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Les Cahiers

dOrient et dOccident

Lettre bimestrielle n22 septembre/octobre 2009

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Orient intrieur
sotrisme occidental et oriental
Romantisme allemand
Documents littraires rares ou indits
Libres destinations
















Tous droits rservs
2006-2009




Les Cahiers dOrient et dOccident Bulletin bimestriel n22
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DE LORIENT INTRIEUR



PASCAL MEIER : UNE VISION CONTEMPORAINE DE
LART SACR

En guise douverture par Patrick Ringgenberg
N en 1970, domicili dans le Jura suisse, o il enseigne le dessin
dans plusieurs coles, Pascal Meier est iconographe. Auteur de
plusieurs icnes, son uvre principale, ralise entre 2000 et 2005,
est un corpus de soixante-sept images illustrant lApocalypse de saint
Jean. Peintes la gouache et la tempera sur papier dArches, dun
format moyen de 40 x 50 cm, leur esthtique est inspire des
manuscrits mozarabes des X
e
-XI
e
sicles, illustrant des
commentaires de lApocalypse crits par le moine espagnol Beatus
(VIII
e
sicle). Cette uvre anachronique pour notre temps, o la
culture se rduit volontiers la rencontre du bruit et du snobisme,
nous semble tre exemplaire dun langage pictural du cur, depuis
longtemps oubli ou nglig, mais dont Pascal Meier a voulu, par la
main et par lEsprit, retrouver la vitalit contemplative.
Le cur, on le sait, est un symbole universel et multiforme. Il est,
pour la question de limage, le nud mme de la cration iconique.
Heureux les curs purs, car ils verront Dieu : dit le Christ (Mt 5, 8). Ce
peut tre la devise spirituelle dun art de limage conu, non comme
une recherche narcissique de soi dans la confusion du monde ou de
son monde, mais comme une graduelle pacification de la vision et
un don du cur. Le cur est en effet un recueillement de la vision
et du geste : il est ce lieu immatriel du corps, cette intimit
insondable, ce miroir rayonnant de ltre, grce auquel le pinceau
peut sanimer dune impulsion sereine de linvisible, grce auquel
limage peut advenir et parler, au prsent comme tous les temps,
un langage spirituel de lme.
En choisissant le langage de licne traditionnelle, ou lesthtique
des Beatus, toute de couleurs pures, flamboyantes et chaudes
(rouges, jaunes, or), Pascal Meier entend remonter aux sources dun
art : dun art de peindre, mais aussi, et surtout, dun art dentrevoir
lindicible et de visualisation symbolique, travers le ressourcement
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de la contemplation et du silence. Non par souci de mdivalisme
ou dexotisme archologique, mais parce que les langages picturaux
de cette poque dit mdivale lui semblent tre le mieux mme
de parler du cur, de parler au cur. Les caractristiques
stylistiques de ces images offrent, par leur stylisation (espace plane,
couleurs pures, simplification, hiratisme, etc.), une stylisation du
regard : laquelle conduit et nourrit son tour une concentration de
la prire, de la pense, de la mditation, de la vie quotidienne, et
donc du geste qui prpare les couleurs, dessine, insuffle une vie
chromatique aux formes, applique la lumire thaborique de la
feuille dor.
une poque la ntre pollue dimages, surinforme et
hypnotise par sa propre agitation visuelle, la dmarche de Pascal
Meier est contre-courant : elle sapparente une forme de vie
rmitique au sein du monde. Mais cest l, au fond, la condition
dune recration spirituelle : si un faussaire peut imiter le style dune
icne, une icne vraie est un prcipit alchimique, la rencontre,
au cur, dun style assimil et dune clairvoyance de lintelligence.
La vie retrouve dun art vocation spirituelle nat de cette
exigence : purifier le cur, en renonant aux images du monde et
aux prtentions dune crativit puise par les seuls ressorts dune
psychologie du moi . Car un art iconique est une forme
d apocalypse (de rvlation ), et comme la porte dun royaume
des cieux : cet art senracine, en dfinitive, dans lultime
ressemblance de lhomme avec Dieu, dans la communion dun
regard avec le regard ternel du Christ. Cest ce dont aimerait
tmoigner luvre de vie et de peinture , toujours en
cheminement, de Pascal Meier.





Licne du Sauveur lil ardent

Dieu a brill dans nos curs pour faire resplendir la connaissance de sa
gloire, qui rayonne sur le visage du Christ. (2 Co 4, 6) Licne du Sauveur
lil ardent rend prsent par limage ces mots de saint Paul, qui
rendent tmoignage de sa propre conversion des tnbres la
lumire par la rencontre inattendue du Christ glorieux sur le chemin
de Damas. Le choix de cette icne fixe notre attention sur le regard
du Christ Sauveur aux yeux enflamms par son amour. Malgr
son air apparemment svre, exprim par le ton olivtre-marron de
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la carnation et les rides profondes fortement marques de son
front, le visage du Christ laisse pourtant transparatre le
rayonnement de la gloire du Pre. Cette gloire se manifeste quelque
peu par les cheveux dors et l assiste blanc (les traits de lumire)
qui se trouve de part et dautre du visage du Christ. Le fonds rouge
de licne exprime lamour quil a vou pour les hommes jusqu
livrer sa vie sur la Croix.
Affirmation de lIncarnation, une telle icne est une
dcouverte une rvlation et la connaissance de ce qui est cach.
Elle est le commencement de la contemplation du Dieu fait homme
pour veiller notre cur resplendir la connaissance de la gloire de
Dieu.
Licne de la sainte Face du Christ peut rvler la saintet de
lhomme, autrement dit sa transfiguration et sa divinisation. Cest
pour cette raison que les premires icnes se trouvaient tre les
images du Sauveur qui a t conu du Saint-Esprit en Marie et
incarn pour la Rdemption de tous les hommes.
La face crite du Christ est avant toute chose dtermine par
sa ressemblance avec son prototype tmoignant de la foi vive de
liconographe. Licne demande dtre en prsence de Celui quon
crit, autrement dit accueillir le Christ en son cur. Liconographe a
le profond dsir de sentretenir avec le Christ et de lui
communiquer, tout instant, sa rponse de conversion. Cest une
rencontre que licne nous convie : rencontrer le Christ comme
lumire de notre vie est une cration nouvelle. De mme que Dieu
a fait resplendir la lumire au milieu du chaos tnbreux au premier
jour de la cration (Gn 1, 1-5), la rencontre avec le visage du Christ
est le "premier jour" de la vraie vie de notre cur .
1

Licne du Christ nat de la vivante exprience de
lEucharistie, de cette communion avec le Ciel divin et du monde
terrestre. Liconographe est tmoin de la Parole de Dieu mise en
image par le visage du Christ. Et comme Saul de Tarse, la lumire
fut Quelquun pour liconographe. Cest par lapparition dun
visage dans sa vie que son cur a pu tre recr. La cration du
visage du Christ base sur une iconographie traditionnelle, qui se
dvoile petit petit dans le processus constituant licne, rvle une
lumire dans la nuit de la vie mme de liconographe. A chaque trait
de pinceau, liconographe crit sa vie dans ce visage qui veille son
cur dans une nouvelle relation entre lui et le monde, et entre Dieu
et lui.

1
Tires de Fr. Mauro-Giuseppe Lepori, abb, Altaripana, chronique de labbaye
dHauterive, Nol 2008.
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Chaque cur humain est aux yeux de Dieu un univers inachev
crer et recrer .
2
Dieu a le dsir muet de vouloir transmuer
nos curs de pierre, non en or, mais en curs de chair, semblables
celui du Christ, pour tre capable daimer et de pardonner. Et
cette cration nouvelle uvre sur ce quil y a de plus prcieux et
de plus dlicat en lhomme : la libert qui nous appartient. Le travail
ralis sur sa libert demande liconographe dentrer dans une
relation de confiance et damiti, avec une attention toute
particulire Celui qui sest donn un visage de misricorde. Et seul
un cur ouvert ce Quelquun , qui vient livrer son visage de
tendresse et illuminer les obscurits parfois bien sombres de
lhomme, parvient tre libre. Car, aucun visage ne peut pntrer
si profondment la libert de lhomme comme celui du Dieu qui la
faite. Lapparition du Visage de Dieu dans le Christ, demeurant
prsent dans son glise, rend toujours possible un changement, un
renouveau, une cration nouvelle du monde humain, mme le plus
dchu .
3


Cest entre autre cela que peut exprimer licne du Sauveur
lil ardent ; cest sur un modeste rondin de bois que liconographe
crit un visage qui sinscrit en dfinitive dans son cur comme une
cration nouvelle .

Licne de la Theotokos, Mre de Dieu

En Marie, lhomme peut dj contempler le Fils du Trs-Haut
natre dans son propre cur. Cest par la rponse de Marie lange
Gabriel, lors de lAnnonciation : Me voici : je suis la servante du
Seigneur, quil madvienne selon ta parole ! (Lc 1, 38) que saccomplit
ce que le Seigneur avait dit par la bouche du prophte : La jeune fille
concevra et mettra au monde un fils, quon nommera Emmanuel () Dieu
avec nous (Mt 1, 22-23). Cest par cette rponse de Marie, Mre de
Dieu la Toute-Sainte , que la divinisation de lhumanit rachete
commence. Ainsi, Marie permet dj lhumanit dchue de
pouvoir se librer de la mort et du pch, et, de trouver la voie de la
rconciliation avec Dieu.
Cest aujourdhui, dans la ville de David, un Sauveur, qui est le Christ,
le Seigneur, vous est n (Lc 2, 11). Lannonce de la Bonne Nouvelle
faite par un ange aux bergers conduit lhumanit, mme la plus
pauvre, partager une grande joie (Lc 2, 10) avec le ciel. Ces
bergers sempressrent daller la rencontre de Marie, de Joseph et
du petit enfant qui tait couch dans une crche (Lc 2, 16). Aprs lavoir
vu, ces bergers tmoignrent de ce quils avaient entendu sur Jsus.

2
Ibidem.
3
Ibidem.
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Tous ceux qui les coutrent se trouvaient tre dans ladmiration de
ce qui fut rvl sur cet Enfant, au point o Marie retenait tous ces
vnements et les mditait dans son cur (Lc 2, 19).
Lannonce de cette naissance se ralise en pleine nuit (Lc 2, 8)
comme une lumire dans lobscurit dun cur voulant retrouver
un sens sa vie. Cette annonce sadresse tous les hommes, mme
ceux de condition modeste. La Nativit deviendra, chaque jour, la
joie du cur des chrtiens.
Aprs cette annonce, les bergers ont le dsir daller la
rencontre et de voir lEnfant. Ils font don de leurs prsences. Aller
la rencontre et voir le Christ, cest ensuite tmoigner sa vie de foi
illumine par cette prsence qui rjouit les curs. Pourtant Marie
est silencieuse ; elle recueille dans son cur tout ce qui avait t
dit. Elle mdite en elle-mme tous ces vnements. Elle prserve en
son cur le mystre insondable de la venue de Dieu en ce monde
dans ses entrailles plus vaste que les cieux .
4

La contemplation du visage du Christ trouve en Marie son
modle insurpassable. Bien que ce soit dans son sein que le Verbe
de Dieu sest form, prenant aussi delle une ressemblance humaine
qui voque une intimit spirituelle unique en son genre, car vivant
en elle, personne ne sest adonn la contemplation du visage du
Christ avec autant de tnacit et denthousiasme que Marie.
Lorsquelle conoit du Saint-Esprit, les yeux de son cur se dirigent
dj avec attention sur Celui qui prend chair humaine. Comme une
mre, elle ressentira sa Prsence, en elle, au fil des mois. Et lorsquil
vient au monde, ses yeux de chair se porteront avec tendresse sur le
visage de son Fils. Par la suite, son regard protecteur sadressera
tous les enfants natre en Christ et dj adopts par Dieu lors
de leurs baptmes.
Pour pouvoir mditer dans son cur, chaque chrtien est invit
faire comme Marie qui vit en gardant constamment les yeux rivs
sur le Christ, o chacune des paroles du Verbe de Dieu devient
pour chacun un trsor qui donne des fruits de saintet.
Comme imprims dans son esprit, les souvenirs que Marie a de
son Fils tout au long de sa vie terrestre sont mdits dans son cur
afin quils y restent. Le souvenir des paroles et des actions de son
Fils, longuement mdit dans le secret de son cur, va constituer le
rosaire qui revient en force depuis quelques annes dans lglise
catholique romaine. Marie propose sans cesse aux croyants les "mystres"
de son Fils, avec le dsir quils soient contempls, afin quils puissent

4
Grand octoque, premier ton, samedi soir aux grandes vpres, tropaire : note
tire de louvrage de Michel Quenot, La Mre de Dieu, Joyau terrestre, Icne de
lhumanit nouvelle, Saint-Maurice (Suisse), d. Saint-Augustin, 2006, p. 162.
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librer toute leur force salvifique. Lorsquelle rcite le Rosaire, la
communaut chrtienne se met en syntonie avec le souvenir et avec
le regard de Marie .
5

Sur cette icne, on voit Marie seule, mais il faut la mettre cte
cte avec celle de son Fils. En les mettant ensemble, la cassure du
bois depuis la bouche du Sauveur lil ardent indique sa Parole qui
se dploie et se manifeste dans le monde, et, la cassure du bois
depuis la bouche de Marie indique son expression de joie sereine
qui se dploie comme une rponse lamour du Pre promulgu
par la voix de son Fils.
Licne de la Theotokos rappelle que Marie est la Mre du Sauveur
qui offre son Corps et son Sang en sacrifice Dieu pour le monde.
Marie est principalement la premire de tous les saints, lorante par
excellence et lintercesseur le plus cout au milieu des saints. Le
maphorion, ce voile quelle porte et qui la recouvre compltement,
souligne la saintet de son corps vierge et pur de tout pch comme
sanctuaire du Verbe incarn. Le fonds bleu nuit de licne, sur
lequel se surimpose le bleu plus fonc du maphorion, montre que
Marie est galement la Reine de la Cit cleste et la Porte du
mystre de lIncarnation et de la Rdemption.
Ces deux icnes sur rondin ne respectent de loin pas toutes les
tapes pratiques pour linscription dune icne du Christ ou de
Marie selon la tradition des chrtiens dOrient. Jai prserv la
matire brute du bois malgr un certain polissage, je nai pas du tout
utilis la feuille dor et on ne trouve nulle trace des inscriptions
traditionnelles dsignant la Personne (hypostase) du Christ ni de la
Mre de Dieu qui affirment pleinement de qui il sagit.
Si la Mre de Dieu connat, depuis la Rforme en particulier, des
rticences ou mme des rejets de sa vnration, il faut voir quune
approche leau de rose et une forme de pit populaire date du
XIX
e
sicle, saccommodant le plus souvent dlments discutables
sur le plan du bon got telles ces Vierges saint-sulpiciennes , ne
peuvent remettre en cause lauthenticit de cette ferveur. Nul doute
que le Christ est au cur de la vie chrtienne comme il est au centre
de toutes les communauts chrtiennes. Si ladoration revient
Dieu seul, la Mre du Sauveur est vnrer comme crature toute
sainte. Refuser la Theotokos dans lhistoire du salut, cest rompre la
vocation la saintet, et du mme coup, rompre le lien fort qui unit
le croyant aux saints qui lont prcd. Marie est le prototype de
saintet du chrtien rpondant lappel de Dieu. Elle est celle qui

5
Lettre apostolique du Pape Jean-Paul II, Rosarium Virginis Mariae,
lpiscopat, au clerg et aux fidles sur le Rosaire, du Vatican, le 16 octobre
2002, p. 5.
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montre la voie pour que lhomme ouvre entirement son cur ce
Dieu fait homme, pour que lhomme devienne Dieu , selon un
adage des Pres.




Thophanie : lAgneau mystique, folio 15, tempera, coquille dor et eau de
noyer sur papier dArches, format : 41 cm de diamtre.


Thophanie : lAgneau mystique (Ap 4, 7-11 et 5)

Cette miniature de grand format reprend la composition des
Beatus mozarabes de San Miguel da Escalada (X
e
sicle), peints par
larchipictor Magius, et celle des Beatus mozarabes de San Isodoro de
Lon (XI
e
sicle) peints par Facundus. La mise en image de cette
vision de lAgneau mystique se rfre principalement la disposition
des pains consacrs les dimanches ordinaires dans la liturgie
mozarabe : des pains ou hosties, de forme circulaire, forment une
croix (une grande hostie, au centre, est entoure de quatre petites),
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laquelle se rapporte au schma donn par Jean Hani dans son
ouvrage La Divine Liturgie.
Au cur de cette vision se trouve lAgneau immol avec sa croix
de victoire sur la mort. Cet Agneau est au centre de la vie. Cette
dernire est dcrite par le mouvement des vieillards de lApocalypse
en procession autour de lAgneau de Dieu. Ces vieillards
resplendissent de la gloire de lAgneau comme au cur de lhomme
nouveau vivifi par lEsprit Saint. Ainsi, cet Agneau est la Pque du
chrtien : Christ nous a aims et sest livr lui-mme Dieu pour
nous, en offrande et victime, comme un parfum dagrable odeur
(Ep 5, 2). De l vient lEucharistie qui apparat comme luvre et le
don de la Trinit mme : le Fils Jsus Christ soffre en victime
sans tache au Pre pour toutes les nations et tous les peuples de la
terre en le recevant dans lEsprit Saint (He 9, 14). Cest ce don de
Dieu qui se dcouvre au cur de la liturgie que clbre la mort-
rsurrection du Christ.
La clbration eucharistique rend nouveau prsent
lvnement de la Croix. Ce qui reste du sacrifice du Fils sur la
Croix, ce nest plus Jsus de Nazareth parmi nous, qui retourne au
Pre, cest son Esprit qui est rest, reste et restera jusqu la fin des
temps. Ce qui reste : cest linvocation (lpiclse) faite au Saint-
Esprit, au cur de la messe, linstant mme de la conscration des
oblats du pain et du vin transsubstantis en Corps et en Sang du
Christ, ce mystre de communion. Dans cette miniature, cest
lexpression visuelle dans le ciel du mystre eucharistique qui est
manifeste, cest le don du cur invisible du Dieu-homme qui est
mme dentrer en communion avec tous les hommes qui le
dsirent.
Le ciel divin nous est ouvert par quatre anges qui semblent
dvoiler un monde transfigur par la prsence de lAgneau de Dieu.
Par cette image, nous pouvons comme assister cette Liturgie
cleste clbre par les anges, les quatre Vivants et les vieillards.
Huit vieillards sont debout et lvent leurs coupes dor pleines de
parfum, qui sont les prires des saints (Ap 5, 8) en direction de Celui
quils clbrent. Ils tiennent de lautre main une cithare, instrument
qui accompagne leurs louanges adresses lAgneau () digne de
recevoir la puissance, la richesse, la sagesse, la force, lhonneur, la
gloire et la louange ! (Ap 5, 12). Leurs cithares ont trois cordes,
qui en vibrant, rendent gloire au Pre, au Fils et au Saint-Esprit. La
couronne dpose au-dessus de leurs ttes est un signe clair quils
doivent leur salut Celui qui ils rendent gloire. Cette couronne
indique leur participation la nature divine, dont le cercle est le
symbole. Ces vieillards sont couronns de la gloire de lternel et
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prennent part la victoire de lAgneau sur la mort et le pch.
Quatre autres vieillards sont prosterns au-dessous des roues
clestes que dtiennent les quatre Vivants rappelant la vision
dzchiel (z 1). Leurs prosternations (proskynsis), avec leurs
vtements qui recouvrent leurs corps entiers, mains et pieds
compris, sont des signes de profond respect pour Celui quils louent
et aiment.
LAgneau immol debout et bien vivant se trouve au centre
dun cercle comme hostie propitiatoire et expiatoire. Cet Agneau
est au cur de lhostie consacre, qui apparat comme le centre et
comme le soleil resplendissant non seulement de lglise, mais aussi
de toute lhumanit et de lunivers. LAgneau immol est le Vivant ;
et par sa vie donne dans lEucharistie, il permet de transformer et
de renouveler toujours plus en profondeur limage et la
ressemblance de Dieu lhomme qui aspire lamour (caritas).
Les quatre Vivants, symboles des vanglistes (la figure
dhomme se rapporte Matthieu, celle du taureau Luc, celle du
lion Marc et celle de laigle Jean), forment les bras dune croix
autour de lAgneau. Ces quatre Vivants, tenant chacun un livre qui
rvle la Parole divine, propagent aux quatre coins du monde la
Bonne Nouvelle. Leurs ailes ont pour ornement de multiples yeux
mme de voir ce qui est cach. Ils ont reu l omniscience divine
capable de discerner les curs.
LAgneau dtient lui aussi un livre, mais sa forme suggre
fortement larche de lAlliance ; il est cette prsence mme
dhabiter au cur de tout tre dont le corps est le temple, tout
comme larche de lAlliance est la prsence glorieuse et mystrieuse
de Dieu (Shekina) lintrieur du Temple de Jrusalem.
Concevoir signifie accueillir en soi ; et concevoir de telles
images, cest accueillir lEsprit Saint en nous. Si cette prsence ne se
trouve pas dans notre cur, comment pourrait-il se retrouver dans
ce que nous accomplissons ? Les miniatures mozarabes ont pris
naissance grce des hommes pris de Dieu qui sont prts
recevoir le sceau divin dans leurs curs. Semblables cette prire
liturgique, ces hommes dsirent que le reflet de la lumire de sa Face
laisse sa marque en eux (Ps 4, 7) .
6

6
Pascal Meier, LApocalypse de Jean enlumine, Saint-Maurice (Suisse), d. Saint-
Augustin, 2009, p. 207. Cette image de lAgneau mystique se trouve parmi
soixante six autres miniatures dont la moiti a t commente. Ce livre
comprend lensemble de mes miniatures peintes la main qui sont toutes
reproduites en couleur.

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Pour lenlumineur, cest en quelque sorte rvler son cur par
linscription peinte de cette image de lAgneau mystique. Mme si
cette miniature suit un modle iconographique donn par le moine
enlumineur Magius et ses successeurs, il nen reste pas moins quil
faut savoir linterprter selon notre vision intrieure. Si une telle
image ne parvient pas mettre son empreinte dans notre cur pour
entrer en relation avec le Christ lAgneau de Dieu cela parat
bien vain. Car il sagit bien dune rencontre avec cet Agneau au sein
de nous-mmes. Rencontre qui stablit par notre ouverture du
cur Celui qui vient frapper la porte de notre libert. Et cest
par cette libert quon peut peindre le dsir de notre cur. Toute
cration dimages est limage de notre libert. Ne dit-on pas
souvent, avec raison dailleurs, quune uvre dart parat tre
comme un miroir de lartiste, de sa personne, voire de son cur ?
Limage, quon veut exprimer, est un reflet de ce quon vit ou de
ce quon dsire vivre. Limage doit provoquer en nous un veil ou
du moins susciter une rflexion. Seulement aujourdhui, il y a un
trop plein dimages qui envahissent jusqu nos intrieurs. Pour voir
une icne, il nous faut dabord se dpouiller de toutes images autres
quelle pour pouvoir la contempler en soi. Aussi, voir une icne
resplendir au sein de la Divine liturgie, cest entrer dans le mystre
eucharistique qui se laisse quelque peu dvoiler par autant de
fentres ouvertes sur le ciel divin de liconostase que de curs
qui souvrent au bonheur dentrer en communion.

Pascal Meier

DOCUMENTS DORIENT ET
DOCCIDENT



Avec le prsent article de Charles Schmidt, paru dans La Revue dAlsace, en
1856, se poursuit la publication des rares documents consacrs la vie de
Rulman Merswin et de lAmi de Dieu de lOberland.


RULMANN MERSWIN,

LE FONDATEUR DE LA MAISON DE SAINT-JEAN DE
STRASBOURG.

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Le grand schisme, qui depuis 1378 divisait la chrtient, jeta aussi
le trouble dans la paisible maison du Grne-Wrth. Les frres, il est
vrai, ne se divisrent pas en deux camps, lun pour Rome, lautre
pour Avignon ; ce qui les tourmenta, ce fut lincertitude de savoir
lequel des deux papes tait le vrai. Ds 1379 Conrad de Brunsberg
et le commandeur de Strasbourg, Henri de Wolfach, effrays de la
division de lglise et inquiets sur la position quils devaient
prendre, firent crire par Merswin lAmi de Dieu, dont ils ne
connaissaient ni le nom ni la demeure ; ils dsiraient quitter la vie
active et se retirer auprs du mystrieux personnage, auquel ils
avaient soumis toute leur volont. Nicolas de Ble
7
, qui pendant le
schisme se conduisit avec une prudence extrme, jusqu ce quil
crt le moment venu dagir ne consentit pas leur demande ; il leur
fit rpondre quils ne devaient pas chercher conseil auprs dun
homme, mais sadresser au Saint-Esprit et attendre que celui-ci lui-
mme leur ordonnt de venir dans lObeland. Il exhorta le
commandeurde faire dsormais des prdications pour rendre le
peuple attentif aux dangers de lEglise, en montrant par des
tmoignages tirs de lEcriture comment les chrtiens doivent vivre
pendant le schisme. Conrad de Bransberg, vieux et fatigu du
monde, revint la charge ; il voulait que Nicolas lui aidt se tirer
de ses doutes sur les deux papes ; Nicolas se garda encore de se
prononcer, se bornant lui conseiller darranger sa vie de manire
tre en rgle avec Dieu. En 1380 le grand-prieur, qui rsidait au
Grne-Wrth, lui fit demander de nouveau, sil ne pourrait pas
renoncer des fonctions qui lui devenaient de jour en jour plus
pnibles ; et Henri de Wolfach voulut savoir comment les Amis de
Dieu se comportaient pendant le schisme. Nicolas leur rpondit que
les Johannites de Strasbourg ne pouvaient pas se rgler sur les Amis
de Dieu, ceux-ci ayant beaucoup de franchises et ntant pas presss
par leur vque ; quant Conrad de Brunsberg, il peut offrir sa
dmission au grand-chapitre, et si celui-ci ne laccepte pas, il doit se
retirer dans une maison de lordre o ceux qui ont besoin de lui
peuvent venir le trouver, sans quil soit oblig lui-mme de
chevaucher travers les pays.

Ce nest pas ici le lieu de raconter les projets des Amis de
Dieu, les confrences secrtes sur une montagne des Alpes au
milieu dune fort paisse, les visions quils crurent avoir, les
rsolutions quils prirent pour venir au secours de la chrtient
trouble par le schisme et menace de la vengeance divine. Il

7
[Rappelons quil faut partout remplacer Nicolas de Ble par lAmi de Dieu de
lOberland. Cf. Cahiers n17.]
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suffit de dire quavant de se dcider se rpandre dans le monde
pour prcher la pnitence, lls convinrent dattendre quelque temps
dans un recueillement profond, pour voir si Dieu ne prendrait pas
piti de son glise. Nicolas de Ble, qui communiqua Merswin
quelques uns de ces faits, lui conseilla de vivre son tour dans la
solitude, de se donner captif Dieu , de se btir un petit
appartement prs de lglise de la Trinit et de vivre comme les
Amis de Dieu taient convenus de le faire, cest--dire de ne parler
personne, except le mardi et le jeudi aprs-midi, et de prendre trois
fois par semaine la sainte cne. Nicolas, dcid ne plus
correspondre avec personne, dgagea Merswin de son obissance,
et lui conseilla, sil avait besoin de direction, de se mettre sous celle
du commandeur du Grne-Wrth. En 1380 Merswin se construisit
un logement attenant lglise, avec une fentre donnant sur le
chur, afin de navoir pas besoin de quitter sa chambre pour
entendre la messe ; son ami de lOberland lui avait envoy quelque
florins pour laider dans cette construction.

Merswin passa dans cette retraite quatorze semaines sans
accepter la visite des frres. Puis il les convoqua et leur dit que
pendant ce temps il avait joui de plus de grces et de joies
spirituelles que durant tout le reste de sa vie. Au commencement de
fvrier 1382, un dimanche, aprs avoir communi, il crivit une
leon pour les frres, destine les exhorter se dpouiller de tout
amour-propre, tre humbles et patients, se soumettre les uns au
autres et tous ensemble Dieu. Vers Pques il tomba malade, mais
garda toute la libert de son esprit ; il put mme composer un trait
difiant sur la grce de Dieu et sur les sept dons du Saint-Esprit. Le
30 juin il reut lextrme-onction, et mourut le 18 juillet aprs une
agonie pnible. Son corps fut enterr dans le chur de lglise du
Grne-Wrth ; son spulcre et celui de sa seconde femme, avec une
peinture morale, reprsentant la remise de la maison des Johannites,
existaient encore en 1633.

Sur son lit de mort. les frres le supplirent de leur indiquer le
messager par lequel il avait correspondu avec son secret ami de
lOberland, afin quils pussent continuer dtre en rapport avec lui.
Il leur dit que ce messager venait de mourir ; ils en furent dsols,
lhuile, dirent-ils, nous manquera pour nos lampes . Merswin
tant mort, ils envoyrent un chevalier et un jeune bourgeois de
Strasbourg la recherche des Amis de Dieu ; aprs quatre semaines
de courses les deux voyageurs revinrent sans avoir rien dcouvert.
En l389 ils apprirent par quelques personnes de Fribourg en
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14

Brisgau, que Jean de Bolsenheim, prieur des Bndictins
dEngelberg en Suisse, avait t en relation avec les Amis de Dieu ;
Nicolas de Laufen se rendit aussitt auprs de lui, mais napprit
galement rien. Lanne suivante, Henri de Wolfach alla lui-mme
leur recherche ; ses efforts furent d'autant plus vains que, par une
singulire erreur gographique, il se rendit dans lUchtland au lieu
daller en Argovie, o auraient d le conduire les suppositions quil
stait formes au moyen de quelques indices vagues trouvs dans
les lettres de Nicolas de Ble Rulmann Merswin. Voyant linutilit
de toutes leurs recherches, les frres du Grne-Wrth furent
vivement affligs ; ils se crurent privs de conseils et de lumires,
livrs eux-mmes comme des brebis sans pasteur . Les Amis de
Dieu restrent en vnration parmi eux ; ils ne cessaient de les bnir
comme les pres de la maison, ils recommandaient chaque
nouveau venu de demeurer fidle leur mmoire, de ne pas oublier
leurs leons. Peut-tre si on avait su ce quils avaient voulu et ce
quils taient devenus, on se serait ht de modifier ces sentiments :
ce Nicolas de Ble quon considrait presque comme un saint, ce
laque mystrieux auquel Tauler, Merswin, le grand-prieur
dAllemagne et tant d'autres avaient soumis leur volont,
linquisition le fit brler comme hrtique avec plusieurs de ses
compagnons.

Charles Schmidt

[Suite dans le prochain numro des Cahiers.]





LES DERNIERS ROMANS
DE HERMANN HESSE

Bien que Souabe de naissance et sans conteste lheure prsente un
des romanciers les plus gots dun public de connaisseurs,
Hermann Hesse fait tout de mme un peu figure d outsider dans
lAllemagne daujourdhui. Une bonne partie de sa vie sest passe
ltranger, en Suisse. Il a beaucoup voyag. En Italie dabord. Un
jour son humeur vagabonde la entran jusquaux Indes dont les
paysages et les habitants lui sont demeurs familiers, presqueautant
que ceux dEurope. Prsentement il vit retir dans sa thbade de
Montagnola. Il fait de la peinture et il mdite, en Sage bouddhique,
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15

devant ce dcor merveilleux, du Tessin qui est bien le paradis rv
des ermites et des artistes.









Ds lenfance il stait senti
un irrgulier, un tre part,
diffrenci , comme marqu dun
signe secret. Jeune colier, il sest
dabord vad du sminaire de
Maulbronn o il avait commenc
ses tudes de latin. Puis il a disparu
de la maison paternelle, il sest
exerc toutes sortes de mtiers
apprenti-mcanicien, commis de
librairie jusquau jour o il a pu se
donner tout entier la posie et la
littrature. Son premier roman, Peter
Camenziend, fit tout de suite sensation. Ce livre venait son heure.
Ctait lpoque o sorganisait spontanment, travers toutes
lAllemagne, un renouveau de la jeunesse, dans dinnombrables
groupements de Wandervgel ( Oiseaux migrateurs ) sorte de
boy-scouts doutre-Rhin. A cette gnration nouvelle, passionne
de vie physique et de randonnes au grand air, les premiers romans
de Hermann Hesse allaient apporter une pture singulirement
approprie. Ntait-ce pas la plus vhmente protestation contre les
geles scolaires, que ces histoires poignantes, en partie vcues,
denfances comprimes, de jeunesses violentes ou frustres,
victimes dune pdagogie meurtrire, dune vocation studieuse,
artificiellement implante par les ducateurs patents ?

Non certes que Hermann Hesse ait fait profession dcrire des
romans thse . Il tait avant tout pote , mme dans ses
romans. Or quelle est la fonction essentielle du pote ? Non
dcouter, de disserter, ni mme de raconter ou de dcrire, mais de
rver, dcouter les voix secrtes, celles qutouffe une ducation
mensongre, que refoule aussi continuellement en nous cette
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adaptation factice, contraire la convention, que nous appelons
notre personnalit raisonnable, notre moi social. Ainsi sans le
vouloir, et de par sa destine insolite, le pote entre en conflit avec
lordre moral et bourgeois. Ce qui fait lminente valeur de ses
crations, cest que, comme le rve, elles apportent le message et la
figuration symbolique de ces ralits primitives de lInconscient,
frappes dinterdit ; cest quelles voquent le Dmon de la Vie,
ternel, inquitant et ambigu, en dehors de toutes les catgories
rassurantes du Bien et de la Morale. Tel est le sens du roman bizarre
que Hesse a intitul Demian
8
. Lhistoire du jeune Sinclair qui est
raconte ici, cest lhistoire symbolique dune conscience denfant,
fascine par le Dmon qui lattire hors de labri tutlaire o tout
tait pour elle lumire, puret, innocence, bont (la conscience
dAbel), et, travers mille tentations, mille aventures, mille affres
mortelles, lamne dcouvrir lautre monde, celui qui sappelle
le Mal, le Crime (la mauvaise conscience, la conscience de Can)
jusquau jour o se dcouvre enfin au novice, progressivement
initi, dans son apaisante beaut, le double et identique mystre de
la sexualit et de la mort, limage de la nouvelle Isis, de la femme-
Mre ternelle, Novalis et Nietzsche, les Disciples Sas et
Zarathoustra au point de rencontre de cette double ligne est ne
cette formule trange du roman symbolique, renouvele du
romantisme allemand.

Jean-douard Splenl

8
Demian, histoire de la jeunesse dmile Sinclair, S. Fischer, Berlin.
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EXTRAITS
Dun Livre qui contient la doctrine des Ismalis, faisant suite la
Notice sur les Nosaris et les Ismalis
9
.

Par M. ROUSSEAU, Consul gnral de France Alep.



CHAPITRE XXX.

Lon enseigne dans ce chapitre connotre, au moyen dun petit
calcul astrologique, celui des signes du zodiaque auquel appartient
un enfant en naissant.
A chaque signe se rapportent deux sries de noms diffrens.
La premire concerne les garons ; la seconde, les filles ; en sorte
que quand un enfant vient au monde, quel que soit son sexe, lon
trouve du premier coup dil tous les noms qui peuvent lui
convenir, selon quil est n sous tel ou tel signe ; et ses parens nont
plus alors qu en choisir un leur gr, pour le lui donner avec les
formalits qui sobservent en pareille circonstance.

9
[Cf. Mmoire sur les Ismalis et les Nosaris de Syrie, adress M. Sylvestre de Sacy
par M. Rousseau, Consul-Gnral de France Alep, Cahiers dOrient et dOccident,
numros 11 & 12].
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CHAPITRE XXXI.

Ce chapitre est compos dune longue suite djaculations ferventes
quun certain schekh, Mozz-eddin, adresse ltre-Suprme, et qui
sont toutes fondes sur le dogme de lincarnation de la Divinit, qui
se cornrnunique souvent aux lus pour faire clater sa puissance sur
la terre. Ecoutons Mozz-eddin
10
.
Mon Dieu, tu mavois transmis ta puissance avant de te
manifester en moi. Je ne te suis point intimement li, mais je suis
insparable de toi. Tu changes de forme ton gr, et tu
communiques ta lumire qui tu veux. Tu te reproduis sans cesse ;
mais tu es indivisible et sans parties. Je suis ta force, ta volont, ton
sanctuaire ; tu es invisible en moi, je suis visible en toi. Dtruis ceux
qui tignorent ; conserve ceux qui me reconnoissent Mon Dieu !
tu as produit tous les tres par moi ; tu as tir de moi tous les
prophtes et les lus. Je suis ton fils, tu es mon pre, etc., etc.

CHAPITRE XXXIII
11

Paroles de Mohammed.

Jai reu, dit le prophte, de cinq individus ; jai donn cinq
autres : il y a cinq intermdiaires entre mon Dieu et moi. Si je me
runis aux membres de ma famille, nous sommes cinq.

EXPLICATION. Les cinq personnes dont il a reu, sont : le prtre
Boherh, Meisrh, Zed, fils dOmar ; Omar, fils de Nefil ; et Khadidja , fille
de Khonde.
Les cinq auxquelles il a donn , sont : le Fondement, lAspirant, la
Preuve, lImam, et le Wasi
12
.
Les cinq intermdiaires entre Dieu et lui, sont : lAme ;
lIntelligence, la Vrit, la Victoire et lImagination
13
.

10
Sans doute ce Mozz-eddin avoit la prtention dtre regard comme une
incarnation de la Divinit. Il ne seroit pas impossible quil ft question ici du
khalife Mozz, le premier des fatmis qui rgna en Egypte. Ce prince toit
Ismali, et reconnoissoit lui-mme lidentit de sa doctrine et de celle des
Carmates, cornme nous lapprenons de sa correspondance avec le chef de ces
sectaires, qui nous a t conserve par Nowari. S. de S.
11
Lextrait du chapitre XXXII ne contient quune sentence morale dAli, qui
na rien de commun avec la doctrine des Ismalis.
12
Ce mot signifie proprement lexcuteur testamentaire.
13
Ces noms, et les cinq prcdens, sont allgoriques. On les trouve souvent
dans les livres des Druzes, o ils dsignent diffrens ministres, ou diffrens
ordres de la hirarchie de cette secte.
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19

Quant aux membres de sa famille avec lesquels il forme le
nombre de cinq, ce sont Ali, Hasan, Hosen et Fatime.

CHAPITRE XXXIV.

Ce chapitre contient lnumration des jours malencontreux
de lanne solaire : ces jours, au nombre de vingt-quatre, sont : le 1
er

et le 3 davril ; le 6 et le 20 de mars ; le 3 et le 20 de juin ; le 6 et le
13 de juillet ; le 11et le 20 daot ; le 3 et le 14 de septembre ; le 3 et
le 20 doctobre ; le 3 et le 20 de novembre ; le 1
er
et le 11de
dcembre ; le 3 et le 20 de janvier ; le 3 et le 20 de fvrier ; le 5 et le
27 de mars.







EXTRAIT DU CHAPITRE XXXV.
Principes de Mtaphysique
14
.

Lexistence est ce que lil aperoit visiblement, ou ce quune
notion exacte atteste et reprsente.
Le nant est le contraire de lexistence, un mot qui ne signifie
rien de rel.
Il y a trois sortes dexistence : la premire, sensuelle et relative,
expose linfluence des astres, sujette aux altrations, et
susceptible dtre ou de ne pas tre la fois ; cest celle de la
matire : la seconde, intellectuelle, qui a t prcde par le nant,
mais qui devient permanente du moment quelle commence ; cest
celle de lme, sur laquelle les corps clestes ne peuvent agir : la
troisime, ncessaire, absolue et ternelle, suprieure par sa nature
aux deux autres ; cest celle de lEtre Suprme, par qui tout a t
produit, qui toujours subsist et qui subsistera jamais.
LEtre dont lexistence est ternelle, le premier principe est

14
Malgr les nombreuses difficults que ce chapitre ma prsentes, jai
nanmoins essay de le faire connotre, afin de ne rien laisser dsirer au
lecteur, et pour quil ait une ide de la philosophie spculative des Ismalis,
aprs avoir pris quelque connoissance de leur thologie et de leur morale. Je
prie simplement les lecteurs deobserver que cest moins une traduction littrale
quune analyse, souvent mme un commentaire, que je leur offre dun chapitre,
le plus compliqu peut-tre de tout louvrage
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illimit, unique et sans compagnon.
Lhomme existe donc doublement par lme et par le corps.
Son existence spirituelle survit son existence corporelle, qui se
dissout tt ou tard.
Lme est une substance simple, homogne et immatrielle, un
souffle indestructible de la Divinit. Le corps est un compos de
parties matrielles, htrognes et destructibles, qui ne subsiste
quautant que ces parties restent unies ensemble.
Lme nest pas essentiellement inhrente au corps ; celui-ci
nen est pas le sujet. Nous savons quelle y est seulement prsente,
comme lclat du soleil sur la superficie dun objet quelconque.
Lme est immortelle ; car une substance, homogne, pure et
incorporelle, qui, comme elle, procde de la Divinit, ne sauroit tre
soumise ni aux accidens ni la dissolubilit de la matire.
Les mes ont t cres bien avant les corps : elles rsidoient,
en les attendant, dans le monde intellectuel, sjour des vraies
essences. Depuis leur union avec ces corps, elles sefforcent sans
cesse de conserver la rminiscence de leur cause productive ; et si
dans leur nouvel tat elles noublient point cette essence premire,
elles retournent alors leur demeure antrieure : autrement, elles
restent errantes et malheureuses dans le monde matriel, pour y
prouver perptuellement les vicissitudes et les peines de la vie
prsente
15
.
De mme que lme est le chef-duvre des mondes
intellectuels, de mme aussi le corps humain est celui du monde
visible : cest pourquoi lme se trouve jointe celui-ci,
prfrablement toute autre forme matrielle. Aussi est-il dit dans
le Pentateuque : O Adam , en te crant, je tai revtu de la forme
la plus noble.
Lme, renferme dans le corps, semblable au ftus qui na
aucun usage de ses sens, est morte, pour ainsi dire, aux jouissances
qui lui sont propres ; elle ne les gote pleinement quaprs stre
dgage de ses liens terrestres. Alors elle rentre dans son premier
tat, se reconnot et se dlecte en adorant son crateur.
Lexistence de lme est indpendante de celle du corps ; car,
aprs leur sparation, la premire subsiste toujours, au lieu que le
second se dissout. Cest lme seule qui souffre ou se dlecte, selon
les impressions quelle reoit. Le corps nest que le vhicule de ses
plaisirs ou de ses peines ; mais souvent elle prouve les uns ou les

15
Lon retrouve ici un vestige du dogme de la transmigration des mes.
Ce dogme fait partie des opinions des Ismalis et des Druzes, mais il a pu tre
pris par quelques-unes des sectes qui se sont formes parmi les lsmalis, dans
un sens allgorique. S. de S.
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autres, sans son intermdiaire. Les rves agrables ou tristes que
nous faisons, de mme que limpression que laissent en nous les
bonnes ou mauvaises nouvelles, en sont, les preuves incontestables.
Lme jouit rellement quand elle se trouve rapproche de son
premier principe : le plus grand de ses maux, cest den tre
loigne.
Pour ne point se dtriorer et ne point perdre ses droits la
proximit de son auteur, il faut que lme soit constamment remplie
de lide de cette cause premire, qui est dispose lattirer sans
cesse vers elle. Cest son vritable tat de perfection, celui dans
lequel elle se maintient en devenant insensible toutes les affections
terrestres.
LAme , pour mriter la misricorde du Crateur, doit tre
juste, bienfaisante, chauffe de lamour divin, et soumise limam
du temps.
Lme doit dabord se connotre elle-mme, sapprcier et se
chrir, pour se rendre capable de connotre et dadorer dignement
son auteur.
Outre son me immatrielle et raisonnable, lhomme en a
encore une autre, qui est lme naturelle : celle-ci nat et se dtruit
avec le corps ; cest une certaine force indfinissable, mais actuelle
et agissante, qui lui est commune avec les animaux privs de raison ;
et ce qui llve au-dessus de ces derniers, cest le souffle immortel
que la Divinit lui a communiqu, lexclusion des autres tres de
lunivers.

Extrait des huit derniers chapitres de louvrage.

Il y a des intelligences intermdiaires entre le premier principe
et les hommes : ce sont les gnies qui se divisent en bienfaisans, en
malicieux, en sdentaires et en ambulans.
Lenfer nest autre chose que lloignement de la Divinit, qui
ne rappelle plus elle les mes dchues de leur puret originelle. Le
paradis est le lieu de proximit o les mes retournent, lorsquelles
ne sont pas dgnres.
Puisque le monde a commenc exister, il faut ncessairement
quil ait une fin ; et ce qui le prouve, cest la destruction continuelle
des parties qui le constituent, dont nous avons des exemples
nombreux et frappans.




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LIBRES DESTINATIONS



LA MAISON DE LA VIERGE
EST HONORE PHSE

Une tradition discrte, mais ancienne, localise lAssomption
phse ; elle revit actuellement chez des chrtiens et mme chez
des musulmans.
Des chercheurs improviss, sur la foi de visions , en 1881
(Gouyet), puis en 1891 (les Lazaristes de Smyrne), ont cru retrouver
lhumble maison de la Vierge au sud dphse, Panaya-Kapulu.
Dix ans aprs, la mission archologique autrichienne Keil-Miltner
identifiait dfinitivement lest dphse la tombe de saint Jean, le
fils lgu par Jsus sa mre (t. IV, publi Vienne, 1932-1951).
En Turquie, depuis que lme turque reprend le sens du sacr,
le dsir dune pure adoration de la Transcendance, elle tend
typifier son vu ancien dunion mystique dans lEternel fminin, la
mosque el-Aksa, la fois temple de lAscension nocturne et
Mihrab de Zacharie. De son ct ltat turc protge le site
national de Panaya, cre une route (1951), des timbres.
Les autres localisations de lAssomption ne se fondent que sur
des spculations textuelles (antidates, au huitime sicle, de deux
sicles pour Jrusalem bases sur le refuge chrtien de lan 70 pour
Pella), phse a pour elle de tenaces fidlits, celle des glises
monophysites (Mose bar Kpha), celle des paysans kirkindjiotes. A
quoi sest ajoute le tmoignage aussi imprvu que gnant dune
compatiente allemande illettre, A.-C. Emmerich, morte en 1824 ;
ses visions de 1821-1822 ont guid en 1881-1891, pour retrouver
Panaya.
Si bien quphse pose maintenant aux sociologues deux
questions : 1 la critique archologique suffit-elle pour dtruire les
localisations traditionnelles ; 2 la psychologie collective peut-elle
constater des cas dhirognose, vrifier objectivement linstinct du
sacr ?
Halbwachs, en 1941, avait rpondu que limprcision
documentaire des vangiles tait telle quil fallait attribuer des
spculations thoriques tardives toutes les localisations envisages,
mme pour le Saint-Spulcre, et quil excluait toute possibilit
dhirognose, invention au IV
e
sicle.

Le tmoin de lAssomption
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En fait, notons quen localisant mal un vnement, un tmoin
peut indiquer combien il en a t commotionn. Et quinversement
linstinct du sacr peut extrioriser un tmoignage intime. Visiter la
tombe dun ami, cest vouloir retrouver vivante son esprance en
la justice sociale. Comme la Madeleine au spulcre, comme le petit-
fils de communard au mur des fdrs ; pas de laissez-passer
demander larchologue ni au psychiatre.
Il est maintenant prouv quphse garde la tombe du tmoin
prdestin de lAssomption : saint Jean, celui qui Jsus a lgu sa
mre. Aprs avoir vu lAssomption apocalyptique de la femme,
lorient de Patmos, saint Jean aimait se recueillir sur une belle
colline qui, dans litinraire des plerins du VI
e
sicle, clt leur Visite
dphse : tombes de Jean, de Madeleine, crypte des Sept
Dormants jusquen 900 (graffiti jusquen 1498), basilique de la
Thotokos (concile de 431), enfin colline de l hospitolium de
saint Jean quavec le Dr Gschmind, jidentifierais avec Panaya-
Kapulu.

Comprenons maintenant que si A.-C. Emmerich a fait cette
identification avant nous cest parce quelle a compati avec saint
Jean, par le sang et les larmes de la stigmatisation, la sublime
douleur de Marie, mourant exile hors de Jrusalem, bannie pour
avoir os concevoir le Justicier et incarner la Transcendance,
la piti divine pour les malheureux.
Du ct de lislam turc, les tapes vers la Maison de
lAssomption phse, vers la premire des Femmes parfaites, vers
Maryam, sont jalonnes par ses surs : Assia, Fatima, la fois fille,
mre et pouse de la Clart prophtique, Fitra cratrice, Nuit du
destin, temple de lAscension nocturne, crypte o les Sept
Dormants attendent la Rsurrection : crypte localise par la prire
turque Turfan (Mongolie), Albistan. Tarse : vu virginal
dadoration de Maryam au Mihrab de Zacharie, inscrit aprs 1453
dans les niches des mosques dIstanbul, exauc phse, auprs
des Sept Dormants honors dans toutes les mosques, la prire du
vendredi.

Louis Massignon




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25

phse : Louis Massignon, la Maison de la Vierge est honore
phse , Annales des Pres Lazaristes, 1953.














Ces Cahiers sont une publication en ligne du site DOrient et dOccident
http://edition.moncelon.fr/index.htm
Responsable : Jean Moncelon
Correspondance : jm@moncelon.fr

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