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INDE

les guerriers gurisseurs


Herv Bruhat
[kalaripayatt]
Parution
19 octobre 2011
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Parmi les arts martiaux indiens, le kalaripayatt est certainement lun des systmes les plus complets. Considr comme une science antique, il
prescrit ltudiant des exercices physiques engendrant une souplesse du corps spectaculaire, des rexes aiguiss et une concentration sans
faille. Suit alors le maniement de toutes sortes darmes, des plus rudimentaires, comme une lourde massue, aux plus aristocratiques, comme le
sabre et le bouclier. Pratiqu sous la conduite dun matre dans un gymnase traditionnel appel kalari, il est jalonn par toute une srie de rituels
qui placent ladepte sous la protection de divinits. Mais sa plus grande particularit rside dans le fait que ces experts en combat, qui sentra-
nent armes relles et peuvent neutraliser un adversaire dun seul doigt, sont galement des gurisseurs. Familiers des plantes, ils matrisent
des aspects de lAyurveda, la mdecine traditionnelle indienne, et ont dvelopp, au l des gnrations, dinnombrables techniques de massage.
Leurs connaissances subtiles du corps leur valent lestime des villageois ou des gens du quartier pour lesquels ils font ofce de rebouteux.
Le creuset de cet art martial fascinant est le Kerala, littralement pays des noix de coco , situ au sud-ouest de lInde, entre les Ghats occiden-
taux et le cap Cormorin. Dj connu lpoque grco-romaine comme la contre des pices, ce pays est constitu dune longue bande de terre
qui longe la cte, un jardin tropical luxuriant. Rizires, cocotiers et bananiers stendent perte de vue, bords louest par les plages de la mer
dOman et lest par des montagnes couvertes dune jungle paisse.
En 2007, enthousiasm par une dmonstration de kalaripayatt prsente Paris, au centre Mandapa, je dcide aussitt de menvoler pour lInde
et de parcourir le Kerala du sud au nord pour y rencontrer les grands matres. Cette aventure, mene au cours de trois annes conscutives,
sinscrit dans la continuit de ma prcdente recherche sur les arts martiaux chinois
1
. Cependant, ds les premires semaines de voyage, je me
rends compte que lorsque je compare le kalaripayatt ses homologues dExtrme-Orient, son essence mchappe. Bien plus, il me faut aban-
donner une certaine vision dulcore des arts martiaux, des disciplines non violentes destines amliorer la sant, tournes uniquement vers
lautodfense, apparentes des techniques de dveloppement personnel et dont le stade ultime serait la mditation. Ces concepts rcents, qui
ont permis aux arts de combat asiatiques de survivre et de sadapter au monde moderne, nous masquent les racines profondes du kalaripayatt
et nient son identit culturelle. Pour pntrer au cur du kalaripayatt, il faut le replacer dans son berceau naturel, le Kerala, et dans le contexte
historique et social qui lui a donn naissance : celui de lInde fodale et des castes.
Si lusage du mot kalaripayatt, qui signie entranement au combat dans un gymnase , ne se rpand quau XX
e
sicle, lart quil dsigne nous
vient en droite ligne de la caste qui composait la gente militaire keralaise au XI
e
sicle : les Nayar. An de mieux saisir leur univers, il est ncessaire
desquisser les raisons qui ont divis la socit indienne en castes, en effectuant un saut supplmentaire en arrire. Daprs luniversitaire Louis
Dumont, lexplication la plus rpandue est la thorie raciale : 2 000 ans avant notre re, les Aryens, des nomades venus dAsie occidentale, auraient
1 Voir louvrage de lauteur : Shaolin aux sources du zen et du kung-fu, ditions Aubanel, 2008.
1 Gravure du XVI
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sicle.
Le roi de Cochin transport par un lphant, accompagn dune escorte de nobles quils appellent Nairi [lgende de lauteur, Jian Huyghen Van Linschoten, en latin et en hollandais
sous la gravure.] Ce document nous renseigne sur les armes des Nayar cette poque : la lance, le sabre et un grand bouclier qui leur servait darmure droite. Certains sont dj quips
darmes feu.
Bravoure et galanterie ! Amour et bataille !
Mon sabre et ma matresse ! Telles taient leurs devises,
et ils se montraient particulirement chatouilleux
sur les affaires dhonneur
Source inconnue, archives de la Commission de recensement de la ville de Cochin, 1901.
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1 Crmonie pour lapprentissage
dune nouvelle arme.
Pour marquer la progression dun
tudiant qui va aborder une nouvelle
arme, le matre Jayan conduit une
puja (crmonie) spciale. Le puttara
a t recouvert de eurs dhibiscus.
Devant les autels sur lesquels trnent
les armes, des offrandes vgtarien-
nes ont t dposes : chair de noix
de coco sche, lait de coco contenu
dans des rcipients embouchure,
sucre, riz, bananes. Aprs avoir allum
les lampes huile, le matre sassied et
enamme un petit morceau de cam-
phre pos sur un plat. Il le promne
dun mouvement circulaire en direc-
tion des autels. Daprs la croyance
hindoue, le rite du tournoiement de
la amme (tiruzhichil) invite les divi-
nits sinstaller dans leur efgie ou
leur emplacement. Ici, cest Ganesh,
dieu des commencements ainsi que la
ligne des matres qui sont invoqus.
la n de la crmonie, les offrandes,
appeles prasadam, seront rparties
entre les participants.
2 Salutations aux armes.
En prlude au travail dune arme, les
tudiants sassoient face face, leurs
sabres ou leurs btons poss au sol.
Aprs un change de regards, ils sen
saisissent et excutent en parfaite
synchronisation une salutation solen-
nelle. Elle est spcifique chaque
type darme. Elle inclue des gestes
de respect vis--vis de la discipline et
de ladversaire, mais galement des
mouvements techniques ef fectus
avec une grande agilit. Survivance
des anciens duels o lon se battait
jusqu la mort, cet enchanement
crmonieux prliminaire permettait
aux adversaires de se jauger, dvaluer
leur virtuosit mutuelle. Photos rali-
ses au kalari C.V.N. Trivandrum.
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1 Frappe en saut.
An de sentraner frapper en sautant,
lartiste prend pour cible une balle de
volley maintenue dans un let. Celui-
ci est attach une corde, elle-mme
xe sur la barre transversale de la
charpente du gymnase. On peut ainsi
augmenter progressivement la hauteur
de la balle. Cet exercice est une inno-
vation de C.V. Narayanan Nayar qui,
dans les annes 1920 1930, entreprit
de promouvoir le kalaripayatt par le
biais de dmonstrations quelque peu
thtralises. Parfois, il remplaait la
balle par un rgime de bananes dont
lintgralit, suspendue 4 mtres de
haut, tait pulvrise dun seul coup
de pied. Kalari K.J.V., Eravinaloor, Kot-
tayam.
2 Postures animales.
Prsentation des huit postures ani-
males du style arappukai. De gauche
droite et de haut en bas : posture
du poisson (matsya vadivu), par G.
Sathyan Naranayan et R. Ramkumar ;
posture du coq (kukkuta vadivu), par G.
Sathyan Narayanan ; posture du cheval
(aswa vadivu) par B. Harindranath et R.
Ramkumar ; posture du chat (maarjaara
vadivu) par Peter P.V. ; posture du lion
(simha vadivu) par N. Rajasekharan
Nayar et G. Sathyan Narayanan ; pos-
ture de llphant (gaja vadivu) par
Peter P.V. et R. Ramkumar ; posture du
sanglier (varaha vadivu) par G. Sathyan
Narayanan et N. Rajasekharan Nayar ;
posture du serpent (sarpa vadivu).
Photos ralises au kalari C.V.N., Tri-
vandrum.
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1 Gnuexion et bndiction.
Un genou au sol, le jeune Mridul reoit
la bndiction du matre Sudhakaran
alors quil lui touche les orteils. Il ne
sagit pas seulement dun geste dal-
lgeance car les pieds ont aussi une
grande importance dans la mytholo-
gie hindoue. Ainsi, il est crit que des
pieds de Vishnu coule le Gange mysti-
que de la sagesse. Dans lpope du
Ramayana de Valmiki, une reprsenta-
tion des pieds de Rama est mise sur le
trne pour gouverner le pays. De son
ct, en posant ses mains sur la tte
de son lve, le matre est suppos lui
insufer une nergie subtile (prana).
2 Salutation aux matres
Avant le dbut des chauf fements,
les lves pratiquent la salutation aux
matres. La prosternation est lune des
phases de cet enchanement. Selon
matre Madhu, le but des salutations
est de recevoir les bndictions du
matre ou des divinits. Dans le style
du Kadathanad dont il est lhritier,
il dnombre six types de salutations
qui sollicitent les matres, la desse
du kalari, les points cardinaux et leurs
combinaisons, les armes, les serpents,
le soleil et la lune.
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La mdecine des guerriers
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Voici bientt deux semaines que Rakesh, 8 ans, sest fait une double fracture au bras en jouant au cricket. Depuis son accident, il passe tous
les deux jours la clinique du kalari pour recevoir un soin. Le docteur Lalkrishnan lui dfait son pansement puis, comme un sculpteur qui
achverait son uvre, il lui masse dlicatement lavant-bras pour vrier que los se ressoude dans la bonne position. Il tire avec prcau-
tion les doigts de lenfant, fait jouer les articulations du poignet et du coude. Il replace ensuite les quatre atles de bambou recouvertes de
tissu, les attache avec des bandelettes puis panse le tout laide dune gaze imprgne dun empltre dont sa famille conserve jalousement
la recette. Tout va bien, conclut le docteur, encore une semaine et tu seras tir daffaire.
La mdecine du kalari ne dment jamais sa rputation defcacit et semble pouvoir faire face des accidents en tout genre. Un pratiquant
qui svanouit suite un malencontreux coup de bton sur la tte lemplacement dun marma sera soign par une contre-application.
Celui qui saigne du nez ou qui sest bless lorteil avec la lame dun urumi recevra immdiatement du matre le remde adquat. Un
dbotement dpaule sera rtabli par une manipulation. ces ns, la plupart des gymnases martiaux possdent une petite salle attenante
qui sert dinrmerie. Cependant la mdecine du kalari ne cherche pas seulement soigner mais vise doter le pratiquant dun corps au
superlatif. Cette ambition sinscrit dans une dmarche de culture physique qui caractrise le monde antique indien au mme titre que le
grec ou le romain. Il sagit de faonner un corps dathlte, de danseur ou de guerrier en repoussant les limites du corps humain. Giovanni
Maffei, que nous avons cit en exergue de ce chapitre explique quau XVI
e
sicle, les matres de kalari, grce leurs massages lhuile,
rendaient leurs disciples agiles, presque incroyablement . Au dbut du XX
e
sicle, et en dpit de la colonisation, les matres avaient
conserv ce talent jusqu pouvoir, ainsi que lafrme un proverbe, transformer nimporte quel homme en contorsionniste, mme sils
ne disposaient que de la surface dune bote darchives pour table de massage . Ces massages assouplissants (uzhichil) seffectuent pendant
la mousson sur une priode de 14 jours. Les mains du masseur interviennent mais, rapidement, ce sont les pieds qui prennent le relais.
Le matre se suspend une corde xe la charpente du gymnase de faon pouvoir doser sa force et masse son disciple qui se trouve
allong par terre sur une natte, la peau couverte dhuile. Lopration est presque douloureuse et sa vigueur augmente crescendo pendant
une semaine, lissue de laquelle ltudiant se voit administrer un purgatif. Aprs cette phase de plateau, lintensit du massage redescend
progressivement. La comptence des matres en matire de massage sexplique aisment : la connaissance de leur propre corps, acquise
au l des annes dun entranement intensif, leur fait percevoir la place exacte de chaque muscle, de chaque tendon, la course de chaque
Mais les Nayar, qui ont tout le soin des affaires de la guerre,
aussitt quils ont atteint le septime an de leur ge ou environ,
les matres descrime forts experts, leur ayant longuement
tendus les nerfs de leurs corps tendret, et relach les ligaments,
les oignants fort souvent dhuile de ssame, les rendent agiles,
presque incroyablement.
Giovanni Maffei (1533 ?-1603), Histoire des Indes,o il est traict de leur descouverte []
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1 Filet dhuile sur le front.
Adopt par certains kalari, le shirodhara est une procdure classique de lAyurveda. Shiro signie tte et dhara let dhuile. Durant 20 minutes, de lhuile chaude coule en permanence
sur le milieu du front du patient. Un assistant la recueille grce au systme dvacuation plac lextrmit de la table en bois fruitier et la rintroduit dans le rcipient. Pendant toute
la dure du traitement, le matre contrle la trajectoire du let. Ce soin calme et nourrit le systme nerveux central, apaise le mental et les sens. Il constitue donc un excellent remde
contre le stress, linsomnie et les maladies mentales. Dune faon gnrale, il favorise la concentration et stimule les facults intellectuelles. Dun point de vue ayurvdique il pacie le
vent (vata). Praticiens : matre Sherif et son ls Jamsheer (ci-dessus) ; matre Jayan (page prcdente).
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Sommaire
10 Avant-propos
Lauthenticit des arts martiaux indiens. Tmoignages des voyageurs europens contemporains de Vasco de Gama.
Les Nayar, une caste de guerriers. Montesquieu dcrit leurs coutumes.
18 Une desse dans le gymnase
Le gymnase martial indien, un espace gomantique et un espace rituel. Les divinits protectrices.
Une desse terrasse un dmon bufe. Des offrandes de eurs et de feu.
36 Matre et disciple
Les arts martiaux traditionnels dans la socit communiste contemporaine. Les lignes de matres. Les pieds du matre.
58 La matrise du corps
La science antique du corps. Le serpent lhonneur. Lancers de jambe, sauts, reptations. Des danses dissimulent les techniques de combat.
82 Les armes en bois
Un bton long dvie des pierres. 200 coups la minute frapps avec des btons courts. La colonisation anglaise prote au bton.
Le bton des enfants soldats devient une arme secrte.
102 Les armes en mtal
La reconqute dun patrimoine prohib au XIX
e
sicle. Les armes de lart martial indien lpoque mdivale.
Quand la musique devient une arme.
126 Combat mains nues et armes insolites
Cls et projections au service de lautodfense. La diffrence entre une forme et son application. Le vtement est une arme.
Comment se protger de la charge dun lphant ?
146 La science secrte des points vitaux
Sorciers et mdecins. Des points que les chirurgiens de lAntiquit vitaient. Les matres peuvent neutraliser un adversaire dun seul doigt.
Les traitements durgence. Une claque qui sauve la vie.
172 La mdecine des guerriers
Le massage qui rend souple. Atles, ptes et onguents. Huiles, pices et mdecine au feu de bois. Layurevda entre dans le gymnase.
La jungle, source des remdes.
212 Les guerriers dis
Les esprits des hros morts au combat reviennent parmi les vivants. Les dieux manient les armes. Hros nobles et hros parias.
La grande desse inspire les guerriers. Le combat des intouchables.
Saut au bton long, Kerala Kalaripayatt Academy, Kannur.
Parution 19 octobre 2011
276 pages
28,5 cm x 28,5 cm
253 photographies en couleur,
8 squences de photos, une carte,
une gravure du XVI
e
sicle
ISBN : 978-2-36219-042-1
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