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The Project Gutenberg EBook of Lettre � l'Empereur Alexandre sur la traite

des noirs, by William Wilberforce

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Title: Lettre � l'Empereur Alexandre sur la traite des noirs

Author: William Wilberforce

Release Date: January 11, 2004 [EBook #10683]

Language: French

Character set encoding: ISO Latin-1

*** START OF THIS PROJECT GUTENBERG EBOOK LETTRE � L'EMPEREUR ***

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LETTRE

L'EMPEREUR ALEXANDRE

SUR

LA TRAITE DES NOIRS;

PAR

WILLIAM WILBERFORCE,

MEMBRE DU PARLEMENT BRITANNIQUE.

SIRE!
Lorsque Votre Majest� apposait son nom � la m�morable d�claration
promulgu�e, au sujet de la Traite des Noirs, par les Souverains assembl�s
au Congr�s de Vienne, ce n'�tait pas pour se conformer � des actes
diplomatiques que commandaient les circonstances: elle croyait, j'en suis
convaincu, remplir un devoir solennel et sacr�, dict� par les motifs les
plus puissans de la morale et de la religion. Ce n'�tait point, j'en ai
l'intime conviction, un vain mot dans la bouche de Votre Majest�,
lorsqu'elle d�clarait, de concert avec ses Puissans Alli�s, s'acquitter
d'un devoir pressant et imp�rieux. Cette conviction, je la tire de
l'assurance gracieuse que daigna me donner Votre Majest�, lors de son
s�jour dans ce pays, de son z�le pour la grande cause de l'Abolition du
Commerce des Esclaves; je la tire, surtout, de son respect pour les lois
de Dieu et pour l'esp�ce humaine. Quoi qu'il en soit, des sentimens qui
ont pu diriger quelques-uns des signataires de cette fameuse d�claration,
Votre Majest� se rappellera qu'une sentence solennelle de condamnation
fut, alors, unanimement prononc�e contre ce syst�me cruel et abominable
qui, sous le nom de Traite des Noirs, a long-temps d�sol� le continent
africain, et qui, sans parler des horreurs qu'il a entra�n�es � sa suite,
a contribu�, avec un si d�plorable succ�s, � perp�tuer l'ignorance
et la barbarie de pr�s d'un tiers du globe habitable.

Votre Majest� se rappellera �galement que la sentence prononc�e � Vienne,


fut prononc�e de nouveau et confirm�e � Aix-la-Chapelle. Plus d'une fois,
sans doute, les regards de Votre Majest� se sont report�s, avec une bien
douce satisfaction, vers cette partie des op�rations du Congr�s, comme
vers l'une de ces circonstances si rares, mais si ch�res au coeur d'un
Monarque chr�tien, o� l'autorit� souveraine se voit investie du doux
pouvoir de satisfaire et de surpasser, m�me, les voeux de la plus ardente
et de la plus exigeante philanthropie. Dans la pens�e que vous aviez
compl�t� la somme de bienfaits que vous �tiez appel� � r�pandre sur
l'Afrique, vous avez cru que vous pouviez enfin d�tourner vos regards de
cette partie du monde, et reporter votre attention vers de nouveaux champs
de bienfaisance et d'humanit�. Votre Majest� s'attend que les rapports qui
lui parviendront de l'Afrique, lui apporteront la consolante nouvelle que
ses nobles efforts ont �t� couronn�s de succ�s, et que les bienfaits sem�s
par ses mains g�n�reuses sur ces malheureux rivages, ont produit une
moisson abondante et fortun�e, dans l'int�r�t de la civilisation et de la
f�licit� sociale.

H�las! pourquoi faut-il que je dissipe ces honorables illusions d'un


Monarque philanthrope! Pourquoi faut-il que, par un p�nible r�cit,
j'afflige son coeur paternel! Sire! Pr�parez vous � apprendre que toutes
les abominables horreurs dont l'Afrique avait �t�, si long-temps, le
sanglant th��tre, et auxquelles vous avez cru avoir mis fin pour toujours,
se renouvellent, aujourd'hui, avec plus de fureur et d'activit� que
jamais. Dans le r�cit que vous allez entendre, l'�tonnement se joindra �
l'horreur.

Et quel plus juste sujet d'�tonnement que celui que nous offre la conduite
de certains gouvernemens europ�ens? Et en effet, si l'on pouvait craindre
que quelque gouvernement persist�t � jeter un regard avide sur les
coupables gains de la Traite des Noirs, les craintes devaient
naturellement se porter sur ceux dont les sujets, depuis long-temps
engag�s dans ce commerce homicide, auraient pu essayer de reculer l'�poque
de son abolition, afin de mettre ordre � leurs affaires, et de
s'indemniser des pertes qu'allait leur causer cette grande mesure. On
pouvait encore appr�hender les peuples qu'une longue habitude de cet
inf�me commerce avait pu rendre insensibles aux horreurs qui
l'accompagnent, ou ceux � qui leurs habitudes commerciales pouvaient avoir
appris � ne juger d'un acte de sp�culation, que sur les gains ou les
pertes qui en r�sultent. Mais Votre Majest� ne pouvait s'attendre que des
gouvernemens qui, jusqu'alors, �taient rest�s �trangers � la Traite,
fermeraient les yeux sur les tentatives criminelles faites, � cet �gard,
pour la premi�re fois, par leurs sujets respectifs. Aujourd'hui, surtout,
que l'horreur et les cruaut�s de ce commerce ont �t� d�nonc�es au monde,
pouvait-on s'attendre � y voir tremper une nation justement orgueilleuse
de la g�n�rosit� qui fait le signe distinctif de son caract�re national?

Quelque p�nible que soit cette assertion, elle n'est, malheureusement, que
trop fond�e. Nos regards vont encore �tre afflig�s et nos coeurs
contrist�s, de nouveau, par le spectacle des fraudes et des barbaries dont
nous croyions avoir vu, pour jamais l'humanit� affranchie.

Il n'est pas n�cessaire de mettre, de nouveau, sous les yeux de Votre


Majest�, le d�tail de toutes les horreurs comprises dans ce seul mot de
Traite des Noirs. Pl�t � Dieu que je pusse �pargner � Votre Majest� la
r�p�tition p�nible de ces horribles r�cits! Sans doute, ces d�tails, une
fois imprim�s dans la m�moire de l'homme sensible, ne peuvent plus s'en
effacer; et ai je ne consid�rais ici que ce qui a rapport � Votre Majest�,
je me contenterais De lui dire que toutes les anciennes abominations dont
elle a d�j� eu connaissance, n'ont subi aucune diminution, et, tout au
contraire, se reproduisent avec une nouvelle violence, et avec des
effets plus funestes que jamais.

Mais ce serait se tromper �trangement que de croire que le v�ritable


caract�re de la Traite et ses suites in�vitables, sont universellement
appr�ci�s. Les d�bats m�morables qui se sont �lev�s, au sujet de la
Traite, dans la Grande-Bretagne, les ouvrages lumineux qui ont �t� publi�s
sur ce sujet, ont rendu cette grande cause famili�re � tous les habitans
des �les Britanniques; mais, sur le continent, et sp�cialement chez les
nations auxquelles nous avons fait allusion plus haut, on ne saurait en
dire autant. Dans ces pays, les particularit�s relatives au commerce
homicide des esclaves, sont inconnues m�me aux classes �clair�es et aux
individus les plus remarquables par leurs talens, leur influence et leurs
lumi�res. L'ignorance o� l'on est encore sur cette grande question dans
ces pays, peut seule faire excuser l'indiff�rence avec laquelle on
l'envisage. Il faut donc revenir, de nouveau, sur les d�tails de ce
p�nible sujet. C'est ce que je vais faire d'une mani�re bri�ve et
sommaire. Il faut que, d�sormais, � tort ou � raison, nul ne puisse plus
arguer du motif d'ignorance. Il faut que ce motif ne puisse plus �tre
apport� pour excuse par ces hommes qui, engag�s dans de coupables
sp�culations, ou int�ress�s � prot�ger les sp�culations des autres et �
servir leurs criminels projets, n'ont pas honte de se livrer � un commerce
affreux qui d�shonore le pays qui le tol�re. S'ils continuent � se rendre
criminels, ce sera, du moins, avec connaissance de cause, et l'histoire
consignera leurs crimes dans ses pages inexorables.

Sans doute, c'est un avantage pour la Grande-Bretagne, que, parmi tous


ceux de ses habitans qui ont pu entendre parler de la Traite, il n'en est
pas un qui ignore la v�ritable nature de ce barbare commerce. Tous les
subterfuges, tous les palliatifs, tous les mensonges t�n�breux sous
lesquels on avait voulu voiler ou d�figurer les faits, ont �t� dissip�s,
et aujourd'hui ces faits sont �tablis d'une mani�re ind�niable.

Mais, avant m�me que d'irr�cusables t�moignages fussent venus les appuyer
de tout le poids de la plus compl�te �vidence, il n'y avait, parmi nous,
aucun esprit de bonne foi qui dout�t de la v�rit� de ces faits. Il n'�tait
pas n�cessaire de d�positions l�gales, pour prouver les effets naturels et
in�vitables d'un commerce de chair humaine, particuli�rement dans un pays,
comme l'Afrique, divis� en un grand nombre de petites souverainet�s, et
plong� encore dans les t�n�bres de l'ignorance et de la barbarie.
Supposons qu'il existe un pays o� des hommes, des femmes et des enfans
sont �chang�s, non seulement contre les choses n�cessaires � la vie, ou
contre des objets de peu de valeur, mais encore contre des liqueurs
spiritueuses, contre de la poudre et des armes � feu; tenez pour certain
que ce pays doit �tre en proie � toute esp�ce de crimes, de pillages, de
fraudes et de violence. Le chef d'une peuplade attaquera et ravagera le
territoire du chef voisin. S'il se trouve trop faible pour attaquer ses
voisins, sa fureur et son avidit� retomberont sur les sujets plac�s sous
sa garde et � l'abri de sa protection. Mais ces effets homicides et
destructeurs ne se borneront point aux chefs: on verra se reproduire dans
chaque individu les passions, les d�sirs coupables et la m�chancet� de la
nature humaine. Le r�sultat est in�vitable et facile � deviner. La
m�fiance partout; la s�curit� nulle part; l'homme redoute un ennemi dans
l'homme; le plus fort d�vore le plus faible, et bient�t la soci�t� ne
pr�sente plus qu'une vaste sc�ne ou r�gnent l'anarchie, le brigandage et
la terreur.

Les preuves et les faits viennent, en foule, confirmer ces donn�es fond�es
sur la connaissance de la nature humaine, il a �t� �tabli, par
d'irr�cusables t�moignages, que ce d�testable commerce a fond� ses
principales ressources dans les guerres ou excit�es par les Europ�ens, ou
entreprises par les naturels du pays, � l'effet de faire des esclaves. Ces
guerres ne manquent pas d'enfanter des repr�sailles. De l� d'interminables
dissentions; de l� un esprit d'hostilit� et de vengeance, transmis entre
les chefs, de g�n�ration en g�n�ration. En outre, il est prouv� que les
esclaves qu'on se procure sont le r�sultat de d�pr�dations ex�cut�es par
les petits souverains contre leurs propres sujets, lorsqu'ils sont trop
faibles ou trop l�ches pour attaquer leurs voisins: quelquefois ils
saisissent indiff�remment les premiers venus, qu'ils r�duisent en
esclavage; d'autrefois, on met, pendant la nuit, le feu � un village, et
lorsque les habitans effray�s et � demi nuds s'arrachent de leurs toits
embras�s, c'est alors qu'on les saisit et qu'on leur donne des fers.

La Traite est entretenue par des d�pr�dations et des brigandages de toute


esp�ce, depuis la troupe plus ou moins nombreuse qui attaque un village
sans d�fense, ou une famille d�sarm�e, jusqu'� l'individu qui se cache
dans quelqu'endroit �cart�, pour attendre, comme un tigre fait sa proie,
une femme ou un enfant que le hasard aura conduit vers lui et dont il fera
son esclave. Ce qui alimente surtout la Traite, c'est le _Panyar_.
Cet acte devenu si fr�quent, qu'on a �t� oblig� de le d�signer par un nom
sp�cial, consiste � enlever des Noirs de toute tribu, de tout rang, de
toute profession, de tout sexe et de tout �ge, sans aucune distinction.
Ces actes abominables sont, pour l'ordinaire, ex�cut�s par les marchands
noirs qui voyagent dans l'int�rieur de l'Afrique pour le service des
Europ�ens; quelquefois par les capitaines et matelots europ�ens eux-m�mes.
L'arriv�e d'un navire n�grier sur la c�te, est le signal imm�diat de toute
esp�ce de fraude et de rapine. Ainsi, ce n'est pas seulement de tribu �
tribu, de village � village que r�gnent la m�fiance et la terreur. Il
n'arrive que trop souvent que, dans un acc�s d'emportement, de col�re ou
de jalousie, un mari vend sa femme, un p�re ses enfans, un ma�tre ses
domestiques; c'est vainement qu'ils font ensuite des voeux pour recouvrer
ces �tres ch�ris.
Enfin, la Traite trouve aussi une ressource abondante dans la corruption
de la justice p�nale, l'esclavage �tant la punition de presque tous les
d�lits, et m�me des fautes les plus l�g�res. Plus souvent c'est la
punition de crimes imaginaires, tels que la magie, l'accusation de magie
servant de pr�texte ordinaire pour r�duire un homme en esclavage, et,
quelquefois m�me, pour faire partager le m�me sort � toute sa famille.

Il est ais� de concevoir la condition d�plorable � laquelle tant


d'atrocit�s ont d�, n�cessairement, r�duire tous les pays de l'Afrique qui
bordent l'oc�an. Le manque absolu de toute s�curit� individuelle, de toute
confiance mutuelle, de tout bonheur domestique; le d�veloppement des
passions les plus viles du coeur humain, la m�chancet�, la fourberie, la
cruaut�, la haine, la vengeance, en ont �t� les r�sultats naturels. Ce
n'est pas tout. Il est prouv�, d'une mani�re incontestable, que les
institutions religieuses et civiles de l'Afrique ont �t� graduellement
perverties et fa�onn�es � l'usage de la Traite, de mani�re � fournir
incessamment de victimes humaines les march�s d'esclaves. Les
superstitions du pays, qui avaient souvent c�d� � la faible lumi�re du
mahom�tisme, loin d'�tre discr�dit�es et combattues par les marchands
n�griers d'Europe, ont �t� entretenues avec soin, et ont fourni une source
abondante � la Traite. L'administration de la justice a �prouv� les m�mes
atteintes et a subi la m�me influence. Les historiens nous apprennent que
les lois criminelles de l'Afrique �taient extr�mement douces; mais,
insensiblement, tous les d�lits, m�mes les plus l�gers, ont �t� punis de
l'esclavage: le juge a sa part de la vente du condamn�: le cr�ancier,
faute de payement a le droit de vendre comme esclave son d�biteur: s'il ne
peut s'emparer de sa personne, il vend l'un de ses parens; � d�faut de
parens, il s'empare d'un habitant de la m�me ville, ou de la m�me nation
que son d�biteur, et le vend comme esclave.

En outre, les capitaines des navires n�griers confient des marchandises �


des facteurs Noirs qui les transportent dans l'int�rieur des terres, et
qui doivent revenir avec un nombre d�termin� d'esclaves. Cependant ils ont
soin de se faire remettre par le facteur, plusieurs de ses enfans, ou
d'autres membres de sa famille, qui doivent r�pondre pour la valeur des
marchandises confi�es. Cela s'appelle des gages, en langue africaine
_Pawns_. Alors les facteurs commencent leur tourn�e, pour ex�cuter
les termes du contrat. Mais il arrive souvent qu'ils sont frustr�s dans
leur attente, et que le pays sur lequel ils comptaient pour se fournir
d'esclaves, trompe les esp�rances qu'ils avaient con�ues. Cependant le
capitaine n�grier devient pressant, le navire est pr�t � mettre � la
voile; d'une mani�re ou d'une autre, il faut que le malheureux fournisse
le nombre d'esclaves qu'il est convenu de fournir, s'il ne veut voir ses
parens emmen�s en esclavage. Ainsi, gr�ce � l'influence coupable de la
Traite, les affections domestiques et sociales, les liens m�me du sang et
tous les sentimens les plus chers � la nature, deviennent des stimulans au
brigandage et � la d�pr�dation. Ainsi l'amour des parens, cette colonne de
l'�difice social, sur laquelle sont fond�s la s�curit� et le bonheur de la
grande famille des hommes, la Traite le change en instrument de cruaut� et
d'oppression. Tels sont les faits particuliers relatifs au fl�au de la
Traite. C'est dans l'histoire des Indes Occidentales par Mr. Bryan
Edwards, qu'il faut lire le tableau g�n�ral de la Traite, dans toute sa
hideuse horreur. Quoique planteur et partisan de la Traite, il a eu la
franchise de convenir, que, gr�ce � ce fl�au, une grande partie du
continent africain n'est qu'un vaste champ de carnage et de d�solation,
un d�sert o� les habitans s'entre-d�vorent comme des b�tes f�roces, un
th��tre de trahison, de fraude, d'oppression et de sang. C'est ainsi que
la Traite a �t� appel�e par l'un des premiers hommes d'Etat de la
Grande-Bretagne, "le plus grand fl�au qui ait jamais afflig� la race
humaine." Cependant nous pourrions en dire davantage encore que nous n'en
avons dit.

Apr�s cette longue �num�ration d'horreurs et de crimes, on doit supposer


que nous en avons �puis� la liste; mais il nous reste � mentionner le plus
grand de tous ces maux, parce qu'il est la source de tous les autres. A
quelque degr� d'horreur que s'�l�vent tant d'atrocit�s, quelle que soit
l'�tendue de leurs ravages, si l'on pouvait du moins pr�voir un terme �
tant de maux, quelque recul� que f�t ce terme, ce serait un motif de
consolation. Ah! si, du moins, on pouvait esp�rer que les principes et les
moeurs d'Europe pussent p�n�trer dans l'Afrique � la faveur des
communications de la population africaine avec les nations europ�ennes; si
l'on pouvait esp�rer de voir un jour l'influence de la civilisation et,
surtout, la bienfaisante lumi�re du christianisme, briller dans ces
r�gions couvertes des t�n�bres de l'ignorance; si l'ordre et les lois,
marchant � la suite des lumi�res et de la religion, pouvaient remplacer,
sur ces tristes rivages, le brigandage et la terreur! Mais h�las! c'est l�
l'un des caract�res les plus d�plorables de cette Traite si f�conde en
calamit�s, qu'elle se suffit � elle-m�me pour se perp�tuer d'une
g�n�ration � l'autre, et qu'elle trouve dans sa domination pr�sente le
gage de sa domination future. C'est � l'abri des lois que grandit la
civilisation. L� o� la s�curit� n'existe ni pour les personnes, ni pour
les propri�t�s, il n'y a point de civilisation possible. Mais l'Afrique,
qu'est-ce autre chose qu'un vaste th��tre de trahison, de terreur et
d'anarchie? Cet horrible syst�me de crime et de brigandage, que, par un
d�plorable abus des mots, on a os� appeler un commerce, maintient, dans un
�tat permanent d'inqui�tudes et d'alarmes, le pays o� il exerce sa
coupable influence. Ce n'est que dans la partie des c�tes, le long des
rivages de l'oc�an, que l'enfant de l'Afrique peut communiquer avec les
peuples plus avanc�s que lui dans la carri�re de la civilisation: c'est l�
pr�cis�ment que la Traite a �tabli son tr�ne sanglant; c'est l� qu'elle a
�lev� un mur d'airain pour intercepter tous les progr�s de l'esprit
humain, tous les rayons de la morale et de la religion. C'est ainsi
qu'elle a mis un embargo sur la civilisation africaine, et a rel�gu� ce
vaste continent dans une prison de d�gradation et d'ignorance.

De l� un ph�nom�ne �trange et qui ne s'�tait point encore pr�sent� dans


les annales du genre humain. Nous y verrons peut-�tre la plus forte
preuve des effets d�vastateurs de ce commerce homicide. Si nous suivons,
avec attention, les progr�s du genre humain s'�levant d'un �tat
d'ignorance et de barbarie � un �tat de lumi�re et de civilisation, nous
trouverons, et cette observation est g�n�rale, nous trouverons que c'est
sur les bords des rivi�res, et sur les c�tes de la mer, qui, par leur
position g�ographique, offraient plus de moyens de contact avec les
�trangers, que la civilisation a pouss� ses premi�res racines. Ainsi,
l'ordre civil, la science sociale, l'agriculture, l'industrie, les
sciences et les arts, ont fleuri, d'abord, sur les c�tes, et c'est de l�
que les connaissances et les lumi�res se sont r�pandues dans l'int�rieur.
Malheureusement, le contraire a eu lieu � l'�gard de l'Afrique. L�, les
habitans des c�tes, qui, depuis long-temps, communiquent avec les nations
les plus polic�es de l'Europe, sont dans un �tat complet d'ignorance et de
barbarie. Il est vrai qu'ils consomment les articles de nos manufactures;
mais c'est l� tout l'avantage qu'ils ont retir� de notre commerce: nous ne
leur avons communiqu� d'autre connaissance que celle de nos crimes. Au
contraire, les habitans de l'int�rieur des terres, n'ayant jamais vu le
visage d'aucun Europ�en, sont beaucoup plus avanc�s dans tout ce qui
concerne l'ordre public, la s�curit� personnelle, le bonheur et les
avantages de la vie sociale.

Ce n'est pas que la Traite n'ait �tendu dans l'int�rieur de l'Afrique sa


funeste influence; ce n'est pas qu'elle n'y ait inocul� ce g�nie de la
destruction et de la barbarie qui fait son caract�re distinctif et qui la
range parmi les plus �pouvantables fl�aux qui aient jamais d�sol� le
monde. Mais, c'est surtout sur les c�tes que la Traite a d�velopp� toute
la puissance de sa criminelle �nergie. L�, tous les pays soumis � sa
fatale domination n'offrent plus qu'un vaste th��tre d'anarchie d'o� la
s�curit� est � jamais bannie. Bien loin d'avoir import� chez les
malheureux Africains des c�tes, les progr�s et les arts de la
civilisation, la Traite ne leur a communiqu� que nos vices. Elle les a,
pour ainsi dire, scell�s de son sceau et condamn�s � une condition
incurable de barbarie et d'ignorance. C'est l� surtout, comme nous n'avons
jamais cess� de le proclamer, c'est l�, de toutes les cons�quences de la
Traite, la plus importante et la plus grave. Au jour du jugement, n'en
doutons pas, le Supr�me Arbitre du monde fera rendre un compte s�v�re et
rigoureux � ces coupables Europ�ens qui n'ont fait servir la civilisation
et les lumi�res qu'� avilir et � d�moraliser l'homme, ce sublime ouvrage
du Cr�ateur.

Nous croyons que l'Afrique a �puis� enfin la coupe des douleurs: une coupe
mille fois plus am�re encore est pr�par�e pour les malheureux Africains
que les navires de l'Europe entra�nent loin de cette terre de mal�diction.
Je veux parler des souffrances et des horreurs sans nombre, qui marquent
le passage d'Afrique aux Indes Occidentales. Tel est le nombre de ces
souffrances multipli�es, telle est leur nature humiliante et d�chirante,
tout ensemble, que la premi�re fois o� le regard du public p�t p�n�trer
dans l'int�rieur de ces prisons flottantes, une incr�dulit� g�n�rale se
manifesta: on ne pouvait croire que l'humanit� p�t supporter tant de
douleurs horribles. Il semble, en effet, que le g�nie du crime ait �puis�
son �pouvantable science, pour trouver les moyens d'entasser le plus
d'hommes possibles, dans l'espace le plus resserr�.

Figurez-vous un navire rempli, dans toute son �tendue, de malheureux


Africains qui montent dans un navire pour la premi�re fois; les hommes, et
ce sont eux qui composent la majeure partie de la cargaison, attach�s deux
� deux, les fers aux pieds, pour la s�ret� de l'�quipage; ces deux hommes,
fr�quemment diff�rant de nation et de langage; et, pour surcro�t de
pr�caution, des cha�nes ajout�es aux fers de ces infortun�s, lorsqu'on les
am�ne, un moment, respirer sur le pont; qu'on se repr�sente le pont du
navire, la cale, et les �tages interm�diaires pratiqu�s en plate-formes,
compl�tement couverts de corps humains; ces malheureux, se touchant l'un
l'autre, incapables de changer de position, ni de faire le moindre
mouvement, les membres d�chir�s par le frottement des planches du navire,
ou �corch�s par la pression de leurs fers!... Qu'on se figure avec quelle
effrayante rapidit� les �pid�mies doivent se r�pandre parmi tant de
victimes entass�es.... Je m'arr�te!... qu'il me suffise d'ajouter que les
horreurs dont les navires n�griers offrent le tableau sont telles, que la
plume r�pugne � les d�crire, bien que l'avidit� n�gri�re ne r�pugne pas �
les infliger � ses malheureuses victimes. Les chirurgiens de navire qui
ont �t� t�moins oculaires de ces sc�nes affreuses, assurent tous qu'il est
impossible de supporter la chaleur et l'infection qui s'exhalent de ces
prisons f�tides. Quand le mauvais temps oblige de fermer les �coutilles et
de renfermer les Noirs � fond de cale, il n'est pas rare d'en voir expirer
de suffocation. Au contraire, le temps permet-il de les faire monter sur
le pont? De nouveaux supplices les attendent: c'est un faible soulagement
o� la cruaut� m�me ne manque pas d'entrer. Le mal de mer, les peines de
l'esprit, en voil� plus qu'il ne faut pour emp�cher de prendre de la
nourriture et de l'exercice: mais l'exercice et la nourriture sont
indispensables � l'animal, si l'on veut qu'il paraisse en bon �tat aux
regards des acheteurs. Et qu'est-ce autre chose qu'un Noir aux yeux d'un
n�grier, si non une b�te de somme dont il veut se d�faire avec b�n�fice?
Ils n'ont pas faim; ils mangeront de force. Il leur faut de l'exercice;
ils ne sont pas dispos�s � en prendre; ils en prendront malgr� eux: on
fera danser ces infortun�s avec le poids de leurs fers, et les coups
redoubl�s d'un fouet inhumain h�teront et pr�cipiteront cette horrible
cadence!.... O comble d'horreur!.... Ces indignes outrages, on les prodigue
� tous sans distinction! La sensibilit� et le courage doivent subir
l'humiliation commune! Ces traitemens barbares, on les inflige m�me � des
hommes �clair�s et instruits! M. Parke nous apprend que, dans le navire
sur lequel il faisait voile de la Gambie aux Indes Occidentales, sur 130
esclaves qui composaient la cargaison, car il faut bien nous servir de ce
terme, quelque d�shonorante que soit ici son acception, il y en avait 25
qui savaient �crire en langue arabe!....

Si nous pouvions, un instant, mettre en doute la cruaut� et l'exc�s des


souffrances qu'endurent ces infortun�s, nous en trouverions une preuve
irr�cusable dans ce fait �tonnant que, parmi les objets qui entrent dans
l'�quipement d'un navire n�grier, est un vaste filet de bastingage qui
s'�l�ve, de chaque c�t� du pont, pour emp�cher les esclaves de se jeter �
la mer. Cette pr�caution est souvent inutile: on a de nombreux exemples
d'esclaves qui se sont d�truits de cette mani�re. On en a vu s'applaudir,
en mourant, d'�chapper, par la mort, au pouvoir de leurs bourreaux. On en
a vu d'autres refuser constamment toute nourriture, malgr� les moyens de
douceur ou de force employ�s en cette occasion. On s'appitoie sur des
souffrances ordinaires et communes: quelles �motions d�chirantes ne doit
pas exciter le tableau des horreurs que nous venons de pr�senter, et
auxquelles on chercherait vainement des objets de comparaison! On n'a pas
oubli� l'�tonnement et l'horreur universelle qui se manifest�rent,
lorsqu'aux yeux du Parlement Britannique furent pr�sent�es, pour la
premi�re fois, les abominations d'un navire n�grier. Et, cependant, ce
navire, et tous ceux de la m�me esp�ce qui existaient alors, appartenaient
� des hommes qui avaient puis�, dans une longue habitude de la Traite, les
moyens les plus propres � s'assurer le succ�s de leur coupable n�goce, et
� transporter les esclaves au lieu de leur destination, avec le moins de
dommage possible dans cette cargaison humaine. Les effets de la Traite
sont bien plus horribles aujourd'hui que son exercice est confi� � des
hommes qui, n'ayant pas vieilli dans cet abominable commerce, le font avec
une inhabilet� cruelle, et ne sont qu'imparfaitement initi�s aux
perfectionnemens sugg�r�s par l'avidit� � leurs criminels devanciers.
Toutefois, c'est une justice qu'on doit leur rendre; ils ne sont pas
rest�s en arri�re dans ce qui fait le fondement et le principal ressort de
leur commerce; ils se sont singuli�rement perfectionn�s, je dirai presque
qu'ils ont pass� leurs ma�tres, dans cette insatiable soif du gain, dans
cette compl�te insensibilit�, cet insultant m�pris pour les droits et pour
le bonheur de leurs semblables, qui constituent la condition premi�re et
indispensable de ce sanglant trafic.

Pardonnez-moi, Sire, d'avoir afflig� votre coeur sensible par le r�cit des
atrocit�s qu'entra�ne � sa suite ce d�testable syst�me. C'est pour vous un
juste sujet de consolation int�rieure, de penser que vous avez enfin
d�nonc� � la chr�tient� cette honteuse fl�trissure imprim�e sur elle; et
le r�cit que je viens d'offrir � Votre Majest�, ne prouve que trop
clairement que le fl�au que vous vous �tes solennellement engag� �
d�truire, n'�tait pas indigne de votre auguste et puissante intervention.
On pr�sente une objection. "Quelqu'�norme, dit-on, quelqu'imposante que
soit cette masse de cruaut�s et de crimes, cependant on ne peut
disconvenir que plusieurs ann�es se sont �coul�es avant que les
abolitionnistes anglais eux-m�mes, pussent r�ussir � faire abandonner �
leurs concitoyens, ce commerce ill�gitime." Il n'est que trop vrai; bien
des obstacles ont entrav� notre marche; nos progr�s ont �t� lents. Et qui
le sait mieux que nous qui, d'ann�e en ann�e, avons vu, si long-temps,
notre attente d��ue et nos esp�rances tromp�es? Cette objection para�t
naturelle. Cependant on aurait tort d'en faire un grief contre nous; on
aurait tort de s'�tayer des lenteurs qu'a �prouv�es l'abolition
britannique, pour traiter d'irraisonnable le z�le que nous mettons �
provoquer, sans d�lai, cette abolition de la part des autres peuples.
L'objection est donc injuste; mais comme elle ne laisse pas d'exercer une
grande influence dans la question, il n'est pas inutile de consid�rer les
causes de ces lenteurs qu'on nous reproche. Ne f�t-ce que pour rendre
justice � la nation britannique, cet examen serait encore utile.

Et d'abord, il importe de prendre en consid�ration l'�tat des choses au


moment o� nous commen��mes nos op�rations. On a dit souvent, et avec
raison, que l'habitude est une seconde nature: or, qu'on n'oublie pas que,
durant deux si�cles, la Traite avait �t� exerc�e sans interruption, sans
obstacle et sans qu'il f�t venu � personne l'id�e de mettre en doute sa
l�galit�. On ignorait la nature et les effets de ce trafic barbare. La
croyance g�n�rale �tait que les Noirs �taient des �tres d'une nature
inf�rieure � l'homme, et que l'homme pouvait, comme les autres animaux,
les employer � ses besoins. On oubliait que le commerce de chair humaine
n'avait pas commenc� en Afrique o� on e�t pu, jusqu'� un certain point, le
consid�rer comme un r�sultat naturel de l'apparente inf�riorit� des
peuples qui habitent ce vaste continent. On oubliait que des pays devenus
depuis le s�jour de la civilisation et de la philosophie, n'�taient
anciennement habit�s que par une population sauvage, nue et barbare, au
sein de laquelle des pirates riches et puissans venaient saisir et acheter
des esclaves. On dira que ces choses avaient lieu avant que la c�leste
lumi�re du christianisme n'appar�t aux yeux des hommes. Mais, long-temps
apr�s l'�re chr�tienne, la Grande-Bretagne elle-m�me peut �tre cit�e en
preuve de la v�rit� de cette assertion. La Grande-Bretagne avait fourni
des march�s d'esclaves, et ces esclaves �taient achet�s par les habitans
les plus riches et les plus �clair�s de l'Irlande, qui finirent par
abandonner ce commerce comme coupable et inhumain, et comme devant attirer
sur leur pays les ch�timens du ciel. L'honneur de cette abolition de la
Traite d'Angleterre, est d�, principalement, au z�le et aux vertueux
efforts de St. Wolstan. Elle eut lieu en 1171[1]. A l'�poque o� les
modernes abolitionnistes commenc�rent le cours de leurs op�rations contre
la Traite des Noirs, cette Traite �tait g�n�ralement inconnue et dans sa
nature et dans ses effets. Les hommes d'Etat les plus c�l�bres de la
Grande Bretagne, n'avaient pas fait difficult�, dans des trait�s
solennels, de stipuler, pour leurs concitoyens, le droit de faire la
Traite. Des hommes du caract�re le plus honorable, connus par leur
humanit� et leurs principes religieux, avaient des capitaux engag�s dans
ce commerce homicide. Dans de telles circonstances, faut-il s'�tonner que
ce ne soit que par degr�s que les yeux de la nation britannique ont �t�
ouverts sur la nature v�ritable de ce d�plorable commerce? Le mal
trouvait, dans son �normit� m�me, le moyen et le pr�texte de se perp�tuer.

[Note 1: Voyez Guillaume de Malmsbury. Livre II. Chapitre 20. Vie de


St. Wolstan, Ev�que de Worcester.]

Des hommes estimables, mais dont l'esprit n'�tait pas fortement tremp�, ne
pouvant croire aux crimes que nous d�noncions, nous accusaient
d'exag�ration. D'autres soutenaient qu'il �tait impossible que tant de
cruaut� et de sc�l�ratesse eussent �t� souffertes par nos anc�tres, sans
�tre r�prim�es. Quelques-uns consid�raient la Traite comme l'un de ces
maux n�cessaires et in�vitables qui font partie du syst�me du monde, et
contre lesquels les hommes ne peuvent rien, pas plus que contre les
�ruptions d'un volcan, ou les ravages d'un ouragan. Ces hommes oubliaient
que trop souvent l'empire de l'habitude a d�natur� les sentimens de
l'homme et fait taire sa conscience; ils oubliaient qu'autrefois
l'autorit� des sages et des hommes de bien a sanctionn� des crimes que la
morale condamne justement aujourd'hui; que, par exemple, la destruction
des enfans nouveau-n�s par les auteurs de leurs jours, crime horrible
contre lequel il semblait que la nature e�t suffisamment pr�muni l'homme,
a autrefois pr�valu parmi les nations les plus civilis�es du globe. Et
cela est si vrai, qu'un historien c�l�bre, grand admirateur des nations
payennes, n'a pu s'emp�cher d'avouer que le crime d'exposer les enfans
nouveau-n�s, �tait devenu, une maladie incurable dans toute l'antiquit�.

Enfin, il s'agissait de lever le voile �pais qui couvrait, depuis si


long-temps, le continent Africain et les sc�nes homicides dont il �tait le
th��tre. Bient�t quelques rayons de lumi�re commenc�rent � poindre sur
l'horizon. Le ciel voulut qu'� cette �poque il se trouv�t des hommes qui
dirig�rent leurs efforts et leurs recherches vers ce grand objet. Mais,
les travaux de ces hommes promettaient, dans l'origine, si peu de
r�sultats, que, lors des premi�res enqu�tes faites par les
abolitionnistes, les marchands d'esclaves int�ress�s � prolonger
L'ignorance g�n�rale, vinrent eux-m�mes apporter leur tribut de lumi�res,
et faire conna�tre ce qu'ils savaient. Cependant, leurs int�r�ts menac�s
sonn�rent bient�t l'alarme. D�s-lors, ils s'efforc�rent d'intercepter la
v�rit� et d'entraver la marche des enqu�tes. Mais le trait de lumi�re
qu'on avait vu briller, avait suffi pour �clairer les yeux, et avait
r�v�l� au public �pouvant�, des horreurs qu'on n'avait jamais soup�onn�es.
Je n'oublierai jamais l'impression que produisit sur tous les esprits
humains et g�n�reux la premi�re exposition de tant de forfaits. Supposez
un d�mon effroyable et horrible, ayant r�ussi � se rev�tir, pour quelque
temps, d'une forme humaine, et � se m�ler, parmi les hommes, et qui,
touch� tout-�-coup par la baguette d'un g�nie, est rendu � sa laideur
primitive et � ses hideuses formes: telle parut la Traite des Noirs � tous
ceux que leurs pr�jug�s n'emp�ch�rent pas de reconna�tre son v�ritable
caract�re. A son premier aspect, elle souleva une ex�cration g�n�rale.
Mais cet arbre funeste avait des racines trop profondes, il avait �tendu
trop loin dans le sol ses innombrables fibres, pour �tre d�racin�
subitement par le souffle redoutable de l'indignation publique. On a
reproch� aux abolitionnistes de n'avoir pas mis � profit cette indignation
excit�e dans la nation britannique, lorsque parut, pour la premi�re fois,
dans toute son horreur, le tableau des crimes de la Traite. "La Traite,
dit-on, e�t �t� tout d'un coup supprim�e d'enthousiasme et par
acclamation. Dans un pays qui serait constitu� comme les r�publiques
anciennes, et dans les quel la manifestation de l'opinion publique serait
suffisante pour mettre fin aux maux les plus inv�t�r�s, point de doute que
la Traite n'e�t �t� imm�diatement abolie."

Ceux qui font ce reproche aux abolitionnistes me paraissent dans une


ignorance compl�te de la constitution anglaise. Ils ignorent que ce qui
distingue cette constitution de toutes les autres, ce qui la distingue
surtout des r�publiques c�l�bres de l'antiquit�, c'est le soin minutieux
avec lequel, pour le bien g�n�ral, elle prot�ge les droits et les
propri�t�s des particuliers. Les abolitionnistes ne savaient que trop les
difficult�s et les obstacles jaloux que, d'apr�s ce principe, leur
opposeraient les formes parlementaires. Ils savaient les enqu�tes
scrupuleuses qui devaient avoir lieu, les moyens nombreux mis � la
disposition des parties int�ress�es dans chacun des r�sultats de cette
grande mesure, la facilit� qu'avaient ces derniers de r�cuser les preuves
et d'infirmer les t�moignages de leurs adversaires, le champ immense qui
leur �tait ouvert pour pr�parer tous leurs moyens de d�fense. Ils
n'ignoraient pas les nombreux degr�s par lesquels devait passer le Bill
d'Abolition. Dans la seule Chambre des Communes, ces degr�s �taient
indispensablement au nombre de sept ou huit, et pouvaient �tre beaucoup
plus nombreux encore. Les m�mes lenteurs, les m�mes obstacles se
pr�sentaient � la Chambre des Pairs. A chacun de ces d�lais nouveaux, nos
adversaires pouvaient pr�parer de nouvelles batteries, mettre toute leur
artillerie en campagne et, m�me avec la certitude de succomber, prolonger
long-temps encore la bataille. C'est surtout alors que ces lenteurs et ces
d�lais, devaient �tre d�plor�s. Ils retardaient la destruction du fl�au
dont nous voulions d�livrer le monde. Toutefois, gardons-nous d'accuser
les institutions. Les choses humaines sont m�l�es de bien et de mal. La
question que nous agitions alors, sortait du cercle des questions
ordinaires: les lois humaines n'avaient pu la pr�voir. Lorsque, pour la
premi�re fois, des lois furent faites pour garantir les propri�t�s, qui
e�t pu pr�voir qu'un jour viendrait que des hommes seraient la propri�t�
d'autres hommes qui les vendraient et les exporteraient comme une
marchandise?

H�las! aujourd'hui encore, des difficult�s de la m�me nature se


pr�sentent. Comme sujets d'�tats ind�pendans, les n�griers r�clament, en
leur faveur, le b�n�fice de ces principes que les nations civilis�es ont
�tablis d'un commun accord, pour la s�curit� des droits maritimes et des
ind�pendances nationales. Les n�griers demandent qu'on les exempte du
droit de visite par d'autres vaisseaux que par ceux de leurs nations
respectives. Ils veulent que, t�moins de leurs inf�mes brigandages, les
vaisseaux d'une puissance �trang�re, ne puissent les r�primer. Ainsi les
institutions sociales sont tourn�es contre les int�r�ts m�me qu'elles
devaient prot�ger! Le mal na�t de ce qui ne devait produire que le bien!
Ainsi ces principes bienfaisans qu'avait �tablis la politique des nations
pour garantir de toute atteinte la personne et la propri�t� des individus
engag�s dans un commerce l�gal, on les fait servir � assurer l'impunit� et
� emp�cher la r�pression du brigandage et de l'assassinat!

Nos adversaires mirent � profit tous leurs avantages dans la r�sistance


qu'ils firent � la premi�re attaque des abolitionnistes. Ils se
retranch�rent derri�re les formes parlementaires, et, bien que le fl�au
que nous attaquions f�t, tout ensemble, l'ennemi de Dieu et des hommes, il
�tait de toute impossibilit� de terminer la guerre en une seule campagne.
Certes, ces d�lais ne sauraient jeter aucune d�faveur sur les
abolitionnistes ou sur le caract�re de la nation britannique, surtout si
l'on r�fl�chit que la vraie nature de la Traite venait d'�tre assign�e
depuis si peu de temps, et si l'on songe aux forces imposantes qui �taient
dirig�es contre nous. Nous savions trop combien l'int�r�t est habile �
pervertir et � aveugler le jugement de l'homme, et ce n'�tait pas un
int�r�t m�prisable que celui dont l'existence allait �tre mise en
question.

Faites entrer en ligne de compte la valeur des marchandises exp�di�es


annuellement en Afrique pour l'achat des esclaves, la valeur des navires
employ�s � les transporter, celle de leurs fournimens, etc... Qu'on
n'oubli� pas que le produit du commerce avec l'Afrique �tait devenu
Immense. Il ne s'agissait pas moins que _d'un million de livres
Sterlings_ dont on pr�disait la perte infaillible. La seconde ville
commerciale de la Grande-Bretagne[2] allait voir, disait-on, son commerce
an�anti, si l'abolition �tait proclam�e. Les colons criaient d'une voix
unanime, leurs facteurs et leurs agens accr�dit�s en Angleterre r�p�taient
apr�s eux, que c'en �tait fait des colonies des Indes Occidentales,
que l'abolition de la Traite allait infailliblement consommer leur
destruction. La plus grande partie des colons des Indes Occidentales
r�sidaient dans la m�re patrie, au lieu de vivre sur leurs plantations,
comme les colons fran�ais et espagnols. Plusieurs d'entre eux faisaient
partie du parlement. Ils avaient plusieurs de leurs agens dans la Chambre
des Communes. Tous les propri�taire savaient leurs cr�anciers
hypoth�caires et leurs agens commerciaux r�sidant � Londres, et dans les
autres grands ports de l'Angleterre. C'�taient des hommes extr�mement
riches et de grande influence, dont les int�r�ts �taient �troitement unis
� ceux de ces propri�taires. Tous ces individus �taient anim�s du z�le, de
l'activit� et de la pers�v�rance que communique un int�r�t mal entendu.
L'�tablissement des colonies anglaises dans les Indes Occidentales, datait
de si loin, les propri�taires de ces colonies, r�sidant dans les diverses
provinces du royaume, �taient devenus si nombreux, qu'insensiblement
ils s'�taient entour�s d'une vaste atmosph�re d'int�r�ts homog�nes faisant
cause commune avec les leurs.

[Note 2: Liverpool. C'est de cette ville que se faisaient presque tous


les armemens pour l'Afrique.]

Une foule d'honn�tes gens �taient arriv�s, peu � peu, � partager leurs
erreurs et leurs craintes. Ainsi leurs id�es �taient devenues le partage
d'une grande partie de la nation, et un grand nombre de citoyens probes et
d�sint�ress�s qui, s'ils eussent connu la nature de la Traite, fussent
devenus nos amis et nos soutiens, �taient alors dans les rangs de nos
ennemis, d'autant plus redoutables qu'ils �taient plus consciencieux. Le
corps colonial �tait donc devenu un parti puissant dans l'Etat, et, en
Angleterre, un parti de quelque importance ne tarde pas � avoir des
champions et des d�fenseurs au sein du parlement. Reconnaissons n�anmoins,
� l'honneur du caract�re britannique, qu'il ne se trouva alors aucun homme
remarquable par son influence ou ses talens, et, � l'exception de ceux
dont les int�r�ts �taient sp�cialement compromis dans cette grande
question, aucun individu dans la Grande-Bretagne, qui ne condamn�t
franchement la Traite comme indigne d'�tre d�fendue, se bornant �
repousser notre mode d'abolition, comme moins efficace et moins juste que
celui qu'ils proposaient. Par toutes les raisons que nous venons de
d�tailler, il arriva qu'une conf�d�ration puissante se forma contre nous.
Long-temps elle trouva les forces n�cessaires pour repousser toutes nos
attaques et an�antir nos esp�rances les mieux fond�es. Mais les amis de
l'abolition ne se d�courag�rent pas. Nous juge�mes qu'il entrait dans
notre plan et dans notre devoir, de contre-balancer et de combattre
l'opposition redoutable qui s'�tait form�e de tous ceux qui regardaient
leurs int�r�ts menac�s par la solution de cette grande question. Nous
pens�mes que le meilleur moyen � employer, �tait d'enr�ler sous nos
drapeaux et d'amener sur le champ de bataille, tout ce que la
Grande-Bretagne comptait de citoyens sages, bons et humains. Nous nous
employ�mes, sur-le-champ, � cette grande oeuvre, et nous la poursuiv�mes
avec une imperturbable pers�v�rance. Confians dans la justice de notre
cause, nous sent�mes qu'il nous fallait faire un appel � tous les esprits
humains, �clair�s et g�n�reux. Les erreurs et les mensonges de nos
adversaires furent r�fut�es, un � un, et expos�s au grand jour. On
pulv�risa cette insolente all�gation que les Noirs sont d'une nature
inf�rieure � la n�tre, calomnie effront�e et atroce, au moyen de laquelle
les bourreaux osaient arguer de l'�tat de mis�re o� ils avaient r�duit
leurs victimes, et s'en faire un titre pour continuer, � leur �gard, leurs
attentats et leurs cruaut�s. Cependant cette l�che imposture avait �t�
g�n�ralement r�pandue. Affirm�e par les historiens, adopt�e par les
philosophes, les marchands d'esclaves et les colons s'en �taient
habilement empar�s, et en faisaient l'un de leurs argumens favoris. Telles
avaient �t�, selon eux, les fatales cons�quences de cet �tat d'inf�riorit�
intellectuelle et d'avilissement moral, dans lequel �taient plong�s les
malheureux Africains, que le mal �tait devenu incurable, et que, bien
qu'ils n'approuvassent pas tous les moyens mis en usage par la Traite,
encore �tait-ce rendre un service r�el � ces mis�rables, que de les
arracher � une terre de mal�diction pour les transporter � un esclavage
�ternel aux Indes Occidentales. Ainsi, on joignait l'insulte au crime
contre ces d�plorables victimes de l'avarice europ�enne. Pour confondre
ces coupables all�gations, il fut prouv� qu'� l'exception de ceux qu'avait
corrompus le commerce des nations europ�ennes, les enfans de l'Afrique
�taient en g�n�ral �minemment bons, aimans et hospitaliers. Les voyageurs
Mungo Park et Golberry, bien que ce dernier f�t personnellement int�ress�
� favoriser la Traite, n'en attest�rent pas moins, par d'innombrables et
irr�cusables t�moignages, le naturel bon et humain des Africains, leur
bienveillance, leur politesse, leur tendresse pour les auteurs de leurs
jours et pour leurs enfans, leurs affections domestiques et sociales, leur
Amour de la v�rit�, leur courage, leur reconnaissance, leur fid�lit� dans
l'union conjugale, leur industrie et leur pers�v�rance dans le travail
lorsqu'ils ont quelqu'espoir d'en recueillir le fruit, leur attachement
extraordinaire � leur pays et aux lieux qui les ont vus na�tre, et, enfin,
le caract�re de magnanimit� dont ils ont souvent donn� des preuves qui
honoreraient partout la nature humaine. Tout cela fut prouv� d'une mani�re
irr�cusable. On prouva que ce n'�tait qu'en s'appuyant du plus grossier
mensonge, qu'on osait se justifier de transporter les Africains en
esclavage aux Indes Occidentales, sous pr�texte qu'ils �taient d�j�
esclaves dans leur propre pays, et que ce n'�tait que changer non la
nature, mais le lieu de leur servitude.

On ne nia pas que dans quelques parties du continent Africain, les peuples
ne fussent soumis � un pouvoir despotique dont les abus, comme partout
ailleurs, pouvaient �tre d'une nature d�plorable; mais il f�t prouv� que
ce qu'on appelait esclavage en Afrique, n'�tait autre chose qu'une sorte
de vasselage doux et patriarchal dans lequel les ma�tres partageaient les
travaux, les plaisirs et la nourriture des esclaves; les ma�tres
d'ailleurs n'ayant le droit de vendre leurs esclaves, qu'en punition de
quelque crime; le tout pr�sentant le tableau le plus touchant de
l'innocence et de la simplicit� antique. On d�truisit insensiblement et on
ruina de fond en comble tout l'�chafaudage sophistique qu'avaient �lev�
les marchands d'esclaves et leurs d�fenseurs. Telle �tait cette objection
que, si les esclaves africains n'�taient pas achet�s par les Europ�ens,
ils seraient tous livr�s � la mort, comme prisonniers de guerre. On prouva
que les esclaves que n'achetaient pas les Europ�ens �taient employ�s � des
travaux dans le pays. On prouva �galement que les fournitures d'esclaves,
si nous pouvons nous exprimer ainsi, �taient en raison des demandes, et
que les demandes venant � cesser, les fournitures cesseraient aussi
n�cessairement.

Quant � l'assertion que la Traite �tait avantageuse, en ce qu'elle donnait


de l'emploi aux marins anglais, on ne se contenta pas de la nier.
M. Thomas Clarkson, apr�s un examen laborieux et un d�pouillement exact
des r�les de matrice, prouva que la Traite, bien loin d'�tre utile � la
marine anglaise, en �tait, au contraire, le tombeau. On avait os� soutenir
que l'abolition de la Traite entra�nerait la ruine de ceux de nos grands
ports o� cette branche commerciale �tait poursuivie avec le plus
d'activit�: on avait dit encore que cette mesure serait infailliblement
fatale aux colonies anglaises des Indes Occidentales, ainsi qu'au commerce
manufacturier de la m�tropole. Nous ne craign�mes pas de r�pondre que
c'�tait un outrage aux grands principes commerciaux et une insulte � la
divinit�, que de supposer que la prosp�rit� et le bien �tre de nos
manufactures et de nos colonies �taient fond�s sur la ruine et le malheur
d'une vaste portion du continent africain. L'�v�nement a prouv� d'une
mani�re victorieuse combien �taient fausses ces menaces de destruction; et
aujourd'hui, il n'existe pas un seul commer�ant, un seul financier, un
seul �conomiste �clair� qui ne reconnaisse que, m�me en s'appuyant sur ce
principe immoral d'un gain sordide et d'avantages commerciaux, on e�t
gagn� en Angleterre � abolir la Traite plut�t. C'est ainsi que, dans une
autre circonstance, lorsque nous touchions bient�t � la fin de cette
longue guerre que nous avions entreprise contre les bourreaux de
l'humanit�, nous e�mes l'occasion de r�futer les vaines terreurs de nos
adversaires, par le tableau des r�sultats que l'exp�rience avait amen�s.
Nous croyons devoir rappeler cette circonstance.

A l'�poque o� l'attention du parlement se fixa, pour la premi�re fois, sur


la question de la Traite, des personnes furent charg�es de visiter
quelques-unes de ces prisons flottantes dans lesquelles ces malheureuses
victimes de l'avarice europ�enne �taient transport�es d'Afrique aux Indes
Occidentales. Ce qui frappa d'abord les commissaires, ce fut l'�trange
disproportion entre le nombre d'esclaves que devaient recevoir ces
navires, et l'espace destin� � les contenir. Les premi�res enqu�tes se
dirig�rent donc sur ce point. Cependant, il �tait facile de pr�voir que
l'examen de toutes les questions qui se rattachaient � la Traite,
emploierait plusieurs sessions, avant que le parlement p�t donner une
d�cision d�finitive. En cons�quence, les abolitionnistes propos�rent que
des mesures provisoires fussent adopt�es, pour l'intervalle de temps
pendant lequel la Traite devait n�cessairement continuer encore, et que
des lois r�glassent la quantit� d'espace � accorder, � l'avenir, � chaque
esclave dans les navires n�griers, aussi bien que la quantit� d'eau, de
nourriture et de m�dicamens qui leur serait allou�e. A cette nouvelle, les
marchands d'esclaves jet�rent un cri d'alarme. Ils pr�sent�rent les
protestations les plus �nergiques, appuy�es par les sermens les plus
solennels. A les entendre, les mesures que l'on proposait �quivalaient �
une abolition, et la ruine totale et imm�diate de la Traite allait en �tre
la cons�quence in�vitable. "Non seulement," disaient-ils, "ces mesures
�taient inutiles; elles seraient encore funestes aux esclaves eux-m�mes.
L'int�r�t des parties," soutenaient-ils, non sans quelqu'apparence
plausible, "offrait une garantie suffisante contre les abus que l'on
Redoutait. Non seulement le propri�taire du navire �tait int�ress� � ce
que les esclaves fussent rendus dans le meilleur �tat possible, au lieu de
leur destination, mais le capitaine, le chirurgien et les officiers du
b�timent avaient le m�me int�r�t, puisque leurs b�n�fices d�pendaient, en
grande partie, de la valeur effective de la cargaison."

Les marchands ne se bornaient pas � soutenir que toutes les pr�cautions


�taient prises, pour pr�server, pendant la travers�e, la vie et la sant�
des esclaves; ils allaient m�me jusqu'� dire qu'on apportait l'attention
la plus scrupuleuse � veiller au bien-�tre de ces infortun�s et � leur
procurer toutes les douceurs possibles. A les entendre, afin d'entretenir
leur sant� et leur ga�t�, on mettait � leur disposition une foule
d'innocens plaisirs et d'amusemens divers. Le chant et la danse entraient
m�me dans ce charmant tableau. Enfin, � en croire ces hommes, la travers�e
d'Afrique aux Colonies n'�tait, pour les Africains, qu'une v�ritable
partie de plaisir: telles �taient, du moins, les d�clarations des
officiers des navires n�griers. Cependant, on ne les crut pas sur parole:
les enqu�tes furent continu�es. On trouva alors que, dans cette
circonstance, comme dans tant d'autres, bien que ce f�t l'int�r�t des
n�griers de traiter les esclaves avec humanit�, cependant la nature
corrompue avait �touff� la raison, l'int�r�t lui-m�me s'�tait t�t devant
les passions coupables. On trouva que l'habitude de consid�rer ces
malheureux comme une marchandise, avait endurci les coeurs des agens
charg�s de les conduire: que le r�sultat de ce coupable endurcissement
avait �t� les traitemens les plus barbares, non moins contraires �
l'humanit� qu'aux int�r�ts des propri�taires et des officiers des b�timens
n�griers; et que le sort des malheureux esclaves se trouvait, par l�,
horriblement aggrav�. En cons�quence, en d�pit des marchands d'esclaves
qui soutenaient que la ruine de la Traite allait �tre l'infaillible
r�sultat de cette mesure, une loi fut promulgu�e portant des dispositions
relatives au soin de la sant� et du bien-�tre des esclaves. Cependant
qu'arriva-t-il? Quelques ann�es ne s'�taient pas �coul�es, que toutes les
parties int�ress�es, marchands d'esclaves, officiers, �quipages, colons,
planteurs, reconnaissaient unanimement que la loi ayant pour but de r�gler
et d'am�liorer la travers�e, n'avait pas seulement contribu� au bien-�tre
des esclaves, mais avait encore assur� aux n�griers une augmentation de
b�n�fice. Qu'on juge par l� de la confiance qu'on peut accorder aux
d�clarations des hommes engag�s dans ce trafic criminel. C'est ainsi que
nous pouvons �galement appr�cier les malheurs dont on ne cesse de menacer
les philanthropes, comme devant �tre la cons�quence des mesures dont les
lois de Dieu et le bonheur de l'homme nous prescrivent l'adoption.

Mais ce n'est pas seulement en ce qui concernait la travers�e, que les


marchands d'esclaves essay�rent de faire illusion sur les maux
ins�parables de la Traite. La fraude, l'alli�e naturelle de la cruaut�,
fut appel�e � son aide; � l'hypocrisie vint se joindre la calomnie, et
l'ange des t�n�bres usurpa le langage et les formes d'un ange de lumi�re.

Quelques uns de nos plus adroits adversaires soutenaient que tel �tait
l'avilissement naturel des Noirs, telle �tait l'inf�riorit� de leur
nature, telles �taient, sur plusieurs points de ce vaste continent, leurs
sanglantes superstitions et le cruel despotisme de leurs tyrans, que
c'�tait un acte de compassion et d'humanit� que de les arracher � cette
terre de mal�diction pour les transporter aux Indes occidentales o�,
malgr� leur esclavage, ils se trouvaient dans un v�ritable Paradis
comparativement au pays qu'ils quittaient. Il y en eut m�me qui all�rent
jusqu'� soutenir que, dans plusieurs endroits de l'Afrique, les habitans
�taient anthropophages, pr�f�rant la chair de l'homme � toute autre
nourriture; qu'en cet �tat de choses, non seulement les prisonniers de
guerre, mais m�me tous les habitans beaux et gras seraient infailliblement
d�vor�s par leurs barbares concitoyens, si les charitables n�griers ne les
arrachaient � la mort, en se chargeant de les transporter aux Indes
occidentales, et cela par pure humanit�. Ce n'est pas sans raison qu'on a
souvent accus� de cr�dulit� le peuple Breton. Cependant, il n'eut pas la
faiblesse de pr�ter foi � une accusation aussi d�nu�e de toute esp�ce de
fondement. Il vit combien �tait m�prisable et invraisemblable, tout
ensemble, une accusation de cette nature; attendu, surtout, que, pour la
justifier, les n�griers et leurs avocats ne pouvaient produire, un seul
exemple parmi les Africains. D'ailleurs, cette accusation n'�tait pas
nouvelle: elle ne s'�tait pas born�e aux peuples de l'Afrique: on pourrait
� peine citer un seul peuple barbare contre lequel elle n'ait pas �t�
dirig�e, et toujours, apr�s un plus m�r examen, on en a reconnu
l'injustice.

Les Anglais accoutum�s, comme jur�s, � appr�cier la valeur des accusations


et des t�moignages, ne pouvaient admettre une accusation dirig�e contre
les opprim�s par les oppresseurs eux-m�mes, dans le dessein manifeste de
justifier leur crime. L'indignation publique fut le prix de cette
insolente pr�tention par laquelle les marchands d'esclaves se couvraient
hypocritement du manteau de l'humanit� dans une question o� l'int�r�t
�tait, si �videmment, le seul mobile de leur inf�me conduite. Le cri
national fit justice de cet abus de tous les sentimens honorables et
vertueux. Le peuple Anglais comprit facilement que tol�rer plus long-temps
la Traite, ce serait non seulement tol�rer la violation de toutes les lois
divines et humaines, mais encore imprimer sur le caract�re Britannique une
souillure ineffa�able, et se pr�senter aux regards de la post�rit� et de
l'histoire, comme l'oppresseur et l'ennemi du genre humain.

Quant � l'argument tir� des superstitions cruelles de quelques peuples


d'Afrique, nous vainqu�mes nos adversaires par leurs propres armes et
tourn�mes contre eux leurs propres batteries. Nous prouv�mes que ces
superstitions, bien loin d'avoir �t� affaiblies par la Traite, n'�taient
nulle part plus en vigueur que dans les endroits fr�quent�s par les
n�griers d'Europe, en ces m�mes lieux o� un commerce honorable et l�gitime
e�t fait �clore une riche moisson de civilisation et de lumi�res. Nous ne
croyons pas n�cessaire de faire observer que de si pitoyables argumens ne
pouvaient se rencontrer que dans la bouche de gens d�moralis�s par
l'int�r�t, ayant la conscience de leur crime, mais d�sirant pr�senter
quelques excuses sp�cieuses pour pallier un peu les horreurs trop
manifestes qu'ils infligeaient � leurs semblables. Mais, ici, il est une
justice que nous devons rendre aux marchands d'esclaves. Les plus ardens
d�fenseurs de ce criminel commerce, avou�rent franchement que s'il
n'existait pas d�j�, aucune vue de sp�culation ne pourrait les porter � le
commencer. Mais les capitaux des marchands d'esclaves �taient engag�s dans
ce commerce, et de m�me que ces assassins Italiens qui, en quittant leur
m�tier homicide, cherchent un d�dommagement pour leurs stilets, de m�me
ils demandaient que, s'ils venaient � donner une autre direction � leur
industrie, on les indemnis�t, non pour la valeur de leurs navires,
puisqu'ils pouvaient les employer � un autre genre de commerce, mais pour
la valeur de leurs armes � feu, de leurs fouets, de leur cha�nes et de
tout cet attirail de cruaut� qui allait leur devenir inutile. On appuyait
aussi, mais faiblement, pour la continuation de la Traite, sur les pertes
qu'allaient supporter nos manufactures qui fournissaient les articles
d'exportation qu'on donnait en �change des malheureuses victimes. Les
abolitionnistes, de leur c�t�, accus�rent avec raison les n�griers d'avoir
emp�ch�, par leur criminel trafic, les peuples du continent Africain, de
se livrer � un commerce mille fois plus profitable � l'Europe que ce
commerce de chair humaine qui d�solait les rivages de la malheureuse
Afrique, et livrait ses enfans � des bourreaux �trangers.

"Pourquoi," s'�criait Pitt, dans sa vertueuse indignation, "pourquoi


l'Afrique serait-elle condamn�e � rester perp�tuellement sous l'interdit?
Combien de pays jadis aussi barbares qu'elle, sont aujourd'hui le si�ge de
la civilisation et des lumi�res, le champ de l'industrie et du commerce!"

Mais le plus important de nos auxiliaires, dans notre lutte contre les
marchands d'esclaves, ce fut la religion. A tort ou � raison, on a imput�
� nos p�res vivant dans un si�cle d'ignorance sous l'empire de la foi
catholique, cette opinion insens�e que les attentats au bonheur et au
droit des hommes pouvaient �tre expi�es par des pri�res et des messes.
Certes, ce n'�tait pas l� la religion catholique; ce n'en �tait que
l'abus. Quoiqu'il en soit, nous n'avions pas de pareils pr�jug�s �
combattre; nous n'avions pas � craindre que nos adversaires, pour se
soustraire aux obligations les plus claires du devoir et de la conscience,
se r�fugiassent dans les bras d'un bigotisme insens�. Du moins, tel
n'�tait pas le caract�re des catholiques de la Grande-Bretagne. Bien loin
de l�, catholiques et protestans se r�unirent franchement pour repousser,
de concert et avec indignation, un commerce condamn� par les lois divines
et humaines. Le clerg� en particulier, depuis le premier jusqu'au dernier
de ses membres, mit la plus grande activit� dans les efforts qu'il tenta
pour purger une nation chr�tienne de cette souillure honteuse qui la
d�shonorait.

C'est ainsi qu'insensiblement les t�n�bres firent place au grand jour.


C'est ainsi que des faits et des opinions, reconnus aujourd'hui
incontestables, p�n�tr�rent, peu � peu et avec lenteur, dans les
consciences, et finirent par �tablir leur autorit� sur la nation enti�re.
Enfin l'opinion nationale �tant suffisamment �clair�e, les consciences
suffisamment convaincues, � l'exception d'un petit nombre d'hommes
personnellement int�ress�s � continuer ce coupable commerce, une
circonstance favorable survint. Un changement d'administration eut lieu
dans le gouvernement britannique. La plupart des membres du nouveau
minist�re �taient des abolitionnistes z�l�s. Dans la chambre des communes
Fox, Lord Howick, depuis Lord Grey, et Lord Henry Petty, depuis Lord
Lansdowne; dans la chambre des pairs Lord Grenville, et Lord Holland
appuy�rent de tout le poids de leurs talens sup�rieurs et de leur m�le
�loquence, la cause de la justice et de l'humanit�; et le 25 Mars 1807, �
une immense majorit� dans les deux chambres, l'abolition fut proclam�e!...
Il se manifesta alors une telle unanimit� de volont�s, que les premiers
avocats de cette grande cause s'accusaient presque des retards que
l'abolition avait �prouv�s. C'est ainsi que Clarendon nous repr�sente
l'�tat de la Grande-Bretagne, au retour de Charles II, apr�s l'usurpation
de Cromwell. "Un seul voeu," dit-il, "une seule opinion paraissait dominer
la nation, et le monarque lui-m�me d�clara que, certes, ce devait �tre sa
faute, s'il ne r�gnait pas plut�t sur un peuple si empress� � le recevoir."

Cependant les abolitionnistes qui n'avaient pas assez la conscience de


leurs forces, et qui d�siraient d'ailleurs mettre cette grande mesure �
l'abri de la plus l�g�re objection, n'avaient affect� au crime de la
Traite que des ch�timens p�cuniaires, avec la confiscation du navire et de
sa cargaison. Mais ces dispositions p�nales, apr�s un m�r examen, ayant
paru trop faibles, bient�t une loi fut promulgu�e assignant � la Traite un
caract�re inf�mant, et la frappant, comme crime de f�lonie, d'une peine
infamante. Cependant, par un sentiment d'indulgence pour ceux d'entre les
criminels � qui l'autorit� des lois ant�rieures aurait pu faire perdre de
vue l'horreur de ce crime, la peine de mort fut �cart�e, et la peine de la
d�portation adopt�e. Ainsi, les coupables n�griers all�rent d�s lors
justement prendre place parmi ces vils sc�l�rats que la Grande-Bretagne
d�gorge annuellement de son sein, comme indignes de la soci�t� qui les
repousse. Nulle voix ne s'�leva en leur faveur, et depuis ce jour,
l'opinion publique a class� les n�griers dans l'esp�ce la plus l�che et la
plus vile des criminels.

Tel �tait l'�tat des choses dans l'opinion et dans les lois de la
Grande-Bretagne, quand la paix vint terminer les sanglans et longs d�m�l�s
qui avaient, depuis plus de vingt ans, divis� les nations de l'Europe. La
r�union de toutes les Puissances europ�ennes en Congr�s, parut aux
abolitionnistes une occasion favorable pour faire proclamer, publiquement
et � la face du monde, le caract�re v�ritable de la Traite, et pour
engager solennellement la religion des nations civilis�es � d�livrer
l'Afrique de ses bourreaux. Jamais espoir ne fut plus fond� que le n�tre.
Et, par le fait, la Traite, � cette �poque, avait cess� de la part de tous
les peuples, � l'exception du Portugal qui ne la continuait gu�re que sur
les points de l'Afrique soumis � son impitoyable domination. L'�troite
alliance qui, malheureusement pour le genre humain, existait alors entre
le Portugal et la Grande-Bretagne, en favorisant la libre navigation des
vaisseaux de cette puissance, donnait aux n�griers portugais une
d�plorable facilit� dans leurs coupables op�rations.

Quoiqu'il en soit, le Portugal except�, aucune nation de l'Europe


n'exer�ait la Traite, et on avait droit d'esp�rer que toutes les
Puissances europ�ennes se r�uniraient pour proscrire ce commerce
d�vastateur, et pour prot�ger � jamais l'Afrique contre ses ravages. Sur
ce point, notre esp�rance ne fut point tromp�e. La Traite traduite au
tribunal de l'Europe fut jug�e, justement condamn�e et d�nonc�e �
l'ex�cration de l'univers. Apr�s quelques lenteurs et quelques
difficult�s, le principe g�n�ral fut adopt�, et on laissa seulement �
chaque Puissance la facult� d'assigner et de fixer les peines conform�ment
� ses propres lois. Une d�claration solennelle proclama la volont� unanime
de cette conf�d�ration vraiment sainte, et le m�me jour, ce jour fortun�
qui ratifia la paix de l'Europe, annon�a � l'Afrique qu'elle aussi elle
allait �tre, pour jamais, d�livr�e de l'�pouvantable guerre dont elle
�tait, depuis si long-temps, le th��tre, guerre plus horrible encore dans
sa nature et plus calamiteuse dans ses effets que celle dont l'Europe se
voyait affranchie avec tant de joie.

La sentence prononc�e � Vienne fut renouvel�e et ratifi�e �


Aix-la-Chapelle. C'est alors que les chefs des grandes Puissances, voyant
avec douleur les retards qu'apportait le Roi de Portugal � se joindre �
l'oeuvre d'humanit� qu'ils avaient entreprise, lui adress�rent en commun
une lettre sign�e de leur propre main, dans laquelle ils le conjuraient
d'imiter leur exemple, et de ne pas se refuser seul � cette mesure
g�n�rale. La r�ponse du Roi de Portugal fut loin d'�tre satisfaisante.
Mais alors ce monarque �tait dans ses �tats du Br�sil. Cette circonstance
peut avoir influenc� sa d�termination. Peut �tre a-t-il cru devoir
conserver sa popularit� parmi les Br�siliens, aux d�pens m�me de l'honneur
et de la dignit� de sa couronne. Maintenant qu'il a travers� l'Atlantique
et qu'il est dans ses �tats d'Europe, cette excuse ne serait plus
admissible. Je me plais � croire que la nation portugaise, jadis si grande
et si glorieuse, cette nation qui vient de se r�veiller � la libert� et
qui, dans une constitution libre, vient de rendre un si solennel hommage
aux droits de l'homme, ne fermera pas l'oreille aux cris de l'humanit� et
de la justice, et dans le moment o� elle proclame le triomphe des
principes pour elle-m�me, ne voudra pas les fouler aux pieds en ce qui
concerne les enfans de l'Afrique.

Votre Majest� n'a pas besoin que je lui rappelle la part qu'elle a prise
dans ces nobles actes, et les engagemens qu'elle a contract�s dans cette
m�morable occasion. L'histoire dira, dans ses pages fid�les, que c'est
Votre Majest� qui fut le principal instrument employ� par la divine
Providence dans les grandes mesures dont je viens de parler. Ce jour fut,
je n'en doute point, l'un des plus doux, l'un des plus d�licieux de votre
vie. L'avenir, charg� nagu�res de sombres nuages, s'offrait alors heureux
et riant � vos philanthropiques regards. Vous y lisiez le pr�sage de
meilleurs jours pour la malheureuse Afrique. D�j�, dans un doux lointain,
vous pensiez voir, dans ces r�gions vastes et immenses, o� les pas d'aucun
europ�en n'avaient encore p�n�tr�, la civilisation �tendre ses conqu�tes
pacifiques, et la barbarie et la mis�re c�der, par degr�s, aux lumi�res et
� la f�licit� sociale. Ces d�licieuses illusions �taient permises � Votre
Majest�. Nous-m�mes, nous, abolitionnistes, qui avions, tant de fois, vu
briser la coupe de l'esp�rance � peine pr�sent�e � nos l�vres avides, nous
partagions ces illusions charmantes. Aujourd'hui m�me encore, la r�flexion
ne me fait pas changer d'opinion � cet �gard: nos esp�rances, je persiste
� le croire, �taient justement fond�es. Eh qui n'e�t partag� cette douce
attente, en lisant les noms des augustes signataires de cette d�claration
signal�e, et en entendant leur noble langage! Et quel langage, encore!
Dans le dernier acte solennel de ce Congr�s m�morable, on vit les augustes
Alli�s proclamer en substance: "que, bien que des circonstances
particuli�res eussent, jusqu'� un certain point, palli� une partie de
l'horreur de la Traite des Noirs, cependant, depuis que la nature et les
d�tails de ce commerce �taient mieux connus, depuis que les horreurs qui
l'accompagnent, avaient �t� r�v�l�es au grand jour, le cri public, dans
toutes les nations civilis�es, en avait demand� la suppression imm�diate;
qu'ils �taient anim�s du d�sir sinc�re de concourir par tous les moyens en
leur pouvoir, � donner � cette mesure l'ex�cution la plus prompte et la
plus efficace; qu'ils s'�taient engag�s, par un trait� solennel, �
contribuer � cette grande oeuvre, avec tout le z�le et toute la
pers�v�rance que r�clamait une cause si belle et si juste, et � ne
n�gliger aucun moyen propre � assurer l'ex�cution, ou � acc�l�rer les
progr�s de cette entreprise; que les augustes signataires de cette
d�claration, ne consid�reraient pas leurs engagemens comme remplis, tant
qu'un succ�s complet n'aurait pas couronn� leurs efforts." Ils termin�rent
ce grand acte, en d�clarant "que le triomphe d�finitif de cette noble
cause, serait un des plus beaux titres de gloire du si�cle qui en serait
t�moin, et qui aurait l'honneur d'y contribuer."

Je le demande, apr�s des protestations si solennelles, les abolitionnistes


n'�taient-ils pas fond�s � penser que tous les Souverains qui avaient
concouru � cette importante d�claration, devraient se croire oblig�s en
conscience, � l'ex�cuter et � remplir leurs engagemens.

H�las! nous ne savions que trop, combien il est difficile de faire


entendre la voix de l'humanit� et de la v�rit� dans les conseils des Rois.
Nous savions que, dans les transactions des Souverains, les int�r�ts de la
justice et de la morale ne sont quelquefois qu'imparfaitement respect�s.
Mais nous pensions avoir affaire � des hommes d'un caract�re, si non
rigidement juste et humain, dans toute l'�tendue de cette acception, du
moins honorable et magnanime.

Et aujourd'hui encore, quand nous r�fl�chissons que les chefs des hautes
Puissances Europ�ennes ont proclam� la Traite un fl�au qui a _long-temps
d�sol� l'Afrique, d�shonor� l'Europe et afflig� l'Humanit�_; quand nous
nous rappelons qu'apr�s avoir fait entendre les grandes v�rit�s que nous
avons reproduites, ils se sont solennellement engag�s, par un trait�, � la
face du monde, � extirper ce fl�au; je le r�p�te, quelles que soient les
difficult�s que nous avons rencontr�es, quelqu'exp�rience que nous ayons
faite de l'invincible attachement de l'int�r�t � ses injustes b�n�fices,
nous ne d�sesp�rons pas encore de notre cause. Bien que quelques-uns des
augustes signataires ne nous aient pas paru aussi favorablement dispos�s
que nous avions lieu de l'attendre; bien que nous ayons entendu renouveler
contre nous les argumens insens�s que nous avaient d�j� oppos�s les
n�griers,--que l'Europe pr�sentait des crimes et des cruaut�s �gaux au
moins en �tendue, � ceux que nous voulions supprimer en Afrique, qu'au
lieu d'aller porter au loin les bienfaits et les armes de notre
philanthropie, un champ assez vaste s'offrait naturellement � nous, sans
sortir de notre pays;--bien qu'on ait os� attaquer la puret� de nos
intentions, et nous accuser d'agir dans des vues mercenaires d'int�r�t
national et de jalousie mercantile; nous en avons la ferme esp�rance,
toutes ces indignes calomnies, tous ces l�ches sophismes tomberont, et,
mis en opposition avec la masse imposante que pr�sente notre grande et
glorieuse cause, ils ne seront d'aucun poids dans la balance, aux yeux de
nos contemporains m�mes qui nous voient, et encore moins de la post�rit�
qui nous jugera.

Pour ce qui est de cette accusation, qu'en pressant les autres pays de
suivre l'exemple de la Grande-Bretagne, nous sommes influenc�s par des
consid�rations de politique commerciale et d'int�r�ts mercantiles,
accusation aussi d�nu�e de fondement que produite avec mauvaise foi, nous
ne ferons qu'une seule observation. Ceux qui d�versent sur nous cette
calomnie, sont dans une compl�te ignorance de tout ce qui a amen� et
accompagn� l'abolition de la Traite dans la Grande-Bretagne, ils oublient
que ce sont les hommes religieux de toutes les communions qui ont commenc�
et soutenu, dans toute sa dur�e, cette glorieuse campagne. Long-temps les
avocats de cette grande cause, furent tax�s d'enthousiastes et de
fanatiques. Aux principes de morale et d'humanit� que nous pr�sentions, on
opposait des principes de politique et d'int�r�ts commerciaux. Nos plus
dangereux adversaires furent ceux qui pr�dirent, et, comme l'�v�nement l'a
d�montr�, exag�r�rent beaucoup les sacrifices coloniaux, financiers et
commerciaux qu'allait entra�ner le triomphe de la justice et de
l'humanit�. Aujourd'hui que ce long combat entre le g�nie du bien et celui
du mal, entre Dieu et Mammon, est enfin termin�, attendra-t-on de nous que
nous prouvions s�rieusement � nos nouveaux accusateurs que l'abolition de
la Traite ne fut pas l'oeuvre de quelques adroits hommes d'�tat qui
n'avaient en vue que les int�r�ts commerciaux de la Grande-Bretagne, en
engageant les autres nations � suivre notre exemple? Cette accusation peut
bien obtenir quelque cr�dit sur ceux qui ignorent compl�tement les
circonstances de l'abolition Britannique; mais, il n'en est pas moins
constant qu'il n'y a que la plus compl�te ignorance qui puisse
l'expliquer.

Une pareille accusation aurait pu, il y a quelques ann�es, peut-�tre,


trouver des oreilles cr�dules. Mais les pas immenses et gigantesques de
l'opinion Europ�en ne dans les derniers temps, nous paraissent devoir �tre
peu favorables � la propagation d'accusations si ridicules. Certes, si la
justice et l'humanit� ne sont point un vain mot, c'est, surtout � la suite
de la libert� que nous pouvons esp�rer de les rencontrer, non de cette
libert� tumultueuse qui n'est que la licence, et qui n'a que trop souvent
usurp� le nom de la libert� v�ritable, mais de cette libert�
constitutionnelle, fond�e sur l'ordre et les lois, fixant, avec une sage
pr�cision, la limite o� finissent les droits, o� commencent les devoirs.
Les peuples qui, sortant du long sommeil o� les avait endormis
l'esclavage, se sont r�veill�s au sentiment de leurs droits et � la
possession d'une constitution libre, ne fermeront pas leurs coeurs aux
nobles �motions qui doit naturellement y avoir excit�es l'�re nouvelle qui
s'ouvre pour eux; ils n'oublieront pas les grandes destin�es, les sublimes
devoirs auxquels leur nouvel �tat les appelle; ils rempliront
scrupuleusement les engagemens contract�s par leurs Souverains, au sujet
de la Traite, ant�rieurement aux nouveaux changemens politiques; ils ne
voudront pas, sans doute, qu'on accuse la libert� d'�tre moins humaine et
moins philanthrope que le despotisme. Non, je ne saurais croire que, parce
que, dans la nation espagnole, des colons et des planteurs, qui ont cru
leurs int�r�ts l�s�s dans l'abolition de la Traite, pourraient r�ussir par
leur influence � envoyer quelques membres � la l�gislature, ces membres
soient dispos�s � fouler aux pieds la morale et la vertu, au point
d'acheter l'appui de leurs avides commettans par le sacrifice de leurs
votes et l'avilissement de leurs fonctions constitutionnelles. Je croirai
encore moins que de tels hommes, s'il s'en trouvait, puissent obtenir
quelqu'influence sur l'auguste assembl�e dont ils font partie; et
j'attendrai, pour ajouter foi � ces d�plorables et humiliantes assertions,
que la v�rit� m'en ait �t� d�montr�e par l'�vidence la plus compl�te.
"Qu'on me donne un point d'appui," disait Archim�de, "et je soul�verai le
monde." Ce point d'appui que demandait le philosophe, nous le trouvons
dans la repr�sentation d'un peuple libre, et par lui, nous pouvons, d'une
main ferme, soulever; avec le levier de la morale et du christianisme, un
monde d'int�r�ts funestes et de coupables pr�jug�s.

Mais Sire!.... de favorables pr�sages viennent justifier cet espoir.


Tandis que je tra�ais ces lignes, un bruit passager est venu jusqu'� moi.
On m'apprend que les Cort�s d'Espagne, fid�les � cet esprit de g�n�rosit�
qui, il y a trois si�cles, jeta un �clat si vif et si glorieux dans cette
assembl�e, paraissent dispos�s � accomplir les hautes esp�rances que
m'avaient fait concevoir la connaissance de la dignit� attach�e au
caract�re espagnol.

Ces esp�rances, nous les nourrissons, surtout, en ce qui concerne le


Portugal, et ces consid�rations consolatrices viennent relever notre
courage. Sire! vous vous rappelez avec quelle �trange opini�tret� le
pl�nipotentiaire Portugais r�sista aux efforts que tent�rent toutes les
autres Puissances pour l'engager � acc�der � la conf�d�ration g�n�rale
contre la Traite, et comment il s'obstina � refuser d'assigner aucune
�poque d�termin�e pour la cessation d�finitive de ce commerce homicide. On
alla m�me alors jusqu'� �mettre une id�e que je ne me rappelle qu'avec un
sentiment de douleur et de honte. On donna � entendre qu'on pourrait
consentir � pr�ter l'oreille au cri de la justice et de l'humanit�, si la
Grande-Bretagne voulait faire quelques sacrifices p�cuniaires � l'effet
d'indemniser le commerce Portugais. Enfin, lorsqu'apr�s bien des d�lais et
des difficult�s, la couronne de Portugal eut consenti � l'abolition de la
Traite, au nord de la ligne, les sujets de cette nation et m�me les
gouverneurs des �tablissemens portugais sur la c�te nord d'Afrique, n'en
ont pas moins continu� ce fatal commerce, sans se donner m�me la peine de
voiler cette infraction coupable aux trait�s existans. Mais quand je me
rappelle que la nation Portugaise fut l'une des plus illustres de
l'Europe, que, l'une des premi�res, elle s'affranchit de la barbarie et de
la rouille du moyen �ge; quand je vois cette m�me nation rena�tre � la
conscience de ses droits politiques, et relever l'�difice de ses libert�s
constitutionnelles, j'aime � croire qu'elle rendra un juste hommage aux
droits du genre humain, et qu'elle ne regardera pas d'un oeil indiff�rent,
les souffrances de nos fr�res les Africains, cette int�ressante portion de
la grande famille des hommes.

Si, n�anmoins, le Portugal, malgr� les nouvelles circonstances sous


l'empire desquelles il se trouve plac�, persistait � tromper toutes nos
esp�rances; si, apr�s avoir concouru � cette d�claration � jamais c�l�bre
qui condamne la Traite au nom des principes sacr�s de la justice et de
l'humanit�, cette puissance continuait � maintenir la Traite et � faire,
seule, exception � ce concert universel de toutes les Puissances de la
Chr�tient�; Votre Majest�, nous osons en concevoir l'esp�rance, n'aurait
pas oubli� que cette circonstance, toute improbable qu'elle est, a �t�
pr�vue dans les n�gociations de Vienne. Elle se rappellera qu'il fut
convenu alors, que, dans le cas o� l'une des puissances se placerait dans
cette honteuse situation, les autres parties contractantes s'engageaient �
adopter telles mesures jug�es n�cessaires pour rendre la conduite de cette
puissance aussi funeste � ses propres int�r�ts, qu'elle est criminelle aux
yeux de la religion et de la morale. La mesure qui fut alors indiqu�e fut
la prohibition des produits de la puissance dissidente. Nul doute que la
seule conviction d'une disposition s�rieuse, de la part des Puissances, �
ex�cuter cette stipulation, ne suff�t pour remplir le but qu'on s'y �tait
propos� et pour pr�venir la n�cessit� de son ex�cution. Il d�pend donc de
Votre Majest� de d�truire, en cette circonstance, l'une des branches les
plus consid�rables et les plus destructives de ce commerce d�solateur; et
Votre Majest� n'a pas besoin que je lui rappelle que le pouvoir de faire
un acte de justice et d'humanit�, est une obligation implicite de
l'ex�cuter, qui nous est impos�e par l'Eternel lui-m�me.

Pour ce qui est de la nation des Pays Bas, nous ne pouvons croire, que,
parce que cette inf�me Traite a �t� appel�e un commerce, et que cette
nation est l'une des plus anciennes dans les annales commerciales, elle
soit dispos�e � ajouter foi � l'accusation aussi cruelle que ridicule que
j'ai rapport�e plus haut.

Les esp�rances que pr�sentent les Etats-Unis d'Am�rique, sont subordonn�es


aux mesures plus ou moins efficaces qu'adoptera le Congr�s pour concourir
� la suppression de la Traite. Derni�rement, un Comit� nomm� par le
Congr�s et tir� de son sein, a manifest� des dispositions non �quivoques
pour l'adoption de mesures propres � assurer l'abolition efficace de la
Traite. Il a recommand� � ses concitoyens le sacrifice d'une injuste
pr�vention qui avait emp�ch� jusque l� le gouvernement des Etats-Unis
d'acc�der avec la Grande-Bretagne � l'�tablissement d'un droit de visite
mutuelle sur les vaisseaux marchands des deux nations qui fr�quentent la
c�te d'Afrique. Il observe, avec raison, que cet �tablissement ne doit pas
�tre confondu avec le droit de visite que s'arrogent, en temps de guerre,
les puissances bellig�rantes; que, bien loin de l�, en stipulant pour
l'exercice d'un droit qu'elle accordait aux Etats-Unis dans une proportion
semblable, la Grande-Bretagne reconnaissait implicitement la n�cessit�
d'un trait� sp�cial pour l'exercice de ce droit, ce qui �quivalait � une
renonciation totale, de sa part, � toute pr�tention de cette nature.[3]

[Note 3: Voyez _De l'Etat actuel de la Traite des Noirs, composant


le Rapport pr�sent�, le 8 Mai, 1821, aux Directeurs de l'Institution
Africaine_. Page 169.]

En cons�quence, le Comit� insiste pour qu'une convention soit pass�e, dans


ce sens, avec la Grande-Bretagne, � l'effet de r�primer de la seule
mani�re efficace, les coupables pirateries des n�griers: car le Congr�s
lui-m�me a assign� � la Traite son v�ritable caract�re, en la d�clarant
crime de piraterie, et y a attach� la peine capitale qui, chez toutes les
nations du globe, est le ch�timent de cette sorte de d�lit. Certes, des
raisonnemens et des consid�rations si justes sont faits pour convaincre,
soit en Am�rique, soit dans tout autre pays, tous les hommes sens�s qui
font franchement des voeux pour l'abolition de cette Traite d�vastatrice.

Mais, s'il est un peuple et un gouvernement que, certes, Votre Majest�


n'e�t jamais pu soup�onner d'�couter ces accusations insens�es, et ces
vils int�r�ts qui servent seuls de base � la Traite, c'est assur�ment le
peuple et le gouvernement fran�ais.

Sans doute, Votre Majest� a partag� nos esp�rances, lorsque la paix


qu'imploraient tous les gens de bien, vint r�unir deux nations trop
long-temps divis�es. Nous con��mes alors l'espoir que la France
consentirait avec joie, � fraterniser avec nous dans cette grande oeuvre
de mis�ricorde. Tout nous le faisait pr�sager, l'esprit chevaleresque de
la nation fran�aise, le caract�re personnel de son Roi, et, plus encore,
les circonstances qui avaient pr�c�d� son r�tablissement sur le tr�ne de
ses p�res, circonstances bien faites pour allumer dans un coeur vertueux
toutes les inspirations humaines et g�n�reuses. "Un Monarque qui se dit
victime de l'oppression et de l'usurpation triomphante, jettera,"
disions-nous, "un regard d'attendrissement sur les victimes de
l'injustice et de la cruaut� europ�enne!" Long-temps exil� lui-m�me aux
rives �trang�res, il sait, par sa propre exp�rience, combien il est
douloureux d'�tre arrach� � sa douce patrie, au toit de ses "a�eux"!
Il �tait naturel de penser que la religion et la morale � qui la
Grande-Bretagne avait d� sa derni�re victoire, devaient avoir vu leur
empire affaibli dans une nation volcanis�e par les �ruptions
r�volutionnaires, et qui, passant subitement de l'anarchie au despotisme,
avait vu ses yeux fascin�s si long-temps par les illusions d'une gloire
sanglante et mensong�re. On devait croire, n�anmoins, que le nouveau
gouvernement sentirait l'importance de fonder la r��dification du tr�ne
sur les bases de la religion, et se convaincrait que le meilleur moyen
de t�moigner sa reconnaissance � l'Arbitre Supr�me par qui r�gnent les
Rois, c'�tait de se joindre � un acte d'humanit� en faveur d'un vaste
continent: car la stabilit� future du tr�ne des Bourbons ne pouvait
�tre assise sur de plus fermes bases. Nous pensions que, dans cette
foule d'exil�s que le retour de la paix ramenait dans leur patrie,
les sentimens religieux devaient pr�valoir; et nous avions l'intime
conviction qu'il n'existait pas un homme religieux et vertueux qui ne f�t
favorable � notre cause. Cette cause, en effet, �tait celle de tout homme
qui n'a pas bris� enti�rement les liens moraux et intellectuels qui
l'attachent au Souverain Etre, et qui n'a pas abjur� le dogme d'un Dieu
r�mun�rateur. Nous avions encore d'autres motifs d'esp�rance. Quelque f�t
notre attachement � la religion sous l'empire de laquelle nous vivons,
nous ne pouvions oublier que l'un des plus beaux titres de la religion
Catholique, �tait d'avoir mis fin � l'esclavage en Europe, et d'avoir fait
cesser ces guerres meurtri�res que se faisaient, dans le moyen �ge, les
seigneurs et les chefs d'une m�me nation. Il est vrai encore que la nature
et les effets de la Traite �taient bien moins connus en France qu'en
Angleterre; mais l'app�t de ce commerce coupable y �tait aussi,
proportionnellement, beaucoup moindre. En effet, la France ne voyait pas
ses capitaux, ses navires et les articles de ses manufactures employ�s �
ce commerce: elle n'avait donc aucune des excuses dont l'int�r�t ne manque
pas de se couvrir pour justifier ses crimes. Le gouvernement nouvellement
r�tabli ne devait pas ignorer, d'ailleurs, qu'� l'exception de deux ou
trois ports, l'abolition de la Traite ne pouvait rencontrer aucun obstacle
dans la masse de la population fran�aise. Une circonstance importante
venait de nous mettre � m�me de juger pleinement des dispositions de la
nation fran�aise � cet �gard. Quelqu'opinion qu'on se forme de Bonaparte,
il est un point que doivent lui accorder unanimement et ses amis et ses
ennemis; c'est la connaissance de l'esprit public de la nation fran�aise.
Or, on sait qu'� son retour de l'�le d'Elbe, dans un moment o� l'int�r�t
de sa politique lui commandait, plus que jamais, de se concilier l'opinion
du peuple fran�ais, l'un des premiers actes de son pouvoir fut l'abolition
totale et d�finitive de la Traite des Noirs.

Cependant, comme si l'ennemi du genre humain avait interpos� ici sa fatale


influence, nous avons vu refouler tout � coup des esp�rances fond�es sur
de si justes titres.
Votre Majest� se rappelle avec douleur qu'� l'�poque o� l'Afrique vous vit
pour la premi�re fois accourir � la d�fense de ses enfans opprim�s, les
ministres du Roi de France, tout en reconnaissant la cruaut� et la
criminalit� de ce commerce sanglant, n'en manifest�rent pas moins
l'intention de le continuer pendant cinq ans encore.

Mais lorsque les pr�tentions de cet inexplicable et tenace attachement au


crime eurent �t� repouss�es; quand le gouvernement fran�ais, revenant �
des sentimens plus conformes � sa dignit�, eut consenti � entrer dans la
sainte ligue form�e entre les Souverains de l'Europe, � l'effet de donner
� l'Afrique une r�paration, trop long-temps retard�e, des maux que lui
avait caus�s la Traite, et d'�tablir entre ce continent et les nations
chr�tiennes un commerce paisible de lumi�res et de bienfaits, devait-on
s'attendre � lui voir adopter un syst�me de conduite plus funeste que
jamais? Ce gouvernement ne s'�tait-il donc si solennellement engag� �
l'abolition de la Traite, que pour tremper dans une coupable connivence
avec les fauteurs de cet horrible commerce, que pour fermer les yeux sur
leurs attentats les plus notoires et les plus pa�ens? Cette supposition
est d'une telle nature, qu'il semble impossible de l'admettre. Et
cependant, Sire! je dois le d�clarer � Votre Majest�, quelque p�nible que
me soit cet aveu, c'est en France que les abolitionnistes ont vu tromper,
de la mani�re la plus cruelle, leurs voeux et leurs esp�rances; c'est en
France, dans ce pays o� nous comptions tant d'amis d�vou�s � notre cause,
que cette cause a re�u les coups les plus douloureux. Des ordonnances ont
�t� publi�es, des lois promulgu�es, condamnant formellement la Traite;
mais les ports fran�ais sont encombr�s de navires n�griers; mais ils
fourmillent sur la c�te d'Afrique; mais l'arriv�e de ces coupables navires
dans les ports des colonies fran�aises est librement proclam�e dans des
annonces rendues publiques. On fait circuler des propositions invitant les
sp�culateurs � entrer dans cette branche de commerce: il en a �t� trouv� �
bord de navires fran�ais dans les possessions les plus �loign�es de la
France: en France m�me, des compagnies ont �t� form�es, � l'effet de
diviser les capitaux employ�s � ces criminelles entreprises dans le plus
grand nombre de mises possible, et de multiplier par l� les parties
int�ress�es, en mettant ces coupables sp�culations � la port�e d'un plus
grand nombre de fortunes. Enfin, la flamme et le fer d�vastent de nouveau
le continent africain; les g�missemens et les larmes de ses malheureux
habitans montent encore vers les cieux, pour implorer vengeance de leurs
oppresseurs!....

Comment expliquer de tels faits?.... Qu'est devenue cette police fran�aise


si justement c�l�bre pour sa vigilance et pour la c�l�rit� de ses
op�rations?.... Cette police aux cent yeux, n'en a-t-elle plus lorsqu'il
s'agit d'explorer les crimes de la Traite?..... Et ses innombrables
oreilles, les a-t-elle bouch�es pour ne pas entendre ce que tout le monde
sait, ce qu'elle seule para�t ignorer?... Nous ne pouvons croire que le
gouvernement Fran�ais manque de z�le � faire ex�cuter les lois! Et
cependant, d'o� vient que les lois contre la Traite sont les seules qu'il
ne fait pas ex�cuter?.... Quelle cause assignerons-nous � cet �trange
ph�nom�ne?....

Et n�anmoins, Sire! les le�ons n'ont pas manqu� � ce gouvernement. Il en


est une surtout par laquelle il semble que la Providence ait voulu
r�veiller son �nergie et sa sensibilit�, et le tirer de sa funeste apathie
par l'un de ces effroyables exemples qui donnent, tout d'un coup, la
mesure des horreurs auxquelles on doit se pr�parer en tol�rant la Traite,
et de la sc�l�ratesse des monstres qui se livrent � ce commerce sanglant.
Je vais rapporter ce fait horrible: il est d'une telle nature, qu'il
frappera d'�tonnement et d'horreur ceux-l� m�me que l'attention qu'ils ont
port�e vers la Traite, a le plus familiaris�s avec les crimes de ce fl�au,
et avec toutes les formes diverses, toutes plus hideuses les unes que les
autres, sous lesquelles ces crimes ont coutume de se produire.

Le R�deur, navire fran�ais de 200 tonneaux, fit voile du Havre le 24


Janvier, 1819, pour la c�te d'Afrique o� il arriva le 14 Mars suivant.
Jusque-l�, l'�quipage qui �tait compos� de 22 hommes, avait joui d'une
bonne sant�. Il prit � bord 160 Noirs avec lesquels il fit voile pour la
Guadeloupe, le 6 Avril. La cargaison, c'est le nom qu'on donne aux
malheureux Noirs, la cargaison et l'�quipage ne montraient aucun sympt�me
de maladie; mais un mal effroyable se d�veloppa, lorsque le navire fut
sous la ligne.

Les sympt�mes n'�taient d'abord que d'une nature peu alarmante. C'�tait
une rougeur qui se manifestait aux yeux: limit�e aux seuls Noirs, on
l'attribua au d�faut de renouvellement de l'air dans la cale o� ces
infortun�s �taient entass�s, ainsi qu'� la disette d'eau qui commen�ait
d�j� � se faire sentir. On �tait alors rationn� � huit onces par jour, et,
plus tard, il n'en fut distribu� qu'un demi verre. D'apr�s l'avis du
chirurgien du b�timent, on fit monter successivement les Noirs sur le
bord, afin de leur faire respirer un air plus pur. Mais un grand nombre
de ces infortun�s, affect�s d'un d�sir violent de revoir leur pays natal,
d�sir si violent en effet que les gens de l'art l'ont class�, sous le nom
de Nostalgie, parmi les maladies qui affligent la race humaine, ne se
virent pas plut�t en libert�, qu'ils se pr�cipit�rent dans la mer, en se
tenant embrass�s les uns les autres. Le capitaine du R�deur en fit un
effroyable exemple: il en fit fusiller quelques-uns et en fit pendre
d'autres, afin d'intimider le reste; mais cette barbarie fut sans succ�s,
et l'on prit le parti de les enfermer tous � fond de cale. La maladie fut
reconnue �tre une ophtalmie violente. Le mal qui avait fait de rapides
progr�s parmi les Africains, commen�a bient�t � attaquer l'�quipage.

Le premier homme de l'�quipage, atteint par la contagion, fut un matelot


qui couchait pr�s de la cale. Dans les trois jours qui suivirent, le
capitaine et la presque totalit� de l'�quipage en furent frapp�s. Les
ressources de l'art furent vainement employ�es; les douleurs augmentaient
de jour en jour, ainsi que le nombre des aveugles. Un seul matelot avait
�chapp�; c'�tait leur seule esp�rance et, cet homme venant � �tre frapp�,
il ne leur e�t plus �t� possible de diriger le b�timent, pour se rendre
aux Antilles. C'est ce qui �tait arriv� � un b�timent espagnol qu'ils
rencontr�rent sur leur route: tout son �quipage �tait devenu aveugle.
Ils avaient donc �t� oblig�s de renoncer � diriger le navire, et se
recommand�rent � la charit� du R�deur; mais les gens du R�deur ne purent
ni abandonner leur bord pour aller sur le bord espagnol, ni recevoir
l'�quipage de ce navire, le leur �tant � peine suffisant pour eux. Depuis
on n'a plus entendu parler de ce navire qui se nommait le St. L�on.

La consternation devint g�n�rale, mais n'emp�cha pas de se livrer � un


effroyable calcul. Parmi les noirs, qui �taient devenus totalement
aveugles, il y en eut 36 _qu'on jeta � la mer_, pour n'avoir pas �
les nourrir en pure perte, puisqu'en cet �tat d�plorable il n'�tait pas
possible de les vendre. Ils avaient encore un autre motif pour commettre
cet acte atroce: c'�tait d'obtenir que la valeur de ces infortun�s leur
fut int�gralement pay�e par les assureurs de la cargaison. Arriv�s � la
Guadeloupe, ceux d'entre les esclaves qui avaient surv�cu, �taient dans un
�tat d�plorable. Trois jours apr�s l'arriv�e du navire, le seul homme de
l'�quipage qui avait �chapp� � la contagion et qui avait pu guider le
navire, en fut atteint lui-m�me. Parmi les Noirs, 39 �taient devenus
aveugles; 12 �taient borgnes; 14 avaient des taches plus ou moins
consid�rables sur la corn�e. Parmi l'�quipage, 12 avaient perdu la vue,
parmi lesquels �tait le chirurgien du navire; 5, dont �tait le capitaine,
avaient perdu un oeil; quatre autres avaient plus ou moins �prouv� les
suites de l'ophtalmie. Le 22 Octobre, le R�deur retourna au Havre.

Tels sont les d�tails publi�s � Paris, d'un voyage fait, en 1819, aux
c�tes d'Afrique, par un navire n�grier fran�ais. Et Votre Majest� voudra
bien observer, que tous ces d�tails sont incontestables et dignes de foi;
d'abord, parce que l'auteur � qui nous les devons, M. Guilli�, homme digne
de foi, oculiste de la Duchesse d'Angoul�me, a, peu de temps apr�s, fait
ins�rer, dans le Courrier Fran�ais, une lettre dans laquelle il d�clare
qu'il tient toutes ces particularit�s du capitaine, du chirurgien et des
matelots du R�deur auxquels il a donn� ses soins; ensuite, parce que ces
d�tails ne sont pas fournis par un ennemi de la Traite dans la vue d'en
inspirer l'horreur et d'en arr�ter la continuation, mais sont publi�s,
comme renseignemens de l'art, dans un ouvrage scientifique dans lequel
l'auteur n'avait en vue que de rendre compte d'une maladie et d'exposer
les rem�des qui lui sont propres. L'article dans lequel est contenue
l'histoire du R�deur, est intitul�: _Observations sur une
Bl�pharo-blennorrh�e contagieuse_. Il est ins�r� dans le num�ro de
Novembre 1819 de "la Biblioth�que Ophtalmologique ou Recueil
d'Observations sur les Maladies des Yeux, faites � la Clinique de
l'Institution Royale des jeunes Aveugles, par M. Guilli�, Directeur
g�n�ral et M�decin en Chef, etc...."

Mais, h�las! Il n'arrive que trop souvent que nous restons indiff�rens aux
souffrances que nous ne voyons pas. Nul doute que, si les lecteurs de ce
drame sanglant, en eussent �t� les t�moins oculaires, leurs �mes se
fussent soulev�es d'horreur et d'indignation. Et cependant, cette
publication ne para�t pas avoir excit� une grande sensation � Paris, et,
probablement, moins encore au H�vre; car, d�s l'ann�e suivante, le R�deur
partit pour un second voyage, command� par le m�me capitaine, et, sans
�tre retenu par la vengeance terrible dont la divine Providence venait de
punir ses forfaits, alla de nouveau porter le ravage sur les rives
africaines. Quoiqu'il en soit, les faits sont �tablis d'une mani�re
ind�niable, et la post�rit� aura peine � croire qu'en 1819, le R�deur fit
voile de l'un des ports les plus populeux et les plus commerciaux de
France; apr�s avoir ex�cut� son coupable voyage, en d�barqua les fruits
criminels dans la plus consid�rable des colonies fran�aises; de l� revint
en France avec les mis�rables d�bris de son coupable �quipage, et rejeta
sur le territoire fran�ais ces sc�l�rats portant en tous lieux avec eux
les marques de la justice divine, de mani�re � �tre partout reconnus. Et
c'est en 1819 que tout cela s'est fait � la face du monde!
c'est-�-dire douze ans apr�s que l'Angleterre avait aboli ce criminel
commerce, huit ans apr�s qu'elle l'avait d�clar� crime de f�lonie et puni
de la peine de la d�portation, quatre ans apr�s que la France elle-m�me,
d'abord par un trait� solennel, ensuite par une loi, le tout confirm� par
une lettre �crite de la propre main de son souverain, avait d�cr�t� son
abolition imm�diate et d�finitive!...

Le fait est si �tonnant par lui-m�me, que Votre Majest� aura peine � y
ajouter foi. Cependant, je pourrais mettre sous les yeux de Votre Majest�
des exemples de cruaut� d'une nature encore plus atroce, et c'est dans la
Traite fran�aise que je les puiserais. Mais � quoi serviraient de nouveaux
d�tails � cet �gard? Il est une v�rit� dont conviendront sans peine tous
ceux qui ont consid�r� attentivement ce vaste sujet, c'est que toutes les
cruaut�s, quelqu'horribles qu'elles soient, que peut enfanter la Traite,
ne sont rien en comparaison des maux que les d�vastations de cette Traite
abominable produisent en Afrique m�me; et l'on doit placer, en premi�re
ligne, cette insurmontable barri�re d'anarchie et d'ignorance, par
laquelle la Traite intercepte tous les rayons de la religion et de la
morale, et les emp�che de p�n�trer dans l'int�rieur de ce malheureux
continent par le seul canal possible, les communications avec les nations
civilis�es.

Il est impossible de croire qu'un commerce qui abonde en indignit�s de


l'esp�ce de celles que nous venons de d�crire, f�t souffert plus
long-temps en France, si l'attention publique �tait convenablement
provoqu�e sur cet objet. Loin de nous l'id�e que des gains sordides et des
b�n�fices p�cuniaires, aient pu para�tre � une froide politique, compenser
suffisamment tant de cruaut�s et de crimes! Sans doute, de telles id�es
n'ont pu entrer dans la pens�e de ministres �clair�s, et surtout de
ministres fran�ais.

Parmi les accusations dont la France a souvent �t� l'objet, celles


d'avidit� commerciale et d'un vil amour du gain, ne sont pas m�me entr�es
dans la pens�e de ses plus implacables ennemis. On a dit de la France, que
le g�nie des armes et l'amour de la gloire militaire l'avaient d�tourn�e
de toute autre ambition, et l'avaient m�me rendue insensible aux avantages
r�sultant du commerce. Cette opinion parut, en quelque sorte, confirm�e
par une expression c�l�bre qu'employait fr�quemment le chef du dernier
gouvernement fran�ais. On sait qu'il reprochait aux Anglais de n'�tre
_qu'une nation boutiqui�re_. Au contraire, un de nos hommes d'�tat,
un �crivain Anglais avait appel� la nation fran�aise une _nation
Chevaleresque_. Si nous lisons l'histoire des guerres de la r�volution
fran�aise, nous trouverons ce caract�re national empreint encore sur
chacune de ses pages. Nous verrons que la g�n�rosit� et la valeur
fran�aise n'ont jamais �t� plus brillantes, les victoires de ce peuple
jamais plus �clatantes que dans cette p�riode; nous verrons qu'alors une
multitude de causes avaient contribu� � r�pandre l'esprit guerrier dans
toute la population fran�aise. Quels que soient les changemens qu'aient pu
subir le caract�re originel de ce peuple, ces changemens n'ont pas �t� de
nature � faire pr�sager qu'il contracterait des habitudes bassement
mercantiles. Certes, nul n'e�t pu croire que l'avidit� commerciale f�t,
tout � coup, devenue si extr�me dans cette nation, qu'elle se f�t
pr�cipit�e, avec une coupable ardeur, dans une carri�re lucrative mais
d�shonorante, que les autres nations ont cru devoir abandonner par des
consid�rations de justice et de morale.

Ce n'est pas que je pr�tende accorder qu'en supposant les b�n�fices


commerciaux le but principal des n�gocians de France, et des propri�taires
des b�timens fran�ais, la Traite est le moyen qui leur offre, dans cette
hypoth�se, le plus de chances de gain. On ne saurait mettre un instant en
doute, en consid�rant l'immense �tendue du continent Africain, sa vaste
population, la vari�t� des innombrables productions de son climat et de
son sol, qu'on ne p�t tirer d'un commerce l�gitime avec l'Afrique,
infiniment plus d'avantages que de la Traite des esclaves.

Ainsi la question pour les n�gocians de Nantes et du H�vre, n'est pas de


savoir s'ils continueront le commerce des esclaves, ou s'ils cesseront
tout commerce avec l'Afrique. Il s'agit de savoir s'ils veulent
entreprendre avec l'Afrique un commerce v�ritablement digne de ce nom, un
commerce conforme � la justice, � l'humanit�, aux progr�s de la
civilisation; un commerce dont les b�n�fices doivent sans cesse augmenter,
et auxquels il est impossible d'assigner des bornes;--ou si, d�daignant
le champ immense qui s'offre � leurs sp�culations commerciales, ils aiment
mieux y renoncer, et continuer le d�testable trafic des esclaves,
aujourd'hui que toutes les abominations de ce trafic ont �t� d�nonc�es
� l'univers. Qu'ils y prennent garde!... Tant d'horreur attireront
infailliblement la vengeance divine, ou plut�t, j'en ai l'intime
conviction, ce criminel commerce deviendra bient�t, en France, l'objet
d'une haine et d'une indignation si g�n�rale, qu'il finira par succomber
sous les efforts combin�s de tous les hommes humains et religieux; et
alors il faudra bien qu'ils l'abandonnent, � la diff�rence qu'ils peuvent
aujourd'hui en faire le sacrifice de bonne gr�ce, et qu'alors, ce
sacrifice �tant forc�, les couvrira de remords et de honte.

Mais je le demande � tout Fran�ais humain et loyal, et, d'avance je suis


s�r de leur r�ponse, quand bien m�me les b�n�fices de la Traite seraient
aussi consid�rables qu'on affecte de le croire, ces b�n�fices
pourraient-ils compenser la honte qui planerait infailliblement sur le
caract�re national? Car l'infamie attach�e � la Traite retombe sur la
nation qui la tol�re. Quel ample sujet de r�flexions pour tous les
Fran�ais attach�s � la gloire de leur pays, et � qui l'honneur du
gouvernement et de son auguste chef n'est point indiff�rent? Comment ces
hommes peuvent-ils supporter l'id�e de l'�trange contraste que la France
et la Grande-Bretagne offriront, sur cet important objet, dans les pages
de l'inexorable histoire. N'entendent-ils pas d'avance le langage de
l'�quitable post�rit�? "L'Angleterre," dira-t-elle, "tant qu'elle ignora
la nature et les effets de cette Traite cruelle, fut l'une des plus
ardentes � la pratiquer; mais � peine son caract�re v�ritable lui est-il
connu, elle emploie tous ses efforts � expier envers l'Afrique les maux
qu'elle lui a caus�s sans avoir la conscience de son crime; elle �puise
ses tr�sors, elle multiplie ses offres, (� la France elle-m�me, en argent
et en territoire,) � l'effet d'indemniser le commerce des autres nations,
des pertes que la suppression de la Traite pourrait lui faire �prouver.
La France, au contraire, s'�lance avec une criminelle ardeur dans cette
horrible carri�re que le remords fait abandonner � l'Angleterre et aux
autres nations. L'Angleterre s'efforce, � grands frais, de r�pandre les
arts et les bienfaits de la civilisation sur ces rivages africains
nagu�res l'affreux th��tre des crimes de la Traite; elle b�tit des
villages, �l�ve des �coles et, d'une main lib�rale, jette sur cette terre
d�sol�e les semences sociales; d�j� elle commence � voir r�compenser ses
philanthropiques efforts, et d�j� les pr�mices d'une moisson abondante
viennent r�jouir ses regards. Quant � la France, elle s'occupe � d�verser
la d�solation sur les provinces que la paix lui a rendues sur la c�te
d'Afrique; � son aspect, � l'aspect de ses coupables agens, la fertilit�
et le bonheur s'enfuient devant l'anarchie et la d�vastation, et ces m�mes
rivages qui pr�sentaient l'image d'un nouvel Eden, n'offrent plus aux
regards qu'un d�sert d�sol�."

Se peut-il que l'ancienne noblesse de France, cette noblesse qui se dit le


boulevard du tr�ne, supporte avec calme l'humiliante comparaison que ses
ennemis ne manqueront pas de faire entre la conduite d'un gouvernement
monarchique et celle tenue par des �tats r�publicains? En effet, sans
parler de la Grande-Bretagne, partout o� la voix du peuple s'est fait
entendre aux Etats-Unis d'Am�rique, � Bu�nos Ayres, dans la r�publique de
Colombia, au Chili, au sein des Cort�s Espagnoles, partout cet injuste et
sanglant commerce a �t� abjur� avec indignation; tandis que la France,
rendue � l'antique race de ses rois, dans un temps o� sa politique doit
n�cessairement partager de la nature et du caract�re d'une royaut� l�gale
et constitutionnelle, la France voit ses sujets exercer, avec activit� et
de notori�t� publique, cette m�me Traite que condamnent ses lois; de sorte
que le gouvernement Fran�ais pourrait �tre accus� de prot�ger ces
criminelles entreprises, comme profitables au commerce fran�ais, et
encourir cons�quemment, quoique bien � tort nous aimons � le croire, un
reproche de connivence avec les fauteurs obstin�s de ce commerce horrible.

Vous �tes sensibles, dites-vous, � tout ce qui int�resse l'honneur de la


France, vous avez d�plor� le voile de honte dont les crimes de quelques
r�volutionnaires ont couvert, pendant une �poque courte mais horrible, la
patrie ensanglant�e; et vous oubliez que les atrocit�s de la Traite sont,
sans comparaison, beaucoup plus horribles dans leurs affreuses
circonstances et bien plus immens�ment funestes dans leurs effets, que les
plus abominables d'entre les crimes que vous d�plorez.

Il faut du moins rendre justice aux grands criminels de la r�volution;


c'�taient de hardis sc�l�rats, mais non des hypocrites. Ils n'ont jamais
pr�tendu au titre de chr�tiens. Dans la guerre impie qu'ils avaient
d�clar�e aux hommes, ils avaient envelopp� l'Eternel lui-m�me, et ne lui
demandaient rien. Ils �taient pouss�s au crime par le plus redoutable de
tous les stimulans, les fureurs et les haines de parti: ayant la
conscience des dangers qu'ils couraient et du ch�timent qui les attendait,
leurs �mes �taient dans un �tat perp�tuel de d�lire et dans la folie du
d�sespoir. Les objets de leurs cruaut�s, c'�taient leurs ennemis
politiques: ils les combattaient avec acharnement et � outrance; ils les
traitaient, comme ils s'attendaient � en �tre trait�s, sans piti�, sans
mis�ricorde. Dans la nature m�me de leurs forfaits, il y avait un gage de
leur peu de dur�e. Ils n'avaient point de sobri�t� dans leur syst�me: ils
n'avaient pas m�me coordonn� un syst�me. Il serait donc injuste de faire
entrer leurs crimes en parall�le avec ceux des n�griers. Ces derniers
froidement combin�s, sont le r�sultat de sp�culations mercantiles. Et sur
qui sont commis ces crimes? Il ne faut pas l'oublier, c'est sur des
individus inoffensifs que les agens de la Traite vont chercher dans un
pays �loign�. La force et la ruse sont employ�es, tour � tour et � la
fois, contre ces d�plorables victimes de l'avarice du n�grier qui,
calculant tranquillement les b�n�fices de son crime, se propose, de sang
froid, de fonder sur la base du vol et de l'homicide, son syst�me
commercial. Sans doute, c'est un spectacle qui fait horreur, que le
spectacle de ces bourreaux ath�es blasph�mant et renon�ant la Divinit�.
Mais il y a quelque chose de plus affreux encore aux regards de tout
esprit �clair�; c'est ce d�menti pratique et journalier donn� � la
providence d'un Dieu bon et paternel, en bravant froidement et
syst�matiquement sa vengeance, par la continuation d'une Traite reconnue
pour la violation la plus manifeste de ses lois. L'ath�e le plus opini�tre
peut �tre �clair�, le plus grand criminel peut se repentir et �tre
pardonn�; mais que dirons-nous de ces hommes qui, reconnaissant l'autorit�
divine et l'�normit� de leur crime, d�clarent, n�anmoins, que ce crime
tout flagrant, tout cruel qu'il est, est trop lucratif pour qu'ils en
abandonnent l'exercice?

Il est une r�flexion, surtout, qui doit �veiller la honte et l'indignation


dans le coeur de tout Fran�ais sensible � l'honneur national; c'est que,
tant que la France refusera d'entrer dans les mesures de r�ciprocit� que
plusieurs nations de l'Europe ont adopt�es pour la suppression efficace de
la Traite, le drapeau blanc servira de protection � tous les pirates et �
tous les aventuriers de l'univers, comme le plus propre � leur garantir
l'ex�cution et l'impunit� de leurs criminelles entreprises. Ainsi ce
pavillon d'une nation grande et valeureuse, ce pavillon que les opprim�s
ne doivent jamais r�clamer en vain, se verra associ� � tous les crimes,
et deviendra l'embl�me naturel de l'injustice et de la cruaut�.

Pour expliquer cet inexplicable manque de z�le qu'on remarque en France,


en ce qui concerne l'abolition de la Traite, on a dit en Angleterre, bien
que la chose soit � peine croyable, que des tentatives ont �t� faites, non
sans quelques succ�s, pour int�resser dans cet important sujet, l'orgueil
national du peuple fran�ais, et nuire � la cause des abolitionnistes, en
soutenant qu'abolir la Traite, ce serait, pour la France, se soumettre �
l'influence et � la volont� de la Grande-Bretagne.

S'il se trouvait quelques hommes que de pareilles id�es eussent pu


s�duire, je leur dirais que c'est � juste titre que nous nous effor�ons
d'engager les autres nations a renoncer � cet inf�me commerce, car ce nous
est un devoir d'en agir ainsi, ne pouvant oublier que, dans cette pratique
coupable, notre exemple a pu en �garer bien d'autres. Apr�s avoir enfin
d�couvert la criminalit� et la cruaut� de ce commerce destructeur, un
renoncement solitaire et silencieux e�t-il suffi � acquitter notre
conscience? Les autres peuples, ignorant encore le vrai caract�re de la
Traite, ne pouvaient-ils pas naturellement occuper la place que notre
retraite laissait vacante? Et alors, en quoi, je le demande, le sort de la
malheureuse Afrique e�t-il �t� chang�? Sans doute, c'�tait pour nous un
devoir sacr� de prendre l'initiative, et de proclamer, � la face du monde,
la criminalit� de notre conduite ant�rieure, afin d'�galer au moins le
repentir au crime, afin de donner � nos mesures r�paratrices l'activit� et
l'�clat qu'avaient eus nos torts envers la malheureuse Afrique.

Lorsque, dans ces circonstances, anim�s par des motifs aussi purs et aussi
g�n�reux, nous cherch�mes autour de nous des appuis pour nous seconder,
c'est dans la France, d'abord, que nous con��mes l'espoir d'en trouver.
Mettons de c�t� tout pr�jug�: cette confiance de la Grande-Bretagne
n'�tait-elle pas honorable pour la France? Nous nous rappelions que
c'�tait � un Roi de France qu'�taient dues ces belles paroles: "Si la
v�rit� et la vertu �taient exil�es du reste de la terre elles devraient se
r�fugier dans le coeur des Rois!" Nous pensions que le Souverain actuel de
la France, instruit � l'�cole de l'adversit�, avait pu apprendre dans ses
redoutables enseignemens, non moins que dans la g�n�rosit� naturelle de
son caract�re, quel haut prix est attach� � la sublime pr�rogative de
faire le bien. Il �tait naturel de penser que lui et plus encore sa
famille, victimes de l'oppression, trouveraient dans leur coeur la
sensibilit� n�cessaire pour compatir au destin des malheureux Africains,
victimes, comme eux, du crime triomphant. La conduite, du Monarque
Fran�ais dans cette circonstance, semblait lui �tre naturellement trac�e.
D�livr� de ses puissans ennemis, par les mains d'une Providence
protectrice, et r�tabli par elle sur le tr�ne de ses p�res, quel plus
digne tribut de reconnaissance pouvait-il offrir � l'Eternel, que de
s�cher les pleurs de l'infortune, que de briser les cha�nes de l'injustice
et de l'oppression?

Tels �taient les sentimens qui animaient le Monarque actuel de la


Grande-Bretagne, lorsque, dans la lettre qu'il adressa, � ce sujet, au Roi
de France, il le supplia avec toute l� confiance de l'amiti�, de se
joindre � lui dans cet acte v�ritablement royal, dans cet acte de justice
et d'humanit�, le conjurant de lui procurer de toutes les joies la plus
d�licieuse et la plus pure, en s'unissant � lui pour effacer, du caract�re
de la chr�tient�, cette souillure honteuse et d�plorable qui le d�shonore.
Le Roi de France r�pondit, et sa r�ponse, on n'en peut douter, fut con�ue
dans le m�me esprit de franchise. Il d�clara, dans sa lettre, qu'il �tait
dispos� � s'unir au Monarque de la Grande-Bretagne, dans toutes les
mesures qui auraient pour but d'assurer le repos et le bonheur du genre
humain, et particuli�rement en contribuant � l'extinction d'un fl�au qui
ne tendait � rien moins qu'� la destruction de l'esp�ce humaine.
Dira-t-on que le Roi de France fit alors parade d'une humanit� qui n'�tait
point dans son coeur? Dira-t-on qu'au lieu d'ob�ir � l'impulsion de sa
propre sensibilit�, il ne c�dait, alors, qu'� une influence �trang�re?...
Certes, une pareille id�e n'a jamais pu entrer dans la t�te d'aucun
Anglais. Si ceux d'entre les Fran�ais � qui je me suis sp�cialement
adress� dans ces derni�res pages, avaient pu concevoir une telle pens�e,
je leur dirais: "Examinez bien ce que vous imputez � votre Souverain, �
l'objet de votre royalisme et de votre affection!"... Certes, nous ne
pouvons croire qu'il soit consid�rable le nombre de ces Fran�ais qui,
lorsque nous les invitions � se joindre � nous de coeur et d'�me, dans
l'int�r�t de notre grande et glorieuse cause, ont interpr�t� notre
d�marche d'une mani�re si erron�e, que de s'imaginer que nous prenions
avec eux le ton d'une sup�riorit� morale. Cette absurde accusation ne peut
�tre consid�r�e que comme un d�plorable reste de cet esprit d'hostilit�
qui a si long-temps divis� les deux nations anglaise et fran�aise, et qui
n'a pu encore totalement faire place � de plus doux sentimens, � ces
sentimens d'amiti�s et de fraternit�s nationales qui n'ont cess� d'animer
les avocats de l'Afrique dans toutes leurs communications avec les peuples
�trangers. Et qu'on ne croie pas que, par ces mots, je pr�tende faire un
grand m�rite � mes compatriotes de leur philanthropie. Gr�ces au Ciel,
nous sommes arriv�s � une �poque, nous vivons dans un temps o� la
philanthropie fait partie de l'�conomie politique elle-m�me. Chacun sait,
ou est � port�e de savoir que la prosp�rit� d'un pays profite � tous les
autres, qu'au lieu de fonder leur �l�vation et leur f�licit� sur
l'oppression et le malheur des autres, chaque peuple est int�ress� aux
progr�s et au bien �tre de tous. Ces id�es ne sont pas le r�sultat des
�motions souvent passag�res du coeur humain; ce sont des principes stables
et fixes que l'exp�rience a confirm�s; c'est une �manation de cette haute
sagesse, de cette bont� divine qui pr�side aux mouvemens et � tout
l'ensemble du syst�me moral de l'univers.

Ah! fuss�-je anim� par cette injuste haine contre la France, que doivent
m'imputer ceux dont je combats, en ce moment, les absurdes accusations;
fuss�-je assez l�che pour souhaiter, entre nos deux nations, une autre
rivalit� que cette honorable �mulation par laquelle deux peuples g�n�reux
luttent de vertu et d'honneur; au lieu de conjurer la France de concourir
avec nous au grand ouvrage de l'abolition de la Traite, je devrais
m'applaudir de voir la nation fran�aise courir cette carri�re coupable que
le remords et la honte ont fuit abandonner aux autres peuples.

Mais, si l'Angleterre a �t� calomni�e en France, la France, a son tour, a


�t� calomni�e en Angleterre. En effet, on nous a dit, (et j'aime � croire
que la calomnie seule a pu inventer de tels bruits,) on nous a dit qu'en
France certains personnages d'un haut rang et jouissant d'une grande
influence politique, possesseurs de propri�t�s coloniales, ou ayant des
relations d'int�r�t dans les ports fran�ais o� la Traite est exerc�e avec
le plus d'activit�, n'ont pas eu honte de voiler les horreurs de ce
commerce profanateur, et m�me d'en prot�ger la continuation. On ajoute que
les restrictions mises � la libert� de la presse, lesquelles n'avaient, en
apparence, pour but, que de mettre le peuple � l'abri du blasph�me et des
provocations s�ditieuses, ont �t� employ�es � l'indigne usage de tenir la
nation fran�aise dans l'ignorance du caract�re v�ritable de ce commerce
injuste et cruel. Mais, sans doute, il n'en peut �tre ainsi. Sans doute,
c'est une des calomnies r�pandues a dessein par les ennemis de la nation
fran�aise. J'ose l'esp�rer, les hommes que la Providence a plac�s dans un
rang �lev�, n'oublieront pas � ce point le soin de leur honneur et les
devoirs qui leur sont impos�s. Ils se rappelleront qu'ils ont �t� investis
de l'honorable emploi d'�tre les pr�cepteurs et les bienfaiteurs de leur
patrie. Puissent-ils reconna�tre enfin la v�ritable destination � laquelle
ils ont �t� appel�s! Puisse leur conduite � venir nous prouver
victorieusement que le gouvernement fran�ais remplit avec joie les devoirs
qui lui sont impos�s par tant d'obligations sacr�es.

Sire! qu'il soit permis aux amis de l'Afrique de s'adresser, dans cette
circonstance, � Votre Majest�, comme principal garant des saintes
obligations contract�es � Vienne et ratifi�es � Aix-la-Chapelle. Votre
Majest� a proclam�, � la face du monde, sa ferme croyance aux saintes
v�rit�s du christianisme, et son respect pour ce livre divin o� l'homme
lit la charte de son bonheur et de son immortalit�. Si, parmi les parties
contractantes, il s'en trouvait qui consid�rassent ces d�clarations comme
des formules de diplomatie, et qui, faisant profession publique de respect
pour la religion, d�clinassent en secret sa divine autorit�, certes, Votre
Majest� ne saurait �tre de ce nombre. En Angleterre, du moins, les amis du
christianisme aiment � croire que vos d�clarations religieuses ne sont
point un vain langage dict� par la politique, mais bien l'expression de
votre conviction intime, l'acte spontan� de votre conscience, et la r�gle
constante de votre vie. C'est l� que nous pla�ons notre espoir. Nous ne
doutons pas un moment que les lois de Dieu, les droits et le bonheur du
genre humain, la religion, la justice, l'humanit�, la bonne foi, et tous
les sentimens les plus sacr�s ne se pr�sentent � l'esprit de Votre
Majest�, comme autant de motifs qui l'engagent � pr�ter avec ardeur son
aide et ses secours � l'accomplissement de cette grande oeuvre de
mis�ricorde.

Mais, si Votre Majest� me permet de lui parler sans d�tour et avec toute
la franchise que me prescrit l'int�r�t de cette sainte cause, je lui
d�clare que, dans cette circonstance, le choix ne lui est point laiss�.
D'apr�s les principes seuls du christianisme, il vous est d�fendu de
fermer l'oreille aux cris des victimes de l'oppression; mais les
stipulations d'un trait� solennel obligent, en outre, Votre Majest� �
accomplir la promesse qu'elle nous donna � Vienne. Votre Majest� n'est
point int�ress�e, personnellement, dans ce grand d�bat. Cette circonstance
est la plus favorable de toutes, puisqu'elle vous permet de prendre, au
milieu des parties contractantes, le caract�re de m�diateur, et de juger
dans cette grande cause pendante au tribunal de la nature et de la
religion. S'il �tait possible que Votre Majest� se cr�t dispens�e de
remplir ses engagemens � cet �gard, sous pr�texte qu'elle n'a aucun
int�r�t personnel � les violer ou � les remplir, je vous dirais que c'est
la volont� de Dieu que vous les remplissiez, dans toutes les hypoth�ses,
avec le m�me z�le et le m�me respect. Quel triomphe pour les ennemis des
Monarques l�gitimes! "Eh! quoi," diraient-ils, "si l'une des clauses des
trait�s de Vienne, relatives aux cessions ou aux d�limitations de
territoire, e�t �t� viol�e, � l'instant m�me on e�t fait conna�tre cette
violation, et on e�t exig� une r�paration prompte, imm�diate. Mais le
bonheur et la civilisation de pr�s d'un tiers du globe habitable, ne
sont-ils donc pas d'un int�r�t aussi grave aux yeux de ces Monarques qui
proclament les principes du christianisme comme la r�gle constante de leur
conduite?" Et en effet, de pareilles accusations, si elles �taient
prouv�es vraies, ne justifieraient-elles pas l'opinion de ceux qui n'ont
vu, dans cette association de Rois, connue sous le nom de _Sainte
Alliance_, qu'une combinaison de vues politiques trop manifestes, et
maladroitement d�guis�es sous le masque de la religion? Quel sujet de
chagrin et de honte pour les v�ritables amis du christianisme, que de voir
la religion ainsi profan�e!

Mais, je le r�p�te, nous ne pouvons nous arr�ter, un seul instant, � de


pareils soup�ons, et c'est avec l'espoir le plus fond� et la confiance la
plus enti�re, que nous supplions Votre Majest� d'interposer sa m�diation,
particuli�rement en ce qui concerne la France. Cette demande, nous la
faisons � Votre Majest� dans toute la sollicitude de notre coeur. Mais ce
n'est pas � l'�gard de la France seule, que nous invoquons votre
m�diation; nous l'invoquons �galement � l'�gard des autres Puissances
europ�ennes auxquelles Votre Majest� s'est associ�e pour d�livrer
l'Afrique de ses oppresseurs. Jamais l'intervention de Votre Majest� ne
fut plus urgente. Le nouveau point de vue sous lequel la question se
pr�sente, a beaucoup accru les difficult�s. Quand il ne s'agissait que
d'obtenir des diverses Puissances, qu'elles prohibassent, par des lois, un
commerce qu'elles avaient solennellement condamn� de la mani�re la plus
�nergique, comme empreint d'injustice et de cruaut�, et qu'elles s'�taient
engag�es � abolir, par un trait� solennel, il n'�tait pas difficile
d'obtenir un acquiescement dont le refus e�t �t� une violation par trop
manifeste des principes les plus communs du bon sens et de la probit�.

Mais, prohiber par des lois et permettre par le fait ce commerce criminel,
opposer au mal des mesures telles qu'elles sont insuffisantes pour sa
r�pression, que dirons-nous d'une semblable conduite? N'est-elle pas, de
toutes, la pire et la plus funeste? Votre Majest�, sans doute, fera
comprendre aux diverses Puissances contractantes, combien leur conduite
actuelle les expose � cette imputation, quoiqu'injuste qu'elle puisse �tre
dans le fait. Il n'est pas n�cessaire d'indiquer � Votre Majest� les
moyens dont elle peut se servir pour rendre � la cause de l'humanit� cet
important service. H�las! Votre Majest� ne les conna�t que trop bien.
Qu'elle suive l'impulsion de sa conscience; qu'elle ob�isse seulement aux
mouvemens de son coeur; qu'� ses d�marches pr�side cette �nergie que donne
la conscience, qu'assurent les sentimens g�n�reux, et tout ira bien. La
justice, l'humanit�, la bonne foi, la saine politique et, par dessus tout,
la religion, vous pr�teront leur auguste et irr�sistible appui. J'ai dit
la religion: et en effet, ce n'est pas ici l'occasion de mettre en avant
ces distinctions th�ologiques qui divisent malheureusement l'�glise
chr�tienne. Toutes les communions chr�tiennes s'accordent � condamner la
fraude, le vol, le brigandage et l'homicide: toutes s'accordent �
commander la paix et la charit� envers tous les hommes: toutes nous
ordonnent d'employer au bonheur de nos semblables, non � perp�tuer leur
ignorance et leur infortune, les dons et les facult�s qu'il a plu �
l'Eternel de nous d�partir.

Pour ce qui est des consid�rations politiques, nous trouvons dans les
�v�nemens qui se pressent chaque jour d'�clore, la confirmation des hautes
le�ons que l'histoire nous a transmises dans chacune de ses pages. Tout
doit nous convaincre, qu'abstraction faite de toute consid�ration de
justice ou d'humanit�, celui-l� s'abuserait �trangement qui, dans l'�poque
actuelle, pr�tendrait �lever l'�difice d'un commerce national et d'une
puissance coloniale, sur une base compos�e de mat�riaux de la nature de
ceux que fournit la Traite. Insens�!... lui dirions-nous, ne voyez-vous
pas les Etats-Unis d'Am�rique affranchir leurs esclaves par milliers!
Ne voyez-vous pas, dans la derni�re guerre, l'Angleterre appeler � la
libert� les esclaves de leurs ennemis! Ne voyez-vous pas, surtout, Ha�ti
prendre, de jour en jour, une attitude plus imposante, capable de
d�concerter tous les projets politiques de ses ennemis! N'entendez-vous
pas mugir les feux souterrains de cette �le volcanique! Ce bruit
redoutable est le pr�sage de nouvelles �ruptions aux ravages desquelles
l'oeil ni la pens�e ne peuvent assigner de limites! Et c'est dans de
telles circonstances, que des hommes d'�tat, qui n'ont pas perdu l'usage
de leur raison, pr�tendent voir une combinaison avantageuse dans
l'�tablissement de colonies trans-atlantiques dont la population serait
fournie par la Traite!...

Mais j'ai honte de parler de consid�rations politiques, quand la voix du


devoir et le cri de la conscience se font entendre si hautement. Ah! Sire!
adressez vous aux ministres des Puissances contractantes au Congr�s de
Vienne. Adjurez-les de remplir les engagemens qu'ils ont contract�s!
Dites-leur qu'ils trahissent notre noble cause, en mettant tant de
ti�deur, et en employant des moyens si faibles et si inefficaces, dans
l'abolition de la Traite. Dites-leur qu'une telle froideur �quivaut � un
abandon total de la cause qu'ils s'�taient engag�s � d�fendre, et n'est
pas moins criminelle. Quant � moi, je le d�clare, quand je jette les yeux
en arri�re, et que je consid�re tout ce qui a d�j� �t� fait pour cette
grande cause, je ne puis m'emp�cher de croire que ce fl�au d�vastateur
touche � sa fin. Les lumi�res qu'on a jet�es sur cet horrible trafic, la
connaissance universelle de la cruaut� et de la criminalit� qui y sont
attach�es, les �v�nemens qui se passent sous nos yeux, les circonstances
tant physiques que morales de l'�poque o� nous vivons, tout concourt � me
persuader que nous touchons au moment de voir la suppression totale et
d�finitive de cette horrible violation des lois de la justice et de
l'humanit�. Cependant, la Traite se continue encore; et d�t-elle bient�t
compl�tement cesser, elle aura du moins continu� assez, pour accuser dans
la post�rit� et couvrir d'une ineffa�able infamie, ceux qui lui auront
r�sist� avec tant de faiblesse, et qui auront mis si peu de z�le � sa
suppression. Ceux-l�, surtout, qui ont particip� � la m�morable
d�claration de Vienne, et qui n'en ont pas moins continu� d'�tre sourds
aux commandements de la religion, du devoir et de la morale, qui n'en ont
pas moins foul� aux pieds l'humanit� et la foi des sermens, ceux-l�,
dis-je, ne peuvent avoir oubli� la part qu'ils ont prise alors � une
entreprise qui s'annon�ait sous des auspices si honorables. Ils se
rappellent l'acte solennel dans lequel ils d�claraient vouloir laisser,
dans l'abolition de la Traite, un monument imp�rissable � la post�rit�. Ce
monument existera en effet: il existera; mais il portera une inscription
bien diff�rente de celle qu'il e�t d� porter. Cette inscription, au lieu
de retracer, en caract�res immortels, l'imperturbable pers�v�rance de ces
Monarques dans l'accomplissement des devoirs qu'ils avaient contract�s �
la face de Dieu et des hommes, transmettra � la post�rit� la plus recul�e,
les titres de leur honte; les plaintes de la justice et de l'humanit�
admises d'abord, puis, ensuite, indignement foul�es aux pieds; les
engagemens les plus saints, les sermens les plus sacr�s mis en oubli; les
int�r�ts du genre humain immol�s � des int�r�ts commerciaux de peu
d'importance et plus qu'�quivoques; tandis qu'une nation soup�onn�e de
tout sacrifier � ses sp�culations mercantiles, n'avait pas fait difficult�
de renoncer � ce cruel commerce, en s'accusant d'y avoir particip� trop
long-temps, et en le d�non�ant � la haine et a l'ex�cration des peuples
civilis�s.

Sire! puisse l'Eternel b�nir les efforts de Votre Majest�!... Dans les
travaux que vous allez entreprendre, songez que vous d�fendez une cause,
digne des regards de la Divinit�!... La paix, la charit� envers tous les
hommes, voil� les bases sur lesquelles elle s'appuie!... Ah! Tous les
coeurs des gens de bien vont vous suivre! De tous les points de l'univers,
leurs voeux et leurs esp�rances vont accompagner vos pas, et seconder
vos efforts! Surtout, Votre Majest� trouvera dans son propre coeur, dans
le t�moignage de sa conscience, une r�compense bien douce de ses
philanthropiques travaux: mais une r�compense plus ch�re et plus
solennelle leur est destin�e, dans ce jour o� les myst�res de la
Providence seront r�v�l�s; o� Dieu appara�tra sans voile aux regards des
hommes; o� compara�tront, confondus devant le m�me tribunal, les sujets et
les rois accompagn�s seulement du cort�ge de leurs actions; o�, enfin,
l'injustice et la cruaut� auront pour jamais cesse de d�soler la terre....

J'ai l'honneur d'�tre, avec le respect et l'attachement les plus sinc�res,

SIRE,

de Votre Majest�,
le tr�s-humble et ob�issant serviteur,

WILBERFORCE

R�SUM� DU DISCOURS
PRONONC�
PAR M. WILBERFORCE,
DANS
La Chambre des Communes,
_Le 27 Juin, 1822,_
SUR
_L'�TAT ACTUEL_
DE LA TRAITE DES N�GRES.

R�SUM� DU DISCOURS

PRONONC� PAR

M. WILBERFORCE.

En renouvelant aujourd'hui une motion analogue � celles que j'ai d�j�


pr�sent�es dans la derni�re session et dans quelques-unes des sessions
pr�c�dentes, je ne me dissimule point les inconv�niens qui accompagnent
d'ordinaire ces propositions annuelles.

Quelle que soit l'importance du sujet, l'int�r�t qu'il excitait


primitivement s'affaiblit par degr�s; et pour le bien m�me de la cause, il
est souvent pr�f�rable de n'en occuper le public qu'� de plus longs
intervalles. Mais la Chambre remarquera sans doute les circonstances
particuli�res dans lesquelles nous nous trouvons plac�s, et qui me
semblent rendre n�cessaire la motion que je vais avoir l'honneur de lui
soumettre.

Ayant aboli nous-m�mes la Traite des N�gres, l'humanit� nous faisait un


devoir de presser les autres nations d'imiter notre exemple, et de se
joindre � nous pour l'accomplissement de ce grand oeuvre. Nous avons donc
saisi l'occasion qui nous �tait offerte par le Congr�s de Vienne; nous
nous sommes adress�s � tous les Souverains de l'Europe, mais sp�cialement
� ceux dont les sujets s'�taient livr�s pr�c�demment au commerce
d'esclaves, et nous les avons conjur�s d'embrasser avec nous la bonne
cause. Le Portugal s'est seul refus� � nos instances. La Russie,
l'Autriche et la Prusse, quoique �trang�res � la Traite des N�gres, et
n'ayant point elles-m�mes de colonies, ont pris part aux d�clarations
solennelles qui ont marqu� la Traite du sceau de l'infamie. Toutes les
grandes Puissances r�unies en cour supr�me de justice, ont prononc� la
sentence d'un crime qu'elles ont justement nomm� la honte de notre si�cle,
et il a �t� livr� par elles � l'ex�cration de l'humanit�.

L'injustice et la cruaut� du commerce d'esclaves ayant �t� reconnues par


les Puissances europ�ennes, des trait�s ont �t� conclus avec plusieurs
d'entre elles pour assurer l'abolition de ce trafic. Toutes, � l'exception
du Portugal, ont fix� une �poque pr�cise apr�s laquelle la Traite serait �
jamais interdite. Les Gouvernemens m�mes qui se sont refus�s � une
abolition imm�diate ont pris l'engagement formel de ne faire la Traite
qu'au midi de la ligne.

Il a �t� convenu avec plusieurs de ces Gouvernemens que des juridictions


sp�ciales seraient �tablies pour juger les infractions aux lois qui
prohibent la Traite. Il est donc naturel, ou plut�t il est n�cessaire que
nous nous enquerrions de temps � autre comment les trait�s sont ex�cut�s,
et quels pas nous faisons vers le but que nous avons en vue.

Une grande masse de documens a �t� soumise � la Chambre par le


Gouvernement de Sa Majest�. Elle comprend sa correspondance avec les
officiers de la marine royale sur la c�te d'Afrique, avec les membres des
commissions mixtes et avec les ministres du Roi aupr�s de diff�rentes
cours �trang�res. L'adresse que je compte proposer aujourd'hui contiendra
l'expression des sentimens qu'a excit�s en nous la lecture de ces pi�ces
officielles. Mais avant d'entrer dans les d�tails de la question, je crois
remplir un devoir en reconnaissant que mon noble ami, qui si�ge de l'autre
c�t� de la Chambre (Lord Londonderry) a veill� sur les int�r�ts de notre
glorieuse cause avec habilet� et pers�v�rance.

Je commencerai par les Pays-Bas. En consid�rant les diverses phases de


l'histoire de ce pays et les longues relations d'intimit� qui ont exist�
entre son gouvernement et le n�tre, sa lenteur, pour ne rien dire de plus,
� ex�cuter des engagemens formels, lui fait aussi peu d'honneur que le
manque d'empressement qu'il t�moigne � mettre un terme � des pratiques
qu'il a d�clar�es lui-m�me contraires � la justice et � l'humanit�.
Toutefois les argumens du noble Lord (Lord Londonderry), appuy�s par les
talens et le z�le du Ministre de Sa Majest� pr�s la Cour des Pays-Bas,
(Lord Clancarty), ont enfin amen� cette Puissance � donner aux trait�s
leur v�ritable et l�gitime interpr�tation.

La Traite des N�gres s'est faite long-temps avec impunit� sous pavillon
espagnol; mais un juste sentiment du devoir para�t s'�tre r�veill� dans le
sein des Cort�s. Le Comte de Torreno a employ� ses talens distingu�s en
faveur de notre cause, et les Cort�s ont enfin soumis � une peine
infamante, (dix ann�es de travaux forc�s) le crime de la Traite, sous
quelque forme qu'il se commette. Les malheureuses victimes qui seront
trouv�es � bord des vaisseaux n�griers seront d�sormais d�livr�es de
l'esclavage. Il est beau de voir un peuple qui jette les fondemens de sa
propre libert�, se montrer sensible au droit qu'ont d'autres hommes �
jouir du m�me bienfait; et la conduite de l'Espagne, dans cette
circonstance, redoublera, je n'en doute point, l'int�r�t qu'inspirent aux
citoyens de la Grande-Bretagne les efforts de ce peuple pour �tablir son
ind�pendance politique.

Quelque longues et quelque amicales qu'aient �t� nos relations avec la


Cour de Portugal, je suis forc� de convenir que sa conduite, par rapport
� la Traite des Noirs, a �t� honteuse � l'exc�s. Elle n'a eu qu'un seul
genre de m�rite, une pers�v�rance in�branlable dans le mal. Au Congr�s
m�me de Vienne, tandis que toutes les autres Puissances europ�ennes ont
reconnu l'injustice et la cruaut� de la Traite, tandis qu'elles ont fix�
un terme pour l'abolir, le Portugal seul, tout en acc�dant � la premi�re
de ces d�clarations, s'est obstin�ment refus� � la mesure qui en �tait la
cons�quence. Il s'est content� de nous offrir de discontinuer ses
barbaries sur la c�te d'Afrique, si nous consentions � acheter cet acte de
justice par une concession de privil�ges commerciaux. A la fin, n�anmoins,
la Cour de Lisbonne a stipul�, moyennant une somme consid�rable pour prix
de son consentement, que la Traite serait d�sormais interdite au commerce
portugais au nord de la ligne. Elle a d�livr� par l� de ses ravages une
�tendue de plus de mille lieues de c�tes, et elle a born� son trafic � des
contr�es qui, ayant fait partie de ses domaines depuis des si�cles,
avaient des droits particuliers � sa protection et � sa bont�. Mais en
d�pit de cette convention, l'on rencontre encore des n�griers portugais
sur tous les points de la c�te d'Afrique au nord de la ligne; et il a �t�
prouv� que les Gouverneurs de quelques-uns des �tablissemens coloniaux de
cette puissance prennent part � ces exp�ditions de forbans. Certes, il
serait d'un mauvais augure pour les destin�es � venir du Portugal, que le
nouveau gouvernement de ce pays, en assurant sa propre ind�pendance, ne
pr�t aucune mesure pour exterminer un commerce de fraude, de sang et
d'infamie. J'ai meilleur espoir de sa l�gislature actuelle; et les
principes du nouveau gouvernement formeront, j'ose le croire, un heureux
contraste avec ceux de l'ancien. En tout cas, sa conduite ne saurait �tre
pire, en ce qui concerne la Traite des Noirs.

Je passe aux Etats-Unis d'Am�rique. Ce pays a d�but� plut�t que nous-m�mes


dans la bonne oeuvre de l'abolition; mais il est p�nible de voir, en
�tudiant les pi�ces d�pos�es sur notre table, que le gouvernement de
Washington, quoiqu'il ait fait de la Traite un crime capital, quoiqu'il
l'ait rang�e parmi les actes de piraterie, se refuse encore � la seule
mesure qui paraisse devoir �tre efficace pour mettre un terme au trafic du
sang africain: je veux dire, le droit r�ciproque de visiter les vaisseaux
qui naviguent sur la c�te d'Afrique.

Il est �vident, ainsi que l'a justement observ� dans la session derni�re
mon honorable ami, Mr. Brougham, (et c'est aussi un des argumens dont
s'est servi le Secr�taire d'Etat de Sa Majest�), que rien n'est plus
distinct de ce qu'on appelle le droit de visite, tel qu'il s'exerce en
temps de guerre, que la facult� mutuelle accord�e aux b�timens des deux
nations, d'examiner les navires marchands, dans des limites d�termin�es,
et sur le pied de l'�galit� la plus parfaite. La seconde de ces mesures,
on l'a soutenu avec raison, ne diff�re pas seulement de la premi�re, elle
lui est, pour ainsi dire, oppos�e. Car reconna�tre la n�cessit� d'un
trait� sp�cial pour exercer un droit dans de certaines bornes et �
certaines conditions, c'est en quelque sorte d�savouer le droit g�n�ral et
ind�fini de visite qui ne se fonde sur aucune convention pr�alable. La
r�sistance que nous oppose � cet �gard le gouvernement am�ricain, est
d'autant plus f�cheuse, qu'� Washington m�me un comit� de la Chambre des
Repr�sentans a recommand� l'ann�e derni�re l'adoption du syst�me de visite
mutuelle sur les c�tes d'Afrique. Ainsi la branche populaire de la
l�gislature, celle o� l'on pouvait supposer que les pr�jug�s nationaux
seraient le plus long-temps � se dissiper, s'est montr�e sup�rieure � ces
consid�rations secondaires. Cette ann�e encore, un comit� du Congr�s
(nomm� dans le S�nat, si je ne me trompe) a reproduit les m�mes argumens
en faveur de la visite mutuelle. N�anmoins, le Gouvernement refuse
d'acc�der � ces conseils, et sa r�sistance n'est pas exempte de rudesse.
Mais de cela m�me je tire un favorable augure; et quand, en r�ponse aux
argumens irr�sistibles de Mr. Stratford Canning, je vois Mr. Quincy Adams
toujours sur le point de manquer de mesure, je ne puis m'emp�cher
d'attribuer une telle disposition au malaise qu'il �prouve en repoussant
une proposition �videmment �quitable, et j'aime � esp�rer qu'il finira par
l'adopter avec satisfaction. Dans une cause qui embrasse les plus chers
int�r�ts d'une grande portion de nos semblables, il est p�nible sans doute
de voir le gouvernement am�ricain s'en tenir aux minuties de l'�tiquette
nationale, au lieu d'envisager la question sous un point de vue plus r�el
et plus �lev�; mais si telle est la diplomatie des Etats-Unis, avec quelle
satisfaction n'avons-nous pas reconnu que les sentimens individuels des
Am�ricains se sont montr�s tels qu'on devait les attendre d'hommes issus
de la m�me origine que la n�tre, d'hommes �lev�s dans la jouissance des
m�mes droits et des m�mes pr�rogatives constitutionnelles. Les officiers
de la marine am�ricaine en croisi�re sur les c�tes d'Afrique, ont second�
nos efforts avec la bienveillance et la cordialit� la plus parfaite. Je
d�sire ardemment, je l'avoue, que la Grande-Bretagne et l'Am�rique
�prouvent l'une pour l'autre les sentimens qui conviennent � deux peuples
qui sont descendus des m�mes anc�tres, qui parlent la m�me langue, qui
professent la m�me religion, qui font gloire de la m�me libert� politique,
et qui sont redevables aux m�mes principes constitutionnels des bienfaits
sp�ciaux dont ils jouissent: je me r�jouis de tout indice qui semble
annoncer que les deux peuples ne conna�tront bient�t plus d'autre rivalit�
que celle qui peut exister entre des amis et des fr�res; et je me livre
avec bonheur � l'espoir qu'ils seront d�sormais unis l'un � l'autre par
des liens d'estime et d'affection mutuelles.

Il me reste � remplir la plus p�nible portion de ma t�che: je dois parler


de la conduite de la France relativement � la Traite des N�gres. Si l'on
r�fl�chit que le gouvernement fran�ais a condamn� la Traite dans les
termes les plus �nergiques, comment ajouter foi � ce qui est n�anmoins
d'une v�rit� incontestable? c'est que dans quelque direction que nous
jetions les yeux, sur toutes les mers, dans tous les ports, sur tous les
points de la c�te d'Afrique, et presque dans toutes les autres parties du
monde, nos regards afflig�s rencontrent des preuves manifestes de
l'activit� redoubl�e avec laquelle des Fran�ais indignes de ce nom, se
livrent � la Traite des Noirs. Des circulaires sont r�pandues et en France
et dans les colonies; on appelle les plus petits capitaux � s'engager dans
ce trafic inf�me o� des profits �normes doivent r�compenser les
sp�culateurs. Les officiers de la marine royale et les gouverneurs des
�tablissemens coloniaux, semblent �galement dispos�s � favoriser la Traite
par leur connivence; et dans le m�me instant, on nous assure que le
gouvernement fran�ais ne n�glige aucun effort pour mettre un terme � de
semblables pratiques; ce m�me gouvernement r�put� si exact et si habile
dans l'application de ses lois p�nales et de ses r�glemens fiscaux.

Il existe n�anmoins en France des hommes qui ressentent pour cette


coupable connivence du pouvoir supr�me, l'indignation qu'elle doit exciter
dans toutes les �mes g�n�reuses. Le Duc de Broglie, en particulier, a
trait� cette grande question dans la Chambre des Pairs avec une habilet�
et une �loquence dignes de l'objet de ses efforts; et en d�non�ant les
horreurs de la Traite � l'opinion publique, il a montr� une parfaite
connaissance du sujet jointe � tout le z�le qu'inspire une semblable
cause. Tant que la France poss�dera des hommes tels que le Duc de Broglie,
tant que leurs intentions resteront les m�mes, tant que leurs talens
seront consacr�s � la cause de la justice et de l'humanit�, je ne saurais
d�sesp�rer du succ�s. Mais c'est un �trange et humiliant spectacle que
celui d'un grand royaume qui, combl� des dons de la Providence, plac� au
premier rang par les progr�s de la civilisation et les raffinemens de la
vie sociale, emploie les ressources de son industrie � accro�tre les
souffrances et � prolonger la barbarie de nations moins favoris�es du
ciel. Un pareil crime devient plus odieux encore quand on r�fl�chit aux
circonstances dans lesquelles il se commet; quand on songe que c'est au
moment m�me o� � l'issue d'une longue guerre, la France a retrouv� les
jouissances de la paix et le gouvernement de son souverain l�gitime.

L'on nous dit que la religion rena�t en France, et que le gouvernement


actuel est dispos� � en favoriser les progr�s; mais j'aurais, je l'avoue,
une triste id�e d'une religion qui accepterait la honteuse alliance de la
Traite des N�gres. �'a �t� l'un des caract�res distinctifs du
christianisme, que d'adresser ses consolations aux pauvres, de se montrer
le protecteur des opprim�s, le soutien des malheureux; �'a �t� la gloire
de l'Evangile que de r�pandre la paix et la bienveillance mutuelle parmi
les hommes. Quel doit donc �tre le caract�re de cette religion qui fait un
pacte avec la fraude et la cruaut�, avec le meurtre et le brigandage, qui
adopte pour missionnaires des hommes endurcis dans le crime, et qui porte
la d�solation et le pillage dans toute une moiti� du monde non civilis�?

Je ne trace point un tableau imaginaire.

(Ici Mr. Wilberforce a lu l'extrait d'une d�p�che de Lord Londonderry au


minist�re fran�ais, d'o� il r�sulte que les n�griers se procurent des
victimes sur la c�te d'Afrique en excitant les peuplades indig�nes � des
actes de brigandage mutuel, en incendiant les hameaux et enlevant les
malheureux habitans � mesure qu'ils cherchent � �chapper aux flammes).

L'infamie et la cruaut� d'une pareille conduite, a repris l'orateur, sont


encore aggrav�es par la consid�ration que l'�chafaudage de sophismes au
moyen duquel on essayait autrefois de justifier la Traite des Noirs, est
maintenant r�duit en poudre. Quand nous avons commenc� la lutte, on nous
objectait que les N�gres �taient une race inf�rieure, une sorte de cha�non
entre l'homme et le singe: que la nature les avait destin�s � couper du
bois et � porter de l'eau pour l'usage du reste de leurs semblables. Ceci
n'est pas une ironie, c'est une assertion avanc�e gravement dans un des
livres qui font autorit� sur les questions relatives aux Indes
occidentales. Mais ces mensonges honteux qui offensent � la fois la
Majest� Divine et les droits de l'humanit�, ont �t� repouss�s depuis
long-temps dans les t�n�bres dont ils n'auraient jamais d� sortir. Divers
rapports sur l'�tat de l'Afrique ont mis hors de doute que les indig�nes
sont semblables � nous par leurs qualit�s physiques et morales. La colonie
de Sierra Leone surtout, cet �tablissement jadis si calomni� et si
injustement m�pris�, d�montre aujourd'hui cette v�rit� incontestable,
qu'une soci�t� africaine peut faire des progr�s aussi rapides que les
n�tres, lorsqu'elle jouit des bienfaits de la religion protestante et des
lois britanniques. Cette colonie, bien qu'encore dans l'enfance, est un
objet d'admiration et de joie pour tous les amis de l'humanit�; la plante
est jeune et d�licate, mais ses jets sont vigoureux, son feuillage est
verdoyant, et d�j� l'on y distingue quelques traits de la beaut� et de la
sym�trie qui caract�risent la constitution britannique.

La France peut-elle vouloir que sa conduite offre un contraste si frappant


avec la n�tre? Quoi! tandis que nous r�veillons par des soins paternels
les facult�s assoupies des malheureux Africains, emploiera-t-elle toutes
les ressources de sa puissance � les corrompre, � les d�grader, � les
d�truire? Non, sans doute, si de pareilles horreurs peuvent encore se
commettre, c'est qu'on les cache aux regards du public; et je ne saurais
croire que ni le gouvernement ni le peuple fran�ais consentissent �
tol�rer de tels actes d'iniquit�, s'ils en connaissaient la nature et
l'�tendue. Qu'ils se mettent pour un moment � la place des habitans de
l'Afrique! Qu'ils supposent que les Alg�riens d�barquent sur les c�tes du
Languedoc et viennent s'y livrer � un brigandage, moins cruel pourtant que
celui des n�griers. Qu'ils supposent que ces pirates incendient les
Villages pendant la nuit, enl�vent les paysans tandis qu'ils s'efforcent
d'�chapper � la mort, et vont les vendre dans une contr�e lointaine pour y
subir eux et leur post�rit� un esclavage �ternel. Quel soul�vement
n'exciterait pas le simple r�cit de ces atrocit�s? On les signalerait
comme le comble de l'horreur et de la barbarie; il semblerait monstrueux
que l'Europe ne se lev�t pas en masse pour en ch�tier les auteurs. Eh
bien! ce brigandage, quelque juste indignation qu'il d�t exciter, reste en
de�� de la cruaut� syst�matique, de la froide barbarie qui caract�rise la
Traite des N�gres. La morale et l'humanit� sont-elles donc circonscrites
par des limites g�ographiques, et une nation qui pr�tend � l'honneur de
surpasser toutes les autres dans les rafinemens de la civilisation, se
livrera-t-elle sans obstacles aux plus indignes pratiques?

Mais il est de fait, ainsi que je l'ai remarqu� pr�c�demment, que les
horreurs de la Traite trouvent un appui dans leur �tendue m�me. Nous nous
habituons � la consid�rer comme un �tre abstrait, et nous oublions
qu'entre les 80 � 100 mille victimes de ce trafic, chacune a subi quelque
violence individuelle, endur� quelque malheur qui lui est propre, support�
peut-�tre une plus grande intensit� de souffrances que ne saurait en
produire aucun des autres fl�aux qui affligent l'humanit�. L'on peut �
peine supposer que la Traite des Noirs f�t tol�r�e dans un seul des pays
qui prennent le nom de chr�tiens, si elle �tait connue pour ce qu'elle est
incontestablement en r�alit�.

J'ai cherch� � me rendre compte des ruses et des sophismes qui ont pu
valoir � ce trafic l'esp�ce de faveur dont il jouit encore, et je me suis
assur� que ce triste r�sultat provient, en grande partie, de ce qu'on
attribue � l'abolition de la Traite la d�tresse actuelle de nos colonies
occidentales, et de ce que l'on suppose que nous pressons la France
d'adopter une marche qui a �t� fatale � nos �tablissemens d'outre-mer,
dans le but d'�touffer son commerce et d'arr�ter les progr�s de sa
prosp�rit�. Mais ceux qui accueillent cette calomnie ignorent, ou du moins
ils oublient que, lors m�me qu'aucun sentiment de morale ne nous
emp�cherait d'adopter un si abominable syst�me, les principes seuls de
l'�conomie politique suffiraient pour nous en d�tourner. Et en effet,
gr�ces en soient rendues � l'Eternel, on a reconnu l'absurdit� de la
doctrine autrefois re�ue, qu'une nation pour �tre puissante doive
appauvrir et rabaisser les peuples qui l'environnent: doctrine impie, qui
Accuserait l'Ordonnateur Supr�me de toutes choses d'avoir fond� le
bien-�tre temporel des nations sur la m�chancet� et l'�go�sme, et non sur
la libert�, la paix et l'affection mutuelle. Non, certes, nous le savons
aujourd'hui, un pays n'a pas de plus s�re mani�re d'accro�tre sa
prosp�rit�, que de favoriser les progr�s de ses voisins; et chaque membre
de la grande famille est int�ress� au bien-�tre et au bonheur de tous.

Mais l'hypoth�se que la d�tresse actuelle de nos colonies provienne de


l'abolition de la Traite, peut avoir de si dangereuses cons�quences, que
je me crois oblig� d'en d�montrer la fausset�; je vais plus loin,
j'affirme qu'il e�t mieux valu pour nos anciennes colonies que la Traite
e�t �t� abolie beaucoup plus t�t. La d�tresse qui se fait sentir dans les
Indes occidentales remonte � plus de vingt ann�es, et je n'ai pas besoin
de rappeler � la Chambre que l'abolition de la Traite ne date que de
quinze ans. A moins donc que l'effet ne pr�c�de la cause, il est �vident
que la d�tresse des colonies n'est point imputable � l'abolition de ce
trafic. A l'appui de mon assertion sur l'�poque � laquelle remonte cet
�tat de souffrance de nos colonies occidentales, je lirai l'extrait d'un
Rapport sur la Jama�que, imprim� par ordre de la Chambre au mois de
F�vrier, 1805.

"Tous les n�gocians anglais qui ont des hypoth�ques sur les plantations,
forment des demandes en expropriation forc�e; et n�anmoins quand ils ont
obtenu un jugement, ils h�sitent � le faire ex�cuter, parce qu'ils
seraient oblig�s de devenir eux-m�mes propri�taires, et qu'ils savent par
exp�rience ce qu'il en co�te. Les officiers des Sheriffs et les receveurs
des impositions � l'int�rieur, font vendre sur tous les points de l'�le
des habitations dont les propri�taires, autrefois riches, sont r�duits
aujourd'hui � se voir d�poss�der de leurs biens pour moiti� de leur valeur
r�elle et moins de moiti� de leur prix d'achat. Toute esp�ce de cr�dit est
an�antie, etc., etc. Les d�tails les plus fid�les para�traient d'une
exag�ration absurde."

Je pourrais continuer � citer des passages semblables; mais je me borne �


faire observer qu'� une �poque encore plus recul�e, dans les vingt ann�es
qui se sont �coul�es de 1760 � 1780, les expropriations se sont �lev�es au
nombre de 80,000 et � la somme de �32,500,000, monnaie de la Jama�que,
soit 22,500,000 livres sterling. Pendant ces vingt ann�es, pr�s de la
moiti� des propri�t�s de l'�le a chang� de ma�tres. En voil�, sans doute,
plus qu'il ne faut pour renverser la supposition que l'abolition de la
Traite ait eu aucune part � la d�tresse actuelle de nos colonies.

Mais quels que soient les motifs de l'indulgence coupable dont jouit la
Traite des N�gres, c'est, je le r�p�te, un sujet de surprise et
d'indignation que de voir un pays tel que la France, dans le moment o� il
est rendu � la paix et � la prosp�rit�, devenir le fl�au du continent
africain, l'instrument funeste qui non seulement aggrave les souffrances
de ces malheureuses contr�es, mais qui, ne l'oublions point, y prolonge �
plaisir la guerre intestine et la barbarie. Les Fran�ais sont un peuple
brave et chevaleresque; ils nous ont disput� jadis l'empire de la mer, et
je ne puis comprendre qu'ils ne sentent pas que c'est souiller l'honneur
de leur pavillon, que d'en faire non seulement la sauvegarde d'un trafic
de sang humain, quand ce sont des navires fran�ais qui s'y livrent, mais
le protecteur, le patron, l'ange gardien pour ainsi dire (ange de t�n�bres
sans doute) des plus vils aventuriers de toutes les nations.--Je ne
saurais m'emp�cher de croire que lorsque la nature et les effets d'un
pareil syst�me seront bien connus, le sentiment moral de la France
elle-m�me ne souffrira pas que la Traite continue impun�ment ses ravages.

Quant � nous, du moins, remplissons notre t�che, et ne n�gligeons aucune


des ressources qui sont en notre puissance pour faire r�paration �
l'Afrique des torts qu'elle a eu si long-temps � nous reprocher. Si nos
trait�s avec les Puissances �trang�res avaient eu pour objet des limites
territoriales ou des privil�ges commerciaux, leur ex�cution aurait �t�
strictement exig�e. Que notre conduite ne nous fasse pas soup�onner de
mettre plus d'int�r�t � ces questions d'un ordre secondaire qu'aux droits
les plus chers, � la vie et au bonheur de nos semblables. Que nous
puissions dire au moins que nous avons fait notre devoir; et je le r�p�te,
il m'est impossible de ne pas esp�rer qu'un jour Sa Majest� pourra se
livrer � la douce jouissance de penser que sa m�diation a puissamment
contribu� � d�livrer la terre du plus grand fl�au qui ait jamais afflig�
l'humanit�, et � ouvrir � la civilisation, aux lumi�res et au bonheur
l'entr�e du vaste continent de l'Afrique.

Je propose donc que l'Adresse suivante soit humblement pr�sent�e � Sa


Majest�[4].

[Note 4: Cette adresse a �t� vot�e � l'unanimit� par la Chambre des


Communes.]

"Le profond int�r�t que la Chambre des Communes a pris et continue �


prendre � l'abolition de la Traite des N�gres, nous a engag�s � �tudier
avec une attention particuli�re les documens qui ont �t� mis r�cemment
sous nos yeux, d'apr�s les ordres de Sa Majest�.

"Nous nous �tions flatt�s que les repr�sentations et les remontrances


r�it�r�es de Sa Majest� auraient enfin d�termin� les divers gouvernemens
dont les sujets se livraient encore au trafic des Noirs, � m�diter
s�rieusement sur l'obligation solennelle qu'ils ont si souvent contract�e
de coop�rer avec Sa Majest� d'une mani�re cordiale et efficace � la
destruction compl�te de cet �pouvantable fl�au.

"Mais nous avons appris avec douleur et avec honte qu'� un petit nombre
d'exceptions pr�s, nos esp�rances ont �t� d��ues, et que nous sommes
encore r�duits � l'�trange et humiliante condition de voir la Traite des
N�gres se faire avec une activit� redoubl�e par les sujets de ces m�mes
puissances, qui ont formellement reconnu que ce trafic est le comble de la
d�pravation et de la cruaut�.

"Nous remarquons cependant avec satisfaction que les argumens sans


r�plique et les d�marches r�it�r�es des ministres de Sa Majest�, appuy�s
des remontrances �nergiques de son Ambassadeur � la Cour des Pays-Bas, ont
enfin amen� ce gouvernement � donner aux trait�s leur interpr�tation
l�gitime.

"Nous avons vu �galement avec plaisir la r�forme de quelques-uns des abus


qui s'�taient introduits dans les cours de juridiction mixte �tablies �
Sierra Leone. Mais l'exp�rience a d�montr� la n�cessit� de modifier la
clause qui exige, pour prononcer la condamnation d'un navire, que des
esclaves aient �t� trouv�s � bord au moment de la saisie, tandis qu'il
importe au contraire d'accorder une juste valeur aux preuves d�cisives que
l'on peut d�duire de l'arrimage et de l'�quipement qui distinguent les
b�timens n�griers.

"Nous avons trouv� quelque soulagement � la douleur que doit causer la


d�plorable uniformit� des renseignemens qui nous sont fournis, en
apprenant que les Cort�s d'Espagne ont prononc� une peine s�v�re et
infamante contre tous les individus qui d�sormais prendraient part � la
Traite des N�gres. Mais il ne suffit pas de cette juste reconnaissance de
l'atrocit� du crime, il ne suffit pas d'une prohibition l�gale, et nous
esp�rons que les Cort�s prendront toutes les mesures n�cessaires pour
l'ex�cution rigoureuse de la nouvelle loi.

"Nous voyons avec chagrin que les navires portugais, loin de renoncer
graduellement � la Traite, ont continu� � s'y livrer avec une activit�
redoubl�e, et sp�cialement sur la c�te au nord de la ligne, ce qui est une
contravention formelle au trait� par lequel cette Puissance s'est engag�e
� borner son trafic aux contr�es situ�es au midi de l'�quateur.

"Mais nous ne saurions nous emp�cher d'embrasser l'esp�rance que le


nouveau Gouvernement du Portugal montrera plus d'empressement pour
l'ex�cution d'un trait� que toutes les lois divines et humaines lui font
un devoir de respecter.

"Nous avons remarqu� avec une vive satisfaction le z�le que manifestent
pour l'abolition de la Traite des N�gres les commandans des b�timens de
guerre am�ricains en station sur la c�te d'Afrique, et leur empressement �
seconder les efforts des officiers de la marine royale. Mais nous voyons
avec regret que le gouvernement des Etats-Unis ne para�t point dispos� �
abandonner les objections qu'il a faites pr�c�demment � l'�tablissement
d'un droit de visite mutuelle dans les parages de l'Afrique.

"Nous nous �tions flatt�s que ce gouvernement prendrait en juste


consid�ration les argumens irr�sistibles mis en avant par le Comit� de la
Chambre des Repr�sentans en faveur d'un arrangement de ce genre, et
sp�cialement le passage du Rapport de ce Comit� o� l'on fait ressortir la
diff�rence, ou plut�t l'opposition, qui existe entre une mesure fond�e sur
des conventions r�ciproques et renferm�e dans des limites d�termin�es, et
le droit de visiter les vaisseaux neutres sans aucune stipulation
ant�rieure, tel qu'on le r�clame et le pratique en temps de guerre. Nous
nous �tions flatt�s surtout que, dans une question qui int�resse les
droits et le bonheur d'une si grande portion de nos semblables, le
gouvernement am�ricain se rendrait � la consid�ration �vidente que
l'�tablissement g�n�ral d'un syst�me quelconque de visite mutuelle peut
seul �tre efficace pour mettre un terme au trafic des Noirs.

"Nous voyons avec une profonde douleur que cette ann�e comme les
pr�c�dentes, la Traite se fait sous pavillon fran�ais sur toute l'�tendue
de la c�te d'Afrique; qu'en France et � l'�tranger des prospectus sont
r�pandus pour offrir aux sp�culateurs des exp�ditions de ce genre, pour
attirer les plus petits capitaux, et s�duire des aventuriers par l'espoir
d'un profit �norme; que le petit nombre de b�timens de guerre fran�ais en
station dans les parages de l'Afrique, ne met aucune entrave s�rieuse au
trafic des Noirs; que les gouverneurs des colonies ne paraissent pas
montrer plus d'activit�: et cela, tandis que le Gouvernement fran�ais
condamne ce trafic dans les termes les plus �nergiques, tandis qu'il
d�clare qu'aucune peine n'est �pargn�e pour arr�ter un si grand fl�au. Il
est � d�plorer qu'un gouvernement dont les moyens d'action passent pour
�tre si efficaces, voie ses efforts paralys�s dans cette seule
circonstance. Nous ne pouvons donc que continuer � nous affliger
profond�ment de ce qu'une grande et brave nation, combl�e de tous les dons
de la Providence, plac�e au premier rang par les jouissances de la vie
sociale, se montre, dans le moment m�me o� elle est rendue aux bienfaits
de la paix et au gouvernement de son souverain l�gitime, un agent
principal de destruction pour �touffer les germes de civilisation qui
commen�aient � se d�velopper en Afrique, et prolonger la mis�re et la
barbarie de ce vaste continent.

"Nous conjurons Sa Majest� de r�it�rer ses remontrances aupr�s des


gouvernemens �trangers, et de rendre manifeste que son intervention n'est
point une affaire de forme, mais l'accomplissement d'un devoir imp�rieux
et sacr�.
"L'Angleterre aura du moins la satisfaction d'apprendre que nous
travaillons sans rel�che � r�parer les torts que l'Afrique a eu si
long-temps � nous reprocher � nous-m�mes. Et nous ne saurions douter qu'�
la fin nous ne puissions f�liciter Sa Majest� d'avoir triomph� dans la
bonne cause, et d'avoir puissamment contribu� � effacer la tache la plus
honteuse qui souille l'honneur de la chr�tient�."

FIN.

End of the Project Gutenberg EBook of Lettre � l'Empereur Alexandre sur la


traite des noirs, by William Wilberforce

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*** START: FULL LICENSE ***

THE FULL PROJECT GUTENBERG LICENSE


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1.C. The Project Gutenberg Literary Archive Foundation ("the Foundation"


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and discontinue all use of and all access to other copies of
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money paid for a work or a replacement copy, if a defect in the
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of receipt of the work.

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both the Project Gutenberg Literary Archive Foundation and Michael
Hart, the owner of the Project Gutenberg-tm trademark. Contact the
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1.F.

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effort to identify, do copyright research on, transcribe and proofread
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collection. Despite these efforts, Project Gutenberg-tm electronic
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or cause to occur: (a) distribution of this or any Project Gutenberg-tm
work, (b) alteration, modification, or additions or deletions to any
Project Gutenberg-tm work, and (c) any Defect you cause.

Section 2. Information about the Mission of Project Gutenberg-tm

Project Gutenberg-tm is synonymous with the free distribution of


electronic works in formats readable by the widest variety of computers
including obsolete, old, middle-aged and new computers. It exists
because of the efforts of hundreds of volunteers and donations from
people in all walks of life.

Volunteers and financial support to provide volunteers with the


assistance they need, is critical to reaching Project Gutenberg-tm's
goals and ensuring that the Project Gutenberg-tm collection will
remain freely available for generations to come. In 2001, the Project
Gutenberg Literary Archive Foundation was created to provide a secure
and permanent future for Project Gutenberg-tm and future generations.
To learn more about the Project Gutenberg Literary Archive Foundation
and how your efforts and donations can help, see Sections 3 and 4
and the Foundation web page at http://www.pglaf.org.

Section 3. Information about the Project Gutenberg Literary Archive


Foundation

The Project Gutenberg Literary Archive Foundation is a non profit


501(c)(3) educational corporation organized under the laws of the
state of Mississippi and granted tax exempt status by the Internal
Revenue Service. The Foundation's EIN or federal tax identification
number is 64-6221541. Its 501(c)(3) letter is posted at
http://pglaf.org/fundraising. Contributions to the Project Gutenberg
Literary Archive Foundation are tax deductible to the full extent
permitted by U.S. federal laws and your state's laws.

The Foundation's principal office is located at 4557 Melan Dr. S.


Fairbanks, AK, 99712., but its volunteers and employees are scattered
throughout numerous locations. Its business office is located at
809 North 1500 West, Salt Lake City, UT 84116, (801) 596-1887, email
business@pglaf.org. Email contact links and up to date contact
information can be found at the Foundation's web site and official
page at http://pglaf.org

For additional contact information:


Dr. Gregory B. Newby
Chief Executive and Director
gbnewby@pglaf.org

Section 4. Information about Donations to the Project Gutenberg


Literary Archive Foundation

Project Gutenberg-tm depends upon and cannot survive without wide


spread public support and donations to carry out its mission of
increasing the number of public domain and licensed works that can be
freely distributed in machine readable form accessible by the widest
array of equipment including outdated equipment. Many small donations
($1 to $5,000) are particularly important to maintaining tax exempt
status with the IRS.

The Foundation is committed to complying with the laws regulating


charities and charitable donations in all 50 states of the United
States. Compliance requirements are not uniform and it takes a
considerable effort, much paperwork and many fees to meet and keep up
with these requirements. We do not solicit donations in locations
where we have not received written confirmation of compliance. To
SEND DONATIONS or determine the status of compliance for any
particular state visit http://pglaf.org

While we cannot and do not solicit contributions from states where we


have not met the solicitation requirements, we know of no prohibition
against accepting unsolicited donations from donors in such states who
approach us with offers to donate.
International donations are gratefully accepted, but we cannot make
any statements concerning tax treatment of donations received from
outside the United States. U.S. laws alone swamp our small staff.

Please check the Project Gutenberg Web pages for current donation
methods and addresses. Donations are accepted in a number of other
ways including including checks, online payments and credit card
donations. To donate, please visit: http://pglaf.org/donate

Section 5. General Information About Project Gutenberg-tm electronic


works.

Professor Michael S. Hart is the originator of the Project Gutenberg-tm


concept of a library of electronic works that could be freely shared
with anyone. For thirty years, he produced and distributed Project
Gutenberg-tm eBooks with only a loose network of volunteer support.

Project Gutenberg-tm eBooks are often created from several printed


editions, all of which are confirmed as Public Domain in the U.S.
unless a copyright notice is included. Thus, we do not necessarily
keep eBooks in compliance with any particular paper edition.

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