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Chapitre 1

De nos origines

Aujourdhui, les physiciens sont capables de dcrire trs prcisment lorigine


de beaucoup de choses dans lunivers. Mais, en physique, lorsque lon parle de
lorigine des choses, le mot origine ne veut pas dire dbut. Il veut dire conclusion,
achvement ou fin ultime dune gnalogie dont les choses dont on dcrit lorigine
sont le rsultat.
Les physiciens savent parfaitement comment se sont forms les noyaux des
atomes, par exemple.
Les noyaux des atomes les plus lgers, tels que ceux de lhydrogne, de lh-
lium ou du lithium, se sont forms par le biais dinteractions nuclaires entre
protons et neutrons lpoque de lunivers primordial, il y a 13,77 milliards
dannes.
Par la suite, lunivers tant en expansion, les collisions ntaient plus assez
nombreuses pour fabriquer des lments plus lourds que le lithium. Il faut at-
tendre que des toiles se forment par condensation gravitationnelle de matire,
qui augmente la densit et la temprature, pour ramorcer des ractions de
fusion nuclaire permettant la formation des noyaux des atomes qui vont du
lithium jusquau fer.
Enfin, le processus par lequel des toiles plus massives seffondrent en fin
de vie engendre des flux de neutrons trs intenses qui sont capturs par les
noyaux datomes comme le fer. Ces neutrons, ainsi capturs, se transforment en
protons pour donner naissance tous les lments chimiques plus lourds que le
fer jusqu luranium.
On comprend donc ce que lon appelle lorigine des atomes ds linstant o
lon a identifi les processus physiques dont lapparition des atomes est lach-
vement.

1.1 Lorigine de lunivers


Lorsque lon applique la question de lorigine lUnivers, il sagit de dter-
miner ce dont il est lachvement. Or, sil est lachvement de quelque chose,
cela implique que ce quelque chose a prcd lUnivers. Peut-on alors dire que
ce quelque chose est lorigine de lUnivers ?
Si lon admet qu lorigine il y eut quelque chose, ce quelque chose ne peut
pas tre lorigine, soit parce que cette chose a toujours t prsente de sorte

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que lUnivers na pas dorigine, soit parce ce que cette chose est elle-mme
leffet dune cause qui la prcde de sorte que cette chose nest pas lorigine de
lUnivers.
Ds lors, penser lorigine de lUnivers, cest penser la transition entre lab-
sence de toute chose, le nant, et lapparition dune premire chose. Cependant,
un paradoxe apparat ds que lon fait leffort de penser le nant, exprim par le
philosophe franais Henri Bergson au travers de la formule suivante : " Penser le
rien nest jamais penser rien ". Autrement dit, le nant est une ide destruc-
trice delle-mme. Ds que lon fait leffort de penser le nant, on le transforme
en quelque chose qui ne peut pas tre puisquil est le nant.
On est donc dans cette incapacit de penser le nant alors que penser lorigine
de lunivers implique de penser le nant puisque cela suppose de penser comment
lUnivers est n partir du nant.
Pour dcrire la transition qui a eu lieu entre labsence de toute chose et
lapparition dune premire chose, la plupart des cosmogonies considrent que
lorigine de lUnivers est immanente lUnivers.
En revanche, les religions de type monothiste estiment que lorigine de lUni-
vers ne fait pas partie de lUnivers, elle est transcendante par rapport lUnivers.
Il sagit dune puissance transcendante, par exemple Dieu, qui dcide dengen-
drer par sa seule volont lUnivers.

1.2 Le statut des lois physiques


Lorsque les physiciens abordent la question de lorigine de lUnivers, ils le
font toujours en invoquant des lois physiques, ce qui suppose que lon considre
que les lois physiques taient dj en vigueur lorigine de lUnivers.
Mais, si lon admet que lUnivers une origine, est-il n dans un arsenal
lgislatif dj fix, auquel cas il y avait quelque chose avant lui, les lois, ou est-
ce que les lois se sont produites par lvolution mme de lUnivers mesure quil
se complexifiait, les lois tant alors un moyen pour lui de sadapter au nouveau
contenu qui apparaissait en son sein ?
En outre, est-ce que lorigine de lUnivers est chercher dans lUnivers,
auquel cas elle peut tre accessible par la physique qui explore lUnivers, ou bien
est-ce quelle est extrieure lUnivers, auquel cas elle chappe la physique ?
Dans la vie courante, ces questions sont sans importance, on se contente
de les dcouvrir, de les comprendre et de les appliquer. Mais, cest simplement
lorsque lon sintresse la question de lorigine de lUnivers que la question du
statut des lois devient essentielle. A-t-on le droit dinvoquer des lois physiques
dont on suppose quelles sont dj tablies ce moment pour dcrire lorigine
de lUnivers ?

1.3 Lhistoricit de lunivers


Un physicien du xixe sicle qui dit que lUnivers a une histoire ne veut pas
dire la mme chose quun physicien du xxe sicle qui dit que lUnivers une
histoire. La phrase est la mme, mais la signification nest pas la mme. Le
physicien du xixe sicle qui dit que lUnivers a une histoire veut dire que les
objets dans lUnivers ont une histoire alors que le physicien du XXe sicle qui

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prononce la mme phrase veut dire que ce ne sont pas simplement les toiles ou
les galaxies, par exemple, qui ont une histoire, mais cest lUnivers lui-mme.
Cette volution a t rendue possible partir de 1915 avec la publication de la
thorie de la relativit gnrale dont le physicien thoricien dorigine allemande
Albert Einstein a conduit llaboration pendant huit ans.
Cette thorie permet par son formalisme de considrer lUnivers en soi
comme un objet physique ayant des proprits globales qui ne sont pas r-
ductibles ses proprits locales.
Par exemple, la courbure de lespace-temps est une proprit globale de
lUnivers et non pas une proprit de quelque chose dans lUnivers.
Comme la thorie de la relativit gnrale tablie une connexion inscable
entre le contenant et le contenu, si le contenu connat une volution, le contenant
connat galement une volution car, la structure de lespace-temps, que lon
appelle la mtrique, est dtermine par son contenu.
Pourtant, Albert Einstein pensait que lUnivers navait pas dhistoire. Il
changera davis en 1931 lorsque les observations de lastronome anglais Edwin
Hubble montreront lexpansion de lUnivers.
Edwin Hubble voit dans une toute petite partie du ciel quil observe tra-
vers son tlescope les nbuleuses, que lon appelle aujourdhui les galaxies, qui
sloignent les unes des autres des vitesses dautant plus grandes quelles sont
plus distantes dans lespace, quil pense statique.
Dans les annes 1920, lastronome belge Georges Lematre reprend les don-
nes observationnelles dEdwin Hubble pour les rinterprter dans le cadre de
la thorie de la relativit gnrale.
Dans les annes 1930, il aboutit une conclusion radicalement diffrente de
celle de ses prdcesseurs. Au lieu de dire que les galaxies se fuient les unes
des autres dans lespace, il affirme que les galaxies sont immobiles et que cest
lespace qui les spare qui se dilate.
Par la suite, le physicien russe Alexandre Friedmann montre partir de ses
travaux mens sur les quations dEinstein que les solutions les plus naturelles
de ces quations correspondent un Univers en volution.
Le 1eravril 1948, le physicien amricano-russe George Gamow, ses collabora-
teurs et quelques autres publient un modle appel " modle dvolution dyna-
mique ", qui sappuie essentiellement sur les quations dEinstein dans lesquelles
ils ont inject la loi de Hubble sur lloignement des galaxies.
Lorsquon extrapole les quations vers le pass, on en conclut que plus on
remonte loin dans le pass et plus lUnivers est dense en matire et en nergie,
et plus il est chaud.
Lorsquon extrapole les quations vers les temps les plus lointains possibles,
lUnivers observable devient de plus en plus petit, de plus en plus dense et donc
de plus en plus chaud pour arriver une singularit initiale laquelle on ne
tarde pas faire correspondre linstant 0.
En 1949, lastronome britannique Fred Hoyle, un adversaire farouche de ce
modle, participe une mission de radio la BBC dans laquelle il expose le
modle dvolution dynamique en prenant un ton ironique parce quil ny croit
pas du tout et veut sen moquer. Comme cest trs compliqu, le journaliste dit
la fin Fred Hoyle : Mais, on na rien compris. Est-ce que vous pourriez
dire plus simplement votre message ? . Et, cest l que Fred Hoyle, un peu
nerv, rpond : Mais, cette thorie, cest comme un Big Bang . Mais, il le
dit pour sen moquer puisquil pense que cette thorie est le bras arm dune

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sorte de thologie cache qui voudrait promouvoir lide que lUnivers fa t
cr. videmment, cest le terme Big Bang qui fut repris, y compris par les
partisans du modle.
Depuis 1950, ds lors que lon aborde des questions de cosmologie dans le
cadre des modles de Big Bang, le terme Big Bang dsigne dans le langage
courant soit les thories qui permettent de le dcrire, soit lvnement lui-mme
que lon assimile une espce de gigantesque explosion qui aurait engendre
tout ce qui existe, savoir lespace, le temps, la matire, etc.
tant donn que nous sommes dans une culture qui promeut lide que lUni-
vers t cr, on na pas tard faire lamalgame entre le Fiat Lux et le Big
Bang, crant ainsi une zone de conflit entre la physique et la religion.
Aujourdhui, notre faon de parler du Big Bang prolonge encore celle den
parler des annes 1950. Lorsque lon remonte de plus en plus loin dans le pass,
il arrive un moment o lnergie est tellement leve que lon dcrit toutes les
interactions que subissent les particules : linteraction gravitationnelle, linter-
action magntique et les interactions nuclaires forte et faible.
Or, selon le philosophe franais tienne Klein, lextrapolation de la thorie
de la relativit gnrale par les scientifiques lpique tait abusive car la thorie
dAlbert Einstein nest pas une thorie du tout. Cest une thorie spcifique de
la gravitation qui ne permet pas par son formalisme de dcrire les autres forces.
Par consquent, lorsquon extrapole cette thorie vers le pass sans tenir
compte de ces autres forces, on obtient des calculs mathmatiquement justes
pour dcrire cette singularit initiale, mais ils sont physiquement faux puisquils
ne correspondent pas aux conditions quont prouves les particules prsentes
dans lUnivers cet poque-l.
Les trois autres interactions sont dcrites dans un autre cadre cadre thorique
de la physique quantique, que lon appelle la thorie des champs.
Le fait davoir deux piliers pour la physique thorique amne une contra-
diction lorsque ces quatre forces, thoriquement spares, se mettent jouer
ensemble de sorte qu un moment de lhistoire de lUnivers, il nest plus pos-
sible de faire de calculs, cest ce que lon appelle le mur de Planck.
Les physiciens sont capables de dcrire trs prcisment lhistoire de lUni-
vers depuis le moment o les particules avaient une nergie gale celle des
protons qui sentrechoquent dans le Grand Collisionneur de Hadrons du CERN
aujourdhui. Et, cette histoire a dur 13,77 milliards dannes.
Ensuite, les quations permettent de dcrire lhistoire de lUnivers qui a
prcd jusquau mur de Planck, et cette histoire a dure 1012 secondes. Nan-
moins, ce nest pas une histoire certaine en labsence dexprimentation permet-
tant de valider ce discours.
Puis, black out. Cela fait 40 ans que les scientifiques en sont conscient et
tentent de construire des thories physiques qui permettent de dcrire les quatre
interactions dans un mme formalisme, afin daller au-del du mur de Planck,
pour mieux comprendre lunivers primordial.
De nombreuses pistes possibles sont envisages pour unifier ces quatre forces
dans un seul formalisme mais, ce jour, quelque soit celle employe pour franchir
le mur de Planck et aller au-del, la singularit initiale disparat. Le Big Bang
nest plus lorigine explosive de lUnivers qui aurait cr tout ce qui existe, mais
devient une sorte de transition de phase de lUnivers.

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1.4 Du Big Bang au mur de Planck : lre de
Planck ou de Grande Unification
Lextrapolation de la physique connue montre que des conditions extrmes
ont rgn lorsque lUnivers tait g de moins de 1043 seconde, le temps de
Planck. Toute la priode qui prcde, appele re de Planck, demeure inacces-
sible.
Toutefois, labsence de thorie confirme nempche pas les scientifiques
davoir quelques ides dordre gnral sur les conditions physiques de lUnivers
cette poque-l.
Au cours de lre de Planck, lUnivers est soumis une seule force dcrite
par la thorie des champs unifis, appele la superforce, qui unifie les quatres
forces rgnant aujourdhui dans notre monde.
TABLEAU

1.5 1043 seconde aprs le Big Bang : au temps


de Planck
cet instant, la force de gravitation se dsunit des trois autres forces et
quitte le monde quantique pour cesser son action lchelle des particules, met-
tant fin la priode dite de Grande Unification. Existent alors deux groupes
distincts de force : la force de gravitation et la force lectronuclaire.

1.6 De 1035 1032 seconde aprs le Big Bang :


lre inflationanaire
1035 seconde aprs le Big Bang, la chute de la temprature de lUnivers
fait voler en clat la force lectronuclaire pour se scinder en deux avec la force
nuclaire forte et la force electrofaible.
Une titanesque nergie provenant du vide quantique, appele champ scalaire,
est brutalement libre, imprimant lUnivers une expansion fulgurante, cest
linflation ou re inflationnaire.
Cette inflation ne transgresse pas la loi de la relativit gnrale dAlbert
Einstein selon laquelle rien ne peut se dplacer plus rapidement que la lumire.
En effet, cette inflation ne correspond pas au dplacement dun corps dun point
un autre dans lUnivers, mais une dilatation de ce dernier. Autrement dit,
la distance entre deux particules augmente un rythme effrn en raison dune
dilatation de lespace qui les sparent alors que la vitesse de dplacement des
particules ne peut excder celle de la lumire.

1.7 De 1032 1012 seconde aprs le Big Bang :


la naissance des quarks
Lnergie du champ scalaire devient insuffisance pour maintenir linflation de
lespace. Lunivers entre alors dans une phase dexpansion quil connait encore
aujourdhui.

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Le volume de lunivers a atteint celui dune orange et sa temprature est
descendue 1025 K.
Cest cet instant que les premires briques lmentaires de la matire ap-
paraissent, les quarks. Avec les quarks, naissent en mme temps les anti-quarks.
Lantimatire tant de la matire ayant une charge lectrique oppose, le tout
sannihile chaque rencontre en crant une particule de lumire, le photon.
Les quarks baignent alors dans un bain de lumire, les photons se mettant
eux-mmes se matrialiser en paires de particules-antiparticules.
Le processus de matrialisation/annihilation ne se fait cependant pas de
manire symtrique, puisque sinon la matire nexisterait pas. Une brisure dans
cette symtrie sexprime de la faon suivante : pour 1 milliard dantiquarks
crs, 1 milliard et 1 quarks sont crs, soit 1 quark de plus pour 1 milliard
dantiquarks.

1.8 De 1012 106 seconde aprs le Big Bang :


la naissance des leptons
Le diamtre de lunivers atteint 300 000 millions de kilomtres et sa temp-
rature sest refroidie 1015 K.
Une nouvelle sparation des forces se produit avec une dissociation de la force
nuclaire faible de la force lectromagntique. Les quatre grandes interactions
fondamentales de lunivers sont dsormais dfinitivement dissocies.
La soupe de quarks et dantiquarks se complexifie avec lapparition dautres
particules : les lectrons, les muons, les tauons, leurs neutrinos correspondants
et toutes leurs antiparticules respectives.
Ces nouvelles particules lgres, uniquement sensible la force lectrofaible
et la gravitation, sont regroupes sous le nom de leptons.

1.9 De 106 104 seconde aprs le Big Bang :


lre des hadrons
Le diamtre de lunivers est de 10 milliards de kilomtres et sa temprature
est descendue 1013 K. De ce fait, lagitation des quarks dcroit.
Grce linteraction forte, les quarks, qui nont plus assez dnergie pour
exister isolment, se forment en hadrons en se confinant avec les gluons.
Ce processus engendre lapparition de nouvelles particules, telles que les
baryons, composs de trois quarks et les msons, composs du couple quark-
antiquark, avec leur lot dantiparticules.
Lre hadronique correspond une priode dannihilation entre baryons et
antibaryons. Au terme de cette priode, les antiquarks nexistent plus.
La temprature tant devenue trop basse, les photons ne peuvent plus se
rematrialiser en couple particule-antiparticule. Seuls quelques protons et neu-
trons subsistent pour constituer lunique matire de lunivers.
Vers 1, 61012 K, il ny a plus suffisamment dnergie pour crer des baryons.
Lorsque la temprature atteint 1012 K, la temprature de seuil du plus lger
hadron est franchie (mson ), cest la fin de la production des particules.

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1.10 De 104 1 seconde aprs le Big Bang :
lre des leptons
La temprature de lunivers est de 1012 K. Il sagit de la seconde priode de
grande annihilation de la matire et de lantimatire. Les leptons et les antilep-
tons se dtruisent en sentrechoquant.
Cette annihilation termine, quelques leptons subsistent pour un rapport de
1 pour 1 milliard. Ces particules lgres sensibles llectromagntisme et
linteraction faible comprennent notamment les neutrinos et les lectrons. Lan-
timatire disparait dfinitivement de lunivers et toute la matire y est prsente.
Nanmoins, la temprature reste trop leve ce stade pour permettre la
formation des atomes. Lunivers est encore constitu dune soupe lumineuse de
plasma brulant, constitue de hadrons et de leptons isols.