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Alessandro Pizzorno

Considrations sur les thories des mouvements sociaux


In: Politix. Vol. 3, N9. Premier trimestre 1990. pp. 74-80.
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Pizzorno Alessandro. Considrations sur les thories des mouvements sociaux. In: Politix. Vol. 3, N9. Premier trimestre 1990.
pp. 74-80.
doi : 10.3406/polix.1990.984
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/polix_0295-2319_1990_num_3_9_984
Considrations
sur les thories des mouvements sociaux
IL EST ARRIVE l'tude des mouvements collectifs ce
qui arrive souvent l'tude d'autres phnomnes
sociaux (comme les mass mdia, les partis, les
professions, etc.), dont la caractrisation se fonde sur
des notions relevant du langage commun (ou, mieux, du
langage journalistique, politique ou idologique) : on fait
comme si le champ d'investigation tait dj donn par des
termes d'usage courant, et qu'il n'tait pas ncessaire d'en
prciser les contours. Mais lorsque la recherche progresse un
peu, on s'aperoit qu'en conservant cette dfinition
originaire, on risque de rencontrer en route des problmes
thoriques et, en gnral, des intrts intellectuels trs
divers. Il en rsulte souvent des confusions de langage et
l'ouverture de controverses oiseuses.
Afin d'viter cela, il convient de faire certaines distinctions,
non pas tant entre les diffrents phnomnes et objets
d'tude qu'entre les diffrents problmes et intrts
intellectuels qu'engage la recherche, et donc entre les
diffrents auditeurs, implicites ou explicites, auquels on
s'adresse 1.
On peut en effet vouloir tudier les comportements et les
mouvements collectifs parce que l'on est la recherche d'un
modle plus sophistiqu de comprhension de l'action de
l'individu dans la socit, et que la question de l'action et du
mouvement collectif fait problme ; ceci surtout pour celui
qui travaille partir des modles du choix rationnel.
L'intrt relve ici de la thorie gnrale, et la recherche est
de type micro-sociologique. Les mouvements sociaux
peuvent aussi s'tudier dans le but de dterminer de quelle
faon certains types d'action, plus que d'autres, caractrisent
la socit ou la priode historique dans laquelle ils se
manifestent. Ici l'intrt est avant tout historico-comparatif,
et la recherche est de type macro-sociologique. Enfin,
l'intrt qui est au principe de la recherche peut tre encore
celui de savoir ce qui arrive aux mouvements en tant que
phnomnes en soi, et les interrogations portent alors sur
les formes qu'ils tendent prendre, les types d'volution
qu'ils vont connatre, le type de professionnalisation auquel
ils donnent lieu, la modification dans le temps du rle que
joue leur idologie, les ressources dont ils ont besoin et les
incitations qu'ils utilisent. L'intrt est ici spcifiquement
empirique et peut devenir technique, c'est--dire concerner
alors le savoir de celui qui veut oprer dans et sur les
mouvements sociaux. Il est clair que toutes ces distinctions
sont analytiques. Dans la mme thorie, diffrents types
1. La distinction entre stratgie et identit propose par J.
Cohen est utile pour classer la littrature sur le sujet. Elle part
cependant de l'exigence de ranger dans la mme catgorie
l'oeuvre d'un auteur, excluant ainsi la possibilit de saisir
analytiquement les superpositions de problmes qu'il peut y
avoir l'intrieur de celle-ci ; Cohen (J.), "Strategy or identity :
new theoretical paradigms and contemporary social
movements", Social research, vol. 52, n4, 1985.
d'intrt peuvent se croiser. Je m'en tiendrai ici une
analyse relevant du premier type d'intrt, celui de la thorie
gnrale. Mais j'analyserai galement les thories dans
lesquelles un tel intrt ne se trouve qu'indirectement
sollicit.
Pour celui qui est intress par une thorie de l'action, les
problmes poss par l'action collective se trouvent
naturellement au centre de ses difficults. Et au centre de
celles-ci se trouve un paradoxe : si un individu agit en
calculant son propre intrt, pourquoi devrait-il participer
une action collective, tant donn (en prsence de grands
nombres) qu'il obtiendra de toutes faons les bnfices
produits par l'action collective ? Si, en revanche, il n'est pas
vrai que l'individu poursuit son propre intrt, quelles autres
raisons connaissons-nous qui l'incitent participer ce type
d'action ?
J'ai dj voqu le fait que ce paradoxe n'existe que dans la
mesure o le modle dont on se sert normalement pour
expliquer l'action de l'individu dans la socit est celui de la
rationalit instrumentale. L'individu poursuit son propre
intrt et le fait en cherchant minimiser ses cots et
maximiser ses avantages. Ce n'est pas un hasard si les
premiers dveloppements de ce problme (appel galement
le problme du "free rider") se trouvent dans la science
financire et dans l'analyse des comportements fiscaux. Et la
plus clbre synthse sur ce problme vient justement d'un
conomiste, Mancur Oison. Mais un tel constat ne permet
pas de se dbarrasser du paradoxe. Nous ne pourrions le faire
que si nous possdions un modle alternatif, capable de se
substituer celui qui postule que l'individu agit
normalement pour maximiser ou optimiser sa propre
utilit. C'est justement ici que rside l'intrt thorique
gnral de l'analyse du "pourquoi" et du "comment" de
l'action collective : la possibilit de contribuer la
formation d'un modle d'action sociale plus comprhensif
que le modle conomiste.
Sur le paradoxe soulev par le livre d'Oison , dj vieux
d'une vingtaine d'annes, beaucoup a t crit, et j'ai moi-
mme dj crit sur le sujet-* en des termes que je ne
reprendrai pas ici. En revanche, cet article est pour moi
l'occasion de distinguer les rflexions d'ordre thorique
gnral des autres questions poses par l'action collective.
2. Oison (M.), The logic of collective action, Cambridge, Ma.,
Harvard university press, 1965 [trad. fr. : Logique de l'action
collective, Paris, PUF, 1978].
3. Pizzorno (A.), "Identit e interesse", in Sciolla (L.), ed.,
Identit, Torino, Rosemberg, 1983 ; "Sulla razionalit dlia
scelta democratica", Stdto e mercato, n7, 1983 ; "Some other
kinds of otherness : a critic of rational choice theories", in
Foxley (A.), McPherson (M.), ODonnell (G.), eds.,
Development, democracy and the art of trespassing. Essays in
honor of A. Hirschmann, Notre Dame, Indiana, University of
Notre Dame press, 1986.
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Sur les thories des mouvements sociaux
1/ On oublie souvent que le livre d'Oison, malgr son titre,
ne contient pas une thorie de l'action collective en gnral,
mais seulement de cette action collective spcifique qui est
destine produire des biens publics. En d'autres termes, la
thorie de Oison est une thorie de la production des biens
publics. Sa thse est qu'il existe sur le march, s'il n'y a pas
d'interventions externes, une tendance la sous-production
des biens publics puisque les individus n'ont pas intrt
participer l'action collective ncessaire les produire.
Les biens publics sont ceux dont la jouissance appartient
chaque membre d'une collectivit donne. Ils sont en gnral
produits par une action collective de forme varie :
participation au paiement des impts, renonciation des
actes polluants (comme jeter des dchets par terre, etc.),
participation aux lections, des actions syndicales tendant
obtenir une convention collective, etc. Dans chacun de ces
cas, le bien public en question - niveau du produit fiscal et
des services publics qu'il rend possible, niveau de la
propret, formation d'un gouvernement, augmentation
salariale - n'est produit que si un certain nombre de
membres de la collectivit intresse participe l'action.
Dans chacun de ces cas, la participation d'un individu
singulier n'en modifie pas le rsultat. Chaque fois il est
donc rationnel pour cet individu de ne pas participer au
processus de production, parce que le bien sera produit, ou
non, indpendamment de son apport singulier, et parce que
s'il est produit il lui sera dans tous les cas accessible.
L'individu pourra donc toujours profiter du bien sans avoir
supporter les cots, plus ou moins importants, d'une
participation l'action. Les choses tant ainsi, Oison
conclut (sauf l'intressante exception concernant le
comportement des petits groupes) qu'il n'y a d'action
collective destine la production de biens publics que
lorsqu'agissent ce qu'il appelle des "incitations slectives".
Celles-ci ne sont rien d'autre que des gains que l'individu
reoit de sa participation, mais ne rsultent pas de
l'obtention du bien sur lequel portait l'action. L'incitation
slective peut tre positive ou ngative. Dans le premier cas
on trouvera, par exemple, les avantages qu'un membre d'un
syndicat peut obtenir grce son inscription, et qui sont
son bnfice personnel (assistance juridique, programmes de
vacances organises, etc.). Dans le second cas on trouvera,
par exemple, le fait de ne pas avoir encourir de sanctions,
que ce soient des sanctions montaires ou pnales lies au
non paiement des impts, ou celles drivant de l'hostilit du
groupe de travail vis--vis de celui qui refuse de participer
une action syndicale. Autrement dit, les incitations
slectives sont les objectifs personnels que poursuit chaque
participant, alors que la direction du groupe utilise ces
actions prives singulires pour produire des biens publics.
Ainsi expose, la position olsonienne montre plus
clairement sa thse centrale. Elle n'affirme pas que l'action
collective est impossible, mais qu'il est impossible de la
faire driver (thoriquement et pratiquement) des intrts que
peuvent avoir des individus poursuivre les mmes fins que
celle-ci, c'est--dire l'obtention d'un bien public dtermin.
Il s'en suivra que l'action collective russira dans deux cas :
soit lorsqu'il est possible de distribuer chaque participant
des incitations slectives suffisantes (c'est le cas que Oison
systmatise - en ralit les vrifications empiriques ne
tendent pas le confirmer1) ; soit quand la raison de la
participation n'est pas la production d'un bien public mais
quelque chose d'autre (et Oison n'envisage pas ce cas).
Arrtons ici l'analyse de la thse olsonienne pour la
reprendre et conclure plus tard. Demandons -nous plutt
comment a t dpasse cette difficult par ceux qui se sont
engags dans l'tude des phnomnes d'action collective. On
peut distinguer grossirement deux positions : la position
dualiste et la position individualiste-rationnelle.
2/ Pour les positions dualistes, la question de comprendre
pourquoi des individus capables de calculer rationnellement
leur propre intrt supportent les cots de la participation
collective, ne semble pas se poser. L'assertion de dpart
n'est pas que l'individu est par dfinition un calculateur
rationnel, mais plutt qu'il est enclin, ou disponible, tre
impliqu dans des situations collectives pour lesquelles on
ne peut pas parler de calcul rationnel. Les questions
scientifiques deviennent alors celles de savoir quand ces cas
se vrifient et qu'est-ce qu'il advient quand ils se vrifient.
Je me rfre au courant d'tudes et de thories qui va de
Tarde, Sighele, Le Bon, via l'Ecole de Chicago, aux
travaux, bien plus habiles mthodologiquement, de
Moscovici, Milgram, Smelser et autres . Tous ces
chercheurs ont eu le grand mrite de mettre en relief
l'importance, pour la comprhension en gnral de l'homme
dans la socit, de comportements qui ne peuvent pas tre
facilement rduits un calcul d'intrt. Mme si, pour la
plupart, les donnes empiriques utilises portent moins sur
les mouvements sociaux que sur des foules, des
manifestations, des runions, des phnomnes de suggestion
collective, de panique et autres -, les mouvements collectifs,
ou certains aspects de ceux-ci, n'en sont pas exclus. Le
champ de la recherche comprend ainsi tous les phnomnes
pour lesquels on est conduit poser la question suivante :
quel individu est celui qui rencontre des situations dans
lesquelles il semble qu'il lui soit impossible, ou plus
difficile qu' la normale, de calculer les consquences de ce
qu'il fait ? Et, plus exactement, de quelle nature sont ces
situations ?
J'ai appel ces positions "dualistes" parce que la rponse, si
on va au fond de leurs thses, ne peut rsulter que d'une
constatation : l'homme est un animal parfois port au calcul
rationnel des cots et avantages de ses choix ; parfois, au
contraire, il est port s'impliquer dans des situations dans
lesquelles ce calcul est impossible.
A la question : "Qu'est-ce qui produit le premier plutt que
le second type de situation ?" - on tend rpondre avec des
corrlations, mais non avec des thories. On dit que la
1. Kerbo (H.), "Movements of crisis and movement of
affluence", Journal of conflict resolution, vol. 26, n4,
1982, pp. 645-663 ; Jenkins (C), "Resource mobilization
theory and the study of social movements", Annual review of
sociology, vol. 9, 1983, pp. 527-553.
2. On peut trouver une bonne prsentation actualise de ce
courant d'tudes dans Mucchi-Faina (A.), L'abbraccio dlia
folia, Bologna, II Mulino, 1983.
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Alessandro Pizxorno
probabilit de situations o l'on a arrt de calcul est la plus
grande dans les cas des foules, d'assembles non
institutionnalises, de manifestations de rue, d'appartenance
des groupes ferms, ou fortement solidaires, ou mus par
des enthousiasmes particuliers, et ainsi de suite. Ou bien
qu'elle est plus grande lorsque les individus ont un niveau
d'instruction plus bas, ou sont trangers la culture
dominante, ou se trouvent en condition de privation
relative. Ou bien encore, que la probabilit de situations o
les gens tendent se comporter en dehors d'un calcul
rationnel est plus grande dans les processus de changement
social rapide comme l'urbanisation acclre, les migrations
massives, la mobilit sociale de masse, etc. Mais dans
aucun de ces cas on ne propose une thorie' qui explique
pourquoi l'une des conditions provoque l'autre et qui
reconstruit la logique qui pousse les sujets d'action se
conduire d'une faon plutt que d'une autre.
Weber lui-mme n'chappe pas ce dualisme, mme dans sa
tentative d'indiquer quel pourrait tre le rapport (ou, mieux,
l'alternative) entre les deux moments. Ses concepts d'"tat
naissant" [statu nascendi], d'"tats d'exception" et
"charismatiques"
d'une part, de "quotidiennet",
"routine" et "institution" d'autre part, visent justement tablir des
modes de connexion et de passage d'un tat, l'autre *. L'tat
dans lequel une nouvelle forme sociale nat, l'"tat de la
naissance", transperce dans l'tat qui se stabilise, se
routinise et se reproduit^. Ces deux classifications, comme
beaucoup des classifications similaires qu'il propose, restent
cependant des instruments spars, appliqus au coup par
coup dans la recherche empirico-historique, et ne sont
jamais, ou seulement de faon partielle, placs en rapport
les uns avec les autres dans un discours qui en montrerait
les justifications thoriques communes. L'individualisme
mthodologique, dont la pense weberienne ne peut ni ne
veut se dtacher, tait probablement un obstacle de trop.
Pour lui la "rationalit instrumentale" ne pouvait pas ne pas
apparatre comme le mode de conduite le plus "normal"
;
tandis que les comportements collectifs l'excluaient.
3/ Les deux principales thories qui s'opposent aujourd'hui
sur l'tude des mouvements sociaux sont, d'une part, la
thorie de la "privation relative" et, d'autre part, la thorie de
la "mobilisation des ressources"-^. La premire postule qu'au
fondement de l'mergence des mouvements sociaux se
trouve la prsence d'un mcontentement et donc de
revendications diffuses dans une partie de la population. Elle
postule, de plus, qu'un tel trouble de l'ordre social se
transforme en mouvement si des croyances ou des
1. Weber (M.), Economia et societ, Milano, Ed. Comunit,
1981 [trad. ital. intgrale ; trad. fr. partielle : Economie et
socit, Paris, Pion, 1971].
2. Ce point a t ensuite dvelopp dans de nombreux travaux
de F. Alberoni {Statu nascenti, Bologna, II Mulino, 1968,
Movimento e istituzione, Bologna, II Mulino, 1981).
3. Voir les bons rsums du dbat dans McCarthy (J.), Zald
(M.), "Resource mobilisation and social movements : a partial
theory", American journal of sociology, vol. 82, n6, 1977,
pp. 1212-1240 ; Kerbo (H.), "Movements of crisis and
movement of affluence", op. cit. ; Jenkins (C), "Resource
mobilization theory and the study of social movements", op.
cit.
idologies lui donnent une expression et des buts qui
peuvent tre partags. Pour prvoir o et quand il est
probable que des mouvements sociaux mergent, il faudrait
donc aller la recherche, dans une socit donne, des
variations dans le degr d'insatisfaction et de
mcontentement sociaux, des signes de nouvelles tensions
structurelles, de la perception croissante de l'injustice, des
frustrations dans les nouvelles sortes d'aspirations qui
affectent, du fait d'vnements externes, une partie de la
population, etc.
Les thoriciens de la "mobilisation des ressources",
l'inverse, soutiennent que le degr de mcontentement et de
conflit potentiel dans une socit donne (ou, du moins,
dans la socit capitaliste contemporaine, sur laquelle ils
limitent leurs recherches) est plus ou moins constant ou, du
moins, ne prsente pas de variations telles qu'elles puissent
expliquer la variation de la prsence et de la vivacit des
mouvements sociaux. Pour expliquer ceux-ci, il vaut mieux
alors enquter sur les origines des variations de la
disponibilit des ressources (essentiellement le temps et
l'argent, articuls ensuite en des types plus spcifiques)
grce auquelles il devient possible d'organiser des
mouvements.
Ainsi, par exemple, le mouvement de la population noire
aux Etats Unis dans les annes 60, en faveur des droits
civils, est apparu, selon les thoriciens de la "privation",
parce que le dbut de l'amlioration des conditions de vie
engendra des attentes plus grandes, et donc une perception
plus aigu dans cette population de l'existence d'une
privation relative. Selon les thoriciens des "ressources", au
contraire, le mouvement est apparu grce aux nouvelles
ressources que les mmes conditions historiques gnrrent
aussi bien dans la population noire que parmi les soutiens
externes potentiels (soutiens dsintresss ou "par
conscience", comme il sont appels) et qui purent tre
investies dans les organisations qui formrent le
mouvement1*. Cet exemple historique particulier, bien
qu'utile pour opposer les deux points de vue, reste ambigu
parce que les deux explications ne sont pas ici exclusives.
Mais une importante activit de recherche s'est dveloppe
rcemment visant tablir, dans des cas critiques, laquelle
4. Cf. Kerbo (H.), "Movements of crisis and movement of
affluence", op. cit. Il a justement t observ (Melucci (A.),
"Getting involved. Identity ans mobilization in social
movements", Paper prepared for the international workshop
"Transformation into action", Amsterdam, 1986) que la thorie
de la mobilisation des ressources est une rdition de la thorie
lniniste de l'organisation du parti. La catgorie d"' entrepreneur
de mouvements", dans la thorie amricaine, a la mme place
thorique que la catgorie de "rvolutionnaire professionnel"
dans la thorie russe. Il y a bien sr plus d'une diffrence entre
les deux. La premire thorie ne contient pas l'lment
prescriptif que contient la seconde, et s'articule organiquement
dans une srie de catgories analytiques inconnues du discours
lniniste, qui reste trs gnral. Mais on pourrait soutenir que la
"thorie des ressources" a t labore pour dpasser la
difficult de la "thorie de la privation relative" expliquer le
rle de l'organisation, tout comme la thorie lniniste avait t
avance pour dpasser la mme difficult dans une pense
marxiste qui ne connaissait que les concepts de conscience de
classe et de "classe en soi", et n'incluait pas organiquement le
fait organisationnel.
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Sur les thories des mouvements sociaux
des deux thories s'avrait tre suprieure. En ralit, jusqu'
prsent, on a trouv de nombreux cas dans lesquels les
mouvements sociaux se sont forms sans qu'aucun
processus vident d'augmentation de privation ne les ait
prcds. Dans quelques autres cas, en revanche, il y a eu
une augmentation de privation relative, et le mouvement
s'est form sans qu'aucune "offre" d'organisation n'ait
d'abord merg1.
L'opposition des deux thories peut tre reprsente comme
une explication en termes de "demande" de mouvement (la
thorie de la privation) ou en termes d'"offre" (la thorie des
ressources). Cela a conduit plus d'un chercheur tenter de
formuler une typologie des mouvements afin de reprer les
types de mouvements qui peuvent s'expliquer le mieux par
la prsence de privations (prdominance du march de la
demande) ou ceux, au contraire, qui s'expliquent le mieux
par la mobilisation des ressources (prdominance du march
de l'offre). Il semble plus intressant d'examiner ici les
consquences de ces thories au regard de la question plus
gnrale pose au dbut de cet article : quel est le modle
d'action sociale (et donc le modle d'individu qui agit en
socit) que ces deux thories prsupposent ? C'est dans ce
sens que les deux thories peuvent tre analyses comme
l'expression d'une mme attitude thorique de fond. En effet,
comme il a t observ^, ce qui oppose ces deux thories
est la vision de la nature du systme social. La thorie de la
privation implique que l'ordre et l'quilibre social soient la
norme. Lorsque l'quilibre est perturb et lorsque le niveau
normal de satisfaction et de consensus sociaux est altr, des
forces de raction et de changement se dveloppent, qui
constituent justement les mouvements. Pour la thorie des
ressources, l'inverse, le conflit potentiel est constitutif de
la socit, ne varie pas de faon pertinente, et les
organisateurs-entrepreneurs du mouvement ne font que
mettre ensemble les ressources qui permettent au conflit de
devenir actuel.
En revanche, une opposition analogue ne peut se dessiner
quant la conception de l'action sociale sur laquelle les deux
thories se fondent. Pour toutes les deux, les individus sont
considrs comme agissant en vue de leurs propres intrts.
La diffrence ne se situe que dans le fait que la plupart des
formulations thoriques de la "privation" (voire toutes) sont
pr-olsoniennes et ne se proccupent pas d'claircir le
paradoxe du "free rider" et de l'irrationalit de la
participation. Il n'en va pas de mme pour les thoriciens
des "ressources" qui formulent explicitement leur thorie de
faon ne pas tomber dans le paradoxe olsonien. C'est donc
partir de l'examen de quelques points spcifiques de cette
thorie (qui, entre autres, est de loin la plus articule et la
plus riche en cration de catgories spcifiques) que je
chercherai dcouvrir maintenant les difficults qui restent
ouvertes mais aussi les lments qui peuvent tre utiliss
pour une thorie plus comprehensive des mouvements
sociaux.
1. Cf. le bon compte-rendu dans Jenkins (C), "Resource
mobilization theory and the study of social movements", op.
cit.
2. Kerbo (H.), "Movements of crisis and movement of
affluence", op. cit.
En premier lieu, il faut prciser ce que la thorie de la
mobilisation des ressources ne peut et ne veut pas tre. Il
s'agit d'une thorie de type conomiste qui fonde la
recherche sur l'existence de prfrences donnes ; elle exclut
donc l'tude des causes de telle ou telle distribution des
prfrences. Celles-ci ne sont prises en compte que dans la
mesure o elle participent la formation de la demande de
mouvements. L'organisation et le dveloppement des
mouvements modifieront par la suite la demande - et c'est
cela qui fait l'objet d'tudes. Mais le fait de savoir pourquoi
les mouvements ont, dans une socit donne, des contenus
particuliers est un travail confi d'autres. Cela n'exclut pas
l'tude des variations historiques et compares, mais dans la
mesure seulement o elle concerne les formes et les
moyens, et donc les types de ressources (les "rpertoires"
dans la terminologie introduite par Tilly)-* mis en oeuvre
par les mouvements.
De faon plus spcifique, les hypothses que cette thorie
avance portent sur les moyens et les effets des formes
d'organisation que les mouvements peuvent prendre. Elles
examinent s'ils sont centraliss ou fdrs, si leurs membres
sont l'origine socialement isols, ou dj regroups, etc.
Elles portent sur les effets (et non sur les causes), sur la
population mobilisable par un mouvement, de la prsence
ou de l'absence de goupes ou de formes de solidarit varies,
et cela avant que le mouvement ne s'organise ; sur les
causes et les effets de la possibilit de carrires, et d'autres
modes de professionnalisation, dans le cadre des activits du
mouvement ; sur les effets (et non les causes) du degr de
comptition entre les diffrents mouvements qui existent
sur une priode donne, les raisons et les consquences des
types de propagande employs, etc. ; sur les raisons de la
croissance, de la dure, du dclin ou de la survie des
mouvements, et des cycles qui se manifestent durant leur
activit. Ces tudes rpondent donc au troisime type
d'intrt que nous avons voqu au dbut de cet article :
celui qui est li au savoir de ceux qui veulent oprer dans ou
sur le mouvement.
Sur l'explication de l'mergence des mouvements et de la
prsence d'lments proches des comportements collectifs de
type traditionnel (foule, manifestations, rituels, etc.), la
thorie de la mobilisation des ressources se dfinit comme
une alternative, nous l'avons vu, la thorie de la privation
relative. Sur tous les autres thmes, elle reste la seule
thorie qui propose des catgories d'analyse spcifiques et
rigoureuses. Ce n'est pas de celles-ci, cependant, qu'il
convient de discuter ici, mais d'un groupe de concepts que
cette thorie est contrainte d'utiliser, et qui posent des
difficults tout en ouvrant la possibilit de thorisations
ultrieures. Ces concepts sont ceux qui renvoient la
typologie des soutiens et celle des incitations.
S'agissant de la premire typologie, la thorie utilise,
comme je l'ai dj soulign, le concept de "soutien
dsintress" ou de "soutien par conscience" ("conscience
constituents", diviss en "adherents" et "supporters") oppos
celui de "soutien intress". Les soutiens intresss (SI)
sont ceux, comme l'indique leur dnomination, qui
3. Tilly (Ch.), "Models and realities of popular collective
action", Social research, vol. 52, n4, 1985, pp. 717-747.
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Alessanro Piziorno
recevront des bnfices (avantages relatifs leur position
extrieure, ou antrieure, au mouvement) si le mouvement
russit atteindre ses buts : par exemple, les participants
noirs du mouvement des droits civils, ou les participants
ouvriers du mouvement ouvrier, ou encore les participants
qui habitent dans le primtre dangereux d'une centrale
nuclaire, dans le cas d'un mouvement contre l'nergie
nuclaire. Les soutiens par conscience (SC) sont ceux qui
n'ont personnellement rien gagner dans la ralisation des
buts du mouvement : par exemple, les blancs qui luttent
contre l'apartheid en Afrique du Sud, les intellectuels qui
soutiennent le mouvement ouvrier, les militants anti
nergie nuclaire qui vivent en dehors des zones dangereuses
(si cela est imaginable). Mais comment se fait-il que les SC
participent, dpensent de l'argent, du temps, de l'nergie,
risquent des sanctions, etc. ? Par ailleurs, si la thorie
reconnat que la participation des SC est irrationnelle du
point de vue du calcul des intrts, elle ne l'est pas plus que
pour les SI qui, intresss par les rsultats ventuels du
mouvement, pourraient fort bien jouer les "free rider". De la
sorte que, s'agissant de la rationalit de l'action, SC et SI
posent le mme problme*. Comment expliquer alors la
participation des uns et des autres ?
Ici s'arrte la thorie. D'une part, elle conclut que l'action
individuelle oriente vers les buts du mouvement
("purposive goals") est irrationnelle ; d'autre part, avec peu
de cohrence, elle continue utiliser l'ide selon laquelle il
y a des incitations lies aux rsultats de l'action, tandis qu'il
est clair que celles-ci ne peuvent que se rvler inefficaces
face l'alternative du "free rider".
Ce sont les secondes incitations - que l'on peut rsumer
sous le terme : incitations de solidarit - qui deviennent
donc, dans de nombreux cas, les seules incitations
auxquelles ont peut faire appel ; c'est certainement le cas
pour la mobilisation des SC. Mais mme en les rigeant en
concept central, la thorie ne donne pas une explication de
ce qui les rend possible. Il faut donc regarder de plus prs de
quoi il s'agit. La solution la plus simple, qui est celle
adopte par la thorie, est de considrer qu'il s'agit de
prfrences de mme nature que les autres. De la mme
faon qu'il y a des prfrences maximiser son revenu, il y
a des prfrences faire ce que l'on croit tre son devoir, soit
pour aider les groupes sociaux qu'on croit devoir tre aids,
soit pour mener des activits avec d'autres, soit pour
recevoir des marques de reconnaissance immdiates ou
concernant la validit de ce que l'on est en train de faire. La
diffrence est que ce type de prfrences ne renvoie pas des
ressources rares, n'implique pas des rsultats somme
nulle, ne permet pas aux agents de comparer le rsultat de
leur propre action en termes de "plus" ou de "moins". Il ne
peut donc s'agir que de prfrences d'une nature trs
diffrente des prfrences montaires, par exemple,
rpondant une logique et comportant des consquences
diffrentes2.
1. McCarthy (J.), Zald (M.), "Resource mobilisation and social
movements : a partial theory", op. cit.
2. Pour plus de prcisions sur ce point, cf. Pizzorno (A.),
"Introduzione all studio dlia partecipazione politica",
Quaderni di sociologia, XV, 3-4, 1966, pp. 1-53.
Il y a, il est vrai, un lment de raret dans cette ressource
de "solidarit" ou "normative". Un individu peut tre en
mesure de l'obtenir seulement s'il existe une offre de
situations qui permettent de raliser une activit qui produit
cette ressource. Les mouvements constitueraient alors une
telle activit : non seulement une grande part de leur
propagande tend signaler de telles occasions, qui grce
eux seront ouvertes, mais les formes d'organisation seront
aussi choisies de telle sorte que l'offre de telles ressources
soit maximise. Les formes d'organisation, par exemple,
qui favorisent les contacts personnels, amicaux, et les
collaborations durables, sont jugs plus efficaces que celles
qui laissent les individus dcider seuls de participer ou pas.
Elles permettent, en effet, la confirmation immdiate et
continue que les situations de solidarit l'intrieur du
mouvement sont possibles et faciles, et invitent donc
l'appartenance. Le mme effet est obtenu dans certains
rituels, ftes, crmonies et autres, qui tendent rassembler
des personnes qui seraient, autrement, isoles. Quant la
propagande, de la mme manire que la publicit pour
certains produits, elle met souvent en relief la participation
un mouvement de personnalits prestigieuses : cela
signifie, dans ce cas, que le prestige de ces personnalits
peut s'tendre, par identification, aux membres du mme
mouvement.
Ces exemples nous clairent sur la nature des incitations de
solidarits et normatives. Sous leur premier aspect, elles
agissent sur le besoin de l'individu d'entrer en relations de
solidarit avec les autres, de telle faon qu'elles permettent
la reconnaissance spcifique et rciproque de sa propre
identit. Sous leur second aspect, elles agissent sur le
besoin de satisfaire des attentes que l'individu peroit
comme relevant de sa propre action ; ce sont des attentes
pour que l'action se conforme certaines normes morales.
L'origine, la mise en place concrte, de telles attentes peut
aussi bien rester indtermine. Implicitement, cependant,
elle ne peut logiquement viter d'tre rattache quelque
"auditoire",
"public" ou "collectivit de rfrence", que ce
soit la collectivit universelle de l'humanit, au sens
kantien, celle du groupe auquel on appartient ou auquel on
veut appartenir, ou encore une collectivit intermdiaire
quelconque.
J'examinerai plus tard les consquences de cette analyse en
terme d'incitations solidaristico-normatives. Il me reste
faire maintenant quelques observations sur les consquences
possibles de cette analyse pour ce qui concerne les
hypothses relatives l'mergence des mouvement sociaux
et la controverse entre les deux thories examines jusqu'
prsent. Avec quelques modifications, par exemple, l'apport
de la thorie de "privation" pourrait tre rutilis : on ne
devrait pas parler de privations ou de comparaisons qui
portent sur des biens matriels, comme tant l'origine de
la "demande de mouvement", mais plutt de privations de
solidarit. Quand, en raison de diffrentes mutations sociales
(mobilit, dplacement de population, dsagrgation de
communauts, d'associations ou de coutumes
traditionnelles, etc.), une population donne perd ou voit
rapidement dcrotre les occasions qui permettaient des
activits solidaires, les identifications soumises
incertitude, les attentes prvisibles de ce que les gens
doivent faire, et ainsi de suite - alors le besoin de
78
Sur les thories des mouvements sociaux
reconstituer des certitudes normatives devient manifeste. Il
s'accompagne aussi du besoin de prvoir quels peuvent tre
les modes de la reconnaissance de soi de la part d'une
certaine collectivit. Les mouvements sociaux seraient
justement une des rponses possibles aux demandes qui se
forment dans de telles conditions. De telles formulations ne
seraient pas incompatibles avec celles de la thorie de la
mobilisation des ressources. Elles viseraient simplement un
aspect diffrent du phnomne ; elles chercheraient rendre
compte des conditions qui favorisent la participation au
mouvement ; elles pourraient par ailleurs proposer un
dveloppement plus organique d'une thorie des incitations.
Pour avancer sur ce terrain, et parce que sur la nature de
cette thorie sont nes plus d'une quivoque1, il faut
maintenant claircir le sens dans lequel on a parl dans
l'analyse des mouvements sociaux - et on peut, avec
prudence, continuer en parler - d'une "thorie de l'identit",
les intrts intellectuels laquelle elle rpond, les points qui
la distinguent des autres thories.
4/ Beaucoup d'auteurs parlent d'"identit collective" : le
mouvement ouvrier, le mouvement cologique, les
indpendantistes corses, les Hare Krishna, le parti
travailliste, et ainsi de suite, constitueraient, chacun, une
"identit collective"
; ou bien, selon d'autres, n'en
constitueraient pas ; ou bien quelques uns en seraient et
d'autres pas. On peut trs bien trouver des justifications
tel usage de ce terme, il s'agit cependant de voir comment
celui-ci peut tre mis en relation avec d'autres pour analyser
le phnomne tudier.
Il m'a sembl que l'utilisation de ce terme pouvait tre utile
(mais dans la mesure o il ferait l'objet d'un usage
inflationniste, il est facile de l'abandonner, et j'indiquerai
tout de suite comment) quand un phnomne d'action
collective est tel qu'il puisse constituer des "identits
individuelles"
ou, en termes figurs, tel qu'il puisse offrir
une dnomination reconnue aux individus qui y prennent
part. Plus d'un terme peut se substituer celui d'identit -
en en soulignant les diffrentes caractristiques. "Continuit
individuelle", par exemple, souligne le fait que l'on donne
une identit individuelle quand l'individu agit en assumant
une continuit dans le temps de certains de ses attributs, et
quand ces attributs sont tels qu'ils forment les fondements
de choix importants. Il y a "identit corse" ou "identit
socialiste" quand mon tre corse ou socialiste est le fil
conducteur de mes choix. Pour les mmes raisons, le terme
"identit" peut tre remplac par "prvisibilit des valeurs"
ou des prfrences. Comment puis-je savoir, ou comment
1. Voir les observations et les critiques dans Cohen (J.),
"Strategy or identity : new theoretical paradigms and
contemporary social movements", op. cit., pp. 663-716 ;
Tarrow (S.), "Struggling to reform", Western societies program
occasional papers, n15, Center for international studies,
Cornell university, Ithaca, N.Y., 1983 ; Melucci (A.), "Getting
involved. Identity ans mobilization in social movements", op.
cit. ; Snow (D.), Rochford (E.), Worden (S.), "Frame alignment
processes, micromobilization, and movement participation",
Paper prepared for the Council of european studies research
planning group on participation in social movements, Cornell
university, Ithaca, N.Y., 1985.
les autres peuvent-ils savoir, quelles seront mes valeurs
l'avenir ? - grce justement cette identit que j'assume ou
qu'on m'attribue, grce au "nom reconnu" avec lequel je me
prsente.
Si l'on dit qu'un processus de formation de l'identit est
ncessaire pour qu'on puisse parler de continuit individuelle
et de prvisibilit des valeurs qui inspirent les choix des
individus, cela veut dire que l'individu n'est pas, en tant que
tel, une donne mais plutt une variable. Je m'explique.
Quand on parle des individus, en termes d'observation
sociale et non biologique, on parle d'une unit laquelle on
impute certains actes. Ces actes ont des caractristiques (de
la cohrence, ou une autre forme de mise en relations) par le
fait mme d'tre imputables cet individu. Si nous n'tions
pas en mesure de reprer un type de mise en relations parmi
ces actes, il n'y aurait aucune raison de parler d'un individu
comme tant leur auteur. Or on sait que de telles mises en
relations sont nombreuses pour chaque individu biologique;
que pour le mme individu elles peuvent manquer
compltement pour plus d'une srie de ses actes ; qu'elles
peuvent exister entre des actes qui ne sont pas accomplis par
le mme individu mais, par exemple, par plusieurs
individus lis un rle. Dans ce cas, les cohrences,
continuits et prvisibilits, sont attribues un rle et non
un individu dtermin. L'individu biologique sera donc
seulement considrer comme une des formes possibles qui
donnent du sens une srie d'actes observables. Les
groupes, les institutions, les Etats, les socits ne sont pas
composs d'individus comme le croient grossirement les
tenants de l'individualisme mthodologique. Le concept
d'"individu" ainsi que le concept de "groupe", d^Etat", etc.,
sont des constructions de la mme nature. Ce sont des
constructions mentales qui permettent de lier les uns aux
autres des actes qui forment des sries, et prtent ainsi une
certaine prvisibilit la vie sociale. Il est vrai que
l'individu se pense comme une ralit unitaire, mais cela lui
est permis parce qu'il a appris les rgles qui font suivre
certains actes d'autres. Il y a d'ailleurs toujours une aire
d'imprvisibilit dans les actes qui devront suivre. Et mme
plus, il y a aussi une aire d'imprvisibilit par rapport la
continuit des critres qui guident ses actions. Cela se
traduit par une incertitude qui porte sur la propre identit du
sujet. Ce type d'incertitude sera appel "incertitude des
valeurs" pour la distinguer de l'incertitude concernant le
monde extrieur, qui est l'incertitude dont s'occupe la thorie
conomique2.
Tout cela est pertinent pour la thorie des mouvements
sociaux parce que ceux-ci peuvent tre considrs comme
une des faons de produire des certitudes de valeurs quand,
dans une population donne, se manifestent des phnomnes
perturbants d'incertitude. A ce niveau la thorie reste trs
gnrale. Elle suggre pourtant la voie pour dpasser
quelques unes des difficults qui encombrent les thories que
j'ai prsentes plus haut. Le modle de sujet d'action qu'elle
propose n'est ni dualiste (comme celui qui est implicite
dans les tudes traditionnelles des comportements
2. J'ai introduit et discut ce concept dans Pizzorno (A.), "Some
other kinds of otherness : a critic of rational choice
theories", in Foxley (A.), McPherson (M.). O'Donnell (G.),
eds., op. cit.
79
Alessandro Pizzorno
collectifs), ni unitaire, mais limit, comme celui des
thories du choix rationnel, qui exclut la rationalit des
comportements collectifs. C'est plutt un modle de sujet
pour lequel la situation d'action collective permet la
fondation, ou la refondation, de l'identit qui le conduira
donner sens ses choix et ses calculs. La conduite de "free
rider" et la conduite de participation collective ne sont pas
sur le mme plan, elles ne se posent pas comme une
alternative pour l'action. Quant l'opposition entre
mouvements de rforme et mouvements de transformation
personnelle, elle s'estompe. Elle reposait sur l'hypothse
selon laquelle les personnes qui entrent dans un certain type
de mouvements (ceux, justement, de transformation
personnelle, dont les mouvements religieux sont l'exemple
classique) reconstituent leur identit travers la
participation. Mais un processus de ce genre a lieu dans
n'importe quel type de mouvement. C'est le degr
d'inclusion morale dans le mouvement (et, par consquent,
d'exclusion morale du reste du monde) qui dtermine
l'intensit de reconstitution d'une identit personnelle
(l'intensit de "conversion").
A bien l'entendre, cette thorie n'est en contradiction grave
ni avec celle de la privatisation relative, ni avec celle de la
mobilisation des ressources. Par rapport la premire,
comme je l'ai dj soulign, elle tend abandonner la
dfinition utilitariste des privations et lui substituer une
dfinition plus comprehensive, en proposant de parler de
privations pour les besoins normatifs ou de solidarit. Elle
peut ainsi expliquer non seulement l'mergence d'une
demande de mouvements, mais aussi la disponibilit
contribuer la production de l'offre. L'alternative du "free rider" reste donc exclue comme conduite capable de satisfaire
ce type de besoin. Elle n'est pas une offre de ce que les
participants aux mouvements demandent. Par rapport la
thorie de la mobilisation des ressources, ce qu'on propose
est une intgration qui soit capable d'expliquer les variations
qualitatives des incitations. Naturellement, ce niveau de
gnralit, la thorie propose reste ici purement formelle.
Doit-on alors en dduire que la possibilit de fonder une
recherche indiquant les rapports qu'il peut y avoir entre les
contenus d'un mouvement - son idologie, ses programmes,
ses buts dclars - et les raisons de la participation
individuelle, est exclue ? Il en serait ainsi si nous nous
limitions expliquer la participation comme tant une
rponse des besoins de solidarit et de normativit en tant
que tels. Une fois donns ces besoins, dans une population,
n'importe quelle proposition de norme ou de solidarit
pourrait les satisfaire. En introduisant cependant, comme il
a t fait, la notion d'" incertitude des valeurs", on ouvre la
voie des explications aptes rendre compte de situations
historiquement dtermines. (Une voie vers quelque chose de
similaire ce que Jean Cohen appelle l'tude hermneutique
des mouvements). En fait, l'incertitude des valeurs rsulte de
la disparition ou de l'abandon de certitudes prcdentes. La
reconstruction de ce que l'on peut appeller la "structure des
certitudes", dans une socit donne (qui n'est pas
ncessairement une socit nationale : elle peut tre locale,
professionnelle, gnrationnelle ; ou, l'inverse, concider
avec les frontires des communications culturelles
supranationales : 1'" Occident", l'Islam, et autres) - et donc le
reprage des points possibles d'rosion, devrait permettre de
prvoir quels types de nouvelles certitudes peuvent tre
proposs et tre susceptibles d'adhsion et de participation.
En d'autres termes, ce qu'une hermneutique des
mouvements sociaux devrait viser, c'est le reprage des
types de rapports qui peuvent exister entre les propositions
de nouvelles certitudes et la structure rode des certitudes
passes (en tant que terrain d'o sont apparues les
incertitudes de valeurs).
Il n'y a rien de nouveau dans cette mthode sinon la
proposition de la rendre explicite. De nombreuses tudes
historiques des mouvements le font dj, sauf qu'elles se
tiennent des conceptualisations imprcises, comme celles
d'" influence", de "sources", etc. Que l'on pense pourtant
des principes auto-interprtatifs courants dans de nombreux
mouvements, comme "relever les drapeaux de la
bourgeoisie", proclam certaines phases de son
dveloppement par le mouvement ouvrier ; ou bien
"retrouver la puret des origines" propre de nombreux
mouvements religieux ; ou encore le concept de
"dpassement", et d'autres analogues. Toutes ces
expressions, dans la faon de faire et dans l'auto-conscience
des mouvements, sont destines tablir un lien entre les
certitudes perdues, les incertitudes dpasser et les
nouvelles certitudes construire. Il me semble que le travail
hermneutique pourrait continuer, de faon plus
systmatique, dans cette direction, dont il n'est pas difficile
d'entrevoir aujourd'hui les fondements thoriques*.
Alessandro Pizzorno
Institut universitaire europen de Florence
(Texte traduit de l'italien par Bastien Franois et Marie Poinsot)
1. Je laisse de ct ici le problme de la spcificit historique
des mouvements rcents ; problme qui rpond une des
interrogations poses par le second des intrts numrs au
dbut de l'article. Les analyses pionnires sont celles de Offe
(C), "New social movements : challenging the boundaries of
institutionnal politics", Social research, vol. 52, n4, 1985,
pp. 817-868 ; Touraine (A.), La voix et le regard, Paris, Seuil,
1978, et "An introduction to the study of social movements1',
Social research, vol. 52, n4, 1985, pp. 749-787 ; Melucci
(A.), "The symbolic challenge of contemporary movements",
Social research, vol. 52, n4, 1985, pp. 789-816, et "Getting
involved. Identity ans mobilization in social movements", op.
cit. ; Tarrow (S.), "Struggling to reform", op. cit., et
"Compararing social movement participation in western
europe and the United states : problems, uses and a proposal for
synthesis", paper prepared at European university institute,
Florence, 1985 ; auxquelles on peut ajouter aujourd'hui, parmi
beaucoup d'autres, Brand (K.-W.), "New social movements and
new politics", Paper prepared for the ECPR workschop on "New
social movements and the political system", Amsterdam,
1987; Klandermans (B.), "New social movements and resource
mobilisation : the european and the american approach",
Journal of mass emergencies ans disasters, 1986 [numro
spcial sur le comportement collectif et les mouvements
sociaux dans une perspective comparative] ; Rucht (D.),
"Themes, logics and arenas of social movements", paper
prepared for the international workshop on participation in
social movements, Free university, Amsterdam, 1986.
Beaucoup d'entre eux adoptent implicitement ou explicitement
le concept d'identit dans une acception similaire celle
utilise ici, mais naturellement sans se proccuper de ses micro
fondations, ce qui a t, l'inverse, mon but.
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