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Moscou, de nos jours.

Deux corps sont retrouvs gels dans la


Moskova. Abigail Lockart, jeune journaliste
du Moscow Times, parvient tablir un lien
fragile entre cet incident et Nathan Craig,
nigmatique PDG de Futura Genetics, en-
treprise responsable du squenage du g-
nome humain. Mais l'enqute pitine et les
relations qu'entretient le gant de la gnti-
que amricaine avec le gant du ptrole
russe inquitent. D'autant plus qu'un mys-
trieux groupement religieux se mle la
partie et que d'tranges donnes sur l'vo-
lution de l'espce humaine semblent se
confirmer.
Dans un climat de doute et de suspicion se
profilent les contours d'une dcouverte fan-
tastique.
dit par la Fondation littraire Fleur de Lys, organisme
but non lucratif, diteur libraire francophone en ligne
sur Internet.
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Disponible en version numrique uniquement.
ISBN 978-2-89612-233-2
Copyright 2007 Corentin Macqueron
En couverture : Corentin Macqueron
Dpt lgal
Bibliothque nationale du Canada, 1
e
trimestre 2008
Produit au Qubec, Canada.
Aujourd'hui encore, personne ne com-
prend l'apparition de cet improbable arrangement
molculaire que nous appelons la Vie, et qui a abou-
ti l'incroyable mergence de l'esprit et de la cons-
cience.
Tous les jours nous oublions cette vrit, tel-
lement omniprsente qu'elle nous semble banale,
tel point que nous ne prenons mme plus la peine de
nous interroger.
Il n'existe pourtant pas de plus grande
nigme dans toute l'histoire de l'Univers, et cette
nigme est au cur de notre quotidien.
Car chaque jour nous touchons, ressentons
et vivons le plus grand mystre de tous les temps.
Nous sommes l'nigme.
Ultime causalit de notre propre existence,
le mystre des origines nous chappe, encore et
toujours.
Introduction
A l'aube d'une rvolution
Les Sciences de la Vie et de la Terre for-
ment un domaine complexe. Comme toute Science,
elles ont volu au fil des sicles grce aux travaux
d'un grand nombre de personnes et, a et l, de
quelques gnies lintuition stupfiante et la pen-
se fulgurante. Mais les ides et les thories ne sont
jamais ni neutres ni objectives et les plus grands
scientifiques sont aussi parfois des philosophes des
sciences. Ds lors, laffect de chacun entre en jeu et
biaise les donnes. Les Mathmatiques nont jamais
eu trop en souffrir, de par leur abstraction natu-
relle. La Physique sest rvle beaucoup plus sen-
sible ce phnomne, drivant souvent vers une
mtaphysique, au mieux trs inspire, au pire gra-
vement sclrose. Les Sciences de la Vie et de la
Terre, forces de sintresser lHomme, sen sont
retrouves tellement manipules quelles ont con-
duit aux pires atrocits de lhistoire de lHumanit.
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La Religion y est pour beaucoup. Car si son associa-
tion avec la Science n'est pas forcment un non-
sens, son emprise sest globalement avre dune
grande nocivit. La Religion a en effet plong les
Sciences de la Vie dans une lthargie terriblement
dommageable pour lHumanit. Les deux parties ne
sont pourtant pas inconciliables et gagneraient
beaucoup se retrouver. Pour bien comprendre
ltat des lieux actuel, un bref expos de lhistoire
des sciences en gnral et de la Biologie en particu-
lier savre indispensable, puisquune science nest
jamais aussi bien comprise que lorsque lon connat
son histoire, ses gloires, ses ttonnements et ses
errements passs.
Confront son environnement grouillant de
vie, source de richesses et de dangers insouponns,
lHomme a rapidement cherch en acqurir la
comprhension. Longtemps cantonn une simple
ncessit de survie, le savoir de lHomme sur la
Nature sest finalement mu en une vritable
dmarche de lesprit avec lapparition de celui que
lon appelle aujourdhui Homo sapiens. Nous. Pour
assurer sa subsistance, mais aussi par souci de
confort, sapiens apprend domestiquer les btes et
cultiver les plantes. Souvent malade ou bless,
lHomme moderne sengage dans lincroyable voie
de la Mdecine. Trs vite, les rituels magiques et
autres sacrifices commencent damer le pion la
rflexion scientifique lorsquil sagit de gurir un
guerrier ou dordonner la pluie. Les premiers
biologistes nen sont en fait pas, lappellation
Biologie napparaissant quen 1802 avec Lamarck.
A laube de la Civilisation, ce sont donc des
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mdecins, des cultivateurs, des leveurs, des
chamans, des naturalistes ou des philosophes qui
ouvrent la voie. Les premires connaissances
anatomiques connues sont les peintures animales du
Palolithique suprieur datant de plus de trente-cinq
mille ans. La Mdecine tente ses premires trpa-
nations ds 12000 av. J.-C. ainsi que les premires
rductions de fracture. Les cultivateurs amliorent
le rendement de leur bl et les leveurs asservissent
le chien et le cheval.
La civilisation grecque fait faire un bond de
gant nos connaissances de la Nature. Les Grecs
restent cependant persuads que lHomme est un
cas part, quil est laboutissement de la Nature.
Ds 450 av. J.-C., les grecs imaginent pourtant dj
la notion de transformation progressive des tres
vivants, depuis les poissons marins jusquaux gran-
des cratures terrestres. On peroit mme la notion
du combat que la Vie doit mener son environne-
ment si elle veut lui survivre. Transformation et
pression environnementale, ce ne sont l rien
dautre que les prmices dune comprhension du
monde vivant qui conduiront, plus de deux mille
ans plus tard, la magistrale thorie de lEvolution.
Aristote tente dexprimer les lois du Vivant et, mal-
gr d'importantes erreurs, son travail reste excep-
tionnel. Ds lAntiquit, les fossiles sont compris
comme des cratures ananties dans les temps an-
ciens, induisant la notion de disparition, dappa-
rition et dvolution des espces. Une avance for-
midable que le Moyen-ge va svertuer saper
avec toute lnergie de sa mauvaise foi. Car lge
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dor grec succde lobscurantisme touffant du
Moyen-ge.
Une priode de stagnation et de rgression
pouvantable sinstalle. Les religions monothistes
semparent du pouvoir, de la Science, de la recher-
che et de lenseignement. Elles enferment la con-
naissance. La remise en question devient impossi-
ble, le progrs est banni, la recherche brime. Les
vestiges fossiles ne sont plus vus comme des cratu-
res disparues, mais comme des formations min-
rales ayant accidentellement pris laspect de
cratures organises ou comme des rats de la
Cration divine. Malgr l'vidente mauvaise foi de
telles assertions, on ne comprend le monde que
comme luvre de Dieu. La Vie, avec lHomme
comme pice matresse, nest que luvre du Tout-
Puissant, cre telle quelle au premier jour, et de-
puis tous ses composants sont immuables, parfaite-
ment fixes. Des flots dinepties seront ainsi
enseigns pendant des sicles, et ce, dans un aveu-
glement aussi malhonnte que coupable. En Occi-
dent, la Biologie est soi-disant lucide dans son
crasante majorit, passe au rvlateur dune Bible
incroyablement dformante des faits. Le monde
arabe, aprs avoir bien rsist, finit par sombrer
son tour dans lobscurantisme, dvor par lIslam.
Quelques lots de lucidit subsistent heureusement
et finiront par triompher. Des savants gniaux
comme Lonard de Vinci osent transgresser les in-
terdits religieux, permettant de formidables avan-
ces anatomiques.
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Human Genome
Au XVIIe sicle, Ren Descartes et son Dis-
cours de la mthode proposent une interprtation
mcaniste de la Vie, la thorie de lanimal-machine.
Fconde, en son temps, cette ide aura tout de
mme ses limites en tombant dans un dangereux
rductionnisme, plus tard fustig par Ernst Walter
Mayr, faisant de la Biologie une sous-science d-
nue de toute noblesse, rduite ses plus simples
composants en ngligeant les interactions entre ses
sous-systmes, crase par la toute puissance expli-
cative de la Physique. Puis arrive le microscope qui
rvle linfiniment petit de la cellule, permettant un
progrs fulgurant dans la comprhension des mca-
nismes du Vivant. A cette poque, beaucoup croient
encore la thorie dite de la gnration sponta-
ne , stipulant par exemple quun serpent peut ap-
paratre soudainement, jaillissant de la vase, cr
par elle via un vitalisme aussi obscur que douteux.
Les biologistes les plus modernes combattent ar-
demment ce genre de thories et tentent daffranchir
la Biologie de tout recours aux forces occultes, la
magie et autres divinations pour en faire enfin une
Science part entire, au moins aussi puissante et
noble que la Physique. Pour expliquer la formation
originelle de la Vie, puis sa reconduction via la re-
production, des thories toutes plus invraisembla-
bles les unes que les autres seront dictes. Le
microscope et la dcouverte des gamtes clairci-
ront enfin le problme de la reproduction. On (re)
dcouvre les espces fossiles disparues, remettant
en cause limmuabilit de la Cration divine du
monde. De son ct, la Gologie s'affirme et rvle
que l'ge de la Terre est bien suprieur aux six mille
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Human Genome
ans accords par lEglise et la thorie du Dluge. La
controverse fait rage. La pression monte. La chape
de plomb millnaire s'apprte voler en clats.
En 1859, aprs un fabuleux voyage de cinq
ans autour du monde, et aprs avoir pass vingt ans
compiler les donnes puis mrir sa rflexion,
Charles Darwin publie LOrigine des espces. Il y
affirme que chaque crature dcoule dune unique
forme de vie originelle qui, avec le temps, sest
lentement modifie puis sest spcialise sous la
pression de lenvironnement. LHomme nest donc
plus une crature part. Il nest plus la finalit de
Dieu. LHomme devient un animal comme les
autres. Cest autant un formidable coup de tonnerre
quune confirmation des courants dides qui
existaient depuis dj plusieurs dizaines dannes.
Cinquante ans avant, Lamarck parlait dj de
transformisme et certains naturalistes comme
Buffon, strictement fixistes au dbut, finirent par
intgrer la notion de variation des espces, que ce
soit inconsciemment ou presque contre leur gr.
Mais le dessein de Dieu derrire chaque crature, et
surtout lHomme, tait encore le dogme appliqu.
Avec Darwin, enfin, les choses changent. On ne
parle pourtant pas tout de suite dvolution. Darwin
lui-mme nemploie ce mot qu la sixime dition
de son uvre fondatrice. De plus, quelques
dcouvertes fragilisent sa thorie et un courant de
pense anti-volutionniste ne tarde pas voir le
jour, prfrant maintenir lide du Dieu crateur. La
controverse fera rage jusqu la formulation de la
thorie synthtique de lEvolution dans les annes
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1940, adoptant le schma darwinien l'crasante
majorit.
Mais lobscurantisme ne disparat jamais to-
talement ; les thories raciales se forgent et se dur-
cissent. Leugnisme prend son envol. Les nazis
brandissent des lments scientifiques volutifs et
entendent amliorer la race humaine pour imposer
le type aryen lors de la Seconde Guerre mondiale.
Dans les annes 1950, la dcouverte par Crick et
Watson de la molcule dADN est un vnement
majeur de lhistoire des Sciences. On dcouvre trs
vite les mcanismes de rplication des cellules, de
lexpression des gnes, de leur multiplication et des
mutations. Sur cette base, la thorie de lEvolution
se trouve confirme avec le plus brillant des clats.
La dcouverte des gnes architectes qui dictent
eux seuls le dveloppement morphologique dmon-
tre que la moindre mutation peut altrer toute la
forme de lorganisme, battant en brche les anti-
volutionnistes qui ne croient pas au pouvoir volu-
tif des mutations. Le gnie gntique, la gnomique,
la thrapie gnique et le clonage sont les prodigieux
enfants terribles de la dcouverte de lADN.
Luniversalit du code gntique dans toutes les
formes du Vivant impose lide de la descendance
depuis une unique forme de vie originelle.
Aujourd'hui, le pouvoir de la Science res-
plendit et semble enfin avoir triomph des errances
de l'obscurantisme. On repousse les limites de notre
existence qui atteint une longvit jamais gale.
Avec Internet, l'information est disponible partout et
chaque instant. Nous avons foul la surface de la
Lune et envoy des robots explorer jusqu'aux
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confins de notre espace. Les vieilles croyances tom-
bent sous le feu nourri des expriences et sont pul-
vrises par le marteau-pilon de la Science. La
Biologie a dvoil le simple primate qui est en nous,
nous retirant notre statut d'exception aux lois de la
nature cre l'image de Dieu. L'Astronomie nous a
montr que nous n'occupons qu'une minuscule pla-
nte, la frontire d'une galaxie de taille tout juste
moyenne et la drive dans un espace incommensu-
rable qui en contient des millions d'autres. La Go-
logie nous a rvl l'immensit du temps. L'Univers
est g de quinze milliards d'annes et l'Homme
vient peine d'entrer en scne. Il menace pourtant
dj de disparatre, s'autodtruisant en tablissant le
record aussi incroyable que pathtique de la plus
courte hgmonie de l'histoire de la Vie. Au XXe
sicle, la Science a mticuleusement dtruit l'ide
suivant laquelle l'Homme aurait une importance
cosmique.
Pourtant, la Science trbuche. Ce qui ne
semblait tre qu'un simple petit nuage avant la
comprhension ultime du monde s'est finalement
transform en un typhon pourfendeur de nos acquis
et de nos connaissances. Le comportement quan-
tique de la matire a en effet ananti les espoirs des
physiciens de comprendre le monde. Celui-ci nous
apparat dsormais comme atteint d'une drangeante
schizophrnie, dicte par une dualit onde-corpus-
cule mille fois observe, mais encore ce jour
jamais explique. La physique des particules et la
cosmologie prennent conscience que leur problme
d'unification, dj presque insoluble, n'est li qu'
moins de cinq pour cent de la masse totale de
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l'Univers. Il existe en effet une masse
manquante qui s'agite autour de nous, qui nous
enveloppe, mais qui demeure inobservable, tota-
lement insaisissable. C'est donc plus de quatre-
vingt-quinze pour cent de notre Univers qui
demeure hors de notre entendement. En 1998, on
dcouvre que l'expansion de l'Univers s'acclre,
comme pousse par une force mystique d'antigra-
vitation au-del de notre comprhension. De son
ct, la Mdecine pitine dans sa lutte contre le
cancer. Elle ne parvient pas se dfaire du SIDA et
la thrapie gnique tue ses patients en lieu et place
de la gurison miracle promise, tandis que le
formidable pouvoir de la psych sur le corps est
dmontr sans tre expliqu. Et, perdue au milieu de
cette dbandade historique, la Biologie ne
s'explique toujours pas l'improbable mergence de
la Vie. Lapparition de la cellule originelle reste un
mystre insondable et, avec le Big Bang, elle forme
tout simplement le plus grand mystre de tous les
temps. Alors, la controverse rejaillit. Les exp-
riences de Stanley Miller en 1953 sur lapparition
dacides amins dans la soupe primitive font
sensation en leur temps, mais finalement ne
convainquent gure. Personne ne comprend com-
ment a jailli la Vie. Incapable de rsoudre le
problme crucial des origines, la Biologie est
galement fragilise dans sa pice matresse :
l'omnipotence de lADN est battue en brche dans
les annes 1990. De nombreuses dcouvertes font
vaciller la gntique : les lois de lhrdit sont
violes, les clones ne sont pas aussi parfaits quils
devraient ltre et les phnomnes pigntiques
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Human Genome
sment le trouble. A partir de 2000, de plus en plus
d'observations finissent de dliter la thorie du tout-
ADN dj fissure. La Vie semble utiliser dautres
vecteurs que la chane d'ADN, inconnus, mais peut-
tre bien tout aussi puissants. En parallle, les
recherches sur les origines de lHomme font
apparatre une ligne pr-humaine hautement
complexe, terriblement buissonnante et, parfois,
incohrente. La dcouverte capitale d'Abel et
Touma, nouveaux types de pr-humains, fait
littralement imploser les thories. On dcouvre
Homo floresiensis, une nouvelle espce contempo-
raine dHomo sapiens et de Nandertal, qui semble
surgir de nulle part. Cest tout coup toute
lHistoire de lHomme qui est rcrire. La thorie
de lEvolution est de nouveau remise en cause.
LHomme et son histoire retombent dans le
brouillard. Il n'en faut pas plus pour que les thories
crationnistes s'emparent des difficults de la
Science. La Religion revient en force dans un
monde ultra technologique o finalement, entre les
questions thiques poses par le clonage humain, les
manipulations gntiques hasardeuses sur les OGM
et les fraudes avres de certains laboratoires
asiatiques le scandale Hwang-woo-suk , la
Science semble se tromper et drange. Les courants
religieux en profitent, reviennent en surface et se
repaissent dune culture de masse bancale et dun
apptit pour les thories en marges, faisant souffler
un vent dsotrisme mal place et pour le moins
douteuse, sans que lon puisse trop en mesurer les
impacts. Au plus haut sommet de l'Eglise, malgr la
quasi-acceptation historique de la thorie de
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Human Genome
l'Evolution par le pape Jean-Paul II en 1996, il ne
faut que quelques jours son successeur Benot
XVI pour botter en touche et raviver les thories
crationnistes.
Cest donc dans ce maelstrm peu vident
que la Science devra imposer toute sa rigueur et sa
croyance en lexprience pour tirer le fin mot de
lhistoire. Le triomphe de lHomme sur la Nature
est autant un non-sens qu'une utopie, mais amliorer
notre savoir pour vaincre les flaux comme le SIDA
ou les maladies gntiques est une uvre certes
titanesque, mais probablement notre porte. Le
clonage soulve peut-tre beaucoup de questions
thiques, mais avec les cellules-souches il nous
promet monts et merveilles. Du remplacement d'un
organe dfaillant la vie ternelle en passant par
des rcoltes miraculeuses, des sources d'nergie
propre ou des armes biologiques, les biotechnolo-
gies terrifient tout autant qu'elles font rver. Car,
aujourd'hui plus que jamais, elles ne semblent pas
avoir de limites.
Dans cet trange climat de triomphe et de
suspicion, gageons que la Science saura se sauve-
garder delle-mme, sans se laisser dvorer par les
affres de la passion humaine.
Les rcents vnements survenus en Russie
et impliquant le laboratoire amricain Futura
Genetics sont le rsultat direct de ce besoin de
renouveau, hlas effectu avec un mlange dtonant
d'ambition et de prcipitation. Les dcouvertes de
ce laboratoire pourraient pourtant bien tre de la
plus haute importance concernant l'avenir de notre
espce. Les nouvelles techniques d'ingnierie
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Human Genome
gntique mises au point par Futura Genetics
pourraient en effet redfinir les axes de recherche
dans le domaine de la biotechnologie pour les cent
ans venir. C'est pourquoi en dpit des incidents
majeurs qui ont tristement maill ces vnements,
les travaux mens par Futura Genetics doivent tre
analyss avec tout le recul et la rigueur scientifique
ncessaires. La tentation est grande aujourd'hui
d'expdier le dossier sous prtexte des graves
manquements l'thique dont pourraient avoir fait
preuve le directeur des recherches Nathan Craig et
son quipe. Mais il serait tout aussi grave de taire
une possible dcouverte d'une telle ampleur sous
prtexte de ne pas pouvoir ou vouloir faire la part
des choses. Il n'est pourtant pas vident d'y voir
clair dans la mesure o le gouvernement russe nie
toute implication dans les travaux de ce laboratoire
d'origine amricaine, tout en maintenant les scells
et ne tolrant aucune prsence d'experts
internationaux sur les lieux du drame.
Officiellement, Washington se refuse tout
commentaire bien que les Etats-Unis aient perdu
vingt-neuf de leurs ressortissants dans ces vne-
ments et la Maison Blanche semble faire tout son
possible pour lever les scells sur les laboratoires
accidents.
Le prsent texte se propose donc de relater
les tragiques vnements survenus Moscou et Da-
ryznetzov au cours des derniers jours du mois de
fvrier 2007, o quarante-trois personnes ont perdu
la vie.
Co. Ma.
La Rochelle Dcembre 2007
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Les espces qui survivent ne sont pas les
espces les plus fortes, ni les plus intelligentes
mais celles qui s'adaptent le mieux aux
changements.
Charles Darwin
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CHAPITRE 1
Dans la nuit et le blizzard
Lair tait froid. Froid et rude. Sergue
Pavlovitch marchait vite dans le blizzard. La masse
d'air glac venant de Sibrie avait plong Moscou
dans un froid terrible. La temprature avait plong
sous les moins trente-cinq degrs depuis quelques
heures. Une premire depuis quarante ans. On avait
beau dire que la plante se rchauffait, Moscou,
elle, gelait. La ville tait littralement ptrifie par
le froid. Sergue tenta denfouir ses mains gantes
plus profondment encore dans les poches de son
grand blouson de cuir, sa chapka tait bien visse
sur sa tte, les oreilles rabattues, mais rien ny
faisait. Le froid tait terrible et le vent cinglant lui
labourait le visage, non sans infiltrer des tonnes de
neige dans son col. Quimporte. Sergue en avait
connu d'autres. C'tait un dur. Pas un mchant. Non.
Il tait juste solide. Et, ce soir, il avait quelque
chose faire. On lui avait confi une mission.
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Human Genome
L'objectif tait assez flou, et Sergue souponnait
d'ailleurs ses employeurs de l'entretenir volon-
tairement dans l'ignorance de la relle porte de sa
mission. Dans les grandes lignes, il devait juste
visiter les locaux de Futura Genetics, grand
laboratoire amricain de recherche dans le gnie
gntique, dont les locaux high-tech taient situs
sur les rives de la Moskova.
Sergue travaillait pour une socit prive de
scurit. Ce faisant, il n'avait eu de cesse de changer
de poste et d'entreprises ces trois dernires annes,
passant du simple videur au garde du corps
politique appel en renfort pour d'importantes
missions diplomatiques. Mais depuis peu, il tait
parvenu obtenir de rester assign la mme
socit. Il commenait en avoir marre de faire la
navette pour assurer la scurit d'anonymes qu'il ne
reverrait jamais. C'tait ainsi que, depuis quelque
temps, et bien que son titre officiel n'ait jamais t
clairement dfini, il tait en quelque sorte devenu le
bras droit du chef de la scurit des Sini Boj, les
Fils de Dieu, une organisation religieuse mal
connue de Moscou. Tellement mal connue qu'avant
de travailler pour eux, Sergue n'en avait tout
simplement jamais entendu parler. Pourtant, plus il
en apprenait leurs cts, et plus il se rendait
compte que leur discrtion n'avait d'gal que leur
influence. Ce mlange nausabond de pouvoir et de
religion, Sergue ne l'approuvait pas. Non pas qu'il
tait religieux. Il trouvait simplement tout cela
quelque peu dplac. Mais il n'allait pas faire la fine
bouche. Les temps taient durs. Alors, tout ce qui
lui importait, ctait dtre pay. Et il tait bien
20
Human Genome
pay. Alors, que ces prtendus hommes de Dieu
s'immiscent dans la politique de la Russie et se
tapent des putes dans les bania les plus underground
de la capitale ne lui faisait ni chaud ni froid. Lui, il
montait la garde. Les Fils de Dieu avaient
prtendument beaucoup dennemis on n'avait eu
de cesse de le lui rpter mais, bien y rflchir,
Sergue navait jamais eu de rels problmes. Un
travail simple et bien pay, en somme. Et dans
lactuelle Russie, se disait-il, a ntait vraiment pas
un luxe. Car tout allait mal Moscou. Ne parlons
mme pas du reste du pays, engag dans une
trange phase de capitalisation acclre, grillant
toutes les tapes. Sur la scne internationale, il tait
de bon ton de commenter la capitalisation acclre
de la Chine libralo-communiste et ses effets
dvastateurs sur la population et l'environnement.
Mais c'tait encore bien pire ici. En quelques
annes, depuis cet vnement historique majeur que
fut leffondrement de lURSS un trange soir d'aot
1991, la Russie stait pare de tout ce dont elle
avait secrtement rv depuis tant dannes. Aprs
plus dun demi-sicle de dictatures communistes
successives inities par Lnine, le peuple russe avait
cd aux sirnes du monde occidental. En moins de
dix ans, Moscou stait transforme en une masse
informe de nons bariols et de panneaux publici-
taires gigantesques. Mac Donalds stait install
deux cents mtres du mausole de Lnine. Ctait
lanarchie. Sergue ne regrettait nullement lre
sovitique, mais il ne pouvait que constater la
monte des ingalits, entre les nouveaux riches du
gaz et du ptrole, de la mafia, les politiques
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Human Genome
corrompus et les pauvres russes qui senfonaient
dans la misre. Sergue lui-mme tait de ces
pauvres russes, misreux et oublis, jusqu ce quil
soit engag par les Fils de Dieu. Il tait conscient
qu'il avait eu de la chance. Car il ntait ni un
ancien militaire, ni un ancien du KGB. Encore
moins un Spetsnaz. Bref, il navait pas le profil type
des agents de scurit qui devenaient de plus en
plus nombreux dans Moscou, nouveaux riches et
mafia obligent. Il avait su faire son trou. Et il
gagnait correctement sa vie. Et pour continuer la
gagner, ce soir, il devait sinfiltrer chez Futura
Genetics pour ramener un maximum dinformations
ses employeurs des Fils de Dieu. Il ne comprenait
pas bien pourquoi on lui avait demand de faire
cela, puisque les Fils de Dieu et Futura Genetics
staient, disons, plus ou moins associs il y a
quelque temps. Mais, ce que Sergue en avait
compris, des dissensions taient apparues, et les Fils
de Dieu voulaient sassurer que Futura Genetics
respectait bien ses engagements . Il devait donc
rcolter un maximum dinformations concernant le
service CTC de Futura Genetics. Il navait pas la
moindre ide de ce que CTC pouvait bien signifier,
mais peu lui importait : il savait o aller, quels
documents rechercher, photographier puis remettre
leur place. Il avait obtenu les codes de scurit des
diffrentes enceintes du btiment en soudoyant un
des agents de Futura. Ca n'avait pas t bien
difficile. Ces gars-l taient si mal pays. Et puis,
celui qui lui avait fourni les informations ne risquait
rien sil avait pris les prcautions ncessaires. Ce
dont Sergue ne doutait pas.
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Human Genome
Il tourna au coin de la rue puis se mit lon-
ger les gigantesques locaux de Futura Genetics. Un
pauvre SDF tranait dans un coin, recroquevill sous
une misrable couverture rapice. Il ne bougeait
pas et tait enseveli sous une importante couche de
neige, bien qu'il eut pris soin de tenter de s'abriter.
Illusoire, avec un tel blizzard. Difficile de dire si le
pauvre bougre tait mort. Sergue se sentit triste,
frapp par le sort de cet inconnu. Mais il ne pouvait
pas s'apitoyer sur le sort de ce pauvre type. S'il le
faisait, il tait mort. Moscou regorgeait d'individus
du mme genre, et les aider signifiait tout abandon-
ner pour devenir comme eux. Alors, il passa son
chemin. Il parcourut encore une centaine de mtres
pour atteindre la petite porte de service. A part ce
fichu blizzard, la nuit tait trangement calme. Il
tait environ quatre heures du matin. La nuit, portes
bloques, le btiment n'tait surveill que par des
camras vido. C'tait presque trop facile, se dit-il.
Enfin, c'tait dj bien assez excitant, et Sergue
n'tait pas vraiment du genre se plaindre d'un tra-
vail trop facile. Les portes ne seraient pas un pro-
blme, il avait tous les codes. Quant aux camras, il
lui suffirait de dissimuler son identit laide dune
simple cagoule. Les capteurs de mouvement ne d-
clencheraient pas lalerte une fois les bons codes
entrs. Un vrai parcours de sant. Sergue enfila sa
cagoule, tapa les codes et entra.
Il savana lentement dans le premier cou-
loir. Les nons sallumrent. Sergue fut bloui et
mit quelques secondes recouvrer la vue. Il
sengagea rapidement, suivant ses indications. Au
fur et mesure quil avanait dans les gigantesques
23
Human Genome
couloirs dun blanc impeccable, aseptis, presque
mdical, les nons sallumaient devant lui et
steignaient juste derrire, comme si la lumire le
suivait. Il arriva devant une double porte de verre.
Blinde, apparemment. Sur le sol, il lut
linscription : CTC AREA
Il y tait. Aprs avoir entr un autre code, la
premire porte souvrit lourdement. Il pntra dans
le sas. La porte se referma rapidement derrire lui.
Il attendit quelques instants, lgrement mal laise
dtre ainsi enferm dans ce sas illumin alors que
tout lextrieur tait plong dans l'obscurit. Il ne
voyait que son reflet sur la vitre noire. Il se sentait
ailleurs. Puis lautre porte souvrit. Soulag, il sortit
rapidement.
Sergue avait fini. Une petite heure lui avait
suffi. Tout stait bien pass. Il se rendit alors
compte que ses recherches lui avaient fait visiter
tous les labos de la zone CTC. Tous, sauf un. Ser-
gue tait pass devant il y a quelques minutes sans
y prter vraiment attention, sauf voir quil navait
pas besoin dy entrer. Intrigu, il revint sur ses pas
jusqu la fameuse porte. Il relut lentement
linscription : CTC SPECIAL SPECIES
Il ne comprenait pas bien langlais, mais il
crut lire Spcimens spciaux . Il resta ainsi un
long moment rflchir, puis se dcida entrer.
Sergue courait en perdre haleine dans le
ddale de couloirs blancs. Son crne lui faisait hor-
riblement mal, du sang coulait le long de ses tempes
et sur son front, dgoulinant dans ses yeux. Il avait
la vue trouble. Et lautre malade continuait de le
courser, moins dun mtre derrire. Il avait trouv
24
Human Genome
ce type dans une petite salle attenante au dernier
labo, simplement assis sur un lit, habill dune tenue
verte en papier mdicalis. Le type au crne ras lui
avait saut dessus et lavait tabass avec une vio-
lence surhumaine. Sergue ntait pourtant pas du
genre gringalet, mais il avait terriblement lutt pour
le repousser. Jugeant trs vite quil ne pouvait que
fuir, Sergue avait couru dans les couloirs, tentant
de semer son poursuivant quil navait pas russi
coincer derrire les multiples portes. Il ne sen sou-
venait pas bien, mais lhomme avait russi le
frapper trs violemment au visage. Il avait mal. Trs
mal. Il devait fuir. Et semer ce tar. Sergue atteint
enfin la sortie du btiment, toujours poursuivi
quelques mtres par lhomme en tenue verte dchi-
re macule de sang. Sergue courut, traversa la rue,
longea quelques immeubles rsidentiels toute al-
lure, traversa une grande route, atteignant les rives
de la Moskova. Le blizzard tait toujours aussi fort.
Il se retournait sans cesse, ne pouvait voir plus de
quelques mtres derrire lui, se demandant o tait
son poursuivant. Son allure faiblissait. Ses poumons
le brlaient. Il dcida de sarrter, persuad davoir
sem ce tar. Le sang battait tout rompre dans ses
tempes. De la neige fondue se mlangeant au sang
coulait sur son front. Sergue entendit soudain un
hurlement de dment, eut peine le temps de se
retourner avant dtre percut toute vitesse par son
poursuivant. Ce dernier ne savait pas vraiment se
battre, ce que Sergue trouva curieux, mais il tait
terriblement fort et il semblait lui en vouloir relle-
ment. Sergue reut un coup terrible la gorge, suf-
foqua, puis il se jeta sur son agresseur, tentant de le
25
Human Genome
matriser. Lhomme devint fou furieux et essayant
de se dbarrasser de Sergue, il percuta la rambarde,
les prcipitant tous deux dans la Moskova. Sergue
nen revenait pas. Ils allaient se rompre le cou huit
mtres plus bas sur la glace. Le choc fut rude, mais
pas autant que Sergue le pensait. Les deux hommes
furent instantanment plongs dans les eaux noires
de la Moskova. Nen revenant toujours pas, Sergue,
saisi par le froid intense, russit atteindre la sur-
face. Un tuyau dvacuation, se dit-il. Cest pour a
que la glace tait aussi mince. Moscou tant peu
porte sur les conomies dnergie, il arrivait que
des tuyaux convoient des eaux uses tonnamment
chaudes vers la Moskova. Pas suffisamment chau-
des pour le rchauffer, mais encore assez tides
pour amincir la glace. Sergue vit son poursuivant
percer son tour la surface. Il tait dsormais terro-
ris. Et il nageait apparemment aussi mal quil se
battait. Mais tout a avait finalement bien peu
dimportance. Ils allaient mourir. Pas moyen
descalader l pic, et impossible de remonter sur la
glace. Sergue sentit ses doigts sengourdir. Il
narrivait plus rien. Il nentendait plus lautre fou.
Il stait certainement dj noy. Sergue eut une
dernire pense. Mais il ne savait mme plus qui
ladresser. Il sentit l'eau le submerger totalement,
mais il n'y pouvait plus rien. De toute faon, il n'en
avait mme plus envie. Il sombra dans une profonde
lthargie dont il ne se rveillerait jamais.
26
CHAPITRE 2
Abby
Abigail Lockart ouvrit les yeux. Laffichage
numrique de son rveil indiquait 06:59. Plus
quune minute. Et encore. Peut-tre mme quelques
secondes peine. Ctait toujours la mme torture.
Abby se rveillait systmatiquement une fois par
nuit, esprant chaque fois que le rveil lui indique-
rait quil lui restait au moins deux bonnes heures de
sommeil. Mais, apparemment, a ne serait pas le cas
ce coup-ci. Abby se jeta sur lnorme bouton pro-
minent de son rveil, dsamorant l'avance
lengin de mort, avec autant de violence que son
corps somnolent le lui permit. Encore une dure
journe.
Elle devait faire le point. Cela faisait mainte-
nant onze mois quelle tait venue vivre seule
Moscou. Elle avait quitt Chicago pour venir
27
Human Genome
travailler au Moscow Times. Journaliste tait un dur
mtier. Elle avait tudi la littrature ainsi que la
philosophie et caressait lenvie de devenir un jour
crivain, mais elle navait jamais rien crit qui la
satisfasse pleinement pour tenter dtre publie.
Cela faisait quelques annes quelle tentait dcrire
un roman. Mais elle bloquait. Alors, en attendant,
elle crivait des articles de journaux. Elle avait tout
essay : de la chronique littraire la critique de
cinma en passant par les ditos, quelques portraits
crayonns agrmentant les interviews d'une foulti-
tude d'inconnus notoires, les mots croiss et, mme,
la prsentation de sudokus. Elle savait bien que tout
a n'tait vraiment pas reluisant, mais elle avait
toujours eu de bons retours par rapport ses textes.
De trs bons retours, mme. Pas de prix Pulitzer ni
aucune autre grande nomination bien sr, mais une
somme de petites reconnaissances sincres et
touchantes qui, mises bout bout, confortaient
Abby dans l'ide qu'elle tait une bonne journaliste,
dote d'un vrai sens du style. Si sa carrire ne
dcollait pas et frlait mme pour ainsi dire les bas-
fonds du mtier, c'tait simplement parce qu'Abby
s'tait, avec une constance tellement tonnante
qu'elle en devenait profondment dsesprante,
systmatiquement trouve au mauvais endroit et au
mauvais moment.
Lorsqu'il y a presque un an son ancien boss
lui avait propos le Moscow Times, elle avait dit
oui. Elle s'tait dit qu'il tait vraiment grand temps
pour elle de changer d'air, et que se retrouver l'au-
tre bout de la plante ne pourrait que s'avrer salu-
taire pour sa carrire. Sortant d'une relation
28
Human Genome
amoureuse dcevante, mais encore jeune et pleine
d'nergie, elle n'avait pas eu rflchir longtemps.
Bien au contraire, elle avait mme ressenti une en-
vie aussi irrsistible que soudaine de venir dcou-
vrir la Russie, ce grand pays qui avait tant effray
lhumanit. Ce ntait srement pas le grand froid
quelle tait venue chercher. Chicago tait au moins
aussi bien servie que Moscou de ce ct, avec son
climat nord continental aux hivers si rudes qu'il
arrivait mme aux voies ferres de claquer. Abby en
revenait donc toujours au mme point : elle tait
venue ici pour se changer les ides. Pour sortir de
son marasme. Trouver linspiration. Et peut-tre
aussi, quelque part, pour connatre enfin lnigme
de la Russie. Et puis, aprs quelques mois, elle se
plaisait trs bien ici. Elle n'avait certes pas l'inten-
tion d'y passer sa vie, mais Moscou tait une ville
tellement gigantesque et le peuple russe tait telle-
ment plein de surprises que chaque jour apportait
son lot, sinon d'merveillement, au moins de total et
perptuel dpaysement. Oui, Abby se plaisait en
Russie. Malgr les cours de Russe intensifs qu'elle
continuait de suivre, avec son norme livre et au-
prs d'une petite vieille charmante ressassant les
vnements de l're sovitique ce qui tait par
ailleurs tout fait passionnant , Abby ne compre-
nait toujours pas grand-chose aux discussions rus-
ses. Ne pas parler la langue tait terriblement
handicapant, en plus d'tre vritablement embarras-
sant en tant que journaliste. Mais elle le vivait bien.
Elle prenait tout cela comme un jeu. Elle prenait
plaisir dchiffrer les gigantesques publicits cri-
tes en cyrillique qui recouvraient presque chaque
29
Human Genome
mtre carr des gratte-ciel de la capitale et elle
jouait de son mlange dtonant d'inexprience et de
total volontarisme pour s'attirer la sympathie des
gens. Les Russes taient des gens extrmement
froids au premier abord, et cette froideur se mainte-
nait toujours un certain temps, parfois mme agr-
mente d'une pointe de mpris, voire de
mchancet. Mais Abby finissait toujours par faire
poindre un petit sourire ces gens d'habitude si
moroses, et pour elle c'tait chaque fois une petite
victoire. Lorsque les Russes comprenaient tout le
mal qu'elle se donnait pour parler la langue, malgr
sa notoire incomptence, elle tait toujours rcom-
pense de sa persvrance. Mme si, pour cela, elle
devait rentrer chaque soir sur les rotules, puise,
puis dormir dix heures d'affile. Mais ce matin, elle
n'avait pas eu ses dix heures de sommeil, et elle se
dit que la journe serait vraiment trs rude. Elle se
laissa emplir lentement par l'espoir et la motivation,
faisant monter en elle cette chaleureuse attitude qui
allait lui permettre de tenir le coup. Mais aujour-
d'hui, a n'avait pas l'air de fonctionner. Tant pis, se
dit-elle, a ne pouvait pas non plus marcher cha-
que fois.
Alors, Abby se leva pniblement. Il rgnait
une chaleur touffante et terriblement sche dans
son petit appartement. Ctait dj une partie de la
solution de lnigme russe : ce pays possdait de
telles ressources dnergie sous forme de gaz et de
ptrole que personne ici ne se souciait des cono-
mies dnergie. Quelle ne fut pas sa surprise lors-
quelle avait dcouvert que les radiateurs ne
possdaient tout simplement pas de thermostat ! Ils
30
Human Genome
chauffaient. A fond et en continu. Et ctait tout.
Alors, Abby faisait comme tout le monde : lors-
quelle avait trop chaud, elle ouvrait grand les fen-
tres. Tout simplement. Ce geste qui lui paraissait au
dbut si insens tait maintenant devenu une rou-
tine, un mouvement quelle effectuait dsormais
quasi mcaniquement. Un courant dair absolument
glacial sengouffra dans la pice. Abby respira avec
bonheur cet air frais plein de givre, laissa la masse
dair entrer encore quelques instants, puis referma la
fentre lorsquelle commena trembler sous sa
fine robe de chambre.
Sous le filet deau brlant de la douche, Ab-
by rassembla les lments dont elle disposait pour
son article. On lui avait demand de sintresser
un certain Nathan Craig, directeur dune gigantes-
que entreprise de recherche amricaine dans le g-
nie gntique. Ce personnage faisait rgulirement
la une des journaux locaux. Craig tait un homme
beau et sduisant, approchant peine la quaran-
taine. De lavis de tous, Craig tait un gnie. Bril-
lant scientifique, le genre ternel major de
promotion vous dgoter par son clatante et per-
ptuelle russite, Craig tait galement connu pour
ses immenses qualits de manager. Il avait fond
Futura Genetics il y a une dizaine dannes et, au-
jourd'hui, il rgnait sans partage sur le monde des
biotechnologies. Car, malgr dintenses controver-
ses, il semblait bien quil avait t le premier s-
quencer l'intgralit du gnome humain. Et depuis
cette perce fondamentale dans lhistoire des scien-
ces, il avait continu multiplier les exploits, d-
couvrant sans cesse de nouveaux secrets tapis dans
31
Human Genome
nos gnes. Pour faire simple, Craig tait un vain-
queur. Il dirigeait dune main de fer une quipe
dune centaine de scientifiques et avait toujours su
faire les bons choix pour que Futura Genetics reste
au top de sa discipline. Il tait venu sinstaller en
Russie pour des raisons purement conomiques,
avait le don de prospecter de nouveaux fonds pour
ses recherches et mme si ses mthodes ne sem-
blaient pas toujours tre des plus orthodoxes ,
limmense majorit des chercheurs saccordaient
pour dire que Craig tait un vrai homme de science
et quil avait toujours produit des rsultats aussi
dcisifs quhonntes. Pour matriser un minimum
son sujet, Abby avait d se plonger dans de nom-
breux ouvrages de vulgarisation scientifique. Elle
qui n'y connaissait rien, elle avait appris beaucoup
de choses sur la gntique, le clonage et mme la
thrapie gnique. Mais ce n'tait clairement pas son
domaine et puis, ce quAbby voulait mettre jour,
ctait lenvers du dcor. Elle ntait pas du tout une
adepte du sensationnalisme et savait quil ne fallait
pas sattendre ce que Craig soit un homme pro-
fondment diffrent, tremp dans diverses activits
douteuses, mais elle voulait tout de mme faire la
lumire sur quelques points rests obscurs. Elle
cherchait par exemple clarifier les rapports troits
qui semblaient rapprocher Craig et Ivan Rokov,
atypique PDG de Gazpran, le gant gazier russe. Et
puis elle ne comprenait toujours pas pourquoi Futu-
ra Genetics possdait un second laboratoire situ
Daryznetzov, huit cents kilomtres l'est de Mos-
cou. Craig n'avait peut-tre pas de cadavres dans ses
32
Human Genome
placards, mais certains points mritaient tout de
mme d'tre clarifis.
Abby regarda sa montre. L'cran indiquait
07:14. Elle se massa la nuque une dernire fois sous
le jet deau brlante, fit craquer ses vertbres cervi-
cales, non sans pousser un long et intense rle de
satisfaction, puis sortit shabiller. Elle allait tre en
retard.
Elle poussa l'une des lourdes portes d'acier
et sengouffra dans le mtro, crant un appel d'air
sec et brlant qui fila vers l'extrieur avec une force
dfiant l'entendement. Elle se plia ensuite au rituel
habituel. Comme le mtro tait chauff outrance
et quelle tait habille pour le grand froid extrieur,
il fallait enlever toutes ces couches qui risquaient de
ltouffer de chaleur. Cela devenait vraiment pni-
ble. Pourquoi diable ces abrutis chauffaient-ils aussi
fort ? Abby franchit, toujours avec la mme irr-
pressible apprhension, le systme de contrle qui
dconnait une fois sur deux et vous dtruisait les
hanches pour vous empcher de passer, puis elle
prit lescalator qui lemmena toute allure sur une
pente incroyablement raide vers ce qui lui semblait
encore tre le fond de la terre. Le mtro tait en
effet enfoui quelque soixante-dix mtres sous la
surface, et la raison en tait simple : il sagissait en
fait dun gigantesque abri antinuclaire conu du
temps de la Guerre froide. Abby n'en revenait tou-
jours pas: le mtro tait un abri antinuclaire. Cette
seule constatation la choquait toujours autant. Arri-
v tout au fond, Abby passa sous la gigantesque
porte dacier anti souffle, paisse de plus dun m-
tre, aujourdhui condamne en position haute. En
33
Human Genome
cas dalerte nuclaire, elle devait sceller l'abri. Abby
neut pas attendre longtemps : le mtro passait
toutes les trente secondes la vitesse infernale de
cent dix kilomtres l'heure. Tout ici transpirait la
dmesure, comme ce quai gigantesque taill dans le
marbre, ces enluminures en or, ces normes statues
la gloire sovitique passe, ainsi que ces fresques
colossales et ces luminaires en cristal. Oui, ctait
un sacr mtro.
Secoue par les violentes vibrations de la
rame, prise dans une masse d'air peu ragotante aux
relents d'urine et de rails surchauffs, Abby remar-
qua une pile du Moscow Times nonchalamment
tale par terre, certains exemplaires baignant car-
rment dans une flaque de vomi. Tout a pour a.
Le Moscow Times ntait mme pas lu. Sauf par les
Occidentaux. Pas par les Russes. Ctait rageant.
Personne, ou presque, ne lisait leurs travaux. Mais
ctait, en fait, une chance formidable. Car dans ce
pays prtendument dmocratique et rpublicain, la
censure exerce par le prsident Vladimir Meskine
avait fait taire tous les journaux srieux et il ne res-
tait plus que dindigestes outils de propagande.
Linsuccs du Moscow Times tait tel que Meskine
navait mme pas jug bon de les censurer ni mme
dexercer sur eux une quelconque pression. Ils pou-
vaient donc travailler dans la plus grande libert, et
donc avec honntet. Le Moscow Times tait dune
trs grande fiabilit. Ainsi, Moscou, seuls les
trangers taient rellement bien informs. Le peu-
ple russe restait noy sous un tissu de mensonge et
de propagande. Abby soupira et descendit de la
rame, fondue dans la masse continue du flot mosco-
34
Human Genome
vite, ctoyant de grands types avec de super sales
gueules surmontes de vieilles chapkas dglingues.
Ca et l, quelques femmes, typiques de la Mosco-
vite libre faon executive-woman entres de plain-
pied dans le capitalisme postsovitique, toujours
affubles d'artifices vestimentaires d'un got plus ou
moins douteux. Il n'en restait pas moins qu'il s'agis-
sait l gnralement de trs belles femmes. Abby
n'avait pas rougir de leur beaut slave, elle avait
son dlicieux petit charme bien elle-mme si, pour
le moment, du haut de son dcidment trop petit
mtre soixante, elle avait la vritable et dsagrable
impression d'tre submerge dans un magma hu-
main, d'une tristesse et d'une monotonie sans pareil.
Elle pitina de longues minutes avant d'atteindre
enfin le gigantesque escalator qui devait la ramener
la surface de ce monde, dans un rang impecca-
blement align, tmoin de la rigueur moscovite.
Une fois en haut, elle soupira un grand coup, remis
ses gants, son bonnet et son charpe pour, de nou-
veau, affronter le froid terrible qui s'tait abattu sur
Moscou et ses habitants.
35
CHAPITRE 3
Craig
Nathan Craig finit davaler son copieux pe-
tit-djeuner ultra vitamin. Fruits frais, crales,
fibres et laitages, Craig tait soucieux de son ali-
mentation. Il prenait soin de son corps comme nul
autre sur terre, aimait-il penser. Entre les sances
de musculation quotidiennes, la nourriture ultra
dittique et toutes ses activits sportives comme
lescalade, l'apne, le squash, lescrime ou mme le
K1, Craig tait un homme incroyablement bien bti.
Il ne faisait pas cela par vanit, mais par pur plaisir.
Il aimait le sport et les sensations extrmes et faisait
tout pour pousser son organisme jusque dans ses
derniers retranchements. Avec sa grande taille dun
mtre quatre-vingt-dix et sa belle gueule, Craig tait
un roc, un vritable monument de beaut sauvage,
et il le savait. Ses succs professionnels, ses talents
37
Human Genome
dorateur hors pair, sa culture dune grande finesse
et, bien sr, son argent ne gchaient rien laffaire.
Il avait eu les plus belles femmes du monde ses
pieds et en avait bien profit.
Il aimait repenser son ascension, se
remmorer comment il avait bien pu en arriver l.
Craig n'tait pas n dans ce que l'on pourrait appeler
une famille modeste, mais il n'tait pas non plus
issu d'un milieu extrmement ais. Son pre tait
mdecin gnraliste et sa mre enseignait la
philosophie l'universit, assurant des revenus
confortables leur foyer. Craig tait n et avait
grandi dans les paysages couper le souffle du
Montana. Il avait hrit de son pre la passion des
sciences, tandis que sa mre l'avait initi aux
joies de la condition humaine et de la
philosophie. Les grands espaces o il aimait monter
cheval lui avaient offert des moments d'intenses
rflexions, la fois grandioses et privilgis. Elve
dou, il avait dcroch des bourses intressantes
pour suivre des tudes qui le rendirent encore plus
brillant. Il avait quitt le Montana seize ans pour
aller l'Universit des Sciences de la Vie de
Harvard. Il avait travaill comme un fou, aussi bien
pour ses tudes que pour ses petits boulots qui lui
ramenaient l'argent ncessaire ses voyages. Car en
quittant son Montana natal, Craig s'tait mis en tte
de dcouvrir le monde. Cela faisait srement un peu
clich, mais Craig n'en avait cure. Il n'tait vraiment
pas du genre raconter qu'il faisait a pour
dcouvrir les peuples et les cultures. Non. a n'tait
pas son truc. En fait, il avait mme une douce
aversion pour toutes ces ides ultra prconues sur
38
Human Genome
la dcouverte du monde, sur la poursuite d'un idal
humain, la dcouverte des civilisations, le partage
des cultures et autres conneries. Non, lui voulait
voyager de par le monde pour sa pomme, pour se
dcouvrir lui-mme. C'tait goste, mais il le
savait. Et il s'en fichait perdument. Alors pour cela,
il n'y avait rien de mieux qu'un bon trekking en
solitaire, loin de tout, l'autre bout du monde, perdu
au milieu de la caillasse, avec pour seul compagnon
un yak puant ou un bouquetin solitaire. Pour se
sentir vivre. Pour se ressentir. Savoir ce qu'il tait,
ce qu'il aimait. Ce qu'il voulait. Alors bien sr, cela
supposait, en filigrane, de rencontrer ces fameux
peuples et ces tout aussi fameuses cultures .
Il avait beau dire que tout a n'tait que des
conneries, en fait, Craig se devait d'tre tout fait
honnte avec lui-mme : il apprciait ces moments-
l. Vraiment. Simplement, il ne supportait pas les
discours bien-pensants sur ce sujet, et il abordait
chaque rencontre sous un angle plus ou moins
opportuniste. Il voulait s'enrichir spirituellement.
Mais tait-ce plus li la spiritualit ou...
l'enrichissement ? L tait toute l'ambigut du
personnage. Peu lui importait que sa dmarche soit
fondamentalement honnte car, pour lui, en bon
gnticien, le propre de l'Homme tait justement
l'gosme. Et il n'tait pas du genre essayer de le
cacher. Ni mme essayer de le combattre. Bien au
contraire, il l'affichait ouvertement. Ses dtracteurs
aimaient dire que Craig puait l'arrivisme. Qu'il
suait l'opportunisme par tous les pores de sa peau.
C'tait clairement exagr, mais cette expression
contenait en elle quelque vrit. Lui, bien sr,
39
Human Genome
prfrait dire que son comportement n'tait que
l'clatant reflet de sa parfaite honntet spirituelle.
Etait-il goste ? Probablement un peu. Mais au
moins, pensait-il, il ne s'en cachait pas.
Craig avait pas mal galr pour runir l'ar-
gent ncessaire ses voyages. Il avait fait la plonge,
vendu des hamburgers dans toute une srie de fast-
food, coll des affiches, fait des inventaires, dm-
nag des trucs, trimbal des machins. Et avec tous
ces petits boulots la con, il avait beau tre brillant,
a n'avait pas toujours t vident de se maintenir
niveau l'Universit. Surtout qu' ct, il avait d
se construire un physique en bton arm. Car son
corps, bien que relativement bien faonn par
l'quitation intensive qu'il avait pratique pendant
dj des annes, lui avait fait douloureusement d-
faut lors de ses premiers trekkings au Tadjikistan. Il
en tait revenu sur les rotules. Absolument liqufi.
La fatigue, immense, totale, ainsi que les multiples
blessures l'avaient par la suite encourag se btir
un corps d'athlte pour pouvoir encaisser. Oui.
C'tait pour a. Son incroyable physique lui prove-
nait tout simplement d'une volont de rsistance. De
rsistance physique. A la douleur, la fatigue. Au
froid. A l'puisement. Alors, il s'tait mis courir
comme un fou, nager comme un tar, soulever
des seaux de peintures dans le garage d'un pote, se
sangler les pieds un poteau pour faire des abdos.
Et autres dlires dont il n'avait plus trop le souvenir.
A un moment, il se serait mme presque cru jouer
un rle dans le prochain Rocky. Il tait aujourd'hui
loin de ces bricolages d'tudiants, puisqu'il avait sa
propre salle de musculation dans son gigantesque
40
Human Genome
appartement grand luxe de Moscou. Mais toujours
tait-il qu' ses dbuts, il s'tait fait violence pour
pouvoir ainsi traverser sans effort les expditions
suivantes, qui l'avaient emmen dans des pays
comme le Honduras, le Costa-Rica, l'Islande, la
Patagonie et tant d'autres.
Mais au fond, toutes ces aventures du bout
du monde n'taient que de ridicules parenthses de
quelques semaines peine, noyes dans l'immense
ocan des annes d'tude au cours desquelles Craig
tait devenu un gnticien mrite. Passionn, si ce
n'est hant par les mystres de la Vie, il s'tait mis
en tte de remonter jusqu'aux dernires briques
lmentaires du Vivant pour tenter d'en saisir l'es-
sence. Tenter de dchiffrer la grande nigme de la
Vie. Il avait su vendre ses comptences et sa pas-
sion pour effectuer des stages dterminants dans des
laboratoires de gnie gntique. Il avait bti son
exceptionnelle comptence sur une connaissance
encyclopdique de la gntique et un rare sens de la
dbrouillardise pour les protocoles exprimentaux.
Sa grande aisance verbale et son ambition, palpable
mais toujours mesure, lui avaient rapidement ou-
vert toutes les portes. C'est ainsi qu'en 1996, il avait
fini par intgrer l'quipe de renom du Human Ge-
nome Project, voulue par le prsident Bill Clinton et
mise sur pied par le Ministre de la Recherche. L,
il n'avait pourtant pas fait les tincelles escomptes.
Plus que le manque de budget, Craig avait dplor
l'inaptitude de ses collgues faire mieux avec
moins. Le maigre budget fondait comme neige au
soleil, saign blanc de tous cts par des expri-
mentations inutilement coteuses et redondantes.
41
Human Genome
Mais le pire, pour Craig, tait dfinitivement les
orientations conceptuelles des algorithmes de s-
quenage. Elles ne lui plaisaient pas du tout. Pour
tre tout fait clair, il les avait mme en totale aver-
sion. La Human Genome Team avait dcid de ne
squencer qu'une partie du gnome humain, arguant
qu'elle saurait se focaliser sur les segments int-
ressants. Pour Craig, c'tait du grand n'importe quoi.
Comment prtendre comprendre les mcanismes
rgissant notre espce en n'en connaissant qu'un
infime pourcentage prtendument reprsentatif ?
C'tait aussi stupide qu'illusoire. C'tait un pur non-
sens. Alors, Craig avait prfr renoncer. Mais il
n'avait pas quitt le projet les mains vides. Il avait
su s'entourer d'une petite quipe de gnticiens qui,
comme lui, taient rvolts. Parvenant lever des
fonds, vendant son quipe et son talent auprs de
sponsors sduits par son intelligence, sa belle
gueule et ses promesses qui n'avaient videmment
pas manqu d'tre mirobolantes, Craig avait finale-
ment fond son propre laboratoire de recherche en
gnie gntique. L'objectif tait clair : squencer
l'intgralit du gnome humain dans les plus brefs
dlais. Craig n'avait pas peur de la concurrence du
Human Genome Project. Il savait qu'il allait les
pulvriser. En ce sens, le nom de son entreprise se
devait d'tre parfaitement loquent. En quelques
instants, le nom Futura Genetics fut adopt, prsen-
tant clairement une ambition de progrs dans le
domaine de la gntique. Et a avait march. Lui et
son quipe avaient proprement atomis la concur-
rence. Pendant le squenage, Craig avait t pro-
fondment meurtri par les soupons pesants sur lui
42
Human Genome
lis l'appropriation du gnome humain. Comme
s'il allait oser ! Qui aurait pu prtendre s'approprier
le contenu gntique de l'Humanit ? Il n'avait rien
dit et avait laiss les pires rumeurs se propager. Et
quand le travail fut termin, il se contenta de publier
trs sobrement les rsultats sur Internet, rendant
ainsi gratuite et libre d'accs la squence du g-
nome, tordant le coup ses dtracteurs sans le
moindre mot. Et, une fois le gnome squenc,
Craig s'tait tout naturellement attel son analyse.
Mais l'argent ne coulait plus flots comme la
courte poque du squenage. Le coup de matre
presque trop rapidement jou, il devenait difficile de
lever des fonds. Craig aurait mieux fait de prtendre
aller moins vite pour lever plus de dons. En fait, il
avait littralement trop bien jou son coup. Prives
de budget, les recherches de Futura Genetics
avaient alors connu un point mort. Mais Craig avait
su avoir la ractivit ncessaire pour sortir son labo-
ratoire de l'impasse. Il avait su varier les activits de
Futura Genetics pour que son dclin ne soit pas
l'image de son ascension : fulgurante. Les nouveaux
axes de recherche l'avaient amen s'intresser la
thrapie gnique, aux organismes de synthse et la
production de cellules-souches. Ce faisant, il s'tait
heurt de plein fouet aux difficults lies l'thique
du clonage. Pour allger ses charges, dcupler son
pouvoir financier et se drober dans une certaine
mesure aux lois thiques, Craig avait dlocalis
Futura Genetics en Russie. Tout fonctionnait de
nouveau parfaitement, et cette fois-ci le succs tait
parti pour durer des annes.
43
Human Genome
Craig finit mticuleusement la vaisselle du
matin. C'tait absurde de la faire lui-mme alors
qu'il avait un appartement grand luxe tout quip,
mais il aimait a. a le dtendait. Il s'essuya les
mains, puis enfila son grand blouson de cuir noir,
passa la main dans ses mches blondes puis il quitta
son appartement. Craig tait un vainqueur n qui
avait toujours obtenu ce quil voulait. Et rien de tout
cela ne devait changer. En dmarrant en trombe son
vhicule, jetant un regard son reflet dans le rtro-
viseur, il sourit cette dlicieuse ide.
Lorsque Carole Jesler vit la Lada arriver
dans le parking, elle sentit un lger frisson lui par-
courir la nuque. Aprs toutes ces annes, rien
navait chang. Derrire la grande baie vitre du
vingt-septime tage, elle vit la portire souvrir et
Craig sortir de son vhicule. Il serait l dici quel-
ques minutes.
Les portes de lascenseur souvrirent lente-
ment, dcouvrant un Nathan Craig tout de noir vtu,
impeccable dans son sublime costume italien. Barbe
faussement mal rase, cheveux chtain clair, courts,
en bataille, parsems de mches blondes, regard
bleu acier perforant et, toujours, ce mme sourire
charmeur.
Bonjour, Carole. Comment allez-vous ?
demanda-t-il, plein dentrain.
Trs bien, merci. Et vous ? rpondit-elle
du tac au tac.
Admirablement bien. Rien de spcial ?
Eh bien monsieur Youri Tchoukov est
dans votre bureau. Il dit que cest important.
44
Human Genome
Trs bien, fit-il, lair soudainement ren-
frogn.
Carole vit Craig entrer dans son bureau et
refermer la porte derrire lui. Elle poussa un long
soupir. Le mme depuis des annes. Mon Dieu que
cet homme est beau, se dit-elle elle-mme.
Comme tous les jours depuis dix ans quelle travail-
lait pour lui. Lorsqu'il lui avait propos de le suivre
en Russie, elle n'avait pu que dire oui. Petite femme
seule avec peu d'amis, rien ne la retenait aux Etats-
Unis. Elle soupira, se trouvant misrable d'avoir
abandonn son pays puis travers la moiti de la
plante simplement pour pouvoir apercevoir quel-
ques secondes par jour l'homme qu'elle ne pourrait
jamais avoir. Elle essaya de chasser ces ides noires
qui lui embrumaient l'esprit pour se recentrer sur
l'instant. Elle avait remarqu que, comme tous les
jours, avec son magnifique costume, Craig portait
des Rangers blinds. Des fois quil y ait du grabuge,
avait-il un jour plaisant. Avec sa Lada rustique,
son costume sublime et ses Rangers acrs, Craig
tait dcidment lhomme de tous les contrastes.
Craig trouva Youri Tchoukov, le chef de la
scurit de Futura Genetics, en train de faire les
cent pas dans son bureau. Ils changrent une brve
poigne de main. Tchoukov attendit que Craig se
soit assis.
Eh bien, Youri ? Un problme ? lana
Craig, renfrogn.
Un regrettable incident. Cette nuit. Je ne
sais pas encore ce quil sest pass, mais on ne sait
pas o est le numro 101. On a trouv des traces de
lutte, et puis du sang. Apparemment pas le sien.
45
Human Genome
Quelques morceaux de vtements dchirs. Cest
tout. Je ne saisis pas.
Craig resta silencieux quelques instants.
Vous ne savez pas ce quil sest pass ?
fit-il, passablement nerv. Vous avez perdu le
numro 101 ?
Eh bien
Taisez-vous ! Faites venir Mikhal. Im-
mdiatement ! Vous avez intrt dmler vite
cette histoire, sinon
Trs bien, monsieur ! coupa Tchoukov,
presque au garde--vous. Il tourna les talons et quit-
ta le bureau.
46
CHAPITRE 4
Cadavres
Ctait un passant qui avait donn lalerte.
La scne ntait pas banale. Nikola Paliakine aboya
quelques ordres ses hommes qui sactivrent rapi-
dement pour sortir les deux corps prisonniers de la
glace. Deux nouvelles victimes de la Moskova. Ce
ntait pas la premire fois que Nikola dcouvrait
des cadavres dans le fleuve gel, mais, cette fois-ci,
il avait une drle dimpression. La scne tait
trange. Lun des deux hommes tait nu et, sur son
visage congel, on pouvait lire une expression
dtonnement. Mais aussi de terreur. Ce ntait pas
la peur dun homme qui allait mourir. Non. Ctait
autre chose. Cet homme ne semblait pas compren-
dre ce quil lui arrivait. Et pourquoi diable ce type
tait-il poil ? Quant lautre Ctait dj plus
classique. Les deux hommes avaient t allongs
47
Human Genome
sur le trottoir. Les badauds staient attroups et
chacun y allait de son petit commentaire. Certains
taient dsols, d'autres se marraient gorge d-
ploye. Ce qui fit frmir d'horreur Nikola. Que
savaient-ils de ces hommes pour ainsi s'en moquer ?
La mort tait devenue une espce d'trange specta-
cle, ces dernires annes. Rcemment encore, Niko-
la avait t appel sur la scne d'un terrible
accident de la circulation en plein Moscou. Un pau-
vre type avait t rduit l'tat de bouillie, juste
devant une petite terrasse branche o tait donne
une grande rception mondaine. Et lorsque certains
convives taient venus assister au retrait du corps et
des dbris, en tenue de soire et une coupe de
champagne la main, Nikola avait eu la nause.
Certains se moquaient du pauvre homme tal. Il
avait fallu l'intervention des ambulanciers pour em-
pcher Nikola de leur pter la gueule. Il avait t
ulcr de leur comportement, de leur dsinvolture,
de leur mpris total pour la vie. Alors, lorsqu'il vit
deux passants tenter de prendre une photo des deux
hommes congels l'aide de leur tlphone porta-
ble, Nikola fit ce quil avait appris faire depuis
quelque temps : il les ignora. Mais a ne rsolvait
pas son affaire : qui taient ces types ? Deux nou-
velles victimes de la mafia, comme l'avait suggr
un de ses assistants ? Non. Nikola en doutait. La
mafia affectionnait certes tout particulirement de
remplir la Moskova de cadavres, mais elle ne pro-
cdait gnralement pas ainsi. D'habitude, elle fai-
sait les choses bien, en ligotant leurs victimes un
parpaing, avant de jeter leur colis en plein milieu du
fleuve. L, a ne collait pas. A moins que les tueurs
48
Human Genome
aient t pris de court ? L'affaire tait vraiment
trange. Nikola en revenait toujours au mme
point : pourquoi cet homme tait-il nu ? Et que si-
gnifiait cette impression de terreur venue d'un autre
monde ?
Fouillez-le ! lana-t-il ses hommes, d-
signant le cadavre de lhomme habill.
Les techniciens entreprirent de faire les po-
ches de la victime, mais les vtements taient gels.
Ils durent y aller au scateur. Trs vite, un des tech-
niciens trouva un petit appareil photo d'un modle
bizarre et vint lapporter Nikola.
Cest tout ce quon a trouv. Pas de pa-
piers.
Trs bien. Voyez si vous pouvez rcup-
rer les photos. La pellicule est srement morte. Mais
on ne sait jamais.
Oui, monsieur.
49
CHAPITRE 5
Komarov
Mikhal Komarov tait le chef de la recher-
che de Futura Genetics. Craig avait vu en ce jeune
russe de vingt-sept ans tout le talent ncessaire
cette vaste fonction. Mais les choses n'taient pas
aussi simples. En fait, lors de son arrive en Russie,
Craig avait pris soin de s'attirer les bonnes faveurs
des puissants de ce pays. Il s'tait arrang pour tre
bien vu de ceux qui tenaient la Russie d'une main de
fer. Et il s'avra, hlas, que ces hauts dirigeants
avaient une nostalgie malsaine de la grande poque
sovitique, et n'avaient que deux ides en tte. La
premire tait de se faire de l'argent une montagne
d'argent et ils s'y attelaient avec une telle ferveur
et une telle passion que cela confinait littralement
l'obsession. La seconde grande ide de ces diri-
geants, et pour le coup il s'agissait effectivement
51
Human Genome
plus d'une ide que d'une obsession, tait de restau-
rer la grandeur de la Russie. Et bien que Craig n'ait
pas eu le moindre souvenir d'avoir jamais ressenti
ce genre de sentiments pour son propre pays, il
s'agissait aprs tout d'une volont patriotique com-
prhensible. Voire mme fort louable. Quoi qu'il en
soit, certaines ttes pensantes de la Russie avaient
exig de Craig qu'il embauche dans son quipe un
maximum de Russes histoire de dire que les cher-
cheurs de la Russie nouvelle version taient effecti-
vement de taille se mesurer aux scientifiques high-
tech frachement arrivs d'Amrique. Craig doutait
fortement d'une telle assertion, mais il n'avait pas
trop eu le choix. Il avait donc accept d'incorporer
quelques scientifiques russes dans son quipe,
condition il avait su se montrer trs clair qu'ils
satisfassent tous ses critres d'excellence. Esprant
pouvoir rebuter toute forme de prtendants tout en
prsentant toutes les formes d'ouverture et de bonne
volont auprs des dirigeants de la grande Rus-
sie, Craig pensait pouvoir plier l'affaire en peu de
temps sans avoir embaucher le moindre popov.
C'tait sans compter ce dcidment fameux Mikhal
Komarov. Repr par son quipe de recrutement,
Mikhal s'tait d'abord montr timide, voire hsitant.
Pensant n'en faire qu'une bouche, Craig avait dci-
d de parcourir rapidement son dossier, juste le
temps de relier son bureau la salle d'entretien.
Mais il avait d s'arrter en route. Ce Mikhal tait
finalement parvenu l'intriguer au plus haut point,
et mesure qu'il listait les exploits de ce jeune russe
d'origine sibrienne, Craig se sentit hsitant son
tour. Aprs tout, se dit-il, pourquoi pas ? Si ce jeune
52
Human Genome
imbcile, dont la tte ne lui revenait dcidment
vraiment pas, tait parvenu finir premier de sa
promotion lors de ses tudes de gnie gntique tout
en se rendant clbre pour avoir hack le FSB ex-
KGB et en multipliant les prouesses en algorith-
mes de squenage, aprs tout, il se pouvait bien
que Craig ait trouv l un collgue intressant. Car,
oui, Mikhal Komarov s'tait avr tre un surdou
de la gntique doubl dun trs grand gnie de
linformatique et, plus particulirement, de lalgo-
rithmique squentielle, multitche et temps rel.
Craig ne rflchit pas longtemps la problmatique,
puisque pour lui ce n'en tait finalement pas une :
pas question de se priver de ce genre de talent. Et il
se flicitait d'avoir pris la bonne dcision. Car ce
petit con de Komarov la tte d'ternel adolescent
tait parvenu augmenter drastiquement la vitesse
de convergence de certains des algorithmes mai-
son de Futura Genetics, algorithmes qui faisaient
pourtant la fiert de l'entreprise puisqu'elle s'tait
grandement repose sur eux pour parvenir s-
quencer le gnome humain. Avec Komarov la tte
de son bureau de calcul, Futura Genetics allait,
n'en point douter, faire des ravages. Et puis, Mikhal
avait finalement assez vite sympathis avec Craig et
ce dernier, pourtant limite russophobe son arrive,
avait rapidement chang d'avis sur la culture du
pays.
C'tait ainsi que, depuis quelque temps, les
deux hommes allaient rgulirement boire un verre
ensemble, un verre qui se finissait de plus en plus
souvent en une pellete de bouteilles vides. C'est
galement Mikhal que Craig devait, et il en tait
53
Human Genome
sincrement redevable, la dcouverte du bania, une
espce de mlange de sauna et de hammam la
russe, o l'on mourrait de chaud comme dans une
cabane frites en se faisant joyeusement fouetter
par de belles branches de sapin vert de Sibrie. A
priori absurde, voire limite SM, cette pratique s'tait
finalement rvle Craig comme extrmement
bnfique puisqu'incroyablement nergisante et
revigorante. Ce qui n'tait pas un luxe, au vu de
l'immensit de sa tche et de ses responsabilits.
Quoi qu'il en soit, Craig et Komarov taient deve-
nus, certes non pas les meilleurs amis du monde, ni
mme des amis tout court, mais de bons camarades.
De bons tovaritch. Il en fallait plus pour entrer dans
le cercle trs priv des prtendants l'amiti de
Craig. Il en fallait toujours plus. Cet homme tait un
roc, un vritable titan blind contre l'attachement et
l'motion, et sa mfiance naturelle couple sa
franche paranoa n'arrangeaient pas les choses, cou-
pant court toute tentative d'amiti approfondie. Au
final, Mikhal tait donc devenu le chef de la re-
cherche de Futura Genetics, s'occupant tout particu-
lirement de la section Calcul , et faisait partie
des proches et privilgis auprs de Craig, si tant est
que cette expression ait un sens, puisque Mikhal le
savait : ils avaient beau avoir discut pendant des
heures et des heures en buvant des millions de litres
de vodka, il ne serait jamais un vritable proche.
C'est pourquoi, alors qu'il tait extrmement
proccup par la perte du numro 101, Komarov
savait pertinemment qu'il allait en prendre plein la
gueule, puisqu'il navait pas la moindre ide de qui
avait bien pu se passer. Craig allait lui passer un
54
Human Genome
savon monumental et il ny pourrait rien. Il pourrait
juste acquiescer en silence et attendre que lorage
passe. Craig pouvait parfois se mettre dans une co-
lre noire propre pulvriser les toiles. Et Koma-
rov sentait, dans un dsespoir profond qui accablait
tout son tre, qu'aujourd'hui Craig pourrait aller
jusqu' s'en prendre la galaxie. Surtout que Mik-
hal ne lui avait pas tout dit. Mais le pouvait-il seu-
lement ? Il attendit que les portes de lascenseur
souvrent. Il alla droit vers le bureau de Craig, se
contentant dun simple salut de la tte pour Carole.
Vous mavez demand, monsieur Craig ?
fit Mikhal, trs calme.
Tiens ! Tu ne mappelles plus Nathan ?
lana Craig avec une pointe de sarcasme.
Cest que
Je sais. Tu as fait une connerie alors tu
rases les murs.
Une connerie ?! Non, vous semporta
Mikhal, qui savait pourtant que ce n'tait pas la
chose faire.
Qui tait le numro 101 ? Qui ? coupa
Craig.
Comment a, qui ? Mais personne !
Enfin, personne de spcial ! fit Mikhal, tentant de
rassurer Craig sans trop savoir si son mensonge tait
crdible.
Vraiment ? Jai ou dire certaines cho-
ses Je croyais pourtant avoir t clair Non ?
Trs clair. Rien na t tent dans ce
sens.
Trs bien. Cest donc un monsieur tout le
monde qui erre, l, dehors ?
55
Human Genome
Bien sr. A ceci prs que
JE SAIS !!! coupa Craig. Cest bon. Jen
ai fini. Nous attendrons que Youri en sache un peu
plus. Retourne dans ton goulag.
Bien, conclut Mikhal, avant de quitter le
bureau, littralement liqufi, mais nen montrant
rien.
56
CHAPITRE 6
Espionnage
Youri Tchoukov faisait les cent pas. Il avait
inspect vingt fois les maigres lments quil avait.
Le numro 101 avait disparu de sa chambre o une
bagarre semblait avoir clat. Quelquun stait
donc infiltr ici cette nuit sans dclencher aucune
alarme. Ce quelquun devait donc avoir les codes.
Youri savait trs bien que nimporte qui avait pu
obtenir les codes auprs de ses quelques hommes
qui assuraient la scurit de jour. Scurit contre
pas grand-chose, dailleurs. Il ne stait jamais rien
pass. Mais Craig voulait que son personnel soit
protg. Une lubie de riche amricain. Quoi quil en
soit, Youri nen menait pas large. Craig exigeait des
explications et il nen avait aucune. Et quest-ce que
pouvait bien faire le numro 101 ? Avec un peu de
chance, il tait mort de froid et tout sarrterait l.
57
Human Genome
Mais Youri avait la vague impression quil naurait
pas cette chance. Il fut brusquement tir de ses
penses par son tlphone portable. Lcran
affichait : CRAIG.
Monsieur Craig ?
On sait ce que cest : espionnage. La po-
lice ma appel. Ils ont trouv deux corps gels dans
la Moskova. Lespion et, probablement, le numro
101.
Un espion ? s'touffa Youri.
Apparemment, ce type enqutait sur les
travaux CTC. Je ne pensais pas quon en arriverait
l un jour, mais dsormais toi et tes hommes assure-
rez galement la scurit la nuit.
Vous ne faites plus confiance aux alar-
mes et aux camras ?
Regardez o a nous a mens.
Trs bien.
Craig avait raccroch. Youri tait scotch. Il
jeta un regard au dehors, comme sil cherchait quel-
que chose par del la fentre. A moins de cent m-
tres de l, sous une paisse couche de glace,
scoulait paisiblement la Moskova.
58
CHAPITRE 7
Documents
Mikhal Komarov tait peine retourn dans
son bureau que Craig le bipait de nouveau. Quel fils
de pute ! marmonna-t-il entre ses dents, avant de
rebrousser chemin. Il simagine que cest en me
harcelant que les choses avanceront ? Komarov tait
fou de rage, mais plus grave encore, il tait terrori-
s. Quest-ce qui avait bien pu se passer cette nuit-
l ?
Komarov venait peine dentrer dans le bu-
reau de Craig que celui-ci lui balana la tte un
porte-documents que Komarov attrapa maladroite-
ment au vol.
Cest quoi ? demanda-t-il, stupfait.
Vas-y ! Ouvre !
Mikhal sexcuta. Son sang ne fit quun
tour lorsquil reconnut le logo CTC. Son logo. Ses
59
Human Genome
fichiers spciaux. Ceux l mme que Craig ntait
pas cens voir.
Alors, Mikhal ?
Je
Komarov se calma rapidement. Les docu-
ments taient flous. Hormis le logo, imposant, le
reste des documents tait totalement illisible.
Eh bien, commena Mikhal, ce sont mes
rapports. Ou, tout au moins, une partie de mes rap-
ports. Sur les travaux CTC.
Je le vois bien. Mais sais-tu seulement
do je les tiens ? Je tai toujours fait confiance. Je
nai pas vrifier moi-mme chacun de ces docu-
ments. Alors que font-ils ici, ton avis ?
Je
Les flics viennent de me les apporter, fit
Craig, trs doucement. Ils les ont rcuprs sur la
pellicule toute dglingue d'un vieil appareil photo
miteux, une espce d'trange relique d'espionnage
de la Guerre froide. Appareil quils viennent de
rcuprer moins de deux cents mtres dici.
Je ne saisis pas.
Sur un cadavre ! Ils ont rcupr ces
photos sur un cadavre gel dans la Moskova ! Un
espion ! Et tu sais quoi ? Le numro 101 est avec
lui, la morgue. Je leur ai dit que je ne savais rien
sur ces hommes. On ne peut rien divulguer. Mais va
tassurer que cest bien le numro 101. Fais
semblant de vrifier que, par hasard, tu ne
connatrais pas ce fumier de photographe un peu
trop curieux.
Sans un mot, Mikhal Komarov sortit du bu-
reau.
60
CHAPITRE 8
Dimitri
Alors, quoi de neuf ? demanda Abby.
Ils taient assis dans un caf. Dimitri navait
rien pris. Il se serait bien envoy une bire, mais ils
nen servaient pas. Abby sirotait lentement son cho-
colat crmeux.
Eh bien, commena Dimitri dans un an-
glais affreux, il semble que Craig et Rokov aient
pass une dure soire il y a quelques jours. Je les ai
suivis autant que possible. Dabord, ils sont alls au
bania. Tu sais, leur bania priv habituel. Rokov est
arriv avec ses gardes du corps. Et aussi avec plu-
sieurs filles, videmment. De trs belles filles en
manteau de fourrure rose, se souvint Dimitri, tout
moustill.
61
Human Genome
Abby, elle, frmit cette ide. De la four-
rure rose bonbon. Le mauvais got russe pouss
son paroxysme.
Et Craig ? demanda Abby, en essayant de
chasser de son esprit les pouffes roses et autres din-
des fluo qui lui traversaient l'esprit.
Craig est arriv seul. Pas de gardes du
corps. Rien. C'est peut-tre Rokov qui fournit les
filles, je ne sais pas.
Peut-tre, peut-tre pas. Craig frquente
depuis quelques mois une certaine Angelska Petro-
vitch, mais je souponne que ce nest qu'une faade.
Il a peut-tre d'autres aventures. Mais si c'est le cas,
il se cache bien. De toute faon, a n'a pas grande
importance. Tu as d'autres infos ?
Ils sont ressortis du bania deux heures
aprs. Ils avaient bien picol apparemment. Rokov
avait deux filles chaque bras. Craig, rien. Ils sont
remonts dans leur bagnole. Rokov dans son
norme Hummer aux vitres teintes, et Craig
Lada ? Je sais.
Oui, cet homme est bizarre. Il est in-
croyablement riche et il roule dans une Lada toute
pourrie. Le vieux modle transmission intgrale
permanente.
Mais nest-ce pas l lune des grandes r-
ussites de votre pays ? Lune des seules, dailleurs,
plaisanta Abby.
Tes sarcasmes ne matteignent pas. Mon
pays a accompli de trs grandes choses.
Mais bien sr, fit-elle en levant les yeux
au ciel. Vous avez terroris des centaines de mil-
lions de gens pendant des dcennies. Vous avez
62
Human Genome
opprim votre population. Staline a assassin cin-
quante millions de ses propres ressortissants. C'est
a que tu appelles de trs grandes choses ?
Abby, ne commence pas. Les leons oc-
cidentales, a suffit, OK ?
Comment a, occidentales ? Je suis
dsole, mais ce n'est pas parce que la Russie n'a
entrepris aucun travail historique sur ce qu'elle a
subi pendant le communisme que vous devez rejeter
toute critique. Vous avez vcu une effroyable dicta-
ture pendant prs d'un sicle, vous avez voulu chan-
ger le monde, et au final vous n'avez fait que risquer
de l'crouler. Heureusement pour le reste du monde,
vous vous tes effondrs seuls. Et maintenant,
comme a, sans rflchir ce qui vous avait men
l, vous vous relevez toute allure et foncez dans
une toute nouvelle direction. Vous n'avez pas effec-
tu le lourd travail historique que vous vous deviez
de faire. Vous devez a au monde entier que vous
avez failli ravager.
Aucun travail historique... Voil qui est
typiquement amricain. Et d'une incroyable ironie,
lcha Dimitri d'un ton sarcastique.
Comment a ? fit Abby en secouant la
tte de dni.
Nos dirigeants du temps de l'URSS ont
effectivement commis des atrocits. Nous le savons
et nous le dplorons. Nous ne sommes pas aussi
aveugles que vous vous plaisez le prtendre. Nous
ne sommes pas de parfaits abrutis n'ayant fait aucun
travail sur notre histoire. Nous avons su en tirer des
leons. Mais je n'accepterai aucune leon venant
63
Human Genome
d'un pays qui a assassin un peuple entier, initiant
historiquement le concept de gnocide.
Un gnocide ! Quel gnocide ? Tu dlires
compltement, Dimitri !
Voyons, Abby, tu sais trs bien de quoi je
parle. Seulement, tu as russi l'oublier. Ah ! Pour
a, votre pays est vraiment trs dou ! Parvenir
vous faire oublier un tel bain de sang... Le plus in-
croyable dans cette histoire est que vous ayez os
baptiser vos systmes d'armements du nom de ceux
que vous avez assassins.
... ?
Hlicoptre Apache. Missile Tomahawk.
Jeep Cherokee. Hlicoptre Chinook. Missile Scalp.
Ca ne te dit rien ?
Ah... oui. Les Indiens, dut admettre Abby
avec un hochement de tte dsol.
En effet. Elle avait oubli. Oubli.
Oui, Abby, les Indiens, reprit Dimitri.
Vous les avez proprement massacrs. Et ce ne sont
pas les ridicules rserves qui restent aujourd'hui qui
suffiront laver ce bain de sang. Et pendant la
Seconde Guerre mondiale, loin de vous rattraper,
vous avez envoy les quelques Navajos qui vous
restaient dans le Pacifique pour servir vos units de
chiffrage. Vous tes d'un opportunisme consternant.
Et vous avez t peu regardants envers les dangers
auxquels vous les exposiez ouvertement. Abby,
vous avez massacr les Indiens. Ce fut un tel
carnage que c'est se demander pourquoi le terme
crimes contre l'Humanit ne fut invent qu'en
1945 contre les nazis au procs de Nuremberg.
64
Human Genome
Vous auriez bien mrit de rpondre de tels crimes
un sicle avant eux.
Oui, je vois ce que tu veux dire, fit-elle
en hochant la tte.
Merci. Alors, cesse de voir les choses
sous cet angle occidentalo-amricain. Et puis cesse
de croire que seule la Russie malmne les Droits de
l'Homme. Tu oublies ce que fait ton pays
Guantanamo ? N'est-ce pas de la pure hypocrisie,
que de se revendiquer pays de la Libert et de
crer des zones de non-droit en dehors pour bafouer
cette mme libert ? Tu oublies aussi que le dernier
rapport d'Amnesty International indique trs
clairement que les plus grands pourfendeurs des
Droits de l'Homme l'chelle globale ne sont autres
que les Etats-Unis.
Abby se tortilla sur sa chaise. Elle ne savait
que dire.
Et puis arrte de croire que nous n'avons
pas rflchi notre histoire, reprit Dimitri.
Je comprends, fit-elle. Mais tu avoueras
que lorsque l'on regarde quelle vitesse vous vous
jetez dans le capitalisme, tu ne vas pas me dire que
ce n'est pas outrancier. Tu ne vas pas me dire que
votre pays n'a pas effectu un virage cent quatre-
vingt degrs toute vitesse sans se poser de ques-
tions ?
Mais quelles questions, Abby ?
Je veux dire, regarde comment vous vous
jetez dans le commerce mondial de gaz et de p-
trole, brassant des milliards de milliards de dollars,
tout en pillant et gaspillant vos propres ressources.
Vous vous faites bouffer par la mafia. Vous polluez
65
Human Genome
tout-va. Regarde un peu ces panneaux de publici-
ts que vous avez sur l'autoroute ! Ils sont gigantes-
ques. Mme nous, nous n'en avons pas d'aussi
grands. N'y a-t-il pas l un dsquilibre ?
J'entends bien, Abby. Mais que veux-tu ?
La Russie a t, et restera, un grand pays malade.
Nous en sommes conscients. Beaucoup plus que tu
ne le crois. Notre peuple a toujours t dirig par
des hommes rudes et puissants. Il n'y a qu' voir
Ivan le Terrible ! Et aujourd'hui, nous avons Mes-
kine. Nous ne sommes pas des brutes paisses sui-
vant aveuglment les flux et reflux de l'Histoire.
Nous sommes juste diffrents. Et c'est cette diff-
rence qui vous fait croire que nous n'avons pas r-
flchi notre histoire. Mais, maintenant, laisse-moi
te prsenter la Russie telle que je la vois. On verra si
je suis aussi born que tu le crois.
Je suis curieuse de voir comment tu ana-
lyses l'Histoire de ton pays.
Oublions la vieille histoire et concen-
trons-nous sur l'avnement du communisme.
L'ellipse est on ne peut plus brutale, mais
pourquoi pas ?
Dimitri ne releva mme pas. Il reprit sans se
soucier d'Abby :
En 1917, Vladimir Ilitch Oulianov, dit
Lnine, prend le pouvoir et impose sa doctrine.
Le marxisme-lninisme.
Exactement. C'est la Rvolution d'Octo-
bre. Mais qui tait vraiment ce type ? Il tait plutt
petit, avec un large front et de petits yeux.
Il tait vaguement de type asiatique, il me
semble.
66
Human Genome
Un Mongol, presque. Lnine tait peut-
tre extrmement intelligent, mais il tait gravement
alin. Il n'avait qu'une ide en tte : renverser le
Tsar Nicolas II pour mener sa rvolution. Mais
quelle rvolution ? Lnine voulait instaurer la dic-
tature du proltariat . En gros, il voulait rendre le
pouvoir et la terre aux paysans et pour a, il voulait
radiquer les bourgeois. Il a thoris sur Marx et
d'autres crits rvolutionnaires pendant des dcen-
nies entires, confortablement et bourgeoisement
install dans d'agrables retraites comme Genve.
En fait, il a tellement thoris qu'il en a
perdu tout sens pratique.
Il s'est totalement dconnect de la rali-
t. Mais sa formidable tnacit, couple sa grande
intelligence et son physique d'athlte en bton arm
lui ont permis d'arriver ses fins. Il a pris le pou-
voir, il a billonn la presse. Il a cras les liberts.
Abby, ce type tait un salaud, nous le savons au-
jourd'hui.
Des rumeurs courent que Meskine vou-
drait le dgager de son mausole pour le mettre en
terre. C'est vrai ?
Bien sr, c'est ce qui sera fait, terme.
Nous ne sommes pas stupides. Lnine tait un sale
type. Mais nous devons respecter ceux qui y ont
cru, de toutes leurs forces et de toutes leurs mes.
Mais comment peut-on encore croire en
ce type ? Il a fait assassiner le Tsar et sa famille
sans le moindre procs et dans le plus grand secret !
Il agissait toujours dans l'ombre ! Et puis, il a peut-
tre rendu la terre aux paysans, mais il leur a vol
leurs rcoltes ! Ca leur faisait une belle jambe !
67
Human Genome
Oui, Lnine tait fou, clairement. Tu pr-
ches un convaincu, Abby. Il n'avait cess de marte-
ler que rien chez Marx n'tait sujet modification,
qu'aucun compromis n'tait possible, que le com-
munisme devait se maintenir envers et contre tout.
Et pourtant...
Lorsqu'il s'est rendu compte que toute sa
belle thorie tait en train de s'effondrer, emportant
avec elle l'industrie et la production agricole, au lieu
de laisser tomber, il a cr la NPE, la Nouvelle Poli-
tique Economique, une espce d'incursion btarde
du capitalisme dans son communisme devenu ban-
cal. Au lieu de reconnatre que son systme ne pou-
vait pas marcher, il a tent de l'hybrider.
Voil. Alors qu'il disait que rien n'tait
sujet compromis, il a inject le capitalisme la
base mme de son systme en instaurant l'conomie
de march chez les paysans, les proltaires sur qui
et pour qui tout son systme tait prtendument
conu.
Parce que les paysans n'taient pas d'ac-
cord.
Evidemment qu'ils n'taient pas d'ac-
cord ! Lnine leur avait promis les terres, et au final
il les a voles aux bourgeois pour les attribuer
l'Etat, tout comme les rcoltes. Et Lnine de se de-
mander avec une navet dconcertante pourquoi les
paysans n'taient pas motivs pour produire plus,
alors que quoiqu'ils produisent, on leur laissait tou-
jours la mme chose.
A savoir presque rien.
68
Human Genome
Il est mme all jusqu' les traiter d'abru-
tis, hurlant qu'ils ne comprenaient rien au marxisme.
Le marxisme ? Mais qu'est-ce qu'ils en avaient
faire ?
Et puis il y avait la Tchka.
Oui, la police secrte, qui terrorisait tout
le monde et se servait dans les rcoltes. Elle rquisi-
tionnait le matriel pour son usage personnel.
Lnine avait lui-mme pourri son sys-
tme en crant de nouvelles injustices et ingalits.
C'tait un psychopathe de la pire espce.
Il tait obnubil par la dictature du proltariat alors
qu'il vivait dans ses appartements de luxe Moscou
et se rendait en Rolls-Royce dans une sublime mai-
son de vacances...
... arrache dans le sang aux mains des
bourgeois assassins.
Dimitri acquiesa de la tte.
Tu savais qu'il avait peur d'couter de la
musique ? reprit-il.
Non. Pourquoi ?
Parce que a le rendait doux et heu-
reux et que ce n'tait pas compatible avec son
travail de rvolutionnaire. Ca risquait d'adoucir sa
politique.
Srieux ?
Oui.
Et comment analysez-vous ses crimes ?
Eh bien, on parle beaucoup d'Adolf Hi-
tler, mais c'est Lnine qui est l'inventeur du concept
des camps de travail et autres camps de
concentration . Il faisait enfermer n'importe qui,
pour n'importe qu'elle raison. Il aurait bien aim
69
Human Genome
exterminer quatre-vingt-dix pour cent de la popula-
tion, pour tre sr de ne garder qu'un noyau dur de
rvolutionnaires convaincus et inflexibles. Il esti-
mait que tous les bourgeois de plus de quatorze ans
devaient tre purement et simplement assassins.
De peur que leur esprit ne soit trop im-
prgn ides bourgeoises ?
Comme si on pouvait fixer un ge prcis
au-del duquel on n'aurait plus le droit de vivre !
Mais alors, que fait-il encore dans son
mausole ? s'tonna Abby.
Je te l'ai dit. Certaines personnes y
croyaient vraiment. Certains y croient mme encore.
C'est par respect pour ces gens l que nous le main-
tenons momentanment dans son mausole. Un
jour viendra, dans pas si longtemps tu verras, o on
le mettra gentiment en terre.
Je vois. Et aprs Lnine, il y a eu Staline.
Un grand malade aussi celui-l. Il s'est
d'abord alli Lnine par opportunisme, puis il a su
le marginaliser dans sa maladie et a l'a men au
plus haut du pouvoir. Il a tu des millions de gens
en les envoyant au goulag sans raison. Lorsque son
successeur Nikita Khrouchtchev a commenc la
dstalinisation , il a fait librer du goulag tous
ceux qui s'y trouvaient pour avoir eu le malheur de
dire une simple blague. Ou, plus sournoisement,
pour avoir t dnonc sans vrification bien sr
pour avoir racont une histoire drle sur le com-
munisme . On a ainsi libr cent mille personnes.
Tu imagines un peu ? Cent mille personnes exp-
dies au goulag pour de simples blagues ?!
70
Human Genome
Et encore, je suppose que ces cent mille-
l ne sont que les survivants. Ils devaient tre beau-
coup plus nombreux l'origine.
Srement. Sautons quelques dcennies
pour arriver directement Mikhal Gorbatchev.
Ah ! Oui, Gorbatchev. C'tait un type
bien, lui.
Encore une tragique erreur, Abby. Tu
nous accuses de ne pas analyser l'Histoire, mais tu
ne vaux pas mieux. Tu fais preuve d'un grave cultu-
rocentrisme.
Comment a ?
Explique-moi, Abby. En quoi Mikhal
Gorbatchev tait-il un type bien ?
Il a adouci les relations Est-Ouest. Il a
laiss le libre arbitre vos pays satellites d'Europe
de l'Est. Il a engag des rformes. Il a permis la
dmocratie de revenir en surface.
Certes. Mais comment a-t-il fait ? A quel
prix ? Il a tout cass, tout simplement. Bien sr que
nous voulions plus de liberts et moins d'oppres-
sions. Mais est-ce l'on voulait pour autant perdre la
seule chose qui nous restait encore ? Voulions-nous
perdre notre influence sur le monde, notre pouvoir ?
Bien sr que non. Je ne dis pas que nous voulions
continuer terroriser le monde et appuyer les dic-
tatures d'Europe de l'Est. L'URSS tait en dclin.
Mais ce n'tait pas une raison pour l'autodtruire. Ce
n'tait pas une raison pour la disperser aux quatre
vents, pour la liqufier et l'effondrer de l'intrieur.
Bien sr que nous sommes contents de vivre en
dmocratie. Mais si nous avions pu viter de repar-
tir de zro, si Gorbatchev avait su garder intact un
71
Human Genome
minimum de choses, nous aurions pu devenir un
pays dmocratique beaucoup plus puissant et beau-
coup plus respect que nous ne le sommes aujour-
d'hui. Alors, oui, vos yeux d'Occidentaux munis
d'illres triques, Gorbatchev est un hros. Et
pour cause ! Il a effondr de l'intrieur votre enne-
mi ! Mais nous, nous qui nous sommes retrouvs
sous les dcombres, nous aurions prfr qu'il ne
dsintgre pas notre grande nation. En tout cas, pas
ce point. Tu comprends ? Alors, s'il te plat, arrte
un peu avec ton culturocentrisme. Il est bien connu
que l'Histoire officielle donne toujours raison aux
vainqueurs. Tu es de ceux-l. C'est aussi simple que
a.
C'est bon, j'ai compris, marmonna Abby
avec une moue renfrogne.
Non, tu n'as rien compris, Abby. La Rus-
sie est un pays au potentiel insouponn. Nous
avons les meilleurs ingnieurs du monde. Alors,
certes, du temps de l'URSS nous tions focaliss sur
l'armement, mais cela pourrait changer.
Tu le crois vraiment ? Vous pourriez pas-
ser de l'industrie de l'armement autre chose ? de-
manda Abby, circonspecte.
Evidemment que l'on peut changer !
Nous avons des montagnes d'argent. Le ptrole et le
gaz reprsentent un flux de cash au-del de l'imagi-
nation. Il nous suffit de rcuprer cet argent en d-
capitant la mafia pour redevenir le plus puissant
pays du monde.
Voil qui est typique de la Russie.
Quoi donc ?
72
Human Genome
La mgalomanie, fit-elle avec un grand
sourire.
Tu as raison, admit-il avec un sourire
contraint. Mais tu sais, notre technologie est vrai-
ment sans limites.
Difficile croire.
Tu ne le vois pas, parce que Moscou est
une ville salle, sillonne par de vieilles bagnoles
dglingues et jonche de pauvres SDF dshrits.
Mais ce n'est que le rsultat, non pas de la pauvret,
mais d'une mauvaise rpartition des richesses. Parce
que la Russie est immensment riche. Alors, quand
nous saurons rediriger cet argent dans la Recherche,
l'Education, et toutes ces conneries, nous pourrons
nous relever et montrer firement au monde la puis-
sance de la grande Russie.
Qu'est-ce qui te fait croire que vous tes
si bons ?
Notre pass dans la technologie de l'ar-
mement, aussi triste soit-il.
Encore et toujours l'armement, soupira-t-
elle.
Nous avons jou de malchance et nous
avons manqu d'argent et de productivit. Vous
avez gagn. Nous nous sommes effondrs.
C'est un fait. Et quelle analyse en fais-
tu ? Je suis curieuse de te voir refaire l'Histoire.
Eh bien, nous avons conu Energia, la
plus puissante fuse de l'Histoire, plus encore que
votre fuse lunaire Saturn 5. Notre navette spatiale,
Bourane, est plus performante et agile que la vtre.
Elle est aussi plus sre, car quipe de siges jec-
tables.
73
Human Genome
Elle n'a vol qu'une seule fois, si je ne
m'abuse. Difficile de faire des statistiques de sret
sur un unique vol, tu ne crois pas ?
Bourane n'a vol qu'une fois, certes, mais
c'tait uniquement pour des raisons de budget. Et
puis son vol tait entirement automatis.
Et aprs ?
Abby, elle a retravers l'atmosphre et
s'est finalement immobilise sur la piste avec
peine deux mtres d'cart par rapport au plan de vol
initial. Jamais votre pays ne serait capable de rali-
ser une telle prouesse de vol automatis.
D'accord, vous savez automatiser une na-
vette, grand bien vous en fasse. Mais est-ce vrai-
ment si extraordinaire ?
Abby, il n'y a rien au monde de plus vo-
lu que la technologie spatiale. Et nous y excellons.
Ca te donne une ide de notre niveau de comp-
tence, non ?
Et dans un autre domaine ?
Nous avons mis au point une torpille r-
volutionnaire.
Mais ce nest pas vrai ! Tu es obsd par
les armes !
Je n'y peux rien, Abby, c'tait l'orienta-
tion politique de mon pays pendant des dcennies.
Bon, je t'coute.
La torpille Schkval utilise la technologie
de la super cavitation.
Et en termes comprhensibles, a donne
quoi ?
74
Human Genome
Elle est capable de se dplacer Mach 1.
Inutile de dire que vos torpilles conventionnelles en
sont extrmement loin.
Mouais.
Dans le mme registre, fit Dimitri pour
couper court toute remarque, nous avons conu le
missile transcontinental Topol. Il est capable de
djouer n'importe lequel de vos boucliers
antimissiles hors de prix.
Mais quoi bon ? Vous n'allez tout de
mme pas oser nous attaquer, de toute faon !
Bien sr que non. Nous n'avons ni le
budget ni mme la volont politique de vous en
envoyer plein la tronche. Je te parle juste de techno-
logie.
Et y a-t-il un autre domaine d'excellence
dont tu ne m'aies pas parl ? L'armement, au ha-
sard ? fit-elle avec un sourire narquois.
Dimitri ignora la pique.
Notre avion de chasse Sukho-47 est
l'avion de combat le plus manuvrable du monde,
loin devant vos F-15 Eagle, F-22 Raptor et autres
F-35 JSF. Le Su-47 peut pratiquement voler en
marche arrire. Tout cela parce que notre matrise
de la pousse vectorielle est trs largement
suprieure la vtre, et que nous atteignons un
rapport poids/pousse tellement faible que vous ne
vous en approchez mme pas en rve ! Mais, l
encore, nous n'avons tout simplement pas
suffisamment d'argent pour construire toute une
flotte et l'quiper de radars et de systmes d'armes
dignes de ce nom.
75
Human Genome
Abby ne dit mot. Dimitri avait srement rai-
son, aprs tout. La Russie tait capable de prouesses
technologiques. Mais qu'il s'agisse toujours d'avions
et autres missiles la gonflait svrement. Assis juste
devant elle, Dimitri continuait son discours en-
flamm comme si de rien n'tait.
Notre lanceur Soyouz est de loin le plus
fiable au monde, avec plus de mille tirs russis, l
o les europens se la ptent avec une Ariane 4 qui
a tout juste russi une centaine de vols et avec une
Ariane 5 qui ne fera srement jamais mieux.
Ca semble tre une bonne fuse, pour-
tant ?
Non ! Les Europens se la jouent parce
qu'elle est capable de placer dix tonnes en orbite
gostationnaire, mais vous et nous sommes capables
de placer environ dix fois plus la mme altitude.
Peut-tre, mais si a cote mille fois le
prix...
Foutaises ! Ariane 5 est elle-mme
peine l'quilibre budgtaire !
Abby ne souhaitait pas piloguer sur ce su-
jet. Cette fois-ci, Dimitri semblait avoir compris.
Enfin bref, tout a pour dire que nous
comprenons notre histoire beaucoup mieux que
vous ne semblez vouloir le croire. Nous avons be-
soin de temps pour nous remettre en selle, c'est tout.
Dimitri, je suis dsole. Je ne voulais pas
paratre arrogante, fit-elle posment.
Ce nest pas grave. Je comprends. Notre
pays est assez bizarre, parfois.
C'est le moins qu'on puisse dire... lcha
Abby, le regard dans le vague.
76
Human Genome
Bon, fit Dimitri aprs un moment. Si on
en revenait Craig ? essaya-t-il pour passer autre
chose.
Oui, on tait l pour a, au dbut, rpon-
dit-elle en sortant de sa rverie. Alors, qu'est-ce que
tu as ?
Dimitri rflchit un court instant.
Ah ! Oui. Je disais donc que ton Craig
tait pt de thunes. Mais aujourdhui, quand on a
de largent, et Dieu sait que ce connard en a, on
roule en Mercedes ou en Hummer. Pas en Lada.
Certes, cest une bonne voiture. Un peu rustique,
mais fiable. Mais a n'explique pas que Craig roule
avec a.
Cest toujours mieux que vos vieilles Gi-
gouli toutes pourries, rit Abby.
Ah, ne recommence pas, hein, fit Dimitri,
faussement menaant.
Dsole, fit-elle en souriant. Promis, j'ar-
rte.
Bien. Tout a pour dire que ton Craig est
gravement atteint.
Cest bien ce qui mintresse, reprit-elle
trs srieusement. Je veux comprendre cet homme.
Alors, je te souhaite bonne chance. Tout
comme vous n'avez jamais rien compris notre
peuple, je nai jamais rien compris aux Amricains.
Bon, et aprs le bania, ils ont fait quoi ?
Aprs a, ils sont descendus au Bunker,
un club priv. Trs VIP.
Je connais. Et ?
Ah, ah ! Tu connais le Bunker ? J'en tais
sr ! triompha Dimitri, ravi.
77
Human Genome
Abby rougit. Un tout petit peu.
Mais je suis triste de ne pas avoir eu
l'honneur de te le faire dcouvrir par moi-mme,
ajouta Dimitri avec juste ce qu'il faut de tristesse
dans la voix pour tre crdible, pensa-t-il. Tu as
got leur cocktail spcial ?
L'Hiver Nuclaire? Oui. Trs bon, fit-elle
en se remmorant avec dlice le got de ce trs
trange breuvage base de vodka Red Army et de
citron givr. Mais coute Dimitri, se reprit-elle aus-
sitt, je ne suis vraiment pas l pour a...
OK. Donc, ils sont alls au Bunker. Et ils
en sont ressortis vers six heures du matin, totale-
ment anantis. Les gardes du corps de Rokov les ont
balancs larrire du Hummer et les ont ramens
chez eux. Ils taient minables. La gueule en sang et
avec leurs supers costumes dchirs. Apparemment,
ils se sont battus lun contre lautre, avant de se
tomber dans les bras. De parfaits abrutis, si tu veux
mon avis. Mais je nen sais pas plus.
Abby soupira. Elle ntait mme plus sur-
prise de ce genre de comportement qu'elle consid-
rait tre celui dattards mentaux. Elle savait que,
pour un russe, une bonne soire tait une soire dont
on tait susceptible de ne pas revenir vivant. Belle
mentalit, pensa-t-elle. Que Rokov la joue ainsi ne
ltonnait donc gure. Que Craig fasse de mme la
drangeait dj plus.
Cest tout ? reprit-elle, quelque peu bla-
se.
78
Human Genome
Abby, je sais que tu cherches quelque
chose de louche, mais je te jure quil ny a rien. Ce
sont juste deux mecs pts de thunes, donc totale-
ment excentriques.
Rokov est un excentrique pt de thune,
un pantin de Meskine. Pas Craig, corrigea-t-elle. Ce
type est un gnie, il sest fait tout seul et il nest
sous le contrle de personne.
Eh bien, tu las, ta rponse ! Il est puis-
sant et seul matre bord de son affaire. Donc il na
aucunement besoin des magouilles de Rokov. Ils
sont juste amis. Et encore... Quand on voit ce que a
donne.
Cest trop simple.
Abby tait pensive. Toute cette histoire tait
vraiment bizarre. Et puis, elle tait morte de faim.
Elle hsitait reprendre un de ces excellents choco-
lats fondus servis avec de la crme et du sucre.
Par contre, reprit Dimitri pour la sortir de
sa rverie, il sest apparemment pass quelque
chose cette nuit chez Futura Genetics. Je tai gard
a pour la fin.
Vraiment ?
Il y a eu, comme qui dirait, un incident.
Mon contact la police ma mme dit quil y avait
deux corps la morgue.
Deux corps ? s'touffa Abby.
Oui. J'ai pens que a pourrait
tintresser, fit-il l'air faussement modeste.
Mais c'est dingue ! Tu en sais plus ?
Non, je suis dsol.
Abby resta silencieuse un instant. Dimitri
reprit.
79
Human Genome
Ecoute, laisse tomber Rokov. Concentre-
toi sur Craig et, surtout, ce quil se passe dans les
locaux de Futura Genetics.
Abby ne dit mot. Elle tait littralement
souffle par la rvlation de Dimitri. Elle avait tout
imagin dans le cadre de son enqute. Mais jamais
elle n'aurait pens que Futura Genetics puisse avoir
deux cadavres sur le dos.
Eh bien alors, Abby ? s'nerva Dimitri.
Remercie-moi, au moins ! Jespre que tu me ren-
verras lascenseur. Allez, on se voit plus tard. Il me
faut une vodka, tu viens ?
Non, merci, fit-elle poliment.
Elle avait besoin de temps pour encaisser la
nouvelle. Et puis de toute faon, elle n'aimait
vraiment pas la vodka. Encore moins cette espce
d'alcool brler vous rendre aveugle que certains
voulaient faire passer pour tel. Abby eut un haut-le-
cur en se remmorant sa dernire cuite la vodka
Putynka. Non, vraiment, trs peu pour elle.
Quand est-ce qu'on aura enfin un rencart
ensemble ? fit mine de supplier Dimitri.
Mais navons-nous pas justement rendez-
vous, l ? rpondit-elle en feignant l'innocence.
Tu sais trs bien ce que je veux dire, Ab-
by.
Et toi tu sais trs bien que cest non. D-
sole, Dimitri, je tapprcie beaucoup, mais pas
davantage. Tu comprends ?
Oui, je sais. Mais je ne dsespre pas.
Appelle-moi si tu changes davis, fit-il en cachant
mal sa dception.
Promis, Dimitri. Mais a narrivera pas.
80
Human Genome
Abby salua Dimitri puis elle le regarda dis-
paratre dans le blizzard derrire la vitre. Cette vi-
sion suffit la convaincre de reprendre un double
chocolat brlant, en finissant de chasser de son es-
prit une trange armada de bouteilles de vodka gor-
ges d'alcool brler.
81
CHAPITRE 9
Enjeux
Mikhal Komarov ressortit de la morgue, en
plein blizzard. Le deuxime cadavre tait bien le
numro 101. Il essayait de comprendre ce qui avait
bien pu se passer. Un type tait rentr sans
dclencher aucune alarme et avait pris en photo tous
ses dossiers CTC. Pour qui ce type travaillait-il ?
Les activits que Futura menait au CTC taient au
plus haut niveau du secret. A dire vrai, Futura tait
mme rentre depuis longtemps dans lillgalit la
plus totale avec le CTC. Mais personne nen savait
rien. Du moins, cest ce que lui et Craig pensaient.
Les vnements de la nuit prcdente prouvaient le
contraire. Et Mikhal ne savait que trop ce que tout
cela pouvait bien signifier : leurs concurrents
asiatiques taient en train dessayer de faire chuter
Futura Genetics en mettant jour laspect illgal de
83
Human Genome
leurs activits. Mikhal frmit cette ide. Si jamais
ces types parvenaient leur but, cen serait fini de
Futura. Mais, surtout, Craig et lui seraient bannis de
la communaut scientifique. A la limite, il se fichait
pas mal de Craig. Son plan ne lui laissait pas une
grande place. Mais il ne pouvait pas tolrer d'tre
mis sur la touche, lui qui venait peine d'incorporer
le milieu, saisissant l'opportunit que le gant
amricain du gnie gntique lui avait fait miroiter.
En tous les cas, cest toute lorganisation
scientifique mondiale qui vacillerait. Et mettrait des
annes sen remettre. Lorsque lquipe sud-
corenne du docteur Hwang Woo-suk avait t prise
la main dans le sac en train de falsifier des rsultats
de la plus haute importance sur les cellules-souches,
il y a dj dix ans, le monde de la gntique avait
t branl. Cest toute la recherche sur le clonage
humain qui avait t trs durement touche. Car
lorsque les prouesses corennes avaient t
annonces, tous les concurrents staient imagins
avoir des annes de retard. Leurs budgets avaient
t gels et les quipes, dissoutes. Alors que tout a
ntait que du vent. Puis vint le scandale. Tout tait
faux, les Corens avaient tout invent. Ils navaient
rien russi de ce quils prtendaient. Sensuivit une
polmique sans prcdent, mettant jour les
innombrables dfaillances de la Recherche, de ses
publications et de son contrle. Les gnticiens
tombrent en disgrce. Les hommes de Droit, les
politiques, les bien-pensants, tout le monde avait
conspu la gntique qui avait larrogance insense
de se prendre pour Dieu et ntait en fait, en plus,
quune vaste fumisterie. Les lois internationales,
84
Human Genome
dj bancales, furent rvises vers un fixisme
incroyable, ralentissant jusqu labsurde toute
procdure de clonage lgal. Ctait il y a dix ans.
Aujourdhui, les fonds commenaient peine
revenir. Si les activits de Futura devaient tre
rvles, ce serait bien pire. Car il ntait pas ici
question dune quelconque falsification. Mais de
travaux illgaux en regard de lthique scientifique.
Le gnie gntique serait pris sous le feu nourri des
tribunaux et en sortirait meurtri, pieds et poings lis,
discrdit, diabolis. Mikhal et Craig savaient ce
quils taient en train de faire. Ils avaient toujours
t la pointe de la recherche. Leurs travaux
frisaient toujours lexcellence. Mais ils avaient
dcid daller plus loin et de sengager dans une
nouvelle voie. Des travaux quils menaient en
parallle de leurs recherches principales qui fai-
saient cran et accaparaient ainsi toute lattention,
des travaux certes hautement discutables, mais
quils se devaient de tenter. En toute connaissance
de cause, ils en avaient pris tous les risques. Et
Mikhal bien plus encore que Craig.
Il faisait un froid polaire et le blizzard re-
doublait de violence. Mikhal s'engouffra dans le
tunnel surchauff du mtro. Frappant ses pieds sur
le sol de marbre pour en faire tomber la neige, il
repensa l'un des deux cadavres la morgue, bleu
et raide, allong sur la froideur de l'acier. Un frisson
lui parcourut l'chine, puis un mince sourire se des-
sina sur ses lvres.
Au revoir... mein Fhrer, murmura-t-il
pour lui mme.
85
CHAPITRE 10
Isola Red
John Logan finit de fermer son manteau de
cuir, puis il poussa la grande porte d'acier et sortit
dans le blizzard. Il fit quelques pas sur le parking,
enfonc dans plus de cinquante centimtres de
neige, pestant contre ce fichu froid, puis il s'alluma
une cigarette au menthol. Il en tira une longue bouf-
fe, la fois chaude et frache et, cela ne finissait
pas de l'tonner, sirupeuse. Il maintint sa respiration
un long moment, savourant la sensation de bien-tre
qui l'envahissait, sentant la nicotine et les goudrons
investir ses poumons pour s'insinuer dans son sang.
Trs vite, il se sentit apais. Il exhala la fume en
mme temps qu'il poussa un long soupir de soula-
gement, puis il se retourna vers le grand btiment. Il
s'en tait loign d' peine quelques mtres et dj,
c'tait peine s'il pouvait encore voir les grandes
87
Human Genome
lettres CTC qui taient sobrement peintes mme le
bton. Il savoura sa cancerette comme si c'tait
celle du condamn. Pour lui, elle l'tait presque.
C'tait sa dernire cigarette de la journe qui s'an-
nonait terriblement longue et il ne pourrait pas en
racheter avant de trs longues heures, quand il au-
rait fini en milieu de soire. Pour a, il devait esp-
rer russir dmarrer sa vieille voiture de service,
ne pas la planter dans la neige au milieu de nulle
part, pousser jusqu'au petit village du coin, puis
rentrer dans un vieux tabac miteux o il achterait
des cigarettes pas cher, ainsi que trs probable-
ment quelques dizaines de snickers. Son pays lui
manquait vraiment. Il n'avait jamais t un grand
fan de Mac Do et autres trucs du genre, mais les
choses avaient chang depuis qu'il tait arriv en
Russie. Les premiers mois s'taient bien passs. Les
recherches au labo taient tout fait passionnantes,
d'autant plus qu'ils avaient la possibilit de prendre
quelques liberts bienvenues qui leur permet-
taient d'avancer vite. Puis, la lassitude l'avait gagn.
Il avait rapidement fait le tour de la campagne envi-
ronnante, belle, mais monotone, et le climat extr-
mement rude commenait doucement l'insup-
porter.
Et puis, il y avait les Russes. Non pas qu'il
ne les aimait pas, bien au contraire, mais depuis
quelque temps, l'quipe avait vu la proportion de
chercheurs russes augmenter sensiblement. Ce que
Logan ne s'expliquait pas. Craig n'avait jamais t
un trs grand fan de ces types l, et s'il avait dloca-
lis Futura Genetics en Russie, c'tait pour des rai-
sons de budget et de libert. En aucun cas il n'avait
88
Human Genome
t question d'embaucher des Russes, hormis les
quelques rares comptents que Craig aurait pu trou-
ver, histoire de ne pas se passer btement de talents
tout en augmentant les chances de russite de s'im-
planter. Pour a, il tait effectivement important de
faire un minimum couleur locale. Surtout ici, Da-
ryznetzov, paume loin l'est. A Moscou, il n'y
avait pas de problmes. Mais ici... Ils taient vrai-
ment coups de tout, et puis ils avaient besoin des
locaux. De filles, pour tre plus prcis. Quand Lo-
gan tait arriv et qu'on lui avait dit qu'ils avaient
besoin de filles, il avait trouv la blague amusante,
mais pas dnue de vrit ici, tant le coin tait pau-
m. Tellement paum mme, que l'un des techni-
ciens de l'quipe l'avait renomm Isola Red, en
rfrence, avait-il dit, une bande dessine dont il
avait oubli le nom. En tous les cas, concernant les
filles, Logan avait sagement expliqu que sa femme
l'attendait sans nul doute tout aussi sagement
Milwaukee, et qu'il n'tait l que pour un an. Et
puis, il avait compris. Ce n'tait pas une blague.
Craig ne lui avait pas menti. Ici, Daryznetzov, les
contrles scientifiques n'existaient pas. De fait, les
rgles thiques, elles, n'existaient plus non plus. Et
les filles du coin avaient dans cette optique un int-
rt tout fait particulier, celui de servir de mres
porteuses. Les travaux avanaient vite, les filles
taient bien payes et bien traites, la condition n-
cessaire et, miracle, suffisante ! pour qu'elles ne
disent rien. De ce ct, Craig avait clairement eu du
gnie. Ici, ils taient coups du monde. C'tait l'iso-
lation la plus totale. Nul besoin d'aller se planquer
sur une le dserte du Pacifique ou d'aller s'enterrer
89
Human Genome
dans les glaces de l'Antarctique. Non. Il suffisait de
venir ici, en Russie, puis de s'loigner de quelques
centaines de kilomtres de la capitale. Et le tour
tait jou. Le coin tait tellement paum, triste,
pauvre et vide de toute attraction que cela fonction-
nait. Enfin, vide d'attraction, c'tait vite dit. Il y
avait quand mme les locaux CTC, qui n'taient pas
du genre passer inaperus et a, Craig n'avait
quand mme pas pu le cacher. Mais la curiosit tait
vite retombe, aussi bien du point de vue des locaux
que des mdias, alors ils avaient rapidement eu le
champ libre. Ils avaient vite pu trouver une quipe
de filles du coin, qui bosseraient bien et qui ne
diraient rien. Bref, les travaux avanaient bien.
Mais Logan en revenait toujours au mme
point : que faisaient donc ces nouveaux chercheurs
russes, envoys ici prtendument en renfort par
Craig en personne ? Primo, ils n'avaient
nullement besoin de renfort. Secundo, plutt que
d'embaucher des Russes, pourquoi ne pas faire venir
des Amricains ? Et quand bien mme ils ne
pourraient pas faire autrement que d'engager des
Russes, pourquoi ne pas d'abord persuader les
Amricains qui partaient de rester ? C'tait une
autre partie de l'nigme. Nombreux taient ses
compatriotes de l'quipe avoir voulu partir. Lui
aussi commenait se faire chier svre dans ce
bled paum, mais les travaux taient tellement
passionnants qu'il commenait penser rempiler.
Donc ce n'tait pas a. Non, c'tait autre chose.
Logan avait senti un drle de sentiment. Un
malaise, diffus. En tous les cas, il y avait des
Amricains qui partaient, et une flope de Russes
90
Human Genome
qui rentraient. Logan n'avait rien de spcial contre
les Russes. Il les trouvait gentils, comptents et
dvous. Mais par rapport tout ce qui tait en train
de se tramer, Logan aurait prfr que l'effectif reste
majoritairement... eh bien, amricain, tout simple-
ment. Au dbut, Logan avait mis a sur le compte
d'une petite restructuration, mais les choses com-
menaient le faire tiquer. Tout comme ce nouveau
btiment, que Logan pouvait peine deviner par-
del le blizzard, qui tait en train de sortir de terre
une vitesse assez incroyable. Et dont la fonction
restait un mystre. Comme s'ils n'avaient pas assez
de locaux ! Le laboratoire de Daryznetzov tait
proprement gigantesque et s'talait sur une surface
quivalente celle d'un hypermarch. Sans compter
les sous-sols. Le bras droit de Craig un certain
Komarov, un russe donc, premire nouvelle !
devait soi-disant venir tout leur expliquer, mais sa
venue tait sans cesse retarde. Quelle mouche avait
bien pu piquer Craig ? Logan secoua la tte
d'incomprhension, puis il crasa sa cigarette
fatigue dans la neige. Tout a commenait presque
l'inquiter. Il ne savait plus trop que penser
lorsqu'il entendit un bruit de mtal touff. La porte.
Il se retourna.
C'tait Youri, qui venait vers lui, le col re-
mont jusqu'aux oreilles, les dents serres et le vi-
sage tendu par le froid, en train de farfouiller dans
ses proches pour en extraire un vieux paquet de
cigarettes crases. Logan l'aimait bien. Grce lui,
il tait de toutes les trop rares soires du coin, y
compris celles gnralement trs majoritairement,
voire cent pour cent russes. C'tait amusant. Et puis,
91
Human Genome
Youri avait fait du trs bon travail sur les dernires
extrapolations de squences nucliques. Oui, Youri
faisait du bon travail. Java n'tait plus qu' quelques
longueurs de bases, comme il disait.
Alors, quoi de neuf ? fit Youri de son ac-
cent peine dcelable.
Bwoh, rien, justement. Alors je suis sorti
pour m'en griller une. Sale temps, hein ?
Ne men parle pas ! Bania, ce soir ?
Et comment ! fit Logan, tout enjou rien
qu' cette ide.
Il resta un instant le regard dans le vague.
Rien, tu dis ? releva Youri.
Ouais. Rien. Ca ne converge pas. J'ai fait
tourner les Yoshimitsu sur vingt-cinq tests cette
nuit, et pas un seul n'a converg.
Vingt-cinq ? Vraiment ? Et pas un n'a
converg ?
Nan, aucun. Enfin, si. Mais j'ai eu droit
au classique message d'erreur : QUESTIONABLE
ACCURACY.
Ouais, c'est mort, quoi.
Comme tu dis. C'est mort ! fit-il en jetant
son paquet de cigarettes. Et toi ? Tout va bien,
comme d'hab' ?
Ca roule, ouais. Je viens de faire une
cho Tatiana.
Ah ! Et alors ?
Le petit va bien. Trs bien, fit-il en
faisant claquer son Zippo.
92
CHAPITRE 11
Interview
LorsquAbby passa devant la Lada de Craig,
elle ne put rprimer un sourire amus. Elle repensa
Dimitri qui lui avait fait remarquer que malgr son
immense fortune, Craig roulait dans une vieille La-
da presque toute pourrie. Mais c'tait justement
ce qui rendait le personnage, au moins potentielle-
ment, trs intressant. Elle franchit le parking en
pataugeant dans de la vieille neige noire, sale et
dtrempe, non sans se faire clabousser par un
fichu vhicule d'entretien qui lui sembla un peu trop
press. Elle monta les marches qui menaient la
grande entre du btiment Futura Genetics, puis
passa devant deux imposants vigiles en costard noir
quips doreillettes qui lui jetrent un regard peu
amical. Ils ne tardrent pas venir lui demander ses
papiers. Durant le long et redondant interrogatoire,
93
Human Genome
elle ne put s'empcher de se dire que ces deux goril-
les-l en faisaient vraiment beaucoup trop. Elle se
demanda aussi si ctait de vritables oreillettes ou
si, comme ctait souvent le cas, ce ntait que de
simples bouts de plastique juste pour se la pter.
Elle faillit pouffer de rire cette ide. Elle conserva
cependant le silence, se gardant bien de tout com-
mentaire qui aurait vite fait de mal tourner. Les
deux gorilles la relchrent enfin, lui permettant de
se diriger vers l'intrieur. Elle jeta un dernier regard
limposant building de Futura Genetics qui
lcrasait de toute sa hauteur et sa perspective.
De grandes portes vitres souvrirent, pro-
voquant un puissant appel dair brlant. Abby sy
engouffra avec plaisir. Elle pntra un gigantesque
hall et eut ltrange impression dtre dans un aro-
port. Tout tait en marbre blanc, noir et saumon.
Elle trouva a trs chic, trs brillant. Trop, peut-tre.
En face delle, un guichet large dune dizaine de
mtres, toujours en marbre, derrire lequel sactivait
plusieurs htesses qui consultaient divers crans
plasma. Avec, juste derrire, limmense logo de
Futura Genetics, montrant un chromosome avec le
nom de lentreprise la typographie trs froide et
futuriste, trs incisive. Sur le ct, il y avait ce qui
semblait tre une salle d'attente pleine de monde, o
des crans plasma gants diffusaient en boucle des
films de promotion de Futura Genetics, vantant les
mrites et les prouesses de la socit de recherche.
Abby regarda avec un sourire entendu ce qu'elle
considrait tre de la propagande bien mene, tout
en priant intrieurement pour ne pas avoir encore
supporter des heures d'attente. De ce ct, elle avait
94
Human Genome
largement eu sa dose ces dernires semaines tra-
ner et se faire trimbaler de bureau en bureau.
Alors, elle savana vers une des htesses vtues
d'un simple, mais lgant costume noir trs raffin.
Bonjour, jai rendez-vous avec monsieur
Nathan Craig.
Votre nom ?
Lockart. Abigail Lockart.
Comme elle devait s'y attendre, Abby du
montrer plusieurs pices didentits que l'htesse
vrifia plusieurs fois avec un souci de prcision
presque maniaque. Elle aurait mme jur voir l'h-
tesse vrifier le moindre dtail de son visage, et elle
commenait craindre que sa nouvelle coiffure ne
la mette sur la touche, car trop dissemblable de celle
qu'elle portait sur la photo de son indispensable
passeport biomtrique. Mais Abby savait aussi que
jamais l'htesse ne prendrait le risque de faire atten-
dre Craig, or elle tait pile l'heure. Elle se flicita
donc, avec un sourire satisfait, de ne pas tre arrive
trop en avance.
Trs bien, finit par dire l'htesse avec un
ton peu engageant. Monsieur Nathan Craig vous
attend. Ascenseur A, vingt-septime tage. Vous
trouverez sa secrtaire juste en face, en sortant.
Bonne journe.
Merci.
Abby tait lgrement nerveuse. A mesure
que lcran grenait les numros des tages et que
se rapprochait le vingt-sept, elle essayait de garder
son calme. Lascenseur ralentit et les portes
souvrirent.
95
Human Genome
Abby se dirigea rapidement vers le bureau
de ce qui devait tre la secrtaire de Craig. Juste
derrire, une gigantesque baie vitre permettait de
voir une grande partie de Moscou.
Bonjour, jai rendez-vous avec monsieur
Craig.
On ma prvenue.
Elle dcrocha le tlphone.
Monsieur ? Madame Lockart est ici.
Une rponse brve, inaudible, puis la secr-
taire reposa le combin.
Il vous attend. La porte sur votre droite.
Merci, conclut Abby.
Lorsque Abby poussa la porte du bureau de
Craig, elle crut dceler une trange, mais assez
franche hostilit dans le regard de la secrtaire. Elle
y rflchit un instant, puis se dit quelle nen avait
strictement rien faire.
Craig se leva promptement et vint serrer la
main dAbby avec vigueur, mais prit bien soin de ne
pas lui briser la main. Un geste qu'Abby remarqua
et apprcia sa juste valeur.
Bonjour, madame Lockart, fit Craig avec
une voix pleine d'entrain.
Cest mademoiselle, fit-elle avec un
grand sourire.
Oh! Toutes mes excuses. Ma secrtaire
maura mal renseign, fit Craig, sincrement dsol.
Il retourna sasseoir derrire son grand bu-
reau de verre. Abby observa en silence la salle de
travail. Un bureau somme toute assez exigu, des
murs simplement recouverts de papier peint en
blanc. Quelques chaises noires un peu high-tech. Un
96
Human Genome
bel ordinateur trs design avec un gigantesque cran
plat. Une petite bibliothque remplie douvrages
scientifiques. Quelques jolies affiches scientifiques
placardes aux murs. Et ctait tout. Abby apprcia
la simplicit rustique de lendroit. Elle prit en vi-
tesse quelques photos avec son appareil numrique.
Pendant que Craig faisait un peu de tri dans ses af-
faires, elle sortit de son sac un petit enregistreur
numrique qu'elle alluma puis posa sur le bureau.
Voyant cela, Craig lui fit signe qu'ils pouvaient
commencer. Elle sortit un grand calepin puis un
porte-mine muni d'une gomme.
Qu'est-ce que vous faites ? demanda
Craig.
Je prends des notes. Ca vous gne ?
Bien sr que non, mais vous avez un en-
registreur ! s'tonna-t-il. Pourquoi vous fatiguer
prendre des notes la main ?
Je n'aime pas la technologie, fit-elle avec
une moue.
Craig regarda Abby d'un air pour le moins
perplexe.
Mon enregistreur me fait beaucoup de
misres, reprit-elle. Et puis un vrai journaliste doit
pouvoir s'en passer.
Je vois. C'est juste en cas de problme,
c'est a ?
On peut dire a comme a. Ne vous in-
quitez pas, je ne vous ralentirai pas. Je suis trs
efficace dans ma prise de notes.
Craig sourit puis s'claircit la voix.
97
Human Genome
Bien, mademoiselle Lockart. Quel est le
programme ? Il sagit bien dune interview pour le
Moscow Times ? Cet trange journal distribu
gratuitement dans le mtro, ultra critique vis--vis
du gouvernement russe, mais que personne ne lit ?
Abby fut surprise par la tournure de la
phrase. Ctait trs direct, mais elle ne perut pas le
moindre sarcasme dans sa voix. Elle avait mme
plutt limpression quil compatissait.
Les Russes ne nous lisent pas, cest un
fait, admit-elle.
Cest ce qui vous rend dautant meilleurs,
fit Craig avec conviction. Vous pouvez dire ce que
bon vous semble, et surtout la vrit, le prsident
Meskine s'en contrefiche.
Cest un bon rsum, fit-elle, amuse.
Alors ? Que voulez-vous savoir ?
En fait, ce nest pas vritablement une in-
terview. C'est plutt une discussion. Jen ferai un
article. Jinsisterai sur votre personnalit. Les faits
auront leur place aussi, bien videmment. Mais ce
que je veux, cest faire un article sur vous, plus sur
ce que vous tes que sur ce que vous faites. Vous
tes un vrai personnage, vous savez. Les gens veu-
lent vous connatre. Cest le but de notre entrevue.
Cest ce qui avait t convenu, non ? Ca vous va ?
Vous savez, je fais peu de cas de la
presse. Je navais pas vraiment rflchi ce que
vous veniez faire prcisment. Ca n'a pas d tre
facile de me rencontrer, je suis trs occup.
Ce fut difficile, c'est vrai. On com-
mence ?
Je vous coute.
98
Human Genome
Trs bien. Pourriez-vous me dire qui
vous tes, en quelques mots ?
Question pige, rpondit-il, blas. Cest
facile pour vous de poser une telle question. Y r-
pondre, cest autre chose !
Essayez, fit-elle avec un sourire.
Bien. Je suis amricain. Jai trente-sept
ans. Jai suivi une formation dans le gnie
gntique. Jai fond Futura Genetics en 1997. En
2001, nous avions squenc le gnome humain.
Ensuite, jai poursuivi mes recherches sur ce
gnome pour en extraire le plus dinformations
possible. On sest aussi tourn vers le clonage.
Aprs le scandale Hwang Woo-suk, jai dlocalis
Futura Genetics ici, en Russie. On y tait plus libre
pour nos recherches, vis--vis des lois. Et nous
continuons dans la voie du dcryptage du gnome
humain et du clonage thrapeutique.
Trs bien. Mais vous mavez dcrit l vo-
tre parcours pas vous. Alors, qui tes-vous ? dit-
elle, le jaugeant du regard, de la tte aux pieds.
Craig parut amus.
Ah ! Je suis trs sportif. Jadore les
conditions extrmes. On est sur Terre pour vivre. Et
cest dans les extrmes quon se sent le plus vivre.
Par exemple ?
Je fais beaucoup dalpinisme de haute
montagne. Escalader des parois de glace plus que
verticales, par moins cinquante degrs, dans le bliz-
zard et sans oxygne est quelque chose de tout bon-
nement extraordinaire. On est seul au monde.
Suspendu entre le Ciel et la Terre. Je pousse leffort
physique son maximum. On sent son corps jusque
99
Human Genome
dans les moindres extrmits de la douleur. On ap-
prend beaucoup sur soi.
Vous tes scientifique, c'est une chose.
Mais tes-vous croyant ?
Craig trouva la transition abrupte, mais il s'y
conforma.
Einstein disait : Dfinissez-moi dabord
ce que vous entendez par Dieu et je vous dirai si jy
crois .
Intressant, mais c'est vous que je pose
la question.
Craig ne sembla apprcier que moyenne-
ment la remarque.
Si je suis croyant ? Je ne sais pas. Quest-
ce que la Foi ? Je suis scientifique. Et pas seulement
biologiste ou gnticien. Je suis aussi un mordu de
mathmatiques et de physique. Mais, plus que tout,
je suis passionn par l'pistmologie.
O voulez-vous en venir ? fit Abby, cir-
conspecte.
Eh bien, je dirai qu dfaut de croire, au
sens religieux du terme, je ressens et jimagine pos-
sible lexistence dun tre qui nous transcende.
Pas ncessairement Dieu, en tout cas srement au-
cun de ceux dont parlent les multiples religions.
C'est peut-tre juste un principe, une ralit physi-
que, mais qui chappe encore notre entendement.
Dieu n'est peut-tre en fait rien d'autre qu'une ralit
scientifique, simplement hors de porte de notre
comprhension pour le moment.
Mais comment vivez-vous cette contra-
diction entre Dieu et la Science ?
Craig sembla apprcier la question.
100
Human Genome
Il n'y a pas de contradiction. Quand on
s'intresse au plus prs des quations qui sous-
tendent notre monde, on y dcle des choses formi-
dables. Mais aussi des contradictions. Le combat
titanesque que se livrent la physique relativiste et la
physique quantique a tout dun duel mort. Les
quations sont galement emplies d'une certaine
beaut. Je pense notamment aux relations de
symtrie entre les diffrentes forces et particules. Et
puis, il y a le Temps ! Cette ralit fascinante que
l'on peine mettre en quation, ainsi qu'un certain
nombre de curiosits invraisemblables amnent
penser lexistence dun quelque chose dinfi-
niment puissant au-del de nos perceptions. Aprs,
que ce soit une dit transcendante, ou simplement
le fruit de nos limitations intellectuelles, qui sait ?
Je pense que, trs loin dtre en contradiction, Dieu
et la Science sont en fait un tout mes yeux. C'est
une mme qute de la comprhension, par deux
moyens trs diffrents dans la forme, mais tout
fait compatibles sur le fond. En effet, hommes de
foi et hommes de science cherchent tous la mme
chose : ce X qui nous transcende. Pourquoi
sommes-nous l ? Pourquoi y a-t-il quelque chose
plutt que le nant ? On oublie trop souvent que les
scientifiques ne sont pas que de brillants chercheurs
et techniciens. Les ingnieurs ne font pas que
concevoir des avions. Ils se demandent pourquoi les
quations de la mcanique des fluides sont ce
quelles sont. Pourquoi sont-elles aussi retorses. Et
pourquoi elles sont aussi belles. Je ne sais plus qui
disait : A ma mort, la premire chose que je
demanderai Dieu sera : 'Pourquoi as-tu cr la
101
Human Genome
turbulence ?' . Le physicien ne fait pas que
rpertorier des particules. Il traque la matire jusque
dans ses plus infimes et intimes constituants,
cherchant saisir lessence du monde. Cest ainsi.
Vous tes donc de ceux qui ont une ap-
proche rationnelle des choses, travers la Science,
pour accder une vrit sur la nature du monde ?
Tout fait. On peut dire que, quelque
part, la Science a le mme but mystique que la Re-
ligion. Car, bien y regarder, la science la plus
pousse, la physique fondamentale, cette science-l
est mystique. La physique classique se demande
comment tombe une pomme. La physique fonda-
mentale se demande presque pourquoi elle tombe.
Et a change tout. On entre dans le cadre ultra poin-
tu de la mtaphysique.
Cest ce qui vous motive dans vos re-
cherches ? Lespoir de trouver ce X qui nous trans-
cende ?
Oui, mme si je ne me fais aucune illu-
sion. Ce nest pas moi qui trouverai, je me suis
tromp dorientation ce sujet, lcha Craig avec un
petit rire. Ce sont les physiciens qui trouveront. Pas
moi. La Vrit est tapie dans le comportement de la
matire. Pas de la Vie.
Abby lui jeta un regard tonn.
Comment cela ? Je croyais que pour la
Science, lapparition de la Vie tait justement le
plus grand de tous les mystres ?
Lapparition de la Vie, oui. Mais pas la
Vie elle-mme. Une fois quon y est, cest trop tard.
Il faut chercher avant. Or, mes recherches se
focalisent sur l'aprs. Vous me suivez ?
102
Human Genome
Je dois vous avouer que non, pas vrai-
ment, fit-elle, lair perplexe.
En fait, la question est de savoir com-
ment la matire inerte a pu engendrer la Vie. Cest
donc de la matire inerte quil faut partir.
Mais il faut bien savoir ce quest la Vie
pour comprendre comment la matire la engen-
dre Or cest bien votre domaine, non ?
Evidemment, oui. Mais on touche l aux
briques du vivant, aux prmices de la vie. Ca
nest en aucun cas ma spcialit ni mon champ de
recherche. Je suis lextrme oppos, je travaille
aux confins de la complexit du Vivant, le Vivant
actuel, celui qui a dj des milliards dannes
dvolution. Ma qute est beaucoup plus prati-
que.
Je vois. Donc, en rsum, vous tes pas-
sionn par le mystre de la Vie, mais vous faites
autre chose. Futura Genetics travaille sur le gnome
humain ? Vous l'avez squenc, c'est bien cela ?
En effet. Mais quest-ce que le squen-
age ? Du vent !
Voil qui est intressant. Vous ne disiez
pas la mme chose en 2000. Je vous cite : Le plus
grand achvement de lhistoire des Sciences fit
Abby, soucieuse de relever les contradictions.
Craig eut un petit rire amus.
Abby Je peux vous appeler Abby ?
Vous mtes sympathique.
Cela ne me gne pas, fit-elle, aussi neutre
que possible.
103
Human Genome
Trs bien, Abby, reprit Craig doucereu-
sement. Vous ntes pas sans savoir que la commu-
nication est essentielle dans la Recherche. Je me
dois de jouer avec les mdias pour faire entendre
ma voix. Sinon personne ne mcoute. Alors, jai
exagr, bien sr, mais simplement pour tout remet-
tre lchelle. Les gens se fichent pas mal de ce que
lon fait, alors je me dois d'exagrer pour quils
peroivent nos travaux avec limportance quils
mritent.
Je suis journaliste. Et vous tes en train
de me dire que vous me manipulez ? fit-elle, lair
faussement accusateur.
Je ne men suis jamais cach, Abby. Mais
vous savez trs bien que tout a nest en rien de la
manipulation. Cest plutt de la reformulation.
Pour les mdias, jentends. Dans nos publications,
nous sommes dune rigueur irrprochable. Tout
nest quune question de public.
Eh bien, cessez de vous adapter votre
public. Adaptez-le. Remettez-moi niveau en gn-
tique, lcha Abby avec un sourire complice.
Craig marqua une courte pause, un instant
dstabilis par le sourire de la jeune femme.
Trs bien. Le squenage, reprit-il,
ntait que le dbut. Ctait un bond en avant formi-
dable, mais ce ntait quune base de travail, une
base de donnes brutes. Ctait une vraie russite,
mais absolument pas un achvement en soi. Nous
disposions certes enfin de lintgralit du code du
gnome humain, mais il restait le dchiffrer. Le
vrai travail commenait seulement. Dans cette suite
quasiment interminable, simplement forme par la
104
Human Genome
rptition des quatre lettres A, G, T et C, il nous
restait dcouvrir lenchanement des mots du
code gntique, et les comprendre.
En gros, vous aviez obtenu un livre crit
dans une langue trangre. Il restait le lire et le
traduire.
... et le comprendre. Exactement.
Mais pour quoi, au juste ? A quoi bon ?
Les applications sont aussi multiples que
capitales. Vous ntes pas sans savoir que nombre
de maladies sont dorigine gntique. Squencer
puis dcrypter le gnome permet de savoir quels
sont les gnes dfaillants mis en jeu et comprendre
lventuel rle de lenvironnement. Est-on prdis-
pos gntiquement tel type de cancer ? Quels
sont les facteurs environnementaux dclencheurs ?
On peut lister les modes de vie risque, tablir des
probabilits, faire des diagnostics. Une fois les g-
nes identifis, des thrapies peuvent tre imagines.
On peut faire du dpistage, indiquer les bonnes ha-
bitudes alimentaires. Mais on peut aller beaucoup
plus loin. On appelle a la thrapie gnique : cela
consiste remplacer un gne dfaillant par un gne
sain.
Comment fait-on cela ? J'ai cru compren-
dre qu'il tait possible de reprogrammer quel-
qu'un ?
Oui, pratiquement.
J'ai lu que vous faisiez a l'aide de... vi-
rus ?
En fait, nous utilisons ce que nous appe-
lons des vecteurs. Les virus sont de ceux-l. Ces
organismes sont incroyables : ils envahissent nos
105
Human Genome
cellules puis reprogramment leur contenu gntique
pour se l'approprier. Les cellules infectes devien-
nent des esclaves la botte du virus pour crer
dautres virus. Cest aussi diabolique que gnial.
Lide est alors de sen resservir en injectant un
virus, inoffensif bien sr, pour que celui-ci aille
infiltrer les cellules cibles. Et les reprogrammer.
Mais pas nimporte comment. On aura, au prala-
ble, bricol le virus en y injectant le gne quon
veut le voir recopier dans les cellules au gne d-
faillant. Cest le miracle de la gntique !
Le mcanisme est astucieux. Mais il n'y a
pas d'autres alternatives que de se faire injecter un
virus ? demanda Abby avec une moue.
On peut faire beaucoup mieux. Altrer
directement le code gntique d'un patient peut se
rvler hasardeux ou, tout le moins, angoissant.
On cherche donc modifier l'expression des gnes,
sans toucher ces derniers.
Mais comment est-ce possible, si on n'y
touche pas ?
C'est trs simple : les gnes ne s'expri-
ment pas directement. Avant de coder une protine,
ils passent par un intermdiaire, qui est une mol-
cule d'ARN dit messager. On est aujourd'hui ca-
pable d'aller surveiller les gnes qui nous intressent
et d'intercepter l'ARN messager qu'ils mettent.
C'est ce niveau que l'on va modifier les paires de
bases pour coder la protine souhaite, corrige ou
carrment inhibe. On peut ainsi contrler le fonc-
tionnement de notre corps, dict par le code gnti-
que, sans mme y toucher. En gros, c'est comme si
106
Human Genome
on interceptait les messages du Q.G. pour les modi-
fier avant de les renvoyer aux troupes.
C'est sournois, comme technique ! Quel-
les sont vos autres activits ? demanda Abby en
prenant des notes toute vitesse, s'efforant de ne
pas ngliger le moindre dtail.
Il y a beaucoup dautres choses, fit Craig
avec un regard vague, cherchant que dire. Je vous
disais tout lheure que nous ntudions pas les
origines de la Vie. Cest faux. En tablissant la carte
du gnome humain, il devient possible de savoir ce
que sont devenus les gnes au cours du temps. Ce
sont des indicateurs.
Oui, il me semble avoir lu a quelque
part. Vous parlez de l'horloge molculaire, c'est bien
a ?
Prcisment. En analysant les mutations
des gnes, on peut en apprendre beaucoup sur la
faon dont ont volu les espces. Les gnes et leur
mutation forment comme vous l'avez dit une hor-
loge molculaire. Si l'on prend deux espces dont
on connat avec certitude la date laquelle elles ont
diverg d'un anctre commun, on remarque que les
diffrences des acides amins dans leur code gn-
tique correspondent exactement au temps coul
depuis la disjonction : plus la priode de sparation
est loigne, plus la diffrence molculaire est
grande.
On peut ainsi mesurer le temps en pre-
nant comme instrument de mesure une molcule
d'ADN ?
Tout fait.
107
Human Genome
Vos travaux s'inscrivent-ils dans le cadre
de la Sant ?
Bien sr, au moins en partie. On peut par
exemple dpister les maladies gntiques chez un
enfant, trs peu de temps aprs la fcondation et
donc bien avant laccouchement. On peut ainsi dire
aux parents, trs calmement, ce vers quoi ils
s'acheminent. On peut leur donner tous les lments
ncessaires leur rflexion. Et ainsi viter, peut-
tre, le drame de toute une vie.
Futura Genetics est galement le leader
dans le domaine du clonage, me semble-t-il ?
Le clonage est un problme pineux,
admit Craig.
Pour des raisons techniques ou thiques ?
Les deux. Cloner un tre vivant n'est pas
chose aise, mais ce qui nous cause le plus de souci
sont les lois thiques. On na rien le droit de faire.
Ou presque. Alors, nous devons nous restreindre.
Vous travaillez donc sur les cellules sou-
ches ?
C'est cela, opina Craig.
Mais pourriez-vous mexpliquer prci-
sment de quoi il retourne ? Qu'est-ce qu'une cel-
lule-souche ? On en entend souvent parler sans
jamais savoir vraiment ce que c'est...
Les cellules souches, comme leur nom
lindique, sont la base de tout. Elles sont les com-
posants fondamentaux de l'embryon. Ce sont elles
qui permettent la construction de notre corps. Elles
ont ceci de remarquable quelles peuvent se changer
en nimporte quoi. Une cellule souche peut aussi
bien devenir un cur quun rein ou un poumon.
108
Human Genome
Lide est simple : rparer, voire reproduire intgra-
lement les organes dfaillants, manquants ou bles-
ss. Dans un monde o lon peut attendre une greffe
pendant des annes et finalement la voir rejete par
son organisme, le jour o nous matriserons le pro-
cd, ce sera une vritable rvolution : des organes
accessibles immdiatement et sans le moindre ris-
que de rejet.
Ca, c'est pour la thorie. Mais en prati-
que, cela fonctionne-t-il ?
Hlas pas pour le moment. Mais nous
n'en sommes qu'au tout dbut. Et puis... les perspec-
tives sont vraiment fabuleuses, lcha Craig d'un air
mystrieux.
C'est--dire ? fit Abby, circonspecte.
Sans vouloir jouer les apprentis sorciers,
la matrise des cellules souches mne directement
l'immortalit, assna Craig sur un ton sec, dpas-
sionn.
... limmortalit ? rpta Abby, incrdule.
Tout fait. A ce jour, il n'y a strictement
aucune limite thorique au pouvoir reconstructeur
des cellules souches primordiales. Bientt, nous
pourrons rparer n'importe quelle lsion, et ce, de
manire illimite. Aucune blessure ne sera plus ir-
rparable.
Mais... et la vieillesse ? La mort natu-
relle ?
Vous parlez de l'apoptose. La mort natu-
relle, ncessaire et programme des cellules. Pour
viter qu'elles ne deviennent folles et ne dgn-
rent en cancer, entre autres. Dans ce cas de figure, il
nous suffira, comme pour les lsions accidentelles,
109
Human Genome
de remplacer les cellules mortes par des cellules
souches.
Vous tes en train de me dire que l'im-
mortalit est notre porte ? Rellement ? rede-
manda Abby en carquillant les yeux.
Techniquement, oui. Ce sera une ralit
dans quelques annes.
Mais vous parlez de technique seule-
ment, dit Abby pour tenter de se rassurer.
Tout fait. Une fois encore, ce sont les
obstacles thiques qui ralentiront les progrs dans
ce sens, bien plus que la technologie et le savoir.
Mais, honntement, qui n'ira pas au bout ? Qui ?
Quel chercheur ne poussera pas jusque-l, ne serait-
ce que pour voir s'il en est capable ? Si je ne le fais
pas, d'autres le feront immanquablement. Les
Corens. Ou les Chinois. Qui sait ? Les interdits
lgaux ne stopperont pas la marche vers une
dcouverte aussi historique. Ils la ralentiront, tout
au mieux.
Mais vous ne pourrez jamais totalement
radiquer la mort, tout de mme ?
Non, bien sr, rassurez-vous. On ne pour-
ra jamais rien contre les morts violentes dues aux
accidents et autres meurtres. Qui pourra empcher
quelqu'un de mourir d'une rupture d'anvrisme que
personne n'aura vue venir ? De mme, on ne pourra
peut-tre jamais rien non plus contre certaines ma-
ladies, soit parce qu'elles sont foudroyantes, soit
tout simplement parce qu'elles ne se contentent pas
d'endommager les tissus. Le cancer, par exemple,
devrait tre peu sensible l'injection de cellules
souches. Celles-ci peuvent remplacer et rparer les
110
Human Genome
tissus, mais elles peuvent difficilement annihiler
une tumeur au milieu du cerveau. Dans certains cas,
on peut penser faire appel aux nanomachines. Mais
la Science ne pourra jamais rien pour ceux qui meu-
rent de faim.
Donc... c'est possible, souffla Abby pour
elle-mme, quelque peu chamboule.
C'est mme plausible. Oui, croyez-moi.
Bientt nous serons immortels.
Trs bien, fit Abby. Revenons-en aux
cellules-souches. Quel est le vritable lien entre le
clonage et ces cellules ? Je n'ai jamais bien saisi le
concept.
En fait, ce sont prcisment ces cellules
souches que nous clonons, ou, tout le moins, que
nous essayons de cloner. Nous en prlevons sur un
organisme humain au stade o elles sont encore trs
nombreuses, cest--dire sur un ftus. Aprs, elles
se diffrencient et perdent leur intrt. Nous prle-
vons donc quelques cellules et essayons de les clo-
ner pour les produire en grande quantit. Quand le
procd sera matris, il faudra crer des banques de
cellules de tous les horizons gntiques possibles
pour que chacun puisse trouver un organe compati-
ble.
Et concrtement, vous en tes o ?
Nous avons dj clon des dizaines de s-
ries de cellules souches. Mais le taux de russite est
extrmement faible. Et la technologie cote une
fortune. Alors, on travaille laborer des protocoles
de clonage plus fiables et moins coteux. On essaie
de faire de ce clonage une activit simple et ralisa-
ble grande chelle pour pas cher.
111
Human Genome
En bref, vous industrialisez le processus.
Effectivement.
Je crois savoir que vous travaillez aussi
sur la synthse d'une vie artificielle ?
Tout fait. C'est une discipline nouvelle.
Pourquoi vouloir crer une vie artifi-
cielle ?
Pour savoir comment la Vie a pu appara-
tre, il peut tre intressant d'essayer de la rcrer
nous-mmes. Vous comprenez ?
Je crois, oui. C'est un sujet qui doit vous
tenir particulirement cur, vu que vous tes pas-
sionn par les origines de la Vie ?
Oui, mais l'une de nos vraies grandes mo-
tivations est l'nergie.
L'nergie ? fit Abby avec de grands
yeux.
Vous n'ignorez pas que l'nergie est de-
venue un vritable problme.
Oui, et alors ? O est le rapport ?
Eh bien, nous avons comme projet de
crer une fabrique d'nergie propre.
Comment cela ?
L'hydrogne, Abby. C'est un carburant
admirable. Or, il s'avre que certains tres vivants
sont capables de produire de l'hydrogne partir de
l'eau. La technologie humaine est trs loin d'y par-
venir sans avoir recours des procds extrme-
ment coteux en nergie.
Et j'imagine qu'user de l'nergie pour en
crer une autre n'est pas une bonne ide ?
Evidemment que non. On y perd forc-
ment. La Nature sait y faire bien mieux que nous.
112
Human Genome
Votre ide est donc de travailler sur ces
organismes producteurs d'hydrogne ?
Oui, mais, mme si ces organismes sont
prometteurs, leur rendement est loin d'tre opti-
mum. L'ide est donc de rcrer une forme de vie
capable de produire de l'hydrogne, tout en aug-
mentant son rendement. Les autres fonctions de ces
formes de vie de synthse devront tre rduites
leur plus strict minimum vital.
Et o en tes-vous de cet ambitieux pro-
jet ?
Nous avons mis au point une technologie
qui fonctionne bien. Nous sommes capables d'as-
sembler des bases en fragments d'ADN, puis d'as-
sembler ces fragments en chromosomes. Nous
sommes donc capables de crer un gnome de syn-
thse. Il ne nous reste plus qu' crer une enveloppe
ou, plus simplement, d'insrer ce gnome synthti-
que dans un organisme vid de son gnome origi-
nel.
Je vois. Et a marche ? demanda Abby en
prenant des notes.
Nous sommes dj parvenus recrer des
virus totalement artificiels. Le reste attendra son
heure, d'autant plus que c'est une discipline nouvelle
qui soulve de nombreux problmes thiques.
Parce que cela revient jouer Dieu, je
suppose ?
Tout fait. Crer une forme de vie artifi-
cielle n'est pas un acte anodin, a heurte les sensibi-
lits, et juste titre. Mais surtout, nous n'avons pas
la moindre ide du comportement que pourrait avoir
113
Human Genome
ce type d'organisme artificiel s'il venait s'chap-
per.
Vous pensez une... contamination ?
Evidemment. Regardez dj ce qu'il se
passe avec des tres vivants pourtant tout fait
normaux.
Comment cela ?
La tortue de Floride par exemple. A prio-
ri, c'est une sympathique petite tortue. Mais lors-
qu'elle a t relche en Europe, elle est devenue
une grave menace cologique pour les autres tortues
locales. C'est pareil pour la Caulerpe, une algue
verte accidentellement relche en Mditerrane et
que l'on appelle aujourd'hui l'algue tueuse. Elle en-
vahit tout. C'est un vritable dsastre cologique.
Et pourtant, ce n'est qu'une algue natu-
relle.
Alors, imaginez ce qui pourrait arriver
avec une nouvelle forme de vie, fit Craig avec mys-
tre.
Inquitant, en effet. Mais parlons un peu
de vous maintenant, si vous le voulez bien.
Que voulez-vous savoir ? fit Craig en se
tortillant sur sa chaise.
Disons quon a tous nos travers, fit Abby.
Comment vous jugez-vous ? Comment vous voyez-
vous ?
Craig perdit son sourire.
Je sais que je fais avancer la Science, r-
pondit Craig trs srieusement. Je sais que je sauve
des vies tous les jours. Des milliers. Je ne sais pas
trop si jen suis fier, mais jen suis heureux.
Quest-ce que la fiert, vos yeux ?
114
Human Genome
Cest tre content davoir accompli quel-
que chose de grand, rpondit Craig du tac au tac.
Donc Vous tes fier.
Je suppose, oui. Mais je sais aussi que
jai eu beaucoup de chance et beaucoup datouts. Ce
qui relativise grandement la grandeur de mes
actions. Quand on est performant, cest si facile.
Rien ne me rsiste, fit-il en regardant Abby droit
dans les yeux.
Gne, celle-ci garda le silence. Craig re-
prit :
A quoi jouez-vous, mademoiselle Loc-
kart ? Essaieriez-vous de me faire culpabiliser ? Je
sais que jai eu de la chance. Je le sais. Ma fiert
vous gne ? Dites-le si cest le cas. Moi, elle me
gne.
Elle vous gne ?
Oui. Cest un sentiment ignoble. Ce nest
pas noble.
Mais rien quen disant cela, ntes-vous
pas encore pire ? Vous vous estimez au-dessus des
sentiments honteux ?
Touch. Vous tes coriace. Oui, jai
honte dtre fier.
Le tlphone retentit.
Excusez-moi, c'est ma secrtaire, fit
Craig en dcrochant le tlphone.
Abby entendit la femme hurler dans le com-
bin. Elle l'entendit aussi au travers de la porte.
Craig raccrocha.
Eh bien, il semblerait que le temps passe
vite, fit Craig avec un grand sourire. Ma secrtaire
m'informe que notre petite entrevue est termine.
115
Human Genome
Bien, mais... nous n'avons pas fini ! fit
Abby.
Ah non ?
Je voulais que l'on parle du laboratoire de
Daryznetzov. Des machines PCR. Et de beaucoup
d'autres choses, fit Abby en guettant la raction de
Craig.
Daryznetzov, rpta-t-il lentement en se
renfrognant.
Abby n'en perdit pas une miette.
Craig resta pensif un instant, puis il se leva
et raccompagna Abby jusquau bureau de sa secr-
taire. Il lana :
Puisque nous n'avons pas pu finir, Abby,
que diriez-vous de Nathan Craig, Acte II ? La
semaine prochaine ? Prenez rendez-vous avec
Carole.
J'en serai ravie, fit Abby.
Craig se contenta d'un sourire puis il tourna
les talons. Abby resta immobile quelques instants,
perdue dans ses penses.
Lockart ? fit la secrtaire avec une voix
pour le moins dsagrable.
Euh Oui ! Pardon. Donc Quand
pourrai-je revoir monsieur Craig ?
Lundi prochain, huit heures. Soyez
ponctuelle, fit-elle avec condescendance en lui
tendant mollement un post-it griffonn avec la date
et l'heure.
Trs bien, fit Abby avant de tourner
promptement les talons pour mettre le plus de dis-
tance possible entre elle et cette vieille peau qui
n'avait dcidment de secrtaire que le nom.
116
CHAPITRE 12
PCR
Transie de froid, le visage emmitoufl dans
une grande charpe, Abby tapa son code puis pous-
sa la porte du Moscow Times en maugrant. Elle
tapa ses pieds dans l'entre, librant une tonne de
neige sale, puis entreprit de drouler cette fichue
charpe qui l'empchait de respirer. Le visage tout
rouge, elle retira ses gants puis son manteau en se
disant que, vraiment, le froid polaire qui treignait
Moscou tait une plaie.
Elle avait pass la journe tourner en rond
au dehors, se repasser son entrevue avec Craig. Il
tait maintenant minuit pass. Les bureaux du Mos-
cow Times taient vides. Ses collgues taient peut-
tre toujours l de bon matin, mais ils taient bien
prompts quitter le bureau avant l'heure. Si Abby
devait comptabiliser toutes les heures sup qu'elle
117
Human Genome
faisait la nuit, elle les battrait srement tous plate
couture. Mais au lieu de a, elle passait toujours
pour la petite flemmarde incapable de se lever le
matin. Abby avait en horreur d'entendre tous les
jours ces petits commentaires dsobligeants, alors
qu'elle n'avait jamais plus de quelques minutes de
retard, et qu'elle compensait plus que largement par
toutes ces heures de nuit que ses collgues, bien sr,
se plaisaient ignorer.
Abby dmarra son ordinateur puis tenta de
faire un peu de tri sur son bureau en attendant que
sa session de travail soit ouverte. Nom de dieu que
c'tait lent dmarrer ! Abby avait une profonde
aversion pour l'informatique. Il y avait toujours un
problme : logiciel qui plante, connexion qui saute,
fichier dtruit ou introuvable. Et pour ouvrir un
simple document de bureautique, il fallait parfois
encore une bonne trentaine de secondes. Abby tapo-
ta des ongles sur son bureau, se retenant de flanquer
un bon coup de pied dans l'unit centrale de son PC
pour lui intimer l'ordre de se magner, mais elle sa-
vait bien que a ne servirait rien. Elle soupira
donc puis attendit en silence, excde, considrant
d'un il morne les restes d'un fast-food qui tra-
naient sur son bureau, noys dans un mlange froid
de ketchup et de mayonnaise. Ce spectacle peu ra-
gotant qui aurait cur n'importe qui d'autre
lui donna faim. Elle attrapa le sandwich dfrachi
puis mordit avec plaisir dans la viande froide avant
d'entreprendre de mchonner quelques frites molles.
Le fast-food tait son vice et la malbouffe son grand
plaisir. Fichus froggies, se dit-elle avec un sourire,
sans vraiment le penser bien sr. Lorsque son PC
118
Human Genome
eut enfin fini de dmarrer, elle consulta ses mails
puis ouvrit ses documents.
Elle prit quelques minutes pour taper son
rapport de la journe. Mais elle n'tait pas bien
avance. L'entrevue avec Craig avait t promet-
teuse dans le sens o elle allait pouvoir le revoir,
mais elle n'avait pas eu le temps de poser les
questions qui lui tenaient le plus cur.
Evidemment, il y avait cette histoire de cadavres
la morgue. C'tait intrigant au plus haut point,
certes, mais Abby ne pouvait pas en parler ainsi
Craig, de manire aussi frontale que brutale. Elle
tenait l'information de Dimitri qui tait loin d'tre
extrmement fiable et ce serait de toute faon
beaucoup trop prmatur. Non, elle n'aurait pu se
rsoudre en parler. Mais il y avait le sujet de
Daryznetzov, le second laboratoire de Futura
Genetics, perdu dans la toundra. C'tait un sujet
dont Abby aurait bien aim avoir le temps de
discuter avec Craig. Ce n'tait a priori que partie
remise, mais elle commenait trouver le temps
long. Elle avait longuement pens se rendre
directement l-bas. Mais personne ne l'aurait laisse
entrer. Les autorisations pour visiter le site n'taient
plus dlivres depuis un bon moment. Depuis
l'inauguration, en fait. Abby avait pu en discuter
avec un certain Piotr, un des collgues de Dimitri
qui avait couvert l'ouverture de ce gigantesque
laboratoire de biotechnologie. Mais qu'en avait-elle
retir ? Rien. Piotr lui avait gentiment expliqu que
les journalistes invits sur place n'avaient rien vu
d'autre que des btiments gigantesques, des labora-
toires moiti vides, car en cours d'installation, de
119
Human Genome
grandes baies vitres, un gigantesque parking et
beaucoup de gravats. En fait, le laboratoire de
Daryznetzov avait t prsent en grandes pompes
alors qu'il tait encore loin d'tre termin. Et puis
surtout, fait trange, il n'y avait aucun journaliste
scientifique sur les lieux. L'quipe technique qui
avait prsent le site la presse aurait pu raconter
n'importe quoi, personne n'avait le moindre recul
pour analyser les donnes. Les journalistes avaient
vu une quantit impressionnante de matriel
scientifique microscopes, ordinateurs, centri-
fugeurs et autres automates prsent de manire
terriblement succincte ou horriblement technique, si
bien que personne n'en avait rien compris. Les
informations sur l'orientation relle des travaux qui
y taient mens restaient donc trs floues, et plus
aucune personne extrieure l'entreprise ne pouvait
s'y rendre. Entre temps, l'loignement et l'isolement
du laboratoire de Daryznetzov avaient suffi le
faire oublier, surtout que les projecteurs taient
toujours rests braqus sur le laboratoire principal
situ en plein cur de Moscou. A tel point que tout
le monde ou presque avait fini par oublier
l'existence de ce second laboratoire. Tout le monde,
sauf Abby. Car mme si elle n'tait pas du genre
fouiller les placards, toute cette opration ne
ressemblait que trop un cran de fume
savamment orchestr : le laboratoire avait t
prsent, son existence tait officiellement avre,
et pourtant sa vraie nature restait un mystre
subtilement voil. Alors, bien sr, Abby n'tait tout
de mme pas la seule se poser des questions.
D'autres avant elle avaient exig des rponses
120
Human Genome
auprs de Craig en personne. Celui-ci avait su se
montrer plus ou moins convaincant en expliquant
que les recherches menes Daryznetzov taient
suffisamment particulires pour justifier son
loignement. Il avait notamment parl des orga-
nismes de synthse, en expliquant que c'tait la ville
de Moscou elle-mme qui lui avait demand de bien
vouloir se tenir l'cart pour viter toute conta-
mination. Craig en avait rajout une couche en
expliquant que le laboratoire manipulait de grandes
quantits de substances toxiques ou explosives dans
le cadre de leurs recherches, et qu'il tait de fait
impossible de les effectuer au beau milieu de la
population. Le laboratoire menait galement des
expriences ncessitant une trs grande prcision et
donc une stabilit mcanique incompatible avec la
pollution vibratoire qui rgnait dans n'importe
qu'elle ville en raison du trafic routier, des
outillages et autres sources de nuisance. Et puis,
installer plusieurs milliers de mtres carrs de
laboratoire Daryznetzov tait infiniment moins
coteux qu'en plein centre de Moscou. Tous ces
arguments taient effectivement sduisants, mais
Abby n'tait pas totalement convaincue pour autant.
Surtout lorsqu'elle avait dcouvert par des moyens
plus ou moins dtourns et donc difficilement
avouables une liste prcise du matriel de
laboratoire install Daryznetzov.
Futura Genetics avait acquis auprs d'une
importante socit allemande plus de vingt-cinq
mille thermocycleurs PCR deux mille cinq cents
dollars pice, soit une facture de plus de soixante
millions de dollars. Il avait fallu un certain temps
121
Human Genome
Abby pour analyser la liste et prendre toute la me-
sure de l'information. La facture tait impression-
nante, bien sr, mais c'tait surtout le nombre de ces
machines PCR qui tait stupfiant. Aprs rensei-
gnement, il s'avra en effet qu'aucun laboratoire au
monde n'en utilisait autant. Futura Genetics poss-
dait le plus imposant stock de machines PCR de la
plante. Et de trs loin. De tellement loin qu'Abby
avait presque fini par croire une erreur. Mais non.
Daryznetzov tait un laboratoire rellement hors-
norme. Pour savoir ce qu'il pouvait bien s'y tramer,
Abby avait bien videmment cherch connatre la
fonction premire d'une telle machine. La PCR,
pour polymerase chain reaction ou raction en
chane par polymrase, avait rvolutionn la biolo-
gie molculaire dans les annes 1990. Mais cette
mthode tait depuis devenue une technique extr-
mement classique, utilise par tous les laboratoires
du monde entier, ralise l'aide d'une simple petite
machine pas plus grande qu'une imprimante de bu-
reau. Tout le monde l'utilisait tour de bras. En fait,
la PCR n'avait strictement plus rien d'extraordinaire.
Mais qu'est-ce que Craig pouvait bien faire de
vingt-cinq mille de ces machines ? L tait la vraie
question. Un thermocycleur PCR n'avait peut-tre
rien d'extraordinaire, mais que pouvait-on faire de
particulier avec plusieurs milliers de ces machines,
l o un laboratoire classique n'en possde pas plus
de dix ? Abby avait donc cherch dans cette direc-
tion. Avec autant de machines, Futura Genetics
s'tait forcment lance dans un processus industriel
grande chelle totalement indit. Abby avait alors
questionn un certain nombre de chercheurs qui
122
Human Genome
faisaient couramment usage de la PCR en labora-
toire pour leur demander ce qu'il pouvait bien y
avoir derrire tout a. Et lorsqu'elle avait lch son
chiffre de vingt-cinq mille units, on lui avait ri au
nez. Car la raction en chane par polymrase tait
un processus permettant simplement de multiplier
l'ADN. En fait, c'tait juste une photocopieuse bio-
logique capable d'effectuer plusieurs milliards de
copies d'un morceau d'ADN en peine une heure.
Abby avait alors demand :
Quel intrt peut-on avoir utiliser au-
tant de PCR si une seule machine est dj capable
d'un tel rendement ?
Ce quoi on lui avait presque invariable-
ment rpondu :
Aucun.
123
CHAPITRE 13
Human Genome
Abby tait de retour dans les gigantesques
locaux de Futura Genetics. Aprs Craig, elle avait
aujourd'hui rendez-vous avec un certain Mikhal
Komarov, un important chercheur de Futura
Genetics. Mais elle n'arrivait pas se mobiliser.
Elle ne pensait encore qu' son entrevue de la veille.
Craig lui tait apparu des lieues de lide quelle
sen tait faite. Et il voulait la revoir. Ctait aussi
trange quinespr. Lopportunit de revoir Craig
serait pour Abby loccasion de finir son article, bien
sr. Mais surtout elle se remmora, non sans un
certain opportunisme, que nombre de livres taient
ainsi parus suite des discussions suivies entre
chercheur et journaliste. Peut-tre tait-ce enfin le
tournant tant attendu de sa carrire ? Elle ne voulait
pas semballer, mais le fait tait que Craig semblait
125
Human Genome
lapprcier. Aprs avoir demand son chemin, elle
arriva enfin devant une grande porte d'acier. La
plaque disait :
Mikhal Komarov Responsable CTC.
Abby toqua.
Entrez ! fit une voix touffe par l'pais-
seur de l'acier.
Abby poussa la porte et savana vers le
jeune homme.
Bonjour, dit-elle en faisant quelques pas
vers le bureau. Je me prsente : Abigail Lockart,
Moscow Times.
Oui, oui, on ma prvenu, fit Mikhal
Komarov, visiblement gn.
Euh... Un problme ? s'enquit Abby.
Non, je Asseyez-vous, je vous en prie.
Il ne fallut pas longtemps Abby pour com-
prendre que la cause de la gne qui semblait frapper
Komarov tait tout simplement quelle lui plaisait.
Elle loubliait souvent, mais elle tait trs belle. Le
regard que le jeune homme posait sur elle tait lo-
quent. Abby avait oubli quel point ctait agra-
ble. Elle fit mine dinspecter le bureau, savourant
linstant, mais elle n'tait pas du genre en abuser.
Alors, elle se lana.
Monsieur Mikhal Komarov, pouvez-
vous mexpliquer quel est votre rle chez Futura
Genetics ?
Je suis responsable des recherches CTC.
CTC ? Qu'est-ce que cela signifie ? de-
manda Abby.
126
Human Genome
Oh, cest idiot. Ca veut simplement dire
Cracking The Code. On craque le code, littrale-
ment. Le code gntique, bien sr. Cest bte, oui,
mais il faut bien dcompresser un peu. On est telle-
ment sous pression, ici.
C'est de lhumour de gnticien ?
Si on veut, oui. Mais je ne suis pas vrai-
ment gnticien.
Abby attendit quelques instants avant de
continuer. Elle observait Mikhal depuis le dbut et
commenait le trouver de plus en plus quel-
conque. Voire laid, avec ses cheveux d'une couleur
indfinissable et frisottants. Ctait trange. Elle ne
lavait pas tout de suite remarqu, sans doute tait-
elle trop occupe se sentir observe. Elle se sentit
aussi bte que due.
Bien Si vous n'tes pas gnticien, que
faites-vous ici, alors ? demanda-t-elle, avec une
pointe dagacement.
Je suis plutt... mathmaticien, rpondit
Komarov, apparemment dstabilis.
Abby sen voulut davoir ragi ainsi. Elle ne
voulait pas le blesser.
Que fait un mathmaticien dans la re-
cherche du gnome humain ?
Komarov fit une longue pause durant la-
quelle il inspecta soigneusement son interlocutrice,
comme s'il cherchait le meilleur angle d'attaque
pour lui infliger une rpartie cinglante. Abby se
sentit gne. Mais Mikhal rompit le silence.
Je pense que vous comprendrez mieux si
vous le voyez par vous-mme.
127
Human Genome
Le voir ? Quoi donc ? fit Abby, relle-
ment curieuse.
Human Genome.
Abby fit de grands yeux ronds d'incompr-
hension.
Notre supercalculateur, rpondit Koma-
rov avec un sourire.
Mikhal se leva et fit signe Abby de le
suivre. Ils traversrent de nombreuses salles o des
hommes en blouse blanche taient affairs sur des
crans dordinateur. Certains manipulaient des
pipettes ou de pleines cassettes de fioles remplies
dun liquide incolore. Sur les crans dfilaient des
tonnes de chiffres et de lettres, parfois un signal
MATCH clignotait et un scientifique scrutait
intensment les rsultats avant de repartir, lair
dpit. Tout cela navait dcidment rien de bien
excitant. Abby suivait son guide, elle lobservait de
dos, avec sa dmarche banale, et toujours cette
horrible coiffure. Ils traversrent un certain nombre
de couloirs. Tout semblait trs quelconque. Un des
murs retint pourtant son attention. Il tait perc
d'une trs large fentre qui donnait sur une petite
salle de taille moyenne, plonge dans la pnombre.
Abby n'y voyait pas grand-chose, mais la salle
semblait vide. Le mur du fond tait perc de trois
portes, chacune munie d'une petite vitre carre.
Abby se demanda ce que cela pouvait bien tre,
lorsque quelque chose dans la vitre principale
l'interpella. Son reflet tait trange. Un peu comme
si une fine matrice mtallique avait t coule dans
le verre. Abby plaqua sa main contre la vitre,
comme pour la palper. Cela lui sembla soudain tre
128
Human Genome
du verre blind. Elle allait demander Komarov ce
qu'il en tait lorsqu'il l'appela du bout du couloir.
Venez ! Nous y sommes !
Ils arrivrent devant une grande porte blan-
che o tait sobrement inscrit :
HUMAN GENOME
Mikhal passa son badge et la porte souvrit
mcaniquement. Abby suivit Mikhal lintrieur.
Quelques instants passrent avant que des centaines
de nons ne sallument, rvlant une salle absolu-
ment gigantesque remplie dinnombrables ranges
dlgants blocs bleus iriss de la taille dimmenses
armoires.
Voici Human Genome. Le plus puissant
ordinateur du monde, fit Mikhal, lair satisfait en
voyant la stupfaction dAbby.
Cest gigantesque ! souffla Abby.
Oui. Human Genome stend sur un
hectare. Cent mtres sur cent. Il y a cinquante
ranges darmoires comme celles-ci. Chacune est
compose de dix modules, renfermant chacun 256
processeurs.
Et toutes ces armoires ce sont des PC ?
demanda Abby, sidre.
Presque. En fait, ce sont des units de
calcul.
Et o sont les crans ?
Il ny en a pas. Enfin, pas ici. Human
Genome envoie ses rsultats aux centaines de postes
dordinateurs que nous utilisons dans nos labos.
Vous en avez vu quelques-uns.
Pas dcrans ? Ce sont juste des units de
calcul ?
129
Human Genome
Cest le principe mme du supercal-
culateur. Effectuer des calculs, en masse. A toute
vitesse. Human Genome dveloppe une puissance
de calcul de cent cinq petaflops. Soit cent cinq
millions de milliards doprations logiques en
virgule flottante la seconde. Nous sommes au top
du top. Savez-vous par quel facteur nous avons
multipli la puissance de traitement informatique
depuis les premiers supercalculateurs de la Seconde
Guerre mondiale ?
Je ne sais pas. Des millions de fois, peut-
tre ?
La puissance a t multiplie par vingt
mille... milliards !
C'est monstrueux, fit Abby en
carquillant les yeux. Et par rapport mon PC,
Human Genome est combien de fois plus puissant ?
A peu prs cinq millions de fois plus, fit
Mikhal, visiblement content de lui.
Donc, l, vous avez l'quivalent de cinq
millions de fois mon PC.
Oui, la diffrence prs que Human
Genome ne tourne pas sous Windows, mais sous
Linux.
Et pourquoi donc ? Vous tes anti-
Microsoft ? On dirait que c'est la mode, a, de dire
du mal de Microsoft.
Ca n'a rien voir avec la mode ni avec
mes convictions personnelles. Windows est beau-
coup trop instable pour ce type d'application, c'est
un fait. Un plantage sur une telle machine serait
catastrophique.
C'est donc pour des raisons de stabilit.
130
Human Genome
Pas seulement. En fait, la seule vritable
raison est que Windows n'est absolument pas pens
pour une architecture multitche en multipro-
cesseur. Au mieux, il peut grer jusqu' trente-deux
units de calcul Intel Xeon. Or, Human Genome est
architectur autour de cent vingt-huit mille
processeurs...
Je comprends mieux le problme. Autant
de processeurs, a commence faire beaucoup.
Oui et du coup, a chauffe terriblement.
J'imagine que vous utilisez de puissants
systmes de refroidissements ?
Azote liquide.
Ah oui. Quand mme. Mais de quel genre
de processeurs s'agit-il ? Ils doivent tre bien plus
puissants que ceux d'un PC classique, non?
Vous croyez ? fit Komarov, ravi
dintresser sa jolie accompagnatrice.
Hmm dix fois plus puissant ? tenta
Abby, amuse.
Disons plutt dix fois moins puissan-
tes !
Ah ? fit-elle, presque due.
Non, jexagre, les processeurs que nous
utilisons sont du type AMD Proton, en version
multicore. En fait, chaque Proton contient huit
curs et dveloppe sept cents GFLOPS. Ils sont trs
performants par rapport ceux dun PC classique,
mais ce n'est pas pour autant ce qu'il se fait de
mieux en la matire. En effet, nos Protons sont
cadencs seulement trois gigahertz, alors qu'il
est possible d'en trouver des modles cadencs
131
Human Genome
jusque cinq gigahertz sur le march et mme de les
pousser jusque sept gigahertz en overclockage.
Mais pourquoi ? Pourquoi ne pas utiliser
les meilleurs processeurs du march ? Le but nest-
il pas davoir une puissance maximale ?
Si. Human Genome est clairement le plus
puissant ordinateur du monde. Il n'y a pas de doute
sur ce point. Simplement, cest le nombre de
processeurs qui compte, plutt que leurs perfor-
mances individuelles. En fait, on a pris les
processeurs les plus puissants parmi ceux qui
chauffaient le moins ! Car cest la chaleur, le vrai
problme.
Autrement, ce ne serait plus un supercal-
culateur, mais une fonderie, si je comprends bien ?
C'est un peu a, oui, fit Komarov avec un
sourire.
Mais vous calculez quoi, au juste ?
Avez-vous la moindre ide de ce quest
le gnome humain ? demanda Mikhal, soudain
mystrieux.
C'est une srie de lettres. G, A, T, C, je
crois, rpondit Abby en essayant d'avoir l'air un
minimum savante.
Prcisment. Ca nest que a. Ces lettres
vont par paires. A avec T, et G avec C. L'adnine
avec la thymine, la guanine avec la cytosine. Ce
sont quatre acides amins. Chaque paire forme ce
que lon appelle une base. Notre gnome contient
trois milliards et deux cent millions de paires de
base. Ces paires se suivent, inscrites sur un ruban en
forme de double hlice torsade dacide dsoxyri-
bonuclique...
132
Human Genome
L'ADN, coupa Abby.
Exactement.
Trois milliards de paires de bases, cest
beaucoup, je vous l'accorde, mais je ne vois tou-
jours pas ce que vous calculez.
Jy viens, fit Mikhal, fbrile comme sil
venait de faire une dcouverte majeure. On a donc
nos trois milliards de bases qui forment les gnes,
mais nous ne savons pas prcisment qui ils sont ni
o ils se trouvent. Pour cela, on fait appel des
algorithmes de comparaison et de reconnaissance
probabiliste pour les identifier. Et pour cela, il faut
de la puissance. Beaucoup de puissance. Dailleurs,
lpoque, nous navions pas encore Human
Genome. Nous avons squenc le gnome avec Blue
Gene, mille fois moins performant. Mais on y est
arriv.
Il y a eu polmique, fit remarquer Abby.
Oui, oui, admit Mikhal, agac. Nous
navions effectivement squenc que quatre-
vingt dix-neuf pour cent du code. Et aprs ? Quelle
diffrence ? Lessentiel tait fait.
Et aujourd'hui ?
Nous avons progress, bien videmment.
Il doit nous manquer un centime de pour cent du
gnome recenser.
Ce nest toujours pas fini ? fit Abby, in-
crdule.
Vous savez, mademoiselle Lockart, sur
les vingt-huit mille gnes recenss, peine trois
pour cent sont codants. Alors, linfime partie res-
tante, vous pensez bien quon peut la ngliger. Ce
ne sont que quelques paires de bases perdues, non
133
Human Genome
fonctionnelles, redondantes, recroquevilles sur les
extrmits de nos chromosomes, que lon appelle
tlomres. Rien de bien mchant, lcha Komarov
avec un haussement d'paules. En fait, nous avons
officiellement termin il y a quelques semaines
peine.
Mais quentend-on au juste par co-
dant ? Certains gnes ne le sont pas ? Ils ne ser-
vent rien ?
Eh bien, un gne codant est un gne qui
sexprime effectivement en dictant la construction
dune protine. Limmense majorit de nos gnes
sont silencieux, c'est--dire inactifs : ils ne com-
mandent rien. Ils sont l, cest tout.
Cest tout ?
Ca peut sembler curieux, mais la ralit
est ainsi. Vous savez, la gntique est un grand
mystre qui nous a cot deux milliards sept
cents millions de dollars. Cest le prix du
squenage du gnome humain via Blue Gene.
Deux milliards sept cents millions de dol-
lars... pour une immense majorit de vide non co-
dant, releva Abby.
Euh oui, admit Mikhal. Mais je vous
vois venir. Attention aux mauvaises interprtations :
ce nest pas parce que quatre-vingt-dix-sept pour
cent de nos gnes sont non codants quils sont inuti-
les. Bien au contraire.
Mais vous l'avez pourtant dit vous-
mme : ces gnes ne codent rien du tout, assna
Abby.
134
Human Genome
Il y a des choses que nous ignorons. On a
dj mis en vidence le rle structurel de cet ADN
non codant.
Structurel ? C'est--dire ?
En fait, lADN est une longue liste de
donnes qui, pour se rpliquer, doit effectuer certai-
nes manuvres sur elle-mme. Donc dans lespace.
Un peu comme un fil de fer qui se plie pour que
deux parties initialement trs loignes puissent se
rencontrer. LADN non codant peut donc servir de
rallonge , si l'on peut dire. Il participe la struc-
ture spatiale, mme sil nest pas codant lui-mme.
Vous me suivez ?
Je crois, oui. C'est comme une laisse pour
tenir son chien.
Komarov la regarda quelques instants avec
un air songeur.
L'analogie est intressante... Je n'avais
jamais vu la chose sous cet angle. Je vais la ressortir
mes tudiants !
Merci, fit Abby en esquissant un sourire.
Oh, mais de rien. Vous savez, je suis de
ceux qui sont convaincus que l'on apprend tous les
jours. C'est valable mme pour les plus pointus des
spcialistes qui peuvent apprendre quelque chose
grce une fillette de sept ans.
C'est beau, l'humilit, fit-elle.
Euh, oui, je suppose, rpondit Komarov
sans trop savoir que penser de la remarque.
Cet ADN non codant, on ne l'a pas
appel DNA Junk une poque ? ADN poubelle ? Il
me semble avoir lu a quelque part...
135
Human Genome
En effet. Ce fut une grande erreur scienti-
fique. Car cet ADN est loin d'tre inutile. En plus
du ct structurel, on sait par exemple aujourd'hui
qu'il est galement constitu de pseudognes et de...
rtro pseudognes.
Ca a l'air compliqu, fit Abby avec une
moue dsespre.
Ce sont des noms un peu bizarres, conc-
da Komarov.
Voire mme carrment ronflants.
Vous savez, nous autres gnticiens,
avons un ego souvent... disproportionn, je le re-
connais. J'ai moi-mme invent quelques termes
dormir debout qui pourtant, sur le coup, me sem-
blaient rellement inspirs, fit Komarov en secouant
la tte, presque navr.
Ah... J'exige d'en savoir plus ! rpliqua
aussitt Abby avec malice.
Eh bien, je... Je m'tais laiss dire
l'poque que l'une de mes mises jour sur un algo-
rithme de convergence non linaire aurait bien m-
rit de s'appeler algorithme de Newton-Komarov
d'ordre 4 dcentrage variable .
Abby le regarda avec des yeux tout ronds,
presque horrifis.
Je me suis ravis, s'empressa de la rassu-
rer Mikhal avec un large sourire.
Je ne pensais pas que les gnticiens
pouvaient tre aussi tranges.
Oh, vous savez, pour le coup, il s'agit
plus de mathmatiques que de gntique, et je...
Alors, ces rtro pseudognes ? coupa
Abby avec un sourire poli.
136
Human Genome
Ah, oui. Si ce fameux ADN poubelle
comme certains aiment le nommer est aujourd'hui
non-codant, il n'en a pas toujours t ainsi. En fait,
ce sont des gnes qui ont t actifs dans le pass,
mais qui se sont endormis cause d'une muta-
tion qui les a rendus inefficients.
Et en quoi cela peut-il tre intressant ?
Eh bien, ces gnes peuvent tout mo-
ment se ractiver ! C'est un peu comme une vieille
bibliothque que l'on n'a pas dpoussire depuis
longtemps.
Je vois. Il est toujours temps de descen-
dre la cave pour redcouvrir un bon vieux bou-
quin.
C'est mme plus fort que a.
A savoir ?
Imaginez, comme ces gnes ont t inac-
tivs, ils n'interviennent plus dans la vie de la cra-
ture qui les porte, et...
... ils ne sont plus du tout soumis la s-
lection naturelle ? essaya Abby.
Exactement, fit Komarov aprs une
pause, rellement impressionn. N'tant plus soumis
la slection, ils se rpandent alatoirement et on
peut en tirer de nombreuses conclusions. Pour
l'Evolution, c'est une formidable opportunit, puis-
que cela permet de mettre en veille des gnes
non avantageux une poque et un lieu donns,
sans pour autant les dtruire.
Et j'imagine que ces gnes, ractivs
une date ultrieure, peuvent avoir des effets bnfi-
ques ?
137
Human Genome
Tout fait. Vous savez, l'Evolution est
vritablement passionnante.
Je n'en doute pas, fit Abby, tout sourire...
Et si j'ai bien compris, maintenant que le gnome
est squenc, vous cherchez savoir quel est le rle
prcis de chacun des gnes recenss.
Tout fait, fit Mikhal, conquis par le
sourire de la jeune femme. Maintenant que lon
connat le code et ladresse de chaque gne sur le
ruban dADN, il nous faut dcouvrir leur fonction.
S'ils en ont une, prcisa Abby en levant
les yeux de son carnet de notes.
Oui. Et c'est beaucoup plus difficile.
Vous voyez, le squenage est un processus trs
lourd. Mais, au fond, il n'est que lourd. Comprendre
les gnes squencs est bien plus difficile que le
squenage lui-mme.
Alors, c'est reparti pour un tour. Et c'est
l que vous entrez en jeu. En tant qu'informaticien,
si je ne me trompe ?
C'est cela. Mon rle est dcrire le code
de nos programmes informatiques pour percer les
mystres du code gntique.
Un code pour en craquer un autre, en
somme. Amusant, remarqua Abby.
Oui, cest amusant. Human Genome
augmente la puissance brute de calcul, et moi je fais
en sorte qu puissance gale, nos programmes
traitent toujours plus de donnes la seconde. Notre
capacit de traitement a ainsi t multiplie par huit
mille en dix ans.
Impressionnant. Comment avez-vous
fait ?
138
Human Genome
Oh, c'est compliqu. Mais une des
particularits est que nous utilisons un langage
appel Assembleur.
A savoir ? fit Abby, tout en prenant
des notes toute vitesse.
Eh bien... Savez-vous sur quoi opre un
processeur ?
Sur des 0 et des 1 , si je ne
m'abuse. C'est du binaire.
Voil. Un processeur ne comprend que
ces deux valeurs, 0 ou 1 . Mais avez-vous
dj vu un programme informatique ?
Non. Je ne crois pas, fit Abby, dsole.
Un programme informatique est conu
partir d'une syntaxe. Ce sont des rgles d'criture.
Un langage informatique est conu autour de mots
comme do, while, end ou for.
Ce ne sont pas des 0 et des 1 ?
s'tonna Abby.
Non, justement.
Donc pour tre excut, le programme
doit au pralable tre traduit en linaire ?
C'est ce que l'on appelle la compilation.
On traduit notre langage syntaxique en un langage
directement comprhensible par la machine.
Et j'imagine que ce processus prend du
temps. Du coup, avant mme d'avoir commenc, le
programme a dj perdu du temps cause de la
compilation ?
Vous avez tout compris.
Et l'Assembleur gagne du temps sur cette
tape ?
139
Human Genome
Oui, parce que la syntaxe de l'Assembleur
est la plus proche que l'on puisse imaginer du lan-
gage machine.
Ca doit tre barbare.
Je ne vous le fais pas dire. On doit penser
comme la machine.
Si toutefois cela a un sens, de dire qu'une
machine est capable de penser, fit Abby.
Bonne remarque. Au final, un algorithme
cod en Assembleur est environ cent fois plus rapide
que ce mme algorithme cod en C++ classique.
Mais il y a forcment une contrepartie
ce gain de temps, non ?
En effet, il faut faire extrmement
attention. Car la compilation classique sert ga-
lement de dbogage. Mais en Assembleur, on
injecte presque directement la squence de l'algo-
rithme dans le processeur physique. Sans avoir t
ni vrifi ni dbogu. Je vous laisse imaginer les
consquences en cas d'erreur de codage.
Plantage ?
Komarov fit oui de la tte.
Ca doit faire de sacrs dgts sur une
machine comme Human Genome, reprit Abby.
Oui, surtout qu'un programme de trois
cent mille lignes de code a toutes les chances d'tre
truff de milliers d'erreurs. Mais en fait, rassurez-
vous, on possde quand mme des outils d'aide au
dbogage. Mais du coup, on perd encore du temps.
Je vois, fit Abby, pensive.
En fait, elle n'tait pas vritablement embal-
le par cette histoire de programmation. Ce n'tait
pas inintressant, loin de l, mais elle se demandait
140
Human Genome
surtout si elle pouvait se risquer parler de
lincident. Elle en mourrait denvie depuis un mo-
ment, mais elle ne voulait surtout pas se faire ren-
voyer dans ses vingt-deux. Craig voulait la revoir.
Elle ne pouvait pas sy risquer. Pas maintenant. Et
puis, elle devait en savoir plus.
Des questions ? essaya Mikhal, gn,
sortant Abby de ses penses.
Non, merci, je Je pense en avoir assez
vu sur les activits de Futura, fit-elle.
Vous crivez un article sur monsieur
Craig, ou sur Futura ? demanda Komarov.
Les deux. En fait, je me focalise sur
Craig, mais je suis bien oblige de restituer le
contexte.
Donc Je peux peut-tre vous parler de
Craig ?
Jaimerai beaucoup, admit-elle. Parlez-
moi de lui. Quel genre de suprieur est-il?
Craig est plus un mentor quun suprieur.
Il a une vision du monde, une telle connaissance des
sciences et de la gntique ! Ses intuitions sont sur-
prenantes, mme en algorithmique qui nest pour-
tant pas sa discipline.
Ah oui ? Mme en programmation ?
Oui. Une fois, il a pass en revue un de
mes algorithmes. Et je l'ai vu condenser les deux
cents lignes de codes que j'avais tapes en peine...
quarante lignes ! Et en Assembleur, qui plus est !
C'est un gnie ?
Oui, vraiment. Et ce, sur tous les plans. Il
dit que je suis un bon codeur, que c'est pour a qu'il
m'a embauch. Qu'il a besoin de moi . C'est vrai. Je
141
Human Genome
ne voudrais pas paratre prtentieux, mais j'ai quel-
ques trs bons codages mon actif. Mais lui... C'est
autre chose. C'est presque trange. Il ne code pas, ce
n'est pas son mtier, et l, d'un coup d'un seul, il me
remet ma place.
On appelle a la fulgurance.
Je suppose, oui. J'essaie de me convain-
cre que ce n'tait qu'une passade, un bref accs de
gnie. Voire mme du bluff. Aprs tout, qui sait de
quoi il est capable ? fit Komarov, laissant planer le
mystre. Vous savez, ce type est vraiment bizarre.
Mais il n'y a pas de doutes, c'est un vainqueur. Cest
lui qui a dcid de squencer le gnome humain la
hussarde. Et il avait raison. On a coiff tout le
monde sur le poteau, fit Mikhal, visiblement amus
par le souvenir.
Pardon ? A la... hussarde ?
Disons qu lpoque, il y avait deux ap-
proches du squenage, rigoureusement diffrentes.
Lune des approches consistait squencer intelli-
gemment le code, avec un algorithme ciblant uni-
quement les gnes actifs. Mme si lalgorithme tait
plus intelligent, donc beaucoup plus lourd et trs
gourmand en calcul, on se rattrapait sur le fait quon
navait que trois pour cent de gnes codants.
Attendez ! On savait, avant mme le s-
quenage, que seulement trois pour cent des gnes
taient codants? Comment est-ce possible ?
Bonne remarque. Non, bien sr, on ne le
savait pas. Enfin, pas de manire aussi prcise. Mais
on avait de srieuses prsomptions.
Et cest ce que vous avez fait ?
142
Human Genome
Justement non. Cest l que Craig inter-
vient. Contrairement aux autres, il dcide dy aller
avec lindustrie lourde. Il dcide de tout squencer.
Il parie sur la simplicit de lalgorithme pour acc-
lrer le calcul. Tout en esprant quil y ait un
maximum de gnes codants pour ralentir les autres.
Ctait sa dcision. Et a a march.
Ctait plus un coup de poker quautre
chose, non ? Il aurait trs bien pu se tromper, nota
Abby.
Certes, certes tempra Mikhal. Mais il
avait du nez. On a fini alors que les autres passaient
peine le cap des quarante pour cent des gnes co-
dants squencs. Et puis surtout, l o Craig la
joue fine, cest quil savait que pour le grand pu-
blic, un squenage prtendu intgral, mais portant
sur seulement trois pour cent des gnes ne passerait
jamais. Alors, il a tout squenc. Il a tout mis.
Ctait bien plus convaincant. Et puis, ltude des
gnes non codants recle de nombreux secrets.
Pourquoi ne sont-ils pas codants, me demandiez-
vous tout l'heure ? Eh bien ! Ce nest quen les
tudiant que nous le saurons !
C'est un homme brillant, on est bien d'ac-
cord. Mais comment est-il, au quotidien ?
Cest quelquun de trs cultiv, fit Mik-
hal, visiblement en admiration pour Craig. En plus
de cela, il est plutt cool. Alors, on peut bien lui
pardonner ses quelques travers.
A savoir ? demanda Abby, visiblement
intresse.
143
Human Genome
Il est aussi susceptible que colrique. Un
rien le froisse. Car il nen a tout simplement pas
lhabitude. Il matrise tous les sujets, alors, forc-
ment, il na pas lhabitude quon lui dmontre quil
a tort. Dans ces cas l, il est impressionnant de
mauvaise foi. Et si vous avez le malheur de le
contrarier ou de lnerver, il peut se mettre dans une
colre noire. Jai entendu dire quil pouvait tre trs
violent.
Violent ? Vraiment ? Vous lavez dj vu
ainsi ?
Je lai vu trs en colre, plusieurs fois.
Chacun en prend pour son grade. Cest trs impres-
sionnant.
Il est violent ? insista Abby.
Je dois bien avouer que je nai jamais
rien vu de tel. Mais on men a parl.
De simples ragots, peut-tre ? fit-elle
suspicieuse.
Je ne saurai vous dire, rpondit Mikhal.
Abby dcida de passer aux choses srieuses.
La conversation n'avait que trop dur.
Trs bien. Puis-je vous poser une autre
question ? fit-elle innocemment.
Evidemment, je suis l pour a.
Vos travaux sont-ils rattachs aux recher-
ches effectues Daryznetzov ?
Non, fit Komarov avec une moue.
Bien. Pourriez-vous quand mme m'en
dire un peu plus ?
Au sujet de Daryznetzov ?
Oui, pourquoi ? Cela pose-t-il un pro-
blme ?
144
Human Genome
Non, du tout. Mais j'aurai du mal vous
dire quoi que ce soit ce sujet : je n'y ai jamais mis
les pieds.
D'accord, vous n'y tes jamais all, mais
vous devez bien savoir ce qu'il s'y fait, non?
Bien sr, oui, mais je ne pourrai pas en-
trer dans les dtails.
Ca ne sera pas ncessaire, fit Abby en
prenant des notes.
Le laboratoire de Daryznetzov est charg
des recherches sur le gnome de synthse.
Pour le projet de vie artificielle ?
C'est cela, oui.
Et pourquoi l'avoir construit l-bas ?
Pour le mettre l'cart, afin de minimiser
les risques de fuite et autres contaminations.
Abby garda le silence, dvisageant le jeune
homme.
Eh bien ? demanda-t-il.
J'ai du mal saisir. S'il y a une fuite, ici
ou l-bas, quelle diffrence ? C'est grave dans les
deux cas, non ? assna-t-elle.
Evidemment, ce serait grave dans les
deux cas. Mais on prfre rester l'cart. Et puis,
nous manipulons beaucoup d'hydrogne, un produit
trs explosif. Vous comprenez ?
De l'hydrogne ? Toujours en lien avec le
gnome de synthse ?
Oui, pour la fabrique d'nergie propre. Et
puis, vous savez, Moscou c'est pratique, mais c'est
trs cher. Nos installations sont beaucoup moins
coteuses l-bas.
145
Human Genome
Je vois. Et les machines PCR ? demanda
Abby, innocemment.
Les quoi ?
Vous ne savez pas ce qu'est un thermo-
cycleur PCR ? fit Abby.
Si, videmment. Mais je ne vois pas le
rapport.
J'ai cru comprendre que vous en aviez
achet vingt-cinq mille.
Vingt-cinq mille ? fit-il en s'touffant
avant d'clater de rire.
Je...
Non, coutez, nous n'avons pas vingt-
cinq mille thermocycleurs. Je ne sais pas d'o vous
sortez ce chiffre, mais il est faux. Nous en avons un
certain nombre, comme tout le monde. Mais l...
c'est du dlire ! Personne ne possde autant de ces
machines !
Bien. J'en reparlerai monsieur Craig.
Comme il vous plaira. Si vous avez tout
ce quil vous faut, je peux peut-tre vous raccompa-
gner ? demanda-t-il avec une certaine insistance
dans la gestuelle.
Eh bien, je suppose, oui, accepta Abby.
Komarov la raccompagna dans le grand hall
dentre, puis ils changrent une brve poigne de
main. Elle le salua cordialement, avec la dsagra-
ble impression d'tre conduite, puis ressortit dans
le blizzard moscovite.
146
CHAPITRE 14
Rflexions
Abby comatait dans son bain brlant. La
chaleur tait si intense que la salle de bain tait
entirement embrume. Ctait toujours pareil.
Aprs avoir march longuement dans le blizzard et
pitin dans la neige sale et dtrempe, Abby
navait quune envie en rentrant chez elle : prendre
un bon bain brlant. Pas une douche. Un bain. Elle
rflchissait depuis de longues ses deux derniers
jours. Dimitri lui avait dit quun incident avait fait
deux morts chez Futura la nuit dernire. Il navait
cependant pas prcis de quel genre dincident il
s'agissait. Il nen savait dailleurs probablement rien
lui-mme. Dimitri avait souvent de bons tuyaux,
mais au contenu quelque peu limit. Et il ne voulait
pas donner ses sources. Elle avait immdiatement
sympathis avec ce jeune journaliste dun obscur
147
Human Genome
journal russe bouff par la propagande. Et lui avait
flash sur elle. Et puis comme sa rdaction n'en
avait joyeusement rien faire de ces gazpra-
neries , Dimitri la renseignait bien volontiers.
Demain, elle devrait essayer de dcouvrir ce quil
stait rellement pass. Son travail avanait enfin.
Aprs des semaines de lutte pour obtenir un
entretien avec Craig, voil quil voulait carrment la
revoir. Et puis, elle avait eu un bon aperu des
recherches de Futura Genetics avec la prsentation
que lui en avait faite ce Mikhal Komarov. Au final,
le bilan de ces deux derniers jours tait donc plutt
bon. Contrairement aux mois prcdents, o Abby
avait pitin avec lassociation Craig-Rokov. Et
quavait-elle dcouvert au final ? Pas grand-chose.
Ivan Rokov tait le PDG de Gazpran, le gant
gazier russe qui faisait la fortune de la Russie et de
ses nouveaux riches mafieux. Gazpran fournissait
toute la Russie, mais aussi toute lEurope de lEst et
une bonne partie dEurope occidentale en gaz et en
ptrole. Ce qui n'tait pas sans provoquer rguli-
rement des crises politico-conomiques avec des
pays comme la Pologne, la Bilorussie ou mme
l'Allemagne. La Russie possdait de formidables
ressources nergtiques et Gazpran ayant t
nationalise, largent coulait flots dans les caisses
de lEtat. La socit tait censment neutre, mais
Rokov ntait rien dautre que le pantin du prsident
Meskine. Le prsident russe tait une autre nigme.
Petit au regard svre, ancien du KGB, pilote de
chasse et expert en arts martiaux, Vladimirovitch
Meskine tait un homme fort au charisme
impressionnant. Il avait fait modifier la Constitution
148
Human Genome
pour que le prsident lui puisse briguer plus de
deux mandats. Et il faisait assassiner ses opposants,
implacablement. Il ne quitterait donc son poste que
quand il le dciderait. Un Craig la russe, pensa-t-
elle, amuse. Et sil tait en train de faire de la
Russie une dictature vaguement maquille derrire
un semblant de dmocratie, il nen avait pas moins
assaini un certain nombre de troubles. Il avait
notamment entrepris de dcapiter la mafia russe. Et
il progressait.
Mais la Russie n'en restait pas moins un v-
ritable pays de tordus. C'tait en effet le seul pays
au monde dont larme, qui ntait pourtant pas en
guerre, parvenait tout de mme perdre dix mille
hommes par an du fait des maltraitances, de
lalcoolisme et des dsertions. L'Arme rouge. Voi-
l bien quelque chose qui avait stupfait Abby.
Cette arme tait rpute invincible, c'tait elle qui
avait cras l'Allemagne nazie et qui avait par la
suite fait trembler le monde entier du temps de la
Guerre froide, asservissant les pays d'Europe de
l'Est. Et pourtant. Toute cette arme n'avait t en
fait qu'une vaste fumisterie. La grande Arme rouge
de la Guerre froide tait en toc. C'tait du bluff. Il
suffisait d'arpenter les rues de Moscou pour inspec-
ter dans quelque vieux magasin un costume de mili-
taire grad de l'ex-URSS et se rendre compte que
les casquettes et autres insignes taient en plastique
et que les coutures sautaient les unes aprs les au-
tres. Abby avait eu une discussion passionnante
avec d'anciens militaires russes et certains grads
amricains. Leur discours tait effarant. Les gigan-
tesques sous-marins sovitiques Akula-Typhoon, les
149
Human Genome
plus grands sous-marins nuclaires jamais conus,
chacun capable d'anantir vingt fois la plante,
taient certes titanesques, ultra rapide et impossible
poursuivre, mais ils faisaient tellement de bruit
que les forces de l'OTAN les repraient des mil-
liers de kilomtres, leurs racteurs nuclaires
fuyaient de partout, leurs missiles explosaient en vol
et taient de toute faon peu prs incapables de se
caler sur leurs cibles. Les dizaines de milliers de
tank blind T-80 taient les plus lourds et les plus
rapides au monde, tout en ayant une cadence de tir
ingale. Mais ils tombaient en panne tous les qua-
tre-vingts kilomtres et tiraient une vitesse folle
des obus d'une imprcision jamais vue, au hasard
d'un systme de vise automatique tellement errati-
que et rapide qu'il surprenait son propre pilote et le
tuait avec le recul du canon. Si le pauvre homme
avait les rflexes assez vifs, le systme d'jection de
la douille de l'obus avait raison de ses ardeurs en lui
expdiant la douille brlante dans la figure, lui pul-
vrisant le crne, au lieu de la dcharger l'ext-
rieur. Les terrifiants bombardiers nuclaires
supersoniques long rayon d'action, les Tupolev-
160 Blackjack gomtrie variable, taient certes
les avions de combat les plus lourds jamais conus,
mais ils n'avaient en fait pas l'autonomie escompte
et ne pouvaient esprer atteindre les USA sans se
crasher dans l'ocan pendant le vol de retour. Les
avions de chasse MiG-25 conus pour voler fire-
ment Mach 2.5 n'taient en fait pas pousss au-
del de Mach 1.7 sans quoi les tuyres des racteurs
menaaient d'entrer en fusion. L'incroyable agilit
des avions de combat Sukho-27 arborant un design
150
Human Genome
terrifiant leur permettait des manuvres certes
poustouflantes, mais sans la moindre utilit en
combat rel. Les dirigeants taient d'une incomp-
tence et d'une rigidit maladives, tandis que les
hommes de terrain taient constamment saouls ou
en qute d'alcool. Un expert peu cout avait dit
l'poque de la Guerre froide que la meilleure date
pour anantir l'URSS serait le lendemain du Nouvel
An, car tout le monde est saoul et que personne ne
prend la garde . C'tait dj consternant, mais sa
remarque suivante tait encore plus difiante : En
fait, le Nouvel An n'est pas tellement diffrent du
reste du temps . Abby n'en revenait tout simple-
ment pas. Elle ne comprenait pas comment l'Arme
rouge aurait pu tre aussi incomptente. Ce quoi
un expert de l'armement lui avait alors rpondu
qu'au temps de la Guerre froide, les Amricains
n'taient pas beaucoup plus prolixes. Il lui avait
expliqu, en substance, qu'au service de l'Armement
du Pentagone, on travaillait concevoir des armes
qui ne fonctionnaient pas contre des menaces qui
n'existaient pas . Elle en tait reste bouche be.
Ainsi donc, l'URSS et sa grande Arme rouge
avaient fait trembler l'Humanit en la menaant au
cours de la plus fantastique partie de bluff de tous
les temps.
Cette poque tait cependant rvolue, et la
Russie faisait aujourd'hui face d'autres problmes.
Le SIDA progressait en effet une vitesse tout bon-
nement stupfiante, due des comportements
sexuels totalement dpravs et draisonns, mena-
ant de faire de la Russie le pays le plus touch du
monde dici quelques annes. La Russie avait perdu
151
Human Genome
dix millions dhabitants depuis leffondrement de
lURSS. Un peu cause de lmigration. Beaucoup
par la pure et simple hausse de la mortalit. Et puis,
le pays possdait les plus importantes richesses
nergtiques mondiales tout en tant le plus grand
gaspilleur de la plante. La Russie ne consommait
pas plus que les USA. Certes non. Mais elle gaspil-
lait encore plus. Bien plus. Le gaz et le ptrole
taient brls sans compter, convoyant des eaux
brlantes dans de gigantesques tuyaux non isols
sillonnant les villes pour alimenter les systmes de
chauffage. Les chiens errants, oiseaux et autres SDF
taient, eux, bien contents d'avoir accs un tel
rservoir de chaleur pendant le rude hiver russe.
Abby se rendit soudain compte quelle se
perdait totalement au gr de ses penses et tenta de
se recentrer. Elle essaya dy voir plus clair. Elle
devait suivre les pistes quelle avait jusquici
ngliges. Il y avait notamment un groupe religieux
qui avait fait un important don Futura Genetics.
Histoire de montrer que la religion ntait pas un
obstacle la connaissance. En y repensant, Abby se
dit quen savoir un peu plus sur ces Sini Boj, les
Fils de Dieu, ne serait peut-tre pas une mauvaise
ide. Et puis un de ces contacts devait bientt lui
envoyer d'importants rsultats d'investigation sur les
listes de fourniture des laboratoires de Moscou et
Daryznetzov. Elle prit une profonde inspiration
avant de simmerger totalement sous la surface
mousseuse de son bain, comme elle en avait
lhabitude pour travailler sa respiration. Et puis elle
irait se coucher.
152
CHAPITRE 15
Bania
Craig tait assis, en train de suffoquer. Pni-
blement, il essaya de respirer, mais lair tait si
chaud quil eut les poumons brls. Il resta ainsi
quelques instants encore, suant grosses gouttes,
avant de se dcider enfin se lever et se mit courir
toute allure vers les marches de lescalier. Un flux
dair brlant lenveloppa alors et, l'espace d'un court
instant, il eut vritablement l'impression qu'il allait
s'enflammer et finir brl vivant. Il dvala en aha-
nant l'escalier en bois, se rua en hurlant vers la sor-
tie de la salle, enfona la porte d'un grand coup de
pied et tout nu, se jeta dans la piscine de glaons. Le
froid le saisit avec une telle violence quil crut
svanouir. Il remonta la surface, au milieu des
glaons tourbillonnant, savourant cette sensation si
intense et si pure provoque par le choc thermique.
153
Human Genome
Lair humide satur du bania avoisinait les cent
degrs, tandis que leau pulse de la piscine tait
un degr au-dessous de zro. Presque sur le point de
dfaillir, Craig repensa aux techniques occidentales
quivalentes : le sauna, certes chaud, mais sec. Le
hammam, humide, mais tide. Des trucs de tar-
louze, se dit-il. Le systme russe, le bania, tait, lui,
brlant et satur dhumidit, procurant une sensa-
tion de chaleur proprement infernale. Il nagea vers
lchelle et ressortit de leau avec la grce toute
pataude donc relative d'un lphant de mer bless,
poussant un cri qui et aisment pu passer pour ce-
lui d'un furet touff, peinant reprendre sa respira-
tion. La morsure du froid tait si intense que tout
son corps irradiait une douleur indfinissable, mais
finalement terriblement agrable. Il avait la dli-
cieuse impression que tout son corps tait travers
par un million d'pingles qui allaient et venaient
sous sa peau rougie comme s'il tait tomb dans une
friteuse industrielle. Il se prcipita dans un bassin
chauff cinquante degrs dans lequel il sallongea,
poussant un long rle de satisfaction. C'est alors
qu'il se rendit compte, avec amusement, qu'il ne
savait mme plus s'il tait transi de froid ou bien s'il
tait brlant. A la rflexion, c'tait peut-tre bien les
deux. Il aurait pu se passer un pied au chalumeau et
plonger une main dans de l'azote liquide, il n'aurait
eu ni chaud ni froid. Le bania tait une bndiction
des Dieux. Dans un pays comme la Russie, le bania
avait mme t lev au rang d'institution. Plus que
a, c'tait quasiment un moyen de survie. Craig re-
pensa certains travailleurs des contres sibriennes
recules et il se dit que, aprs avoir trim toute une
154
Human Genome
journe fendre du bois par moins cinquante de-
grs, se taper un bon bania le soir aprs une bonne
soupe de gras, c'tait peut-tre le seul et unique
moyen de se faire un petit peu plaisir, de retrouver
foi en l'humanit au sens large et de trouver le cou-
rage et l'envie de continuer vivre. Oui, le bania
tait vraiment un outil de remise en forme et une
machine sensations proprement miraculeuse. Et
puis, comble du bonheur, dans quelques minutes, il
irait boire une immense bire bien frache au bar en
mangeant de lesturgeon cru avec du citron et beau-
coup de sel. Il finirait par une bonne vodka cul sec
agrmente d'une grosse poigne de neige. Puis il
retournerait cuire dans le bania comme dans un four
et se ferait fouetter avec un bonheur coupable, mais
non dissimul par un camarade russe avec de belles
branches de sapin de Sibrie. Lthargique, il repen-
sa sa journe. Il repensait cette si jolie femme
qui tait venue linterviewer lorsque Mikhal Koma-
rov vint sinstaller ct de lui dans le bain brlant.
Ah Que cest bon, fit Komarov.
Qui a fait a, Mikhal ? Qui ? demanda
Craig.
Komarov fut du davoir parler boulot. A
contrecur, il se lana dans la discussion.
Je nen sais rien, vraiment. Cela peut-tre
nimporte lequel de nos ennemis, rpondit-il.
Quels ennemis, Mikhal ? Tu sais bien
que tout a, cest du flan. On est au top et on fournit
tout le monde en base de donnes brutes. On fait
notre travail et on le fait bien. Personne ny perd.
Il y a quelques quipes
155
Human Genome
Non, Mikhal ! Ce sont des conneries. Et
tu le sais. Personne na srieusement intrt nous
planter. Si on arrte nos activits, qui pourra nous
remplacer ? Personne. Et tu le sais. Alors, tu arrtes
tout de suite tes conneries et tu me le dis : qui a fait
a ?
Komarov resta interdit.
Nathan, tu ne crois quand mme pas s-
rieusement que je te cache quelque chose ?
Je ne comprends pas ce quil se passe.
Mais je suis sr que toi, si.
Non, Nathan, je tassure !
Komarov parut vraiment vex. Craig nen
avait cure. Linterrogatoire poursuivit.
O en est le projet CTC ? Tu ne mas
rien dit depuis longtemps.
On progresse.
Ah, tiens donc ! Et puis-je savoir sur
qui ? coupa Craig.
Mais... personne en particulier, Nathan !
Enfin !
Il parat que tu es all en Italie, rcem-
ment. Et jai quelques contacts au KGB qui mont
signal des vnements .
Quels vnements ?! fit Komarov, passa-
blement nerv.
Tu connais la Skull Box ?
Les restes de !? Enfin, Nathan !
Il paratrait quelle a t visite . Je
vais te faire surveiller, lcha Craig.
Ecoute, Nathan, je suis tout aussi rserv
que toi sur ce projet.
156
Human Genome
Non, Mikhal. Justement non. Mes inten-
tions sont trs claires et pas du tout rserves. Ce
sont les tiennes que je ne suis plus du tout sr de
saisir. Fais trs attention ce que tu fais, Mikhal. Je
devrai peut-tre aller voir ce qu'il se passe Daryz-
netzov.
Komarov resta silencieux un long moment,
considrant Craig. Ce dernier demeura imperturba-
ble.
Le projet CTC avance, Nathan. Sur la
voie que tu as choisie. Il ny a rien dautre. Et je te
le dis tout net : tu commences me gonfler svre-
ment avec tes allusions la con.
Mikhal Komarov sortit du bassin et se diri-
gea vers le vestiaire dun pas aussi dcid
qunerv. Ce connard de Craig avait russi lui
pourrir son bania. Et a, a le mettait vraiment hors
de lui.
157
CHAPITRE 16
Konferentsia
Abby arriva au Moscow Times de bonne
heure. Tout au moins le croyait-elle. Une fois de
plus, toute lquipe tait encore arrive avant elle.
Ce qui l'exaspra au plus haut point. Elle avait
l'impression que tout le monde jouait au petit jeu de
qui arriverait le plus tt. Elle rasa les murs et se
faufila dans son box. Elle dmarra son ordinateur et
demeura pensive le temps que le systme dmarre.
Elle prit quelques minutes pour consulter ses mails.
Parmi le flot de spam et autres vroles, un mail de
Dimitri, pour le moins succinct :
JAI DES INFOS SUR LINCIDENT.
RDV CE SOIR CHEZ MOI 19 h.
RENSEIGNE-TOI : SINI BOJE. BYE.
159
Human Genome
Les Sini Boj. Elle avait donc eu du nez dy
repenser. Mais comment Futura Genetics pouvait-
elle tre mle deux homicides ? Elle se souvint
de laffaire du don. Elle devait en savoir plus.
Abby arriva devant une trange porte en m-
tal bross. Trs vite, elle dchiffra linscription qui
y tait inscrite en cyrillique :
OE
Sini Boj. Lalphabet russe lui avait dabord
paru barbare, avec toutes ces lettres trompeuses. Par
exemple, le C se prononait S, le H se prononait N,
le P se prononait R, etc. Mais il y avait pire
encore : si le M majuscule tait bien un M, le M
minuscule tait, lui, un T ! Ce qui avait le don de
prodigieusement lnerver. Mais elle avait fini par
sen sortir et commenait mme trouver un certain
charme la langue russe. Enfin. Elle poussa la porte
et arriva dans un hall gigantesque la dcoration
trangement design, mlant marbre blanc et noir.
Tout le mobilier tait en verre avec des montants
dacier chrom. En plein milieu de la salle se
trouvait un criteau sur lequel Abby put lire :
E
Elle prit quelques secondes pour dchiffrer
linscription. Elle ne put rprimer un sourire lors-
quelle eut fini : Konferentsia. Confrence. Le russe
tait parfois tonnamment simple et elle se demanda
pourquoi elle se cassait la tte apprendre cette
langue si ctait pour tomber sur ce genre
dcriteau.
Abby suivit la flche qui indiquait un cou-
loir sur la droite. Elle marcha pas feutr dans ce
long couloir avant darriver dans un gigantesque
160
Human Genome
amphithtre plong dans la pnombre. En bas, sur
lestrade, un jeune homme sagitait devant une cin-
quantaine de personnes. Le confrencier parlait an-
glais. Ce dont Abby fut profondment soulage, elle
qui guettait, depuis son arrive en Russie, la moin-
dre parcelle danglais parl. Elle se faufila entre
deux ranges de siges et sassit en silence. Per-
sonne ne lavait remarque. Le jeune confrencier
semblait rellement passionn. Avec son laser, il
indiquait sur l'cran gant ce qui aurait pu tre une
cellule. Abby nota, dans le coin en bas gauche du
transparent projet sur lcran, le texte : Les men-
songes volutionnistes. Abby en fut trs intrigue.
Lhomme repartit de plus belle.
Vous voyez cette cellule ? Si lon zoome
dessus, on peut prendre la mesure de toute la com-
plexit et du miracle du Vivant. La moindre de nos
cellules est un million de fois plus complexe que
tout ce que lHomme a jamais pu crer. Et la thorie
de lEvolution voudrait nous faire croire que la
premire cellule vivante, notre anctre primordial,
serait apparue ainsi, par le plus pur fruit du hasard.
Qui peut encore y croire ? Comment une telle com-
plexit aurait-elle pu surgir du nant par hasard ?
Rappelons un fait essentiel, dict par le second
principe de la thermodynamique. Que nous dit ce
principe ? Tout simplement que lentropie dun sys-
tme ne peut que crotre ou, au mieux, rester cons-
tante.
Un nouveau transparent apparut, Abby crut
y reconnatre des structures cristallines aux cts
dautres formes, plus brouillonnes.
161
Human Genome
Mais quest-ce que lentropie ? reprit
l'orateur. Cest un indicateur du dsordre dun sys-
tme. Plus lentropie est leve, et plus le systme
est dsordonn. Mais au fond, quentend-on par
ordonn ou dsordonn ? Regardez ces cris-
taux de glace, parfaitement agencs, se rptant
linfini, se dployant majestueusement dans
lespace suivant une gomtrie fractale. Voil
lordre physique. A ct, vous pouvez voir des mo-
lcules deau liquide, aucune structure particulire
ny apparat, aucun ordre suprieur nest prsent,
aucune rptition, bref, cest le dsordre. Revenons
notre cellule. Quoi de plus ordonn ? Regardez
cette cellule, compose de milliers dorganites et de
protines fonctionnant en parfaite harmonie. Quun
seul de ces milliers dlments ne fonctionne pas
correctement et cest tout lquilibre du Vivant qui
seffondre. Si cette cellule tait une usine, quy
trouverait-on ? Des langages artificiels et systme
de dcodage, des banques de donnes pour le stoc-
kage et lextraction de linformation, des systmes
de commande raffins dirigeant lassemblage auto-
matis des parties et des composantes, des disposi-
tifs de scurit positive et de correction utiliss pour
le contrle de qualit, procds dassemblage fon-
ds sur les principes de prfabrication et de la cons-
truction modulaire. Ce serait cependant une usine
dote dune capacit sans prcdent, car elle serait
capable de dupliquer sa structure entire en lespace
de quelques heures. La cellule fabrique toutes les
structures qui la composent, mme les plus com-
plexes, par des techniques dassemblage entire-
ment automatique parfaitement rgles. Mesdames
162
Human Genome
et messieurs, cette cellule, cest la Vie, et la Vie,
cest lordre. Lentropie zro. Alors, qui veut-on
faire croire quun tel ordre, une telle perfection, un
tel isentropisme ait pu spontanment apparatre du
nant, alors que tout, je dis bien tout, daprs les
lois de la physique, doit voir son niveau dentropie
augmenter ou, au mieux, rester constant ? Les scien-
tifiques volutionnistes nous mentent. La physique
de la thermodynamique, qui domine la biochimie,
bref, la Science elle-mme leur montre lvidence,
les met devant le fait accompli : la Vie est un mira-
cle divin, une entorse, une violation pure et simple
des lois physiques. Mais rien ny fait. Ils se ratta-
chent leurs probabilits. Ils nous disent que rien
nest impossible. Mais qui peut les croire ? Per-
sonne nest, ce jour, parvenu recrer la Vie,
mme sous sa forme la plus archaque, dans un la-
boratoire. Tout au plus a-t-on russi la synthse de
quelques misrables acides amins que les volu-
tionnistes brandissent et agitent firement, clamant
quelles sont les briques du Vivant .
Un nouveau transparent. Abby resta scot-
che par le visuel. Elle se demanda sil ny avait pas
erreur. On voyait trs distinctement une tornade
ainsi quun imposant Boeing 747.
Parlons maintenant de leurs probabilits
volutionnistes. On a dj vu la complexit du Vi-
vant et limpossibilit de son apparition au regard
des lois physiques fondamentales. Ce quoi les
volutionnistes nous opposent leurs probabilits
dapparition de la Vie quils considrent, bien vi-
demment, comme grandes . Mais l aussi, il est
facile de dmonter leurs arguments. Il suffirait pour
163
Human Genome
cela de leur rappeler que la notion dentropie est,
fondamentalement, une interprtation statistique et
probabiliste du comportement de la matire et que,
donc, le recours leurs probabilits pour shunter
lentropie est un non-sens. Laspect probabiliste est
en effet au cur mme de la dfinition de lentropie
et est donc dj pris en compte. Mais admettons. La
suite se dmonte tout aussi facilement. Au regard de
la complexit du Vivant et des rares briques primi-
tives quoffrait la Terre, il y a quelque trois mil-
liards et demi dannes, un rapide calcul
dinteraction molculaire conduit lnormit sui-
vante. La probabilit que les molcules inertes se
rencontrent et sagencent de manire former ce
qui engendrerait la Vie, mme archaque, mais dj
incroyablement complexe, est nulle. Pour vous don-
ner un ordre dide, cest tout simplement comme si
un ouragan passait au-dessus dun dpt de ferraille
et parvenait assembler le tout en un Boeing 747 !
C'est ridicule. Le fait est que la forme de vie la plus
lmentaire est plus complexe que tout ce que
l'Homme a pu faire sur la Terre. L'immense com-
plexit de la ville de New York est moins compli-
que que le montage de la plus simple cellule
microscopique. Il est plus que ridicule de parler de
son apparition par hasard. Les hommes de science
eux-mmes nous assurent de la complexit incroya-
ble d'une seule cellule : c'est un ensemble complexe
form de dizaines d'lments jouant chacun un rle
en accord avec le reste de la structure : assimilation
de nourriture, fabrication d'nergie, membrane pro-
tectrice, reproduction, etc. Sans cela, la structure
disparat. La chance pour qu'une combinaison de
164
Human Genome
molcules russisse par hasard former un aminoa-
cide, puis des protines avec les proprits de la vie
est totalement irraliste. En 1953 eut lieu
lUniversit de Californie une exprience qui fit
date. En essayant dexpliquer la formation de la Vie
sur Terre, Stanley Miller envoya des dcharges
lectriques de soixante mille volts, figurant des ora-
ges, dans un rservoir contenant ce qui jouait le rle
dune atmosphre terrestre primitive . Il y rcolta
dix acides amins et proclama avoir effectu la syn-
thse des briques du Vivant ! Mais tout ntait que
mensonge. Primo, la composition de son mlange
primitif tait trs sujette caution, srement peu
reprsentative de la relle atmosphre terrestre pri-
mitive. Ensuite, si Stanley Miller rcolta bien dix
acides amins, cela est trs peu. Il faut en effet noter
la totale absence de certains des acides amins in-
dispensables la vie que sont la lysine, larginine et
lhistidine. De mme, Miller ne synthtisa aucun
des acides gras pourtant indispensables aux mem-
branes cellulaires. Il ne rcolta pas non plus la
moindre coenzyme, indispensable ltablissement
du mtabolisme vivant. Et pour couronner le tout,
les principaux lments conus taient tout simple-
ment dltres ! Nfastes la Vie !
La revue American Scientist porta le coup de
grce aux expriences de Stanley Miller ds Janvier
1955, en dclarant : Du point de vue des probabi-
lits, l'arrangement de l'environnement prsent en
une simple molcule d'aminoacide serait tout fait
improbable dans tout le temps et l'espace disponible
pour l'origine de la vie terrestre . Un mathmati-
cien suisse, Charles Eugne Guye, a calcul qu'une
165
Human Genome
telle possibilit est d'une chance sur dix la puis-
sance cent soixante ! Un chiffre tout simplement
colossal ! De son ct, Sir Fred Hoyle parvint aux
mmes conclusions, ayant calcul que la probabilit
pour que les enzymes basiques ncessaires l'appa-
rition de la vie par simple chance s'levait une sur
cent quarante mille. L, on ne parle mme plus du
747. Cest plutt comme si un singe derrire une
machine crire parvenait retaper intgralement
la Bible en tapant au hasard. Un autre homme de
science le dit de cette faon : La quantit de ma-
tire mlanger en secouant pour produire une sim-
ple molcule de protine serait des millions de fois
plus grande que toute celle que contient l'Univers.
Pour que cela ait lieu sur la Terre seulement, exige-
rait une ternit, infiniment plus que des milliards
d'annes .
Mais ne soyons pas lapidaires, tempra le
confrencier. Lorsque Charles Darwin a publi son
texte, Lorigine des espces, en 1859, la technologie
tait si archaque que personne ne pouvait se douter
que la Vie tait aussi complexe. Les microscopes
poussifs de lpoque ne montraient que ceci.
Limage floue dun flot de cellules apparut.
Notez bien : cest peine si lon voit les
contours des cellules, et on distingue pniblement le
noyau. Rien voir avec ceci.
Juste ct apparut la photo dune cellule
aux dtails sidrants.
Darwin ne pouvait pas se douter, en re-
gardant ces amas informes, quil avait en fait sous
les yeux un prodige divin, une organisation et une
structure dune complexit sans pareil. Non, Darwin
166
Human Genome
ntait pas fautif. Ce sont ses successeurs qui ont
perptu ses ides en dpit des nouvelles dcouver-
tes qui sont blmer. En fait, ce cher Darwin tait
mme plutt honnte. Dans son livre on peut trou-
ver un chapitre, intitul Les difficults de la tho-
rie dans lequel Darwin apparat trs lucide sur les
approximations de ses ides. Et, on va le voir, il
avait mille fois raison. La thorie tait belle mais
dsesprment fausse. Au final, Darwin tait plus
un pote qu'un vritable homme de science. Preuve
en est, lorsqu'il disait : Il y a de la noblesse dans
une telle manire d'envisager la vie, avec ses puis-
sances diverses attribues l'origine par un souffle
crateur, un petit nombre de formes, ou mme
une seule ; et, tandis que notre plante a continu de
tourner sur son orbite selon les lois immuables de la
gravitation, sorties de presque rien, une quantit
infinie de formes, de plus en plus belles, de plus en
plus merveilleuses, n'ont pas cess d'voluer et vo-
luent encore. C'tait un volutionniste, mais sa
thorie tait bancale, et il le savait. Cela ne l'emp-
chait pas de faire preuve d'un certain style.
Le confrencier prit une petite pause, l'air
rveur.
En tous les cas, reprit-il avec plus de s-
rieux, ds les annes 1930, le savant russe Alexan-
dre Oparine avait dj bien compris que la thorie
de l'Evolution ne menait rien. Il crivait quil nous
tait impossible d'esprer un jour pouvoir recrer la
cellule.
Un graphe apparut. Abby reconnut sans
difficult les cratures prsentes le long dun axe
temporel. Il y avait les cellules primitives, les
167
Human Genome
invertbrs, les premiers poissons, les amphibiens,
les dinosaures, les oiseaux, les premiers mammi-
fres, les premiers primates et, enfin, lHomme.
Les volutionnistes nous affirment que
toutes ces cratures sont apparues ainsi au cours du
temps. Daprs eux, toutes ont comme anctre
commun une cellule primitive unicellulaire, dont
lapparition est impossible comme on vient de le
voir. Qu cela ne tienne, les volutionnistes conti-
nuent de drouler leur scnario, mme sils ne trou-
vent pas dexplication plausible leur premier acte.
Quimporte. Daprs eux, donc, toutes ces cratures
que vous voyez ici ne sont que le fruit de la lente,
mais inexorable volution et diffrenciation de cette
cellule impossible. Le temps, les mutations succes-
sives, la pression de lenvironnement, impitoyable,
qui slectionne au fur et mesure les plus aptes, tous
ces mcanismes suffisent daprs eux expliquer ce
foisonnement incroyable despces. Mais tout nest
encore quinepties et mensonges. Ils prtendent
quune crature volue parce que son gnome est
modifi par des erreurs, des bugs de transcription et
de rplication de lADN. Ces changements seraient
selon eux mme de faire voluer la descendance,
lui confrant de nouvelles caractristiques. Et si ces
caractristiques prsentent un avantage, par exem-
ple une force accrue, une plus grande rsistance
telle ou telle maladie, alors ces individus simposent
et se multiplient, rpandant la mutation salvatrice.
Et ainsi, au fur et mesure, les espces voluent.
Des organes apparaissent, dautres disparaissent.
Mais comment croire quun organe aussi dtermi-
nant que lil, par exemple, ait pu ainsi apparatre ?
168
Human Genome
Un nouveau visuel apparut, prsentant un
il avec dinnombrables dtails.
Comme vous pouvez le voir, et comme
vous vous en doutez, lil est une merveille de
complexit. Lavantage quil procure lespce qui
sen trouverait dote est indniable. Imaginez la
premire crature possdant un il, reprant les
prdateurs, distinguant lenvironnement, la nourri-
ture, tandis que les espces concurrentes resteraient
plonges dans les tnbres de laube des temps.
Mais, et ce sont les volutionnistes eux-mmes qui
le disent, les mutations sont alatoires et ne se
conservent que si elles offrent un avantage net sur
les autres. Comment croire alors que lil, dune
telle complexit mcanique et chimique, rsultant
forcment dune expression extrmement prcise de
gnes, ait pu apparatre ? Pour quil soit un avantage
net et quil puisse se rpandre dans la population
dune espce, il a bien fallu quil apparaisse dans sa
globalit, dun seul et mme tenant, avec tous ses
constituants au mme moment. Sinon, il serait
inefficient, ne prsenterait aucun avantage et
naurait pas pu se prenniser. Il faudrait donc que
tout un tas de mutations, extrmement prcises, ait
eu lieu au mme moment chez un mme individu
pour que lil apparaisse ? Sachant que ces
mutations sont alatoires, cest plus quimprobable.
Quun composant de lil apparaisse, oui, mais ce
nest pas lil. Ce composant ne sert donc rien et
na aucune chance de simposer. Non, lil,
effroyablement complexe, a d apparatre dun
coup, d'un seul. Car quoi rime une simple bauche
d'il ? Cest absurde. Je vous renvoie au 747.
169
Human Genome
Darwin l'admit bien volontiers lui-mme, puisqu'il
crivit : Imaginer que l'il, avec son aptitude
unique s'adapter des distances diffrentes,
laisser pntrer des quantits de lumire diffrentes
et corriger les inconsistances sphriques et
chromatiques, est le produit de la slection
naturelle, semble, je l'avoue, absurde au plus haut
degr . CQFD, ricana le confrencier.
Prenons maintenant le cas d'un de ces in-
sectes qui imitent la perfection certains revte-
ments afin de se camoufler. La protection d'un
insecte camoufl en excrments est srement trs
efficace, mais quoi bon ressembler seulement
cinq pour cent des excrments ? A rien ! Les ta-
pes intermdiaires, obligatoires en raison des petites
mutations alatoires ne mnent rien et ne sont
donc d'aucun secours. Elles ne peuvent jouer le petit
jeu de la slection naturelle. Mais je vais encore
vous donner quelques exemples atterrants. Regardez
donc ceci.
Un petit film de quelques secondes dmarra,
tournant en boucle, montrant un poisson en train de
nager au-dessus d'un fond sablonneux.
Mesdames et messieurs, ceci, contre
toute attente, n'est pas un poisson. C'est une moule.
Abby n'en crut pas ses oreilles et faillit ex-
ploser de rire. Une... moule ?
Oui, bien que cela ait un corps, une tte,
une queue et des nageoires comme un poisson, bien
que cela soit en train d'onduler comme un poisson,
eh bien, a n'en est pas un. C'est Lampsilis ventrico-
sa. C'est une moule. Ou, plus prcisment, ceci est
170
Human Genome
la poche, appele marsupium, contenant les oeufs
de la moule qui est ici cache, enfouie sous le sable.
Abby tait scotche. Qu'est-ce que c'tait
que ce... truc !?!
La question est : pourquoi cette poche
ressemble-t-elle ce point un poisson ? Comment
cette poche peut-elle avoir la forme, la texture et
mme le mouvement d'un poisson ? Eh bien, ceci est
un leurre. Car les ufs de cette drle de moule ne
peuvent crotre que s'ils sont attachs un poisson.
Ce leurre en attire un, et une fois celui-ci dtect, la
moule largue ses ufs en esprant qu'ils parvien-
nent s'accrocher au pauvre animal qui ne com-
prendra srement pas ce qu'il s'est pass et repartira
nager, avec quelques passagers clandestins accro-
chs lui. Trs bien. Mais, trs franchement, je
vous le demande, comment un tel leurre a-t-il bien
pu tre conu et faonn par l'Evolution ? A qui
veut-on faire croire que cet appendice de moule
aussi parfaitement ressemblant un poisson, res-
ponsable d'une ruse aussi complexe et dont dpend
tout le systme reproductif de la moule, ait bien pu
apparatre... au hasard des mutations et de la slec-
tion naturelle ? Mesdames et messieurs, vous savez
tout aussi bien que moi que ce n'est tout simplement
pas possible ! C'est impossible ! Comment un or-
gane peut-il lentement prendre l'apparence d'un
poisson, alors qu'il est clair qu'il lui faudra des mil-
lions et des millions de mutations avant d'y ressem-
bler ? Un cinq centime de pastiche de poisson est-
il suffisant pour susciter la curiosit d'un vrai pois-
son ? Bien videmment que non ! Un cinq centime
de poisson ne ressemble rien et n'a donc aucune
171
Human Genome
raison d'avoir la moindre influence positive. La s-
lection naturelle n'a alors tout simplement rien
slectionner. C'est un non-sens. Ca n'a pas pu arri-
ver. L'Evolution ne peut pas avoir cr cette chose.
Abby dut reconnatre l'vidente absurdit
d'une telle situation.
Un dernier exemple. Il existe un insecte
volant tout fait invraisemblable. Il contient en lui
deux rservoirs de liquides spars ainsi qu'un canal
de liaison et une espre de tuyre. Lorsqu'il
contracte certains muscles, il chasse les liquides
vers cette tuyre o leur seul contact provoque une
explosion. C'est un moyen de dfense et de
propulsion d'une extrme efficacit. On jurerait qu'il
s'agit de la description des moteurs de la navette
spatiale, avec ses deux rservoirs d'hydrogne et
d'oxygne spars qui, une fois mis en contact,
explosent. Et pourtant, c'est juste un insecte. Un
vrai. Une fois encore, la question demeure :
comment ce racteur a-t-il bien pu apparatre via les
mcanismes de l'Evolution ? Il faut tout d'abord
crer le premier liquide, dj chimiquement
complexe. Puis le second, tout aussi complexe.
Mais non ! Car ds que ces deux liquides se
rencontrent, ils explosent, tuant le pauvre insecte
avec ! Pour que le racteur fonctionne et que
l'insecte survive, il faut que soit apparu, au
pralable, un systme de sparation des rservoirs.
Ben, voyons. Vous m'en direz tant. Puis, il faudra
une tuyre, des muscles. L encore, qui veut-on
faire croire qu'un truc pareil ait bien apparatre ? Le
racteur, pour tre efficient, et donc pour
reprsenter un rel avantage volutif, a d
172
Human Genome
apparatre d'un coup, d'un seul, dans toute son
invraisemblable complexit. Sinon, il est inefficient
et ne se rpand pas dans la population. Ou bien,
carrment, il tue l'insecte porteur de la mutation
magique . Alors ? Est-il raisonnable de penser
que ce serait le seul fruit du hasard des mutations et
de la slection naturelle ?
L'orateur fit une pause thtrale, parcourant
la salle d'un regard moqueur entendu.
Mesdames et messieurs. Les mutations
existent, certes, mais elles sont rares, gnralement
handicapantes, voire ltales, des fois neutres, trs
rarement avantageuses. Admettons que de petites
amliorations puissent en effet se produire et se
rpandre. Mais lapparition dun nouvel organe
comme lil est, elle, impossible. Ne parlons mme
pas du racteur ou de la moule qui se dguise en
poisson.
Revenons maintenant la molcule
dADN. Elle est partout omniprsente, on ne la voit
mme plus tellement on nous la rabche. Mais cest
une molcule dune complexit totalement effa-
rante, dont la capacit de stockage informationnel
est tout bonnement sidrante. Et le tout tient dans un
micro volume qui dfie lentendement. Alors, une
fois encore, expliquer la mcanique volutionniste
par de simples erreurs de rplication de lADN,
faisant fi de lapparition improbable dune telle mo-
lcule, quoi de plus malhonnte ? Passons mainte-
nant au fameux problme des chanons manquants.
Lcran prsenta un schma de ce qui sem-
blait tre des strates de sdimentation, dans lesquel-
les taient piges des cratures fossiles.
173
Human Genome
Que voyez-vous l ? Des cratures !
Celles l mme qui sont censes driver dune seule
et mme cellule primitive. Mais quavons-nous
rellement l ? Des cratures, trs dissemblables,
parfaitement dissocies, tout fait optimises. Si
lvolution sest faite graduellement, trs lentement
dans le temps, nous devrions avoir recens, parmi
tous les fossiles exhums, quantit de cratures
variant lgrement les unes des autres, pour aboutir
toutes ces formes si diffrencies. Or, ce nest pas
du tout le cas. Nous avons l des fossiles trs
dissemblables, sans jamais la moindre crature
intermdiaire ! Regardez les premires couches
sdimentaires contenant les premiers fossiles de vie
unicellulaire. Maintenant, regardez la couche
suivante, correspondant lre du Cambrien. Quy
trouve-t-on ? Un foisonnement de vie, des cratures
extrmement varies ! Et entre les deux, quoi ?
Rien. Cest le black-out total. Darwin disait que,
daprs sa thorie, lEvolution graduelle devait se
retrouver par autant de gradation dans la vie fossile.
Dans son chapitre traitant des difficults et des
faiblesses de sa thorie, il expliquait que sans ces
formes intermdiaires, sa thorie scroulerait. Il
esprait donc pouvoir confirmer sa thorie par
ltude approfondie des fossiles. Or cest exacte-
ment le contraire qui apparat : des apparitions et
des disparitions brutales, formidablement discon-
tinues dans le temps. Lvolution graduelle est
dcidment trs loin. Le professeur Dawkins,
minent volutionniste, actuellement professeur
luniversit dOxford, concde volontiers : Cest
comme si les cratures du Cambrien staient
174
Human Genome
plantes l, sans le moindre historique dvo-
lution . En fait, si l'on y regarde bien, les fossiles
ont caus plus de chagrin que de joie Darwin.
Rien ne l'affligea plus que cette explosion de la Vie
au Cambrien, l'apparition simultane de presque
toutes les formes organiques complexes, non pas au
dbut de l'histoire de la Terre, mais plus des cinq
siximes de son existence. Pas un seul tmoignage
de la vie prcambrienne n'avait t dcouvert
lorsque Darwin publia L'Origine des espces. Rien
n'tait donc attendu avec autant d'impatience qu'un
organisme prcambrien, et plus il tait simple et
informe, mieux cela valait. Car les darwinistes
cherchaient par tous les moyens rduire le foss
abyssal qui existait entre les lments chimiques
inorganiques et la Vie. Alors, videmment, force
de chercher, et grand renfort de mauvaise foi nie,
les darwinistes ont fini par trouver ce qu'ils
cherchaient. Ben, voyons. Ils trouvrent des
substances prcambriennes organiques, extrme-
ment simples, qu'ils appelrent Bathybius et
Eozoon. Il s'agissait selon eux d'une masse
organique informe, gigantesque, rudimentaire, du
protoplasme dans sa forme la plus simple, qui aurait
tapiss le fond des ocans primitifs. Evidemment,
Darwin tait ravi. Mais on dcouvrit vite que le
Bathybius n'tait qu'une simple raction des boues
dragues au fond de l'eau, lorsqu'elles taient
mlanges l'alcool cens les conserver. L'Eozoon
rsista un peu plus longtemps, Darwin en fit son fer
de lance, il le dfendit jusqu' sa mort avec une
pret sans pareille. Il mourut sans savoir quel
point il avait tort. L'Eozoon tait en fait
175
Human Genome
parfaitement inorganique, c'tait un simple produit
mtamorphique de la chaleur et de la pression. Il
tait form dans des conditions gophysiques si
infernales que, pour avoir cru y voir une forme de
vie, il faut vraiment avoir t d'une mauvaise foi
inoue. Ou parfaitement aveugle. En aucun cas il
n'aurait pu s'agir d'un organisme vivant. Chimres...
De la thorie de lEvolution rsulte donc la
ncessit de runir un panel de ces chanons
manquants reconstituant plusieurs milliards dtapes
intermdiaires, mais ces fameux chanons man-
quants font tellement dfaut que les volutionnistes
sont donc alls jusqu les inventer. Oublions le
Bathybius et l'Eozoon pour nous intresser un cas
beaucoup plus clbre, car beaucoup plus proche de
nous. En 1912, dans une carrire de Piltdown en
Angleterre, un certain Dawson, mdecin et palon-
tologue amateur, ainsi quun certain Woodward,
directeur du British Museum, dcouvraient une
mchoire et un morceau de crne. Le crne tait en
tout point semblable celui dun humain
contemporain. La mchoire tait, elle, en tout point
semblable celle dun singe. On eut dit celle d'un
orang-outan, pour tre plus prcis. Mais la partie de
la mchoire devant semboter dans le crne,
appele condyle, tait tonnamment brise.
Impossible donc dassembler les deux pour
vrifier ! Quimporte, les volutionnistes tenaient
enfin leur chanon manquant entre l'Homme et le
singe ! Seulement, voil, en 1953, grce la
dcouverte du test au fluorure, il fut tabli que le
crne navait pas les cinq cent mille ans annoncs,
mais ntait g que de... deux mille ans. Quant la
176
Human Genome
mchoire, elle affichait cinquante ans ! Le
microscope rvla de son ct que les dents avaient
t limes pour correspondre celles dun homme,
et que lensemble avait t teint laide de sels de
fer et de bichromate pour avoir lair ancien. Et la
mchoire avait purement et simplement t brise
pour quon ne puisse pas voir quelle ne pouvait en
aucun cas correspondre ! Cest la fameuse et
tristement clbre imposture de lHomme de
Piltdown. L'Homme de l'Aurore, comme on l'a
pompeusement appel. En fait, les volutionnistes
sont obsds par les chanons manquants. Un autre
cas clbre se trouve tre le chanon manquant entre
oiseaux et dinosaures. Certains volutionnistes
seraient tents de brandir le fameux Archoptryx
comme tant le fameux chanon manquant entre les
deux. Seulement, voil, un examen approfondi du
squelette montre que lArchoptryx ntait pas un
dinosaure ou un quelconque hybride, ctait bien un
oiseau. Un simple oiseau, avec des plumes et,
surtout, los qui fait la diffrence : le sternum,
absent chez tous les autres dinosaures. Ctait bien
un oiseau, et nullement une crature mi-chemin
entre le Vlociraptor et loiseau de proie. Mais l o
cet esprit de fraude devient gravissime, cest quil a
permis, au fil des temps, de dfinir les thses
pseudo-scientifiques des fondements du commu-
nisme par Karl Marx et Lnine. Sans parler des
racistes volutionnistes convaincus comme Hitler
ou Mussolini qui se prenaient pour les reprsentants
de races suprieures et justifiaient leurs politiques
bellicistes en vue de conqurir leur espace vital, la
177
Human Genome
guerre tant un instrument favorisant l'acclration
du processus dvolution.
Mais puisque l'on parle des hommes, par-
lons donc un peu de l'Homme avec un grand H.
L'Humanit. Les volutionnistes nous disent que
nous ne sommes que les vagues descendants de
petits macaques venus d'Afrique. Les volutionnis-
tes disent de nous que nous sommes des tres insi-
gnifiants, sans la moindre spcificit, hormis notre
cerveau plus gros que la moyenne et notre cortex
dvelopp. Trs bien. Mais dans ce cas, que l'on
m'explique comment il est possible que la Vie soit
apparue il y a dj trois milliards et six cents mil-
lions d'annes, et qu'en quelques milliers d'annes
peine, l'Homme soit apparu, ait invent le langage,
les outils, les machines et la technologie ? En quel-
ques milliers d'annes peine, nous avons difi la
Civilisation ! Nous avons dcouvert les lois de
l'Univers et sommes parvenus reconstituer son
histoire jusqu'au Big Bang. Nous avons appris
matriser les lois de la Physique. Nous repoussons
sans cesse les limites de notre propre mort, nous
avons asservi toutes les autres cratures de cette
Terre, nous avons invent la tlvision, Internet, les
ondes radio. Nous avons march sur la Lune. Nos
robots roulent sur Mars. Nos sondes ont frl V-
nus, Saturne, Jupiter, puis sont parties dcouvrir la
galaxie. N'y a-t-il pas l quelque chose de profon-
dment troublant ? L'Homme est-il rellement ce
point insignifiant ? Ne devons-nous pas plutt com-
prendre et nous rendre l'vidence : nous sommes
un vnement sans prcdent dans toute l'Histoire
du Monde et de l'Univers. Ne sommes-nous pas une
178
Human Genome
formidable exception ? Ne sommes-nous pas les
cratures les plus extraordinaires et les plus sup-
rieures que notre Terre a jamais portes ?
L'orateur fit une nouvelle pause, savourant
le silence de l'assistance buvant ses paroles.
Bien sr que si, reprit-il. L'histoire de
l'Homme est sensationnelle. Nous sommes l'excep-
tion. Il n'y a rien de normal ni de naturel notre
prsence sur Terre et dans l'Univers. La thorie de
l'Evolution est un ramassis de mensonges, comme
je l'ai montr. Et quand bien mme elle serait la
vritable explication du monde, elle choue totale-
ment rendre compte de notre formidable singulari-
t. Elle est incapable d'expliquer, via ses
mcanismes poussifs, improductifs et culs, l'appa-
rition d'un tre aussi sur-spcialis que l'Homme.
Notre existence a tout d'un miracle. Nous sommes
tout simplement exceptionnels. Nous devons nous
interroger sur cet tat de fait. Nous devons percer
les mystres de notre pouvoir. Nous devons ques-
tionner nos capacits. Nous devons comprendre qui
nous sommes et, beaucoup plus important, pourquoi
nous sommes.
Et maintenant, permettez-moi d'enfoncer
le clou en vous montrant... ceci.
Lcran gant montrait deux sries
dempreintes de pas figes dans la terre, parallles.
Lune semblait clairement humaine, et lautre
Abby carquilla les yeux. Non ! Comment tait-ce
possible ?
Mesdames et messieurs, voici la preuve
dfinitive des errements volutionnistes. Oui, vous
avez bien vu. Il sagit dune photo, garantie sans
179
Human Genome
trucage. Ce que vous voyez dfie bien videmment
lentendement volutionniste. Il sagit bien dem-
preintes de dinosaures, que vous voyez parallles
aux empreintes humaines, dans la mme boue. Cette
plaque de terre glaise fossilise a t retrouve au
Kenya. Son authenticit par datation isotopique est
avre. Hommes et dinosaures ont t contempo-
rains. Que retirer de tout cela ? Tout simplement
linsolent et malhonnte diktat des scientifiques qui,
en dpit des lments qui saccumulent contre eux,
continuent de vouloir imposer leur thorie volu-
tionniste. Tout cela pour quoi ? Pour loigner
lHomme de sa divine destine, pour nen faire
quun banal sous-produit du hasard, une crature
tout fait fortuite et insignifiante, issue du nant et
appele y retourner sans autre objectif que de per-
ptuer bassement et gostement son gnome. Cest
faire preuve dune bassesse desprit incroyable,
dun pessimisme honteux, dun manque total de
respect pour notre humble, mais divine mission. La
Vie a t voulue et cre par Dieu, tout comme Il a
cr le Ciel et la Terre.
Et si vous doutez encore de la totale
singularit de notre existence, regardez le ciel et
vous y dcouvrirez le clin d'il le plus incroyable
que vous puissiez imaginer. Examinez bien la Lune,
notre cher satellite, et vous comprendrez. Nous ne
sommes pas l par hasard, et Il veut que nous le
sachions. C'est pourquoi Il nous a envoy ce signe
gigantesque, magistral, suspendu au-dessus de nos
ttes. Tellement gros qu'on ne le remarque mme
plus. Car, sous ses atours paisibles, la Lune
dissimule des trangets insouponnes que mme
180
Human Genome
la Science ne parvient pas expliquer. Premi-
rement, sa formation. Que fait-elle ici ? Certains
pensent qu'elle est le rsidu d'une collision entre la
Terre et un gigantesque plantode, survenue il y a
des milliards d'annes. Mais les donnes rcoltes
mme sa surface par les missions Apollo de 1969
1972 ne permettent pas de conclure. Ce sont ces
mmes missions qui ont dcouvert la prsence
d'tranges roches radioactives la surface de la
Lune, qu'aucun gologue ne parvient encore
aujourd'hui expliquer. L'origine minralogique de
la Lune reste ce jour indtermine. Mais il y a
bien plus fort encore. La Lune, comme vous le
savez, tourne sur elle-mme et autour de la Terre.
Mais ce que vous ne savez peut-tre pas, c'est
qu'elle le fait dans un mouvement si complexe qu'il
en est peine croyable, puisque malgr sa double
rotation, la Lune parvient constamment ne nous
montrer que la seule et mme face. Notre chre
Lune est un secret ambulant de taille cosmique,
parvenant nous dissimuler en continu ce que l'on
appelle, trs justement, la face cache de la
Lune. Soyons trs clairs : une telle configuration et
composition de mouvement plante-satellite est tout
fait unique et remporte le record universel
incontest des bizarreries intersidrales. Et ce n'est
pas tout. La Lune s'loigne de nous. Depuis
toujours. Un jour, elle parviendra mme se librer
de l'attraction terrestre pour s'en aller driver dans
l'immensit glaciale de l'Univers. Mais c'est trs
prcisment aujourd'hui, notre poque, au moment
o la crature suprme que nous sommes parvient
maturit intellectuelle, que la Lune se trouve tre
181
Human Genome
la distance parfaite pour engendrer ce phnomne
unique qu'est l'clipse solaire totale. Quel curieux
hasard !
Je vous sens sceptique. Mais je le rpte :
cette corrlation Terre-Lune, variable dans le temps,
mais parfaitement rgle pour prsenter deux des
plus formidables et improbables caractristiques
cosmiques imaginables, tout juste au moment o
l'Homme devient apte questionner l'Univers qui
est le sien et comprendre le sens et l'extrme sin-
gularit de cet improbable tat de fait, est srement
le signe le plus fort et le plus subtil qu'Il puisse nous
envoyer. Car, oui, la Lune est un signe monumental,
un clin d'il sidral, c'est la plus grande des confir-
mations de notre importance cosmique.
Dieu nous a crs, nous, Son image. A
nous den tre dignes, nous de ne pas perdre de
vue ce que nous sommes. La philosophie bassement
matrialiste amorce par Charles Darwin, encoura-
ge par Karl Marx et les communistes sous l'impul-
sion de Lnine, na que trop dur. La vrit doit tre
rtablie. La Vie na pas pu apparatre autrement que
par lIntervention divine, nous sommes les servi-
teurs de Dieu et devons travailler rpandre Sa pa-
role et Sa spiritualit. Il nous faut tout prix sortir
de notre marasme matrialiste pour saisir lessence
de la Vie, la vraie, et nous relancer vers Dieu.
Et alors que retentissait un tonnerre
d'applaudissements et que le confrencier triom-
phait poliment, Abby restait scotche par son
discours. En lespace d peine quelques minutes, le
doute stait insinu dans son esprit, le doute sur
tout ce quon lui avait appris propos de la vie. Le
182
Human Genome
confrencier stait montr remarquablement habile
pour mettre le doigt sur de drangeantes bizarreries
de ce qui jusque-l, pour Abby, ntait mme pas
une thorie, mais tout simplement la ralit de la
vie. Il tait parvenu la faire douter. En fait, elle
stait rendue compte quelle navait jamais
vraiment pens ce que lEvolution, telle que tout
un chacun la connaissait, nait pu tre quune
thorie. Et, plus drangeant encore, que cette thorie
ait pu tre fausse. Ce constat lavait profondment
troubl. Elle avait l'trange sentiment nauseux de
stre bti, mme inconsciemment, toute une
reprsentation du monde qui ait pu tre base sur
une fausse thorie. Mais lorateur navait pas russi
lemmener dans son dlire de complot volu-
tionniste contre une vrit religieuse. Abby se
mfiait instinctivement de tout ce qui avait trait au
divin. Et la suite du discours lui avait clairement
sembl tourner labsurde. Elle commenait se
ressaisir lorsque lnormit des empreintes de
dinosaures avait achev de la ramener la ralit.
Non, ce type racontait des conneries. Bullshit, se
dit-elle intrieurement. Elle nen restait pas moins
souffle. Mais, surtout, elle se sentait parfaitement
stupide davoir pu se laisser emmener vers de telles
normits. Elle dcida quelle en avait assez vu
comme a et, presque furieuse, sen alla en trombe.
183
CHAPITRE 17
Squences
John Logan retira lentement l'norme ai-
guille du ventre de la jeune fille dont le visage
d'ange s'tait crisp. Une fois l'aiguille entirement
retire, Logan la considra longuement en la faisant
tourner devant son regard, l'air songeur, puis il la
passa son assistant pour qui l'emmne rapidement
au centre d'analyse. Karolina resta allonge, mais
son visage s'tait maintenant entirement dcrisp.
Il avait mme retrouv une fracheur dlicieuse. Et
les regards que la jeune fille lui envoyait taient
pour le moins, disons, loquents. Logan la trouvait
trs belle. En fait, Karolina tait l'archtype de la
grande Slave blonde aux yeux bleus. Elle tait vri-
tablement magnifique. Mais Logan tait mari, et
jamais il ne ferait a Kate. De toutes faons, si la
tentation devenait trop forte, il lui suffisait de pen-
185
Human Genome
ser un seul instant ce qui tait actuellement dans le
ventre de la jeune fille pour tre pris d'une rpulsion
quasiment mcanique. De ce point de vue, Logan se
demandait vraiment comment Youri pouvait bien
russir coucher avec Kristana. Et Tatiana. Et s-
rement beaucoup d'autres d'ailleurs, mais Logan
s'en fichait. Ca ne le regardait pas.
Comment vous allez ? essaya la jeune
fille d'un anglais mal assur.
Logan tait toujours touch de l'attention
nave et sincre que lui portait Karolina.
Je vais trs bien, fit-il avec un sourire
chaleureux. Et vous ? Comment allez-vous ?
Karolina parlait de mieux en mieux l'anglais,
tel point que la prsence d'un traducteur n'tait
plus ncessaire depuis dj quelque temps.
Je vais bien, fit-elle. Et le bb ?
Le bb va trs bien. Vous pouvez vous
rhabiller et rentrer chez vous.
Merci, docteur.
Revenez demain. Au revoir.
Logan retira ses gants, puis tourna les talons
et poussa la porte qui menait au couloir principal. Il
ne tenait pas rester avec Karolina plus de temps
qu'il n'tait ncessaire. Docteur... Il n'arrivait
toujours pas s'y faire. Ces filles le prenaient toutes
pour un docteur. Ce qu'il n'tait videmment pas.
Mais Logan n'tait pas vritablement choqu par ce
qu'il se passait ici. Au contraire, il trouvait a
normal. La science devait aller de l'avant. Et puis,
ces filles ne connaissaient pour ainsi dire pas plus
de dsagrments que n'importe quelle autre femme
enceinte. Mais il n'empche. Lui n'aurait jamais pu
186
Human Genome
se plier une telle chose. Se faire implanter cette...
chose. Si seulement Karolina savait ce qu'il se
passait rellement dans son ventre. Oh, ce n'tait
rien de grave. Ce n'tait ni dangereux, ni mme
particulirement dgotant. Mais c'tait, il est vrai,
quelque peu drangeant. Et de cela, Logan n'arrivait
pas se dpartir totalement. Ne rien dire ces filles.
Leur laisser croire qu'ils taient mdecins, et qu'ils
travaillaient sur la fcondit. Ca, a le gnait un
peu. Il aurait prfr ne pas leur mentir. Au dbut, il
pensait sincrement qu'elles s'taient engages en
toute connaissance de cause. Il ne voyait mme pas
comment il aurait pu en tre autrement. Mais quand
il avait commenc discuter avec sa premire
patiente des sentiments qu'elle prouvait cet
gard, elle n'avait pas sembl comprendre, et ses
collgues l'avaient rapidement pris part pour lui
expliquer ce qu'il se passait rellement. Les filles
n'taient pas au courant. Ca lui avait d'abord sembl
absurde : comment pouvaient-elles ne pas l'tre ?
On ne pouvait pas porter puis enfanter sans s'en
rendre compte un tre comme... Mais en fait, si.
Justement.
C'tait l'vidence mme. Aprs tout, la diff-
rence n'tait pas dcelable pendant la grossesse, et il
tait facile de dissimuler l'enfant la vue de la mre
porteuse lors de l'accouchement. Et il n'tait pas
prvu dans le contrat qu'elle doive ensuite garder
l'enfant. En fait, c'tait la simplicit mme. Quel-
ques draps, un petit tour de passe-passe, et ces filles
ne verraient jamais l'enfant qu'elles auront port. Et
elles n'auront rien senti d'anormal non plus. Com-
prenant a, Logan avait tout de mme t outr. Il
187
Human Genome
avait toujours t d'accord pour mener ces exprien-
ces, mais pas sans le consentement des filles. Il
n'avait jamais demand en tre assur, tant cela
sonnait pour lui comme une vidence. Il avait alors
dcouvert, avec beaucoup d'amertume, que les cho-
ses taient beaucoup moins claires que ce qu'il pen-
sait. Mais il s'en tait remis. Aprs tout, comme
Craig le lui avait lui-mme expliqu l'unique fois o
il l'avait vu, cela permettait de garder un secret vri-
tablement complet. Car on avait beau avoir l'assu-
rance que ces gentilles filles naves ne diraient rien,
on ne savait jamais ce qu'il pouvait se passer. Pour
qu'il n'y ait vritablement aucun risque qu'elles di-
sent ce qu'elles savaient, il suffisait de se dbrouiller
pour qu'elles ne sachent vritablement rien. C'est
ce moment-l que Logan avait compris toute la fi-
nesse de Craig, pour ne pas dire sa mystification.
Voire sa fourberie. Et Logan de se dire qu'il s'tait
embarqu dans une drle d'histoire. Mais tout se
passait bien, les filles menaient gentiment leurs
grossesses terme, les enfants taient comme
attendus, on les traitait bien. Bref, tout roulait. Et ce
n'tait pas un vague sentiment de honte ni mme de
culpabilit qui aurait pu porter atteinte la passion
de Logan pour tout ce qui tait en train de se passer.
Il enfona la porte du box de Youri qui, surpris,
s'bouillanta avec son caf.
Aahh !!! Arrte de dbouler comme a
dans mon bureau ! J't'avais dit d'pas recommencer !
gmit-il.
Dsol, promis, je le ferai plus, rpondit
Logan en n'en pensant rien. Bon alors, tu les as, mes
squences ?
188
Human Genome
Ouais, ouais, je les ai. Enfin, pas toutes,
mais tu peux dj en tester quelques-unes, fit-il en
s'essuyant.
T'en penses quoi ?
Bah, coute... Ca me semble pas mal. J'ai
exploit quelques redondances silencieuses
intressantes, je pense qu'on approche du but. Mais
j'ai toujours des problmes avec le segment P34.
Bon, bah donne moi dj ce que tu as, je
vais prparer a avant de l'envoyer dans la salle d'-
ct.
Maintenant ? Tu veux pas attendre que
j'aie fini ? Dans deux heures tu auras tout ce qu'il te
faut.
Nan, il me les faut de suite. Apparem-
ment c'est le moment, le supercalculateur est libre
pour encore deux heures, mais aprs y a Michael
qui voudrait lancer une vrification globale du
chromosome 3.
Srieux ? Mais a va prendre au moins...
14 heures ! rpliqua Youri en fronant les sourcils.
Je sais. C'est pour a que je te demande
les squences maintenant, tout de suite. Mme si
elles ne sont pas compltes, on peut dj tester a.
Comme a, on va pas rester rien faire
pendant que le test de Michael accapare toutes les
ressources des Yoshimitsu.
Voil. T'as tout compris.
Nan, mais attends, y a un truc que je pige
pas... On devait pas aussi avoir accs HG aujour-
d'hui ?
Nope. Apparemment l-bas aussi ils font
des tests gnraux.
189
Human Genome
Rh ! C'est quoi ce dlire ?
Bon, tu me les donnes, ces squences ?
190
CHAPITRE 18
Sous la neige
A moiti perdue dans le brouillard
moscovite et le jour dclinant, Abby errait dans une
grande avenue de Moscou. Elle avait du mal voir
de lautre ct de la route, cause du blizzard bien
sr, mais aussi tout simplement parce que lavenue
tait proprement gigantesque. Elle tait alle une
fois Paris et avait vu les Champs Elyses. A
lpoque, elle avait trouv a immense. Beau et
immense. Mais a ntait rien compar aux avenues
russes. Ici, tout tait dmentiel, colossal, abso-
lument gigantesque. Abby avait l'impression que la
moindre avenue russe tait plus grande que
nimporte quelle autre grande avenue du monde. Et
puis il y avait ces immeubles, monumentaux,
dresss firement jusquaux limites du ciel. Certains
immeubles conus du temps de Brejnev taient
191
Human Genome
proprement immondes. Les Russes avaient joliment
appel cette poque brejnvienne la Grande
stagnation . Apparemment, ce Leonid Brejnev
avait t une vritable tanche. D'autres difices, aux
consonances rsolument plus staliniennes, avaient
en revanche une tout autre prestance. Avec le jour
dclinant, Abby avait parfois ltrange impression
dtre Gotham City. De loin en loin, d'immenses
buildings lancs flirtaient avec les cieux. Abby se
prenait souvent imaginer voir Batman surgir l-
haut, sa silhouette se dcoupant dans le jour
dclinant, sa cape battant dans le vent sur fond de
ciel rouge sang. Elle sourit. C'tait stupide. Au loin
se dressait un ange dor. C'tait le Parc de la
Victoire, dont la construction avait commenc juste
aprs la victoire de 1945... et qui navait ouvert que
dans les annes 2000. Un parc typiquement russe,
donc aux allures phnomnales, jonch de tanks et
autres machines de guerres, de colonnes en marbres
blanc ou rose et de titanesques sculptures la gloire
sovitique. Et puis il y avait le Monument aux
morts, terriblement mouvant, en souvenir des
dports. Des cercueils et des pierres tombales
sortaient de terre pniblement, se transformant
lentement en cadavres de bronze, maigres et
blesss, hagards et rsigns, au milieu dobjets
dtrousss : chaussures, lunettes et jouets. Des
dizaines de corps aligns se relevaient difficilement,
finissant par culminer plusieurs mtres de haut. Il
s'agissait de statues de bronze poustouflantes,
dresses dans le froid, que l'on jurerait prtes
braver les sicles. Les Russes avaient souvent trs
192
Human Genome
mauvais got, mais ce monument tait une russite
incontestable.
Abby continua de marcher dans le blizzard,
ptrifie par le froid, presque incapable de rflchir.
Puis elle se souvint soudain quelle devait aller voir
Dimitri. Elle hla une petite voiture sur lavenue et
une vieille Gigouli noire de suie et toute dglingue
sarrta maladroitement dans le talus neigeux, man-
quant de peu de draper et de finir en tte--queue.
Abby bredouilla quelques mots en russe, esprant
que son conducteur subitement dvou pour deux
cents roubles aurait bien compris ladresse. Abby
aimait bien ces moments. Mieux, elle les adorait. La
Gigouli cahotait pniblement. Dehors, le blizzard se
dchanait paisiblement. Abby se demanda com-
ment le pauvre vieux y voyait encore quelque chose
dans ce tourbillon blanc. Mais vu la vitesse pous-
sive de lengin, aprs tout, ils ne risquaient proba-
blement rien. Les enceintes crachaient difficilement
du Charles Aznavour. Les Russes, se dit Abby, ai-
maient dcidment beaucoup les Franais. Ou,
tout le moins, leur musique. Elle passa ainsi presque
une heure, lthargique, couter son chauffeur lui
raconter sa vie laquelle elle ne comprenait stric-
tement rien, mais, polie et rellement attendrie, elle
mettait un point dhonneur ponctuer ses phrases
de Da, da et autres Spassibo , ce qui n'tait
pas bien loin d'tre un dploiement exhaustif de tout
son maigre vocabulaire.
Abby enfona la lourde porte rouille de
limmeuble. Elle dut s'y prendre deux mains pour
russir l'ouvrir. La cage descalier tait sinistre,
uniquement claire par une lueur rouge blafarde.
193
Human Genome
Lascenseur tait tellement en panne quil tait d-
fonc, encastr dans le sol terreux du rez-de-
chausse. La Russie savait dcidment parfois
sorner des plus beaux atours pour rebuter les visi-
teurs, mme les plus motivs. Elle monta les mar-
ches lentement, croisa un vieillard au regard froid et
austre qui descendait promener son norme rott-
weiler. Abby aimait les chiens. Mais celui-ci tait
aussi froid que son matre. Ce qui tait profond-
ment dprimant, pensa-t-elle. Elle arriva devant la
porte numro cinquante-cinq.
194
CHAPITRE 19
Crationnisme
Abby trouvait la situation curieuse. Dimitri
tait vautr dans son vieux canap, ct dun
homme quil venait de lui prsenter. Un petit vieux
croulant, mal habill, presque puant et aux cheveux
gras et frisottants. Un certain Ivan. Abby, assise en
face des deux hommes, tait en train de siroter une
vodka quelle naimait dcidment vraiment pas, et
ne put sempcher de sourire lide que tous les
Russes portaient le mme nom.
Alors, Abby ? Tu es alle chez les Sini
Boj ? demanda Dimitri.
Ce matin mme, fit-elle.
Eh bien ?
195
Human Genome
J'ai pu assister une espce de conf-
rence, un truc du genre. Il y avait un type qui ra-
contait nimporte quoi. Ca ma profondment
gonfl.
Ivan sortit de son marasme pour se joindre
la discussion. Il parlait amricain, mais avec un
horrible accent russe, probablement pire que dans
les plus mauvais films de James Bond.
Un type qui disait n'importe quoi ? A
quel sujet, ma chre ? demanda-t-il.
Il parlait de la thorie de lEvolution, ar-
guant quelle ntait quun ramassis de conneries.
Jaurai plutt dit linverse, mais ce nest pas vrai-
ment mon domaine.
Et vous auriez eu raison.
Pardon ? Je suis dsole, mais qui tes-
vous, dj ? Je nai pas bien saisi lorsque Dimitri
nous a prsents
Je suis consultant scientifique pour un
petit journal concurrent de celui de Dimitri Nous
sommes donc concurrents. Ce qui ne nous empche
pas dtre de bons admis ! glissa-t-il en se resser-
vant une vodka.
Je vois. Et donc Vous disiez que
jaurais eu raison de quoi ? reprit-elle.
Il y eut un silence. Le visage dIvan se rem-
brunit.
Les Sini Boj sont des crationnistes.
Des crationnistes ? Ce qui veut
dire ? demanda Abby, intrigue.
Le crationnisme est un mouvement de
pense visant affirmer que la cration de la Terre,
de la Vie et de lUnivers est dordre divin.
196
Human Genome
Cest effectivement ce que javais cru
comprendre de la confrence En tant que scienti-
fique, quel est votre point de vue ? Parce que je dois
bien vous avouer qu'ils ont des arguments assez
puissants.
Cest pour cela que ce trs cher Dimitri
ma invit boire de la vodka, fit-il. Il s'est dit que
vous pourriez tre intresse par mon point de vue.
Merci, fit-elle. Ca peut toujours aider.
Je vais dmonter ce ramassis de conne-
ries, assna Ivan avec un regard de tueur.
Abby eut un sourire pour Dimitri, priant trs
fort pour quil ne lui ait pas encore trouv un sp-
cialiste miteux. Elle se souvint en particulier dun
pisode proprement cauchemardesque sur la culture
de la patate mauve et la distillation artisanale de la
vodka dans la toundra...
A charge de revanche ! lana Dimitri.
Quand est-ce quon couche ensemble ?
Abby sourit en silence, mais ne rpondit pas.
Ivan dcida de se lancer.
Je vous prviens, je suis un passionn,
fit-il. Cette histoire peut durer. Et la vodka aidant
Allez-y, je vous en prie, fit Abby.
Je vous demanderai aussi de bien vouloir
pardonner mon anglais. Je n'ai jamais t trs bon
avec votre langue.
Vous tes parfait, Ivan, dit Abby en le
pensant rellement malgr son fort accent. Vous
parlez bien mieux amricain que je ne parle russe.
Alors, je ne saurai vous en vouloir.
197
Human Genome
Ivan prit une longue inspiration, finit son
verre et entreprit de sen servir un autre. La soire
promettait d'tre copieusement arrose, pensa-t-elle.
Pour bien comprendre les ides cration-
nistes, commena Ivan, il faut se mettre la place
d'un chrtien convaincu de la vracit intgrale des
textes bibliques. Pour lui, ces textes ont t directe-
ment inspirs par Dieu aux auteurs. Dans cette ap-
proche, aucun verset de la Bible ne peut tre mis en
doute de quelque faon que ce soit.
Vue comme a, la Bible devient le seul
ouvrage digne de foi capable d'expliquer le monde
qui nous entoure ?
C'est exactement a. Pour un cration-
niste, les vnements du pass n'ont donc pu se d-
rouler que selon la chronologie biblique, qui est
donc considre comme une chronologie absolue.
Mais ce n'est pas possible, enfin ! Cette
position n'est pas tenable : les crationnistes vont
forcment se heurter aux ralits scientifiques. La
Bible ne doit pas tre lue la lettre, ce n'est qu'une
mtaphore, un nonc de principes de vie! Ce n'est
pas un ouvrage scientifique !
Il y eut un silence.
Si seulement tout le monde pouvait pen-
ser comme vous, soupira Ivan. Votre approche de la
Bible est on ne peut plus saine. Sans la lire la let-
tre, vous lui reconnaissez des qualits d'enseigne-
ment.
Mais c'est une vidence, non ? fit-elle
avec un regard interrogateur envers Dimitri.
Celui-ci approuva d'un hochement de la tte.
198
Human Genome
C'est une vidence pour vous, oui. Mais
pas pour les crationnistes.
Abby tait agrablement surprise de
lapparent srieux des propos de lexpert que lui
avait lev Dimitri. Elle pouvait enfin esprer ne pas
revivre l'pisode de la patate mauve.
Continuez, fit-elle. Comment les cra-
tionnistes se reprsentent-ils le monde ?
partir de la Gense, le Crationnisme
essaie de dcrire de manire rigoureuse comment
les choses se sont droules depuis la Cration du
Monde. Certains thologiens et quelques scientifi-
ques d'assez bas niveaux cela va sans dire , se
sont rigs en chercheurs crationnistes pour dfen-
dre scientifiquement leur point de vue.
Ils mlangent Science et Religion ? Voil
qui est un non-sens !
Oui, le Crationnisme est un mouvement
de pense parfaitement insens. Ses reprsentants
affirment que, lors de la Cration, Dieu aurait cr
le Ciel et la Terre en seulement six jours, aboutis-
sant la cration de l'Homme.
Et de la Femme, prcisa Abby avec un
sourire.
Evidemment, rpondit Ivan en lui rendant
son sourire.
Dans cette optique, tous les humains des-
cendent donc d'un couple unique : Adam et Eve ?
Tout fait. Il en est de mme pour toutes
les espces animales, censes descendre d'un couple
unique par espce.
Sans la moindre volution, je suppose ?
199
Human Genome
Evidemment que non ! L'ide d'volution
trans-espce est impitoyablement carte, car sim-
plement anti biblique. Cette thorie s'appelle en
Biologie le fixisme. Utilisant la chronologie bibli-
que, les chercheurs crationnistes effectuent un d-
compte temporel tout fait dmentiel et arrivent
un ge de la Terre compris entre quatre mille et
douze mille ans selon les auteurs. De mme, pour
eux, au moins trois mille ans avant notre re, un
cataclysme l'chelle plantaire, le fameux Dluge
videmment, aurait, par la volont divine, recouvert
la Terre entirement d'eau et seuls un petit groupe
d'humains et un couple de chaque espce animale
auraient survcu.
Et les cratures disparues ?
Les crationnistes admettent difficile-
ment qu'une espce puisse disparatre, mais ils font
quelques exceptions.
Par exemple ?
Les dinosaures. Ils auraient disparu du-
rant le Dluge, car non sauvs par Dieu, et auraient
donc t contemporains des premiers hommes. En
fait, les crationnistes sappuient gnralement sur
une analyse trs prcise qui date du Moyen-ge,
analyse que lon doit lArchevque anglican Ja-
mes Usshler, primat dIrlande et confident du roi
Charles Ier. A la demande de son souverain, Usshler
tablit lhistoire de la plante en sappuyant sur la
Bible et, bien videmment, en ignorant soigneuse-
ment tous les rcits grecs antiques. Le Ciel et la
Terre auraient ainsi t crs au dbut de la nuit
prcdant le dimanche 23 octobre de lan 4004
avant J.-C.
200
Human Genome
C'est tonnant de prcision, fit Abby.
C'est mme tout fait stupide ! Toujours
daprs cette chronologie, le mardi suivant, les eaux
avaient t rassembles et les terres avaient merg.
LHomme, quant lui, apparut le jeudi, ainsi que
toutes les autres formes de vie. Mille six cent
soixante-cinq annes plus tard, la colre de Dieu, le
terrible Dluge divin, sabattit sur la Terre. No
monta dans son Arche le dimanche 7 dcembre
2349 avant J.-C., et en redescendit le 6 mai de
lanne suivante. Notez encore la folle prcision de
ces dates.
C'est dlirant ! lcha Abby.
Dimitri n'en revenait pas non plus. Il resser-
vit une vodka Ivan, puis tendit Abby une tasse
de caf. Il savait qu'elle n'aimait pas trop la vodka.
Elle le remercia avec un petit clin d'il. Dimitri en
fut ravi.
La Terre naurait donc pas volu depuis
ces vnements ? Curieuse vision du monde, fit-
elle.
En effet, fit Ivan avec un regard en coin
pour la bouteille de vodka dj bien entame. Et,
reprit-il, c'est videmment l que les gros problmes
vont se poser pour les crationnistes, les thories
scientifiques n'tant absolument pas en accord avec
un ge peu lev de l'Univers et de la Terre ni avec
un quelconque fixisme biologique.
Et encore moins avec un hypothtique
Dluge universel, remarqua Abby.
Tout fait.
Mais comment peuvent-ils avancer leurs
ides dans ces conditions ?
201
Human Genome
C'est trs simple. Comme ils ne peuvent
accepter les thories scientifiques en contradiction
avec les textes bibliques, les chercheurs cra-
tionnistes vont devoir combattre les sciences afin de
prouver leur fausset.
Et tenter d'affirmer la vracit des textes
bibliques, je saisis.
Certaines thories scientifiques sont ainsi
attaques avec violence. Les expriences et les me-
sures physiques n'ont de valeur pour ces gens l que
lorsqu'elles semblent confirmer les dires bibliques.
Mais quel genre d'homme de Foi pourrait
se prter a ? fit Abby, incrdule.
Les crationnistes sont des hommes de
Foi dviants, tout simplement. Sous couvert de mo-
rale chrtienne, ils vont jusqu' intenter des procs
aux tats amricains qui permettent l'enseignement
de la thorie de l'Evolution, forant les enseignants
professer, au moins parts gales, les thses cra-
tionnistes.
Des procs ? Mais c'est dingue ! s'excla-
ma Abby qui avait un vague souvenir de ce genre
d'affaire.
J'y reviendrai plus tard.
Bien. Vous parliez de failles dans les
thories scientifiques srieuses ?
Oui, les principaux arguments cration-
nistes sont constitus de ces failles, doubles de
remarques parfois trs judicieuses il faut bien
lavouer.
La confrence semblait crdible, en effet.
On y croyait presque ! -jusqu' ce que a drape et
que cela devienne totalement invraisemblable, cou-
202
Human Genome
pa Ivan. Cela arrive gnralement lorsque les argu-
ments bass sur les failles des thories scientifiques
viennent manquer. Les crationnistes embrayent
alors sur la teneur de certains versets bibliques ou
partent dans un discours aussi moralisateur que
pompeux.
Cest exactement a : moralisateur et
pompeux, acquiesa Abby en se souvenant du petit
dlire final du confrencier.
Les crationnistes aiment notamment
beaucoup s'attaquer lastrophysique.
Je me souviens en effet d'une histoire de
face cache de la Lune et d'clipse totale, mais... je
ne suis arrive qu'en plein milieu de la confrence.
Oui, la Lune leur plat beaucoup. Mais il
n'y a pas que a. Vous avez en effet d manquer la
premire partie de la confrence. Autrement vous
auriez srement eu droit la physique du systme
Terre-Lune, lcha Ivan en riant.
La face cache ne leur suffit pas ?
Oh que non, loin de l ! D'aprs les cher-
cheurs crationnistes, le systme Terre-Lune est
unique, la Lune tant le plus gros satellite naturel
par rapport sa plante mre, ainsi que le plus
pourvu en moment cintique.
Eh bien ? Quy a-t-il de faux l-dedans ?
C'est trs simple : ce sont des menson-
ges ! Le systme Terre-Lune n'a rien de particulier.
La Lune n'est pas le plus gros satellite naturel par
rapport sa plante mre, ni le plus pourvu en mo-
ment cintique des couples plante-satellite. C'est
actuellement Charon, satellite de Pluton, qui dtient
la palme en la matire. Et de trs loin ! De mme, la
203
Human Genome
concidence des diamtres apparents de la Lune et
du Soleil vus de la surface terrestre n'est pas unique.
C'est aussi le cas des lunes de Jupiter.
Tout a n'est donc qu'un ramassis d'inep-
ties, fit Abby qui commenait trouver le petit
vieux tremblant de plus en plus sympathique.
Dimitri sirotait sa nime vodka dans un si-
lence presque religieux.
Et l'ge de l'Univers ? demanda-t-elle. L
encore, il doit tre facile de les dmystifier, non ?
Les crationnistes prtendent en effet que
l'Univers n'a pas plus de quelques milliers d'annes.
Nous ne devrions donc pas pouvoir observer d'ob-
jets plus loigns qu'environ dix mille annes-
lumire. Et pourtant, les astronomes observent des
objets jusqu' douze milliards d'annes-lumire.
L'Univers a donc au moins douze milliards d'annes
et certainement pas dix mille ans, un objet ne pou-
vant mettre de la lumire avant d'exister !
C'est implacable, en effet.
Non, non ! Le plus beau nest pas encore
dit ! Jy tais presque, trpigna Ivan en se resservant
une vodka, en appui instable sur sa vieille canne de
bois.
Mais combien avait-il bien pu en boire ? se
demanda Abby.
Cest en tentant de rsoudre ce paradoxe,
reprit Ivan, que les crationnistes semptrent dans
une espce dimbroglio magnifiquement invraisem-
blable. Ils rpondent en effet cet argument scienti-
fique en affirmant que Dieu a d crer l'Univers
avec une apparence de vieillesse qui tromperait les
astronomes.
204
Human Genome
Voil une bien curieuse ide de la morale
divine, remarqua Abby. C'est dlirant !
Et comment ! Dieu chercherait l'em-
brouille en allant jusqu' crer des rayonnements
lumineux qui ne correspondraient aucun objet
metteur ? Il aurait cr un film qui nous montrerait
des objets inexistants uniquement pour induire en
doute les croyants ?
C'est difficile imaginer, admit Abby.
Et dans cette hypothse dlicieusement
loufoque, les objets situs sur une sphre de rayon
gal au nombre d'annes-lumire qu'il s'est coul
depuis l'instant de la Cration passeraient de l'tat
d'image du mystificateur film divin l'tat de ralit
physique chaque instant ! Avec de telles consid-
rations, l'tat des connaissances rgresserait de plus
de mille huit cents ans en arrire, conduisant un
gocentrisme tout fait abracadabrant que ni Pto-
lme ni mme Aristote n'auraient os imaginer !
On nage en plein dlire, lcha Dimitri,
compltement estomaqu.
Personnellement, je trouve a fabuleuse-
ment drle, confia Ivan dans un vieux rire gras et
touff, mais terriblement communicatif.
Mais au fait, Ivan, comment les scientifi-
ques font-ils ces datations ? demanda Dimitri.
Principalement par dosage des lments
radioactifs. Et a pose des problmes insurmonta-
bles aux crationnistes.
Mais ils s'y attaquent quand mme ?
Bien sr, rien ne les arrte ! Ils cherchent
prouver l'ge peu lev de la Terre. Pour a, ils
essaient de trouver des failles dans les mesures.
205
Human Genome
Avec une bonne dose de mauvaise foi et en ne rete-
nant que les rsultats les plus contestables, ils sont
d'une certaine efficacit. Par exemple, un granit
pourra donner des ges diffrents pour chacun de
ses composants du simple au double parfois ! ce
qui est parfaitement naturel et explicable par le
mode de formation de cette roche, mais les cher-
cheurs crationnistes interprteront ce rsultat
comme tant une erreur due la mthode de data-
tion. La datation au carbone 14 est un de leurs che-
vaux de bataille prfrs, celle-ci tant effecti-
vement peu prcise bien que, lorsque cette mme
mthode confirme un ge biblique, elle soit porte
aux nues !
Je vois. Mais il y a autre chose que je
voudrai vous demander.
Oui ?
Il y a une question que je me suis tou-
jours pose : la Bible ne parle que de l'Homme,
mais... quid des extra-terrestres ? Si jamais ils exis-
taient, qu'est-ce que la Religion pourrait en dire ? Et
les crationnistes en particulier ?
C'est une trs bonne question. Les cra-
tionnistes ne peuvent accepter l'ide d'une vie extra-
terrestre, intelligente ou non, du fait de l'anthropo-
morphisme inhrent leur idologie. Car pour eux,
la Terre est le centre spirituel unique de l'Univers.
Une mise en vidence de vie extra-terrestre serait
bien videmment un triomphe de l'ide scientifique
et un chec cuisant pour les thses crationnistes. Ils
ont donc trs peur des statistiques rcemment calcu-
les ce sujet : environ une toile sur cent mille
pourrait possder une plante abritant la Vie.
206
Human Genome
Et sachant qu'il y a des milliards de mil-
liards de milliards d'toiles... souffla Abby.
La vie extra-terrestre devient effective-
ment un impratif mathmatique. Tous les scientifi-
ques s'accordent pour dire qu'il est plus que
probable que nous ne soyons absolument pas seuls
dans l'Univers.
Ivan marqua une pause pour se mnager un
peu. Il tait tout tremblant et dgoulinait de sueur.
Vous ntes pas oblig de continuer,
Ivan. Vous devriez vous reposer, dit gentiment Ab-
by.
Ah non ! Pas alors que je pouvais enfin
me livrer mon petit jeu prfr !
Abby et Dimitri se regardrent en silence.
Oui ! reprit Ivan. Les crationnistes
narrtent pas dattaquer les volutionnistes pour
leur mettre des btons dans les roues. A mon tour
maintenant ! Il ny a pas de raisons !
Va-y, fit Dimitri, circonspect.
Eh bien, dans une hypothse cration-
niste, on peut raisonnablement se demander com-
ment certaines espces animales ont trouv le
moyen physique de rejoindre leurs sites actuels
aprs le Dluge biblique. En effet, selon le texte
sacr, l'Arche de No se serait pose sur le sommet
du mont Ararat, en Turquie actuelle. Or, certaines
espces animales n'existent absolument pas dans
cette rgion du globe.
Par exemple ?
Les marsupiaux ! Comment ont-ils fait ce
trajet et comment se fait-il qu'on ne les trouve qu'en
Australie ? Comment certains escargots ont-ils re-
207
Human Genome
joint les les du pacifique sud ? Comment le pares-
seux, cet animal minemment sympathique, mais
aussi profondment lent que stupide, a-t-il bien pu
se rendre en Amrique du Sud ? Mme s'il a exist
un pont de matire terrestre entre les continents, il
aurait fallu au moins vingt mille ans ce dernier
pour atteindre son lieu de vie actuelle ! Excusez-
moi, mais on atteint ici le summum du dlire !
Tu veux dire, coupa Dimitri, que si tous
les animaux s'taient rellement diffuss depuis
le mont Ararat, leur rpartition devrait le montrer
beaucoup plus clairement ?
Evidemment ! assna Ivan.
Abby acquiesa en silence, en pensant au
paresseux. Elle sourit btement cette ide. Elle
sortit de sa rverie :
Le confrencier a galement avanc que
la Vie n'aurait jamais pu apparatre sur Terre. Que
c'tait un vnement beaucoup trop improbable !
La probabilit sest ralise, cest tout, fit
Ivan d'un geste ddaigneux de la main.
Abby trouva cela un peu facile. Voyant cela,
Ivan reprit :
Si la probabilit ne stait pas ralise,
nous ne serions tout simplement pas l pour en par-
ler ! C'est la seule chose comprendre : nous som-
mes l. Point. Cest aussi simple que cela et il ny a
rien de mystique y voir. Les petits calculs probabi-
listes des crationnistes ne trompent personne : ils
biaisent les donnes et rajoutent des coefficients
arbitraires pour obtenir les rsultats qui les arran-
gent. C'est tout.
208
Human Genome
Abby fit la moue. Elle jeta un oeil ses no-
tes.
Le confrencier a galement parl d'un
certain Stanley Miller, reprit-elle. Une histoire
dacides amins.
Miller avait tent de recrer la Vie dans
les annes 1950.
Sans succs, il me semble ?
Certes. On sait maintenant que son at-
mosphre primitive ntait pas la bonne. Mais il est
vrai que nous navons pas grand-chose dautre
proposer.
Vraiment rien ? insista Abby.
Il y a plusieurs thories, dont le scna-
rio des poussires . Il y a trois milliards huit cents
millions dannes, la Terre tait poussireuse, hu-
mide et surchauffe, permettant une chimie du car-
bone qui n'est plus possible aujourd'hui.
Et cette chimie aboutit la Vie ?
Pas vraiment. Elle conduit aux premiers
morceaux dARN. On sen approche en laboratoi-
res, mais nous rencontrons encore de grandes diffi-
cults. Le problme de lapparition de la Vie reste
un vrai problme. Mais ce nest pas parce que la
Science ne la pas encore rsolu quil faut absolu-
ment y voir luvre du divin je me trompe ?
Certes, concda Abby.
En fait, mme si on ne sait pas encore
trs bien comment tout cela a commenc, il ne fait
aucun doute qu'il n'y a rien de divin l-dedans. On a
trouv des formes de vie fossile dans les toutes
premires roches solides de la Terre, au tout dbut
de sa solidification. En d'autres termes : on a trouv
209
Human Genome
la Vie dans les roches les plus vieilles du monde.
Aussi loin qu'il nous est possible de remonter, nous
trouvons des traces d'organismes vivants. La Vie
n'est donc pas un accident hautement improbable.
Malgr sa complexit, la Vie est apparue aussi rapi-
dement que cela lui tait possible. Elle tait proba-
blement aussi invitable que le quartz ou n'importe
quel autre minral. La Vie est apparue aussitt que
le refroidissement de la Terre le lui a permis. Per-
sonnellement, ce n'est pas ce que j'appelle un v-
nement miraculeux.
Vu comme a...
Maintenant, je veux bien croire que l'on
trouve cela tonnant, coupa Ivan. La Vie semble en
effet tre d'une tonnante complexit. Ds lors, son
apparition partir d'lments simples pourrait effec-
tivement nous conduire croire qu'il s'agit d'un pro-
cessus qui aurait d prendre un temps immensment
long. De ce point de vue, l'apparition de la Vie, ce
sont des milliers d'tapes, l'une ncessitant la pr-
sence de la prcdente, chacune improbable en elle-
mme.
C'est aussi l'impression que j'en ai.
Les impressions sont souvent trompeu-
ses. De toute faon, mme si vous tes sceptique,
rendez-vous bien compte que l'on parle de dures
qui s'talent sur plusieurs milliards d'annes. C'est
proprement inconcevable pour votre esprit. Dites-
vous simplement que l'immensit du temps garantit
le rsultat, car le temps convertit l'improbable en
invitable.
Je veux bien croire que le temps peut ai-
der ...
210
Human Genome
Des milliards d'annes, rpta Ivan. Dans
une telle dure, l'impossible devient possible, le
possible devient probable et le probable devient
quant lui pratiquement certain. L'immensit du
temps pulvrise tous les pronostics. Il n'y a qu'
attendre : le temps lui-mme accomplit les miracles.
211
CHAPITRE 20
Quelqu'un d'autre
Craig considra pendant un long moment le
bol de soupe brlante qui tait pos devant lui, ob-
servant la turbulence apparatre dans les volutes de
vapeur qui s'levaient depuis la surface du liquide
sirupeux. Il prit sa cuillre et regarda Angelska qui
lui souriait de l'autre ct de la table, essayant de
comprendre quoi il pouvait bien penser, ainsi
prostr. Comment pourrait-elle en avoir la moindre
ide ? se demanda-t-il avec amusement. Angelska
tait une trs belle femme, vraiment. Cela faisait
maintenant un petit moment que Craig passait du
temps avec elle. Il l'avait rencontre lors d'un grand
dner mondain organis par Ivan Rokov. C'tait une
grande femme lgante la beaut slave sidrante.
Et puis elle tait gentille. Mais c'tait tout. Elle et
Craig n'avaient strictement rien en commun. Il avait
213
Human Genome
bien pens rompre, mais rompre de quoi ? Leur
liaison n'en tait pas vraiment une. Alors, pour faire
les choses en douceur, Craig s'tait mis en tte de
lui faire comprendre qu'il ne la considrait que
comme une amie, une prsence fminine agrable
dans son grand appartement au luxe froid et pur.
Le message commenait passer. Angelska passait
effectivement de moins en moins de nuits avec lui.
Son attitude devenait plus raffine, moins sensuelle.
Lorsqu'elle lui demanda gentiment comment tait la
soupe, il lui rpondit poliment qu'elle tait dli-
cieuse, tout en se disant qu'elle tait devenue une
super employe de maison. Elle faisait son mnage
et lui cuisinait un bon repas tous les soirs. Craig ne
comprenait pas trop ce qu'elle voulait mais, de toute
vidence, elle se plaisait dans son rle de femme
fonctionnelle. En fait, de l'extrieur, Angelska sem-
blait tre vritablement sa femme. Et c'tait peut-
tre bien justement ce qu'elle cherchait : s'afficher
avec le plus grand gnticien de la plante dans les
soires mondaines tout en profitant de sa carte de
crdit et donc de son train de vie. Elle tait un peu
arriviste, comme lui, mais elle tait trs modre.
Jamais elle ne ferait de folie avec sa carte de crdit.
C'tait une femme sage la splendeur immacule.
Alors, aprs tout, pourquoi vouloir s'en sparer ?
C'tait ainsi que, de l'extrieur, Craig et Angelska
formaient un petit couple lgant, n sous le signe
de la russite et de l'humilit. De l'intrieur, ils
taient deux entits un peu froides et solitaires qui
se respectaient mutuellement, relies dans une enve-
loppe de vie commune et par quelques accs torri-
214
Human Genome
des de sauvagerie sensuelle qui revenaient cepen-
dant de moins en moins souvent.
Aprs avoir fini de dner, Craig se leva sans
un mot et alla se poser devant la grande baie vitre
d'o il surplombait Moscou. Il entendit Angelska se
lever puis commencer desservir la table, dans un
silence feutr. Il s'appuya contre la vitre, le front au
contact de cette surface froide et lisse, observant sa
respiration se condenser, brouillant son regard. Il
essuya la condensation avec sa main, puis laissa
vagabonder son regard dans la nuit de la capitale. Il
avait une vue imprenable sur la Moskova, blanchie
par le froid et borde d'une nue de lumires d'au-
tomobiles. C'tait fascinant. Craig aimait observer
le monde ainsi depuis son promontoire. Il avait tou-
jours l'impression de surplomber le monde entier.
C'tait une sensation qu'il adorait. Elle tait plus
forte encore depuis le hublot d'un avion en approche
de la piste d'atterrissage. Voir tout le systme, tou-
tes ses formes, dans leur plus totale compltude,
alors que tous ces gens l, en bas, ne pouvaient en
voir qu'une infime partie. C'tait grisant. S'il devait
y avoir un Dieu, c'tait sans doute la sensation la
plus proche qu'on pouvait en avoir. Mais c'tait ridi-
cule. De l-haut, il voyait tout, mais il ne savait rien.
Combien taient-ils, dans ce taxi ? Que pouvaient-
ils bien se raconter ? Craig soupira. Son repaire
n'tait pas celui du pouvoir ni de la connaissance ; il
n'en avait que les trompeuses apparences. Mais
qu'importe. Craig n'avait jamais prtendu tout sa-
voir. Il n'tait pas du genre le vouloir, d'ailleurs. Il
avait ses domaines de prdilection, et il s'y tenait.
Le gnie gntique bien sr, mais aussi toutes les
215
Human Genome
sciences en gnral, l'Histoire, la philosophie.
Qu'est-ce qu'il en avait faire de savoir combien ils
taient, l, dans ce fichu taxi ? Et pourquoi aurait-il
bien vouloir savoir ce qu'ils se disaient ? C'tait sans
la moindre importance. Alors Craig arrta d'y son-
ger, prfrant savourer cette sensation diffuse de
planer sur le monde et d'en saisir l'immensit.
Mais, invitablement, il se remit penser
ces gens, l, tout en bas. A ce qu'ils se disaient. Et
qu'il ne saurait jamais. En fait, Craig aimait penser
qu'il s'en fichait perdument, mais il savait que
c'tait faux. Il avait appris se construire une cara-
pace pour se protger de ce monde qui l'effrayait
tant, mais il n'aimait pas se voiler la face. Alors, de
temps en temps, il essayait de faire le point et il
s'autorisait penser ces sujets qui, d'habitude, le
mettaient mal l'aise au point qu'il prfrait ne pas
y penser. Mais il tait trop intelligent pour savoir
que la russite ne se construisait pas sur le dni,
encore moins sur l'aveuglement. Sa carapace tait
solide et fonctionnait efficacement, mais s'il voulait
la renforcer, il ne suffisait pas de la consolider ni de
la refermer en entier. Non. Craig savait que pour
tre solide, il devait s'ouvrir, et rflchir ces sujets
qui le hantaient plutt que de les refouler. Il focalisa
donc son attention sur cette vie grouillante en
contrebas, dont il tait dtach, mais qu'il aimerait
pourtant bien rejoindre de temps en temps. Suffi-
sait-il d'avoir de l'argent pour russir ? Certes non.
Craig pensa toutes ces petites discussions anodi-
nes qui grouillaient, l, en bas, par millions. Il aurait
tant voulu en tre. Mais du haut de sa tour d'Ivoire,
c'tait peine perdue. Et lorsqu'il descendait dans la
216
Human Genome
jungle, tout le monde l'vitait, se mfiait. C'tait
indubitablement un signe de reconnaissance de sa
prestance, que beaucoup lui enviaient, mais Craig
en tait plus mortifi qu'autre chose. Car, bien y
rflchir, combien Craig avait-il d'amis ? S'il ne
prenait pas en compte ses collgues ou les relations
intresses qui se multipliaient autour de lui An-
gelska la premire , que restait-il ? Bien peu de
choses assurment. Et Craig le vivait assez mal. Lui
qui n'avait qu'une crainte dans sa vie, qui tait jus-
tement de la gcher, il se dit que tout a tait bien
mal engag. Alors, oui, il avait eu beaucoup de bel-
les femmes ses pieds, on lui avait rendu tous les
honneurs, attribu tant de rcompenses. Il avait vu
et vcu tant de choses aux quatre coins du monde.
Mais des amis, sincres et proches, en avait-il vrai-
ment ? Craig en doutait fortement. Et il se deman-
dait ce qui, du vcu ou des amis, avait le plus
d'importance. Et a le prenait au ventre, comme une
douleur. En fait, ce n'tait mme pas une douleur,
c'tait un mlange, indfinissable, mi-chemin en-
tre la douleur et la peur. La peur de rater sa vie. Ca
lui vrillait l'esprit. Craig soupira. Ce n'tait pas ici,
en Russie, que les choses s'amlioreraient. Allait-il
un jour rentrer au pays ? Le devait-il ? Mais le pou-
vait-il seulement ? Il essaya de porter son esprit
une image mentale, mosaque de visages de ceux
qu'il avait laisss l-bas. La mosaque tait grande et
grouillait de couleurs, laissant prsager d'une foule
immense. Mais en zoomant, on se rendait compte
que ce foisonnement n'tait qu'un flou artistique et
trompeur. Craig se voilait la face. Il n'avait per-
sonne retrouver l-bas. Il essaya de faire dfiler
217
Human Genome
dans sa tte les portraits d'hypothtiques personnes
qu'il aimerait revoir. Ses parents, bien sr, mais
aprs ? Les photos se succdaient, comme sur un
cran d'ordinateur, avec un nom et un commentaire.
Parfois, avec un peu de chance, ce commentaire
faisait quelques lignes. Mais le plus souvent, il se
rduisait quelques simples mots. Des fois, il n'y en
avait tout simplement pas. Il ne restait que le nom.
Ou le prnom. Voire juste des initiales. Ou un son,
un souvenir. Une vague ide. Un visage, tellement
flout que jamais il ne pourrait l'identifier. Craig
frmit cette ide. Son corps tout entier fut pris
d'un spasme, et il secoua la tte de dni.
Il fit quelques pas dans le salon pour se
changer les ides. Il marcha autour de la grande
table basse en verre, au milieu de laquelle trnait
une grande bouteille de whisky. Il sourit. Car cela
faisait tellement clich. Il n'tait pourtant pas du
genre rentrer le soir et se servir quelques verres
de whisky, comme aimaient le faire beaucoup de
gens de son ge en rentrant d'une journe de travail
puisante. Craig aimait bien l'alcool, ce n'tait pas le
problme. Il se mettait mme frquemment minable,
mais il ne buvait pas quotidiennement. Il tait plutt
du genre se servir un bon jus de mangue, le soir en
rentrant. C'tait bien meilleur pour la sant, et puis
c'tait surtout bien meilleur tout court. Une fois,
Komarov tait venu passer la soire ici, discuter
travail autour de cette table. Craig s'tait servi un
jus de mangue, tandis que Komarov sirotait une
vodka. Craig se souviendrait toujours de la discus-
sion qu'ils avaient eue.
218
Human Genome
Tu as mis quoi dans ton jus ? avait de-
mand Komarov.
Rien du tout. Juste de la mangue.
Ah ?
Oui.
Tu ne mets jamais rien dedans ?
Oh, si !
Ah, voil! Tu coupes ton jus avec quoi ?
Rhum ?
Non.
Vodka ?
Non plus.
Tquila, alors ? Whisky ?
Non, non.
Eh bien alors ? Tu mets quoi, la fin,
dans ton foutu jus de mangue ?
Du jus de goyave.
Komarov en tait rest sci. Puis ils avaient
tous les deux clat d'un immense fou rire. La
mme soire, alors qu'il se faisait tard, Craig avait
fini par daigner se servir un peu d'alcool et,
Komarov aimant la vodka, il avait prpar des
Bloody Mary. Komarov lui avait demand de bien
le corser. Ce que Craig avait fait. Et Komarov de
s'touffer avec un Bloody Mary pas spcialement
fort en vodka, mais terriblement cors en piment,
poivre, gingembre, sel et cleri. Ce fut le second
grand fou rire de la soire. Oui. Craig aimait bien
Komarov. Mais, une fois encore, est-ce un vritable
ami ? Craig avait des raisons d'en douter. Et les
rcents dplacements de Komarov Turin, en Italie,
n'taient pas pour le rassurer.
219
Human Genome
Perdu dans ses rveries, Craig repensait ce
qui pouvait bien tre arriv au numro 101. Il n'en-
tendit pas Angelska s'approcher dans son dos. Elle
vint se serrer contre lui avec douceur, pour ne pas le
surprendre. Il manait d'elle une chaleur terrible-
ment sensuelle, sans quivoque. Mais il n'en avait
pas vraiment envie. Il avait quelqu'un d'autre l'es-
prit.
220
CHAPITRE 21
Les mcanismes de l'Evolution
Dans l'appartement de Dimitri o la vodka
coulait flot, Abby coutait avec attention le dis-
cours d'Ivan qui s'enflammait sur la thorie de
l'Evolution, faisant feu de tout bois contre les cra-
tionnistes. Jamais elle n'aurait cru que le sujet et
pu tre aussi brlant. Pour elle, l'Evolution n'avait
jamais t rien d'autre qu'une vague curiosit scien-
tifique qu'elle tenait pour acquise. Elle se rendait
maintenant compte que le sujet tait infiniment plus
instable, fait de doutes et de thories, capable de
dchaner les plus folles passions. Elle tentait de
prendre des notes toute vitesse, submerge d'in-
formations par Ivan. Elle fut tente de sortir son
microphone pour enregistrer la discussion, mais
c'tait une mthode qui ne lui plaisait pas. Et puis,
elle ne pouvait tout de mme pas s'avouer vaincue
221
Human Genome
par un vieillard mch. C'eut t vraiment l'chec.
Alors, elle redoubla de concentration, pendant que
Dimitri ouvrait la troisime bouteille de la soire.
Ils taient trois. Mais Abby n'avait bu qu'un petit
verre. Les Russes ont un vrai problme avec l'al-
cool, se dit-elle en se concentrant sur son carnet de
notes, apprhendant la reprise du discours d'Ivan.
Le rpit d'Abby ne fut que de courte dure. Le
temps d'un cul sec, en fait.
Maintenant, j'en viens cette fameuse
extrme singularit humaine, reprit Ivan en la
pointant d'un doigt encore tonnamment stable et
assur.
Alors : sommes-nous, oui ou non, excep-
tionnels ? demanda Abby. D'un point de vue biolo-
gique, j'entends.
Je vous le dis tout net : absolument pas. Il
est urgent d'arrter de faire de lHomme une super-
crature cre limage de Dieu.
L'Homme n'est donc vraiment qu'un ani-
mal ?
Un simple animal, oui, comme il en
existe des millions dautres. Et il sen est fallu de
peu pour que nous existions. Reprenons la plus c-
lbre catastrophe de l'histoire de notre plante, celle
qui a entran lextermination des dinosaures. On
sait maintenant quun mtore titanesque en est, au
moins en partie, lorigine. Et on peut dire au-
jourdhui avec certitude que si ce mtore avait t
en avance ou en retard d peine quelques
minutes sur sa trajectoire, il naurait tout simple-
ment jamais percut la Terre ! Les dinosaures au-
raient survcu, les mammifres nauraient pas pu
222
Human Genome
prolifrer et, une fois encore, nous ne serions tout
simplement pas l pour en parler. Et ce nest quun
exemple parmi tant dautres dont nous navons s-
rement mme pas conscience ! Notre existence tient
un rien.
Les crationnistes diront justement que
nous n'en sommes que plus singuliers, non ?
Abby, cessons de confondre heureux ha-
sard et volont divine.
Je comprends bien, mais...
Non, coutez. L'environnement agit
comme un scateur implacable. Il a taill un vrita-
ble bonza survivant de larbre de la Vie. Avec tout
ce hasard, larbre des possibles se rduit une in-
fime fraction du rien.
Quelle est la place de l'Homme sur Terre,
en dfinitive ? Vous tournez autour du pot, Ivan.
LHomme nest quune insignifiante es-
pce parmi les trois millions de la biosphre ac-
tuelle. LHomme nest biologiquement quune
espce banale, lun des aboutissements de
lvolution dun simple groupe de primates dans un
monde domin non pas par nous-mmes, mais par...
les bactries et les insectes !
Voil qui nous remet notre place.
A quoi tient notre existence ? A la
contingence de lEvolution, autrement le monde
serait celui des bactries, algues, et autres plantes.
L'Homme n'est pas au sommet de la
chane alimentaire ? Ce serait une bien maigre
consolation, mais tout de mme...
223
Human Genome
Non. Nous ne sommes pas au sommet de
la chane alimentaire, nous ne dominons pas toutes
les formes de Vie.
Mais quentend-on au juste par domi-
ner ?
Eh bien... Je serai tent de dire que ce
sont les bactries intestinales qui vivent en nous et
qui, littralement, nous colonisent, qui sont les vri-
tables dominantes sur cette plante. Ce sont elles
qui dominent le monde, par leur nombre tout fait
astronomique, autant en terme despces que
dindividus.
Impressionnante remise en perspective de
l'tre dominant .
En fait, cest plus qu'difiant : de toutes
les formes de Vie apparues sur Terre depuis trois
milliards et huit cents millions dannes, plus de
quatre-vingt-dix-neuf pour cent sont tout simple-
ment passs la trappe. Elles ont t extermines.
Il reste tout de mme pas mal de survi-
vants. Des millions d'espces, si je ne m'abuse ?
Plus de trois millions despces sur Terre,
oui, mais c'est infime en comparaison du nombre
d'espces disparues. Et parmi celles qui restent, on
compte seulement quarante mille Vertbrs, et par-
mi elles, une seule a acquis la pense et la cons-
cience rflchie. Au final, parmi les milliards de
cheminements volutifs qua connus la Vie, tous
soumis au hasard implacable de lenvironnement,
tous ont rigoureusement la mme valeur biologique.
Cest lHomme qui, par souci dorgueil, a privilgi
sa propre branche et sest mis sur son pidestal.
Alors que nous ne sommes quune infime poussire
224
Human Genome
survivante, aucunement mritante, contingente de
ce que lon peut voir comme une guerre totale... que
rien ni personne ne contrle.
C'est donc uniquement l'uvre de la s-
lection naturelle.
Exactement.
Mais comment l'Evolution fonctionne-t-
elle ? Les arguments crationnistes sur les muta-
tions alatoires et ltales m'ont paru convaincants...
Le credo des crationnistes est en effet
que les mutations ne peuvent pas avoir un impact
suffisamment important pour que lon puisse pas-
ser dune espce une autre ou quun organe
complexe puisse apparatre.
Et cest faux ?
En fait, il est en gnral vrai qu'une seule
mutation ne dborde jamais le cadre de l'espce,
mais il est faux de dire que des milliers de muta-
tions ne puissent franchir l'espace sparant les oi-
seaux des reptiles. On tudie actuellement les
squences d'ADN de nombreuses espces et on ta-
blit ainsi leurs gnalogies sur les bases de leurs
programmes gntiques. On parvient dfinir le
pourcentage d'ADN diffrent qui spare certaines
espces.
Ce qui sert d'horloge molculaire, entre
autres ?
Tout fait. Et concernant limpact pr-
tendument infime des mutations, les assertions cra-
tionnistes volent en clats ds que lon se penche
sur les gnes architectes.
Les gnes architectes ?
225
Human Genome
Ce sont des gnes trs particuliers. Ma-
demoiselle... Savez-vous ce que lon entend par
phnotype ?
Eh bien... Non ?
Cest lensemble des caractristiques ma-
croscopiques dun tre vivant par exemple la cou-
leur de votre peau ou de vos yeux, laspect de vos
cheveux, etc.
Je vois. Et donc ?
Le phnotype est pilot par le gnotype,
les gnes.
Ca se rsume a ? Nous sommes le pur
produit de nos gnes ?
Non, videmment. Lenvironnement a
parfois son mot dire et les phnomnes pignti-
ques sont encore mal compris, mais bon, passons.
On a longtemps cru quune lgre variation du g-
notype engendrait une lgre variation du phno-
type. Et donc quune importante modification
phnotypique ne pouvait sexpliquer que par une
trs importante variation gnotypique portant sur
plusieurs centaines voire plusieurs milliers de g-
nes. On imaginait donc quil existait une relation
plus ou moins linaire entre variations des gnes et
de la morphologie. -pourquoi pas, aprs tout ? Et du
coup, il faudrait une modification extrmement pro-
fonde du gnome pour crer une nouvelle espce,
non ?
C'est ce qu'avancent les crationnistes :
ces modifications tant alatoires, ayant peu d'im-
pact et tant gnralement nocives, la probabilit de
crer une nouvelle espce serait improbable.
LEvolution serait donc impossible ?
226
Human Genome
On sait aujourd'hui que cest faux : des
variations lentes des gnes classiques conduisent
rellement lapparition des espces. On l'a observ
sur les mouches drosophiles en laboratoire. L'Evo-
lution est une ralit, puisqu'elle a t observe par
l'exprience. Mais il y a plus fort encore : ces fa-
meux gnes architectes, appels gnes Hox. Entre le
programme gntique et ltre vivant totalement
dvelopp, il existe bien videmment une phase de
dveloppement, que lon appelle ontogense. Et
dans cette phase infernale o des milliers de gnes
entrent en action, les gnes Hox jouent, en quelque
sorte, le rle de chef dorchestre. Ils se fixent sur
lADN dans les zones de rgulation et sont ainsi
capables dactiver ou dinhiber la fabrication des
protines ncessaires lontogense. Ils organisent
ainsi la rpartition spatiale et temporelle des cellules
de lembryon afin de mettre en place les diffrents
axes de composition, notamment les symtries de
dveloppement. Leur action est trs prcisment
ordonne dans le temps. Ce sont eux qui conoivent
les plans dorganisation de ltre vivant. Une trs
lgre variation de ces gnes est responsable de la
diffrenciation fondamentale entre le tube nerveux
dorsal des Vertbrs et, chez les Invertbrs, du
tube nerveux ventral !
Une simple modification de ces gnes
peut faire passer le systme nerveux de la partie
dorsale la partie ventrale ?
Tout fait. La moindre modification d'un
seul de ces gnes provoque un impact proprement
colossal sur la morphologie. En fait, il faut bien se
227
Human Genome
rendre compte que toutes nos cellules contiennent
les mmes gnes, les mmes chromosomes.
Il y a pourtant une grande diffrence en-
tre mon foie et mon cerveau, fit Abby.
Trs juste. Leur dissemblance n'est donc
pas dans leur constitution gntique, mais dans leur
dveloppement. Comme je l'ai dit, c'est ce mo-
ment que certains gnes entrent en activit, que
d'autres s'arrtent ou se coordonnent. Le processus
mystrieux du dveloppement de l'embryon dpend
de la programmation trs prcise de l'activit des
gnes classiques via les gnes Hox. Par exem-
ple, pour former une main partir de l'bauche em-
bryonnaire d'un membre, des cellules doivent
prolifrer en certains endroits les doigts et mou-
rir d'autres l'espace entre les doigts. Le systme
gntique est, en majeure partie, destin cette pro-
grammation, et non pas la dtermination de carac-
tristiques particulires.
Un changement mme mineur au niveau
d'un de ces gnes Hox peut donc avoir des cons-
quences dcisives sur l'organisme tout entier ?
Oui. Petite remarque en passant sur les
gnes Hox. Ce sont eux qui ont, pour la premire
fois, ordonne aux pattes de certaines cratures
prhistoriques de se dvelopper. Les animaux qui en
taient dots sen sont dabord servis comme na-
geoire. Pas pratique, certes, mais pourquoi pas ?
Aprs tout, on fait avec ce que l'on a, puis
loccasion sest prsente de sortir de leau, avec
tous les avantages que cela pouvait amener C'est
ainsi que certains se sont lancs lassaut des
continents. Cest exactement la mme chose pour le
228
Human Genome
poumon, complmentaire aux pattes pour conqurir
les terres merges. On peut donc enfin rpondre
la sempiternelle question : est-ce la fonction qui
cre lorgane, ou bien lorgane qui cre la fonction ?
Eh bien
Ni lune, ni lautre ! Cest lapparition
brutale dun nouvel organe qui autorise une nou-
velle fonction. Ce nest quune autorisation et rien
dautre pour se doter dune nouvelle fonction si
toutefois lenvironnement en offre lopportunit. -
Lenvironnement exerce donc toujours sa pression
sur lEvolution.
Ce sont donc ces gnes Hox qui, par un
subtil jeu dactivation et dinhibition, dictent nos
corps comment se dvelopper. Ce sont eux qui nous
font passer, alors que nous ne sommes encore quun
ftus, par le stade poisson o nous avons des
branchies.
Des branchies ? fit Abby en carquil-
lant les yeux. Vous dites que nous avons des bran-
chies ?
Incroyable, non ? Cest dailleurs l une
nouvelle preuve clatante de la ralit de lEvo-
lution. Tous les organismes conservent encore quel-
que part, tapi en eux, le pass volutif de leur li-
gne. LHomme a t un poisson, il y a trs
longtemps de cela. Et, dans le ventre de notre mre,
nous repassons rellement par ce stade. Mais nos
gnes architectes dictent nos branchies de se r-
tracter et nous acheminent vers notre forme actuelle.
Beaucoup de cratures passent par ce dveloppe-
ment o l'on voit dfiler ces formes ancestrales.
Ce phnomne est appel rcapitulation . Au
229
Human Genome
cours de son dveloppement, l'embryon humain
prsente tout d'abord des ouvertures de branchies,
comme un poisson, puis un coeur trois comparti-
ments, comme un reptile, et, plus tard encore, une
queue de mammifre.
C'est ahurissant !
Toujours plus fort : par ce procd,
lEvolution peut mme tre rversible. En inhibant
certains gnes pendant lontogense, les gnes
architectes peuvent effacer certains caractres
acquis et ainsi revenir en arrire pour se sortir dun
cul de sac volutif. Un exemple exagr :
lHomme pourrait redevenir un poisson si ces gnes
Hox stoppaient lontogense au stade branchial dont
nous avons parl Cet aspect de lontogense
sappelle htrochronie du dveloppement .
L'Evolution est rversible ? Je ne m'y at-
tendais vraiment pas. Encore que... on m'a aussi
parl des pseudognes.
Oui, c'est un autre moyen.
Ivan, euh... passons sur les gnes Hox, je
crois avoir saisi. Finissons-en plutt avec la
singularit humaine.
Comme vous voulez, fit-il en s'claircis-
sant la voix. Mais c'est li, vous allez voir. Sans
reprendre l'exemple exagr de l'Homme redeve-
nant un poisson, concentrons-nous simplement sur
le nouveau-n humain... et le chimpanz.
Le... chimpanz ? rpta Abby avec de
grands yeux ronds.
Tout fait. Car, la seule diffrence entre
l'Homme et le chimpanz se situe au niveau du
mode de croissance pilot par les gnes architectes.
230
Human Genome
Passons sur les quelques remaniements chromoso-
miques qui nous sparent peine, enfin, si, mais l
n'est pas l'essentiel. Souvenons-nous surtout que
nous avons plus de quatre-vingt-dix-huit pour cent
de patrimoine gntique commun. De ce point de
vue, pratiquement rien ne nous spare des chimpan-
zs. En fait, nous sommes des chimpanzs.
Pardon ? Vous plaisantez ?
Nous ne sommes pas vritablement des
chimpanzs, bien sr, concda Ivan. Mais vous
devez savoir qu'Homo sapiens est une espce
fondamentalement notnique. En fait, nous
sommes issus d'anctres simiesques dont les
rythmes de dveloppement ont tout simplement t
drastiquement ralentis. Par rapport aux primates,
notre rythme ontogntique nous confre des
proportions et des modes de croissance que l'on est
bien oblig de qualifier de juvniles.
Ivan fit une petite pause avant de reprendre :
Abby, l'Homme n'est rien d'autre qu'un
primate retard.
Retard ? s'touffa Abby.
Les gnes architectes, Abby. Ils ont mut.
Ils ont ralenti le dveloppement de notre anctre
primate, que nous avons en commun avec le chim-
panz. Et nous ne sommes que le fruit de ce ralen-
tissement.
Mais enfin, il n'y a qu' regarder ! Nous
sommes trs diffrents du chimpanz, intervint Di-
mitri.
Abby acquiesa en silence. Ivan reprit :
231
Human Genome
Si vous regardez un homme et un chim-
panz adultes, oui. Mais si maintenant vous regar-
dez un nouveau-n humain aux cts d'un nouveau-
n chimpanz, vous serez stupfaits de voir toutes
ces diffrences s'estomper. A la naissance, hormis la
pilosit, nouveaux ns humains et chimpanzs sont
extrmement semblables. Ce n'est qu'aprs, puisque
les chimpanzs se dveloppent plus vite et nous
laissent la trane, qu'apparaissent toutes ces diff-
rences observes entre les adultes.
Ca ne peut pas tre aussi simple. Nous
sommes bien suprieurs aux chimpanzs, voyons !
fit Abby avec tous les signes apparents du dni.
Encore et toujours la mme confusion en-
tre volution et progrs, releva tristement Ivan. Ab-
by, l'un n'est pas synonyme de l'autre. Tout comme
un gros cerveau n'implique pas l'intelligence, un
plus haut degr d'volution n'implique pas un plus
grand progrs.
Poursuivez, fit-elle.
Ne soyez pas choque. Certes, la taille de
l'homme in utero dpasse celle de tous les primates,
mais la maturit de notre squelette est bien moindre.
Les doigts et les extrmits des os longs ne sont
encore cartilagineux la naissance que chez les
tres humains. La fontanelle est tendue chez
l'enfant humain et les jointures entre les os du crne
ne se ferment dfinitivement que bien aprs qu'il ait
atteint l'ge adulte. Le cerveau peut ainsi poursuivre
son dveloppement postnatal, alors que chez la
plupart des autres mammifres le cerveau est
presque complet la naissance et le crne
entirement ossifi.
232
Human Genome
C'est ce point ?
Oui. L'volution des primates montre que
ceux-ci vivent de plus en plus longtemps et arrivent
maturit de plus en plus tard. Chez l'Homme, c'est
encore plus spectaculaire : nos organes poursuivent
leur croissance longtemps aprs que celle-ci ait ces-
s chez les primates. A la naissance, le cerveau du
macaque reprsente soixante-trois pour cent de sa
taille dfinitive, celui du chimpanz quarante et un
pour cent et le ntre... vingt-trois pour cent seule-
ment ! Abby, en comparaison aux autres primates,
nous grandissons et nous nous dveloppons la
vitesse de l'escargot. Nous passons prs de trente
pour cent de notre existence grandir. Si notre ges-
tation tait aussi ralentie que notre croissance, nous
resterions entre sept et huit mois de plus in utero.
Pourtant, notre priode de gestation est peine plus
longue que celle du gorille ou du chimpanz. Ceci
pour d'videntes raisons mcaniques : nous sommes
trop gros pour rester plus longtemps.
Je...
C'est difficile accepter, je sais. Mais
nous avons recul et nous nous sommes laisss dis-
tancer par les chimpanzs. En fait, nous ne parvien-
drons jamais combler notre retard sur les primates.
Adulte, nous conservons les caractristiques de jeu-
nesse de nos anctres macaques. Le ralentissement
est un des lments de base de l'volution humaine.
Nous sommes donc notniques, rpta
Abby pour elle-mme.
Autre exemple de cette ralit : chez la
plupart des primates, le gros orteil est semblable au
ntre la naissance, savoir qu'il n'est pas opposa-
233
Human Genome
ble aux autres orteils. Mais en grandissant, il opre
chez les primates une rotation et devient opposable,
assurant une prhension efficace. Chez l'Homme, la
conservation de la caractristique juvnile non op-
posable favorise la marche et la station debout.
Nous ne rduisons tout de mme pas
a ? fit Abby, presque due. A un gros orteil rest
plat ?
Non, bien sr, toutes nos caractristiques
ne subissent pas ce ralentissement, comme la lon-
gueur de nos jambes, et celles qui y sont soumises
ne le sont pas toutes dans les mmes proportions.
Les organes voluent sparment. C'est ce que l'on
appelle l'volution en mosaque . En fait, notre
croissance ne cesse pas, mais elle est si terriblement
lente que notre mort survient bien avant que le stade
primate juvnile ne puisse tre dpass.
En somme, l'Homme n'est qu'un ftus de
primate, adulte uniquement sur le plan sexuel.
C'est joliment rsum, concda Ivan.
Merci, fit Abby avec une moue un peu
contrainte.
Un grand nombre de caractristiques si-
miesques existent donc chez nous l'tat latent.
Elles n'attendent que la disparition des forces res-
ponsables de ce ralentissement pour rapparatre.
Stephen Jay Gould fut particulirement cinglant
cet gard.
C'est--dire ?
Il a dit, en substance, que toute cette his-
toire tait finalement une bien fcheuse situation
pour la perle rare de la Cration ! Un singe dont le
dveloppement est stopp, et qui ne dtient l'tin-
234
Human Genome
celle divine que grce un frein chimique agissant
sur son dveloppement hormonal !
On se sent tellement... ridicule, fit Abby.
Oh, non, il ne faut pas. Cet tat de fait,
qui semble peu enviable au premier abord, est en
fait notre vritable identit... et notre vritable
force !
Excusez-moi, mais je ne vois vraiment
pas en quoi tre un chimpanz attard pourrait tre
un point positif, rejeta Abby.
Vous avez vous-mme dit que nous
tions bien suprieurs aux chimpanzs. Mme si le
terme suprieur ne signifie pas grand-chose, il
est incontestable que ce ralentissement est l'origine
de nos spcificits.
Eh bien, clairez-moi parce que je me
sens vraiment perdue, souffla Abby.
Vous devez juste comprendre que le Sa-
voir a chez nous une importance dterminante.
Nous ne sommes pas particulirement forts. Nous
ne sommes pas non plus particulirement rapides, ni
mme agiles. Ajoutez cela que nous nous repro-
duisons incroyablement lentement.
C'est bien ce que je dis : vu comme a,
l'Homme n'est vraiment pas trs reluisant.
Effectivement. Mais nous sommes avan-
tags parce que notre cerveau est capable d'appren-
dre. Nous sommes des prdateurs, Abby. Nous
naissons avec un cerveau norme et absolument pas
termin la naissance, nous sommes donc totale-
ment dpendants des liens sociaux, tandis que les
proies, elles, sont oprationnelles immdiatement
leur naissance.
235
Human Genome
Je ne vous suis pas.
Mais si ! Le poulain est ce que l'on ap-
pelle une proie. Et il est capable de galoper quel-
ques heures peine aprs tre venu au monde.
C'est vrai, mais... pourquoi ? Quelle im-
portance ? Pourquoi le poulain le peut-il, et pas
nous ? Si mme les chevaux s'y mettent...
C'est pourtant vident : le poulain est
immdiatement apte courir pour pouvoir fuir de-
vant les prdateurs ! Mais il n'est pas capable d'ap-
prendre. Tandis que nous, nous n'avons pas de
prdateurs. Nous sommes les prdateurs. Aucune
relle menace ne pse sur nous, qu'importe donc si
nous naissons vulnrables. C'est au contraire notre
force, avec notre norme cerveau en construction,
vritable ponge savoir. Non termins, nous bn-
ficions de toute l'interactivit du monde pour nous
duquer. Ce qui est infiniment plus riche que l'es-
pace sombre et confin d'un utrus.
Je comprends mieux : le prolongement
biologique de notre enfance favorise le lien social.
Et donc l'acquisition du Savoir. Mais vous tes en
train de me dire que l'apparition de la socit, du
langage et de la civilisation ne tient finalement qu'
a : le ralentissement de notre croissance !?
Tout fait, assna Ivan. La Civilisation
n'a t rendue possible que parce que nous sommes
des primates attards.
Mais nous avons su en tirer parti.
Oui, car le ralentissement nous a fait
nous relever. L'accroissement de l'intelligence est,
dans une large mesure, d aux possibilits innom-
brables lies la libration des mains. Cette libra-
236
Human Genome
tion favorise en effet la manipulation, la cration
d'armes et d'outils, et vient la rescousse du lan-
gage et de l'expression. C'est ce qu'a voulu rsumer
Lorenz Oken : La libert du corps entrane la li-
bert de l'esprit . Ce cher Sigmund Freud a, quant
lui, une explication un peu plus...
... sexuelle ? fit Abby avec un sourire.
Bien videmment, rpondit Ivan en lui
retournant son sourire et en se resservant une petite
vodka. Selon Freud, une fois relev, l'Homme aurait
favoris la vue l'odorat, et serait ainsi devenu
continuellement excit par la vue de la femelle, plu-
tt que simplement excit intervalles rguliers par
les odeurs cycliques des chaleurs. En aurait rsult
une disponibilit tout aussi continuelle de cette der-
nire. Les tres humains seraient ainsi devenus
sexuellement actifs tout moment. C'est cette
sexualit permanente qui aurait cr les liens fami-
liaux et rendu possible la Civilisation. Les animaux,
quant eux, avec leur reproduction cyclique, ne
pourraient crer de structures familiales stables. Ce
qui fit dire Freud que la Civilisation serait ne
quand l'Homme a adopt la posture debout .
Un peu tordu, lcha Abby.
Oui, mais probablement assez vrai, fit
Ivan avec un haussement d'paules. Vous savez,
l'tude du comportement humain est extrmement
intressante. Et mme trs probante dans le cas de la
thorie de l'Evolution.
Vous voulez dire que notre comporte-
ment donne des indices sur l'histoire de notre volu-
tion ?
237
Human Genome
Evidemment ! Vous avez dj vu un
homme en colre ?
Bien sr. Et alors ?
Sous l'emprise de la colre, nous gron-
dons et nous relevons la lvre suprieure. Comme
pour dcouvrir des canines de combat... qui n'exis-
tent plus. Cela ne peut se comprendre que si
l'Homme a auparavant exist dans un tat inf-
rieur , proche des animaux d'aujourd'hui. A une
poque o il possdait encore des canines. Je ne
vais pas m'appesantir sur le sujet, mais il y a tout un
tas d'autres exemples.
Pertinent, en effet, le coup des canines
fantmes fit Abby avec un sourire.
Je vois que vous encaissez assez bien vo-
tre nouvelle condition de singe attard... Je vais
maintenant vous dire une petite chose qui devrait
vous faire encore plus plaisir.
Ah oui ? fit-elle, l'air rellement surpris.
Je ne vois pas bien ce qui pourrait me faire plaisir,
alors que vous venez de m'expliquer que je ne suis
qu'un jeune macaque attard et obsd sexuel...
Et pourtant ! L'Homme de la Civilisation
urbaine, avec sa grosse tte, son visage dlicat et ses
os fins, est de plus en plus proche de la Femme.
Non seulement par la taille de son cerveau, mais
aussi par la largeur de son bassin, l'homme moderne
s'engage sur un chemin dj suivi par la femme. Car
la femme est plus infantile que l'homme. Vous
voyez o je veux en venir.
Je crois que oui...
238
Human Genome
La notnie a permis l'homme de do-
miner le singe, et cette mme notnie suggre que
c'est la femme qui domine le monde.
Joli ! Ca fait toujours plaisir, en effet, fit-
elle avec un regard pour Dimitri qui, lui, n'tait pas
du tout d'accord, arguant en agitant ses pectoraux
muscls qu'il ne se trouvait pas effmin du tout.
Il y eut un silence, puis ils explosrent de
rire.
Mais oublions la perfection purement
humaine. Il s'agit en fait d'une attitude gnrale.
Comment cela, une attitude gnrale ?
Eh bien, voyez-vous, la singularit plat
aux crationnistes. Ils aiment penser que tous les
animaux ont t crs tel quel, parfaitement adapts,
sublimement achevs. La perfection des organismes
a longtemps t l'argument favori des crationnistes
qui voyaient dans cet art l'invention directe d'un
architecte divin. Une aile d'oiseau, en tant que mer-
veille d'arodynamisme, pourrait avoir t cre
exactement comme nous la trouvons aujourd'hui.
Mais y regarder de plus prs, ces animaux si par-
faits ne sont pas si nombreux. On dnombre au
contraire une quantit incroyable d'animaux
curieux, tranges, pour ne pas dire bricols ou car-
rment mal fichus. Mais qui fonctionnent, ton-
namment.
Et pour vous, ces bricolages sont la
preuve de l'Evolution ?
Evidemment ! Un Dieu cens n'aurait
jamais emprunt les chemins qu'un processus natu-
rel, sous la contrainte de l'environnement, se voit
oblig de suivre. Personne n'a compris cela mieux
239
Human Genome
que Darwin. Juste un exemple : il existe une orchi-
de assez spciale, qui est capable de piger les
insectes volants en ne leur offrant qu'une seule
chappatoire, dans laquelle ils seront obligs de se
tartiner du pollen des pieds la tte. N'est-ce pas l
un moyen amusant de se reproduire pour l'orchide,
que de badigeonner une autre espce de sa se-
mence ?
C'est astucieux, en tout cas.
Certes, mais en y regardant de plus prs,
tout le systme est d'une rusticit incroyable. Il ne
s'agit que d'une variation extrmement bancale
d'une orchide classique. Si Dieu n'avait cr que de
magnifiques machines pour donner une image de sa
sagesse et de son gnie, il n'aurait certainement pas
utilis toute une srie d'organes ordinairement des-
tins d'autres buts. Ces orchides n'ont pas t
fabriques par un ingnieur idal ; elles ont t
conues l'aide d'un nombre limit d'lments dis-
ponibles.
Elles sont donc les descendantes d'autres
fleurs ordinaires.
Voil. Dans le mme genre, pourquoi un
foetus de baleine porterait-il des dents dans le ven-
tre de sa mre, pour les rsorber plus tard au cours
de son existence et passer toute sa vie tamiser du
krill comme une idiote travers son filtre fanons,
si ce n'est parce que ses anctres ont possd des
dents fonctionnelles et que celles-ci apparaissent
maintenant comme un vestige pendant une phase du
dveloppement durant laquelle elles ne peuvent
causer de dommages ? C'est la ralit de l'Evolu-
tion. Tout ce qui est inutile, trange, dplac ou
240
Human Genome
incongru est la preuve que le monde n'a pas t cr
dans sa forme actuelle. Aucune preuve de l'Evolu-
tion ne plaisait autant Darwin que la prsence
dans presque tous les organismes de ces structures
rudimentaires ou atrophies, organes dans ce
curieux tat, marqu du sceau de l'inutilit ,
comme il disait. Il s'agit de morceaux d'anatomie
sans utilit, vestiges d'organes jadis fonctionnels
chez leurs anctres. A part quelques rares animaux
tels le goland qui vole parfaitement ou le requin
blanc qui est une machine tuer hyper efficace, la
perfection n'existe pas dans la nature. En fait, la
nature est un excellent bricoleur, pas un artisan di-
vin. Mais les crationnistes ne se dmontent pas. Ils
invoquent alors le problme de la multi perfec-
tion .
La multi perfection ? C'est--dire ?
Eh bien, la seule chose qui soit plus diffi-
cile expliquer que la perfection elle-mme, c'est...
la perfection, mais rpte chez des animaux trs
diffrents.
Par exemple ?
Regardez les mammifres marins : ils se
dotent des mmes systmes de propulsion que les
poissons. La chauve-souris et les ptrosaures qui
volent comme les oiseaux, ou tout au moins qui s'y
essaient. Regardez le loup, mammifre canin qui
ressemble s'y mprendre au thylacine, le fameux
loup de Tasmanie , alors que celui-ci est en rali-
t plus proche du kangourou et du koala que du
chien.
Le koala ?
241
Human Genome
Amusant, non ? Dans cette optique, le
fait que des organismes diffrents convergent plu-
sieurs reprises vers les mmes solutions semble
indiquer que certaines directions du changement
sont prtablies.
Vous voulez dire que ces organismes ne
sont pas le simple produit de la slection naturelle ?
Eh bien, vue comme a, l'Evolution
semble avoir un sens. Difficile en effet de croire que
la Vie, produite par le hasard, soit capable de
converger plusieurs fois vers les mmes solutions.
Et pourtant. La raison fondamentale d'une aussi
forte convergence rside simplement dans le fait
que certains modes de vie imposent des critres
terriblement exigeants. Un ingnieur le comprend
trs vite : les lois de la physique tant les mmes
pour tout le monde, si l'on veut voler ou nager, il n'y
a pas trente-six mille solutions. Il n'y en a que
quelques-unes, qui se comptent sur les doigts de la
main. Pour voler, on peut essayer le vol plan,
battre des ailes ou essayer un mouvement
tournoyant comme l'hlicoptre. Il n'est donc pas
tonnant de voir des os similairement creux chez les
ptrosaures et les oiseaux. Le vol est une fonction si
exigeante qu'une seule solution existe, ou presque.
Le milieu de l'ingnierie le dmontre trs bien. La
concurrence entre Boeing et Airbus est par exemple
si froce que les deux constructeurs doivent tout
prix proposer la meilleure technologie possible au
moindre cot. Et qu'est-ce qui ressemble plus un
Boeing qu'un Airbus ? Rien. Mme gomtrie,
mme profil, mme configuration avec les ailes
sous la cabine et les racteurs sous les ailes, alors
242
Human Genome
qu'on pourrait imaginer un tas d'autres
configurations. Regardez les avions de combat
Rafale et Eurofighter, dvelopps sparment. Ils
taient conus pour des missions sensiblement
quivalentes et taient calibrs sur le mme cot
unitaire. Au final, les deux avions se ressemblent
comme deux gouttes d'eau. C'est peine si le Rafale
offre des angles plus adoucis. Regardez aussi le
Concorde et son concurrent, le Tupolev-144, que
nous autres sovitiques avions dvelopp dans les
annes 1960. Bon, d'accord, il est aujourd'hui
prouv que nous avions trich en volant quelques
plans, mais le rsultat est loquent : il s'agit
quelques boulons prs des mmes avions. Vous
comprenez ?
Ca me semble assez clair, oui. Lors-
qu'une forme de vie dveloppe une fonction exi-
geante, il n'existe que quelques solutions, qu'il est
normal de retrouver chez plusieurs espces, mme
trs diffrentes.
Exactement. Ces convergences sont sim-
plement les solutions optimales rpondant des
problmes communs. Elles ont t slectionnes
plusieurs reprises dans des groupes distincts, car il
s'agit de la meilleure voie, et souvent la seule, me-
nant l'adaptation.
Je vois, fit Abby, les yeux dans le vague,
quelque peu assomme par cette dbauche d'infor-
mations.
Mais au fait... souffla Ivan.
Qu'y a-t-il ? releva Abby en se frottant
les yeux. Elle tait vraiment en train de fatiguer.
243
Human Genome
Eh bien, c'est idiot, mais je me rends
compte que je nai mme pas encore mentionn
largument ultime, celui qui impose dfinitivement
lEvolution et qui finit de dmonter les thses cra-
tionnistes.
A la bonne heure ! Et quel est donc cet
argument ultime ?
Luniversalit du langage gntique. On
a parl des gnes, Hox et autres, et on a vu
comment, via les mutations, ils engendraient
lEvolution. Mais peu importe les mcanismes
volutifs, au fond. Le seul fait que lon retrouve ces
mmes gnes chez toutes les formes du Vivant, aux
subtiles variations prs, implique forcment que
toutes les cratures drivent dun anctre commun.
Le seul fait que lADN et lARN soit le mme pour
tous, que chez tout un chacun les enchanements des
paires de bases G, A, T ou U et C entranent la
cration des mmes protines, le seul fait que
chaque tre vivant parle le mme langage
gntique, tout a implique forcment que toute
crature vivante descend dun mme anctre. Cest
tout simplement lEvolution dans toute sa splendeur
que lADN rvle.
et lil ? se souvint Abby aprs un si-
lence. Il me parat difficile dimaginer quil ait pu
apparatre au hasard.
Ah. Oui. Lil. Encore un de leur classi-
que ! Un organe censment trop complexe pour
apparatre. Mais, l encore, cest faux. On a d vous
dire quil aurait d apparatre dun seul coup pour
se rvler avantageux, autrement il aurait disparu.
244
Human Genome
En gros, oui. Une machine aussi com-
plexe peut difficilement surgir au hasard du nant.
Lil est apparu par gradation. Dabord,
quelques cellules photosensibles apparaissent. Des
mutations trs simples le permettent. On les connat.
Et puis, imaginez un peu : un tre sensible, mme
faiblement, la lumire. La lumire ! Cette chose
formidable, cette source dnergie, cette sensation
douce et chaude ! Alors que tout le monde patauge
dans les tnbres ! Cest fantastique ! Un prdateur
surgit, mme si vous le voyez extrmement mal,
mme si votre cerveau ne peroit qu'une vague zone
d'ombre, cela peut suffire pour que le rflexe de
peur vous commande de fuir. C'est immdiat : vous
tes sauvs. Ainsi se fait la slection. Etre capable
de prendre la fuite, n'est-ce pas un avantage volutif
certain ?
Acquis par une simple peau vaguement
photosensible ? fit Abby, circonspecte.
Nul besoin de voir en 3D ultra fluide et
en couleurs. Un simple aperu, mme furtif, de ce-
lui qui vous prend en chasse peut vous aider vous
sauver. L'il est ainsi apparu par gradation, chaque
perfectionnement, mme simple, tant un avantage
vident. Et puis il existe encore dautres types de
gnes, dits pliotropiques, qui contrlent chacun
plusieurs centaines de caractres. De quoi, avec trs
peu de mutations, engendrer des modifications
considrables de la morphologie. Ds lors, cest
toute la soi-disant improbabilit dapparition
dorganes complexes qui seffondre, qui se liqufie,
et qui napparat plus que comme un gigantesque
non-sens, vritable propagande des assertions cra-
245
Human Genome
tionnistes. Abby, il y a bien une raison, aprs tout,
notre prsence ici-bas. Mais cette raison se trouve
dans les mcanismes de fabrication plutt que dans
une volont divine.
Je vois. Mais le confrencier a aussi parl
de lois physiques et dune histoire de thermodyna-
mique Dune contradiction entre principes physi-
ques et apparition du Vivant. Non ?
Nous y voici. Le fameux Second Prin-
cipe de la Thermodynamique . Le sujet mrite en
effet que lon y revienne. La Thermodynamique est
une science complexe, mais cela n'empche pas que
cet argument crationniste soit tout simplement une
erreur monumentale que nimporte quel tudiant en
premire anne de physique devrait savoir dbus-
quer. En fait, lnonc a t tronqu et, du coup, il
ne veut plus rien dire. La ralit est que lentropie
dun systme ferm ne peut en effet que crotre ou
rester constante. Un systme ferm. Cette petite
prcision, bien videmment largement occulte,
change tout. Car il nexiste, en physique, aucun
autre systme ferm que lUnivers lui-mme dans
sa totalit. Si lon considre lUnivers, en effet, son
entropie ne peut que crotre ou rester constante.
Mais la Terre nest quun sous-systme de
lUnivers, avec lequel elle est en change perma-
nent, aussi bien en terme de matire que dnergie.
Ce nest absolument pas un systme ferm. Ds
lors, aucune loi physique ninterdit que lentropie
puisse localement diminuer. Cest d'ailleurs ce quil
se passe chaque instant. Lorsque leau gle, son
entropie diminue. Cela se fait, bien sr, au dtri-
ment de son environnement immdiat, dont
246
Human Genome
lentropie augmente plus que celle de leau ne dimi-
nue.
Globalement, donc, lentropie augmente.
Mais elle peut diminuer en certains en-
droits et nest donc absolument pas un obstacle
lapparition de la Vie. L encore, tout nest que
vaste fumisterie. Ecoutez-moi bien, mademoiselle.
Je suis religieux. Pas catholique. Je suis orthodoxe.
Mais je nadhre pas ces conneries.
Abby ne voulait pas draper sur ces croyan-
ces personnelles. Elle dcida demmener Ivan dans
une autre direction.
Le confrencier a aussi parl de strates de
fossiles. Et cest vrai quil est difficile dy voir une
gradation continue de lEvolution, tant les formes
vivantes semblent y progresser par sauts, qu'avez-
vous dire ce sujet ?
De prime abord, cet argument cration-
niste est en effet assez convaincant. Mais il ne tient
pas. On a effectivement limpression de voir surgir
de ces strates des formes de vie trs diffrentes les
unes des autres, sans les moindres formes interm-
diaires. Mais l encore, cest faux. Ce confrencier
vous a bien videmment montr les cas les plus
spectaculaires, mais je vous assure quune gradation
apparat clairement dans dautres dpts stratigra-
phiques. De plus, noubliez pas que ces strates ne
sont que des instantans, des photos du Vivant,
mais quentre ces photos, la Vie continue. Tout
simplement. Ce nest pas parce quil ny a pas eu de
phases de dpts ou de catastrophes que les formes
de vie nont pas volu.
247
Human Genome
Oui, j'imagine bien que la Vie nattend
pas que quelque chose lensevelisse et la fossilise
pour voluer.
L'explication est l : ce sont les priodes
de dpt elles-mmes qui sont discontinues, et en
aucun cas ce quelles ont entran avec elles ! Il faut
dabord comparer vitesse de dpt et vitesse
dvolution avant de faire des conclusions htives.
Comme le disait si bien Thomas Henry Huxley,
l'Evolution peut se produire si rapidement que le
lent et capricieux processus de sdimentation ne l'a
que trs rarement prise sur le fait.
Je crois que je saisis.
Et puis il y a une autre explication com-
plmentaire : lEvolution elle-mme na aucune
raison dtre continue ou, tout au moins, de
seffectuer vitesse constante.
Vous voulez dire qu'elle peut acclrer ?
Bien sr, pourquoi pas ? Lors dune si-
tuation de crise, lenvironnement se fait beaucoup
plus pressant, beaucoup plus slectif.
Et je suppose que dans ces conditions, la
moindre mutation avantageuse se rpand comme
une trane de poudre.
Dans des milieux particulirement agres-
sifs, radioactifs par exemple, non seulement la s-
lection se fait plus pressante, mais en plus les
mutations sacclrent ! Mais il ne faut pas croire
que la Vie a conscience de l'agressivit de son envi-
ronnement.
Cest cette agressivit elle-mme qui
provoque les mutations, comme des radiations cos-
miques ?
248
Human Genome
Tout fait. Les radiations peuvent tre de
vritables catalyseurs des mutations et donc de
lEvolution. Cest l la thorie dite des quilibres
ponctus , formule par votre illustre compatriote
Stephen Jay Gould, en 1972.
Les quilibres ponctus ? Qu'est-ce
que c'est encore que cette histoire ?
Comme je vous lai dit, lEvolution na
aucune raison dtre stable dans le temps. Des
priodes de crise peuvent succder des priodes de
non-crise, et inversement. Le rsultat est une vitesse
dvolution variable. Cest aussi simple que a. Et
cela suffit expliquer ces fameuses variations
brutales des formes de vie dans les strates fossiles.
Les crationnistes prennent Darwin au mot,
concernant la vitesse de l'Evolution. Car Darwin
tait effectivement persuad que l'Evolution ne
pouvait qu'tre lente, graduelle et continue. Linn
disait : Natura non facit saltum .
La Nature ne fait pas de saut...
Correct ! Et Darwin en tait rellement
persuad. On sait aujourd'hui qu'il avait tort, preuve
en est : la ralit des quilibres ponctus. D'ailleurs,
Thomas Henry Huxley, grand dfenseur de Darwin,
et plus clairvoyant que lui sur ce coup l, l'avait mis
en garde ds le dbut en lui disant : Vous vous
tes encombr d'une difficult inutile en adoptant le
Natura non facit saltum sans la moindre rserve .
Mais vu que l'Evolution ne fonctionne pas
graduellement, et qu'elle est effectivement capable
de faire des sauts , toutes les attaques
crationnistes ne sont que des coups de glaive dans
l'eau. Les rpartitions brutales des fossiles dans les
249
Human Genome
strates ne sont pas la preuve d'une quelconque
Cration divine, ils ne sont que le reflet normal des
quilibres ponctus, maladroitement pigs par des
sdiments capricieux.
Dites-donc, ce Stephen Jay Gould a eu
une sacre influence avec ses quilibres ponctus...
Gould ? Oui ! C'est un des plus grands
volutionnistes qui aient exist. Dommage qu'il
nous ait dj quitt. C'tait en 2002... Toujours est-il
que nous autres, scientifiques de l'ex-URSS, avons
toujours t partisans de cette thorie.
Ah oui ? fit Abby, curieuse d'en savoir
plus sur les moyens d'apprentissage en URSS.
Tout fait, reprit Ivan. Je me souviens
qu'ici, du temps de l'Union sovitique, les scientifi-
ques recevaient une formation pour laquelle la phi-
losophie du changement est trs diffrente du
gradualisme darwinien. Nous tudiions des lois du
Vivant qui font explicitement rfrence la notion
de ponctuation. Elles supposent que le changement
se produit par grands sauts , suivant une lente
accumulation de tensions auxquelles les systmes
rsistent jusqu'au moment o ils atteignent, en quel-
que sorte, le point de rupture. Un de mes profes-
seurs m'en avait parl l'aide d'une lgante
analogie, dont je me souviendrai toujours : Faites
chauffer de l'eau et elle finira par bouillir .
Les palontologistes russes ont donc tou-
jours t partisans de la thorie des quilibres ponc-
tus ?
250
Human Genome
Oui, mme si nous n'utilisions par ce
terme prcis. Pour nous, c'tait naturel. De ce point
de vue, nous tions mme clairement en avance sur
notre temps.
Bien, tout a est vraiment intressant,
mais... si l'Evolution est ce point inconstante dans
le temps, comment peut-on parler d'horloge molcu-
laire ? Je veux dire, l'instabilit de l'Evolution et
donc des mutations doit compltement fausser les
donnes, non ?
Excellente remarque, ma chre fit Ivan
avec des yeux perants. Pourtant, lorsque l'on
connat avec certitude la date de divergence de deux
espces, par des moyens de datation isotopiques
classiques et que l'on connat les gnomes des deux
espces en question, le tout se corrle parfaitement.
Alors, il y a un problme, conclut Abby.
Soit, l'Evolution est constante, soit... Je ne sais pas,
mais il y a quelque chose qui ne colle pas, non ?
Vous tes d'une clairvoyance tonnante,
mademoiselle, fit Ivan avec un petit rire admiratif.
Cette rgularit est en effet trs surprenante pour les
darwiniens. Comme je l'ai dit, l'Evolution n'a a
priori aucune raison de slectionner une vitesse
constante. Les catastrophes naturelles par exemple,
comme la chute d'un mtore, sont tout sauf
constantes. Mais on peut penser que ces
irrgularits sont justement tellement violentes
qu'elles sont lisses dans le temps. Elles crent des
pics tellement locaux, tellement restreints, que si
on les regarde d'assez loin, ils disparaissent
purement et simplement, gomms par l'immensit
du temps. L encore, on ne fait que retrouver la
251
Human Genome
thorie des quilibres ponctus. Tout se recoupe.
Tout se tient parfaitement. Mais la rgularit est
peut-tre aussi simplement le reflet de la succession
fortuite de ce que l'on appelle les mutations neutres.
Les mutations les plus importantes, celles qui font
voluer les espces, sont finalement assez minimes
en termes de quantit de matriel gntique affect.
Repensez simplement aux mutations Hox, minimes
et pourtant dterminantes. Ce sont ces mutations et
elles seules qui sont slectionnes, parfois
extrmement brutalement, mais on les voit trs peu,
noyes dans le temps et les mutations neutres,
constantes, qui s'enchanent les unes la suite des
autres. L'horloge molculaire est vraiment fiable,
ma chre.
Trs bien, passons autre chose, si vous
le voulez bien ? J'ai tellement de questions vous
poser...
Faites-donc, je suis l pour a, fit-il en si-
rotant sa nime vodka.
Vous parliez de procs tout lheure.
Quels procs ? Quen est-il vraiment ?
Mademoiselle Vous tes bien amri-
caine ?
Oui, cest exact. Pourquoi ?
Et vous ntes pas au courant ?
Non. Enfin, si, je sais quil y a effective-
ment eu des procs, mais je nen connais ni la relle
teneur, ni la porte.
Les Etats-Unis sont un pays o le senti-
ment religieux est trs fort. Et en mme temps, vous
tes une nation minemment scientifique. Il nest
donc pas tonnant que ce soit chez vous que lon
252
Human Genome
trouve le plus de crationnistes, ces pseudo hommes
de sciences qui tentent dimposer leur foi en trom-
pant les gens. Et ils ont du pouvoir. Beaucoup de
pouvoir.
Vraiment ? Du pouvoir ? fit Abby, ton-
ne.
Dans le sud de votre pays, un courant de
pense crationniste sest fortement ancr. A tel
point quune partie du sud agricole des Etats-Unis
sest rcemment vue attribuer lamusant sobriquet
de Bible Belt. Vous savez, votre manie ridicule de
vouloir voir des Belt absolument partout, de la Sun
Belt la Rust Belt en passant par la Manufacturing
Belt alors que certaines de ces zones nont
strictement rien voir, en termes de topologie, avec
une Belt.
Cest vrai, on tombe parfois dans lexcs,
concda Abby avec un sourire dsol.
Parfois ? Bel euphmisme ! Enfin, reve-
nons-en nos crationnistes. Il se trouve, continua
Ivan, que votre pays est tellement libral que cer-
tains en sont venus remettre en cause lensei-
gnement de la thorie de lEvolution dans les co-
les. Il y a mme eu des procs visant supprimer
toute vocation de lEvolution !
Je nai jamais rien vcu de tel
Et pourtant. Ds 1925, un jeune
professeur, John Mikhal Scopes, est inculp puis
jug pour avoir enseign les lois de lvolution !
Celles-ci avaient en effet t interdites lanne
prcdente, en 1924. On tait tomb dans un
nimporte quoi profondment dramatique. Heureu-
sement, Scopes remporta son procs et neut quune
253
Human Genome
faible amende payer. Mais ce ntait pas fini. En
1926, le Mississippi interdit aussi que lon enseigne
les lois de lvolution. En 1928, cest au tour de
lArkansas. Heureusement, mme si trs
tardivement, la Cour Suprme annule ces dcisions
en 1968. Mais en 1981, le prsident Ronald Reagan
dclare : Lvolutionnisme est seulement une
thorie, et cette thorie que la communaut
scientifique pensait infaillible ne lest plus autant
quautrefois. Si lon se rsout malgr tout
lenseigner dans les coles, le rcit biblique doit
ltre galement . Cest proprement consternant.
Mais cela permet lArkansas de revenir la
charge en cette anne 1981. Et avec une douzaine
dautres Etats, les lois nautorisent plus lensei-
gnement de lvolution qu titre dhypothse. Ce
qui, avouons-le, est vrai. LEvolution, au fond, nest
effectivement quune hypothse. Mais ces mmes
lois stipulent aussi et surtout que le rcit biblique est
tout autant une thorie scientifique. Et l, on tombe
dans le grand nimporte quoi. A tel point, fort
heureusement, que la Cour Suprme revient mettre
les points sur les i lanne suivante en annulant ces
lois en 1982. En 1987, ce sont mme toutes les
thses crationnistes qui sont interdites, car juges
anticonstitutionnelles. Mais les antivolutionnistes
ne lchent pas laffaire aussi facilement. Rsigns,
ils tolrent les faits lis lvolution, dans le but de
contourner les lois et de ne plus apparatre comme
des religieux dguiss en scientifiques. Ils acceptent
les faits, mais les rinterprtent dans un but
strictement finaliste : lEvolution aurait, selon eux,
un sens. Voulu par Dieu lui-mme. En 1999, pour
254
Human Genome
sa campagne prsidentielle, le futur prsident
George W. Bush promet que, sil est lu, le rcit de
la Gense sera enseign au mme titre que la thorie
de lEvolution. En 2005, le Kansas vote pour que
des thories alternatives puissent tre enseignes.
Ben voyons. Et aujourdhui, si la Cour Suprme est
plus vigilante que jamais, les crationnistes
dploient des trsors dingniosit pour simposer.
Dans une vingtaine dEtats, ils ont tellement de
pouvoir que certains professeurs hsitent
enseigner les lois de lEvolution sous la pression de
parents dlves crationnistes sigeant aux conseils
des coles. De plus en plus de pseudo scientifiques,
qui mettent en avant leur statut de chercheurs
universitaires, publient des essais et organisent des
confrences. Ils se cachent derrire des titres
ronflants : Docteur en Chimie , Ingnieur en
Matriaux , etc. Ils se font passer pour de vrais
scientifiques. Soutenus par la droite conservatrice
au pouvoir, ils font leur trou. Ils travestissent la
thorie de lEvolution pour la dtourner dans leur
but strictement finaliste de la conscience divine. Et
cest encore plus dangereux. Autant les
crationnistes purs sont vite dmasqus et nont
quun faible pouvoir de persuasion, autant ces
nouveaux crationnistes-l sment vraiment le
doute et le trouble dans leur sillage. Ce quils font
est rellement malsain. Les Australiens sont aussi
trs forts dans leur genre. En 1980, lEtat du
Queensland avait autoris lenseignement du
crationnisme en tant quhypothse scientifique
concurrente de lvolutionnisme, bien que la preuve
de la totale ineptie de la chose eut t dmontre
255
Human Genome
aprs un procs marathon de six ans. Le monde est
en train de devenir cingl. Et ce nest pas prt de
sarranger. Car lEglise revient en force dans les
esprits. En 1996, le Pape Jean-Paul II avait fini par
reconnatre enfin ! , au nom de lEglise, que la
thorie de Darwin tait plus quune hypothse .
Mais son successeur, le Pape Benot XVI, biaise de
nouveau les donnes. Il samuse brouiller les
cartes. Il dclare que lHomme est le fruit dune
pense de Dieu , ce qui est tout fait normal pour
un homme de Foi, mais l o sa dmarche est
malsaine cest quil affirme, ds son sermon
inaugural, que nous ne sommes pas un produit
accidentel, priv de sens, de lEvolution . Ce
faisant, il mlange de nouveau Science et Religion.
Quelques mois aprs son lection, il runit huis
clos des philosophes, des scientifiques et des
thologiens pour un colloque qui ne fut rien dautre
quun ralliement pur et simple du Vatican au
Crationnisme.
Ivan sarrta, lair svre. Lambiance se re-
froidit dun coup.
Merci infiniment, Ivan. Vraiment vous
mtes dune aide prcieuse.
prcieuse ? reprit Ivan, interrogatif.
Oui, je Je fais un reportage sur Nathan
Craig, vous savez, le PDG de Futura Genetics.
Daprs Dimitri, il y aurait un lien entre lui et les
Sini Boj.
Ah. Oui. Je ne connais pas bien la situa-
tion, mais si ce que dit Dimitri est vrai, alors
Ivan resta silencieux, les deux mains trem-
blantes noues sur sa vieille canne, comme sil
256
Human Genome
sagrippait quelque chose dabsent, lair interdit.
Abby jeta un regard interrogateur Dimitri.
Euh oui, fit-il en se raclant la gorge.
Eh bien ? insista Abby.
Ivan tait de plus en plus renfrogn sur lui-
mme. La tension tait palpable. Dimitri se lana.
Abby, tu connais la Skull Box ?
La quoi ? fit-elle tonne.
Les restes dAdolf Hitler, lcha Ivan, sur
un ton grave.
Dimitri acquiesa en silence. Abby tait stu-
pfaite.
Les restes dAdolf Hitler ? Quel rapport ?
Et puis je croyais que son corps avait t brl
non ?
Un dmon ne meurt jamais. Il renat tou-
jours de ses cendres, fit Ivan, le regard dur.
Ivan fit Dimitri. Tu devrais rentrer.
Merci pour tout, mais tu es fatigu. Inutile de
tnerver davantage.
Ivan prit une longue inspiration puis ras-
sembla ses forces pour sagripper sa vieille canne.
Pniblement, il se leva. Dimitri dut laider.
Tu as raison. Mademoiselle, je vous sa-
lue, lcha Ivan, titubant, manquant de tomber.
Abby aurait voulu rire de la situation, de ce
sympathique vieillard saoul comme une barrique,
mais nen voulant rien montrer. Mais non. Il y avait
cette tension. Dimitri raccompagna Ivan la porte,
sensuivit quelques chaudes explications en russe
dont Abby ne saisit mot. La conversation entre les
deux Russes s'ternisa.
257
CHAPITRE 22
Opration Mythe
Dimitri revint enfin.
Alors ? Cest quoi cette histoire avec
Adolf Hitler ? Cest srieux ?
Trs srieux.
Mais je croyais que son corps avait t
brl ?
Un corps ne disparat jamais totalement.
Et surtout pas celui du Fhrer.
Mais qu'est-ce que tu racontes ?
Le 30 avril 1945, trs en avance sur les
Amricains, les troupes sovitiques crasent littra-
lement Berlin. Lorsque nos blinds arrivent trois
cents mtres du bunker situ sous la Chancellerie,
Hitler se suicide avec sa femme, Eva Braun. Elle
avale du cyanure. Hitler, lui, se tire une balle dans
la tte. Certains avancent quil aurait aussi aval du
259
Human Genome
cyanure, en plus de se tirer une balle. Aprs, les
scnarios divergent. Officiellement, sur la base
dinformations russes, les corps sont incinrs
comme le souhaitait Hitler. Les deux cadavres sont
donc jets dans un trou dobus, juste devant la
Chancellerie. On y ajoute cent quarante gallons de
krosne tout ce quil restait et on y met le feu.
Et ?
Eh bien Lorsque les Sovitiques arri-
vent, les agents du SMERSH dcouvrent un corps
sans vie la moustache caractristique. La ressem-
blance est troublante mais ce nest pas Hitler. Ce
corps, pris en photo et mme film en couleurs,
alimentera les plus folles rumeurs selon lesquelles
Hitler aurait fui aprs avoir fait abattre un sosie
pour faire croire sa mort. Mais les hommes du
SMERSH continuent leurs investigations. Ils d-
couvrent un trou fumant devant la chancellerie. Ils
comprennent trs vite ce quil sest pass. Terroris,
hant par les images de son alli Mussolini tran
dans la boue par tout son peuple, Hitler ne voulait
pas que son corps soit ainsi trait. Il redoutait, s-
rement raison, une telle disgrce. Il a donc prfr
tre brl avant quon ne mette la main sur sa d-
pouille. Les soldats russes retournent la terre et en
retirent trs vite deux corps atrocement calcins,
mais loin dtre dtruits. Il ny avait tout simple-
ment pas assez de krosne. Extrieurement mutil,
le corps dHitler tait en fait encore en trs bon tat.
Tous ces organes internes taient intacts. Eva et
Adolf, peine enterrs et brls, sont donc dterrs,
jets dans des caisses de munitions puis transports
la clinique de Buch, en banlieue de Berlin. Le 8
260
Human Genome
mai 1945, jour de la victoire, cinq lgistes de
lArme rouge examinent clandestinement les res-
tes. Aucune blessure par arme nest visible sur le
corps du Fhrer, les mdecins estiment donc qu'il
est mort empoisonn. Mais ils remarquent aussi
quil manque une partie de l'os du crne... Le cas
d'Eva Braun est beaucoup plus clair : elle a pris du
cyanure. Pour lidentification du corps d'Hitler, af-
freusement mutil, un examen dentaire est requis.
Le SMERSH retrouve donc Kathe Heusermann,
assistante du dentiste de Hitler, et linterroge. Elle
ralise en aveugle un schma de la denture du F-
hrer qui correspond effectivement la mchoire du
cadavre.
Incroyable, fit Abby, stupfaite.
Oui. Dautant plus que, dun autre ct,
les Sovitiques ont souvent prtendu quils taient
arrivs avant que les corps ne soient brls. Ils au-
raient ainsi t rcuprs, intacts. Mais avec la
culture du mystre et du mensonge propre de la
mentalit sovitique, on ne saura probablement ja-
mais la vrit. Staline lui-mme nest pas tout de
suite mis au courant de la mort dHitler. Il aura
mme des doutes pendant longtemps, et laissera
entendre aux Occidentaux quHitler serait en ca-
vale. Toujours est-il que les services de Moscou
demandent lauthentification du corps et que le
SMERSH finit par la leur confirmer. Alors, Staline
ordonne de terminer la crmation et de disperser les
cendres du Fhrer. Pour que son corps ne puisse
jamais tre rcupr. Pour quil ne puisse jamais
tre ador comme une relique.
261
Human Genome
Mais, reprit Dimitri, le corps ne fut en
fait jamais trait de la sorte. Staline lui-mme ne sut
jamais ce quil stait rellement pass. Cest pour-
quoi il a longtemps souponn les USA davoir
rcupr le Fhrer, vivant. Mais ctait pure para-
noa. En fait, une fois leur mission accomplie, les
agents sovitiques poursuivent leur progression
avec la IIIe arme. Le soir, chaque halte, ils dis-
simulent les deux corps en les enterrant dans les
bois. Finalement, les Sovitiques arrivent dans la
petite ville de Magdebourg, en Allemagne de lEst.
Ils y enfouissent leur macabre butin, dans la cour
mme de leur QG.
Attends, Dimitri. Tu veux dire que Hi-
tler est enterr en Allemagne ?! souffla Abby.
Non. Plus maintenant. Au dbut des an-
nes 1970, en pleine Guerre froide sous Brejnev, on
ne sait pas trop pourquoi, Youri Andropov, chef du
KGB, pte un plomb. Il ordonne lexhumation du
corps, sa crmation totale et dfinitive, puis sa dis-
persion dans les gouts de la ville. Ce qui fut rel-
lement fait, cette fois. Mais tout le corps ne subit
pas le mme sort. En effet, en juin 1946, lenqute
reprend. Les tmoins prisonniers en avril 1945 sont
transports Berlin, dans le parc du bunker. Ils in-
diquent lendroit o ils ont enflamm puis enterr
Hitler et sa femme. Lemplacement correspond
lexhumation ralise par le SMERSH un an plus
tt. On en profite pour procder de nouvelles
fouilles et on dterre quatre fragments de crne. Le
plus grand est transperc par une balle. Lautopsie
de 1945 se trouve ainsi en partie confirme : les
mdecins y notaient en effet labsence dune pice
262
Human Genome
matresse du crne, celle qui justement permet de
conclure que Hitler sest suicid par arme feu. Le
puzzle est dsormais complet. Ces fragments furent
conservs part du reste du corps et purent ainsi
chapper la crmation de 1970.
Incroyable
Tout a tait rigoureusement top secret,
bien sr. Tous ces vnements sont maintenant
connus comme tant ceux de la chronologie de
lopration Mythe.
Lopration Mythe ?!
Une enqute en interne a identifi ces
restes une nouvelle fois quelque temps plus tard, en
1972. Tout cette affaire a toujours t farouchement
nie, jusqu ce que
Quoi ? fit Abby, impatiente.
En 2000, le gouvernement russe avoue
enfin possder les restes dAdolf Hitler. En 2003, le
prsident Vladimir Meskine dcide mme dexhiber
les restes du Fhrer pour une exposition. On na
jamais trop su pourquoi il avait fait cela. Certains
disent que ctait pour flatter llectorat dextrme
droite. Toujours est-il que les restes dAdolf Hitler
sont aujourdhui stocks dans une petite bote m-
tallique, dans les bureaux du KGB, depuis devenu le
FSB. Un morceau de crne, de mchoire et des
dents dans une petite bote mtallique violette. La
fameuse Skull Box. Cette bote est marque de
linscription Opration Mythe. Cette incroyable
opration aura dur depuis le 30 avril 1945. Les
restes dEva sont entreposs juste ct, dans une
autre petite bote. Rcemment, un jeune mdecin
allemand a formellement identifi les restes son
263
Human Genome
tour, indpendamment des dires du FSB. Laffaire
est boucle.
Boucle ? Mais alors de quoi voulais-tu
parler, la base ? Quel rapport entre Craig, les Sini
Boj et Hitler ?
On y vient. Hlas. Tu sais que les Sini
Boj ont fait un don Futura Genetics.
Oui et donc ?
Tu te doutes bien que ce ntait pas pu-
rement gratuit.
En effet. On peut sen douter.
Eh bien il paratrait que les Sini Boj
auraient eu accs ces reliques hitlriennes et quils
ont demand Futura Genetics deffectuer des
analyses sur le crne du Fhrer.
Des analyses ? fit-elle, consterne.
Je nen sais pas plus. Enfin, pas propos
de Hitler. Parce que pour le reste Cest aussi pour
a que je voulais que Ivan nous laisse.
Pourquoi ?
Parce que Ivan est quelquun de trs
religieux. Mme sil est contre les crationnistes et
quil est un trs grand scientifique. Pour lui, pas de
contradiction. Enfin bref. Il paratrait quen plus des
reliques hitlriennes, les Sini Boj auraient eu accs
dautres reliques.
Quel genre de reliques ?
Des reliques saintes. Les Sini Boj
auraient demand Futura de faire des analyses
dessus.
Des saintes reliques ? fit-elle, perplexe.
264
Human Genome
Oui, et je pense que a aurait vraiment
choqu Ivan. Donc jai prfr le prserver de cette
partie de lhistoire.
Quelles reliques ? insista Abby.
La Tunique dArgenteuil. Le Suaire
dOviedo. Et le Suaire de Turin.
Attends, attends... Le Suaire de Turin ?
Tu parles du Saint Suaire ?
Lui-mme.
Abby nen revenait pas. Dimitri resta silen-
cieux.
Mais voyons, Dimitri ! Ce suaire est un
faux ! lcha-t-elle, consterne.
Ca, je nen sais rien. Moi, je te donne
mes infos. Cest tout.
Bien, bien Admettons. Javais totale-
ment oubli, mais Jtais surtout venue pour que
tu me parles de ce fameux incident qui aurait fait
deux morts.
Oui et bien, tu sais, je nen sais pas
vraiment plus, en fait. Ce dont je suis sr, cest quil
y a bien eu deux morts la nuit dernire. Pas
directement dans les locaux de Futura Genetics,
mais je sais de source sre que cest li.
Apparemment, aucune pice didentit, mais des
documents de lentreprise auraient t retrouvs sur
un des corps. La police et Futura pensent de
lespionnage industriel.
Et le second corps ?
L Cest moins clair. Les deux hom-
mes se seraient battus. Pourquoi ? Do sort le se-
cond type ? Apparemment, la police ne sait pas
265
Human Genome
trop. Ce qui est trange, cest que le type tait nu.
Donc pas de papiers, forcment.
Nu ?
Oui, le second type a t retrouv nu. Le
corps couvert dhmatomes, comme le premier.
Donc ils se sont battus.
Oui, mais pourquoi, et quand ? Se sont-
ils battus lun contre lautre, ou bien ont-ils t
tabasss par dautres puis jets dans la Moskova ?
On ne sait pas. Un type de Futura Genetics a t
voir les corps la morgue.
Je sais, oui. Et ?
Ils disent qu'ils ne savent pas qui ils sont.
Mais peut-on vraiment les croire ?
266
CHAPITRE 23
Reliques
Abby narrivait pas dormir. Son rveil
projetait lheure au plafond. 03:17. Cette journe
lavait puise et, pourtant, elle ne trouvait pas le
sommeil. Elle ntait pas fbrile, ni stresse. Ni
mme anxieuse. Non, elle narrivait tout
simplement pas comprendre. La journe avait t
trs riche en informations, mais elle ne parvenait
pas faire le lien. Dun ct, deux cadavres
retrouvs gels dans la Moskova. Lun tait nu,
lautre possdait des documents de Futura Genetics.
Dun autre ct, Futura Genetics, justement, plus
importante socit de biotechnologie au monde,
dirig par Nathan Craig. Un personnage brillant,
beau et charmant que rien ntait venu srieusement
entacher aprs quelques mois denqutes. Il y avait
aussi Mikhal Komarov, chef des recherches sur le
267
Human Genome
gnome humain, quAbby qualifierait dtrange
sans pour autant trop savoir pourquoi. Juste une
vague impression. Peut-tre simplement parce
qu'elle lui plaisait. Et puis il y avait les Sini Boj.
Un groupe religieux lidologie crationniste plus
que douteuse qui avait fait un don important
Futura Genetics, dans le cadre de ce qui appa-
raissait Abby comme une simple, mais fumeuse
opration de sduction. Mme si elle devait bien
avouer quelle ne connaissait que peu laffaire. Si ce
nest ses possibles dessous. Drle daffaire, l
encore. Les Sini Boj auraient mis la main sur
dimportantes reliques historiques Hitler et le
Christ ! et auraient demand Futura Genetics
den faire des analyses. Quel genre danalyse ? Cela
lui semblait insens au plus haut point. Quelle que
soit la valeur du don fait par les Sini Boj, Abby
voyait mal Futura Genetics se risquer de tels
actes. Le Saint Suaire tait une relique sacre et,
comme les restes dHitler, le tout tait extrmement
bien gard et le seul fait dtre en possession de
composants de ces reliques tait forcment illgal.
Sans compter limpact motionnel sur l'opinion
publique. Le Christ, ador par au moins deux
milliards de personnes sur la plante, et Hitler, sans
doute la personne la plus hae du XXe sicle ! Un
mlange dtonnant quaucune analyse scientifique,
aucune justification srieuse ne pourrait jamais
dsamorcer dans lesprit des gens. Futura Genetics
serait forcment fustige de toutes parts. La socit
navait srement aucune raison de tenter une
opration aussi insense. Mais il y avait autre chose
qui gnait Abby. Elle avait appris que, ctait
268
Human Genome
officiel, les dirigeants russes possdaient les restes
du Fhrer. Soit. Grand bien leur en fasse. Aussi
stupfiant que cela puisse lui paratre, ctait un fait
avr. Mais concernant les reliques christiques, elle
bloquait. Bien quelle nait eu strictement aucune
connaissance sur la Tunique dArgenteuil et le
Suaire dOviedo, elle connaissait bien le Saint
Suaire de Turin et, surtout, elle nignorait pas quil
sagissait dun faux. Si ses souvenirs taient bons,
la fin des annes 1980, une quipe de scientifiques
avaient procd la datation au carbone 14 de la
sainte relique. Et le rsultat avait t sans appel.
Elle ne se souvenait plus de la date prcise, ou,
plutt, de lintervalle de confiance li la technique
du carbone 14, mais le suaire datait du XIIIe sicle.
Absolument pas de lan 30 et quelques de notre re
comme cela aurait d tre le cas sil sagissait bien
du suaire du Christ. Et ctait depuis la position
officielle de lEglise elle-mme : le Saint Suaire
tait un faux. Elle devait en avoir le cur net. Elle
devait retourner voir les Sini Boj. Mais avant tout,
elle devait aller la morgue. Cette affaire tait trop
trange. Elle voulait voir les corps.
269
CHAPITRE 24
Morgue
Abby se rveilla en sursaut. Il tait presque
l'heure. Elle avait peu et mal dormi, mais rien ne
servait de se recoucher pour une poigne de minutes
peine. Alors, autant se lever, pensa-t-elle. Elle prit
lentement son petit-djeuner en repensant la
journe de la veille. La confrence crationniste. La
soire avec Ivan. Cette histoire de cadavres. Le
suaire. Cette affaire devenait compltement dingue.
Elle secoua la tte en se resservant un grand caf au
lait avec beaucoup de sucre. Quel pouvait bien tre
le lien entre tous ces lments ? Peut-tre n'y en
avait-il aucun, se dit-elle. Aprs tout, ce ne serait
pas la premire fois qu'elle se serait trompe. Et ce
serait encore moins la premire fois que Dimitri
aurait racont n'importe quoi. Non pas qu'il fut un
menteur, non, mais ses informations taient loin
271
Human Genome
d'tre fiables. Elle avait beaucoup trop peu
d'informations sur ce fameux incident qui semblait
avoir cot la vie deux personnes et qui tait
censment li aux activits de Futura Genetics.
Tout ce qu'elle savait, c'tait que deux hommes
avaient t retrouvs morts dans la Moskova, non
loin du laboratoire. Et d'aprs Dimitri, c'tait li.
Une histoire d'espionnage, d'aprs lui. Et les deux
hommes se seraient battus. L'un avait mme t
retrouv nu. C'tait vraiment du grand n'importe
quoi. Elle devait absolument en savoir plus. Dimitri
tait bien gentil, mais ne faisait-il pas compltement
fausse route comme son habitude ? Elle devait en
avoir le coeur net. Et pour a, il lui fallait aller la
morgue. L'ide de voir des cadavres ne l'enchantait
gure. Abby n'avait jamais vu la mort en face et elle
n'tait pas tout fait sre de pouvoir le supporter,
mais il le fallait bien.
Abby arriva devant l'hpital. Elle entra et re-
tira sa grande charpe rouge pleine de neige qui lui
pesait comme une chane. Il n'y avait personne la
rception. Elle appela, mais personne ne vint. Si.
Ou, plutt, elle entendit du bruit. Quelqu'un appro-
chait. Ce fut une femme d'une quarantaine d'annes
qui apparut dans l'entrebillement de la porte der-
rire le comptoir, lui jetant un regard souponneux.
Abby soupira. Les Russes n'taient dcidment
vraiment pas des gens charmants. Et puis comment
allait-elle faire comprendre qu'elle voulait voir deux
cadavres qu'elle ne connaissait mme pas ? Sa petite
affaire se goupillait bien mal. Heureusement, la
rceptionniste parlait quelques mots d'anglais. Et
avec ses quelques mots de russe, Abby parvint,
272
Human Genome
contre toute attente, se faire comprendre. Elle
n'obtint cependant pas de rponse claire, mais elle
avait l'habitude. Rien n'tait jamais simple ici en
Russie. La femme l'avait invite la suivre, ce se-
rait apparemment au responsable de la morgue de
trancher si, oui ou non, Abby allait pouvoir voir les
corps. Les deux femmes arrivrent devant une porte
double battant en mtal bross, au fond d'un long
couloir sale et clair par une faible lueur jauntre.
C'tait incroyable : mme la lumire avait l'air
vieille. La lampe grsillait et clignotait comme si
l'ampoule allait claquer d'un instant l'autre. La
rceptionniste poussa ngligemment l'un des deux
battants avec la jambe. Un homme d'une cinquan-
taine d'annes apparut. Les deux Russes chang-
rent quelques mots puis la rceptionniste s'en alla,
sans mme un regard pour Abby. Elle resta donc
seule aux cts d'un vieux russe baraqu qui lui
jetait un regard patibulaire sous un clairage sinistre
et avec quelques cadavres allongs en arrire-plan.
C'tait on ne peut plus charmant, pensa-t-elle.
Que voulez-vous ? demanda l'homme en
anglais avec un accent peu prs potable.
Vous avez reu deux cadavres.
J'en reois des tonnes, ici.
J'imagine bien, mais ceux-ci sont sp-
ciaux.
Quel cadavre ne l'est pas ? J'ai de tout,
ici : des accidents de la route, des suicids, des
morts-ns, des gorgs, des types attaqus par un
ours vad du cirque, des meurtres crapuleux, des
sans-abri congels et autres rjouissances. Lesquels
voulez-vous voir ?
273
Human Genome
Euh...
De toute faon, il vous faudra payer.
Payer ?
Dix mille roubles pour dix minutes. C'est
un bon prix. Vous n'avez rien faire ici, si j'ai bien
compris.
Abby fit la moue. Dix mille roubles ! Ca
faisait quatre cents dollars ! Jamais son boss
n'accepterait de lui rembourser cette dpense .
C'tait compltement fou. Mais Abby devait
absolument voir les corps. Alors, elle fit oui de la
tte et s'engouffra dans la salle. L'homme la stoppa
net de son bras. Il tendit la main.
Faites voir les billets.
Abby jura. Elle sortit son portefeuille et en
extrait de l'argent. Elle n'avait que neuf mille rou-
bles sur elle. C'tait dj norme, mais a n'tait pas
assez. Elle pesta intrieurement puis tendit les bil-
lets au vieil homme avec un sourire, en esprant que
a passe. Le type compta les billets puis lui jeta un
regard noir. Mais il la laissa entrer. Abby soupira.
Une bonne chose de faite. Avec dix pour cent de
rduction, pensa-t-elle avec un sourire. Ca restait
toutefois de l'arnaque pure et simple.
Bon, quels corps voulez-vous voir ? de-
manda le lgiste de sa voix bourrue.
La police a d vous amener deux corps,
hier matin. Deux hommes. L'un tait nu.
Ah. Oui, fit-il d'un air perplexe.
O sont-ils ?
L'homme lui fit signe de le suivre. Abby
passa entre deux ranges de cadavres installs sur
des tables roulantes. Les corps taient recouverts de
274
Human Genome
draps blancs, mais les pieds dpassaient et elle pou-
vait facilement deviner la silhouette des corps. Ab-
by se sentit mal l'aise. Elle essaya de ne pas
regarder. Ils arrivrent au fond de la salle, devant un
grand mur perc d'une multitude d'ouvertures. Il
devait bien y avoir une vingtaine de petites portes
de presque un mtre sur un mtre. Abby savait que
des dizaines de corps taient juste l, derrire ces
portes de mtal rfrigr. Elle essaya de se ressaisir.
A deux mains, l'homme fit pivoter deux poignes en
mme temps puis il ouvrit deux portes en grand. De
l'air froid et fumant s'chappa des deux cavits,
crant une espce de cascade de gaz blanchtre
tombant lentement vers le sol. L'air tait froid et
puait la mort. Le lgiste tira un grand coup sur le
premier tiroir qui sortit en ripant, dcouvrant deux
pieds et un drap blanc fumant. Il dvisagea Abby,
observant sa raction. Elle semblait tenir le choc. Il
tira le second cadavre.
Vous tes prte ? demanda-t-il.
Abby prit une grande respiration puis elle fit
oui de la tte. Le lgiste retira lentement les deux
draps sans s'arrter au niveau de la taille, dcou-
vrant intgralement deux hommes au regard vitreux.
Les corps taient d'un blanc bleu glac, couverts
d'ecchymoses et parcourus par une gigantesque in-
cision en forme de Y sur le torse, sommairement
recousue. C'tait abject. Mais Abby se fora re-
garder pour essayer de trouver un indice. Elle sortit
son appareil numrique et s'apprtait prendre les
corps en photo lorsque le lgiste l'en empcha d'une
main ferme. Abby jura.
Je n'ai pas le droit de prendre de photos ?
275
Human Genome
Si, mais ce sera dix mille roubles de plus.
Vous savez trs bien que je ne les ai pas.
Alors, vous n'aurez pas de photos non
plus.
Je vois, fit-elle en soupirant. Que pouvez-
vous me dire propos de ces corps ? Vous les avez
autopsis ?
Oui.
Et ?
Ils sont morts noys.
C'est tout ? Vous n'avez rien constat
d'autre ?
Si. Il y a des traces. Des bleus, des contu-
sions.
Je vois a. Ils se sont battus ?
Apparemment. A moins que quelqu'un
d'autre ne les ait battus. Qui sait ? Mais je ne vous
parle pas de a. Regardez les poignets de cet
homme, fit le lgiste en accompagnant le geste la
parole.
Abby regarda de plus prs les poignets. Il y
avait effectivement des traces bleutes ressemblant
vaguement un bracelet.
Qu'est-ce que c'est ? demanda-t-elle.
Il y en a aussi au niveau des chevilles, de
la poitrine, des genoux et du front, reprit le lgiste.
Abby le constata par elle-mme. Le corps
semblait avoir t comprim par des bandes.
Je vois. Qu'est-ce qui a caus ces mar-
ques ?
Des bracelets de contention.
Des quoi ?
276
Human Genome
Cet homme a t attach. Et il s'est dbat-
tu. Violemment. C'est a qui a caus ces traces en
forme de bandes.
Vous voulez dire qu'il a t... tortur ? fit
Abby, perplexe.
Tortur ? Difficile dire. Mais ces traces
sont caractristiques d'un homme maintenu de
force.
Vous en tes sr ?
Eh bien, normalement, les sangles sont
conues pour ne pas blesser le patient.
D'o viennent ces marques, dans ce cas ?
Soit il s'est dbattu comme un fou, soit
les liens n'taient pas... mdicaliss.
Je vois. Lequel des deux hommes a t
retrouv nu ?
C'est celui-ci.
Et l'autre corps ?
Simple mort par noyade. Rien signaler.
Mais votre temps est coul, mademoiselle, fit le
lgiste d'un air narquois. Si vous voulez en voir
plus, il va falloir allonger les billets.
J'ai vu ce que je voulais voir. Et je ne
vous remercie pas, fit-elle en tournant les talons.
Ce type tait un vrai connard et puis, surtout,
elle tait terriblement presse de quitter ce lieu qui
puait la mort. Elle sortit de la salle, soulage, claqua
la porte et retrouva avec un certain bonheur ce
vieux couloir dfrachi. Jamais elle n'aurait cru le
trouver sympathique. Mais il tait infiniment plus
accueillant que le frigo puant qui leur servait de
morgue.
277
Human Genome
Abby venait de sortir de l'hpital. Elle tait
dans la rue et savourait l'instant. Pour une fois, il ne
neigeait pas. Et il n'y avait pas de vent. Ca, plus le
fait de ne plus tre cerne par les cadavres, tait
incroyablement reposant. Mais sa quitude fut de
courte dure : son tlphone portable se mit
sonner. L'cran affichait : RICHARD BROWN.
C'tait son boss du Moscow Times. Abby se dit
qu'elle allait encore se faire remonter les bretelles.
Monsieur ? fit-elle en portant le combin
son oreille.
Abby ? Tu en es o, l ? fit Brown d'un
ton las.
Ca avance, monsieur.
Vous enqutez toujours sur ce Nathan
Craig ?
Oui, monsieur, fit-elle en grinant des
dents, attendant la sentence.
Il y eut un silence gn.
Ecoute, Abby, cette histoire n'a que trop
dur. Je veux que tu termines ton papier, et vite, fit
Brown sur un ton pressant.
Bientt, monsieur, c'est promis. Mais je
vous jure que c'est en train de devenir une grosse
affaire.
Ah oui ?
Abby sentit l'intrt subit dans la voix de
son patron. Elle savoura cette petite victoire.
Abby !? Grosse comment !? s'nerva
Brown.
Deux cadavres dont l'un prsentant les
stigmates d'une possible torture, c'est assez gros
pour vous ?
278
CHAPITRE 25
Sibirsk
Ravie de son petit effet auprs de son chef,
Abby arpentait les rues de Moscou avec un im-
mense sourire. Elle avait certes un peu exagr la
situation en utilisant le mot torture , mais l'essen-
tiel tait l : elle avait obtenu une rallonge de temps
et mme le remboursement de sa petite visite mor-
tuaire. C'tait bien plus qu'elle n'aurait os esprer.
Abby se mit donc en route pour la seconde tape de
sa journe : les Sini Boj. Elle s'y rendit d'un rapide
coup de mtro. Arrive sur place, elle avait cherch
rencontrer un responsable, un dirigeant, n'importe
qui d'intressant, mais il ny avait personne. Per-
sonne dautre que ce satan confrencier et son pu-
blic. Rsigne, elle assista pour la seconde fois en
moins de vingt-quatre heures cette bouffonnade
antivolutionniste. La premire partie fut loccasion
279
Human Genome
de vrifier les dires dIvan : le confrencier
sattaqua en effet lastrophysique et au moment
cintique soi-disant unique du couple Terre-Lune.
Lorsque la partie quAbby avait dj subie com-
mena, elle fut soudain prise dun dsesprant lan
de fatigue. Contrainte et force, elle subit la suite
des vnements, mourant denvie dinterrompre le
confrencier pour lui rpter ce quIvan lui avait
appris la nuit dernire. Mais tout cela naurait servi
rien. Ce pauvre type tait probablement rellement
convaincu de la vracit de ses dires. Discuter
naurait servi rien. Abby, elle-mme, ntait pas
prte changer de position sur le sujet. Et elle d-
testait les dialogues de sourds au plus haut point.
Elle attendit donc patiemment la fin de lexpos.
Lequel finit tout de mme par arriver, avec ses gro-
tesques empreintes de dinosaures mles de dou-
teuses empreintes pr-humaines. Puis elle attendit,
dans le brouhaha de lassistance en train de se rele-
ver, si une quelconque personne semblait sortir du
lot et aurait pu savrer tre un responsable de tou-
tes ces fumeuses activits.
Pas convaincue, hmm ? dit soudain une
voix en anglais, sortant Abby de ses penses.
Elle se tourna sur sa gauche. Un jeune
homme en costume noir la regardait en souriant.
Pardon ? fit-elle.
Vous ntes pas convaincue ?
Eh bien, javoue avoir dout un mo-
ment. Ce type est trs fort, mais non. Cest trop
gros, fit-elle, dcidant de jouer un minimum le jeu.
Et pourrais-je savoir ce qui est trop
gros, au juste ? fit lhomme, soudain mystrieux.
280
Human Genome
Les empreintes, souffla-t-elle avec un
sourire.
Ah ! Oui. Bien sr. Les dinosaures, l-
cha-t-il avec un petit rire. Je lui avais pourtant bien
dit que personne navalerait ces histoires.
Abby ne dit mot, tonne de rencontrer ici
quelquun qui ne soit pas partisan de la thse du
complot . Les locaux des Sini Boj ntaient-ils
pas censs tre le lieu o la thorie volutionniste
serait battue en brche ?
Permettez-moi de me prsenter, reprit
l'homme, lair charmeur. Mon nom est Tchelome
Sibirsk. Charg de la Communication des Fils de
Dieu.
Abby nen revenait pas. Elle tait en train de
se demander ce que ce type tait en train de lui ra-
conter. Les Sini Boj ntaient-ils pas censs adh-
rer aux antivolutionnistes ?
Abigail Lockart, Moscow Times, fit-elle
en tendant la main, presque mcaniquement.
Un problme, madame Lockart ? deman-
da Tchelome Sibirsk, lair inquiet.
Non Cest juste que que faites-vous,
dj ? fit-elle, lair perdu.
Je suis charg de la communication.
Je vois. Mais alors quelle est votre
position sur le sujet ? Je croyais que les Sini Boj
taient justement, disons, religieux, forcment,
mais encore ? Par rapport la thorie de
lEvolution ?
Abby se sentit ridicule. Elle essaya de pour-
suivre.
281
Human Genome
Et si vous pensez que cette histoire de di-
nosaures est fausse, pourquoi dans ce cas accueillir
cette confrence ? Javoue que je ne saisis pas bien.
Tchelome Sibirsk resta silencieux un long
moment, dvisageant la jeune femme qui lui faisait
face. Abby ne se laissa pas dconcentrer. Elle re-
trouva au contraire toute son assurance. Puis Sibirsk
se leva soudainement, passa derrire la range de
siges puis sengagea vers la sortie de
lamphithtre.
Suivez-moi ! lana-t-il par-dessus son
paule.
282
CHAPITRE 26
Mise au point
Abby rassembla la hte ses affaires et se
prcipita dans le couloir. Sibirsk marchait dun pas
rapide et assur, pench en avant. Visiblement pres-
s. Abby dut presque se mettre au pas de course
pour pouvoir le suivre. Ils montrent un escalier,
sans un mot, puis Sibirsk sengouffra dans un bu-
reau. Il sassit derrire une grande table de verre et
invita Abby sinstaller face lui.
Trs bien, madame Lockart. Que voulez-
vous savoir au juste ?
Tout ! dit-elle, avec un grand sourire, d-
cidant de ne pas spcifier que ctait mademoi-
selle et non pas madame . Qui tes-vous ? Qui
sont les Fils de Dieu ? continua-t-elle.
Les Sini Boj forment un groupement re-
ligieux.
283
Human Genome
Je suis au courant. Et aprs ? demanda-t-
elle avec un large sourire.
A quel point de vue ? fit Sibirsk, feignant
de ne pas voir o elle voulait en venir .
Par rapport ce dont nous venons tout
juste de parler : la thorie de lEvolution.
Sibirsk esquissa un lger sourire.
Il y a le point de vue classique, majoritai-
rement reconnu.
Le darwinisme.
Oui ou, plutt, le nodarwinisme, gale-
ment appel thorie synthtique de l'Evolution .
Qu'est-ce que le synthtique vient
faire l-dedans ?
C'est tout simplement parce que le no-
darwinisme regroupe plusieurs disciplines en une
seule thorie globale.
A savoir ? fit Abby en prenant des notes.
La gntique des populations, la morpho-
logie, la systmatique, l'embryologie, la biogogra-
phie et la palontologie. Dans cette optique,
lapparition de la Vie est un formidable concours de
circonstances heureuses qui a abouti aux premires
formes de Vie. Par la nature mme de la Vie, sa
capacit se reproduire, un mcanisme de rplica-
tion entre en jeu. Et comme avec toutes les mcani-
ques, il y a un hic. Des bugs surviennent. Cela peut
se traduire sous la forme d'un manque, d'une redon-
dance, ou d'une modification. Lorsque ces bugs ont
un impact sur la forme de Vie, il y a slection en
fonction de lenvironnement. C'est la fameuse tho-
rie dite de la slection naturelle . En fait, on peut
la voir comme une application la biologie de l'ar-
284
Human Genome
gument fondamental de l'conomiste Adam Smith
en faveur d'une conomie rationnelle. Historique-
ment, ces travaux ont en effet jou un rle primor-
dial dans la pense de Darwin et sont probablement
l'origine du dclic final de sa thorie de l'Evolu-
tion.
Epargnez-moi la biographie de Darwin,
dit-elle poliment. Je connais tout a : les modifica-
tions avantageuses se multiplient, car ceux qui les
portent sont plus aptes survivre et rpandre leurs
gnes. Et ainsi de suite. Les formes de vie se diff-
rencient.
Tout fait, cest la thorie de lEvolution
: la conjonction des erreurs de rplication et de la
pression de lenvironnement engendre les diffren-
tes espces.
Trs bien. Je suppose que vous allez
maintenant m'exposer le point de vue oppos. Votre
point de vue, assna-t-elle.
Non, pas du tout. Ca nest pas loppos.
Abby resta stoque. Sibirsk tait-il cration-
niste, oui ou non ? Quest-ce que ce type pouvait
bien tre en train de lui raconter ?
Il ne sagit pas de dire le contraire, reprit-
il. Cest juste une thorie diffrente. Ce quil y a,
cest quelle ne reconnat pas la possibilit de
lapparition de la Vie avec les lois de la Physique
telles quelles sont. On fait appel Dieu pour
lapparition de la Vie, qui, dans ce schma, ne peut
pas se diffrencier. Dieu aurait cr chaque espce
part, selon un schma immuable. Et il ny aurait
aucune volution possible. La Vie sur Terre serait
285
Human Genome
fixe, telle quelle, sans variation au cours des
temps.
Cest bien ce que jai cru comprendre de
la confrence Mais vous dites que ce sont des
conneries ? De quel bord tes-vous donc ? fit Abby,
rellement perdue.
Nous croyons une combinaison des
deux thories.
Mais quel genre de combinaison ? Lune
nexclut-elle pas lautre ?
Pas du tout. Cest beaucoup plus subtil
que a.
Vraiment ? Mais je ne comprends tou-
jours pas. Si vous ntes pas daccord avec eux,
pourquoi accueillir une telle confrence ?
La communication, madame Lockart.
Nous devons tre forts. Fdrer les gens. Et donc,
nous devons nous allier avec ceux qui partagent
tout ou partie de notre point de vue. Un peu
comme en politique. Les partis se rassemblent pour
tre plus forts, mme sil y a de grandes dissen-
sions. Cest mme parfois franchement nimporte
quoi, mais a se fait. Tout simplement parce que a
fonctionne.
Sauf que gnralement ces gens-l
nadmettent pas leurs divergences de pense. Ce
que vous, vous faites. En reconnaissant de telles
manuvres, vous ne craignez pas que cela se re-
tourne contre vous ?
Lhonntet est au contraire une trs
grande force. Nous fdrons un maximum de gens
sur des ides gnrales, puis nous leur montrons, en
286
Human Genome
interne, que notre point de vue est le plus raisonna-
ble. Ce que je vais vous exposer, en somme.
Quelles sont donc ces ides gnrales
dont vous vous rclamez ? fit Abby, rellement
curieuse de ce que ce type allait bien pouvoir lui
sortir.
Notre principal message est que Dieu est
parmi nous. Nous sommes religieux avant tout. Et
jusque dans lapproche scientifique du Vivant. Nous
pensons que la Vie sur Terre a t voulue, pense et,
surtout, oriente par Dieu lui-mme. Exactement
comme ce confrencier la dit ! L o nous ne
sommes pas daccord, cest sur le mcanisme de la
Vie. Nous lui reconnaissons beaucoup plus de dy-
namisme et une trs grande partie des caractristi-
ques volutionnistes.
En somme, vous reconnaissez les faits
volutifs avrs, mais vous restez crationnistes.
Vous voyez une finalit au phnomne de
lEvolution. Une finalit bien videmment divine,
fit Abby avec un ton qui, avec le recul, lui apparut
dangereusement ddaigneux.
Ctait trop tard. Sibirsk semblait lavoir
mal pris.
Crationnisme, reprit-il aprs un long si-
lence. Le mot gne dans les milieux scientifiques
classiques. Il fait peur mme, parfois. Le mot Cra-
tionnisme vient pourtant juste du fait que nous
croyons en la Cration, par Dieu, de la Vie.
Et de la Terre, lcha Abby.
287
Human Genome
Madame Lockart Votre insolence na
dgal que votre charme, fit doucereusement Si-
birsk. Mais il faut, je crois, remettre un certain
nombre de choses leur place.
A savoir ?
En fait, il existe plusieurs mouvements
crationnistes. Le confrencier appartient ce que
nous appelons les crationnistes dits Terre
jeune .
Comment a, Terre jeune ? C'est un
drle de nom ! fit Abby, qui connaissait pourtant la
signification de cette expression.
Comme vous lavez soulign, daprs la
Bible, Dieu a tout cr, le Ciel comme la Terre.
Les crationnistes Terre jeune prennent ces crits
tels quels. Et dans cette optique, Dieu aurait cr la
Terre vers quatre mille ans avant Jsus-Christ seu-
lement. La Terre serait donc trs jeune, do cette
trange appellation. Inutile de dire que ce mouve-
ment crationniste est aussi extrme que ridicule. La
Terre, cre quatre mille ans seulement avant le
Christ ? Absurde. Toujours dans cette optique, la
Vie est dun fixisme toute preuve. Aucune volu-
tion nest possible. Savez-vous alors comment ces
gens justifient les dinosaures, tmoins fossiles dune
volution ayant eu lieu une priode des millions
dannes antrieures la cration de la Terre ?
Abby le savait. Ivan ne le lui avait que trop
bien expliqu. Le fameux mystificateur film divin.
Mais elle ne comprenait pas comme ce Sibirsk pou-
vait ce point dmolir le crationnisme... tout en en
tant. Elle se contenta de rpondre vaguement par la
ngative, compltement dans l'expectative.
288
Human Genome
non ?
Daprs eux, tout ce qui nous apparat an-
trieur la cration divine de la Terre ne serait que
des artefacts divins crs par Dieu pour nous induire
en erreur, prcisment pour empcher toute dmar-
che scientifique de prouver ou dinfirmer son exis-
tence.
Comme si Dieu navait rien dautre
faire ! C'est compltement tordu !
Et vous ne savez pas encore quel point,
fit Sibirsk en hochant de la tte. Car dans cette opti-
que, si lon recherche tout ce qui est antrieur
4000 av. J.-C., que faire du moindre regard tourn
vers les toiles ? Plus nous regardons loin, et plus
nous regardons dans le pass. Ainsi, seule la lu-
mire provenant dune sphre de quelques milliers
dannes lumires de rayon serait relle ? Le reste
ne serait que les images, virtuelles, dune magistrale
mystification divine ?
Abby acquiesa.
Ces gens, reprit Sibirsk, prennent pour
argent comptant les dires de la Bible, l o un ga-
min de dix ans comprend vite que ces textes ne sont
que des mtaphores empreintes dun peu de posie,
dont le but est de donner une leon de morale et de
vie en socit.
Vous n'tes donc pas Terre jeune .
Mais alors ?
Certains nous qualifient de crationnistes
Vieille Terre .
Parce que vous, vous admettez le vrita-
ble ge de la Terre et de l'Univers, j'imagine ? fit
Abby en continuant de jouer le jeu.
289
Human Genome
Nous croyons effectivement lhistoire
de lUnivers telle que la Science nous la dcrit.
Nous croyons au Big Bang. Et l o tous les physi-
ciens butent, sur le pourquoi du Big Bang, nous,
nous avons la rponse : Dieu est la cause premire.
Cest aussi simple. Et aussi complexe. Tout comme
pour lapparition de la Vie. Dieu. Lorsque les lois
de la Physique dcrochent, nous nappelons pas
Dieu la rescousse, cest lui qui se rvle nous.
Cest aussi simple que a. Et c'est dfinitif.
Au final, vous tes donc trs proches des
ides scientifiques actuelles ? remarqua Abby.
Oui, nous sommes trs modernes. Et pro-
bablement bien plus encore que vous ne le croyez.
Les temps changent. LEglise change. Et nous plus
encore que les autres. Nous sommes croyants, mais
nous sommes aussi des scientifiques. Le temps de
lObscurantisme est bel et bien rvolu. Ne craignez
rien. Il n'y a aucun risque de connatre avec nous les
mmes graves drives qu'avec ce vieux fou de Wal-
lace.
Wallace ? fit Abby avec de grands yeux.
Je ne le connais mme pas !
Alfred Russel Wallace. C'est pourtant,
avec Darwin, le codcouvreur de la thorie de
l'Evolution.
Je n'en ai jamais entendu parler, fit Abby,
dsole.
Normal. L'Histoire est ingrate. Elle ne
garde que les ttes d'affiche. Soyez en retard d'une
milliseconde sur le premier, et vous serez oubli
pour l'ternit. C'est valable pour tout : vous
connaissez srement Neil Armstrong, mais avez-
290
Human Genome
vous la moindre ide du nom de son coquipier, qui
a foul le sol lunaire peine quelques instants plus
tard ?
Non, je l'avoue. C'est triste pour lui.
Il s'agit de ce pauvre Edwin Buzz Al-
drin. Comme Wallace, l'Histoire l'a oubli.
Mais pourquoi me parlez-vous de ce
Wallace ?
Parce que pendant que Darwin faisait le
tour du monde bord du Beagle, Wallace, lui,
visitait l'Amrique du Sud. Il fit peu de choses
prs les mmes dcouvertes que Darwin. C'est dans
un puissant accs de fivre, en Asie du Sud-est, qu'il
eut la rvlation . Comme Darwin, il se persuada
de la ralit de l'Evolution. Il commena rdiger
son texte. Puis il en envoya une copie un certain
Charles Darwin.
Ne me dites pas que Darwin lui a vol
son manuscrit ?
Non, non ! Darwin n'tait pas comme a.
C'tait quelqu'un de profondment honnte. Mais
disons qu'il tranait un peu mettre au propre son
texte sur la thorie de l'Evolution. Rendez-vous
compte : il rentra de voyage en 1836, persuad de la
ralit de l'Evolution, et pourtant il ne publia L'Ori-
gine des espces qu'en 1859.
Ca lui a pris... vingt-trois ans ? Mais
qu'est-ce qu'il a bien pu faire pendant tout ce
temps ? fit Abby en carquillant les yeux.
Oh, eh bien, il a publi... des trucs. Plus
ou moins intressants. Des volumes imposants sur
la taxonomie des bernacles, notamment.
291
Human Genome
Des bernacles ? Vous vous moquez de
moi ? Il avait la thorie de l'Evolution sous le coude
et il a crit une encyclopdie sur les bernacles ?
Il voulait juste se persuader de quelques
petites choses, et puis il sentait bien que l'poque
n'tait pas approprie. Toujours est-il que, en 1858,
il reut le manuscrit de Wallace. Se rendant compte
que quelqu'un avait fait la mme dcouverte que lui
et s'apprtait publier, Darwin mit les bouches
doubles pour ne pas tre coiff sur le poteau. Un an
plus tard, il publiait L'Origine des espces, et Wal-
lace tait dfinitivement oubli de l'Histoire de la
culture gnrale.
C'est triste.
Pas tant que a. Des fois, le hasard fait
mal les choses et porte aux nues un sale type. Mais
l, pour le coup, on peut se rjouir que ce soit Dar-
win qui ait remport la mise.
Pourquoi ? Wallace tait un pourri ?
Pas vraiment. Mais, premirement, s'il
avait les mmes ides que Darwin, son ouvrage tait
beaucoup moins complet et n'aurait jamais eu le
mme impact.
Mais quand vous parliez de graves dri-
ves... De quoi s'agit-il, au juste ?
Disons que Wallace tait en fait ce que
l'on pourrait appeler un super darwiniste. C'tait
un slectionniste inconditionnel . En ralit, il
croyait tellement sa thorie qu'il tait devenu un
vritable extrmiste. A tel point qu'il a russi voir
en l'Homme une crature... divine.
292
Human Genome
Vous plaisantez ? Comment peut-il abou-
tir une telle conclusion ? Ca n'a pas de sens, s'il est
volutionniste ! s'emporta Abby.
Si, a a du sens.
Eh bien, expliquez-moi parce que je n'y
comprends plus rien.
Sibirsk la considra avec un regard quelque
peu attendri.
Vous allez comprendre. L'ide dont Wal-
lace ne voulait pas dmordre, c'tait que la slection
naturelle supprimait les tres insuffisamment adap-
ts, et, par corollaire, dotait les cratures vivantes de
ce dont elles avaient besoin. Et rien de plus. Il
voyait la slection naturelle comme un processus
fonctionnant au plus juste .
Et c'est l qu'il se trompait ?
En observant les Africains, comme nom-
bre de ses contemporains europens, il ne voyait en
eux que des sauvages . Il se rendait bien compte
que leur morphologie tait la mme que la ntre,
encore qu'il arrivait leur trouver un cerveau lg-
rement infrieur au ntre on se demande bien
comment.
Il avait juste un a priori sur la supriorit
de l'Homme blanc, non ?
Trs probablement. Toujours est-il qu'il
voyait dans l'Homme sauvage un non-sens. Avec
d'aprs lui leur langage sous-dvelopp, leur
culture et leurs rites primaires, leurs chants rudi-
mentaires, il voyait en l'Homme sauvage un
Homme au potentiel incroyable, mais totalement
gch. Il les considrait un peu comme des attards,
293
Human Genome
avec une bonne dose de mpris, en comparaison aux
civilisations europennes.
Qu'il estimait largement suprieures,
j'imagine.
Evidemment ! Et sa conclusion est sans
appel. Puisque, selon lui, la slection naturelle ne
dote les tres vivants que du strict minimum,
l'Homme sauvage qui n'utilise pas son cerveau
aurait trs bien pu, et aurait d, se contenter d'un
cerveau de la taille de celui du gorille. Wallace ne
comprenait pas comment la slection naturelle avait
pu crer l'Homme sauvage. En ne dmordant pas de
sa thorie fonctionnant au plus juste , et en ne
reconnaissant pas les diffrences de culture,
Wallace faisait de l'Homme sauvage un sous-
homme pourtant dot d'un cerveau digne de
l'Homme dvelopp. Dans ce cas, la solution pour
lui tait claire et limpide. Evidente. L'Homme est la
cration de Dieu. Je le cite : Un cerveau une fois
et demi plus grand que celui du gorille aurait [...]
parfaitement suffi pour le dveloppement mental
limit du sauvage ; nous devons donc admettre que
le gros cerveau qu'il possde n'a pas pu tre
dvelopp uniquement par une de ces lois de
l'volution qui, dans leur essence mme, aboutissent
un niveau d'organisation exactement proportionn
aux besoins de chaque espce, n'allant jamais au-
del de ces besoins. [...] La slection naturelle
n'aurait pu doter l'homme sauvage que d'un cerveau
lgrement suprieur celui du singe, alors qu'en
ralit il en possde un peine infrieur celui d'un
philosophe. [...] Il semble que l'organe ait t
prpar en prvision des progrs futurs de l'homme
294
Human Genome
puisqu'il possde des capacits qui lui sont inutiles
dans son tat primitif. [...] Je dduis de ces
phnomnes qu'une intelligence suprieure a guid
le dveloppement de l'homme dans une direction
dfinie et dans un but prcis.
Sibirsk fit une pause thtrale pour laisser
Abby rflchir. Or, il y avait quelque chose qu'elle
ne saisissait dcidment pas.
Mais je ne vous suis pas bien, fit-elle,
puisque vous aussi, vous voyez en l'Homme une
crature divine.
Certes, mais pas du tout dans le mme
sens que Wallace. Notre optique est fondamentale-
ment diffrente. Nous ne sommes pas des extrmis-
tes de l'Evolution. Nous nous contentons de
proposer un ajout. Nous compltons la thorie. Mais
en aucun cas, il ne s'agit d'extrmisme. Je vais vous
l'expliquer d'ici peu de temps.
Abby tait quelque peu perdue. Elle avait
bien reconnu les deux mouvements crationnistes
dont Ivan lui avait parl. Les purs et durs, btes et
mchants, en quelque sorte. Et ceux qui reconnais-
saient les faits volutionnistes tout en intgrant Dieu
dans le vaste schma de la Vie. Mais il y avait quel-
que chose qui clochait. Ce Sibirsk tait trop incisif.
Il semblait si sr de lui, prt faire voler en clats le
crationnisme en gnral tout en proposant autre
chose la place. Elle dcida de lemmener sur le
terrain de la position officielle de lEglise.
Mais quelle est la position de lEglise,
justement ? Votre point de vue est une chose, celui
de lEglise en est encore un autre, non ?
295
Human Genome
Dans un premier temps, suite la
parution de la thorie de Darwin, lEglise catholique
a farouchement combattu cette ide transformiste.
En 1893, l'encyclique Providentissimus Deus
rappelle avec force que les crits bibliques ont t
crits sous linspiration du Saint-Esprit et quils ont
donc Dieu lui-mme pour auteur.
Dans ces conditions, aucune discussion
constructive nest possible : peine ouvert, le dbat
est clos !
Tout fait. En 1910, le motu proprio
Sacrorum Antistitum, littralement serment
antimoderniste , interdit de parler des questions qui
fchent, savoir dhistoire des dogmes et tout ce
qui tait qualifi de moderne.
La thorie de lEvolution tait srement
la premire vise ?
Bien sr. Le serment nest pas remis en
cause avant lanne 1961, cest--dire la veille du
concile Vatican II. L'Eglise catholique restait trs
discrte sur le sujet bien que le serment eut t bri-
s. Officiellement, rien navait chang, mme si la
pense catholique ne considrait plus la Gense
comme devant tre lue la lettre. Ce nest que le 23
octobre 1996 que le pape Jean-Paul II reconnat
publiquement que les thories de Darwin sont plus
qu'une hypothse . Cest alors une vraie avance.
Mais on en reste encore trs loin de la vrit. Et le
Pape Benot XVI roriente lEglise dans la mau-
vaise direction du Crationnisme Terre jeune.
Abby ne reconnaissait pas du tout le schma
crationniste quIvan lui avait dtaill la veille.
Quelque chose clochait rellement. Elle pensait
296
Human Genome
matriser suffisamment son sujet, mais la situation
lui chappait. Elle avait ltrange impression que
Sibirsk avait cout chaque mot de la conversation
de la veille pour se poser en pourfendeur tout autant
du crationnisme que du darwinisme. Elle dut se
rsigner : quelque chose d'inattendu se profilait
l'horizon, et elle allait devoir encaisser. Qu'est-ce
que ce Sibirsk allait bien pouvoir encore lui raconter
pour essayer de l'embobiner ? Mais le pire tait que
ce type semblait rellement connatre son sujet
sujet qui, bien malgr elle, paraissait Abby de plus
en plus crdible.
Trs bien, fit Abby, circonspecte. Quelle
est votre thse ? La thse des Fils de Dieu ?
297
CHAPITRE 27
Logique interne
Tchelome Sibirsk prit une grande inspira-
tion puis il reprit. Abby attendait son discours avec
une impatience toute relative. Voire circonspecte.
Les lois physiques ne laissent quune
marge tout fait infime lapparition de la Vie.
Infime ne signifiant pas impossible, nous pensons
simplement que la Vie a t insuffle par Dieu lui-
mme via un coup de pouce divin, si je puis
dire.
Cela ne change rien la structure de la
Vie et aux mcanismes volutionnistes ?
Rien du tout. Mais nous pensons que la
thorie de l'Evolution n'est qu'une partie du mca-
nisme de la Vie. Son vritable moteur est, pour
nous, beaucoup plus que cela.
299
Human Genome
C'est--dire ? Que voulez-vous rajouter
aux mutations et la slection ?
Nous y voil : nous croyons lexistence
dun moteur interne qui orienterait le dveloppe-
ment de la Vie. Certains appellent a lIntelligent
Design.
Mais quelle logique ? fit Abby en se tor-
tillant sur sa chaise.
Cest trs simple. Nous portons en nous
linformation capitale du devenir de lHomme.
Chacun de nous porte cette information, qui
sexprime des priodes trs prcises de notre his-
toire, et qui gouverne notre volution. Notre futur
est sous son contrle. Partant de l, nous savons qui
nous sommes, et, bien plus important encore : nous
savons qui nous allons devenir.
Je ne vous suis pas trs bien, fit Abby qui
perdait ses repres.
Ivan ne lui avait rien dit de tout cela. Abby
sentait que Sibirsk avait la situation bien en main. Il
avait dsamorc tous les contre arguments et allait
maintenant drouler sa dmonstration sans le moin-
dre obstacle, avec une puissance qu'Abby devinait
tre celle d'un rouleau compresseur lanc toute
allure dans un champ de fleurs.
Notre volution nest pas que la conjonc-
tion du hasard et de lenvironnement. Un pro-
gramme volutif est contenu dans chacun de nous,
et, quelles que soient les conditions auxquelles nous
sommes exposs, ce programme compose achemine
notre espce vers une forme prdfinie. Lenviron-
nement joue un rle, nous ne le nions pas. Mais il
nest que circonstanciel. Tout comme les mutations
300
Human Genome
alatoires. Ces alas nous font faire des dtours,
mais ils ne changent pas notre cap. Il existe un ordre
suprieur au-del de ces imprdictibles variations.
Seulement, voil, ce jour, personne navait com-
pris, ni mme envisag lexistence de cette logique.
Cest en ce sens que nous sommes rsolument mo-
dernes, bien plus encore que les scientifiques volu-
tionnistes eux-mmes. Non contents de reconnatre
la thorie de lEvolution, nous la compltons, en ne
la considrant que comme un aspect secondaire
dune ralit, dune volont bien plus importante.
La volont de Dieu, j'imagine ? fit Abby,
tout sourire.
De qui dautre, sinon ? Ou de quoi ? Je
conois bien que cela vous amuse. Mais inutile de
tourner autour du pot. Oui, pour nous, cette logique
interne nest autre que la volont de Dieu. Et la
connaissance de cette logique nous donnerait un
accs direct Sa volont. Il est dit que Dieu nous a
cr son image. En fait, nous pensons qu'Il nous a
crs tels que nous devenions son image. C'est
beaucoup plus subtil.
Quelles preuves avez-vous en donner ?
En fait, nous tenons pour sre lexistence
de cette logique. Hlas, nous nen connaissons pas
la teneur. Tout du moins pas encore.
Nest-ce pas un peu lger ? Vous affir-
mez qu'il y a une logique, mais vous ne savez pas
lequel ? nota Abby.
Vous voulez des preuves ?
Ca pourrait aider, oui.
Et bien je vais vous en donner.
301
Human Genome
Sibirsk pianota sur son clavier et ajusta son
rtroprojecteur. Il teignit la lumire et lana un
diaporama. Des images furent projetes sur le mur.
Abby put y distinguer diverses formes humaines.
Que voyez-vous, madame Lockart ?
LHomme Enfin, plutt ses diverses
formes au cours du temps.
Prcisment. Il nexiste pas de formes
fossiles intermdiaires. Juste celles-ci. Cependant,
contrairement ces abrutis de crationnistes de bas
tage, nous ny voyons aucunement une quelconque
apparition spontane de ces tres. Simplement,
lEvolution a t fulgurante par moment, bien plus
rapide que les temps gologiques. Les formes in-
termdiaires ont disparu avec le tourbillon de
lHistoire et la valse erratique des sdiments. Par
contre, ce qui nous intresse, c'est qu' certaines
poques, bien prcises, tellement prcises mme
que cela en devient grandiose, lHomme a volu.
Maintenant, regardez ceci.
Sous chaque humanode apparurent des cr-
nes.
Ce sont leurs ttes ?
Oui. Notez bien lvolution. La cavit
crnienne augmente, la face saplatit. Le crne bas-
cule en arrire vers laplomb de la colonne vert-
brale. Et maintenant
Un os en particulier apparut en couleur par-
mi les divers os crniens. Abby nota tout de suite
quelque chose de particulier.
Que voyez-vous ? demande Sibirsk, ravi
de son effet.
302
Human Genome
Attendez. Je vois... Oui, il y a cet os bi-
zarre, l, la base du crne. Cet os ! Il m'a l'air
d'avoir plus chang que les autres.
Exactement. Cet os sappelle le
sphnode. Et son importance est tout fait
primordiale. Voyez clairement lvolution du
crne : le volume augmente, le crne bascule vers
larrire, la face saplatit. Ce processus est
l'origine de la bipdie. Lhominisation dans toute sa
splendeur. Et vous voyez, juste l ? demanda
Sibirsk en pointant du doigt l'os color. Cest le
sphnode qui change tout. Cest lui qui change le
plus. Il se mtamorphose. Le reste ne fait que
suivre. Le sphnode est le matre dorchestre. Il
flchit. Le reste suit.
Abby dut bien admettre que c'tait impres-
sionnant.
Mais quest-ce que cela prouve au juste ?
Jy viens, madame Lockart. Connaissez-
vous lEast Side Story ?
Vaguement. C'est une thorie sur les ori-
gines de l'Homme.
En effet. Cest le franais Yves Coppens
qui a formul cette thorie en 1982. Son ide est
trs lgante. Tout en tant dune simplicit effa-
rante. Et dans le cadre dune thorie jouant sur
lalatoire dans les infinies possibilits, la simplicit
est srement gage de vrit, car empreinte dune
grande probabilit de ralisation.
En clair ? fit Abby, largue.
Yves Coppens, sur la base de nombreux
restes humains de plusieurs millions dannes, a
tent dexpliquer comment lHomme stait relev.
303
Human Genome
Comment la bipdie tait survenue, en
somme ?
Comment lHomme tait n, en fait ? Ou
comment dun anctre commun, lEvolution a pu
donner dune part les premiers hominids et, dautre
part, ce que lon appelle aujourdhui les Grands
singes. La thorie dYves Coppens est une hypo-
thse gologique et climatique cense expliquer
cette sparation. Pour bien comprendre, il faut re-
monter trs longtemps en arrire. Il y a huit millions
dannes, un rift sest ouvert en Afrique de lEst. La
zone tait gologiquement instable. Les contraintes
tectoniques ont provoqu un effondrement. Cest
lapparition du fameux rift.
Mais a ne sest pas fait du jour au len-
demain ?
Non, bien sr. Mais terme, une spara-
tion trs nette est apparue. Et ce formidable boule-
versement gologique a bien entendu eu des
rpercussions climatiques considrables. A lEst, la
scheresse s'installe. Petit petit, la fort sassche
et se transforme en savane. A lOuest, la luxuriante
fort quatoriale persiste. Et cest l que la thorie
est gniale. Les fossiles taient sans appel. Les pre-
miers et les seuls bipdes sont apparus lEst du
rift. Pas lOuest.
Mais pourquoi ? Qu'est-ce que l'est pou-
vait bien avoir de si particulier ?
C'est trs simple selon Coppens.
Contraints de vivre dans la savane, les pr-humains,
pigs dans cet environnement hostile, hauts d
peine un petit mtre, voyaient difficilement par-
dessus les herbes hautes. Et pas moyen de grimper
304
Human Genome
dans les arbres. Et pour cause : il ny en avait prati-
quement plus, dans cette savane. Les premiers
hommes taient alors la merci de leurs prdateurs,
agiles, vloces et invisibles derrire ce mur herbeux.
Il leur fallait, de plus, parcourir des distances consi-
drables pour trouver une bien maigre nourriture.
Apparat alors la mutation salvatrice, permettant la
bipdie. Ceux qui en bnficient se relvent et
voient par-dessus les hautes herbes. Ils voient leurs
prdateurs. Ils se dplacent plus aisment. Ce qui
leur confre un avantage majeur. Fulgurant.
Et la slection naturelle effectue son tra-
vail de sape.
C'est ainsi que les bipdes triomphent.
Les autres meurent. La mutation de la bipdie se
rpand comme une trane de poudre grce
lavantage dcisif quelle propose. Ainsi, lHomme
se relve. A lEst du rift.
Et lOuest ?
Eh bien, comme on la dit, pas ou peu de
changements climatiques. Les Grands singes qui sy
trouvent ne sont pas soumis la mme pression
environnementale : ils trouvent de la nourriture
foison dans les arbres pour lesquels ils sont
parfaitement adapts. Si la bipdie apparat chez
eux, elle ne sert rien, ou presque. Ce n'est pas un
avantage slectif, au contraire, c'est une tare. Donc,
si jamais elle tait apparue dans la fort, la bipdie
aurait tout simplement t supprime par la
slection naturelle. Et de ces Grands singes
dcouleront les gorilles. Cest lEast Side Story. Et
cest joli.
305
Human Genome
Et jimagine que cest faux, selon vous ?
essaya Abby.
Ne soyons pas lapidaires. Mais on peut
noter quelques normits. Les pr-humains dont il
est question mesuraient environ quatre-vingt-dix
centimtres. Or, les herbes de la savane culminent
facilement deux mtres.
Dans ces conditions, le simple fait de se
relever ne changeait pas grand-chose ?
Les pr-humains n'taient effectivement
pas plus avancs par la posture debout, car ils
taient toujours beaucoup plus bas que les herbes.
Ils ne voyaient donc toujours strictement rien.
D'autres observations remettent en cause ce
scnario. Pas seulement nous, loin de l. Tout
commence en 1995, Koro Toro, au Tchad. On y
dcouvre le pr-humain Abel. Parti dans lespoir de
confirmer lEast Side Story, le franais Michel
Brunet, proche de Coppens, dcouvre une mchoire
et quelques molaires vieilles de trois millions cinq
cent mille ans, soit rigoureusement le mme ge que
Lucy, mais, surtout bien aprs la formation du
rift, lOuest de ce dernier ! Certes, a ntait que
quelques fragments comparer aux milliers dautres
ossements qui allaient dans le sens de la thorie de
l'East Side. Mais Coppens lui-mme, juste aprs la
terrible dcouverte dAbel, prvenait : si lon
exhume en Afrique occidentale des spcimens
encore plus anciens, de sept ou huit millions
dannes, il faudra bien changer son fusil
dpaule .
Et, videmment, on a trouv d'autres fos-
siles.
306
Human Genome
Le 19 juillet 2001, cest effectivement le
coup de grce. Au Tchad de nouveau, dans le dsert
de Djourad, un crne dhumanode est exhum.
Baptis Touma, littralement Espoir , le pr-
humain bipde est vieux de sept millions dannes.
A deux mille cinq cents kilomtres lOuest du rift.
Comment a ragi Coppens cette dcou-
verte ?
Il en fut profondment affect. En 2003,
il remet publiquement en cause sa thorie dans le
mensuel scientifique La Recherche. Et lhcatombe
continue. On dcouvre dautres bipdes parfaits,
toujours lOuest, dont les tudes attestent quils
vivaient dans les arbres.
Vous voulez dire que la bipdie nest pas
due au hasard puisquelle est aussi apparue
lOuest ?
Oui, dans des populations de singes arbo-
ricoles pour qui la bipdie tait plus une tare qu'un
avantage slectif.
Vue comme a, la bipdie est anti volu-
tive, c'est bien cela ?
Prcisment. Elle apparat et se rpand
sans raison, car elle ne prsente aucun avantage.
Mais pourquoi alors apparat-elle, alors ?
C'est justement l o je voulais vous me-
ner, madame Lockart.
C'est bon, j'ai compris. Vous tes en train
de me dire que la bipdie apparat... parce quelle
devait apparatre.
Nous y voil : ctait inscrit. Les
datations sont sans appel. La bipdie apparat au
mme moment, lEst comme lOuest du rift,
307
Human Genome
dans des conditions environnementales totalement
diffrentes. LEvolution par mutation alatoire et
voie de slection naturelle sous la pression de
lenvironnement ne tient plus.
C'est troublant, je veux bien le reconna-
tre, admit Abby. Mais c'est votre seul et unique ar-
gument ?
Oh, non. Ce nest pas tout. Prenons
lHomme actuel, Homo sapiens, apparu il y a cent
mille ans.
En d'autres termes : vous et moi ?
Exactement. Les fossiles et les datations
lattestent : Homo sapiens est apparu au mme
moment en deux points de la plante, en Europe et
en Asie depuis deux sous-espces dHomo erectus
diffrentes. C'est la thorie dite multirgionale de
Wolpoff. Comment lexpliquer par des mutations
alatoires slectionnes par la pression de
lenvironnement, puisquune mme espce apparat
au mme moment, partir dtres diffrents, en des
milieux dissemblables et n'ayant donc pas les
mmes critres slectifs ? Lactuelle thorie de
lEvolution est impuissante pour lexpliquer. Pire :
elle seffondre puisque les faits vont totalement
son encontre. Le hasard ne reproduit pas deux fois
un mme schma aussi complexe que
l'hominisation. C'est mcaniquement impossible.
C'est une aberration statistique.
Non, stoppa Abby.
Comment a, non ? sursauta Sibirsk, es-
tomaqu.
308
Human Genome
C'est un simple problme d'optimisation.
Ces convergences sont simplement les solutions
optimales rpondant des problmes communs,
assna Abby en se remmorant les paroles d'Ivan.
Sibirsk resta scotch un instant. Mais il ne se
laissa pas dsaronner aussi facilement.
Impressionnant, madame Lockart.
Je connais assez bien le sujet, fit Abby en
essayant d'y mettre un maximum de conviction.
Mais vous avez tort. Dsol.
Pardon ? En quoi ai-je tort ? L'apparition
d'Homo sapiens en deux points de la plante n'est
que l'illustration d'un phnomne de convergence.
Je dois bien admettre que c'est bien vu.
Mais non. Le phnomne dont vous parlez permet
d'expliquer pourquoi des espces diffrentes se do-
tent des mmes systmes : ailes pour le vol, nageoi-
res pour la nage, yeux pour le reprage, etc. C'est
tout. Le phnomne de convergence ne permet en
aucun cas d'expliquer l'apparition simultane d'une
mme espce partir de deux sous-espces diff-
rentes. Vous avez bien appris votre leon, mais vous
faites l une erreur magistrale. Ces deux phnom-
nes n'ont strictement rien voir.
Si vous voulez. Continuez, fit Abby, tota-
lement dcontenance.
Sa belle charge fut hroque, mais s'effondra
bien vite.
Ne le prenez pas mal. Le seul fait que
vous ayez fait cette remarque vous honore. Vous
tes d'une grande intelligence. Et d'une formidable
ractivit.
309
Human Genome
Abby se sentit mal l'aise devant ce com-
pliment quelque peu dplac.
Je reprends. Homo sapiens apparat donc
simultanment en deux endroits du globe depuis des
espces diffrentes. C'est tout fait inexplicable par
la thorie classique de l'Evolution. Alors que si
notre volution tait pr crite depuis les premiers
hommes, tout sexplique. Malgr les mutations,
malgr les alas, malgr les environnements, la
ligne humaine scarte, oscille, mais au final
maintient son cap et parvient toujours ses fins.
LEvolution a un sens. La Vie a un but.
Mais quel rapport avec le sphnode ?
Eh bien, c'est trs simple, en fait. Cest
grce cet os que nous avons fait lune des princi-
pales dcouvertes concernant la logique et le sens
de la Vie. Il faut bien comprendre que lEvolution
est un processus compliqu. Les restes humains que
nous devons analyser sont souvent en trs mauvais
tat. Le crne tant extrmement complexe, cest
son niveau que les modifications sont les plus visi-
bles. Une paloanthropologue anglaise a mis en
vidence le rle du sphnode en tudiant les mou-
vements volutifs du crne. Aprs des annes de
recherches et des dizaines de milliers de mesures et
autres analyses statistiques, la conclusion est sans
appel.
Je vous vois venir : c'est le sphnode qui
est en cause ?
Oui, car, dun Homo lautre, on observe
peu de changements profonds. Si ce nest le
sphnode qui flchit outrageusement et entrane
avec lui le reste du crne et de la colonne vertbrale.
310
Human Genome
Quelles que soient les conditions envi-
ronnementales ?
Exactement : sans se soucier de son envi-
ronnement, le sphnode flchit intervalles de
temps bien prcis, toujours de la mme manire,
emmenant avec lui le redressement du corps vers
une forme bipde verticale inluctable. Comme je
l'ai dit prcdemment, on sait maintenant que cela
sest pass dans les milieux boiss et humides, et
non pas cause de la savane. Loin dtre alatoire,
notre volution vient dune direction passe que
rien na dvi et qui se rpte.
311
CHAPITRE 28
Eclampsie
Oksana Nimriya somnolait dans la salle de
repos. Elle n'avait pas vu un seul patient depuis plus
de vingt-quatre heures et mourrait d'ennui. Le m-
tier de mdecin dans la campagne recule tait
vraiment loin d'tre trpidant. L'essentiel de son
travail consistait poser des perfusions de liquide
physiologique chauff 37C aux types bourrs
qu'on lui amenait. Les types s'effondraient dans la
neige et il fallait les rchauffer et les ranimer avant
de les remettre sur pied. Encore fallait-il russir
les retrouver. Car avec ce blizzard, un corps terre
disparaissait parfois en moins d'une minute. C'tait
triste dire, mais Oksana en tait rendue esprer
un cas grave. Au moins un de temps en temps. Une
fois par semaine serait probablement suffisant pour
maintenir un minimum d'attrait pour son mtier qui
313
Human Genome
se rsumait au nant depuis quelques semaines
maintenant. Oksana n'avait pas fait mdecine pour
en arriver l. Elle aurait bien aim travailler Mos-
cou, mais elle ne voulait pas s'loigner de son pre
mourant. Et lui n'accepterait jamais de quitter Da-
ryznetzov, sa petite ville natale qu'il aimait tant.
Parfois, Oksana se prenait vouloir que son pre
meure rapidement. Mais elle culpabilisait terrible-
ment et, la nuit venue, elle faisait d'horribles cau-
chemars ce sujet. Elle soupira, puis jeta un il
sa montre. Il tait bientt midi.
Le blizzard faisait rage dehors. Sa garde al-
lait bientt tre termine et elle pourrait enfin ren-
trer. Elle avait une envie furieuse de quitter son
poste ds maintenant. Ce n'tait pas une petite demi-
heure qui allait changer grand-chose. Et pour cause.
Il ne se passait jamais rien dans ce petit hpital.
Oksana se retourna et jeta un il aux deux infirmi-
res qui discutaient dans le fond de la salle.
Les filles ?
Oui, rpondirent-elles en mme temps.
Quelle est la probabilit qu'il se passe
quelque chose dans la prochaine demi-heure ?
Euh... Aucune, Oksana, et tu le sais ! Cet
hpital est plus mort qu'une maison de retraite, fit
Natalya en riant.
C'est bien ce que je pensais.
Pourquoi ?
Ca vous drange, si je pars en avance ?
Nikola sera l dans une petite demi-heure pour me
remplacer.
Non, non, pas de problme, va t-en ! fit la
seconde infirmire, Elena. T'as bien raison !
314
Human Genome
OK, merci les filles, conclut Oksana avec
un sourire reconnaissant. J'y vais !
Oksana savait que l'ventualit qu'il se passe
quelque chose tait effectivement tellement infime
qu'elle se leva et commena prparer ses affaires.
Elle serait partie d'ici moins de cinq minutes. De-
hors, le vent hurlait contre le btiment. Oksana fris-
sonna l'coute de ce bruit lugubre.
Elle s'apprtait enfiler son manteau lors-
qu'elle entendit du bruit dans le couloir d'entre. Les
trois jeunes femmes se regardrent en silence, plus
fatigues qu'tonnes. Cette satane porte d'entre
fermait trs mal, et ce ne serait jamais que la qua-
trime fois de la journe qu'une bourrasque l'aurait
ouverte. Oksana pesta intrieurement, mais le bruit
ne cessa pas, se muant en hurlement. En vritable
hurlement. Prise d'un horrible doute, Oksana se
prcipita dans le couloir, vite suivie par Elena et
Natalya. Elles dcouvrirent un homme couvert de
neige et de sang qui tenait une jeune femme dans
ses bras. La pauvre fille poussait un hurlement terri-
fiant et semblait prise de convulsions. Les deux
infirmires changrent un regard apeur, mais en-
tendu, et commencrent prparer le matriel de
soin.
Que s'est-il pass ? demanda Oksana aus-
si calmement qu'elle le put.
Je ne sais pas ! rpondit l'homme terrifi,
l'air hagard. Je marchais derrire elle sur le trottoir,
quelques rues d'ici, et...
Suivez-moi, aidez-moi l'emmener en
salle de soins, fit-elle en se dirigeant vers le fond du
couloir.
315
Human Genome
L'homme s'excuta et, trs vite, la jeune
femme blesse fut allonge.
Calmez-vous, monsieur. Quel est votre
nom ? fit-elle posment, en essayant de se calmer
elle tout autant que l'homme couvert de sang.
Piotr ! Je m'appelle Piotr Koussayev.
Trs bien, Piotr, que s'est-il pass ? de-
manda Oksana en aidant Elena dshabiller la
jeune femme qui tait prise de spasmes de plus en
plus violents.
Je... Je vous l'ai dit, je ne sais pas ! Elle
s'est effondre dans la rue, en hurlant et pleurant.
Puis elle s'est mise trembler. Je... J'ai essay de la
relever, mais elle tait comme paralyse ! Je...
Trs bien, vous la connaissez ?
Non, non !
Je vois, merci beaucoup, veuillez attendre
dehors, s'il vous plat.
En dshabillant la jeune femme, Oksana et
les infirmires se rendirent vite compte que la pau-
vre fille tait enceinte. Et qu'elle perdait beaucoup
de sang entre les jambes. Les spasmes taient de
plus en plus violents et de la salive cumeuse tein-
te de sang appart en abondance.
On... on dirait une pilepsie, fit Elena.
Oui, mais pourquoi tout ce sang ? de-
manda Oksana. Ca n'est pas normal !
Systolique suprieure cent cinquante !
fit Natalya.
Cent cinquante ?! C'est beaucoup trop
lev ! Nom de Dieu, qu'est-ce qui lui arrive ?
Attendez ! Elle essaie de dire quelque
chose !
316
Human Genome
Quoi ? fit Oksana.
Oui, regardez ! Ecoutez !
Entre deux hurlements, la face tremblante et
le visage horriblement dfigur par la contraction
des muscles faciaux, la femme parvint articuler
quelques mots :
... Doc... teur.... veux... doc... teur...
Madame, ne vous inquitez pas je suis
docteur, tout va bien se passer, fit Oksana.
... Non... veux... doc... eur... Yu.... Yuu....
rii...
La systolique est en train de chuter ! fit
Natalya. Elle s'enfonce !
La pauvre femme tait morte. Oksana n'tait
pas parvenue la ranimer. Le cur avait immdia-
tement lch. Et pas moyen de la ramener. Recluse
dans le laboratoire d'analyse, Oksana en tremblait
encore. Il ne s'tait rien pass de srieux depuis plus
de deux mois dans cet hpital, et voil que brutale-
ment Oksana avait un cas grave, tellement grave
qu'elle n'avait rien pu faire. Moins de dix minutes
aprs son arrive, la fille tait morte. Les convul-
sions avaient cess avec l'arrt cardiaque. Et puis
c'tait fini. Nikola tait arriv pour prendre sa garde
quelques instants peine aprs la mort de la jeune
fille, une certaine Irina Dorovitch. Natalya et Elena
taient restes un long moment, choques. Elle avait
ensuite longuement discut avec les parents qui
taient rapidement arrivs. Apparemment, personne
ne savait qui tait le pre de l'enfant, mort-n. Ok-
sana ne pouvait s'empcher de penser ce pauvre
gosse. Il n'avait mme pas connu la vie. Piotr tait
317
Human Genome
lui aussi en tat de choc et avait besoin de compren-
dre. Il avait besoin d'une prsence mdicale, d'une
explication. C'tait une sale journe pour tout le
monde. Natalya fit irruption dans le laboratoire,
interrompant Oksana dans ses penses.
C'est bizarre, fit-elle l'attention de Ni-
kola et Oksana.
Quoi ? fit Nikola.
Les parents.
Oui, eh bien ? Qu'est-ce qu'ils ont, les pa-
rents ? demanda Oksana, fatigue.
Ils vous ont dit qu'ils ne savaient pas qui
tait le pre, hein ?
Oui. Et aprs ? Ca n'est pas la premire
fois que des parents ignorent le nom du pre de leur
petit enfant, ce que je sache, lcha Oksana.
Je ne les crois pas.
Comment a ? releva Nikola.
Ils sont vraiment bizarres. Je pense qu'ils
le savent, mais qu'ils ne veulent pas le dire.
Et pourquoi voudraient-ils le cacher,
hein ? Ecoute, Natalya, tu es sous le choc. On est
tous sous le choc.
Mouais. Et ce docteur Youri qu'elle a r-
clam ?
Quel docteur Youri ? demanda Nikola.
Tu ne m'as pas parl de a, Oksana, fit-il en se tour-
nant vers elle, le regard circonspect.
Ecoute, c'est du dlire, Natalya ! Elle
tait en tat de choc ! Es-tu sre d'avoir bien com-
pris ? Non, vraiment, laisse tomber. O est Elena ?
Elle raccompagne les parents.
318
Human Genome
Trs bien. Je... Je suis dsole, fit Oksa-
na.
On l'est tout, conclut Natalya en quittant
le labo.
L'ambiance tait pesante. Ce fut Nikola qui
brisa le silence.
Tu devrais rentrer, Oksana. Tu en as fini
avec a. D'ailleurs, on en as tous fini avec cette
pauvre Irina. D'accord ? Rentre et va te coucher.
Oui, oui. Je finis ces papiers. Et puis...
merci pour ton aide.
Oh, c'tait vraiment rien. Juste quelques
tests.
Merci quand mme, fit-elle son atten-
tion alors qu'il quittait le labo son tour.
Oksana restait songeuse. Aprs tout, Natalya
avait peut-tre raison. Mais a n'avait plus la moin-
dre importance. Irina et son fils taient morts. Et
elle savait pourquoi. Aussitt arriv, Nikola s'tait
empress de comprendre et avait fait quelques ana-
lyses. Il s'avra qu'Irina prsentait un grave dme
pulmonaire. Et qu'elle souffrait d'une grave proti-
nurie. Et puis... l'enfant tait trange. Il prsentait un
front impressionnant avec deux tranges bourrelets
au-dessus des yeux, ainsi qu'une notoire hypertro-
phie du crne. C'tait vraiment curieux. En fait, c'en
tait mme presque monstrueux. Mais cela ne faisait
que confirmer le diagnostic. Oksana soupira. Encore
sous le choc, il lui fallut plusieurs longues minutes
pour finir de rdiger les papiers.
CAUSE DU DECES : ECLAMPSIE.
319
CHAPITRE 29
Le Saint Suaire
Abby ne savait que dire. Elle ntait pas sre
dtre tout fait convaincue. Au fond delle-mme,
elle ne ltait pas. Mais elle dut se rsigner, le
discours de Sibirsk tenait la route. Ivan lui avait
expliqu beaucoup de choses sur la thorie de
l'Evolution, mais il ne lui avait rien dit concernant
l'East Side Story et le sphnode. Abby ne savait
plus trop que dire. Elle ne put quacquiescer
poliment.
Sibirsk la considra en silence, attendant
longuement une raction. Au moment o il allait
reprendre, Abby se dcida lcher une partie de ses
informations.
Que savez-vous du Saint Suaire ? de-
manda-t-elle, observant la raction de Sibirsk.
Celui-ci se montra surpris.
321
Human Genome
Pardon ? Quest-ce que le Saint Suaire
vient faire l-dedans ? fit-il, rellement estomaqu.
Eh bien, n'est-ce pas l une des autres
grandes nigmes scientifiques et religieuses ?
Cest vrai. Je me souviens dun auteur
qui avait crit que le Saint Suaire tait la plus for-
midable relique de lHistoire ou la plus incroyable
arnaque de tous les temps .
Dans les deux cas, cest du lourd, remar-
qua Abby.
En effet.
Et donc ? Quelle est votre position ?
Cest un vrai. Cest le suaire du Christ,
assna Sibirsk.
Et que faites-vous des datations au car-
bone 14 qui indiquent quil date du XIIIe sicle ?
Vous savez, je ne voudrai pas me la jouer
Terre jeune , mais la datation au carbone 14 nest
effectivement pas infaillible.
Il va falloir trouver mieux, fit Abby.
Je sors donc le grand jeu, rpondit Si-
birsk avec un sourire en coin. Enfin, non, pas le
grand jeu. Il y aurait beaucoup trop dire. Mais je
vais tenter une rapide synthse.
Je vous coute, fit Abby un peu fatigue
de passer son temps couter.
Vous ntes pas sans savoir que cette
technique de datation mesure les proportions des
isotopes du carbone : 12 et 14. Le 14 se dsintgre
en 12. Tous les cinq mille cent trente-quatre ans, la
moiti du carbone 14 que contient un objet est
transmut en carbone 12. Dans un corps vivant ,
travers par un flux du cycle du carbone d la
322
Human Genome
respiration par exemple, la proportion 12/14 reste
constante. Mais si le corps est mort , inerte, le
flux sarrte et la dsintgration commence. La me-
sure des proportions fournit une mesure du temps
depuis larrt du cycle.
Je crois que je saisis.
Trs bien. Il faut donc imprativement
que lobjet soit mort . Car sil est en contact avec
dautres objets carbons encore en cycle de vie, il
est pollu . Du carbone frais , donc du 14, se
dpose et vient perturber les proportions et donc la
mesure.
Le Saint Suaire aurait donc t contami-
n ?
Trs largement. Noubliez pas quil sagit
dune relique adore. Aujourdhui, elle est protge.
Mais au dbut, elle tait sans cesse exhibe devant
les fidles. Exhibe comment ? Tout simplement
par des porteurs ! Le Suaire tait brandi devant les
foules par des serviteurs qui tenaient la toile de
leurs gros doigts pleins de carbone. Premire
contamination svre, qui va en induire une autre.
Laquelle ?
Eh bien, le Suaire tait tellement exhib
quil en vint se dsagrger. Son pourtour, agripp
par des centaines de mains, sabmait tellement quil
devait tre frquemment rapic. Par de nouvelles
pices de tissus.
Contamines, je suppose ? Et surtout...
contemporaines des poques de rapiage, remarqua
Abby.
Oui ! Fatal.
323
Human Genome
La datation au carbone 14 est donc faus-
se selon vous.
Tout fait. La mesure indique juste que
l'endroit du pourtour analys a t rapic au XIIIe
sicle. C'est aussi simple que a. Maintenant,
voyons les lments qui attestent que le Suaire est
bien antrieur au XIIIe sicle. Connaissez-vous le
Codex Pray ?
C'est un parchemin, il me semble. Une
vieille relique ?
Une relique, oui. Sa trace remonte bien
avant le XIIIe sicle. Et quy voit-on notamment ?
Un suaire !
Certes. Mais est-ce le Suaire ? Je crois
savoir que les faux se sont multiplis une poque,
en rponse la demande frntique de croyants
amateurs de reliques.
C'est on ne peut plus juste. Mais oui,
cest bien le Suaire de Turin.
Comment pouvez-vous laffirmer ?
L'Histoire est peu claire. Nous disposons de bien
peu d'informations !
Tout simplement parce que la
reprsentation du Suaire sur le Codex Pray montre
les stigmates dun incendie. LHistoire raconte en
effet que le Suaire de Turin a failli partir en fume.
Il y a eu un incendie ?
Oui, et alors que les flammes faisaient
rage autour du coffre en argent o il tait entrepos,
le mtal a fini par fondre et a coul sur le Suaire qui
fut bien videmment perc. Et lorsquon le dplie,
ces trous forment un ensemble tout fait singulier
324
Human Genome
et aisment reconnaissable en forme de L. celui-l
mme qui est bien visible sur le Codex Pray.
Je
Avouez que la concidence est troublante.
Mais il ny a pas que cela, loin de l, coupa Sibirsk.
La faon dont le tissu en lin du Suaire est tress est
trs particulire et tout fait typique du... Ier si-
cle ! Enfin, et cest peut-tre l le plus incroyable,
personne na, ce jour, russi reproduire un suaire
aussi parfait . Alors, sil sagissait dun faux, qui
aurait t conu au XIIIe sicle rappelons-le, le
faussaire serait tout simplement lartisan le plus
habile de tous les temps. Ses secrets de fabrication
nous chapperaient encore ! Par exemple, limage
de lhomme sur le Suaire est en fait un ngatif. Et
les variations dintensit de pigmentation, analyse
par la NASA grce des procds extrmement
pousss montre quil sagit bien dun modle tridi-
mensionnel qui sy est imprim. Et les pigments
sont tout sauf de la peinture. Cest de la sueur et du
sang, terriblement dgrads par les sicles. On pour-
rait continuer longtemps. Notons aussi que les tra-
ces du sang sur le Suaire collent parfaitement
celles qui ont t reconstitues par ordinateur sur la
Tunique dArgenteuil, une autre relique trs impor-
tante souponne davoir envelopp le Christ. Tout
se recoupe. Ces reliques sont donc de vritables
reliques christiques.
Pour vous, il sagit donc dun vrai.
Sans le moindre doute.
325
Human Genome
Ainsi Sibirsk avait-il de lui-mme mention-
n la Tunique dArgenteuil. Et il avanait que cette
Tunique et le Suaire taient des vrais. Elle poussa
plus en avant.
Si ce sont des vrais je veux dire, si ces
tissus ont rellement envelopp le Christ, que peu-
vent-ils nous apporter de plus ?
Ils sont des preuves tangibles de
lexistence de Jsus, dont la reconnaissance histori-
que est, il faut bien lavouer, finalement encore as-
sez floue, fit Sibirsk. Jsus a donc rellement
exist !
Et pour les traces biologiques ? tenta Ab-
by.
Les traces de sang, vous voulez dire ? re-
leva Sibirsk.
Oui.
Eh bien ? fit-il en se recroquevillant.
Eh bien Du sang, des scientifiques
Jimagine que des analyses peuvent tre faites,
non ?
Ce serait envisageable, en effet. Cela fait
mme des annes que certains sy essaient. Mais
tromper lEglise pour rcuprer des chantillons
nest pas chose aise. Et puis le sang est totalement
dsagrg, rduit ses plus simples constituants.
Cest ce quont indiqu les analyses lors de la
datation. Si vous imaginez un scnario la Jurassic
Park, je suis dsol de vous dcevoir, mais cest de
lutopie pure et simple.
Vraiment ? Et pourquoi a ?
326
Human Genome
Le sang est, comme je lai dit, aussi inac-
cessible que dsagrg. Si on y accdait et que, par
miracle, lon retrouvait quelques traces dADN,
laffaire serait encore trs loin dtre gagne. Com-
ment, en effet, sassurer quil sagit bien de lADN
du Christ... et non de celui dun des milliers de per-
sonnes ayant manipul le Suaire ? Pire, cet ADN
serait totalement fragment. Il faudrait le reconsti-
tuer en prlevant tout le matriel possible. On aurait
alors toutes les chances dobtenir une mosaque de
tous ceux qui ont touch le Suaire et ainsi de rali-
ser un mlange pas du tout christique. Et il suffirait
quune partie de lADN soit dfinitivement dtruite
pour que cela ne fonctionne pas. Mais le plus dur
est venir : il faudra ensuite effectuer la synthse de
cet ADN sous forme de vritables chromosomes.
Franchement, cest mission impossible.
Je vois.
Oui. Je vous en prie, vitons la confusion
des genres. Le Saint Suaire a rellement envelopp
le Christ qui nest donc pas quune lgende. Cest
un vrai. Mais cela ninduit absolument pas quon
peut en tirer quoi que ce soit au niveau biologique.
Aucune analyse n'est donc possible ?
On ne serait sr de rien et de toute faon
on napprendrait pas grand-chose.
Un clonage ?
Dfinitivement hors de porte. Et quoi
bon, de toute faon ? Le clonage ninduit pas la
restauration de la mmoire, encore moins du carac-
tre divin. On nobtiendrait rien dautre que
lenveloppe humaine du Christ. Le souffle de Dieu
en serait tout fait absent. Et lentreprise, voue
327
Human Genome
lchec, coterait encore plus cher que denvoyer un
homme sur Mars. Qui oserait alors sy frotter ?
Et votre collaboration avec Futura
Genetics ? dcida de lcher Abby.
En dballant tout, elle se dit quelle ne ris-
quait pas grand-chose. Si les informations de Dimi-
tri taient vraies, Sibirsk trouverait de toute faon
tout cela trop gros.
Futura Genetics, rpta lentement
Sibirsk aprs un silence circonspect.
Oui, tout le monde sait que vous avez fait
un don ce laboratoire, fit Abby, nave.
En effet Dans quel but, me demandez-
vous ?
Cest cela.
Comme je vous lai dj dit, notre
approche est rsolument scientifique. Nous voulons
prouver cet tat de fait tous nos dtracteurs qui
nous accusent de combattre les ides scientifiques,
soi-disant parce quelles iraient lencontre de nos
thses. Or, comme je vous lai montr, cest tout le
contraire. Nous reprenons les thories volution-
nistes. Mais nous allons plus loin. Alors en finan-
ant un grand groupe de recherche scientifique,
nous voulons montrer que notre approche na rien
voir avec celles des crationnistes Terre jeune.
Notre but est dtre reconnu en tant que mouvement
srieux, cherchant apporter de relles rponses et
avances sur lHistoire de lHomme. Et dans cette
optique, Futura Genetics nous a paru tre un
intressant placement . Mais vous devez savoir
que nous finanons une dizaine d'autres laboratoires
de recherche travers le monde.
328
Human Genome
Trs bien, monsieur Sibirsk. Je prends
note de tout cela et je vous remercie. Jespre finir
mon article bientt.
Un peu pris de court par la soudainet de la
conclusion de la jeune femme, Sibirsk rpondit :
Trs bien, trs bien. Cest moi qui vous
remercie de mavoir donn du temps pour dfendre
nos ides. Et je sachez que je me tiens votre
entire disposition si jamais vous aviez besoin du
moindre complment d'information. Notre Eglise
vous sera toujours ouverte, madame Lockart.
Merci beaucoup, monsieur Sibirsk. Je
vous recontacterai, au besoin.
Abby se leva et, aprs une poigne de main
qu'elle voulut brve et efface, sclipsa rapidement
sous le regard tonn de Sibirsk.
329
CHAPITRE 30
Sushis
Allez Prends la grande barque ! Je te
loffre ! suppliait presque Dimitri.
C'est bien parce que tu insistes, fit Abby,
avec une moue qui aurait pu passer pour un sourire.
Tu vas voir. Cest excellent, rayonna
Dimitri.
Mouais tas intrt ! conclut Abby en
jetant un regard plus que sceptique la photo du
plat de sushis disposs sur une espce de barque en
bois peint ultra kitch.
Mais dj, cest quoi, cet endroit ? Pour-
quoi les sushis sont-ils servis dans un bateau la
con ?
Mais cest marrant ! Non ? Ca fait ma-
rin ! Pour des sushis, cest logique !
Mouais
331
Human Genome
Abby fit une grimace. Elle tait loin de
trouver a marrant. Elle mourrait de faim et Dimitri
lavait pratiquement trane de force dans ce clbre
restaurant de sushis du centre de Moscou. Alors
qu moins de deux cents mtres se trouvait le
Puncho Villa, excellent restaurant mexicain o lon
mangeait dans une super ambiance de cow-boy,
confortablement installs sur des selles, avec des
mannequins en bois sculpt de partout, recrant de
spectaculaires combats de saloon. Il y avait des ttes
encastres dans les murs, des jambes qui sortaient
de nulle part et des bruits de vaches et autres
bestiaux invraisemblables retentissaient dans les
toilettes. Abby adorait aller y manger un bon chili
con carne. Mais au lieu de a, elle se retrouvait dans
un restaurant de sushis super cher o des crans
plasma gants diffusaient des clips MTV. Bonjour
lambiance. Avec, en plus, une espce de samoura
ridicule lentre. Le type portait un bandana
stupide, un kimono en carton extrmement laid et
ntait pas du tout japonais. Ctait un kazakh. Et
peroxyd, qui plus est. Ctait vraiment nimporte
quoi, se dit-elle. Typique de la Russie. Et Dimitri ne
pouvait pas comprendre son dsarroi. Un autre
samoura peroxyd dans un kimono en papier leur
apporta deux espces de vases en terre cuite ainsi
que deux drles de mini bols.
Spassibo, fit Dimitri.
Le serveur repartit.
Cest a, le sak ? fit Abby, incrdule.
Oui ! Tu vas voir : cest tout simplement
divin.
332
Human Genome
Abby prit le vase en main et se rendit
compte avec une horreur indicible quil tait chaud.
Elle retira le couvercle et entreprit den humer le
contenu. Une infme odeur d'alcool brler mlan-
g du jus de chaussette bouillant envahit ces
narines. Elle crut vomir et reposa prestement le r-
cipient.
Ca ne va pas ? senquit Dimitri.
Trs franchement, je doute que je puisse
aimer ce truc.
Vraiment ? fit-il visiblement du. Gote,
au moins !
Bien. Je vais essayer. Mais je ne promets
rien !
Abby prit une grande inspiration puis elle se
servit une rasade de sak quelle entreprit de boire
avec tout le courage quelle put rassembler. Ctait
atrocement fort et les vapeurs d'alcool chaud lui
donnrent la nause. Elle but le liquide et crut ne
jamais sen remettre. Aprs un long moment, elle
dit :
Cest absolument infect !
Je suis dsol, Abby Moi, jadore, je
pensais que tu pourrais aimer. Tu veux autre chose ?
Oui : un grand coca glac pour me remet-
tre.
Ah. Un coca, fit-il en soupirant. Evi-
demment. Vous, les Amricains
Abby le fusilla du regard.
OK, OK, fit-il en appelant au secours un
serveur.
333
Human Genome
Les deux barques de sushis arrivrent. Abby
fit la moue. Elle tenta de manger avec entrain pour
ne pas dcevoir Dimitri, mais rien ny faisait. Tout
ce quelle gotait savrait tout simplement im-
monde. Du poulpe cru dur comme du pneu au pois-
son gluant rpugnant, elle manquait de stouffer ou
de vomir chaque instant. Heureusement, elle ai-
mait beaucoup le wasabi surpuissant et le gingem-
bre en tranche servi avec les sushis. Elle put ainsi
tenter de camoufler le got de la plupart des ali-
ments. Elle sen sortit avec un lger sentiment de
malaise, repue, mais dgote.
Ecoute, Dimitri, merci pour linvitation,
mais la prochaine fois, je crois que nous irons man-
ger au Puncho Villa. Si tu veux bien ?
Comme tu veux, princesse. Je suis vrai-
ment dsol que tu naies pas aim, fit-il, tout pe-
naud.
Cest pas grave. Mais tu voulais me
parler ? Tu as des nouvelles infos ?
Oui, fit Dimitri, et sa belle assurance se
changea en une grimace circonspecte.
Je tcoute, fit Abby.
Dimitri farfouilla dans sa serviette et en sor-
tit un dossier. Il louvrit lentement et le mit sur la
table, lattention dAbby. Elle lut lentement le
document de mauvaise qualit, srement une photo-
copie d'une photocopie d'une photocopie :
334
Human Genome
335
Human Genome
C'est un document issu de Futura
Genetics ?
Oui, fit Dimitri, nigmatique.
Tu sors a d'o ?
Une de mes sources me l'a procur.
Je vois. Et a veut dire quoi, ces noms
d'hommes prhistoriques ?
Je ne sais pas. A toi de me le dire. C'est
toi qui fricotes avec Craig, pas moi.
Abby le fusilla du regard. Il reprit :
Bon, apparemment, il est question d'une
espce de code . Tu as une ide de quel code il
pourrait s'agir ?
Je suppose qu'ils essaient de squencer le
code gntique de ces hommes prhistoriques.
Craig m'a parl de recherches sur l'horloge molcu-
laire. Oui, a doit tre a: ils squencent l'ADN de
nos anctres pour les comparer et tablir les dates
de divergences entre espces.
Si tu le dis. Moi, a ne me parle pas. En
revanche...
Eh bien ?
Il y a a. C'est autrement plus intressant.
Dimitri sortit un autre document, de qualit
semblable au prcdent :
336
Human Genome
337
Human Genome
Qu'est-ce que c'est ? demanda Abby.
Eh bien, comme tu peux le voir, c'est une
liste. Ce n'est apparemment pas un document trs
officiel. Juste une note qui devait circuler en in-
terne.
C'est une liste de... mdicaments ?
Si on veut.
Comment a, si on veut ? Dimitri, ce
sont des mdocs, oui ou non ?
Eh bien... Au dbut, j'tais comme toi,
j'en savais trop rien. Alors, je me suis renseign.
Vas-y, choisis-en un. Demande-moi. N'importe le-
quel !
Isoleucine ?
C'est un acide amin. Ca facilite la rcu-
pration musculaire.
Rcupration... musculaire ? rpta
Abby, stupfaite.
Oui. Un autre ? fit Dimitri, amus.
OK. Bien... Penttrazol ? essaya-t-elle,
craignant le pire.
C'est un bta agoniste. Ca augmente la
capacit de transport des gaz dans le sang.
Eh bien... Pervitine ?
Amphtamine. Attnue la douleur. Effet
euphorisant. Rduction de la perception de la fati-
gue.
... Nandrolone ?
Strode. Augmente la masse musculaire.
De mieux en mieux, fit-Abby, conster-
ne. Erythro... potine ?
EPO.
De l'EPO !?!
338
Human Genome
Oui.
Attends, Dimitri ! Stop! Je ne joue plus.
Ce sont des produits dopants ! C'est quoi ce d-
lire !? s'emporta-t-elle.
Aucune ide. A toi de me le dire. Au
dbut, je me suis dit que les chercheurs de Futura se
shootaient pour tenir le coup, cause des horaires et
des programmes de recherche intenables.
Attends. Des produits euphorisants, des
coupe-faim, tout a, je veux bien. A la limite. Mais
l... de l'EPO ! On est en plein dlire !
Craig, peut-tre ? essaya Dimitri avec un
regard souponneux. T'as vu comment il est muscl
?
Arrte ! fit-elle.
Quoi !? Il te plat, c'est a !? Ca te gne-
rait qu'il doive sa forme une armada de produits
dopants ?
Tu dis n'importe quoi, Dimitri. Il n'est
pas cam. Et de toute faon, il ne se fournirait pas
via une note interne...
Je sais, je sais, admit Dimitri. Mais le
mystre reste entier.
Des produits dopants... A quoi cela peut-
il bien leur servir ?
Je n'en ai pas la moindre ide.
339
CHAPITRE 31
Convulsions
Il tait environ cinq heures du matin. Logan
tait rest toute la nuit travailler sur son ordina-
teur. Cela faisait plusieurs heures qu'il se battait
avec le logiciel Matlab pour formater des donnes,
mais il tait confront un bug dont il n'arrivait
vraiment pas se dptrer. Il tait littralement en
train de pter les plombs. Au bord de l'explosion, il
secouait son cran en fulminant, bondissant sur sa
chaise, balanant toute sorte d'objets dans tous les
sens et insultant les concepteurs du logiciel de tous
les noms. Ses quelques collgues dans les boxes d'
ct n'en menaient pas large, tant il tait nerv.
L'atmosphre tait donc dj terriblement tendue
quand Youri dboula en trombe, le regard livide et
le tlphone portable viss sur l'oreille.
341
Human Genome
Bon, les gars, on a un problme ! Un trs
gros problme ! On est en train de perdre une autre
fille ! Il me faut du monde, et vite !
L'annonce de Youri fit l'effet d'une bombe.
L'quipe s'tait peine remise de la perte d'Irina et
de son enfant. Jusque-l, a avait t le premier
grave chec du projet et, suite ce terrible vne-
ment, beaucoup commenaient avoir envie d'arr-
ter les frais. La perte d'un tre humain n'est jamais
chose facile. Encore plus lorsqu'il s'agit d'une char-
mante jeune fille. Et qu'elle est morte par votre
faute. Youri venait donc de rveiller un sentiment
de honte et de culpabilit et de planter un norme
couteau de boucher dans une plaie peine panse.
D'un coup, d'un seul, tout le monde se sentit mal et
incapable de bouger. Mais certains commenaient
penser que, aprs tout, ils n'y taient pour rien.
Ceux-l taient de purs informaticiens et n'avaient
que peu voir avec le volet biologique du projet, et
se seraient bien lav les mains de ces checs impu-
tables avant tout aux mdecins et autres obsttri-
ciens de l'quipe. Alors, dans cette salle pleine
d'ordinateurs et de cerveaux surchauffs, que ce soit
cause de la peur, du malaise ou du dni, personne
ne bougea. Personne, sauf Logan qui jaillit hors de
son boxe pour venir pauler son ami. Youri tait en
train de faire la tourne des diffrents secteurs la
vitesse grand V pour rcuprer un maximum de
monde cette heure beaucoup trop matinale pour
tre honnte. Logan lui-mme n'tait l que parce
qu'il n'avait tout simplement pas dormi. Michael,
l'un des obsttriciens, tait en train de discuter avec
Youri.
342
Human Genome
OK, c'est bon, qu'est-ce qu'on a ? fit Lo-
gan en suivant les deux hommes qui se ruaient dj
vers la zone d'apprentissage.
C'est Nadejda. Elle m'a appel parce
qu'elle commenait se sentir mal. Et puis soudain,
je n'ai plus entendu qu'un cri touff.
Michael tait terriblement stress. Logan se
demandait s'il n'allait pas tourner de l'oeil. Les trois
hommes avanaient au pas de course, quand Mi-
chael dit :
Bon, coutez, les gars, a ne sert rien de
rameuter tout le monde. Il faut y aller, et vite.
Youri questionna Logan du regard. Celui-ci
tait dj parti en trombe vers la sortie.
A ton avis, qu'est-ce que c'est ? demanda
Youri Michael, en se lanant la poursuite de
Logan.
Tu sais trs bien ce que c'est, fit-il en
ahanant. Eclampsie. Nadejda est en train de nous
faire une crise d'clampsie.
Encore !?
Oui, encore. Et a n'a pas fini de nous ar-
river.
Seigneur...
Les trois hommes taient entasss dans une
voiture pleine de matriel mdical qui cahotait
toute vitesse sur la piste enneige. C'tait un proto-
type d'ambulance qu'ils avaient commenc brico-
ler aprs ce qui tait arriv Irina, il y a peine
quelques jours de cela. Mais d'aprs Michael, rien
n'tait encore vraiment fonctionnel. Logan soupira,
alors que Youri entamait un long drapage dans un
virage verglac. Il se sentit soudain vraiment mina-
343
Human Genome
ble. Irina tait morte par leur faute et Nadejda allait
srement y passer elle aussi. Et eux taient l,
rouler comme des cons dans une voiture pourrie qui
n'avait d'ambulance que le nom. Il commenait se
dire que les choses devenaient hors de contrle, non
pas parce qu'elles taient particulirement compli-
ques, mais simplement parce qu'ils avaient mal fait
leur boulot. Pourquoi n'y avaient-ils pas pens ds
le dbut ? Pourquoi n'avoir pas achet une vritable
ambulance en lanant ce projet ? Pourquoi
n'avaient-ils pas tout simplement plus insist pour
garder les filles risque dans leurs locaux ? A
cet instant, Logan commenait doucement har
son job. Il se disait que la Science ne justifiait plus
ce qu'ils taient en train de faire. Ils taient peut-tre
bien alls trop loin, aprs tout.
Et nom de Dieu, pourquoi on est deux
bio-informaticiens dans une ambulance sans appa-
reils et que tu es le seul mdecin ? beugla-t-il l'at-
tention de Michael. On a une fille en train de crever
et on n'a qu'un seul mdecin ? C'est du dlire !
Je te rappelle qu'il est cinq heures du ma-
tin, assna Michael mi-teint mi-furax, estime donc
toi dj heureux que Youri m'ait trouv au labo. J'ai
appel les autres pour les tirer de leur lit et leur dire
de se bouger le cul. Ils sont en chemin, mais ils au-
ront srement du retard.
OK, OK. Deux bio-informaticiens et un
obsttricien. On va y arriver, hein ? fit-il pour es-
sayer de se rassurer en tentant de se maintenir mal-
gr les bonds de la voiture.
Oui, on va y arriver, rpondit Michael
sans trop y croire lui-mme.
344
Human Genome
Bon, Youri, qu'est-ce qu'on a ? Tu as son
dossier, Nadejda ? reprit Logan, tout tremblant,
essayant de se calmer.
Youri fit une embarde.
Nadejda Simonova. Vingt-cinq ans. Un
mtre soixante-treize. Septime mois de grossesse
H.N., ex-comptable, vit seule dans un petit appar-
tement.
H.N. ? Alors c'est sr, encore une
clampsie ? fit Logan en regardant vers Michael.
Oui. A tous les coups, rpondit ce dernier
d'un air fatigu.
Tu m'tonnes qu'ils aient disparu ces
cons-l, avec un systme de reproduction aussi
naze !
On n'en sait rien, coupa immdiatement
Michael. Rien ne dit que c'est cause de l'clamp-
sie, et tu le sais trs bien. Il y a plein d'autres expli-
cations possibles, et c'est justement pour a qu'on
cherche.
Ouais, ouais, c'est a. En attendant, la pe-
tite Nadejda va y passer.
Logan tait vraiment dans tous ses tats. Il
ne se souvenait mme pas de cette fille l, peut-tre
mme ne l'avait-il jamais reue. Ca devait tre une
des patientes de Youri.
Et pourquoi elle t'a appel toi et pas moi,
demanda soudain Michael, excd. Aprs tout, c'est
qui l'obsttricien ici, hein ?
Ouais, bah tu ne dois pas tre son obst-
tricien attitr, non ?
C'est pas moi, en effet.
345
Human Genome
Eh bah voil, tu l'as, ta rponse. Elle a d
essayer d'appeler Lewis, ou je ne sais pas qui d'au-
tre, mais son obsttricien devait srement tre chez
lui en train de pioncer. Alors, elle a pens moi.
Que veux-tu que je te dise ? On discute assez sou-
vent ensemble.
Tu discutes ? Mouais. Dis tout de suite
que tu la sautes ! s'emporta Michael.
Trs bien ! Oui, je la saute, et aprs ? Oh,
et puis tu vas pas me faire gonfler, hein, je te rap-
pelle qu'elle est en train de claquer !
Logan regardait les deux hommes s'engueu-
ler, priant pour que Youri ne perde pas le contrle
de la voiture lance toute vitesse dans la pou-
dreuse, bondissant sur une piste moiti dfonce,
se maudissant d'avoir sign pour ce travail de tim-
br.
Tu sais o elle est, au moins ? demanda
soudain Logan.
Non. Aucune ide. Mais foncer son ap-
partement me semble une bonne ide.
Et pourquoi on nappelle pas une ambu-
lance ? Une vraie, je veux dire ?
Logan, tu sais aussi bien que moi qu'il n'y
a pas d'ambulance des dizaines de kilomtres la
ronde ! Les secours arriveraient beaucoup trop tard.
Et puis on devrait s'expliquer ! On a dj eu assez
de mal comme a avec l'affaire Irina.
Logan approuva en silence, rsign. Youri
avait raison, mme si Logan n'aimait dcidment
pas sa faon de parler d'Irina comme d'une af-
faire . Michael hocha la tte en silence. Puis per-
sonne ne dit plus rien.
346
Human Genome
Nadejda ne rpondait pas. On n'entendait
qu'un vague rle, comme un soupir touff. Logan
prit un peu d'lan puis il se jeta contre la porte. Elle
ne cda pas. Ils durent se mettre trois pour l'en-
foncer grands coups de pieds. Ils firent tellement
de bruit que la voisine de Nadejda accourut sur le
palier. Youri tait le seul parler russe, alors il es-
saya de la calmer, tandis que Logan et Michael fi-
nissaient de mettre la porte en lambeaux pour
pouvoir entrer. Logan s'engouffra le premier, se-
couant sa main en sang ; il s'tait srement bless
sur une charde. Il fut vite suivi par Michael et
Youri. Ils dcouvrirent Nadejda tale par terre,
convulsant, macule de son propre sang. Il y en
avait partout. C'tait chaud et collant. Logan se sen-
tit mal. Il regarda Michael faire ce qu'il avait faire,
pendant que Youri essayait de calmer la voisine qui
tait devenue folle en voyant Nadejda tale dans
une flaque de sang. La pauvre femme convulsait
violemment, puis donna un coup de pied qui envoya
Michael voler en arrire.
Logan ! Aide-moi la tenir, bon sang !
Le petit va bientt arriver ! hurla t-il en rajustant ses
lunettes non sans les tartiner d'une paisse couche
de sang frais et visqueux.
Logan s'excuta, tentant avec Youri de
maintenir Nadejda tranquille sur le sol. Ce n'tait
vraiment pas vident. Logan tait maintenant lui
aussi couvert de sang et le sol tait horriblement
glissant. Il tentait maladroitement de bloquer la
pauvre Nadejda, ne pouvant dtacher son regard de
son visage crisp, dont les muscles tremblaient sous
la peau une vitesse folle. C'tait atroce. Nadejda
347
Human Genome
bavait normment et Logan crut un moment qu'elle
allait s'touffer avec sa propre salive. C'tait surra-
liste. Il ne savait plus que penser lorsqu'il entendit le
petit hurler. Il put enfin dtacher son regard de Na-
dejda pour voir Michael brandir un enfant gluant,
les cheveux colls, pleins de sang. Le bb tait en
train de pleurer. Logan se dit que c'tait bon signe,
mais il n'en savait en fait rien.
Comment il va ?
Je pense qu'il va aller bien, fit Michael en
souriant, moiti aveugl derrire ces lunettes plei-
nes de sang.
Malgr l'vidente horreur de l'instant, Logan
trouva l'image trs belle : Michael, petit mdecin
bedonnant, souriant de toutes ses dents en tenant
dans ses bras ce petit tre qui pleurait aussi fort qu'il
le pouvait. Oui, il y avait une certaine noblesse en
cet instant.
Et Nadejda ? demanda t-il soudain, sor-
tant de son dlire.
Il faut l'emmener avec nous, mais je crois
que a ira.
Et la voisine ? Elle a tout vu ! s'enquit
Youri.
Je t'arrte tout de suite, fit Logan. On ne
lui fera rien, OK ? On part avec la fille et le petit,
point.
Mais elle a tout vu, enfin !
Et aprs ? Tu crois vraiment que ces im-
bciles de flics seront fichus de nous identifier ?
Aucune chance ! Ne tinquite pas. De toute faon,
il est hors de question qu'on lui fasse quoi que ce
348
Human Genome
soit, tu m'as bien compris ? fit Logan en appuyant
lourdement sur les mots.
Nadejda sera remise sur pied d'ici peine
quelques jours, renchrit Michael. Elle reviendra ici
comme si de rien n'tait. Et tout rentrera dans l'or-
dre.
Youri ne dit mot. Il se contenta d'acquiescer
de la tte, et fit signe ses collgues qu'il tait
temps d'y aller. Logan et Youri emmenrent Nadej-
da sur un brancard, tandis que Michael gardait l'en-
fant contre lui, enroul dans un linge.
En partant, Youri essaya de calmer la voi-
sine qui continuait de hurler, rendue totalement hys-
trique par les vnements. Youri lui promit qu'ils
taient en train d'emmener Nadejda aux urgences.
Ils chargrent le brancard dans la voiture. Puis ils
dmarrrent en trombe et disparurent au premier
croisement.
349
CHAPITRE 32
Fable
Le rveil se mit vibrer comme un diable et
toute la table de nuit se mit en branle. Abby se
rveilla en sursaut. 06:30. Sale nuit, pensa-t-elle.
Elle n'avait cess de ressasser cette histoire de
dopage et ne s'tait endormie qu'il y a une heure ou
deux. Elle n'y comprenait plus rien. Mais
heureusement, ou malheureusement, elle devait voir
Craig aujourd'hui. Peut-tre allait-il pouvoir
l'clairer ? Mais elle ne pouvait en aucun cas rvler
qu'elle avait eu connaissance d'un tel document. Ses
sources taient peu fiables et srement trs limites
du point de vue lgal. Fichue histoire, se dit-elle.
Perdue dans les vapeurs brlantes de sa dou-
che, Abby fit craquer sa nuque avec dlice, se de-
mandant quelle allait tre son attitude avec Craig
aujourd'hui. Elle pourrait srement parler de cra-
351
Human Genome
tionnisme. Toute cette histoire l'intriguait, Craig
tait srement cal sur la question, et ce faisant elle
ne dvoilerait rien de particulier. Oui. C'tait un bon
sujet. Mais elle ne serait pas plus avance concer-
nant cette histoire de dopage qui la travaillait tant.
Et puis, il y avait ces deux cadavres la morgue.
Comment dmler cette histoire ? Elle secoua la
tte, se disant qu'elle devait au minimum obtenir des
renseignements sur le laboratoire de Daryznetzov.
Mais Craig allait-il seulement lui rpondre ? Abby
finit de se rincer les cheveux, excde.
Frachement sortie de la douche, encore en-
roule dans sa serviette, Abby consulta ses SMS.
Elle jura en tombant sur un message de Dimitri :
ALRS PRETE PR CE RDV AC L'HOMME
BIONIK ?
Elle ne trouva pas a drle. En fait, aprs
une aussi mauvaise nuit de sommeil, Abby dcida
que c'tait une journe pourrie et qu'elle allait tre
excrable. Et que mme Craig en prendrait pour son
grade. Enfin, aprs rflexion, elle se dit qu'elle ne
pousserait peut-tre pas jusque-l. Elle salua son
voisin en refermant la porte de son appartement.
C'tait un vieil homme sympathique qui sortait
promener son vieux labrador. Croisant la brave et
bonne bte qui commena jouer avec elle dans
l'escalier, Abby sentit un inextinguible sourire se
dessiner sur son visage et elle se dit que, finalement,
cette journe n'tait peut-tre pas si pourrie qu'elle
en avait l'air.
Le trajet en mtro fut pouvantable tant il y
avait de monde. Abby avait rendez-vous avec Craig
son bureau huit heures prcises. Et elle allait tre
352
Human Genome
en retard. Soucieuse d'tre l'heure, elle se mit
courir, non sans bousculer de grands Slaves de deux
mtres de haut qui se demandaient qui pouvait bien
tre cette petite brune malpolie. Elle entendait les
gens rler dans le sillage de sa course effrne, mais
elle savait qu'elle ne devait en aucun cas se retour-
ner. Elle finit par arriver au bureau de Craig, pile
l'heure, mais dut encore supporter l'ternelle mau-
vaise humeur de sa secrtaire qui la fit patienter dix
bonnes minutes avant de la laisser entrer, commen-
tant sur ses vtements soi-disant peu appropris.
Abby avait la trs nette impression que cette petite
secrtaire acaritre lui en voulait personnellement.
L'attente, pleine de remontrances et de regards r-
probateurs, fut insoutenable.
Fort heureusement, Craig tait d'une tout au-
tre humeur. Sympathique, il permit Abby de ds-
tresser. Et comme elle ne savait pas trop comment
aborder les sujets importants, elle le laissa faire la
conversation. Son discours tait intressant, presque
charmeur. Il lui fallut un certain temps avant de se
rendre compte qu'il tait parvenu, par des moyens
plus ou moins dtourns, l'inviter dner. Et main-
tenant qu'elle avait accept, elle se dit que Craig ne
pouvait plus rien lui refuser. C'tait mcanique :
puisqu'elle voulait bien l'accompagner dner, il se
devait de lui rpondre. Mme si ses questions por-
taient sur un sujet qui fche. Elle dcida donc de se
lancer.
Monsieur Craig, je voudrais vraiment que
l'on parle du laboratoire de Daryznetzov, fit-elle en
observant sa raction.
353
Human Genome
Craig ne broncha pas. Il rpondit sans temps
mort de son inflexible sourire charmeur :
Que voulez-vous savoir ?
Tout.
Ca s'annonce difficile. A moins que vous
n'ayez quelques annes passer en ma compagnie ?
Soyons srieux.
Mais je suis trs srieux. Si vous voulez
tout savoir sur nos activits Daryznetzov, cela va
prendre du temps.
Vous acceptez donc d'en parler ?
Bien sr. Pourquoi pas ?
Il me semble que c'est un sujet un peu ta-
bou.
Tabou ? Non. Ecoutez, fit-il trs srieu-
sement. Je crois que nous avons mal communiqu
sur ce laboratoire.
C'est le moins qu'on puisse dire : inaugu-
ration en pleins travaux, discours technique au point
d'en tre incomprhensible, visites inexistantes,
sujets de recherche pour le moins nbuleux, j'en
passe et des meilleures.
J'en suis bien conscient et, croyez-moi,
j'en suis dsol. Je me rends bien compte que ce
laboratoire est devenu un lieu de mystre. Et pour-
tant, il ne s'y passe vraiment rien de spcial.
Mais pourquoi tout ce mystre, juste-
ment ?
Vous parlez de l'inauguration et de l'ab-
sence de visites ?
Entre autres.
354
Human Genome
C'est trs simple ! Les invitations pour
l'inauguration avaient t envoyes trs en avance,
et les travaux ont, eux, pris beaucoup de retard. Le
rendez-vous tait pris, et nous ne pouvions plus y
couper. D'o cette visite dans une montagne de gra-
vats.
Mais pourquoi avoir interdit les visites
ultrieures, dans ce cas ?
Les visites ne sont pas interdites. Mais
vous rendez-vous compte que Daryznetzov est un
trou compltement paum ? Voulez-vous vraiment
venir le visiter ? Il n'y a pas d'aroport, vous devrez
faire plus de vingt-quatre heures de route aller-
retour! Nous n'allons tout de mme pas affrter un
hlicoptre ! Et puis, nous sommes dbords, l-bas.
Vous avez donc ferm les visites.
Oui. C'est beaucoup plus simple pour
tout le monde.
Mais pourquoi vous tre enterrs l-bas,
puisque c'est aussi compliqu ? Avouez que c'est
plutt trange !
Je l'ai dj expliqu maintes fois, fit
Craig d'un air fatigu. C'est le gouvernement russe
qui nous a demand de nous tenir l'cart de la po-
pulation, pour d'videntes raisons de scurit lies
aux risques de fuites d'organismes de synthse et
nos travaux sur l'hydrogne. Et puis a nous arran-
geait, aussi : le prix du mtre carr est trois cents
fois moins lev Daryznetzov qu' Moscou et
nous profitons d'un calme vibratoire total. C'est une
aubaine pour un certain nombre d'exprimentations.
Il n'y a donc aucun mystre cach Da-
ryznetzov.
355
Human Genome
Aucun.
Et les vingt-cinq mille thermocycleurs
PCR ?
Ah. Encore cette histoire.
Comment a, encore ?
Mikhal Komarov m'a parl de l'entrevue
que vous avez eue avec lui. Il m'a dit que vous vous
posiez des questions ce sujet.
Eh bien ? Vous confirmez ce chiffre effa-
rant de vingt-cinq mille PCR ?
Non. Je ne vous demanderai pas de citer
vos sources, vous faites votre travail et c'est bien
normal. Mais laissez-moi vous dire que sur ce
point-l, vous vous tes trompe.
C'est aussi simple que a ?
Oui. Daryznetzov n'est pas la biologie
ce que la Zone 51 est l'aronautique. S'il vous
plat, soyons professionnels et arrtons l toutes ces
rumeurs.
Abby prit un instant de rflexion. La rponse
de Craig laissait peu de place une quelconque ou-
verture. Le sujet semblait donc bel et bien clos. Ter-
riblement due, mais loin d'tre rsigne, elle se dit
qu'elle devait trouver un nouvel angle d'attaque. En
faisant basculer la discussion sur des sujets border-
line, mais un peu plus anodins, Abby esprait par-
venir parler des sujets qui la taraudaient. Mais elle
devait y aller finement.
Elle prit acte de la rponse de son interlocu-
teur, puis changea compltement de ton et d'atti-
tude.
356
Human Genome
Monsieur Craig, dit-elle trs solennelle-
ment, que pensez-vous des sciences dites alternati-
ves ?
Je vous demande pardon ? fit-il en car-
quillant les yeux, totalement dstabilis.
Mais si, vous savez bien : les thories en
marge. Ce genre de choses.
Eh bien ? marmonna Craig qui n'en reve-
nait toujours pas.
Qu'en pensez-vous ?
C'est difficile dire, fit-il en cherchant
encore une raison au comportement de la jeune
femme. Il faut bien diffrencier thories en marges
et fumisterie. Auriez-vous un exemple prcis don-
ner ?
Eh bien, je ne sais pas... les OVNIS, par
exemple ?
Bien, fit-il en renonant comprendre le
sens nouveau qui tait donn l'entrevue. Math-
matiquement, il y a toutes les chances que nous ne
soyons pas seuls dans l'Univers.
Les extra-terrestres sont donc une rali-
t ?
C'est plutt une trs forte probabilit.
Mais cela n'est absolument pas synonyme de petits
hommes verts ou de soucoupes volantes.
Et pourquoi cela ?
Vous imaginez bien qu'entre une possible
vie cellulaire et une civilisation de haute technolo-
gie capable de nous reprer et de venir nous rendre
visite, il y a un sacr saut qualitatif. Si l'on parle de
probabilits, je dirai que la possibilit d'une vie
357
Human Genome
extra-terrestre tend vers 1, tandis que celle de Ros-
well frle le zro.
Je vois. Et le Yti, ce genre de choses ?
Les cratures extraordinaires comme le Loch Ness ?
Mais... pourquoi me demandez-vous a ?
Comme a. Pour connatre votre point de
vue sur ces choses l. Et pour avoir un avis scienti-
fique gnral sur ces sujets. C'est ce qui intresse
nos lecteurs, reprit-elle avec un sourire.
Trs bien. Concernant le Yti, je ne crois
pas du tout au Sasquatch amricain. Mais,
concernant l'homme des neiges tibtain ou du
Moyen-Orient, je dis : pourquoi pas ?
Vous pouvez dvelopper ?
Aux Etats-Unis, la possibilit d'une petite
population d'une crature de type grand singe
me parat trs compromise. On l'aurait trouve de-
puis longtemps. Mais dans les contres recules de
l'Himalaya, il est dj beaucoup plus probable qu'il
puisse exister un groupe d'tres humains rests, di-
sons, l'tat de nature . Il pourrait mme s'agir
de Nandertal.
L'Homme de Nandertal ? s'touffa Ab-
by.
Oui. C'est pure spculation, mais rappe-
lons qu'aujourd'hui encore, on ne sait pas trop ni
pourquoi ni comment Nandertal a disparu. Et s'il a
disparu comme on le pense il y a peine vingt mille
ans, gologiquement parlant, c'est comme si c'tait
hier. Il serait donc permis d'imaginer qu'en fait, il ait
survcu. Il aurait pu s'enclaver dans certaines r-
gions recules tellement peu frquentes qu'on ne
l'aurait mme jamais rencontr. Sauf en de trs rares
358
Human Genome
occasions. Qui seraient prcisment les tmoignages
d'aventuriers de bonne foi que l'on peut lire et l.
Donc... c'est possible ?
Oui, c'est possible. Mais pas plausible.
Et le monstre du Loch Ness ?
De nombreux films et autres photogra-
phies sont des canulars avrs. Avous, mme.
Et ?
L'hypothse la plus probable, si ce mons-
tre existe, est celle d'une faible population de pl-
siosaures qui auraient survcu pendant des millions
d'annes. Mais dans un si petit lac, une fois encore,
a ferait longtemps que son existence serait avre.
Un plsiosaure, vous dites ?
Oui. Cette hypothse avait t trs soli-
dement relance en 1977, lorsque des pcheurs ja-
ponais ont retrouv une trs trange carcasse dans
leurs filets, non loin de la Nouvelle-Zlande.
Quel genre de carcasse ?
Ils l'ont remise l'eau parce qu'elle puait
horriblement, mais ils ont pris des photos. Et a
ressemble vraiment un plsiosaure. Grand corps
long de six mtres, muni d'une fine queue et d'un
cou longs de deux mtres.
Vous plaisantez ?
Non, pas du tout.
Et alors ? C'tait vraiment un dinosaure ?
C'est ce que certains ont cru, en tout cas.
Aprs tout, il y avait un prcdent : on avait bien
retrouv un norme poisson d'eau profonde, le
Clacanthe, qui tait suppos avoir disparu depuis
le Dvonien.
...
359
Human Genome
Mais non, Abby. Ce n'tait pas un plsio-
saure. Ca n'tait qu'un cadavre de requin-plerin.
Cette espce se dcompose d'une manire assez
singulire et, dans un tat de dcomposition avan-
ce, a ressemble effectivement trs fort un pl-
siosaure. C'est d la dcoupe du cou et des
branchies, la disparition de certaines masses en
putrfaction. C'tait vraiment trs ressemblant. Mais
a n'tait qu'un requin.
Un requin-plerin rpta Abby, due.
Ne faites pas cette tte-l, tempra Craig.
Ce n'est pas parce que le monstre du Loch Ness
n'existe pas qu'il faut en faire tout un plat. La
Science a beaucoup d'autres ressources. Et puis...
... et puis ? fit vivement Abby, soudain
revigore.
Et puis il y a le mokle-mbemb.
Le moka-quoi ?
Le mokle-mbemb. Ca signifie Celui
qui arrte les rivires . Il s'agirait d'un animal si
massif qu'il serait capable d'arrter les cours d'eau.
C'est la piste la plus srieuse concernant un type de
dinosaure qui n'aurait possiblement pas disparu.
Et il vivrait o ?
Avec un nom pareil, vous imaginez bien
que c'est en Afrique.
Et vous dites que c'est srieux ?
Non. Disons plutt que c'est une possibi-
lit. Il vivrait dans les lacs et les points d'eau pro-
fonde dans la rgion des marais de la Likouala, en
Rpublique du Congo, aux environs du lac Tl.
C'est une zone extrmement mal connue. Il s'agit de
la deuxime plus grande fort du monde, juste aprs
360
Human Genome
l'Amazonie. La vgtation y est tellement dense
qu'elle en devient impntrable. Les clichs satelli-
tes ne montrent rien d'autre qu'un couvert vgtal
absolument inextricable, ne rvlant rien de son sol.
Seuls quelques Pygmes y vivent. Et les rares scien-
tifiques et aventuriers qui y ont sjourn ont enten-
du parler d'une crature massive, longue d'une
quinzaine de mtres, et dont la description est typi-
que d'un sauropode.
Un sauropode ? C'est un dinosaure ?
Oui. C'est un genre de diplodocus, si
vous prfrez. Un long cou .
Et ce dinosaure aurait donc survcu jus-
qu'ici ?
Oui. Rien n'interdit catgoriquement
qu'une petite population de ces animaux ait effecti-
vement survcu et soit reste enclave dans cette
zone trs mal connue d'Afrique quatoriale. On dis-
pose d'un certain nombre de tmoignages et de
quelques vidos... de trs mauvaise qualit, cela va
sans dire.
C'est stupfiant.
Craig tait lanc. Abby commena em-
brayer sur le sujet du crationnisme et des thories
de Sibirsk.
Et que pensez-vous de ces histoires sur
les origines de l'Homme ? essaya-t-elle.
Quelles histoires ? fit Craig en se renfro-
gnant soudainement.
Vous savez, cette notion de destine, tout
a ?
Pourriez-vous tre plus prcise ?
On m'a parl d'une logique.
361
Human Genome
Craig resta longtemps sans rpondre,
considrer la jeune femme qui lui faisait face. Abby
se sentit mal l'aise.
Auriez-vous parl aux Fils de Dieu ?
demanda Craig soudainement.
Je... Oui, rpondit-elle.
Rien ne servait de mentir.
Et que vous a-t-on dit, au juste ? Ou
plutt : qui vous a dit quoi ?
Abby tait dpite. Son petit stratagme
n'avait pas march. Ca avait mme compltement et
lamentablement foir. C'tait l'chec. Craig tait
maintenant clairement sur la dfensive. Elle rpon-
dit, fatigue.
Tchelome Sibirsk. Il m'a parl de ses
thories sur l'orientation de la Vie et l'avenir de
l'Homme.
Je vois, fit patiemment Craig. Il vous a
fait la totale. L'intelligent design ?
Oui, fit-elle en baissant les yeux comme
si on la grondait.
Abby, de quoi vouliez-vous vraiment me
parler ? devina Craig avec une voix douce.
On m'a parl de... certaines choses.
Tiens donc ? Quel genre de choses ?
Le Saint Suaire. Hitler. On m'a parl de...
d'analyses, fit-elle en se mordant la lvre.
Je vois, fit Craig calmement. Mademoi-
selle Lockart, je vais vous raconter une petite his-
toire. Vous connaissez srement Napolon
Bonaparte ?
362
Human Genome
Je... Napolon ? Oui, bien sr. Comme
tout le monde. Mais je ne suis pas spcialement
frue d'histoire franaise... Et je ne vois absolument
pas le rapport avec...
Napolon Bonaparte, coupa Craig, dont
on a dit et crit tant de choses, n'a mme pas exist.
Pardon ? stouffa Abby.
Napolon n'est rien dautre qu'un person-
nage allgorique. C'est le soleil personnifi. Et je
vais vous montrer que tout ce qu'on peut dire de
Napolon le Grand ne sont que des caractristiques
empruntes au grand astre le Soleil !
Vous plaisantez ? fit Abby, incrdule.
Qu'est-ce que Craig pouvait bien tre en
train de raconter ?
Je suis tout fait srieux, fit-il. Voyons
donc sommairement qui tait Napolon. On nous
dit :
Qu'il s'appelait Napolon Bonaparte ;
Qu'il tait n dans une le de la
Mditerrane ;
Que sa mre se nommait Laetitia ;
Qu'il avait trois surs et quatre frres, dont
trois furent rois ;
Qu'il eut deux femmes, dont une lui donna
un fils ;
Qu'il mit fin une grande rvolution ;
363
Human Genome
Qu'il avait sous lui seize marchaux de son
empire, dont douze taient en activit de
service ;
Qu'il triompha dans le Midi et qu'il
succomba dans le Nord ;
Qu'enfin, aprs un rgne de douze ans, qu'il
avait commenc en venant de l'Orient, il s'en
alla disparatre dans les mers occidentales !
Cest peu prs cela, en effet, ponctua
Abby. Mais quel rapport est-ce que a a avec notre
discussion ?
Vous allez comprendre, Abby, patience.
Je dois d'abord vous montrer en quoi tous ces l-
ments ne sont que des rfrences au soleil.
Abby tait terriblement circonspecte. Craig
avait-il pt un cble ?
Tout le monde sait que le soleil est
nomm Apollon par les potes, continua-t-il. La
diffrence entre Apollon et Napolon n'est pas bien
grande. Mais vous ne savez pas encore quel point.
Je vous coute, fit Abby, dubitative.
Le mot Apollon signifie exterminateur.
C'est ainsi que les Grecs nommrent le soleil.
Pourquoi ?
A cause du mal qu'il leur fit devant Troie.
Une partie de leur arme mourut des chaleurs ex-
cessives, lors de l'outrage fait par Agamemnon
Chryss, prtre du Soleil. L'imagination des potes
transforma les rayons du soleil en flches divines
enflammes qui auraient tout extermin si, pour
364
Human Genome
apaiser sa colre, on n'et rendu la libert la fille
du sacrificateur Chryss.
Eh bien ?
Vous comprenez pourquoi le soleil fut
nomm Apollon. En tous les cas, il est certain qu'il
veut dire exterminateur. Or, Apollon est le mme
mot qu'Apolon. Ces deux expressions drivent de
Apol qui signifie tuer. Exterminer. Si donc
Napolon stait appel Apolon...
Il aurait le mme nom que le soleil ?
Il remplirait en plus toute la signification
de ce nom, car il fut l'un des plus grands extermina-
teurs qui ait jamais exist.
Mais c'est Napolon et non pas Apolon.
Ca n'est pas la mme chose !
Certes. Il y a une lettre de plus, et mme
une syllabe. Son vrai nom tait Napolon ou Na-
polion. C'est ce que l'on voit notamment sur la co-
lonne de la place Vendme Paris.
Je ne vous suis pas, fit Abby.
Patience, j'y viens.
Pourquoi ? Ca ne change rien ?
Bien au contraire ! En grec, n est une af-
firmation, que l'on peut traduire par le mot vrita-
blement.
Napolon signifie vritable extermina-
teur ? demanda Abby avec de grands yeux.
Tout fait.
C'est compltement fou ! Mais son pr-
nom, Bonaparte ? Quelle logique peut-on y voir
dans cette optique ?
365
Human Genome
Bonne remarque. Ce nest pas vident.
Mais on comprend au moins que, comme bona
parte signifie bonne partie, il s'agit simplement de
quelque chose qui a deux parties.
Jusque l, je vous suis, fit-elle avec un
sourire.
Deux parties, donc, l'une bonne et l'autre
mauvaise de quelque chose qui, en outre, se rap-
porte au soleil Napolon. Or, rien ne se rapporte
plus directement au soleil que les effets de sa rvo-
lution : le jour et la nuit. La lumire que sa prsence
produit, et les tnbres de son absence.
Tout a est un peu tir par les cheveux,
vous ne trouvez pas ? tempra Abby.
Pas du tout. C'est une allgorie emprun-
te aux Perses.
Qu'est-ce que les Perses ont voir l-
dedans ? Ca devient vraiment n'importe quoi !
C'est l'empire d'Oromaze et celui d'Ari-
mane, l'empire de la lumire et des tnbres, l'em-
pire des bons et des mauvais gnies. Et c'est ces
derniers, ces gnies du mal et des tnbres, que
l'on se dvouait autrefois par cette expression : Abi
in malam partem. Et si par mala parte on entendait
les tnbres...
... par bona parte on doit comprendre lu-
mire ?
C'est le jour, oui, en opposition la nuit.
Difficile, ds lors, de ne plus voir le lien entre Na-
polon Bonaparte et le soleil.
366
Human Genome
Impressionnant, admit Abby. Mais je ne
vois toujours pas le rapport avec les Fils de Dieu. Et
puis, vous allez forcment tomber court
d'arguments...
N'y comptez pas. Apollon tait n D-
los, une le mditerranenne.
C'est pour a que Napolon serait n en
Corse ?
Prcisment. Toutefois, Pausanias donne
Apollon le titre de divinit gyptienne.
Il y a un monde, entre la Corse et
l'Egypte ! Vous ne trouvez pas ?
Certes, mais pour tre une divinit
gyptienne, il n'tait pas ncessaire dtre n en
gypte ! Il suffisait que Napolon y ait t regard
comme un Dieu. Or, il est dit qu'en gypte
Napolon fut regard comme revtu d'un caractre
surnaturel, comme l'ami de Mahomet, et qu'il y
reut des hommages qui tenaient de l'adoration.
Et sa mre Laetitia, dans tout cela ? rele-
va Abby.
Laetitia veut dire joie. En fait, on a voulu
dsigner l'aurore, dont la lumire naissante rpand
la joie dans toute la nature et qui enfante au monde
le soleil, comme disent les potes, en lui ouvrant
avec ses doigts de rose les portes de lOrient.
Mieux : suivant la mythologie grecque, la mre
d'Apollon s'appelait Leto. Mais si de Leto les
Romains firent Latone, mre d'Apollon, on a
prfr, dans notre sicle, en faire Laetitia, parce
que Laetitia est le substantif du verbe loetor qui
voulait dire : inspir par la joie.
367
Human Genome
Vous tes donc en train de me dire que
tout a nest finalement quun vaste assemblage ?
C'est du bricolage ?
Oui, ce sont des lego.
Mais pour ses frres et surs ?
Eh bien, d'aprs ce que lon en raconte,
Napolon avait trois surs. Difficile dans notre
optique de ne pas voir que ces trois surs ne sont
autres que les trois Grces qui, avec les Muses, fai-
saient l'ornement et les charmes de la cour d'Apol-
lon, leur frre. On dit aussi que Napolon avait
quatre frres. Or, ces quatre frres ne sont autres
que les quatre saisons de l'anne.
Les saisons ? Mais je suis presque sre
qu'en franais le mot saison est fminin... Des
mots fminins pour reprsenter des hommes ? C'est
plutt trange.
Que ces hommes soient reprsents par
des saisons ne doit pas vous choquer. En franais,
des quatre saisons de l'anne, une seule est
rellement fminine : c'est l'automne, et encore !
Les grammairiens franais sont peu d'accord cet
gard. Mais en latin, autumnus n'est pas plus
fminin que les trois autres saisons.
Les quatre frres de Napolon reprsen-
tent donc les quatre saisons de l'anne ?
Dmonstration : des quatre frres de Na-
polon, trois, dit-on, furent rois, et ces trois rois sont
videmment le Printemps, qui rgne sur les fleurs,
l'Et, qui rgne sur les moissons et l'Automne, qui
rgne sur les vignes et autres fruits. Et comme ces
trois saisons tiennent tout de la puissante influence
du soleil, on nous dit que les trois frres de Napo-
368
Human Genome
lon tenaient de lui leur royaut et ne rgnaient que
par lui. Et quand on ajoute que, des quatre frres de
Napolon, il y en eut un qui ne fut point roi, c'est
que des quatre saisons de l'anne, il en est effecti-
vement une qui ne rgne sur rien. C'est l'Hiver.
LHiver reste lEmpire du froid, nota
Abby. Pour tre en Russie, nous en savons quelque
chose
Bien vu, mademoiselle Lockart. Mais
justement, si l'Hiver n'est pas sans empire, et qu'on
voulait lui attribuer la triste principaut des neiges
qui, dans cette fcheuse saison, blanchissent nos
campagnes, cela ne tient pas. C'est, je dirai, ce qu'on
a voulu nous indiquer par la vaine et ridicule
principaut dont on prtend que ce frre de
Napolon a t revtu, aprs la dcadence de toute
sa famille, principaut qu'on a attache au village de
Canino, de prfrence tout autre, parce que canine
vient de cani, qui signifie les cheveux blancs de
la froide vieillesse.
Le prtendu prince de Canino ne serait
donc que l'hiver personnifi ? fit Abby.
Cest exactement cela.
Et concernant les femmes de Napolon ?
Eh bien, selon les mmes fables, Napo-
lon eut en effet deux femmes. Ces deux femmes du
Soleil taient simplement la Lune et la Terre. Avec
cette diffrence remarquable que, de l'une, la Lune,
le Soleil n'eut point de postrit, et que de l'autre il
eut un fils unique. C'est le petit Horus, fils d'Osiris
et d'Isis, c'est--dire du Soleil et de la Terre. C'est
une allgorie gyptienne, dans laquelle le petit Ho-
rus, n de la terre fconde par le Soleil, reprsente
369
Human Genome
les fruits de l'agriculture. Or, trangement, on a pr-
cisment plac la naissance du prtendu fils de Na-
polon au 20 mars, l'quinoxe du printemps, parce
que c'est au printemps que les productions de l'agri-
culture prennent leur grand dveloppement.
Et cette histoire de rvolution ?
On dit que Napolon mit fin un flau
dvastateur qui terrorisait toute la France, et qu'on
nomma l'Hydre de la Rvolution. Or, une hydre est
un serpent, et peu importe l'espce, surtout quand il
s'agit d'une fable. C'est le serpent Python
qu'Apollon affronta et extermina. Ce fut son
premier exploit et c'est pour cela qu'on nous dit que
Napolon commena son rgne en touffant la
Rvolution franaise, aussi chimrique que tout le
reste. On voit bien que rvolution est emprunt du
mot latin revolutus, qui signale un serpent enroul
sur lui-mme. C'est Python. Et rien de plus.
Et concernant la guerre ?
Napolon avait, dit-on, douze marchaux
de son empire la tte de ses armes, et quatre en
non-activit. Les douze premiers sont videmment
les douze signes du zodiaque, marchant sous les
ordres du soleil Napolon, et commandant chacun
une division de l'innombrable arme des toiles, qui
est appele milice cleste dans la Bible, et se trouve
partage en douze parties correspondant aux
douze signes du zodiaque.
Et les quatre autres ?
Ce sont vraisemblablement les quatre
points cardinaux qui, immobiles au milieu du mou-
vement gnral, reprsentent magistralement la non-
activit dont il s'agit.
370
Human Genome
Ce sont donc tous des tres purement
symboliques ? Mais les guerres ? Une telle inven-
tion est impossible!
En fait, si, assna Craig. On nous dit que
Napolon avait parcouru glorieusement les contres
du Midi, mais, qu'ayant trop pntr dans le Nord, il
ne put s'y maintenir. C'est simplement la marche du
soleil. Il domine en souverain dans le Midi comme
on le dit de l'empereur Napolon. Mais ce qu'il y a
de vraiment remarquable, c'est qu'aprs l'quinoxe
du printemps le soleil cherche gagner les rgions
septentrionales, en s'loignant de l'quateur. Mais
au bout de trois mois de marche vers ces contres, il
rencontre le tropique boral qui le force reculer et
revenir sur ses pas vers le Midi, en suivant le si-
gne du Cancer. Et c'est l-dessus qu'on a calqu la
formidable, mais nanmoins imaginaire expdition
de Napolon vers le Nord, vers Moscou, et
lhumiliante Retraite de Russie dont on dit qu'elle
fut suivie.
Attendez, ce nest pas possible. Il y a eu
des centaines de milliers de morts durant ces guer-
res. Ces faits sont historiquement avrs !
Je ne dis pas le contraire. Comprenez-
moi bien, mademoiselle Lockart. Tous ces vne-
ments ont bien videmment rellement eu lieu.
Mais ?
ils ne sont nullement le fait dun cer-
tain Napolon. Par-dessus ces vnements, bien
rels, lHistoire a tiss la lgende de ce personnage
fabuleux qui aurait caus ces vnements.
Vous dites que lHistoire a connect ces
pisodes par le biais de Napolon ?
371
Human Genome
Oui, mais il na jamais exist. Les faits
qui lui sont associs, oui, mais ils ont en fait sim-
plement t perptrs par dautres. Napolon nest
quune fusion fabuleuse, fantasme par lHistoire.
C'est la runion dvnements et personnages plus
singuliers, tisss ensemble pour aboutir cette fres-
que monumentale. Ce n'est pas la premire fois
qu'un personnage illustre n'est rien d'autre que la
synthse d'autres hommes, moins connus.
Je vois fit Abby, souffle.
Laissez-moi finir, maintenant. Le soleil
se lve l'Est et se couche l'Ouest. Mais pour des
spectateurs situs aux extrmits des terres, le soleil
parat sortir, le matin, des mers orientales, et se
plonger, le soir, dans les mers occidentales. Alors,
quand on nous dit que Napolon vint par mer de
l'orient pour rgner sur la France, et qu'il a t dis-
paratre dans les mers occidentales, aprs un rgne
de douze ans, qui ne sont autre chose que les douze
heures du jour pendant lesquelles le soleil brille sur
l'horizon, eh bien...
Je vois.
Il n'a rgn qu'un jour , dit l'auteur des
Nouvelles Messniennes en parlant de Napolon. Et
la manire dont il dcrit son lvation, son dclin et
sa chute prouve que ce pote n'a vu dans Napolon
qu'une image du soleil. Il n'est pas autre chose. C'est
prouv par son nom, par le nom de sa mre, par ses
trois surs, ses quatre frres, ses deux femmes, son
fils, ses marchaux et ses exploits. C'est prouv par
le lieu de sa naissance, par la rgion d'o on nous
dit qu'il vint, en entrant dans la carrire de sa domi-
nation, par le temps qu'il employa la parcourir, par
372
Human Genome
les contres o il domina, par celles o il choua, et
par la rgion o il disparut, ple et dcouronn,
aprs sa brillante course, comme le dit le pote Ca-
simir Delavigne.
Cest fantastique, admit Abby.
NON !! Justement, a ne lest pas !! hurla
Craig en tapant du poing sur la table, envoyant val-
ser un pot crayons et faisant sursauter Abby.
Pardon ? fit-elle, presque apeure.
Tout a, ce sont des mensonges, made-
moiselle Lockart ! fit Craig, passablement nerv.
Des... mensonges ? rpta doucement
Abby, craignant que Craig ne sorte de ses gonds.
Oui, parfaitement, des mensonges, un tas
dinepties. Ou comment faire dire tout et nimporte
quoi aux faits, lHistoire, avec un peu dhabilet et
beaucoup de mauvaise foi. Je voulais vous montrer
combien il est facile de prtendre refaire lHistoire,
de la changer en mythe. Vous avez march. Voyez
comme il est facile de manipuler les gens.
Je
Alors, jose esprer quaprs cette petite
dmonstration de lavage de cerveau en live, vous
remettrez srieusement en question tout ce que ce
Sibirsk vous a dit. Sil sappuie sur des lments
intressants, voire presque probants, pour rinventer
la thorie de lEvolution, ny voyez pas autre chose
que la mythologie grecque faisant de Napolon un
fantme de lHistoire, une allgorie fumeuse, un
personnage de fable. Cette technique de
dconstruction applique Napolon, ce Sibirsk la
simplement applique la thorie de lEvolution.
Est-ce clair ? Abby, ne vous laissez pas abuser.
373
Human Genome
Le ton premptoire sur lequel Craig avait fi-
ni son expos navait rien de sympathique, mettant
Abby pour le moins mal laise. Elle essaya de se
reprendre comme elle le put.
C'est trs clair, oui. Mais vous savez,
monsieur Craig, je ne suis pas l pour croire lune
ou lautre de vos assertions. Je ne suis l que pour
relater les faits. Les Sini Boj existent et vhiculent
leur thse. Cest un fait. Dont je vais parler. Bien
videmment, votre version ne sera pas carte. Bien
au contraire. Je mettrai les deux en regard. Votre
srieux saura convaincre les lecteurs. Ce sera
pourtant bien eux de se faire une ide.
Ca me parat honnte, fit Craig, tout
coup rassrn. Mais vraiment, vous savez, nous
sommes entrs dans une re du mystre, du complot
et de la suspicion. La mythification de Napolon en
est un des plus beaux exemples. Mais il y a bien
dautres thories du complot qui font leur chemin
insidieusement. Je pense notamment aux attentats
du 11-Septembre, avec l'effondrement des tours
jumelles qui auraient t soi-disant dynamites de
l'intrieure. Une prtendue destruction contrle.
On trouve sur le net des reportages censment di-
fiants, mais qui ne sont que des tissus de conneries.
Il y a aussi cette thorie selon laquelle la NASA ne
serait jamais alle sur la Lune et que toute
laventure spatiale amricaine serait dirige par
doccultes forces maonniques.
Oui. Tout le monde connat les dlires
ngationnistes du 11-Septembre, notamment le
crash sur le Pentagone qui n'aurait jamais eu lieu.
374
Human Genome
Exactement. Et puis notez bien : si jtais
du genre croire lauthenticit du Suaire, concer-
nant Hitler, je serais forcment aussi du genre de
ces allums qui croient en sa fuite en Argentine.
Sa fuite en Argentine ?
Voyons, mademoiselle Lockart. Vous
avez pourtant bien d tudier lHistoire en faisant
votre cole de journalisme ? Alors, ne me dites pas
que vous ne connaissez pas cette thorie ?
Il me semble en effet avoir entendu de
vagues histoires
Ce sont bien plus que de simples ru-
meurs. En effet, le FBI a vritablement traqu Adolf
Hitler jusquen... 1956. Car il y avait de nombreuses
raisons de penser que le Fhrer ntait pas mort
dans son bunker en 1945. La dcouverte dun sosie
dHitler, mort, les dclarations contradictoires de
Staline, labsence de rsultats dautopsie
Des dclarations de Staline ?
Oui. Comme lui-mme ntait pas mis au
courant par ses propres services secrets, ce qui est
typiquement sovitique au passage, il avait laiss
entendre la confrence de Postdam quHitler tait
en fuite lOuest. De plus, ds 1944, les services
secrets amricains avaient des informations sur
dventuels plans dvasion dHitler. Dans les an-
nes qui suivirent 1945, les rcits de personnes
ayant crois Hitler affluent des quatre coins de la
plante. Les plus crdibles viennent dArgentine,
dont le chef militaire dalors tait un sympathisant
nazi notoire. Mais les informations concernant la
dcouverte des corps dAdolf Hitler et dEva Braun,
ainsi que sur leur identification dentaire, finissent
375
Human Genome
par filtrer et, en 1956, le FBI dclare Hitler officiel-
lement mort, en collaboration avec les autorits
allemandes. Aujourdhui, le corps est formellement
identifi et, habitant Moscou, vous nignorez pas
quil est tout proche.
Je lai appris rcemment, en effet.
Lopration Mythe, la petite bote, tout a
Voil. Fin de lhistoire. Il existe pourtant
certaines photos, montrant un homme vieilli, res-
semblant normment au Fhrer, les traits tirs,
datant de 1970.
Vraiment ?
Tout fait. Ainsi donc, si jtais de ces il-
lumins qui croient lauthenticit du Suaire, je
serais tout aussi certainement de ceux qui croient en
la fuite dHitler en Argentine. Ce qui collerait diffi-
cilement avec la thorie selon laquelle jaurai rcu-
pr des fragments de son corps pour en faire des
analyses. Non ?
376
CHAPITRE 33
Tensions
Mikhal Komarov faisait les cent pas dans
son bureau. Il ne comprenait vraiment pas ce qui
avait bien pu se passer. Au tout dbut, en voyant les
documents et les cadavres, il avait pens de l'es-
pionnage. C'est ce que Craig lui avait dit. Et a lui
avait sembl plutt logique. Les laboratoires asiati-
ques taient en effet leurs trousses depuis un bon
moment. L'espionnage industriel dans le milieu de
la gntique tait en plein essor. Les Corens
avaient probablement essay de leur voler leurs
protocoles de clonage de cellules-souches. Ah ! Si
seulement ils savaient ! pensa Komarov avec un
sourire narquois. Mais non. Parce qu'en y repensant,
a n'avait pas de sens. Qu'est-ce que ce sale espion
faisait l enquter sur les recherches CTC ? L
encore, au dbut, Komarov avait trouv un scnario
377
Human Genome
plausible. Ne sachant pas trop comment se procurer
les protocoles forcment complexes du clonage des
cellules-souches, ils avaient juste voulu fouiner.
Histoire de trouver quelque chose de pas clair, pour
le laisser ensuite filer jusqu' la presse. Pour
couler Futura Genetics. Mais non. L non plus, a
ne collait pas. La visite de l'espion tait beau-
coup trop bien prpare. Il savait ce qu'il venait
chercher. Son inspection tait presque minute.
Boucle en un temps record. Cet espion avait t net
et prcis. Muni de tous les codes, il avait fonc droit
au but. Jusqu' l'incident, bien sr. Cela ne ressem-
blait que trop une revue de dtail. Et, ce niveau
de connaissances, pas besoin d'en savoir plus pour
lancer le scandale. Non, ce n'tait pas a. Quelqu'un
savait peu prs o les recherches CTC en taient,
donc s'il voulait les faire tomber, ce quelqu'un en
avait les moyens. Et ce serait srement dj fait.
Mais alors ? Qui savait ? Et que voulaient ces ty-
pes ?
Komarov essaya de se calmer. Il essaya de
faire le point. Il savait que quelque chose tait pr-
vu. Ce gros tas d'Ivan Rokov le lui avait dit lui-
mme. Mais il n'en savait pas plus. Rokov ne lui
avait pas indiqu la nature de l'vnement en ques-
tion. Il ne devait le lui dire qu'au dernier moment.
Alors, peut-tre qu'il n'avait tout simplement pas t
prvenu temps ? Ce ne serait pas la premire fois
que les hommes du pouvoir, ceux qui se disent de la
haute, se seraient plants. Komarov ne savait que
trop bien que la manire russe tait extrmement
efficace, mais tout aussi sournoise et imprcise. La
manipulation voulue par Rokov devait srement
378
Human Genome
tre un de ces nouveaux plans subtils, tellement
subtil qu'il devait s'apparenter un coup de billard
en quarante-sept bandes et, du coup, a avait foir
aux environs de la douzime. Ce qui, en soi, tait
dj une sacre performance. Un coup en douze
bandes ! En tous les cas, Rokov lui avait fait le coup
classique, se dit-il avec un sourire blas. Mais il
n'tait pas tranquille pour autant. Ses relations avec
Craig n'taient pas au beau fixe, il s'en rendait
compte. Komarov souponnait Craig d'avoir depuis
un bon moment une vague ide de ce qui se tramait
rellement. Une ide peut-tre pas si vague que ce-
la. Le seul fait que Craig lui ait parl de la Skull Box
les restes d'Adolf Hitler suffisait le plonger
dans la panique la plus totale. S'il en avait parl,
c'est donc qu'il savait. Mais non. C'tait impossible.
Komarov essaya de chasser de son esprit le senti-
ment de doute et de dsarroi qui l'treignaient insi-
dieusement, lui coupant la respiration. Non, se dit-il.
Il avait pris toutes les prcautions possibles et ima-
ginables. Et, tout russe qu'il tait, lui ne travaillait
pas la russe . Il tait prudent. Qui plus est, si
Craig avait la moindre ide de ce qui se tramait, la
situation aurait dj dgnr bien au-del de la
situation actuelle.
Komarov essayait de se rassurer. C'tait un
de ces moments o il aurait bien aim tre fumeur,
pour pouvoir enchaner cigarette sur cigarette. Ca
l'aurait peut-tre dtendu. Parce qu'il tait terrible-
ment sous pression. S'il avait su pour quelle mission
il s'engageait rellement en se faisant embaucher
pour Futura Genetics, il n'aurait jamais accept.
Jamais. Mais il s'tait fait niqu. En long, en large et
379
Human Genome
en travers. Voil qui tait typiquement russe. Tout
ce que Komarov savait, c'tait que Rokov avait pr-
vu d'vincer Craig de la direction gnrale de Futu-
ra Genetics, que les choses avanaient vite, en
profondeur. Le but final tait de s'approprier le
gant du gnie gntique amricain. Pour la gloire
de la grande Russie, avait-il dit. Foutaises ! Koma-
rov ne pouvait s'empcher de penser que tout a
relevait de la gaminerie pure et simple. Mais d'une
gaminerie aux moyens et aux intentions qui, elles,
n'avaient rien envier aux plus grands. Quoi qu'il
en soit, Komarov savait que la manuvre principale
du dtournement de Futura Genetics devait
avoir lieu bientt.
La question qui lui revenait sans cesse
l'esprit, la question qui le hantait, tait de savoir si
la disparition du numro 101 tait, oui ou non, pr-
vue. Etait-ce a l'vnement dclencheur des hos-
tilits ? Komarov ne pouvait que l'esprer. La
procdure avait beau tre inhabituelle, voire com-
pltement loufoque en quoi ce qui tait arriv au
numro 101 pouvait bien aider Rokov dans sa ma-
nipulation ? , il ne voyait pas d'autres raisons cet
incident. Car si les deux affaires n'taient pas lies,
cela signifiait que quelque chose d'autrement plus
grave et compliqu tait l'uvre. Et Komarov
n'avait pas la moindre ide de ce que cela pouvait
bien tre. Alors, il rflchissait. Mais il n'en avait
plus la force. Un coup des Sini Boj, la limite ?
Tout a n'avait pas de sens, mais aprs tout, ces
tars de religieux taient capables de n'importe
quoi. Mais pourquoi ces gnreux donateurs un rien
agits du bocal auraient voulu rcuprer des infor-
380
Human Genome
mations sur les recherches CTC ? Ils continuaient
de verser de l'argent, dans une quantit qui dfiait
son entendement. Ils voulaient faire copains-copains
avec la Science ? Bien vu pour les camras et le
grand public ! Mais non. Ce n'tait pas a. Vu la
thune qui coulait flot, il devait y avoir autre chose.
Il y avait autre chose. Komarov le savait. En fait, il
ne le savait que trop bien, puisqu'un certain Tche-
lome Sibirsk des Sini Boj le harcelait nuit et jour
pour savoir o les recherches en taient. Komarov
avait fini par pter les plombs et l'avait copieuse-
ment envoyer chier, arguant que ce n'tait pas en
l'emmerdant que ses travaux iraient plus vite. Mais
ce Sibirsk, trs loin de se laisser dsaronner, avait
su se montrer, disons... convaincant. En le mena-
ant. Komarov en avait eu le souffle coup. Il en
tait rest sci. Il ne s'attendait clairement pas a.
Un religieux qui menaait de s'en prendre lui ? A
sa famille ? Ca n'avait aucun sens ! Komarov n'avait
ni femme, ni enfant. En ce moment, et depuis un
bon moment son grand dsarroi, il n'avait mme
pas de petite amie. Mais il y avait son pre. Et sa
mre. Ses parents, pauvres et gs, qu'il aimait plus
que tout. Komarov avait t rvolt. Qui tait ce
type ? s'tait-il demand en l'entendant profrer ses
menaces. Mais que pouvait-il y faire ? Rien, abso-
lument rien, avait-il conclu. Alors, Komarov s'tait
cras. Il s'tait mme doublement cras parce qu'il
sentait bien que la partie s'emballait et commenait
devenir pour le moins explosive. Pour dire les
choses clairement, a commenait sentir la pou-
dre.
381
Human Genome
C'tait en effet cette poque l que Rokov
lui avait expos clairement ses intentions de putsch
et lui avait assign un rle particulirement lourd
endosser. Pourquoi ? se demanda-t-il. S'il avait su
que ses comptences feraient de lui un homme me-
nac et contraint de dtourner une entreprise, il
n'aurait certainement pas ramen sa fraise comme il
l'avait fait. Il se souvint avec amertume de ce vieux
pote de promo qui avait russi l'introduire dans
quelques-unes de ces soires huppes o tout le
grand Moscou tait prsent, aussi bien les people les
plus glamour que les loosers has-been tentant un
improbable retour. Et puis, il y avait les autres.
Ceux du pouvoir. Qui venaient se divertir ou s'affi-
cher avec les starlettes du moment. Starlettes, parce
que les vraies stars, c'tait bien eux, les types de
l'ombre. Ceux qui tiraient les ficelles. Komarov ne
se souvenait plus trop comment son abruti de vieux
pote avait bien pu russir le convaincre d'y aller et
l'y faire entrer pour la premire fois. Mais, son
trs grand tonnement, Komarov y avait pris un
certain got. Un certain plaisir. En fait, il se devait
d'tre tout fait honnte avec lui-mme : si, au d-
but, il n'tait vraiment pas emball par l'ide, tout a
lui avait rapidement sembl excessivement fun. Trs
vite, il avait dcouvert quil adorait raconter des
conneries. Entre autres faits d'armes, se faire passer
pour un autre tant son grand jeu favori. Il avait su
s'inventer des personnages hauts en couleur, tous
aussi improbables que diffrents. Et ce petit jeu,
vritable performance dont il s'enorgueillissait, il
n'avait jamais t perc. Il se souviendrait proba-
blement toute sa vie de cette folle soire o il avait
382
Human Genome
russi se faire passer pour un vendeur de saucisses
halal auprs d'un invit pakistanais l'ambassade de
Russie. Pour un peu, il en aurait presque souri, l,
maintenant, tout de suite. Mais il se sentit trop fati-
gu pour a.
Il poussa un long soupir, mlange assez
inextricable de fatigue et de dpit. Alors, il essaya
de repenser ces instants qu'il arrivait encore
trouver quelque peu amusants. Par exemple, ce qu'il
y avait de bien dans ces soires, c'tait qu'il pouvait
se soler l'il. Et pas avec n'importe quoi. Les
meilleures vodkas y passaient. Les meilleurs cham-
pagnes. Alors, immanquablement, l'alcool aidant et
la modestie n'tant pas son fort, il avait fini par gon-
fler tout le monde avec ses exploits gntico infor-
matiques. Prouesse suprme dont il tait mi-fier mi-
honteux, il avait mme fini, ivre mort, par se vanter
devant le chef du FSB d'avoir russi hacker son
systme de scurit. De fait, les choses avaient failli
trs mal tourner, et, sans cet Ivan Rokov, Komarov
serait mort depuis longtemps, tabass mort dans
une sombre ruelle, ligot un vieux parpaing froid
et triste et expdi au fond de la Moskova avec une
rafale d'AK-47 dans le ventre. Les gardes du corps
de la haute n'taient en effet vraiment pas connus
pour tre des tendres. Mais Rokov n'avait pas perdu
une miette de ce que ce jeune con avait racont, et il
s'tait dit qu'il y avait peut-tre un coup jouer.
Evidemment, Komarov se sentait redevable com-
ment aurait-il pu ne pas l'tre ? , mais Rokov avait
tout de mme bien fait de ne pas tout lui rvler ds
le dbut. Parce que, tout reconnaissant qu'il tait,
tout joueur et partisan de la bonne blague qu'il tait,
383
Human Genome
Komarov ne se voyait pas du tout participer au d-
tournement d'une entreprise majeure de la recherche
scientifique amricaine au profit de la Russie. Non,
a n'tait tout simplement pas son truc. Et pourtant,
il y tait. Au premier rang, avec la trop nette im-
pression d'tre assis sur un sige jectable, sans
parachute ni oxygne, fonant travers les hautes
couches asphyxiantes et givres de l'atmosphre.
Prt prendre une acclration de quatorze G, prt
servir de chair canon. Non, vraiment, tout a ne
sentait pas bon.
Komarov resta avachi sur sa chaise de bu-
reau un long moment, les yeux dans le vague, perdu
dans des rflexions qui n'en taient plus vraiment,
vanouies, fragiles images du nant. Il tait puis.
Incapable de rflchir. Handicap de la pense.
C'est alors qu'un trange et soudain bruit de vibra-
tion parvint son cerveau et attira son attention. Il
mit quelques secondes revenir lui, analyser le
signal, en regardant quelque chose d'trange ramper
sur son bureau comme une grosse blatte. Et puis,
chose encore plus trange, la blatte semblait cligno-
ter. Ce n'est qu'alors qu'il reprit totalement ses es-
prits et qu'il comprit qu'il ne s'agissait que de son
tlphone portable, ngligemment abandonn sur
son bureau. Il se dit que le type l'autre bout du fil
devait tre sacrment patient. Ou obstin. Le porta-
ble avait vibr pendant une longue minute qui et
aisment pu sembler une ternit. Il prit l'appel sans
mme chercher savoir de qui il s'agissait.
Monsieur Komarov ? fit une voix dans le
combin.
384
Human Genome
Lui-mme, rpondit-il d'une voix teinte.
C'est Sibirsk. Il faut qu'on parle.
385
CHAPITRE 34
Disparition
Angelska jeta son portefeuille dans son petit
sac main, puis elle prit ses grands paquets et sortit
dans la rue. Elle tait ravie d'avoir trouv de nou-
veaux costumes chez Gucci, a lui avait cot une
petite fortune qu'importe, ce n'tait pas son argent
et puis elle voulait que son Craig soit impec-
cable pour la prochaine rception qu'elle comptait
organiser. Elle avait du mal marcher avec ses
chaussures talons sur le trottoir verglac. Ces im-
menses paquets n'arrangeaient rien l'affaire. Mais
elle s'en fichait pas mal : elle allait prendre un taxi.
Elle hla une grande Mercedes qui s'arrta douce-
ment. Elle monta puis indiqua l'adresse au chauffeur
qui s'insra dans la circulation.
387
Human Genome
Angelska tait ravie. Elle s'tait trouv de
jolis vtements pour elle aussi, et elle comptait bien
faire une belle surprise un peu coquine Nathan en
rentrant. Elle avait command un repas tout ce qu'il
y avait de plus raffin chez le meilleur traiteur de
Moscou, le tout bien videmment accompagn d'un
champagne hors de prix. Au diable, les repas
dittiques base de tofu, de jus de soja et de
germes de bl ! pensa-t-elle. De ce ct, Nathan
commenait vraiment srieusement l'exasprer. Et
puis elle sentait bien qu'il s'tait loign d'elle
dernirement. Elle ne savait pas trop s'il y avait une
autre femme dans l'histoire, mais elle comptait bien
y remdier ds ce soir. Pour cela, elle avait prvu le
grand jeu. Repas succulent, champagne d'exception
et petite lingerie sexy. Avec a, il ne pourrait pas lui
rsister. Elle ne l'avait mme pas prvenu, pour tre
tout fait sre que la surprise soit totale. Et elle ne
doutait pas un instant qu'il ne ft pas l. Angelska
tait tellement occupe se dlecter par avance de
cette petite soire qu'elle ne se rendit mme pas
compte que la Mercedes ne prenait pas du tout la
direction demande. Ce furent les cahotements du
vhicule sur le revtement dfonc qui la
ramenrent la ralit. Elle se rendit soudain
compte que la voiture avanait lentement dans une
sombre petite alle. Elle sentit une pousse
d'adrnaline monter en elle et demanda d'une voix
peu assure :
O sommes-nous ? Ce n'est pas du tout
l'adresse que je vous avais donne !
Dsol, madame. J'ai reu des ordres.
388
Human Genome
Des ordres ? Quels ordres ? fit-elle avec
un trmolo dans la voix. De qui ?
Ca, je ne sais pas. Tout ce que je peux
vous dire, c'est que j'ai reu une jolie liasse de bil-
lets pour vous amener ici. Tenez. On y est.
Je...
Dsol, madame.
Je ne descendrai pas.
Faites comme vous voulez, mais, mon
avis... vous n'avez pas le choix, fit le chauffeur avec
un haussement d'paules.
Il fit un signe vers l'extrieur. Angelska vit
une ombre s'approcher de la vitre, puis quelqu'un lui
ouvrit la porte de l'extrieur. Son rythme cardiaque
s'tait totalement emball et elle commenait avoir
des sues.
Veuillez me suivre, madame, fit l'homme
habill d'un costume noir pour le moins quelconque.
Jamais ! Fichez-moi le camp !
C'est un ordre, madame, fit-il en la pre-
nant par le bras pour l'extraire violemment du vhi-
cule, lui cognant la tte sur la portire au passage.
Un peu sonne, elle vit qu'il y avait un deuxime
homme, tapi dans la pnombre de la ruelle. Totale-
ment panique, elle essaya de se dbattre, mais ne
parvint qu' se tordre la cheville.
Vous aurez affaire mon mari, hurla-t-
elle, terrifie.
A ces mots, l'homme la lcha.
Votre mari ? demanda-t-il, sur un ton
presque amus.
389
Human Genome
Angelska vit la voiture repartir et l'abandon-
ner. Elle se savait perdue. Alors, elle rpondit d'une
voix faible, dans le vague.
Craig. Nathan Craig, de Futura Genetics.
Allons, Angelska. Ce n'est pas votre ma-
ri.
Peu importe. Vous aurez affaire lui.
Malgr l'obscurit et la tempte de neige,
Angelska vit que l'homme lui sourit.
Craig ? Ah ! Si seulement vous saviez...
souffla-t-il.
Quoi ? Si je savais quoi ?
Oups. J'en ai dj trop dit.
L'homme fit brusquement un pas vers elle et
la projeta en arrire. Elle vola dans un tas de pou-
belles et roula dans une paisse couche de neige
poudreuse. Tout son corps fut instantanment transi
de froid. De la neige s'insinua sous ses vtements.
Elle essaya de se relever, mais le deuxime homme
tait dj sur elle, la maintenant fermement au sol,
l'empchant totalement de bouger. Elle vit le pre-
mier homme, celui qui l'avait pouss, se pencher sur
elle. Il lui sourit de toutes ses dents. Ttanise par la
peur et le froid, elle voulut hurler, mais n'mit au-
cun son. L'homme empoigna un gros paquet de
neige puis il le lui plaqua sur la figure. Le froid la
brla et, enfin, elle parvint hurler. Mais cela eut
pour seul effet de laisser s'infiltrer une norme
quantit de neige dans sa gorge. Et l'homme en ra-
joutait, encore et encore, lui tartinant le visage de
neige, la forant en avaler d'normes quantits.
Elle n'en revenait pas. Il tait en train de l'touffer.
Elle essaya de se dbattre, mais c'tait peine perdue.
390
Human Genome
Trs vite elle eut tellement de neige dans la gorge
qu'elle ne put plus crier. Elle ne put mme plus res-
pirer.
Le deuxime homme la maintint pendant
encore quelques instants, tandis que son comparse
finissait la sale besogne. Trs vite, la jeune femme
cessa de bouger. Il la lcha, vrifia qu'elle ne faisait
pas semblant, puis jeta un regard entendu l'autre
homme.
C'est fini.
Oui. Allons-nous-en, rpondit-il en se se-
couant les mains de toute cette neige.
Je n'aime pas cette technique.
Ah ouais, pourquoi ?
C'est barbare.
Tu prfres les armes, peut-tre ?
Oui.
Pas moi. C'est tellement plus amusant
comme a.
391
CHAPITRE 35
Mojito
Vous prendrez bien un petit verre avant
de manger ? demanda Craig, l'air charmeur.
Eh bien, ma foi... pourquoi pas ? accepta
Abby, avec un haussement d'paules un peu
contraint. Le dbut de journe tait bien loin. C'tait
peine si Abby se souvenait qu'elle s'tait fait met-
tre en bote pendant l'interview du matin.
Craig fit signe au serveur.
Je vais prendre du champagne, fit Abby
avec une petite moue amuse et aprs quelques se-
condes de rflexion.
Deux coupes ? demanda le serveur en in-
terrogeant Craig du regard.
Grand Dieu, non! s'offusqua-t-il. Je pren-
drai un Mojito.
393
Human Genome
Rhum Bacardi ? fit timidement le
serveur.
Evidemment ! lana Craig, ferme, le re-
gard viss sur Abby, qui se sentit soudain dvisa-
ge.
Trs bien, une coupe de champagne et un
Mojito Bacardi, nota le serveur.
C'est cela, confirma Craig, sans quitter
Abby du regard.
Le serveur s'apprtait partir quand Craig
l'arrta en lui serrant le bras si fort qu'il crut dfail-
lir.
En fait, on prendra une bouteille de
champagne.
Abby carquilla les yeux de surprise. Un
sourire s'esquissa sur son visage.
Trs bien. Pas de Mojito, donc, rcapitula
le serveur en bredouillant.
Bien sr que si ! aboya Craig, outr, en
fusillant le type du regard.
Abby ouvrit grand les yeux, secouant la tte
de stupeur, savourant la drlerie de l'instant.
Eh bien, quoi ? fit Craig, remarquant l'in-
crdulit d'Abby. Le Mojito est une vraie drogue,
reprit-il, alors que son sourire entreprenait de lui
faire trois fois le tour de la figure.
Abby faillit clater de rire.
Ca n'est pourtant jamais que du rhum
avec de la menthe et du citron, fit Abby avec un
sourire.
Craig lui jeta un regard faussement rproba-
teur.
394
Human Genome
Permettez-moi de vous dire que votre
description du Mojito est trs bassement matria-
liste. En ralit, le Mojito, c'est bien plus que a.
Abby ne dit mot, attendant la suite d'un re-
gard amus.
Eh bien, reprit Craig en se tortillant sur sa
chaise, le Mojito se compose de subtiles feuilles de
menthe sauvagement broyes dans du rhum blanc,
cubain autant que faire se peut. Ajoutez du sucre
roux bien croustillant, un zeste de citron, acide et
amer, ainsi que de fines bulles d'eau gazeuse surna-
geant dans un fracas de glace pile. Elle est pas
belle, la vie ? conclut-il avec son regard bleu acier
perforant, arborant un sourire de prdateur.
Abby n'en revenait tout simplement pas. Le
plus grand gnticien de la plante tait l, devant
elle, en train de dlirer sur la recette du Mojito. La
soire s'annonait amusante. Ils commandrent ra-
pidement et changrent quelques banalits conve-
nues, Abby sifflant son champagne toute allure,
rapidement rejointe par un Craig qui avait gob son
Mojito une vitesse proche de la premire vitesse
de libration cosmique, avant d'entreprendre d'en
mchouiller bruyamment les feuilles de menthe et
de croquer chaque glaon avec une jubilation exa-
cerbe.
Et Angelska ? demanda Abby brle-
pourpoint. Elle approuve a ?
Elle approuve quoi ? fit Craig, un peu
dcontenanc.
Que nous dnions ensemble ce soir, r-
pondit Abby avec malice.
395
Human Genome
Ah ! Je crois pouvoir vous dire que la re-
lation que j'entretiens avec Angelska est assez sp-
ciale.
A savoir ? Vous n'tes plus ensemble ?
Nous ne l'avons jamais t, fit Craig d'un
revers de la main.
Mais pourtant, vous vous affichez tou-
jours ensemble. Vous voulez dire que tout a n'est
qu'une histoire d'apparat ?
Oui, si l'on veut. C'est un peu a. Angels-
ka et moi, nous nous montrons ensemble. Mais nous
ne formons pas un couple.
Abby resta circonspecte un instant.
C'est aussi ce que je pensais, fit-elle en se
resservant du champagne.
En d'autres termes : je suis un homme
libre, lcha Craig avec mystre.
Abby se sentit un peu gne. L'arrive du
serveur avec les plats, au mme moment, lui permit
de changer subtilement de sujet. Ils discutrent de
choses et d'autres avec entrain.
Comment est l'agneau ? demanda Abby.
Grill. Je compatis, fit Craig avec un
grand sourire.
Comment a, vous compatissez ?
Eh bien, ce pauvre agneau tait srement
trs mignon. Pauvre bte. J'adore les animaux. Je
suis parfaitement incapable de leur faire le moindre
mal.
Vous tes pourtant en train d'en dvorer
un.
396
Human Genome
C'est l tout le paradoxe. Lorsque je
mange une viande aussi incroyablement succulente,
avec ce bon got de gras grill, je dois bien admet-
tre que je me range parmi les plus grands carnivores
que la Terre ait jamais ports.
Et que feriez-vous si jamais vous deviez
le tuer vous-mme, ce pauvre agneau ?
Comment cela ? Vous voulez dire
comme dans l'une de ces missions dbiles de tl-
ralit, ou bien si ma survie en dpendait ?
Par exemple, oui, je ne sais pas...
Eh bien je ne pourrai pas ! fit Craig avec
horreur. Je me ferai srement vgtarien. Voyez-
vous, je crois que tuer ne serait ce mme qu'un pou-
let me hanterait jusqu' la fin de mes jours, poursui-
vit Craig avec un air doucement dsol.
Abby le dvisagea en plissant les yeux, se-
couant lentement la tte, ne sachant trop comment
le prendre.
OK, c'est bon, j'ai compris : vous vous
foutez de moi.
Mais pas du tout ! s'offusqua Craig. Je
sais bien que j'ai l'air de quelqu'un d'autoritaire. Ce
qu'il m'arrive parfois d'tre, concda-t-il. Mais ce
n'est certainement pas ce qui me dfinit le mieux.
En particulier avec les animaux. J'adore les btes,
fit-il avec un air vague et affectueux. Et vous ? de-
manda-t-il.
La question parut pour le moins incongrue
Abby, mais, aprs tout, pourquoi pas ? C'tait elle
qui avait lanc le sujet. Et puis, Craig semblait ravi,
il y avait une drle d'expression chantante dans sa
voix.
397
Human Genome
Eh bien, je... J'avoue avoir un faible pour
les chiens. Vous savez, ces gros chiens qui courent
partout avec la langue pendante jusqu'au sol et la
queue battante ? Ceux qui vous recouvrent de bave
et qui se servent de leur queue comme d'un gourdin
pour renverser les verres d'apritif servis sur la table
basse. Cet animal est srement la meilleure inven-
tion de l'Homme, fit-elle avec une vidente affec-
tion.
Je suis assez d'accord. J'ai moi-mme un
chien, un gentil labrador. Il s'appelle Patxi. Un bon
chien. Un trs bon chien, mme, accentua-t-il avec
un air penseur. Vraiment pas fut, soit dit en pas-
sant, mais c'est aussi pour cela qu'on les aime. Ils
sont si touchants de... navet, fit Craig en cherchant
le mot juste.
Exactement ! releva Abby qui ne s'atten-
dait pas du tout se retrouver ce point dans ces
propos. En revanche, je n'aime pas trop les chats,
continua-t-elle avec une moue de ddain. Ils sont
trs mignons, certes, tout doux et tout, mais ce sont
de sales...
... opportunistes, acheva Craig, lui tant
les mots de la bouche.
Abby en resta stupfaite. De cette soudaine
connexion avec ce bel homme qui lui faisait face,
bien sr, mais aussi et peut-tre surtout de l'vi-
dente absurdit de la situation. Elle tait en train de
discuter de navet canine et d'arrivisme flin avec
le plus minent gnticien de la plante. Le dca-
lage tait trs drle. Trs agrable. Elle sourit. Craig
fit de mme, puis pouffa de rire comme un enfant.
Abby ne savait pas trop si c'tait le champagne qui
398
Human Genome
tait en train de lui monter la tte, mais elle trou-
vait toute cette situation quelque peu embarrassante,
mais nanmoins... dlicieuse. Le fun de la situation
n'tait, hlas, pas appel durer.
Craig avait imperceptiblement du moins le
croyait-il rapproch sa main de celle d'Abby, qui
ne put qu'esquisser un petit sourire presque attendri.
C'tait maintenant son tour d'tre touche, non pas
vraiment pour une question de navet, mais plutt
par tant de simplicit. Mais soudain, le tlphone de
Craig se mit vibrer comme un diable dans la po-
che trop serre de son pantalon, le prenant totale-
ment au dpourvu et le surprenant comme il ne
l'avait, selon toute apparence, jamais t. Condi-
tionn par ses rflexes, Craig lana sa jambe en
avant avec une incroyable violence, comme pour se
dbarrasser d'un intrus malfaisant du genre my-
gale qui se serait faufil dans son pantalon. L'es-
pace d'un instant, extrmement fugace, Abby crut
que Craig lui faisait du pied, mais lorsqu'un Rangers
blind vint lui pulvriser le tibia, elle fut instanta-
nment plie en deux et poussa un hurlement de
douleur, envoyant par la mme valser la bouteille de
champagne vers des hauteurs insouponnes.
Voyant cela, dans un rflexe mcanique, Craig se
jeta presque sur la table pour rattraper la bouteille
de la main gauche et, dsquilibr, il abattit le plat
de la main droite dans la saucire brlante. L'instant
d'aprs ne fut qu'un concert tonitruant d'injures fleu-
ries et de hurlements imags, tandis que la sauce
volait tous les tages comme pulvrise par un
arroseur automatique drgl. Abby s'tait instincti-
vement penche en avant pour attraper sa jambe
399
Human Genome
deux mains, non sans coper d'une copieuse gicle
de sauce brlante en travers de la figure, tandis que
Craig se relevait, farfouillant dans sa poche pour en
sortir son tlphone portable. Il s'apprtait le pul-
vriser contre le mur, savourant par avance le bruit
du plastique dfonc, se dlectant de la complainte
de l'cran cristaux liquides clat, quand il vit le
message clignoter :
TCHOUKOV call incoming
Ce qui le stoppa net dans son lan de folie
destructrice et le ramena la froide et dure ralit.
Si Tchoukov, son chef de la scurit, se prenait la
peine de le dranger une heure pareille, c'est qu'il
venait de toute vidence de se passer quelque chose
de grave. De trs grave. Son sang ne fit qu'un tour,
Craig dplia son tlphone, et prfra refuser l'appel
pour ne pas savoir ce qui tait en train de se tramer.
Au mme instant, compltement dcoiffe et
quasiment dfigure par un trait de sauce orange,
Abby avait la jambe tellement meurtrie qu'elle en
avait presque du mal ne pas pleurer. Elle tentait de
comprendre ce qui pouvait bien s'tre pass,
essayant d'analyser la srie d'vnements rocambo-
lesques ayant bien pu mener cette trange
situation. Elle tait en train de se demander si ce
Craig n'tait pas tout simplement le plus grand et le
plus parfait gaffeur qu'elle ait jamais rencontr, ou
s'il tait un abruti totalement dcrbr. Ce qui, se
dit-elle en substance, revenait strictement au mme
et lui paraissait en mme temps compltement
insens. Pourtant, il lui suffit d'une seconde pour
dcider que Craig tait, selon l'appellation consa-
cre, un boulet. Mais un boulet monstrueusement
400
Human Genome
classe, qui venait de se calmer aussi vite qu'il
semblait avoir pt les plombs, et tait maintenant
en train de considrer son tlphone portable
comme une bombe atomique d'un genre nouveau
qui menaait de dtruire la galaxie tout entire. Son
regard tait redevenu froid et calculateur, comme un
prdateur saurien observant sa proie depuis les
tnbres de la jungle. Et en mme temps, elle lut sur
son visage quelque chose qu'elle n'aurait jamais
imagin pouvoir y dceler : de la peur. Oui, Craig
semblait dvor vivant par la peur. Mais il ne
s'agissait pas de cette peur classique et physique de
la mort. Non, c'tait une peur plus froide, plus
visqueuse, de celles qui vous font sentir que tout est
en train de foutre le camp, que tous vos espoirs
s'effondrent. Que quelque chose de grave vient de
se passer, que vous n'y pouvez rien, que vous
regrettez avec toute la force de votre me, mais qui
pourtant va coup sr vous emporter. Oui, c'tait
bien ce type de peur qui treignait Craig cet
instant prcis. Mais elle le vit dcider qu'il s'en
fichait, qu'il allait prendre le taureau par les cornes
et qu'il ferait tout son possible pour dfier
l'inluctable. C'tait, en fait, beaucoup trop d'infor-
mations assimiler en une seule seconde pour Abby
qui se demanda soudain si la douleur qui lui vrillait
la jambe ainsi que la totale dsaffection de Craig
pour son malheur n'taient pas plus simplement
responsables de tous ces incroyables sentiments
qu'elle venait d'imaginer. Oui, c'tait bien une
possibilit.
401
Human Genome
Craig resta immobile quelques instants,
ignorant royalement le dsordre qu'il venait de met-
tre dans le restaurant. Il finit par se dcider rappe-
ler Tchoukov. Il appuya sur quelques touches, porta
le combin son oreille, et n'eut pas attendre
longtemps. Abby entendit quelqu'un dcrocher.
Ouais, c'est moi, fit Craig d'un souffle
court. Dis-moi tout de suite ce qu'il se passe.
La discussion fut brve et d'un ton incisif.
Abby n'en comprit pas un seul mot, Craig s'tant
rapidement mis parler russe. De toute faon, il ne
dit pas grand-chose. Au grand tonnement d'Abby,
Craig se contenta mme principalement d'acquies-
cer, en hochant de la tte plusieurs reprises, avec
le front pliss et les yeux rivs sur le sol.
OK, c'est d'accord, fit-il pour conclure
avant de refermer son tlphone.
Puis, enfin, aprs un long moment qui parut
Abby tre une ternit, il la regarda. Et fit quel-
ques pas vers elle.
Ca va aller ? fit-il, l'air presque absent. Je
suis vraiment dsol, je ne sais pas ce qui m'a pris...
Ca ira, je crois, rpondit-elle froidement.
Et vous ? Ca ira ?
Bien sr, rpondit-il en feignant l'indiff-
rence. Pourquoi a n'irait pas ? continua t-il, en
considrant l'hmatome d'un rouge violac qui
commenait se dvelopper sur le tibia d'Abby.
Ce coup de fil... Rien de grave, j'espre ?
Bon, apparemment, vous n'avez rien de
cass, reprit-il aprs lui avoir rapidement palp la
jambe. Je... Je suis vraiment dsol. Vous aurez un
beau bleu.
402
Human Genome
Craig se releva. Les autres convives com-
menaient enfin se dtourner, oubliant le fol ins-
tant qui venait de passer. Le calme tait revenu.
Abby parcourut la salle du regard, savourant ce re-
tour la normale. Elle n'apprciait pas spcialement
tous ces regards braqus sur elle. Elle soupira. Puis
elle surprit Craig, qui tait en train de la considrer
d'un regard... nouveau. Cet instant dlicieux pass
plaisanter s'tait donc dfinitivement envol. Oui,
quelque chose avait chang. Abby ne parvenait pas
saisir le sens et la tonalit de ce nouveau regard.
Etrange, froid et dtach, n'en point douter. Mais
il y avait quelque chose d'autre. Quelque chose qui
lui chappait et qui provoquait en elle un sentiment
de malaise grandissant. Elle eut soudain l'impres-
sion diffuse que Craig tait en train de l'valuer.
Comme si elle n'tait plus une personne, mais un
paramtre. Une situation. Elle dcida de rompre le
silence et, bien que mal l'aise et terriblement d-
ue par la tournure des vnements, elle essaya,
comme pour tenter de se venger, de se montrer gla-
ciale. Elle n'y parvint pas tout fait.
Eh, vous me faites quoi, l ? Docteur
Jekyll & Mister Hyde, c'est a ? lana-t-elle avec le
regard le plus condescendant dont elle tait capable.
Craig ne rpondit pas, comme s'il tait trop
occup la calculer.
Oh! Docteur schizo ? Vous me recevez ?
continua-t-elle en agitant la main devant son regard.
Craig sortit enfin de son trange rverie. Il
cligna des yeux, puis lui lana de nouveau un regard
normal. Humain.
403
Human Genome
Ecoutez, je suis vraiment dsol, fit-il en
secouant la tte.
Vous pouvez l'tre, fit-elle froidement en
se dbarbouillant.
Craig fit signe au serveur, lui marmonna
quelque chose l'oreille puis lui donna une liasse de
billets. L'addition devait tre sale, mais Craig ne fit
pas les comptes, et sembla laisser un confortable
pourboire.
Venez, fit-il Abby sur un ton premp-
toire.
Vous voulez rire ? fit Abby, presque of-
fense.
J'ai quelque chose vous montrer.
Maintenant ? Fit-elle, incrdule.
Oui, Abby. Tout de suite.
Il se dtourna d'elle puis fit quelques pas
vers la sortie. Tout a n'tait vraiment pas correct de
la part de Craig, mais a avait au moins le mrite de
donner un grand coup de fouet la soire. Sans un
mot, mais pour le moins excde, Abby se leva
son tour en boitant jusqu' la grande porte qui don-
nait sur l'avenue, le visage grimaant de douleur.
Un serveur les aida se rhabiller avant de leur ou-
vrir la porte, puis ils disparurent dans la foule au
dehors.
404
CHAPITRE 36
Complications
Craig fit quelques pas sur le trottoir enneig,
vaguement suivi par Abby qui maugrait et qui ful-
minait, maudissant Craig pour son comportement
fruste et dsinvolte. Et puis, elle tait terriblement
due. La soire avait pourtant bien commenc.
Mais Abby savait se montrer professionnelle. Elle
essaya de se ressaisir. Craig s'arrta puis hla un
taxi. Une norme Mercedes noire se gara alors
contre le trottoir. La voiture tait si imposante
qu'Abby se demanda une seconde si ce n'tait pas
carrment une petite limousine. Et oui : c'en tait
bien une. Craig baragouina au chauffeur quelque
chose en russe, mais Abby n'en comprit pas un mot.
Ils montrent tous les deux l'arrire, dans une es-
pce de mini salon amnag, plong dans une semi-
pnombre veloute. La Mercedes dmarra lente-
405
Human Genome
ment puis s'insra dans le flot continu de voitures
sur la gigantesque avenue. Abby trouva que l'am-
biance tait tonnamment proche de celle des films
de gangsters. Ce qui ne la rassura pas spcialement.
Bon, vous allez me dire de quoi il s'agit,
oui ou non. demanda-t-elle aprs un moment.
Mademoiselle Lockart, fit Craig avec dis-
tance, vous semblez vous intresser de prs nos
activits ?
Je... Oui, rpondit-elle prudemment. Mais
o voulez-vous en venir ?
Disons que je me demande quel point
vous vous intressez effectivement Futura Gene-
tics, fit Craig, atone.
Eh bien... Il s'agit d'un sujet intressant,
tout simplement. C'est pour cela que je tenais vous
rencontrer. En personne, fit-elle en appuyant juste
assez sur le mot personne pour montrer que sa d-
marche tait franche. Transparente.
Craig garda un silence loquent. Il tait ins-
tall juste en face d'elle, dos au chauffeur. Sa grande
silhouette semblait s'tre fondue dans l'pais cuir
noir du fauteuil, dont les contours se perdaient dans
la pnombre de l'habitacle. Abby se dit qu'elle avait
bu trop de champagne. Elle n'aurait vraiment pas
d. La situation prenait une drle de tournure et
semblait se compliquer passablement.
Bon, OK, c'est quoi le problme ? de-
manda-t-elle soudainement. Allez-y, lchez le mor-
ceau.
Oh, mais il n'y a aucun problme, fit
Craig avec un ton sarcastique.
406
Human Genome
Mais bien sr, soupira-t-elle sans se d-
monter, levant les yeux au ciel.
Bon, coutez, je crois que nous sommes
partis sur une mauvaise base, tempra-t-il avec plus
de chaleur et d'honntet.
Pardon ? Quelle mauvaise base ? fit-elle
en carquillant les yeux.
Abby, Abby... Je sais que vous fouinez
dans nos affaires, fit Craig avec douceur.
Elle resta interdite. Comment a, elle
fouinait dans ses affaires ?
Mais je ne fouine dans rien du tout ! finit-
elle par lancer en levant la voix, se faisant presque
menaante.
Oh, vous ne faites peut-tre pas a
directement. Vous prfrez sans doute y aller par
des moyens, disons... dtourns. Du journalisme
dans toute sa splendeur. Vous connaissez srement
un certain... Dimitri ? On l'a attrap. Selon toute
vraisemblance, il nous espionnait.
Ces mots firent Abby l'impression d'un
coup de poing en plein visage.
Oui, fit-elle en dglutissant. C'est un ami.
Mais ce n'est pas ce que vous croyez, s'empressa-t-
elle de prciser.
Mais bien sr. Ce n'est jamais ce que l'on
croit. Et pourtant, les choses sont tellement...
videntes.
Ecoutez, croyez-le ou non, et d'ailleurs je
vous avoue que je m'en fiche pas mal, mais je lui ai
juste demand de me donner son avis en tant que
russe sur certaines choses, poursuivit Abby en es-
sayant d'ignorer le fiel dans la voix de Craig.
407
Human Genome
Vous m'en direz tant ! Et pourrais-je
savoir prcisment de quel genre de choses il
s'agit ?
Vous et Rokov. Je me demandais ce que
vous pouviez bien faire ensemble. Vous savez, je ne
suis pas une adepte du sensationnalisme. Je le r-
cuse, bien au contraire. Mais le rapprochement entre
le virtuose de la gntique amricaine et le roi du
ptrole russe au cours de soires bien arroses m'a,
je dois bien vous le dire, plutt intrigue.
Craig resta silencieux. Ce n'tait pas du tout
ce que Tchoukov et Komarov venaient de lui dire
au tlphone. Mais elle avait dit a avec une telle
franchise dans la voix que Craig avait du mal
croire qu'elle essayait de lui mentir. Il rfrna
grand-peine un mouvement d'tonnement. Il frona
les sourcils. Comme si sa belle dmonstration venait
de s'effondrer comme un chteau de cartes. Il se
sentit soudain quelque peu... dstabilis.
... et bien ? releva Craig, nerv de ne pas
comprendre la situation, l'air de se demander rel-
lement o tout cela allait bien pouvoir le mener.
Et bien... rien, assna Abby avec une d-
sarmante honntet.
Craig se sentait rellement dans l'impasse. Il
n'avait rien vu venir. Ils taient en train de faire
route vers les locaux de Futura Genetics, o Koma-
rov les attendait. Sachant que Craig n'aurait jamais
rpondu un appel aussi tardif s'il n'tait pas ques-
tion d'un vrai problme de scurit, Komarov avait
appel Craig via le portable de fonction de Tchou-
kov. Il avait ensuite russi le convaincre de venir
en emmenant Abby avec lui. Mais cet abruti d'in-
408
Human Genome
formaticien s'tait apparemment emball un peu
vite. Abby n'en savait probablement pas autant qu'il
le craignait. Car en cherchant du ct de Rokov, elle
enqutait clairement dans une autre direction, net-
tement moins dangereuse. En tout cas dans l'imm-
diat. Craig avait en effet quelques petites histoires
pas trs claires en cours avec Rokov, mais il s'agis-
sait essentiellement d'emplois russes au sein de
l'quipe de recherche de Futura Genetics. Ces fa-
meux emplois de complaisance, dont Craig avait
consenti la cration pour satisfaire l'ego patriotique
dmesur des hauts dirigeants russes. Et dont Ko-
marov lui-mme tait la plus brlante dmonstra-
tion. Mais que faire ? La machine tait lance, se
dit-il. S'il annulait tout maintenant, en raccompa-
gnant Abby chez elle plutt qu'en l'emmenant au
laboratoire, elle trouverait fatalement tout cela trs
curieux. Trop curieux. Il devait donc faire comme si
de rien n'tait. Emmener Abby Futura Genetics,
maintenant, lui montrer quelque chose de suffi-
samment intressant pour justifier cette excursion
tardive, tout en faisant comprendre Komarov que
la situation n'tait pas ce qu'il pensait tre. Craig
soupira. Tout cela s'annonait extrmement compli-
qu.
Evidemment qu'il n'y a rien, reprit-il avec
un sourire forc. Mais enfin, qu'espriez-vous trou-
ver ? Il n'y a rien de mystrieux dans cette affaire.
Rokov et moi sommes simplement amis. Oubliez
a. Je vais vous montrer quelque chose d'autre, qui
vaut largement plus le dtour.
409
Human Genome
Abby prit acte de ce nouveau revirement, se
disant que la soire tait dcidment de plus en plus
bizarre. Elle sourit d'un air contraint puis, sans un
mot, se laissa glisser au plus profond du fauteuil
molletonn.
Craig, de son ct, rflchissait toute al-
lure. Pourquoi avait-il encore fallu que cet abruti de
Komarov s'en mle ? Mais il savait qu'il ne pouvait
s'en prendre qu' lui-mme. Lui mme qui s'enor-
gueillissait de ses grandes capacits d'analyse des
situations, il avait en fait une fois de plus cd la
fivre de l'instant. Pourquoi avait-il fallu qu'il croie
Komarov sur parole ? Craig se mortifiait profond-
ment d'avoir agi dans la prcipitation. Quant Ab-
by... nom de Dieu, qu'allait-il bien pouvoir lui
montrer ?
Dans l'obscurit vibrante et fivreuse de la
limousine lance toute vitesse, Craig et Abby
s'observaient sans se voir. Craig soupira.
C'est mal barr, se dit-il.
410
CHAPITRE 37
Imprvu
La grande limousine noire s'arrta lentement
sur le parking, juste devant les grandes marches de
marbre menant la gigantesque entre vitre du
btiment de Futura Genetics. Le building tincelait
dans la nuit, zbr de reflets de dizaine d'imposants
projecteurs. Le trajet depuis le restaurant n'avait pas
t long. Et Craig n'avait pas la moindre ide de ce
qu'il allait bien pouvoir raconter Abby. Comment
tout cela allait-il bien pouvoir se passer ?
Craig donna au chauffeur une paisse liasse
de billets. Abby s'en serait bien tonne si elle
n'tait pas aussi stresse. Ils descendirent de voiture
en silence, dans un mutisme absolu. La situation
s'tait incroyablement tendue pendant le trajet.
Craig commena gravir les marches, lentement.
Abby lui embota le pas. Nerveusement. Craig ne
411
Human Genome
savait vraiment plus o il en tait. Cet abruti de
Mikhal s'tait emport pour rien et lui, il avait b-
tement suivi le mouvement. Il se devait d'inventer
quelque chose, et vite. Peu importe que ce soit une
histoire dormir debout, il n'avait plus le temps.
L'heure n'tait plus la rflexion, mais l'action. Il
aurait peut-tre pu lui montrer le supercalculateur ?
Non, Komarov l'avait dj fait. Les simulations 3D
de rassemblage chromosomique, alors ? Non, sans
intrt. Une batterie de cellules-souches clones ?
Ridicule ! Il devait absolument trouver autre chose.
Mais il n'y arrivait pas. Et puis, de toute faon, il
n'en avait mme plus envie. Car Abby n'tait pas un
problme. Ce n'tait pas une menace. Elle ne foui-
nait que sur de vagues histoires sans le moindre
intrt. En enqutant du ct de Rokov, jamais elle
ne se douterait de ce qu'il se tramait rellement. De
plus, elle lui tait sympathique. Mieux que a : elle
lui plaisait. Et il avait cru sentir que c'tait peut-tre
bien rciproque. Craig gravissait lentement les mar-
ches, la recherche d'un mensonge impossible qu'il
n'avait mme plus envie de mettre sur pied, tiraill
entre une colre sans bornes l'encontre de Koma-
rov, un dni de lui-mme et une suave et douce atti-
rance envers Abby. Attirance, certes, mais attirance
mle une trange dfiance. Mlange aussi
curieux que dtonant, pensa-t-il. Mais au moins, il
en tait conscient. Et peut-tre mme arriverait-il
se contenir. Mais ce n'tait pas gagn, se dit-il en
soufflant.
Parvenu en haut de la dizaine de marches
glissantes recouvertes de neige sale, par del la baie
vitre faiblement claire, Craig vit Komarov, loin
412
Human Genome
dans le hall. Il les attendait. C'tait sans issue. Ils y
taient. Il n'y avait dsormais plus aucune chance
qu'il arrive mettre sur pied une histoire suffisam-
ment convaincante pour qu'Abby ne soit pas dfini-
tivement alerte. moins que... moins qu'il ne se
retourne, brutalement, qu'il s'approche d'elle, qu'il la
prenne dans ses bras. Et qu'il l'embrasse. L. Tout
de suite. Maintenant. Oui. C'tait ce qu'il y avait de
mieux faire. L'ide d'embrasser Abby lui plaisait
terriblement, d'autant plus qu'elle se laisserait sre-
ment faire. Ils en avaient srement autant envie l'un
que l'autre. Et puis cet trange revirement, cette
dmonstration amoureuse aussi impromptue que
maladroite, suffirait srement dissiper toute cette
mfiance rciproque, pesante, qui s'tait installe. Et
ce serait juste assez bizarre pour qu'il puisse prtex-
ter qu'en fait il ne savait pas trop quoi faire, qu'il
agissait sur un simple coup de tte, et qu'il n'y avait
jamais rien eu ici qu'il voulait lui montrer. Oui,
c'tait une bonne ide. Liant l'utile l'agrable,
loignant dfinitivement le spectre de Komarov et
de ses prtendues intuitions.
Alors, il se retourna vivement vers Abby, le
regard plein d'entrain. Mais ce qu'il vit lui fit l'effet
d'une terrible douche froide. Sous l'clairage fai-
blard d'une lune voile et de nons thrs, Abby
avait le regard triste et fuyant. Elle tait toute d-
coiffe et elle avait l'air fatigu. Son visage tait
impassible. Ferm. En un instant, la belle assurance
de Craig s'effondra comme un chteau de cartes.
Une fois de plus. Non. Ce n'tait pas une bonne
ide. Elle n'en aurait pas envie. Pas maintenant. Ca
n'allait pas marcher.
413
Human Genome
Il fit donc volte-face, l'air sombre et rsign,
puis il aperut Komarov derrire la baie vitre,
s'avanant vers eux. Il les avait vus. Et puis... Et
puis il y avait quelqu'un d'autre, que Craig n'avait
trangement pas immdiatement remarqu, et qui
suivait Komarov d'un pas vif et assur, rajustant
son impeccable veston d'un mouvement de la main
faussement nglig. Il ne fallut pas longtemps
Craig pour se rappeler qui il tait. Son sang ne fit
qu'un tour. Non ! Ce n'tait pas possible ! Ce ne
pouvait pas tre... lui...?!
414
CHAPITRE 38
Hold-up
Craig faillit faire demi-tour. Si ce sale type
tait ici, c'est qu'il tait en train de se passer quelque
chose de vraiment pas net. Il vit Komarov s'avancer,
suivi par Tchelome Sibirsk. Ils n'taient plus qu'
quelques mtres de l'entre, de l'autre ct de la baie
vitre. Craig se retourna. Abby tait juste derrire
lui. Il hsita un instant. Et puis, juste au moment o
il allait se dcider redescendre les marches en
emmenant Abby avec lui, une voix porta depuis
l'entre.
Monsieur Nathan Craig, quelle joie de
vous revoir ! s'exclama Sibirsk, doucereusement.
Sa voix tait enjoue. Mais Craig ne savait
que trop ce qui tait dissimul derrire cette attitude
faussement mielleuse : le plus perfide des venins.
415
Human Genome
Oh! Madame Lockart est avec vous ?
poursuivit-il faussement tonn, comme s'il n'tait
pas l'origine de ce curieux meeting. Mais quelle
dlicieuse surprise !
Et vous, que faites-vous ici ? tana Craig,
d'une voix plus froide que l'espace.
Il se retourna pour jeter un regard vers Ab-
by. Comme une espce de mise en garde.
Oh, vous savez, je venais juste rendre
visite ce trs cher Mikhal. Pour discuter de
choses... et d'autres, rpondit-il avec un haussement
d'paules calcul, en s'approchant d'Abby pour lui
faire le baisemain. Craig en fut ulcr et lui lana un
regard de braise. Il en avait presque oubli qu'il tait
sur le point de raconter une histoire qui n'existait
pas pour protger les intrts de son entreprise.
Mais il n'en avait plus rien faire. L'instant d'avant,
Craig se faisait dj la rflexion qu'Abby n'tait pas
aussi dangereuse que cela. Mais maintenant...
Maintenant que cette espce de vieux rat de Sibirsk
tait ici, dans les locaux mmes de Futura Genetics,
en compagnie de Mikhal, cette heure tardive,
Craig se dit que, vraiment, toute cette histoire de
mensonge et de mystification journalistique dont il
s'tait fait toute une montagne tait instantanment
devenue le cadet de ses soucis.
Abby ne dit mot, elle se contenta d'un sim-
ple hochement de tte pour Sibirsk et Mikhal. Elle
avait une drle d'impression. Elle sentait comme
une... tension. Une espce de lien physique invisible
qui reliait les trois hommes, fait de cohsion et de
rpulsion, mettant en jeu des forces dfiant l'enten-
dement. Avec ce qu'il venait de se passer au restau-
416
Human Genome
rant et dans la limousine, Abby tait plus que jamais
sur la dfensive.
Craig perut cette attitude d'auto-dfense
passive qui animait la jeune femme, soudain deve-
nue raide comme un piquet. Il s'en rjouit. Elle allait
peut-tre bien avoir besoin de se protger.
Sibirsk multiplia les mots doux et se flicita
de cette rencontre prtendument impromptue, mais
rien n'y faisait. Craig tait tendu comme un cble de
remorquage de supertanker et Abby tait plus cir-
conspecte que jamais. Elle jeta un regard interroga-
teur Craig qui tenta de lui rpondre d'un
haussement d'paules et d'un balancement de tte. Il
ne savait pas trop ce qu'elle pourrait bien y com-
prendre, mais de toute faon il ne savait pas trop ce
qu'il aurait bien pu lui dire.
Mikhal choisit ce moment pour inviter tout
le monde l'intrieur, tentant de faire driver la
discussion sur le froid polaire qui treignait Mos-
cou, esprant rchauffer l'atmosphre. Ce fut un
chec cinglant. Car lui-mme tait sous pression
comme une citerne de gaz surchauff. Il savait en
effet que, d'ici peu, Rokov ferait son entre. Et
qu'alors, tout serait rvl. La partie allait se jouer
ici mme, ce soir. Maintenant.
Craig ne savait pas trop quoi dire, la pr-
sence d'Abby l'incitait la retenue. Autrement, il
aurait pass Sibirsk sur le grill et aurait demand
des explications dtailles Komarov sur la pr-
sence ici de ce sale type. Mais il ne pouvait rien dire
de tel. Alors, il se tut. Komarov expliqua qu'il avait
quelque chose de trs intressant leur montrer,
faisant habilement allusion ce que Craig tait cen-
417
Human Genome
s prsenter Abby. Cette dernire s'tonna du mu-
tisme du grand patron et, reculons, accepta de
suivre tout ce petit monde vers le fond du hall, d'o
ils pntrrent dans un long couloir blanc aseptis,
brillant intensment sous l'action de centaines de
nons survolts. Komarov marchait en tte. Abby
suivait juste derrire avec Sibirsk ses cts qui
n'arrtait pas de lui servir des madame ceci et
autre madame cela , rptant inlassablement qu'il
tait ravi de la voir, ce qui commenait d'ailleurs
la gonfler prodigieusement.
C'est mademoiselle et non pas madame,
assna Abby aussi dsagrablement qu'elle le put.
Sibirsk se sentit parfaitement stupide l'es-
pace d'une seconde, mais cela ne dura gure plus.
Car au fond, il n'en avait strictement rien faire. Il
dcida d'arrter l son petit jeu qui n'amusait que
lui. Il se retourna, l'air mauvais. Quelques mtres
derrire, Craig fermait la marche, dans un mutisme
drangeant. Abby se fit la rflexion qu'il tait
comme un gelier surveillant un convoi de prison-
niers. Ce qui n'tait pas pour la rassurer.
Nom de Dieu, mais qu'est-ce qu'il fait ? se
demanda Craig. Komarov tait en train de les mener
tout droit vers les labos d'exprimentation CTC. Il
n'allait quand mme pas... ? Puis, au dtour d'un
couloir, une fois que le petit groupe fut bien avanc,
une porte s'ouvrit lentement derrire eux et se ferma
avec juste ce qu'il faut de bruit pour que tout le
monde se retourne, intrigu. Craig jeta un regard en
arrire. Et ce qu'il vit l'assomma de stupeur. Mais
qu'est-ce qu'il faisait l, lui aussi ?
418
Human Genome
Ivan Rokov venait de faire irruption dans le
couloir. Vtu d'un costume gris impeccable, lg-
rement brillant sous cet clairage intense, Rokov
tait en train de fumer un norme cigare, avec un air
tellement arrogant que Craig sentit monter en lui
une inextinguible envie de lui sauter la gorge.
Qu'est-ce que tu fous l ? fit Craig en
aboyant. C'est quoi ce dlire, hein ?
Pour toute rponse, Rokov eut un sourire,
tandis qu'il poussetait son costume d'un revers de
la main. Craig se tourna alors vers Sibirsk et Koma-
rov. Cette grosse pute de Sibirsk souriait de toutes
ses dents comme un prdateur assoiff de sang ce
qui n'tait vraiment pas trs engageant. Komarov,
lui, semblait dj beaucoup plus raisonnable. Son
visage tait grave, mais son regard avait l'air sinc-
rement navr. Seulement, voil, il pointait sur lui
une arme tellement norme qu'elle eut aisment pu
passer pour une pice d'artillerie. Abby, elle, faisait
de grands yeux d'incomprhension et, tremblante,
elle semblait dvore vivante par la peur. Personne
ne disait rien. On n'entendait que le grsillement des
nons. Craig se retourna une nouvelle fois vers Ro-
kov, ritrant sa question, avec moins de fougue et
d'emportement que prcdemment, faisant preuve
d'une certaine pondration. Car il ne se sentait
trangement plus chez lui. Il avait la trs dsagra-
ble impression que la situation lui chappait. Et qu'il
n'tait donc plus du tout en position de force.
Ivan, que fais-tu ici, l, maintenant ? de-
manda t-il posment.
419
Human Genome
Tu n'as toujours pas compris ? rpliqua
Rokov d'un air songeur avant de tirer longuement
sur son cigare.
J'ai bien peur que non. Mais tu vas sre-
ment me l'expliquer. Tout de suite.
Il y eut un long silence.
Eh bien, mon trs cher Craig... Je pense
que notre ami Mikhal ici prsent va se faire un
plaisir de tout t'expliquer, assna Rokov avec un
sourire carnassier. N'est-ce pas, camarade Koma-
rov ?
Camarade ? se demanda Craig.
Il se retourna vers Mikhal. Celui-ci com-
mena se tortiller. Mais son bras ne bougeait pas,
pointant toujours fermement l'arme sur Craig.
Eh bien, Mikhal ? Il parat que tu as des
choses me dire ? lana t-il, intimant Abby de
venir vers lui d'un geste de la tte. Elle s'excuta.
Je suis dsol, Nathan, rpondit douce-
ment Mikhal. Ca n'tait pas mon ide. Il m'y a for-
c, lcha t-il avec soulagement.
Abby vint se blottir contre Craig, qui lui
murmura que tout irait bien, tout en s'interposant
subtilement entre elle et le canon point par Koma-
rov.
Qui t'y a oblig ? Qui ? Rokov ?
demanda t-il fermement en jetant un il l'intress
qui ne cilla pas.
Evidemment ! Qui d'autre ? s'emporta
machinalement Komarov.
Du calme, du calme, tempra Craig. Mais
que comptez-vous faire ? Et pourquoi cette arme ?
Vous n'allez quand mme pas...
420
Human Genome
Futura Genetics n'a plus besoin de toi,
assna Rokov.
Craig se retourna vivement vers Ivan Rokov,
tout en tenant fermement Abby, contrlant l'angle
pour la maintenir l'abri.
Comment a, plus besoin de moi ? Vous
comptez me supprimer ? Moi ? Et elle, par la mme
occasion ? Mais vous tes compltement timbrs !
Tu n'as toujours rien compris, Nathan,
soupira Rokov. Aprs toutes ces annes. Tu n'as
toujours rien compris la Russie.
Vous voulez dire...
Bien sr. Aurais-tu oubli nos mtho-
des ? Qui se souciera de toi ? Qui ? Nous te ferons
disparatre, purement et simplement.
Et Futura ? Le labo, tout a ? Vous
comptez en faire quoi ? Supprimez-moi, et c'est le
gant mondial de la gntique que vous mettez
terre. Vous ne voulez pas a. Vous avez trop besoin
de Futura pour faire briller votre fichu pays ! En
fait, j'ai toujours su qu'il ne s'agissait que de a !
Abriter Futura pour prtendre tre un ple
d'excellence dans la Recherche mondiale. Je me
trompe ?
Tu as tout compris, Nathan. Pas tonnant,
venant d'un gnie. Il n'en est donc que plus drle,
exquis, de voir que c'est un tout petit dtail, presque
insignifiant, qui te condamne.
Pardon ? s'touffa Craig en serrant Abby
si fort qu'elle se sentit dfaillir.
Dommage que ton peu de got pour
l'Administration te soit fatal, ricana Sibirsk derrire
Craig.
421
Human Genome
Celui-ci ne se donna pas la peine d'honorer
Sibirsk de son regard. Il l'ignora, exigeant une r-
ponse de la bouche de Rokov. Celui-ci s'excuta,
faussement navr, laissant transpirer l'extrieur
tous les signes classiques d'une jubilation intrieure.
Eh bien... Il se trouve que tu n'as pas fait
ton boulot. Tu n'as pas su voir les signes annoncia-
teurs. Oh! Le grand Craig qui n'aurait pas fait
correctement son travail ? Difficile croire. Et
pourtant...
Annonciateurs de quoi ? fit Craig pos-
ment, calmement, malgr qu'il fut ulcr, et malgr
toute la rage folle qui l'habitait et qui montait en lui
comme une cume de rancur bouillonnante.
Nous t'avons rachet, assna Rokov. Tu
n'as plus aucun contrle. Tu n'es plus au pouvoir,
Craig. Nous avons courtis puis soudoy tous tes
actionnaires. Nous avons obtenu des promesses de
vente. D'ici quelques jours, moi et mes associs
aurons tout rachet. L'intgralit de Futura Genetics
passera aux mains de la Russie. Dans quelques jours
peine, je serai PDG de ton entreprise. Et son
nouveau directeur des recherches est ici. Juste
derrire toi.
Craig n'eut mme pas besoin de se retourner.
Il savait trs bien de qui Rokov tait en train de par-
ler. Komarov. Mikhal Komarov. Scientifique com-
ptent, frlant mme parfois le gnie. Une taupe, se
dit Craig, amrement. Une taupe !
Vous m'avez infiltr ? s'offusqua Craig
en carquillant les yeux, relchant son treinte sur
Abby.
C'tait son tour de dfaillir.
422
Human Genome
Prcisment. Toutes les actions de
Futura Genetics passeront aux mains de la Russie,
pendant que des scientifiques russes s'empareront
de tous les postes nvralgiques. En quelques jours,
Futura Genetics aura compltement chang de
mains. Et tu n'auras rien vu venir. Ton peu de got,
ton ddain voire ton mpris pour la gestion
administrative t'ont perdu. Tu pensais t'en tre remis
des personnages de confiance, qui tu graissais la
patte, que tu entretenais largement.
Rokov clata de rire avant de reprendre.
Mais tu ne pourras jamais rien contre
mon immense fortune.
Le ptrole, souffla Craig entre ces dents.
Gazpran.
Prcisment. Je suis plus riche que tout
ce que tu pourras jamais imaginer, Craig. J'ai pro-
mis monts et merveilles ceux que tu pensais ac-
quis ta cause grce ton talent et ton argent. Mais
qui es-tu compar moi ? Rien. Tu n'es rien. Je suis
infiniment plus riche que toi. Et j'ai une vision pour
la Russie. Un projet. Un grand projet.
Les yeux dans le vague, Craig ne dit pas un
mot. Il tait estomaqu. Rokov eut un grand sourire
carnassier.
Je t'ai rachet, Craig. C'est fini. Fin de
partie.
Il y eut un long silence, pesant. Ce fut Craig
qui reprit la parole. Il savait que la partie tait ex-
trmement mal engage, aussi avait-il intrt vite
reprendre la main. Mais il ne savait pas du tout
comment.
423
Human Genome
Pourquoi ? demanda-t-il, sans trop savoir
lui mme ce qu'il attendait.
Tu le sais trs bien, rpondit Rokov d'un
air narquois. Le plan.
Ah ! Oui. Le plan, rpta Craig, d'une
voix teinte.
Il se savait fini, mais il revint la charge.
Abby lui lacrait le bras de terreur.
Ton fichu plan, hein ? s'emporta Craig,
avec une telle violence dans la voix que tout le
monde sursauta. Mais qu'est-ce que tu crois ? C'est
toi qui n'a rien compris ! Tu crois que Komarov
saura faire tourner la bote tout seul ? Que tu n'auras
pas sur le dos une nue d'experts sceptiques ?
Futura Genetics, c'est MOI ! Et personne d'autre !
J'ai cr cette entreprise, je l'ai porte bout de
bras, je suis son moteur ! Sans moi la tte de
Futura, plus personne ne vous fera confiance ! Vos
rsultats seront sans cesse questionns, souponns!
Vous pourrez enrichir tant que vous voulez la
banque du gnome, plus personne ne s'intressera
ce que vous faites!
Dtrompe-toi !
Ta gueule, Ivan ! Ta gueule ! vocifra
Craig d'une voix d'outre-tombe. Tu ne sais rien de la
Science ! Tu ne sais rien de la Recherche ! Tu n'as
pas ide de l'importance de la confiance dans ce
milieu ! Tu crois sans doute que possder et, dans le
meilleur des cas, vaguement diriger Futura
Genetics sera suffisant ? Tu crois que ton petit hold-
up minable fera de la Russie un ple d'excellence
pour la recherche en gnie gntique ? Tu crois que
ce dtournement fera du bien ton pays ? Tu crois
424
Human Genome
restaurer une partie de la splendeur passe de
l'URSS ? Mais tu es compltement timbr, Ivan !
Dans quel monde vis-tu ? Tu es pathtique !
...
La confiance ! C'est a, le matre mot !
La rputation, puis la confiance ! Tu crois que mes
collgues scientifiques du monde entier laisseront
a passer ? Sans se poser de questions ? Qu'ils se
laisseront abuser ? Tu crois peut-tre qu'ils conti-
nueront de boire les paroles de Futura comme si
c'tait toujours les miennes ? Tu n'as rien compris !
Rien! Tu es pathtique, Ivan ! Tout ce que tu auras
russi faire, c'est de faire tomber Futura, de la
traner dans la boue ! Mon pays sera bien emmerd,
de ce point de vue l, tu auras de quoi tre content !
Mais c'est tout ! Ils ne regretteront pas d'avoir lais-
ser fil Futura, puisqu'elle ne filera pas ! Elle se
crashera ! Un point c'est tout. Ils seront bien em-
merds d'avoir perdu ce laboratoire, mais jamais ils
ne se soucieront que la Russie l'ait repris. Ca ne
marche pas comme a. La vrit, c'est que les scien-
tifiques du monde entier seront ulcrs ! Ulcrs de
voir un pays injecter ainsi de l'argent dans un labo-
ratoire de recherche sans avoir la moindre ide de
ce qu'il fait ! Ils se sentiront trahis ! Trahis par l'ar-
gent tout puissant ! Ils ne pourront pas croire un
seul mot de tes manigances ! Ils se demanderont ce
que tu es en train de manigancer. Et ils le dcouvri-
ront assez vite. Les rsultats de Futura vont s'effon-
drer. Sans avoir le temps de comprendre ce qu'il te
sera arriv, Futura sera bannie. Renie. Ignore. Tu
pourras alors injecter autant d'argent que tu veux, tu
seras isol. La Recherche, c'est une alliance, une
425
Human Genome
entraide, une coopration. C'est un travail d'quipe.
Et ce petit jeu, le surdou qui se la joue tout seul
dans son coin sera pig. Tu es fini, Ivan. Fini. Tu
comprends ?
Tu peux bien dire ce que tu veux, rien de
tout a n'y changera rien. Futura Genetics change
de mains, rpta Rokov. Que tu le veuilles ou non.
Ensuite, advienne que pourra.
Advienne que pourra ? Mais c'est tout
vu ! Futura Genetics va s'effondrer. Et tu auras per-
du un sacr paquet de billets, lana Craig comme un
dfi.
Abby ne savait que faire. A voix basse, elle
pria Craig de les sortir de l. Pour toute rponse,
elle eut un hochement de tte. Ca n'tait pas une
garantie de rsultat, mais c'tait dj a.
Bon, tu as fini ? demanda Rokov poli-
ment. Tu as fait ton baroud d'honneur, tu as sauv
les apparences ? On peut passer la suite ?
Quelle suite ? demanda Abby avec un re-
gard d'horreur.
Mademoiselle Lockart, vous n'tes pas
sans savoir qu'une partie du plan est de vous sup-
primer, rpondit Ivan en faisant tournoyer son ci-
gare.
Laissez l ! Elle n'a rien voir avec tout
a ! s'emporta Craig en tentant de rassurer la jeune
femme.
Oh, que si ! Elle en sait beaucoup trop.
Abby frmit d'horreur. Voyant cela, Craig
essaya de gagner du temps. Il ne s'attendait certes
pas ce que les mchants rvlent leur plan comme
dans les mauvais films, mais il devait essayer. Ko-
426
Human Genome
marov avait l'air presque dsol. Peut-tre que lui
accepterait...
Attendez ! hurla Craig. Nous avons le
droit de savoir.
Oh, mais regardez-le ! Il essaie de gagner
du temps ! N'est-ce pas touchant ? Touchant de na-
vet ? siffla Rokov avec un air de tueur.
Craig chercha Komarov du regard. Ils
taient presque devenus amis. Il l'implora d'un
mouvement de tte.
Qu'est-ce que tu veux savoir ? demanda
Komarov gentiment, sincrement.
Rokov et Sibirsk eurent un petit mouvement
de surprise. Mais Rokov laissa couler. Aprs tout,
pourquoi pas ? Ils n'taient plus cinq minutes prs.
Pourquoi ? Pourquoi est-ce que Sibirsk
est l ? demanda Craig.
Komarov hsita un instant, changeant un
regard avec Sibirsk, qui hocha de la tte. Il baissa
son arme.
Tu le sais trs bien.
Tu veux dire que... vous avez russi ?
Oui, Nathan. On a russi.
Et, videmment, tu ne m'as rien dit.
Evidemment que non. C'est pour a que
nous voulions rcuprer Futura. Tu sais, a
devenait difficile de te cacher a. Tu avais peut-tre
bien raison sur le fait que Futura risque de s'effon-
drer, reprit Komarov sans rpondre directement.
Mais pas avec a. Pas avec une telle dcouverte.
Avec ce truc, nous sommes les rois du ptrole. Mais
de toute faon, je ne suis pas sr que la Russie
veuille divulguer ces informations. Du moins, pas
427
Human Genome
en l'tat. Nous avons encore trop de choses
dcouvrir.
Abby ne comprenait plus rien. Qui avait r-
ussi quoi ? Elle avait l'impression de nager en plein
dlire.
Comment as-tu fait ? redemanda Craig
posment.
Komarov eut un petit sourire navr.
Oh! C'est trs simple. La rponse tient en
un seul mot.
... eh bien ? s'nerva Craig.
Daryznetzov, lcha Komarov trs
calmement.
Soudain, tout prit sens dans l'esprit de Craig.
Il s'tait fait avoir en beaut.
Je suis dsol, Nathan. Mais il faut en fi-
nir.
Maintenant ?
Oui. Maintenant.
Comment vous allez faire ?
Eh bien... Disons que tu ne mourras pas
idiot. J'ai encore quelque chose te montrer. Mme
si, j'en ai bien peur, cela nest pas prcisment ce
qui va vous tuer. Tous les deux.
Komarov se mit en route, tandis que Rokov
sortait un flingue monstrueux pour les forcer
avancer. Craig jeta un regard qui se voulait rassu-
rant Abby, mais a n'eut pas l'effet escompt. La
jeune femme, qui ne lchait pas son bras, semblait
au plus haut point terrorise.
Ils avancrent un long moment dans les cou-
loirs du laboratoire. Craig se rendit alors compte,
avec une navet qui l'merveilla lui-mme, qu'il ne
428
Human Genome
connaissait pas aussi bien l'architecture de son labo
qu'il ne l'aurait d. Comment s'tonner, ds lors, que
Komarov ait russi le lui cacher ? Il s'en voulut
profondment. Marchant d'un pas lent dans ce qui
ressemblait de plus en plus au couloir de la mort,
soutenant Abby qui n'en pouvait plus, Craig rfl-
chissait toute allure. Il n'y croyait plus vraiment,
mais son instinct de survie ne pouvait s'empcher
d'essayer de trouver une chappatoire. Mais y en
avait-il seulement une ? En fait, se dit Craig, tout
dpendrait de ce que Komarov allait leur mon-
trer . Mais, pour tre tout fait honnte, Craig
n'avait pas la moindre ide de ce que cela allait bien
pouvoir tre. Quelque chose en rapport avec les
recherches ? Capable de les tuer ? Non. Craig n'en
avait pas la moindre ide. Ou alors...
429
CHAPITRE 39
L'attaque des clones
Komarov mena le petit groupe dans un
ddale de couloirs qu'Abby crut nanmoins
reconnatre. Et lorsqu'ils s'arrtrent devant une
grande vitre au reflet curieux, Abby se souvint trs
nettement d'o ils taient. Human Genome. Le
supercalculateur tait tout proche. Juste dans ce
couloir. Et cette vitre... Abby s'en souvenait. Elle se
remmora soudain s'tre demand si elle n'tait pas
faite de verre blind. Et, dans la salle derrire la
vitre, les trois curieuses portes taient toujours l.
Oui, c'tait bien a. Sauf que, cette fois-ci, Abby
distingua trs nettement quelque chose par del ces
vitres. Ca remuait. Quelque chose se trouvait l,
juste derrire ces portes. Abby sentit monter en elle
une panique inextinguible. Ca bougeait. Nom de
Dieu, qu'est-ce que c'tait que ce truc ?
431
Human Genome
Komarov sortit son passe et ouvrit grand la
porte juste ct de la vitre, menant la petite salle.
Pointant son arme dans leur direction, il leur intima
l'ordre d'entrer dans la pice. Contrainte et force, le
cur battant tout rompre, Abby s'excuta. Au
moment o Craig l'imitait, Komarov le retint par le
bras.
Quoi ? bougonna Craig.
Juste pour te dire une chose. Le numro
101.
Eh bien, quoi, le numro 101 ? s'impa-
tienta Craig.
C'tait ce cher Adolf, fit Komarov avec
un grand sourire.
Hitler ?
Craig n'en croyait pas ses oreilles. Et pour-
tant, il savait. Il s'en tait toujours dout. Il lui jeta
un regard noir, avant de se faire pousser violem-
ment l'intrieur. Derrire eux, Rokov ferma la
porte avec un silence feutr. Toute la salle devait
probablement tre insonorise. Ou quelque chose du
genre, se dit Abby en essayant de focaliser son at-
tention sur des dtails sans importance, pour ne pas
avoir rflchir ce qui l'attendait rellement der-
rire ces fichues portes.
Surtout, restez calme. Pas un bruit, pas
un geste, lui souffla Craig. Et restez bien derrire
moi.
Qu'est-ce qu'il se passe ? Qu'y a-t-il derrire
ces portes ? demanda-t-elle d'une voix teinte.
Elle n'osait pas regarder.
432
Human Genome
Craig, lui, mme s'il ne comprenait pas en-
core bien ce qu'il passait, avait une vue trs claire
sur ce qui s'agitait derrire ces portes. Et a ne lui
disait rien qui vaille.
De l'autre ct de la vitre, Komarov faisait
les cent pas.
On nentend rien, c'est normal ? demanda
Sibirsk.
Oui. C'est insonoris, rpondit Komarov,
l'air absent.
Il avait d'autres proccupations en tte. Est-
ce que ces fichus machins allaient faire ce qu'on
attendait d'eux ? Ou bien...
Bon ! Tu relches nos hommes ? deman-
da Rokov avec un sourire carnassier.
Maintenant ?
Pourquoi attendre ? Ils vont faire leur
boulot. Comme prvu ?
Normalement, oui.
Comment a, normalement ? Je croyais
que tu tais sr de ton coup !
On a fait des tests ! Ca a t concluant.
Mais on n'est jamais l'abri d'une mauvaise sur-
prise, lcha t-il, fbrile.
Il vaudrait mieux pour toi que tout fonc-
tionne comme prvu. Allez. Ouvre les portes. Que
la fte commence ! conclut-il avec un air grave tout
en tirant une longue bouffe sur son cigare.
Trs bien, fit Komarov.
Il essuya la sueur qui perlait sur son front
puis tenta de matriser le tremblement de ses mains.
Il s'avana vers le digicode avec l'extnuante im-
pression que ses jambes ne le portaient plus. Il tait
433
Human Genome
bout. Il composa un numro de quatre chiffres en
respirant un grand coup.
Advienne que pourra, souffla t-il.
Il y eut un petit bruit mtallique, comme un
dclic. Abby serra le bras de Craig avec tellement
de force qu'il eut du mal rprimer une grimace de
douleur. Les trois portes s'entrouvrirent de quelques
centimtres. Puis, plus rien. Quelques secondes
s'coulrent, interminables. Et toujours rien.
Bon Dieu, mais qu'est-ce qu'ils font ?
s'emporta Rokov. Qu'ils se bougent un peu, nom de
Dieu !
C'est souvent comme a, essaya de tem-
prer Komarov. Ils sont calmes. Au dbut. Il faut
leur laisser le temps, Ivan.
Abby attendait, terrorise, plaque contre le
dos de Craig. Ce ne fut pas long avant qu'une des
portes s'ouvrit plus largement en grinant, pousse
par un bras transpirant la force et la virilit. Un
homme gigantesque sortit d'un pas pesant. Deux
autres hommes sortirent par les autres portes. C'est
ce moment qu'Abby dcida de jeter un oeil. Elle
resta interdite en dcouvrant les trois gants. Tita-
nesques, bruns aux grands yeux noirs, les trois
hommes qui lui faisaient face n'taient rien d'autre
ses yeux que des montagnes de muscle. Prts en
dcoudre. Vtus d'une simple combinaison de tra-
vail d'un vert dlav, les trois hommes se regard-
rent sans un mot. L'atmosphre tait incroyablement
pesante. Craig lui intima de rester derrire lui.
434
Human Genome
Alors, les voil, vos fameux super sol-
dats ? lcha Sibirsk avec un air de dni. Ce n'est pas
pour a que je vous file tant de pognon. Ca n'tait
pas dans nos accords, tana-t-il d'un air menaant.
Ca ne vous intresse peut-tre pas vous,
mais moi, oui, rpondit Rokov du tac au tac. Et je
vous rappelle que j'injecte mille fois plus d'argent
que vous dans ce projet. Alors, vos dlires sur
l'homme divin , on en reparlera plus tard, si vous
le voulez bien. Peut-tre, ajouta t-il avec une note
de ddain.
Sibirsk ne rpondit pas, bien qu'il fut ulcr
de voir qu'on le traitait de la sorte. Il fulmina en
silence. Il ravala grand-peine ses paroles. Il aurait
ce qu'il voulait. Tt ou tard, il l'aurait. Il s'en fit la
promesse.
Eh bien ? Qu'est-ce qu'ils branlent, Mik-
hal, tes super tueurs ? Je les trouve bien mous !
Attends, je te dis ! Attends ! Une fois
qu'ils seront lancs, alors, rien ni personne ne pour-
ra les arrter.
Ca n'en prend pas le chemin, murmura
Rokov pour lui-mme.
Les trois montagnes de muscle ne disaient
rien. Ils avaient l'air perdus. Abby se fit la rflexion
qu'ils ressemblaient une bande d'attards mentaux
en train de zoner. Elle se dcrispa. Et puis, il y avait
cette ressemblance frappante. On eut dit des frres.
Voire plus. C'tait tout simplement stupfiant. Puis,
soudain, l'un d'eux sembla s'intresser eux. Il fit
quelques pas vers Craig et Abby. Les deux autres
titans l'imitrent.
435
Human Genome
Qu'est-ce qu'ils vont nous faire ? deman-
da Abby.
Si j'ai bien compris, ils sont censs nous
tuer.
Pourquoi se ressemblent-ils autant ? Ce
sont des tripls ?
Non. Ce sont des clones.
Des clones ? Mais...
Ecoutez, ce n'est pas le moment !
Les trois clones s'arrtrent juste devant eux,
en les considrant d'un regard vide.
Oh! Je vois, fit Abby qui, trangement,
parvenait se calmer. Vous clonez des catcheurs ?
Trs drle, lui souffla Craig dans l'oreille.
Nan, srieusement, c'est quoi ce dlire ?
Vous avez clon les pires types qui soient sur cette
plante ? Vous avez suractiv leur besoin de vio-
lence ? Un truc dans le genre ?
Primo, je n'ai rien fait. C'est Komarov.
Secundo, rassurez-vous.
Que je me rassure ? Vous en avez de
bonnes ! Vous avez vu leurs tronches ?
Le gne de la violence n'existe pas.
Vous m'en voyez ravie !
Un des types commena palper le visage
de Craig, avec une curiosit infantile.
Ne faites pas de gestes brusques, murmu-
ra t-il Abby. Pas le moindre geste.
Mais... il est compltement abruti, ou
quoi ?
Je suppose que, mentalement parlant, a
n'est qu'un enfant.
436
Human Genome
Un enfant, ouais ! Et musculairement,
c'est Rambo !
Craig n'en crut pas ses sens. Abby tait par-
venu lui arracher un sourire.
Rambo ? Ca, j'en fais mon affaire, souffla
t-il tandis que les deux autres clones lui caressaient
les cheveux comme deux gentils ahuris.
Ah oui ? Comment a ? Ils sont dix fois
plus forts que vous ! Et ils sont trois !
Et alors ? Ils sont peut-tre baraqus,
mais idiots comme ils le sont, rien ne dit qu'ils sa-
vent se battre, rpondit Craig en faisant lentement
quelques pas pour s'loigner des clones qui ne ma-
nifestrent pas la moindre opposition.
Parce que vous, vous savez vous battre,
peut-tre ?
Bien sr. Vous avez oubli ? Votre prise
de note est lamentable, mademoiselle Lockart. Plus
jamais je ne vous donnerai d'interview, fit Craig
avec un sourire crisp.
Abby ne releva pas la pique.
Vous savez vous battre ? fit Abby avec
une leur d'espoir dans le regard.
Je fais de la boxe tha et du K1.
Du K-quoi ?
Du full-contact, si vous prfrez, lcha t-
il passablement nerv.
Ah ! rpondit-elle, atone.
Rokov commenait srieusement s'ner-
ver.
Mais ils sont compltement demeurs, ou
quoi ? Nan, mais regardez-moi ces abrutis ! Ils font
mumuse avec ses cheveux !
437
Human Genome
Komarov garda le silence. Ca ne marchait
pas. Mais, au fond de lui, il tait quelque peu soula-
g. Voir son ex-patron se faire ainsi massacrer ne
l'enchantait pas rellement. Rokov commenait
pter les plombs. Il se mit marteler la vitre du plat
de la main comme pour exciter les clones.
Nom de Dieu ! Dfoncez-les ! Ah ! Ja-
mais vu une pareille bande d'abrutis !
Les hurlements de Rokov ne passaient que
faiblement l'isolation phonique, mais il parvenait
faire suffisamment de boucan pour interpeller les
clones qui laissrent Craig et Abby l o ils taient
pour venir se plaquer contre la vitre.
C'est pas vrai! hurla Rokov. Ils sont
compltement cons ! assna t-il en sortant son
flingue.
Il pointa son arme sur les clones d'un air
menaant, comme pour les forcer se mettre au
travail. Leur raction ne se fit pas attendre. Les trois
gants fuirent la vitre en bondissant et en hurlant
comme de parfaits demeurs. Bousculant Craig et
Abby, ils se regrouprent au fond de la salle. Rokov
n'en revenait tout simplement pas. Ces abrutis
avaient eu peur. Ils taient terroriss. Craig et Abby
eurent une violente pousse d'adrnaline en voyant
les clones hurler et sauter en tous sens. Rokov se
tourna vers Komarov, l'air parfaitement dpit.
Tu peux m'expliquer ce qu'il vient de se
passer ?
Eh bien, je... On a fait des tests, tu sais.
Des... exprimentations. Et disons qu'ils ont appris
... craindre les armes.
438
Human Genome
Tu te fous de moi ? Tu as cr des super
soldats qui ont peur des armes ?
Ecoute, Rokov, physiquement ils sont au
point. On leur fait faire une activit physique in-
tense. On a modifi leur gnome. Ils sont dops
gntiquement ! Ils sont plus endurants, moins r-
ceptifs la douleur, plus puissants. Leur acuit vi-
suelle est dcuple. La totale, quoi ! Et comme si a
ne suffisait pas, on leur a en plus refourgu tous les
produits dopants classiques du march. On leur a
tout inject. En doses savamment calcules. Ce sont
des surhommes. Physiquement. Pour ce qui est de la
psychologie... c'est un autre sujet ! Je n'ai cess de
te le rpter : on n'est pas au point. On n'a pas eu le
temps. La croissance acclre en fait des demeu-
rs. Leur cerveau grandit toute vitesse sans avoir
ni le temps ni l'occasion d'apprendre. Je te l'ai dit : il
nous faut des psychologues. Des thologues. Un
programme d'ducation adapt. Le physique ne fait
pas tout. Tu ne rcoltes que ce que tu as sem.
Je vois, fit Rokov en serrant les dents. Tu
auras tout ce qu'il te faut. Mais que fait-on mainte-
nant ? Comment on se sort de ce merdier ?
Il n'y a qu' attendre. Ils vont bien finir
par s'nerver. Tt ou tard, a va dgnrer. Et puis,
de toute faon, ils sont enferms. Craig et la fille ne
peuvent pas nous chapper.
Mouais.
Attends, je te dis.
Pas question. Je vais me les faire.
Quoi ?
Ouvre la porte, fit-il en retirant la scurit
de son arme.
439
Human Genome
Tu dlires ?
OUVRE CETTE FICHUE PORTE, J'TE
DIS!!! hurla t-il en postillonnant.
OK, OK. Mais je te prviens. C'est une
trs mauvaise ide.
Conneries ! Comme si tes trois couillons
taient capables de me mettre en danger !
Eh bien, justement, oui ! Il y a toujours
un risque.
Personne ne peut rien contre un flingue.
Et en plus, tes trois attards en ont peur ! Allez !
Ouvre cette porte !
Trs bien, fit Komarov.
Et il s'excuta. Pointant son arme, Rokov se
mit savamment dans l'entrebillement de la porte.
Pas question d'entrer l-dedans. On ne savait jamais.
Aprs tout, cet imbcile de Komarov avait peut-tre
bien raison. Il voulut pointer son arme sur Craig.
Mais il ne pouvait pas. Craig s'tait rfugi derrire
les trois abrutis. La fille y tait srement aussi. Et il
n'tait pas question de blesser ces trois clones, aussi
stupides soient-ils. Alors, rsign et dpit, Rokov
entra.
Ne ferme surtout pas derrire moi ! l-
cha-t-il en direction de Komarov.
Il allait devoir faire quelques pas pour trou-
ver un bon angle de tir. Mais, videmment, Craig
n'tait pas stupide. Il se repositionna prcautionneu-
sement, en prenant de soin de scuriser Abby. Les
trois clones faisaient un parfait rempart de chair.
Rokov avisa les pieds. Peut-tre pourrait-il toucher
Craig aux pieds ? Non. Il s'tait bien protg. Nom
de Dieu ! Comment faire ?
440
Human Genome
C'est fini, Craig ! Tu es battu ! Rends-
toi ! hurla t-il.
Tu me prends pour un imbcile ? Tu
veux m'abattre ! Non ! Si tu veux me tuer, viens me
chercher !
Rokov fit la moue. Ce qui devait tre une
plaisante mise mort, une magistrale dmonstration
du pouvoir de super soldats gntiquement modi-
fis, tait en train de tourner la farce ridicule.
C'tait minable.
Trs bien. Je vais m'approcher. Et te met-
tre une balle en pleine tte. Aprs quoi, nous nous
occuperons bien gentiment de la demoiselle.
Abby frmit d'horreur. S'occuper d'elle ?
Gentiment ? Ils n'allaient tout de mme pas... ?
Rokov fit quelques pas. Les clones commenaient
trembler. Avec un peu de chance, un angle de tir
allait se librer. Rokov continua d'avancer. Il n'tait
maintenant plus qu' deux petits mtres. Craig
enserrait un des clones par la taille pour tre sr
qu'en cas de panique il leur resterait au moins un
bouclier vivant. Abby tait planque juste derrire
lui. Craig lui souffla de se dcaler un peu pour qu'il
puisse s'appuyer contre le mur. Il savait que ce
n'tait plus qu'une question de seconde avant que
Rokov ne puisse lui loger une balle en pleine tte.
La seule chappatoire tait la confusion. Il allait
devoir crer un mouvement de panique et de
confusion, et puis..., et puis il aviserait. Il prit appui
contre le mur avec une de ces jambes et, quand il
jugea le moment opportun, il poussa en avant de
toutes ses forces, propulsant le gigantesque clone
terroris droit sur Rokov.
441
Human Genome
Puis tout s'enchana trs vite. Le clone pous-
sa un hurlement de terreur et d'incomprhension
alors qu'il tait propuls vers l'objet de toutes ces
craintes. Rokov eut un mouvement de recul extr-
mement violent et son sang bouillonna dans ses
veines. Il appuya sur la dtente, comme par rflexe,
pour se protger du gant de muscle qui lui sautait
dessus en poussant un hurlement qui lui vrillait les
tympans. Le clone reut la balle en pleine poitrine,
bout portant. Rest derrire, Craig vit un trait de
sang gicler au niveau de l'omoplate du gant qui
venait d'tre perfor de part en part. Il n'tait pas
mort pour autant. Rendu fou furieux par la douleur,
il s'tala de toute sa masse sur celui qui tait vrai-
semblablement la cause de tous ses maux. Rokov en
eut le souffle coup. Il n'eut pas le temps de tirer
une seconde fois. Dans la confusion et la violence
de l'impact, il avait lch son arme. En proie une
pousse d'adrnaline comme elle n'en avait jamais
eu, Abby vit la terrible lutte s'engager entre les deux
hommes roulant au sol dans un concert de hurle-
ments. Rokov ne tint pas bien longtemps. Le clone
le roua de coups avec une telle violence que, trs
vite, sa victime ne fut plus qu'un pantin horrible-
ment dsarticul baignant dans une flaque de sang.
Selon toute vraisemblance, Rokov tait mort. Im-
possible de dcrocher son regard du cadavre, Abby
sentit soudain quelque chose la tirer par le bras.
Vite ! Il faut partir d'ici ! lui hurla Craig.
Reprenant ses esprits, elle se rua vers la
porte tandis que Craig essayait de retenir les deux
autres clones rendus furieux par la prcipitation des
vnements. Il ne tint pas bien longtemps et fut vite
442
Human Genome
expdi en arrire, volant dans les airs. Il atterrit
dans l'entrebillement de la porte. Dans la confu-
sion, les images qui parvenaient son cerveau
n'taient plus trs claires. Il crut voir, au loin dans le
couloir, une silhouette fuir toute vitesse. Ce rat de
Sibirsk, probablement en train de prendre la fuite
comme le vieux couard qu'il tait ! Juste devant lui,
encore dans la petite salle, mais plus pour trs long-
temps, les deux clones se ruaient sur lui. Et, tout
proche, le drame que vivait Abby. Mais il n'avait ni
le temps ni les moyens de l'aider. Etal au sol, Craig
recula toute vitesse, essaya de se relever, esprant
pouvoir refermer la porte blinde sur les clones. Ca
s'annonait difficile. Il n'eut pas le temps de refer-
mer compltement la porte. Il essaya de la fermer de
toutes ses forces, en ahanant, broyant la main d'un
des clones passe dans l'ouverture, mais rien n'y
faisait. Ces grosses brutes tenaient bon. Lui ne tien-
drait plus longtemps. Il jeta un regard en direction
d'Abby. Komarov avait russi l'attraper et lui avait
coll un norme flingue sur la tempe. La situation
tait passablement complique. Les clones se je-
taient furieusement sur la porte qui tremblait de
toute sa hauteur, et Craig faiblissait un peu plus
chaque coup. D'un instant l'autre, les clones fe-
raient irruption dans le couloir.
Compltement paniqu, Komarov enserra
Abby avec force. Il lui pressa le canon contre le
crne, aussi fort qu'il le put. Il ne savait plus trop
quoi faire. Il n'avait pas bien vu ce qui tait arriv
Rokov, mais les choses ne s'annonaient pas trs
bien. Sibirsk tait parti, la queue entre les jambes.
Alors, quand la fille tait sortie, terrorise, il l'avait
443
Human Genome
attrape. Mais quoi bon ? Si Rokov tait mort, et
si les clones taient libres, la situation allait vite
devenir intenable.
Abby se dmenait comme elle le pouvait.
Elle savait qu'elle avait un flingue contre la tempe,
mais, juste devant, Craig tait en train de lutter pour
les sauver tous les trois. Et il tait en train de perdre.
Tout a tait compltement improbable. Pourquoi
ce connard de Komarov ne la lchait-il pas pour
aller aider Craig ? Ca n'avait aucun sens ! Plus elle
se dmenait, et plus Komarov lui enfonait le flin-
gue profondment dans la chair, lui vrillant le crne.
C'tait parfaitement stupide. C'est ainsi que soudain,
Abby dcida qu'elle n'avait plus peur du tout. Toute
cette situation l'avait mise hors d'elle. Alors, elle
leva un peu son genou droit comme pour donner de
l'amplitude son geste, puis elle abattit son talon
avec une violence inoue sur le pied de Komarov.
Ce faisant, elle balana sa tte en arrire de toutes
ses forces et, d'un coup de tte magistral, elle vint
dfoncer le nez de Komarov avec l'arrire de son
crne. L'impact fut une explosion de feu blanc qui
laissa Komarov chancelant et dsarm, complte-
ment sonn. Ralisant rapidement l'insense russite
de son entreprise, Abby se jeta sur le revolver qui
gisait terre. Elle le pointa machinalement vers
celui qui venait de la prendre en otage. Abby n'avait
jamais tenu une arme de sa vie, et cette ide ne lui
avait d'ailleurs mme jamais travers l'esprit. Elle
savait que jamais elle ne pourrait appuyer sur la
gchette. Mais elle ne pouvait pas non plus oublier
qui taient ces hommes. Abby continuait de pointer
l'arme sur Komarov qui revenait lentement lui, le
444
Human Genome
visage plein de sang et le nez ouvert jusqu'au carti-
lage. Elle jeta un regard Craig, dsempare. Elle
dcida d'aller l'aider.
Elle courut vers Craig, s'arc-bouta sur la
porte pour l'aider, tout en lui donnant l'arme.
Komarov vint vers eux en titubant. Ils changrent
un regard, puis il se joint eux pour pousser la
porte. Mais quelques secondes aprs, Craig glissa,
librant la porte qui vint le percuter en plein front,
manquant de le mettre K.O. Les deux clones firent
alors irruption dans le couloir en soufflant comme
des machines, le regard plein de haine. Komarov
prit la fuite vers le fond du couloir, tandis qu'Abby
aidait Craig se relever. A peine remis sur ses
jambes, tir vers l'arrire par Abby, Craig balana
un uppercut dans la mchoire d'une des deux
cratures, qui claqua dans l'air comme un coup de
tonnerre. Ils filrent ensuite rejoindre Komarov qui
venait d'ouvrir la porte de la salle du
supercalculateur et qui les attendait anxieusement.
Venez ! cria t-il de toutes ses forces.
Il ne fallut que quelques secondes Craig et
Abby pour le rejoindre, mais les cratures mirent
malheureusement peine plus de temps. A peine
Abby tait-elle entre dans la salle Human Genome,
suivie de prs par Craig, que Komarov tait pris la
gorge par l'un des deux clones qui fit irruption dans
la salle en brandissant sa victime. Abby touffa un
hurlement. Komarov avait le visage tout rouge et se
dbattait, portait ses mains son cou pour essayer
de desserrer l'treinte, battant frntiquement l'air
avec ses jambes. Craig voulut prendre l'arme qu'il
avait fourre dans son pantalon, mais il ne l'avait
445
Human Genome
plus. Il avait d la perdre quelque part dans le cou-
loir. Peut-tre pouvait-il esprer aller la rcuprer ?
Abby vint se protger derrire lui, pendant que le
clone matraquait l'une des ranges du supercalcula-
teur avec le corps de Komarov dont le visage deve-
nait violac. Il tait en train d'touffer, mais il
tentait de hurler quelque chose en direction de
Craig.
J'ai... C'est... J'ai... zu !
Abby ne comprit pas grand-chose. Craig ou-
vrit grand les yeux de stupeur. Mais ce n'tait pas
vraiment le moment pour se poser des questions. Le
second clone s'avanait en effet vers eux, d'un pas
lent, mais assur. Encore un peu sonn, Craig tait
en train de chercher une issue. Abby ne pouvait
dcrocher son regard de Komarov, secou comme
un hochet par un enfant hystrique. Son corps per-
cutait la tle, la laissait dfonce, puis venait percu-
ter la tle d' ct. Le clone semblait beaucoup
s'amuser dtruire ainsi toute la range. Mais quand
le clone arriva au bout et qu'il n'y avait plus rien
dfoncer, il se retourna pour recommencer contre le
mur. Les hurlements de Komarov cessrent instan-
tanment avec le bruit humide et dfinitif que fit
son crne pulvris contre le bton. Le clone conti-
nua de le secouer encore un instant, pantelant, puis
finit par le jeter au hasard comme s'il s'en tait lass.
Abby vit le corps sans vie de Komarov percuter le
sol, les yeux rvulss et la bote crnienne dfonce,
rpandant un liquide visqueux sanguinolent. Elle
eut un haut-le-cur et rprima grand-peine ce qui
lui remontait de l'estomac. Lorsqu'elle releva les
yeux, elle vit Craig se jeter sur le clone le plus pro-
446
Human Genome
che, en lui hurlant de s'enfuir. Fuir ? Mais o ? L'au-
tre clone bloquait l'entre. Elle regarda un instant
Craig engager la lutte avec la bte, jugea qu'il ne
s'en sortait pas trop mal, puis s'enfuit vers l'arrire,
esprant y trouver une porte de sortie. Evidemment,
le second clone la suivit. Elle courut une trentaine
de mtres, le souffle court, se sachant poursuivie.
Elle parcourut la salle du regard, puis dut se rendre
l'vidence : il n'y avait pas d'autre porte de sortie.
Elle se retourna, vit que le clone tait tout proche,
lui jetant un regard de braise. Elle s'engagea au ha-
sard entre deux ranges d'units de calcul. Mais
quoi bon ? Elle se savait perdue.
De son ct, Craig tait aussi en bien mau-
vaise posture. Il tait parvenu placer plusieurs
coups violents en plein dans la figure de la crature,
mais elle n'tait mme pas sonne. Il avait tout es-
say. La bte n'tait pas fichue de parer, mais elle
n'en avait pas besoin. Elle tait tellement solide
qu'elle semblait prte tout encaisser. Craig com-
menait dsesprer. Il rflchit une fraction de
seconde et se dit qu'il n'avait plus trop le choix. Il
devait tenter une prise. Lui briser la nuque. N'im-
porte quoi. Faire quelque chose, mais vite. Car il
savait que derrire lui, Abby tait en danger. Alors,
il se rua sur la crature, et joua son va-tout.
Abby tait accule, prise au pige. Derrire
elle, il ny avait que le mur. Et la crature avanait,
implacablement. Elle savait que Craig n'tait qu'
quelques mtres plus loin, mais il tait lui-mme
confront une de ces saloperies, et il ne pouvait
rien faire pour elle. Alors, elle recula, lentement. La
bte poussait des grognements hargneux. Trs vite,
447
Human Genome
Abby sentit le mur dans son dos. Ctait fini. Elle
tait bloque entre deux ranges darmoires pro-
cesseurs de trois mtres de haut et un mur de bton.
Lesprit dAbby tournait toute vitesse, bien que
tout lui semblt se ralentir, cherchant une issue. Il
ny en avait pas. Tout dans sa tte sembruma. Puis
elle se souvint. Derrire la tle bleue irise de Hu-
man Genome, il y avait des milliers de processeurs,
mais, surtout, il y avait de quoi les refroidir. Des
tuyaux dazote liquide. Ctait srement sans espoir,
mais elle devait essayer. Elle martela la tle de tou-
tes ses forces, arrachant une moue dtonnement
limprobable crature. Abby parvint passer une
main sous la fine plaque de mtal, puis elle tira de
toutes ses forces, arc-boute contre le mur. Le cof-
frage ne rsista pas, dcouvrant brutalement
lintrieur du supercalculateur. La bte ntait plus
qu deux mtres, mais elle nattaquait pas, offrant
Abby un rpit inespr. Elle jeta un bref regard
lintrieur du systme et vit ce quelle cherchait : un
gros tuyau capitonn dans une espce disolant
blanc stri. Elle le prit deux mains, le plus loin
possible de ce qui lui semblait tre un raccord, afin
de ne pas tre elle-mme atteinte par le jet glac, si
jamais elle arrivait le dconnecter. Abby fit ployer
le tuyau de toutes ses forces et le raccord cda bru-
talement, lexpdiant en arrire et vomissant un
geyser blanc. Il y eut un hurlement tonitruant. Lair
fut instantanment empli dun panache de fume
blanc-bleu, cristallisant lhumidit de lair en un
formidable brouillard givr.
448
Human Genome
Abby eut peine le temps de ressentir
latmosphre se refroidir que le jet dazote liquide
avait dj cess, sans doute coup par un systme de
scurit. Plaque contre le mur, elle vit le brouillard
glac se dissiper lentement, dcouvrant la crature
qui semblait ttanise. Sur son torse muscl qui
fumait doucement courraient des zbrures dun
blanc glac. La bte avait lair terrorise. Soudain,
Craig apparut derrire lhumanode et lui assna un
coup de pied fulgurant. La bte congele se brisa en
deux au niveau de la taille dans un craquement or-
ganique rpugnant, pulvrise par la jambe de Craig
lance toute vitesse. Ce fut une explosion de chair
et de viscres surgels qui volrent en une multitude
de dbris carlates puis vinrent percuter le mur sous
les yeux dAbby, estomaque. Le torse de la bte
sabattit pesamment sur le sol givr, tandis que les
jambes saffaissaient doucement vers larrire. La
bte eut le temps de pousser un dernier rle, avant
que Craig nabatte sa jambe sur son crne, avec une
brutalit sauvage, lui pulvrisant la tte contre la
mchoire. Il y eut un bruit de craquement humide
atroce, suivi dun panchement de cervelle sangui-
nolent. Abby eut un haut-le-cur, mais dj Craig
la prenait par le bras pour lemmener en scurit. Ils
traversrent la salle toute vitesse, courant entre les
armoires surchauffes do sortaient des volutes de
fume noirtre, charriant une insupportable odeur
de baklite et d'lectronique brle. Ce n'est qu'en
atteignant la sortie qu'Abby fut enfin compltement
soulage, dcouvrant le cadavre du second clone qui
gisait sur le sol, la nuque faisant un angle improba-
ble avec le reste du corps. Instantanment, malgr
449
Human Genome
l'horreur de l'instant, Abby sentit toute la pression
retomber. Elle put enfin se relaxer. Ils quittrent la
salle, alors que les processeurs disloqus par la cha-
leur sautaient les uns aprs les autres, se fracassant
en rafales contre les parois de mtal surchauff dans
un bruit assourdissant.
450
CHAPITRE 40
Dpart
Ils avaient couru en perdre haleine dans le
ddale de couloirs. Ils avaient enfin atteint le grand
hall central. Craig se reposa contre un mur, le re-
gard dans le vague. Abby s'accouda la rception.
Elle tait encore toute tremblante, mais elle put en-
fin commencer se reposer.
On s'en sort bien, fit-elle, comme pour
tenter de se rassurer elle-mme.
Craig ne rpondait pas.
Bon, vous allez me dire ce qu'il s'est pas-
s ? C'tait qui, ces types ? Ou plutt, c'tait quoi ?
Je vous l'ai dit : des clones.
Oui, mais des clones de qui ?
Si je vous le disais, vous ne me croiriez
pas.
Dites toujours.
451
Human Genome
Un certain Jsus Christ. Ca doit vous dire
quelque chose ?
Abby ne rpondit mme pas. Elle regardait
Craig, le visage ravag de stupeur.
Je vous l'avais bien dit que vous ne me
croiriez pas.
Si. Je vous crois. Maintenant que vous le
dites... c'est ce que Komarov a tent de dire. Juste
avant de mourir.
Prcisment, approuva Craig.
Mais ces clones ne ressemblaient en rien
Jsus ?
Vous savez, je suppose que sans la barbe,
la toge et la couronne d'pines, Jsus tait un type
parfaitement banal. Et puis, ces clones ont t do-
ps. Classiquement. Et gntiquement. Ca faisait
partie de nos recherches sur le gnome. Mais il
n'avait jamais t question de cloner le Christ. C'est
Komarov tout seul qui l'a fait.
Abby repensa soudain cette liste de mdi-
caments dopants que lui avait montre Dimitri. Tout
concordait parfaitement.
Mais je pensais que cette histoire de
Suaire, c'tait du bidon ?
Je le croyais aussi. J'avais eu vent des
tentatives de Komarov pour se procurer des extraits
du Suaire. Mais je n'y croyais pas srieusement.
Mais enfin ! Pourquoi aurait-il clon le
Christ ?
Par curiosit, je suppose. Komarov a tou-
jours t passionn par l'Histoire. Il parlait souvent
de ramener la vie d'illustres personnages. J'aurais
d faire plus attention.
452
Human Genome
Vous voulez dire qu'il a recr le Christ
par curiosit ? Mais c'est compltement fou !
Non, a n'tait probablement pas une
simple histoire de curiosit. En fait, je pense qu'il y
a t oblig. Rokov a probablement voulu contenter
les religieux du ct des Sini Boj. Pour viter qu'ils
n'aillent tout raconter. Quelque chose dans le genre.
Vous savez, je vous rappelle qu'on est en Russie,
Abby. Les vnements suivent une autre logique
que celle laquelle vous tes habitue.
Abby ne put qu'acquiescer en silence. Elle
se sentait si fatigue.
Au moins, pour nous, tout finit bien, fit-
elle, ne cherchant plus trop comprendre.
Non. Rien n'est fini, lcha Craig, d'un air
presque navr.
... Pardon ? souffla Abby. Comment a,
rien n'est fini ? Qu'y a-t-il ?
J'aimerais que vous veniez avec moi. Il
reste une chose faire, trs importante. Mais c'est
potentiellement dangereux.
Mais nom de Dieu, Nathan ! Qu'est-ce
que vous racontez ? Regardez ce que nous venons
de traverser !
Je sais, fit-il en haletant. Mais j'ai besoin
de vous. Vous acceptez ?
Je...
Komarov est all beaucoup plus loin que
tout ce que vous pouvez imaginer. Ce n'est pas ter-
min. Mme si la fin est pour bientt. Tout va terri-
blement s'acclrer. Il faut faire vite.
Mais enfin, Nathan ! Dites-moi de quoi il
s'agit !
453
Human Genome
Pas avant que vous ayez accept de me
suivre, rpondit-il d'un air navr. Mais je peux dj
vous dire que je vous offre le reportage de votre vie.
Vous dlirez. De toute faon, j'appelle
une ambulance, fit-elle en dcrochant le tlphone
de la rception. Komarov et Rokov ne sont peut-tre
pas morts, poursuivit-elle sans trop y croire elle-
mme.
Craig lui attrapa la main et la fora raccro-
cher le combin. L'espace d'une seconde, elle prit
peur. Mais l'expression qu'elle lut sur le visage de
Craig stoppa son angoisse. Il lui sourit, faiblement,
mais il lui sourit. Sincrement.
Une journaliste sur les lieux, extrieure
au problme, voil ce qu'il me faut, reprit-il. Car
quelque chose de trs grave est en train de se passer.
Vous devez m'aider.
D'accord, fit-elle, ne sachant trop pour-
quoi.
Elle supposa qu'elle faisait confiance
Craig, dsormais.
Trs bien. Merci infiniment. Allons-y.
Sur ce, Craig se mit en marche vers la sortie,
puis se dirigea rapidement vers le fond du parking.
Abby lui embota pniblement le pas commenant
seulement, lentement raliser que, peut-tre, il
tait effectivement en train de lui offrir le scoop de
sa vie. Et puis elle se rendit aussi compte, avec un
sentiment trange mais pas dsagrable que,
finalement, cet instant prcis, sa carrire lui im-
portait peu. Craig avait du feu dans les yeux et
quelque chose de grave tait manifestement en train
de se passer. Et il avait besoin d'elle. Et c'tait infi-
454
Human Genome
niment plus gratifiant que n'importe quel scoop, fut-
il le plus important de tous les temps.
O allons-nous ? demanda-t-elle.
L o vous avez toujours voulu aller, r-
pondit-il avec un sourire.
Abby marqua une pause.
Daryznetzov ?
Prcisment.
Craig passa devant sa Lada sans s'arrter,
puis il fit le tour d'un Hummer aussi monstrueux
qu'imposant.
On a vraiment besoin de a ? fit-elle, es-
sayant de dtendre l'atmosphre.
On ne sait jamais, rpondit-il simplement
avec un haussement d'paules.
Quelques instants plus tard, Abby tait ins-
talle dans l'imposant habitacle du vhicule. Le
Hummer dmarra en trombe.
Dissimul dans une alle sombre du parking,
un homme retira ses gants avec ses dents. Il poussa
un juron, fit claquer son tlphone portable puis
porta le combin son oreille.
C'est Sibirsk. On a un problme.
455
La Science a fait de nous des dieux avant
mme que nous ne mritions d'tre des hommes.
Jean Rostand
457
CHAPITRE 41
Excution
Logan tait en train de bfrer goulment son
quatrime snickers il n'avait pas eu le temps de
manger au djeuner cause des fentres de lan-
cements pour le moins capricieuses dues au su-
percalculateur. Il commenait en avoir ras le bol
de se faire niquer chaque fois et il avait demand
en haut lieu ce qu'une liste plus claire des calculs
de priorit soit tablie. De mme, il avait exig que
l'estimateur du temps de calcul soit rvis afin d'of-
frir une plus grande fiabilit. La veille, HG-II lui
avait indiqu qu'un calcul prendrait deux heures et
cinquante minutes, il tait donc parti glander pour
tuer le temps puisqu'il n'avait rien d'autre faire.
Quelle ne fut pas sa surprise de voir son retour
que les rsultats avaient finalement t computs en
peine quarante-cinq minutes ! Logan avait donc
459
Human Genome
perdu un temps prcieux glander cause d'une
mauvaise estimation, alors qu'il aurait pu commen-
cer exploiter les rsultats attendus par d'autres
depuis des heures. L'ingnieur informaticien lui
avait alors expliqu, grand renfort de mathmati-
ques numriques et de thormes d'amlioration de
la convergence, dcomposition de Cholesky et
transformation L.U. l'appui, qu'il tait difficile de
faire mieux. Logan n'en avait strictement rien bat-
tre de ces mathmatiques obscures. Il voulait juste
une meilleure prvisibilit. Et l'informaticien d'en-
chaner que le logiciel avait estim que le problme
tait svrement raide cause d'une possible-
ment trop grande dispersion des valeurs et des vec-
teurs propres de la matrice, alors qu'il ne l'tait en
fait que trs modrment, voire pas du tout, et les
algorithmes de la mthode de Gear l'avaient finale-
ment mis en pices en peu de temps. Logan tait
furax. C'est alors qu'il entendit un drle de bruit.
Une espce de feulement bizarre. Puis un bruit de
cavalcade.
Curieux, Logan sorti de son boxe et vit You-
ri courir vers lui avec une foule pour le moins ma-
ladroite. Il y avait un truc bizarre. Quelque chose
clochait. Logan se rendit compte, une fraction de
seconde avant que Youri ne s'effondre dans ses
bras, qu'il avait quelque chose la commissure des
lvres. Du sang. C'est alors qu'il vit deux types d-
bouler l'autre bout du couloir, deux types vtus de
noir, qui pointrent chacun une arme sur lui. Le
bruit bizarre. C'tait donc a. Des dtonations de
flingues munis de silencieux. Et, dans ses bras,
Youri tait mort. Son sang ne fit qu'un tour et il se
460
Human Genome
jeta dans son boxe qui avait une autre sortie, il cava-
la quelques mtres le dos courb pour chapper la
vue des tueurs, mais au dtour d'un boxe il entendit
un nouveau feulement, en mme temps qu'il sentit
une trs vive douleur dans la hanche. Il essaya de
continuer sa course, mais sa jambe ne rpondait
plus, et il s'croula avec un hurlement de douleur.
C'est alors qu'il vit d'autres cadavres. Plusieurs de
ses collgues taient affals par terre, sur leur chaise
ou leur bureau. Les choses avaient t faites pro-
prement. Tellement proprement qu'il n'avait mme
rien entendu. Logan vit les deux tueurs arriver vers
lui, et cette curieuse forme d'lgance et de propret
lui procura une trange et douteuse satisfaction. Au
moins, ce sera propre, se dit-il. Et rapide. Il s'tonna
d'une telle pense, se rendant compte qu'il ne cher-
chait mme pas ramper pour fuir. Il savait que
c'tait fini. Mais un profond regret l'treint, d'abord
timidement puis ce fut quelque chose de trop dur
supporter, comme un ocan de douleur dans lequel
il tait en train de se noyer. Ce qui tait en train de
le dvorer vivant, sur place et cet instant, ce n'tait
curieusement pas de savoir qu'il allait mourir. Non.
C'tait de ne pas savoir pourquoi il allait mourir.
Logan se dit distraitement que la proximit de la
mort lui intimait de bien peu communes penses.
Mais la seule qui tait peu prs supportable, qui
tait de savoir que tout serait fait avec classe et pro-
pret, s'vanouit instantanment lorsqu'il entendit
une dtonation terrible et qu'il vit un troisime tueur
faire irruption avec un norme fusil canon sci.
Un nud lui treint l'estomac, tellement dur qu'on
aurait dit du bton. Il essaya de ramper, mais il avait
461
Human Genome
la dsesprante impression d'tre immerg dans un
liquide pais et collant, tellement visqueux qu'il en
tait solide, lui interdisant tout mouvement, crasant
sa poitrine et broyant sa vie. Alors, il renona se
traner et, baignant dans son propre sang, il se mit
pleurer.
Igor regarda sa victime sans cligner des
yeux. Il lui tira dans la poitrine bout portant, arr-
tant immdiatement ses sanglots. Une vraie gon-
zesse, pensa le tueur. Igor finit d'inspecter la zone,
mais il en avait fini ici. Il vit ses partenaires quitter
la salle. Il aimait ces moments-l : le calme aprs la
tempte. L'opration, savamment orchestre, avait
t une belle tuerie. Un vrai parcours de sant. Un
monument de fun. Ses employeurs seraient
contents. Igor quitta la salle son tour, remontant
l'escalier vers le rez-de-chausse. Il marcha un mo-
ment dans les couloirs, entendant un coup de feu de-
ci, de-l. Ses potes avaient l'air de bien s'amuser,
mais lui, rien. Il n'avait plus personne se mettre
sous la dent. Il s'accorda donc une petite pause. Il
s'alluma une cigarette au moment o dtonait une
rafale d'AK-47. Igor sourit en exhalant la fume.
Soudain, il entendit un bruit dans son dos. Il voulut
se retourner, mais il n'en eut pas le temps, pris la
gorge immdiatement. Il n'eut mme pas le temps
de crier. Une norme main lui comprima la trache
avec une force proprement surhumaine, puis elle
tira d'un coup sec, lui arrachant la gorge avec une
sauvagerie qui l'tonna lui-mme. Igor s'effondra
dans un long rle, peine conscient, voyant un
geyser de sang se rpandre gros bouillons dans
l'air environnant.
462
CHAPITRE 42
Poursuite
Roulez moins vite, vous allez nous tuer !
gmit Abby en se cramponnant comme elle le pou-
vait.
Craig conduisait le Hummer comme un fou
travers la circulation moscovite, ne laissant dans
son sillage qu'un chaos de vieilles voitures soviti-
ques, vritable tourbillon de klaxons et d'injures.
Nous devons faire vite ! rpliqua t-il.
Mais enfin, pourquoi ?
Parce que Sibirsk s'en est tir !
Oui, et aprs ? fit-elle en serrant les dents
alors que Craig doublait un gigantesque camion par
la droite en klaxonnant comme un fou.
Sibirsk va srement nous envoyer la
meute, fit-il avec un regard perant.
463
Human Genome
La meute ? fit-elle en carquillant les
yeux. Vous plaisantez ? Vous parlez de tueurs ?
C'est plus que probable, oui, fit Craig en
continuant de conduire le Hummer comme un d-
ment.
Abby prfra se taire. Elle recommena
avoir peur et eut l'impression d'tre prise de trem-
blements. A moins que ce ne ft le vhicule, com-
ment savoir ? Abby subit en silence la trajectoire
erratique du Hummer, vritable transposition dans
le rel de la fureur qui habitait son conducteur.
La circulation commenait enfin se faire
moins dense. Ils roulaient depuis un bon moment
dj et, bientt, ils seraient sortis de la banlieue.
Craig se mit conduire plus calmement. Abby
considra le grand sac noir que Craig avait pos sur
la banquette, juste ct d'elle. Elle dcida de sortir
de son mutisme.
Et vous avez quoi, l, dans votre fichu
sac ? demanda t-elle sur un ton glacial, furieuse
contre elle-mme de s'tre laisse emmener dans
cette dangereuse chevauche.
Craig ne quitta pas la route du regard. Pour
toute rponse, il se contenta d'ouvrir en grand le sac
en tirant d'un coup sec sur la fermeture clair. Abby
en tait sre : des armes. Le sac tait plein d'armes.
Elle n'y connaissait rien, mais elle avait sous les
yeux deux normes fusils pompe, quelques botes
qui semblaient contenir des munitions, ainsi que
quelques revolvers.
Vous me faites peur, fit-elle dans un
souffle presque inaudible.
464
Human Genome
Je vous avais prvenu que ce serait dan-
gereux, fit-il froidement.
Abby tait furieuse.
Entre dangereux et suicidaire , il y
a un monde, vous ne croyez pas ? vocifra-t-elle
soudain. Vous n'avez pas t honnte avec moi,
Nathan !
Craig fut surpris d'une telle animosit dans
l'expression de la jeune femme. Mais au fond, il
comprenait ce qu'Abby pouvait ressentir. Aprs
tout, elle avait raison. Il n'avait pas t honnte.
Mais il avait besoin d'elle.
Ce n'est pas de moi qu'il faut avoir peur,
lana-t-il avec un haussement d'paules faussement
dtach.
Car en ralit, Craig tait proccup au plus
haut point. Il passait son temps jeter des coups
d'oeil discrets dans son rtroviseur. Il n'y voyait rien
d'autre que le blanc tourbillonnant du blizzard, mais
il avait trs peur de ce qui risquait d'en surgir. D'un
moment l'autre.
Abby continua de regarder Craig d'un air fu-
rieux. Elle secoua la tte de dni. Tous ses membres
tremblaient de peur et de colre. Elle voulait savoir
ce qui les attendait.
Je...
Shhhttt! fit Craig.
Voil qu'il lui demandait de se taire, mainte-
nant. C'en tait trop.
Vous m'emmenez la mort et vous ne
voulez mme pas me dire pourquoi ? s'emporta Ab-
by, dont le visage s'tait empourpr par la colre.
Regardez dans votre rtroviseur.
465
Human Genome
Avant mme de regarder, Abby savait. Elle
sentit une boule se former dans son estomac. Une
boule qui semblait faite de bton arm, et qui l'em-
menait corps et me vers les trfonds de l'horreur.
Elle jeta un oeil paniqu dans le rtroviseur. Ce
qu'elle y vit tait extrmement simple, mais ne fit
que confirmer sa peur. C'tait un peu comme un
trange reflet : un autre Hummer. Comme le leur,
gigantesque et noir, surgissant du blizzard.
Oh, mon dieu, fit-elle en s'touffant.
Oui, comme vous dites, fit Craig. Voil
la meute.
Qu'est-ce qu'on va faire ?
Craig lui jeta un regard perant.
Je vais plutt vous dire ce qu'on ne va
pas faire.
Abby attendait une rponse, dsesprment.
Craig avait toujours t plein de surprises. Peut-tre
avait-il donc une solution miracle, comme une
machine pour se tlporter ailleurs, n'importe o,
pourvu que ce soit en scurit. Ou alors un lance-
missile pour arrter leurs poursuivants. La seconde
option tait la plus probable. Et puis, a collait assez
bien au personnage : elle aurait bien vu Craig sortir
un missile Stinger du dessous de son sige.
Alors ? demanda-t-elle en tremblant.
Qu'est-ce qu'on ne va pas faire ?
Se laisser faire.
La rponse tait cense. Mais elle n'avait d-
finitivement rien de miraculeux. Abby se rsigna
puis jeta un nouveau coup d'il dans le rtroviseur.
Elle pouvait maintenant clairement voir deux vhi-
cules leur poursuite, se rapprochant dangereuse-
466
Human Genome
ment. Qu'est-ce que Craig pouvait bien esprer avec
un seul vhicule contre deux, et moins rapide de
surcrot ? Les armes ? Leurs poursuivants en avaient
aussi srement, et probablement de meilleures, en
plus grand nombre ! Non, la situation tait sans is-
sue. Ou plutt, si, il y avait une issue, mais elle tait
beaucoup trop claire et dsespre. Abby se dit que,
cette fois-ci, sa vie touchait vraiment sa fin.
Nathan, dites-moi que l'on va s'en sortir,
implora-t-elle.
On peut au moins essayer, fit-il.
Mais ils gagnent du terrain ! s'cria Ab-
by.
Oui. Ca ne m'inquite pas. C'est mme
plutt bon signe.
Abby le regarda avec de grands yeux
d'incomprhension. Elle n'en croyait pas ses
oreilles. En quoi le fait que leurs poursuivants
allaient plus vite pouvait-il tre rassurant ? Elle jeta
un regard paniqu vers l'arrire. Les deux
gigantesques Hummer roulaient l'un ct de l'autre
et ils n'taient plus qu' quelques mtres derrire
eux.
Ca y est ! Ils sont l ! s'cria-t-elle.
Craig jeta un coup d'il dans le rtroviseur.
Ils sont plus rapides que nous tout sim-
plement parce que leur Hummer est un modle clas-
sique, lcha-t-il.
Et ?
Le ntre est blind.
Abby soupesa la situation. Le fait de rouler
dans un vhicule plus solide que la moyenne allait-il
suffire pour s'en sortir ? Elle en doutait fortement.
467
Human Genome
Rassurez-vous, reprit Craig. Aucune
balle ne peut nous atteindre et notre chssis est ren-
forc. Nous pesons deux tonnes de plus qu'eux, au
bas mot.
C'est pour a qu'ils nous ont rattraps ?
Oui. Mais a n'est pas un problme.
Ah non ?
La masse est une arme, assna-t-il. Et
cette vitesse, nous sommes une arme de destruction
massive.
Je...
Taisez-vous ! Bouclez votre ceinture et
cramponnez-vous !
Le Hummer le plus proche rugit et entreprit
de les doubler. Abby vit passer le monstrueux vhi-
cule, cherchant voir les tueurs l'intrieur, mais
les vitres fumes taient d'un noir brillant, dfiniti-
vement opaque. Le premier Hummer prit quelques
mtres d'avance sur eux puis le second vhicule
dbota pour doubler son tour. C'tait prcisment
ce que Craig attendait.
Je te tiens, souffla-t-il.
Nathan ! Qu'est-ce que vous allez faire ?
hurla Abby.
Craig sourit.
Lui dmonter la gueule.
Lui quoi ? s'touffa-t-elle.
Et puis elle comprit. Craig pila. Il crasa la
pdale de frein de toutes ses forces. Abby se sentit
propulse vers l'avant comme un vritable boulet de
canon. Elle vit ses deux bras se tendre devant elle
avec une force inimaginable, comme s'ils tentaient
de s'extraire de ses deux paules. La ceinture de
468
Human Genome
scurit la rattrapa immdiatement, lui lacrant la
clavicule et lui comprimant l'abdomen. Elle poussa
un hurlement de douleur.
Le Hummer qui les poursuivait tait beau-
coup trop proche pour que le conducteur n'ait mme
ne serait-ce que l'ide d'appuyer sur la pdale de
frein ou de tenter une manuvre d'vitement. Les
deux vhicules entrrent en collision toute vitesse,
se livrant un combat que le poursuivant, avec sa
conception plus lgre, ne pouvait esprer rempor-
ter. Ce fut presque comme s'il se jetait sur un mur
de bton arm. Sa structure absorba l'nergie cinti-
que en ployant et en se disloquant dans un pouvan-
table fracas de mtal. L'avant du vhicule fut
comprim sur pratiquement toute sa longueur, pro-
pulsant le moteur de plus d'une tonne directement
dans l'habitacle en broyant ses occupants. L'angle
que faisaient les deux trajectoires au moment de
l'impact dsquilibra le Hummer bless, l'envoyant
voler dans les airs en tournoyant. Le vhicule com-
pact eut le temps d'effectuer une demi-rotation sur
lui-mme avant d'apparatre dans le champ de vi-
sion de Craig qui, malgr la douleur de la ceinture
qui lui vrillait tout son tre, ne put rprimer un sou-
rire en vacuant un flot de bave mousseuse projete
vers l'avant. Abby entendit le bruit du mtal assour-
dissant des deux habitacles qui frottrent en ripant.
Abasourdie d'horreur, elle vit surgir du nant une
norme masse noire qui passa juste au-dessus d'elle
dans une gerbe d'tincelles, comme un mtore au-
tour duquel gravitait une multitude de dbris. Elle
eut peine le temps de comprendre de quoi il
s'agissait que, dj, la tension sur la ceinture se rel-
469
Human Genome
chait. Abby vit lentement le mtore disparatre vers
la gauche de son champ de vision, puis elle comprit
que c'tait parce qu'ils taient en train d'amorcer un
drapage sur la droite. Elle fut prive de la vue du
Hummer bless qui vint percuter la route toute
vitesse, s'atomisant dans un nuage de dbris et de
viscres, laissant un impact formidable avant de
rebondir et d'aller terminer sa course folle dans le
foss, dfinitivement encastr dans la neige et le sol
gel.
Abby sentit que leur vhicule tait enfin
immobilis aprs avoir dcrit plusieurs cercles,
tournant le dos au Hummer qui avait t propuls.
Elle ressentait une douleur atroce, concentre au
niveau de la clavicule comme un puits de
souffrance, et cette sensation se rpandait dans tout
son corps comme une onde qui allait et venait en
pulsant. Elle essaya de reprendre son souffle en
portant sa main la gorge. Ce faisant, elle jeta un
il dans le rtroviseur. Elle dut plisser les yeux
pour distinguer une masse informe, fumante et
noirtre, apparemment encastre dans la neige du
bas-ct. Elle n'eut pas le temps de recouvrer
totalement ses esprits. Encore sonn, Craig fit
repartir le Hummer en rugissant. Il effectua un
demi-tour en patinant dans la neige toute vitesse
pour se remettre dans le sens de la marche. Sans
rflchir, fou de rage et galvanis par sa russite, il
se rua la poursuite du premier vhicule. Celui-ci
n'tait qu' deux cents mtres, stopp par son pilote
transi d'effroi qui considrait dans son rtroviseur
l'pave fumante du Hummer qui gisait dans le foss.
Ce qui aurait d tre une plaisante partie de rodo
470
Human Genome
avec une belle victoire la cl tait en train de se
solder par un chec retentissant o plusieurs de ses
amis venaient, de toute vidence, de perdre la vie. Il
venait de se rendre compte, avec amertume, que la
partie n'tait pas aussi simple qu'il le pensait. Craig
tait apparemment au volant d'un Hummer blind et
lui et ses deux hommes n'avaient aucune arme
suffisamment puissante pour rellement l'endom-
mager. Il avait cependant l'avantage de la vitesse et
il pouvait esprer le harceler et lui crever les pneus
avec un bon coup de fusil pompe bien plac.
Seulement voil, pour le moment, Craig tait
derrire lui. Voyant cela, paniqu, le pilote dmarra
lui aussi en trombe. Mais il savait que la partie tait
dfinitivement perdue. Il aurait en effet pu avoir
toute la vitesse qu'il voulait, c'tait trop tard : le
Hummer fou tait dj sur lui.
Craig fona droit sur le vhicule ennemi.
Abby ne put qu'mettre une vague objection sous la
forme d'un hurlement hystrique qui, l'impact, se
mua en touffement. Puis plus rien. Abby s'tait tue.
A cet instant, Craig fut pris d'une inquitude mor-
telle. Mais il n'y avait rien qu'il puisse faire pour
revenir en arrire. C'tait trop tard. Craig avait em-
bouti le Hummer lger dans la mme configuration
qu' la collision prcdente, la diffrence prs que
les rles taient dsormais inverss. Au ralenti,
Craig observa l'avant de son vhicule blind pn-
trer l'habitacle du Hummer qu'il venait de percuter,
lui dfonant tout le ct gauche dans un enfer de
tles froisses. Le Hummer, moiti pulvris, fut
expdi dans le foss droit avec une pluie de dbris
tandis que Craig se rendait compte avec horreur que
471
Human Genome
son vhicule tait parti en tonneau. Secoue en tous
sens, Abby se remit hurler. Craig n'aurait rien pu
entendre de plus agrable cet instant. Il se prit
mme relativiser la gravit du tonneau dans lequel
ils taient lancs. Abby tait en vie. La tte l'en-
vers, la jeune femme serra les dents puis l'instant
d'aprs, ils taient de nouveau immobiliss sur la
route. A l'endroit. Elle n'en revenait pas. Sur sa
droite, elle put voir le Hummer dfonc plant dans
le foss, dont trois hommes arms s'taient extraits
en titubant. Et se ruaient vers eux en hurlant.
La raction de Craig ne se fit pas attendre.
Le Hummer repartit toute allure en rugissant. Ils
essuyrent quelques tirs qui vinrent rebondir sur le
blindage, puis ils furent bientt suffisamment loi-
gns pour tre totalement en scurit. Dans son r-
troviseur, Abby regarda les deux paves fumantes
disparatre dans le blizzard, puis elle se rendit
compte qu'elle tremblait. Son corps entier tait pris
de spasmes. Elle ne savait plus trop si ce qu'elle
ressentait tait de la terreur ou de la joie. Ils s'en
taient sortis. C'tait compltement dmentiel.
Vous tes un grand malade, vous savez ?
fit-elle en se palpant l'paule, esprant n'avoir rien
de cass.
Ca ira ? demanda Craig.
Je crois que oui, fit-elle en essuyant le
sang qui coulait sur son front. Juste quelques contu-
sions. Et vous ?
Pareil. On a eu de la chance.
472
Human Genome
De la chance ? rpta-t-elle, estomaque.
Non, mais vous tes malade ou quoi ? Vous auriez
pu nous tuer ! Vous avez intentionnellement
provoqu deux accidents !
Et a a march, prcisa-t-il avec un sou-
rire.
Ouais ! Mais si nous n'tions pas retom-
bs bien droit sur nos pneus, comment auriez-vous
fait, hein ? Je vous le demande ! Vous tes fou ! fit-
elle en le fusillant du regard.
C'est bien ce que je dis : nous avons eu
de la chance... dans notre malheur, concda-t-il d'un
revers nglig de sa main ensanglante.
De la chance dans notre malheur ? J'ap-
pelle a de la justice.
Craig trouva que la remarque n'tait pas d-
pourvue de justesse. Abby soupira.
Mais qu'y a-t-il vraiment Daryznetzov,
la fin ?
Craig hsita une seconde. Puis il lcha :
Un laboratoire de pointe en gnie gnti-
que rtrograde.
Rtro-quoi ?
473
CHAPITRE 43
Halte
Le Hummer tait gar n'importe comment
sur le petit parking de ce restaurant miteux perdu au
milieu de nulle part. A travers la vitre, Abby obser-
vait l'avant dfonc de leur vhicule. Il avait beau
tre blind, toute la partie droite du capot tait pul-
vrise. Heureusement, le phare gauche fonctionnait
encore. Abby soupira. Ils avaient roul toute la nuit.
Mais mme s'ils devaient faire vite, Craig n'en pou-
vait plus. De toute faon, qu'ils se pressent ou non,
Craig savait qu'ils arriveraient trop tard. Sibirsk
avait srement envoy deux quipes : celle qui les
avait pourchasss sur la route et une autre pour s'oc-
cuper du laboratoire de Daryznetzov. Le mal tait
srement dj fait l-bas aussi. Craig avait donc
lev le pied et, rsign, il s'tait accord une pause.
Sibirsk allait peut-tre envoyer une seconde quipe
475
Human Genome
sa poursuite. C'tait une possibilit, mais Craig en
doutait. Sibirsk attendrait srement leur retour
Moscou pour s'occuper d'eux. De toute faon, ils
avaient suffisamment d'avance sur cette hypothti-
que contre-attaque. Alors, il ne dit rien Abby. Il
dcida qu'elle en avait dj assez vcu comme a.
Terriblement fatigu, Craig avait dit avoir besoin
d'un grand caf. D'une bassine de caf avait-il
mme plaisant. Abby ne l'aurait contredit pour rien
au monde. Elle aussi tait morte de fatigue. Et elle
ne savait mme pas dans quoi elle avait accept de
s'impliquer.
Les effluves de la petite cuisine aidant, ils ne
s'taient finalement pas contents que d'un caf.
Abby tait morte de faim, mais n'tait pas parvenue
se dcider. Gentiment exaspr, Craig avait alors
command pour deux. Lorsque le serveur leur ame-
na les assiettes, Abby frmit et se demanda soudain
pourquoi elle l'avait laiss choisir. Peu avenant, le
plat se constituait de frites blanchtres baignant
dans une vieille huile recycle et d'une espce
d'norme beignet au chou rouge et la viande.
C'tait assez curieux. C'tait russe, en fait. Et a
baignait dans le gras. Abby se souvint que Craig
avait us d'une dmonstration scientifiquement im-
placable ce sujet. Elle n'tait plus trs sre de la
tournure exacte de la chose, mais c'tait du genre :
C'est russe, donc c'est gras, donc c'est bon . Ab-
by en avait fortement dout avant de goter pour,
effectivement, succomber aux plaisirs du gras. Elle
avait mang avec entrain son beignet qui lui sem-
blait tout de mme peser plus d'un kilo. Elle en resta
donc l, et quelle ne fut pas sa surprise de voir Craig
476
Human Genome
venir bout des deux portions de frites lui tout
seul. Il lui avait expliqu qu'il mangeait habituelle-
ment trs dittique et que, par corollaire, cela lui
causait de trs fortes carences en matires grasses.
Ecure, elle le vit finir de bfrer son immense
assiette de frites avant de se lcher les doigts lui-
sants de gras. Ca n'tait pas franchement romanti-
que, mais Abby commenait pourtant apprcier le
personnage. Qu'il soit plong jusqu'au cou dans une
affaire tellement douteuse qu'elle tait probablement
en passe de devenir le plus grand scandale scientifi-
que de tous les temps ne pourrait jamais rien y faire.
Il tait grand et beau. Son physique tait mme ab-
solument irrprochable. Craig transpirait la force et
la virilit. En fait, il avait un dlicieux ct brutasse
qui ne lui dplaisait pas du tout. La classe et l'l-
gance en plus. Et puis la connaissance et la science
manaient de lui, un peu comme une onde de savoir
rayonnant dans un monde d'incultes. Abby se sur-
prit le dvorer des yeux alors qu'il regardait arri-
ver sa troisime assiette de frites, arborant un
sourire radieux, comme un gamin ravi se jetant sur
son Happy Meal. Et en plus, il peut tre simple,
soupira-t-elle intrieurement.
Craig se sentit soudain observ. Il arrta un
instant de gober ses frites par poignes de douze
pour jeter un regard suspicieux autour de lui. Il d-
couvrit qu'Abby tait en train de lui sourire bate-
ment. Pour ne pas dire btement, se fit-il la
rflexion .
Eh bien ? Qu'est-ce que vous avez ? fit-il
avec un sourire qui la fit fondre.
477
Human Genome
Oh ! Rien... Vous m'tonnez, fit-elle en
se ressaisissant.
Comment cela ? demanda-t-il sur la d-
fensive.
Je me demandais juste combien de tonnes
de nourriture vous pouviez ingurgiter. J'en suis arri-
ve la conclusion suivante : beaucoup, rpondit-
elle avec un large sourire.
Ah ! fit-il en reposant les frites qu'il por-
tait sa bouche. Vous avez raison. Je vais m'arrter
l, reprit-il, un peu boudeur.
Oh, non ! Ne croyez pas que...
Ce n'est rien. Allons-y. De toute faon,
nous avons encore une longue route devant nous,
conclut-il abruptement en posant un billet sur la
table.
Abby rassembla ses affaires en toute hte et
se lana la poursuite de Craig, un peu dbousso-
le, priant pour ne pas l'avoir froiss. Dcidment,
les choses ne pouvaient se passer normalement avec
lui au restaurant.
478
CHAPITRE 44
Daryznetzov
Craig avait refus d'en dire plus au sujet du
laboratoire de Daryznetzov. Il prfrait qu'Abby
dcouvre le laboratoire par elle-mme. D'autant plus
que lui-mme n'tait pas tout fait sr de ce qu'ils
allaient dcouvrir.
Ils roulaient vers l'Est depuis des heures. Les
paysages de la Russie profonde dfilaient, imper-
turbablement, mlange froid et triste d'arbres rabou-
gris et de toundra blanchie par la neige. Le territoire
tait dsesprment plat, les routes taient troites,
vieilles et dfonces, recouvertes de neige sale. Le
ciel tait d'un gris dlav, bouch et dprimant. La
nuit commenait dj tomber. Il tait peine
quinze heures. Fichu pays, pensa Craig. Il regarda
Abby. Elle s'tait paisiblement endormie depuis
longtemps sur le vaste sige avant du Hummer.
479
Human Genome
Craig ne savait pas trop quoi penser d'elle. Une
femme forte, n'en point douter. Elle avait admira-
blement bien encaiss les vnements de la veille et
n'avait pas hsit le suivre, bien qu'elle n'eut pas la
moindre ide de ce qui l'attendait hormis que
c'tait dangereux. Et elle avait dit oui. Craig soupi-
ra, pensif. Le Hummer cahotait doucement. Il stop-
pa. Alerte par la cessation du mouvement, Abby
sortit doucement de sa torpeur. Elle regarda Craig,
l'esprit embu.
Qu'y a-t-il ? fit-elle.
Nous sommes arrivs.
Vraiment ?
Elle se redressa, et vit sur le bord de la route
un vieux panneau dfonc, clair par l'unique
phare restant du Hummer. Il y avait une inscription
peine lisible :

Abby dchiffra lentement. Daryznetzov. Ils


y taient.
Alors, nous y sommes. Mais... je ne vois
rien ?
C'est une petite ville, Abby.
Et nous sommes censs y trouver quoi ?
Un laboratoire de pointe en gnie gntique rtro-
grade ? fit-elle dans une imitation de Craig telle-
ment parfaite qu'il faillit sourire. Ici ? C'est absurde,
continua-t-elle.
Bien au contraire, fit Craig, doucereuse-
ment. J'ai personnellement choisi cet endroit. Ex-
prs.
Il y eut un silence. Abby restait comme tta-
nise.
480
Human Genome
... Vous ? souffla-t-elle, les yeux soudain
carquills d'horreur. Mais je croyais que vous ne
saviez mme pas ce qu'il s'y passait ?
Craig gardait un silence thtral. Presque
malsain. Abby commenait paniquer. Elle tait l,
seule, avec ce type qui lui semblait soudain si tran-
ger. Son regard ressemblait dangereusement celui
d'un prdateur. Ses yeux brlaient dans la pnombre
de l'habitacle.
Rassurez-vous, fit Craig, trs calmement.
Je suis avec vous. Pas contre vous.
Abby se sentit soudain extrmement soula-
ge, mais ne put se dpartir totalement d'un senti-
ment de malaise poisseux, froid et envahissant.
Presque visqueux.
Vous tiez de mche avec Komarov, c'est
a ? demanda-t-elle, aussi calmement, aussi sre-
ment que possible.
Pas au sens o vous l'entendez, fit-il en
semblant peser ses mots.
Mais alors ? Que faisiez-vous rellement
ensemble ?
Vous imaginez bien que toutes nos
activits de clonage ne pouvaient pas tre ralises
Moscou mme, dans les locaux de Futura Genetics.
Nous nous contentions d'y mener nos recherches,
disons... officielles . Vous ne vous tes rendu
compte de rien, mais rflchissez. Le matriel de
clonage est forcment volumineux. Extrmement
volumineux. Car la technologie du clonage humain
est encore trs mal matrise. Le rendement est
incroyablement faible. Et puis, nous avions besoin
de femmes porteuses. De telles installations ne
481
Human Genome
sauraient passer inaperues, vous vous en doutez.
Nous ne gardions Futura que les spcimens les
plus intressants. Et ceux que Komarov voulait
prsenter aux Sini Boj. Mais le vrai travail se
faisait ici mme, Daryznetzov.
Les mots de Craig faisaient Abby l'effet
d'une multitude de coups de poing en plein visage.
Qui donc tait cet homme ?
Mais... fit Abby, dgote. Vous avez au-
toris le clonage humain ? Et vous parlez de... fem-
mes porteuses ? De zones d'levage ? Qui tes-v