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Collge au thtre

Saison 2012/2013
Fiche pdagogique n10















LE HORLA
SOMMAIRE





1. Lauteur : Guy de Maupassant


2. Le Horla
2.1. La fable
2.2. Le fantastique dans Le Horla
2.3. Les choix formels de Guy de Maupassant
2.4. Quelle est la signification de luvre ?
2.5. Echos biographiques

3. Le Horla, rcital cauchemardesque des Dramaticules
3.1. La note dintention de Jrmie Le Lout
3.2. Metteur en scne & comdien

4. Le spectacle
4.1. La mise en scne dune uvre littraire
4.2. La scnographie
4.3. Linterprtation

5. Pistes pdagogiques
5.1. Extrait
5.2. Questionnaire
5.3. Exercice de style
5.4. Interprtation
5.5. Rflexion










1. Lauteur : Guy de Maupassant

Guy de Maupassant, n Henry-Ren-Albert-Guy de Maupassant le 5 aot 1850 au chteau
de Miromesnil Tourville-sur-Arques et mort le 6 juillet 1893 Paris, est un crivain
franais.

Li Gustave Flaubert et mile Zola, il a marqu la littrature franaise par ses six romans,
dont Une Vie en 1883, Bel-Ami en 1885, Pierre et Jean en 1887-1888, mais surtout par ses
nouvelles (plus de 300), parfois intitules contes, comme Boule de Suif en 1880, Les Contes
de la bcasse en 1883 ou Le Horla en 1887. Ces uvres retiennent lattention par leur
force raliste, la prsence du fantastique et la matrise stylistique.

La carrire littraire de Guy de Maupassant se limite une dcennie de 1880 1890
avant quil sombre peu peu dans la folie et meure quarante-deux ans de la syphilis.

Reconnu de son vivant, Guy de Maupassant conserve un renom de premier plan,
renouvel encore par les nombreuses adaptations filmes de ses uvres.



Portrait par Nadar


2. Le Horla


2.1. La fable

La forme du Horla est celle dun journal intime. Le narrateur s'y exprime la premire
personne. Il nous rapporte son trouble et ses angoisses : il sent autour de lui la prsence
dun tre invisible, prsence qui le conduira peu peu des actions dmentes et
irrationnelles. Dans les dernires lignes de la nouvelle, face la persistance de cette
prsence, il entrevoit sa propre mort comme ultime dlivrance.

Prenant ancrage dans le surnaturel, cette uvre porte en elle dextraordinaires
contrastes dans les niveaux dintensits de langage.

Lhistoire dbute en Normandie, prs de Rouen, au printemps. Le narrateur se repose
dans son jardin. Il observe un convoi de navires traverser la Seine et remarque un
magnifique trois-mts brsilien.
Cinq jours plus tard, le narrateur se sent envahi par une mlancolie inexplicable.
Langoisse dun danger imminent ltreint, il devient insomniaque.
Il va consulter un mdecin qui lui prescrit un traitement.
Nullement soulag, le narrateur est en proie une terreur inexplicable. Ses nuits sont
hantes par un cauchemar rcurrent, au cours duquel il est agress par un tre invisible.
Son tat empire au fil des jours. Il se sent suivi par une prsence invisible tout prs de lui.
Le narrateur part visiter le Mont-Saint-Michel. A son retour il pense tre enfin guri. Au
cours de sa visite, un moine qui laccompagnait lui a fait le rcit dune lgende locale, qui
la troubl.
Ds son retour Paris, dbut juillet, les cauchemars reprennent : il sent sur lui une
prsence qui aspire sa vie.
La nuit suivante, il se lve et trouve sa carafe deau vide, sans quil se souvienne avoir bu
dans la nuit. Celle daprs, il laisse dlibrment une carafe deau et une de lait pleines. Le
lendemain, la carafe deau est vide, celle de lait entame.
Il dcide de passer quelques jours Paris. Ds le premier jour, il se sent mieux, au point
dtre persuad davoir t victime de son imagination.
Au cours dune soire chez sa cousine, le narrateur rencontre le Docteur Parent ; ce
spcialiste des pathologies nerveuses procde une dmonstration dhypnose sur sa
cousine. Troubl, le narrateur raconte la sance dhypnose ses amis qui se moquent de
lui.
Il rentre chez lui. Deux jours passent dans le calme.
Des verres se brisent au cours de la nuit, les domestiques saccusent mutuellement.
Dans son jardin, le narrateur, terrifi, voit une rose cueillie par un tre invisible.
Dsormais persuad quune crature invisible hante sa demeure, il dcide de nouveau de
partir de chez lui. Mais toute volont semble lavoir abandonn.
Le narrateur sent quil tombe sous lemprise de la crature, quil nomme le Horla.
Un jour, il parvient se rendre la bibliothque de Rouen, emprunte un livre sur les
manifestations occultes quil lit intgralement en une nuit, sans y trouver un cas
correspondant au sien.
Le surlendemain, il apprend dans une publication scientifique quune pidmie de folie
identique la sienne svit au Brsil. Se souvenant que sa maladie est apparue le lendemain
du jour o il a vu le trois-mts brsilien traverser la Seine, le narrateur fait immdiatement
le lien. Ayant russi percevoir sa prsence dans un miroir, il dcide de tuer le Horla.
De sa chambre dhtel Rouen, le narrateur voque lincendie quil a provoqu dans sa
propre maison la veille. Ses domestiques sont morts brls vifs, mais il pense que la nature
surhumaine du Horla lui a permis de survivre aux flammes. Il se persuade que le seul
moyen de sen librer est de se tuer.


2.2. Le fantastique dans Le Horla

On parle de fantastique en littrature ds lors quil y a irruption de lirrationnel dans un
cadre raliste. Cest ce qui se produit dans Le Horla.

Les repres de temps et despace situent clairement laction de la nouvelle dans un
environnement concret qui rappelle le XIXe sicle finissant, cest--dire le moment de
lcriture dont lhistoire raconte est contemporaine.

Le personnage-narrateur tente en vain de dvelopper une approche rationnelle,
caractristique du positivisme, face aux apparitions mystrieuses qui le hantent.

Lautre caractristique de la tonalit fantastique rside dans la double explication qui
laisse place au doute. Lcrivain ne fournit pas dexplication unique des faits, mais laisse le
lecteur dcider. Les vnements relvent-ils dune explication rationnelle ou
surnaturelle ? La nouvelle ne tranche pas. Il est possible de considrer que le narrateur
est effectivement lobjet dune stratgie de perscution de la part dun tre surnaturel ;
mais on peut tout aussi bien comprendre quil est frapp de folie.

Cest du choc entre rel et surnaturel que les rcits fantastiques du XIXe sicle comme
Le Horla tirent lessentiel de leur force.


2.3. Les choix formels de Guy de Maupassant

- Le Horla est une nouvelle, cest--dire un rcit court qui se prsente comme un
roman en miniature. La taille rduite de la nouvelle est ici un atout, puisquelle va
de pair avec un centrage sur le personnage-narrateur.

- Coupes et ruptures temporelles rvlent la dsagrgation de la notion de temps
et sont autant de marques inscrites dans le texte du dsarroi du personnage
confront aux apparitions de ltre mystrieux quil appelle le Horla. De plus, la
progression temporelle clairement indique par les dates du journal intensifie
la tension jusquau crescendo du rcit, qui sachve sur la perspective du suicide.

- Luvre se prsente comme un journal intime. Ce choix formel assume
pleinement la subjectivit narrative et contribue par consquent linstauration de
la tonalit fantastique. La forme du journal intime permet aussi lcrivain de
montrer comment son protagoniste dveloppe une dmarche pseudo-
scientifique dapprhension des faits, tout en voluant progressivement vers la
folie, travers les obsessions de meurtre et de suicide.


2.4. Quelle est la signification de luvre ?

Le fantastique se dveloppe au XIXe sicle comme une rponse un monde ultra
raliste et rationnalis. Raison, logique, ordre et approche scientifique du rel ne semblent
pas suffire tout expliquer : lhomme nest pas quune suite de phnomnes
physiologiques. Il nest pas mme ce quil parat tre. Les rcits fantastiques de la
littrature victorienne, en Angleterre, comme le clbre Docteur Jekyll et Mister Hyde, de
Stevenson, explorent la dualit de la nature humaine et la thmatique du double.
Le XIXe sicle positiviste craint les manifestations de lirrationnel et de la folie, que le
fantastique se donne pour tche dexplorer. On peut ainsi comprendre Le Horla comme un
rcit au jour le jour dun homme qui sombre dans la folie. La nouvelle explore aussi le
thme du double, le Horla pouvant tre interprt comme le pendant irrationnel du
narrateur, porteur des pulsions nocturnes et suicidaires que le protagoniste ne peut
rellement assumer au grand jour dans un cadre social triqu.


2.5. Echos biographiques

La fascination quexerce sur le lecteur un rcit comme Le Horla provient en grande partie
des interrogations que pose le texte, mais sans jamais y rpondre. Il sagit de plonger pour
sy perdre dans les mystres de la psych humaine, lore de la psychanalyse.
Le Horla peut donc tre lu comme un dfouloir ou la revanche de lcrivain naturaliste sur
le rel quil sefforce par ailleurs dexplorer dans ses romans. Dailleurs, ds la Prface de
Pierre et Jean, Maupassant affirmait les limites du ralisme littraire et son ncessaire
dpassement. Zola, crivain naturaliste, dpasse aussi les frontires du rel dans nombre
de ses romans les plus connus, en transfigurant un quotidien sordide par le recours aux
images et aux figures mythiques.
Chez Maupassant, lintrusion de lirrationnel rvle des parallles troublants avec la
biographie de lauteur. Ainsi, lcrivain souffrait de syphilis, une maladie dont il est
dailleurs mort, et les crises occasionnaient dinsupportables migraines qui manquaient de
le faire sombrer dans la folie.










3. Le Horla, rcital cauchemardesque des Dramaticules

3.1. La note dintention de Jrmie Le Lout

Cest une oeuvre dimagination qui fera passer plus dun frisson dans le dos, car cest
trange.
Guy de Maupassant
Parce que Maupassant a sombr dans le dlire la fin de sa vie, cette nouvelle a t
reclasse autobiographie prmonitoire .
Bien sr, le thme de la folie y occupe une place de choix et nombreux sont ceux qui
apprhendent luvre comme la description dun cas clinique.
Mais le thme du double, dEdgar Allan Poe Jorge Luis Borges, est un classique de la
littrature fantastique et cest sous langle de lirrationnel que les rsonances du Horla sont
infinies.
Quel est cet tre invisible, immatriel, piant, possdant, obsdant littralement le
narrateur ? Qui est ce Horla, ce hors-l ?
() Le Horla, cest le protagoniste qui ne se reconnat plus. Le Horla, cest lautre,
ltranger, quil vienne de Mars, du Brsil ou dailleurs. Le Horla, cest Nous, lHomme du
prsent, dissquant lHomme du pass terrifi de son avenir. Le Horla, Cest Flaubert : un
gourou littraire qui a tout crit, et qui de sa tombe continue de dominer Maupassant. Il
est en moi, il devient mon me, je le tuerai. Le Horla enfin, cest le metteur en scne que je
suis, contrariant lacteur que je suis, et je ne suis pas daccord ! Je ne me regarde pas jouer
mais je me surveille. Cette dualit, laquelle je suis pourtant familier, est ici empreinte
dune rsonance particulire : le thme du double encore
LActeur est mon obsession ; lActeur et sa parole, trop souvent emptrs dans une
syntaxe molle, scolaire et attendue ; lActeur qui mconnat les graphiques respiratoires
des sentiments, qui ignore le rcitatif, le chant, les dplacements de voix, les nuances de
timbres, et les ruptures imprvisibles dans le torrent des mots. LActeur doit, comme le
chanteur, comme le prdicateur nous rveiller nerfs et cur . Perfection dans le rythme
de la prose, structure mlodique complexe, chaque phrase du Horla est cisele.
Flaubert prouvait la sonorit de sa prose en la soumettant lexercice du
gueuloir . Le Horla, hant par Flaubert, matre et double littraire de Maupassant,
rclame de toutes ses forces ce passage du scriptural au phonique, et il le rclame dans
lventail le plus large du champ vocal ; du chuchotement lincantation, de laffolement
boulimique de la parole laphasie du dire.
En ce moment prcis, ce nest pas le metteur en scne que je suis, qui parle lacteur que je
suis, mais bien lacteur qui parle tout seul. Dans Le Horla, cest lacteur qui dirige. Jai,
comme mon habitude, dcoup le texte en mouvements, en squences rythmiques
dans lesquelles jai reconstruit un vers libre. Jai souhait que les variations dintensits
soient brutales pour donner voir et entendre une partition intense, baroque et
contraste.
Le dispositif scnique dans lequel jvolue ne cherche pas reprsenter un intrieur
normand; mais plutt rendre compte, par sa simplicit et son exigence technique
(lumire, son, amplification, vido projection), des obsessions, des angoisses et des
questionnements mtaphysiques du protagoniste.
Jrmie Le Lout

3.2. Metteur en scne & comdien

Jrmie Le Lout sest lui-mme mis en scne, avec une matrise remarquable, car tout,
de la scnographie, des dplacements et de la technique vocale, est au cordeau. Avoir ce
regard distanci vis--vis de soi, de soi-mme comme un autre, pate. Je ne me regarde
pas jouer, mais je me surveille , affirme le comdien. Dans le Horla, cest lacteur qui dirige.

Mettant lpreuve le texte, lacteur en prouve la rsistance. Avec une diction parfaite,
tantt vocifrant, tantt murmurant, vloce ou lent, agit, frntique, las, le timbre
changeant, le ton blanc , Jrmie Le Lout chante une partition littraire heurte,
nerveuse, vivante en somme.

Son jeu est un manifeste thtral, une lettre au jeune acteur quil exhorte rveiller
nerfs et cur , un hommage Maupassant dont on dcouvre la parfaite prosodie.













4. Le spectacle

4.1. La mise en scne dune uvre littraire

Dans luvre de Maupassant, Le Horla occupe une place un peu marginale. Plus proche
du rcit fantastique la Gogol (Le journal dun fou) ou dEdgar Allan Poe, Le Horla, malgr
de nombreuses touches naturalistes, plonge le lecteur au cur des bouffes dlirantes et
hallucinatoires dun quadragnaire qui se bat contre un tre imaginaire dont il
comprendra quil nest autre que son propre double.

La cration que propose Jrmie Le Lout de cette nouvelle a quelque chose de radical. Il
va en effet prendre le contrepied du ralisme et l o lon pourrait attendre un monologue
la lueur dune bougie dans un dcor la normande rusticit, insuffler son spectacle
une tonalit rsolument fantastique.



Il va donc falloir que je me tue, moi !...

Jrmie Le Lout ne joue pas du
suspense dans son adaptation de la
nouvelle de Maupassant : le coup de feu
initial installe demble le spectateur
dans limpression de dsolation qui
nat toujours face la douleur dun
esprit qui se perd.
Lissue fatale ainsi dvoile, reste
comprendre comme les choses arrivent
et comment la folie sinstalle. Le
comdien peut alors amnager loisir les
conditions de la descente progressive
dans lenfer schizophrnique de cet
homme, dont la maison est envahie et
lesprit phagocyt par un dmon amateur
de lait, qui vide ses carafes nocturnes et
dvore sa raison.
De la journe admirable de mai, o le
hros, allong sur lherbe devant la Seine,
voit passer un superbe trois-mts
brsilien , jusqu la conviction finale
que ce bateau a amen jusqu lui les
miasmes de la folie meurtrire qui le
submerge et le force transformer son
logis en brasier, il passe par toutes les


stations dun douloureux chemin de
croix.




4.2. La scnographie

Lexigence technique a t place au cur du dispositif scnique. Il y a dabord un travail
sur lunivers sonore. Tour tour, loreille du spectateur est attaque ou sduite par une
amplification des sons. Les effets dchos et de rsonance sont aussi judicieusement
utiliss. Lenvironnement sonore, cr par Simon Denis, fait rsonner les chos de la folie
dans cet espace mental dvast.

On retrouve la mme intelligence au niveau de lclairage du spectacle. Les lumires
particulirement soignes de Jean-Luc Chanonat jouent de clairs-obscurs inquitants et
contribuent largement installer sur le plateau une tension, dans une pnombre tache
de halos et de flous, troue par la brillance des yeux de jais du comdien.
Des clairages transversaux viennent tour tour mettre en lumire les deux visages du
comdien, tantt Dr Jekyll, tantt Mr Hyde. Et puis dun coup, les nons surpuissants et
glacials blouissent la salle

Sur le plateau nu, uniquement meubl de quelques accessoires adroitement suggestifs,
naissent des scnes hallucines et terrifiantes. Une bichromie domine o landrinople se
dispute au noir le plus sombre, tant dans les costumes, les accessoires que les clairages.
Ces accessoires vivent plusieurs rles au cours du rcit : une chelle prend le visage du
Mont-Saint-Michel, puis de la Tour Eiffel, une bouilloire fumante voque soudainement un
mauvais gnie sorti dune lampe merveilleuse





La scnographie est constitue galement dune chaise pivotante montrant tantt une
face tantt lautre celle de Jekyll et Hyde et dun pupitre de lecture.


4.3. Linterprtation

Une silhouette longiligne un peu maladive (non sans rappeler Anthony Perkins dans
Psychose), des yeux noirs, perants, flamboyants nous plongent dans les films
expressionnistes des annes 20.




Linterprtation est assure par Jrmie Le Lout. Le personnage quil compose se dlite
peu peu pour laisser toute la place cette prsence mystrieuse qui lhabite.
Le comdien se rvle ici un matre de langoisse en rendant littralement visible pour le
spectateur ltre imperceptible, lAutre insaisissable qui hante le rcit de Maupassant.

Il faudrait aussi parler des modulations de voix, allant du murmure au hurlement, du
grave laigu.

Le comdien, seul en scne, use de tous les artifices du jeu : son visage et son corps
signifient le malaise naissant, langoisse tenaillante, les priodes de rmission
momentanes, lexaltation dun combat. Les nouvelles ruses inventes pour viter dabord,
puis dcouvrir, confondre, piger le Horla, transforment leur auteur en monstre grimaant,
en pantin virevoltant ou en hystrique semblable aux folles de Charcot.






5. Pistes pdagogique

5.1. Extrait

19 aot. Je sais je sais je sais tout ! Je viens de lire ceci dans la Revue du Monde
scientifique : Une nouvelle assez curieuse nous arrive de Rio de Janeiro. Une folie, une
pidmie de folie, comparable aux dmences contagieuses qui atteignirent les peuples
dEurope au moyen ge, svit en ce moment dans la province de San-Paulo. Les habitants
perdus quittent leurs maisons, dsertent leurs villages, abandonnent leurs cultures, se disant
poursuivis, possds, gouverns comme un btail humain par des tres invisibles bien que
tangibles, des sortes de vampires qui se nourrissent de leur vie, pendant leur sommeil, et qui
boivent en outre de leau et du lait sans paratre toucher aucun autre aliment.

Ah ! Ah ! Je me rappelle, je me rappelle le beau trois-mts brsilien qui passa sous mes
fentres en remontant la Seine, le 8 mai dernier ! Je le trouvais si joli, si blanc, si gai ! Ltre
tait dessus, venant de l-bas, o sa race est ne ! Et il ma vu ! Il a vu ma demeure blanche
aussi ; et il a saut du navire sur la rive.
Oh ! Mon Dieu ! prsent, je sais, je devine. Le rgne de lhomme est fini. Malheur nous !
Malheur lhomme ! Il est venu, le le comment se nomme-t-il le il me semble quil
me crie son nom, et je ne lentends pas le oui il le crie Jcoute je ne peux
pas rpte le Horla Jai entendu le Horla cest lui le Horla il est venu !
Ah ! Le vautour a mang la colombe ; le loup a mang le mouton ; le lion a dvor le buffle
aux cornes aigus ; lhomme a tu le lion avec la flche, avec le glaive, avec la poudre ; mais
le Horla va faire de lhomme ce que nous avons fait du cheval et du buf : sa chose, son
serviteur et sa nourriture, par la seule puissance de sa volont. Malheur nous !

5.2. Questionnaire en 10 questions pour savoir si Le Horla a bien t compris.
Il y a une seule bonne rponse par question.

Q1. De quoi se nourrit principalement Le Horla ?
De viande humaine
De leau
De boissons alcoolises

Q2. Quelles sont les victimes collatrales du personnage principal quand il tente de
tuer le Horla ?
Personne
Sa famille
Les domestiques

Q3. De quel vnement nous informe la Revue du Monde scientifique ?
Une famine en Afrique
Une guerre en Asie
Une pidmie au Brsil

Q4. Comment le narrateur essaie-t-il de se dbarrasser du Horla ?
Il provoque un incendie
Il lempoisonne
Il essaye de lui tirer dessus

Q5. Lhistoire du livre Le Horla commence quel jour ?
Le 8 mai
Le 14 novembre
Le le 3 fvrier

Q6. Quels sont les achats effectus par le protagoniste principal le 21 aot ?
Un fusil
Une cloture
Des persiennes de fer

Q7. Quelle est la fte nationale clbre au cours du rcit ?
Larmistice de la Premire Guerre Mondiale
Le 1er mai
La prise de la Bastille

Q8. Quelle fleuve passe devant la demeure du personnage principal ?
La Garonne
La Seine
Le Rhin

Q9. Comment sappelle le scientifique qui est parti vivre au Brsil ?
Don Julio Guin
Don Pedro Henriquez
Don Hernando

Q10. A qui Mme Sabl est-elle marie ?
Le docteur Parent
M. Charlef
Le commandant du 76e chasseurs Limoges

Les rponses du questionnaire : Q1 : 2 - Q2 : 3 - Q3 : 3 - Q4 : 1- Q5 : 1 - Q6 : 3 - Q7 : 3 - Q8 :
2 - Q9 : 2 - Q10 : 3



5.3. Exercice de style

Ecrire, la 3me personne du singulier, un rcit relatant le dlabrement mental et/ou
physique d'un personnage.

Ecrire un journal la manire du Horla. Faire exister une volution de ltat mental et/ou
physique du narrateur.

Quelles sont les diffrences fondamentales de tonalit entre ces deux versions ?


5.4. Interprtation

Llve apprendra par cur le journal (ou un extrait) quil a crit et le jouera sous forme de
monologue devant ses camarades.

5.5. Rflexion

Quest-ce que le fantastique ? Quest-ce que le ralisme ? Tenter de dfinir ces deux
termes.

La nouvelle Le Horla est-elle ltude raliste dun cas clinique ou une fiction du genre
fantastique ?



SOURCES ET ELEMENTS BIBLIOGRAPHIQUES

Les documents runis dans ce dossier proviennent de :

- Le Horla, de Guy de Maupassant, rcital cauchemardesque interprt et mis en scne
par Jrmie Le Lout, dossier pdagogique de la Compagnie Des Dramaticules /
contact : www.dramaticules.fr
- Le Horla, de Guy de Maupassant, rcital fantastique interprt et mis en scne par
Jrmie Le Lout, dossier de presse de la Compagnie Des Dramaticules / contact :
www.dramaticules.fr.
- Jack Dion, Marianne, novembre 2011
- Catherine Robert, La terrasse, dcembre 2011
- Dmitri Denorme, Pariscope, Dcembre 2011
- Franck Bortelle, Thtrorama, novembre 2011
- Camille Hazard, Un Fauteuil pour lOrchestre, novembre 2011
- Cdric Enjalbert, LesTroisCoups.com, juillet 2010
- Abigal Thomas, Dernires Nouvelles dAlsace, octobre 2011
- La Dpche du Midi, octobre 2011
- Photo de Guy de Maupassant consultable sur le site: www.wikipdia.org
- Article, rsum Le Horla et questionnaire sur le site :
http://www.lehorlademaupassant.fr/le-horla-de-maupassant-analyse-de-loeuvre
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