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Squence 6

La posie, du roman-
tisme au surralisme

Sommaire

Objectifs & parcours dtude


Introduction
1. Du romantisme au Parnasse: rle du pote et fonction de la posie
Fiche mthode1: Identifier le registre lyrique
Corrigs des exercices
2. Du Parnasse au symbolisme
Fiche mthode1: lments de versification
3. Une uvre intgrale: Pomes saturniens, Paul Verlaine
Corrigs des exercices
4. Avant-gardes et surralisme: rvolutions potiques
Fiche mthode3: formes fixes et formes libres
Corrigs des exercices
Entranement lcrit

Squence 6 FR20 1

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O bjectifs & parcours dtude
Objectifs Textes et
uvres
M
 ieux connatre et mieux matriser les deux groupements de pomes du XIXe sicle.
mouvements artistiques et littraires
des XIXe et XXesicles, en particulier u n groupement de pomes du XXe sicle
le romantisme, le Parnasse et le  uvre intgrale: Pomes saturniens, Verlaine (1866 )
surralisme.
C omprendre le fonctionnement dun
recueil potique. Objet dtude
R viser et matriser les outils dana-
lyse du texte potique (prosodie et
La posie, du romantisme au surralisme
mtrique).
Identifier et analyser le registre lyrique.
S avoir lire voix haute le texte po- Chapitre 2
tique.
Parnasse et symbolisme
A. Repres littraires: du Parnasse au symbolisme
Introduction
B. la recherche du Beau potique
A. Naissance dune esthtique Texte 3 : Th. Gautier, La Rose-th , maux et Cames
de la modernit Texte 4 : Baudelaire, La Beaut , Les Fleurs du mal
B. Dcouvrir le rle du pote C. Le symbolisme, courant culturel
C. Objectifs et contenus de la Fiche Mthode: lments de versification
squence
Corrigs des exercices

Chapitre 1 Chapitre 3

Du romantisme au Parnasse: rle Pomes saturniens, Paul Verlaine


du pote et fonction de la posie
Introduction: Paul Verlaine, lhomme et luvre
A. La posie romantique: le moi A. Premires pistes pour aborder les Pomes
et le monde saturniens
B. Lyrisme et libert de la po- B. Comment lire les Pomes saturniens?
sie romantique C. Paysages intrieurs de Verlaine
Texte 1 : Grard de Nerval, Fan- Corrigs des exercices
taisie , Odelettes
Texte 2 Victor Hugo, Fonctions
du pote, Les Rayons et les
Ombres Chapitre 4
Fiche Mthode: Identifier le Avant-gardes et surralisme: rvolutions potiques
registre lyrique
Corrigs des exercices A. Posie et modernit
B. Aspects du surralisme (lectures cursives
Entranement lcrit dApollinaire, Cocteau, Desnos et luard)
Fiche Mthode: Formes fixes et formes libres
Devoir bilan type bac
Sujet de devoir Corrigs des exercices
Proposition de corrig

2 Squence 6 FR20

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Introduction
A Des volutions esthtiques
en marche
Le genre potique connat de nombreux bouleversements entre le
XIXesicle et le XXesicle. La posie, langue littraire par excellence,
constitue en effet un laboratoire pour les diffrents mouvements culturels
qui, chacun leur tour, remettent en cause les codes de la posie clas-
sique et font progressivement entrer dans les vers lide dune modernit
en littrature. Situs entre le romantisme, le Parnasse et les avant-gardes
potiques, Gautier et Baudelaire incarnent la figure de passeurs: ils font le
lien entre les formes traditionnelles de la posie et ses formes nouvelles.
Les pages de ce cours vous proposent dexplorer les diffrents aspects de
la posie, du romantisme au surralisme, travers les lectures analytiques
et cursives de pomes choisis parmi une vaste production.

B Dcouvrir le rle du pote


La posie invite le lecteur sengager dans sa lecture, exprimer des
motions que lui suggrent les pomes. Il y a donc une part de subjectivit
dans lapproche du texte potique, mme si cette approche doit sappuyer
sur un vocabulaire danalyse prcis et la comprhension des textes doit
tre lie au contexte historique et culturel.
Cest pourquoi le principal objet dtude de la squence concerne le
rle du pote. Cette expression nest pas rductrice, mais dsigne aussi
bien sa fonction de guide pour la socit que dinventeur dun langage
nouveau. Ainsi, les textes seront abords selon la double perspective du
pote comme visionnaire et crateur.
En effet, lide que le pote a une fonction dans la socit et dans la vie
de la cit existe depuis lAntiquit. Mais cette dfinition volue considra-
blement au long du XIXesicle, influence par les vnements historiques
importants, au premier rang desquels la Rvolution franaise. Le pote se
voit en effet dot dune nouvelle mission, la fois civilisatrice (dans le cas
de Hugo), mais aussi critique (dans le cas de Baudelaire ou de Rimbaud).
Le pote et la posie ne se limitent pas aux domaines de lengagement.
Cest dans le renouvellement des formes que les potes nous intressent
aussi. Le langage est en effet le matriau sur lequel travaillent les cra-
teurs: le vers, les rimes, le rythme sont repenss au cours du XIXesicle
et du XXesicle, pour aboutir aux rvoltes de Rimbaud et la rvolution

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potique du surralisme. Notre approche fonctionnera selon une double
dynamique: chronologique et esthtique.

C Objectifs et contenus de la squence


Les objectifs de la squence se dclinent partir de ces premires
remarques sur le rle du pote et lvolution de la posie du XIXe au
XXesicle.
EMieux connatre et mieux matriser les mouvements artistiques et litt-
raires des XIXe et XXesicles, en particulier le romantisme, le Parnasse
et le surralisme.
EComprendre le fonctionnement dun recueil potique.

ERviser et matriser les outils danalyse du texte potique (prosodie et

mtrique).
EIdentifier et analyser le registre lyrique.

ESavoir lire voix haute le texte potique.

Pour atteindre ces objectifs, nous vous proposons trois types de lecture
de textes potiques. La lecture cursive et analytique de groupements de
textes, et ltude plus approfondie dun recueil, les Pomes saturniens
de Paul Verlaine. Ces lectures seront accompagnes de fiches mthode
et dlments de cours qui vous permettront de circuler dans la squence
et de vous approprier la posie des XIXe et XXesicles.

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Chapitre
Du romantisme au Parnasse: rle
1 du pote et fonction de la posie

A La posie romantique: le moi et


le monde
Dans les annes 1820, la posie connat une petite rvolution. Les
romantiques imposent de plus en plus leurs ides dans les domaines
de lart et le recueil dAlphonse de Lamartine, Premires mditations
(1820), suivi des premiers recueils de Victor Hugo et dAlfred de Vigny
vont bouleverser limage du pote et son rle face la collectivit.
Le pote se voit en effet assigner une mission qui consiste guider les
Peuples vers un idal de libert. Les voix des trois grands potes que
nous venons de citer sont assimiles celles de nouveaux prophtes, de
mages qui dtiennent un pouvoir sur le monde grce aux mots.

1. Lexprience intime et la voix lyrique


La posie romantique va dabord se caractriser par lomniprsence du
je du pote. Le pote se raconte la premire personne, fait part
de ses sentiments intimes, relate son exprience subjective. La posie
devient le lieu par excellence de lexpression du moi. Les vers reoivent
les confidences du pote qui se livre son lecteur et noue avec lui une
relation nouvelle.
Cette omniprsence du je favorise lmergence du registre lyrique dans
la posie romantique. Les potes font part de leurs sentiments, de leurs
dceptions amoureuses, de leur exprience du deuil. Le ton de la confes-
sion intime devient lgiaque dans les pomes qui voquent le pass. Le
motif de la nostalgie envahit, par exemple, les pomes dAlfred de Vigny.
On regrette un temps pass qui a fui. Les potes romantiques revisitent
certains lieux communs, dj prsents dans la posie du XVIesicle:
E La jeunesse qui a fui,
E Le regret,
E La perte de la femme aime,

E Lappel du lointain.

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2. Le regard sur son sicle: le pote prophte
Le pote romantique se caractrise ensuite par son engagement dans la
vie de la Cit. Il porte un regard sur les vnements historiques de son
temps. Victor Hugo dans ses Odes et ballades commente ainsi lhistoire
qui se droule sous ses yeux : lpope napolonienne, le retour des
Bourbons (La Restauration voit en effet le retour des frres de Louis XVI
la tte du royaume, Louis XVIII et Charles X).
La Rvolution de Juillet 1830 confirme limplication des potes dans la
vie politique, et de manire gnrale celle des crivains de la gnration
ne aprs la Rvolution franaise. Dsormais le pote est aussi un juge:
il regarde son sicle et en tire des enseignements sur le prsent et le
futur. Le concept de posie engage nat donc dans la premire moiti
du XIXesicle et atteint son apoge avec la publication des Chtiments
de Victor Hugo (1852), recueil qui fustige la politique de Napolon III.
Dans ce recueil qui intervient aprs la rvolution romantique, on retrouve
cette ide fondamentale selon laquelle le pote a pour rle de dnoncer
les abus de pouvoir, la tyrannie et linjustice. Il faut donc retenir un des
aspects de la posie romantique: son idalisme.

3. Lappel du Lointain
Cet idalisme des potes de la premire moiti du XIXe sicle va ga-
lement se manifester dans le thme du voyage et de lexotisme. On
cherche alors restituer une atmosphre orientale ou orientalisante.
Ltranger attire les potes romantiques parce quil permet dexplorer de
nouveaux paysages intrieurs.
Victor Hugo, dans lun de ses plus fameux recueils, Les Orientales, sin-
gnie associer la forme des vers celles des minarets orientaux. Ainsi,
les Djinns sont des pomes en forme de tours, comportant des vers
trs courts qui imitent cette forme architecturale propre lorient. Ce
travail formel saccompagne dune vritable curiosit pour les murs
exotiques. La posie dcrit les coutumes et des habitudes de vie qui
dpaysent le lecteur. Lappel du lointain correspond donc un besoin
dvasion dont sempare la posie romantique. Mais cette intrusion
de lexotisme dans la posie correspond aussi un idal politique.
Ainsi, dans son recueil Les Orientales, Hugo rend hommage la Grce
et exprime son philhellnisme (amour de la Grce et de sa culture). Il
tmoigne aussi de sa ferveur pour un grand pote que les romantiques
franais admirrent: Lord Byron (voir exercice autocorrectif n2).
Sous un registre lgrement diffrent, Musset publie Les Contes dEs-
pagne et dItalie en 1830. Comme le titre lindique, le pote situe sa po-
sie dans le cadre chatoyant de deux pays mditerranens. Ce choix lui
permet dexploiter certains clichs esthtiques, cest--dire des images
connues des lecteurs et qui renvoient aux murs italiennes ou espa-
gnoles.

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4. Posie et fantaisie
La posie romantique ne se limite pas la voix prophtique du pote ni
lexpression lyrique. Une autre tendance de la posie romantique est
plus fantaisiste et plus ironique. Les crivains quon appelle les petits
romantiques par comparaison aux grands (Hugo, Lamartine, Vigny)
samusent avec les thmes de prdilection du romantisme et parfois les
tournent en drision.

Exercice autocorrectif n1
Recherche sur les titres de recueils
Recherchez quelques titres de recueils potiques publis entre 1820
et 1830 et recopiez-les. Quel horizon dattente , cest--dire quelle
ide avant la lecture, ces recueils suggrent-ils?

Exercice autocorrectif n2
Voici un portrait du pote Lord Byron en tenue albanaise. Faites des
recherches sur Lord Byron. Pourquoi, votre avis, a-t-il suscit un
immense enthousiasme chez les potes romantiques franais?

V euillez vous reporter la fin du


chapitre pour consulter les corri-
gs des deux exercices.

Thomas Phillips, Byron en tenue


albanaise (1835). Huile sur toile.
National Portrait Gallery, London, GB.
TopFoto/Roger-Viollet.

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 renez maintenant connaissance de la fiche mthode Identi-
P
fier le registre lyrique que vous trouverez la fin de ce cha-
pitre. Mmorisez-la et effectuez lexercice autocorrectif quelle
contient.
Pour lire et comprendre les pomes que vous allez tudier, la
matrise de cette fiche mthode est indispensable.

B Lyrisme et libert de la posie


romantique
Corpus

Le corpus suivant vous propose dtudier quatre pomes issus du mouve-


ment romantique:
EGrard de Nerval, Fantaisie, Odelettes;
EVictor Hugo, Fonction du pote, Les Rayons et les Ombres;
EAlfred de Musset, Tristesse, Posies;
EAloysius Bertrand, Un rve, Gaspard de la nuit.

Chacun de ces pomes va vous permettre de dcouvrir un aspect de la


posie romantique.

Conseils de mthode

L a lecture silencieuse des pomes est importante, mais elle ne


suffit pas. Nous vous conseillons dcouter le pome lu sur votre
CD audio et de le lire votre tour voix haute. Cette mthode
prsente un double intrt. Dune part, elle vous permet den-
tendre le travail des sonorits et des rimes, dautre part, elle vous
invite prendre en compte la structure des vers, la manire dont
le pote labore sa prosodie.

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1. Grard de Nerval ou la vie envahie par le rve
Grard de Nerval est n en 1808 et se signale trs tt par sa traduction de
Faust de Goethe. Il est immdiatement clbre parmi les romantiques. Grard
de Nerval est le pote de la nostalgie et du pass. Il aime dcrire des images
des temps jadis. Grard de Nerval, dans son recueil Odelettes1 (1832-1853),
rend hommage au genre de lode*, connu depuis lAntiquit. Il sy exprime
la premire personne, et se montre dune grande inventivit au niveau des
rimes. Fantaisie, dat de 1831, est lun des plus clbres pomes de Ner-
val. On y retrouve ses thmes de prdilection: le surgissement du pass dans
le prsent, le got des lgendes, limage dune femme idale

Aprs avoir cout le pome sur votre CD audio, lisez-le vous-mme


voix haute avant de rpondre aux questions ci-dessous.

Fantaisie
Il est un air pour qui je donnerais
Tout Rossini, tout Mozart et tout Weber2,
Un air trs vieux, languissant et funbre,
Qui pour moi seul a des charmes secrets.
5 Or, chaque fois que je viens lentendre,
De deux cents ans mon me rajeunit:
Cest sous Louis treize; et je crois voir stendre
Un coteau vert, que le couchant jaunit,
Puis un chteau de brique coins de pierre,
10 Aux vitraux teints de rougetres couleurs,
Ceint de grands parcs, avec une rivire
Baignant ses pieds, qui coule entre des fleurs;
Puis une dame, sa haute fentre,
Blonde aux yeux noirs, en ses habits anciens,
15 Que dans une autre existence peut-tre3,
Jai dj vue... et dont je me souviens4!

Questions de lecture analytique


1 Quelle est la structure du pome (types de strophes, de vers, de
rimes)? Dgagez le plan du pome.

1. Odelette: petite ode dun genre gracieux.


2. Prononcer Wbre, lallemande, pour la rime avec funbre.
3. Nerval croyait la mtempsychose (rincarnation des mes) au point que cette croyance, orphique et pythago-
ricienne, devint obsessionnelle chez lui.
4. Lme conserve des souvenirs, des rminiscences de vies antrieures, ou encore des rves. Comme dans le
pome La Vie antrieure de Baudelaire, lme garde la nostalgie dun autre monde.

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2 Recherchez ltymologie grecque de Fantaisie: en quoi sapplique-
t-elle ici au pome de Nerval?
3 Quelles sont les rfrences la musique dans ce pome?
4 Par quel moyen Nerval passe-t-il du prsent au pass?
5 Questiondensemble: Comment Nerval intervient-il et exprime-t-il la
nostalgie dans son pome?

Rponses

1 Le pome comporte quatre quatrains de vers de dix syllabes (dcasyl-


labes) en rimes croises (ABAB). Il prsente donc une certaine rgula-
rit dans son rythme et dans sa composition.
Progression du pome:
Strophe 1: vocation dun air ancien/ rfrences musicales.
Strophe 2: Le souvenir auditif recre une vision dun paysage = actualisation du
souvenir.
Strophe 3: Prcision de la vision (chteau dans un parc).
Strophe 4: Effet de resserrement visuel (portrait dune femme sa fentre); il sagit
dune rminiscence dune vie antrieure.

2 Lorigine du mot fantaisie est grecque: fantasia. Ce terme signifie


apparition et mme vision. On voit bien que la premire signifi-
cation du terme a volu, puisque fantaisie dsigne la fois lima-
gination et le caprice. Or il semble que Nerval renoue avec la significa-
tion originelle du terme. Son pome fait natre en effet une scne sous
les yeux du lecteur, une scne imaginaire qui constitue une vision
onirique. cet gard, le titre joue sur la polysmie de fantaisie qui
dsigne aussi une petite pice musicale de forme libre. La thmatique
musicale est dailleurs celle qui fait natre la vision nostalgique dans
la premire strophe du pome.

3 Grard de Nerval place son pome sous le signe de la musique, par


le ct absolu, inconditionnel, de la premire strophe: Il est un air
pour qui je donnerais et funbre, et notamment de la musicalit
du v.2 btie sur un rythme ternaire : Tout Rossini, /tout Mozart/et
tout Weber. Non seulement Nerval accorde aux sonorits une grande
importance, mais il voque aussi trois compositeurs clbres: Ros-
sini, Mozart, Weber. Or ces trois musiciens dsignent trois types de
musique diffrents, et notamment trois manires de concevoir lopra.
Rossini est un compositeur italien (1792-1868), clbre pour son
adaptation dOthello de Shakespeare et du Barbier de Sville de
Beaumarchais. La musique de Rossini est considre comme lun des
modles de lopra romantique italien, notamment parce que ses par-
titions ncessitent une grande virtuosit vocale de la part des chan-

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teurs. Tantt enjoue, tantt mlancolique, sa musique connat un
grand succs auprs des potes romantiques.
Mozart est galement trs clbre, en particulier pour son opra Don
Giovanni, mais aussi pour La Flte enchante, opra plac sous le
signe du merveilleux et de la fantaisie.
Carl Maria von Weber (1786-1826), moins connu aujourdhui, fut
le compositeur allemand le plus clbre de la premire moiti du
XIXesicle. Il est lun des inventeurs du Grand opra romantique,
dinspiration historique ou lgendaire. En citant ces trois composi-
teurs, clbrissimes en leur temps, Nerval souligne limportance de
cet air quil aime, tout en renvoyant son lecteur un reflet de la
ralit musicale de son temps.

4 Cest en voquant la musique du prsent que Nerval entrane son


lecteur vers le pass (v.6-7) quil imagine grce une mlodie qui
lui revient en mmoire ou quil vien[t] entendre (v.5). Or ce qui
charme dans ce pome, cest que Nerval sexprime constamment au
prsent de lindicatif (je viens entendre, rajeunit, je crois
voir , jaunit , coule ), ce qui suggre que le souvenir est tel-
lement prsent quil sactualise sous les yeux du pote. Les images
(un paysage, un chteau dans un parc, une femme sa fentre) nais-
sent du souvenir musical. Les derniers mots du pome je me sou-
viens prcisent la manire dont le pote conoit cette plonge dans
le pass: cest un souvenir quil croit avoir vcu et quil ractualise
dans son pome.

5 Voici une proposition de plan pour traiter la question densemble :


Comment Nerval intervient-il et exprime-t-il la nostalgie dans son
pome?
I. La place du je potique
Dans cette premire partie, on retiendra en particulier limplication
personnelle du je lyrique dans le pome.
On tudiera aussi la manire dont la voix personnelle simplique dans
sa vision, faisant le lien entre le prsent et le pass fictif (cf. question4).
Cest grce un souvenir auditif que le pote entrane son lecteur dans
le texte.
II. Un dcor de fiction
Dans cette seconde partie, on sintressera la manire dont le pote
construit le dtail de sa vision. En reconstituant un dcor ancien dcrit
en trois images successives (progression des strophes 2 4) et de
plus en plus prcises et cadres (comme un effet de travelling au
cinma), dans lequel il fait apparatre un personnage fminin.
Les notations de couleurs ainsi que la prcision des lments descrip-
tifs (coteau vert, chteau de brique coins de pierre, vitraux

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teints de rougetres couleurs, rivire qui coule entre des fleurs)
contribuent dessiner fortement les contours de cette vision.
Le dernier tercet contient lvocation-apparition de la jeune femme du
pass (dame() en ses habits anciens) cadre comme dans un
plan cinmatographique ou un tableau par la haute fentre.
III. Une femme idale
Le pome construit limage dune femme idale, qui nexiste que dans
limagination du pote. Cette femme est une jeune aristocrate, une
dame (v.13), dont les dtails physiques et vestimentaires sont la
fois prcis et flous (en ses habits anciens), comme les images qui
traversent les rves. Lapparition de cette femme constitue lapo-
those de la vision, et laisse sous-entendre que, dune vie lautre,
les souvenirs peuvent revenir. Cette apparition nen demeure pas
moins ambigu et fragile.

Conclusion
Typique de lart de Nerval, ce pome latmosphre musicale et vapo-
reuse des rves et des souvenirs distille une douceur subtile et apai-
sante. Dans son pome, Nerval cre un climat propre la nostalgie
par le jeu de rminiscences qui le fonde. Il part du prsent et plonge
le lecteur dans le pass, grce des notations auditives et visuelles.
Enfin, la richesse des rimes et la musicalit des vers dcasyllabiques
confrent ce pome un charme irrsistible.

2. Victor Hugo et la fonction du pote


Luvre potique de Victor Hugo (1802-1885) est dune grande varit,
tant au niveau des genres quau niveau des thmes quelle aborde.
Fonction du pote est lun de ses pomes les plus clbres, extrait
de son recueil Les Rayons et les Ombres (1840). Hugo y dveloppe sa
conception du rle quun pote a face la socit. Le ton du pome est
la fois solennel et lyrique. Hugo cherche interpeller son lecteur sur
limportance du pote dans la socit.

Aprs avoir cout le pome sur votre CD audio, lisez-le vous-mme


voix haute avant de rpondre aux questions ci-dessous.

Fonction du pote
()
70 Dieu le veut, dans les temps contraires,
Chacun travaille et chacun sert.
Malheur qui dit ses frres:
Je retourne dans le dsert!
Malheur qui prend ses sandales
75 Quand les haines et les scandales

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Tourmentent le peuple agit!
Honte au penseur qui se mutile
Et sen va, chanteur inutile,
Par la porte de la cit!
80 Le pote en des jours impies
Vient prparer des jours meilleurs.
ll est lhomme des utopies;
Les pieds ici, les yeux ailleurs.
Cest lui qui sur toutes les ttes,
85 En tout temps, pareil aux prophtes,
Dans sa main, o tout peut tenir,
Doit, quon linsulte ou quon le loue,
Comme une torche quil secoue,
Faire flamboyer lavenir!
90 Il voit, quand les peuples vgtent!
Ses rves, toujours pleins damour,
Sont faits des ombres que lui jettent
Les choses qui seront un jour.
On le raille. Quimporte! il pense.
95 Plus dune me inscrit en silence
Ce que la foule nentend pas.
Il plaint ses contempteurs frivoles;
Et maint faux sage ses paroles
Rit tout haut et songe tout bas!
()
276 Peuples! coutez le pote5!
coutez le rveur sacr!
Dans votre nuit, sans lui complte,
Lui seul a le front clair.
280 Des temps futurs perant les ombres,
Lui seul distingue en leurs flancs sombres
Le germe qui nest pas clos.
Homme, il est doux comme une femme.
Dieu parle voix basse son me
285 Comme aux forts et comme aux flots.
Cest lui qui, malgr les pines,
Lenvie et la drision,
Marche, courb dans vos ruines,
Ramassant la tradition.
290 De la tradition fconde
Sort tout ce qui couvre le monde,
Tout ce que le ciel peut bnir.

5. Au XIXe sicle, on crit encore pote. La graphie pote est plus rcente.

Squence 6 FR20 13

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Toute ide, humaine ou divine,
Qui prend le pass pour racine
295 A pour feuillage lavenir.
Il rayonne! il jette sa flamme
Sur lternelle vrit!
Il la fait resplendir pour lme
Dune merveilleuse clart.
300 Il inonde de sa lumire
Ville et dsert, Louvre et chaumire,
Et les plaines et les hauteurs;
A tous den haut il la dvoile;
Car la posie est ltoile
305 Qui mne Dieu rois et pasteurs!
Victor Hugo, 25mars-1eravril 1839.
Pome 1, partie II, vers 277 306

Questions de lecture analytique

1  qui sadresse le pome? Pourquoi?


2 Quelles remarques pouvez-vous faire sur la ponctuation?
3 Relevez et analysez le rseau lexical de la lumire.
4 Commentez la prsence du registre religieux dans le pome.
5 Trouvez un plan en trois parties qui traite la question suivante: Quelles
fonctions Hugo assigne-t-il au pote et la posie?

Rponses
1 Le pome de Victor Hugo comporte une apostrophe quil adresse
aux Peuples (v.276). Ce choix indique que le pote sadresse la
multitude, non un individu particulier. Il veut que son message soit
entendu de tous et revte un caractre universel. Le pluriel du mot
Peuples! suggre galement que Victor Hugo ne sadresse pas
un peuple en particulier, mais lensemble des Hommes. Cette ma-
nire dapostropher le peuple rappelle la fois un discours biblique et
religieux, mais aussi politique.

2 Dans Fonction du pote, la ponctuation est trs expressive. Hugo


recourt de manire constante aux modalits exclamatives (trois dans
les strophes 1, 3, 4 et 6), comme pour souligner la force et limportance
du discours quil cherche faire passer: les exclamations constituent
en effet une armature rhtorique trs intense, qui donne au pome
ses allures de discours. Hugo cherche convaincre son lecteur de sa
vrit, et les exclamations donnent le ton dun plaidoyer. En effet, les
phrases impratives ont une valeur oratoire (v.276-277), dautres em-

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phatiques mettent en relief le propos (rythme ascendant de la strophe
2 ou de la strophe 6). Enfin, cet emploi expressif de la ponctuation
traduit llan du pote engag dans sa cause intellectuelle, morale et
spirituelle.

3 Le pome, issu du recueil Les Rayons et les Ombres comporte le rseau
lexical de la lumire. On peut ainsi relever le mot torche, le verbe
flamboyer et lexpression front clair. La dernire strophe est
structure autour de la mtaphore de la lumire, grce aux termes
rayonne, flamme, fait resplendir, clart, lumire.
Tout ce rseau lexical exprime une ide assez vidente, selon laquelle
le pote est porteur de lumire, cest--dire de vrit. En effet, sur le
plan symbolique, la lumire est symbole de vrit: Car la posie est
ltoile. Hugo assimile donc le pote un guide qui possde la lu-
mire et peut guider ceux qui sont dans lombre. Le rseau lexical
des tnbres (nuit, ombres x 2, flancs sombres) soppose
ainsi celui de la lumire. Le pote sort victorieux de ce combat sym-
bolique.

4 Le pome comporte des rfrences et des allusions au domaine spi-


rituel et religieux. On note, par exemple, la rptition du mot Dieu
(v.70, 284 et 305) que Victor Hugo semble convoquer pour donner
plus de rsonance et damplitude son discours. Mais on relve
aussi des formules qui rappellent un discours religieux ou biblique,
telles que rveur sacr ou ternelles vrits. Cest un tout un
rseau lexical du sacr (impies, prophtes, me, ciel,
bnir, divine, pasteurs, mne Dieu) qui renforce celui
de la lumire (cf. question prcdente). Par ce choix, Hugo cherche
prouver que le pote est un nouveau Messie, quil porte une parole
sacre, comme peuvent tre sacrs les textes religieux. Limage du
calvaire du Christ enfin est mme associe au pote: Cest lui, qui,
malgr les pines,/ Lenvie et la drision, / Marche courb() car
son travail est difficile, sa vie solitaire et il est mme ridiculis. Au-
del de ces obstacles, Hugo assigne une mission au pote, celle de
rvler une vrit aux hommes (v.296-297 et 303-305). cet gard,
les rfrences et les connotations religieuses du texte dpeignent le
pote comme le prophte des temps modernes. Elles sont employes
pour toucher et mouvoir le lecteur, un homme comme ceux auxquels
sadresse le pote.

5 Question densemble: Quelles fonctions Hugo assigne-t-il au pote


et la posie?
Proposition de plan
I. Le pote, un intermdiaire entre Dieu et les Hommes
Le pote a des points communs avec tout ce qui est vivant, cest un
tre universel.

Squence 6 FR20 15

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Il est l pour parler aux hommes, nignore rien de tout ce qui les touche
de prs. Le pote reprsente les hommes et les mne Dieu (cf. champs
lexicaux de la lumire et du sacr).

II. Le pote, porteur de la vrit


Le pote est un prophte, un visionnaire, qui peut comprendre les mys-
tres du monde (v.282, le germe... qui nest pas clos), et connatre
lavenir (v.281, Lui seul distingue). Cest donc un humain privil-
gi (v.284 Dieu parle voix basse son me). II rayonne par la
connaissance quil possde, qui lui permet denseigner la vrit aux
hommes (dvoile). Il est mage et voyant.
Il est aussi le gardien du pass (v.289, ramassant la tradition), tr-
sor des Anciens quil transmet aux gnrations nouvelles.
Il est raill, ridiculis mais continue accomplir son action.
Le pote est ainsi la fois un prophte et un guide inbranlable.

III. La naissance dune socit nouvelle grce au pote


Il scarte du caractre ngatif de la ralit et tche de montrer les
temps futurs. Cest par son don de vision quil est lhomme des uto-
pies. Mais surtout il vient prparer des jours meilleurs. Le champ
lexical de la lumire associ au caractre emphatique du texte traduit
llan du pote dans sa mission : dfendre une cause intellectuelle,
morale et spirituelle.
Le pote a donc une mission civilisatrice.

Conclusion
Pour Victor Hugo, le pote doit guider les peuples, sans descendre dans
larne politique. Prophte, annonciateur de lavenir, inspir par lter-
nelle vrit , il ne se limite pas la posie pure - ce qui serait trahir
sa mission. Cette conviction propre Victor Hugo samplifiera avec le
temps, et aprs 1830 deviendra la tendance dominante chez les roman-
tiques.

3. Musset ou le lyrisme du cur au cur

Repres: Musset (1810-1857)

22 ans, Musset crivait Je suis venu trop tard dans un monde trop
vieux (Rolla). Alfred de Musset est n en 1810, il est donc issu dune
gnration dartistes ne pendant lpope napolonienne, il prouve
donc le sentiment dtre arriv trop tard pour tre un hros. Cest ce
que le pote rappelle aussi dans les premires pages de son roman La

16 Squence 6 FR20

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Confession dun enfant du sicle (1836), expliquant que les jeunes de sa
gnration sont vous souffrir du mal du sicle qui consiste en une
sorte de spleen* et de mal-tre dont ils ne peuvent sextraire. Au retour
dune fte chez des amis, Musset crit ce pome: il a trente ans et dresse
un bilan pathtique de sa vie.

Tristesse
Jai perdu ma force et ma vie,
Et mes amis et ma gat;
Jai perdu jusqu la fiert
Qui faisait croire mon gnie.
5 Quand jai connu la Vrit,
Jai cru que ctait une amie;
Quand je lai comprise et sentie,
Jen tais dj dgot.
Et pourtant elle est ternelle,
10 Et ceux qui se sont passs delle
Ici-bas ont tout ignor.
Dieu parle, il faut quon lui rponde.
Le seul bien qui me reste au monde
Est davoir quelquefois pleur.
Musset, Posies (1840)

Exercice autocorrectif n3
tudiez lvolution du thme de la souffrance dans le pome.

V euillez vous reporter la fin du chapitre pour consulter les corrigs.

4. La naissance du pome en prose


Aloysius Bertrand (1807-1841) fait partie de ces potes maudits dont la
brve existence est traverse de soucis et de contretemps. Dcouvert par
les cnacles parisiens en 1829, Louis Bertrand est originaire de Dijon. Son
recueil, Gaspard de la Nuit, est dabord accept par un diteur qui aban-
donne le projet. Les pomes quil propose prsentent une forme nouvelle:
ce sont des pomes en prose, dinspiration fantastique, historique. Le
gnie de Bertrand ne sera pas reconnu de son vivant. Cest le grand critique
et homme de lettres Sainte-Beuve qui fera publier son recueil titre pos-
thume, en 1842, un an aprs la mort du pote. Gaspard de la nuit marque
les dbuts de la posie en prose, avant Le Spleen de Paris de Charles Bau-
delaire. Limaginaire dAloysius Bertrand regorge dvocations gothiques,
de portraits mystrieux et tranges, ou encore de scnes de rues

Squence 6 FR20 17

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Un rve
Jai rv tant et plus, mais je ny entends note. Pantagruel, livre III.
Il tait nuit. Ce furent dabord, ainsi jai vu, ainsi je raconte, une
abbaye aux murailles lzardes par la lune, une fort perce de sen-
tiers tortueux, et le Morimont6 grouillant de capes et de chapeaux.
Ce furent ensuite, ainsi jai entendu, ainsi je raconte, le glas funbre
dune cloche auquel rpondaient les sanglots funbres dune cellule,
des cris plaintifs et des rires froces dont frissonnait chaque fleur le long
dune rame, et les prires bourdonnantes des pnitents noirs qui
accompagnent un criminel au supplice.
Ce furent enfin, ainsi sacheva le rve, ainsi je raconte, un moine
qui expirait couch dans la cendre des agonisants, une jeune fille qui
se dbattait pendue aux branches dun chne, et moi que le bourreau
liait chevel sur les rayons de la roue.
Dom Augustin, le prieur dfunt, aura, en habit de cordelier7, les honneurs
de la chapelle ardente; et Marguerite, que son amant a tue, sera ense-
velie dans sa blanche robe dinnocence, entre quatre cierges de cire.
Mais moi, la barre du bourreau stait, au premier coup, brise comme
un verre, les torches des pnitents noirs staient teintes sous des tor-
rents de pluie, la foule stait coule avec les ruisseaux dbords et
rapides, et je poursuivais dautres songes vers le rveil.
Aloysius Bertrand, Un Rve, Gaspard de la Nuit.
Fantaisies la manire de Callot et de Rembrandt (1842, posthume)

Angers, Bib. mun., Rs. BL 1443


bis/ Ville dAngers .
Dessin dAloysius Bertrand
pour Gaspard de la Nuit.

6. Lieu des excutions Dijon.


7. Religieux de lordre de saint Franois.

18 Squence 6 FR20

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Exercice autocorrectif n4
Les deux questions portent sur lcriture du pome et le dessin ci-dessus
de la main dAloysius Bertrand.
1 Pourquoi peut-on dire que le pome dAloysius Bertrand obit la
logique dun rve?
2 Dans quelle mesure le document iconographique qui accompagne ce
pome lillustre-t-il? Pour cela, relevez ce qui appartient au cauche-
mar et au grotesque dans ce dessin de la main de lauteur.

V euillez vous reporter la fin du chapitre pour consulter les corrigs.

Squence 6 FR20 19

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I dentifier le registre
Fiche mthode

Chapitre
1 lyrique
Fiche mthode
Comment identifier le registre lyrique?
Le registre lyrique dsigne lexpression personnelle des sentiments. La
posie romantique est souvent associe au registre lyrique, parce que
les potes se sont impliqus dans leur posie. En exprimant leurs regrets
et leurs espoirs, les potes romantiques ont renouvel les modalits
dexpression lyrique quon rencontre dj dans dautres mouvements
culturels et artistiques, notamment au XVIesicle.

Ce quil faut reprer:


Les marques de la subjectivit (je, moi, et toutes les formes
qui renvoient la premire personne)

Le pote romantique parle la premire personne et donne une vision


subjective de ce qui lentoure et de ce quil vit. Il instaure parfois un dia-
logue, en convoquant une altrit relle ou fictive.

Exemple: Du temps que jtais colier,


Je restais un soir veiller
Dans notre salle solitaire.
Devant ma table vint sasseoir
Un pauvre enfant vtu de noir,
Qui me ressemblait comme un frre.
Alfred de Musset, Nuit de dcembre (1835), premire strophe

Commentaire: Le dbut du pome de Musset voque une exprience vcue ou rve


par le pote. Lomniprsence des marques de la premire personne tra-
duit la subjectivit de la pense et du souvenir.

Lexpressivit de la ponctuation : le registre lyrique recourt


souvent aux modalits exclamatives et interrogatives
Exemple: temps! suspends ton vol, et vous, heures propices!
Suspendez votre cours:
Laissez-nous savourer les rapides dlices
Des plus beaux de nos jours!
Alphonse de Lamartine, Mditations potiques (1820)

20 Squence 6 FR20

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Commentaire: Dans cette strophe, les exclamations expriment la fois lexaltation du

Fiche Mthode
mthode
pote et son sentiment dimpuissance face au temps qui passe.

La musicalit du vers
Le lyrisme dsigne originellement lart du chant accompagn du luth.
Aussi les potes romantiques sont-ils trs soucieux de la musicalit de
leurs pomes. Dune part, ils accordent une grande attention aux asso-
nances et aux allitrations. Dautre part, ils sadonnent un travail trs
labor du rythme.

Le motif de la nature en harmonie avec les penses du pote


La posie romantique recherche dans le spectacle de la nature un miroir
ses propres interrogations. Le pote projette dans les paysages quil
dcrit son tat desprit, et tente de trouver lharmonie entre sa vie intime
et lenvironnement.

Exemple: Nous avons cout, retenant notre haleine


Et le pas suspendu. -Ni le bois, ni la plaine
Ne poussaient un soupir dans les airs; seulement
La girouette en deuil criait au firmament.
Car le vent, lev bien au dessus des terres,
Neffleurait de ses pieds que les tours solitaires,
Et les chnes den-bas, contre les rocs penchs,
Sur leurs coudes semblaient endormis et couchs.
Alfred de Vigny, La Mort du loup, Les Destines (1864)

Commentaire: Dans ce pome, la nature entoure les protagonistes dsigns par le pro-
nom nous. Le rseau lexical dvoile en effet sa trs forte prsence
dans le pome. Le caractre agit du paysage traduit linquitude des
deux promeneurs et leur isolement aussi. La nature est personnifie,
semble respirer autour des personnages.

Lexpression de la plainte, du regret


Cette thmatique nest pas propre aux potes romantiques, mais ces
derniers explorent la nostalgie, dont ils tentent dexprimer le lien entre
lexprience individuelle et la rflexion sur la place de lhomme dans la
socit. Lun des pomes les plus clbres de Victor Hugo, Demain ds
laube, publi dans son recueil Les Contemplations, exprime avec une
simplicit poignante la permanence de la prsence du souvenir de sa fille
Lopoldine, morte en 1843 par-del lexil et la tombe. Auteur de premier
rang, Marceline Desbordes-Valmore, dans sa posie intimiste, explore
des thmes comme la passion, le dsespoir, le souvenir. Nombre de ses
pomes relvent donc de llgie.

Squence 6 FR20 21

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Exemple: Le temps ne viendra pas pour gurir ma souffrance,
Fiche Mthode

Je nai plus desprance;


Mais je ne voudrais pas, pour tout mon avenir,
Perdre le souvenir!
Marceline Desbordes-Valmore, Le Souvenir,lgies et romances (1819)

Commentaire: Dans ce pome, la potesse semble plonge dans son pass amoureux,
comme le suggre lentrelacement des rseaux lexicaux de lamour et
du regret. Lexclamation qui referme la strophe sur le mot souvenir
indique bien toute limportance des regrets dans lunivers de la femme
et de la potesse.

Exercice autocorrectif n5

Activit de synthse de la fiche mthode


Les deux premires strophes du pome de Lamartine, Premier regret,
rassemblent les principales caractristiques du lyrisme romantique.
vous de les identifier!

Sur la plage sonore o la mer de Sorrente


Droule ses flots bleus aux pieds de loranger
Il est, prs du sentier, sous la haie odorante,
Une pierre petite, troite, indiffrente
5 Aux pas distraits de ltranger!

La girofle y cache un seul nom sous ses gerbes.


Un nom que nul cho na jamais rpt!
Quelquefois seulement le passant arrt,
Lisant lge et la date en cartant les herbes,
10 Et sentant dans ses yeux quelques larmes courir,
Dit: Elle avait seize ans! cest bien tt pour mourir!

Lamartine, Harmonies potiques et religieuses8(1830)

Veuillez vous reporter la fin du chapitre pour consulter le corrig.

8. Lamartine crivit ce recueil en Italie en 1826-1827 quil prsentait comme un ensemble dhymnes ou de
Psaumes modernes. Certains pomes de ce recueil inspirrent Frantz Liszt un cycle duvres pour piano sous
le mme titre.

22 Squence 6 FR20

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C orrigs des exercices
Chapitre
1

Corrig de lexercice n1
1820: Alphonse de Lamartine, Mditations potiques
Le titre suggre ici que la posie est un espace de mditation, cest--
dire lexpression privilgie dun retour sur soi, dune rflexion sur les
grandes questions de lexistence: lamour, la mort, Dieu. On comprend
avec ce titre que Lamartine va spancher auprs de son lecteur et expri-
mer de manire lyrique sa vision de lexistence humaine.

1822: Victor Hugo, Odes et posies diverses


Ce titre choisi par Hugo renvoie dune part une forme potique connue
depuis lAntiquit, lode, et la diversit de son inspiration. Parmi les
lments nouveaux quapporte la posie romantique figure le travail sur
les formes fixes de la posie. Or lode appartient ces formes fixes que
Hugo se plat revisiter et transformer au gr de son inspiration.

1825: Alfred de Vigny, Pomes antiques et modernes


Avec les Pomes antiques et modernes, Vigny confronte certains thmes
du monde ancien ceux du monde nouveau. Il oppose donc deux formes
dinspiration, lune mythologique et lgendaire, et une autre ancre dans
des proccupations plus historiques. Il prouve par ce titre que les potes
romantiques nont pas rejet la culture antique, bien au contraire, mais
se sont appropri cette culture dans leur posie.

1829: Victor Hugo, Les Orientales


Comme le titre le suggre, Les Orientales puisent leur inspiration dans
lOrient. Mais il sagit dun Orient rv plus que rel (que Hugo dailleurs
na pas visit). Cest donc une vision de lOrient que suggre le pote,
nourrie du fantasme que font natre les paysages et les murs lointains.
Dans les mmes annes, on trouve une inspiration orientale similaire
dans la peinture dEugne Delacroix.

1830: Alfred de Musset, Contes dEspagne et dItalie


Le titre du recueil de Musset nous plonge dans une ambiance mditerra-
nenne, et lon pense aux castagnettes et aux mantilles espagnoles, aussi
bien quaux histoires damour litalienne, avec les gondoles de Venise.
Lun des plus clbres pomes du recueil sintitule dailleurs Venise.
Il dcrit la ville lacustre en puisant dans les clichs touristiques qui sont
dj connus des lecteurs, et en imitant le balancement dune gondole
dans la versification (vers de six syllabes, rythme trs musical).

Squence 6 FR20 23

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Corrig de lexercice n2

Pour les romantiques franais, lord Byron est un demi-dieu, un modle


dans le domaine de la posie. Sa vie, romanesque et passionnante, a
entran une foule dadmirateurs. Comme le montre le tableau de Tho-
mas Phillips, peint dix ans aprs la mort de Byron, le pote est la fois
un homme dune rare lgance, mais aussi lun des premiers avoir mis
lexotisme au got du jour. N en 1788, Lord Gordon Byron est issu dune
famille daristocrates anglais. Trs jeune, il se distingue par son lgance
et sa beaut, bien quun accident de cheval lait rendu boiteux. Sa vie
sentimentale est complique. Il se marie mais multiplie les conqutes,
sduit hommes et femmes et emporte dans ses voyages ses conqutes
amoureuses. Mais surtout il se distingue par sa posie et son thtre, qui
dveloppent des thmes chers aux romantiques: le hros isol confront
au monde, lappel de laventure, la rvolte, lindpendance. Ses drames
(Manfred) et ses posies (Lara, Le Giaour) expriment le plus souvent la
rbellion dun individu face au groupe. Loin de se limiter la reprsenta-
tion du hros fatal, Byron se montre souvent ironique et mme caustique
dans ses uvres. Il combine donc lesprit idaliste et le sens critique.
Admir pour son uvre, Byron devient un mythe au moment de sa mort.
Ayant dcid de rejoindre les Grecs pour les aider dans la guerre qui les
oppose aux Turcs, il meurt Missolonghi en 1824, lge de 36 ans.
Aussitt la nouvelle se rpand comme une trane de poudre dans toute
lEurope. La jeunesse romantique franaise porte le deuil de ce pote.
Les plus grands potes lui rendront hommage: Hugo, Lamartine, Vigny,
Musset, Gautier, etc. Il est donc le modle de la libert pour toute une
gnration.

Corrig de lexercice n3

Le pome de Musset est dune simplicit mouvante. Le pote sy


exprime la premire personne et dresse un constat dsabus de sa
vie. Il numre, dans le premier quatrain, tout ce qui lui a chapp: ma
force et ma vie./Et mes amis et ma gat, () jusqu la fiert /
Qui faisait croire mon gnie. Les deux premires strophes du sonnet
voquent en effet une perte irrmdiable, celle de la jeunesse qui a fui.
Dans le deuxime quatrain, il voque son erreur face une notion plus abs-
traite, la Vrit, que Musset allgorise en lui donnant une majuscule. On
observe donc un crescendo dans lnumration, avec une sorte de dpit
quexprime la douleur de lexprience. Le premier tercet marque toutefois
une rupture avec ce qui prcde. Le pote constate que si douloureuse
ait t son exprience, elle est salutaire et indispensable. La douleur est
en effet signe dune vrit. Enfin, le second tercet ressemble une triste
conclusion, puisque le pote fait laveu de ses larmes, principale source
de son inspiration. Les deux derniers vers sont parmi les plus clbres de
Musset.

24 Squence 6 FR20

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Corrig de lexercice n4

1 Plus quun rve, cest un cauchemar qui est dcrit ici. Comme dans
les rves, les images semblent se succder sans logique, comme une
srie de visions inquitantes qui nont pas vraiment de liens entre elles
(Ce furent dabord, Ce furent ensuite, Ce furent enfin),
sinon lhorreur quelles dcrivent. Ainsi, le pome en prose dAloy-
sius Bertrand est-il dcoup en couplets (persistance dune structure
strophique) qui chaque fois introduisent un nouvel lment dans le
rve. Le registre fantastique est donc cr par les thmes gothiques
(bourreau, chapelle, crimes, etc.), mais aussi par le rythme chaotique
de cette vision nocturne. La chute du pome qui voque le rveil
nous prouve enfin quil sagit dun rve.
2 Le dessin dAloysius Bertrand qui illustre son recueil renvoie luni-
vers du cauchemar et du grotesque. Une gigantesque lune grimaante
larrire-plan regarde un pendu visible au premier plan, dans un
cadre urbain dfini essentiellement par des clochers ou des construc-
tions leves, la dominante verticale rappelant la raideur dfinitive
du corps du pendu. On retrouve ici latmosphre dUn rve, avec
des lments ralistes et fantastiques qui se croisent pour crer un
univers original. On peut associer lclairage du pome (une lumire
nocturne) cette illustration voquant un clair de lune malfique.

Corrig de lexercice n5
Dans ce pome, Lamartine sexprime la premire personne et semble
voquer un souvenir personnel, celui de la mort dune jeune fille (v.11).
Il transporte le lecteur dans un cadre exotique et naturel, en adquation
avec son sentiment de solitude. Il commence par un tableau assez vaste,
celui dun paysage maritime (v.1-2), puis resserre la description sur une
pierre, dont on comprend quil sagit dune petite tombe (v.4 et v.9). Le
pote exprime de manire lgiaque la douleur qui sattache une perte:
Elle avait seize ans! cest bien tt pour mourir!. Mais son sentiment
dpasse lexprience personnelle, puisque Lamartine tmoigne ici de la
douleur et de limpuissance face la perte. Le cadre naturel indiqu par la
vgtation (haie odorante, girofle) est en accord avec ltat des-
prit du pote, accapar par son souvenir. Tout en mettant en lumire sa
tristesse, le pote soigne la musique des vers. Ainsi, les termes sonore
et Sorrente prsentent des sons proches qui expriment une sorte de
soupir, grce un travail deuphonie*, cest--dire dharmonie des sono-
rits. Au v.3, la rime odorante poursuit leffet de rptition sonore:
Sur la plage sonore o la mer de Sor-ren-te
Droule ses flots bleus aux pieds de lo-ran-ger
Il est, prs du sentier, sous la haie o-do-ran-te,
()
On peut relever les mmes allitrations en liquides [r] et [l], et les mmes
assonances en [so], [o] ou [en] sur les trois premiers vers.

Squence 6 FR20 25

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Chapitre Du Parnasse
2 au symbolisme
La posie romantique, avec ses lans lyriques et ses hautes aspirations,
va susciter un certain nombre de ractions parmi les jeunes auteurs qui
naissent aprs 1820. On va en effet juger que la posie de Lamartine est
trop loquente, et quassigner une mission la posie na pas vraiment
de sens.

A Repres dhistoire littraire


Les mouvements du Parnasse et du symbolisme vont ainsi ragir face
la posie romantique, en appliquant leurs uvres le culte du Beau et
les thories de lArt pour lArt que Thophile Gautier expose dans la
prface du roman, Mademoiselle de Maupin (1835). On voit donc que
ds lpoque romantique, un courant potique cherche extraire la po-
sie de sa fonction civilisatrice, telle que Victor Hugo la prsente dans
Fonction du pote. La posie qui suit la voie de lArt pour lArt cherche
se dgager des contingences matrielles de la socit et se plonger
dans ladmiration du Beau et dans la recherche de la Beaut. Cette qute
passe par une recherche formelle.

1. Le Parnasse: origines et principes


Le mouvement du Parnasse doit son nom au Mont Parnasse, en Grce,
o selon la mythologie se trouvaient les neuf Muses et Apollon, le Dieu
de la Posie. Cest en souvenir de ce mythe que les potes du Parnasse
ont choisi ce nom, en rfrence aux sources antiques quils admiraient.
Les potes parnassiens se situent dans le prolongement du romantisme
tout en rcusant son recours systmatique au lyrisme subjectif et len-
gagement. Les Parnassiens sen prendront en particulier Lamartine et
Musset, considrs comme les chantres de la douleur romantique.
Face la vague romantique, les Parnassiens proposent le culte du Beau,
de luvre dart. Le pre spirituel du Parnasse est Thophile Gautier
(1811-1872), partisan de lArt pour lArt. Cette doctrine cherche une
posie qui na pour but quelle-mme. On crit de la posie sans se sou-
cier du message, en renonant lpanchement lyrique. Les Parnassiens
sattachent au culte de la beaut et de la forme. Cest dans cette pers-
pective quils ont fond la revue Le Parnasse contemporain partir de
1866, publiant la plupart de leurs uvres chez lditeur Lemerre, Paris.

26 Squence 6 FR20

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Parmi les potes qui collaborrent au Parnasse contemporain, on peut
citer: Thophile Gautier, Charles Baudelaire, Leconte de Lisle, Thodore
de Banville. Le mouvement stend sur toute la seconde moiti du sicle,
mais le groupe se dissout aprs 1876, laissant place des carrires ori-
ginales comme celles de Verlaine ou de Mallarm.

2. La recherche formelle, ou le culte du Beau


Les Parnassiens accordent un soin particulier la cration des pomes:
technique et exigence esthtique sont deux principes fondamentaux. Le
travail, le labeur patient du pote est valoris en opposition linspira-
tion qui jaillirait soudain. Cest pourquoi le processus de la posie est
souvent compar celui de lorfvre ou du sculpteur qui prend le temps
de faonner son uvre. Les potes parnassiens sont trs soucieux des
contraintes de la posie, de la rime de la versification. Ils respectent
les formes fixes et les rgles de la posie classique (voir fiche mthode
lments de versification, en fin de ce chapitre).
La posie parnassienne recherche limpassibilit, et donc rejette le
lyrisme subjectif, les lans enthousiastes et draisonnables des roman-
tiques. Le je na donc plus la mme signification pour les Parnassiens
que pour les romantiques. La posie ne doit pas laisser sexprimer des
sentiments ni les tats dme du pote. Cest pourquoi les Parnassiens
tentent de mettre distance tout excs de sensibilit en choisissant des
thmes impassibles: lexotisme, le monde antique, les objets dart,
etc.
Tout ce travail formel a pour but daccder un idal de beaut et de per-
fection. La posie parnassienne possde donc un caractre litiste, elle
ne sadresse qu un cercle dinitis qui savent en apprcier la beaut et
les mystres. Leconte de Lisle crit propos de la posie parnassienne:
Lart, dont la Posie est lexpression clatante, intense et complte,
est un luxe intellectuel, accessible de trs rares esprits. Ainsi, bien
que le Parnasse refuse la posie un quelconque message politique,
la posture des potes parnassiens suggre un mpris de la bourgeoi-
sie, des valeurs matrielles. Cest donc une manire de sengager en se
dsengageant.

3. La posie symboliste
Les liens entre le Parnasse et le symbolisme sont nombreux, mme si
lon considre que dun point de vue chronologique, le symbolisme
intervient aprs le Parnasse, partir des annes 1870. Comme le mot
lindique, la posie symboliste puise dans limaginaire des symboles
pour construire ses uvres. Le mouvement symboliste ne concerne pas
seulement la posie, mais aussi la peinture et le thtre. Cest un autre
mode de raction au romantisme.

Squence 6 FR20 27

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Le pome de Verlaine, Art potique, publi en 1882, est considr
comme le texte de rfrence de la posie symbolique, dont il dve-
loppe les principaux enjeux et les principaux thmes. Le symbolisme
cherche instaurer une nouvelle harmonie entre les images et les sons,
et accorde la musique une importance de premier ordre (voir texte 4
du groupement 2). Les sensations et les impressions sont favorises
plutt que les descriptions trop concrtes ou trop ralistes. Cest pour-
quoi la posie symboliste se plat dchiffrer les mystres du monde
grce des symboles qui restent inaccessibles au non initi. Grce aux
symboles, le pote cherche atteindre une sensibilit et une vrit
suprieures.
Le travail potique de la langue se ressent de cet objectif idaliste et
ambitieux. On relve ainsi dans la posie symboliste lemploi de mots
rares, de mtaphores raffines et de vers impairs. Comme les Parnas-
siens, les potes symbolistes sont des esthtes qui accordent un soin
particulier au travail formel. Ils privilgient la beaut et la musique du
vers, refusant une quelconque vise didactique ou politique la posie.
La posie symboliste aime galement sinspirer des mythes antiques et
bibliques qui lui fournissent des situations propices lexpression dune
lecture symbolique du monde. Parce quils permettent de dchiffrer le
monde, les mythes peuvent tre relus la lumire de la posie et fournir
de nouveaux espaces pour limaginaire des potes. Lpisode dHro-
dias dans LAncien Testament est ainsi revisit par les peintres (Gustave
Moreau) et les potes symbolistes (Stphane Mallarm).

B la recherche du Beau potique


Vous allez maintenant lire un deuxime corpusde pomes parnassiens
et symbolistes.

1. Thophile Gautier ou lidal de la beaut


formelle
maux et Cames (1852) est considr comme le premier recueil par-
nassien. Thophile Gautier, dabord romantique, oriente sa cration po-
tique en sappuyant sur les doctrines de lart pour lart, systme selon
lequel la posie (et la littrature en gnral) ne doit pas avoir dautre but
quelle-mme. Dans maux et Cames, Gautier singnie dcrire des
objets dart et tout ce qui lui inspire le sentiment du Beau. Parmi ces
objets de contemplation figurent les roses, reines des fleurs. Reprenant
une tradition potique hrite du pote Ronsard (XVIesicle), Gautier fait
le portrait de la fleur qui a sa prfrence.

28 Squence 6 FR20

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Aprs avoir cout le pome sur votre CD audio, lisez-le vous-mme
voix haute avant de rpondre aux questions ci-dessous.

La Rose-th
La plus dlicate des roses
Est, coup sr, la rose-th.
Son bouton aux feuilles mi-closes
De carmin peine est teint.
5 On dirait une rose blanche
Quaurait fait rougir de pudeur,
En la lutinant sur la branche,
Un papillon trop plein dardeur.
Son tissu rose et diaphane
10 De la chair a le velout;
Auprs, tout incarnat se fane
Ou prend de la vulgarit.
Comme un teint aristocratique
Noircit les fronts bruns de soleil,
15 De ses surs elle rend rustique
Le coloris chaud et vermeil.
Mais, si votre main qui sen joue,
quelque bal, pour son parfum,
La rapproche de votre joue,
20 Son frais clat devient commun.
Il nest pas de rose assez tendre
Sur la palette du printemps,
Madame, pour oser prtendre
Lutter contre vos dix-sept ans.

Questions de lecture analytique

1 Relevez dans le pome les notations de couleur. Que nous indiquent-


elles sur la couleur des roses-th?
2 tudiez les mouvements du pome. Que constatez-vous?
3  qui sadresse ce pome?
4 La comparaison entre la fleur et la jeune fille est-elle originale?
5 Question densemble : Dans quelle mesure le pome de Gautier
constitue-t-il un art potique masqu? Vous composerez un plan en
trois parties progressives (soit trois axes allant du plus vident au
plus subtil) pour rpondre cette question. Vous justifierez le choix
de chaque titre de vos trois axes.

Squence 6 FR20 29

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Rponses
1 On relve un certain nombre de couleurs dans le pome de Gautier.
Tout dabord, Gautier voque le carmin et lincarnat qui correspon-
dent aux teintes de rouge et rouge fonc. Cependant, sil cite ces cou-
leurs, ce nest pas prcisment parce que les roses-th sont rouges,
mais parce quelles portent la trace de ces teintes sur leurs ptales.
Ainsi, lexpression De carmin peine est teinte suggre la dli-
cate prsence du rouge dans la couleur des roses-th. Les notations
de couleur indiquent galement la teinte rose de la fleur, et limage
de la seconde strophe fournit un renseignement sur la rose en ques-
tion. Elle est en effet dun rose ple, diaphane, cest--dire dlicat
et transparent.
2 Gautier procde en deux temps dans son pome. Tout dabord il
dcrit la fleur voque dans le titre, avec des termes mlioratifs
et des expressions hyperboliques, telles que la plus dlicate des
roses qui repose ici sur un superlatif (la plus). Le portrait de la
rose repose sur un jeu subtil de comparaisons qui indique la difficult
dire prcisment la couleur de cette fleur dlicate. Les quatre pre-
mires strophes constituent donc une variation potique et descrip-
tive sur la rose. Dans ce premier mouvement, lon constate dj la pr-
sence de comparaisons et de mtaphores qui personnifient la fleur.
Cet aspect est confirm par le second mouvement du pome, form
par les trois dernires strophes. Ladversatif mais indique en effet
un changement, une nuance dans la signification du pome. Tho-
phile Gautier change dobjet et compare la fleur au teint dune jeune
fille. On comprend alors que lloge de la rose prparait un compli-
ment plus fort encore : la beaut sans pareille dune jeune fille de
dix-sept ans. On a donc ici un double portrait, celui dune rose et celui
dune jeune femme.
3 Le pome est adress une jeune fille, comme le suggre le systme
des pronoms. On relve ainsi les formules votre main et vos dix-
sept ans qui indiquent explicitement ladresse. Ici Thophile Gautier
se situe dans une tradition ptrarquiste qui consiste faire lloge
dune jeune femme en faisant le portrait flatteur dune fleur ou dun
bel objet. La rose-th est donc offerte une inconnue dont on ignore
lidentit. Appliquant les principes du Parnasse, Thophile Gautier
reste assez distant avec lobjet quil dcrit comme avec le compliment
quil cisle. Il ne fait appel ni au lyrisme ni lexpression dune dou-
leur. Ladresse la jeune femme reste courtoise et polie, recourant
une rhtorique simple et tendre.
4 Le choix de Gautier sinscrit dans une tradition potique connue
depuis lAntiquit. Il sagit de faire le portrait dune jeune femme en
sappuyant sur des comparaisons naturelles ou vgtales. Ici Gautier
part dune rose-th pour dessiner la beaut de la jeune femme. Le
pote italien Ptrarque, mais aussi Pierre de Ronsard, ont employ

30 Squence 6 FR20

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cette formule. De faon implicite, Thophile Gautier rend donc hom-
mage une tradition littraire et applique lun des principes de la
posie parnassienne qui consiste vouer un culte la forme parfaite,
hrite des sicles passs, et notamment de la posie des XVIe et
XVIIesicles. Paul Verlaine, dans certains de ses recueils, aura recours
aux mmes sources dinspiration.

5 Question densemble : Dans quelle mesure le pome de Gautier


constitue-t-il un art potique masqu?

Voici une proposition de plan, qui tout en prenant en compte les diff-
rents niveaux de lecture, rpond la question pose.
I. Portrait dune rose
Une premire lecture du pome laisse supposer que Gautier dcrit une
rose dont la teinte si particulire est pour lui source dinspiration. Il se
situe demble dans la tradition potique qui fait des motifs floraux un
lieu commun de la posie sentimentale et lyrique.
II. Portrait dune femme
Mais ce portrait de la rose sert de contrepoint au portrait dune femme,
qui se dessine par comparaison avec la fleur. L encore, Gautier explore
le motif de la femme et de la rose, de la beaut naturelle comme signe
dlection. Le portrait qui apparat est louangeur, et lon relve de nom-
breuses formules mlioratives qui font penser lart du blason.
III. Principes du Parnasse
Lon peut finalement lire ce pome dans une perspective mtalittraire
(cest--dire qui dpasse le cadre de la fiction littraire), et, sous lappa-
rence dun pome damour, Gautier applique les principes du Parnasse
et en formule les rgles implicitement. En effet, Gautier nous fournit des
cls de lecture pour dcrypter sa thorie de lArt pour lArt : la posie
na pas dautre but quelle-mme, elle est conue pour crer la beaut
musicale et visuelle.

2. La beaut selon Baudelaire


Dans Les Fleurs du mal (1857), Baudelaire rgle son compte la posie
romantique tout en sinspirant de certains de ses principes, tels que le
lyrisme, la voix personnelle, lexprience exprime dans les vers. Cette
prise de distance avec les romantiques lui fait frquenter Thophile Gau-
tier, Thodore de Banville, et les partisans de lArt pour lArt.
Scind en deux sections spleen et idal, le recueil de Baudelaire
propose une double vision du monde et de la posie. La premire, hante
par le mal, laisse transparatre un univers sombre et inquiet. La seconde
est un hymne la Beaut et au chant, lappel vers un idal artistique.
La Beaut appartient la deuxime veine dinspiration de Baudelaire.

Squence 6 FR20 31

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Aprs avoir cout le pome sur votre CD audio, lisez-le vous-mme
voix haute avant de rpondre aux questions ci-aprs.

La Beaut
Je suis belle, mortels! comme un rve de pierre,
Et mon sein, o chacun sest meurtri tour tour,
Est fait pour inspirer au pote un amour
ternel et muet ainsi que la matire.
5 Je trne dans lazur comme un sphinx incompris;
Junis un cur de neige la blancheur des cygnes;
Je hais le mouvement qui dplace les lignes,
Et jamais je ne pleure et jamais je ne ris.
Les potes, devant mes grandes attitudes,
10 Quon dirait que jemprunte aux plus fiers monuments,
Consumeront leurs jours en daustres tudes;
Car jai, pour fasciner ces dociles amants,
De purs miroirs qui font les toiles plus belles:
Mes yeux, mes larges yeux aux clarts ternelles!
Baudelaire, Les Fleurs du mal, XVII

Questions de lecture analytique

1 Quelle est la forme du pome choisi par Baudelaire? Quel type de vers
emploie-t-il?
2 Que dcrit Baudelaire dans son pome? Comment procde-t-il pour
rendre vivante sa description?
3 Comment peut-on interprter lallusion au Sphinx?
4 Quest-ce quun hymne? Consultez le dictionnaire. Dites ensuite pour-
quoi on peut parler ici dhymne la beaut.
5 Proposez un plan dtaill pour une question densemble: Quelle place
et quelle fonction Baudelaire accorde-t-il la Beaut dans son pome?

Rponses

1 Baudelaire choisit la forme fixe du sonnet qui est compos dedeux


quatrains et deux tercets, seize vers en alexandrins au total. Si la
forme est rgulire, la rime lest aussi. Dans les deux quatrains les
rimes sont embrasses (ABBA), puis croises et suivies dans les deux
tercets (CDCD puis EE); les rimes sont riches ou suffisantes et alterna-
tivement fminines ou masculines. Cette formule est on ne peut plus
classique et correspond aux principes de lesthtique parnassienne
qui emploie les formes fixes de la posie. Le type de vers choisi est

32 Squence 6 FR20

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en adquation avec la forme du sonnet, puisque Baudelaire emploie
lalexandrin (vers de douze syllabes). En revanche, Baudelaire se
montre parfois original dans sa manire de construire lalexandrin.
Il recourt au rythme ternaire, plutt pratiqu par les romantiques,
comme dans le premier vers. Nanmoins la structure rythmique obit
galement la tradition qui veut que la coupe de lalexandrin se fasse
la csure, cest--dire au milieu du vers, aprs six syllabes.
2 Dans son pome, Baudelaire dcrit la Beaut. Pour cela, il recourt
lallgorie, faisant de la beaut une femme ternelle commenant
par se dfinir par son apparence, Je suis belle, fige par le prsent
atemporel - quil oppose aux mortels , destinataires interpells
ds le vers 1. De fait, il recourt galement la comparaison, telle que
comme un rve de pierre (v.1), qui suggre le caractre impassible
et immuable la Beaut. Mais surtout, Baudelaire lui donne une voix,
et emploie la premire personne comme sil souhaitait faire entendre
ce que la Beaut veut dire. Lanalogie entre la beaut et la femme se
poursuit jusque dans le dernier vers, avec la rptition Mes yeux,
mes larges yeux (v.14) qui semblent dominer lhumanit entire.
Desse inaccessible et hors de porte des hommes, la beaut est
ainsi clbre grce aux pouvoirs de lallgorie et de lanalogie.
3 Souvent les potes parnassiens ont recours des mythes antiques.
Lvocation du Sphinx na donc rien dtonnant dans le pome de
Baudelaire. Cet tre hybride, mi-femme, mi-lion, mi-oiseau tait rput
pour sa cruaut et son impassibilit. Sa prsence dans le pome de
Baudelaire est nanmoins ambivalente. Baudelaire recourt la com-
paraison comme un sphinx incompris (v.5). Il compare la beaut au
monstre qui dcima Thbes, mais en lui accordant une me, puisque le
Sphinx se sent incompris. En vrit, Baudelaire souligne ici le carac-
tre extraordinaire de la Beaut, et le fait quelle nexiste peut-tre que
dans limagination des hommes. Rappelons enfin que seul dipe par-
viendra briser le hiratisme du Sphinx en rpondant son nigme
4 Issu de la culture grecque, lhymne est lorigine un chant la gloire
dun hros ou dune haute ide. Cest pourquoi lhymne a bien sou-
vent une fonction pidictique: il fait un loge et exhorte ladmira-
tion. On peut ici parler dhymne la beaut car Baudelaire chante
les louanges de ce quil admire le plus, en lui confrant un charme
inaccessible et une singularit inoue. La Beaut est ainsi difie,
comme le suggrent les rfrences la blancheur et la puret avec
les termes cygnes, cur de neige, azur (v.5-6).
5 On peut proposer le plan suivant pour rpondre la question den-
semble: Quelle place et quelle fonction Baudelaire accorde-t-il la
Beaut dans son pome?
I. La Beaut, valeur suprme et fascinante
EPersonnification de la Beaut = une femme ternelle; lemploi du je.
E Une desse la perfection de statue: immobilit: comparaisons:
comme un rve de pierre (v.1), comme un sphinx (v.5).

Squence 6 FR20 33

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II. La Beaut, entit inaccessible
Lallgorie de la Beaut fait delle une desse.
E Fiert et mpris de son attitude.

E Impassibilit. Cette conception de la beaut exclut la vie, lanima-

tion. Froideur et austrit la caractrisent.


III. Le privilge du pote: accder la Beaut
Selon les Parnassiens, le but de la posie serait daccder la beaut
et ses mystres:
E do des potes en recherche de beaut absolue.

E la beaut inspire lamour aux potes (v.3).

E mais cest une exprience qui passe par la souffrance: soumission

dociles amants , amour/ternel et muet. On peut parler dune


ferveur quasi-religieuse.
E des yeux-miroir de la desse Beaut aux toiles: seuls les potes

accdent celle-ci.

Conclusion
La Beaut ici simpose comme la forme privilgie de lIdal ; par
la dvotion la Beaut, le pote schappe de la laideur de luni-
vers quotidien, du spleen . Pour reprendre les mots mmes de
Baudelaire, elle suscite chez lui une extase faite de volupt et de
connaissance. De fait, cette volupt est purement intellectuelle car
appartenant au domaine de lesprit. Cest pourquoi le pote lui voue
un vritable culte. Elle apparat aussi comme fascinante et cruelle,
au point dinquiter dans un autre pome intitul Lhymne la
beaut, la fois ange et dmon.

3. Le pote doit se faire voyant


La posie dArthur Rimbaud (1854-1891) est difficilement classable.
Bien quil ne se rclame ni des Parnassiens ni des symbolistes, Rimbaud
subit leur double influence. Ses Posies (1871) se composent principale-
ment de deux recueils: Une Saison en enfer et les Illuminations. Ces deux
clbres recueils ont t crits avant vingt ans. Rimbaud y dveloppe la
thorie selon laquelle le pote doit se faire voyant, cest--dire dchiffrer
le monde avec un regard neuf et de nouveaux codes. Pour atteindre cet
tat de voyance, il suggre le drglement des sens, autrement dit une
prise en compte de tous les sens pour apprhender le monde et le resti-
tuer dans la posie. Le sonnet des Voyelles est sans doute lune des
plus originales applications de cette thorie. Le pote se propose, dans
le sillage de Baudelaire, de donner des couleurs aux mots, et dtendre
ainsi sa palette potique linfini!

34 Squence 6 FR20

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Voyelles

A noir, E blanc, I rouge, U vert, O bleu: voyelles,


Je dirai quelque jour vos naissances latentes9:
A, noir corset velu des mouches clatantes
Qui bombinent autour des puanteurs cruelles,
Golfes dombre; E, candeurs des vapeurs et des tentes,
Lances des glaciers fiers, rois blancs, frissons dombelles,
I, pourpres, sang crach, rire des lvres belles
Dans la colre ou les ivresses pnitentes;
U, cycles, vibrements divins des mers virides10,
Paix des ptis sems danimaux, paix des rides
Que lalchimie imprime aux grands fronts studieux;
O, suprme Clairon plein des strideurs11 tranges,
Silences traverss des Mondes et des Anges:
O lOmga, rayon violet de ses yeux !
Arthur Rimbaud, Posies (1871)

Exercice autocorrectif n1
Rpondez la question suivante, sous la forme dun paragraphe rdig.
Dans quelle mesure, le sonnet Voyelles peut-il tre lu comme un art
potique?
V euillez vous reporter la fin du chapitre pour consulter le corrig.

4. Paul Verlaine: pour unArt potique


Paul Verlaine est le premier marquer une prfrence pour le vers impair
qui introduisit dans la posie franaise une grande musicalit. Jusqu
la fin du XIXesicle en effet, les vers rpondent aux exigences de la ver-
sification classique. On crit en vers pairs: octosyllabes, dcasyllabes,
alexandrins. Sinspirant des chansons, Verlaine privilgie les vers
impairs, plus mlodieux son got: cinq, sept et neuf syllabes.
Dans son Art potique qui figure dans le recueil Jadis et Nagure (1884), il
explique ce choix par la recherche de la lgret, de la fantaisie. Mais il ne sen
tient pas l. Le rythme nest pas tout, il faut aussi que le pote accorde un soin
attentif au choix de mots, aux climats et aux atmosphres quil souhaite crer.
Il oppose ainsi la Nuance la Couleur, privilgiant la premire, au nom
des demi-teintes et des ambiances. cet gard, on a parfois qualifi la posie
de Verlaine dimpressionniste. Son but enfin consiste vacuer les obliga-
tions lies la rime, et se contenter dune rime suffisante, pourvu quelle
chante bien. Enfin, dans le sillage de la posie parnassienne et symboliste,
Verlaine rejette lide dune posie engage ou message.
9. Caches.
10. Du latin viridis, de couleur verte.
11. Bruits perants et vibrants.

Squence 6 FR20 35

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Art potique

De la musique avant toute chose,


Et pour cela prfre lImpair
Plus vague et plus soluble dans lair,
Sans rien en lui qui pse ou qui pose.
Il faut aussi que tu nailles point
Choisir tes mots sans quelque mprise:
Rien de plus cher que la chanson grise
O lIndcis au Prcis se joint.
Cest des beaux yeux derrire des voiles,
Cest le grand jour tremblant de midi,
Cest, par un ciel dautomne attidi,
Le bleu fouillis des claires toiles!
Car nous voulons la Nuance encor,
Pas la Couleur, rien que la nuance!
Oh! la nuance seule fiance
Le rve au rve et la flte au cor!
Fuis du plus loin la Pointe assassine,
LEsprit cruel et le Rire impur,
Qui font pleurer les yeux de lAzur,
Et tout cet ail de basse cuisine!
Prends lloquence et tords-lui son cou!
Tu feras bien, en train dnergie,
De rendre un peu la Rime assagie.
Si lon ny veille, elle ira jusquo?
qui dira les torts de la Rime?
Quel enfant sourd ou quel ngre fou
Nous a forg ce bijou dun sou
Qui sonne creux et faux sous la lime?
De la musique encore et toujours!
Que ton vers soit la chose envole
Quon sent qui fuit dune me en alle
Vers dautres cieux dautres amours.
Que ton vers soit la bonne aventure
parse au vent crisp du matin
Qui va fleurant la menthe et le thym
Et tout le reste est littrature.

36 Squence 6 FR20

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Exercice autocorrectif n2
Recherche documentaire
Quels auteurs ont crit des arts potiques? Quel tait leur but?

Veuillez vous reporter la fin du chapitre pour consulter le corrig.

C Le symbolisme, courant culturel


Le symbolisme est un mouvement artistique qui a donn lieu des cra-
tions picturales de premire importance. Des peintres franais, belges et
allemands se sont particulirement illustrs dans ce domaine. vous de
les dcouvrir en effectuant quelques recherches.

Activit TICE
Consultez notamment sur la peinture symboliste le site www.cineclub-
decaen.com. Cliquez sur longlet Symbolisme pour accder aux
uvres et la prsentation de ce courant pictural.
Au croisement de la littrature et de la peinture. Rendez-vous sur le site
consacr depuis 2011 Thophile Gautier: http://www.theophilegautier.fr.
Prenez connaissance de sa biographie et de son uvre.
Le Muse Gustave Moreau a accueilli en 2011 une exposition temporaire
consacre au pote Thophile Gautier. Cette exposition a t organise
dans une double perspective:
tout dabord, lanne 2011 a ft le bicentenaire de la naissance du
E 

pote; cette occasion, de nombreuses manifestations ont t organi-


ses en province et Paris.
la place de Thophile Gautier dans lhistoire de la posie est aussi
E

lorigine de cette exposition. Il est en effet considr comme un passeur


entre le romantisme et le Parnasse. Certains critiques littraires consid-
rent mme que Gautier est un prcurseur du symbolisme. Il est en effet
lun des premiers avoir salu le talent du peintre Gustave Moreau, en
sintressant sa peinture et aux thmes mythologiques dont elle traite.

Exercice autocorrectif n3

Analyse dimage
Regardez en page suivante le tableau de Bcklin, Lle des Morts. Que
reprsente-t-il? Quel est leffet produit sur celui qui le regarde?
Vous pouvez le regarder plus en dtail sur le site www.cineclubdecaen.com.

Squence 6 FR20 37

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38

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Squence 6 FR20
Arnold Bcklin, Lle des Morts, 1883. Huile sur bois. 800 x 150 cm. Nationalgalerie (SMB),
Berlin, Allemagne. BPK, Berlin, Dist. RMN/Photographe inconnu.
C orrigs des exercices
Corrig de lexercice n1

Chaque voyelle ouvre sur un univers mental et potique. On peroit


le rapport entre les lettres et la chair travers plusieurs vocations du
corps. Les voyelles suggreraient ainsi une perception nouvelle de la
ralit, comme lindique la construction paratactique du second vers du
second quatrain, succession dimages que la lettre E aurait suggre au
pote. Les images qui se succdent ne semblent pas obir une logique
narrative ni descriptive, mais au pouvoir vocatoire des voyelles, dotes
dune magie verbale. Les voyelles, grce auxquelles la langue franaise
chante et introduit des assonances, deviennent les moteurs dune
imagination affranchie des contraintes. Les images du pome sont donc
la fois trs originales et trs musicales, limage du vers U, cycles,
vibrements divins des mers virides, , dans lequel Rimbaud recourt
une allitration en V, imitant le mouvement des vagues, tout en rap-
pelant sa couleur (viride est un mlange de bleu et de vert) et le mouve-
ment perptuel des mares (cycle). Rimbaud bouscule aussi la forme
canonique de lalexandrin, en instillant dans cette structure fixe un mou-
vement dune grande originalit. Le drglement napparat donc pas
seulement au niveau des images, mais de la mtrique et du rythme. Le
sonnet Voyelles peut donc se lire comme un art potique, cest-
-dire un texte qui explique les principes potiques et esthtiques dun
auteur.

Corrig de lexercice n2

De nombreux auteurs ont crit des arts potiques, mme sils nont pas
ncessairement choisi cette appellation pour les dsigner. On peut cepen-
dant retenir plusieurs uvres majeures, commencer par LArt potique
dHorace, dans lequel le pote latin prsente les rgles de composition
potiques et thtrales. Car souvent, les arts potiques ne concernent
pas seulement la posie, mais aussi les autres genres littraires. Cest le
cas du clbre Art potique de Boileau (1674), dans lequel lhomme de
lettres propose un systme qui sapplique aux rgles de la composition
des vers, mais aussi des pices de thtre, des popes en vers, etc. La
vogue des arts potiques ne disparat pas aprs le XVIIesicle. Elle
perdure durant les XVIIIe et XIXesicles, travers les crits de Diderot
ou de Victor Hugo dont la Prface de Cromwell peut tre considre
comme lart potique du thtre romantique. La tradition ne se perd pas
non plus du ct de la posie, comme le montre lexemple de Verlaine.

Squence 6 FR20 39

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Elle dure encore au XXesicle, et le pote Eugne Guillevic (1910-2002)
intitule lun des ses recueils Art potique, rendant hommage une
tradition plurisculaire.

Corrig de lexercice n3

Lle des Morts est un tableau assez envotant qui reprsente une barque
qui accoste sur une le couverte de cyprs, arbre symbole dternit quon
rencontre souvent dans les cimetires. Une ombre blanche domine sur
la barque, qui voque Charon, le passeur des enfers. Sa posture montre
quil conduit la barque. Ce sujet a t inspir de la mythologie antique.
Charon en effet tait charg de traverser le Styx en compagnie des morts
et de prendre soin de leur me.
Le peintre Bcklin, hant par la mort, rend ici un hommage artistique de
premier ordre au mythe antique quil revivifie.

40 Squence 6 FR20

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lments de versification

Fiche mthode
Chapitre
1
Fiche mthode
La posie cre un langage original tout en sappuyant parfois sur cer-
taines rgles. On distingue ainsi la posie rgulire de la posie libre.
Jusqu la fin du XIXesicle, la posie est le plus souvent de forme rgu-
lire. Avec le XXesicle, les formes libres se dveloppent. Les lments
suivants vous permettront de rviser les principaux lments relatifs la
versification franaise.

A Le vers
lorigine, le vers est destin tre chant et suit la mesure. Lunit de
mesure du vers franais est la syllabe. On retiendra trois manires de
rythmer le vers:
E les rimesindiques par le mme son la fin du vers.
E les accents: ce sont des marques qui accentuent certains mots plutt
que dautres, selon la place quils occupent dans le vers.
E les pauses: ce sont des coupes dans le vers qui isolent des groupes

de syllabes.

1. Comment dcompter les syllabes?


Certaines rgles doivent tre respectes pour ne pas lire un vers faux.
Pour savoir si votre dcompte des syllabes est bon, je vous conseille de
lire haute voix, en comptant simplement les syllabes sur vos doigts!

Notions retenir

E Lessyllabes termines par un e muet slident devant un mot commen-


ant par une voyelle ou un [h] muet. Cela signifie quil ne faut pas pro-
noncer le e.
E Lessyllabes termines par un e sont vocaliques devant un mot qui com-
mence par une consonne ou par un [h] aspir. Contrairement la langue
orale et quotidienne o le plus souvent les e sont lids.
E Lee muet ne compte jamais la fin dun vers. Il ne compte pas lint-
rieur dun mot sil est prcd dune voyelle: le dnuement, le dvoue-
ment, etc.

Squence 6 FR20 41

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Exemple: Soient les vers suivants lire ainsi (ce sont des heptasyllabes):
Fiche mthode

Le Vierge, le vivac(e) et le bel aujourdhui


Va-t-il nous dchirer avec un coup dail(e) ivre
Ce lac dur oubli que hante sous le givre
Le transparent glacier des vols qui nont pas fui. (Stphane Mallarm)
Seuls les e finaux, de Vierge (v.1), de que hante (v.3) sont vocaliques. Tous
les autres sont muets, soit parce quils sont suivis dune voyelle, soit parce
quils sont situs la rime.

La diphtongue: dirse et synrse

E La diphtongue dsigne deux sons quon peut entendre distinctement


dans un mme mot, mais produits en une seule mission de voix. Il est
donc indispensable pour mesurer le mtre de savoir quand deux ou
plusieurs voyelles successives forment une ou plusieurs syllabes.

E La synrse: mission de deux voyelles en une seule syllabe.


Exemple: Le mot lion peut tre prononc en une seule syllabe.

E La dirse: mission de deux voyelles en deux syllabes.


Exemple: Dans le vers suivant, on doit sparer le mot lion en deux syllabes pour
obtenir douze syllabes dans lalexandrin.
Vous tes mon lion superbe et gnreux. (Victor Hugo)
Il faut prononcer Li-on.

2. Comment mesurer un vers?


En fonction de son nombre de syllabes, un vers sera dun mtre diffrent.
Un vers est termin par le retour la ligne suivante. Il est galement ter-
min par la rime. Le vers suivant commence par une majuscule. Il existe
des mtres pairs et impairs.
Selon leur nombre de syllabes, les vers portent des noms diffrents:
E monosyllabe (un vers dune syllabe);
E dissyllabe (un vers de deux syllabes);
E trisyllabe pour 3;

E quadrisyllabe pour 4;

E pentasyllabe pour 5;

E hexasyllabe pour 6.

La posie classique admet trs rarement des vers de moins de sept syl-
labes (heptasyllabes), prfrant plutt les vers de huit (octosyllabes), dix
(dcasyllabes) ou douze syllabes (alexandrins).

42 Squence 6 FR20

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3. Enjambement et rejets

Fiche mthode
Ces termes dsignent les diffrences qui peuvent exister entre la lon-
gueur dun vers et la phrase. En effet, un vers ne correspond pas nces-
sairement une phrase.

Lenjambement
Il y a enjambement lorsque la phrase ne sarrte pas la fin du vers, mais
dborde jusqu la csure ou la fin du vers suivant. Il marque un mou-
vement qui se dveloppe, un sentiment qui samplifie, lexpression dun
sentiment qui dure. La construction syntaxique (structure de la phrase) a
des incidences potiques (effet produit sur le lecteur).
Exemple: Nous avons aperu les grands ongles marqus
Par les loups voyageurs que nous avions traqus.
Alfred de Vigny, Les Destines, La mort du loup

Le rejet
Quand un ou deux mots de la phrase sont placs au dbut du vers sui-
vant. Les potes ne sautorisaient lexpansion sur le vers suivant quex-
ceptionnellement des fins expressives.
Exemple: Et ds lors, je me suis baign dans le pome
De la mer, infus dastres et lactescent
Rimbaud, Posies, Le bateau ivre
Lorsquil est situ la fin du vers prcdent, cest un contre-rejet.

B Le rythme
La coupe dans un vers est reprsente par le signe /, la csure est mat-
rialise par // car cest une coupe majeure dans un vers de plus de huit
syllabes. La csure divise le vers en deux hmistiches.
Le rythme binaire scinde le vers en deux.
Exemple: rage! dsespoir! // vieillesse ennemie! 3/ 3 // 3/ 3
Nai-je donc / tant vcu // que pour cet / te infamie? 3/ 3// 3/ 3
Pierre Corneille, Le Cid
Le rythme binaire a souvent une valeur affective, il traduit des motions
qui narrivent pas se poser, qui sont extriorises par jets.
Le rythme ternaire dcoupe le vers en trois mesures gales. Il exprime
lordre, lquilibre. Il est trs employ en posie car il exprime une cer-
taine harmonie, une rgularit.

Squence 6 FR20 43

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Exemple: Je marcherai / les yeux fixs / sur mes penses.4/ 4/ 4
Fiche mthode

Victor Hugo, Les Contemplations, Demain, ds laube

Toujours aimer, / toujours souffrir, / toujours mourir 4/ 4/ 4


Pierre Corneille, Surna

Dans le premier extrait, le dcoupage en trois groupes gaux voque


peut-tre le balancement rgulier de la marche, mais surtout labsorp-
tion du pre meurtri dans ses penses lancinantes(pome sur la mort
de Lopoldine, fille de V. Hugo) ; dans le second, il souligne la force
contraignante du destin et laccablement qui en rsulte. Le passage dun
rythme un autre est souvent significatif dun changement dans les faits
ou les sentiments.
Lenjambement et le rejet crent des ruptures rythmiques des fins
expressives. Le rythme peut tre croissant quand les groupes sont de
plus en plus longs. Il traduit alors une amplification.
Exemple: Ainsi, / de peu peu / crt / lempire romain. 2/ 4/ 1/ 5
Joachim du Bellay, Les Antiquits de Rome.
ra/ge! dsespoir! / vieillesse ennemie! 2/ 4/ 6
Pierre Corneille, Le Cid

Un vers a un rythme dcroissant quand les segments se font de plus en


plus courts. Ce rythme marque le dclin, la chute, lide dun abaisse-
ment ou dune fin.

C La rime
La rime rptition dun son identique en fin de vers- peut tre dfinie
selon sa nature et sa disposition.
La versification franaise connat principalement trois types de rimes:
E Les rimes suivies (schma: AABBCCDD, etc.)

E Les rimes croises (Schma: ABAB)

E Les rimes embrasses (ABBA).

Les rimes peuvent tre de nature:


E fminines (elles se terminent par un e muet) ou masculines (consonne finale).
E riches (3 phonmes en commun), par exemple: remords/ morts

E suffisantes (2 phonmes en commun), par exemple: suffocant/ quand

E pauvres (1 phonme en commun), par exemple: aimer/chanter

La strophe constitue un groupe de vers dcid selon lagencement des


rimes: distique (deux vers), tercet (trois vers), quatrain (4), quintil (5),
sizain (6), huitain (8), dizain (10).

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Chapitre
Une uvre intgrale:
4 Pomes saturniens, Paul Verlaine

Introduction : Paul Verlaine, lhomme et


luvre (1844-1896)
Dans lhistoire de la posie franaise, Paul Verlaine occupe une place de
premire importance. N en 1844, il subit dans ses dbuts linfluence
du romantisme, et en particulier de Victor Hugo. Il se dtache progressi-
vement de cet hritage littraire et trouve sa propre voix dans lexpres-
sion intime, dlicate et recherche de sa sensibilit suraigu. On la
rapproch de la posie symboliste et du Parnasse dont il subit aussi les
influences, mais Verlaine reste difficilement classable.
Verlaine est surtout linventeur dun vers extrmement musical. Les
Pomes saturniens tmoignent ainsi de tout un travail sur la prosodie,
sur le rythme et la rime. Nous vous proposons donc de traverser ces
pomes, chef-duvre de la posie franaise.
Paul Verlaine (1844-1896) manifeste ds lenfance beaucoup dintrt
pour le dessin. Il commence crire des pomes partir de la classe de
troisime. Mais trs tt apparais-
sent chez lui des tendances homo-
sexuelles ; lalcoolisme et la vio-
lence perturbent sa vie et celle de
son entourage. En 1870, il pouse
la sur dun ami, Mathilde, qui
a dix-sept ans : en 1871, natra
leur fils Georges. La mme anne,
Arthur Rimbaud est accueilli chez
les Verlaine, les deux potes
vivent alors ouvertement une rela-
tion homosexuelle qui suscite
le scandale. En 1872, ils partent
ensemble en Belgique, puis en
Angleterre; pourtant Verlaine ne
se rsigne pas une sparation
dfinitive avec sa femme. En 1873,
Bruxelles, Verlaine tire deux
coups de revolver sur Rimbaud qui
est lgrement bless. Condamn
deux ans de prison, Verlaine en
effectue dix-huit mois Bruxelles,
puis Mons. En prison, il retrouve

Rimbaud et Verlaine, in Un coin de table par Henri Fantin-


Latour, 1872. akg-images/Electa.
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la foi. la sortie, il enseigne le franais en Angleterre, puis en France. Puis
il se lance dans lexploitation agricole avec un ami, Lucien Letinois; la
faillite et la mort de Lucien le font tomber dans lalcoolisme et la misre:
il partage sa vie entre les hpitaux et deux prostitues rivales. Pourtant
sa gloire littraire grandit, et il est lu Prince des potes en 1893. En
1896, plusieurs milliers de personnes assistent ses obsques.
Les principales uvres sont des recueils potiques : Pomes saturniens
(1866), Ftes galantes (1869), La Bonne chanson (1870), Romances sans
paroles (1874), Sagesse (1881), Jadis et Nagure (1884), Amour (1888),
Paralllement (1889), Ddicaces (1890), Bonheur (1891). Dautres
recueils, publis du vivant de Verlaine ou aprs sa mort sont dune impor-
tance moindre.
Aprs avoir lu le recueil, rpondez aux questions ci-dessous.

Exercice autocorrectif n1

Test de lecture initial


1  qui est ddi le recueil? Commentez ce choix.
2 Combien de sections comporte le recueil?
3 Quelles thmatiques suggre la premire section, Mlancholia?
4  quel univers artistique renvoie la section Eaux-fortes?
5 Quelle est la place du je dans les pomes du recueil?
6 Verlaine applique-t-il dans son recueil limpassibilit parnassienne et
le dtachement politique des partisans de lArt pour lArt?
7 Pourquoi, votre avis, Verlaine a-t-il encadr son recueil dun Prolo-
gue et dun pilogue?
8 Quel est leffet produit par les titres en langue trangre?
9 Quelle est latmosphre gnrale du recueil?
Relisez le pome Nevermore (p.32) : quel est le thme de ce
pome? Peut-on y dceler un hritage romantique?
Quelle fonction Verlaine assigne-t-il la ville dans Croquis parisien?

Veuillez vous reporter la fin du chapitre pour consulter le corrig.

A Premires pistes pour aborder


les Pomes saturniens
1. Verlaine en 1866
En 1864, Verlaine est un jeune pote de vingt-deux ans qui cherche dans
sa vie sentimentale et familiale un quilibre quil aura peine maintenir.
quatorze ans, il se sent dj une vocation potique et envoie Victor Hugo,
alors en exil, son pome La Mort . Aprs sa russite au baccalaurat,

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Verlaine devient employ des bureaux de la mairie de Paris, activit qui ne
lenchante gure, lui qui prfre se consacrer lart, et en particulier la
posie.
Ses premires publications seffectuent dans des revues littraires,
comme cest le cas pour beaucoup de potes parnassiens. vingt et un
ans, on le charge de la critique littraire dans la revue LArt o il fait lloge
de Victor Hugo et de Charles Baudelaire. Il frquente alors la gnration
des potes ne entre 1830 et 1840, Banville, Jos-Maria de Hrdia,
Leconte de Lisle et Franois Coppe. Il sinitie aux techniques dcriture
du Parnasse. Chez le libraire Lemerre, les Parnassiens vouent un culte
Thophile Gautier qui le premier dans la Prface de Mademoiselle de
Maupin (1836) avait pos les principes de lArt pour lArt.
Sa frquentation des milieux littraires parisiens le conduit publier les
Pomes saturniens en 1866, compte dauteur (cest--dire quil finance
la publication). On tire ce recueil quatre cents exemplaires. la fin
de la vie du pote, trente ans aprs, ils nauront pas tous t couls.
Les Pomes saturniens, lun des recueils les plus importants de la po-
sie franaise, passrent presque inaperus du vivant de Verlaine Cest
lisa Moncomble, la cousine du pote, aime de lui, qui finance la publi-
cation de ce premier recueil.
La critique (voir prsentation de votre dition) pense que la plupart des
pomes du recueil ont t composs quand Verlaine tait lycen. Mais
on sait peu de choses sur la gense des pomes, cest--dire les circons-
tances dans lesquelles ils ont t crs. Toutefois, le recueil cre une
sorte de fascination par son extrme musicalit.

2. Commentaire sur ldition choisie:


lments de mthodologie
Le terme recueil dsigne un ensemble de textes regroups sous un
mme titre, autour dune cohrence thmatique, esthtique, intellec-
tuelle. Ldition choisie se propose de vous faciliter la lecture, selon un
double principe. Elle est dote dune prface qui claire les principaux
enjeux de luvre, son originalit esthtique, sa valeur intrinsque. Elle
vous informe non seulement sur le contexte de cration du recueil, mais
aussi sur son devenir, cest--dire sa postrit littraire. La prsentation
de luvre formule galement certaines pistes dinterprtation qui vont
vous aider mieux comprendre la dmarche du pote. Ralise par une
spcialiste de la posie de Verlaine, cette prface est une prcieuse aide
la lecture, et nous vous conseillons vivement de la lire, mme si cer-
tains lments ncessitent de votre part une recherche.
Ldition est pourvue de notes : celles-ci permettent dexpliquer les
termes complexes ou dun emploi original. Lannotation fournit aussi des
lments relatifs la versification et linventivit potique de Verlaine.
Enfin, elle fait parfois le lien avec certains lments biographiques. Vous

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disposez galement dune chronologie qui vous aide mieux connatre
Verlaine, ainsi que dune bibliographie qui vous invite approfondir
votre lecture du recueil.

3.
 propos de la lecture dun recueil po-
tique: conseils de mthode
On ne lit pas un recueil de posie comme on lit une pice de thtre
ou un roman. Dans le cas des Pomes saturniens, vous avez affaire
un recueil scind en sections qui elles-mmes comportent un certain
nombre de pomes. Pour bien matriser votre recueil, il faut lire plu-
sieurs fois chaque pome, et de prfrence haute voix. Pourquoi ?
La lecture haute voix permet dentendre concrtement la musique de
Verlaine, si particulire. Elle vous permettra aussi de vrifier vos comp-
tences en termes de versification.
Le dcoupage en sections peut faciliter votre appropriation du recueil.
En effet, vous pouvez retenir les pomes de chaque section, concentre
autour dune thmatique spcifie dans le titre. Conu comme un vaste
ensemble constitu de sous-ensembles, le recueil obit sa logique
propre. Pour comprendre cette logique et entrer dans lunivers de
Verlaine, rien ne remplace plusieurs lectures.

Lapprentissage par cur de plusieurs pomes du recueil


est vivement conseill. Mmoriser un pome vous permet
aussi de mieux vous imprgner de sa musique.

B Comment lire les Pomes saturniens?


1. Quelques repres de lecture
Le titre du recueil fait explicitement rfrence un genre (la posie) et
une plante (Saturne). Cette dernire indication est dj une manire
dentrer dans le recueil. Dans lAntiquit grco-romaine, Saturne est la
plante de la vieillesse, mais aussi de la mlancolie. En astrologie, selon
Ptolme, Saturne porterait malheur celui qui subirait son influence.
Un temprament saturnien dsigne une personnalit taciturne, ombra-
geuse et solitaire. Ces premiers lments orientent le contenu du recueil.
Il y est en effet souvent question de la douleur du pote, de son inadap-
tation au monde et de sa solitude.
Mais Saturne nest pas seulement ngatif. Il est lquivalent du dieu
Chronos chez les Grecs, il est donc le matre du temps. Cest pourquoi
Saturne incarne aussi la sagesse quon atteint en avanant dans la vie.

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La lecture du recueil penche nanmoins pour linterprtation ngative de
Saturne. Verlaine voque dans son pome liminaire cette plante chre
aux ncromanciens, cest--dire aux sorciers qui communiquent avec
le royaume des morts.
Enfin le titre laisse percevoir linfluence de Charles Baudelaire sur Ver-
laine. Lauteur des Fleurs du mal avait en effet qualifi son propre recueil
de livre saturnien, pour justifier de la noirceur mlancolique de cer-
tains pomes.

2. Remarques sur la composition du recueil


La composition du recueil en diffrentes sections confirme limprgna-
tion du spleen. Les sections se dclinent de la manire suivante:

Pomes saturniens
Prologue
Mlancholia
Eaux-fortes
Paysages tristes
Caprices (jusqu Monsieur Prudhomme)
Autres pomes (de Initium La mort de Philippe II)
pilogue

On le voit, la structure en sections obit une architecture prcise :


on note cinq sections dgale longueur, encadres par un pilogue qui
rpond un prologue. lintrieur des sections, le thme de la peinture
et du dessin domine, rvlant linfluence des arts plastiques sur linspi-
ration de Verlaine. plusieurs reprises, Verlaine se rfre au monde de
la peinture. Ainsi, les Paysages tristes suggrent un certain type de
tableau, tandis que les Caprices font penser aux dessins du peintre
espagnol Francisco de Goya (1746-1828) qui a ralis une srie de
Caprices, dessins inquitants, dinspiration fantastique et grotesque. Los
Caprichos (Les Caprices) forment un recueil de gravures leau-forte et
laquatinte publi en 1799. On les a reproduits durant tout le XIXesicle.
Lartiste y reprsente des images sinistres et mystrieuses qui mlent un
style populaire des images fantastiques. On retrouve cette bipolarit
dans le recueil de Verlaine: des lments prosaques et populaires et
certaines touches fantastiques.
Le registre du recueil est dans son ensemble lyrique et mme lgiaque,
avec des pointes dhumour nostalgique, notamment dans les derniers
pomes du recueil. Les plus clbres pomes, quon rencontre souvent
dans les manuels scolaires, ont cette teinte mlancolique propre Ver-

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laine. Cest sa signature potique. Ainsi Nevermore , Aprs trois
ans, Chanson dautomne portent la marque dune indicible nostal-
gie et dune musique qui font loriginalit potique de Verlaine.

3. Pour aller plus loin Verlaine en musique


La posie de Verlaine, et en particulier les Pomes saturniens, a t mise
en musique par plusieurs compositeurs. Faites des recherches sur ces
compositeurs. Pour vous faire une ide prcise des posies mises en
musique, vous pouvez les retrouver partir de votre moteur de recherche
habituel: certaines peuvent tre coutes en ligne.
Ariette oublie, Colloque sentimental, Green, Mandoline,
E 

Chanson dautomne, musique de Claude Debussy;


La bonne chanson (8 mlodies): Spleen, Mandoline, En
E 

sourdine, Clymne, cest lextase, musique de Gabriel Faur;


Dune prison , Chanson grise , Ftes galantes , Lheure
E 

exquise, musique de Reynaldo Hahn;


Un grand sommeil noir, Sur lherbe musique de Maurice Ravel.
E 

Pour vous-mme Laissez-vous aller votre imagination, et exprimez,


en quelques lignes votre impression lcoute de cette musique Nh-
sitez pas juxtaposer les images, jouer avec les sons, laisser parler
votre sensibilit.

C Paysages intrieurs de Verlaine

1. Le lyrisme verlainien

Introduction
Mon rve familier est lun des pomes les plus clbres de Verlaine.
Le pote utilise la forme traditionnelle de lalexandrin, tout en lui appor-
tant sa touche personnelle. La prsence et limplication du pote dans
ses vers sont fortes. Cest la raison pour laquelle Mon rve familier se
prsente comme le pome de lintimit dvoile. Mais en mme temps,
ce pome de jeunesse dvoile dj lcriture impressionniste de
Verlaine, qui singnie crer un flou autour du rve. Les lments
relatifs la perception sont troubls, et Verlaine introduit un climat din-
certitude au point de semer le doute sur lexistence de la femme dcrite

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Mon rve familier

Je fais souvent ce rve trange et pntrant


Dune femme inconnue, et que jaime, et qui maime,
Et qui nest, chaque fois, ni tout fait la mme
Ni tout fait une autre, et maime et me comprend.
5 Car elle me comprend, et mon cur, transparent
Pour elle seule, hlas! cesse dtre un problme
Pour elle seule, et les moiteurs de mon front blme,
Elle seule les sait rafrachir, en pleurant.
Est-elle brune, blonde ou rousse? Je lignore.
10 Son nom? Je me souviens quil est doux et sonore,
Comme ceux des aims que la Vie exila.
Son regard est pareil au regard des statues,
Et, pour sa voix, lointaine, et calme, et grave, elle a
Linflexion des voix chres qui se sont tues.

Questions de lecture analytique

1 Commentez le titre. Que signifie le qualificatif familier?


2 Quel verbe est rpt dans la premire strophe? Quel est leffet produit?
3 Commentez la ponctuation et ses effets sur le rythme du pome.
4 tudiez les diffrentes prsences fminines dans le pome. Que
constatez-vous?
5 Que laisse sous-entendre le dernier tercet?
6 Question densemble: comment la rverie sentimentale sexprime-t-
elle dans ce sonnet? Composez un plan dtaill de lecture analytique
pour rpondre cette question.

Rponses aux questions de lecture analytique:

1 Le titre se compose de deux termes, rve et familier. Il voque


demble le monde du songe, et peut-tre implicitement de la rverie,
de linspiration. Ladjectif familier suggre lide dun rve dj
connu, habituel, qui fait partie du quotidien du pote. Cest le rve
quil fait le plus souvent et dont il tmoigne dans ses vers. Il pourrait
relever dune certaine forme de banalit mme, mais le titre exprime
plutt une certaine douceur, un rve qui rassure.
2 Dans la premire strophe, le verbe aimer est rpt trois fois.
Cest notamment la rptition au vers 3 qui cre un effet dinsistance
et presque de redondance. Mais celle-ci est voulue par le pote qui
exprime ainsi la rciprocit dun sentiment. Le verbe aime sac-
compagne en effet dune allitration en [m] qui suggre lide dun
murmure amoureux, partag et complice. Le verbe aimer, rpt

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deux fois dans le vers trois, fait cho au mot femme plac en tte
de vers. La rime riche entre maime et mme renforce limpor-
tance de la rptition, qui place le pome dans un cadre sentimen-
tal rendu explicite grce aux sons. Mais Verlaine reprend nouveau
la formule personnelle maime dans le quatrime vers, crant un
nouvel effet dinsistance. La rptition est telle quon a limpression
que le je potique tente de se persuader dune ralit qui nest
peut-tre quun rve
3 La ponctuation du pome est trs labore et expressive. Elle per-
met au pote de renforcer son inscription dans le registre lyrique. On
relve ainsi de nombreuses virgules qui crent un rythme lancinant,
dcoupant le vers en deux, trois, voire quatre temps. On peut ainsi
citer le rythme binaire du vers 4, Ni tout fait une autre, et maime
et me comprend., qui intervient aprs deux vers au rythme ternaire.
Cest dailleurs le rythme ternaire qui domine la versification du son-
net (vers 2, 3, 5, 6, 9, etc.), crant une modulation rythmique forte
lintrieur du pome. On remarque par ailleurs la prsence dune
seule modalit exclamative hlas! (vers 6); celle-ci est situe au
cur du pome et sa singularit lui donne une place loquente. On
a limpression que cette exclamation est un soupir au milieu du rve
(le soupir dsigne aussi une pause en musique). Enfin, des interroga-
tives surgissent dans les deux derniers tercets; ce sont des questions
que le pote se pose lui-mme et qui introduisent un doute sur la
ralit de la femme dcrite. Ce ne sont pas des questions rhtoriques
dont la rponse serait implicite, mais de vraies questions concernant
lexistence de cette femme aime.
4 Bien que le pome soit centr sur le je du pote, une prsence
fminine se dploie au fil des vers. Ds le premier quatrain est vo-
que une femme inconnue. Cette premire vocation est intres-
sante car elle est ambigu. Est-ce une femme qui existe vraiment dans
la mesure o elle est inconnue du pote? Cet adjectif nous ren-
voie au titre et au terme rve. Il sagit peut-tre davantage dune
vision que dune ralit. Lambigut autour de cette figure fminine
est confirme dans le premier tercet, grce une srie de questions
qui rend impossible le portrait de la femme: est-elle brune, blonde
ou rousse?, se demande le pote. Le questionnement introduit des
rponses qui ne sont gure ralistes. La comparaison son regard est
pareil au regard des statues confirme peut-tre labsence de cette
femme, la statue pouvant voquer la fois le froid de la mort (statue
de cimetire), mais aussi le caractre inaccessible ou idal de cette
femme (une statue est une uvre dart). Finalement, cest peut-tre
lexpression je me souviens qui nous claire sur la ralit de cette
femme. Lide du souvenir flou et incertain peut suggrer lide dune
femme appartenant au pass, ce que confirme le dernier tercet.
5 Le dernier tercet introduit un autre ton dans le pome. Jusque l, le
lyrisme tendre dominait, mlant les lments tendres une descrip-
tion onirique. Or le dernier tercet introduit une note plus sombre. On

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le peroit tout dabord grce au lexique de limmobilit et du silence:
statue, lointaine, grave, tues. Ces lments dcrivent un tre loin-
tain, inaccessible, et peut-tre une femme qui appartient au pass et
qui aujourdhui nest plus. La comparaison finale (dernier vers), sou-
ligne par lenjambement, confirme cette piste. On pourrait mme
parler deffet dloignement dans le dernier tercet, grce la
rptition de le conjonction de coordination et: Et pour sa voix,
lointaine, et calme, et grave. Cette rptition ne cre pas seulement
un effet daccumulation, mais aussi une impression dloignement,
comme un cho qui disparat
6 lments pour la question densemble:
On a pu voir, grce aux diffrentes questions, que le pome de Verlaine
est une rverie sentimentale. La femme laquelle il rve est dcrite de
manire vanescente, et se rvlera finalement inaccessible. On peut
donc mettre lhypothse quil sagit dune vision fantasme, ou bien
dun souvenir qui mle plusieurs visages fminins (mre, amante). Le
second quatrain dvoile en effet une figure maternelle, capable de
rafrachir le front dun enfant malade. Une grande douceur mane
de cette apparition fminine, et le rythme du pome, la richesse des
rimes ne font que renforcer cette vision mlancolique et tendre.

Plan de lecture analytique:


I. Limpression autobiographique
A. Limplication du pote (prsence du je)
B. La recherche de lexpressivit (tude de la ponctuation)
C. Les rptitions comme obsession (le caractre lancinant, obses-
sionnel de la musique du pome)
II. Une femme mystrieuse
A. Une femme insaisissable
B. Un portrait en demi-teinte
C. La distance avec le pote
III. Fantasme ou ralit?
A. Lesthtique du doute
B. Le flou temporel
C. La prsence macabre

2. Linspiration picturale
Introduction
Ddie au pote Franois Coppe, la section Eaux-Fortes compte cinq
pomes parmi lesquels Effet de nuit. Le titre nous renvoie demble
linspiration picturale de Verlaine, puisquon emploie volontiers cette
expression pour voquer la peinture flamande du XVIIe sicle, en par-

Squence 6 FR20 53

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ticulier celle de Rembrandt. Mais Verlaine se situe galement dans le
sillage de Baudelaire pour qui leau-forte est la technique picturale la
plus proche de la posie. Ici Verlaine cre un paysage inquitant, plon-
geant son lecteur dans les tnbres du Moyen-ge. Par ce biais, Verlaine
rend hommage Saturne, plante de la mlancolie et de la douleur.
bien des gards, Effet de nuit dvoile la part la plus sombre de lima-
gination de Verlaine, mais montre aussi quil se situe dans le sillage des
crivains romantiques qui puisrent dans les thmes mdivaux leur ins-
piration potique.

Effet de nuit

La nuit. La pluie. Un ciel blafard que dchiquette


De flches et de tours jour la silhouette
Dune ville gothique teinte au lointain gris.
La plaine. Un gibet plein de pendus rabougris
5 Secous par le bec avide des corneilles
Et dansant dans lair noir des gigues nonpareilles,
Tandis que leurs pieds sont la pture des loups.
Quelques buissons dpine pars, et quelque houx
Dressant lhorreur de leur feuillage droite, gauche,
10 Sur le fuligineux fouillis dun fond dbauche.
Et puis, autour de trois livides prisonniers
Qui vont pieds nus, un gros de hauts pertuisaniers
En marche, et leurs fers droits, comme des fers de herse,
Luisent contre-sens des lances de laverse.

Questions de lecture analytique


1 Relevez les lments qui dcrivent le cadre temporel. Que constatez-
vous?
2 Que dcrit le pome? Justifiez votre rponse.
3 Commentez les sonorits des vers 9 et 10. Que constatez-vous? Rele-
vez dautres sonorits qui crent un climat inquitant.
4 Comment la nature apparat-elle dans ce pome?
5 Question densemble: Comment le pote parvient-il crer un climat
fantastique ? Composez un plan dtaill de lecture analytique pour
rpondre cette question et rdigez une introduction ainsi quune
conclusion.

Rponses

1 Le titre nous fournit demble une prcieuse indication que le


dbut du pome pose explicitement comme cadre : La nuit . Le
mot nuit indique une scne nocturne, mme si le terme Effet
sme un trouble. Toutefois, le contenu du pome confirme lindica-

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tion premire. La scne dcrite se droule bien dans la nuit, comme
lindiquent les termes blafard (v.1), lointain gris (v.3), lair
noir (v.6), et enfin ladjectif rare fuligineux (v.10) qui dsigne un
gris trs fonc, presque noir. Enfin, limage du troisime vers ville
gothique teinte confirme lide dun tableau nocturne.
2 Dans un premier temps, le pome dcrit une ville la nuit (vers 1 3).
Mais pas nimporte quelle ville. On a limpression dune cit mdivale,
ancienne, comme le suggrent les termes flches et tours (v.2), qui
appartiennent dune part larchitecture religieuse (flches dune cath-
drale) et larchitecture civile et militaire (tour du guet, tour dun ch-
teau fort). Ces lments sont confirms par lexpression ville gothique
au vers 3, le terme gothique dsignant en architecture, les XIVe et
XVesicles. Le pome voque ensuite une scne macabre autour dun
gibet (vers 4 10), qui nous loigne de la ville et dcrit une nature
inquitante. Cet loignement est clairement indiqu par la phrase nomi-
nale la plaine (v.4). Enfin, le connecteur temporel Et puis (v.11)
introduit un dernier pisode: la marche nocturne de troisprisonniers,
entours de pertuisaniers, cest--dire de gardes.
3 Les vers 9 et 10 comportent une allitration en [f] qui met en valeur
quatre termes: feuillage, fuligineux, fouillis, fond. En
crant cet effet sonore, Verlaine cherche mettre en valeur les mots
qui font cho entre eux, et provoque une sonorit presque inquitante
dans le climat nocturne quil a pos. On a limpression dun bruisse-
ment invisible dans lombre et dune prsence mystrieuse. Le pome
est en outre travers par le son [ou], qui rappelle le cri de la chouette,
oiseau nocturne auquel les superstitions attribuent un pouvoir mal-
fique. On peut relever les termes rabougris (v.4), secouer
(v.5), houx (v.8). Dautres sonorits crent un effet dsagrable
loreille et renforant le climat inquitant du pome. Dans les derniers
vers, les sons en [er] (fer rpt deux fois, averse, herse)
ainsi que les assonances en [ens] participent de la violence sous-
jacente du pome.
4 Dans ce pome, la nature nest gure hospitalire. Elle est triste
et humide: la pluie , ciel blafard (v.1). Elle cre une impres-
sion dhostilit, comme le suggre la prsence des corneilles qui
dpcent le cadavre dun pendu, comme le dcrit le vers 5 Secous
par le bec avide des corneilles . En outre, la seule vgtation qui
crot dans ce paysage est piquante, pineuse: Quelques buissons
dpine pars ou encore quelque houx (v.8). Lide est confirme
au vers 9 par lexpression hyperbolique dressant lhorreur de leur
feuillage. ces visions dsagrables sajoute la prsence du mtal
qui intervient la fin du pome. En effet, Verlaine suggre la froideur
des objets contondants en rptant le mot fer: fer droit, fer de
lance. Les fers dsignent aussi bien les lments qui entravent les
prisonniers que les armes de pertuisaniers (les pertuisanes sont des
lances effiles, ce que confirme le dernier vers).

Squence 6 FR20 55

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5 Question gnrale

Introduction
Effet de nuit se trouve dans la section Eaux fortes . Le titre du
pome et la section dont il est issu pourraient nous laisser supposer que
Verlaine dcrit quelque tableau dinspiration gothique et fantastique. Il
faut donc ici rappeler les qualits picturales de la posie de Verlaine, sa
capacit crire et dcrire en peintre. Il revisite des thmes connus
du romantisme : scnes nocturnes, inspiration gothique, ambiance
macabre, etc. Mais il ajoute sa touche personnelle, quon a parfois
qualifie dimpressionniste, en rfrence au mouvement pictural de la
seconde moiti du XIXesicle.

Plan dtude
I. Une scne nocturne et inquitante
1. Le climat (le froid, la pluie)
2. La nuit (le lexique de la couleur sombre)
3. La nature hostile (vgtation piquante, peu agrable)

II. Le cadre mdival


1. Linspiration gothique (lments darchitecture urbaine)
2. Le personnel mdival (pendus, soldats, condamns, cortge
figures quon trouve dans les rcits gothiques et fantastiques)
3. Un temps dobscurantisme (violence latente, prsence des armes,
etc.).

III. Une scne de genre?


1. La construction en tableaux (onirisme)
2. La symbolique macabre (symbole du pendu, du houx, etc.)
3. Le climat fantastique (synthse des lments qui prcdent, effets sur
le lecteur).

Conclusion
Le pome est marqu par un climat fantastique et inquitant. Pour crer
cette atmosphre, Verlaine a recours trois lments quil combine. Tout
dabord, il cre un dcor nocturne. Au premier plan, se dessine une ville
sous la pluie. Puis, grce un largissement du champ, la description
ouvre sur une plaine o se trouve un gibet. Le gibet est connot de
manire fantastique, puisque, selon la lgende, la plante magique de la
mandragore poussait sous les cadavres des pendus. Peut-tre Verlaine
se souvient-il ici dun clbre pome dAloysius Bertrand, intitul Le
Gibet ? Le troisime lment, la marche des prisonniers, dplace le

56 Squence 6 FR20

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point de vue vers une autre scne. Cest donc grce la succession de
tableaux, saisis dans une atmosphre de nuit, que Verlaine parvient
crer une scne fantastique o lhorreur fait frmir.

Conclusion gnrale sur les Pomes saturniens


lissue du parcours consacr aux Pomes saturniens, on retiendra plu-
sieurs lments concernant le recueil de Verlaine:
E Linspiration musicale et picturale (le dialogue entre les arts);
E  La recherche dune nouvelle versification, fonde sur un riche travail
sur les sonorits;
E  Le mlange des formes potiques: Verlaine recourt aux formes clas-
siques (sonnet) et introduit des formes personnelles;
E  Chaque section possde son identit, marque par la peinture ou par
lexprience autobiographique;
E L a prsence du pote dans son uvre (nombreux pomes la premire
personne);
E Linfluence et le rejet de la posie romantique.
Pour complter votre lecture, nous vous conseillons de feuilleter les
recueils ultrieurs de Verlaine, pour voir notamment comment le pote
approfondit son travail sur la versification et sur le rythme : parcourez
Ftes galantes ou La Bonne Chanson.
On se souviendra enfin que les Pomes saturniens ont t tirs moins
de 500 exemplaires. En 1886, vingt ans plus tard, cette premire di-
tion ntait toujours pas puise. Cet lment relatif la rception du
recueil est parlant: il nous indique que la premire uvre de Verlaine
est passe compltement inaperue. Elle na pas t perue par les cri-
tiques littraires de lpoque comme un vnement littraire, mais
comme un recueil parmi dautres. Au XXesicle au contraire, ce recueil
est considr comme lune des uvres majeures de la littrature fran-
aise, Verlaine ayant su crer un langage neuf avec des moyens po-
tiques nouveaux.

Squence 6 FR20 57

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C orrigs des exercices
Chapitre
1

Corrig de lexercice n1

Test de lecture
1  qui est ddi le recueil? Commentez ce choix.

Le recueil est ddi Victor Hugo. Quand il parat, Hugo est sur le point
de rentrer de plus de quinze ans dexil. Cest le pote le plus clbre
du sicle. Il est non seulement connu pour ses nombreux recueils, mais
aussi pour ses prises de position politiques. Il sest en effet oppos de
manire virulente Napolon le Petit, cest--dire Napolon III, le petit
neveu de Bonaparte. Hugo incarne donc la Posie sous tous ses aspects.
En ddiant son recueil Hugo, Verlaine fait donc acte dallgeance, tout
en montrant que Hugo est le prcurseur de bien des mouvements litt-
raires de la seconde moiti du XIXesicle. En effet, Victor Hugo chan-
gera une correspondance avec certains dentre eux et les frquentera
la fin de sa vie.
2 Combien de sections comporte le recueil?

Le recueil comporte cinq sections, centres autour de thmes diffrents.


Mlancholia comprend des pomes nostalgiques dans lesquels le
pote sexprime la premire personne et semble faire part de souve-
nirs personnels. La section Eaux-fortes voque un cadre parisien,
avec linfluence de la technique de laquafortiste, qui fait ressortir les
contrastes.
3 Quelles thmatiques suggre la premire section, Mlancholia?

On considre en gnral que le titre de la premire section doit son nom


une gravure de Drer, qui porte le mme titre. On y voit un personnage
pench, qui semble absorb dans ses penses. Mais ce titre voque
aussi un des pomes les plus sombres des Contemplations de Hugo.
On peut donc dceler un double hommage dans ce choix de titre. Cette
section est cohrente au niveau formel: en effet, les pomes qui la com-
posent sont uniquement des sonnets.
4  quel univers artistique renvoie la section Eaux-fortes?

Les Eaux-Fortes renvoient une technique picturale qui consiste


graver avec une petite aiguille sur une plaque de mtal, la manire de
Rembrandt. Cette technique ncessite de la minutie et de la patience,
ce qui fait de lanalogie avec la posie un vritable travail dartisan.
Cette comparaison avait dj t faite par Baudelaire qui considrait
leau-forte comme lune des techniques picturales les plus accomplies.

58 Squence 6 FR20

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Cest une technique qui remonte au XVesicle. Les pomes de la section
confirment linfluence de la gravure.

5 Quelle est la place du je dans les pomes du recueil?

Dans le recueil, le je est omniprsent. Cette marque de la subjecti-


vit souligne limplication personnelle de Verlaine dans son uvre po-
tique, mais pas seulement. Le je permet dune part de crer un climat
dintimit dans le pome, climat propice aux confessions personnelles
comme aux aveux. Ainsi, dans la section Melancholia, le pote fait
part de ses dsillusions, mais aussi du charme un peu douloureux de la
nostalgie. Sur ce point, Verlaine se situe dans la tradition lgiaque qui
traverse tout le XIXesicle. Bien que les Parnassiens prnent distance
et impassibilit, Verlaine suit une voie personnelle en laissant filtrer de
nombreuses impressions personnelles dans son recueil.

6 Verlaine applique-t-il dans son recueil limpassibilit parnassienne et


le dtachement politique des partisans de lArt pour lart?
Avec son premier recueil, Verlaine choisit la voie de la singularit, en
nassimilant pas tous les principes des coles potiques de son temps.
Cest pourquoi son recueil est avant tout personnel. Contrairement aux
thories du Parnasse, Verlaine simplique dans sa posie, avec nostalgie
dans les sections Mlancholia ou Croquis parisiens, avec humour
dans certains pomes comme Monsieur Prudhomme qui incarne le
bourgeois bien pensant. Le pome Sur la mort de Philippe II pr-
sente en outre une vision plus politique. Verlaine exprime son avis ido-
logique, non sans humour.

7 Pourquoi, votre avis, Verlaine a-t-il encadr son recueil dun Prolo-
gue et dun pilogue?
Prologue et pilogue appartiennent normalement lunivers de la
tragdie grecque. On peut donc, dans un premier temps, y lire un hom-
mage la littrature ancienne, comme le confirme le premier vers du
recueil Les sages dautrefois. En se plaant ainsi sous le signe de la
sagesse antique, Verlaine obit aux rgles des potes du Parnasse qui
se prsentaient comme les successeurs de la beaut antique. Le choix
dun prologue et dun pilogue oriente aussi la lecture du recueil grce
sa structure.
En gnral, le prologue ne constitue pas vraiment une introduction,
mais plutt une entre en matire sous la forme dune mditation. Cest
bien ce queffectue Verlaine en justifiant, dans son prologue, le titre de
son recueil.
linverse, lpilogue est une manire de conclure indirectement, en se
projetant dans un au-del du recueil. Dans le cas des Pomes satur-
niens, lpilogue fait directement cho au prologue, puisquil rsume les
penses du Pote et son Idal.

Squence 6 FR20 59

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8 Quel est leffet produit par les titres en langue trangre?
Certains titres du recueil sont en anglais Nevermore (deux pomes
du mme titre, p.32 et 89 de votre dition), en italien Il bacio ou en
latin Initium, Sub urbe ce qui cre la fois une sorte de dcalage
et procde dune fantaisie du pote. Les mots en anglais sont plus mys-
trieux pour le lecteur, mme si ce dernier en comprend le sens. Ils vien-
nent dailleurs et admettent dautres connotations. Verlaine tait un bon
connaisseur de la langue anglaise, et on peut supposer que sa culture
personnelle lui a suggr ces titres.
9 Quelle est latmosphre gnrale du recueil?
Comme le titre le laissait supposer, latmosphre du recueil est dans
lensemble assez sombre. De nombreux pomes voquent la mlan-
colie, le spleen, la nostalgie. La prsence des souvenirs personnels
du pote augmente cette impression de vague tristesse qui traverse le
recueil. Comme on la vu, la prsence du je dans les vers rend subjec-
tifs les tableaux qui y sont dpeints. Le cadre parisien dautres pomes
est souvent automnal, voire hivernal (Chanson dautomne). Ainsi, ces
paysages tats dme suggrent plus quils ne disent, instillant une
mlancolie diffuse et mlant la fantaisie au gris de la vie.
Relisez le pome Nevermore (p. 32) : quel est le thme de ce
pome? Peut-on y dceler un hritage romantique?
Le pome Nevermore, bien quil ait t crit aprs la vague roman-
tique, prsente plusieurs lments thmatiques qui rappellent linspira-
tion romantique. La prsence dune grive fait cho, par exemple, la
grive de Montboissier que Chateaubriand dcrit dans les Mmoires
doutre tombe. Dans les deux cas, loiseau est li la nostalgie et la
solitude. Le thme du souvenir, cher Lamartine ou Musset, hante
galement le pome de Verlaine. En interrogeant le souvenir (Souvenir,
souvenir, que me veux-tu?), Verlaine renoue avec la technique de lin-
terpellation, comme le fit jadis Musset dans son pome intitul Souve-
nir. Limage du couple qui se dfait appartient galement lunivers
de la posie romantique et sentimentale. On pense aux pomes de Mar-
guerite Desbordes-Valmore, et en particulier Les Spars , dont la
thmatique est proche. Ainsi, si Verlaine sloigne des romantiques par
sa manire de versifier, il leur emprunte leurs thmes de prdilection:
fuite du temps, regret de ce qui a fui.
Quelle fonction Verlaine assigne-t-il la ville dans Croquis parisien?
Plusieurs pomes du recueil voquent Paris et la vie urbaine. Dans le
pome Croquis parisien , Verlaine voque la rverie du pote qui
regarde les toits en zinc de la capitale. Les lments architecturaux
nous renseignent sur la place du pote et sa situation dans la ville. Il est
au-dessus des toits et il rve, comme le suggrent les deux dernires
strophes. Il rve au monde antique, ce qui rattache ici la thmatique
lesthtique parnassienne. Par contraste, la ville sert donc de repoussoir
la mditation potique. Les lments les plus prosaques (les toits, le
passage dun chat) ctoient les penses idalistes du scripteur.

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Chapitre Avant-gardes et surra-
4 lisme: rvolutions potiques
la fin du XIXesicle et au dbut du XXesicle, un mouvement de renou-
vellement profond voit le jour dans les cercles littraires. Lon considre
que la posie romantique, parnassienne et mme symbolique nest pas
alle assez loin dans son invention langagire. Seul Rimbaud semble avoir
ouvert la voie une exploration du langage potique, en exprimentant le
pome en vers et en prose. Les potes du XXesicle, et en particulier les
surralistes, vont faire exploser les codes potiques, inventant des jeux
avec la langue franaise, librant linspiration du vers et des formes fixes.
Le XXesicle va privilgier le vers libre et la vision personnelle de la posie.

A Posie et modernit

1. Avant le surralisme
La coupure entre la posie du XIXesicle et du XXesicle nest cependant
pas si nette. Des potes comme Grard de Nerval, Aloysius Bertrand
ou Lautramont ont explor les confins du rve et de la folie dans leur
uvre potique. Les avant-gardes potiques du dbut du XXesicle vont
se souvenir de ces potes hallucins et suivre la voie de lonirisme et du
surrel. Les dcouvertes de la psychanalyse, sous limpulsion de Sig-
mund Freud, vont galement librer les facults potiques et permettre
dexplorer dautres territoires.
Les avances de la posie au dbut du XXesicle sont la fois lies un
climat socioculturel (veille du premier conflit mondial), mais aussi aux
innovations dans le monde des arts en gnral: naissance du cinma,
cration de nouvelles formes picturales. Cest en effet la peinture qui
donne llan de renouvellement des formes. Le cubisme, qui se dveloppe
dans les premires annes du XXesicle, sous limpulsion des peintres
Georges Braque et Pablo Picasso, propose de reprsenter autrement le
monde. Les principes du cubisme vont largement influer ceux de la moder-
nit potique. Apollinaire, ami des peintres et des artistes, va en effet
promouvoir cette nouvelle esthtique qui sappuie sur les thories de
Paul Czanne. Or sa dfense du cubisme repose sur une ide trs neuve
qui va influer sur la notion mme dinspiration potique. Pour Apollinaire
en effet, il faut dtruire la notion de Dieu et cesser de vouer un culte
la Nature (il soppose en cela aux principes du romantisme). Il faut tre

Squence 6 FR20 61

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de son temps et admettre la modernit dans la posie. Ces ides neuves
ont des implications immdiates dans la posie dont les motifs et les
thmes voluent:
E prsence des dcouvertes techniques dans la posie;
hommage rendu la photographie, au cinma (arts qui incarnent un
E 

monde nouveau);
E ngation de Dieu et des grands principes idalistes;

E la nature est dconstruite et reprsente par fragments.

2. Un parcours potique: Apollinaire


Guillaume Apollinaire est un prcurseur en posie. Son uvre, souvent
lyrique, sinspire aussi bien dlments prosaques (la vie la ville, les
pisodes de la guerre) que de souvenirs intimes, souvent lis une
douleur amoureuse. Mais surtout, Apollinaire renouvelle en profondeur
la versification franaise. Il supprime la ponctuation, saffranchit des
formes fixes de la posie (voir fiche mthode Formes fixes et formes
libres ), et recherche une nouvelle musicalit en introduisant dans ses
vers des mots rares, consonance trangre. Trs li aux avant-gardes
artistiques de son temps, il collabore avec des artistes, des peintres
(Marie Laurencin, dont il fut le compagnon) et des compositeurs (Erik
Satie).
En 1917, quelques mois avant sa mort, Apollinaire assiste au ballet
Parade compos par son ami Satie, sur un livret de Jean Cocteau, dans
des dcors de Picasso. Il est frapp par ce spectacle qui pour lui incarne
lesprit nouveau. la suite de ce spectacle, il crira: Cette tche sur-
raliste que Picasso a accomplie en peinture, [...] je mefforce de lac-
complir dans les lettres et dans les mes . bien des gards, on peut
donc considrer Apollinaire comme lun des prcurseurs du surralisme,
et plus gnralement le pre de la posie moderne.

Exercice autocorrectif n1

Lisez le pome Zone dApollinaire, premier pome du recueil


Alcools, que vous trouverez en collection Posie Gallimard, ou sur le web:
http://www.inlibroveritas.net en indiquant dans longlet Recherche
de ce site, Alcools, Guillaume Apollinaire pour accder luvre en
lecture libre.
Observez ensuite le tableau de Marc Chagall, Les Maris de la Tour
Eiffel . En quoi, selon vous, ces uvres sont-elles reprsentatives de
lesprit nouveau qui anime le monde des arts au dbut du XXesicle?

62 Squence 6 FR20

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Marc Chagall, Les maris de la Tour Eiffel,1938. Huile sur toile. 148 x 145 cm.
Centre Georges Pompidou, MNAM, Paris. ADAGP, Banque dImages,
Paris 2011. Adagp, Paris 2011.

V euillez vous reporter la fin du chapitre pour consulter le corrig.

3. Principes du surralisme
Le mot surralisme apparat pour la premire fois sous la plume de
Guillaume Apollinaire. Le mouvement surraliste se dveloppe au len-
demain de la premire Guerre mondiale. Il va durablement influencer
la posie et les arts, au-del de la seconde Guerre mondiale et jusqu
nous.

Squence 6 FR20 63

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Inspir par les dcouvertes de la psychanalyse par Freud, le surralisme
explore les zones de linconscient, tentant de faire merger dans la po-
sie des images insolites. Pour cela, il recourt lcriture automatique,
technique qui consiste crire le plus vite possible, sans quintervienne
la logique ou la raison, toutes les images qui affleurent la conscience
du pote. Pour raliser cet acte potique, le pote doit se mettre en tat
hypnotique. Cest pourquoi les surralistes auront souvent recours
lhypnose, mais aussi aux drogues pour accder un nouveau niveau de
conscience et de nouvelles facults potiques.
Lune des applications de lcriture automatique se manifeste dans les
cadavres exquis: il sagit de jeux potiques qui consistent crire
des phrases composes par plusieurs personnes, sans que chacun sache
ce que lautre a crit prcdemment. Le recueil Champs magntiques
(1919) de Philippe Soupault et Andr Breton sinspire directement de
cette technique ludique dcriture potique. Lcriture automatique et
les cadavres exquis produisent une impression de nouveaut abso-
lue et de jamais vu. Ces techniques librent limagination et renouvel-
lent les images potiques.
Exemple de cadavre exquis : Le cadavre exquis boira le vin
nouveau.
Andr Breton est considr comme le chef de file du surralisme et son
principal thoricien. Il pose les bases de lesthtique surraliste dans le
premier Manifeste du Surralisme, publi en 1921:

Surralisme - Dfinition

Automatisme psychique pur, par lequel on se propose dexprimer, soit


verbalement, soit par crit, soit de toute autre manire, le fonctionnement
rel de la pense. Dicte de la pense, en labsence de tout contrle exerc
par la raison, en dehors de toute proccupation esthtique ou morale [...]
Le surralisme repose sur la croyance la ralit suprieure de certaines
formes dassociations ngliges jusqu lui, la toute-puissance du rve,
au jeu dsintress de la pense. Il tend ruiner dfinitivement tous les
autres mcanismes psychiques et se substituer eux dans la rsolution
des principaux problmes de la vie.
Andr Breton, Premier manifeste du surralisme

Sur le plan formel, les principes surralistes ont les consquences sui-
vantes:
E dstructuration du vers;
E absence de rimes;
E recours au vers libre;

E images sans apparente logique;

E thmes du rve et de linconscient;

E clatement des formes fixes;

64 Squence 6 FR20

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E criture quatre mains (voire davantage);
E esthtique de la cruaut et de la violence.
Les surralistes les plus clbres (Louis Aragon, Paul luard, Philippe
Soupault, Antonin Artaud, Pierre Reverdy), aprs avoir souscrit aux
ides de Breton, sen loigneront progressivement pour suivre une voie
plus personnelle, qui renoue parfois avec lengagement et le lyrisme de
la posie romantique.
Les apports de la posie surraliste sont considrables. En librant le
vers et linspiration de sicles de contraintes formelles et morales, les
potes surralistes ont rvolutionn lcriture potique. Leurs ides
influent sur les grands potes de la seconde moiti du XXesicle: Yves
Bonnefoy, Andr du Bouchet ou Eugne Guillevic.

B Aspects du surralisme
Voici le dernier groupement de textes de la squence que vous lirez de
manire cursive:
Lectures cursives - Guillaume Apollinaire, Il y a, Pomes Lou (1914-1915),
- Jean Cocteau, Rien ne meffraye plus , Plain-chant (1923),
- Robert Desnos, Un jour quil faisait nuit , Corps et biens (1930),
- Paul luard, Le miroir dun moment, Capitale de la douleur (1926).
Ces quatre pomes sont enregistrs sur le CD audio n2.
coutez chacun deux deux fois afin de vous familiariser avec la moder-
nit de leur criture.

1. Innovations prosodiques de Guillaume


Apollinaire

Texte 1 Apollinaire Il y a, Pomes Lou


Le recueil Alcools, paru en 1913, est une vritable rvolution potique.
Apollinaire propose une posie libre et libre des carcans de la rime et
de la prosodie. Il limine la ponctuation, choisit des mtres variables et
explore des thmatiques modernes : la ville, la guerre. Mais il sinscrit
aussi dans la tradition lyrique qui clbre lamour et la femme aime.
Les Pomes Lou ont t crits pendant la premire Guerre mondiale,
entre octobre 1914 et la fin de septembre 1915, et publis titre pos-
thume en 1956. Apollinaire choisit des formes potiques varies, et
alterne lemploi rigoureux des mtres traditionnels et des vers libres
jusquaux calligrammes (pomes qui forment un dessin). Les Pomes
Lou sont adresss la femme aime, ils dcrivent la guerre et constituent
parfois des lettres-pomes. AvecIl y a, Apollinaire procde une nu-
mration descriptive, originale et inventive.

Squence 6 FR20 65

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Il y a

Il y a un vaisseau qui a emport ma bien-aime


Il y a dans le ciel six saucisses et la nuit venant on dirait des asticots dont
natraient les toiles
Il y a un sous-marin ennemi qui en voulait mon amour
Il y a mille petits sapins briss par les clats dobus autour de moi
5 Il y a un fantassin qui passe aveugl par les gaz asphyxiants
Il y a que nous avons tout hach dans les boyaux de Nietzsche de Gthe
et de Cologne
Il y a que je languis aprs une lettre qui tarde
Il y a dans mon porte-cartes plusieurs photos de mon amour
Il y a les prisonniers qui passent la mine inquite
10 Il y a une batterie dont les servants sagitent autour des pices
Il y a le vaguemestre qui arrive au trot par le chemin de lArbre isol
Il y a dit-on un espion qui rde par ici invisible comme lhorizon dont il
sest indignement revtu et avec quoi il se confond
Il y a dress comme un lys le buste de mon amour
Il y a un capitaine qui attend avec anxit les communications de la T.S.F.
sur lAtlantique
15 Il y a minuit des soldats qui scient des planches pour les cercueils
Il y a des femmes qui demandent du mas grands cris devant un Christ
sanglant Mexico
Il y a le Gulf Stream qui est si tide et si bienfaisant
Il y a un cimetire plein de croix 5 kilomtres
Il y a des croix partout de-ci de-l
20 Il y a des figues de Barbarie sur ces cactus en Algrie
Il y a les longues mains souples de mon amour
Il y a un encrier que javais fait dans une fuse de 15 centimtres et quon
na pas laiss partir
Il y a ma selle expose la pluie
Il y a les fleuves qui ne remontent pas leur cours
25 Il y a lamour qui mentrane avec douceur
Il y avait un prisonnier boche qui portait sa mitrailleuse sur son dos
Il y a des hommes dans le monde qui nont jamais t la guerre
Il y a des Hindous qui regardent avec tonnement les campagnes occi-
dentales
Ils pensent avec mlancolie ceux dont ils se demandent sils les reverront
30 Car on a pouss trs loin durant cette guerre lart de linvisibilit

Guillaume Apollinaire, Il y a in Pomes Lou.


ditions GALLIMARD.
Tous les droits dauteur de ce texte sont rservs. Sauf autorisation,
toute utilisation de celui-ci autre que la consultation individuelle et prive
est interdite . www.gallimard.fr

66 Squence 6 FR20

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Exercice autocorrectif n2
1 Commentez le choix des vers et des rimes dans le pome.
2 Quel est leffet produit par la rptition d Il y a ? Comment nomme-
t-on ce procd?
3 Relevez le rseau lexical de la guerre. Comment est-il trait?
4 Quelle est la place du lyrisme dans ce pome?
5 Question densemble: Comment lcriture potique rend-elle compte
de la singularit de lexprience du pote?

V euillez vous reporter la fin du chapitre pour consulter le corrig.

2. Expriences du surrel
Texte 2 Jean Cocteau, Plain-chant, 1923
Jean Cocteau a frquent le groupe des surralistes ds quil sest form,
aprs la premire Guerre mondiale. Mais ds le dbut du sicle, il a particip
au renouveau de la posie en simpliquant dans toutes les avant-gardes de
son sicle. Le gnie de Cocteau sexerce dans toutes les formes dart: clbre
pour ses dessins dinspiration antique, il est galement le ralisateur de
chefs-duvre cinmatographiques, au premier rang desquels, La Belle et la
Bte et Lternel retour, inspir du mythe dOrphe. Toute luvre de Cocteau
est habite par le monde du rve et du sommeil. Dans son recueil Plain-chant
(1923), plusieurs pomes voquent cet tat intermdiaire o la conscience
senfonce dans les songes, des plus beaux rves aux pires cauchemars

Rien ne meffraye plus que la fausse accalmie


Dun visage qui dort
Ton rve est une gypte et toi cest la momie
Avec son masque dor
O ton regard va-t-il sous cette riche empreinte
Dune reine qui meurt,
Lorsque la nuit damour ta dfaite et repeinte
Comme un noir embaumeur?
Abandonne ma reine, mon canard sauvage,
Les sicles et les mers;
Reviens flotter dessus, regagne ton visage
Qui senfonce lenvers.

Jean Cocteau, Rien ne meffraye plus in Plain-chant.


ditions GALLIMARD.
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Exercice autocorrectif n3
1 Quels pronoms personnels sont employs dans ce pome?
2 Quelle versification Cocteau emploie-t-il? Commentez ce choix.
3 tudiez les analogies. Que suggrent-elles?
4  quoi le pote assimile-t-il le sommeil?

V euillez vous reporter la fin du chapitre pour consulter le corrig.

Synthse:
Quelle fonction potique Cocteau accorde-t-il au sommeil?

I. Le sommeil et ses merveilles

Le pome de Cocteau dvoile le caractre merveilleux du sommeil,


au sens o lon emploie ce terme pour dsigner lunivers des contes.
Les analogies avec lgypte antique, avec des mondes passs, rappelle
que le sommeil est le moment o se forment les histoires les plus extra-
ordinaires, o rien nest vraisemblable ni forcment cohrent. En dve-
loppant cette thmatique onirique, Cocteau sinscrit dans le droit fil des
proccupations surralistes.

II. Portrait dun rveur

Tout en voquant le sommeil, Cocteau voque aussi un tre qui dort,


une sorte de Belle au bois dormant quil contemple dans son sommeil.
On voit donc se dessiner le portrait logieux dune personne aime, com-
pare tantt une divinit gyptienne, tantt une reine. Les nota-
tions plus tendres et mme humoristiques augmentent leffet dintimit
du portrait. Ainsi, la femme qui dort est compare un petit canard
sauvage.

III. Le sommeil, une image de la mort?

Mais comme lindique le titre, ce pome sur le sommeil porte en lui


une certaine angoisse: plane lide selon laquelle le sommeil ressemble
la mort. Plusieurs termes ont en effet des connotations macabres, tels
que embaumer, momie, senfonce. Le travail potique montre
ainsi la transformation de la dormeuse en cadavre et le pome se colore
dune teinte fantastique.

Texte 3 Robert Desnos, Un jour quil faisait nuit , Corps et biens

Robert Desnos (1900-1945) rejoint le mouvement surraliste au dbut


des annes vingt. Son inspiration est la fois fantaisiste et grave. Sil par-
ticipe dabord aux exprimentations des surralistes, il sen dtache rapi-
dement et rompt notamment avec Andr Breton qui veut le convertir au

68 Squence 6 FR20

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communisme. Desnos sadonne alors la posie, mais aussi la chanson
o il excelle. Son recueil Corps et Biens, qui regroupe des pomes crits
dans les annes 20 et 30, dvoile la puissance dimagination du pote,
qui se souvient ici des jeux surralistes, et en particulier des associations
incongrues de mots que permettent les cadavres exquis. Dport par
les nazis pour fait de rsistance, Robert Desnos meurt du typhus (comme
beaucoup de dports) la libration des camps, en 1945.

Un jour quil faisait nuit

Il senvola au fond de la rivire.


Les pierres en bois dbne les fils de fer en or et la croix sans branche.
Tout rien.
Je la hais damour comme tout un chacun.
Le mort respirait de grandes bouffes de vide.
Le compas traait des carrs
et des triangles cinq cts.
Aprs cela il descendit au grenier.
Les toiles de midi resplendissaient.
Le chasseur revenait carnassire pleine de poissons
Sur la rive au milieu de la Seine.
Un ver de terre marque le centre du cercle sur la circonfrence.
En silence mes yeux prononcrent un bruyant discours.
Alors nous avancions dans une alle dserte o se pressait la foule.
Quand la marche nous eut bien repos
nous emes le courage de nous asseoir
puis au rveil nos yeux se fermrent
et laube versa sur nous les rservoirs de la nuit.
La pluie nous scha.
Robert Desnos, Un jour quil faisait nuit recueilli
dans Langage cuit , in Corps et biens. ditions GALLIMARD.
Tous les droits dauteur de ce texte sont rservs. Sauf autorisation,
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est interdite . www.gallimard.fr

Exercice autocorrectif n4
En quoi le pome de Desnos peut-il apparatre comme une application
des cadavres exquis?
V euillez vous reporter la fin du chapitre pour consulter le corrig.

Texte 4 Paul luard, Le miroir dun moment, Capitale


de la douleur, 1926
Paul luard est considr comme lun des plus grands potes de la langue
franaise. N en 1895, il est lun des fers de lance du surralisme. Il choi-
sit le nom dluard en 1917, en souvenir de sa grand-mre (il se nomme

Squence 6 FR20 69

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Paul Grindel). Aprs le dadasme, il adhre au surralisme, dont il est
lun des thoriciens, avant de suivre une voie plus personnelle, et souvent
plus lyrique. Il voyage travers le monde, et promeut la fois les ides
communistes et surralistes. Rsistant pendant la seconde Guerre mon-
diale, il est clbr avec Louis Aragon la libration. La vie dluard et
son inspiration potique sont troitement lies ses amours. Aprs Gala,
qui sera ensuite la compagne de Salvador Dali, il vit avec Nusch qui meurt
brutalement en 1946. Ses dernires annes, il les passe avec Dominique,
avant de mourir en 1952, terrass par une crise cardiaque. Ses recueils
potiques sont imprgns de sa vie amoureuse, limage de Capitale de
la douleur, lun de ses plus clbres recueils, dinspiration surraliste.

Le Miroir dun moment


Il dissipe le jour,
Il montre aux hommes les images dlies
de lapparence,
Il enlve aux hommes la possibilit de se distraire.
Il est dur comme la pierre,
La pierre informe,
La pierre du mouvement et de la vue,
Et son clat est tel que toutes les armures,
tous les masques en sont fausss.
Ce que la main a pris ddaigne mme de prendre
la forme de la main,
Ce qui a t compris nexiste plus,
Loiseau sest confondu avec le vent,
Le ciel avec sa vrit,
Lhomme avec sa ralit.
Paul luard, Le miroir dun moment in Capitale de la douleur.
ditions GALLIMARD.
Tous les droits dauteur de ce texte sont rservs. Sauf autorisation,
toute utilisation de celui-ci autre que la consultation individuelle et prive
est interdite . www.gallimard.fr

Exercice autocorrectif n5
Questions de lecture cursive sur les pomes 3 et 4
Aprs avoir lu les deux pomes de Desnos et dluard, vous rpondrez
la question suivante:
Quelles remarques pouvez-vous faire sur la forme de ces pomes et sur
la versification adopte?
Veuillez vous reporter la fin du chapitre pour consulter le corrig.

70 Squence 6 FR20

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ormes fixes
F

Fiche mthode
Chapitre
1 et formes libres
Fiche mthode
La posie suit tantt des rgles, tantt se montre totalement libre dans
sa versification. On appelle formes fixes les pomes qui obissent
des rgles de versification prcises, tandis que les formes libres suivent
linspiration et limagination du pote, sans se soucier de contraintes
formelles.

A Les formes fixes


On retiendra principalement trois formes fixes: le sonnet, la ballade, le
rondeau.

1. Le sonnet
Invent par le pote Italien Ptrarque, le sonnet est compos de deux
quatrains et de deux tercets.
Les potes du XVIesicle lont souvent employ, tels que Ronsard et du
Bellay. Cest lune des formes potiques les plus employes, y compris
au XXesicle.
Le sonnet prsente des rimes embrasses dans les deux premiers qua-
trains, mais dans les deux tercets, les rimes deviennent suivies ou croises.
Le sonnet est compos de vers en alexandrins, dcasyllabes ou octosyllabes.

Exemple: Jusqu prsent, lecteur, suivant lantique usage,


Je te disais bonjour la premire page.
Mon livre, cette fois, se ferme moins gaiement;
En vrit, ce sicle est un mauvais moment.
Tout sen va, les plaisirs et les murs dun autre ge,
Les rois, les dieux vaincus, le hasard triomphant,
Rosalinde et Suzon qui me trouvent trop sage,
Lamartine vieilli qui me traite en enfant.
La politique, hlas! voil notre misre.
Mes meilleurs ennemis me conseillent den faire.
tre rouge ce soir, blanc demain, ma foi non.
Je veux, quand on ma lu, quon puisse me relire.
Si deux noms, par hasard, sembrouillent sur ma lyre,
Ce ne sera jamais que Ninette et Ninon.
Alfred de Musset, Sonnet au lecteur (1850)

Squence 6 FR20 71

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Les potes du XXesicle parodieront ou feront exploser cette forme fixe
Fiche Mthode

de la posie, comme Apollinaire dans Les Colchiques.

2. La ballade
La ballade est ne au Moyen-ge. Elle comporte trois strophes en octosyl-
labes ou dcasyllabes puis la moiti dune strophe (un quatrain) quon
appelle envoi. Lenvoi dsigne le destinataire de la ballade. Chaque
strophe sachve par un mme vers, qui constitue un refrain. La ballade
obit la rgle rimique suivante: ABABBCBC.

3. Le rondeau
Le rondeau est galement issu de la posie du Moyen-ge. Il compte
quinze, treize ou douze vers. Il ne comporte que deux rimes, rparties
en strophes fixes: un quatrain, un tercet, un quintil (5 vers). Le premier
vers rapparat sous la forme dun refrain la fin de la deuxime et de la
troisime strophe.
Le schma de la rime peut suivre deux directions: ABBA+ABA+ABBAA ou
bien CDCD+DCC+DCDCC.
Le rondeau est crit en octosyllabes.

Exemple: Le temps a laiss son manteau


De vent, de froidure et de pluie,
Et sest vtu de broderie,
Du soleil luisant, clair et beau.
Il ny a ni bte ni oiseau
Quen son jargon ne chante ou crie:
Le temps a laiss son manteau
Rivire, fontaine ou ruisseau
Portent en livre jolie
Goutte dargent, dorfvrerie;
Chacun shabille de nouveau:
Le temps a laiss son manteau.
Charles dOrlans (orthographe modernise), uvres potiques.

Exercice autocorrectif n6
vous de jouer: comment la rime est-elle dispose dans le pome de
Charles dOrlans? Reconstituez le schma des rimes.
V euillez vous reporter la fin du chapitre pour consulter le corrig.

72 Squence 6 FR20

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B Les formes libres

Fiche Mthode
partir de la fin du XIXesicle, les potes explorent de nouvelles formes
potiques et inventent des formes personnelles qui nobissent plus
de strictes lois formelles. Lmergence du pome en prose, au cours du
XIXesicle, fait partie des inventions les plus originales de la posie.
Le travail des formes libres porte principalement sur une recherche de la
disposition des vers sur la page:
E Calligrammes (vers qui forme un dessin);
E Vers uniques sur la page;
E Dconstruction du vers (vers de mtres irrguliers, retraits importants);

E Travail de la mtaphore, jeux avec les figures de style;

E Recherche de la disposition originale.

Exemple: Jai jou sur la pierre


De mes regards et de mes doigts
Et mles la mer,
Sen allant sur la mer,
Revenant par la mer,
Jai cru des rponses de la pierre.
Eugne Guillevic, Carnac (1961)

Le pome en prose
Le pome en prose emprunte ses caractristiques esthtiques la po-
sie comme la prose. Il ne se prsente pas sous une forme versifie, ne
prsente pas de retour la ligne, mais comporte de nombreux procds
qui appartiennent la posie en vers: anaphores, jeux avec les sono-
rits, travail du rythme. Le pome en prose obit souvent une logique
interne, centre sur une thmatique, un lment descriptif ou narratif.

Exemple: Aloysius Bertrand, Ondine, Gaspard de la Nuit


Je croyais entendre
Une vague harmonie enchanter mon sommeil
Et prs de moi spandre un murmure pareil
Aux chants entrecoups dune voix triste et tendre.
(Ch. Brugnot, Les Deux Gnies)

coute ! - coute ! - Cest moi, cest Ondine qui frle de ces gouttes
deau les losanges sonores de ta fentre illumine par les mornes rayons
de la lune; et voici, en robe de moire, la dame chtelaine qui contemple
son balcon la belle nuit toile et le beau lac endormi.

Squence 6 FR20 73

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Chaque flot est un ondin qui nage dans le courant, chaque courant est
Fiche Mthode

un sentier qui serpente vers mon palais, et mon palais est bti fluide, au
fond du lac, dans le triangle du feu, de la terre et de lair.

coute! - coute! - Mon pre bat leau coassante dune branche daulne
verte, et mes surs caressent de leurs bras dcume les fraches les
dherbes, de nnuphars et de glaeuls, ou se moquent du saule caduc et
barbu qui pche la ligne!

Sa chanson murmure, elle me supplie de recevoir son anneau mon


doigt pour tre lpoux dune Ondine, et de visiter avec elle son palais
pour tre le roi des lacs.

Et comme je lui rpondais que jaimais une mortelle, boudeuse et dpi-


te, elle pleura quelques larmes, poussa un clat de rire, et svanouit
en giboules qui ruisselrent blanches le long de mes vitraux bleus.

74 Squence 6 FR20

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C orrigs des exercices
Chapitre
1

Corrig de lexercice n1

Zone et Les Maris de la Tour Eiffel incarnent lesprit nouveau


qui souffle sur les arts au dbut du XXe sicle. Install Paris depuis
1910, Marc Chagall peint un couple de jeunes maris suspendu dans
les airs, entour de symboles populaires et religieux. Il mlange ainsi le
profane et le sacr, comme le fait Apollinaire dans son pome. Zone
est en effet le premier pome du recueil Alcools paru en 1913. La place
de ce pome lui donne une valeur forte. On remarque tout dabord que
le pome nobit aucune rgle de la posie traditionnelle. Il ny a pas
de rgularit dans les strophes, ni dans les rimes, ni dans les rythmes.
Cest un pome en vers libres. Zone ne prsente aucune ponctuation,
ce qui oblige le lecteur placer lui-mme les pauses et accrot leffet de
libert du pome. Mais ce qui frappe aussi dans ce pome cest lop-
position quApollinaire dveloppe, celle qui met face face le monde
ancien et le monde moderne, dont le symbole est la tour Eiffel. Cest
en effet autour de cet difice rcemment install Paris (1889) quApolli-
naire construit son pome. Pour lui, la tour Eiffel incarne lesprit nouveau
et cest elle qui guide vers la modernit, comme le suggre lanalogie la
bergre mise en valeur par le laudatif dans le vers 2:
Bergre tour Eiffel le troupeau des ponts ble ce matin

Les innovations techniques sont valorises dans les vers, au dtriment


des valeurs anciennes, juges primes. Cest bien un loge de la moder-
nit auquel se livre Apollinaire dans ce pome original qui fait fi des rgles
et peint un monde nouveau. En plaant en premire position ce pome
dans son recueil, Apollinaire crit une sorte dart potique qui vise
montrer tout lintrt esthtique quil y a parler du monde contempo-
rain. Il tmoigne dune grande libert dexpression et dinspiration.

Corrig de lexercice n2

1 Dans son pome, Apollinaire choisit des vers libres dont le mtre est
irrgulier. Les vers ne prsentent pas de systme de rimes visibles la
fin des vers. On comprend que le pote laisse libre-cours son ima-
gination, ce qui ne signifie pas quil nglige le rythme et la musica-
lit, bien au contraire. On observe ainsi un jeu sur les assonances et
les allitrations qui accompagnent le mouvement du pome. Ainsi le
vers Il y a les longues mains souples de mon amour joue avec les
sonorits douces en [ou-on-ain] qui expriment la tendresse prouve,
mme de loin, pour la femme aime.

Squence 6 FR20 75

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2 La rptition d Il y a en dbut de vers, qui se transforme ensuite en
il y avait au vers 26, apporte une musique rptitive au pome et
supple labsence de rimes au final des vers. Cette rptition cre un
effet lancinant, comme si dans son numration, le pote voulait tout
dcrire et tout chanter en dcrivant non seulement ce quil voit, mais
aussi ce dont il se souvient (vocation au pass) et ce quil imagine
(images, comparaisons, mtaphores). On appelle ce procd de rp-
tition lanaphore. Elle participe souvent au rythme et la musicalit du
pome.
3 Lnumration se situe dans le contexte du premier conflit mondial,
comme en atteste tout un rseau lexical qui porte sur la guerre. On
peut ainsi relever les termes sous-marins, clats dobus, fan-
tassins, gaz asphyxis, capitaine, soldat, prisonniers.
Toutes ces expressions nous informent sur le contexte et sur lenvi-
ronnement dans lesquels volue le pote. Ils font contraste avec le
lyrisme amoureux qui se dgage de lensemble du texte.
4 Dans un tel contexte, le lyrisme amoureux est amoindri par la vio-
lence, mais il est bien prsent nanmoins. Ainsi, au dbut du pome,
les expressions telles que ma bien aime et la rptition de mon
amour dcrivent le pote dans lattente dune lettre de celle quil
aime, lchange pistolaire tant le seul moyen de rester en contact.
Le lyrisme est donc suspendu cette attente, crant une trange
atmosphre de mlancolie. Bien quil soit entour de soldats et dl-
ments qui concernent la guerre, le pote semble isol au milieu de la
tragdie de la guerre. Le vers 25 Il y a lamour qui mentrane avec
douceur montre le pote se laissant aller la rverie amoureuse,
comme le suggrent le verbe entraner et le complment circons-
tanciel de manire avec douceur. Ainsi, le lyrisme nest pas absent
de ce pome mais semble enfoui dans lintimit du soldat-pote.
5 Question densemble : Comment lcriture potique rend-elle compte
de la singularit de lexprience du pote?
I. Un pome de guerre
Lexprience de la guerre est omniprsente dans le pome. Elle constitue
la fois le contexte et le quotidien dApollinaire. Sa posie apparat ds
lors comme un tmoignage singulier qui utilise un vers libre pour mon-
trer son emprisonnement dans le conflit.
II. Lyrisme pistolaire
Soldat au front, Apollinaire fait la description potique de son quotidien,
quil adresse sous la forme dune lettre anaphorique celle quil aime.
Ce dialogue amoureux qui sinstaure de manire univoque (dans un seul
sens) contribue au lyrisme du pome.
III. Lexpression de la violence
Un conflit intime se dessine dans les vers quApollinaire adresse sa
bien-aime. On devine un certain dsarroi moral du pote laccumula-
tion dlments htroclites qui semblent lui traverser lesprit et qui inter-

76 Squence 6 FR20

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viennent dans son numration ininterrompue. Tel un perpetuum mobile
(mouvement perptuel) le pote numre tout ce quil vit et imagine,
crant ainsi une rencontre originale entre sa vie intrieure et le quotidien.

Corrig de lexercice n3

1 Le pome est crit la premire personne du singulier, mais sadresse


un tu quindiquent les nombreuses adresses la deuxime per-
sonne du singulier. Il ne sagit pas pour autant dun dialogue, mais
plutt de la parole dun locuteur qui se parle lui-mme et dcrit
un personnage endormi ou absent. Ce choix pronominal a pour effet
daccentuer limpression dintimit qui mane de la situation et de la
description. En tutoyant le personnage quil dcrit, le pote se lap-
proprie et renforce le caractre mouvant et inquitant du pome.
2 Cocteau alterne les alexandrins et les hexasyllabes (vers de 6 syl-
labes), ce qui correspond une versification traditionnelle. De la
mme manire, Cocteau respecte la rime et choisit les rimes croises.
Bien quil fasse partie des avant-gardes potiques, Cocteau conserve
une versification traditionnelle . On peut interprter ce choix de
plusieurs manires. Tout dabord, Cocteau se situe dans le sillage des
romantiques (Nerval, Hugo), qui ont mis en vers les phnomnes du
sommeil.
3 Cocteau utilise plusieurs analogies pour dcrire le destinataire que
dsigne le tu du pome. Ces analogies sont dabord antiques,
mythologiques, puisquil voque lgypte , la momie et le
masque dor qui couvre le visage de certaines statues gyp-
tiennes. Ces analogies crent une certaine inquitude. La mtaphore
gyptienne est file dans la seconde strophe, comme le suggrent
les termes reine et embaumeur . Aprs lanalogie antique,
Cocteau cre un effet de rupture en rapprochant la personne aime
dun canard sauvage . Lanalogie trahit le caractre indpendant
et indomptable de lendormie qui peut senvoler au moindre bruit
4 Le pote assimile le sommeil la mort, comme en tmoigne tout le
rseau lexical du sommeil ternel : embaumeur , momie . La
rfrence lgypte qui vouait un culte aux morts oriente la significa-
tion du pome dans la perspective funbre. Limage de limmobilit
parfaite, telle celle des cadavres, est enfin signale par la dernire
image du pome un visage qui senfonce lenvers. Cette image
indique lenfouissement dans les rves.

Corrig de lexercice n4

Le pome est construit sur une srie de paradoxes et de non-sens qui


rappellent le systme cratif des cadavres exquis. Desnos allie les
contraires: les expressions rapproches crent des effets dincongruit;
labsurdit apparente de certains vers semble obir la logique des

Squence 6 FR20 77

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rves. Leffet produit est la fois comique et lyrique, cocasse et tendre.
Certaines images sont particulirement fortes, telle que La mort res-
pirait de grandes bouffes de vide . La personnification lgrement
inquitante suggre lide de nant (bouffes de vide). Tous ces l-
ments montrent que le pome relve de lesthtique surraliste : les
mots ne sont pas employs dans leur sens propre, tout repose sur le
sens figur. Le surralisme, inventeur de formules originales, trouve
dans le pome de Desnos une illustration dun de ses principes: got de
la provocation langagire, recherche dun nouveau langage.

Corrig de lexercice n5
Dans les pomes de Desnos et dluard, il sagit dune forme libre et de
vers libres. Demble on remarque la volont des potes de saffranchir
dun modle de posie traditionnelle. Lun et lautre choisissent en effet
la libert de composer, tout en conservant cependant le jeu avec la rime.
Les vers nobissent aucune rgle et la rime napparat plus comme une
ncessit. Les deux pomes accordent une place importante aux forces
cratrices de linconscient, tout en crant une nouvelle forme de lyrisme,
comme le montre le pome de Paul luard. Les deux pomes cherchent
abolir la posie traditionnelle, sans renoncer ce qui fait lessence de la
posie: la cration dun langage nouveau. Les vers, rpartis sur la page
au gr de la fantaisie du pote, proposent une image neuve de la posie.

Corrig de lexercice n6
La rime obit la construction suivante : ABBA+ABA+ABBAA. Elle suit
donc le schma de la rime traditionnel du rondeau.

78 Squence 6 FR20

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Entranement lcrit
Pour terminer cette squence, nous vous proposons une valuation finale
sous forme de devoir bilan autocorrectif comprenant trois exercices crits
dont vous avez fait lapprentissage mthodologique au long de lanne
scolaire.

Conseils mthodologiques

Nous vous conseillons de revoir au pralable les fiches mthode sui-


vantes: Rpondre aux questions sur corpus, Le commentaire,
La dissertation et Lcriture dinvention selon vos besoins et
difficults.
Imposez-vous de travailler en quatre heures pour raliser ce devoir autocorrectif.
Confrontez enfin votre travail avec le corrig propos la suite du sujet.

A
B Sujet de devoir bilan

Corpus

Texte A. A
 lphonse de Lamartine, Chant damour I, Nouvelles mditations
potiques (1823)
Texte B. Arthur Rimbaud, Roman, Posies (1870)
Texte C. Andr Breton, LUnion libre, Clair de terre (1931)
Texte D. P
 aul luard, Ses yeux sont des tours de lumire..., in LAmour la
posie (1929)

Squence 6 FR20 79

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Texte A Lamartine, Chant damour I, Nouvelles mditations
potiques (1823)

Chant damour I

Naples, 1822.

Si tu pouvais jamais galer, ma lyre,


Le doux frmissement des ailes du zphyr
travers les rameaux,
Ou londe qui murmure en caressant ces rives,
5 Ou le roucoulement des colombes plaintives,
Jouant aux bords des eaux;
Si, comme ce roseau quun souffle heureux anime,
Tes cordes exhalaient ce langage sublime,
Divin secret des cieux,
10 Que, dans le pur sjour o lesprit seul senvole,
Les anges amoureux se parlent sans parole,
Comme les yeux aux yeux;
Si de ta douce voix la flexible harmonie,
Caressant doucement une me panouie
15 Au souffle de lamour,
La berait mollement sur de vagues images,
Comme le vent du ciel fait flotter les nuages
Dans la pourpre du jour:
Tandis que sur les fleurs mon amante sommeille,
20 Ma voix murmurerait tout bas son oreille
Des soupirs, des accords,
Aussi purs que lextase o son regard me plonge,
Aussi doux que le son que nous apporte un songe
Des ineffables bords!
25 Ouvre les yeux, dirais-je, ma seule lumire!
Laisse-moi, laisse-moi lire dans ta paupire
Ma vie et ton amour!
Ton regard languissant est plus cher mon me
Que le premier rayon de la cleste flamme
30 Aux yeux privs du jour.

80 Squence 6 FR20

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Texte B Arthur Rimbaud, Roman, Posies (1870)

Roman

On nest pas srieux, quand on a dix-sept ans.


- Un beau soir, foin des bocks et de la limonade,
Des cafs tapageurs aux lustres clatants!
- On va sous les tilleuls verts de la promenade.
5 Les tilleuls sentent bon dans les bons soirs de juin!
Lair est parfois si doux, quon ferme la paupire;
Le vent charg de bruits - la ville nest pas loin -
A des parfums de vigne et des parfums de bire....
II
- Voil quon aperoit un tout petit chiffon
10 Dazur sombre, encadr dune petite branche,
Piqu dune mauvaise toile, qui se fond
Avec de doux frissons, petite et toute blanche...
Nuit de juin! Dix-sept ans! - On se laisse griser.
La sve est du champagne et vous monte la tte...
15 On divague; on se sent aux lvres un baiser
Qui palpite l, comme une petite bte....
III
Le cur fou Robinsonne travers les romans,
Lorsque, dans la clart dun ple rverbre,
Passe une demoiselle aux petits airs charmants,
20 Sous lombre du faux col effrayant de son pre...
Et, comme elle vous trouve immensment naf,
Tout en faisant trotter ses petites bottines,
Elle se tourne, alerte et dun mouvement vif....
- Sur vos lvres alors meurent les cavatines...
IV
25 Vous tes amoureux. Lou jusquau mois daot.
Vous tes amoureux. - Vos sonnets La font rire.
Tous vos amis sen vont, vous tes mauvais got.
- Puis ladore, un soir, a daign vous crire...!
- Ce soir-l,... - vous rentrez aux cafs clatants,
30 Vous demandez des bocks ou de la limonade...
- On nest pas srieux, quand on a dix-sept ans
Et quon a des tilleuls verts sur la promenade.
29 septembre 1870.

Squence 6 FR20 81

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Texte C Andr Breton, LUnion libre, Clair de terre (1931)

LUnion libre

Ma femme la chevelure de feu de bois


Aux penses dclairs de chaleur
la taille de sablier
Ma femme la taille de loutre entre les dents du tigre
5 Ma femme la bouche de cocarde et de bouquet dtoiles de dernire
grandeur
Aux dents dempreintes de souris blanche sur la terre blanche
la langue dambre et de verre frotts
Ma femme la langue dhostie poignarde
la langue de poupe qui ouvre et ferme les yeux
10 la langue de pierre incroyable
Ma femme aux cils de btons dcriture denfant
Aux sourcils de bord de nid dhirondelle
Ma femme aux tempes dardoise de toit de serre
Et de bue aux vitres
15 Ma femme aux paules de champagne
Et de fontaine ttes de dauphins sous la glace
Ma femme aux poignets dallumettes
Ma femme aux doigts de hasard et das de cur
Aux doigts de foin coup
20 Ma femme aux aisselles de martre et de fnes
De nuit de la Saint-Jean
De trone et de nid de scalares
Aux bras dcume de mer et dcluse
Et de mlange du bl et du moulin
25 Ma femme aux jambes de fuse
Aux mouvements dhorlogerie et de dsespoir
Ma femme aux mollets de moelle de sureau
Ma femme aux pieds dinitiales
Aux pieds de trousseaux de cls aux pieds de calfats qui boivent
30 Ma femme au cou dorge imperl
Ma femme la gorge de Val dor
De rendez-vous dans le lit mme du torrent
Aux seins de nuit
Ma femme aux seins de taupinire marine
35 Ma femme aux seins de creuset du rubis
Aux seins de spectre de la rose sous la rose
Ma femme au ventre de dpliement dventail des jours
Au ventre de griffe gante
Ma femme au dos doiseau qui fuit vertical

82 Squence 6 FR20

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40 Au dos de vif-argent
Au dos de lumire
la nuque de pierre roule et de craie mouille
Et de chute dun verre dans lequel on vient de boire
Ma femme aux hanches de nacelle
45 Aux hanches de lustre et de pennes de flche
Et de tiges de plumes de paon blanc
De balance insensible
Ma femme aux fesses de grs et damiante
Ma femme aux fesses de dos de cygne
50 Ma femme aux fesses de printemps
Au sexe de glaeul
Ma femme au sexe de placer et dornithorynque
Ma femme au sexe dalgue et de bonbons anciens
Ma femme au sexe de miroir
55 Ma femme aux yeux pleins de larmes
Aux yeux de panoplie violette et daiguille aimante
Ma femme aux yeux de savane
Ma femme aux yeux deau pour boire en prison
Ma femme aux yeux de bois toujours sous la hache
60 Aux yeux de niveau deau de niveau dair de terre et de feu
Andr Breton, Lunion libre (extrait), recueilli dans Clair de Terre.
ditions GALLIMARD. Tous les droits dauteur de ce texte sont rservs.
Sauf autorisation, toute utilisation de celui-ci autre que la consultation indivi-
duelle et prive est interdite . www.gallimard.fr

Texte D Paul luard, Premirement, in LAmour la posie (1929)


Gala, ce livre sans fin
[]
II
Ses yeux sont des tours de lumire
Sous le front de sa nudit.
fleur de transparence
Les retours de penses
5 Annulent les mots qui sont sourds.
Elle efface toutes les images
Elle blouit lamour et ses ombres rtives
Elle aime elle aime oublier.
III
Les reprsentants tout-puissants du dsir
10 Des yeux graves nouveau-ns
Pour supprimer la lumire
Larc de tes seins tendu par un aveugle

Squence 6 FR20 83

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Qui se souvient de tes mains
Ta faible chevelure
15 Est dans le fleuve ignorant de ta tte
Caresses au fil de la peau

Et ta bouche qui se tait


Peut prouver limpossible
[]
VI
Toi la seule et jentends les herbes de ton rire
20 Toi cest ta tte qui tenlve
Et du haut des dangers de mort
Sur les globes brouills de la pluie des valles
Sous la lumire lourde sous le ciel de terre
Tu enfantes la chute.
25 Les oiseaux ne sont plus un abri suffisant
Ni la paresse ni la fatigue
Le souvenir des bois et des ruisseaux fragiles
Au matin des caprices
Au matin des caresses visibles
30 Au grand matin de labsence la chute.
Les barques de tes yeux sgarent
Dans la dentelle des disparitions
Le gouffre est dvoil aux autres de lteindre
Les ombres que tu cres nont pas droit la nuit.
VII
35 La terre est bleue comme une orange
Jamais une erreur les mots ne mentent pas
Ils ne vous donnent plus chanter
Au tour des baisers de sentendre
Les fous et les amours
40 Elle sa bouche dalliance
Tous les secrets tous les sourires
Et quels vtements dindulgence
la croire toute nue.
Les gupes fleurissent vert
45 Laube se passe autour du cou
Un collier de fentres
Des ailes couvrent les feuilles
Tu as toutes les joies solaires
Tout le soleil sur la terre
50 Sur les chemins de ta beaut
[]

84 Squence 6 FR20

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XXIX
Il fallait bien quun visage
Rponde tous les noms du monde.
Paul luard, Premirement in Lamour de la posie.
ditions GALLIMARD. Tous les droits dauteur de ce texte sont rservs.
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duelle et prive est interdite . www.gallimard.fr

Questions(8 points)
Lisez attentivement les posies suivantes et rpondez aux questions.
1 Quelle est la thmatique commune aux quatre pomes? Voyez-vous
des similitudes dans la manire de la traiter? (2 points)
2 En quoi la forme des vers influe-t-elle sur la reprsentation des senti-
ments? (3 points)
3 Quelle est la place du pote dans ces textes? (3 points)

Travail dcriture (12 points)


Vous traiterez lun des deux sujets au choix:

1. Dissertation
Dans La Nuit de mai (1835), Alfred de Musset crit:
Les chants dsesprs sont les chants les plus beaux,
Et jen sais dternels qui sont de purs sanglots.
De nombreux potes, tels que Baudelaire, Musset, Rimbaud ou Apol-
linaire ont exprim la douleur dans leurs uvres. Pensez-vous comme
Musset que seule la posie ne de la douleur soit belle ? La fonction
de la posie revient-elle exprimer les sentiments dchirants de ltre
humain?
Pour rpondre cette question, vous vous appuierez sur les textes du
cours, sur ceux du corpus, ainsi que sur vos connaissances personnelles
dans le domaine de la posie.
2. criture dinvention
Dans une lettre que vous adressez un(e) ami(e) vous lui expliquez
en quoi la posie est un support privilgi pour exprimer le sentiment
amoureux. Pour crire cette lettre, vous utiliserez la fois les textes du
corpus et vos lectures personnelles. Vous veillerez respecter la forme
pistolaire et vous impliquer personnellement dans les apprciations
et les commentaires que vous proposez votre interlocuteur (-trice).
Des conseils de mthode vous sont fournis entre crochets au fil du devoir
corrig.
3. Commentaire
Vous ferez le commentaire du pome Roman dArthur Rimbaud.

Squence 6 FR20 85

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B Proposition de corrig du devoir
bilan type bac

1. Questions sur corpus (8 points)

Proposition de rponses
1 La thmatique commune aux quatre pomes est lamour, dclin de
manire trs diffrente de Lamartine luard. Cest un lieu commun
de la posie, et cependant chacun des potes lui donne un contour
original. On peut nanmoins observer des traits communs dans
la manire dexprimer ce sentiment universel, commun tous les
hommes. Le premier concerne la place du lyrisme que chaque pote
accorde son texte. En simpliquant dans leurs vers, les potes four-
nissent une vision subjective de lamour. Ainsi, Lamartine exprime le
dsir de ne faire quun avec son aime, comme en tmoigne limage
de la symbiose:

Tandis que sur les fleurs mon amante sommeille,


Ma voix murmurerait tout bas son oreille
Des soupirs, des accords []

Cette prgnance du lyrisme se trouve dans certaines images des


pomes de Paul luard et dAndr Breton. Des expressions telles que
Ma femme la chevelure de feu de bois (texte B) ou Elle blouit
lamour et ses ombres rtives (texte D) renforcent le lyrisme amou-
reux. Rimbaud, qui ajoute une sorte dhumour (ou de bonne humeur)
lamour, cde aussi cette parole lyrique en reprenant de manire
anaphorique, par exemple, vous tes amoureux, transformant son
exprience singulire en vrit universelle.

Un autre trait commun aux pomes sarticule autour de lide dlan


et denthousiasme. Chaque pome en effet suggre lide dun
envol, dun dpassement de soi grce lamour, ce que confirment
les expressions dabandon et de libert qui parcourent les trois
pomes. Lexpression nologique quinvente Rimbaud, le cur fou
Robinsonne (v.17), rsume bien la manire dont lamour dynamise
le pote, image denthousiasme quon retrouve dans les modalits
exclamatives du pome de Lamartine ou dans la formule Tu as
toutes les joies solaires (v.45) du pome de Paul luard. Les quatre
pomes, en faisant le portrait dune femme aime ou dune amou-
reuse, tmoignent ainsi dun lan vital et potique.

2 La forme des vers a des implications sur la manire dont les potes
reprsentent et mettent en scne les sentiments. Le corpus, qui

86 Squence 6 FR20

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suit une chronologie qui va du XIXe sicle romantique au dbut du
XXesicle marqu par le surralisme, trahit un affranchissement pro-
gressif lgard de la versification. Si Lamartine et Rimbaud utilisent
encore lalexandrin, Breton labandonne tout fait, privilgiant le
vers libre. luard prsente son pome en plusieurs temps et recourt,
lui aussi au vers libre. On peut donc tablir, a priori, une certaine dif-
frence entre les deux potes du XIXesicle et les potes surralistes
dans la manire de reprsenter les sentiments grce la versifica-
tion. Lamartine et Rimbaud restent dans un certain ralisme du
cur, les images quils inventent sont comprhensibles et suivent
un vers rgulier; ce nest plus le cas des surralistes qui, dans leurs
vers libres, inventent des images tonnantes, linstar de lnumra-
tion leitmotiv laquelle se livre Breton tout au long du pome: Ma
femme / Ma femme au/ Ma femme aux. Celui-ci fait le portrait
de la femme quil aime, recourant tantt des images de douceur,
tantt des images de violence, alternance et antagonisme qui dcri-
vent, peut-tre, les ambiguts de la passion. Dans les quatre pomes
cependant, les vers, fussent-ils libres ou rguliers, sont adresss
une femme aime, mme si dans le cas de Rimbaud, ladresse est
plus implicite et moins perceptible.

3 Dans les quatre pomes, la place du pote est centrale. Il est au cur
de son univers et des situations quil dpeint. On le note tout dabord
par la prsence de pronoms personnels ou dlments qui renvoient
au je potique. Alphonse de Lamartine et Andr Breton emploient
la premire personne du singulier, inscrivant explicitement leur pr-
sence dans leurs vers: Laisse-moi, laisse-moi lire dans ta paupire,
Ma vie et ton amour! crit Lamartine, dvoilant de manire osten-
sible et loquente sa prsence lyrique. On peut parler domniprsence
du je dans le pome dAndr Breton qui rappelle sa prsence de
manire rcurrente grce lanaphore Ma femme. On peroit ga-
lement la prsence de Rimbaud et dluard dans leurs pomes, mme
si le je du scripteur napparat pas. Cest que leur posie est tour-
ne vers lextrieur, vers lpisode racont par Rimbaud, vers lamour
dcrit par luard. Mme sils seffacent derrire leur pome, Rimbaud
et luard restent trs prsents comme le signalent les marques de la
subjectivit qui jalonnent leurs pomes. Dans le cas de Rimbaud, on
peut mme dire que lemploi du vous quivaut un je travesti.
Quant au pome dluard, lemploi du vous dans le vers 34 Ils
(= les mots) ne vous donnent plus chanter procde dune apprcia-
tion subjective donc exprime personnellement. Les quatre pomes,
quatre loges de lamour, ne cessent de rappeler, grce des proc-
ds diffrents, limplication du pote dans lunivers quil dcrit. Cette
prsence subjective ne donne que plus de force au discours lyrique et
aux images quil cre.

Squence 6 FR20 87

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2. Travail dcriture
1 Dissertation

Conseils mthodologiques

Quand vous vous trouvez face une question qui implique une rponse telle que oui ou non, il
faut tre vigilant: la question est trop tranche pour y rpondre sans nuance. Une telle question invite
un plan plutt dialectique qui suivrait la logique suivante:
I. Certes la souffrance est une source dinspiration fconde.
II. Mais la posie ne se nourrit pas seulement de douleurs.
III. Finalement, le pote ne doit-il pas dpasser ses motions pour les transcender grce un nouveau
langage?
Comme vous le constatez, il sagit dabord daller dans le sens de la question pose, pour ensuite la
nuancer, voire la contredire, pour enfin la dpasser en proposant une troisime partie plus ouverte.

Proposition de rdaction
Le plan du devoir est indiqu dans la marge pour vous aider suivre la
progression logique.
Introduction Depuis son origine, la posie a souvent t associe la douleur ou lex-
pression de la peine. Orphe, figure mythologique qui incarne le premier
pote, pleure la mort dEurydice, sa bien-aime, en chantant sur sa lyre.
Une telle reprsentation de la posie perdure encore aujourdhui, nourrie
du souvenir de la posie romantique. On est mme tent de sinterroger
sur la nature de linspiration potique : faut-il que le pote soit nces-
sairement dans la souffrance pour crire de manire remarquable, pour
puiser en lui les images les plus fortes et les plus belles? Cest ce que sug-
gre Musset quand il crit, dans la Nuit de mai: Les chants dsesp-
rs sont les chants les plus beaux, /Et jen sais dternels qui sont de purs
sanglots. Faut-il sen tenir cette vision de la posie ? Dautres mo-
tions, dautres vnements ne peuvent-ils pas nourrir limaginaire des
potes? Pour rpondre ces questions, il sagira dans un premier temps
de constater quen effet la souffrance et la douleur figurent parmi les
sources privilgies de linspiration potique. Mais il conviendra ensuite
de nuancer ces analyses, en montrant que la posie obit dautres mo-
tions et rpond dautres fonctions que celle dexprimer le pathos (mot
grec signifiant souffrance, passion). Ainsi, une troisime et dernire partie
cherchera montrer que lessentiel du travail potique slabore autour
du langage, ft-il celui de la souffrance.

I. La posie, expression Musset a raison de considrer que la douleur cre des vers inoubliables.
dune douleur Depuis lAntiquit en effet, la posie est intrinsquement associe la
perte dun tre (ou dune entit abstraite), ainsi quau malheur. Prom-
the, Orphe, en dfiant les dieux ont t frapps dun destin funeste.
1. Origines mythiques Cette origine de la posie, entoure de larmes et de souffrances, sest
prennise travers les sicles. Cest pourquoi les potes, y compris
ceux du XXesicle, se sont intresss au mythe dOrphe, le premier des
potes maudits. Ainsi, Jean Cocteau a souvent voqu cette figure
mythique dans sa posie, et lui a mme rendu hommage au cinma dans
Le Testament dOrphe. On retrouve ce souffle de linspiration antique

88 Squence 6 FR20

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dans le pome de Lamartine (texte A) qui prend la forme dun hymne la
nature et la vie. On voit ainsi que lorigine antique de la posie inspire
perdure travers les sicles.
2. Des thmes univer- Si la souffrance fait bon mnage avec la posie, cest quelle explore des
sels : souffrance amou- thmatiques qui traversent les sicles et les mouvements culturels. La
reuse, deuil qui inspi- rupture amoureuse, par exemple, a inspir aussi bien Pierre de Ronsard
rent les potes que Guillaume Apollinaire ou Paul luard. Parce quelle concerne tous les
hommes, la souffrance de la perte de ltre aim invite un langage uni-
versel. Source de lyrisme, la thmatique de lamour du, et mme de
lamour perdu, trouve un espace privilgi dans les vers de la posie.
certaines poques de lhistoire littraire, les potes en ont mme fait leur
principale inspiration. Cest le cas des potes de la priode romantique
qui, en exaltant les sentiments intimes, ont tent de creuser leur plaie
pour mieux en faire ressortir le lyrisme. Ainsi, les Mditations de Lamar-
tine, Les Rayons et les Ombres ou Les Contemplations de Victor Hugo
sont des recueils construits autour de lide dune perte, dune grande
douleur. Mais lexpression de la douleur nest pas le propre de la posie
romantique. Le pote surraliste Paul luard, lorsquil perd brutalement
sa compagne Nusch dun accident de voiture, crit un bref recueil intitul
Le Temps dborde: il se plonge dans sa douleur pour en tirer des images
dune grande beaut, telles que Le temps dborde, Voici le jour en
trop; ou encore Notre amour si lger prend le poids dun supplice.
Grce ces exemples, on ne peut quadhrer la formule de Musset qui
considre comme les plus beaux les vers les plus dsenchants.

3. La souffrance stimule Si la dsesprance cre les plus beaux chants, cest quelle rsulte de la
lcriture potique, le ncessit dune expression personnelle de la douleur. Le pote dispose en
travail du langage effet dun langage part pour exprimer ses motions. Il leur confre une
dimension universelle en quoi chacun peut se reconnatre. Les plus clbres
pomes de langue franaise voquent un vnement douloureux, voire tra-
gique. Le pome de Victor Hugo, Demain, ds laube, exprime ainsi la
douleur dun pre qui se rend sur la tombe de sa fille. Ce pome fait en effet
allusion un vnement tragique de la biographie du pote, la mort par
noyade de sa fille Lopoldine. Cest pourquoi Musset a raison de constater
que les plus belles images potiques naissent dun grand chagrin. Lui-mme
en a fait lexprience aprs sa rupture avec George Sand, quand il crit Les
Nuits , cycle de quatre grands pomes lyriques o le pote exprime sur
le mode lgiaque ses inquitudes intimes et ses regrets passs. Dans le
pome dAndr Breton, Lunion libre (texte C), on peut lire certaines
images de douleur et dinquitude cristallises autour de la femme dpeinte
dans les vers. Force est donc de constater que lexprience personnelle de
la douleur est un thme potique qui inspire tous les potes et toutes les
poques, permettant ainsi un renouvellement de lexpression lyrique.
Ce serait une erreur de croire que la posie nest engendre que par la douleur
II. La posie na pas et ne produit que des textes la teneur lgiaque ou tragique. La posie obit
pour seule fonction dautres souffles et dautres ncessits. Elle peut exprimer un engage-
dexprimer la souf-
ment, ou bien, linverse se suffire elle-mme. Musset rduit donc un peu la
france
posie quand il considre que seule la posie dsespre cre de beaux vers.

Squence 6 FR20 89

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1. La rvolte et lenga- De fait, la posie peut galement exprimer une rvolte ou un engagement.
gement Il nest pas ncessaire de souffrir pour crire des vers, mais parfois de
ragir face une situation rvoltante ou injuste. Dans Les Chtiments,
par exemple, Victor Hugo attaque Napolon III quil surnomme Napo-
lon le petit et stigmatise ses agissements politiques. Tout le recueil
est construit de manire faire la satire et la critique du second Empire.
dautres priodes de lhistoire, la posie entre en jeu et dnonce la bar-
barie de la guerre ou son iniquit. Pendant la premire Guerre mondiale,
Guillaume Apollinaire crit une partie des Pomes Lou alors quil est
au front. Il dnonce les atrocits de la guerre, tout en exprimant celle
quil aime ses sentiments personnels. On voit travers cet exemple que la
posie lyrique nexclut pas un regard critique que le pote peut porter sur
le monde qui lentoure. Enfin, lengagement des potes de la Rsistance
contre lennemi dvoile ainsi un rapport non plus douloureux ou lyrique
la posie, mais lutilisation du vers comme arme contre linjustice.
2. Lhumour, la chanson Par ailleurs, la posie peut aussi exprimer le contraire de la douleur: le
rire, lhumour. Contrairement ce qucrit Musset, les vers amusants ou
burlesques ne signifient pas que le pote a crit avec facilit. La po-
sie peut en effet exprimer les choses et les situations amusantes de la
vie, sans pour autant tre destine aux enfants. La posie des potes
baroques, tels que Vincent Voiture ou Mathurin Rgnier, comporte de
nombreux jeux de mots qui distraient le lecteur et lamusent. Plus proche
de nous, la posie de Jacques Prvert est connue pour ses vers cocasses.
Et dans une certaine mesure, les inventions langagires de Robert Des-
nos, par exemple, peuvent faire sourire par leur incongruit. On ne peut
donc pas totalement adhrer la proposition de Musset, puisque les
potes peuvent aussi exercer leur talent dans le domaine de lhumour
ou du divertissement. Ainsi, lune des formes de la posie, la chanson,
nuance aussi lide selon laquelle la posie nest belle que lorsquelle
est triste. Labondance de sa production le prouve : il nest besoin que de
citer des auteurs compositeurs comme Serge Gainsbourg, Nino Ferrer ou
Georges Brassens qui ne se sont pas limits une veine lyrique.
3. Pas de fonction: lart Pour dautres potes enfin, la posie ne doit ni laisser sexprimer des
pour lart sentiments douloureux, ni mme professer un quelconque engagement
politique ou idologique. Cest le cas en particulier des partisans de LArt
pour lArt , tels que Gautier ou Verlaine, pour qui la posie doit respecter
une certaine impassibilit. Les potes du Parnasse, Leconte de Lisle ou
Jos-Maria de Hrdia, choisissent des thmes o ils nont pas impli-
quer de sentiments personnels, crant une distance entre leurs motions
intimes et leur travail potique. Il est donc possible de crer des vers
dune rare perfection, sans que la douleur ou la souffrance nintervienne.
On peut le constater dans les sonnets de Stphane Mallarm, ou dans
Le Rve du jaguar de Leconte de Lisle, pome qui dcrit un jaguar
endormi. Le choix de certains sujets potiques a pour but de limiter les
effusions de sentiments personnels.

90 Squence 6 FR20

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III. La posie exerce un Le pote est avant tout linventeur dun langage nouveau qui nappartient
charme en inventant un qu lui. Au-del des souffrances ou des douleurs quexprime la posie,
langage nouveau il sagit pour lartiste de crer un monde qui charme, cest--dire qui
sduise ou envote par son rythme, sa musicalit.
1. Les charmes ryth- Si la posie exerce une sorte de charme sur celui qui la lit, quelle soit
miques de lcriture lgiaque ou humoristique, cest quelle est dessence magique, voire
potique mystrieuse. Cest pourquoi on utilise souvent lexpression chant po-
tique ou voix du pote, lenchantement et la voix renvoyant au sor-
tilge, lincantation. Ce don que possde la posie repose principale-
ment sur un travail du rythme et sur le choix de mots vocateurs. Comme
dans le domaine de la magie, lenchantement potique repose en effet
sur le rythme. De la mme manire, la beaut dun pome se fonde sur
un rythme qui a des effets sur le lecteur et lauditeur on se souvien-
dra ici que la posie tait dabord chante, dans le cadre de rites reli-
gieux. Lalexandrin, par exemple, permet un savant travail sur le rythme,
selon quon dcoupe le vers en deux, trois, quatre et mme six moments,
crant ainsi une modulation de rythme. Lemploi du vers, au thtre, chez
Racine par exemple, participe de la musique de la tragdie: on entend
la musique des vers; dans certains cas, la musique cre le sens, non les
mots qui composent le vers. Certains potes, tels que Verlaine et Apol-
linaire, sont particulirement apprcis pour leur sens musical aigu. Tel
vers dApollinaire envote le lecteur parce quil cre des sonorits qui
charment par leur pouvoir : le pome Clotilde , par exemple, repose
sur un travail musical extrmement labor, comme en attestent les deux
premires strophes du pome:
Lanmone et lancolie
ont pouss dans le jardin
o dort la mlancolie
entre lamour et le ddain
Cet exemple trahit une recherche musicale autour de la rime et du rythme.
Labsence de ponctuation, les sonorits qui se rpondent lintrieur des
vers crent un effet denchantement. Dans ce cas, le travail potique trans-
cende souffrances et douleurs, tout en se fondant sur une symbolique
florale, grce aux termes choisis.

2. Le pouvoir des mots En outre, le choix des mots, limage du travail du rythme, donne son
identit la posie et la dfinit peut-tre davantage que la douleur ou la
souffrance. Les mots ont en effet leur secret, ds lors quils entrent dans le
vers, leur signification premire est bouleverse, et le sens connot peut
prendre le pas sur le sens dnot. La posie revivifie le sens des mots en
leur ouvrant de nouveaux horizons: un tel travail du lexique est propre
exprimer douleurs et peines, joies et bonheurs, sous une forme nouvelle.
Par exemple, dans Le Bateau ivre, Rimbaud utilise des mots connus de
tous, mais leur rencontre cre un sens nouveau qui parfois nous chappe.
La recherche des mots rares fait aussi partie du travail du pote qui utilise
toutes les potentialits de la posie. Cest pourquoi Stphane Mallarm
est considr comme un pote difficile car il fait entrer dans son vers
des mots peu employs ou tombs en obsolescence. Dans le sonnet en
X, le pote joue avec les sonorits des mots rares, crant un univers
enchanteur et inconnu:

Squence 6 FR20 91

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Ses purs ongles trs haut ddiant leur onyx,
LAngoisse, ce minuit, soutient, lampadophore,
Maint rve vespral brl par le Phnix
Que ne recueille pas de cinraire amphore.
Les mots rares se succdent et un langage nouveau se dploie aux yeux
du lecteur ou de lauditeur.

3. Accder linvisible Finalement, la posie permet au pote non seulement dexprimer ses
sentiments, de retranscrire une exprience douloureuse, comme lcrivait
Musset, mais aussi de donner accs un sens nouveau pour comprendre
le monde et le dchiffrer. Comme le rappelle le mythe de Promthe, la
posie appartient dabord aux dieux et non aux hommes. Avoir la capacit
daccder la posie, cest possder le pouvoir de sexprimer avec un lan-
gage original qui nest pas la langue banale. Le pote Raymond Queneau
dfinit avec humour linstant de linspiration, ce que Musset en son temps
appelait linspiration des Muses, et il le dsigne par linstant fatal:
cest le moment unique o le pote, heureux ou malheureux, trouve en lui
une voix qui lui dicte des mots qui ne ressemblent pas aux autres et for-
ment, grce un travail de composition, une uvre potique. Le pome
de Paul luard LAmour, la posie offre une synthse de ce lien entre
lexpression de sentiments intimes et lexpression dune voix musicale,
unique en son genre. La beaut des vers et loriginalit des images inven-
tent un nouveau langage et crent lenchantement de celui qui les lit et les
dchiffre. Quel sens donner, par exemple, ce vers: La terre est bleue
comme une orange ? travers ce vers, cette image singulire, luard
nous rappelle que la posie est un langage part et que parfois son sens
nest pas littral, mais dpend de la subjectivit quon y projette.

Conclusion Ce serait finalement une erreur de croire que seuls les chants dsesprs
sont les chants les plus beaux . La posie est un domaine trs riche qui
dpasse la seule expression de sentiments intimes et douloureux. Au vrai, la
posie est un langage universel qui permet dexprimer toutes sortes dmo-
tion et mme de jouer avec le langage sans chercher retranscrire des senti-
ments ou des tats dme. Cependant, quand Musset crit cette formule dans
La Nuit de mai, il fait cho la posie de son temps, la posie romantique.
Chaque priode de lhistoire littraire a en effet dfini la posie en fonction
de ses propres critres et de ses propres aspirations. La posie du XXesicle,
en remettant en cause la notion dinspiration potique, a cherch rin-
venter le lyrisme, quitte le briser, sans vraiment parvenir revenir sur ce qui
fait lessence dune posie: le rapport dun artiste lcriture.

2 criture dinvention

Ma chre Ophlie,
Tu sais que je poursuis toujours les lectures que tu mas conseilles il y
a un mois, et javoue que je savoure de plus en plus la posie, notam-

92 Squence 6 FR20

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ment parce quelle exprime, de manire singulire, les sentiments les
plus intimes de ltre humain. Je lis les potes des XIXe et XXesicles, et je
maperois que, malgr des diffrences, on trouve certaines thmatiques
communes entre leurs uvres. Tu me demandais, dans ta dernire lettre,
quelle tait pour moi loriginalit de la posie par rapport dautres formes
dexpression littraires; je crois que je peux aujourdhui te rpondre. En
effet, la posie me parat un vecteur privilgi pour exprimer ses senti-
ments, notamment les motions amoureuses.

[Ce premier paragraphe situe prcisment lchange pistolaire et lobjet


de la lettre. Il reprend les termes du sujet, tout en signalant le rapport
de complicit qui existe entre les interlocuteurs. Cette complicit permet-
tra ensuite de respecter une des consignes du sujet qui vous invite vous
impliquer personnellement dans le contenu du propos. En outre, des l-
ments de ce paragraphe indiquent que les deux interlocuteurs se connais-
sent et ont dj parl de posie. Cet lment permet de rendre plus plau-
sibles les allusions qui seront faites aux exemples potiques.]

Jai lu rcemment que lorigine de la posie remonte Orphe, personnage


mythique qui aurait charm les dieux pour ramener sa bien-aime, Eurydice,
des Enfers. Cette lgende associe demble lamour la posie, mme si
dans le cas dOrphe et dEurydice, lissue de leur passion est tragique.
Je crois nanmoins que la posie est souvent associe au chant damour,
mme si cest pour exprimer la douleur davoir perdu un tre cher. On pour-
rait dailleurs rapprocher le mythe dOrphe de lexprience que le pote Paul
luard a fait de lamour et de la mort. Dans un de ses pomes, Le Temps
dborde , il dcrit la douleur davoir perdu celle quil aimait. On voit bien
dans ses vers que seule la posie parvient exprimer linexprimable. On
pourrait dailleurs tablir une ligne de potes qui, depuis la Renaissance,
se sont situs dans le sillage dOrphe en chantant lamour et en dplorant
la perte de ltre aim. Ronsard, Du Bellay, les potes romantiques, Verlaine,
Apollinaire et de nombreux potes du XXesicle ont explor ces territoires de
lamour meurtri. Je pourrais te citer plusieurs exemples, mais jen retiendrai
deux qui mont beaucoup frapp. Le premier est celui du pote romantique
italien Giacomo Leopardi (1798-1837); il sagit dun pome qui sintitule
Amour et Mort (Amor e Morte). La potesse que tu apprcies beaucoup,
Marceline Desbordes-Valmore a mme consacr des vers au pote italien,
et je ne rsiste pas lenvie de te recopier le premier quatrain:
Il est de longs soupirs qui traversent les ges
Pour apprendre lamour aux mes les plus sages.
sages! De si loin que ces soupirs viendront,
Leurs brlantes douceurs un jour vous troubleront
Cest intressant de voir comment la potesse franaise reprend le thme
de lamour, tout en rendant hommage au pote italien; jai lu sur un

Squence 6 FR20 93

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site consacr la posie romantique que les potes de la gnration de
Musset et de Desbordes-Valmore ont beaucoup admir Leopardi Mais je
suis bavard, et je reviens lobjet de cette lettre: la posie comme moyen
privilgi dexprimer le sentiment amoureux.

[Mthode. Dans ce premier paragraphe, il sagit de dvelopper une thma-


tique en rapport avec le sujet, mais traite dun point de vue subjectif. Celui
qui crit la lettre explique dabord sa destinataire lorigine de la posie
amoureuse, de la posie lyrique en voquant le mythe dOrphe. Il tablit
ensuite des liens avec des textes quil connat, sappuyant sur un exemple
prcis quil cite en le dtachant du texte. En voquant ensuite la posie de
Leopardi, il tmoigne de sa culture littraire et montre implicitement que
la posie est un langage universel quand il sagit dexprimer le sentiment
amoureux. La phrase de transition, dans laquelle lauteur de la lettre explique
quil a dvelopp en digressant quelque peu, permet de recentrer sur la pro-
blmatique du sujet et dannoncer le second mouvement de sa rflexion.]

Je remarque, dans les posies que jai lues, que chaque pote cherche
un langage pour exprimer les sentiments. Cest la raison pour laquelle la
posie amoureuse est riche sur le plan de linvention des mtaphores, des
comparaisons et des analogies. Jai t surpris (et charm) par le pome
dApollinaire Il y a; pour exprimer ses sentiments, le pote semble
tmoigner de tout ce quil voit autour de lui. Le spectacle de la guerre
rencontre ses proccupations personnelles, et lon ressent, la lecture
du pome, comment il parvient exprimer la fois son dsarroi et son
attachement pour sa destinataire. Leffet de rptition en dbut de vers
donne limpression que le pote veut partager son exprience avec celle
quil aime. Les images quil numre sont tonnantes, parce quelles se
succdent, comme les images dun rve:
Il y a dans mon porte-cartes plusieurs photos de mon amour
Il y a les prisonniers qui passent la mine inquite
Je trouve quApollinaire russit bien, grce ces juxtapositions, raconter
le sentiment amoureux et dire la place quoccupe la femme quil aime
dans ses penses. Jaurais dailleurs envie de rapprocher ce pome de
celui dAndr Breton, Ma femme la chevelure de feu de bois qui utilise
aussi une numration pour exprimer ses sentiments envers llue de son
cur. Toutes ces rptitions, que ce soit chez Apollinaire ou chez Breton,
traduisent comme une obsession. Cest un signe de la passion. La posie,
parce quelle invente un langage nouveau qui nappartient qu celui qui
le cre, est vraiment lespace privilgi de lexpression amoureuse. Sur
ce point, je trouve que les surralistes sont alls trs loin dans la crati-
vit. Ainsi, dans le pome quil ddie Gala (texte D), luard trouve des
comparaisons inattendues pour dcrire ses sentiments et ses motions:
Ses yeux sont des tours de lumire
Sous le front de sa nudit.

94 Squence 6 FR20

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Je trouve que ces deux vers sont trs beaux parce que limage de la lumire
claire, en quelque sorte, le visage qui est dcrit. luard semble redistri-
buer les lments dun blason (tu sais, les petits portraits que tu mas faits
lire) pour lui donner une forme nouvelle. Cette fois, ce nest pas lamour
tragique qui est dcrit, mais un amour qui inspire lide dapaisement et de
profondeur. Cest un peu ce quon ressent aussi la lecture du pome de
Lamartine crit Naples en 1822. Le lyrisme, commun aux deux auteurs,
dvoile la singularit de chaque amour travers des mtaphores origi-
nales. La mtaphore file quemploie Lamartine entre lamour et la voix,
suggre un climat dlvation et de bonheur:
Si de ta douce voix la flexible harmonie,
Caressant doucement une me panouie
Au souffle de lamour,
La berait mollement sur de vagues images,
Comme le vent du ciel fait flotter les nuages
Dans la pourpre du jour
Ces deux potes, Lamartine et luard, prouvent que lexpression amou-
reuse repose souvent sur un lyrisme trs personnel qui fait entendre la
voix du pote.

[Le deuxime mouvement de la lettre sintresse davantage au langage


potique; il tente de dmontrer que le travail sur les images et les mta-
phores permet dexprimer le sentiment amoureux. La rflexion aboutit sur
un des lments constitutifs de la posie amoureuse: le lyrisme. Ce point
permet lauteur de la lettre de rinvestir des lments du cours.]

Au fond, ce qui est paradoxal avec la posie amoureuse, cest que le pote
confie au monde un sentiment intime, que lui seul peut comprendre parce
que chaque histoire damour est unique. Cest donc un mlange dintimit
et duniversalit qui fait que la posie est vraiment le moyen privilgi
pour exprimer ses sentiments. Tu as remarqu en effet que la posie
amoureuse implique souvent la prsence du je dans les pomes. Le
ton de confidence et parfois mme dautobiographie permet aux potes,
du moins je le crois, dexprimer plus intensment leur tat face aux
sentiments amoureux. Il y a un pome de Musset que jaime bien, qui
se trouve dans les Posies compltes que tu mas prtes. Il exprime de
manire simple limplication du pote dans son exprience amoureuse,
soit-elle heureuse ou malheureuse.
Jai dit mon cur, mon faible cur:
Nest-ce point assez daimer sa matresse?
Et ne vois-tu pas que changer sans cesse,
Cest perdre en dsirs le temps du bonheur?
Je trouve que le questionnement, associ la prsence du je du pote
donne plus de vrit lexpression des sentiments. On a limpression que

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le pote se parle lui-mme, mais quil sadresse aussi tous ceux qui le
liront, crant une connivence avec le lecteur inconnu. Tu ne trouves pas
que la posie est la seule (avec la correspondance, peut-tre), pouvoir
crer ce rapport dintimit entre le lecteur et le pote. Jai un autre exemple,
celui dApollinaire. Dans son pome Le Pont Mirabeau, il dcrit un
amour qui est parti, en rapprochant ce dpart de la Seine qui coule sous
les ponts de Paris. Il me semble que le rcit de lexprience amoureuse,
quand le pote dcide de sy impliquer, rend encore plus vrais et plus
touchants ses vers:
Lamour sen va comme cette eau courante
Lamour sen va
Comme la vie est lente
Et comme lEsprance est violente
Vienne la nuit sonne lheure
Les jours sen vont je demeure
Jadore ces vers parce quils mlent un sentiment trs intime et une grande
musicalit! Au fond, tu me demandais ma dfinition du lyrisme, eh bien
je crois que le lyrisme, cest la rencontre entre lexpression du sentiment
amoureux, lexprience du pote et le pouvoir envotant de la musique
des vers. Quen penses-tu? Tous les vers que jai cits dans cette lettre
mettent en avant la part autobiographique. Je me demande jusqu quel
point la posie amoureuse na pas une fonction cathartique pour lartiste.
En exprimant leurs sentiments, les potes sen dlivrent tout en les livrant
aux lecteurs. Cest une manire de partager et de dire linexprimable dun
sentiment que chacun rencontre dans sa vie.

[Dans ce troisime volet de la lettre, lpistolier explique en quoi la po-


sie est le lieu dune expression intime, extrmement personnelle. Mais en
mme temps, il aboutit lune des fonctions de la posie, qui consiste
exprimer par la voix dun seul, ce que chaque lecteur peut ressentir. Aprs
cette dmonstration, le correspondant crit une formule de clture et de
politesse, en citant un dernier exemple...]

Voil, ma chre amie, ce que je peux rpondre ta question sur la po-


sie amoureuse. Je te remercie encore pour les livres que tu mas prts.
Jaimerais bien que tu me donnes ton avis sur les Pomes saturniens de
Verlaine. Lui aussi est un matre dans lexpression des sentiments intimes.
Mais, contrairement aux romantiques, il dcrit lamour par petites touches
pleines de dlicatesse. Cest sur cette note verlainienne que je referme ma
lettre. Jespre que tu trouves un peu de temps pour te balader et rver,
un recueil potique la main, naturellement!
Amicales penses,
Guillaume

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3 Commentaire de texte

Conseils mthodologiques

Roman est lun des plus clbres pomes de Rimbaud. On y dcouvre


le jeune pote, le pote adolescent tel quil est entr dans la lgende,
avec sa chevelure en bataille et ses semelles de vent. Mme sil est
important de connatre ces images de Rimbaud, il convient de ne pas
faire une lecture uniquement autobiographique du pome.
L e commentaire vous invite proposer une lecture personnelle et coh-
rente, en vous appuyant sur un reprage prcis.
Vous serez notamment attentif au jeu des pronoms, en observant le
point de vue adopt. tant donn quil sagit dun pome, vous serez
galement sensible aux jeux des sonorits et la manire dont les rimes,
les strophes crent une atmosphre singulire.

Plan:
Introduction
I. La rvlation dun adolescent
1. La jeunesse
2. La nature
3. Livresse des sens
II. La rencontre amoureuse
1. Le jeune homme et les jeunes filles
2. Laventure amoureuse
III. Humour, lucidit et ironie
1. Humour et autodrision
2. La porte satirique
3. Le retour au rel

Conclusion

Introduction Roman, crit en 1870 par le jeune Arthur Rimbaud, propose demble
au lecteur un titre provocateur: le pote crit le roman de son adoles-
cence, et il faut comprendre le mot roman au sens propre comme au
figur. Le genre du roman raconte des histoires, peint des personnages,
dcrit leurs murs et campe une intrigue avec des actions principales et
secondaires. Mais un roman, cest aussi une histoire quon sinvente, et
parfois un mensonge. Quelle orientation et quelle signification donner
ds lors au pome de Rimbaud? Roman prsente une structure rgu-
lire: huit strophes en alexandrins aux rimes croises, strophes qui avan-
cent deux deux, en dcrivant des scnes tires de la vie dun adolescent.

Squence 6 FR20 97

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Le pome, construit en chiasme, souvre et se referme sur un vers presque
identique. Ce vers nous renseigne sur le contenu du pome lpisode
de la vie dun jeune homme de dix-sept ans rpt comme une formule
cyclique qui voque la construction dun roman, avec son dbut et sa fin.
Le cadre, les personnages, Rimbaud fait dfiler sous les yeux de son lec-
teur une vritable scne, compose et cohrente. Mais dans ce pome,
Rimbaud se dvoile aussi travers lhistoire quil raconte. Il sagira donc
dans un premier temps de dcouvrir le portrait dun adolescent, avant
dtudier lenthousiasme et lappel la vie quexprime le pome, pour
terminer par ltude de la lucidit et de lironie de ce clbre pome.
I. La rvlation Le premier vers renseigne demble le lecteur sur lge du protagoniste, le
dun adolescent cadre, latmosphre. Le pronom personnel sujet on de la formule On
nest pas srieux , bien quil ait une valeur gnrale, renvoie imman-
quablement au pote et peut tre lu comme un jeu. Rimbaud fait dcouvrir
son lecteur le portrait dun adolescent, et, plus gnralement de lado-
lescence.
1. La jeunesse Le pome est travers par le motif de la jeunesse et de lalacrit. La rpti-
tion de dix-sept ans dans le premier vers et dans lavant-dernier insiste
sur lge du jeune homme, ge qui sert de cadre moral la description.
Dix-sept ans, cest le moment de la dcouverte de la vie, de la curiosit,
des dsirs. Ainsi, les couleurs du pome voquent la naissance et le prin-
temps: les tilleuls verts (v.4), dont les feuilles sont mme dun vert
tendre, suggrent cette monte de la sve, associe traditionnellement
la jeunesse. Dailleurs la rfrence aux arbres est explicitement reprise par
la mtaphore de la sve au vers 14, qui exprime lirrsistible besoin de
libert de cette jeunesse insouciante.
Linsouciance, en effet, fait partie de la jeunesse, et elle est prsente
durant tout le pome, comme en tmoigne la ponctuation qui cre un
effet de mouvement et de libert (vers 12 16), comme le suggre gale-
ment les saisons du printemps et de lt. Lexclamation Nuit de juin!
connote cette ide de libert et de douceur, ce que confirme dailleurs
lexpression appuye lair est parfois si doux, la mise en relief de lad-
jectif doux suggrant un attrait irrsistible, une libert laquelle on ne
peut que cder. Cest encore le qualificatif doux qui est employ pour
dcrire le frisson; antpos au substantif frisson, il est mis en relief
et fait cho la prcdente occurrence du mme qualificatif. Cest donc
une atmosphre de libert qui plane sur ce roman dun printemps, une
ambiance insouciante o tout semble permis aux adolescents.
2. La nature Cette impression de libert est confirme par le cadre de laction, et par
la prsence concrte et symbolique de la nature. Celle-ci accompagne
en effet les msaventures du pote, mais elle est galement prsente de
manire plus mtaphorique. Cette impression de libert est confirme
par le cadre de laction, et par la prsence concrte et symbolique de la
nature. Celle-ci accompagne en effet les msaventures du pote, mais elle
est galement prsente de manire plus mtaphorique.
Bien que la promenade (v.32) et les ples rverbres (v.18) dcri-
vent un cadre urbain (une promenade est une rue assez large plante
darbres), le lecteur a limpression que la nature est omniprsente.

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Elle lest dabord par la prsence heureuse des tilleuls, dont le parfum
agrable embaume les marcheurs. La rptition de ladjectif bon dans
le vers 5 Les tilleuls sentent bon dans les bons soirs de juin ! associe la
prsence vgtale au moment de la journe: cest le soir en effet que
les arbres et les plantes en gnral librent leur parfum, lorsque la chaleur
tombe et quune lgre humidit se fait sentir. La rptition suggre donc
un ravissement des sens. La prsence des arbres suggre galement un
climat agrable et protecteur, une nature bienfaisante. La rptition du
mot tilleul insiste dailleurs sur le primtre assez rduit de laction:
on va sous les tilleuls comme on va vers un rituel auquel la nature
participe. La nature qui senracine comme les arbres slve aussi vers
le ciel, comme le donne penser la mtaphore du baiser qui palpite
comme une petite bte.
3. Livresse des sens Dans Roman, tous les sens sont en moi, ce qui provoque un double
tat denthousiasme et divresse. Tous les sens sont en effet convoqus
et stimuls. La vue est accroche par des couleurs contrastes et des
clats: lustres clatants (v.3), vert (v.4), azur (v.10), blanche
(v.12). Ces couleurs indiquent la fois une scne nocturne, mais aussi
lacuit visuelle du principal protagoniste, capable dapercevoir de loin
un tout petit chiffon (v.9). Lodorat est galement trs prsent comme
si ladolescent humait toutes les fragrances de cette nuit de juin. La rp-
tition du terme parfum exprime clairement que ce sont des odeurs
agrables et plaisantes, ce que confirme lodeur des tilleuls.
Or ces parfums ont des effets enivrants, issus de la vigne et de la
bire (v.8). La prsence explicite de lalcool suggre un parfum dlicat
de distillation. ces parfums sajoutent des notations auditives. Celles-ci
sont particulirement suggestives car elles isolent en quelque sorte le
pote qui peroit de loin, comme lindique le vent charg de bruits,
et la prcision entre tirets la ville nest pas loin . Les bruits prci-
sent donc le cadre. Sans tre dans une zone rurale, le on du pome
nest pas non plus vraiment dans un monde urbain. Il est part, sest
loign, comme le suggrent les perceptions auditives. On pourrait mme
entendre la voix du pote, bien quelle soit voque au discours indirect
dans la dernire strophe: vos sonnets La font rire (v.26) laisse ima-
giner le pote en train de lire; vous rentrez aux cafs clatants,/ Vous
demandez des bocks ou de la limonade..., prcisent les derniers vers
(v.29-30), montrant la fois le personnage et suggrant la commande
quil passe voix haute.
Toutes les notations auditives confrent un certain ralisme au pome,
tout en lancrant dans une forme de vrit subjective: le lecteur entend
travers loreille du protagoniste de dix-sept ans. Enfin, le dernier sens
convoqu est le toucher, suggr le vent (v.7) et le frisson (v.12) qui
semblent glisser sur la peau des personnages comme un onguent bien-
faisant.
La prsence de tous ces lments sensoriels crent une sorte divresse
quindiquent la divagation du pote : on divague ; on se sent sur les
lvres un baiser (v.15). Cet abandon des sens est plaisant, heureux et
accompagne la dcouverte de lamour.

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II. La rencontre amou- Le pome de Rimbaud est un roman damour. Le pote met en scne des
reuse jeunes filles, des jeux de sduction, et les pisodes romanesques qui
sensuivent. Cette prsence de lamour dans le pome correspond bien
la dcouverte de la vie dun adolescent.
1. Le jeune homme Rimbaud dresse le portrait des jeunes filles, portrait plus physique que
et les jeunes filles moral. Lon comprend en effet que si le personnage masculin se dcide
quitter les bocks et la limonade (v.30), cest pour se livrer au jeu
de lamour et du hasard, et se rendre dans un lieu privilgi, ddi la
rencontre amoureuse (sous les tilleuls). La promenade est en effet un
espace de balades, dchanges furtifs et donc un territoire dobservation
privilgi. Implicitement, Rimbaud dcrit le dplacement du pote dans
les deux premiers quatrains: il a quitt lestaminet pour la promenade,
comme sil avait pris la dcision de passer lacte, et de se lancer dans les
galanteries. Sa posture est donc dabord celle dun observateur en qute
dune bonne fortune. Cest ce quindique la formule prsentative du vers 9
Voil quon aperoitun tout petit chiffon, comme si le personnage avait
repr de loin la prsence fminine sapprocher. Sans tre prcisment
dcrite, la jeune fille existe aux yeux du pote grce des lments de
son vtement, dcrit par la mtaphore file du second quatrain: chaque
lment qui la compose, un tout petit chiffon dazur sombre, piqu
dune mauvaise toile, doux frissons peut suggrer successivement
un foulard bleu fonc attach avec une broche clinquante, et une robe
dont les froissements (le mot est proche phontiquement de frissons)
mettent en veil les sens du pote.

2. Laventure amoureuse Cette premire vision a pour effet de dcupler le dsir de sduire et de
plaire. Limage du baiser qui palpite comme une petite bte (v.16)
suggre tout ensemble le cur qui bat la chamade, et un chatouillis, une
envie qui dmange et contre laquelle on ne peut pas lutter. Cest pourquoi
la seconde apparition fminine concide avec la rvlation de lamour. Le
champ lexical du sentiment amoureux ( Vous tes amoureux (v.25),
charmants (v.19), lvres, un baiser (v.15), ladore (v.28))
confirme la prsence dun jeu de sduction qui saccomplit dans cette
nuit de juin. Ce jeu avec le sexe oppos repose sur des mouvements
rapides et fugaces. Le pote se prend aux filets des petits airs char-
mants : un regard ou un sourire transportent le pote extrmement
rceptif toute sollicitude extrieure. Aussi brve que rapide, la rencontre
met le pote en moi, comme le suggre le superbe nologisme le cur
fou Robinsonne , le verbe robinsonner tant cr partir du nom
Robinson (Cruso), hros de Daniel Defoe parti en mer laventure. La
dcouverte que dcrit Rimbaud est en effet une aventure, une vritable
traverse, avec ses pripties et ses moments forts. Cette impression
daventure est confirme par la construction des strophes ; Rimbaud
recourt aux enjambements et aux rejets pour suggrer un mouvement.
Ainsi, dans la troisime strophe, lenjambementdes vers 11-12

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Piqu dune mauvaise toile, qui se fond
Avec de doux frissons, petite et toute blanche
cre limpression de suivre le regard du pote. Rimbaud montre un ado-
lescent qui saffranchit et utilise un alexandrin libr des rgles habi-
tuelles (hmistiche la csure) et dplace les accents.
Le titre Roman se justifie alors pleinement. Comme dans un roman,
le hros vit une scne de premire rencontre, soppose la volont
dun pre (sous lombre du faux-col effrayant de son pre, v.20). Mais
comme dans un vrai roman, les pripties se succdent; ainsi Rimbaud
suggre tout un jeu de sduction de la part de la jeune fille qui fait trotter
ses petites bottines(v.22) : son pas est suggr ici par lallitration en
[t] qui imite le bruit des talons. Or la jeune fille, sans doute plus expri-
mente, se moque de son soupirant: vos sonnets La font rire (v.26).
Amoureux naf, le pote nen est pas moins exalt, comme lindique
la rptition anaphorique aux v.25-26 Vous tes amoureux, renforce
par limage triviale mais amusante lou jusquau mois daot (v.26),
qui indique que tout le temps du protagoniste sera dsormais occup par
lamour. Lon comprend enfin dans lavant-dernire strophe la dimension
autobiographique de ce roman, puisque le jeune hros crit des son-
nets, ce que fit aussi Rimbaud ses dbuts. Tous ces lments confrent
au pome une dynamique heureuse et plaisante qui fait de la rencontre
amoureuse un moment dlectable, et de la jeunesse une poque insou-
ciante.
III. Humour, lucidit Mais peut-on se prendre et se laisser prendre au jeu de la sduction? Le
et ironie pome de Rimbaud, loin de se limiter la description dun adolescent en
vacances qui dcouvre lamour, ne manque ni dhumour, ni dironie, ni
mme dune certaine lucidit face au devenir amoureux. Si le dtour dun
regard devient bouleversement pour celui qui le reoit, la distance humo-
ristique permet de relativiser lhistoire, car comme le rappelle le pote
la fin de ce roman miniature: On nest pas srieux quand on a dix-sept
ans.
1. Humour Le personnage masculin, le hros du Roman quinvente Rimbaud
et autodrision nest pas vraiment un hros. Si lon admet lide selon laquelle le pote
sest mis en scne dans ses vers, on constate un sens de lautodrision
trs marqu. Dabord cet auteur de sonnets manque totalement dexp-
rience : Rimbaud semble dcrire une premire fois et une dcision
dans lexpression Foin des bocks et de la limonade(v.2); la jeunesse
du personnage, qui semble avoir trouv le courage daller la promenade
dans les bocks de bire, en fait une figure la fois attachante et gauche.
Cette maladresse sexprime dans le regard que la jeune fille porte sur lui.
Lemploi du qualificatif naf attribut du pronom vous, confirme la
maladresse inexprimente du jeune homme, et implicitement sa virgi-
nit. La navet est en outre une caractristique quon applique habituel-
lement aux enfants, mais pas aux hommes. Ladolescent veut jouer au
grand mais ne connat pas tous les codes de la sduction. Rimbaud ne
manque donc pas dhumour dans lautoportrait quil peint en filigrane
travers son pome.

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2. La porte satirique La crainte dtre maladroit plonge ladolescent dans le royaume des
chimres. Ainsi le vers Le cur fou Robinsonne travers les romans
montre le pote lecteur qui cherche dans la fiction romanesque un miroir
sa propre aventure: ce dcalage peut faire sourire et trahit nouveau
le sens de lhumour de Rimbaud. Cet humour est galement perceptible
jusque dans la composition des strophes. On remarque ainsi dans lavant-
dernire strophe, outre une rptition, la prsence de propositions brves
construites sur un schma syntaxique identique : Tous vos amis sen
vont, vous tes mauvais got (v.27). La rgularit de ce vers, dont la
csure se fait lhmistiche, indique les consquences immdiates de cet
amour naf, illustrant ladage populaire selon lequel lamour rend bte.
Cest finalement un personnage attachant mais dcal que peint Rim-
baud, moqu par la jeune fille, mais aussi raill par ses amis qui jugent
son attitude grotesque: vous tes mauvais got. Le changement de
pronom (le pome passe de on vous) correspond au changement
dtat du pote. Cette modification dans le systme pronominal participe
lironie sous-jacente du pome. On peut donc dceler une vise sati-
rique dans Roman qui, tout en dcrivant avec enthousiasme la ren-
contre amoureuse, dnonce certains comportements damoureux plors
et de chevaliers servants. Rimbaud ne se moque-t-il pas dune faon dai-
mer romantique o lamant crit des pomes et ne se consacre qu
llue de son cur?

3. Retour au rel Si le dsir amoureux rpond un besoin de dcouverte, il aboutit impli-


citement un chec, trait dans Roman sur le mode burlesque et
cocasse, sans tragdie et sans larme. On peut en effet interprter le retour
de la mme situation la fin du pome comme le retour du personnage
ses premires activits, signalant implicitement lchec de la relation
amoureuse.
Rimbaud recourt en effet une ellipse narrative (comme dans un vrai
roman) entre lavant-dernire et la dernire strophe. Le personnage
revient ses frquentations masculines habituelles des cafs: le temps
des nuits folles a pass et le dernier vers na plus le mme accent que
lors de sa premire occurrence: il ressemble davantage un regard sur
le pass et se colore ds lors dune certaine nostalgie. On nest pas
srieux quand on a dix-sept ans porte en soi les checs amoureux. La
dirse sur srieux traduit linsistance sur cet ge incertain et naf, fait
dillusions, derreurs et de maladresses. Cette fois, dans le dernier vers,
aprs lexprience raconte, le pronom on prend une valeur et une
signification plus universelle, dans lesquelles tout lecteur peut se recon-
natre.
Comme dans la vie, les amours dt de ladolescent sont sans lendemain,
chacun retourne sa vie. Chaque adolescent est un Robinson Cruso en
puissance, pendant les mois dinactivit scolaire de lt: lpoque de
Rimbaud, les lves taient en vacances en juin et reprenaient les cours
en aot. La prsence de ces deux mois dans le pome ouvre et ferme la
parenthse des mois de libert.

102 Squence 6 FR20

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Roman est finalement lhistoire simple dun adolescent en vacances
qui sait que ce temps ne durera pas et profite pleinement de la vie. Cest
en ce sens quon peut interprter les nombreux points de suspension du
pome: Rimbaud peint un moment en suspens, entre lenfance et la
vie adulte, entre la fin des cours et la reprise du travail aprs les semaines
ddies au sentiment amoureux.

Conclusion Dans ce pome, Rimbaud voque avec grce et juvnilit les premiers
mois dun adolescent qui dcouvre lamour. Le choix dappeler son
pome Roman se justifie ds lors par la succession des aventures qui
ramnent le pote son point initial. Sagit-il dun pome autobiogra-
phique? Selon toute vidence, il est issu de lexprience de Rimbaud,
une exprience potique qui rappelle lun de ses principes : le dr-
glement des sens. Ce nest donc pas un pome de la rencontre unique,
mais une sorte dexprimentation humaine et potique. Ici tout est simple
et agrable; lamour se rsume un baiser. Point de descriptions longues
comme dans un roman, mais des visions fugitives, des points de suspen-
sion qui laissent au lecteur la possibilit dimaginer une suite ces robin-
sonnades adolescentes.

Squence 6 FR20 103

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