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IMPACTS SOCIO- ECONOMIQUES ET ENVIRONNEMENTAUX DU

COTON EN AFRIQUE DE LOUEST ET DU CENTRE


M.Dat

Les impacts socio-conomiques

Le coton - moteur du dveloppement :
La production des pays dAfrique francophone de lOuest et du Centre
reprsentait en 2004-2005 1 126 tonnes de fibre . Elle concerne environ 12 millions de
ruraux .Elle permet de redistribuer un demi milliard dEuros et procure en recette
dexportation plus dun milliard dEuros.
Le coton, qui est le premier employeur dans des pays comme le Mali ,le Burkina Faso
ou le Tchad, a permis le dveloppement dun tissu industriel : usines dgrenages,
huileries et usines textiles. Il a gnr de nombreuses activits secondaires (entreprises
de transport pour lvacuation de la production et lapprovisionnement en intrants,
forges et ateliers de mcanique pour le matriel agricoles, commerces)

Le coton - intensification des cultures associes
Le coton a permis, avec le transfert des techniques dintensification sur les autres
cultures de l'assolement, laccroissement des productions vivrires Au Mali par
exemple, ce sont prs de 550 000 t de crales diverses qui sont produites dans la zone
cotonnire, soit 30 % de la production nationale, auxquelles sajoutent les productions
diversifies de lgumineuses qui outre le complment en protines quapporte leur
consommation, participent l'entretien de la fertilit des sols.

Le coton - modernisation de llevage & culture attele
La zone cotonnire est par ailleurs devenue une rgion dlevage avec un
cheptel bovin important dont une partie est employe pour la culture attele, et qui
permet la production de fumier de parc. La fabrication et la distribution daliments pour
le btail base de tourteaux de coton contribuent au dveloppement dune production
laitire et de viande destine lauto-consommation en zone rurale et la satisfaction
pour une part plus en plus importante des besoins des villes.

Le coton - instrument dune professionnalisation du monde rural :
Le coton, cest aussi la structuration et lorganisation des producteurs en
associations villageoises regroupes au sein dorganisations professionnelles nationales
Diriges par des paysans, elles organisent la collecte du coton-graine, valuent leurs
besoins en intrants et en assurent la distribution comme le remboursement. Elles
contribuent lamlioration des conditions de vie grce la construction et au
fonctionnement dcoles, de maternits, de centres de sant, et mettent en place des
structures de crdit mutuel.

Le coton dsenclavement et amnagement du milieu rural :

Pour permettre la mise en place des intrants et lvacuation des produits, le coton
a conduit la ralisation puis lentretien de centaines de kilomtres de pistes rurales
qui se traduisent par un dsenclavement de rgions entires et par une amlioration des


conditions de circulation. Paralllement, lamnagement dinfrastructures rurales
comme des forages pour leau potable a t entrepris.

Toutes ces actions qui contribuent accrotre le bien tre des populations
contribuent freiner lexode rural et lmigration vers les pays dvelopps

Les impacts environnementaux

De la fertilit des sols
Bien quelles constituent plus de 80 % des engrais consomms dans les zones de
savane, les quantits appliques sur le cotonnier restent modestes. Grce la rotation
coton-crales, cet engrais coton profite lensemble de lassolement. Mais les
quantits, ramenes la surface de lexploitation, ne reprsentent en moyenne gure
plus de 50 kg dengrais par hectare et par an, quantit insuffisante pour compenser les
exportations minrales des rcoltes, et drisoires en comparaison des doses massives
utilises en grande culture dans les pays occidentaux l'origine des pollutions des
nappes phratiques. Il faut signaler galement labsence quasi gnrale damendements
calciques susceptibles de corriger les phnomnes dacidification des sols observs en
conditions tropicales. La fumure organique, quand elle existe, a un impact sur la
restauration de la fertilit, mais qui reste insuffisant. Sur le plan de lenvironnement, le
problme ne se situe donc pas en termes dexcs de fumure mais bien au contraire en
termes de sous-consommation dengrais qui ne peut combattre lappauvrissement du
milieu. Les solutions techniques mises au point par la recherche agronomique sont
connues, mais leur vulgarisation se heurte des contraintes d'ordre conomique
insurmontables actuellement.

De lrosion des sols
Lrosion est lie au mode de gestion du parcellaire. Sauf en Afrique centrale,
o subsiste le systme des cultures en blocs qui regroupent 5 20 ha dun seul tenant, la
taille des parcelles de coton est le plus souvent comprise entre 0,25 et 2 ha dans la sous-
rgion. En outre, le maintien des arbres utiles (nrs, faidherbias, karits) au sein des
champs, est encore la rgle. On est donc loin des risques drosion inhrents aux
grandes cultures mcanises. Nanmoins, le systme de culture pure, associ la
prparation des terres la charrue, peut poser problme drosion pluviale. Lvolution
rcente des itinraires techniques vulgariss dans certains terroirs cotonniers
(Cameroun, Sngal) associant les techniques dherbicidage et les semis directs sans
labour, limite fortement ces risques drosion.


De la protection phytosanitaire
Lincidence du parasitisme sur la culture cotonnire en climat tropical humide
est telle que la lutte chimique reste aujourd'hui un passage oblig pour une production
rentable et denvergure. Dans les pays francophones, la remarquable coopration entre
les services nationaux de recherche et les services techniques des socits cotonnires
ont permis de dvelopper une protection chimique raisonne et de juguler ces
phnomnes de rsistance. La consommation dinsecticides a t progressivement
rduite au cours des vingt dernires annes, pour utiliser moins de 5 litres/ha
aujourdhui, sans diminution defficacit. La mise en place progressive dinterventions
sur seuils, visant chacun des ravageurs conomiquement nuisibles un stade donn de
la culture conduit une rduction des quantits de matires actives, une efficacit
accrue, la limitation des risques dapparition de rsistances un plus grand respect de la
faune auxiliaire et un risque rduit de pollution des sols et des nappes .

Impact de l'introduction des cotonniers transgniques :

Bien que la culture de cotonniers transgniques ne soit pas encore pratique en
Afrique de l'Ouest et du Centre, nous pouvons voquer ici les questions conomiques et
environnementales que suscite son introduction en petit paysannat.

Les interrogations du public concernant limpact des plantes transgniques sur la sant
humaine sont pressantes. Le cotonnier est concern par ce dbat, puisquil est galement
plante alimentaire par lhuile, la farine, et les protines extraites de sa graine. Toutefois,
la protine des graines est en gnral utilise pour lalimentation animale et dans lhuile,
dans laquelle il ny a pas ou peu- de protines. Leffet des protines insecticides
produites par les Bt ont donc peu de chance de toucher ltre humain. Sur un autre plan,
la rduction de lusage des insecticides que permet le cotonnier Bt pourrait avoir un
effet positif, mme s'il restera probablement limit, sur la sant humaine.

Un autre sujet de proccupation, concerne la dissmination hors des champs cultivs du
pollen des varits transgniques. En Afrique de lOuest et du Centre, en labsence
despces sauvages susceptibles de donner une descendance avec le cotonnier, ce risque
se restreint la pollinisation croise entre plants cultivs. Dans la pratique, il deviendra
alors difficile de garantir une filire non OGM.

Le principal risque en ce qui concerne les cotonniers Bt rside dans leur facult de
slectionner des souches dinsectes rsistantes. Pour prserver la capacit de rsistance
aux insectes des plantes porteuses dun gne Bt, la stratgie dite "haute dose/refuge",
adopte aux Etats-Unis, et qui consiste implanter des parcelles de cotonniers non
transforms au voisinage des parcelles de plantes transgniques, est difficile mettre en
place en petit paysannat. Les nouvelles gnrations de transgniques bases sur
lassociation de deux gnes de rsistance aux insectes agissant sur des cibles diffrentes
rduiront probablement les probabilits dapparition de ces rsistances.

Limpact des cotonniers Bt pourrait thoriquement tre bnfique sur la biodiversit de
l'entomofaune. Ils ne semblent pas prsenter deffets ngatifs sur les insectes non cibles,
et, en permettant une rduction de l'utilisation d'insecticides chimiques large spectre,
la culture de varits transgniques est moins nocive pour lenvironnement que la
culture protge par des insecticides. Ces cotonniers peuvent cependant prsenter un
risque sur la biodiversit, difficile prdire, au travers des changements des quilibres
entre populations dinsectes. Plus les complexes parasitaires actuels sont complexes,
plus le risque sera grand den faire une simplification.

Enfin lintroduction des cotonniers transgniques peut prsenter des risques socio-
conomiques :
- le cot de la technologie sera-t-il suffisamment ajust pour ne pas
compromettre la rentabilit de la culture en petit paysannat ?
- les varits proposes par des socits multinationales, dont lintroduction sera
ngocie au niveau national avec des socits cotonnires, rpondront-elles aux
exigences des conditions cologiques africaines et des systmes de culture
pluviale ?
- une monopolisation de fait de la fourniture de semences par un nombre limit de
multinationales ne conduira-elle pas un affaiblissement de loffre varitale et
une rduction de leffort de slection des recherches nationales ?
Lexprience de lAfrique du Sud semble aujourdhui provoquer une forte baisse de la
production cotonnire des petits paysans en culture pluviale et une rarfaction de loffre
varitale au profit de varits importes. Certes, les conditions qui prvalent en Afrique
du Sud ne sont pas les mmes que celles dAfrique francophone, avec notamment des
petits paysans possdant une meilleure matrise de la culture. Mais la dcision dadopter
les varits transgniques peut tre un facteur de progrs comme il peut reprsenter un
nouveau facteur de risques. Elle ne devra pas tre prise la lgre, et devra
saccompagner de srieuses tudes dimpact.

Conclusion

La culture du cotonnier en Afrique francophone de lOuest et du Centre a t pendant
longtemps un moteur du dveloppement conomique. Le faible niveau des cours actuels
de la fibre et le renchrissement du cot des intrants remettent aujourdhui en question
cette position et si lavenir de cette culture est proccupant, c'est bien parce quelle
occupe aujourdhui une place essentielle dans les conomies des pays de cette rgion.

Contrairement aux ides reues, lincidence des pratiques de culture sur les atteintes
l'environnement apparat en Afrique comme marginale pour ce qui concerne les
pesticides, et nulle pour ce qui concerne les engrais. En revanche, le problme le plus
proccupant pour lavenir des terroirs cotonniers rside dans la dgradation de la
fertilit des sols. Ce nest pas un problme spcifiquement cotonnier, mais un problme
plus gnral dagriculture pluviale non subventionne, sur des sols relativement pauvres
et sous un climat de type soudanien. La solution rside aujourd'hui dans la mise en
uvre dun ensemble de mesures visant scuriser le foncier, pralable toute
politique de gestion des terroirs, rduire les cots des engrais, des amendements et des
matriels de transport en culture attele, augmenter la productivit agricole, scuriser
la commercialisation des cultures vivrires, mettre en uvre de vritables et ambitieux
programmes de lutte anti-rosive et dassociation agriculture et levage.

Pour le futur, les cotonniers transgniques peuvent apporter des avances techniques
apprciables en rendant la plante plus facile cultiver et, demain, en lui confrant des
proprits technologiques de fibres nouvelles. Mais il faut rester vigilant sur les
consquences de leur introduction sur lenvironnement et surveiller les conditions de
commercialisation de ces varits.