Six Compagnons et la brigade volante
Les Six Compagnons et l'il d'acier
Les Six Compagnons en croisire
Les Six Compagnons et les voix de la nuit
Les Six Compagnons se jettent l'eau
Les Six Compagnons dans la citadelle
Les Six Compagnons devant les camras
Les Six Compagnons au village englouti
Les Six Compagnons au tour de France
Les Six Compagnons au concours hippique
Les Six Compagnons et la clef-minute
Les Six Compagnons et le cigare volant
Les Six Compagnons et les piroguiers
Les Six Compagnons et la bouteille la mer
Les Six Compagnons et les skieurs de fond
Les Six Compagnons et les bbs phoques
Les Six Compagnons dans la ville rose

------------------------------

La famille HLM:
O est pass l'ne Tulipe ? (1966)
(publi galement sous le titre

La famille H.L.M. et l'ne Tulipe)


Le secret de la malle arrire (1966)
Les tranges locataires (1966)
Vol au cirque (1967)
L'homme la valise jaune (1967)
Luisa contre-attaque (1968)
Le marchand de coquillages (1968)
Rue des chats-sans-queue (1968)
Un cheval sur un volcan (1969)
Le perroquet et son trsor (1969)
Quatre chats et le diable (1970)
Le bateau fantme (1970)
Le secret du Lac Rouge (1971)
L'homme la tourterelle (1972)
La roulotte de l'aventure (1973)
Slalom sur la piste noire (1974)
L'homme aux souris blanches (1975)
Les espions du X-35 (1976)
Le cavalier de la mer (1977)
Lhomme au nud papillon (1978)
-----------------------------Srie Diabolo:
Diabolo le petit chat
Diabolo et la fleur qui sourit
Diabolo pompier
Diabolo et le cheval de bois
Diabolo jardinier
Diabolo ptissier
Diabolo sur la lune

------------------------------

A suivre
Livres scolaires: "Livres de lecture suivie"
P.-J. Bonzon et M. Pdoja:

1976
1976
1976
1977
1977
1977
1979

- Pompon le petit ne des tropiques. CP.


P.-J. Bonzon:
- Le chteau de Pompon (CP)
- Pompon la ville (CP)
- Le jardin de Paradis (CP, CE1)
- La maison aux mille bonheurs (CE1, CE2)
- Le cirque Zigoto (CE1, CE2)
- Le chalet du bonheur (CE1, CE2, CM1)
- Yani (CM1, CM2)
- Ahmed et Magali (CM1, CM2)
- Le relais des cigales (CM1, CM2)
- La roulotte du bonheur (CM2)
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Voici quelques photos de couvertures de livres de P-J Bonzon
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A suivre
THEATRE
1953
Coquette chambre louer
1954
Camping interdit
1954
L'inscurit sociale

1956
1956
1956
1957
1957
1957
1957
???

Les Carottes des Champs-Elyses


Nous les avons vus
Aux urnes, citoyennes !
Permis de conduire tout ge
La nuit du 3 mars
Madame a son robot
Plus on est de fous
Devant le rideau

NOUVELLES
1952
Le Grand Linceul Blanc
(Francs Jeux Africains n16 du 20 novembre 1952)
1953
Les monstres de Maladetta
(Francs Jeux pour les garons No 174 du 15 Aout 1953)
1959
Le chamois de Zimmis
Publie dans le numro 30 du 26 juillet 1959 "Ames Vaillantes" , illustrations de Yvan Mari (illustrateur attitr des Editions
Fleurus).
???
Le pre Nol n'avait pas six ans

Sauf erreur ou omission