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Enqute

5 (1989)
Biographie et cycle de vie
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Jean-Claude Passeron
Biographies, flux, trajectoires
Questions de lextrieur. Avant-propos
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Rfrence lectronique
Jean-Claude Passeron, Biographies, flux, trajectoires, Enqute [En ligne], 5|1989, mis en ligne le 27 juin 2013,
consult le 16 aot 2014. URL: http://enquete.revues.org/77; DOI: 10.4000/enquete.77
diteur : EHESS/Parenthses
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Document gnr automatiquement le 16 aot 2014.
Biographies, flux, trajectoires 2
Enqute, 5 | 1989
Jean-Claude Passeron
Biographies, flux, trajectoires
Questions de lextrieur. Avant-propos
1 Pour situer mon intervention, il faut accorder plus dattention au sous-titre que je lui ai donn
dans le programme, qu son titre : il sagit bien de questions poses de lextrieur, par
un sociologue comme moi, qui nai jamais soumis directement lenqute des ensembles
de donnes de type biographique (peut-tre mme lai-je vit) ni pratiqu assidment les
mthodologies qui leur sont lies. Je suis donc un intervenant exogne sur ce terrain, o a
pris place, intensment depuis deux dcennies, toute une grappe de travaux sociologiques et
anthropologiques, dont les antcdents remontent cependant jusquau XIX
e
sicle. Mais pour
tre poses de lextrieur, mes questions nen touchent pas moins, me semble-t-il, aux thmes
de dbats que je vois se dessiner dans le programme.
2 Comme la ligne laquelle je voudrais accrocher mon intervention est assez simple, je me
permettrai de la caricaturer dans un slogan: il ne faut pas jeter le bb de la struc ture avec
leau du bain naturaliste. Je veux dire par l que le dpassement, actuellement observable
dans de nombreuses recherches, des formes les plus mcaniques ou les plus abstraites dun
naturalisme dterministe constitue une avance pistmologique ; mais la condition que
lon fasse mieux que ce que lon dpasse, cest--dire que lon ajoute des contraintes
linterprtation ; non que lon rgresse cest--dire que lon en soustraie. Or il me semble
que, dans la conversion au travail biographique, lavance thorique saccompagne assez
frquemment de la tentation de jeter par dessus bord tout ce qui, de prs ou de loin, ressemble
une dmarche de structuration des objets de recherche et llaboration de mthodes
visant identifier des structures, quil sagisse de structures synchroniques (cohrences de
contemporanit) ou de structures de squences (segments de continuit ou figures de rupture).
La chair et le squelette du temps
3 On trouvera peut-tre ambigu cet avant-propos. Cest que dans lintrt de plus en plus intense
port au biographique , entendant par l aussi bien le matriau autobiographique que
tout matriau qui doit son organisation au temps de la vie des individus ou, aussi bien,
au temps de lenchanement des gnrations dans cet intrt, dis-je, je trouve la fois
quelque chose de prometteur, et quelque chose de rgressif. En tout cas, il ne manque pas
de recherches qui prsentent les aspects dune rgression infrasociologique. Prometteur et
rgressif, lexplication en est simple : cest parce que la proccupation du temps concret,
vnementiel, des successions individuelles ou collectives, des droulements historiques
particulariss, mle deux sensibilits au temps, qui nont ni la mme valeur thorique ni le
mme sens pistmologique. Lune, cest la sensibilit perceptive lexpressivit du concret,
au ralisme littraire du dtail, la singularit du devenir dun individu ou dune ligne. Et
lautre, cest la sensibilit thorique laspect longitudinal des phnomnes, la structure
des squences de choix qui font, ds quelles ont quelque gnralit, la structure dun temps
social ou dune priodisation historique. Il se trouve que les deux sensibilits sont fortement
associes ne serait-ce que parce que, psychologiquement, lune engendre lautre. Je voudrais
seulement vous demander, assez navement vous qui tes, la plupart, spcialistes de ce champ
dtude, si vous ne trouvez pas que la premire sensibilit thorique parasite la seconde, la
fascine, y suscite avec insistance un risque de rgression en-de dacquis qui ont signal le
fondement des travaux sociologiques du XIX
e
sicle, puis ultrieurement des avances comme
celles des analyses fonctionnalistes ou des analyses structurales (acquis de gnralisation et
de comparaison). Je ne veux donc plaider ni la cause de la structure comme cause de l
anti-humanisme thorique (ainsi que lnonait Althusser dans les annes soixante), ni la
cause romanesque de la chair palpitante du concret, serre daussi prs que possible. Si lon
caricature lune et lautre de ces sensibilits narratives on dfinit deux ples extrmes de la
description, qui, comme tous ples extrmes, attirent fortement les jeunes chercheurs en qute
dimpressions fortes.
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4 1. un ple, le rcit biographique ltat brut, rvant dexhaustivit, se berant de la certitude
que rien nest insignifiant. Ici ce qui est vis, pous par le rcit, ce qui procure limpression
de comprendre, cest le fait de toucher du doigt, non seulement le ceci sest pass ainsi
quelque part et pour quelquun , mais de toucher du doigt la forme concrte, singulire,
immdiatement comprhensible, de lenchanement des effets. Le rcit biographique fascin
par ses propres pouvoirs de suggestion, cest une vise utopique dexhaustivit qui achte
limpression de comprhension de lillusion dimmdiatet. ce ple donc, un risque majeur:
lvanouissement du problme thorique des traits pertinents de la description. Ds quil
y a recherche du contact avec la ralit socio-historique dans ses aspects biographiques
et individualiss apparat, en mme temps que lambition la plus haute de la description
anthropologique
1
, une illusion pistmologique qui suit cette ambition comme son ombre,
lillusion de la pertinence tous azimuts dune exprience singulire. Puisque tout a est du rel,
du direct, du singulier, que ce rel est touch du doigt, ramass, racont, rcit, recueilli,
film, il devient affectivement difficile den laisser perdre la moindre parcelle, chacune
participant de la saveur totale du rcit; il devient douloureux dadmettre que nimporte quel
trait, nimporte quelle association de traits ne soit pas demble pertinence.
5 On peut le dire autrement: tout semble pertinent parce que tout est senti comme mtonymique.
Dans le cas du rcit biographique, la description, cest--dire toutes les informations portes
par la description doivent sans doute le surcrot de signification quelles revtent pour
lauditeur une habitude de lecteur contracte par chacun la lecture du rcit de fiction, o les
paississements de la narration, la constitution de tout dtail en dtail synecdochique
2
tendent fonctionnaliser et donc pertinentiser par rapport lintrigue toute information
portant sur le contexte et vice versa Bref, ce ple culmine un risque littraire qui samplifie
dune illusion, en tant que telle liquidatrice du travail historique ou sociologique, lillusion de
la pan-pertinence du dcrit: tout est pertinent, ce qui est dire, pour le dire comme lempirisme
logique, que le monde est indescriptible.
6 2. lautre ple aussi peut se constituer un extrmisme qui, lui aussi, a eu ses militants: un
style de description du devenir historique qui, glissant du structuralisme mthodologique au
structuralisme dogmatique (du nominalisme au ralisme) ne veut plus connatre quune ralit,
celle des traits pertinents et des systmes de relations qui les constituent: ralisme des positions
et des oppositions, des lois de transformation ou de reproduction, pour qui les devenirs
individuels, cessant dtre des provocations la description, ne peuvent plus tre perus que
comme des porteurs de la structure , des occupants dun systme ou dun champ, bref
des agrgations de proprits synchroniques. Ici les traits pertinents ne sont plus recherchs
dans et par les fonctionnements biographiques (comme les traits pertinents dun phonme
le sont dans et par le fonctionnement phontique dune langue naturelle), ils sont retrouvs
dans lanonymisation statistique des porteurs du devenir comme de simples marqueurs dune
structure du devenir qui aurait pu se passer de biographies et donc, au sens strict, dindividus
dots didentit. Pour autant que ce ralisme structural et/ou catgoriel concerne lanalyse
longitudinale des phnomnes, on voit que les individualits biographiques sy trouvent non
pas stylises traites, redcoupes, rapproches ou opposes pour y construire le maximum
de pertinence mais oublies, puisque dans ce style de description, les individus peuvent
sans inconvnient mthodologique perdre leur identit travers le temps. Cest ce quillustre,
en toute recherche portant sur lvolution au cours du temps dun systme de relations entre
proprits portes par des individus, lavantage du faux panel sur le panel vrai :
paradoxalement, il faut toujours conseiller (gain de temps, dargent) pour cet objectif-l, la
premire solution mthodologique (qui fait porter les ritrations denqute travers le temps
sur des chantillons diffrents dindividus pourvu quils soient caractriss par les mmes
proprits dorigine celles dont on veut dcrire, travers le temps, lvolution du lien quelles
entretiennent avec dautres proprits) ds lors que lchantillonnage garantit au deuxime
chantillon une reprsentativit dans la classe dge quivalente celle du premier. La perte
de la continuit biographique est ici sans consquences.
7 On voit en quel sens jappelle analyses de flux les analyses longitudinales qui ne connaissent
les individus quen tant quils peuvent se remplacer les uns les autres sous certaines conditions:
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elles procdent comme ces analyses des courants marins, qui, pour leur propos, peuvent se
satisfaire didentifier dans des masses deau des caractristiques de vitesse, de direction, de
temprature, de composition chimique et den mesurer les variations sans sastreindre au
suivi individuel des molcules qui composent le courant et encore moins la description
de leur mouvement brownien. Lanalyse des flux sociaux est une analyse des mouvements
de proprits dans une population, qui ne porte quen apparence sur les individus qui la
composent, puisque les individus, identifis par quelques traits pertinents ou un ensemble,
ft-il trs nombreux, de traits pertinents, restent pour lanalyse interchangeables ds lors
que les mmes traits pertinents peuvent tre identifis loccasion de coupes synchroniques
successives, ft-ce dans une population diffrente. Il est vident que les usages classiques de
linstrument statistique tels quils se sont stabiliss dans la sociologie quantitative favorisent
la drive vers une dfinition de lanalyse longitudinale, qui se rduit lanalyse des flux
catgoriels, cest--dire de lvolution temporelle des co-occurences de proprits.
8 Pour donner deux exemples qui situent ce qui est en jeu et ce qui est exclu par lanalyse des
flux en cette forme objectiviste ou naturaliste, il faut reprendre ce que Godard objectait la
mtaphore, utilise par Bourdieu
3
, celle du plan du mtro comme schma contraignant des
dplacements des voyageurs.
Mtaphore insuffisante, nous dit-il dans le programme du Colloque, entre
autres, parce que contrairement au rseau du mtro qui nvolue pas (ou trs
peu) les cursus sociaux institutionnaliss ont une histoire et sont en perptuelle
recomposition.
9 Certes, mais le problme nest pas seulement dhistoire du rseau institutionnel dans lequel
devraient voyager les biographies: Bourdieu, sil rappelle souvent le pralable de la contrainte
sociale, nen suggre pas je crois, une cartographie fixiste ; si le percement des tunnels
relve dune histoire trop lourde, le plan des villes fournira une meilleure approximation
mtaphorique (comme le suggrait Baudelaire un jour o il se trouvait en veine dhumeur
sociologique : Paris change plus vite, hlas, que le cur des mortels ). Le problme
du modelage des biographies nest pas non plus seulement institutionnel, normatif ou
reprsentationnel: il faut aussi penser ces tracs que dessinent davance chacun les chances
sociales inscrites pour lui chaque bifurcation de la chane de Markov en quoi se rsout
une biographie vue de lextrieur, probabilits sociales qui obligent mme quand elles ne
sont revendiques, utilises ou explicites nulle part et par personne : seule la sociologie
quantitative a les moyens de les identifier et, par le filtrage des corrlations, de dgager et
de dresser le plan, certes mobile historiquement, du rseau de contraintes par quoi les destins
prcdent les biographies.
10 Le rductionnisme du schma suggr par la mtaphore du plan ou de la carte
tient, selon nous, autre chose: ne connaissant que des itinraires et des trajets individuels,
il fait disparatre la considration des vhicules, cest--dire des segmentations, plus ou
moins contraignantes, plus ou moins durables, selon lesquelles sont conjoints ou disjoints les
paquets dindividus vhiculs dans un rseau de dterminations. Cest pourquoi, je trouve trs
clairante en sa simplicit la mtaphore quutilisait Schumpeter dans son Essai sur les classes
sociales
4
: avant que Bourdieu ne descende dans le mtro, Schumpeter avait en effet pris
lautobus. Les classes sociales (ou tous autres dcoupages attests comme pertinents par une
srie deffets), nous disait-il, sont comme des autobus dont le trajet est un objet spcifique de
description, mme si les vhicules ne contiennent plus larrive les mmes voyageurs quau
dpart et, la limite, au terminus plus aucun de ceux qui y taient monts. Si peu marxiste quil
ft, Schumpeter nadmettait pas que lon pt liquider lexistence objective des classes et de
leur histoire, par le constat quil y a de la mobilit sociale, cest--dire que les individus ou les
lignes entrent et sortent des classes sociales. Ltude de la mobilit sociale intra- et inter-
gnrationelle constitue certes un champ de recherche (Schumpeter le traite longuement
et comparativement), mais elle laisse ouvert le champ dune autre description historique qui
reste, en principe, indpendante de la premire, celui du devenir des classes sociales dont la
biographie collective ne se dduit pas des biographies individuelles. Lexistence objective des
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classes (ou dirions-nous aujourdhui moins aristotliciennement, de la structure des relations
qui les mettent en relations de conflit ou de coopration, de domination ou dobissance)
possde des proprits et une histoire qui ne se rduisent pas celles des individus qui circulent
entre elles, au cours dune gnration ou dune gnration lautre.
11 La circulation des autobus dfinit une vnementialit qui sinscrit dans la journe autrement
que lemploi du temps des voyageurs : lautobus est arriv ou a eu un accident, du retard
ou non, etc. Il y a l un objet rel (relationnel, et certes pas substantiel), et non une
hypostase mtaphysique comme le rptent inlassablement les individualismes de conviction.
La mtaphore de lautobus ne suggre pas de renoncer lanalyse de la composition des flux
mais elle tend dsindividualiser lanalyse de leur structure dvolution ou de constance. Si
vous oprez deux coupes synchroniques, au dpart et larrive du bus, vous pouvez par
exemple constater quau terminus il y avait moins de gens quau dpart, quil y en avait plus ou
quil y en avait autant, que le sex-ratio a chang ou la proportion de jeunes,etc., vous pouvez
faire toutes sortes danalyses comparatives entre les diverses stations, mais, mme porteurs des
mmes proprits, les voyageurs peuvent ne plus tre du tout les mmes: vous ne visez pas la
mme histoire, tant dans une autre mthodologie que celle qui permet de traiter les individus
qui montent et qui descendent, et qui vous auriez demand leur biographie dambulatoire
de la journe.
Homunculus mundus
12 L'intrt des deux formes-limites que peut revtir une apprhension descriptive du devenir
est de dgager la caricature a cette vertu ce que fait spcifiquement chacun des deux
choix mthodologiques : corrlat de ce quil ne peut pas faire. Si, prcisment, lanalyse
biographique prouve plus de peine que lanalyse catgorielle dvelopper ses mthodes et
ses astreintes propres, cest que lanalyse dune vie selon lordre biographique est toujours
sous influence dun modle littraire qui lattend (au tournant), qui nattend que sa rechute
dans la littrature: derrire le rcit de vie, le rcit romanesque, derrire la construction du cas
typique au travers des biographies, la recherche ou la comparaison des vies exemplaires,
qui vient dencore plus loin dans lhistoire des genres littraires.
13 Je crois que ce qui fait la force imaginaire de ces modles littraires et de quelques autres
tient dabord une imagination philosophique, celle qui sest enchante, sous mille formes,
de voir se reflter ou se miniaturiser le monde entier dans une vie dhomme, une ligne,
une dynastie. Microcosmes rptant le macrocosme, ou harmonie prtablie entre monades-
points de vue sur le monde, quelle conomie de pense que de savoir davance le monde,
avec ses lois et ses structures, rsum en cette minuscule et mouvante singularit dune vie
individuelle: homunculus mundus! Une vie dhomme, cest le miroir du monde, mieux le
Monde mme quil faudrait connatre en entier (comme Dieu le connat ou, au moins, le Dieu-
romancier) pour la comprendre vraiment, certitude qui, par conversion logique illgitime (mais
combien fascinante) conduit au phantasme, paresseux mais intense, quil suffit de comprendre
un homme pour avoir compris le monde. Chaque biographie contient Tout.
14 Lorsque cette nostalgie dune connaissance qui rconcilierait le savoir du Grand Tout et le
frisson dauthenticit que procure lhic et nunc dune individuation cesse dtre philosophique
(bye bye Platon, Leibniz), pour se faire anthropologique et se rvle capable de rsister
vertueusement la gymnastique mtonymique dune vie trop bien raconte, le projet de
narration biographique ctoie une dernire tentation, celle de la qute utopique dun savoir
intgral de lindividuel o lencyclopdie des connaissances nomologiques viendrait se
rassembler et se fondre dans la synthse dune connaissance clinique acheve: mobilisation
et concentration dans la biographie, pour produire lintelligibilit scientifique dune vie
dhomme, non plus du monde, mais de lensemble des savoirs produits par les sciences de
lhomme. Je pense, bien sr, ce que laisse transparatre le projet interminable que devient
Lidiot de la famille chez Sartre. Projet jamais termin, et o ce qui nourrit linterminabilit
du projet dclaircir un trajet individuel (Flaubert devenant lauteur de Madame Bovary),
dans toutes ses dimensions, au sein des espaces de dterminations dans lesquels il sinscrit,
et au travers des relations dans lesquelles il entre, cest lexistence des connaissances
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anthropologiques qui prexistent au projet de Sartre. Ce nest pas Sartre qui fait sur Flaubert
des dcouvertes sociologiques, historiques ou psychanalytiques; il faut au contraire que ces
acquis de la recherche du XX
e
sicle soient dj l et dj diffuss, dj porte de main
pour que Sartre puisse entreprendre de faire valoir leur validit gnrale dans leur pertinence
singulire pour la comprhension du cas Flaubert. Mais Flaubert comme M.X est inpuisable
en tant quhistoire survenue dans le monde. Loin de produire de quoi nourrir la curiosit de
savoir, la biographie qui vise lexplicitation, de lindividu en tant quindividu, est condamne
toujours exhiber de nouveaux dtails en qute de leur raison dtre: nourrie la nostalgie
du savoir total, boulimique de toute connaissance, elle ne sera jamais rassasie.
15 Nous voil bien! semble-t-il, avec nos dilemmes mthodologiques et thoriques, hsiter entre
les excs dun autobus qui aurait oubli ses voyageurs et les excs dun biographe boulimique
qui aurait oubli, pour lamour de lindividu, ses devoirs comparatistes de sociologue. On
voit en tout cas que lhsitation porte sur les choix de traitement et non de matriau : le
matriau biographique est du matriau historique comme un autre et souvent plus complet
quun autre ; le tout est de savoir quen faire. Comment produire, partir dun corpus de
biographies, une intelligibilit longitudinale o lon gagne quelque chose tre parti de
biographies et non de mesures gnriques ou synchroniques? Si, dans mon propos, un danger
parat tre balis avec plus dinsistance que lautre, cest prcisment parce que le rcit
biographique prsente dj en sa forme spontane une organisation trop parlante qui parat
dispenser de tout travail de reconstruction puisquelle propose et impose, avant tout traitement,
une structure dinterprtation. Elle en propose mme plusieurs, ingnument loves dans son
vidence narrative pr-construite.
16 La premire est sans aucun doute celle qui doit son vidence ant-prdicative davoir en
toute mythologie, dans les sagesses religieuses comme dans la sagesse des nations, fourni le fil
conducteur le plus sollicit de lintelligibilit des tres et de leurs actes: le modle gntique
dexplication, avant davoir t pli aux rgles de la mthode biologique ou clinique, a habit
et hante encore sauvagement toute succession de phnomnes ou dtapes de la narration. Post
hoc propter hoc nest pas, on le sait pourtant, un instrument probatoire de meilleur aloi dans
la succession biographique que dans la succession historique. Si un rcit bien men le fait
vite oublier, cest que ce modle premier doit sa puissance toujours renaissante lexprience
immdiate que fait la conscience du suivi de ses propres dcisions et, par-del, lexprience
primordiale, socialement et psychologiquement, de lengendrement et de la filiation.
17 Ajoutons-y limpression de comprendre en toute succession un dveloppement sur le modle
de la croissance biologique: avant de se dire natura en latin, cet ordre de lenchanement des
choses comme croissance et vie sest dabord dit phusis en grec, comme vidence que le
cheval engendre le cheval et que la jeune plante ou le jeune animal grandissent et vieillissent.
Dur chemin remonter pour une mthodologie qui veut fonder autrement les intelligibilits
de succession. Derrire le modle biographique sommeille donc toujours un modle gntique
littral, lui-mme nourri de lintelligibilit parente du modle gnalogique et, de fil en aiguille
(ou plutt: par une smantique en cheveau pour parler comme Freud) des engendrements
grandioses du modle cosmogonique. Il ny a donc pas que dans le conte ou lpope, dans les
textes sacrs ou dans la politesse des cultures traditionnelles, que se dire X fils dUntel suffit
sexpliciter et sexpliquer comme homme et producteur dactes ou comme dieu et matre
dun domaine de significations. Mme la cosmogonie se glisse quotidiennement dans nos
impressions de comprendre au fil de nos phrases dhistoriens et de sociologues du XX
e
sicle:
dans lHistoire du P.C. (bolchevique), sommet sublime de lhistoriographie du marxisme
dtat, les dviations semblent sengendrer gnalogiquement comme les hros de la
ligne juste se transmettre le flambeau dune gnration lautre; cest, dira-t-on, que lon
est ici encore bien trop prs de la reprsentation mythique de lengendrement des hrsies
les unes partir des autres dans une histoire ecclsiastique, ou de celui des monstres dans
une cosmogonie hsiodique ou babylonienne. Voire ! Raymond Aron excusez-moi, cest
lexemple qui me vient suggrait avec insistance, dans son rcit de Mai68
5
que les horrifiques
vnements et phantasmes de cette crise du symbolisme intellectuel devaient se comprendre
comme un retour, une remonte de limaginaire anarchiste, proudhonien et rvolutionnaire
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franais du XIX
e
sicle : naissance denfants aux dents agaces par les fautes de leurs
anctres et rsurrection de grands anctres tutlaires ou malfiques, se rfrent la mme
famille de modles. Qui est sr den tre totalement exempt dans son interprtation des
devenirs? Qui na jamais marg ce SMIG de lvolutionnisme? Tout rcit, historique ou
biographique, fourmille, si on y cherche cette petite bte-l, de questions rsolues par le dmon
du rcit avant mme dtre poses. Quun savoir du devenir sastreigne ne jamais reposer
sur la seule loi du rcit est ici le seul exorcisme.
18 Lordre biographique du rcit appelle encore une autre forme de comprhension pr-
rflexive qui ne contribue pas peu en faire, pour le narrateur auto- ou htrobiographique
prouvant fortement lintuition confuse dune ncessit faite homme, le plus court chemin
capable den communiquer indivisiblement lvidence concrte un auditeur. Cette forme
de comprhension repose sur limpression que, par-del et travers linpuisable richesse
singulire qui fait lindividuation dun individu, la cohrence et lunit de son existence
relvent dune essence: un individu mrite dautant plus dtre racont quil incarne mieux ou
plus exemplairement cette essence. Sans avoir lair dy toucher, la biographie se recommande
ici de paratre servir sur un plateau la solution, aussi simple que luf de Colomb, dun
problme qui se prsente habituellement comme la quadrature dun cercle logique, celui dune
synthse opre dans le langage entre les pouvoirs de la deixis (dsignation en acte dun tre
singulier -nul-autre-pareil) et les pouvoirs de la description dfinie (dfinition opratoire
par la possession dune proprit ou dune srie de proprits), bref, entre le discours par nom
propre et le discours par nom commun : omne individuum ineffabile, on le sait sans avoir
lu Aristote, mais cest pourtant dans et par son individuation, en toute rigueur indicible ou
interminable dire, que lon veut dire lindividu quon lit et voil quon se prend croire,
pour lamour de ce projet, en une essence de la vie de Tel ou Telle, croire que cette essence,
si on la connaissait, permettrait de lire livre ouvert toute la richesse de la vie dont elle est
lessence. Le biographe qui voudrait fonder le sens quil y a chercher le sens dune vie
devrait savouer quil lui faut croire quelque chose comme la Monadologie de Leibniz o
la connaissance que possde Dieu des implications de chaque substance lui permet de lire
tautologiquement dans la monade de Csar-bb quil franchira le Rubicon.
19 Ce modle essentialiste qui se nourrit de lexprience originaire du rcit de vie comme
manifestation dune valeur ou dune ide, comme explicitation dun sens, a donn force
et forme commune toutes sortes de traitements des vies clbres, travers les cultures
populaires ou savantes, dans la lgende ou lhistoire, en Occident comme en Orient, dans
le De viris illustribus comme chez Sseu-ma Tsien. En petit dieu quil est le biographe sait
seulement quil doit se rsigner ne ressaisir lessence dune vie qua posteriori, comme
ncrologie en somme, et non apriori comme programme, ainsi quil est rserv au Grand Dieu
informaticien de lternit logique selon Leibniz ou son substitut le pote, libre programmeur
de la Thogonie ou du Mahbhrata. Reprenant la longue histoire intellectuelle de la Querelle
des Anciens et des Modernes (qui sinstaure bien sr ds lAntiquit) et ponctuant les
revivals un peu radoteurs de ce dbat, Jauss a montr le rle quont jou en ces polmiques
culturelles et littraires les traitements comparatifs duvres ou de vies dauteurs montes
en parallle
6
. Si lon remonte jusqu la forme paradigmatique du traitement des biographies,
celle quont illustr les Vies parallles de Plutarque et que des admirations successives sans
oublier la traduction dAmyot ont relaye jusqu lpoque moderne, on aperoit clairement
lessentialisme qui fait le ressort narratif de la comparaison biographique: de lAntiquit au
XVIII
e
sicle en Europe, rflchir sur des vies modles, cest toujours construire des portraits
de vie que lon fait concourir pour lexcellence de la manire dont ils ralisent une essence.
Sauf, avec la mditation chrtienne, mettre hors-concours une vie dessence divine, ce qui
simplifie la vie du biographe: Thomas a Kempis peut se reposer en toute spiritualit dans un
doux tte--tte avec LImitation de Jsus-Christ.
20 Les Vies parallles de Plutarque ne comparent quen apparence Csar et Alexandre; la mise
en parallle des deux vies est une mise en raisonnement par le rcit dune question qui doit
trancher de la remise dun prix, la question de savoir quelle est de Csar ou dAlexandre la
vie qui incarne le mieux la figure du Grand guerrier, du Grand conqurant. Mme chose pour
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Virgile et Homre, etc : lessence est toujours en tiers entre les comptiteurs. La question
na videmment dintrt que si lon suppose quil y a un bien propre (idion agathon)
auquel tend chaque genre de vie, par exemple, pour reprendre une mtaphore lieu commun
chez les Grecs, quaux Jeux olympiques la vie contemplative (thortique) des spectateurs a
une autre fin, dailleurs suprieure celle de la vie combattante (agonistique) des athltes,
laquelle son tour se distingue et lemporte sur la vie artisanale (banausique) des marchands
de cacahutes qui passent entre les gradins. Ne sous-estimons pas la force tranquille de cette
structure, de cet essentialisme de fond qui a, dans nos traditions littraires comme dans nos
ornires argumentatives, marqu dune vidence machinale lide quon ne peut raconter des
vies quen les rapportant un modle de vie exemplaire.
21 En dplaant un peu la notion d exemplaire , on pourrait se persuader, la lecture
de certaines publications modernes, tant anthropologiques que sociologiques, que lauteur-
chercheur, avant de choisir son hros tir des profondeurs de lanonymat populaire ou
exotique, a mis en comptition des vies dhomme (ou aussi bien de village, de ligne, de
famille tendue), non plus certes pour savoir quelle est celle qui mrite le prix dexcellence
dans un genre de vie, mais au moins celle qui a remport le pompon de la plus typique.
En faisant concourir des vies, non plus pour lexcellence thique, mais pour la typicit, pour
la reprsentativit, on les fait en somme concourir mais sans mthodologie ni rgles du jeu
pour une excellence doxique, communicationnelle, lexcellence dans le pouvoir dillustrer
avec succs un schma dauteur et dans le pire des cas un dada ou un strotype. Quand, sur
cette base, le procd sollicite suggestivement son lecteur, il a toutes les chances, accompagn
dun rien de caution scientifique, de dclencher tous coups limpression de comprendre en
profondeur, de saisir la vrit typique (plus vraie que la vrit statistique): pourvu
quil vous soit dtaill sans trop de maladresse, un exemplaire sociographique (un profil de
vie prlev la va-comme-je-te-pousse dans la ralit) vous fera toujours limpression dtre
un type sociologique, explicatif ou rcurrent
7
. voir pulluler les signes extrieurs de couleur
locale prodigus en ces biographies, qui oserait douter de la typicit de ce paysan ou de cette
brave fille, de cette famille ou de cette ligne, qui un sociologue patent, paul par un diteur
responsable, a consacr tout un livre?
22 Il ne faudrait cependant pas faire porter le chapeau de ce coup-l aux seuls sociologues.
Dans un colloque rcent lhistorien Jacques Revel sinterrogeait perversement sur le caractre
rarissime, chez ses collgues, dune inquitude au moins mthodologique, propos du statut
confr dans la comprhension historique aux personnages et aux textes dont lirruption se
signale chez maint historien par un dictique qui revient comme un tic: Voici Untel Le
trope a de quoi inquiter par sa frquence. Que diable nous refile-t-on avec ce petit mot de
prsentation que sa lgret fait passer comme une lettre la poste? Voici X, bourgeois
Paris en 1700; Voici Y, meunier de son tat; Voici Z, il lit Rousseau; Voici
une religieuse du Quesnoy, mre, de quarante-cinq ans, mais, hlas! trop sensible. Ces
beaux impromptus qui dbarquent sans crier gare, gnralement dans les moments cruciaux
du rcit ou de largumentation historique, ne sont pas des passants dont le passage est tranger
au sens: ce sont eux qui donnent son allant, son nerf, sa couleur historienne au rcit historique.
Michelet, initiateur du grand style narratif dans lHistoire du XIX
e
sicle, na pas nglig dy
accrocher quelques-uns de ses effets-chocs, par exemple lapparition de lhuissier Maillard
lAbbaye, au premier soir des massacres de septembre, pour y former son drisoire et
impressionnant tribunal:
Il y avait au faubourg Saint-Antoine un personnage bizarre [] un sombre et
violent fanatique sous formes trs froides, dun courage et dun sang-froid rares
et singuliers
8
, celui qui, aprs la chute et la mort du premier assaillant, passa
le second, sans hsitation sans vertige sur la planche, le foss de la Bastille au
14juillet et quon revit au 5octobre comme il faisait la conduite des femmes, ne
permettant sur la route ni pillage ni dsordre [] Il avait prs de 6 pieds; sa taille,
son habit noir, honnte, rp et propre, sa figure solennelle, colossale, lugubre,
imposaient tous [] Maillard ne reparait plus dans toute la Rvolution: il resta
comme enterr dans le sang.?
Biographies, flux, trajectoires 9
Enqute, 5 | 1989
23 On voit bien ce qua fait Maillard dans la Rvolution, moins clairement ce quil vient faire
dans le texte de Michelet: y apparat-il comme jacobin de base? comme celui qui
tenait galement deux choses: 1 ce que les aristocrates fussent tus; 2
ce quils fussent tus lgalement, avec quelques formes, sur larrt bien constat
du peuple, seul juge infaillible?
24 Comme homme de sang titre priv? Modrateur des crimes invitables? Envoy de Danton?
Idal-type du ressentiment des bas fonctionnaires de justice ? Figure nigmatique et donc
littraire ? On sent que Michelet nen a cure, tout son alchimie de la rsurrection de
Maillard.
25 Mieux encore (ou pire), y regarder de prs, la prsence de ces dictiques documentaires
est capitale, non pas seulement dans lconomie stylistique du rcit, mais dans lconomie
de la preuve historique, puisque toujours grs pour produire le choc du direct, ils renforcent
et imposent la preuve en la thtralisant. Ces visiteurs inattendus de largumentation
interviennent souvent aprs quelque suspense mnag dans le texte par une question qui reste
en balance ou une hypothse en attente de sa preuve
9
. Petit coup de cymbale annonant lentre
en scne du texte qui tombe pic, du tmoignage improbable, de lacte ou de lacteur qui
vient clore un dbat ou contresigner une thorie, on a l de la preuve ltat incandescent,
de largument mont en pingle. Mais une fois admis le rle de faire-valoir que joue dans la
rhtorique historienne cette figure de lEcce homo, son sens probatoire nen devient que plus
ambigu. Simple illustration, dira-t-on; mais de quoi? Quels sont les traits assums comme
pertinents, par une telle exemplification, dans ce petit miracle de rsurrection nous livrant
intgralement son Lazare qui, du coup, ne manque jamais de faire effet dpoque dans son
intgralit, pertinente ou non, reprsentative ou non ? Reste videmment quen hte de ce
festin aux convives improviss, lhistorien sera toujours plus excusable que le sociologue,
puisquil doit lui prendre ce quil trouve cest--dire ce qui reste; sil a la chance de mettre
la main sur Monsieur X, chacun comprend quil est de son devoir professionnel de lui faire
un sort. Linstruction dune documentation biographique nautorise pas une telle esquive au
sociologue qui a, lui, le choix de ses dossiers.
Lanalyse des structures longitudinales: mots, concepts et
tches
26 Enchanons car, trop vouloir exorciser de vieux dmons, on pourrait croire que jinstruis un
procs en sorcellerie, tout le moins un procs dintention, contre la mthode biographique ce
que je ne fais videmment pas. Tout au contraire, ds quil y a mise en uvre dune mthode
biographique, et non pas seulement dun art du clin dil ou de la caresse littraires (pour ne
rien dire de la technique du direct lestomac), autrement dit, ds quil y a choix raisonn
des critres rgissant la constitution dun corpus, associ des rgles danalyse permettant
conjointement lidentification de traits pertinents et le fonctionnement dun protocole de
traitement des donnes issu dhypothses portant sur la succession, la structure, le projet ou
la mmoire biographiques, il me semble que tout est bon prendre dans un chantillon de
biographies. Un matriel biographique sera toujours plus complet, sagissant de dcrire les
proprits portes par un individu (ou, plus gnralement, par une unit statistique quelle
quelle soit), que le matriel recueilli par tout autre type de questionnement ou catgoris
selon toute autre grille dobservation, puisque les donnes de type biographique dcrivent
irremplaablement, outre un riche ensemble de proprits individuelles, lordre dans lequel
ces proprits sont advenues lindividu et, vrai dire, lont constitu, dfinissant ainsi par
leur forme dorganisation le champ de toute interrogation sur le sens de cet ordre.
27 Les thories et, partant, les mthodologies qui visent rendre compte de lintelligibilit
des ordres biographiques en les mettant en rapport avec des structures synchroniques ou
diachroniques situes en amont ou en aval des devenirs individuels, sont aujourdhui fort
nombreuses, ainsi quen tmoigne la diversit des mots-cls que lon voit figurer dans le
programme des interventions ce colloque, comme on les voit aussi circuler, avec des
acceptions point toujours semblables dun auteur lautre, dans les travaux sociologiques:
Biographies, flux, trajectoires 10
Enqute, 5 | 1989
ges de la vie , cursus ou cycles de vie en appellent-ils au mme type de
priodisation ? cheminement , parcours , trajet , tactique ou stratgie
posent-ils les mmes questions des donnes biographiques? biographie, itinraire,
carrire , trajectoire ont-ils le mme statut thorique et conduisent-ils aux mmes
tches de description et danalyse ? videmment non, et pas seulement parce que certains
de ces mots marquent limage professionnelle des travaux quils inspirent par la fonction de
labelling quils ont exerce au profit dune cole ou dune uvre. La mtaphore ou lanalogie
quils portent ne dsigne ni ne favorise la mme conceptualisation, nappelle lattention sur
les mmes structures longitudinales. Mais tous, en principe, renvoient un travail mthodique
de reconstruction des donnes, par quoi la sociologie entend apporter sa rponse propre,
irrductible celle de la biographie littraire, une question qui peut toujours sentendre
en deux sens que nous essayons ici de sparer soit au sens existentiel qui conduit
lexploration phnomnologique dune exprience vcue, soit au sens de lintelligibilit
contrle que pratiquent les sciences sociales et qui seul nous intresse, question qui dans
les deux cas snonce cependant identiquement: quest-ce qui fait lindividuation dune vie
dindividu? On voit quaussitt pose une telle question se dmultiplie volont: une vie,
comment a se raconte? comment a sanalyse? est-ce que a sanalyse comme a se raconte?
en quel sens peut-on parler de la structure dune individuation ou de lhistoire dun individu?
est-ce chose pensable en thorie et empiriquement ralisable? quels rapports les structures qui
rendent compte de la singularit dun parcours individuel entretiennent-elles avec limpression
dun ordre choisi ou subi, ressentie comme vidence premire par tout individu narrateur dans
le rcit de sa propre biographie? Etc.
28 Joublierai ici les nuances qui sparent les prdilections thmatiques ou les subtilits du choix
mthodologique pour discerner seulement deux versants de lanalyse sociologique des ordres
biographiques. Si on laisse de ct la conception la plus abstraite de lanalyse des devenirs,
celle que jai appele analyse catgorielle des flux , puisquelle nglige par principe
lindividuation des biographies individuelles en les dissolvant dans lanonymat agrgatif des
biographies de catgories sociales, il me semble quil nexiste que deux cadres thoriques dans
lesquels inscrire une recherche empirique sur les structures longitudinales de lindividuation:
je dirais volontiers le premier cadre durkheimien puisquil se rfre linstitutionnalisation
du temps social, et le second sartrien (h oui!) puisquil calque, sans lapercevoir la plupart
du temps, la structure du processus que dcrivait Sartre dans sa phnomnologie du pratico-
inerte
10
.
1. Itinraires: linscription des parcours individuels dans la
topographie et les calendriers institutionnels
29 Les travaux qui prennent sens dans ce cadre, le plus classique assurment mais aussi le
plus sr puisquil balise un vaste champ propice la dcouverte continue de nouveaux
bornages et de nouveaux frayages sociaux, doivent leur cohrence thorique et leur ressort
heuristique un principe simple: le temps du devenir social des individus et des groupes est,
avant toute possibilit de choix tactique ou stratgique, dj structur par des normes, des
dfinitions sociales, des reprsentations ou, plus gnralement encore, des chances objectives,
socialement conditionnes, de droulement ou dorientation biographiques, probabilits a
posteriori , calculables au dpart pour tout individu en fonction de ses appartenances, de
longvit ou de scolarisation, de mariage comme de dlinquance, etc., chances qui toutes
peuvent dailleurs prendre, chaque tape franchie, de nouvelles valeurs comme probabilits
conditionnelles . Lanalyse longitudinale sait ici ce quelle doit chercher : la trace, plus
ou moins marque en toute biographie, des pr-structurations plus ou moins cristallises
qui dessinent la gographie, historiquement mobile, dans laquelle les individus doivent
ncessairement inscrire leurs parcours individuels. largissant encore le sens dj trs large
que Durkheim donnait au concept dinstitution dans Les Rgles lorsquil y faisait entrer
toutes les croyances et tous les modes de conduite
11
que lindividu trouve dj institus
avant davoir pu bouger le petit doigt, on pourrait dire que, condition dy comprendre
aussi ces institutions en pointill que dessinent tous les systmes de restriction des choix
Biographies, flux, trajectoires 11
Enqute, 5 | 1989
significativement dcelables, lobjet de cette sociologie du longitudinal nest autre chose que
linstitution biographique.
30 Tant quelle travaille dans ce cadre thorique, lanalyse sociologique na jamais affaire qu un
registre de description et dintelligibilit quelle connat bien et dont elle matrise facilement
les mthodologies, puisque les concepts qui lui dsignent ses tches (reprsentations, normes,
rgles, attentes, institutions, chances socialesetc.) sont les mmes que ceux quelle emploie
depuis longtemps sur dautres objets. On ne sous-estimera cependant pas loriginalit des
interprtations et le renouvellement de connaissance que permet ce style dexploration de la
socialit longitudinale: songeons par exemple la porte thorique quont eu, dans lhistoire
des mentalits, les travaux dhistoire sociale qui ont arrach la description de la scansion
biographique lillusion du dcoupage naturel, biologique, des ges de la vie. Il existe
dailleurs des versions plus ou moins subtiles du schma durkheimien dune longitudinale
prcontrainte. On peut par exemple compliquer utilement la notion purement ordinale de
lordre biographique en la compltant par le recours la cardinalit qui enrichit mesures et
comparaisons en permettant de construire et danalyser un objet comme celui de rythme (avec
ses retards ou prcocits), associ une biographie ou une phase biographique. On peut
aussi enrichir la description dune structure longitudinale en prenant en compte les tches
de reprage quimplique sa description comme graphe : les nuds, les bifurcations o se
redistribuent les chances demprunter sur la suite du parcours du graphe tel chemin plutt que
tel autre appellent alors une mthodologie spcifique mettant en uvre des mesures et des
critres opratoires.
31 On reste, je crois, dans une sociologie durkheimienne de lexploration de lamont des conduites
tant que le groupe de transformations qui engendre les figures du parcours biographique peut
se dfinir et se dcrire comme topographique. Le terme ditinraire pourrait, on le voit,
tre rserv une telle conceptualisation des trajets biographiques puisquil symbolise assez
adquatement la manire dont un trajet se trouve dirig par lensemble des dterminations
inscrites en amont de chacune de ses avances. Je songe videmment ce que furent, en
tant que guides de voyage inscrivant les voyageurs dans un espace balis, les itinraires
symboliques de la pense ou de la liturgie religieuses, itinraires de plerins au Moyen ge
ou, plus ritualis encore, litinraire de la Via Dolorosa Jrusalem, admirablement dcrit par
Halbwachs en sa Topographie lgendaire des vangiles en Terre Sainte, comme une gense
laborieuse et complexe encadre et anime par les mcanismes et les fonctions de la
mmoire collective.
2. Carrires et trajectoires: la biographie la fois en amont et
en aval des structures longitudinales
32 Les implications quelque peu naturalistes du schma de linscription institutionnelle des
biographies ajoutes la vieille chanson de la libert humaine qui berce dge en
ge la misre des sciences de lhomme ont contribu donner essor, sous des formes
diverses, un projet de description beaucoup plus ambitieux des rapports entre structures
sociales et biographies individuelles. Toute la conjoncture scientifique favorise aujourdhui
dans les sciences sociales la remise en question dun naturalisme intgral peru comme
intgriste (en loccurrence on dit rducteur ). De Weber et Pareto ou Simmel
lindividualisme mthodologique daujourdhui, on na pas manqu de remarquer que les
rgularits de comportement qui paraissent simposer, en tant que contraintes sociales, comme
des modelages pralables, apparaissent aussi (sauf les hypostasier mtaphysiquement),
lorsquon prend la description dans lautre sens, comme les produits, par agrgation,
distillation, dposition, absorption, etc, dactions qui, en tant quon essaie de les saisir
empiriquement comme conduites, sont ncessairement des conduites dindividus: nul, disait
Mannheim, na jamais rencontr dans la rue des macranthropes comme la Bourgeoisie, le
Proltariat ou une institution; Marx ou Durkheim auraient facilement avou, mon avis, quils
le savaient, mais nentrons pas dans ce dbat. Le fait est, si lon carte le coup dclat facile
qui consiste ne plus vouloir reconnatre y compris comme constructions thoriques de
structurations sociales quen aval et en tant que produits de dcisions individuelles (intgrisme
Biographies, flux, trajectoires 12
Enqute, 5 | 1989
anti-holiste quadopte allgrement lindividualisme mthodologique contemporain), le fait est,
dis-je, que le projet le plus recommandable (est-il le plus faisable, cest une autre affaire)
consiste essayer de saisir la structuration des biographies la fois comme un effet des
structurations longitudinales qui se rsument en amont dans linstitution biographique et
comme le produit agrg que laction sociale des individus inscrit, en aval, dans le maintien
ou la transformation de ces structures longitudinales.
33 Le choix nest pas seulement de politique lexicale et on vitera mme de le dire dialectique.
Des outils de description comme le schma interactionniste de la carrire ou celui de la
trajectoire actualisant un habitus au travers des conjonctures quil traverse, montrent que
le schma sartrien de lobjectivation de la subjectivit et de la subjectivation de lobjectivit
dfinit un cheminement de la description praticable en sociologie.
34 Le concept de carrire permet ainsi, lorsque son utilisation tient ce que promet son
contenu thorique, de saisir, par une description la fois interprtative et explicative, le
sens indissociablement subjectif et objectif que prend aprs coup comme carrire (pour le
sociologue mais aussi sous le regard rtroactif du sujet) une succession dactions, ractives,
dfensives, tactiques, anticipatrices etc., que celui-ci a choisies en son nom personnel pour
grer ses rapports avec le pouvoir contraignant dun appareil qui lui a impos anonymement
la gradation prdtermine des sanctions ou des rcompenses correspondant ses rponses
(ou ses abstentions) choisies. La carrire dlinquante dun sujet ou dun groupe de
sujets comparables, ou aussi bien une carrire de malade, font ainsi comprendre laspect
indissociablement contraignant, non voulu (objectiv) et vcu comme personnel (subjective)
dune biographie, en les unifiant comme un processus pratico-inerte de confirmation
rciproque des attentes de la biographie et de linstitution biographique. Ainsi, par exemple
cas perversement idal lappareil policier et judiciaire confirme son fonctionnement en
faisant confirmer ses attentes par les biographies quil traite, tout en confirmant les attentes
subjectives qui unifient pour le dlinquant le sens de lappareil de contrainte dans lunit
inluctable de sa carrire. Du moins en va-t-il ainsi lorsque lanalyse de carrire parvient
montrer, en chaque point dterminant de la carrire, le pas dcisif accompli dans cette carrire
comme le produit logiquement crois dune dcision subjective (transaction, ngociation,
conflit, abstention) et de lobjectivit dune contrainte de cheminement (cursus pr-tabli dans
une institution). Montrant comment le produit de la praxis dun sujet lui revient comme
une chose, ds quil est mdiatis par une chose sociale, le concept de carrire est une
application de la phnomnologie du pratico-inerte.
35 Plus ambitieux encore, en ce quil est li une utilisation dlicate de la notion dhabitus
qui subsume thoriquement lensemble des structurations agissantes de lamont et leur lien
avec laval dans une structure de reproduction , le concept de trajectoire a autoris
des interprtations ingalement riches et des pratiques de recherche ingalement contrles.
survoler quelques usages de ce concept, qui sest beaucoup diffus, on dcle au moins deux
modles dintelligibilit luvre derrire les descriptions menes en termes de trajectoires.
Lun la fois le plus joli et le plus discutable tendrait rendre intgrale lexplication du
devenir biographique: ce nest pas autre chose que le modle mathmatique de la courbe, tel
du moins que le commentait didactiquement Leibniz quand il paraphrasait les bases du calcul
diffrentiel en disant que la pente de la courbe est prsente, par passage la limite, en chaque
point mathmatique de la courbe. Il est arriv Bourdieu, indication mtaphorique je pense,
de se servir de ce souvenir. Mais devant le retour en force de Leibniz, autrement dit dune
puret logique qui nest autre que celle de la tautologie, le sociologue a le droit dhsiter: qui
croira quun individu soit chose si simple ou si docile quil puisse ainsi actualiser tout au long
de sa trajectoire un habitus lui inhrent, comme un point actualise tout au long de la courbe
la fonction qui dfinit la courbe? Trop beau pour ltoffe dont sont faites les choses sociales
mme devenues trajets: lindividu ne serait plus ici porteur des structures (hotte dbordante
de graphiques embrouills), mais fardeau plus lger, plus arien, plus parfait dune simple
quation. Lautre modle, prsent dans le terme mme de trajectoire , est balistique et
introduit en principe dassez nombreuses exigences descriptives. On voit ds le principe quil
sagit de composer une force et une direction initiales propres un mobile avec les champs de
Biographies, flux, trajectoires 13
Enqute, 5 | 1989
forces et dinter-actions quil traverse: mme dans le monde nomologique de lastronautique,
il est prudent de refaire plusieurs fois le calcul en cours de trajectoire. La balistique calcule
dans un champ dinformations moins pur que celui de la gomtrie analytique ; que dire
alors des champs de forces sociologiques?
36 On pourrait dtailler dautres schmas, mais dans cette famille de modles, tous plus allchants
les uns que les autres, apparaissent deux difficults nouvelles qui taient pargnes aux
schmas plus simples. Lune est mthodologique car la forme mme des tches de description
et de mesure quils imposent appelle la combinaison et le dosage dapproches fort htrognes
entre elles: bonne occasion dinnover; danger aussi dappeler mthode nimporte quelle
embrouille ou la rechute dans les plaisirs de lintuition. Ajoutons surtout un constat qui me
semble valoir pour toute lhistoire des sciences sociales: plus un schma thorique est subtil
et ambitieux, plus saccrot le risque, la monte de son prestige aidant, que son usage devienne
machinal, cest--dire verbal. Le bruit thorique li son emploi, lespace idiomatique quil
galvanise par sa seule apparition proposent trop de tentations de paresse. Ne rien dire
condition de le dire fort ou rptitivement: les mots de la thorie sociologique sy prtent plus
que les mots de la thorie physique. Qui ne connat ces travaux dimitateurs, plus soucieux
des bnfices de laffiliation que des investissements du labeur, qui ne contiennent gure
que quelque numration ou quelque narration (certes fort bien gardes, par le jargon, de la
tentation littraire) et qui, hrisss de mots-tics comme celui de carrire mis la sauce
de nimporte quelle succession dactes (dlinquants, scolaires, amoureux, dambulatoires)
ou comme celui d habitus de classe quun malheureux individu semble condamn
transporter avec lui, comme un impedimentum, o quil aille, quoi quil fasse et sans
quil en soit jamais fait dautre inventaire que liturgique, najoutent aucune information ou
connaissance supplmentaire celle quauraient communique lnumration ou la narration
en leur fome la plus plate, ny ajoutant que la dissimulation de cette nudit informationnelle
sous luniforme des grands galas thoriques.
37 Arrtons l, pour ne pas faire long, lentre dans les questions que pose lanalyse, biographique
ou non, du matriau biographique, dont je rpte que je ne lai gure pratique. Comme
tout le monde, jai fait des entretiens biographiques, mais je ne sais trop pourquoi, peut-tre
par prudence, jai toujours eu tendance nen faire quun usage illustratif ou anonymis, y
cherchant seulement la preuve de priodisations collectives ou la simple attestation statistique
dassociations de traits. Bref, javoue que jai trait des entretiens biographiques comme sils
ntaient pas biographiques. Au fond, je nai jamais fait que de lanalyse de flux ou, parfois,
de lanalyse ditinraires. Cest aussi, il faut le dire, que jai vu trop de chercheurs dire et
ressasser pompeusement carrire, trajectoire ou stratgie, alors qu se rfrer aux
matriaux ou aux mthodes quils utilisaient et, en tout cas, aux rsultats quils obtenaient, ils
auraient suffisamment rendu compte de ce quils mettaient dans leur objet en le caractrisant
banalement comme succession. Et voil pourquoi mes questions sont des questions de
lextrieur, questions de la main gauche, poses par quelquun qui regarde avec curiosit vos
travaux et qui vous encourage de la voix, comme on fait en pareil cas du bord de la touche en
criant: Macte animo, generose puer Allez-y, allez-y!. Mais regardez o vous mettez
les pieds.
Notes
1 Celle que Mauss formulait sous le label de fait social total comme ltude du concret, qui est du
complet, lopposant ainsi aussi bien labstraction psychologique qu labstraction sociologique: le
donn, cest [] le Mlansien de telle ou telle le, et non pas la prire ou le droit en soi (M. Mauss,
Essai sur le don, Sociologie et anthropologie, Paris, Presses universitaires de France, 1973, p.276).
2 R.Jakobson, Essais de linguistique gnrale, Paris, Minuit, 1963, p. 63-66, o est analyse laffinit
profonde qui lie le ralisme la mtonymie . Cf. sur ce point, J.C. Passeron, Lillusion de
reprsentativit. Note sur un effet de littrature raliste, conjointe une remarque sur -graphie, -logie et
-nomie, Enqute. Cahiers du CERCOM, 4, juin1988.
3 P. Bourdieu, Lillusion biographique, Actes de la Recherche en Sciences sociales, 62-63, juin1986.
Biographies, flux, trajectoires 14
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4 J. Schumpeter, Les classes sociales en milieu ethnique homogne , in Imprialisme et classes
sociales, Paris, Minuit, 1972, p.183.
5 R.Aron, La rvolution introuvable. Rflexions sur les vnements de mai, Paris, Calmann-Lvy, 1968.
6 H.R. Jauss, Pour une esthtique de la rception, Paris, Gallimard, 1982, ch.III.
7 Cf. sur cette affirmation J.-C.Passeron, cit supra n.2 (p. 105-112 1
re
d.).
8 J. Michelet, Histoire de la Rvolution franaise, tomeIV, livreVII, ch.V.
9 Exemple classique, celui dArchitecture gothique et scholastique o lintroduction de llment de
preuve confirmant la construction conceptuelle de louvrage est longuement diffre, jusquau dernier
paragraphe de la dernire page: On trouve dans lAlbum de Villard de Honnecourt. L seulement,
comme bouquet final, est lance au lecteur lannotation idal-typique, Istud bresbiterium [] inter se
disputando, (E.Panofsky, Paris, Minuit, 1967, trad. fr., p.130).
10 J.-P. Sartre, De la praxis individuelle au pratico-inerte, Critique de la raison dialectique, Paris,
NRF, 1960, p. 163-377.
11 E. Durkheim, Deuxime prface , Les rgles de la mthode sociologique, Paris, Presses
universitaires de France, 1960, p.XII.
Pour citer cet article
Rfrence lectronique
Jean-Claude Passeron, Biographies, flux, trajectoires, Enqute [En ligne], 5|1989, mis en ligne le
27 juin 2013, consult le 16 aot 2014. URL: http://enquete.revues.org/77; DOI: 10.4000/enquete.77