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Du mme auteur

Fonctionnement de l'tat (avec une prface de Raymond Aron), Paris, Armand Colin, 196!
Le Canada franais aprs deux sicles de patience, Paris, "e #euil, 196$! %&n prparation dans "es
Classi'ues des sciences sociales! ()*!+
La guerre froide inacheve (avec une prface de (o,n -olmes), )ontral, "es Presses de
l./niversit de )ontral, 19$1! %&n prparation dans "es Classi'ues des sciences sociales! ()*!+
La gouverne politique, Paris0"a -aye, )outon, 19$$!
Pratique de l'tat au u!ec, )ontral, 1u2ec0Amri'ue, 1934!
La guerre froide recommence, )ontral, 5oral, 1936! %&n prparation dans "es Classi'ues des
sciences sociales! ()*!+
6rard 5er7eron, P&*8* *RA8*9 D& ":9*A* (199;) <
6rard 5er7eron (199;)
P&*8* *RA8*9 D& ":9*A*
)ontral = "es Presses universitaires de >rance, 199;, <6? pp! Collection "a politi'ue clate!
6rard 5er7eron, P&*8* *RA8*9 D& ":9*A* (199;) ?
*a2le des mati@res
1uatri@me de couverture
PR9>AC& D& "/C8&A #>&B
ACAA*0PRDPD#
8ntroduction 7nrale
Premire partie :
La trs longue prhistoire de l'tat
8ntroduction
C,apitre 1! Des E 9tats F en man'ue (socits dites E primitives F) ou en eGc@s (empires dits
E despoti'ues F)
i! ".9tat apparaHt I la toute fin de l.volution ,umaine! ii! ".acc@s I l.eGistence tati'ue en neuf
de7rs! iii! Comme en d2ordement d.9tat, les empires despoti'ues! iv! De 7i7antes'ues centrales
de puissance!
C,apitre <! De la cit09tat I l.empire09tat, mais pas encore l.9tat
i! Plus 'ue des villes, les cits09tat! ii! De la polis at,nienne I la civitas romaine! iii! /n entre0
deuG J7es E 2ar2ares F, fodal et imprial! iv! "es empires09tat du )oyen A7e!
Deuxime partie :
La brve histoire de l'tat moderne
8ntroduction
C,apitre ?! De l.mer7ence de l.9tat E souverain F I sa reconnaissance 7nrale au KC88e si@cle
i! &n avance, les monarc,ies an7laise et franLaise! ii! /ne premi@re 2roc,ette de penseurs sur
l.9tat! iii! 1uand s.lar7it le cercle des 9tats!
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C,apitre 4! ".9tat E dynasti'ue F devenant a2solutiste (16430131)
i! Restant dynasti'ue, l.9tat souverain tend I l.a2solutisme! ii! #outiens de l.autorit = *,omas
-o22es (133016$9), 5ossuet (16<$01$;4)! iii! "e li2ralisme avec (o,n "ocMe (16?<01$;4),
)ontes'uieu (163901$)! iv! "es 7randes rvolutions fin de si@cle de 1$$6 et 1$39!
C,apitre ! ".9tat E national F devenant constitutionnel, avec retour auG empires (1310194)
i! ".9tat E national F conteste le dynasti'ue et se constitutionnalise" ii! /n p,ilosop,e de l.9tat
moderne = 6! N! >! -e7el (1$$;013?1)! iii! DeuG 9tats retardataires, les units italienne et
allemande! iv! /ne nouvelle 7uerre de *rente Ans au KKe si@cle!
Troisime partie :
L'omniprsence de l'tat contemporain
8ntroduction
C,apitre 6! "es or7anisations des 9tats et l.or7anisation intertati'ue
i! ".9tat comme Dr7anisation d.or7anisations! ii! >ai2le de7r d.int7ration de l.or7anisation
intertati'ue!
C,apitre $! "es fonctionnements des 9tats et leur population
i! "a 7ouverne ou le dispositif central des 9tats! ii! ".9tat de 2ien0tre ou l.9tat0providence! iii!
":9tat et E la fin des idolo7ies F! iv! Dernier arrt I la station #mocratie!
Conclusion
#clin, disparition des tats $
i! "e dclin % le t,@me revient I la mode! ii! E "e dclin se vend 2ien F, devient mme 2est0seller!
IND!
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1/A*R8O)& D& CD/C&R*/R&
Dn peut s.tonner 'ue l.9tat 0 dont on parle tant et rarement d.une faLon positive 0 n.ait pas encore
fait l.o2Pet d.une tude ,istori'ue spcifi'ue! D.un ton alerte et pres'ue familier, ce Petit trait en
propose une premi@re es'uisse, se droulant I la faLon d.un tripty'ue = pr,istoire, ,istoire, actualit
omniprsente de l.9tat!
Cette E feuille de performance F ,istori'ue de l.9tat n.aurait pas t compl@te si n.avaient pas t
vo'ues, en passant, les contri2utions doctrinaires des principauG penseurs sur cette 8nstitution des
institutions! Crita2le coup de force intellectuel 'ue cette 2r@ve synt,@se sur un suPet 'ui paraHt, autant
'ue Pamais, d.une importance capitale!
6rard 5er7eron, apr@s des tudes auG /niversits "aval, Colum2ia, 6en@ve et Paris, oQ il o2tint
son doctorat en #cience politi'ue, a ensei7n I l./niversit "aval! Actuellement professeur I l.9cole
nationale d.Administration pu2li'ue de 1u2ec, il s.est surtout fait connaHtre en >rance par ses ouvra7es
sur la t,orie de l.9tat et sur l.,istoire de la 7uerre froide!
&n couverture, dessin ori7inal de #ylvie #aulnier!
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PR9>AC&
de Lucien Spez
Ce livre de 6rard 5er7eron porte la mar'ue de la maHtrise! 8l fallait 2eaucoup de coura7e et
d.audace pour affronter un suPet aussi vaste I travers l.,istoire et mme la pr,istoire! Dfi, et dfi
surmont!
D@s la premi@re lecture on prend conscience du caract@re massif du pro2l@me = lon7ue, tr@s lon7ue
pr,istoire, suivie d.une 2r@ve ,istoire de l.9tat moderne! Ce ds'uili2re apparent appelle une 'uestion
immdiate! Cette 2r@ve ,istoire de l.9tat moderne a0t0elle suffi pour rompre avec le pass, ou encore,
mal7r ce 'u.il eG,i2e, l.9tat moderne n.est0il pas lo7 dans les structures tr@s anciennes et touPours
actuelles du droit romain R
6! 5er7eron a conscience du pro2l@me 'uand (p! 61) il cite "e7endre affirmant 'ue E le droit romain
devait servir partout la cause du Pouvoir et transmettre I son tour l.ide d.une science du politi'ue F!
Peut0tre aurait0il pu citer &! SantoroTitcU 'ui a souvent inspir "e7endre sur ce point et 'ui est tr@s
central pour son propos
1
!
Car la 'uestion essentielle de l.9tat est celle du pouvoir de dire la vrit! 1ui a ce pouvoir R 1uel est
le statut de la vrit R "a vrit n.est0elle pas touPours indissocia2lement lie I l.administration d.une
contrainte l7itime R Administrer n.est0ce pas dire le vrai, et inversement R *elles sont les orientations
interro0affirmatives des travauG de SantoroTicU, et 'ui sont su2stantiellement lies I l.or7anisation
intellectuelle de ce Petit trait de l.9tat!
Dui ou non l.9tat moderne s.inscrit0il dans le droit romain imprial, voire l.amplifie0t0il R
Ce n.est pas sans de Pustes raisons 'ue l.auteur prcise (p! 13<) 'ue, pour lui, l.9tat est une
or7anisation d.or7anisations et non une or7anisation comme une autre! )ais I l.appui de cette t,@se 'ui
me paraHt eGacte, Pe prf@re invo'uer mes propres raisons, I savoir 'ue ce 'ue les autres or7anisations ne
peuvent pas faire, l.9tat seul le fait! (e veuG parler de l.opration sym2oli'ue de runification du monde
naturel, de la socit et de la vrit! (.entends 2ien 'ue les entreprises (en particulier, les 7randes
entreprises) peuvent fa2ri'uer du sym2oli'ue! Peut0on ou2lier l.ordre du E )inoran7e F, c,eU I >rancis
1
".empereur >rdric 88, 6allimard, 193$, et "es deuG corps du roi, 6allimard, 1939!
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5ouy7ues, 'ui dcore ainsi ses cadres mritants, ou les ima7es sym2oli'ues produites par Dlivetti,
7rande amie des Arts, ou d.85), 'ui incarne le pro7r@s tec,nolo7i'ue R
*oute activit ,umaine, 2ien sVr, produit du sym2ole! )ais l.9tat est seul capa2le de produire la
vrit ,istori'ue du moment! C.est lui 'ui, auPourd.,ui encore, 7rJce au sacro0saint principe de maPorit,
nonce les crit@res du Puste 'uili2re entre les forces sociales, appli'uant (comme il le peut, et dans une
mle confuse, naturellement) ces crit@res auG domaines ducatifs, culturels, sanitaires, scuritaires, etc!
5ien sVr, encore, le principe de maPorit est ar2itraire, les crit@res 'u.il produit sont fictifs, et n.ont
d.autre eGistence 'ue fantasmati'ue! 8ls ,a2illent les domaines politico0administratifs plus 'u.ils ne les
inspirent vraiment! "es ,ommes politi'ues et les administrateurs apparaissent plus comme des
2ouc,ons 'ui vont et viennent avec la va7ue, 'u.ils n.orientent rellement l.9tat! "e 7ouvernement de 6!
Pompidou 'ualifia avec 'uel'ue imprudence le mouvement du << mars I Aanterre de E 7roupuscule F!
Ce n.est pas sans impertinence (ni pertinence) 'ue Co,n05endit lui rpondit 'ue la >rance tait pleine de
7roupuscules, Pus'ues et y compris le 7roupuscule de )ati7non! "es 7ouvernants sont touPours une
poi7ne d.,ommes dont le mtier est de faire croire!!! en l.9tat! 1ue l.ironie vienne les mordre, et pour
un temps, si 2ref soit0il, il n.y aura plus d.9tat!
>ra7ilit de la sym2oli'ue tati'ue, prcarit des fictions 'u.elle produit, mais ncessit aussi! Car il
faut 2ien mettre de l.ordre, donner sens et direction (mme sur le papier)! ".8talie du temps de >rdric
88, empereur romain 7ermani'ue, tait au moins aussi dsordonne 'ue nos socits industrielles
scientifi'ues compleGes! Des dcrets venus de la *erre n.auraient pas suffi I assurer l.or7anisation de la
cit et de l.&mpire! 8l fallait aussi 'ue le Ciel s.en mlJt et 'ue l.empereur lui0mme Poi7ne plusieurs
titres I sa 7loire de faiseur de Crit suprme = lu par les sei7neurs 7ermains, il fallait 'u.il soit aussi
empereur romain, par lI ,ritier de la tr@s ancienne vrit d.9tat, 'ualifi et prot7 comme tel par le
pape, et enfin roi de (rusalem, 7ardien des lieuG saints, 7arant des croisades et de leur futur triomp,e
sur les infid@les!
AuPourd.,ui, le Ciel se nomme E pro7r@s F, E science F, E tec,nolo7ie F, E communication F! *enteU
de mettre en cause ce 'uadrilat@re! C.est impossi2le! 8l est fermement tenu en main par les mdias, par
les entreprises, et, en dernier lieu, or7anis par l.9tat! &t Pe voudrais rappeler I cet 7ard 'ue l.9tat0
mod@le des 9tats li2rauG 0 i!e! les 9tats0/nis 0, dont les diri7eants invo'uent si fr'uemment Dieu au
service de leurs li2res entreprises, est en mme temps l.9tat 'ui or7anise et finance le plus lar7ement les
rec,erc,es de pointe au nom du 'uadrilat@re E pro7r@s F, E science F, E tec,nolo7ie F,
E communication F!
1u.est0ce I dire, sinon 'ue les sym2oles produits par les 7ens de l.9tat sont aussi fictifs 'ue
ncessaires pour Peter une 7outte d.ordre dans l.ocan du dsordre! Dn fait alors E comme si F, sans y
croire! CoilI 'ui n.est pas nouveau, car le Contrat social n.a Pamais t 'u.une fiction, voulue comme
telle = royaume des fauG0sem2lants perLu par 5er7eron (p! <;9)!
>aut0il alors conclure ncessairement 'ue l.9tat est plus fort 'u.une multinationale R Plus fort du
point de vue sym2oli'ue, mille fois oui! )ais Pe sou,aite donner, pour ma part, une rponse un peu plus
ouverte! Dans notre po'ue oQ les mdias occupent une position si centrale, oQ la communication
instantane par les tec,nolo7ies informati'ues accl@re I folle allure les crises 2oursi@res internationales
(automne 193$), oQ les 2atailles commerciales les plus locales se transforment si vite en conflits
or7anisationnels mondiauG, on peut se demander si la part du sym2oli'ue n.a pas diminu, a2sor2e par
la sidration mdiati'ue, communicative, tec,nolo7i'ue!
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1u.il faille dfendre cette part0lI nous est sans doute une vidence asseU c,@re, mais c.est un autre
pro2l@me! "a force du sym2oli'ue est0elle auPourd.,ui rode R #elon la rponse 'u.on donnera I cette
'uestion, l.ouvra7e de 6rard 5er7eron sera diffremment ressenti = srieuG, systmati'ue et
document, mais rappelant seulement le pass, pour les uns! *ouPours aussi solide, et tr@s actuel pour les
autres!
C.est tr@s intentionnellement, ici, 'ue Pe ne veuG pas tranc,er = l.entreprise mdiati'ue et
communicative est 7ravement dan7ereuse pour l.9tat, la sym2oli'ue et nos li2erts! )ais Pe ne suis pas
sVr 'u.elle puisse l.emporter aussi aisment dans notre vieille &urope, au Canada, en Amri'ue latine ou
en Asie, 'u.auG 9tats0/nis d.Amri'ue!
"es c,emins de la li2ert deviennent troits, mais restent ouverts!
"/C8&A #>&B!
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E ".9tat est un tre norme, terri2le, d2ile! Cyclope d.une
puissance et d.une maladresse, enfant monstrueuG de la force et
du droit, 'ui l.ont en7endr de leurs contradictions, il ne vit 'ue
par une foule de petits ,ommes 'ui en font mouvoir
7auc,ement les mains et les pieds inertes et son 7ros oeil de
verre ne voit 'ue des centimes et des milliards! ".9tat, ami de
tous, ennemi de c,acun!!! F
Paul CA"9RW!
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".9tat a une mauvaise sant de fer! 8l ne se soi7ne 7u@re et ce n.est touPours 'u.avec retard et une si
fai2le efficacit 'ue c.est touPours I recommencer! &n Dccident tout au moins, des voiG les plus
diverses, dans les milieuG politi'ues et intellectuels, le dclarent malade, en crise! Partout, il a mauvaise
presse, mme dans les E nouveauG 9tats F, une fois passe la p,ase d.eGaltation nationale 'ui saluait
l.acte de fondation! )ais 'ui oserait parler d.une crise fatale, d@s lors 'ue ne pointe aucun candidat de
remplacement R &n cette 7nration, l.9tat vient d.ac,ever sa derni@re 7rande russite, celle de sa
mondialisation % sur cette plan@te, 'ue peut0on accomplir, sans au moins tenir compte du fait universel
des 9tats R
Partout, criti'ues attitrs et clients de l.9tat lui font la vie dure X et ceuG 'u.on pourrait appeler ses
E oprateurs F le dfendent plutYt mollement au0delI de l.ar7ument solitaire de son caract@re de
ncessit! -ommes et appareils d.9tat n.ont peut0tre Pamais aussi f2rilement occup la sc@ne du 7rand
t,Jtre des a7itations ,umaines! 8ma7ine0t0on institution0ci2le I ce point eGpose, ou davanta7e
tan7i2le, 'ue cet 9tat 'ui reste pourtant in2ranla2le en ses structures profondes R E /ne mauvaise sant
de fer!!! F, vous dis0Pe!
>aut0il s.tonner de voir imputer I l.9tat tous les mauG passs et prsents de la vie en commun R
Pourtant sa nature profonde et, dirait0on, sa E 7randeur F sont de l.ordre du politi'ue permanent et
indispensa2le, donc ncessaire I la vie sociale! ".9tat ne rf@re pas directement auG 'uotidiennes
mdiocrits de la politi'ue courante dont l.intrt relatif n.est, en outre, 'ue transitoire! )ais, l.9tat avec
la maPuscule, ce ,aut lieu du politi'ue, est aussi volontiers considr comme le lieu mal fam de la
politi'ue! &t si les apparences sem2lent pres'ue touPours Pouer contre lui, c.est 'ue l.9tat s.tend sur
l.norme espace social de toutes les esp@ces de E politi'ues F, aussi 2ien de celles 'ui s.eGpriment au
fminin, de la politi'ue, 'u.au masculin, du politi'ue!
"e nouveau n.est certes pas le fait mme de l.9tat, p,nom@ne dPI plurisculaire et porteur, en
'uel'ue sorte classi'ue, de peurs et d.esprances collectives! C.est 2ien plutYt 'u.on en discute autant
ces derni@res annes! "e t,@me attire maintenant des 7ens fort divers 'ui, pour des raisons de mt,ode
(en science politi'ue E nouvelle F) ou de doctrine (en marGisme avant la rcente mue E no0marGiste F),
rpu7naient pres'ue Iemployer le voca2le 7nant et estim pour le moins anac,roni'ue! )ais
E auPourd.,ui, l.9tat a la cote F, constatait >ernand 5raudel, l.,istorien des lon7ues dures et des vastes
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ensem2les, puis'ue, clairement, il occupe E tout l.espace social F
<
! ".9tat est devenu I l.ordre du Pour
des discussions de spcialistes ou de 7roupements civi'ues, sans parler de la floraison nouvelle de
rec,erc,es sur le pro2l@me de ses ori7ines!
Dn renoue avec un p,nom@ne ,istori'ue maPeur = selon l.eGpression d.Drte7a y 6asset, l.9tat est le
E produit de la civilisation le mieuG connu et le plus facile I voir F
?
! 8l conviendrait d.aPouter = et
maintenant, E le plus universellement rpandu sur la plan@te F! /ne ,istoire relativement courte
('uel'ue 'uatre si@cles!!!) n.attnue pas l.ordre de ma7nitude du p,nom@ne, tout au contraire!
"e fait ,istori'ue de l.9tat prend place I cYt du p,nom@ne des 7randes reli7ions et cultures, des
lentes volutions scientifi'ues et des plus rcentes pousses tec,nolo7i'ues, des vastes courants
commerciauG et financiers, euG0mmes souvent ports par des dynamismes impriauG! &n la derni@re
tranc,e de sa vie contemporaine, l.9tat reste un suPet fascinant, 'ui attire mais aussi repousse, et 'ui,
surtout, rsiste Z Dans nos sciences sociales d.intention empiri'ue, il ne s.a7it plus d.une 'uestion 'u.on
puisse, conforta2lement, laisser entre parent,@ses = voilI un suPet dsormais E incontourna2le F, selon
une pit,@te I la mode!
"es ,umains ont peut0tre invent l.9tat pour n.avoir plus Io2ir I des ,ommes, ou plutYt I tels
autres ,ommes! Au terme d.une lon7ue volution, l.invention finira par s.appeler E dmocratie F, comme
dans la 6r@ce anti'ue X mais, d@s l.ori7ine et Pus'u.I auPourd.,ui, le E peuple F sem2lera asseU peu apte
IeGercer lui0mme les pouvoirs enlevs auG 7ouvernants traditionnels! Peu suspect en son li2ralisme,
AleGis de *oc'ueville soutenait 'ue E les particuliers font les petites c,oses, et l.9tat d.immenses F! #a
7rande force fut surtout d.tre capa2le d.une perptuelle reproduction! 8l n.y a plus 'ue des 9tats! "es
peuples 'ui n.en ont pas n.ont de cesse 'ue d.en possder un X et, ainsi, divers 7roupements nationauG
minoritaires rclament E leur F 9tat en propre!
[ l.intrieur de l.9tat, le poids de sa ralit, d.ailleurs fla7rante, #.impose X I l.eGtrieur, son mod@le
sem2le encore indpassa2le et se multiplie dans l.infinie varit des constants rapports des 9tats entre
euG! *raiter de l.9tat E fait srieuG F, et davanta7e 'ue de parler du 7ouvernement, des autorits
pu2li'ues ou du pouvoir, etc! C.est le terme d.usa7e pour les circonstances solennelles et les 7rands
pro2l@mes! CoilI un prototype de 7rand o2Pet de rec,erc,e! Dn peut touPours E parler politi'ue F pour le
reste, 'ui constitue l.actualit et ne fait 'ue rarement l.,istoire!
<
Civilisation matrielle, conomie et capitalisme, &'()&'***( sicle +t" , % Le temps du monde-,
Paris, Armand Colin, 19$9, p! ?9!
?
.he /evolt of the masses, AeT WorM, *,e AeT American "i2rary, 19;, p! 3$!
6rard 5er7eron, P&*8* *RA8*9 D& ":9*A* (199;) 1<
P&*8* *RA8*9 D& ":9*A*
8A*RDD/C*8DA 69A9RA"&
Personne n.a Pamais vu l.9tat si ce n.est par ses lments sym2oli'ues et ses appareils, ou par les
activits et dcisions de ceuG 'ui parlent en son nom! &n traiter comme d.un suPet ,istori'ue comporte
un premier ris'ue de rification par l.effet cinti'ue des p,rases constituant le discours sur l.9tat! Ce
ris'ue, dont il faut tre prala2lement conscient, n.est pas touPours facilement vita2le! [ cause de
l.eGu2rance de sens du p,nom@ne, ainsi 'ue de son caract@re de fiction Puridi'ue mais produisant des
effets rels et o2serva2les, et sans mme vo'uer les tur2ulences de sa tr@s lon7ue mer7ence, l.9tat
souffre mal d.une dfinition a priori 'ui sem2lerait l.enfermer en une essence!
L'tat $ 0 "e'uel = celui des avocats ou des diplomates, celui des or7anisateurs d.lections ou des
E ,ommes d.9tat F, celui des fonctionnaires pu2lics ou des militants de partis R Du encore celui des
ditorialistes ou des dmarc,eurs de lo22ies, celui des percepteurs ou des douaniers, celui des Pu7es de
la cour suprme ou des a7ents de police R 8l y a surtout l.9tat comme l.unit d.un ensem2le social = celui
du Citoyen, des citoyens, invita2lement de tous les citoyens, y compris des a2stentionnistes et des
dpolitiss! C,acun, ou tout le monde 'ui n.est pas en compl@te indiffrence de l.9tat, en a une
conception plus ou moins va7ue, mais toute personnelle et se multipliant en des 7roupes plus ou moins
vastes! Avoir E son F propre 9tat de cette faLon en dtermine aussi un aspect, un lment ou un
E morceau F, 'ui sont tous rels et asseU 7nralement compati2les!
"es rec,erc,es courantes sur l.9tat le prsentent d.ordinaire selon une polyvalence I peine moins
diversifie 'ue la 7amme des statuts sociauG et des intrts personnels ou corporatifs des multiples
citoyens et des diffrents a7ents pu2lics! "es disciplines de formation des c,erc,eurs prdterminent les
donnes et aspects privil7is pertinents I l.analyse! ".9tat du Puriste recouvre mal celui de
l.conomiste X et l.un et l.autre n.ont pas de correspondance immdiate I celui du sociolo7ue, du
7o7rap,e ou du militaire de carri@re!
Dn ne saurait toutefois dire 'u.il y a autant d.9tats 'ue de spcialits distinctes dans le vaste
domaine des sciences sociales! "es c,amps analyti'ues privil7is pour la rec,erc,e finissent par se
touc,er et re'ui@rent des liaisons entre secteurs pour clairer un domaine particulier! Certaines sciences
de la socit peuvent, d.autre part, se donner l.9tat comme o2Pet d.analyse ou, ce 'ui est moins rare,
comme encadrement structurel au moins implicite d.autres p,nom@nes = ainsi font telle ,istoire ou telle
conomie ou telle p,ilosop,ie, toutes dites E politi'ues F! "a focalisation sur l.9tat est plus courante et,
pour ainsi dire, plus naturelle en science politi'ue! "es disciplines voisines de la sociolo7ie et de
l.ant,ropolo7ie comportent des 2ranc,es politi'ues et retrouvent souvent l.9tat comme unit d.analyse!
Avant mme la tentative de construire la notion, la plupart des auteurs prsentent l.9tat selon au
moins 'uatre lments fondamentauG = une structure d'organisation politique rgissant, en rgime
d'o!ligation 0uridique, une collectivit sociale sur un territoire dtermin" Ces 'uatre composantes
suffisent I une notion minimale de l.9tat! Pour une conception plus pleine de l.9tat, il faut davanta7e =
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c,a'ue lment doit tre davanta7e spcifi et surtout les rapports 'ui les lient doivent tre 'uel'ue peu
raffins en faisant appel I d.autres caractristi'ues!
Par ailleurs, il est trompeur de considrer comme tat toute formation de nature politi'ue, fVt0elle
em2ryonnaire, rudimentaire ou fort peu diversifie! "ucien >e2vre y voyait une E confusion d.ide
intolra2le F
4
! Des ,istoriens et des ant,ropolo7ues c@dent volontiers I l.analo7ie et au 7rossissement!
Cette simplification comporte au moins cet inconvnient de ne plus pouvoir nommer correctement
l'tat 'uand, I telle priode de l.,istoire, il sur7it, enfin, indiscuta2lement avec toute sa force et son
clat, pour s.imposer ensuite Pus'u.I ce Pour dans sa compleGit spcifi'ue!
Ce n.est pas dire 'u.il faille n7li7er compl@tement tout cet avant politi'ue, fort lon7, 'ui a prcd
l.av@nement de l.9tat! Cette pr,istoire de l.9tat, s.tirant sur des millnaires, est 'uel'ue diG fois plus
lon7ue 'ue celle de son ,istoire proprement dite! CoilI un premier point I enre7istrer d@s l.a2ord = I
cette c,elle, l.9tat est un p,nom@ne rcent et son ,istoire en est Peune! ".9tat, en effet, n.apparaHt 'u.I
la c,arni@re d.un )oyen A7e europen, fodal et imprial, en processus de dislocation et de la priode
d.une Renaissance remettant tout en cause, y compris les fondements de la vie politi'ue! "es E 9tats F,
anti'ues dont il sera trait en une premi@re partie, ne sont pas des 9tats en ce sens ('ui est le 2on) = d.oQ
les 7uillemets pour mar'uer la diffrence, ainsi 'ue des eGpressions d.approGimation classificatrice pour
en ta2lir les trois esp@ces prtati'ues, comme les notions d.infra09tats, d.eGtra09tats et de cits09tat
('ui seront prsentes en 8ntroduction auG c,apitres de la premi@re partie)!
Des auteurs si7nalent parfois le caract@re accidentel de l.apparition de l.9tat! Avec raison, peut0tre
ou en partie, mais il convient surtout d.aPouter 'ue, d@s son apparition, l.9tat allait se consolider, prendre
de l.eGpansion et en7a7er mme la dynami'ue de son autoreproduction! "e pro7ramme s.accomplira
avec un tel succ@s 'ue l.9tat paraHt plus fort 'ue Pamais apr@s ces 'uel'ue 'uatre ou cin' si@cles Pus'u.I
coloniser politi'uement la plan@te enti@re Z /ne telle prennit et une telle postrit ne sont plus de
l.ordre de l.accident ,istori'ue! A la priode c,arni@re, l.9tat n.tait 'u.un des concurrents possi2les pour
la remise en ordre 7nrale = d.autres dynami'ues en cours, de reli7ion, de classes, d.et,nicit, par
eGemple, auraient pu se mettre en lice! Ainsi 'u.on le verra, elles finirent par se rallier, et d.autant plus
aisment et commodment 'u.I la p,ase dcisive elles n.en7a7@rent pas I fond le com2at contre l.9tat
en sa premi@re forme monarc,i'ue!
\
8l ne serait pas trop des ressources d.une sociolo7ie ,istori'ue et d.une p,ilosop,ie politi'ue sur le
t,@me de l.9tat pour tenter de rendre compte d.un p,nom@ne socioculturel d.une telle ampleur et 'ui n.a
fait 'ue s.accentuer avec le temps! #ur un fond d.,istoire politi'ue 7nrale, l.9tat pourra souvent
n.apparaHtre 'u.en fili7rane! )ais, 'uoi'ue d.intensit varia2le, cette prsence en continuit ,istori'ue
est pro2a2lement le premier trait essentiel de l.9tat, et non pas 'uel'ue attri2ut va7ue ou allant de soi!
5ien 'ue les travauG de c,acune de ces disciplines ne se prsentent ,a2ituellement avec ce caract@re de
miGit, l.,istoire politi'ue (y compris internationale), d.une part, et, de l.autre, la contri2ution de
penseurs sur la 'uestion de l.9tat I c,a'ue po'ue correspondante seront donc utilises pour retracer la
trame directrice de l.apparition et de l.volution des 9tats! Cette dmarc,e pourra tonner au premier
4
Dans l.8ntroduction au tome K, L'tat de l'1nc2clopdie franaise, Paris, "arousse, 19?!
6rard 5er7eron, P&*8* *RA8*9 D& ":9*A* (199;) 14
a2ord, surtout par les dnivellements d.o2Pet, d.une section I l.autre I l.intrieur d.un mme c,apitre! #on
aspect peut0tre E ,y2ride F est voulu! #i elle tait vala2le, ce serait finalement par des rsultats 'ui
n.auraient pu tre ac'uis autrement!
#i l.9tat n.est pas une E c,ose F, comme aime I le rpter une pense positiviste, toutefois son entre
en force dans l.,istoire moderne, 'u.il se trouvait I inau7urer conPointement avec la Renaissance et la
Rforme, crait ce 'u.on pourrait appeler un nouvel E tat de c,oses F dans l.ordre de la civilisation! &t,
I la fin de ce KKe si@cle, l.9tat n.en est0il touPours pas I la case initiale du 7rand Peu politi'ue R Dn
devra prendre des prcautions analyti'ues pour la saisie spcifi'ue d.une volution 'ui, de sa nature,
d2orde de toutes parts! /ne interprtation sociolo7i'ue de l.9tat en fonction de son ,istoire propre
re'uiert 'uel'ues principes d.analyse interrelis!
D.a2ord, ne pas perdre de vue la trame proprement politi'ue du processus en prenant en compte les
conditionnements sociauG et diverses influences reli7ieuses, culturelles, dmo07o7rap,i'ues et
conomi'ues = autrement dit, reconnaHtre Il.9tat (ses monar'ues, leurs c,anceliers et l7istes, etc!) une
relative autonomie causale sur son tre propre en voie d.auto0affirmation! #urtout, voir comment le
p,nom@ne se ramenait, Isa p,ase cruciale, en une E diffrenciation des fonctions pu2li'ues 'ui les
dtac,e des autres formes de la vie sociale, 'ui les institue en des or7anes propres et les centralise pour
faire apparaHtre l.unit de l.9tat souverain F

! ":ide de centralit de l.9tat eGprime un processus de


nature davanta7e attractif et dura2le 'ue de contin7entes prtentions impriales! "es tudes rcentes I
l.ensei7ne du couple centre]prip,rie trouvent ici un remar'ua2le terrain d.eGercice, par0delI
l.apparence de param@tres facilement tautolo7i'ues! Par0dessus tout, il importe de ne Pamais ou2lier le
territoire, dont on peut dire au sens premier 'u.il supporte tout le reste
6
, et 'ui est la donne la plus
dterminante et la plus constante ne serait0ce 'ue par son inertie!
/ne autre dimension sera aussi eGamine, 'u.impli'ue celle de la territorialit, soit le rapport
interne]eGterne! Ce rapport est diffrent, et non moins important, 'ue celui du centre et de la prip,rie
I l.intrieur de l.unit de 2ase! 8l permet de situer l.entit tati'ue dans son environnement international
et transnational, de considrer les deuG faces, eGterne et interne, de cet uni'ue attri2ut essentiel 'u.est la
souverainet, et dont le pu2liciste (ean 5odin s.est fait le premier t,oricien I la fin du KC8e si@cle dans
son ^uvre cl@2re sur La /pu!lique (1$6)!
Cette vision dualiste est tout autant indispensa2le I l.po'ue de la formation des 9tats (les 9tats se
formant les uns contre les autres!!! ) 'u.auPourd.,ui! ".ner7ie compressive d.implosion trouve souvent
sa drivation dans des forces d.eGplosion eGterne! Rvolutions et 7uerres civiles ont leur contrepartie
dans les 7uerres internationales, sans ou2lier de rappeler 2ri@vement les intri7ues et a7itations 'ui y
m@nent! "e 7rand trait de paiG est, dans l.ordre eGterne, l.'uivalent, plusieurs fois multipli, de la
constitution tati'ue dans l.ordre interne!
\

#elon la remar'ua2le dfinition de (!0*! Delos, La 3ation 4 t! 8l, Le nationalisme et l'ordre du


droit, )ontral, ".Ar2re, 1944, p! 3!
6
#elon un auteur 2ritanni'ue = E !!! t,e state is merely and essentially an arena, a place, and yet
this is t,e very source of its autonomy F ()ic,ael )ann, *,e autonomous poTer of t,e state = its
ori7ins, mec,anisms and results, 5rchives europennes de 6ociologie, &&', 1934, p! 13$)!
6rard 5er7eron, P&*8* *RA8*9 D& ":9*A* (199;) 1
[ la fin de cette dmarc,e introductive, une dfinition de l.9tat moderne ou tout court (encore une
fois, sans les 7uillemets de l.E 9tat F anti'ue) ne saurait tre 'ue provisoire et indicative! /n ,istorien
amricain ram@ne auG E crit@res F suivants l.mer7ence de l.9tat = E ".apparition d.units politi'ues
dura2les et 7o7rap,i'uement sta2les, le dveloppement d.institutions permanentes et impersonnelles,
le consensus sur la ncessit d.une autorit suprme et sur le loyalisme au'uel cette autorit a droit de la
part de ses suPets! F
$
Cette formulation a le mrite d.enre7istrer les composantes simultanes d.un fait
,istori'ue sans prcdent! Des dfinitions de l.9tat lui0mme peuvent contenir des lments similaires
mais selon un arran7ement I tournure plus analyti'uement E fonctionnelle F! Ainsi, celle de C,arles
*illy, dcrivant l.9tat E comme une or7anisation, contrYlant les principauG moyens de coercition sur un
territoire donn, 'ui est diffrencie des autres or7anisations en action sur le mme territoire, 'ui est
autonome, centralise et dont les composantes sont coordonnes les unes les autres F
3
!
"es lments rassem2ls dans ces deuG descriptions rsument la pro2lmati'ue de la rec,erc,e I
poursuivre! Aous ne sommes pas I la rec,erc,e d.un crit@re dur et incontesta2le de l.9tat vala2le pour
toutes les saisons de sa vie multiple X nous tentons de circonscrire initialement l.o2Pet d.une tude!
C,acun des lments des prcdentes citations de Delos, #trayer et *illy pourraient tre repris,
dcomposs et lar7is, pour une pro2lmati'ue plus compl@te! Aous trouvons, surtout, plus utile de
fournir plutYt une description 7nrale du p,nom@ne 7lo2al de l.apparition de l.9tat dans l.,istoire =
1 ] ".9tat est une formation Puridi'ue souveraine, datant d.environ 'uatre si@cles, 'ui est le rsultat
d.un ensem2le de forces politi'ues en action se d7a7eant d.une formation, lar7e comme l.empire ou
disperse comme la fodalit, apr@s en avoir neutralis la puissance X et dont les forces 'ui lui avaient
donn naissance ont t institues, puis centralises pour former une entit politi'ue distincte 'ui peut
entrer en relations d.indpendance et d.7alit avec d.autres entits du mme type 'ue lui!
< ] #es lments constitutifs sont, au minimum une collectivit ,umaine, fiGe sur un territoire
dtermin et unifie sous l.7ide d.une or7anisation politico0Puridi'ue propre, r7lementant, moyennant
son privil@7e eGclusif de l.usa7e de la force, de faLon 7nrale et virtuelle la 'uasi0totalit des intrts
7lo2auG et fondamentauG de cette collectivit!
? ] Dans ses relations eGtrieures, il s.affirme par rapport auG autres 9tats, n7ativement par le
caract@re d.indpendance 'ui le constitue formellement, et positivement par celui d.immdiatet oQ il se
trouve devant le droit international, envers le'uel il Pouit d.une 7rande li2ert d.apprcier les normes ou
de s.o2li7er par elles, tout en acceptant, en principe, la suprmatie de ce droit dans ses relations avec les
autres 9tats!
4 ] Au total l.9tat se trouve ainsi I proPeter un aspect sociolo7i'ue sui generis dans les rapports
sociauG oQ il se trouve impli'u, aussi 2ien avec les autres 9tats et les formations politi'ues 'ui lui sont
$
Cet auteur continuait = E C.est dans l.&urope occidentale des annes 11;; I 16;; 'ue nous
c,erc,erons les si7nes de ces c,an7ements F ((osep, R! #trayer, Les 7rigines mdivales de l'tat
moderne, Paris, Payot, 19$9, p! <?)!
3
C,arles *illy, .he Formation of 3ational 6tates in 8estern 1urope, Princeton, Princeton
/niversity Press, 19$, p! 63?! (_uvre collective de ,uit c,erc,eurs appartenant I plusieurs
nationalits, et pu2lie sous la responsa2ilit du Pr *illy! "a citation est une traduction de l.auteur!)
1uant I la formulation d.une E or7anisation, contrYlant les principauG moyens de coercition sur un
territoire donn F, on y aura reconnu le crit@re classi'ue de l.9tat depuis )aG Ne2er!
6rard 5er7eron, P&*8* *RA8*9 D& ":9*A* (199;) 16
infrieures 'u.avec celle 'ui lui est suprieure comme la communaut intertati'ue, et dont il se
reconnaHt tre un mem2re constituant!
\
Dn terminera cette introduction I une notion initiale, mais non pauvre, de l.9tat par l.numration
des 7randes fonctions sociales 'ue lui, seul, peut remplir! 8l est le premier identificateur des socits de
2ase par ses statuts de nationalit et de citoyennet, ainsi 'ue par l.mission de ses sym2oles distinctifs,
drapeau, sceau, monnaie, ,ymne national, etc! 8l est aussi le 7rand ordonnateur de la vie sociale, lui
imposant un ordre 7nral tout en mettant des E ordres F de prescription et d.interdiction, puis'u.il se
reconnaHt une responsa2ilit 7nrale d.intervention virtuelle au nom du 2ien commun! 8l assume, en
particulier, un rYle dominant de protecteur des scurits individuelles, familiales, r7ionales, etc!, ainsi
'ue d.ar2itre officiel et, surtout, ultime dans les cas divers de conflits sociauG de toute esp@ce! ".9tat est
aussi le premier communicateur, ou entrepreneur en communications, avec tous les rseauG dont il a
c,ar7e, allant de la 7amme de tous les transports I la 'uestion de la ou des lan7ues officielles, ainsi
'u.auG syst@mes d.ducation! 8l est, enfin, le mdiateur de sa population dans l.environnement
international en mme temps 'u.il participe, avec les autres 9tats, I la vie de la communaut mondiale
des ,ommes!
6rard 5er7eron, P&*8* *RA8*9 D& ":9*A* (199;) 1$
P&*8* *RA8*9 D& ":9*A*
Premi@re partie
"A *RO# "DA6/&
PR9-8#*D8R& D& ":9*A*
ou les E 9tats F arc,a`'ues
et anti'ues
6rard 5er7eron, P&*8* *RA8*9 D& ":9*A* (199;) 13
P&*8* *RA8*9 D& ":9*A*
Premi@re partie! "a tr@s lon7ue pr,istoire de l:9tat
8A*RDD/C*8DA
".9tat n.est pas l.a2outissant invita2le des formes politi'ues 'ui l.ont prcd = p,nom@ne tout
nouveau, il ne drive pas de formes anti'ues 'ui auraient servi d.inspiration! #.il paraHt, I un moment
donn, comme 'uel'ue c,ose 'ui devait advenir, ce ne fut 'u.au cours de sa propre 7en@se I partir d.un
)oyen A7e avanc! ".9tat n.apparaHt pas comme le produit de 'uel'ue dterminisme politi'ue universel
I partir d.un pass fort lointain! C.est sur le tard, et selon une ori7inalit propre, 'ue l.9tat a pris sa place
par0delI les minuscules peuplades et tri2us, les cits09tat, petits ensem2les I forte int7ration, et les
empires anti'ues, vastes tendues I fai2le co,sion sociale!
&n un sc,ma 7rossier, les petites units tri2ales auraient t en moins d'tat et les 7randes units
impriales, en trop d'tat, tandis 'ue les cits09tat pourraient, selon une analo7ie 'uel'ue peu force
(tant donn la prcision du prcdent para7rap,e), tre considres comme des em!r2ons d'tat, mais
comme avorts parce 'ue, peut0tre, prmaturs! Dn pourrait encore dire 'ue lors'u.au terme de son
processus propre l.9tat mer7era, ce sera comme en prenant 2onne mesure de ce moins, de ce trop ou de
ce trop petit" "e p,nom@ne allait se produire avec lenteur, mais aussi 'uel'ue fracas, dans la priode
dPI indi'ue de l.,istoire europenne, alors 'ue l.9tat devenait l.invention politi'ue mar'uante!
Au suPet de ces notions, on constatera 'ue les deuG premi@res (infra09tats et eGtra09tats) ne sont pas
du mme ordre 'ue la troisi@me (cits09tat), 'ui n.est pas un nolo7isme d.auteur et dont l.usa7e
coutumier ne soul@ve pas, a priori, d.interro7ation smanti'ue! 8l en est autrement pour les deuG
premi@res formules I prfiGe, 'ui sont in,a2ituelles! *nfra)tat veut si7naler non pas tellement l'en
moins d'tat, 'ue l.en dessous, 'ue ce 'ui est 2ien en deLI X de mme eGtra09tat, pas tellement l'en trop
d.9tat, 'u.un d2ordement ou 'u.un mouvement eGor2itant! 8l s.a7it moins d.eGpressions se validant par
un caract@re de ncessit conceptuelle 'ue de formulations simplement su77estives pour c,a'ue
cat7orie en cause, en mme temps 'u.elles montrent leur utilit pour le contraste dans la classification!
5ien 'u.il ne s.a7isse pas de notions pour les'uelles un c,erc,eur en7a7erait son avenir scientifi'ue,
les deuG formules IprfiGe ont surtout l.intrt, dans le prsent conteGte, de pointer le rapport n7atif I
l.9tat 'u.elles eGpriment! 1ualifier, respectivement, d.infra09tat et d.eGtra09tats les socits dites
E primitives F et les empires E despoti'ues F de l.Anti'uit permet, tout au moins, de raffermir la
perspective de traitement du suPet amorc! "e rapport I l.9tat est alors fai2le = il n.y a pas d.9tat, tout au
6rard 5er7eron, P&*8* *RA8*9 D& ":9*A* (199;) 19
plus des E 9tats F analo7i'ues, ce 'ue souli7nent les 7uillemets! Pour le cas des cits09tat, le rapport est
moins fai2le ou s.enric,it, mais ce ne sont touPours 'ue des E 9tats F, non pas des tats" Pour une
derni@re fois, l.usa7e ainsi circonstanci de ces prfiGes n.impli'ue en rien 'ue l.9tat devait naHtre
fatalement de formes politi'ues antrieures!
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P&*8* *RA8*9 D& ":9*A*
Premi@re partie! "a tr@s lon7ue pr,istoire de l:9tat
C,apitre 1
Des E 9tats F en man'ue
"socits dites # primitives $%
ou en eGc@s
"empires dit # despoti&ues $%
8 0 ". E 9*A* F APPARAa* [ "A *D/*& >8A
D& ".9CD"/*8DA -/)A8A&
Rien n.illustre mieuG la Peunesse des formes tati'ues 'ue cette donne statisti'ue = la vie de l.9tat
ne couvre 'ue ;,<b! de toute l.aventure de l.,umanit! De 'uoi prouver le verti7e!!! &n effet, pour le
reste des 99,3b! de cette dure, les ,ommes n.ont 7u@re eu de milieu social plus lar7e 'ue celui des
2andes et des villa7es autonomes, tout en n.ayant vraisem2la2lement pas la conception de plus lar7es
collectivits! #i donc l.on additionnait la dure de l.9tat moderne et contemporain avec celle des trois
formes d. E 9tats F anti'ues (infra09tats, eGtra09tats, cits09tat), le rsultat se lirait selon cette
proportion drisoire d.un cin'ui@me de 1b depuis les d2uts de l.,umanit pr,istori'ue!
#ans doute conviendrait0il d.adopter plutYt un point de dpart moins lointain 'ue le d2ut du
palolit,i'ue (pierre taille ou clate), soit vers le 'e ou le '*e millnaire avant (sus0C,rist avec
l.apparition de l.a7riculture et des villa7es, la domestication de certains animauG et une sdentarisation
7nrale des 7roupements ,umains! )ais, mme alors, la 2ri@vet de l.eGistence de l.9tat moderne,
devenue ,istori'uement indiscuta2le depuis l.po'ue de la Renaissance, apparaHt encore mar'uante =
soit 'uatre si@cles contre siG millnaires, ou moins de 1; b de cette derni@re dure!
[ partir de l.po'ue nolit,i'ue (J7e de la pierre polie), les petites units de 2ase ont eu tendance I
dcroHtre en nom2re en mme temps 'ue leur taille au7mentait! Dn a estim 'u.au *er millnaire avant
notre @re, ce nom2re attei7nait 'uel'ue 6;; ;;; units! Ce 'u.on pourrait appeler le processus
minemment lent, et certes non finalis, d.int7ration politi'ue (pour ne pas parler d.tatisation d@s cette
lointaine po'ue) produira des effets 7raduellement rducteurs Pus'u.I l.po'ue actuelle, avec les
'uel'ue 16; 9tats mem2res r7uli@rement enre7istrs I l.Dr7anisation des Aations /nies! *ant et si 2ien
6rard 5er7eron, P&*8* *RA8*9 D& ":9*A* (199;) <1
'u.I cette c,elle, 7rossi@re dans son 7i7antes'ue mme, on a pu ris'uer une prdiction valuant I 4; b
les c,ances d.ta2lissement d.un 7ouvernement mondial en <1<! Ce pourcenta7e s.l@verait I3$, puis, I
9, respectivement, vers l.an <;; et l.an <$;
9
!
) Com!ien petites et primitives ces socits archa9ques $
Com2ien E petites F taient ces micro0socits R -ordes et 2andes taient de l.ordre de 'uel'ues
diUaines de mem2res et 7nralement moins 'ue la centaine! Clans familiauG et tri2us dpassaient
fr'uemment ce dernier nom2re! 1uant auG c,efferies (en les'uelles plusieurs ant,ropolo7ues voient
une forme immdiatement prtati'ue), elles attei7naient aisment une population de plusieurs milliers!
Ces donnes, tr@s lar7ement indicatives, eGcluent ici les civilisations ,istori'ues et les empires anti'ues,
dont il sera 'uestion plus loin! Ces vastes ensem2les prsentent d.ailleurs des caract@res spcifi'ues
autres 'ue le fort nom2re de population ou la 7rande tendue des espaces occups!
&t com2ien E primitives F, ces micro0socits R &t,no7rap,es classi'ues et ant,ropolo7ues de ce
si@cle en ont 7nralis l.pit,@te en des usa7es dont la conscience de la supriorit de leur culture
n.tait pas touPours a2sente
1;
! &n raction, d.autres c,erc,eurs allaient prfrer le 'ualificatif,
prsumment plus neutre, d.E arc,a`'ues F pour eGprimer l.ide des ori7ines ou d.un commencement!
Dn a aussi soulev une protestation sem2la2le contre l.acception de E socits sans ,istoire F! #i nous
n.avons pas les moyens de connaHtre l.,istoire des socits sans criture, cette carence documentaire ne
prouve en rien l.a2sence d.,istoricit ni 'ue, c,eU les socits survivantes, l.,istoire ne continue pas I s.y
drouler! &n ces derni@res socits, devenant du reste de plus en plus rares, leur E ,istoire Fse vit plutYt
mal et, mme selon un mode tra7i'ue, E en7a7es F'u.elles sont, selon 5alandier, E dans un com2at
permanent contre le dsordre 'u.elles en7endrent, l.entropie 'ui les menace F
11
!
"e propos ne consistant 'u.I relever des lments ou des E pointes F politi'ues mer7entes dans ces
micro0socits arc,a`'ues, il s.a7it de montrer, comme en creuG, la nature 7lo2alement infra)tatique de
types fort divers d.arran7ements sociauG, touPours rudimentaires comme ensem2les et, I notre c,elle,
asseU peu politiques dans le rapport 'ui en noue les parties! Ce fai2le dveloppement politi'ue n.attnue
certes pas l.intrt ant,ropolo7i'ue 7nral de leur tude, ni l.intrt particulier des rapports ma7ico0
ludo0reli7ieuG, des structures de parent, des diverses relations d.c,an7e ou des rapports de voisina7e,
pacifi'ue ou 7uerrier, etc! )ais il paraHtra utile de 'ualifier d. E infra09tat F l.or7anisation centrale de
telles micro0socits dont le trait dominant est, dans la plupart des cas, la 'uasi0totale incapacit
9
(.emprunte les c,iffres de ces trois premiers para7rap,es I l.article de Ro2ert "! Carneiro =
Political eGpansion as an eGpression of t,e principle of competitive eGclusion, dans 7rigins of the
6tate % the anthropolog2 of political evolution (sous la direction de Ronald Co,en et &lman R!
#ervice), P,iladelp,ie, 8nstitute for t,e #tudy of -uman 8ssues, 19$3, p! <;0<<?!
1;
Par eGemple, l.un des futurs maHtres de l.et,nolo7ie franLaise, "ucien "vy05ru,l, intitulait son
premier livre, pu2li en 191;, Les Fonctions mentales dans les socits infrieures"
11
6eor7es 5alandier, 5nthropo)logiques, Paris, P/>, 19$4, p! <;! Dn rappellera l.amertume du
Peu de mot de Claude "vi0#trauss dans .ristes .ropiques % : Plut;t 'u.ant,ropolo7ie, il faudrait
crire centropolo7iec le nom d.une discipline voue I tudier dans ses manifestations les plus ,autes
ce processus de dsint7ration F (Paris, /nion 7nrale d.&dition, 196<, p! ?$4)!
6rard 5er7eron, P&*8* *RA8*9 D& ":9*A* (199;) <<
d.innover! 1uoi 'u.il en soit, la plupart sem2laient voues I rester 2ien en deLI de la moindre volution
vers des formes politi'ues 'ui vaudraient d.tre 'ualifies de E prtati'ues F!
"e prfiGe infra si7nale une li7ne de mesure et certes pas l.application d.un Pu7ement de valeur
'uelcon'ue en rappelant 'u.il en fut ainsi! &t c.est encore moins impli'uer 'ue les socits survivantes
auraient eu, ou auraient encore, de meilleures c,ances de survie en accdant I l.eGistence tati'ue! 8l
s.a7it simplement de poser 'ue la caractristi'ue politi'ue la plus 7nrale est d.tre autre chose que
l.9tat, ainsi 'u.il a t prcis, et, d.ailleurs, pour 2ien d.autres raisons 'ue leur fai2le taille
dmo7rap,i'ue et territoriale! Comme nous n.avons 7u@re de traces documentaires des socits
arc,a`'ues, il ne reste plus 'u.I spculer d.apr@s la connaissance indirecte 'ue nous avons des socits I
criture, ou, encore, par l.o2servation directe des socits survivantes 'ui font l.o2Pet d.tude sur le
terrain par des spcialistes
1<
!
".eGpression la plus courante dans les travauG en lan7ue an7laise est celle d.early state, ce 'ui
si7nifierait l.E 9tat Fancien ou anti'ue, ou encore E ,Jtif F, tout au moins celui des ori7ines et dont on
sait 'u.elles furent intermina2les!!! C.est d.un usa7e sans doute trop commode 'ue de confronter l'earl2
state au modern state
1?
comme pour clairer l.un par l.autre! /ne autre facilit consiste I opposer les
socits sans 9tat +stateless- et les socits I 9tat ou avec 9tat! Ces prsentations de type dualiste ne
montrent leur utilit 'ue par les su2divisions, niveauG, de7rs ou seuils 'u.elles permettent d.la2orer I
l.intrieur de classes trop 7nrales! Pour le t,oricien de l.9tat contemporain, le rsultat d.un pareil
dtour apparaHt souvent dcevant et entraHne, I vrai dire, de nouvelles E confusions F
14
X mais comment
contourner ce ris'ue, la curiosit poussant de ce cYt R
Revenons sur cette prescription fondamentale = il importe de refuser une notion lasti'ue de l.9tat,
'ui en ferait un simple terme analo7i'ue (ou sym2oli'ue R)
1
, attnuant ainsi considra2lement sa
spcificit 'uand le p,nom@ne entre en force dans l.,istoire! 8l n.est 'ue normal 'ue le politolo7ue,
dont le mtier ne l.incite pas I porter une attention particuli@re au pro2l@me des ori7ines, se fasse de
l.9tat une notion plus strictement contemporaine 'ue l.ant,ropolo7ue ou 'ue l.,istorien de l.Anti'uit!
/ne tude portant sur l.9tat moderne ne peut 'ue 'ualifier par son a2sence les formes politi'ues 'ui
l.ont prcd, tout en rappelant leur spcificit!
)ais en revanc,e, le politolo7ue doit accepter le fait, d.a2ord dconcertant, de ce fourmillement de
micro0socits 'ui ont noms 2andes, tri2us (de divers types = se7mentaires, universalistes,
associationnelles, rituelles, etc!), c,efferies
16
, etc! #ous l.ensei7ne 7nrale des diverses dmocraties
eGistantes ou conceva2les, un auteur rcent a ta2li 'ue celle des 2andes tait naturellement E directe F
1<
Comme eGemples de ces travauG multidisciplinaires, en outre du collectif de Co,en et #ervice
indi'u I la note 1, Pe me contenterai de rappeler les deuG recueils pu2lis sous la responsa2ilit de
-enri (! )! Claessen et Peter #MalniM, .he 1arl2 6tate +<=>?- et .he 6tud2 of the 6tate +<=?<- ("a
-aye, Paris, AeT WorM, )outon Pu2lis,ers)!
1?
7u l'industrial state, comme le fait Ronald Co,en, 'ui s.empresse d.aPouter en note = E *,e
distinction is not as clear as it s,ould 2e! )any states today are ,ardly industrial, etc! F, dans son
article #tate ori7ins = a reappraisal, dans l.ouvra7e cit de Claessen et #MalnicM, 19$3, p! ?6!
14
*el le politolo7ue 2ritanni'ue, 5ernard CricM, 'ui s.en plaint en rfrant I la contri2ution de
7rands ant,ropolo7ues de son pays = #c,apera, Radcliffe05roTn, )uir, )alinoTsMi +*n #efen)se of
Politics, )iddleseG, Pen7uin 5ooMs, <=@A, p" <?B)<?A-"
1
Des ant,ropolo7ues euG0mmes s.l@vent parfois contre cet a2us du lan7a7e, tel "aTrence
Srader, Formation of the 6tate, &n7leTood Cliffs, Prentice0-all, 196<, p! 1<, 1;$01;3!
6rard 5er7eron, P&*8* *RA8*9 D& ":9*A* (199;) <?
par contraste I celle des tri2us 'ui est E dcanale F, tandis 'ue la dmocratie dans les villes tend I
pouser la forme E litaire F
1$
! &nfin, les interprtations propres I l.ant,ropolo7ie rel@vent 7nralement
du comment les c,oses furent ou ont (peu) volu X plus prudemment, on retient ou i7nore les
eGplications relatives au pourquoi" *outefois, un point commun sem2le se d7a7er de pres'ue toutes les
dmarc,es lors'u.elles s.occupent des 7randes dures = c.est celui du tr@s lent dynamisme d.mer7ence
slective du p,nom@ne E tati'ue F alors 'ue les autres forces naturelles (de reli7ion, de socialisation,
d.et,nicit, d.or7anisation locale) sem2laient manifester une sem2la2le tendance I s.y aPuster peu ou
prou!
/n autre point, capital et d.apparence inverse, vaut d.tre relev = l. E 9tat F des ori7ines +earl2 state-
n.apparaHt dans la c,aHne volutive 'u.I un cin'ui@me maillon, l.9tat E moderne Fayant t le siGi@me! 8l
succderait au syst@me des c,efferies +chieftancies ou chiefdoms-, le 'uatri@me maillon! "es trois
premiers maillons furent d.une 2ien plus lon7ue dure, vo'ue en tte de ce c,apitre = 1 ] les syst@mes
proto0,umains X < ] ceuG des ,ordes et 2andes X ? ] ceuG I 2ase d.autonomie locale comme les villa7es
acp,ales ou sans autorit reconnaissa2le! Plusieurs analystes de l.E 9tat F des ori7ines distin7uent
encore des p,ases prparatoires ou E conduisant I F, d.autres inc,oatives ou proprement mer7entes,
enfin des s'uences transitionnelles menant, par eGemple, I des p,nom@nes aussi importants 'u.une
conomie de marc, ou 'ue des anta7onismes de classes! "e non0spcialiste, 'ui ne peut 'ue donner
une ide 7nrale de ce type de travauG, n.a certes pas les moyens d.en faire ici une criti'ue convena2le!
88 0 ".ACCO# [ ".&K8#*&AC& E 9*A*81/& F
&A A&/> D&6R9#
Pour illustrer la tr@s 7rande diversit des socits infra0tati'ues, il faut donc ressortir I des
cat7ories plus nom2reuses et la2ores 'ue les usuelles prsentations dualistes (socits sans 9tat,
socit I 9tat X 9tat des ori7ines, 9tat moderne) et aussi reconnaHtre un plus 7rand nom2re de p,ases
volutives 'ue celles 'ui viennent d.tre rappeles! /ne c,elle par de7rs propose par un politolo7ue
franLais, 'ui est 7alement l.auteur d.un travail impressionnant de criti'ue des travauG d.ant,ropolo7ie
politi'ue, nous offre un ta2leau d.ensem2le de ce 'u.il devient peut0tre possi2le d.ta2lir en ces
'uel'ues pa7es! (ean0Nil,am "apierre avait d.a2ord construit un ta2leau I cin' de7rs X diG ans plus
tard, 7rJce I E une analyse plus fine et plus prcise F, il proposait une E 7radation moins sommaire, plus
nuance F, en neuf de7rs spars par deuG seuils, le premier indi'uant l.apparition de la nette
distinction entre 7ouvernants et 7ouverns et le second mar'uant l.arrive de E l.9tat proprement dit F
13
!
16
#elon Co,en, la c,efferie se distin7ue nettement de l. E 9tat F par un caract@re d.insta2ilit =
E *,e Mey dia7nostic feature is fission (!!!)! *,e state is a system t,at overcomes suc, fissiparous
tendencies! *,is capacity creates an entirely neT Mind of society F (op! cit", p! ?)!
1$
(ean 5aec,ler, #mocraties, Paris, Calmann0"vy, 193, p! ?;0?<!
13
(ean0Nilliam "apierre, 1ssai sur le fondement du pouvoir politique, AiG, 1963, $1; p! X et 'ivre
sans tat $ 1ssai sur le pouvoir politique et l'innovation sociale, Paris, "e #euil, 19$3, ?3; p! #auf
mention spcifi'ue, Pe cite d.apr@s le second ouvra7e, mise I Pour du prcdent, en mme temps 'ue
6rard 5er7eron, P&*8* *RA8*9 D& ":9*A* (199;) <4
8l sera encore possi2le de tirer de cette prsentation 'uel'ues propositions 7nrales sur les formes les
plus rudimentaires de la vie politi'ue, mais sans pour autant prtendre su77rer 'uel'ue dterminisme
volutif d.un de7r I l.autre!
Au plus fai2le de7r de l.eGistence E tati'ue F, notre auteur trouve un syst@me de pouvoir fort
lmentaire dans diverses 2andes! Dn y retrouve 2ien un pouvoir mais il est tout I fait indiffrenci et
mme diffus (par nota2les, anciens, ou meneurs occasionnels)! "e pouvoir s.eGprime par des prati'ues
ma7i'ues ou reli7ieuses, par des appels I un presti7e ou I un ascendant provisoire, par des procds
diplomati'ues dont la mdiation, suffisant 7nralement I contrYler actions et comportements comme
s.il s.a7issait de r@7les dictes et o2li7atoires! &n 2ref, ce sont des socits sans c,efs, ni mme d.unit
politi'ue proclame, et 'ui ferait penser au mod@le myt,i'ue du communisme primitif! 8l a mme eGist
au moins un cas limite, celui des Cain7an7s (sud du 5rsil) 'ui, d.apr@s Rut, 5enedict, reproduisaient le
mod@le de l.tat de nature selon -o22es, a2outissant I un vrita2le E suicide tri2al F, terme inlucta2le
de E la 7uerre de tous contre tous F! Au de7r suivant, "apierre nous montre des socits avec un
pouvoir politi'ue touPours indiffrenci mais moins diffus! &n cas de liti7e 7rave, le recours I la
mdiation est o2li7atoire! )ais il n.y a pas de mdiateur officialis X et le mem2re 'ui est c,oisi ad hoc
n.a pas les moyens d.imposer sa dcision restant, toutefois, lie par les prescriptions d.un droit
coutumier! De telles socits sont tr@s comptitives et deviennent mme a7ressives Pus'u.I la vendetta!
".autorit s.individualise, mais le pouvoir politi'ue reste dilu ou clat dans les socits du
troisi@me de7r! &n effet, les rYles politi'ues n.eGistent pas en soi, mais drivent d.autres rYles, reli7ieuG
ou conomi'ues, dPI remplis par des individus! Dn ne peut parler d.aucune diffrenciation politi'ue
proprement dite, ni encore moins de ,irarc,ie entre les divers rYles et statuts, 'ui, d.ailleurs, s.eGercent
tous de faLon autonome! E &n somme, rsume "apierre, le syst@me politi'ue n.apparaHt 'u.en fili7rane, I
travers les autres syst@mes sociauG! F "a reconnaissance de rYles politi'ues spcialiss se produit dans
des socits du de7r suivant X mais elle trouve sa limite dans le fait 'ue le pouvoir politi'ue est
fractionn en des rYles complmentaires, et mme alternatifs!
"e seuil d.mer7ence des gouvernants diffrencis se franc,it avec les socits du cin'ui@me de7r!
*outefois, les 7ouvernants dont il s.a7it, individuels ou en 7roupes, sont encore dmunis d.une force
pu2li'ue de coercition! "es sanctions sociales restent de l.ordre ma7i'ue ou surnaturel, ou encore
reLoivent l.appui d.une opinion pu2li'ue unanime! Cette diffrenciation des rYles de 7ouvernants peut
s.oprer par l.appropriation de rituels mettant en cause la survie mme de la collectivit!
Ce n.est 'u.au siGi@me de7r 'u.apparaHt le principe de la ,irarc,ie des pouvoirs 'ui a rapport I ce
'u.un ant,ropolo7ue 2ritanni'ue appelle des E structures politi'ues em2oHtes F
19
! &ncore ici, il faut
distin7uer deuG types, dont le premier paraHt 'uel'ue peu paradoGal, du moins I des esprits occidentauG
rponse auG criti'ues du premier livre!
19
E Petites communauts em2oHtes au sein de socits plus 7randes 0 c.est0I0dire auG villa7es, auG
tri2us au sein des nations ou des dpendances coloniales, I des parties de la population ur2aine, etc!
0 et 'ui sem2lent faire fonctionner des structures politi'ues en dpit du fait 'ue les autorits
tati'ues n.y sont impli'ues 'u.occasionnellement! ".ant,ropolo7ue ne peut 'ue les considrer
comme des structures politi'ues, partiellement indpendantes et partiellement dtermines par des
structures politi'ues plus importantes, au sein des'uelles elles sont em2oHtes F (>!06! 5ailey, "es
r@7les du 0eu politique, Paris, P/>, 19$1, p! <6)!
6rard 5er7eron, P&*8* *RA8*9 D& ":9*A* (199;) <
d.auPourd.,ui! *andis 'ue le second type suit la lo7i'ue 2ien connue de l.au7mentation de pouvoir et de
puissance I partir de la 2ase Pus'u.au sommet, l.or7anisation du premier type suit une lo7i'ue, en
apparence du moins, inverse! "e maGimum d.autorit s.eGerce I la 2ase et non pas au sommet, "apierre
fait une remar'ue d.importance au suPet des socits de ce siGi@me de7r = c.est I leur propos 'ue se fait,
7rJce I l.criture, E la Ponction de la connaissance ,istori'ue et de la connaissance et,no7rap,i'ue F! Dn
pourrait parler d.un rapport de ncessit entre l.apparition de l.criture, 'ui mar'ue la fin de la
pr,istoire, et un certain de7r de dveloppement dans l.or7anisation politi'ue! Coyons encore les
empires de l.Anti'uit, 'ui connaissaient l.criture, ainsi 'ue la naissance de l.9tat lui0mme, 'ui fut
contemporaine de l.invention et de la propa7ation de l.imprimerie!
"e septi@me de7r fait franc,ir un seuil dcisif dans le processus 'u.on peut maintenant 'ualifier
d.tatisation de la vie sociale! Aon seulement les 7ouvernants sont0ils clairement distin7us des
7ouverns et leur fonction est0elle diffrencie, mais ils sont maintenant dots, en l7itimit, du
monopole de l.usa7e de la violence p,ysi'ue! "es forces de coercition ne rel@vent plus de sanctions
surnaturelles, de la vendetta ou du d7a7ement 2rut de la plus 7rande force! *outefois, au plan des
moyens, elles sont encore fort insuffisantes puis'ue conseils ou c,efs n.ont pas de force arme
permanente et spcialise I leur disposition!
Au de7r suivant, le ,uiti@me, l.or7anisation politi'ue se compl@te par la mise en place d.un appareil
de 7ouvernement mais 'ui ne s.eGerce encore 'u.I travers un rseau de client@le, soit dans un rapport de
rciprocit entre un E patron F et un E client F! "e premier 7arantit au second protection, scurit et
mme certains moyens de su2sistance X en c,an7e, le client lui doit o2issance, prestations et services
divers! )ais l.c,an7e est in7al car les c,ar7es du client sont plus lourdes 'ue l.o2li7ation du patron = il
s.a7it, de fait, d.un rapport de domination0soumission, 2ien pr@s de l.eGploitation surtout 'uand il y a
o2li7ation pour le client de cder ses eGcdents de production!
"e dernier de7r montre la transformation du rapport de su2ordination! Cette relation n.est plus
clientliste mais proprement administrative, devenant impersonnelle et tenant sa r@7le non plus d.une
esp@ce de pacte au moins tacite, mais d.une institution eGplicite, le E fonctionnaire F! Ai patron, ni
client, il tient son statut et ses comptences d.un ensem2le de r@7les ta2lies par l.autorit politi'ue
centrale pour eGercer, prcisment, des E fonctions pu2li'ues F en tant 'ue telles! C.est la 7rande
diffrence entre le r7ime de l.administration et celui de la client@le! Analo7i'uement, elle sera un des
si7nes mar'uants du passa7e de la fodalit I l.9tat dit E moderne F 0ce 'ui n.empc,era pas les deuG
prati'ues de continuer I s.entremler en proportions varia2les, et souvent plus 'ue rsiduelles, Pus'u.I
auPourd.,ui!!!
".emprunt de la typolo7ie de "apierre avait pour premi@re intention d.illustrer la tr@s 7rande
diversit E politi'ue F des micro0socits arc,a`'ues, 'u.elles soient teintes ou aient survcu Pus'u.I
auPourd.,ui en E em2oHtements F dans des structures d.9tats contemporains! Dn en retiendra
principalement 'u.il y a plusieurs paliers ou de7rs dans la E primitivit F, ou plus convena2lement
peut0tre, dans l.initialit politi'ue de l.esp@ce ,umaine, elle0mme fort tardive sur la plan@te!
Prsente comme procd de classement lo7i'ue, cette c,elle n.autorise en rien 'uel'ue E loi F
7nrale d.volution avec tapes ri7oureusement successives, etc! Au suPet des eGplications causales, ne
pourraient 7u@re tre avances, cas par cas, 'ue des ,ypot,@ses minutieuses et reposant sur des
rec,erc,es pousses = voilI tout de mme un rsultat 'ui n.est dPI pas mince pour une science 'ui a
connu nom2re de mono7rap,ies de 7rande valeur! )ais il faudra pro2a2lement accepter de ne Pamais
savoir pour'uoi des socits, ressortissant auG premiers de7rs de l.or7anisation politi'ue, ont pu
6rard 5er7eron, P&*8* *RA8*9 D& ":9*A* (199;) <6
su2sister Pus'u.I ce Pour, tandis 'ue d.autres, dont l.or7anisation en tant 'ue E politi'ue F tait plus
avance, sem2lent tre disparues d.elles0mmes (sans avoir t clairement victimes de con'ute, de
colonisation, d.assimilation culturelle ou d.int7ration administrative)!
Dn trouvera normal de d7a7er d.autres propositions de 7rande 7nralit en 7uise de conclusion X
mais ce sera au seul titre de cette 7rande diversit, d.ailleurs t,@me et raison d.tre de ce c,apitre!
D.a2ord l.ampleur de l.inventaire, au'uel s.est livr "apierre, donne du poids I la relation 'u.il ta2lit
entre le de7r d.or7anisation politi'ue et la taille de la socit! E A.est0il pas aisment intelli7i2le, dit0il,
en effet, 'ue plus un 7roupe est nom2reuG, plus l.or7anisation du pouvoir a de c,ances d.tre
compli'ue et diffrencie R F De mme, fait0il correspondre I c,a'ue de7r de son c,elle un mode de
production dtermin, selon une division croissante du travail (se livrant sur ce point I une lucide
E autocriti'ue F de son premier volume au second)! &nfin, au point de vue de l.,omo7nit et,nico0
culturelle, les nom2reuG eGemples relevs sem2lent appuyer l.'uation 7nrale 'ue plus une socit est
,tro7@ne, E plus son syst@me politi'ue tend I s.or7aniser en rYles diffrencis, spcialiss, lis les uns
les autres par un rseau compli'u de relations ,irarc,ises F! Appuyes par un tel dossier, ces
propositions, 'ui ne suscitent 7u@re de surprise sauf 'uel'ues paradoGes apparents et 'ui furent si7nals,
ne rel@vent pas, toutefois, du seul sens commun!
"a principale li7ne de cliva7e ,omo7nit],tro7nit passe au seuil sparant les socits des
de7rs 1 I 6 de celles des de7rs $ I 9! Dans un relev proprement ant,ropolo7i'ue, il aurait fallu porter
plus d.attention auG socits de type se7mentaires, fondes sur la famille et le li7na7e! &lles ont cette
caractristi'ue dominante d.tre prives de pres'ue toute polarisation spcifi'uement politi'ue! Dn n.y
discerne pas de principe ,irarc,i'ue propre 'ui se trouverait, d.ailleurs, sans cesse contredit par la
lo7i'ue li7na7@re! "e c,ef du clan ou la tte du li7na7e ne sont considrs le plus souvent 'ue comme
une esp@ce de primus inter pares, dmunis du pouvoir d.o2li7er et, encore moins, d.eGcuter! 8ls
sym2olisent l.unit du se7ment mais sans incarner une or7anisation ,irarc,i'ue, encore une fois
ineGistante!
[ 'uel'ue de7r 'u.on l.envisa7e, ou sous 'uel'ue aspect, l. E 9tat F des ori7ines apparaHt dPI
passa2lement ,tro7@ne dans sa multiplicit X mais com2ien davanta7e le sera l'tat moderne, de
plnitude, 'ui fera l.o2Pet de la 88e Partie! "es hommes d'tat (au sens propre d.alors) auront 2eaucoup I
faire pour russir, en un couple de si@cles, une si lar7e et dura2le unification, p,nom@ne typi'uement
indit dans l.,istoire!
) La 6ocit contre l'tat ou le retour du : !on sauvage C
/ne atta'ue frontale contre l.9tat a t conduite rcemment par un ant,ropolo7ue franLais dans
divers travauG dont le principal I l.ensei7ne, pour ainsi dire pro7rammati'ue, de La 6ocit contre
l'tat" 6ratifi par des dons eGceptionnels de c,erc,eur et d.crivain, PHerre Clastres nourrissait le
dessein de constituer E une ant,ropolo7ie politi'ue comme science ri7oureuse F
<;
! 8l fallait d.a2ord
s.ri7er contre l.esp@ce de postulat de l.ant,ropolo7ie classi'ue selon le'uel E les socits primitives
sont prives de 'uel'ue c,ose 0 l.9tat 0 'ui leur est, comme I toute autre socit 0 la nYtre par eGemple 0
<;
Pierre Clastres, La 6ocit contre l'tat, Paris, "es &ditions de )inuit, 19$4, p! 161! "es
citations de cet auteur sont tires de cet ouvra7e! Rappelons la mort accidentelle, I 4? ans, de Pierre
Clastres en Puillet 19$$!
6rard 5er7eron, P&*8* *RA8*9 D& ":9*A* (199;) <$
ncessaire F! 8l n.y a donc pas lieu de prsenter ces socits comme E incompl@tes F" Dr, dans la
proto,istoire de l.,umanit, la vraie rvolution n.a pas t celle du nolit,i'ue, mais 2ien la E rvolution
politi'ue F, soit E cette apparition mystrieuse, irrversi2le, mortelle pour les socits primitives, de ce
'ue nous connaissons sous le nom d.9tat F! 5ref, l.9tat c.est l.ennemi, et d@s les ori7ines (alors 'ue nous
estimons 'u.il tait 2ien loin d.eGister)! Clastres donne donc I l.9tat une eGtension indfinie permettant
d.y inclure les or7anes politi'ues les plus rudimentaires! 8l eVt mieuG valu parler de la seule apparition
du politi'ue!
"a vraie 'uestion, selon notre auteur, n.est plus le E foisonnement, dans le temps et de l.espace, de
socits dissem2la2les F, ce 'ui serait plutYt notre propos actuel, mais 2ien la 7rande division = E 8l y a,
d'une part, les socits primitives, ou socits sans tat, il 2 a, d'autre part, les socits D tat" C La
voilI la 7rande coupure, celle entre E deuG types de socit a2solument irrducti2les l.un I l.autre, deuG
macro0classes dont c,acune rassem2le en soi des socits 'ui, au0delI de leurs diffrences, ont en
commun 'uel'ue c,ose de fondamental F! Cette division, selon Clastres, serait mme plus importante et
si7nificative 'ue celles 'ui ont mar'u la rvolution nolit,i'ue et mme la toute rcente rvolution
industrielle au si@cle dernier! CoilI pour la t,@se = elle est premptoire!
"e suPet crucial devient finalement celui de la rec,erc,e des conditions de la non0apparition de
l.9tat! 8l y a, tout de mme, des c,efs R 0 )ais E l.espace de la chefferie n'est pas le lieu d'un pouvoir, et
la fi7ure (2ien mal nomme) du cc,ef c ne prfi7ure en rien celle d.un futur despote F! Dn lit encore =
E cultures in'ui@tes de refuser un pouvoir 'ui les fascine = l.opulence du c,ef est le son7e veill du
7roupe F! #ans doute, mais su2siste, 'uand mme, ce 'u.il vient de dire = E le foisonnement, dans le
temps et l.espace, de socits dissem2la2les!!! F!
Dn s.eGcuse de ne pouvoir faire ressortir l.ori7inalit des travauG de cet amricaniste 'ui a aussi
tudi les Aam2iMTaras I la suite de "vi0#trauss et 'ui a fait des travauG remar'us sur les 6uayaMis et
les 6uarinis
<1
! #es prises de position contre les c,erc,eurs incapa2les, selon lui, de s.affranc,ir de
l.idolo7ie persistante de l.9tat ont domin un d2at 'u.il avait lanc avec tant de fou7ue persuasive!
C.tait en somme, dans les annes 19$;, la reprise des discussions classi'ues sur le 2on sauva7e et l.tat
de nature, corrompus par la socit 'ui prend face d.9tat! 8l s.ensuivit une mle polmi'ue E I la
parisienne Fdont il n.est pas sVr 'ue la p,ilosop,ie politi'ue, non plus 'ue les tudes ant,ropolo7i'ues,
ait finalement trouv leur compte!
Des criti'ues, 'ui ne taisaient pas l.ori7inalit du renouvellement d.une t,@se aussi ancienne, disaient
leur refus d.accepter la validit d.un classement dualiste aussi a2rupt = socits avec 9tat, socits sans
9tat! Pour'uoi seulement deuG classes et pour'uoi ces classes0lI R 8l devrait tre permis de se mettre en
7arde contre l.et,nocentrisme de la pense contemporaine 'uand elle s.appli'ue, par eGemple, I la
considration des structures politico0sociales des E nouveauG 9tats F d.apr@s07uerre, sans nier pour
autant la diversit et la compleGit du rel social aussi 2ien arc,a`'ue 'u.actuel!
Ainsi, en ant,ropolo7ie E sur le terrain F, les cas restent multiples et la ralit vcue est plurielle =
telle est du moins l.impression dominante du non0spcialiste dont la curiosit le porte de ce cYt! )is en
cause pour son mod@le de classement par de7rs
<<
, "apierre a eu 2eau Peu de dnoncer E le retour du
<1
Chronique des *ndiens Eua2aFis, Paris, Plon, 19$< 4 Le grand parler % m2thes et chants sacrs
des *ndiens Euarani, Paris, "e #euil, 19$4!
<<
Dans le premier c,apitre de La 6ocit contre l'tat, Clastres s.en prenait au E traditionalisme de
cette conception 'ui eGprime asseU fid@lement l.esprit de la rec,erc,e et,nolo7i'ue = I savoir la
6rard 5er7eron, P&*8* *RA8*9 D& ":9*A* (199;) <3
2on sauva7e F et E la sduisante r,tori'ue dualiste de Clastres F mas'uant E un certain nom2re de
contradictions et de confusions F
<?
! Ramenant I cin' lments maPeurs cette t,@se, il y rpondait, point
par point, dans Civre sans 9tat R
<4
8l n.tait pas indiffrent de rappeler, I propos de l.^uvre anti0conventionnelle de Clastres, la
rsur7ence passionnante d.un vieuG d2at de p,ilosop,ie politi'ue! /n p,nom@ne du mme ordre ne
s.est0il pas produit, dans le mme temps mais sans aucun autre rapport, avec la ractualisation de la
t,@se fort a2straite de (o,n RaTls sur un nouveau Contrat social
<
! ".9tat occupe une telle place dans
l.,istoire rcente des ,ommes, 'u.il est 2on d.en 'uestionner, de temps I autre, ses tout premiers
fondements mmes! ".autre eGtrmit d.un mme pro2l@me poserait la 'uestion du E dclin F de l.9tat,
'u.on retrouvera I la fin de l.ouvra7e! Aous sommes encore 2ien loin de voir pointer l. E 9tat F, et
encore plus loin, l.9tat Z
certitude Pamais mise en doute 'ue le pouvoir politi'ue se donne seulement en une relation 'ui se
rsout, en dfinitive, en un rapport de coercition F! &t, d.autre part, E s.il y a du politi'ue partout, il
n.y en a nulle part! C.est d.ailleurs I se demander si l.on ne c,erc,e pas prcisment I dire cela % que
les socits arc,a`'ues ne sont pas de vrita2les socits, puis'u.elles ne sont pas des socits
politi'ues F (p! 1;, 13)!
<?
'ivre sans tat $, p! ?<!
<4
P! ??<0?9! Coir aussi de "apierre = #ocits sauva7es, socits contre l.9tat, &sprit, nd , mai
19$6! Dans le mme numro, un teGte d.Dlivier )on7in = #auva7es, I Pamais, oQ la discussion est
plus proprement politi'ue et s.inspire des travauG de )arcel 6auc,et et de Claude "efort!
<
A *,eory of (ustice, Cam2rid7e, *,e 5elMnap Press of -arvard /niversity Press, 19$<! &n
franLais, auG &ditions du #euil, 193$!
6rard 5er7eron, P&*8* *RA8*9 D& ":9*A* (199;) <9
888 0 CD))& &A D95DRD&)&A* D.9*A*,
"&# &)P8R&# D&#PD*81/&#
[ la suite des infra09tats, caractriss en premi@re approGimation comme en moins d.9tat,
maintenant les eGtra09tats 'ui paraHtraient en trop, ce dernier prfiGe voulant si7naler un trait contraire
de d2ordement, de contournement
<6
! AuanLant une vue c,ronolo7i'ue courante assi7nant auG empires
une position E intermdiaire F entre les socits politi'ues I traditions primitives et les 9tats I la
moderne
<$
, il conviendrait plutYt d.envisa7er le type de formation impriale comme un cas limite s.il ne
s.tait pas rpt avec une telle constance dans les premiers J7es politi'ues de l.,umanit! ".empire
anti'ue a sem2l sauter l.tape de l.9tat, 'ui eVt paru pourtant lo7i'ue! "a remar'ue doit tenir compte
des cits09tats dont certaines, Rome en particulier, furent la tte d.empires puissants et dura2les! ("a
'uestion de l.&mpire romain est reporte au c,apitre suivant, en s'uence I la cit09tat romaine!)
Pour rappeler le premier contraste avec les micro0socits dont il vient d.tre 'uestion, les empires
sont des syst@mes d.or7anisation politi'ue propres I de vastes ensem2les dmo7rap,i'ues et
territoriauG, I des macro0socits! Dn n.y compte plus les ,a2itants par diUaines ou par centaines comme
dans les 2andes, ou par milliers comme dans les tri2us ou c,efferies, mais aisment par millions, 'uatre
ou cin', par eGemple en &7ypte ou en 5a2ylonie d@s le 88e millnaire avant (!0C! ".8nde, la C,ine, le
)eGi'ue taient dPI d.normes rservoirs ,umains, suPets I des E eGplosions dmo7rap,i'ues Fmais
aussi I des r7ressions, non moins mar'ues, par toutes sortes de causes, naturelles et ,umaines
<3
! &t
l.tendue des territoires tait I l.avenant ainsi 'ue le montr@rent de 7i7antes'ues entreprises
d.eGpansion = solides et dura2les comme l.&mpire romain, ou foudroyantes et p,m@res comme celui
des )on7ols X ou comme l.illustrent encore les cartes contemporaines d.&7ypte et d.8ran, d.8nde et de
C,ine, ou mme encore du )eGi'ue!
#elon leurs plus vastes perspectives, ces macro0socits sont souvent prsentes sous le presti7ieuG
nom de civilisations" &ntre celles0ci et les empires 'ui sont 7alement d.une mme classe de E 7rands
<6
"a notion d.eGtra09tat n.a donc pas de rapport auG notions de E supra09tat F et de E supra0
nationalit F 'ui s.appli'uent 7nralement auG faits dits d.int7ration internationale comme, en
notre si@cle, dans les or7anismes communautaires de l.&urope de l.Duest! 8l est nota2le 'ue
l.introducteur au collo'ue du Centre d.Analyse comparative des #yst@mes politi'ues sur "e concept
d.empire, )aurice Duver7er, n.ait pas propos de dfinition du terme E empire F car E on n.a pas
voulu limiter les participants par des ides prconLues F! A ce collo'ue 'ui avait mis au pro7ramme
l.tude de <1 empires de toutes les po'ues par autant de spcialistes, la rec,erc,e de crit@res et
d.lments constitutifs des empires a re2ondi, mais sans rsultat net ("e concept d.empire, sous la
direction de )aurice Duver7er, Paris, P/>, 193;, p! $, 44, 1;?)!
<$
#! A! &isenstadt, *,e political systems of empires, AeT WorM, *,e >ree Press of 6lencoe, 196<!
Pour un teGte de synt,@se en franLais, du mme auteur, voir "es causes de la dsint7ration et de la
c,ute des empires, Dio7@ne, avril0Puin, 1961!
<3
"e cas du )eGi'ue vient I l.esprit! Ce n.est 'u.au KKe si@cle avanc 'ue la population de ce pays
retrouva son niveau dmo7rap,i'ue d.avant la con'ute espa7nole!
6rard 5er7eron, P&*8* *RA8*9 D& ":9*A* (199;) ?;
formats F, dmo7rap,i'ues et 7o7rap,i'ues, on peut ta2lir toutes sortes de correspondances et de
conver7ences! 8l faut toutefois refuser l.'uivalence, car les deuG termes ne sont pas synonymes et les
p,nom@nes 'u.ils eGpriment ne sont pas d.une mme esp@ce! Pour condenser le contraste, on dirait en
lan7a7e moderne 'ue la civilisation rel@ve de l.ordre communautaire des cultures et des institutions
sociales, tandis 'ue l.empire rel@ve de l.ordre socital du politi'ue ou, plus eGactement, de l.or7anisation
politi'ue! Ce 'ui n.empc,e videmment pas 'u.un empire puissant puisse tre le support et le v,icule
d.une civilisation 2rillante, p,nom@ne, du reste, aussi fr'uent 'ue naturel!
Dn retrouve des faits de civilisation dans l.,istoire des empires ou de tels empires 0 'ui sont l.o2Pet
du propos et non pas les E 7randes civilisations F! D.ailleurs, l.usa7e ,a2ituel de l.un ou l.autre terme
selon leurs conteGtes spcifi'ues ne comporte 7u@re de confusion au plan analyti'ue! Dn n.ou2liera
toutefois pas la distinction, donne au d2ut et 'ui est plus 'u.une nuance, entre, d.une part, l.9tat des
commencements ou E 9tat F, et, d.autre part, l.9tat moderne ou tat tout court au sens propre et courant
du terme! ".eGtra09tat des empires de l.Anti'uit paraHtrait donc comme deuGi@me type des E 9tats F,
'uel'ue part entre l.infra09tat des micro0socits primitives et la cit09tat, principalement celle des
po'ues classi'ues, 7rec'ue et romaine!
1uelle sorte d.E 9tats F furent les empires de l.Anti'uit 'u.on a pris l.,a2itude de 'ualifier de
E despoti'ues F, ce 'ui n.est pas sans raison car, d.une faLon ou de l.autre, ils le furent tous
<9
R De taille
minuscule en population et en territoire, les socits primitives, souvent nomades, man'uaient encore
d.un centre fort, ou simplement ferme, d.or7anisation et de commandement politi'ues! &n rfrant I
l.c,elle 7radue de "apierre, elles taient le plus souvent dmunies d.une claire distinction
7ouvernants07ouverns X et, d.autre part, les moyens d.eGcution normative, avec ou sans contrainte
p,ysi'ue, paraissaient souvent alatoires ou mme dsordonns, en tout cas non a2straitement dcrts
du fait mme de l.indtermination des rYles politi'ues!
Dr, c.tait prcisment de cette centralit forte 'ue se pourvoyait, comme en sura2ondance, l.eGtra0
9tat du type imprial! #a capacit de E d2ordement F ou de E contournement F provenait d.un fait de
,aute concentration de puissance, du'uel dcoulait Pus'u.I la 2ase un pouvoir 7nralement incontrYl
de sa nature! ".empereur, ou roi ou p,araon, dtenait une !anque de coercition pres'ue illimite! /n
empire ne se conLoit pas sans l.impratif ori7inaire de la con'ute X pour seulement se perptuer, il doit
la raffermir sans cesse et mme l.tendre! "e syst@me imprial ne connaHt 'u.une r@7le, celle du
monopole, forcment eGclusif mais surtout anta7oniste = les rivalits ne sur7issent pas entre 7auG et les
cons'uences accentuent encore l.in7alit! )ais su2sistent encore des c,an7es de civilisation,
Pustement, surtout lors'u.ils sont facilits, des points de vue conomi'ue et militaire, par des espaces
mutuellement non 7nants! #inon, Rome doit dtruire Cart,a7e, ou 5a2ylone amener la ruine d.Assour
ou de Ainive!
8l n.est 7u@re possi2le de 7nraliser les conditions tendancielles 'ui permirent l.closion, touPours
2rutale, des empires anti'ues, ces esp@ces de 7ros E 9tats F avant l'tat" *ls furent I l.ori7ine de 7ros
villa7es 'ui prati'u@rent l.,7monie dans une r7ion immdiate, puis l.a2sorption de territoires pour en
faire des villes, puis de 7randes villes avec, au centre, la capitale de taille mtropolitaine! "es ressources
et le style de vivre ur2ains, rendus possi2les par une forte concentration de population, taient
indispensa2les pour permettre l.ampleur et la diversit des services 'u.allait re'urir la mise en train de
l.entreprise impriale! /ne lon7ue p,ase de con'ute intrieure (dans la socit asservie et sur le
<9
".ouvra7e, classi'ue mais controvers, sur ce suPet est celui de Sarl Nittfo7el, 7riental
#espotism, AeT -aven, Wale /niversity Press, 19$!
6rard 5er7eron, P&*8* *RA8*9 D& ":9*A* (199;) ?1
territoire voisinant) prc@de celle des 7randes c,evauc,es militaires au loin et des vastes mouvements
d.occupation et d.appropriation dura2le!
#.impose ensuite la lo7i'ue de la domination impose = con'utes pro7ressives, dfense et
consolidation, re0con'ute pour assurer l.une et l.autre, etc!, puis s.amorLait la c,aHne de r7ression
inverse, souvent plus rapide!!! "e r7ime imprial se prsente I l.analyse comme une situation de forte
insta2ilit de la puissance 7lo2ale, mais 'ui ne continue pas moins de s.imposer par une certaine dure!
Au0dessous de la position suprme de l.empereur, la 7rande varit des statuts sociauG et des rYles
politico0militaires provient de leur fort de7r d.indiffrenciation o2Pective et d.une personnalisation
accuse! "e principe de l7itimit, 'ui s.eGerce touPours d.en ,aut, est du plus pur type autoritariste et
traditionaliste, 'uelles 'u.en soient les ori7ines = d.une personnalit c,arismati'ue ou d.une rvlation
reli7ieuse, parfois des deuG!
8l n.y a pas de rapport ncessaire entre la ri7idit du syst@me et ses c,ances de dure! *ous les
empires n.ont pas eu le 2rillant p,m@re de celui d.AleGandre, cons'uence clatante de la c,evauc,e
7uerri@re et ,ro`'ue d.un Peune ,omme de 7nie! &n )sopotamie, la lon7vit de divers empires s.est
tendue sur des si@cles X en &7ypte, sur des millnaires! "e li7na7e dynasti'ue constitue le premier
7arant, 'uoi'ue insuffisant, de la survie des empires comme il l.est pour celle des royaumes! "es
empires des E diado'ues F (successeurs) ne furent 'ue des tronLons de l.empire ori7inaire d.AleGandre
'ui n.avait pas d.,ritier naturel!
#i l.on ne peut dnier la 'ualit d.empire I un r7ime dont le c,ef est nommment E empereur F, la
politi'ue de 2eaucoup de vastes et puissants royaumes, dans l.Anti'uit comme dans la suite, ont
manifest de la puissance et de la 7loire impriales avec toutes les caractristi'ues structurelles d.un
empire, moins le titre formel de son c,ef officiel! "a lo7i'ue analyti'ue reste sauve d.en traiter comme
s.il s.a7issait d. E empires F nominauG, ce 'ui est d.ailleurs d.une prati'ue courante pour les ,istoriens de
toutes les po'ues!
&nfin, une derni@re prcision au suPet d.une distinction ,a2ituellement ou2lie! Pour dtecter ce
'u.on appelait plus ,aut ces E pointes F d.9tat dans les faits d.empire, il n.est pas ncessaire d.em2rasser
le p,nom@ne imprial dans toute son eGtension 7o7rap,i'ue, mais plutYt d.eGaminer spcifi'uement
l.or7anisation mtropolitaine de l.empire ou ses or7anismes centrauG de domination! C.est 2ien de ce
noyau dur 'u.irradie d.a2ord ce 'ui a t caractris comme du E d2ordement F, de l. E eGc@s F d.9tat X
et ce centre polarisateur est, tout le temps, ncessaire au fonctionnement et I la croissance des empires!
Contrairement auG socits primitives, les empires anti'ues ont de l'histoire, ce 'ui permettrait de les
interpeller, un I un!
) .out est parti des valles des grands fleuves
C.est des valles des 7rands fleuves (du Ail, de l.&up,rate et du *i7re, du 6an7e et de l.8ndus, du
fleuve (aune) 'ue tout est parti = villes, mtallur7ie, commerce et criture! &n ces terres fertiles sont
apparus les premiers 7rands royaumes, empires et civilisations, d.a2ord en 97ypte et en )sopotamie,
puis dans l.8nde et en C,ine! Partout le p,nom@ne ur2ain a t dterminant! DQ trouverait0on les
vesti7es de la plus vieille ville du monde R [ (armo (8raM), I Catal -eyeM (*ur'uie), ou I (ric,o
((ordanie), dPI sites de 7ros villa7es vers l.an $;;; R Du faut0il proposer, pour la certification plus sVre
d.une vrita2le cit, la cl@2re E ville morte F ()o,enPo0Daro) dont les ruines d.une civilisation du 8Ce
6rard 5er7eron, P&*8* *RA8*9 D& ":9*A* (199;) ?<
millnaire ont t dcouvertes dans la valle de l.8ndus en 19<? R Du proposer 'uel'ue autre site d.Asie
)ineure R 0 *out au moins dans la li7ne du propos actuel, la 'uestion ne fait0elle pas penser I celle 'ui,
par eGemple, c,erc,erait I ta2lir avec certitude le certificat de naissance du premier ,ominien arriv I
terme R
".,istoire de la civilisation aurait donc commenc dans les r7ions du Croissant fertile X puis, par
adPonctions, dans les valles de l.8ndus et du fleuve (aune! &ncore 'u.il conviendrait de ne pas ou2lier,
dans l.autre masse continentale, les civilisations mso0amricaine des )ayas et andine des 8ncas, elles
aussi civilisations d.ori7ines! "e code d.-ammoura2i en 5a2ylone ou les lois de )anou en 8nde sont
autrement si7nificatives pour notre suPet 'ue les toutes derni@res dcouvertes de ruines arc,olo7i'ues!
5ien avant l.&mpire perse (90??;), dont KerG@s fit en 'uel'ue sorte le prototype du despotisme
oriental et 'ue surent contenir les 6recs de la 7rande priode ,ro`'ue, d.autres empires nominauG ou de
fait, dans l.une ou l.autre de ces aires territoriales, vaudraient d.tre rappels! "a revue en sera forcment
rapide! 1uel'ues0uns de ces premiers empires de l.,istoire, et pour 'uel'ues p,ases de leur
dveloppement respectif, se classeraient I l.un ou l.autre des trois derniers c,elons de l.c,elle par
de7rs 'u.avait constitue "apierre pour ta2lir la mesure du politi'ue dans les premiers 7roupements
,umains! "es premiers E praticiens F des formations impriales ne nourrissaient certes pas le proPet
d.une ventuelle t,orie de l.9tat!!! )ais s.il tait un cas mritant un traitement moins eGpditif 'ue les
autres, ce pourrait tre celui de l.&7ypte! Par l.anciennet de cette civilisation et, davanta7e encore par
l.eGtraordinaire continuit de son ,istoire politi'ue, E le plus ancien 9tat souverain F au monde
?;
pourrait aussi tre considr comme le macro0mod@le le moins loi7n de ce 'u.on appellera 2ien plus
tard l.9tat moderne!
"es deuG s'uences, construction de l.E 9tat F puis celle de l.&mpire, s.y sont a2outes
naturellement selon les 7randes divisions ,istori'ues = pr,istoire, Ancien et )oyen &mpire pour la
premi@re s'uence X Aouvel &mpire avec les 7rands p,araons (*,outm@s 8ll, Rams@s 8l, etc!) pour la
p,ase impriale, avant le lon7 dclin caus par une succession de coups ports par des empires
eGtrieurs! *ouPours l.E 9tat F 7yptien se perptuait d@s lors 'ue se maintenait l.institution suprme d.un
seul maHtre de nature divine! 8l n.y eut pas de vrita2le solution de continuit mal7r les alas internes
ou dynasti'ues, eGternes ou impriauG!
/n effet int7rateur et identificateur de la collectivit 7yptienne en tant 'ue politi'ue dcoulait
naturellement de ce ritualisme reli7ieuG et profane dont le p,araon tait l.o2Pet! C.est sans doute, dans
l.,istoire, le premier eGemple clatant du 7rand myt,e de la >ondation et de sa porte comme
cons'uence de l7itimation! ".amal7ame des lments postulatoires d.un tel myt,e se retrouve I
l.ori7ine de tous les totalitarismes 0ce 'ui, aussi, est 2ien du d2ordement tati'ue, de l.eGtra09tat Z #.ils
?;
#elon une eGpression d.Arnold *oyn2ee dans un article 'u.il crivit un an avant sa mort = E *,e
lon7est lived soverei7n states to date, are t,e /nited Sin7dom of P,araonic &7ypt and t,e C,inese
&mpire! *,e P,araonic /nited Sin7dom lasted for a2out ?,;;; years X t,e C,inese &mpire ,as 2een
in eGistence, 2y noT, for nearly <,<;; years F (Article I .he 7!server reproduit dans .he Gontreal
6tar, le ?; mars 19$4)! R! )! )ac8ver est du mme avis mais nuance au suPet de l.&7ypte 'ui a
connu E many con'uests and transferences of poTer F! 1uant I la C,ine, il o2serve 'ue E its
loosemem2ered unity ,as never 2een securely esta2lis,ed in political unity, and Tere it not for t,e
social tenacity of a common civiliUation peculiarly rooted in t,e life of t,e family it too Tould lon7
a7o ,ave 2een num2ered Tit, t,e past F +.he Godem 6tate, "ondres, DGford /niversity Press,
19;, p! 906;)!
6rard 5er7eron, P&*8* *RA8*9 D& ":9*A* (199;) ??
furent les premiers I su2limer, en mme temps 'u.I rifier, l.E 9tat F d.une aussi int7rale faLon, les
&7yptiens de l.Anti'uit ne seront, toutefois, pas les derniers I le faire!
8C 0 D& 686AA*&#1/&# C&A*RA"&#
D& P/8##AAC&
"es empires anti'ues, dont on vient de faire un trop 2ref rappel, prsentent une diversit politi'ue
moindre 'ue celle des socits primitives, par ailleurs innom2ra2les et sans limitation dans le temps!
"es notes de conclusion 'ui vont suivre s.appli'uent spcifi'uement I ces empires anti'ues et peuvent
valoir en partie ou analo7i'uement pour d.autres empires ,istori'ues!
"es lments communs des empires mentionns ici tiendraient en cette srie de caractristi'ues = 1 ]
un centre diri7eant tr@s concentr dans une capitale presti7ieuse ou mtropole d.empire eGerLant une
attraction polarisante mal7r (ou I cause de) la domination impose X < ] un c,ef0fondateur I la
personnalit eGceptionnelle, parfois mme divinis de son vivant, transmettant I ses continuateurs, avec
les prro7atives impriales, un ,rita7e dynasti'ue sacr et dont le fondement est le plus souvent
affirm comme tant d.ori7ine reli7ieuse X ? ] une ,irarc,ie de type aristocrati'ue, entretenue par le
trsor imprial, et remplissant la fonction de transmission des volonts mtropolitaines auG fins
d.eGcution sur place et de sauve7arde des fronti@res X 4 ] toute une srie de rYles, offices et a7ences,
insuffisamment ou mal diffrencis, mais servant les fins premi@res d.une centralisation administrative
et militaire X enfin, ] l.ta2lissement d.une lo7isti'ue approprie de communications, non moins 'u.une
prsence militaire touPours visi2le, pour assurer l.assuPettissement des populations afin d.,omo7niser
politi'uement les cultures ,tro7@nes des lointaines r7ions et provinces! &n somme = une 7i7antes'ue
centrale de puissance, irradiant Pus'u.auG confins d.un vaste territoire et s.appli'uant sur une masse
,umaine, ainsi contrainte I l.unification sinon I l.unit, de ce centre Pus'u.I la prip,rie!
Avec son don particulier de la synt,@se, Arnold *oyn2ee ramenait tous ces lments I deuG facteurs
essentiels = un monar'ue personnel suprme et un droit impersonnel 7alement suprme
?1
! Aussi, le
despotisme tait0il la tendance naturelle d.un tel r7ime X et le passa7e I la tyrannie pure et simple n.tait
Pamais 2ien loin 0 dont on sait par ailleurs 'u.elle n.aura pas 2esoin de l.encadrement imprial pour
s.eGercer I toutes les po'ues Z A ne le considrer 'ue sous son aspect de r7ime politi'ue central,
l.&mpire anti'ue fonctionne, une fois consolid, avec les mmes moyens tec,ni'ues 'ui seront ceuG du
syst@me tati'ue, lors'ue ce dernier sera lui0mme constitu = soit une 2ureaucratie autoritaire et
principalement fiscaliste, une police et un rseau d.espions ou mme de provocateurs, et, pour toutes les
saisons et tous les usa7es, de forts contin7ents militaires cantonns auG points nvral7i'ues afin de
pouvoir procder auG E corrections F et E intimidations F ncessaires! ".&mpire, ou le royaume
imprial, de l.Anti'uit poussa l.eGploitation de ces moyens I un de7r 'ui ne connut d.autres limitations
'ue les 2esoins de son eGpansion et de son maintien = il ne peut y avoir de petits ou moyens empires, ni
encore moins de modrs! "es E civilisations F impriales ont touPours, de leur nature, 'uel'ue c,ose
d.immodr dans le c,oiG et l.application des moyens de puissance!
?1
Arnold *oyn2ee, A 6tud2 of Histor2, AeT WorM et "ondres, DGford /niversity Press, 194$, p!
496049$!
6rard 5er7eron, P&*8* *RA8*9 D& ":9*A* (199;) ?4
(ean 5aec,ler propose de caractriser un pareil r7ime comme une hirocratie autocratique"
#eraient hirocratiques les r7imes mar'us par la nette prpondrance du pouvoir et de l.autorit, c.est0
I0dire, lI E oQ le pouvoir s.enracine dans la transcendance et se dl@7ue d.en ,aut I un ou deuG
vicaires F! #elon le statut des lites sociales et politi'ues, il sous0distin7ue des ,irocraties
aristocrati'ues, souvent des royaumes inclinant vers la dmocratie (E oQ les lites sociales ont des
racines indpendantes du pouvoir politi'ue, oQ le priv tient une place essentielle et oQ un contrat
implicite ou mme eGplicite unit un peuple et une dynastie F), des autocrati'ues, ici cat7orie des
empires (E oQ les lites manent du pouvoir personnel, en se confondant avec l.appareil du pouvoir X oQ
les peuples ont 7nralement t con'uis et sont maintenus dans l.o2issance par la force X oQ le priv
tend I n.tre 'ue ce 'ue le pu2lic ne peut contrYler F)
?<
! 5ref, les autocrates impriauG n.ont d.eGistence
'ue par la force 'ui forme et fonde l.&mpire X et, par ailleurs, l.autocratie impriale empc,e le moindre
7lissement vers la dmocratie!
8l n.est 7u@re 2esoin d.insister sur les eGtraordinaires coVts ,umains et sociauG de l.assuPettissement
imprial = normes tri2uts allant Pus'u.I la spoliation indirecte, esclava7e ri7 en syst@me de
production, serva7e, castes, citoyennet infrieure ou dnie, dplacements de population ou mme
eGtermination simple, ce 'ue le GGe si@cle appellera gnocide, crant ainsi le nolo7isme d.une prati'ue
fort ancienne! Pour cette raison et toutes celles 'ui prc@dent, on pourrait considrer la formation
impriale anti'ue comme une anticipation ,ypertrop,i'ue et a2usive de l.9tat! &lle est mar'ue de
dmesure non seulement par la taille mais par la rduction autoritariste de tous ses principes de
fonctionnement = a2sorption du priv par le total pu2lic X cration artificielle et appropriation des lites
comme E servantes F, puis E 2nficiaires F X la force ri7e en syst@me, et non pas seulement le recours
I la force pour maintenir le syst@me X etc!
) Gais aussi !eaucoup de prcarit
".or7anisation impriale, forte de sa ri7idit mme, reste encore prcaire du fait de cette mme
ri7idit, selon un paradoGe 'ui n.est 'u.apparent! Des auteurs font du caract@re p,m@re des empires un
trait essentiel de leur nature = on en peut douter du fait mme du nom2re de ces formations 'ui ont eu
une dure passa2lement lon7ue! D.autre part, l.accroissement indfini des domaines impriauG devient
lui0mme un facteur de fra7ilit! *outes les formes de puissance s.amenuisent dans la mesure de
l.loi7nement de leur centre = eGpression politi'ue du dicton E 1ui trop em2rasse!!! F &n priode
d.eGpansion, l.empire en devenir, reculant touPours ses fronti@res, n.a pas de limites X mais, parvenu I
terme pour ainsi dire, la tJc,e de consolidation lui impose de se circonscrire
??
et c.est 2ien ce 'ui, I
?<
(ean 5aec,ler, #mocraties, Paris, Calmann0"vy, 193, p! 1! Coir aussi les p! 6$606$$
(rapports empire0tyrannie09tat)!
??
Certains auteurs voient dans cette ncessit l.application du principe de l.eGclusion comptitive
en 2iolo7ie, selon le'uel deuG esp@ces occupant et eGploitant la mme portion d.un ,a2itat ne
peuvent coeGister indfiniment! Coir Ro2ert "! Carneiro, Political eGpansion as an eGpression of t,e
principle of competitive eGclusion, dans Ronald Co,en et &lman R! #ervice, Dri7ins of the 6tate,
P,iladelp,ie, 8nstitute for t,e #tudy of -uman 8ssues, 19$6, p! <;$0<1;! Dn peut contester ce
principe en tant 'ue 2iolo7i'ue! #.il reste applica2le en politi'ue impriale, ce peut tre pour des
raisons autres 'ue 2iolo7i'ues!
6rard 5er7eron, P&*8* *RA8*9 D& ":9*A* (199;) ?
point nomm, a dV arriver auG empires0civilisations 'ui se sont maintenus pendant une relativement
lon7ue dure!
5ien avant les prceptes de la 7opoliti'ue de ce si@cle, les responsa2les militaires des empires
avaient prati'u le principe de la frontire d2namique auG points de contact les moins aventureuG avec
les E 2ar2ares F (ce 'ui veut dire E tran7ers F)! ".empire, d.apr@s l.auteur d.une tude sur 1space et
Pouvoir, n.a pas de fronti@re au sens oQ nous entendons le terme de nos Pours, E c.est0I0dire de cloison le
sparant d.un 9tat diffrent, mais or7anis selon des principes similaires et tout aussi respecta2les! 8l est
entour de 2ar2ares (!!!)! ".empire se termine donc par un limes ou par une muraille 'ui le spare des
peuples 'ui ne sont pas 7ouverna2les et mettent ainsi en c,ec sa vocation universaliste F
?4
! 1uant I la
fronti@re fiGe, Puridi'uement dtermine et suPette I contestation, c.est une prati'ue 2eaucoup plus
rcente et I vrai dire moderne! *outefois, l.Anti'uit impriale connaissait les Uones d.influence, les
sp,@res d.eGpansion, les r7ions0tampons, etc!, 'ui sont toutes des prati'ues imprialistes!
".Anti'uit a connu nom2re de ces vastes univers politi'ues, clos mais pourtant universalistes
d.intention, aGs sur le d7a7ement continu de la plus 7rande force, mais pourtant prcaires en leur tre,
et dont un 7rand nom2re n.ont eu 'u.une relativement courte dure dynasti'ue 0 'uitte I pouvoir
poursuivre ou I reprendre l.aventure avec une nouvelle dynastie! 1uand un empire ne fait pas le lit de
son proc,ain effritement, souvent dans l.effort mme de se consolider, il devient tYt ou tard la proie
offerte I un autre empire plus fort ou en monte, ou encore tout simplement moins us par ses propres
eGc@s de puissance! #elon un autre mod@le prtati'ue, la cit09tat peut finir par suivre la mme
carri@re X mais sa dynami'ue intrins@'uement politi'ue s.emploie davanta7e I l.intrieur d.elle0mme
'u.I l.eGtrieur!
?4
Paul Claval, &space et Pouvoir, Paris, P/>, 19$3, p! 1;301;9!
6rard 5er7eron, P&*8* *RA8*9 D& ":9*A* (199;) ?6
P&*8* *RA8*9 D& ":9*A*
Premi@re partie! "a tr@s lon7ue pr,istoire de l:9tat
C,apitre <
De la cit09tat I l.empire09tat,
mais pas encore l.9tat
8 0 P"/# 1/& D&# C8""&#, "&# C8*9#09*A*
Retour I la ta2le des mati@res
Par contraste avec les macro0socits impriales et les micro0socits primitives, les cits09tat
prsentent cette particularit de contenir des populations de moyenne 7randeur I l.intrieur d.un
territoire restreint et nettement circonscrit! &lles constituent des formations politi'ues voluant en deLI
de l.9tat, mais sans y tendre, ce 'u.indi'ue 2ien la composition du nom dou2le = une cit 'ualifie par l.
E 9tat F, ou un E 9tat F ayant la taille et le statut d.une cit!
8l faut maintenir le su2stantif cit et refuser, par eGemple, les prfiGes de mini09tat ou micro09tat 0
'ui, dans le conteGte, eussent sem2l lo7i'ues 0 car, outre 'ue ces formules s.appli'uent I des 9tats
nains de l.po'ue contemporaine ()onaco, Andorre, "iec,tenstein, etc!), elles ne rendraient pas
immdiatement compte de la concentration ur2aine en tant 'u.entit politi'ue, distincte et autonome!
/ne autre raison, la dcisive, pour le maintien de cit)tat est 'ue l.,istoire et l.usa7e en ont consacr
l.eGpression! *andis 'ue les notions d.infra09tat et d.eGtra09tat si7nifient, c,acune I sa faLon, comme
une n7ation du caract@re tati'ue, celle de la cit09tat dsi7ne plutYt une or7anisation politi'ue ur2aine
prsentant une analo7ie positive avec le syst@me d.9tat! ".E 9tat F est alors un 'ualificatif de ce type de
cit! ".interaction entre les structures politi'ues de la cit09tat et la politisation o2li7e de ses mem2res,
du fait de leur proGimit, constituent l.intrt maPeur de l.tude portant sur cette formation prtati'ue!
"es mem2res de la cit, tymolo7i'uement les cito2ens, sont en plus 7rand nom2re 'ue les fai2les
populations des tri2us et mme des confdrations de tri2us! 8ls m@nent une eGistence sdentaire dans
l.enceinte de la ville proprement dite ou dans la campa7ne avoisinante, ces deuG espaces tant unifis en
des rapports d.int7ration osmoti'ue! 6ens de la ville et paysans de la proc,e campa7ne forment une
unit collective nettement individue et, par ailleurs, circonscrite dans des fronti@res p,ysi'ues et
Puridi'ues dtermines par euG! #auf en situation de 7uerre de con'ute, ces 2ornes sont 7nralement
6rard 5er7eron, P&*8* *RA8*9 D& ":9*A* (199;) ?$
reconnues par l.eGtrieur! Ces avanta7es de la concentration ur2aine Pouent I l.inverse dans les cas des
empires dont le trait caractristi'ue est de n.avoir 7u@re de retenue dans la rec,erc,e de la puissance et
de l.eGpansion territoriale! )ais certaines cits09tat en viendront I prati'uer des formes d.imprialisme
conomi'ue et militaire! *outefois, une cit09tat ris'ue de perdre 'uel'ue c,ose de sa nature propre
lors'u.elle se transforme en mtropole d.empire! Ce sera, en particulier, les cas, fort diffrents,
d.At,@nes et de Rome!
"a lan7ue franLaise maintient une distinction entre la ville (ur!s en latin) et la cit +civitas-"
".eGpression, peu fr'uente, de ville)tat sem2le 2ien tre l.effet d.une traduction maladroite X city0state
et cit)tat, eGpressions plus correctes, prvalent 7nralement! ".,istorien classi'ue >ustel de
Coulan7es soutenait 'ue E cit et ville n.taient pas des mots synonymes c,eU les Anciens! "a cit tait
l.association reli7ieuse et politi'ue des familles et des tri2us X la ville tait le lieu de runion, le domicile
et surtout le sanctuaire de cette association F! &t, s.il tait possi2le de fonder une ville E d.un seul coup,
tout enti@re en un Pour F, il avait fallu E 'ue la cit fVt constitue d.a2ord, et c.tait l.^uvre la plus
difficile et ordinairement la plus lon7ue F
?
! /n si@cle plus tYt, (ean0(ac'ues Rousseau avait eGprim le
contraste en une formule ellipti'ue = si les ,a2itations font une ville, ce sont les citoyens 'ui font la cit
la'uelle, seule, est une communaut politi'ue!
"e destin imprial de certaines cits09tat les m@nera souvent Iremplir, dans la suite, les fonctions de
villes capitales! 8l importe d.en distin7uer nettement les deuG p,ases et d.viter d.en induire une fatalit
d.volution! D.autre part, 'uand la cit09tat comprend plus d.une ville sur son territoire eGi7u, les autres
villes, plus petites, sont ncessairement voues Il.assuPettissement et I l.a2sorption! At,@nes tait la cit0
9tat de l.Atti'ue X Rome, du "atium! 8l ne sem2le pas 'ue, depuis la lointaine po'ue des #umriens et
des premiers &7yptiens, il y ait eu ailleurs 'u.en 6r@ce une telle prolifration de cits09tat! *outefois, les
premi@res cits09tat ont fait leur apparition, I partir de l.an 1;; avant (!0C!, en trois points du littoral
mditerranen!
D.a2ord, les cits09tat de #idon, de *yr et d.autres moins influentes furent fondes en P,nicie, pays
correspondant auG rives du "i2an et de la #yrie d.auPourd.,ui! Puis, avant 'ue ne se termine le 88e
millnaire, parurent sur les cYtes de Palestine les cits09tat p,ilistines dont la E 2ar2arie F, 'ue les
8sralites imputaient I leurs ,a2itants, ne les avait pas empc,s de lutter contre les puissants &mpires
assyrien et 7yptien! &nfin, d.une autre civilisation 7alement d.ori7ine orientale, les &trus'ues
constitu@rent vers l.an 1;;; une c,aHne de cits09tat dans cette partie de l.8talie ancienne correspondant
I la *oscane et I l.Dm2rie actuelles! Rome dont le nom vient de celui d.un peuple trus'ue, /uma,
revendi'uera, pour ses ori7ines l7endaires, une date prcise, le <1 avril $? avant (!0C! Cers la fin du
C8e si@cle, un 7rand nom2re de cits09tat avaient simultanment pris forme en 6r@ce!
D.une faLon ostentatoire, la naissance des cits tait si7nale au monde eGtrieur par l.dification en
son centre d.une E citadelle F, ce 'ui veut dire prcisment E petite ville F! 6rJce I un supplment de
protection par des murailles eGtrieures, la scurit collective des citadins et des proc,es 2anlieusards
tait ainsi assure! *outefois, par contraste avec la )sopotamie et I cause de sa situation 7o7rap,i'ue
particuli@re, l.&7ypte comptait plusieurs villes ouvertes! "a scurit dont Pouissaient les ,a2itants des
villes prot7es pouvait aussi les inciter I l.a7ressivit et I donner li2re cours I leurs am2itions de
con'ute! ".,istoire des cits09tat anti'ues fut I peine moins 2elliciste 'ue celle des 7rands empires de
?
>ustel de Coulan7es dans un conteGte portant sur la fondation de Rome! De La Cit antique,
pu2li pour la premi@re fois en 1364! (e cite d.apr@s l.&dition -ac,ette de 194$, p! 11! %*eGte
disponi2le dans "es Classi'ues des sciences sociales! ()*!+
6rard 5er7eron, P&*8* *RA8*9 D& ":9*A* (199;) ?3
la mme po'ue! *outefois, la cit n.avait pas, comme vocation premi@re, de se livrer I des con'utes
militaires! &lle devenait surtout, selon "eTis )umford, employant une terminolo7ie de la psyc,olo7ie
sociale rcente, E un centre spcialis d.enre7istrement et de diffusion des messa7es F
?6
! "a cit en
devenir, plus encore 'ue la ville p,ysi'ue dPI constitue, eGerLait l.attrait en 'uel'ue sorte ma7nti'ue
de la future cit09tat! Dans une lar7e perspective d.volution, la formation des villes avait permis,
continue )umford, E l.panouissement de la fcondit 7nreuse de la culture nolit,i'ue F 'ui avait
re'uis ce 'u.il appelle encore E la maPoration de toutes les forces ,umaines F
?$
!
"a cit anti'ue naissait donc du re7roupement 7nralement volontaire de plusieurs tri2us 'ui
avaient dpass l.a7riculture de simple su2sistance! "es cultivateurs des terres avoisinantes fournissaient
auG citadins les denres premi@res ou principales Ileur eGistence! "ieu fort fr'uent, le marc, central
tait aussi nvral7i'ue, I sa faLon, 'ue la citadelle en surplom2 'ue 7ardaient les militaires
improductifs! "a classe des divers artisans et celles des commerLants et 2an'uiers prenaient
naturellement un essor considra2le! "es relations d.c,an7e avaient complt une premi@re division du
travail (dont il ne faudrait pas eGclure la nom2reuse main0d.^uvre esclave, utile et mme indispensa2le
I la situation des citoyens li2res de la cit)! A leurs d2uts, les cits09tat ne constituaient 'ue des units
de production restreintes! Production et c,an7e croissaient considra2lement lors'ue certaines d.entre
elles s.en7a7@rent plus ,ardiment dans des politi'ues mercantiles sous la protection d.entreprises
militaires d.,7monie r7ionale!
) #imensions des deux plus cl!res cits)tat
De 'uelle taille taient les deuG cits09tat at,nienne et romaine R 0 /ne tourne de tourisme dans la
Rome d.auPourd.,ui n.instruit 7u@re I ce suPet, du moins pour la Rome monarc,i'ue ou rpu2licaine,
puis'ue les monuments dura2les datent pour la plupart de la priode impriale! ".Atti'ue, pour sa part,
s.tendait sur < ; Mm
<
, ce 'ui est une superficie moindre 'ue celle du R,ode 8sland, le plus petit des
&tats0/nis d.Amri'ue avec ses ? <?< Mm
<
! Ar7os et Corint,e taient considra2lement moins tendues
'ue le territoire d.At,@nes, avec, respectivement, leurs 14;; et 33; Mm
<
!
1uant I la population, en l.a2sence de recensement fia2le pour les premi@res po'ues tout au moins,
les spcialistes en sont rduits I des ,ypot,@ses asseU va7ues dans la plupart des cas! ".auteur d.une
tude sur le si@cle de Pricl@s, le Ce, ta2lit I 'uel'ue 4;; ;;; le nom2re d.,a2itants d.At,@nes! )ais
pour arriver I la proportion des citoyens0,ommes li2res, il faut soustraire de ce nom2re les deuG tiers,
soit 'uel'ue <;; ;;; esclaves et $; ;;; mt@'ues
?3
! Ce c,iffre de plus d.une centaine de mille citoyens
at,niens tait, sans doute, trop lev, pensaient les maHtres de la p,ilosop,ie politi'ue d.alors! Platon
avait fiG I ;4; le nom2re des citoyens dans sa cit idale! "a fourc,ette dmo7rap,i'ue d.Aristote
tait plus lar7e = E Dn ne peut faire une cit avec 1; ,ommes, mais avec 1;; ;;; il n.y a pas de cit non
plus Z F Ce dernier c,iffre aurait t lar7ement dpass de son vivant! D.ailleurs, ce fut 7nralement un
c,ec patent des cits09tat de ne pouvoir ad'uatement recevoir de nouveauG territoires ni int7rer de
fortes populations tran7@res 0en deLI, 2ien entendu, de la fuite en avant vers l.imprialisme!!!
?6
"eTis )umford, "a Cit D travers l'histoire (traduction de .he Cit2 in Histor2, <=@<-, Paris, &d!
du #euil, <=@I, p" 1?<!
?$
*!id", p! $1;, 3;!
?3
)ic,el Aou,aud, Le sicle de Pricls, Paris, #e7,ers, 19$;, p! ?4!
6rard 5er7eron, P&*8* *RA8*9 D& ":9*A* (199;) ?9
"a plupart des cits09tat constituaient donc des units collectives, de taille petite0moyenne,
indpendantes et centres sur un territoire eGi7u! "e fait mme de cette circonscription comportait ses
limites mais aussi ses avanta7es! "es ,a2itants n.avaient 7u@re d.eGistence ,ors de la cit!
".identification civi'ue, avec ses incompati2ilits et ses 2nfices, les suivait I l.tran7er! *out un destin
d.,omme tait en Peu par il appartenance I telle cit! ".ostracisme tait le pire des c,Jtiments apr@s la
peine capitale = #ocrate prfra 2oire la ci7uf plutYt 'ue de partir en eGil! "es rapports de la cit avec
ses ,a2itants taient constants et souvent intenses, portant sur les mille et un aspects de la vie
'uotidienne, individuelle et collective! Dans ces liaisons circulatoires, les mouvements dclenc,eurs
d.action allaient de la cit auG citoyens et 2eaucoup moins en sens inverse, mais I la condition 'ue la
cit fVt I mme de rpondre auG 2esoins fondamentauG des citoyens!
8l n.eGista pro2a2lement pas une seule cit09tat 'ui n.ait pas t 7ouverne, I un moment ou l.autre,
par une forme de minorit litaire et a7issante! Pourtant, les cits offraient des conditions idales I
l.amorce d.une E dmocratie directe F I l.a7ora ou au forum, tout au moins I l.eGercice de la dmocratie
de reprsentation et de participation! "es citoyens I part enti@re taient 7nralement appels I
participer auG responsa2ilits communes = par tira7e au sort, rotation ou mme cooptation! Dma7o7ues
et r,teurs y trouvaient aussi une ar@ne propice au dploiement de leurs talents X et le ris'ue d.une
autorit tyranni'ue tait touPours prsent! "e r7ime de type oli7arc,i'ue tait le plus fr'uent X il arriva
mme, en certains cas, 'u.il a7isse comme 7arant des prati'ues dmocrati'ues, pres'ue totalement
a2sentes des syst@mes monarc,i'ues et surtout impriauG! Ae pas ou2lier, en effet, 'ue la cit retenait
du syst@me aristocrati'ue son premier crit@re = celui de la naissance! Des auteurs prf@rent parler
d.aristocratisation du peuple plutYt 'ue de dmocratisation! "e civis romanus sum tait une parole de
fiert personnelle avant tout! Cicron disait des ,a2itants de villes latines 'u.ils avaient E deuG patries =
l.une, leur ville natale, l.autre, la cit romaine dont ils tiennent tous leurs droits F
?9
!
Rome sera la seule cit09tat I russir I difier un empire I la fois universel et dura2le! "e disciple
d.Aristote, AleGandre, avait auparavant fond un 7i7antes'ue empire, 'uoi'ue p,m@re, et ayant
l.&urope comme 2ase I partir de sa )acdoine natale! 8l laissa I la postrit un ,rita7e plus visi2le, sa
ville d.AleGandrie cre en &7ypte, et 'ui sera la plus 7rande en mme temps 'ue la premi@re des
E villes mondiales F
4;
! Au plan de la pense, nous sommes redeva2les auG deuG cits09tat classi'ues
d.une paire d.ides politi'ues maPeures = la polis at,nienne nous a l7u celle d.une certaine modration
politi'ue (I partir de la'uelle la dmocratie devenait conceva2le), tandis 'ue la civitas romaine
permettra l.la2oration des principes d.un droit raisonn et universel, prsent comme la raison mme
des c,oses!
?9
Cit par )umford, op! cit!, p! ?;3!
4;
Cictor &,ren2er7 crit au suPet d.AleGandre = E 8l fit de ses )acdoniens les maHtres du monde et
des 6recs les porteurs de la civilisation de ce monde = c.tait le triomp,e d.un universalisme anti'ue
de type occidental 0 encore 'ue non eGempt d.influences orientales 0 triomp,e 'ue ne compromit
mme pas l.effondrement politi'ue du monde ,ellnisti'ue, car il conduisit I l.unit de l.&mpire
romain et fut, dans l.ordre spirituel, un des fondements du c,ristianisme F (".9tat grec, Paris,
>ranLois )aspro, 193<, p! ?36)!
6rard 5er7eron, P&*8* *RA8*9 D& ":9*A* (199;) 4;
88 0 D& "A E PD"8# F A*-9A8&AA&
[ "A E C8C8*A# F RD)A8A&
Comme les plus intellectuellement alertes de tous les 6recs, les At,niens avaient les moyens
d.assister en pleine conscience I l.mer7ence de leur propre civilisation! 8ls invent@rent ainsi la
p,ilosop,ie politi'ue pres'ue dans le mme temps 'u.ils cr@rent les institutions politi'ues convenant I
la polis, leur cit! Cie sociale et activit politi'ue ne s.y distin7uaient pas a priori, se fusionnant plutYt
dans un mme syst@me d.or7anisation culturelle et socitale
41
! "a constitution d.At,@nes, la seule Inous
tre connue dans le dtail 7rJce I Aristote, n.tait 'ue l.une de plus de 1; autres dont le #ta7irite aurait
t l.auteur et 'ui ne furent pas retrouves! "a 7rande rivale, "acdmone ou #parte, en est encore
considre comme le contre0mod@le classi'ue! A l.eGception de *,@2es 'ui connaHtra une priode
d.,7monie et d.eGpansion en *,essalie, de Corint,e strat7i'uement place au 7oulet d.tran7lement
de l.ist,me de ce nom, d.Dlympie au nom ma7i'ue I cause du culte de Beus et des PeuG 'ualifis Pus'u.I
ce Pour d.E olympi'ues F, les autres villes 7rec'ues n.ont Pamais eu une importance compara2le auG
deuG 7randes ennemies de l.Atti'ue et de la "aconie!
#parte passera I l.,istoire comme le mod@le politi'ue des socits closes! &lle tait littralement
,ermti'ue comme lors'u.elle 2lo'uait, en l.un et l.autre sens, ses fronti@res et 'u.elle s.interdisait de
participer I la colonisation commerciale au temps propice du vie si@cle 7rec! "a fonction militaire
constituait sa spcialit, sa force! #ur des c,amps de 2ataille, la p,alan7e spartiate des ,oplites tait sans
7al, il n.tait mme pas 2esoin du support d.une cavalerie dont cette arme de fantassins savait se
passer! Civilisation pauvre, cit sans rayonnement, #parte vo'uera pour touPours le plus dur et le plus
simple des r7imes politi'ues, le totalitarisme! &lle tait la sta2ilit mme et n.a Pamais connu de
rvolution 'ui eVt mis en cause les lois 'ue son l7islateur de l7ende, "ycur7ue
4<
, lui aurait donnes au
8Ke si@cle! &n 7uise de 2ilan, on reconnaHtra toutefois une ad'uation pres'ue parfaite entre les
institutions politi'ues de cette socit et ce 'u.elle voulait tre et fut effectivement!
Comme #parte en "aconie, At,@nes occupait tous les pouvoirs politi'ues de l.Atti'ue dont la taille
a t rappele plus ,aut! "a poursuite de la comparaison n.a2outirait 'u.I accumuler toutes sortes de
contrastes entre ces cits 'ui n.taient pourtant distantes, en li7ne droite, 'ue de 'uel'ues centaines de
Milom@tres! D@s leurs ori7ines, les At,niens s.taient donn un tout autre destin collectif = ils allaient
s.ouvrir au commerce, I l.eGtrieur, I la vie de l.esprit et, plus 'ue toutes les autres civilisations de
l.Anti'uit, I la rfleGion politi'ue! /n trio de 7rands l7islateurs 0 Dracon, #olon, Clist,@ne 0 dfinira,
41
E 8t Tas #tate and #ociety in one, Tit,out distinction or differentiation X it Tas a sin7le system of
order, or fused society F) (&rnest 5arMer, Principles of social and philosophical theor2, "ondres,
DGford /niversity Press, 196$, p! )!
4<
5iUarre eGemple d.un myt,e de fondation = E A une date ancienne et imprcise, #parte se donna
une constitution, dont on dit 'u.elle fut l.^uvre d.un certain "ycur7ue! )ais au premier coup d.^il,
les tmoi7na7es anciens sem2lent peu s.accorder sur ce 7nial prcurseur, si 2ien 'u.en dsespoir de
cause les ,istoriens modernes (!!!), ont purement et simplement supprim le personna7e en tant 'ue
tel, le considrant comme une fiction, et se fiant I leur intuition pour dterminer la date de csonc
oeuvre F (N! 6! >orrest, "a naissance de la dmocratie en Erce, Paris, -ac,ette, 1966, p! 1<?)!
6rard 5er7eron, P&*8* *RA8*9 D& ":9*A* (199;) 41
I diffrentes po'ues, l.ide directrice des institutions de leur vie socitale! Cette ide se rapproc,era le
plus du mod@le 'u.I partir d.euG on pourra 'ualifier de E dmocrati'ue F! )me la tyrannie de
Pisistrate, 'ui dtenait un pouvoir ill7al, pourrait porter le nom de E dmocratie sociale F auPourd.,ui
puis'u.il prenait fait et cause pour les citoyens pauvres, les petits paysans et les 2er7ers des monta7nes,
tout en diminuant les pouvoirs des aristoi, ou no2les!
Peut0on parler de E dmocratie F I At,@nes R Peut0tre pas, tant il faudrait faire de rserves
srieuses! )ais, dans la mesure oQ on le peut, elle tait au moins une dmocratie E directe F, ce 'ui tait
possi2le par le fai2le nom2re de citoyens dont le diGi@me, en moyenne, se rendait I la place de la PnyG
assister auG runions de l.&cclesia! D.autre part, les or7anismes centrauG d.autorit taient clairement
diffrencis et leurs positions pouvaient s.'uili2rer en se compltant! >ai2le ris'ue d.mer7ence d.un
pouvoir personnel d@s lors 'ue le titulaire de la fonction de c,ef d.9tat pour les dcisions ur7entes
c,an7eait tous les Pours! De mme, une classe 2ureaucrati'ue ne pouvait pas sur7ir dans un syst@me
d.affectation des tJc,es fonctionnant selon les alas d.une loterie, et non plus 'u.une classe de politiciens
professionnels en l.a2sence d.un r7ime de reprsentation continue pour constituer les or7anismes de
dcision
4?
!
Au total, le r7ime politi'ue d.At,@nes tait manifestement aristocrati'ue avec nom2re de
E saillies F dmocrati'ues, pro2a2lement Pus'ue0lI indites dans l.,istoire politi'ue
44
! Autant Platon
'u.Aristote, son disciple, ont dvelopp l.ide d.une E constitution miGte F 'ui deviendra un lieu
commun de la pense politi'ue Pus'u.I nos Pours! "es deuG 7rands p,ilosop,es taient des criti'ues de
la dmocratie at,nienne et non pas ses pan7yristes! "eur position 7nrale tait 'u.en toutes
circonstances il est prfra2le 'ue ce soient E les meilleurs F (aristoi) 'ui acc@dent auG postes de la
7ouverne, 2ien 'u.une forme modre de E dmocratie F, mme avec des ris'ues de dma7o7ie, reste
salutaire en ce 'u.elle assure la sta2ilit en prvenant les rvolutions!
)ais les esclaves, les mt@'ues R 0 8mpossi2le certes de soutenir 'ue de tels statuts soient de nature
dmocrati'ue! Peut0tre conviendrait0il de parler d.une dmocratie arrte ou 2lo'ue R ".esclava7e tait
d.une prati'ue courante dans le monde anti'ue et les At,niens n.en prati'uaient pas la pire forme! Par
ailleurs, man'uait auG mt@'ues la premi@re condition pour Pouir d.un droit civil fondamental 'ui ne
pouvait tre accord 'ue par la seule naissance! #elon nos yeuG de contemporains, cette dmocratie
nous apparaHt plutYt racornie et tron'ue, 'ui privait de la 'ualit de citoyens les deuG tiers de sa
population! "es premiers vents de la conscience Pudo0c,rtienne de l.7alit de tous les tres ,umains
4?
Sarl Deutsc,, 'ui a touPours attac, de l.importance I la 'uestion des communications dans la
vie politi'ue, a dPI fait la remar'ue opportune 'ue les anciens 6recs ne tenaient pas de dossiers
crits d.aucune sorte sur les affaires pu2li'ues! E *,e effective memory of t,e decision0maMin7
7roup ,ad to 2e, for 2etter of for Torse, in t,e ,eads of its mem2ers F, ce 'ui comportait des
inconvnients lors de l.arrive de nouveauG leaders! Comme eGemple de malinformation, il cite le
cas de Pricl@s flicitant les At,niens au d2ut de leur dsastreuse 7uerre au Ploponn@se +Political
communit2 at the international level, AeT WorM, Dou2leday, 194, p! 3)!
44
E ".eGi7u`t et l.administration rduite et simple de la cit0tat 2anale avaient leur influence sur
la vie politi'ue! "es affaires pu2li'ues y taient menes un peu comme des affaires de famille! *ous
les citoyens affranc,is participaient directement au 7ouvernement, et cette participation directe tait
aussi la r@7le dans des cits0tats comme At,@nes, 'ui avaient un territoire et une population
eGceptionnellement importants et un tr@s 7rand nom2re d.affranc,is F (Arnold *oyn2ee, Les villes
dans l'histoire, Paris, Payot, 19$<, p! $)!
6rard 5er7eron, P&*8* *RA8*9 D& ":9*A* (199;) 4<
n.avaient pas encore souffl sur l.-ellade, non plus 'ue sur les autres territoires des civilisations
anti'ues!
8l reste, tout de mme, suffisamment de raisons pour une admiration mesure! D.a2ord, cet
optimisme en l.,omme comme citoyen capa2le de rationalit et de dvouement civi'ue pour servir la
collectivit sans tre eGpert en 'uoi 'ue ce soit X aussi, cette notion altruiste 'u.on 7a7ne sa li2ert en
participant auG affaires pu2li'ues plutYt 'u.en s.en loi7nant, enfin et peut0tre surtout, cette prcaution
particuli@re d.empc,er des E nids de pouvoirs F eGclusifs ou imperma2les dans les rseauG des
institutions politi'ues, etc! D.un mot, nous devons auG 6recs, et auG At,niens en particulier, d.avoir eu
les premiers l.ide d.une E dmocratie F I construire et I sauve7arder, 2ien 'u.en deLI de l.espoir de
pouvoir Pamais la parac,ever puis'u.elle ne sera touPours 'u.une aspiration!
) L'1mpire romain n'tait pas un tat
[ l.ima7e d.autres villes 'ui nourrissaient l.am2ition de devenir cits09tat, la Rome des ori7ines tait
centre autour d.une citadelle et entoure de murailles! A priori, rien ne sem2lait la prdestiner I mener
un vaste pro7ramme de con'utes concentri'ues! Ce 'u.avaient fait et 'u.avaient t les 6recs, les
Romains allaient s.en inspirer, mais en a7randissant, pour ainsi dire, le mod@le! 8ls pouvaient profiter
d.une position 7ostrat7i'ue uni'ue = cette massive pninsule en forme de 2otte s.tendant I l.o2li'ue
en )diterrane, immense lac naturel incompara2lement plus vaste et avanta7euG 'ue l.troite mer
&7e!
Ce 'ui man'uait I la terminolo7ie politi'ue plus a2straite des 6recs, les Romains allaient le fournir
par ces nouvelles notions de res pu!lica (rpu2li'ue) et d'imperium +fonction d.autorit), par ces
nouveauG voca2les de consul et de dictateur, mais aussi de citoyen et de Pu7e, etc! Dn pourrait ris'uer
cette srie de contrastes sc,mati'ues avec l.eGprience at,nienne = dans l.,istoire des ides romaines,
s.entend plus de politi'ue 'ue de p,ilosop,ie, se dtac,e plutYt le citoyen 'ue la personne ,umaine X I
Rome, il est encore 'uestion davanta7e de droit 'ue de morale et de 2ureaucratie 'ue de constitution,
enfin de plus de domination politi'ue 'ue de ce 'u.on nomme auPourd.,ui l.acculturation! Ces ordres de
proportionnalit n.auraient 7u@re auPourd.,ui de si7nification 'u.en l.unit de ce 'ue nous appelons la
E civilisation 7rco0latine F, un peu comme lors'ue nous vo'uons la dou2le tradition reli7ieuse Pudo0
c,rtienne! ".analo7ie ne serait pas tout I fait fortuite, puis'u.on peut retracer des sources idolo7i'ues
de l.9tat moderne aussi 2ien dans le dou2le mod@le at,nien et romain 'ue dans la tradition reli7ieuse
prvalente en Dccident, 2ien davanta7e, en tout cas, 'ue dans les formes infra0tati'ues et eGtra0
tati'ues eGamines plus ,aut!
".apport tati'ue le plus prcieuG de la civilisation romaine fut certes son droit! 8l tait uni'ue, non
seulement Pus'ue0lI, mais en ce 'u.il survivra dans nom2res de syst@mes Puridi'ues modernes et
contemporains apr@s les avoir fconds! "e rapport I notre suPet est direct car, comme l.crit Pierre
"e7endre, E le droit romain devait servir partout la cause du Pouvoir et transmettre I son tour l.ide
d.une science du Politi'ue F
4
! *outefois, n.allons pas trop vite = l.9tat est encore loin! Comme le
synt,tise 5landine 5arret0Srie7el, il y a encore E a2sence de l.9tat comme puissance pu2li'ue spare
4
Pierre "e7endre, L'amour du censeur % essai sur l'ordre d2nastique, Paris, "e #euil, 19$4, p!
1;4!
6rard 5er7eron, P&*8* *RA8*9 D& ":9*A* (199;) 4?
de la civilit, a2sence de l.,omme comme principe universel du droit! Dou2le a2sence oQ se pressent par
la n7ative ce 'ue sera l.apport de l.9tat moderne F
46
!
"es ma7istrats proposent les lois dPI approuves par les assem2les du peuple X mais, I cYt du
droit l7ifr et Puris0prudentiel, su2sistent aussi les 7rands principes de la raison Puridi'ue et du droit
coutumier non a2ro7! /n corps de Puristes va fonder 7raduellement la science Puridi'ue et l.on verra
naHtre diverses coles de droit! 1uel'ues0uns des 7rands maHtres du droit romain sont encore cits de
nos Pours et des aGiomes latins retentissent parfois dans les prtoires contemporains! )ais plus 'ue tout
cela, c.est l.esprit d.un droit a2strait et universel 'ui a travers les J7es, sans doute I cause de sa porte
li2ratoire! E #i nous sommes serviteurs du droit, c.est afin d.tre li2res F, clamait Cicron! 8l n.y
man'uait plus 'u.une croyance, plus ferme et cons'uente, celle 'ue l.autorit pu2li'ue drive du
peuple 0 encore 'u.il convienne de ne pas ou2lier 'ue, mme sous l.&mpire, ne disparaHtra pas
compl@tement l.ide de la souverainet du peuple
4$
!
C.est mati@re de dfinitions initiales 'ue de dnier le caract@re d.E 9tat F I la Rpu2li'ue pour le
reconnaHtre comme en sura2ondance I l.&mpire
43
, mais l.articulation du lent processus ,istori'ue ne
permettrait 7u@re de distinctions aussi tranc,es! &n 2ref, on pourrait dire 'ue la Rpu2li'ue s.est
affaisse ou, pour faire varier la mtap,ore, 'ue ses liens structurels se sont 7raduellement effiloc,s
par une srie de crises de plus en plus mal rsolues et dont des ,ommes de 7nie vont tirer diversement
profit! ".&mpire est apparu comme la solution invita2le auG mauG de la Rpu2li'ue! "es ,istoriens
vont mme nous ,a2ituer I des divisions c,ronolo7i'ues c,evauc,antes = la Rpu2li'ue impriale (ou
l.&mpire rpu2licain), l.&mpire formel ou proprement dit I partir d.Au7uste, l.&mpire monarc,i'ue (ou
la monarc,ie impriale) plus tard sous Diocltien et Constantin, etc!
"es Romains n.taient pas 'ue de valeureuG 7uerriers ou de 7rands constructeurs de voies,
d.a'ueducs, de temples ou de places fortes, etc! De futures 7randes or7anisations d.9tats ou d.&mpires,
militaires ou civiles ou mme ecclsiales, allaient s.inspirer de leur administration impriale pendant des
si@cles! Cia l.universalit affirme du latin, des lments du voca2ulaire politico0administratif des
Romains s.imposeront dans la plupart des lan7ues modernes! ".9tat fera son c,emin lon7temps, tr@s
lon7temps apr@s, peut0tre mme comme une des derni@res manifestations clatantes du vaste et dura2le
processus de romanisation du monde anti'ue, puis mdival, enfin moderne! )ais l.&mpire romain,
parce 'u.&mpire et parce 'ue romain, n.tait pas un 9tat
49
!
46
Les chemins de l'tat, Paris, Calmann0"vy, 1936, p! ?1" #ur l.a2sence de l.,omme, E il est
intressant de noter 'ue le mot latin homo, 'uivalent d. c,ommec, si7nifie I l.ori7ine 'uel'u.un 'ui
n.est 'u.un ,omme, une personne sans droits, par lI mme un esclave F (-anna, Arendt, 1ssai sur
la rvolution, Paris, 6allimard, p! 6<)!
4$
A! D! "indsay, .he modem democratic state, AeT WorM, DGford /niversity Press, 196<, p! 4!
43
Comme le fait (ean Rouvier, pour le'uel la Rpu2li'ue E a t tout sauf un 9tat (!!!)! )ais
contrairement auG cits 7rec'ues, elle a donn naissance I un 9tat, le premier et le plus 7rand du
monde occidental, dont seule l.,istoire de la Rpu2li'ue peut nous eGpli'uer I la fois le principe et
le dtail, puis'ue c.est au cours de celle0ci 'ue se prpare et, I la fin s.accomplit, le passa7e de la
Cit I l.9tat F (article "a Rpu2li'ue romaine ou la naissance de l.9tat, 1nc2clopdie franaise, t!
K X L'tat, Paris, "arousse, 1964, p! 1)!
49
A l.appui de cette derni@re proposition, et contre l.assertion de (ean Rouvier I la note 14, Pe
transcris ces li7nes de Paul Ceyne ta2lissant les E trois traits particuliers F 'ue l.&mpire romain
avait conservs de ses ori7ines = E 8l est issu d.une con'ute 'ui fut moins un imprialisme I la faLon
6rard 5er7eron, P&*8* *RA8*9 D& ":9*A* (199;) 44
888 0 /A &A*R&0D&/K g6&# E 5AR5AR&# F,
>9DDA" &* 8)P9R8A"
Dans la perspective de notre suPet, la tranc,e Go2en 5ge serait plus courte de deuG si@cles 'ue la
dure conventionnelle 'u.en donne l.,istoire 7nrale! &n effet, l.9tat ,istori'ue ou proprement dit
E moderne F, et non plus seulement analo7i'ue ou 7nri'ue (pour 'ualifier toute or7anisation politi'ue
fondamentale), aurait commenc I se d7a7er d@s le tournant du K888e si@cle
;
pour s.affirmer
7raduellement dans les si@cles suivants! Cette remar'ue vaut particuli@rement pour les pays oQ le
devenir de l.9tat fut plus ,Jtif 'u.ailleurs, soit en >rance et en An7leterre! Dans cette lon7ue transition
d.une ,uitaine de si@cles se sont reproduites les principales formes prtati'ues dPI releves! Dn visera
principalement I faire ressortir 'uel'ues particularits politi'ues de nature impriale (ou eGtratati'ue)
dans l.&urope mdivale! CeuG 'ui E feront l.9tat F, paternit fort multiple comme on le verra, savaient
en 7ros ce 'u.ils faisaient et plus prcisment ce 'u.ils voulaient X mais ils i7noraient 'ue ce 'u.ils
faisaient serait l.9tat 'ui, du reste, n.tait pas encore connu sous ce nom lors'u.il commencera I sur7ir
sous l.effet 7nral de crises mal surmontes des structures fodales!
#i l.on met I part la prcocit tati'ue de pays comme la >rance et l.An7leterre, les trois mod@les
prtati'ues dPI tudis se retrouvent donc dans la priode mdivale, mais, aussi, passa2lement
modifis! Cenise, 6nes et >lorence paraHtront des prototypes moderniss de l.esp@ce des cits09tat,
alors 'ue des villes maritimes comme Rotterdam ou celles de la "i7ue ,ansati'ue, "u2ecM, 5rme,
-am2our7, etc!, innovaient comme puissances pu2li'ues autonomes tout en 2attant leur propre pavillon!
d.At,@nes ou d.AleGandre, 'u.un isolationnisme arc,a`'ue, 'ui vise I r7ner sur l.,oriUon ,umain
pour tre seul I tre! 8l en rsulte 'ue Pamais Rome ne se considrera comme un 9tat au sens
moderne du mot, c.est0I0dire comme un 9tat parmi d.autres 9tats! DeuGi@mement, Rome a t
fascine sans le savoir par la civilisation universelle du temps, autrement dit la civilisation
,ellnisti'ue X comme la C,ine, elle voudra superposer &mpire, 9tat et civilisation, mais la
superposition ne sera pas enti@rement russie, car les 6recs continueront I considrer cette
civilisation comme leur ,rita7e propre! &nfin, avec les si@cles, l.,7monie italienne, issue de la
con'ute, fera place I un &mpire multinational oQ les diffrentes et,nies sont I 7alit X plus
eGactement, l.&mpire est une formation oQ les diffrences et,ni'ues n.ont aucune porte
politi'ue!!! F(".&mpire romain, dans Le Concept d'1mpire, sous la direction de )aurice Duver7er,
Paris, P/>, 193;, p! 1<<)!
;
Plus prcisment nous acceptons cette E ,ypot,@se Fprsente par des mem2res du Centre
national de la Rec,erc,e scientifi'ue et de, l.&cole franLaise de Rome lors de la tenue de leur ta2le
ronde de 1934, Culture et idolo7ie dans la 7en@se de l.9tat moderne = E ".9tat est n entre 1<3; et
1?6; lors'ue, confronts I des 7uerres incessantes, les rois et les princes d.Dccident ont fait appel I
ceuG 'ui rsidaient sur leurs terres pour 'u.ils contri2uent, de leur personne et de leurs 2iens, I la
dfense et I la protection de la communaut F (Actes de la *a2le ronde, &cole franLaise de Rome,
Palais >arn@se, 193, p! <)! Ces dates c,arni@res correspondent I des vnements nota2les = 1<3;,
d2ut de l.une des plus lon7ues dpressions conomi'ues de l.,istoire alors 'u.allait svir la Peste
noire X 1?6;, conclusion du trait de paiG de Calais entre An7lais et >ranLais!
6rard 5er7eron, P&*8* *RA8*9 D& ":9*A* (199;) 4
1uant au mod@le imprial, il trouvait une premi@re manifestation clatante mais p,m@re dans l.esp@ce
d.intrim 'ue fut l.&mpire carolin7ien, puis des eGpressions plus dura2les avec l.&mpire 2yUantin
d.Drient et le #aint &mpire romain 7ermani'ue! AuG mar7es de ces esp@ces de reconstitutions de
l.&mpire romain, l.&mpire ara2e procdera d.une source autoc,tone tout en accusant un caract@re encore
plus t,ocrati'ue 'ue les prcdents du fait mme de son identification I la profession islamite elle0
mme!
Ce seront E les 5ar2ares F, venant du Aord, 'ui feront le plus penser au classi'ue mod@le des
formations tri2ales et E primitives F, 'ualifies d.infra0tati'ues au c,apitre 8er! Par ailleurs, ils
constituaient plutYt des macro0socits, en dferlement 7uerrier depuis lon7ue ,a2itude X et leurs vastes
desseins de con'ute et d.occupation ne seraient pas 'ualifis improprement d. E impriauG F, sans
mme tenir compte de la faLon dvastatrice tr@s particuli@re de 'uel'ues0uns d.entre euG
1
! *oute 7uerre
tant E 2ar2are F, on retiendra surtout de leur appellation 7nri'ue la 'ualification d. E tran7ers F 'ue
les 6recs et les Romains leur avaient donne! Des intervenants de l.eGtrieur, c.est 2ien ce 'u.ils taient
lors'u.ils s.a2attirent pendant plusieurs si@cles en divers points du monde s.estimant alors civilis! 8l faut
dpasser cette vue par trop n7ative et simplifiante car, en s.ta2lissant aussi en permanence sur les
terres 'u.ils avaient enva,ies, les 5ar2ares fourniront de ric,es apports au creuset d.une nouvelle
civilisation et spcialement en mati@re de politi'ue! &n particulier, le principe structurel par eGcellence
de la fodalit serait d.ori7ine 7ermani'ue! Des c,erc,eurs d.auPourd.,ui n.ont pas fini de dmler les
lments romains et 7ermani'ues dans le compleGe amal7ame d.un syst@me politi'ue reposant sur la
notion latine de feudum!
1
"a mise I sac de Rome en 4 par les Candales avait caus un tel effroi 'ue le mot vandalisme
passera dans la lan7ue courante!
6rard 5er7eron, P&*8* *RA8*9 D& ":9*A* (199;) 46
) Les relations fodo)vassaliques
Au surplus, le r7ime fodal n.tait pas le tout du )oyen A7e politi'ue et l.on verra encore
l.importance de formes plus enveloppantes, impriales ou eGtra0tati'ues, car il convient de rappeler
'ue, 2ien 'ue l.unification ne se soit Pamais produite, la socit mdivale entretenait vivante une va7ue
et parfois fervente aspiration I l.unit = il en est, au moins, rest l.ide de la ralit de l.Dccident
c,rtien! &n outre, la structuration de la socit mdivale n.tait pas principalement politi'ue
<
,
relevant plutYt des univers social et reli7ieuG, Puridi'ue et conomi'ue! De ce point de vue, nom2re de
ses lments, 'ui n.taient pas aussi immdiatement politi'ues 'ue les relations strictement fodo0
vassali'ues, allaient se maintenir 2ien au0delI de la conscration officielle de l.eGistence de l.9tat = ainsi
en sera0t0il, en particulier, pour l.institution dura2le du serva7e!
C.est d.un raccourci a2usif 'ue de prsenter l.9tat comme occupant 7raduellement la place laisse
vide par la dislocation du lien fodal ou l.effondrement d.un syst@me, alors 'u.il s.a7it 2ien plutYt
d.affaissement par secteurs, puis de su2stitutions, d.ailleurs passa2lement autoritaires! &n outre, le
p,nom@ne 'ui s.accomplit sur une lon7ue dure fut encore 2ien loin d.tre sync,rone dans les diverses
populations, mme I ne considrer 'ue celles de l.&urope occidentale
?
! Dans l.incapacit de tenir
compte de tant de diversits dans le temps et l.espace, il paraHtra plus utile de porter une attention
particuli@re I deuG pays dont la marc,e I l. E eGistence tati'ue F fut plus rapide 'u.ailleurs, l.An7leterre
et la >rance! Ces deuG royaumes mdivauG furent, en effet, les premiers la2oratoires d.eGpriences de
l.9tat ,istori'ue!
8l importe aussi de distin7uer les divers stades de l.volution de l.or7anisation fodale
4
= son stade
primitif, mar'u par une forte fra7mentation du pouvoir, d.avec la p,ase avance des K88e, et K888e
si@cles si7nalant un tat de renforcement et de compleGit du syst@me! *outefois, cette derni@re p,ase ne
suffira pas I pallier le vice maPeur de cette ,irarc,ie touPours fra7mente mais 'ui s.est trouve I faire
le lit I des formes em2ryonnaires d.9tat

! )ais 7ardons0nous d.acclrer = 'u.on eGamine le fodalisme


<
E "a fodalit, en soi, n.est pas un r7ime d.9tat F, crit un auteur apr@s avoir cit la forte
formule de )ontes'uieu sur cette E eGtinction du 7ouvernement politi'ue F ((!0*! Delos, La 3ation,
t! *l % Le nationalisme et l'ordre du droit ()ontral, &d! de l.Ar2re, 1944, p! 11)!
?
/n auteur (Perry Anderson, L'tat a!solutiste % ses origines et ses voies, Paris, >ranLois
)aspero, 19$3) fait, en deuG tomes, la prsentation contraste des pays de l.&urope de l.ouest et de
ceuG de l.&urope de l.&st!
4
Prcaution parfois ou2lie! Pour sa part, >ranU Dppen,eimer, dans son ouvra7e classi'ue .he
6tate pu2li en an7lais au d2ut du si@cle, distin7uait E t,e primitive feudal #tate F (avec une sous0
cat7orie = E of ,i7,er 7rade F) du E maritime #tate F, du E developed feudal #tate F avant de porter
son attention au E Constitutional #tate F ()ontral, 5lacM Rose 5ooMs, 19$)!

&n effet, en s.immisLant souvent dans les 'uerelles entre vassauG et suUerains et en se portant
7nralement du cYt du plus fai2le, les monar'ues consolid@rent leur autorit imprcise I l.encontre
du principe fodal! 5ernard 6uine insiste, par ailleurs, sur le fait 'ue la fodalit n.a pas eu 'u.un
rYle n7atif ou d.entrave, mais 2ien positif = E 8l ne faut pas dire 'ue les princes des K8Ce et KCe
si@cles ont construit leurs 9tats en luttant contre la fodalit, mais 'u.ils se sont aids de la fodalit
pour construire leurs 9tats! F Car, ils E ont fait fl@c,e de tout 2ois! 8ls ont Pou de la fodalit, ils ont
6rard 5er7eron, P&*8* *RA8*9 D& ":9*A* (199;) 4$
I ses diverses p,ases, on voit touPours le principe de patrimonialit et les rapports de client@le Pouer le
rYle maPeur 'ui sera dvolu, plus tard, auG autorits pu2li'ues impersonnelles lors de l.mer7ence de
l.9tat!
&n r7ime fodal, la puissance pu2li'ue est touPours mas'ue par un pouvoir personnel 'ui ne
s.estime pas li strictement par le principe de l.7ale soumission de tous les citoyens devant la "oi! 8l y a
plutYt concordance des offices auG 2nfices! "e lien politi'ue essentiel n.est pas dans la suPtion
7nrale I une autorit pu2li'ue mais dans la dpendance, I divers ta7ements, d.un ,omme envers un
autre
6
! Dans un tel syst@me, les multiples 2oucles de fidlit et de su2ordination ne man'uaient certes
pas Z
Pourtant, la fodalit n.aurait pas dur si lon7temps s.il n.y avait pas eu une certaine ad'uation
entre la fonction et les 2esoins! Ce fut le cas, I l.ori7ine, pour des ncessits de protection immdiate et
de solidarits locales essentielles X mais le syst@me fera aussi montre d.une 7rande souplesse en
s.adaptant auG particularits de r7ions fort diverses et I des conditions socio0conomi'ues c,an7eantes,
comme lors de la transformation des estats en classes sociales! A l.autre 2out de l.volution, le syst@me
saura se plier au vaste processus d.int7ration politi'ue 'ue mettront en marc,e des princes
entreprenants pour transformer la monarc,ie patrimoniale en office pu2lic diffrenci et, 2ientYt,
suprme ou E souverain F! D.autre part, la pense fodale avait v,icul des valeurs, 'ui seront I
l.ori7ine du civisme moderne et mme du patriotisme, comme les sentiments de loyaut et de fidlit
'ui seront mme pousss Pus'u.I l.eGaltation dans l.esprit ori7inel de la c,evalerie! Par0dessus tout,
l.esprit fodal entretenait, de faLon latente au moins, cette conviction vcue 'u.une socit repose en
dfinitive sur un c,an7e de services!
Pour 'u.apparaissent des E souverainets F, non seulement nouvelles mais indites, 'ui aient
suffisamment de puissance pour se proclamer elles0mmes avant de se faire reconnaHtre, il fallait 'ue
s.ri7ent de forts centres de pouvoir capa2les de tourner I leur profit les rapports de vassalit et
d.a7randir leurs domaines par des alliances dynasti'ues et des victoires militaires! 8l fallait surtout auG
volonts animant ces centres la tnacit de mener I terme le 7rand dessein d.unification! C.est ce 'u.ont
russi, avant toutes les autres, les monarc,ies an7laise et franLaise! &t le paradoGe fut peut0tre 2ien
'u.elles y soient parvenues en 7rande partie l.une contre l.autre, par mutuelles spoliations dynasti'ues et
con'utes militaires, en des luttes incessantes dont l.une a pass I l.,istoire sous le nom de la 7uerre de
Cent Ans! "es conditions particuli@res de c,acun de ces deuG pays montrent 2ien 'ue, s.il n.y a pas de
mod@le uni'ue d.mer7ence de l.9tat, il y avait tout de mme des tapes indispensa2les et analo7ues
pour y accder!
cr des ordres c,evaleres'ues, ils ont eG,ort leurs suPets I l.o2issance et eGcit leur patriotisme,
ils ont encoura7 la prolifration de leurs services et de leurs serviteurs F (W a0t0il un 9tat des K8Ce
et KCe si@cles R, 5nnales, mars0avril 19$<, nd <, p! 4;;, 4;6)!
6
#ans tenir compte des serfs 'ui taient la 2ase de la pyramide fodale, les paliers sei7neurieuG
taient constitus de vassauG (et arri@re0vassauG) et de suUerains! Comme propritaire d.un fief,
du'uel relevaient d.autres fiefs et dont les possesseurs en titre taient ses vassauG, le suUerain tait le
feudataire principal! *andis 'ue le suUerain devait au vassal protection et Pustice, le vassal acceptait
le devoir de fidlit envers son suUerain, ainsi 'ue l.o2li7ation de lui verser diverses sommes ou
aides prvues pour nom2re de cas, de remplir le service militaire, etc!
6rard 5er7eron, P&*8* *RA8*9 D& ":9*A* (199;) 43
8C 0 "&# &)P8R&#09*A* D/ )DW&A g6&
De la dynastie mrovin7ienne I celle des Carolin7iens, la puissance fran'ue franc,ira l.norme pas
d.un royaume sta7nant I l.clat de la rsurrection d.un 7rand empire en Dccident! "a monarc,ie
mrovin7ienne ne fut 7u@re plus 'ue E l.affaire d.une famille F, pour la'uelle E le royaume est un
patrimoine et les parta7es entre fr@res contri2uent I sa ruine F
$
! /n autre auteur rappelle la E lourdeur F
et le E man'ue d.ima7ination insi7nes F
3
de ces monar'ues! Au d2ut, officiers responsa2les des
affaires prives du roi, les E maires du palais Fvirent dans la suite leur pouvoir s.tendre I
l.administration et I l.arme X mais ce sera en 7rande partie I cause de la torpeur et des carences
fla7rantes des derniers rois mrovin7iens! ".,istoire les prsentera sous le nom peu flatteur de E rois
fainants F! C.est tout de mme d.une famille de maires du palais, les Ppin, 'ue sortira la dynastie
carolin7ienne!
Cette famille, tenant son nom du vain'ueur de Poitiers, tait autrement plus ner7i'ue 'ue celle des
prdcesseurs! "a 7loire de C,arlema7ne, myt,i'ue mme de son vivant, clipsera le cYt valeureuG de
ses deuG devanciers, C,arles )artel et Ppin le 5ref! 1uand il se fera couronner par le pape "on 888 le
< dcem2re 3;; ('uelle date Z), le nouvel empereur, Pus'ue0lI patrice
9
des Romains, devient rien
moins 'u.8mperator Romanorum" #ouJe ans plus tard, par le trait d.AiG0la0C,apelle, C,arlema7ne se
voit reconnaHtre empereur d.Dccident par )ic,el 8er, empereur d.Drient, contre la cession de la Cntie,
de l.8strie et de la Dalmatie! Car le roi franc s.tait, prala2lement, constitu un empire par voie de
con'ute auG dpens des #aGons, des "om2ards et des Ara2es en &spa7ne! "e territoire imprial
correspondait en 7ros I celui des siG 9tats, mem2res ori7inaires du trait de Rome de 19$ instituant le
)arc, commun!
".&mpire n.aura 'u.une dure p,m@re, moins d.un demi0si@cle! "e fils ,ritier, "ouis le PieuG,
faisait montre de mollesse de caract@re et ne russissait pas I se faire o2ir par ses ,auts fonctionnaires X
les comtes, mar'uis et ducs administraient leurs territoires comme des domaines d.eGploitation! #es trois
fils, profitant du dsordre, se rvolt@rent! "e trait de Cerdun en 34? sparait l.empire en trois parties =
"ouis le 6ermani'ue o2tint la >rancie orientale ou future Allema7ne X C,arles le C,auve, la >rancie
occidentale ou future >rance X "ot,aire, l.aHn, contre le'uel s.taient allis les deuG autres fr@res, reLut
en parta7e la "ot,arin7ie, ou ce territoire du milieu s.tendant de la mer du Aord Pus'u.au sud de l.8talie!
Comme "ot,aire avait reLu le titre d.empereur, l.unit t,ori'ue de l.&mpire tait respecte! )ais
l.empire territorial se dislo'ua tYt en petites units indpendantes dont "ouis et C,arles se disput@rent
les morceauG! "es Carolin7iens franLais allaient tre remplacs, un si@cle et demi plus tard, par les
Captiens I partir de 93$ = mille ans plus tard, on commmorera l.vnement comme l.acte de fondation
de la >rance monarc,i'ue!
$
(ean 6audemet, "a patrimonialit du pouvoir et la restauration carolin7ienne, dans L'tat, t! K
de l'1nc2clopdie franaise, Paris, "arousse, 1964, p! 1;!
3
Perry Anderson, Les passages de l'5ntiquit au fodalisme, Paris, >ranLois )aspro, 19$$, p!
1?6!
9
Ce tr@s ,aut titre, cr sous Constantin, sera dans la suite dcern par les papes!
6rard 5er7eron, P&*8* *RA8*9 D& ":9*A* (199;) 49
E (uGtaposition d.une lourde structure militaire et d.une t,orie providentielle de l.9tat F
6;
= cette
dfinition rsume asseU 2ien le syst@me de 7ouvernement carolin7ien, du moins I son apo7e! 8l fallait
faire tenir ensem2le tant de peuples ,tro7@nes sur des territoires artificiellement runifis! "a classe
des ,auts fonctionnaires tait constitue de 'uel'ue deuG cents comtes, c,oisis I la Cour ou parmi les
7rands propritaires, 'ui taient responsa2les de l.administration d.une r7ion (le Comt)! AuG marches
(dont l.eGpression est aussi d.po'ue) ou pays de fronti@res contestes, commandaient les mar'uis ou
mar7raves! "es c,efs militaires de ,aut ran7, comme les 7nrauG, portaient le nom de ducs!
".institution la plus typi'ue, et souvent cite, de l.administration carolin7ienne est celle des missi
dominici, touPours au nom2re de deuG (un clerc et un la`c) et munis de pleins pouvoirs spciauG, 'ui
allaient inspecter sur place la faLon dont les v'ues, aussi 2ien 'ue les ,auts fonctionnaires,
s.ac'uittaient des tJc,es administratives 'u.on leur avait confies! /ne fois l.an, les 7rands de l.&mpire,
la`'ues et reli7ieuG, taient convo'us en assem2le 7nrale pour connaHtre et approuver les dcisions
l7islatives du Conseil imprial! "es capitulaires tenaient davanta7e des r@7lements 'ue des lois,
disposant mme de dtails comme la so2rit des comtes au moment de rendre la Pustice, ou encore de
leur pro2it en refusant, par eGemple, des cadeauG pour dispenser des suPets du service militaire!
) 6ous Karolus Gagnus, d0D le feudum,
DPI les )rovin7iens avaient prati'u l.,omma7e li7e au roi, ainsi 'ue la donation des terres
royales auG serviteurs mritants! )ais ce n.est 'ue sous C,arlema7ne 'u.allaient se com2iner, en un
syst@me co,rent, l.,omma7e au suUerain ou vasselage et la concession des terres ou !nfice, le'uel
comportera 2ientYt l'honneur ou la dtention d.une c,ar7e pu2li'ue comme la facult de rendre la
Pustice! 6raduellement, des vassauG reLurent des 2nfices de leur prince ou comte, euG0mmes vassauG
de l.empereur! "es militaires valeureuG se virent aussi octroyer des immunits dont, seuls, les clercs
avaient pu tre titulaires dans le ,aut )oyen A7e!
"a conver7ence de tous ces facteurs permit l.apparition du fief, soit, en c,an7e d.une protection
militaire, la concession de terres accompa7ne de comptences administratives et Pudiciaires! E 8l fallut
au syst@me du fief un si@cle pour 'u.il prHt forme et racine en Dccident, mais son noyau se constitue
sans le moindre doute sous C,arlerna7ne F, crit Perry Anderson, 'ui aPoute = E A la mort de
C,arlema7ne, les institutions du syst@me fodal taient donc dPI prsentes I l.om2re d.un empire
centralis pseudo0romain! F
61
Dans les deuG si@cles 'ui suivront, 7rJce au principe du feudum, comtes et
sei7neurs vont pouvoir a7randir leurs domaines et raffermir leur suUerainet X puis le syst@me fodal se
rpandra un peu partout dans l.Dccident europen 0 et 2ien souvent auG dpens du peuple paysan et
nourricier!!!
1uant I ce 'u.on a appel la E Renaissance carolin7ienne F, reli7ieuse (la mysti'ue animant
l'*mperium Christianum- et intellectuelle (l.invention de l.cole, la transcription dans les monast@res des
manuscrits d.oeuvres anciennes), elle est suffisamment 2ien connue sans 'u.il soit ncessaire d.en
Pustifier un dveloppement ici! "e propos commandait plutYt le rappel de l.,omme de 7ouvernement
6;
(ean0Pierre Poly et &ric 5ournaUel, La mutation fodale &e)&**e sicles, Paris, P/>, 193;, p!
?41!
61
Perr2 5nderson, ouvrage cit D la note AI, p! 1;, 1<!
6rard 5er7eron, P&*8* *RA8*9 D& ":9*A* (199;) ;
derri@re le voile de l7ende de E l.&mpereur I la 2ar2e fleurie F! Cet empire, cr de toute pi@ce par une
personnalit de 7nie issue d.une courte dynastie novatrice, fut aussi p,m@re 'ue 2rillant, surtout
lors'u.on consid@re aussi 2ien l.apr@s
6<
'ue l.avant! Comme E 9tat F, l.&mpire carolin7ien manifestait
2eaucoup de lacunaire et d.inac,ev, mais aussi, par le 7randiose imprial et la transcendance reli7ieuse
mmes, 'uel'ue c,ose comme en surcroLt d'tat" D.autre part, cette esp@ce de matrice du r7ime fodal
aura une postrit nom2reuse et diversifie, s.tendant sur 'uel'ue cin' si@cles, avant 'ue ne commence
I mer7er l.9tat proprement dit comme rponse ventuelle auG crises fodales se 7nralisant!
) Mn roi de Eermanie ranime la grandeur impriale
/n si@cle et demi apr@s la mort de C,arlema7ne, le mod@le imprial se ranime I nouveau 7rJce I
l.clat du couronnement, 7alement I Rome, d.Dtton 8er le < fvrier 96<! C.tait une reprise, peut0tre
mme une revanc,e contre le sort 'ue nourrissaient 2eaucoup de contemporains et, notamment, les
clercs E car l.&mpire tait devenu l.ide fiGe de l.97lise F
6?
! Ce souverain tait, lui aussi, dirait0on
auPourd.,ui, d.une E famille 7a7nante F, celle de #aGe, 'ui avait d.a2ord impos son autorit I des ducs
rcalcitrants en les dpouillant de leurs fiefs et d.autres avanta7es! Des parents et amis sVrs avaient aussi
t nomms auG si@7es des principauG vc,s et leur appui avait t efficace pour maintenir dans
l.o2issance ses vassauG la`'ues!
)ais, comme l.illustre Carolin7ien, c.est principalement par les armes 'ue le #aGon construisit son
presti7e! [ la marc,e de 5o,me, il vainc d.a2ord un peuple slave, les *c,@'ues, et contraint leur
souverain I reconnaHtre sa suUerainet! Puis il crase de faLon dfinitive les -on7rois, la plus srieuse
menace au monde 7ermani'ue depuis fort lon7temps! &nfin, une c,aHne de places fortes et de marc,es
va constituer un dispositif continu de dfense, de la 5alti'ue I l.Adriati'ue, afin de fermer l.entre auG
invasions du cYt de l.&st! A l.Duest, Dtton avait rattac, la "orraine I la 6ermanie!
8l se trouvait en 2onne position pour intervenir dans les affaires d.8talie soit comme ar2itre, soit
comme protecteur! 8l dlivre et pouse une princesse menace, Adela`de, et 'ui, selon le tmoi7na7e de
c,roni'ueurs, deviendra l.Jme de l.&mpire, et 'ui sera mme canonise! /ne autre fois, c.est le pape 'ui
appelle au secours! >ranc,issant de nouveau les Alpes, Dtton cueille au passa7e la couronne de
"om2ardie en attendant l.apot,ose du couronnement imprial des mains du pape! Ainsi naissait, en
96<, le #aint &mpire romain 7ermani'ue! #on eGistence, en 7rande partie sym2oli'ue et nominale, allait
tout de mme durer Pus'u.I Aapolon 8er, 'ui, en 13;6, a2olit ce 'ui n.tait 7u@re 'u.un 7rand souvenir =
dou2le contraste avec l.empire de C,arlema7ne I l.autorit effective mais au pouvoir p,m@re!
Contrairement, aussi, auG monarc,ies franLaise et an7laise 'ui allaient 7raduellement se consolider,
l'imperium 7ermani'ue, en proie auG rivalits fodales et mme auG fr'uentes r2ellions des vassauG,
6<
"a priode 'ui suivra le r@7ne de C,arlema7ne est l.une des plus som2res des darF ages = auG
dsordres entraHns par la dcomposition de l.empire et la mis@re des villes et des campa7nes,
s.aPouta l.effroi d.une nouvelle va7ue d.invasions = Aormands ou CiMin7s, )aures ou #arrasins,
-on7rois assimils auG terri2les -uns d.Attila!
6?
#elon 6onUa7ue de Reynold, 'ui venait de dire = E "e regnum Karoli Gagni prpare le #aint
&mpire F (D.oQ vient l'5llemagne $, Paris, "i2rairie Plon, 19?9, p! 1;, 1;<)!
6rard 5er7eron, P&*8* *RA8*9 D& ":9*A* (199;) 1
ne s.imposera Pamais vrita2lement sous le sceptre d.une couronne mme presti7ieuse! Du reste, elle
sera contrainte I l.lection
64
Pus'u.I l.po'ue moderne!
A.ayant pu crer un empire ,rditaire, Dtton le 6rand s.tait tourn vers la seule instance
suprieure auG E nations F et dynasties, l.97lise de Rome! &n c,an7e de la di7nit impriale, il
s.o2li7eait I prot7er la papaut et se voyait octroyer la suUerainet sur le patrimoine de Pierre! >urent
7alement reconnues I l.institution ecclsiasti'ue, ainsi 'u.auG v'ues et clercs, toutes sortes
d.avanta7es = a7randissement des domaines ecclsiasti'ues, ric,es donations, acc@s auG c,ar7es
temporelles, immunits dans l.eGercice de la ,aute Pustice, etc!
Au suPet des affaires de >rance, de 5our7o7ne et d.8talie, l.empereur menait une politi'ue dans la
droite li7ne de la tradition carolin7ienne! DPI I l.po'ue du couronnement de C,arlema7ne, les
5yUantins estimaient, non sans raison, 'ue l.vnement violait le principe de l.unit impriale! )ais,
ainsi 'u.on l.a si7nal, C,arlema7ne avait o2tenu sa reconnaissance douUe ans plus tard et
Constantinople lui avait consenti le titre de Nasileus" "ors du couronnement d.Dtton 1er en 96<, l.moi
ne fut pas moindre! ".empereur du 5yUance traita le E 2ar2are Fd.usurpateur, d.autant 'u.il se permettait
des incursions militaires sur les terres 2yUantines de l.8talie du #ud! 8l ne mritait certes pas son titre
d.empereur, ni encore moins sa 'ualit de Romain ce roi 2ar2are de 6ermanie!!!
) 5ntagonismes : impriaux C et diss2mtriques %
le pape et l'empereur
8l eGista un troisi@me E empire F, mais sans le nom, dont cette transition rapide doit encore faire le
rappel = celui de l.&7lise et de son institution de responsa2ilit, la Papaut! ".,istorien an7lais &dTard
6i22on a soutenu 'ue le c,ristianisme avait t une des causes principales de l.croulement de l.&mpire
romain
6
! /n c,erc,eur contemporain corro2ore ce Pu7ement pour un ensem2le de facteurs tenant I ce
'u.il appelle la E massivit temporelle F de l.&7lise c,rtienne
66
! Par ailleurs, cette reli7ion d.amour et
de communion fraternelle s.accommoda trop lon7temps de l.esclava7e X et l.&7lise institutionnelle tait
mme un 7rand propritaire d.esclaves! &n contrepartie, l.asctisme des premiers anac,or@tes et la
mysti'ue du monac,isme +La!orare est orare- v,iculaient des valeurs plus proprement spirituelles!
64
"a 5ulle d.or de C,arles 8C, promul7ue en 1?6, rduisait I sept le nom2re des princes0
lecteurs! ".empereur n.eut plus 'u.une autorit nominale! C,arles #ei7no2os rsume ainsi les
raisons de cet c,ec = E "a famille des -o,enstaufen put du moins se faire o2ir des princes
allemands, Pus'u.au milieu du K888e si@cle! )ais, I partir du c7rand interr@7nec (1<401<$?), le titre
de roi de 6ermanie, ncessaire pour devenir empereur, cessa d.tre fiG dans une famille! "es
princes cess@rent d.o2ir et l.Allema7ne devint un c,aos de ducs, de comtes, de sei7neurs, de prlats
(v'ues et a22s), 7ouvernant c,acun son territoire en souverain F (-istoire de l'1urope, Paris, &d!
de Cluny, 19?4, p! ??0?4)!
6
Dans l'Histoire de la dcadence et de la chute de l'1mpire romain, pu2lie entre 1$$6 et 1$33!
66
Anderson crit = E D@s le C8e si@cle, les v'ues et le cler7 dans ce 'ui restait de l.&mpire
taient en fait I euG tous 2eaucoup plus nom2reuG 'ue les di7nitaires de l.administration et les
fonctionnaires de l.9tat X ils recevaient aussi des salaires 2eaucoup plus levs! ".intolra2le fardeau
de cet difice ds'uili2r fut le facteur dterminant de l.croulement de l.&mpire F (ouvra7e cit I
note <4, p! 141, 14<)!
6rard 5er7eron, P&*8* *RA8*9 D& ":9*A* (199;) <
"e pouvoir temporel du pape ne devint un fait 'ue sous 6r7oire le 6rand (9;06;4) lors'ue ce
pape (pass I l.,istoire par le E c,ant 7r7orien F ) put a7ir en souverain de la ville de Rome en faisant
montre de ses 'ualits d.administrateur! "a cession des premiers 9tats de l.&7lise par Ppin le 5ref est
l.autre tape essentielle! Princes carolin7iens et du #aint &mpire se feront protecteurs et 2ienfaiteurs des
9tats pontificauG, mais, la plupart du temps, non sans arri@re0penses ni calculs rcipro'ues! "es deuG
royaumes, le temporel et le spirituel, se rencontraient en des Uones d.immiGtion mutuellement 7nantes
pour les deuG parties! "e csaropapisme est une notion typi'ue de cette po'ue trou2le
6$
! "a fusion, ou
la confusion, des pouvoirs politi'ues et reli7ieuG dans les empires anti'ues ne permettait pas une rivalit
aussi individualise 'ue dans la c,rtient mdivale entre l'*mperator et le Pontifex"
"e mouvement, dit de Cluny, d.une rforme fondamentale des ordres monasti'ues appelait une
rforme totale dans l.&7lise = suppression de la simonie et du maria7e des prtres X proclamation de la
PaiG de Dieu +Pax #ei-, ou protection des ecclsiasti'ues, des femmes, des voya7eurs, des cultivateurs,
ainsi 'ue de la *rve de Dieu +.reuga #ei-, ou interdiction de faire la 7uerre plus de 'uatre0vin7t0diG
Pours par an! C.est dans ce conteGte rformiste 'u.allait clater le cl@2re affrontement entre les deuG
7randes personnalits de l.po'ue = le moine -ilde2rand, devenant pape sous le nom de 6r7oire C88, et
le c,ef d.une nouvelle dynastie (de >ranconie), l.empereur -enri 8C!
Dans la 1uerelle des 8nvestitures, la position papale tait des plus ferme = le pape seul pouvait
investir les ecclsiasti'ues, y compris les v'ues vassauG des princes X et davanta7e, comme c,ef
suprme et a2solu de l.&7lise universelle, il affirmait encore son droit de dposer non seulement les
v'ues, mais aussi les souverains profanes 'ui, selon sa prtention, tenant leur autorit de Dieu la
tenaient cons'uemment de l.&7lise! "a 'uerelle a2outit I une srie de destitutions et
d.eGcommunications, I un couronnement par un antipape, etc! ".pisode de Canossa en 1;$$, ou du
pardon rclam par -enri 8C et accord I contre c^ur, est l.vnement le plus ,aut en couleur de cette
po'ue d.une tension eGtrme dont l.un et l.autre prota7oniste sortiront, d.ailleurs, par une mort
misra2le et a2andonns de tous!
Ce n.est 'u.au si@cle suivant, I la suite d.autres luttes violentes, 'ue l.empereur -enri C et le pape
CaliGte 8l si7neront le concordat de Norms en 11<<! "es deuG pouvoirs taient, au moins,
sym2oli'uement distin7us
63
! 6rJce I l.action d.un 7rand europen, 5ernard de ClairvauG (#aint0
5ernard), la Papaut connaHtra l.apo7e de sa puissance, 'ui mar'uait ainsi la fin de la suprmatie de
l.&7lise allemande! )ais ce n.tait 'ue partie remise! #ous les r@7nes de deuG empereurs de la famille
des -o,enstaufen, >rdric 8 dit E 5ar2erousse F et son petit0fils, >rdric 88, affront@rent, I tour de
rYle, les papes de leur temps!
[ c,a'ue fois, la papaut, 'ui avait de puissants allis comme ceuG de la "i7ue lom2arde, rsista
tant 2ien 'ue mal dans une 8talie dc,ire! 8l lui sera reproc, dans la suite d.avoir a7i plus d.une fois
pour des motifs carrment profanes plutYt 'ue pour le seul 2ien spirituel de la c,rtient! A la mort de
6$
(osep, #trayer va Pus'u.I affirmer 'u.I l.po'ue de 6r7oire C88 E le concept 7r7orien d.&7lise
ncessitait pres'ue l.invention du concept d.9tat F ("es origines mdivales de l'tat moderne, Paris,
Payot, 19$9, p! ?9)!
63
Par ce compromis = ".empereur n.aurait plus de droit d.intervention dans le c,oiG des v'ues et
des a22s! A leur conscration, ils recevaient l.anneau, sym2ole de leur pouvoir spirituel! D.autre
part, en une crmonie distincte, l.empereur se rservait le droit de leur remettre la crosse, sym2ole
de leur pouvoir temporel et de la Pouissance de leur fief! Ainsi, par la reconnaissance d.un 7laive
temporel, la doctrine des E deuG 7laives F dsi7nait 7alement un espace spcifi'ue au politi'ue!
6rard 5er7eron, P&*8* *RA8*9 D& ":9*A* (199;) ?
>rdric 8l en 1<;, l.anarc,ie tait 7nralise aussi 2ien en Allema7ne 'u.en 8talie! /n lon7 interr@7ne
de pr@s d.un 'uart de si@cle (Pus'u.en 1<$?) s.ensuivra au terme du'uel la couronne impriale finit par
c,oir I un no2le de ran7 modeste mais au ferme caract@re = Rodolp,e de -a2s2our7! Cette maison
princi@re, ori7inaire de #oua2e, sera I l.ori7ine d.une des plus cl@2res dynasties d.&urope, 'ui devait
durer Pus'u.I la premi@re 7uerre mondiale!
1<$?, nous sommes tout pr@s de la date 2orne, fiGe plus ,aut pour la priode de 7ermination de
l.9tat moderne, soit entre 1<3; et 1?6;! )ais le p,nom@ne allait se produire non pas en Allema7ne,
non plus 'u.en 8talie, 'ui n.taient, et ne seront Pus'u.I la fin du K8Ke si@cle, 'ue des espaces
territoriauG, mais 2ien plus I l.Duest, en An7leterre et en >rance!
Cette perspective dsormais tatique aurait, comme premier fond d.,istoire, le r@7ne de deuG
souverains 'ui ne pouvaient prvoir l.^uvre de leur descendance royale, Alfred le 6rand et -u7ues
Capet! "e premier (34309;;), roi des An7lo0#aGons, est parfois compar I C,arlema7ne X il con'uit
l.An7leterre sur les Danois, prparant ainsi son unit! "e second (9?30996) fut, en 93$, le fondateur de
la dynastie 'ui allait porter son nom! 8l en c,erc,ait la prennit en faisant sacrer son fils de son vivant,
assurant ainsi l.,rdit de la couronne dans sa famille 0 ce 'ui sera fait pendant ,uit si@cles! 1ue la
>rance ait t l.oeuvre monarc,i'ue des Captiens deviendra un strotype de l.,istoire politi'ue de ce
pays!
6rard 5er7eron, P&*8* *RA8*9 D& ":9*A* (199;) 4
P&*8* *RA8*9 D& ":9*A*
DeuGi@me partie
"A 5ROC& -8#*D8R&
D& ".9*A* )DD&RA&
6rard 5er7eron, P&*8* *RA8*9 D& ":9*A* (199;)
P&*8* *RA8*9 D& ":9*A*
DeuGi@me partie! "a 2r@ve ,istoire de l:9tat moderne
8A*RDD/C*8DA
"e lon7 processus de l.apparition de l.9tat fut I peine percepti2le I des 7nrations de
contemporains = du moins en sa si7nification profonde! )me les ,istoriens d.auPourd.,ui montrent
'uel'ue rticence I en faire un vnement0vedette du tournant de la priode mdivale et de celle des
*emps modernes = comment s.appesantir sur ce 'ui a sem2l aller de soi R ".av@nement de l.9tat n.avait
pas t l.o2Pet d.une attente spirituelle et morale comme la Rforme, ni d.une aspiration intellectuelle
comme l.-umanisme, ni encore moins d.une esp@ce de dsir d.enc,antement comme la Renaissance!
*outefois, ce produit typi'uement politi'ue de l.po'ue entretenait avec ces vastes mouvements
culturels toutes sortes de relations, certaines prcises et la plupart diffuses, mais encore insuffisamment
tudies auPourd.,ui!
Avec moins d.clat 'ue la Renaissance, de profondeur 'ue l.-umanisme et de tra7i'ue 'ue la
Rforme, l.9tat affirmait toutefois sa place, pour ainsi dire, d.utilit politi'ue spcifi'ue! Aussi, ne faut0
il pas s.tonner de voir prsenter le suPet plutYt en retrait dans les ouvra7es d.,istoire 7nrale, comme
s.il s.a7issait d.une esp@ce de p,nom@ne de second de7r, alors 'u.une invention rvolutionnaire
comme l.imprimerie et le spectaculaire des 7randes dcouvertes sont 2ien davanta7e souli7ns I cause,
sans doute, de leur caract@re concret et plus facile I vo'uer!
Aous parlons 2ien maintenant de l.9tat ,istori'ue ou moderne, ou prfra2lement de l.9tat tout
court, et 'ui s.panouit de nos Pours en pleine force apr@s une 7estation fort lon7ue et la2orieuse! "es
E 9tats F analo7i'ues ne seront plus dsormais vo'us 'ue pour le contraste! Aous savons en
particulier 'ue la souverainet est l.attri2ut, essentiel et synt,ti'ue, par le'uel l.9tat s.imposa d@s son
mer7ence! &t sans en rien a2andonner, sa premi@re 2ase E dynasti'ue F lui permettra tr@s tYt de
prtendre I l.a2solutisme! &t par0delI la 7rande Rvolution de 1$39, sa nouvelle 2ase E nationale F
n.interdira pas son volution vers le constitutionnalisme du si@cle dernier! Cette srie de 'ualifications
sc,mati'ues trouverait sa premi@re Pustification dans le fait de servir I ponctuer les p,ases 7nrales de
l.volution de l.9tat Pus'u.I son entre dans l.po'ue actuelle! Ces p,ases sont dcoupes par trois apr@s0
7uerres 7nrales = 1643, 131, 194! &n plus de leur nettet c,ronolo7i'ue, ces dates si7nalent encore
'ue les 7randes tentatives d.or7anisation internationale (plus correctement, E intertati'ue F )
6rard 5er7eron, P&*8* *RA8*9 D& ":9*A* (199;) 6
constituent un des facteurs 7lo2auG les plus dterminants de l.,istoire de l.9tat selon cette ide simpliste,
mais essentielle = l.9tat eGiste par rapport I d.autres 9tats X il n.y a pas l.9tat, mais des 9tats!
".apparition des 9tats a t rendue possi2le par un faisceau de conditionnements, conomi'ues et
militaires notamment = concentrations ur2aines, lar7issement de marc,s, syst@mes de production
d2ordant les cadres fodauG, d.une part X renouvellement des tec,nolo7ies militaires, multiplication des
7uerres de reli7ion, cration de nouvelles communauts de dfense, de l.autre! )ais c.est surtout au
vieillissement 7nral du syst@me fodal, I la fati7ue et I l.inad'uation de ses anciennes solidarits 'ue
l.9tat naissant paraissait une rponse indi'ue dans l.inscurit am2iante = pour une nouvelle protection
certes, mais d.a2ord par la rint7ration politi'ue! Ainsi 'u.il a t annonc, deuG pays taient en tte du
mouvement = l.An7leterre et la >rance!
6rard 5er7eron, P&*8* *RA8*9 D& ":9*A* (199;) $
P&*8* *RA8*9 D& ":9*A*
DeuGi@me partie! "a 2r@ve ,istoire de l:9tat moderne
C,apitre ?
De l.mer7ence de l.9tat E souverain F
I sa reconnaissance 7nrale
au KC88e si@cle
8 0 &A ACAAC&, "&# )DAARC-8&#
AA6"A8#& &* >RAAhA8#&
Retour I la ta2le des mati@res
"es royaumes d.An7leterre et de >rance russirent ce 'ue ne purent ac,ever le comt de >landres,
les duc,s de 5reta7ne et de 5our7o7ne 'ui eurent, pendant un certain temps, suffisamment de
puissance pour prtendre I l.,7monie unificatrice sur leur territoire naturel respectif! &n An7leterre, la
marc,e I l.unification en forme tati'ue fut plus rapide 'u.en >rance et les premi@res tapes furent
mme franc,ies I 2elle allure! Dn n.eGpli'ue pas tout par la position insulaire de l.An7leterre dont
)ic,elet disait en demi02outade 'u.I partir de lI toute son ,istoire en dcoulait X mais il convient tout
au moins de tenir compte de la simple eGi7u`t de son territoire, surtout avant la con'ute du Pays de
6alles! ".An7leterre des K8e et K88e si@cles n.tait 7u@re plus tendue 'u.une 7rande province franLaise!
DPI, les invasions des An7les et des #aGons n.avaient pas t favora2les I l.closion des communauts
locales X puis viendront les con'urants danois et normand 'ui s.opposeront I la constitution de
puissantes dynasties provinciales! &n outre, peut0tre entrave dcisive auG r7ionalismes, le roi
d.An7leterre en viendra I possder des terres domaniales dans I peu pr@s toutes les parties du royaume!
".,istoire des ides politi'ues ne man'ue pas de faire ressortir l.ensem2le de con'utes pro7ressives
des li2erts personnelles et institutionnelles 'ue furent la 6rande C,arte de 1<1, les Provisions
d.DGford
69
, le Parlement +.he Gother of Parliaments-, le proc@s par Pury, puis l'Ha!eas corpus, etc!
69
Par les'uelles, 1 2arons pourront, I partir de 1<9, conseiller le roi avec droit de re7ard sur
l.administration! Ces dispositions compltaient l.ac'uis de la )a7na Carta li2ertatum de 1<1, selon
6rard 5er7eron, P&*8* *RA8*9 D& ":9*A* (199;) 3
D.autres apports de nature administrative comme la constitution de l.&c,i'uier, c,am2re des comptes
ta2lie d@s le K88e si@cle, vaudraient d.tre aPouts I la liste X son rYle principal de vrificateur des
comptes du royaume pouvait s.eGercer en continuit 7rJce I l.utilisation d.un syst@me d.arc,ives fort
avanc pour l.po'ue! "es 2arons si7nataires de la 6rande C,arte avaient rclam, entre autres
eGi7ences, une cour de Pustice centrale et permanente alors 'ue les tri2unauG royauG pouvaient dPI dire
le droit dans toutes les parties du pays! Par ailleurs, l.a2sence 7nrale d.institutions provinciales et
relativement dcentralises n.imposait pas I la monarc,ie les tJc,es onreuses d.une lourde 2ureaucratie
de contrYle!
Par le droit 'ue s.arro7eait le roi de r7ir lui0mme l.administration de la Pustice, au'uel s.aPoutera
celui de prlever des impYts dans l.ensem2le de la population, des pans entiers du r7ime fodal
n.avaient plus d.eGistence 'ue sym2oli'ue! )me le pape fut forc de reconnaHtre la comptence royale
I lever des fonds I mme les 2iens du cler7 lors'ue la dfense du royaume l.eGi7eait! #i l.on ne peut
encore parler d.une E conscience nationale F, l.all7eance populaire I la royaut an7laise en tenait lieu!
C.est sur l.institution monarc,i'ue 'ue s.tait report le premier loyalisme de la population et non plus
sur l.97lise, ni sur les communauts locales! *elle tait dPI la situation d.ensem2le I la fin du mile
si@cle!
Apr@s la con'ute de la principaut de 6alles, l.An7leterre formait un 2loc compact, pousant
va7uement la forme d.une pyramide 'ue surplom2ait le royaume d.&cosse X la >rance de la mme
po'ue tait constitue d.une mosa`'ue de provinces disparates! #i le monar'ue an7lais se sentait en
position de souverainet, il n.en avait pas moins 2esoin de l.accord de la gentr2, ou petite no2lesse de
campa7ne, ainsi 'ue des diri7eants des villes 'ui s.occupaient de percevoir des impYts! A partir de la
toute fin du K888e si@cle, le Parlement sera convo'u avec r7ularit X il se scindera 7raduellement en
une C,am2re des "ords et en une C,am2re des Communes, la premi@re constituant l.instance suprme
et, alors, la plus influente!
Cette affirmation constante et o2stine du pouvoir central en An7leterre y prcdait de 'uel'ue peu
un p,nom@ne analo7ue en >rance! *out se passera entre elles comme si un 7i7antes'ue 2ras de fer de
'uel'ues si@cles entre les deuG royaumes devait tre le test de leur affirmation symtri'ue comme
premiers 9tats modernes! ".on pense peut0tre d.a2ord auG cons'uences du d2ar'uement de
6uillaume de Aormandie et I sa victoire instantane de -astin7s (1;66), ou encore I celles de
l.intermina2le 7uerre de Cent ans s.tendant effectivement sur plus d.un si@cle (1??$014?)! ".on devrait
aussi rappeler cet autre intermina2le vnement, intermdiaire entre ces deuG po'ues, 'u.on appelle
parfois E la premi@re 7uerre de Cent ans F = soit cette lutte entreprise par le p@re de P,ilippe Au7uste,
"ouis C88, et 'ue ses descendants men@rent pendant un si@cle contre les rois d.An7leterre de la famille
Planta7ent (-enri 88, Ric,ard Coeur de "ion et (ean sans *erre, celui0lI mme 'ui avait dV accorder la
Gagna Carta de 1<1)! -ritier par son p@re de l.AnPou, par sa m@re de la Aormandie, recevant en dot
par son pouse, Alinor, toute l.A'uitaine (comprenant le sud0ouest et le centre de la >rance), -enri
Planta7ent tait de loin le plus puissant et redouta2le vassal du roi de >rance 'uand il o2tint par
surcroHt, en 114, le royaume d.An7leterre Z
"a >rance, petite en comparaison, ne sera toutefois pas en7loutie, P,ilippe Au7uste sac,ant relever
le dfi et inverser la situation de faLon dcisive par la cl@2re victoire de 5ouvines en 1<14! 8l rattac,a I
la couronne la Aormandie, le )aine, la *ouraine, l.AnPou et le Poitou! Ce monar'ue passe pour avoir t
la'uelle le roi devait s.en tenir auG seuls E droits anciens F et 7arantir par crit les droits actuels des
sei7neurs!
6rard 5er7eron, P&*8* *RA8*9 D& ":9*A* (199;) 9
le vrita2le fondateur de la puissance captienne! Ce titre, l.ner7i'ue souverain le 7a7na autant pour un
ensem2le de mesures administratives ,ardies permettant la prise en main des provinces, auG'uelles il
confirma l.usa7e de leurs institutions et de leurs coutumes mais sous le contrYle de ses ,ommes I lui X
pour avoir, aussi, a7randi Paris et l.avoir entour d.une enceinte, ainsi 'ue pour avoir ta2li la
marc,ausse, une police efficace tant aussi importante pour la consolidation d.une souverainet
naissante 'u.une arme victorieuse, etc! *out cela ne fut pas ac'uis d.un coup, ni pour touPours = 'u.on se
reporte auG efforts constants 'ue durent assumer les successeurs!
)ais mme rduit I son minuscule mais sym2oli'ue domaine de l.8le0de0>rance, le roi de >rance se
savait dtenteur d.une souverainet 'u.on pourrait pres'ue 'ualifier de fictive, mais elle perptuait un
titre uni'ue selon les aGiomes E le roi est le souverain fieffeuG du royaume F ou E le roi est sevrein par
dessus tout F, etc! Ces autoproclamations ont sans doute plus de si7nification pour notre propos 'ue les
rsistances franLaises auG continuelles eGpditions an7laises sur le continent pendant l.une ou l.autre
7uerre de Cent ans! "es An7lais, de leur cYt, s.alliaient volontiers I la 5our7o7ne, I la >landre ou I la
5reta7ne et all@rent parfois porter des coups pres'ue fatals I la puissance franLaise (traits de Calais en
1?6; et de *royes en 14<;)!
"e reste de l.,istoire est mieuG connu par la srie des 7rands rois 'ui vont mener asseU rudement le
pro7ramme de la 7randeur franLaise, de P,ilippe le 5el (1<301?14) I "ouis K888 (161;0164?), pres'ue
tous aids par des ministres clairvoyants et ner7i'ues! Ce raccourci ,istori'ue, 'ui prsente
l.inconvnient de 7ommer les priodes de trou2les et de r7ressions, n.est pas si 7rave d@s lors 'ue ce
'u.il importe de faire ressortir est plutYt le courant persistant d.une dou2le appropriation = des fonctions
pu2li'ues au 2nfice de la royaut et d.un territoire de plus en plus vaste, en attente de ce 'u.on
'ualifiera, plus tard, ses E fronti@res naturelles F!
D@s le K888e si@cle, le roi ne se connaissait aucun suprieur selon la r@7le aGiomati'ue /ex
imperator regno suo, : le roi est empereur en son royaume F! Concr@tement, dans l.administration
courante, cette intention se manifestait par l.dification pro7ressive d.une 2ureaucratie, certes alourdie
de ddou2lements structurels et de contradictions prati'ues, mais permettant, mal7r tout, de prtendre
r7ir, depuis Paris, le 7ouvernement des provinces! #i l.analyse criti'ue en voit 2ien apr@s coup les
inconvnients et les mauG, dont certains allaient s.a77raver Pus'u.I la Rvolution, elle s.a2stient de
proposer 'u.il pVt en tre autrement pendant ces p,ases initiales de la socio7en@se de l.9tat dans un pays
I ce point morcel et ,tro7@ne!
Par comparaison I l.An7leterre, les o2stacles I renverser taient plus redouta2les, tout comme tait
plus considra2le l.enver7ure du dou2le proPet d.int7ration sociale et d.unification politi'ue! Ce 'u.on
pourrait appeler, I dfaut d.un terme moins dficient, l. E idolo7ie franLaise F tait donc en incu2ation
dans les derniers si@cles du )oyen A7e! A l.po'ue de sa vilaine 'uerelle avec le pape 5oniface C888, le
pourtant peu commode P,ilippe le 5el ne fut 7u@re l.o2Pet de 2lJmes populaires! 8l tait devenu plus
naturel, ou moins ris'u, d.tre loyal envers le roi 'u.I l.7ard du pape, de toute faLon lointain! 8l n.y
avait d.ailleurs pas d.incompati2ilit = la >rance de ces si@cles de foi vivait une esp@ce de syndrome de la
*erre sainte et ses ,a2itants se considraient comme E un peuple lu 'ui avait mrit et reLu la faveur
divine F! C.est dans cette am2iance se prolon7eant 'u.allait apparaHtre (eanne d.Arc et l.on constatera
alors 'ue E le loyalisme envers l.9tat devint plus 'u.une ncessit, ou une convenance! Dsormais, c.est
une vertu F
$;
!
$;
(osep, R! #trayer, Les origines mdivales de l'tat moderne, Paris, Payot, 19$9, p! 39! 5ernard
6uine crit 'u. E I la fin du )oyen A7e, les >ranLais ne forment peut0tre pas encore
6rard 5er7eron, P&*8* *RA8*9 D& ":9*A* (199;) 6;
&nfin, I dfaut de pouvoir indi'uer toutes les manifestations diverses des volonts centralisatrices
de la capitale, il importe de si7naler au moins l.influence ma7nti'ue de la centralit de Paris! DPI I la
fin du K8Ce si@cle, la ville comptait 'uel'ue 3; ;;; ,a2itants, soit un peu moins 'ue )ilan, Cenise ou
>lorence, mais un peu plus 'ue la ville flamande de 6and! Paris poursuivait son eGpansion 'u.avait
lance P,ilippe Au7uste! &lle tait devenue non seulement la capitale la plus presti7ieuse d.Dccident,
mais surtout la tte politi'ue du plus vaste ensem2le dmo7rap,i'ue d.Dccident, soit de 16 I 1$ millions
d.,a2itants au d2ut du K8Ce si@cle! "a E tte politi'ue F, mais aussi la tte pensante!!! = des tudiants et
des maHtres, de tous les ,oriUons, n.y accouraient0ils pas R
Parmi les facteurs propices I l.mer7ence de l.9tat, a7issait encore de faLon su2tile celui de
l.apparition d.une multitude de 7ens instruits, les E clercs F! "eur nom2re en >rance avait fortement
au7ment dans le cours du K888e si@cle
$1
! C.tait lI un rservoir ,umain indispensa2le I la constitution
d.une classe politi'ue, d.une caste de l7istes et d.effectifs de fonctionnaires, la plupart de ces lettrs
tant mar'us par une formation principalement Puridi'ue, mme c,eU ceuG 'ui n.eGerLaient pas une
profession Pudiciaire!
o2Pectivement une nation avec une seule lan7ue, mme moeurs et mme coutumes, mais ils croient
en tre une! 9tat et nation co`ncident! "a >rance est 2ien une de ces communauts parfaites dont
rvaient les t,oriciens (!!!)! (eanne d.Arc n.a pas eu I faLonner une nation 'ui eGistait dPI X elle a eu
I mener vers un prince peu convaincant une nation au pass dPI lon7! ".apparition de (eanne d.Arc
n.est pas un miracle, c.est un a2outissement F (9tat et nation en >rance au )oyen A7e, /evue
historique, Panvier0mars 196$, nd 1, p! <;, ?;)!
$1
E A la fin du K888e si@cle, ils taient pro2a2lement en surnom2re F, crit #trayer, op! cit", p" 4<!
6rard 5er7eron, P&*8* *RA8*9 D& ":9*A* (199;) 61
) uand l.9tat commence D dire son nom
Dans le cours du devenir de l'tat, vint un moment oQ il commenLa I en tre nommment 'uestion X
et c.est pro2a2lement dans l.8talie du KCe si@cle 'ue le fait se produisit pour la premi@re fois! Dans un
teGte, I Puste titre souvent cit, "ucien >e2vre crivait = E "es ori7ines de l.9tat doivent se prendre alors
seulement 'ue commence I eGister un or7anisme 'ui, auG ,ommes du KC8e si@cle, apparut comme
asseU neuf pour 'u.ils sentissent le 2esoin de le doter d.un nom = un nom 'ue les peuples, I la mme
po'ue, se repass@rent aussitYt l.un I l.autre! F
$<
C.est I la faLon d.un E nolo7isme F
$?
'ue le si7ne de
l'tat s.est impos ,istori'uement! Dn verra dans un instant 'ue Aicolas )ac,iavel a t le premier
t,oricien de la su2stance du p,nom@ne, davanta7e encore 'ue le pu2licitaire efficace du concept lui0
mme!
"e concept d.9tat soul@ve un n^ud de difficults, relevant de l.analyse de la prati'ue lin7uisti'ue
compare, et dont un dveloppement incident ne saurait rendre compte avec 'uel'ue prcision de dtail!
Ce travail doit au moins ta2lir les plans oQ ces difficults se situent! 8l y a d.a2ord le passa7e d.une
lan7ue I l.autre, mme I ne s.en tenir 'u.auG variantes des principales lan7ues occidentales, le franLais,
l.allemand, l.an7lais, l.italien et l.espa7nol
$4
! )ais, dans tous les cas refltant une 7rande diversit de
situations locales, la remonte I la commune racine latine de status (comportant le sens de station, de
sta2ilit) s.impose
$
!
[ un autre plan de difficults, se retrouvent les variations dans le temps d.une mme lan7ue X l.on y
voit poindre 'uivalents et su2stituts mais sans la ri7ueur d.eGacts synonymes
$6
! )ais encore ici, l.on
voit 'ue la c,ose encore dmunie de son terme appropri, aussi 2ien 'ue, peu apr@s, la conver7ence des
$<
Prface de "ucien >e2vre au tome K, l'tat, de L'1nc2clopdie franaise, Paris, "arousse, 19?!
$?
Coir ".9tat 0 un nolo7isme, dans A! Passerin d.&ntr@ves, La notion de l'tat, Paris, &d! #irey,
1969, p! ?$04<! E Ce 'ui est certain, c.est 'ue le mot c9tatc ne fi7ure pas dans le voca2ulaire
politi'ue du )oyen A7e F (p! ?3)!
$4
Des lan7ues non occidentales aussi importantes 'ue l.ara2e, l.,indou ou le c,inois ne
connaissaient pas le terme d.9tat!
$
Dans une tude remar'ua2le par ses prcisions et su77estions analyti'ues, (ean0Pierre 5rancourt
crit = E Avec toutes sortes de nuances, les spcialistes admettent en 7nral 'ue l.ori7ine du mot
c9tatc se trouve dans OstatusO +"""-" Parfois (ce terme) dsi7ne une condition sociale ou un 7roupe!
"a runion de ces 7roupes formait les c&statsc drivant alors directement de OstatusO 4 on le retrouve
dans l.eGpression ctiers tatc!
E Au cours de la priode 'ui s.tend du KC8e au KC888e si@cles les deuG si7nifications d. OtatO
coeGistent, mais l.,istoire des doctrines politi'ues est mar'ue en >rance par la naissance, entre les
7uerres d.8talie et le r@7ne de "ouis K8C, de l.9tat compris comme l.or7anisation d.une collectivit
Puridi'uement institue vivant sur un territoire donn F (Des E estats F I l.9tat = volution d.un mot,
5rchives de Philosophie du #roit, t! <1 = 6en@se et dclin de l'tat, Paris, &d! #irey, 19$6, p! ?904;)!
$6
*els seraient, en an7lais, les termes de realm, !od2 politic, commonPealth, union, croPn, estate,
etc! Pour une analyse intressante du trio conceptuel stand, stQnde et stQndestaad, voir 6ianfranco
Po77i, .he #evelopment of the modern 6tate ("ondres, -utc,ison, 19$3), spcialement le c,apitre
888!
6rard 5er7eron, P&*8* *RA8*9 D& ":9*A* (199;) 6<
deuG ont accus la prminence, I point nomm, du p,nom@ne 9tat! Ces variantes terminolo7i'ues et
diversits structurelles se trouvent aussi I si7naler la diversit d.ori7ine des 9tats particuliers dans
l.,istoire!
88 0 /A& PR&)8OR& 5RDC-&**&
D& P&A#&/R# #/R ".9*A*
Retour I la ta2le des mati@res
"e concept de la raison d'tat devait naturellement suivre en cons'uence lo7i'ue X mais, en ralit,
elle tait, pour ainsi dire, consu2stantielle I l.apparition mme de l.9tat! &t telle sera 2ien l.ide0tronc du
Prince de )ac,iavel, 2ien 'ue celui0ci n.ait pas spcifi'uement trait de la ragion stati" Ce devait tre le
fait de 6iovanni 5otero 'ui, en 139, pu2liera un livre portant ce titre afin de com2attre prcisment les
ides de )ac,iavel! )ais la reconnaissance d.un attri2ut eGclusif, en mme temps 'u.essentiel, celui de
la souverainet, manquait touPours I l.9tat!
"e t,oricien de la ou des souverainets aura nom (ean 5odin, ma7istrat d.ori7ine an7evine, 'ui
naHtra trois ans apr@s la mort du c,ancelier florentin! 1uel'ues si@cles plus tYt, l.un et l.autre avaient eu
un prcurseur 'ui, sans les concepts, avait au moins rendu 9tat et souverainet pensa2les, )arsile de
Padoue! "a cl2rit clatante, 'uoi'ue surtout n7ative, de )ac,iavel porte encore om2ra7e I ce
prcurseur mdival et davanta7e peut0tre 'u.I 5odin, ce t,oricien, complmentaire, de la
souverainet de l.9tat!
) Mn d!laiement prala!le par Garsile de Padoue
+<A>R $)<,IA-
Dn sait peu de c,oses de )arsile de Padoue dont on i7nore la date eGacte de la naissance! Auteur
conPoint (avec (ean de (andun du coll@7e de Aavarre) de #efensor Pacis, pu2li en 1?<4, )arsile devait
tre un personna7e de 'uel'ue importance puis'u.il avait t nomm recteur de l./niversit de Paris
treiUe ans plus tYt! /n peu plus Peune 'ue Dante (1<601?<1), le p,ilosop,e
$$
parta7eait avec le Po@te
florentin une commune passion pour l.unification de l.8talie! Depuis l.croulement de l.&mpire romain,
la vie politi'ue de la pninsule n.avait eu d.autre apparence d.unit 'ue celle d.une vieille fres'ue toute
fra7mente!
D.une tradition aristotlicienne revue par Averr,o@s, le p,ilosop,e ara2e de Cordoue, )arsile, se
dmar'uait nettement de la doctrine dPI prvalente du t,omisme! C,eU lui, en effet, le temporel ou le
sculier non seulement se distin7uent du sacr ou de la Rvlation c,rtienne, mais c,acun, dans son
ordre particulier, comporte ses vrits propres 'ui ne se contredisent pas! 8l soutenait encore 'ue, si les
$$
Dn sait au moins avec eGactitude 'ue )arsile mourut en 1?4<, sa date de naissance devant tre
auG environs de 1<$!
6rard 5er7eron, P&*8* *RA8*9 D& ":9*A* (199;) 6?
rapports du spirituel et du temporel posent un pro2l@me, ce pro2l@me est de nature individuelle et non
pas politi'ue!
Dri7inaire d.une cit09tat d.8talie, )arsile ne parlait pas de l.E 9tat F, mais plutYt de la E cit F et du
E principat F! Pour lui, l.autorit reli7ieuse, sin7uli@rement papale, n.a rien I voir au domaine politi'ue!
".97lise, 'ui, par la voiG de son c,ef, le com2attit, n.est 'u.un nom pour dsi7ner l.ensem2le des
croyants c,rtiens! "es 7ens d.&7lise dpendent, dans l.ordre temporel, de l.autorit pu2li'ue du prince
au mme titre 'ue les autres citoyens dans <'universitas civium" "a papaut n.est pas en droit de
revendi'uer pour elle seule la plenitudo potestas" Cette proposition n7ative tait 2ien ce 'ui prfi7urait
le plus la souverainet sculi@re du futur 9tat!
Pour )arsile, c.est par la loi 'ue ce 'u.il nomme dPI la socit civile se pose elle0mme comme
totalit propre! ".affirmation en est porte comme une vidence, mais comme s.arrtant I mi0c,emin,
car le prince reste dpendant de la loi dont il n.est pas l.auteur
$3
! ".ide du peuple comme auteur
nominal de la loi, mais sans pouvoir rel, sert I l7itimer le pouvoir du prince tout en privant la E partie
sacerdotale F du privil@7e de l7ifrer en mati@re politi'ue! )ais le principe, simple et dur, d.une
souverainet au 2nfice eGclusif du prince est encore a2sent du raisonnement! 8l reste ce pas I franc,ir
I partir de principe marsilien de l.autonomisation du domaine politi'ue, fonde sur la nature radicale de
la socit civile et de sa distinction d.avec la socit reli7ieuse!
#efensor Pacis est de 1?<4 = en >rance, c.est l.po'ue des derniers Pours des E rois maudits F,
fermant la li7ne des Captiens directs et annonLant l.@re de la 7uerre de Cent ans en 1?<3! "e dispositif
idolo7i'ue initial tait trouv pour permettre l.affirmation en force de l.9tat par )ac,iavel
$9
, en 11?,
et pour la proclamation du privil@7e moniste de sa souverainet avec 5odin, en 1$6! )ais, a0t0on dPI
prcis, la pratique de l.9tat souverain avait prcd l.la2oration de la doctrine 0 comme 'uoi,
conviendrait0il de rappeler 'ue la lente 7en@se de l.9tat s.est trouve I se drouler sans solution de
continuit!
$3
E 8l est clair 'u.il appartient au l7islateur de dterminer ou d.instituer les parties ou offices de la
cit et 'ue le Pu7ement, le commandement et l.eGcution de cette dtermination reviennent au prince,
selon la loi F ((e cite #fenseur de la Paix d.apr@s l.dition pu2lie I Paris, c,eU Crin, 1963, p! 1?$ X
mes souli7ns)!
$9
6rard )airet assure 'ue )ac,iavel E connaHt 2ien F)arsile de Padoue (Duvra7e collectif sous
la direction de >ranLois C,Jtelet et 6rard )airet, Les *dologies, t! 88 = #e l'1glise D l'tat,
Cerviers, )ara2out, 1931, p! <9$)!
6rard 5er7eron, P&*8* *RA8*9 D& ":9*A* (199;) 64
) Mn penseur vou : au soin de l'tat C %
3icolas Gachiavel +<I@=)<RA>-
"e sort fait, dans toutes les lan7ues pouvant v,iculer un messa7e politi'ue, I des termes comme
machiavlique et machiavlisme est la plus sVre indication de la notorit uni'ue de l.^uvre de Aicolas
)ac,iavel (146901<$)! 8l est l.auteur d.une correspondance volumineuse, d.une Histoire de Florence et
d.un Art de la Euerre, ainsi 'ue de diverses oeuvres plus varies comme une pi@ce de t,Jtre, La
Gandragore, qu'on monte parfois auPourd.,ui! #on oeuvre politi'ue repose, pour une premi@re moiti,
sur un opuscule d.une centaine de pa7es I la cl2rit universelle et dura2le, Le Prince, crit en 11?
mais pu2li seulement en 1?1, 'uatre ans apr@s sa mort, et pour l.autre moiti, sur un second ouvra7e,
par comparaison sous0valu, #iscours sur la premire dcade de .ite)Live, pu!li d@s 113!
Dans l.ensem2le, sa vie professionnelle fut un demi0c,ec, sans tre celle d.un rat! Cet ,omme,
dmis de ses fonctions, tortur mme (estrapade), non rappel alors 'u.il s.offrait pat,ti'uement I
reprendre du service, fut peut0tre, en dfinitive, vaincu par son propre syst@me de la raison d.9tat!
)al7r les dates, E ce n.est pas tout I fait un ,omme de la Renaissance F
3;
comme ses eGacts
contemporains, "onard de Cinci, &rasme ou )ic,el0An7e! D.autre part, le 7rand courant de la
Rforme, dclenc, par "ut,er en Allema7ne, lui est postrieur! #on terrain d.o2servation fut la vie
politi'ue dans la pninsule I l.po'ue asseU tra7i'ue, et Pustement dite, des E 7uerres d.8talie F! #a
priode d.eGprimentation politi'ue directe, la plus intense, est celle de sa 'uinUaine d.annes I la
c,ancellerie de sa c,@re >lorence, dont il dira plus tard en forme de litote = E Ces 'uinUe annes 'ue P.ai
voues au soin de l.9tat, Pe ne les ai ni dormies ni Poues!!! F
E !!! Au soin de l.9tat!!! F, car c.est 2ien de l.9tat 'ui, depuis peu, a commenc I dire son nom 'u.il
s.a7it! 8l en est 'uestion d@s la premi@re p,rase du Prince % : .ous les tats, toutes les sei7neuries
31
'ui
eurent et ont commandement sur les ,ommes, furent et sont ou rpu2li'ues ou principauts! FDans ce
livre, il est 'uestion de ces derni@res, car des rpu2li'ues E P.en ai trait amplement ailleurs F, prcise0t0
il, soit dans les #iscours" #i l.ouvra7e n.avait pas t ddi I "aurent de )dicis en une prface
d.ailleurs plutYt fla7orneuse eVt0il port le mme titre et trait seulement des principauts R 1uoi 'u.il en
soit, principauts et rpu2li'ues sont les deuG 7rands types de .utti li 6tati"""
D.autre part, le prince n.est pas 'ue cette personne individuelle I la tte d.une principaut!
Dpendant des conteGtes et des li7nes 7nrales d.ar7umentation, souvent il paraHt encore comme une
institution0personne, ou la principaut elle0mme telle 'u.on la consid@re I partir de son sommet
d.autorit et de commandement! Aussi, s.il n.est pas fait souvent mention eGplicite de l. E 9tat F, il en est
su2stantiellement 'uestion 2ien plus fr'uemment comme d.une esp@ce d.institution07roupe (ou
collectivit institue)! Dn constate c,eU )ac,iavel 'ue le voca2le d.9tat n.est dPI plus un nolo7isme X
aussi, ne se sent0il pas o2li7 d.en Pustifier le concept, non plus 'ue ne le font les utilisateurs de la
lan7ue politico0diplomati'ue de l.po'ue!
3;
&crit 6eor7es )ounin au d2ut du petit livre, Gachiavel, de la collection E P,ilosop,es F, Paris,
P/>, 1964, p! 1!
31
#elon diverses traductions, ce second terme devient parfois E dominations F et mme
E souverainets F X mais le premier terme est touPours E 9tats F (#tati)"
6rard 5er7eron, P&*8* *RA8*9 D& ":9*A* (199;) 6
>rise0t0on la ptition de principe avec l.assertion 'ue )ac,iavel avait 2esoin de donner une place, I
la fois centrale et prminente, I l.9tat puis'u.en dfinitive il visait la Pustification de la prati'ue de la
raison d.9tat R "e fait demeure 'ue, par l.affirmation de la r@7le de l.efficacit de la puissance, il se
trouvait I fonder accessoirement la notion de l.9tat moderne! Cette proposition aurait plus de c,ance
d.tre vraie sans conteste si l.9tat n.tait dPI pas un processus en marc,e depuis 'uel'ues si@cles! Par
contraste avec les penseurs 'ui l.avaient prcd, )ac,iavel opra le 7lissement du politi'ue (l.ordre I
instituer parmi les ,ommes) I la politi'ue (comment y parvenir, si ce n.est dPI fait, et le consolider par
la suite)! 8l sem2lait n.avoir nul souci de ce 'ui doit ou pourrait tre, mais s.appli'uait seulement I ce 'ui
est, et 'ui est d.a2ord l.9tat, sa seule proccupation! /n auteur rcent l.eGprime avec force et concision =
E "a politi'ue sera donc dfinie dans Le Prince comme l.institution de l.9tat (!!!)! "a politi'ue est pense
comme l.art de la fondation, elle consiste I instituer un ordre! "a fondation de l.9tat est le tout de
l.action du prince, ce 'ui impli'ue une conception ,istori'ue et non plus naturelle du pouvoir! F
3<
"a
raison d.9tat va donc l.emporter I tout coup sur 'uel'ue autre raison de droit naturel!
&videmment 'ue ce type de raisonnement apparaHt un peu court, ou plutYt tr@s ramass!!! *out
devient permis 'uand la raison d.9tat le commande! Dn sait, au moins, 'u.I toutes les po'ues, il est peu
d.,ommes d.9tat prts I en disconvenir Z Droit et morale prennent fi7ure d.intrus et n.y trouvent 7u@re
leur compte! &rnst Cassirer faisait o2server 'ue )ac,iavel fut le premier penseur I supprimer ou I
minimiser l.9tat de droit
3?
X Raymond Polin rappelait, pour sa part, 'u. E il faudra sans doute attendre
ClauseTitU pour retrouver un emploi de la force collective aussi systmati'uement indiffrente au sens
de l.emploi 'ui en sera fait F
34
! Pas tonnant 'ue l.ancien secrtaire florentin soit 7alement l.auteur d.un
5rt de la Euerre (11901<;)!
#.il fallait des eGcuses I cette esp@ce de dlin'uance de l.esprit, on les trouverait dans la misra2le
situation italienne de l.po'ue, remplie de violences de toute nature et mar'ue de profonds
particularismes r7ionauG, de persistants fodalismes a2usifs, ainsi 'ue de prtentions tr@s sculi@res
d.une &7lise politise! D.autre part, les praticiens actuels d.une science politi'ue positive savent plutYt
7r I )ac,iavel d.avoir t le premier analyste o2Pectif des E forces F et des E conflits F, selon 'ue le
prescrit la premi@re r@7le de mt,ode de la discipline!
)ac,iavel aurait encore inau7ure E la moralisation de la ncessit F! #elon l.auteur de cette
formulation, dans E ces situations limites oQ l.,omme est mis en face d.une alternative dont la mort est
l.un des termes F, il se produit une inversion du sens = E "a ncessit n.est plus le lieu d.vanouissement
du sens X au contraire le sens ne peut plus naHtre 'ue de la ncessit! F
3
Ainsi, Padis, parlait Cron,
dramati'uement interpell par Anti7one X mais )ac,iavel s.adresse I "aurent de )dicis pour le
convaincre de son devoir de Cron! 8l n.y eut d.ailleurs pas de dialo7ue = on i7nore mme si le prince
destinataire a port la moindre attention au document, si tant est 'u.il l.ait lu!
3<
6rard )airet, op" cit", p! <9$!
3?
#i tant est 'u.il ait dPI eGist Pus'ue0lI! &rnst Cassirer, .he G2th of the 6tate (AeT -aven, Wale
/niversity Press, <=@<, p" 1), prcise = E -is art of politics Tas destined and e'ually fit for t,e
ille7al and t,e le7al state! F
34
1thique et politique, Paris, &d! #irey, <=@?, p" 1<4!
3
Pierre )anent, 3aissance de la politique moderne % Gachiavel ) Ho!!es ) /ousseau, Paris,
Payot, 19$$, p! ?3!
6rard 5er7eron, P&*8* *RA8*9 D& ":9*A* (199;) 66
/n commentateur du Prince soutient cette ide intressante 'ue si son auteur est E dmocrate, il
n.est pas li2ral F
36
! E Dmocrate F sans doute l.tait0il, mais comme il tait permis de l.tre I l.po'ue
de la Renaissance italienne! Dn rel@ve des traces E dmocrati'ues F dans sa pense! D.a2ord pour la
dtermination des 7ouvernants, les lections sont prfra2les I l.,rdit, ce 'ui n.tait pas peu pour
l.po'ue! 8l fait aussi l.lo7e de la souplesse et de la modration 'ui, lors'ue c.est possi2le, sont 2ien
plus efficaces 'ue les moyens de pression et de coercition! Pour empc,er un peuple li2re de se re2eller
et pour lui faire accepter les c,ar7es militaires, il est enfin indi'u de lui accorder la li2ert de
discussion! C.est I peu pr@s tout, sauf peut0tre 'u.en fili7rane, ici et lI, )ac,iavel sem2le laisser percer
une plus ,aute opinion de l.,onntet du peuple 'ue de la rectitude du prince Z )ais, encore une fois,
tout est su2ordonn I l.institution mme de l.9tat, I son maintien et I sa dure, I sa capacit de pouvoir
rpondre I toute atteinte, d.oQ 'u.elle vienne!
[ l.c,elle des 7rands p,ilosop,es anti'ues et de ceuG des KC888e et K8Ke si@cles, l.^uvre de
)ac,iavel paraHt asseU mince et sa pense plutYt rudimentaire! 1u.a0t0il, en dfinitive, trouv ou
invent R Peu de c,oses, mais dont l.ensem2le forme cette cons'uence capitale d.avoir d2lo'u le
c,amp de la p,ilosop,ie politi'ue en la focalisant sur l.9tat, prsent comme l.institution maPeure dans
l.ensem2le de la vie collective = en 'uoi il se posait, aussi, comme un o2servateur lucide de son po'ue!
Ayant I peine complt son lon7 processus d.mer7ence, l.9tat avait trouv son premier praticien0
t,oricien en ce c,ancelier0penseur de la cit09tat de >lorence!
*outefois, I cette esp@ce de t,orie pure de l.9tat, il man'uait encore le pilier essentiel dont, en
ac,evant Le Prince, il avait eu le pressentiment, ainsi 'u.il s.en tait eGprim I son ami 5ettoni, soit la
souverainet dont l.o2Pet d.tude consisterait I se demander E ce 'ue c.est, com2ien d.esp@ces il y en a,
comment on l.ac'uiert, comment on la 7arde, comment on la perd F! /ne soiGantaine d.annes plus tard
l.^uvre, d.une tout autre teGture, de (ean 5odin reprendra ce terme maPeur! 1uant I lui, )ac,iavel, il lui
aura suffi E de replier la souverainet de l.9tat dans le Prince F, selon la formule Polie d.un auteur 'ui
aPoute = E Dsormais la 'uestion du pouvoir d.9tat est celle0lI mme de la souverainet! F
3$
36
Wves 8vy dans la prface I l.&dition de Cluny du Prince (Paris, 19?3, p! GGGiG)!
3$
6rard )airet, Les doctrines du pouvoir, Paris, 6allimard, 19$3, p! 93!
6rard 5er7eron, P&*8* *RA8*9 D& ":9*A* (199;) 6$
) Le premier thoricien de la souverainet %
Sean Nodin +<R,B)<R=@-
#ans avoir form le dessein d.un 5ntimachiavel, ce dont allait se c,ar7er le tr@s inattendu >rdric 8l
de Prusse, influenc par Coltaire, (ean 5odin (1?;0196) prtendra donner la rpli'ue I )ac,iavel
dont il ne prisait 7u@re l.apolo7ie du Prince 'ui lui paraissait pour le moins suspecte! )ais autant le
classi'ue auteur italien est universellement notoire depuis un couple de si@cles, autant le Puriste et
,omme politi'ue franLais est pres'ue inconnu en de,ors des travauG de spcialit! Pourtant, son
ouvra7e principal dans une production disparate et volumineuse, Les 6ix Livres de la /pu!lique
(1$6), a une importance au moins 7ale I celle du Prince dans la littrature politi'ue du KC8e si@cle!
5odin suit une dmarc,e tout inverse = il part de l.9tat +La /pu!lique- et rePoint Le Prince (dans
l.eGercice de la souverainet-" Dernier contraste entre les deuG oeuvres = si Le Prince som2ra dans un
ou2li de 'uel'ues si@cles, d.em2le La /pu!lique connut, en plusieurs lan7ues, un succ@s immdiat de
2est0seller (cin' ditions en 'uatre ans)! ".po'ue tait sans doute en attente d.un tel livre!
(uriste de premi@re formation, 5odin tait p,ilosop,e de vocation et aspirait I devenir rien moins
'ue l.Aristote de son temps, am2ition 'u.il ne tra,it pas si l.on consid@re, 'u.en outre de La /pu!lique,
il fut l.auteur de la premi@re p,ilosop,ie de l.,istoire
33
de l.po'ue! ".,omme de ro2e tait dou2l d.un
rudit I la curiosit sans limites! Dans une oeuvre mineure, il avait tJt de l.conomie politi'ue
39
!
1uatre ans apr@s La /pu!lique, il pu2lie un manuel sur La #monomanie des sorciers" ".,istorien
-enri )androu lui reconnaHt un E savoir satani'ue F et le P. ,ollandais #em Dresden le ran7e parmi un
7roupe d.intellectuels de la Renaissance 'u.il appelle E les aventuriers de l.esprit F
9;
! 8l sem2le 2ien
avoir t un ,omme 2ourr d.in'uitudes et attir vers les sentiers de l.sotrisme!
"es cruelles et intermina2les 7uerres de reli7ion en >rance eurent pro2a2lement pour lui le mme
effet dclenc,eur de l.^uvre I faire 'ue le dsolant spectacle des perptuelles divisions politi'ues en
8talie pour )ac,iavel! #on en7a7ement personnel se fit dans les ran7s de ceuG 'u.on appelait les
E Politi'ues F! Ce 7roupe, I l.inspiration du c,ancelier )ic,el de l.-Ypital, s.efforLait d.apaiser les
,aines reli7ieuses, encore 'u.avec un succ@s fort relatif! /ne proccupation de cette profondeur serait I
l.ori7ine de la 7rande oeuvre politi'ue de 5odin! 8l proposait un proPet de sta2ilisation pour un monde
dsordonn et n.aspirant 'u.I un minimum d.ordre et de paiG X mais il est difficile de n.y point voir,
aussi, le calcul raisonn d.une rec,erc,e afin d.ta2lir un fondement naturel I l.omnipotence royale, en
>rance du moins! Ayant vcu Pus'u.en 196, 5odin put saluer l.av@nement d.-enri 8C, le E restaurateur F
'u.avait appel de ses voeuG le 7roupe des Politi'ues!
33
#a Gthode pour la comprhension facile de l'histoire +Gethodus ad facilem historiarum
cognitionem ) titre optimiste) est de 166, siG ans avant La /pu!lique"
39
Cette oeuvre est /ponse au paradoxe de G" de Galestroict, dans la'uelle l.auteur discutait de
l.au7mentation des priG, des mfaits d.une monnaie dvalue, des rapports entre les dcisions
politi'ues et les ralits conomi'ues! 8l se faisait mme l.avocat de la li2ert du commerce I une
priode de protectionnisme r7ional!
9;
-enri )androu, L'1urope : a!solutiste C % /aison et raison d'tat <@I=)1$$, Paris, >ayard,
19$$, p! 11 X #em Dresden, L'Humanisme et la /enaissance, Paris, -ac,ette, 196$, p! 139019$!
6rard 5er7eron, P&*8* *RA8*9 D& ":9*A* (199;) 63
(ean0(ac'ues C,evallier a ta2li un contraste frappant entre Le Prince et La /pu!lique % d.une part,
E le passe0temps sans porte d.un amateur dsinvolte F X de l.autre, E un monument massif de science
politi'ue et de droit pu2lic, r2ar2atif et sans fentres, 2ard d.rudition et dnu de toutes 7rJces (!!!),
'ui nous paraHt auPourd.,ui parfaitement illisi2le F
91
, 2ien 'u.crit en franLais! D@s la premi@re p,rase,
une dfinition cl@2re, facilite la lecture et all@7e l.entreprise de la rec,erc,e = : /pu!lique est un
droit
9<
gouvernement de plusieurs messages et de ce qui leur est commun, avec puissance souveraine"
3ous mettons, insiste 5odin, cette dfinition en premier lieu parce 'u.il faut c,erc,er en toutes c,oses la
fin principale et puis apr@s les moyens d.y parvenir! Dr la dfinition n.est autre c,ose 'ue la fin du suPet
'ui se prsente!!! F &n effet, tout le reste dcoulera de la dfinition et les cons'uences vont s.ensuivre
naturellement!
)ais, d.a2ord, une prcision terminolo7i'ue! E Rpu2li'ue Fest ici la traduction de la /es pu!lica
anti'ue des Romains! C.est le terme le plus lar7ement 7nri'ue pour si7nifier ce 'u.on fera recouvrir
par E 9tat F et 'ui est encore, au KC8e si@cle, ainsi 'u.on l.a vu, d.un usa7e flottant et asseU peu courant!
)ais la 7nralisation du terme 9tat ne tardera pas! D@s cette mme anne, 1$6, de la pu2lication de
La /pu!lique, -enri 888 parle de E donner rem@de auG mauG dont le corps de cet 9tat est ulcr F!
-enri 8C, vin7t ans plus tard, se proclame E le li2rateur et le restaurateur de cet 9tat F! Par la suite,
Ric,elieu, les personna7es de Corneille, tout le monde Pus'u.au cl@2re mot imput I "ouis K8C
( E ".9tat, c.est moi F) parleront couramment de l.9tat! Ce c,an7ement leGicolo7i'ue s.est produit au
tournant du KC88e si@cle alors 'ue, dsormais, E la conception de l.9tat est nette, la terminolo7ie
prcise F
9?
"
Revenons I la dfinition classi'ue de 5odin! Rpu2li'ue ou 9tat, ce pouvoir0lI a donc, est donc
E puissance souveraine C" E /ne fois encore, crit Passerin d.&ntr@ves, ce dont on avait 2esoin, c.tait
d.un nolo7isme! Avec 5odin le mot csouverainetc entrait dans le voca2ulaire du droit et de la
politi'ue, de mme 'ue l.avait fait le mot c9tatc avec )ac,iavel! F
94
"e nouveau terme est un
superlatif X il doit s.entendre comme tel! 6lo2alement considr, la souverainet devient, c,eU 5odin,
a!solue, indivisi!le et perptuelle" *l s.ensuit une srie de cons'uences!
D.a2ord, celle0ci = les lois ne dpendent 'ue de E la pure et franc,e volont F du souverain 'ui, par
ailleurs, n.est pas suPet I ses propres lois! -o22es, 2ientYt, rptera l.affirmation 'ue le droit n.a d.autre
source 'ue dans la volont de l.autorit souveraine! C,eU 5odin, la loi se trouve distin7ue de
l.ensem2le de l.difice Puridi'ue, particuli@rement en l.emportant sur le droit coutumier et en se situant
en de,ors du droit naturel! C.est dPI une solide amorce I la distinction, non encore ac'uise, entre l.9tat
et la #ocit! )ais 'ui est le dtenteur de la puissance souveraine R A l.encontre de la dmocratie royale
(esp@ce de csarisme) et de la monarc,ie populaire (par dl7ation), l.auteur dit sa nette prfrence pour
la monarc,ie ro2ale, se distin7uant de la tyranni'ue et de la sei7neuriale, puis'u.elle est la seule capa2le
de 7arantir la li2re eGpression des E francs suPets F! 8l est touPours entendu 'ue la diversit de ces
r7imes particuliers n.attnue en rien la souverainet, intan7i2le et touPours a2solue, de l.9tat!
91
Les grandes oeuvres politiques, Paris, "i2rairie Armand Colin, 1949, p! ?3! "ouvra7e de 5odin,
comportant $?9 pa7es, fut pu2li I "yon E avec privil@7e du Roy F!
9<
Au sens de 7ouvernement de droit et non d.un 7ouvernement 'ui a7it avec rectitude!
9?
5rancourt, article cit I la note $ X P.emprunte I ce teGte les citations prcdentes!
94
Dp! cit" p" 1?;!
6rard 5er7eron, P&*8* *RA8*9 D& ":9*A* (199;) 69
Poussant plus avant, on retrouve le sin7ulier paradoGe d.une pense aussi unitaire! 6rard )airet
l.eGprime en une forme saisissante = E ".9tat souverain russit donc cette difficile fi7ure d.tre fond sur
une reprsentation de la puissance 'ui n.eGiste 'ue pour autant 'u.elle s.eGerce, mais dont le principe
su2siste indpendamment des formes de son eGercice! F "e prince va disposer maintenant, avec un
principe ainsi o2Pectiv, de l.appareil myt,i'ue de E la souverainet ('ui) cfait croirec en un prince ou en
un peuple dont tout le reste proc@de F
9
! ".innovation est d.importance! &lle sem2le pourtant aller dans
la droite li7ne de l.,rita7e du droit romain et des l7istes du #aint &mpire = mais il l.a, aussi, inflchi
96
,
cet ,rita7e!
".on voit l.norme pas 'ue (ean 5odin permettait de franc,ir, dans la mme foule 'ue )arsile de
Padoue et Aicolas )ac,iavel, et l.on pressent aussi la direction des confusions I venir, surtout en
rapport auG E vraies mar'ues de la souverainet F = faire les lois, faire la paiG et la 7uerre, Pu7er en
dernier ressort, crer des offices et donner l.investiture auG officiers, etc! Ce sont lI des actes propres I
la puissance d.9tat (on dirait auPourd.,ui ses E fonctions F), mais 'ui ne dcoulent pas de la notion
7lo2ale de la souverainet! Comme superlative, celle0ci doit surtout s.entendre n7ativement = n.tre pas
le vassal, ni le su2ordonn de 'uicon'ue! Depuis lon7temps dPI, les 9tats en devenir avaient
commenc I s.affranc,ir de la triple dpendance des pouvoirs fodauG et sei7neuriauG, ainsi 'ue des
derniers liens de su2ordination les rattac,ant I la Papaut et I l.&mpire! 8l avait fallu 'uel'u.un pour
mettre, en forme de t,orie, des prati'ues en cours depuis si lon7temps!
"a postrit Puridi'ue de 5odin sera multiple! De mme 'ue la postrit politi'ue des
E mac,iavli'ues F, elle est encore 2ien vivace auPourd.,ui! Au si@cle suivant, des continuateurs ne
man'ueront pas = tel "oyseau, crivant en 16;3 = E "a souverainet est du tout inspara2le de l.9tat F X
ou "e 5ret, en 164< = E "a souverainet est I la royaut ce 'ue la lumi@re est au #oleil, sa campa7ne
inspara2le! F
9$
>aisant, en 'uel'ue sorte, le vide lo7i'ue I l.intrieur et I l.eGtrieur, le principe de la
souverainet de l.9tat tait, pour ainsi dire, alourdi du potentiel des pires aventures politi'ues I venir!
)ais en dfinitive, sans le soutien conformiste des citoyens I l.9tat, la souverainet est0elle autre c,ose
'u.un 7ros 2allon 7onfl I l.,lium idolo7i'ue R
888 0 1/AAD #.9"AR68*
"& C&RC"& D&# 9*A*#
9
)airet, Les *dologies""", t! 88, p! ?;<, ?;4!
96
".eGpression est de 5landine 5arret0Srie7el dans une tude fouille, consacre I E (ean 5odin et
la naissance de l.9tat administratif F, et ayant comme sous0titre = De l'imperium I la souverainet, de
l.9tat de Pustice I l.9tat administratif +Les Chemins de l'1lat, Paris, Calmann0"vy, 1936, p! ??0<)!
9$
#ur 5odin et les continuateurs, voir -oTell A! "loyd, .he 6tate, France and the 6ixteenth
Centur2, "ondres, 6eor7e Allen and /nTin, 193?, principalement le c,apitre 1 (E -istorical
Tritin7 F) et 6 (E *,e idea of t,e #tate F)!
6rard 5er7eron, P&*8* *RA8*9 D& ":9*A* (199;) $;
Retour I la ta2le des mati@res
[ partir du KC8e si@cle, le cercle des 9tats va 7raduellement se complter! "es principauG d.entre
euG s.interposent en E 7randes puissances F, ce 'ui n.incite pas I la modestie politi'ue! Cette dimension
intertati'ue ponctue la p,ase finale de l.9tat moderne! Rappelons 'uel'ues 7rands rYles incarns par
une srie de 7randes fi7ures monarc,i'ues = -enri C888 et &liUa2et, 8re d.An7leterre X >ranLois 8er,
-enri 8C et "ouis K888 de >rance X C,arles 1uint d.Allema7ne et d.&spa7ne, P,ilippe 8l d.&spa7ne! De
7randes rivalits de maisons et de personnalits formeront la trame de ces ramna7ements de
puissance, comme entre >ranLois 8er et C,arles 1uint ou entre &liUa2et, et P,ilippe 8l! )ais 2ientYt le
Peu n.est plus ferm I l.esp@ce de clu2 slect du 7rand 'uatuor! D.autres Poueurs interviennent avec de
fortes mises parfois 7a7nantes, comme les Pays05as, devenant un temps premi@re puissance
commerciale du monde, la #u@de s.affirmant 7rande puissance europenne I la fin de la 7uerre de
*rente ans et au Con7r@s de Nestp,alie, mais aussi la Polo7ne et le DanemarM I des titres divers! Ce
sont tous des pays situs sur la fran7e atlanti'ue de l.&urope!
*rois sries de 7uerres ryt,ment cette priode d.un si@cle et demi allant Pus'u.I Nestp,alie (1643) =
les 7uerres d.8talie (14940116), menes par des rois de >rance pour des fins de presti7e autant 'ue de
puissance X les 7uerres de reli7ion (14$0193), 7uerres civiles franLaises mais I retentissement
eGtrieur X ladite 7uerre de *rente ans en Allema7ne (161301643), 7uerre reli7ieuse civile, mais
s'internationalisant tr@s tYt et entraHnant un dsordre 7nralis au centre de l.&urope! "es Con7r@s, 'ui
se tiennent dans les villes de )unster et d.Dsna2rucM au sortir de cette premi@re E 7rande 7uerre F ont
pour 2ut d.ta2lir un ordre pu2lic europen 'ui, pour l.essentiel, tiendra Pus'u.au Con7r@s de Cienne de
131!
&n 19, au trait de Cateau0Cam2rsis, l.&mpire et la >rance avaient fait la paiG! &lle consacrait
l.,7monie, 'uel'ue peu affai2lie, il est vrai, de la maison d.Autric,e, mais la >rance pouvait 7arder
(puis'ue le trait n.en faisait pas mention) les trois villes vc,s de )etU, *oul et Cerdun 'u.elle avait
occupes sept ans auparavant X la >rance 7ardait aussi Calais, I la'uelle les An7lais avaient renonc! "e
point capital I retenir est videmment le gain dcisif de la conception de l'tat souverain sur celle de
l'1mpire lors de l.c,ec de cette tardive prtention I l.universalit! &n Allema7ne mme, le
dnivellement du pouvoir tournait I l.avanta7e des princes, 7rands lecteurs ou non au dtriment de la
Cour impriale! Pourtant, les luttes pour l.,7monie continentale ne faisaient 'ue commencer! &lles
atteindront une p,ase dcisive un si@cle plus tard!
) #'un litige religieux D une guerre internationale d'quili!re
"a E 7uerre de *rente ans F!!!, on devrait plutYt dire cette srie de 7uerres 'ui, de 1613 I 1643,
dvastant les pays allemands et les rduisant I l.tat de terre 2rVle, constitua le plus effroya2le et le
plus prolon7 des cataclysmes militaires 'ue l.&urope avait connus Pus'ue0lI! D.a2ord 7uerre civile (ou
interne I l.Allema7ne) et d.ori7ine reli7ieuse aussi 2ien 'ue dynasti'ue, elle volua tYt en une 7uerre
internationale d.'uili2re, oQ intervinrent en masse de 7randes puissances eGtrieures dont,
principalement et de faLon dcisive, la #u@de et la >rance!
Comme cause immdiate de la 7uerre, se retrouve la dtermination de >erdinand 88, particuli@rement
am2itieuG et volontaire comme ses 7rands anctres de la famille des -a2s2our7! Au surplus, cat,oli'ue
convaincu selon la tradition de la famille, les desseins de celui 'u.on appelait E l.empereur des (suites F
6rard 5er7eron, P&*8* *RA8*9 D& ":9*A* (199;) $1
de transformer l.&mpire en 9tat dynasti'ue et a2solutiste ne man'u@rent pas d.veiller la dfiance
profonde des no2les allemands et, sin7uli@rement, des princes protestants! &n 5o,me, les *c,@'ues,
pour la plupart rforms, taient particuli@rement ,ostiles I la 7ermanisation de leur pays! C.est alors
'ue s.y produisit l.incident dclenc,eur de la 7uerre, la E dfnestration de Pra7ue F = des missaires
impriauG tant littralement Pets par les fentres du palais royal de Pra7ue en un procd 2ien peu
diplomati'ue!!!
"es pourparlers de paiG s.taient en7a7s d@s 1644 I )unster et I Dsna2ruc,! "es traits, 'ui y
furent rdi7s 'uatre ans plus tard, porteront le nom de Paix de 8estphalie" &lle constitue l.vnement
,istori'ue le plus important depuis la 7raduelle mer7ence des 9tats souverains euG0mmes puis'u.elle
en consacrait l.eGistence officielle et mme leur universalit! Pour nom2reuses 'u.elles furent, les
clauses territoriales n.taient pas l.lment capital de la si7nification 7lo2ale de l.vnement = outre 'ue
les modifications de fronti@res taient plutYt restreintes, plusieurs dcisions ne faisaient 7u@re 'ue
prendre acte ou donner validit Puridi'ue I des situations de faits accomplis!
) La Paix de 8estphalie +<@I?- %
fin d'un Go2en 5ge politique
".importance ,istori'ue est ailleurs et d.a2ord dans la nouveaut du con7r@s lui0mme, car, Pamais, il
ne s.tait tenue une aussi 7rande assem2le diplomati'ue! *oute l.&urope tait reprsente et paraissait,
ainsi, d.autant plus clatante l.a2sence des 7rands prip,ri'ues = l.An7leterre, le 7rand duc, de
)oscou et l.&mpire ottoman! "a lan7ue de travail et des runions tait le franLais, ce 'ui n.tait pas
fortuit, 2ien 'ue les traits seront encore rdi7s en latin! ".improvisation des r@7les du protocole
diplomati'ue, 'ui n.allaient tre fiGes 'u.au Con7r@s de Cienne de 131, suscita nom2re d.
E incidents Fprotocolaires (ou de souverainet sym2oli'ue!!!) ne facilitant pas les travauG! ".&spa7ne
ayant refus de participer I la n7ociation des traits, les ,ostilits avec la >rance traHn@rent encore une
diUaine d.annes Pus'u.au trait des Pyrnes
93
de 169!
"a >rance tait la 7rande 7a7nante de la PaiG nouvelle! "a politi'ue de Ric,elieu, continue par
)aUarin, les opportunes victoires de Cond et *urenne avaient port leurs fruits! Pendant deuG si@cles,
elle pourra prtendre I l.,7monie en &urope! De >ranLois 8er I -enri 8C, les monar'ues du si@cle
prcdent s.taient trouvs en situation de dfense devant les -a2s2our7 X cette fois0ci, ministres et
7nrauG franLais avaient donn le coup de 7rJce au dernier rve d.un effectif &mpire 7ermani'ue! "a
>rance monarc,i'ue devenait co07arante de l.eGcution des traits avec la nouvelle puissance nordi'ue,
la #u@de!
".empereur avait t ,umili par ses vain'ueurs et, pis encore, devant ses propres suPets! "e
-a2s2our7 conserve 2ien son titre d.empereur, mais il ne sera 7u@re plus 'ue nominal, pres'ue drisoire!
8l ne poss@de 'u.une om2re de puissance et prside une esp@ce d.anarc,ie, car telles paraissent 2ien ces
? E souverainets F PuGtaposes du monde allemand! "e rve d.une unit int7re de l.Allema7ne est
renvoy indfiniment! Pourvu 'u.elles ne prati'uent pas des alliances contre l.empereur, ces entits
E tati'ues F d.Allema7ne Pouissent de la pleine souverainet et plusieurs feront mme c,eU elles leurs
classes d.a2solutisme! "e cardinal0ministre de sa )aPest tr@s c,rtienne s.tait fait le protecteur des
princes protestants! "a foi cat,oli'ue, 'ui avait t l.inspiration et le lien de l.&mpire, est maintenant
93
"a >rance recevait deuG provinces particuli@rement strat7i'ues = le Roussillon et l.Artois!
6rard 5er7eron, P&*8* *RA8*9 D& ":9*A* (199;) $<
dc,ire, irrmdia2lement! "a Rforme lut,rienne pourra se propa7er li2rement puis'ue la PaiG
d.Au7s2our7 de 1?; a t reconduite, encore 'ue cette notion de li2ert doit tre relativise par le
principe CuPus re7io, e0us reli7io 0 E Dn professe la reli7ion de son prince! F Comme 7uerre de reli7ion,
la 7uerre de *rente ans fermait une lon7ue srie remontant au si@cle prcdent! )ais l.intermina2le
affrontement mettait en cause toute la population = une 7uerre du peuple, I la fois comme victime
99
ou
comme participant dfensif pour affirmer, soutient un ,istorien du droit international, son E droit I la
souverainet F ou E I l.9tat F
1;;
! )ais voilI, peut0tre 'uel'ue peu ma7nifis terminolo7i'uement, les
sursauts d.un simple instinct de conservation!
Au suPet de la 7uerre de *rente ans et de ses suites, on voit encore apparaHtre sous la plume
d.,istoriens ou de Puristes des eGpressions comme E 9tats0nation F, E 9tats nationauG F, l. E &urope des
nations F, etc! C.est un fait 'ue l.effondrement de la derni@re tentative d.unification impriale des
-a2s2our7 allait assurer le renforcement de la forme tat dans nom2re de collectivits politi'ues,
petites et moyennes! ".po'ue de la prolifration des souverainets tati'ues ne faisait 'ue commencer!
Apr@s l.enfilade de 7uerres diverses sur un si@cle et demi, au sortir de la derni@re s.tendant sur trois
dcennies et 'u.avaient vcue comme l.a2omination de la dsolation les populations mises en cause,
c.est toute l.&urope 'ui prouvait un immense 2esoin d.ordre et de clart de ses statuts politi'ues
fondamentauG! Pour la premi@re fois, par la voiG de ses dl7us, la Peune communaut des 9tats va
tenter d.es'uisser un ordre pu2lic, 'ui n.est encore 'u.europen et pour 'uel'ues si@cles I venir!
\
Cette paiG appli'uait les principes fondamentauG du droit pu2lic dPI en vi7ueur entre les 9tats! &t,
au premier c,ef, le principe essentiel de la souverainet, non seulement de celle 'ui s.affirme I
l.intrieur mais aussi de celle 'u.on accorde ou 'u.on confirme I 'ui on fait valoir des titres fonds! "e
revers en est, videmment, le maintien I l.intrieur d.une souverainet illimite et d.un ordre
autocrati'ue ri7ide, ce 'ui n.tait d.ailleurs pas le fait des seuls 7rands 9tats! Au plan intertati'ue, il
s.ensuit 'ue la multiplicit des souverainets impli'uait encore l'galit t,ori'ue de c,acune par
rapport auG autres! &nfin, le fait de se runir et de l7ifrer collectivement pour ta2lir un ordre
Puridi'ue 7nral se fondait sur l.application d.une r@7le minimale de solidarit" ".aGiome Puridi'ue
correspondant est la classi'ue formule = Pacta sunt servanda 0 E 8l faut respecter les traits! F "es deuG
sries des traits de Nestp,alie comportaient des clauses spcifi'ues de 7arantie d.eGcution commune
de leurs dispositions!
Certes, faut0il se 7arder de sem2ler idaliser principes et prati'ues du fait de la nouveaut du
p,nom@ne! Ce 'ui vient 7lo2alement de se passer en 1643, c.est d.a2ord la fin consacre de 'uel'ue
c,ose = celle d'un Go2en 5ge 0uridico)politique" ".aspiration unitaire de la C,rtient comme syst@me
politi'ue fondamental est dfinitivement morte! Ce 'u.il en persistait d.imprial dans les esprits, ou dans
la tradition d.une dynastie presti7ieuse, perdra toute force d.attraction I l.avenir! [ une structure au
99
Rappelons les effroya2les rava7es de la 7uerre, les massacres de population, les pidmies et
disettes (pres'ue tout le 2tail avait pri), etc! Pour 7arder une ide de l.effroya2le dperdition
dmo7rap,i'ue, mentionnons 'u.au d2ut de la 7uerre la population en Allema7ne s.ta2lissait I <1
millions d.,a2itants et 'u.en 1643 ce nom2re tait tom2 I 'uel'ue 1? millions! (amais autant, dans
une 7uerre, les non0com2attants avaient t I ce point eGposs et aussi lon7temps!
1;;
Ro2ert Redslo2, -istoire des 7rands principes du droit des 7ens, Paris, Rousseau et Cie, 19<?, p!
161, 1$1!
6rard 5er7eron, P&*8* *RA8*9 D& ":9*A* (199;) $?
mod@le pyramidal avec autorits super0ordonnes s.tait su2stitue 7raduellement et, cette fois0ci, de
faLon totale et dfinitive, une structure planiforme d'tats souverains, 2ien 'ue fort disparates et
in7auG en puissance!
Pour 'ue cette derni@re structure tienne ca,in0ca,a, il faudra le frein de la crainte mutuelle entre
7rands 9tats et 'ue leur poids reste d.une importance relativement compara2le, ce 'ui tait 2ien le cas
entre les centrales de puissance, animes par les deuG 7randes maisons! 8l y aura touPours des candidats
I l.,7monie et nom2re de pertur2ateurs, d.une audace eGcdant souvent leurs moyens, ne man'ueront
pas! Nestp,alie aura t un d2ut d.ordre, provisoire mais relativement dura2le, dans cette anarc,ie
institue 'u.est une nom2reuse et tur2ulente famille d.9tats se proclamant tous souverains!
6rard 5er7eron, P&*8* *RA8*9 D& ":9*A* (199;) $4
P&*8* *RA8*9 D& ":9*A*
DeuGi@me partie! "a 2r@ve ,istoire de l:9tat moderne
C,apitre 4
".9tat E dynasti'ue F
devenant a2solutiste
(16430131)
8 0 R&#*AA* DWAA#*81/&,
".9*A* #D/C&RA8A *&AD [ ".A5#D"/*8#)&
Retour I la ta2le des mati@res
"es 9tats modernes ou de pleine souverainet, dont Nestp,alie venait de consacrer la formule
internationale en train de se 7nraliser, vont conserver pendant 'uel'ues si@cles encore leur premier
trait commun! #auf de rares eGceptions rpu2licaines (en #uisse et, un temps, en An7leterre et auG Pays0
5as), leur forme de 7ouvernement demeure la monarc,ie X les monarc,ies lectives tant rarissimes, les
r@7les d.accession et de succession au trYne continueront d.tre r7ies par le rattac,ement I une li7ne
dynasti'ue, dV I un accident de naissance! 1uels 'ue soient l.anciennet des titres ou le presti7e des
empires ou de certains royaumes, c,acun d.euG est dornavant un tat de pleine souverainet et 'ue
continue d.assumer, comme responsa2ilit propre, cet ,omme sin7ulier 'u.est l.empereur ou le
monar'ue! Cependant, l.office du souverain ne rside plus principalement dans l.administration d.un
le7s familial, ce 'ui n.empc,era pas l.,rita7e dynasti'ue d.tre, I l.occasion, autant contest ou
contestant 'ue par le pass! Paraissant comme a7randie, sa fonction nouvellement tatique, dsormais
clairement reconnue et Pustifia2le, permettait au monar'ue de pouvoir mieuG se 7arder du Peu 2rut des
forces traditionnelles 'ui assuraient le pouvoir monarc,i'ue Pus'ue0lI! 5ref, le prince est dsormais
devenu un diri7eant mieuG fond en son pouvoir institutionnel du fait 'u.il rgit, Pustement, une de ces
units d.un monde nouveau compos d.une multitude d.9tats, tous 7auG en leur souverainet!
)ais la lar7e 7amme des in7alits de fait restait manifeste dans l.eGercice prati'ue de la puissance
matrielle, surtout en rapport I l.eGtrieur! D.autre part, su2sistait encore le vivace instinct patrimonial
6rard 5er7eron, P&*8* *RA8*9 D& ":9*A* (199;) $
de l.autorit royale! "e monar'ue ne s.tait pas encore compl@tement ds,a2itu I considrer son
royaume comme sa c,ose propre, tout au moins I un second de7r apr@s ses terres et 2iens personnels!
8l restait touPours incit I faire de nouvelles appropriations territoriales par les voies de la con'ute
'uand ce n.tait pas possi2le de recourir, I moindres frais, I des alliances de familles ou I diverses
formes d.c,an7e!
#ur moyenne ou lon7ue dure, les 7randes dynasties constituaient touPours les puissances politi'ues
relles! "eurs 'uerelles d.interprtation d.ar2res 7nalo7i'ues et de clauses testamentaires se
retrouvaient encore I l.ori7ine de 7randes dcisions de politi'ue tran7@re dont la 7uerre! D.opportunes
alliances matrimoniales restaient le moyen idal de faire l.conomie de coVteuses eGpditions militaires!
"e trait des Pyrnes de 169, entre la >rance et l.&spa7ne, contenait les clauses du contrat de maria7e
entre "ouis K8C et l.infante )arie0*,r@se! A dfaut de conPu7aisons dynasti'ues ,eureuses, on pouvait
touPours recourir I des moyens plus pressants = on a pu dire de la politi'ue eGtrieure de "ouis K8C
'u.elle avait t un lon7 proc@s, men les armes I la main! "a plupart des 7uerres de l.&urope d.apr@s0
Nestp,alie trouv@rent leur occasion dans des contestations d.ori7ine dynasti'ue = au suPet de l.&spa7ne
(deuG fois, E dvolution F et E succession F), de l.Autric,e, de la 5avi@re, de la Polo7ne, etc! PrteGte
E idolo7i'ue F 2ien mince, I la vrit, par comparaison auG valeurs en7a7es dans les 7uerres de
reli7ion de la priode prcdente!
".idolo7ie est ailleurs, I l.intrieur ou au fondement mme de l.9tat monarc,i'ue! &lle s.analyse et
culmine en un seul mot = a2solutisme" 8l s.a7it moins d.un principe nouveau 'ue d.une esp@ce
d.a2outissant naturel I ce 'ui vient de se passer depuis 'uel'ue trois si@cles! Pour'uoi le nouvel 9tat
monarc,i'ue, rest patrimonial et de surcroHt souverain, n.irait0il pas au 2out de sa virtualit de
puissance R ".a2solutisme comporte, par dfinition, l.ide d.a2solu, mais aussi celle d.un pouvoir
personnel en mme temps 'ue non contrYl = voilI 'ui est pres'ue suffisant pour 'ue pointe l.ide d.un
droit divin! #i l.a2solutisme est ,istori'uement li I la personne et au r@7ne de "ouis K8C, le terme lui0
mme, ainsi 'u.il est courant, apparut plus tard! "es lointaines ori7ines du p,nom@ne a2solutiste
seraient I retracer dans la plupart des empires anti'ues, y compris le romain! "e terme d.a2solutisme
conviendrait aussi, mais avec plus de nuances, I l.empire de C,arlema7ne, auG deuG empires mdivauG
d.Drient et d.Dccident, I la papaut d.une certaine po'ue! 8l y a 'uel'ue c,ose d. E imprial F dans la
notion mme d.a2solutisme!
) La France et l'5ngleterre donnent tou0ours le ton
/ne fois de plus, ce sont la >rance et l.An7leterre 'ui donnent le ton = apr@s le Roi0#oleil, "ouis KC,
"ouis KC8 et, outre0)anc,e, les deuG derniers #tuarts et 6eor7es 888! A l.autre 2out de la priode,
l.a2solutisme va se prsenter sous l.ti'uette 2iUarrement Pustificatrice d.un E despotisme clair F = en
Prusse, >rdric 88 X en Autric,e, )arie0*,r@se et (osep, 88 X en Russie, Cat,erine 88 dans le silla7e
d.a2ord trac par Pierre le 6rand! "e terme du voca2ulaire d.auPourd.,ui s.en rapproc,ant le plus serait
celui de totalitarisme, 7alement un voca2le peu estima2le et 'u.il ne viendrait I l.ide de personne de
'ualifier d.E clair F! "a notion de raison d'tat s.tait impose 2ien avant la maPorit du 7rand roi 'ui
aurait pu avoir dit E ".9tat, c.est moi! F 1uant au principe du droit divin des rois, c.est 7alement sous
son r@7ne 'u.il aurait trouv son premier t,oricien, encore 'ue conditionnel, l.v'ue 5ossuet (dont il
sera 'uestion plus loin)!
6rard 5er7eron, P&*8* *RA8*9 D& ":9*A* (199;) $6
Avant les lments de doctrine, traitons d.a2ord des prati'ues! &t comme il n.est pas possi2le d.offrir
un rsum de plusieurs ,istoires nationales sur plus de deuG si@cles, on se contentera de souli7ner
'uel'ues similitudes des mod@les franLais et 2ritanni'ue, puis d.ta2lir entre euG des contrastes encore
plus frappants! "a priode s.ouvre avec une srie de trou2les 7raves dans les deuG pays, mais plus
7raves encore en 6rande05reta7ne 'u.en >rance oQ ils seront, toutefois, plus persistants! "es >rondes,
'ui clatent I Paris et en province en cette anne 1643, vont vainement s.tirer sur cin' ans X plus
tra7i'ue en son dnouement, la rvolte contre C,arles 8er a2outit I un r7icide et I la dictature de
CromTell! Dans les deuG pays et depuis lon7temps, la centralisation monarc,i'ue avait 2nfici d.un
dou2le appui = celui d.une croyance populaire dans le caract@re sacr de l.institution en mme temps 'ue
du soutien des 2our7eoisies locales, la2orieuses et montantes, en face des no2lesses tur2ulentes et
volontiers rtives! )ais lI s.arrtent les ressem2lances mar'uantes!
Alors 'ue la 6rande05reta7ne eGprimente la formule E rpu2licaine F pendant l.interr@7ne (16490
163), en >rance s.ac,@ve la minorit de "ouis K8C et, 2ientYt, ce sera l.apo7e de l.a2solutisme dont
Cersailles sera l.clatant sym2ole visi2le! "es monar'ues 2ritanni'ues avaient dV composer, d.une faLon
ou de l.autre et 7nralement avec retard, avec les reprsentants des C,am2res des "ords et des
Communes X et C,arles ler payera de sa vie son o2stination I n.y point consentir! "a >rance n.tait pas
pourvue d.institutions reprsentatives compara2les! "es 9tats 7nrauG, runis pour la derni@re fois en
1614, n.allaient pas tre convo'us lors de la premi@re p,ase de l.a2solutisme sous un "ouis K888 assist
de ministres ner7i'ues, ni encore moins sous l.a2solutisme int7ral du r@7ne personnel de "ouis K8C!
&nfin, l.effort imprial et commercial de la petite 6rande05reta7ne devient d.un tout autre ordre 'ue
celui d.une >rance, au moins aussi ric,e et trois fois plus peuple! *andis 'u.armateurs et marc,ands
2ritanni'ues disputent sur toutes les mers les avanta7es dont s.taient dPI appropris leurs concurrents
,ollandais, les 7ens des mmes mtiers en >rance se consolent tYt des pi@tres rendements des
compa7nies cres par Ric,elieu et prf@rent plutYt faire carri@re en mtropole, dans l.administration
des finances royales et de la Pustice, 'uand ils ne parasitaient pas en divers offices royauG!
8ls contri2u@rent I ce 'u.on pourrait appeler la dimension fiscale de l.a2solutisme, car voilI 2ien un
r7ime 'ui coVte c,er, non seulement pour dfrayer les somptuosits de l.intrieur mais encore pour
supporter des 7uerres de presti7e dont certaines s.ac,@vent mal, ou donnent lieu I de vrita2les
affrontements ,7moni'ues! Dn a asseU rpt 'ue l.9tat moderne est n de la 7uerre, de l.impYt et de
la 2ureaucratie! #elon un ,istorien de la priode, l.a2solutisme, c.est E d.a2ord une or7anisation
2ureaucrati'ue perfectionne F
1;1
! ".eGpression rcente outre0)anc,e, les deuG derniers #tuarts et
6eor7es 888! A l.autre 2out de la priode, l.a2solutisme va se prsenter sous l.ti'uette 2iUarrement
Pustificatrice d.un E despotisme clair F = en Prusse, >rdric 8l X en Autric,e, )arie0*,r@se et (osep,
8l X en Russie, Cat,erine 8l dans le silla7e d.a2ord trac par Pierre le 6rand! "e terme du voca2ulaire
d.auPourd.,ui s.en rapproc,ant le plus serait celui de totalitarisme, 7alement un voca2le peu estima2le
et 'u.il ne viendrait I l.ide de personne de 'ualifier d. E clair F! "a notion de raison dTtat s.tait
impose 2ien avant la maPorit du 7rand roi 'ui aurait pu avoir dit E ".9tat, c.est moi! F 1uant au
principe du droit divin des rois, c.est 7alement sous son r@7ne 'u.il aurait trouv son premier
t,oricien, encore 'ue conditionnel, l.v'ue 5ossuet (dont il sera 'uestion plus loin)!
Avant les lments de doctrine, traitons d.a2ord des prati'ues! &t comme il n.est pas possi2le d.offrir
un rsum de plusieurs ,istoires nationales sur plus de deuG si@cles, on se contentera de souli7ner
'uel'ues similitudes des mod@les franLais et 2ritanni'ue, puis d.ta2lir entre euG des contrastes encore
1;1
Ro2ert )androu, "a France des &'**e et &'***e sicles, Paris, P/>, 196$, p! <1$!
6rard 5er7eron, P&*8* *RA8*9 D& ":9*A* (199;) $$
plus frappants! "a priode s.ouvre avec une srie de trou2les 7raves dans les deuG pays, mais plus
7raves encore en 6rande05reta7ne 'u.en >rance oQ ils seront, toutefois, plus persistants! "es >rondes,
'ui clatent I Paris et en province en cette anne 1643, vont vainement s.tirer sur cin' ans X plus
tra7i'ue en son dnouement, la rvolte contre C,arles 1a2outit I un r7icide et I la dictature de
CromTell! Dans les deuG pays et depuis lon7temps, la centralisation monarc,i'ue avait 2nfici d.un
dou2le appui = celui d.une croyance populaire dans le caract@re sacr de l.institution en mme temps 'ue
du soutien des 2our7eoisies locales, la2orieuses et montantes, en face des no2lesses tur2ulentes et
volontiers rtives! )ais lI s.arrtent les ressem2lances mar'uantes!
Alors 'ue la 6rande05reta7ne eGprimente la formule E rpu2licaine F pendant l.interr@7ne (16490
163), en >rance s.ac,@ve la minorit de "ouis K8C et, 2ientYt, ce sera l.apo7e de l.a2solutisme dont
Cersailles sera l.clatant sym2ole visi2le! "es monar'ues 2ritanni'ues avaient dV composer, d.une faLon
ou de l.autre et 7nralement avec retard, avec les reprsentants des C,am2res des "ords et des
Communes X et C,arles 1er payera de sa vie son o2stination I n.y point consentir! "a >rance n.tait pas
pourvue d.institutions reprsentatives compara2les! "es 9tats 7nrauG, runis pour la derni@re fois en
1614, n.allaient pas tre convo'us lors de la premi@re p,ase de l.a2solutisme sous un "ouis K888 assist
de ministres ner7i'ues, ni encore moins sous l.a2solutisme int7ral du r@7ne personnel de "ouis K8C!
&nfin, l.effort imprial et commercial de la petite 6rande05reta7ne devient d.un tout autre ordre 'ue
celui d.une >rance, au moins aussi ric,e et trois fois plus peuple! *andis 'u.armateurs et marc,ands
2ritanni'ues disputent sur toutes les mers les avanta7es dont s.taient dPI appropris leurs concurrents
,ollandais, les 7ens des mmes mtiers en >rance se consolent tYt des pi@tres rendements des
compa7nies cres par Ric,elieu et prf@rent plutYt faire carri@re en mtropole, dans l.administration
des finances royales et de la Pustice, 'uand ils ne parasitaient pas en divers offices royauG!
8ls contri2u@rent I ce 'u.on pourrait appeler la dimension fiscale de l.a2solutisme, car voilI 2ien un
r7ime 'ui coVte c,er, non seulement pour dfrayer les somptuosits de l.intrieur mais encore pour
supporter des 7uerres de presti7e dont certaines s.ac,@vent mal, ou donnent lieu I de vrita2les
affrontements ,7moni'ues! Dn a asseU rpt 'ue l.9tat moderne est n de la 7uerre, de l.impYt et de
la 2ureaucratie! #elon un ,istorien de la priode, l.a2solutisme, c.est E d.a2ord une or7anisation
2ureaucrati'ue perfectionne F
1;<
! ":eGpression rcente de E drive administrative F
1;?
eGprime un
processus ne datant pas de l.po'ue de "ouis K8C, mais c.est sans doute sous l.influence col2ertiste
'u.elle su2it l.acclration la plus nota2le! [ ce 7lissement enva,issant du paysa7e tati'ue il
conviendrait d.aPouter une certaine E drive despoti'ue F, mettant plus immdiatement en cause des
actes ar2itraires du monar'ue a2solutiste = parmi les cas les plus souvent cits, les dra7onnades, la
rvocation de l.&dit de Aantes, les anneGions (comme celle de #tras2our7) par arrts de la C,am2re de
runion!
1;<
Ro2ert )androu, "a France des &'*F et &'***U sicles, Paris, P/>, 196$, p! <1$!
1;?
".auteur de cette eGpression crit = E *andis 'ue l.9tat an7lais demeurait un 9tat de Pustice, l.9tat
franLais se transformait en 9tat d.office, puis en 9tat de finance! "e royaume franLais tait
primitivement un 9tat de Pustice (!!!)! "a centralisation c,eU nous s.est effectue tardivement par la
voie administrative des commissaires royauG et des intendants de finances, contre le personnel de
Pustice devenu un corps intermdiaire re2elle I l.autorit centrale X la centralisation en An7leterre
s.est opre prcocement par la voie Puridi'ue au moyen des Pu7es royauG, a7ents Uls de l.autorit
monarc,i'ue! Aussi 2ien, ce n.est pas le Pu7e 'ui dtient, c,eU nous, l.autorit, c.est le fonctionnaire,
et parmi tous les fonctionnaires, c.est le percepteur F (5landine 5arret0Srie7el, L'tat et les
esclaves, Paris, Calmann0"vy, 19$9, p! 116, 1?4)!
6rard 5er7eron, P&*8* *RA8*9 D& ":9*A* (199;) $3
"a nouveaut de la monarc,ie franLaise d.alors n.tait certes pas d.avoir lanc ce 'u.on pourrait
appeler le mouvement tatiseur de la vie sociale, d.ailleurs en marc,e depuis si lon7temps en >rance,
mais d.avoir men I son terme l.a2solutisme 'ui, de faLon dcisive, E assure la souverainet de l.9tat sur
la nation F
1;4
! Ces trois processus, complmentaires, de la diffrenciation des fonctions pu2li'ues, de
l.institution0nalisation des prati'ues administratives et de la centralisation parisienne par des ministres I
poi7ne ont t mar'uants dans l.volution du royaume, surtout de Ric,elieu I Col2ert! D.autre part, il
tait de la nature de l.a2solutisme de se pourvoir d.une arme permanente (I partir de 1$<6), car il ne
s.interdit certes pas les entreprises 7uerri@res 'u.il m@ne, du reste, avec une E passion Pustificatrice F,
dou2le du E calcul le plus troit des intrts franLais F
1;
!
Des 7uerres menes par "ouis K8C, seule la premi@re et la plus courte n.a pas suscit de coalitions
adverses = celles de la Dvolution (166$01663), dite des E droits de la reine F! 8l en alla autrement des
7uerres su2s'uentes 'ui, selon des arran7ements varia2les dans les'uels l.An7leterre Pouait le rYle de
pivot, mirent en mouvement les principales puissances europennes = -ollande, #u@de, &spa7ne, petits
9tats allemands, #avoie, Prusse! "es deuG derniers conflits, de la "i7ue d.Au7s2our7 et de la #uccession
d.&spa7ne, virent la >rance sur la dfensive! "a paiG de RysTicM de 169$ avait t 2eaucoup moins
7lorieuse 'ue la prcdente, celle de Aim@7ue en 16$3, 'ui avait prlud I une dcennie sans 7uerre et
constituant la priode faste du r@7ne! Au moment de la paiG d./trec,t de 1$1?, deuG ans avant la mort
de "ouis K8C, la >rance, puise, reLoit un traitement ,onora2le 7rJce I l.esprit de corps monarc,i'ue
prvalant sur la ,aine 'u.avaient inspire les entreprises 7uerri@res du pertur2ateur invtr
1;6
!
Au KC888e si@cle, la 6rande05reta7ne s.est transforme en Royaume0/ni par suite de l.a2olition du
Parlement cossais X elle avait surtout con'uis la maHtrise des mers! /n auteur rcent, 'ui insiste sur
l.importance de la dimension intertati'ue dans les processus d.affirmation de l.9tat moderne, fournit
l.interprtation suivante de ce 'u.il nomme, pour l.po'ue considre, E la dynami'ue de l.interface en
>rance et en An7leterre F! 8l rappelle d.a2ord 'ue E la varia2le 'ui constituait pour la >rance la
confi7uration internationale avait contri2u I la formation d.une monarc,ie a2solutiste F! Puis, il
aPoute = E #.il se renforLait de plus en plus, l.9tat 2ritanni'ue devenait aussi de plus en plus
parlementaire! "es interactions des deuG 9tats constituant un des deuG principauG aGes de tension autour
des'uels le syst@me intertati'ue se ror7anisait, ils taient contraints de s.en7a7er I fond dans le rYle
'ue ce syst@me imposait, et les diver7ences de leur or7anisation intrieure ne pouvaient 'ue
s.accuser!!! F
1;$
".anta7onisme >rance0An7leterre se raviva lors des deuG principales 7uerres du KC888e si@cle! "a
rivalit commerciale entre les deuG pays constituait une cause aussi importante de la 7uerre de la
succession d.Autric,e (1$4;01$43) 'ue l.intention de ravir I l.impratrice )arie0*,r@se l.,rita7e laiss
par son p@re, C,arles C8! "a >rance fut alors l.allie de la Prusse contre la coalition de l.An7leterre et de
l.Autric,e! "e royaume prussien fut le seul I tirer les marrons du feu en anneGant la #ilsie! )ais la
1;4
5ernard 5adie et Pierre 5irn2aum, 6ociologie de l'tat, Paris, 6rasset, 19$9, p! 194!
1;
Ro2ert )androu, L'1urope : a!solutiste C, Paris, >ayard, 19$$, p! 6$! ".auteur donne deuG
eGemples de cette passion et de ce calcul!
1;6
"ors des traits de 169$ et 1$1?, le roi de >rance avait dV reconnaHtre la validit de la rvolution
an7laise de 1633 (dite la E 7lorieuse F)!
1;$
Aristide R! Bol2er7, 8nteractions strat7i'ues et formation des 9tats modernes en >rance et en
An7leterre, dans Ali SaUanci7il et al", L'tat au pluriel % Perspectives de sociologie historique,
Paris, &conomica, 193, p! 1<!
6rard 5er7eron, P&*8* *RA8*9 D& ":9*A* (199;) $9
7uerre de #ept ans (1$601$6?) fut une explication franco02ritanni'ue autrement plus cruciale! &lle
mar'uait aussi un spectaculaire renversement des alliances, la >rance tant, cette fois0ci, l.allie de
l.Autric,e! Cette 7uerre, 'ui avait encore une dou2le cause (recrudescence de la rivalit commerciale
franco02ritanni'ue alors 'ue l.Autric,e prtendait reprendre la #ilsie), se livra naturellement sur deuG
t,Jtres = en &urope, sur les mers et dans les colonies! "a coalition an7lo0prussienne l.emporta et la
>rance perdit pres'ue toutes ses colonies au 2nfice de l.An7leterre! DPI confirme I /trec,t en 1$1?,
la suprmatie an7laise sur les mers et dans les entreprises coloniales allait durer deuG si@cles!
) Le : despotisme clair C en Prusse, en 5utriche, en /ussie
".a2solutisme institutionnel persistait dans la plupart des r7imes monarc,i'ues en mme temps 'ue
la p,ilosop,ie des "umi@res et les oeuvres des p,ilosop,es allaient lui porter de durs coups
idolo7i'ues! D.autre part, la confi7uration des 7randes monarc,ies s.tait modifie! "a #u@de n.est plus
en tat de co07arantir avec la >rance l.ordre de Nestp,alie = la Russie de Pierre le 6rand (163<01$<) est
dsormais la 7rande puissance nordi'ue! #i l.&spa7ne sem2le 2ien sur la pente du dclin (ses lointaines
entreprises coloniales lui tant devenues I c,ar7e), l.Autric,e des -a2s2our7 vient d.oprer une
remonte en refoulant la pousse tur'ue, a2sor2ant la -on7rie et s.affirmant comme la puissance
maHtresse sur le cours du Danu2e! )ais c.est la Prusse des -o,enUollern 'ui fait l.entre la plus
spectaculaire apr@s s.tre constitue en royaume de 1$;1, proclamation reconnue par l.Autric,e
impriale! Cette puissance militariste Pouera un rYle de premier plan lors des deuG 7uerres de #uccession
d.Autric,e et de #ept ans, ainsi 'u.auG parta7es de la Polo7ne! C.est en ces 9tats de Prusse, d.Autric,e et
de Russie 'u.en l.espace d.une mme 7nration on va assister I une esp@ce de seconde mouture de
l.ide a2solutiste, celle des E despotes (dits) clairs F = >rdric 8l (1$4;01$36), )arie0*,r@se (1$4;0
1$3;) et (osep, 8l (1$601$9;), Cat,erine 8l (1$6<01$96)
1;3
!
E Despotisme!!! F, soit la forme la plus a2usivement ar2itraire des formes de 7ouvernement dont on
trouve des eGemples dans les anti'ues empires orientauG ou dans les socits les plus E 2ar2ares F de
toutes les po'ues! )ais, E !!! clair F par une raison suprieure, soit celle des princes0p,ilosop,es,
prsumment seuls capa2les de 7rer la prosprit de leur 9tat et de faire, sans mme sa permission, le
2on,eur de leur peuple! "e suPet est propice I des Pu7ements sans nuances! &ta2lissons au moins ce
point = la volont rformatrice a, selon le principe lmentaire de pouvoir pour faire, plus de c,ances
d.amener des rsultats lors'ue le rformateur est, lui0mme, un maHtre a2solu
1;9
! "e reste rel@verait de
l.analyse particuli@re de c,a'ue cas individuel = le cynisme de >rdric, deuG fois a7resseur de la #ilsie
1;3
D.autres c,efs d.9tat de moindre puissance furent aussi consi0drs comme des despotes
clairs = au Portu7al, en &spa7ne, en 8talie! )androu consacre un c,apitre I ces E eGpriences
mridio0nales F, dans L'1urope : a!solutiste C, p" <$30<36!
1;9
#ei7no2os rappelle dans son -istoire de l.&urope 'ue E pres'ue tous (ces despotes clairs)
furent sduits par les ides d.,umanit et essay@rent de les appli'uer X ils cr@rent des institutions
c,arita2les, a2olirent la torture et les supplices cruels, prirent des mesures pour accroHtre le 2ien0tre
de leurs suPets! 1uel'ues0uns accept@rent mme la li2ert de l.industrie et du commerce demande
par les conomistes 'ui d.ailleurs dclaraient avoir pour idal le cdespotisme paternelc de la C,ine!
*ous maintenaient le pouvoir a2solu de l.9tat F (-istoire de l.&urope, Paris, &d! de Cluny, 19?4, p!
06)!
6rard 5er7eron, P&*8* *RA8*9 D& ":9*A* (199;) 3;
autric,ienne, mais dnonciateur vertueuG de telles prati'ues dans son 5nti)Gachiavel 4 l.immoralisme
de Cat,erine dans son accession au trYne mais, dans la suite, insti7atrice d.efficaces politi'ues
intrieures et eGtrieures X l.inco,rence de )arie0*,r@se, pleurant I c,a'ue parta7e de la Polo7ne
au'uel elle participait X mais 'ui E prenait touPours F, assure Coltaire X le pat,ti'ue de (osep,, sans
doute le plus in7nument sinc@re, mais prYnant un rformisme systmati'ue conduisant I une srie de
dconfitures risi2les!
Au sou2assement idolo7i'ue de ces lans rformistes, se retrouve touPours la croyance de la
ncessit d.a2solutiser les moyens de l.9tat si l.on veut activer des masses d.inertie et non pas seulement
contrer des forces d.opposition! )androu, ,istorien de l.&urope E a2solutiste F, coiffe un dveloppement
sur les despotes clairs par l.interro7ation = E "a raison serait0elle raison d.9tat R F
11;
&n effet, cette
2iUarrerie paradoGale du despotisme clair 2ouclait, pour ainsi dire, la 2oucle de l.autoritarisme
tati'ue! #i, I la place du despotisme, l.on avait parl d. E a2solutisme clair F, l.eGpression en eVt0elle
paru moins paradoGale, plus receva2le R
88 0 #D/*8&A# D& ".A/*DR8*9 =
*-D)A# -D55&# (133016$9), 5D##/&* (16<$01$;4)
Retour I la ta2le des mati@res
Au si@cle de l.a2solutisme 0 le KC88e 0, deuG penseurs, auG personnalits aussi disparates 'u.il se
puisse ima7iner, ont t des soutiens raisonns de l.a2solutisme monarc,i'ue! "eur carri@re prsente ce
seul autre trait commun d.un prceptorat de personnes royales = -o22es de C,arles 88, 5ossuet du
daup,in "ouis! *out le reste les distin7ue, y compris le mode dialecti'ue d.eGposition de leur t,@se et
leur position sociale dans leur milieu respectif! D.un cYt, la rec,erc,e la2orieuse et mme
an7oissante
111
d.une p,ilosop,ie matrialiste de la nature, davanta7e voue I l.isolement 'u.I la
contestation (ce 'ui se produira plus tard) X de l.autre, l.eGposition par un prlat, dPI illustre comme le
plus 7rand orateur de son po'ue, d.une t,olo7ie morale eGtraite de l.&criture sainte! ".un c,afaude
une t,@se a2straite I fondements ontolo7i'ues et soulevant nom2re d.interro7ations Pus'u.I auPourd.,ui X
l.autre droule la synt,@se ,armonieuse des principes d.une reli7ion rvle dont ne sont retenues 'ue
des certitudes morales! /ne oeuvre politi'ue fondamentale dont la construction fait penser I la
/pu!lique de Platon par son ampleur et sa profondeur, d.un cYt X de l.autre, un manuel un peu sec et
tr@s articul (en livres, articles, propositions) I l.intention d.un Peune prince mdiocrement intress et
fort dcevant pour son prcepteur! &nfin, si7nalons les destins diffrents de deuG oeuvres d.une
importance et d.une influence fort in7ales 0 point sur le'uel il n.est pas ncessaire d.insister!
-o22es crivant du point de vue du peuple, du citoyen et 5ossuet parlant de celui de l.autorit, du
souverain, la pense du premier se tisse de compleGits et d.apparents paradoGes contrastant avec la
11;
Dp! cit!, p! <?1!
111
"a naissance de *,omas -o22es fut celle d.un enfant prmatur alors 'ue sa m@re entendait
parler de l.approc,e de l.8nvinci2le Armada de P,illipe 88 en 133! 8l dira plus tard = E >ear and 8
Tere 2orn tTins! F
6rard 5er7eron, P&*8* *RA8*9 D& ":9*A* (199;) 31
pda7o7ie ample, mais unilinaire, du second! -o22es pu2lie le Lviathan en 161 dans le silla7e de la
Rvolution de 1649 X mais sa 7rande oeuvre tait en 7estation depuis lon7temps! 5ossuet remplit son
prouvante mission de prcepteur du daup,in au d2ut de la priode d.apot,ose du 7rand roi, en 16$9,
un an apr@s la paiG de Aim@7ue! "a peur, et sin7uli@rement la crainte de la mort, c,eU -o22es
contrastent encore une fois avec la psyc,olo7ie de 5ossuet 'ui ne sem2le faite 'ue d.lments de
srnit! "a situation nationale eVt0elle t diffrente en An7leterre et en >rance, c,a'ue ,omme aurait
sans doute produit la mme oeuvre! Ce rappel des conditions d.po'ue aide au moins I faire comprendre
'ue l.ampleur de la construction ,o22ienne ait a2outi I cette esp@ce d.accommodement 'u.au minimum
tout 7ouvernement de fait est Pustifia2le pourvu 'u.il 7ouverne effectivement Z
) Le Contrat selon Ho!!es renforce encore le Pouvoir
Dn laissera de cYt la mtap,ore du monstre "viat,an, la confrontation des ,ommes naturels I cet
,omme artificiel, le pessimiste aGiome homo homini lupus, etc!, pour retrouver tout de suite un auteur
,ant par l.ide de scurit et l.instinct de conservation I la rec,erc,e, finalement, des 2ases rationnelles
d.une self)preservation sociale! "a scurit dont il s.a7it n.est pas petite02our7eoise
11<
! Dn ne peut
toutefois viter l.ide du contrat 'u.avant Rousseau il contri2uera I relancer comme t,@me maPeur de
p,ilosop,ie politi'ue! )ais, contrairement auG t,olo7iens du )oyen A7e 'ui distin7uaient le contrat
d.union du contrat de soumission +pactum su!0ectionis-, -o22es rompt avec ce dualisme pour en faire
un pacte uni'ue! Par un seul et mme contrat ,ypot,ti'ue, les ,ommes naturels 'ui, entre euG, se sont
unis en socit se soumettent 7alement au maHtre ou souverain de ladite socit! &t c.est par cette porte
du raisonnement 'ue s.introduit la cons'uence a2solutiste! E 8ls ne contractent pas avec ce maHtre, mais
entre eux, prcise (ean0(ac'ues C,evallier! C.est entre eux 'u.ils renoncent, au profit de ce maHtre, I
toute li2ert 'ui nuirait I la paiG! 8ls sont lis X le maHtre 'u.ils se sont donn n.est pas li (!!!)! "oin
d.affai2lir le Pouvoir, -o22es le renforce tran7ement! #a conception a2outit I lui confrer des droits
eGor2itants! Droits 'u.'uili2rent, mal, non des co2li7ationsc mais de simples cdevoirsc! F
11?
Pour
'uel'u.un 'ui a peur!!! Du parce 'u.il a peur R
Pour -o22es, c.est tout comme s.il n.y avait pas de c,oiG intermdiaire entre un pouvoir a2solu et
l.anarc,ie totale ou une a2sence de socit! /n corps social s.affirme dans l.eGistence par ses autorits
constitues X le droit des mem2res s.ac'uiert par dl7ation! "a souverainet 'u.est0elle, sinon la
concentration de toute l.autorit sociale R 8l va plus loin 'ue 5odin soutenant, comme ce dernier, 'u.elle
est indivisi2le ou inalina2le, mais aussi, I son encontre, 'ue la comptence du souverain n.est mme
pas limite par le droit constitutionnel! "e souverain est affranc,i des lois en vertu du principe legi!us
solutus, encore 'u.il soit au moins tenu I sa propre loi tant 'u.il ne l.a pas a2ro7e, mar'uant ainsi la
fronti@re de l.ar2itraire!
8l est encore d.autres E maladies F, selon son eGpression = comme le Pu7ement du permis et du
dfendu, non pas par la loi, mais par le Pu7ement personnel des ,ommes X ou encore comme la
conception fausse des rapports entre la politi'ue et la reli7ion! Cette 'uestion n.est pas touc,e en
passant! 8l consacre le tiers de l.ouvra7e I cette troisi@me partie = 7f a Christian CommonPealth" Aulle
11<
8nsiste sur ce point Raymond Polin, dans Politique et philosophie cheJ .homas Ho!!es, Paris,
P/>, 19?, p! 1;4!
11?
Les Erandes 7euvres politiques, Paris, Armand Colin, 1949, p! 9, 6;!
6rard 5er7eron, P&*8* *RA8*9 D& ":9*A* (199;) 3<
autorit se proclamant spirituelle, fVt0elle papale, ne peut s.ri7er en rivale du pouvoir souverain, ce
'u.avait prtendu, le premier, )arsile de Padoue!
De telles ides avaient de 'uoi offus'uer tout le monde de 'uel'ue faLon = mem2res du Parlement,
royalistes et rpu2licains, avocats, puritains et cat,oli'ues et mme les di7nes mem2res de la /o2al
6ociet2 (peu priss par l.auteur pour leur retard I appuyer les pionniers de la science nouvelle, 6alile,
-arvey et!!! -o22es lui0mme Z)! #i *,omas -o22es sem2lait n.avoir pas peur de l.9tat "viat,an, c.est
'u.il s.en servait, en le ma7nifiant, pour eGorciser ses propres peurs
114
! #on ouvra7e officiellement ,onni
en pu2lic, tout un c,acun le lisait dans le secret pour y trouver un morceau de Pustification rationnelle I
ses positions individuelles! #a 7loire post,ume connaHtra le mme cycle, de dsaveu 7nral puis de
retentissement dura2le, 'ue celle de )ac,iavel! /n pareil destin n.arrive 'u.I des oeuvres inpuisa2les!
888 0 "& "859RA"8#)&
AC&C (D-A "DCS& (16?<01$;4),
)DA*&#1/8&/ (163901$)
Retour I la ta2le des mati@res
"a li7ne d.une pense li2rale est autrement fournie 'ue celle de la doctrine a2solutiste et le devient
davanta7e au milieu du KC888e si@cle! Dn rel@vera surtout la contri2ution de (o,n "ocMe pour sa valeur
de prototype! "es oeuvres de la p,ilosop,ie des "umi@res furent spcialement mar'uantes au plan de la
pense politi'ue I un moment oQ l.a2solutisme de fait tait une prati'ue, varie mais 7nrale, dans la
plupart des 7rands 9tats europens! Aous sommes donc I un noeud de l.,istoire idolo7i'ue des 9tats! 8l
conviendrait de ne pas escamoter l.antit,@se apr@s avoir eGpos la t,@se!
A en 16?<, 44 ans apr@s -o22es, (o,n "ocMe avait 3 ans lors'u.il pu2lia ses #eux traits
11
dont
le second seul, le plus connu, nous retiendra! 8l est dit communment l'1ssai sur le gouvernement civil"
Pu2li au lendemain de la seconde rvolution an7laise, celle de 1633, l.essentiel de l.ouvra7e avait t
crit vers 163;01631! >ils d.un puritain fervent 'ui s.tait ran7 du cYt des droits du Parlement pendant
la 7uerre civile, le Peune "ocMe se sentait invinci2lement attir par la p,ilosop,ie X mais cet tudiant,
studieuG et de fai2le sant, optera plutYt pour la carri@re mdicale! #on 1ssai sur le gouvernement civil
devenait d.une 7rande actualit en 169;, peu apr@s la c,ute dfinitive de l.a2solutisme royal et au
moment de l.instauration d.une monarc,ie constitutionnelle! ".ouvra7e sera considr comme une
esp@ce de rpli'ue tardive au Lviathan, pu2li en 161!
114
Ce 'ui ne l.empc,era pas de vivre Pus'u.I 91 ans (133016$9), ayant I $; ans la verdeur de
Pouer au tennis! Dn raconte 'ue, s.amusant avec des amis de sa future pitap,e, il aurait accord sa
prfrence I celle0ci = E *,is is t,e true p,ilosop,er.s stone! F Plus d.un p,ilosop,e mriterait cette
allusion I la pierre p,ilosop,ale sur sa pierre tom2ale!
11
.Po .reatises of government" *n the former the false principles and foundations of 6ir /o!ert
Filmer and his folloPers are detected and overthroPn" .he latter is an 1ssa2 concerning the true
7riginal, and 1nd of Civil Eovernment (169;)!
6rard 5er7eron, P&*8* *RA8*9 D& ":9*A* (199;) 3?
Pour "ocMe, E la naissance d'une socit politique repose sur le consentement des individus I
s.associer pour former une socit F, ce 'ui n.est pas contredit par le fait 'u.ordinairement E le
7ouvernement se trouve auG mains d.un seul F
116
! "e consentement est une premi@re notion cl X l.autre
est celle de proprit! 8herever laP ends, t2rann2 !egins 0 E D@s 'ue cesse la loi, la tyrannie
commence F = voilI un aGiome typi'uement locMien! Conformment I la mode p,ilosop,i'ue de
l.po'ue, "ocMe part de l.tat de nature et du contrat d.ori7ine X et, sur l.un et l.autre point, sa conception
est plus optimiste 'ue celle de son devancier!
*andis 'ue, c,eU -o22es, le pacte instituant se prsentait comme un dessaisissement sans
contrepartie d.o2li7ation de l.autorit constitue, c,eU "ocMe au contraire, la socit I l.tat de nature est
d.a2ord capa2le de s.or7aniser par elle0mme! &t pour 'ue la socit forme une vrita2le socit
politi'ue, le E propre consentement F des mem2res, E tous naturellement fi2res, 7auG et indpendants F
est re'uis! 8l n.eGiste d.ailleurs pas d.autre mani@re de constituer un 7ouvernement l7itime lors'ue la
situation s.impose de crer un ordre politi'ue sous la menace de dan7ers intrieurs et eGtrieurs! Pas
'uestion d.ad,rer par 'uel'ue contrat de soumission puis'u.il s.a7it de trust ou de dpYt de confiance X
il en est de mme lors'ue le peuple a2andonne auG l7islateurs l.eGercice de son pouvoir souverain dont
il reste le seul titulaire!
Apr@s le consentement, la proprit est au coeur de la pro2lmati'ue locMienne au point 'ue, selon
)acp,erson, son E constitutionnalisme est essentiellement une dfense de la suprmatie de la
proprit F
11$
, et 'ue pour Polin, E le lecteur de "ocMe a l.impression, non seulement, 'ue la proprit
est prsente comme le point d.application et comme le moyen de la li2ert, mais 'ue la proprit
importe plus I "ocMe 'ue la li2ert F
113
! "a proprit est un droit naturel 'ue tous les individus, mal7r
leur 7alit de nature, ne sont pas aptes I eGercer avec un 7al sens de leur responsa2ilit! D2li7ation I
la li2ert, d.une part, et droit I la proprit, de l.autre, les deuG sont tellement lis 'u.on pourrait parler
d.un droit naturel dou2le!
"es classes dominantes an7laises ne demandaient pas mieuG 'ue d.entendre ce lan7a7e, 'ui leur
fournissait opportunment un appui I leurs aspirations politi'ues! )ais il n.est certes pas 'uestion, c,eU
"ocMe, de fonder le 7ouvernement des ,ommes sur la proprit des c,oses, ce 'ui ferait remonter auG
a2us immmoriauG des c,efs propritaires de terres depuis Adam Z Dans un premier trait, "ocMe avait
rfut les t,@ses de Ro2ert >ilmer dans Patriarcha avec un 2rin d.,umeur = 5dam's sovereignt2 !uilt on
propert2""" comes to nothing ) : La souverainet d.Adam fonde sur la proprit!!! ne veut rien dire! F
C,eU "ocMe, il n.y a donc aucun lien, lo7i'ue ou analyti'ue, entre la proprit du sol et la souverainet I
eGercer sur ses ,a2itants = ainsi se trouvait retir ce premier tai d.une monarc,ie a2solutiste!
".a2solutisme pose tout de mme le pro2l@me de sa limite de tolrance c,eU un t,oricien 'ui a
dclar la monarc,ie a2solue E incompati2le avec la socit civile F et, donc, ne pouvant en constituer
une forme de 7ouvernement! "ocMe va reconnaHtre ce 'u.en lan7a7e moderne on appelle le droit I
l.insurrection, et 'u.il 'ualifie, d.une faLon plus mesure, de E droit d.en appeler au Ciel F! )ais
attention I la nuance, il s.a7it d.un droit de la communaut comme telle et non pas de l.individu lui0
116
(e cite d.apr@s l.dition, traduite et prsente par (ean0"ouis >yot, auG P/>, 19?, sous le titre
1ssai sur le pouvoir civil de Sohn LocFe"
11$
C! 5! )acp,erson, .he political theor2 of possessive individualism, "ondres, DGford /niversity
Press, 196<, p! <$!
113
Polin aPoute = E "a li2ert de la proprit l.emporte sur la proprit de la li2ert F (La politique
morale de Sohn LocFe, Paris, P/>, 196;, p! <31)!
6rard 5er7eron, P&*8* *RA8*9 D& ":9*A* (199;) 34
mme! Cette restriction se fonde sur le principe 'ue les droits individuels consentis au moment du pacte
ori7inel ne retournent pas I l.individu tant 'ue la socit dure! Aotre auteur a, par ailleurs, une srie de
rponses prpares I 'ui o2Pecterait les dan7ers d.anarc,ie ou, tout au moins, de constants dsordres
119
!
8l lance mme un lo'uent r'uisitoire contre l.o2issance passive, inconditionnelle et moutonni@re ('ui
se ferait E entre des loups et des a7neauG F )!
De la 'uestion, initiale et touPours centrale, de l.ori7ine du 7ouvernement civil drive celle de la
distinction des 'uatre E pouvoirs F = d.a2ord, le lgislatif puis l'excutif 'ui est su2ordonn mais non
moins indispensa2le = E 8l n.est pas touPours ncessaire de faire des lois, mais il l.est touPours de faire
eGcuter celles 'ui ont t faites! F #.y 7reffent deuG pouvoirs d.appoint, dirait0on = le fdratif pour ce
'ui concerne les relations avec l.eGtrieur (paiG et 7uerre, traits), et 'ui se relie normalement I
l.eGcutif X la prrogative royale, ou pouvoir discrtionnaire, afin de pourvoir au 2ien pu2lic dans des
circonstances imprvues et indtermines, dont les plus 7raves comme les trou2les et les rvolutions! Ce
pouvoir discrtionnaire, dans la prati'ue, n.est pas tr@s loin de l.ar2itraire, par le'uel commence
l.a2solutisme avant de s.ri7er en syst@me! )ais ce dan7er, 'u.avaient illustr deuG mem2res de la
famille #tuart I une 7nration d.intervalle et 'ui avait entraHn les deuG Rvolutions de 1649 et 1633,
"ocMe ne sem2le plus le craindre avec l.av@nement de 6uillaume d.Dran7e, le Restaurateur, venu de
l.eGtrieur, et dont il est par surcroHt l.ami confiant!
"a disposition des pouvoirs centrauG de l.9tat tient, c,eU "ocMe, une place pres'ue aussi
dterminante 'ue c,eU )ontes'uieu! )ais cette importance n.clipse pas d.autres apports de sa pense =
le pivot du consentement ncessaire, la soumission auG lois des 7ouvernants, la r@7le de la maPorit, le
caract@re sacr de la proprit, le trust accord auG 7ouvernants pour le 2ien du peuple, la
reconnaissance du droit E d.en appeler I Dieu F, etc! 8l reste 'ue cette 'uestion de la distinction 0
sparation 0 'uili2re
1<;
des pouvoirs a comme premier t,oricien moderne "ocMe, 'ue )ontes'uieu
connaissait X et de futurs constituants des 9tats0/nis et de >rance s.inspireront de l.un et de l.autre!
&n un seul c,apitre
1<1
d.un ouvra7e d.une colossale rudition, )ontes'uieu aura fourni des lments
maPeurs d.une t,orie du constitutionnalisme, sans la'uelle, 2ientYt, on ne saurait plus poser les
pro2l@mes de l.9tat ni mme en dessiner les 7randes structures un peu partout dans le monde!
#u2sidiairement, il aura fond la science politi'ue moderne, 'u.annonLait )ac,iavel dans Le Prince et
les Discours! L'1sprit des "ois faisait aussi prvoir la sociolo7ie, l.ant,ropolo7ie, l.colo7ie, la
7o7rap,ie ,umaine, l.,istoire compare des civilisations, etc!
(o,n "ocMe a pos E une fois pour toutes F
1<<
les 7randes 2ases de la dmocratie li2rale! *ous ceuG
'ui viendront apr@s lui auront I tenir compte de ce premier assaut anti0a2solutiste, 'u.il aura men avec
l.arme d.une E p,ilosop,ie de la souplesse, de la conciliation, de la synt,@se et, pour ainsi dire, du
compromis, de l.accord fond en toutes c,oses sur de li2res et raisonna2les consentements F
1<?
! Au
#uPet de E )onsieur "ocMe F, Coltaire disait 'ue E Pamais il ne fut peut0tre un esprit plus sa7e F!
119
A l.avant0dernier c,apitre, le KC888e, 'ui s.intitule E De la tyrannie F!
1<;
C.est lI toute la 'uestion tec,ni'ue! #.y rattac,ent une discussion sur ces E pouvoirs F (sont0ce
des or7anes ou des fonctions, ou les deuG entre0mls R) et une autre sur leur nom2re (y en a0t0il
trois ou 'uatre R)! ".auteur a dPI fait une tude de tous ces points, c,eU "ocMe et )ontes'uieu, dans
>onctionnement de 1.9tat (Paris, Armand Colin, 196, c,ap! 8C, E #paration des pouvoirs F ou
E Diffrenciation fonctionnelle F, p! 1440191)!
1<1
"e cl@2re siGi@me c,apitre E De la Constitution d.An7leterre F au livre K8 de ".&sprit des "ois!
1<<
#elon (ean0(ac'ues C,evallier, op! cit!, p! 93!
6rard 5er7eron, P&*8* *RA8*9 D& ":9*A* (199;) 3
) 1t sans ou!lier Sean)Sacques /ousseau +<><A)<>>?- qui a tout : enflamm C!!!
Rousseau, mal7r ou I cause de son 7nie, n.avait pas la solidit intellectuelle de )ontes'uieu, ni
l.idaliste 2on sens de "ocMe X l.insolite numro de duo 'ue la postrit lui a tellement fait Pouer avec
Coltaire
1<4
a pour le moins 2rouill sa personnalit de penseur! Cet crivain de 7nie, par l.ampleur et la
diversit de l.oeuvre, tait plus lo7icien et doctrinaire 'ue dialecticien et t,oricien X et, faut0il le
rappeler, plus psyc,olo7ue 'ue sociolo7ue R 8l a7ace et sa pense est difficile I saisir entre les pYles
d.une revendication de la li2ert et une divinisation du corps social! 8l pressent les tares I venir du
li2ralisme 'u.il relanLait avec clat, mais sans vraiment se rendre compte 'ue les cons'uences de sa
pense pourraient aussi aller dans le sens d.un collectivisme totalitaire!
Du point de vue d.une t,orisation de l.9tat, on rsumera sa contri2ution par les lments suivants =
unit de l.9tat et mme son unicit, du fait de la totalit du corps social X le peuple comme source et seul
titulaire de la souverainet (ce 'ui tait de la dynamite idolo7i'ue Z) X 7ale suspicion envers l.
E eGcutif Fet les E socits partielles F X volont des ,ommes de pouvoir de s.approprier la souverainet
populaire X recours au "7islateur pour les commencements et au Dictateur de salut pu2lic pour les
redressements X institution d.une E reli7ion civile F contre les t,ocraties intolrantes, 'u.on peut voir
comme un prlude au E civisme F moderne (en ce 'ue celui0ci s.ri7e contre le patriotisme immodr ou
les errements I venir d.un nationalisme 'ui pointait dPI)!
)me simplifies, ces ides 7a7neront les lettrs et les esprits cultivs Pus'u.I la Rvolution = autant
de 2uissons 'u.il aura E enflamms F Z &ntre 1$3901$91, ce sont pourtant les ides de )ontes'uieu et de
#iey@s 'ui inspirent les constituants X mais I partir de 1$9<, E le Contrat social est le livret de l.opra
conventionnel F
1<
avec la constitution inoprante de Puin 1$9?, teGte nanmoins sacr de la pense
Paco2ine! Rousseau au pouvoir R )ais d.un pouvoir s.autodtruisant sous la *erreur R E 8l est d.ailleurs
peu douteuG 'ue Rousseau (!!!) eVt dsavou avec effroi ceuG 'ui avaient le plus de Contrat I la 2ouc,e,
et 'u.il eVt appel au secours de l.9tat franLais le ho!!isme le plus parfait Z F
1<6
)al7r tout, c,acun I sa
faLon, Rousseau, )ontes'uieu et "ocMe auront port de durs coups I l.a2solutisme de leur si@cle!
8C 0 "&# 6RAAD&# R9CD"/*8DA#
>8A D& #8OC"& D& 1$$6 &* 1$39
1<?
Raymond Polin, op! cit!, p! !
1<4
D.autant 'u.ils sont morts la mme anne, en 1$$3 = Coltaire I la fin mai, Rousseau au d2ut
Puillet!
1<
#elon l.eGpression du commentateur, Ro7er06rard #c,TartUen2er7, Contrat social, Paris,
#e7,ers, 19$1, p! 4!
1<6
(ean0(ac'ues C,evallier, op! cit!, p! 1$?!
6rard 5er7eron, P&*8* *RA8*9 D& ":9*A* (199;) 36
Retour I la ta2le des mati@res
Cette mme anne de 1$39 vit, I la fois, l.entre en vi7ueur de la constitution amricaine et le
dclenc,ement de la Rvolution franLaise (9tats 7nrauG le mai, prise de la 5astille le 14 Puillet,
etc!)! [ diG Pours d.intervalle au d2ut de Puillet, les peuples amricain et franLais cl@2rent touPours leur
fte nationale dont la sym2oli'ue vo'ue des valeurs politi'ues I validit universelle! Dans c,a'ue
pays, l.a2solutisme avait recul = d.a2ord, l.imprialiste colonial, puis le monarc,iste I l.intrieur! "es
vain'ueurs du premier c,oc de E dcolonisation F de l.,istoire vont rinventer, dans le continent
nouveau, la dmocratie et le fdralisme tandis 'ue les ,ommes de 1$39 affirmaient (et dfendront
mme avec eGc@s) des ides E rvolutionnaires F comme la souverainet de la nation, le retrait des
privil@7es et l.7alit des citoyens devant la loi, ainsi 'ue les 7randes li2erts d.opinion, de reli7ion et
d.activit conomi'ue! *outes ces ides n.taient pas compl@tement nouvelles comme ides0
pro7ramme X leur application, en cette fin de si@cle, le devenait, mais avec un effet de conta7ion plutYt
lent!
/ne telle remise en 'uestion de ce 'ui fondait l.ordre ta2li ne mettait toutefois pas en cause le
principe mme de l.9tat, ni l.institution tati'ue comme unit de fonctionnement, mais 2ien plutYt la
nature et les limites d.un pouvoir d.9tat trop fort et trop centralis (l.a2solutiste), trop distant et trop
ri7ide (l.imprialiste)! 8l ne s.a7issait pas d.a2attre le pouvoir, ou toute autorit X pourrait0on concevoir
une rvolution anarc,iste prenant le pouvoir R "es 9tats en cause sortiront renouvels de ces rvolutions
et pourront entreprendre une seconde carri@re sur des 2ases d.une plus 7rande compleGit 'ue les li7nes
unilatrales de l.a2solutisme royal ou de la domination coloniale! Cela s.appellera selon les po'ues et
les paysa7es politi'ues = souverainet du peuple ou de la nation, principe des nationalits, self0
dtermination et self07overnment, reprsentation populaire et sparation des pouvoirs, 7ouvernement
miGte et responsa2ilit ministrielle, dmocratisme et constitutionnalisme, etc! /n peu partout, l.Ancien
R7ime 0 'ui, en passant, n.tait pas si E ancien F 'ue cela 0 devra, parfois pour survivre, aPouter
'uel'ues0uns de ces nouveauG oripeauG I ses dfro'ues uses!
[ l.arri@re0plan des deuG 7randes rvolutions de la fin du KC888e si@cle, on retrouve, au si@cle
prcdent, les deuG Rvolutions an7laises de 1643 et de 1633, et, 2ien entendu, les apports idolo7i'ues
de nom2re de penseurs dont le 7rand trio "ocMe 0 )ontes'uieu 0 Rousseau! Ce 'u.avait d.inac,ev et de
non confirm la premi@re rvolution E puritaine F, la rvolution E 7lorieuse F, une 7nration plus tard,
pourra l.imposer comme r@7les de fonctionnement des institutions 2ritanni'ues = prpondrance du
Parlement dans le processus l7islatif et suprmatie de la loi sur le pouvoir royal, scurit des droits
individuels et impartialit dans l.administration de la Pustice, tolrance reli7ieuse et li2ert d.opinion et
d.eGpression! /ne monarc,ie limite devenait donc possi2le mme dans un r7ime sans constitution
formelle! Puis, lors'ue la tradition puritaine se fut I peu pr@s vanouie en An7leterre mme, les c,efs
politi'ues de la Aouvelle0An7leterre la ranimaient au loin tout en y incorporant des lments
rationalistes de la pense p,ilosop,i'ue du KC888e si@cle!
"e sPour outre0)anc,e d.crivains an7lop,iles comme Coltaire et )ontes'uieu
1<$
et, surtout,
l.influence plus dura2le de leurs crits avaient permis la diffusion du mod@le 2ritanni'ue de
7ouvernement limit! Ainsi 'u.il a t dit, la carence d.institutions reprsentatives, dans une >rance I si
1<$
Coltaire entre 1$<6 et 1$<9, )ontes'uieu entre 1$<9 et 1$?1! #elon le tmoi7na7e d.Alem2ert,
)ontes'uieu aurait dit 'ue E l.Allema7ne (est) faite pour y voya7er, l.8talie pour y sPourner,
l.An7leterre pour 2 penser et la >rance pour y vivre F(mon souli7n, )ontes'uieu, 7euvres
compltes, Paris, #euil, 1964, p! 1<)!
6rard 5er7eron, P&*8* *RA8*9 D& ":9*A* (199;) 3$
tenace tradition autoritariste et centraliste, empc,ait de transposer aisment ce mod@le! &n partie sous
l.influence des crits de Rousseau, les rvolutionnaires franLais pass@rent d.un a2solu I l.autre, la
souverainet a2solue du peuple s.tant su2stitue I la souverainet a2solue du monar'ue
1<3
!
".volution devenait alors naturelle de 7lisser d.une volont 7nrale (dont la loi tait l.eGpression) I
une volont populaire, ou, en une forme un peu plus enveloppe, I une volont nationale = l.9tat0nation
n.aurait plus 'u.I dire son nom! C.est ce 'u.avait commenc de faire le tiers tat en se transformant d@s
le premier Pour en Assem2le nationale X l.pit,@te avait au moins autant de porte 'ue le su2stantif
puis'ue l.or7ane nouveau se posait comme celui de la nation enfin unifie
1<9
, tout en prononLant, I
l.inverse, des eGclusives contre la no2lesse et le cler7! 1uant I l.institution monarc,i'ue et I son
titulaire souverain, apr@s les avoir mis sous o2servation, puis sous contrYle, on ne fera disparaHtre l.une
et l.autre 'ue trois ans plus tard en cons'uence de maladresses, plutYt navrantes et considres comme
incriminantes, d.un "ouis KC8 auG a2ois! "e roi fuyard n.avait pas t I la ,auteur d.un souverain
constitutionnel"
1<3
"a Dclaration des Droits de l.,omme et du citoyen du <6 aoVt 1$39 disait I son article ? = E "e
principe de toute souverainet rside essentiellement dans la nation! Aul corps, nul individu ne peut
eGercer d.autorit 'ui n.en mane eGpressment! F Autre article tr@s rousseauiste, le 'uatri@me 'ui
commence par la p,rase = E "a "oi est l.eGpression de la volont 7nrale! F
1<9
/n ,istorien du nationalisme rsume cette unification = E "a nation n.tait plus dsormais
confondue avec le roi! &lle avait volu en un corps collectif, situ au0dessus du roi, du prtre, du
no2le, de la province, du c,Jteau et du villa7e, au0dessus de toutes les anciennes fidlits
unificatrices! #on instrument, l.9tat0nation, pouvait tout faire (!!!)! 8l put, d.a2ord discuter avec la
monarc,ie, le cler7 et la no2lesse, puis il les com2attit et finalement les dtruisit! 8l put fondre
ensem2le toutes les provinces (!!!)! "es institutions anciennement royales ou clricales = l.arme, les
&7lises, l.ducation furent nationalises F (5oyd C! #,afer, Le 3ationalisme % m2the et ralit, Paris,
Payot, 1964, p! 1;6, 1;3)!
6rard 5er7eron, P&*8* *RA8*9 D& ":9*A* (199;) 33
) Ce qui mne au : 'ive la 3ation V C de 'alm2 +<>=A-
Au d2ut, des peuples prip,ri'ues, les 5el7es et les R,nans et, plus loin, les Polonais taient
plutYt sympat,i'ues auG entreprises ,ardies 'ui secouaient I Paris la si puissante monarc,ie franLaise!
&t mme, des souverains tran7ers applaudissaient pres'ue auG mal,eurs 'ui s.a2attaient sur la maison
de >rance! )ais, apr@s l.arrestation de "ouis KC8 et son proc@s, ces derniers comprirent la 7ravit de la
'uestion, suscepti2le, 'ui sait R de les atteindre en leur propre royaume! A l.tran7er, le comte d.Artois,
fr@re du roi et futur C,arles K, s.affairait en des complots pour mJter la rvolution parisienne 'ui ne
faisait 'ue s.amplifier! #i la rvolution persiste E Paris sera livre I une eGcution militaire F, disait, en
1$91, la dclaration de PillnitU, teGte conPoint si7n par >rdric06uillaume 88 de Prusse et "opold 8l
d.Autric,e I l.insti7ation du comte d.Artois!
"a 7uerre sera aPourne d.une anne X mais elle tait devenue invita2le! E *ous les peuples sont nos
amis, tous les 7ouvernements nos ennemis F, avait proclam la Convention! Pourtant, d@s les d2uts, la
Constituante avait renonc solennellement I toute 7uerre de con'ute! )aintenant, les rvolutionnaires
tenaient un lan7a7e I la fois messianiste et Pusticier = E AssocieU0vous avec l.ternelle (ustice, sauveU la
"i2ert contre les *yrans, s.eGclamait le dput Cer7niaud du 7roupe des 6irondins! Cous sereU en
mme temps les 2ienfaiteurs de votre pays et de l.-umanit! F 8l s.a7issait d.apporter E aide et secours I
tous les peuples 'ui voudront recouvrer leur li2ert F, selon un premier dcret de Propa7ande de
novem2re 1$9<!
/n mois plus tard, un second dcret passait I la menace = la Convention E traiterait comme un
ennemi du peuple celui 'ui refuserait la li2ert et l.7alit ou, y renonLant, sou,aiterait prot7er ou
rappeler le prince et les classes privil7ies, ou traiter avec euG F! "a li2ert et l.7alit furent donc
imposes auG ,a2itants des Pays05as autric,iens (5el7i'ue), de R,nanie, de Aice, I c,ar7e pour ceuG0
ci de servir et de dfendre la patrie Z Ainsi la >rance rvolutionnaire renouait avec l.impratif
monarc,i'ue sur la 'uestion des E fronti@res naturelles F
1?;
et connaissait des tentations d.,7monie!
Dans le c,amp de la politi'ue tran7@re, la mme contradiction 'ue dans la rvolution dans son
ensem2le se manifestait entre l.idal de ses aspirations universalistes et la ralit d.o2Pectifs et de 7ains
nettement particularistes
De cette po'ue tellement fournie de teGtes ,autement typi'ues, on n.aPoutera 'ue le cl@2re cri de
E Cive la Aation Z F'u.une arme des citoyens0soldats lanLa en se portant I l.assaut de l.arme
prussienne du duc de 5runsTicM enva,issant la >rance! "e 7nral prussien passera I l.,istoire comme
si7nataire du manifeste (dit E de 5runsTicM F) dans le'uel il menaLait Paris d.une E su2version totale F
s.il tait port E outra7e F I "ouis KC8! DeuG semaines plus tard, le 1; aoVt 1$9<, le Paris
rvolutionnaire rpondait en renversant le trYne et le roi allait tre dcapit le <1 Panvier 1$9?!
E Cive la Aation Z F dans toute l.,istoire du monde Pus'u.I Calmy, on n.avait Pamais entendu une
telle eGclamation de solidarit dans l.identit collective! "e nouveau cri de ralliement allait retentir lors
de com2ien d.autres E crises nationales Fpendant ce K8Ke si@cle politi'ue, 'ue les ,istoriens
1?;
Danton dfinissait ainsi cette t,orie = E "es limites de la Rpu2li'ue sont mar'ues par la
nature! Aous les atteindrons toutes des 'uatre coins de l.,oriUon, du cYt du R,in, du cYt de
l.Dcan, du cYt des Alpes! F
6rard 5er7eron, P&*8* *RA8*9 D& ":9*A* (199;) 39
caractriseront comme le E si@cle des nationalits F! C.est 2ien ce dont 6oet,e, assistant I la sc@ne dans
l.arme de 5runsTicM, avait le pressentiment lors'u.il confiait I son entoura7e 0 E De ce Pour et de ce
lieu date une nouvelle po'ue dans l.,istoire du monde! &t vous pourreU dire, P.y tais! F
1?1
1uand
mourra 6oet,e en 13?<, la marc,e I l.unification de la nation allemande tait dPI 2ien en7a7e!
Ayant fait sur7ir la nation par une dynami'ue auto7@ne, et ayant eGalt le sentiment national comme
effet de sa peu prudente politi'ue eGtrieure, la Rvolution ne dtruisit pas l.9tat! &lle l.avait encore
renforc! Citons, en particulier, les o2li7ations militaires de tous les citoyens! CeuG0ci devaient remplir
cette o2li7ation nouvelle en pleine immdiatet avec l.9tat, et non pas, par eGemple, comme I travers le
dnivellement fodal, alors 'ue seuls les 7rands 7arants militaires du royaume taient en relation directe
avec l.autorit suprme du monar'ue! Ainsi, le rvlait la cl@2re leve en masse des citoyens en 1$9? =
il y avait eu crime de l@se0nation, 2ien plus 7rave 'ue l.anti'ue crime de l@se0maPest! "a nation en
armes devait y rpondre
1?<
! "es couplets de Rou7et de l.8sle ne sont pas prcisment pacifistes X et l.on
ne porte peut0tre pas asseU d.attention I l.interpellation unanimiste des premiers mots = E Allons,
enfants de la patrie!!! F "es armes tran7@res finirent par se retirer! #ous la l7islature en 1$9<, avait
paru un dcret pour instituer dans c,a'ue commune un autel portant l.inscription = E "e citoyen est n,
vit et il meurt pour la Patrie! F >aire carri@re nationale dans les armes sem2lera mme tre la voie la
plus naturelle pour accder I la commande de l.9tat! /n eGemple illustre allait sous peu l.illustrer
1??
!
"a srie des 7rands voca2les du leGi'ue politi'ue essentiel se compl@te maintenant par celui de
E nation F! "a c,aHne s.allon7e = 9tat 0 souverainet 0 raison d.9tat 0 droit divin 0 a2solutisme, et voilI
'u.en une a2rupte inversion des perspectives, paraHt celui de nation! Ce voca2le nouveau est porteur de
plus de c,aleur ,umaine 'ue les prcdents, d.autant 'u.on lui accole volontiers d.autres termes c,ar7s
de sens affectif, comme ceuG de peuple, de patrie!!! = on n.y 7a7nera toutefois pas en clart par
l.introduction d.ineGacts synonymes! Aon plus 'ue par ces adPonctions au terme d.9tat, 'ui vont devenir
courantes = 9tat0nation et nation09tat, 9tat national (et non l.inverse = nation tati'ue R )! 8l s.a7it, tout le
temps, de l.9tat vu en totalit, dont l.eGistence est suffisamment incontesta2le pour ne pas re'urir de
'ualificatif! )ais l.9tat dit E national F, comme cat7orie ,istori'ue de ce tournant du KC888e si@cle,
aura comme volution tendancielle 7nrale de devenir constitutionnel 0 tout comme l.9tat dit
E dynasti'ue F des KC8e et KC88e si@cles tendait I l'a!solutisme"
1?1
#elon )arcel )auss, E la nation, telle 'ue la conLoivent les 7rands rvolutionnaires d.Amri'ue
et de >rance, fut le milieu idal oQ fleurit dfinitivement le patriotisme! Rpu2licain et patriote
forment d@s l.ori7ine des termes Points F! "a notion de patrie E ne s.impose 'u.avec les ,ros de
Calmy! C.est de lI 'u.elle se propa7era I leur ima7e dans tous les esprits 7nreuG d.&urope F (ce
teGte sur E la nation F pro2a2lement crit en 19<;, dans 7euvres, ?, Cohsions sociales et divisions
de la sociologie, Paris, &d! de )inuit, 1963, p! $?)!
1?<
Pierre 5irn2aum a tudi la si7nification de cette leve en masse comme p,nom@ne
d.E tatisation de la nation F dans son livre Logique de l'tat, Paris, >ayard, 193<, p! 19?0<1?!
1??
-ans So,n parta7eait l.avis 'ue la popularit de l.arme I l.po'ue avait facilit l.ascension
politi'ue du 7nral 5onaparte +3ationalism, Princeton, D! Can Aostrand, 19, p! <3)!
6rard 5er7eron, P&*8* *RA8*9 D& ":9*A* (199;) 9;
) Le seigneur de la guerre
et le despote clair cheJ Nonaparte
&n >rance, il aura fallu passer auparavant par une 'uinUaine d.annes de !onapartisme" 8ssu de
l.aventure inou`e d.un ,omme de 7nie, voilI un nouveau nolo7isme, fusionnant, par0delI le coup
d.9tat, a2solutisme et imprialisme! 8mpli'uant certes l.9tat et sa souverainet, il vo'ue surtout la
'uintessence de la raison d.9tat et une certaine forme de droit divin, celle 'ui est propre au csarisme
providentiel mais n.ayant de cesse 'ue de se transformer en monarc,ie ,rditaire! &t, 2ien entendu, le
2onapartisme fait appel direct I la nation, et mme auG peuples des dpendances impriales! &t tout cela
en un carrousel de d2ordements extra)tatiques I l.intrieur comme I l.eGtrieur et, mme, en des
intri7ues de solidarit familiale d.un type infra)tatique (le clan des 5onaparte sous la ,oulette
matriarcale de "aetitia Ramolino05uonaparte = E Pourvu 'ue La doure!!! Z F )
Aapolon 5onaparte avait tenu au titre d.E empereur des Franais C, la >rance tant trop
impersonnelle, a2straite! Csar et C,arlema7ne taient peut0tre les 7rands mod@les inavous, mais
certes pas Clovis, ni mme P,ilippe0Au7uste ou "ouis K8! *ant de c,oses taient dPI faites lors'ue ce
E li'uidateur de la Rvolution F con'uit une >rance I refaire politi'uement! Pour y arriver plus
sVrement, il se sentira accul I devoir faire de l.&urope enti@re le c,amp d.eGercice de ses 7niales
prouesses militaires! (us'u.I ce Pour du 13 Puin 131, I Naterloo, E morne plaine!!! F! Des ,istoriens
verront encore dans l.empereur des >ranLais, un E artisan involontaire de l.unit allemande F! [ tous
7ards, Aapolon fut un a7ent ,istori'ue de premi@re force en une relativement courte priode! /ne
l7ende tenace, due I l.clat de ses ,auts faits d.armes, en porte encore auPourd.,ui le souvenir myt,i'ue
de 7nration en 7nration!
#.tant empar d.une situation tati'ue mar'ue par un maGimum de dsordres, il s.tait donn les
moyens d.imposer, un temps, un maGimum d.autorit et d.ordre! "e moins contesta2le de son oeuvre en
fut peut0tre le plus dura2le, I commencer par la monumentale construction d.un Code civil dont le
mod@le d.unification et de clarification tait eGporta2le! "e Premier &mpire a t le prototype moderne
d.une vaste administration ,autement centralise! [ ce point 'ue la Rpu2li'ue, cin'ui@me du nom, en
est encore I devoir renouveler pni2lement des structures r7ionales de son administration pu2li'ue
ainsi 'ue son syst@me d.ensei7nement! &m2oHtant le pas au constitutionnalisme rvolutionnaire, ce E fils
de la Rvolution F donna 'uatre constitutions I la >rance Pus'u.I l.Acte additionnel auG Constitutions de
l.&mpire de 131, rdi7 par le E li2ral F 5enPamin Constant!
*outes les 7randeurs, tares et contradictions de l.9tat moderne peuvent se retracer dans l.volution
politi'ue franLaise entre le d2ut de la Rvolution et la fin de l.&mpire! &t, pour les deuG tiers de ce
'uart de si@cle, tait auG commandes peut0tre le moins antipat,i'ue des 7rands despotes de l.,istoire!
C,eU lui, le sei7neur de la 7uerre a, tout le temps, 7n le despote clair!
6rard 5er7eron, P&*8* *RA8*9 D& ":9*A* (199;) 91
P&*8* *RA8*9 D& ":9*A*
DeuGi@me partie! "a 2r@ve ,istoire de l:9tat moderne
C,apitre
".9tat E national F
devenant constitutionnel, avec retour
auG empires (1310194)
8 0 ".9*A* E AA*8DAA" F
CDA*&#*& "& DWAA#*81/&
&* E #& CDA#*8*/*8DAAA"8#& F
Retour I la ta2le des mati@res
8l ne fut pourtant pas E stupide F ce K8Ke si@cle 'u.un pamp,ltaire truculent
1?4
prtendait ainsi
sti7matiser! 9po'ue par eGcellence des romantismes et des nationalismes (avec tous les socialismes en
7erme), il n.eut rien de pauvre en production artisti'ue et idolo7i'ue! Aon plus 'u.en vitalit tatique,
dirions0nous en continuant de privil7ier la piste suivie en cet essai! ".,istorien des ori7ines de l.9tat,
(osep, #trayer, va Pus'u.I dire 'ue E l.9tat le plus fai2le du K8Ke si@cle tait mieuG or7anis et plus apte
I tirer parti de ses ressources ,umaines et matrielles 'ue les 9tats forts des si@cles prcdents F
1?
!
)oins encore 'ue sous l.Ancien R7ime le fait de l.eGistence mme de l.9tat n.allait tre remis en
'uestion, si ce n.est par l.,ypot,@se intellectuelle de l.anarc,isme, tout de mme ponctu par de
spectaculaires attentats terroristes I la fin du si@cle! C.est 2ien plutYt telles formes d.9tats, leurs assises
morales et politi'ues ou encore leurs fai2les rendements de satisfaction sociale 'ui seront mis en cause
et entraHneront de dures secousses (en 13?;, 1343 et 13$;) dans ce 'u.on avait pris l.,a2itude, depuis le
Con7r@s de Cienne de 131, d.appeler E l.ordre pu2lic europen F!
1?4
"e Pournaliste de L'5ction franaise, "on Daudet, fils d.Alp,onse, le cl@2re conteur!
1?
Les 7rigines mdivales de l'tat moderne, Paris, Payot, 19$9, p! 11!
6rard 5er7eron, P&*8* *RA8*9 D& ":9*A* (199;) 9<
"es intituls du prsent c,apitre et du prcdent font ressortir la 7rande nouveaut de ce si@cle par
rapport au KC888e! D.a2ord, l.9tat E national F conteste l.9tat se posant Pus'ue0lI comme principalement
E dynasti'ue F X puis, il rfr@ne la tendance a2solutiste de ce dernier en le constitutionnalisant, sinon en
le li!ralisant (car il est des constitutions fort peu li2rales)! Prcisons encore 'ue nous n.entendons pas
l.9tat E national F au sens de l.eGpression devenue routini@re d'tat)nation qui finit par si7nifier, par
l.effet d.une redondance le plus souvent inutile, l.9tat tout court en sa p,ase moderne! Peut0tre
convient0il de rappeler une fois de plus 'ue, d@s lors 'ue l.9tat s.est manifestement impos dans
l.,istoire, cette eGistence0lI a plus de ralit si7nificative 'ue toute 'ualification 'u.on lui accole R
"a nouveaut du p,nom@ne tati'ue I ce tournant du K8Ke si@cle consiste en ce 'u. E il s.a7it en
somme, plus ou moins consciemment, de faire co`ncider tat et nation C
1?6
! Au fur et I mesure 'ue
s.avance ce si@cle, la nationalit 7a7ne sur l.tati'ue, mais sans Pamais a2sor2er l.9tat ni inverser l.ordre
de la priorit politi'ue fondamentale! "e plus visi2le et le plus important de cette maturation en cours de
l.9tat est d.a2ord le dveloppement de l.auto0reprsentation politi'ue des populations comme units
ressortissant I une autorit souveraine manant d.elles0mmes, puis la reconnaissance 'ue cette derni@re
les eGprime I l.intrieur et les identifie dans l.environnement international! Ce n.est donc pas 'u.au seul
titre des nom2reuses E rvolutions nationales F, russies ou avortes, 'ue le K8Ke si@cle a pu tre appel
l. E J7e des nationalits F! &nfin, dans le dernier tiers de ce si@cle va encore s.lar7ir le clu2 des
E 7randes puissances F avec l.arrive en force de ces 'uatre nouvelles recrues nationales, l.8talie et
l.Allema7ne, et, ,ors d.&urope, le (apon et les 9tats0/nis!
) LT1urope lgitimiste du Congrs de 'ienne +<?<R-
"e Con7r@s de Cienne de 131 se donnait comme tJc,e de refouler dfinitivement les dferlements
messianistes et impriauG de la >rance depuis 1$9<! *oute l.&urope tait I refaire = encore plus
compl@tement 'u.I /trec,t, en 1$1?, et plus fondamentalement 'u.en Nestp,alie, en 1643! 8l fallait
trouver un principe de ror7anisation entre les 9tats 'ui fVt dura2le X et il le sera, car l.ordre ta2li I
Cienne allait pour l.essentiel se maintenir Pus'u.I la premi@re 7uerre mondiale! 8l ne s.a7issait pas 'ue
d.enterrer dfinitivement les rves, un temps raliss, de l.imprialisme aventuriste d.un E petit Corse F
'ui avait fait carri@re dans toute l.&urope, mais surtout de procder I l.radication des ides nouvelles de
li2ert et d.7alit, de nationalit et de li2re disposition des peuples, etc!
[ ce con7r@s oQ il n.tait pas invit, la rou2lardise assure de *alleyrand fit accepter par les
vain'ueurs le principe du lgitimisme
1?$
, ide dynasti'ue par eGcellence et 'ui servait opportunment
tout le monde, I commencer par la >rance de la Restauration! "es 7randes monarc,ies a2solutistes
1?6
Pierre Renouvin, dans Histoire des relations internationales, t! C = Le &*&e sicle % *" de <?<R D
<?><, Paris, "i2rairie -ac,ette, 194, p! 1<" Apr@s avoir constat 'ue E l.ide de nation su2it une
clipse, ou plutYt 'ue son esprit c,an7ea au K8Ke, si@cle F, )arcel )auss poursuit = E Dn
l.a2andonna donc! "es t,oriciens du droit et de la politi'ue s.attac,ent de prfrence D la notion de
l.9tat! D.ailleurs, ils avaient une autre forme de la nation D 'uoi s.attac,er! "a notion de nation fait
place D la notion de nationalit, car (!!!) il fallait crer les nations en acte! ".&urope en ces cent vin7t
derni@res annes fut en constant travail de conserver, d.enfanter, de faire vivre des nations, de
nouvelles nations F (*eGte pro2a2lement crit en 19<;, dans Deuvres, ?, co,sions sociales et
divisions de la sociolo7ie, Paris, &d! de )inuit, 1963, p! $6)!
6rard 5er7eron, P&*8* *RA8*9 D& ":9*A* (199;) 9?
d.&urope centrale y trouvaient le fondement d.un retour I la situation antrieure, car elles n.avaient pas
le moindrement l.intention de se laisser entamer par les ides su2versives colportes par les
rvolutionnaires d.,ier
1?3
! "e trait de la #ainte0Alliance, 2iUarrement rdi7 en forme de pri@re,
eGprimait cette thologie su2limant un froid instinct de raction politi'ue! Ae voyant rien d.autre 'u.un
E nant sonore F dans ce papier solennel, dV I une to'uade du tsar en passe de mysticisme, le scepti'ue
)etternic, misait plutYt sur l.efficacit de sa police et sur la politi'ue d.intervention directe dite E des
con7r@s F
1?9
! "e terme de /estauration tait aussi 2ien appropri I toute l.&urope de 131 'u.I la seule
>rance d.apr@s Naterloo!
)ais ce 'u.on allait appeler le E syst@me )etternic, F allait avoir la vie courte = en &urope, le
ministre an7lais Cannin7 s.y opposait systmati'uement et, pendant ce temps, on entendait la rumeur
confuse, venant d.outre0Atlanti'ue, d.une srie d.indpendances nationales en c,aHne! &ntre 1311 et
13<6, pres'ue tous les territoires de l.Amri'ue latine, 'ui, par suite du 2locus continental, avaient
appris I se passer de la mtropole, s.taient li2rs du Pou7 colonial et avaient proclam la Rpu2li'ue!
Cus de Cienne ou de 5erlin, ces vnements sem2laient d.une autre plan@te et ces capitales ne son7@rent
nullement I secourir l.&spa7ne, en dcadence maintenant acclre! *outefois #aint0Pters2our7 et Paris
manifestaient 'uel'ues vellits d.intervention! /n avertissement de Cannin7 y coupait court, 'ui allait
mme Pus'u.I dclarer 'ue toute intervention de la >rance en Amri'ue du #ud serait considre comme
un casus !elli" Par suite de l.avertissement ferme, servi le < dcem2re 13<? par le Prsident des 9tats0
/nis auG puissances europennes
14;
, et pass I l.,istoire sous le nom de E Doctrine )onroe F, les
rpu2li'ues latines du nouveau monde avaient trouv un second protecteur, celui0lI en leur propre
continent et, par ailleurs, autant intress I la li2ert des mers 'ue la 6rande05reta7ne!
&n &urope, les pousses nationalistes furent plus tardives et moins 7nrales! *outefois, le
soul@vement des 6recs en 13<1 avait suscit la sympat,ie active des milieuG p,il,ell@nes en >rance,
ainsi 'u.en An7leterre dans les milieuG intellectuels, oQ 2rillait 5yron, et d.affaires de la Cit2 de
1?$
*alleyrand ralisait ainsi un dou2le 7rand coup en r,a2ilitant la >rance 'ui avait t puissance
pertur2atrice depuis 1$9<! Dans le protocole d.ouverture du con7r@s, le diplomate franLais proposa
d.aPouter ces mots = E "a paiG sera faite conformment auG principes du droit pu2lic! F Au ministre
prussien -um2olt, demandant ce 'ue le E droit pu2lic F pouvait 2ien avoir I faire dans les
circonstances, *alleyrand rpli'ua sur un ton premptoire = E 8l fait 'ue vous y tes! F
1?3
Rappelons, toutefois, des apports positifs du Con7r@s de Cienne au suPet du Protocole
diplomati'ue (touPours en vi7ueur), de l.interdiction de la traite des Aoirs, de la li2ert de la
navi7ation sur les fleuves internationauG!
1?9
Con7r@s d.AiG0la0C,apelle (1313) sur les 'uestions relatives I la >rance, dont l.occupation
militaire X de Carls2ad et Cienne (1319013<;) sur les affaires d.Allema7ne, dont les a7itations dans
les universits et les cercles intellectuels X de *roppau (13<;) et "ay2ac, (13<1), sur le mouvement
des car!onari prYnant des ides li2rales et nationales (l.unification) X de Crone (13<<) pour r7ler
les affaires d.&spa7ne (C,ateau2riand, ministre des Affaires tran7@res de la >rance, y Pouant un rYle
dcisif), et 'ui ferma cette srie d.interventions directes et d.eGpditions punitives!
14;
"a dclaration posait en E principe F 'u. E en raison de la li2ert et de l.indpendance 'u.ils ont
ac'uises et 'u.ils maintiennent (les continents amricains) ne peuvent plus dsormais tre considrs
comme suscepti2les d.une colonisation future par aucune Puissance europenne F (*eGte franLais
dans Claude0Al2ert Colliard, #roit international et Histoire diplomatique % dcuments choisis, Paris,
Domat0)ontc,restien, 1943, p! <3;)!
6rard 5er7eron, P&*8* *RA8*9 D& ":9*A* (199;) 94
"ondres! ".acte de naissance diplomati'ue de la 6r@ce nouvelle n.allait toutefois se produire 'u.I la
confrence tenue dans la capitale an7laise en 13?;! Dans le mme temps, en 13<9, la #er2ie avait
con'uis son autonomie, mais elle verra son indpendance retarde encore un demi0si@cle (Pus'u.en
13$3)! De telles r2ellions restaient supporta2les auG 9tats d.Dccident tant 'ue c.tait, I l.Drient,
l.empire turc 'ui copait ou devenait entam!
) #'une rvolution +<?,B-
D l'autre +<?I?- autrement marquante
8l en alla tout diffremment avec l.indpendance 2el7e de 13?;, d.autant 'ue la >rance avait eu une
part importante auG vnements! )ais pas n.importe 'uelle >rance!!! = celle 'ui, le mois prcdent,
venait de dposer C,arles K
141
, et acceptait 'ue le lieutenant07nral du royaume, "ouis0P,ilippe
d.Drlans, prenne le titre de E roi des >ranLais F 7rJce auG intri7ues de *alleyrand et de "a >ayette, ce
dernier s.tant port 7arant du nouveau roi = E Cous tes la meilleure des rpu2li'ues! F Dn avait c,an7
de dynastie et de 7rand premier rYle, mais la >rance restait une monarc,ie au terme des E *rois
6lorieuses F, les Pournes rvolutionnaires des <$, <3, <9 Puillet 13?;!
Ces affaires de >rance et de 5el7i'ue avaient tout de mme de 'uoi 2ranler le r7ime pentarc,i'ue,
ta2li I Cienne 'uinUe ans plus tYt! Ce fut l.,a2ilet de celui 'u.on surnommera 2ientYt le E roi
2our7eois F d.empc,er l.intervention des monarc,ies a2solutistes, en optant pour un parti modr et en
refusant la couronne de 5el7i'ue pour son second fils! 8l saura encore rallier I sa cause la 6rande0
5reta7ne, plus li2rale, et se satisfaisant surtout de ne pas voir les >ranLais s.installer I Anvers! Ayant
t appels I l.aide par le roi des Pays05as, un Aassau et leur parent, le tsar et le roi de Prusse n.avaient
finalement plus de motif pour intervenir! Par leur rvolution nationale, les 5el7es avaient fait clater le
7ros royaume des Pays05as, conLu en 131 comme masse compacte pour contenir, au nord, une >rance
'ui, pendant si lon7temps, avait sem le trou2le en &urope!
Apr@s cette premi@re atteinte porte I l.oeuvre de Cienne, les puissances autocrati'ues eurent le
temps de se ressaisir lors'ue 7ronderont d.autres insurrections en 8talie et en Polo7ne! "a rpression par
le tsar Aicolas 8er fut spcialement implaca2le en ce dernier pays! ".,istoire nous a transmis ce mot 0
o2Pectivement 0 atroce du ministre franLais des Affaires tran7@res = E ".ordre r@7ne I Carsovie F (sur un
monceau de cadavres)! 8l ne restera plus rien de la Polo7ne, c,arcute par trois fois I la fin du si@cle
prcdent, Pus'u.I la rsurrection de 1913! &n 8talie, le mouvement du /isorgimento c,erc,a aussi I
profiter du mouvement dclenc, par la rvolution de Puillet I Paris! "a rvolution couvait I 5olo7ne,
dans les 9tats pontificauG, I Parme, I )od@ne! ".Autric,e ne tarda pas I lancer ses troupes X les
insur7s rclam@rent aussitYt l.aide de la >rance! )ais "ouis0P,ilippe, ne pouvant prendre le ris'ue
d.une 7uerre, se contenta de rclamer l.vacuation des territoires occups! #on ministre Casimir0Prier
fit occuper provisoirement (Pus'u.en 13?3) par un r7iment franLais, la ville d.AncYne, port pontifical
sur l.Adriati'ue! "e messa7e fut eGactement capt par )etternic,, voyant dans l.initiative franLaise un
coup droit port auG am2itions autric,iennes en 8talie centrale!
Des trou2les persistants, d.ordre dynasti'ue et constitutionnel, se produisent aussi au Portu7al et en
&spa7ne! 8ls vont amener des difficults dans les dlicats rapports franco02ritanni'ues I l.po'ue de
141
"a cause principale de la rvolution de Puillet 13?; tait les ordonnances du prsident du Conseil
Poli7nac, interdisant en particulier la li2ert de la presse!
6rard 5er7eron, P&*8* *RA8*9 D& ":9*A* (199;) 9
cette premi@re E &ntente0cordiale F, sym2olise par les rencontres de la reine Cictoria et de "ouis0
P,ilippe! Par ailleurs, diverses a7itations se produisirent en Allema7ne, mais cesseront 7raduellement!
/n peu partout en &urope, l.eGemple des Pournes parisiennes de Puillet avait t conta7ieuG! Pendant
'ue les deuG monarc,ies de l.Duest voluaient vers des formes de r7ime parlementaire, les trois
monarc,ies de l.&st et du Centre (Russie, Autric,e et Prusse) confirmaient leur a2solutisme et ne se
faisaient pas faute d.intervenir un peu partout pour rprimer, I la 2ase, toutes les pousses li2rales et
nationales!
&n 7ros, le mme scnario, mais en une action encore amplifie, va se drouler une vin7taine
d.annes plus tard! &n 1343, Paris, encore une fois, donne le si7nal
14<
X et divers mouvements
rvolutionnaires, en Allema7ne, en Autric,e0-on7rie, en 8talie, lui em2oHtent le pas! "e r7ime
monarc,i'ue franLais n.est pas 'u.2ranl comme en 13?; = cette fois0ci, il s.croule avec la
proclamation de la rpu2li'ue par le po@te "amartine, l.,omme du Pour 'ui saura faire accepter le
tricolore plutYt 'ue le drapeau rou7e! "e 7ouvernement s.empresse de prendre un premier train de
rformes li2rales immdiates = adoption du suffra7e universel au lieu du censitaire X suppression de la
peine de mort en mati@re politi'ue, de l.esclava7e dans les colonies X a2olition des restrictions I la
li2ert de la presse et au droit de runion!
Ces rformes avaient de 'uoi satisfaire 2our7eois li2rauG et rpu2licains, mais non les socialistes et
les ad,rents du Parti ouvrier, rclamant, en plus 7rande eGi7ence, une rvolution sociale" *andis 'ue la
rvolution politi'ue russissait, la sociale c,ouait lamenta2lement dans une rpression san7lante
14?
=
c.est cette profonde am2i7u`t rvolutionnaire 'ui va confrer I la date de 1343 son eGtraordinaire
importance ,istori'ue
144
! "e tout a2outit, I la suite du coup d.9tat du < dcem2re 131, I la
proclamation de l.&mpire, ratifie par ,uit millions d.lecteurs sur treiUe! 1uatre ans avaient suffi I la
>rance pour passer d.une monarc,ie constitutionnelle I la rpu2li'ue, puis de celle0ci I un r7ime
csarien se transformant pres'ue aussitYt en un empire autoritaire selon un illustre mod@le familial
14
!
-ors de >rance, la rvolution sociale ne sem2lait plus avoir d.avenir, du moins dans une perspective
immdiate! )ais le mouvement li2ral et constitutionnel contre l.a2solutisme, le mouvement national
ou nationalitaire pour l.mancipation vont, l.un et l.autre, mar'uer des points importants! "es indices de
russite seront toutefois diffrents d.un pays I l.autre! *andis 'ue la rvolution li2rale russit en Prusse,
14<
Cette fois encore, des mesures autocrati'ues furent I l.ori7ine des soul@vements alors 'ue se
poursuivait une campa7ne rformiste portant sur le retrait du dou2le mandat (134 dputs I la
C,am2re taient des fonctionnaires) et sur la rduction du cens lectoral (de <;; I 1;; >) ainsi 'ue
le droit de vote automati'ue auG diplYms des 7randes coles!
14?
1uatre Pours d.meutes I Paris X l.arc,ev'ue de Paris meurt sur les 2arricades en tentant de
s.interposer entre les com2attants ( E 1ue mon san7 soit le dernier vers Z F ) X 1 ;;; arrestations X
"ouis 5lanc et les leaders du parti socialiste s.enfuient I l.tran7er!
144
&n 1943, I l.occasion du centenaire, l.,istorien 2ritanni'ue -u7, *revor0Roper crivait = E De
7rands c,ecs invitent I la rfleGion et pres'ue toutes les ides politi'ues du si@cle dernier furent
soit empruntes I cette anne rvolutionnaire, soit fondes sur les vnements 'ui la
caractris@rent F (134301943, 1cho, t! ?, nd 13, fvrier 1943)!
14
"e'uel &mpire volua vers le li2ralisme (entre 136;01369), et, enfin, vers le parlementarisme
(en 13$;) X mais ce sera trop tard, le r7ime allait tom2er sous les coups ports de l.eGtrieur lors de
la 7uerre franco0prussienne!
6rard 5er7eron, P&*8* *RA8*9 D& ":9*A* (199;) 96
la rvolution nationale c,oue en Confdration 7ermani'ue
146
! &n Autric,e, apr@s les premiers succ@s
des li2rauG (menant au dpart de )etternic, et I l.a2dication de >erdinand 8er), le successeur de ce
dernier, >ranLois0(osep,, rta2lit le pouvoir a2solu! &n 5o,me, les li2rauG avaient o2tenu une
constitution, 7ain 'ui ne pourra tre consolid par dfaut d.entente entre *c,@'ues et Allemands X le tout
se terminera par la rpression autric,ienne! "e soul@vement tait plus srieuG et fit davanta7e lon7 feu
en -on7rie, en 2onne partie 7rJce I la personnalit du Pournaliste patriote "ouis Sossut,! Ce fut d.a2ord
pour leur autonomie, puis pour l.indpendance nationale, 'ue les )a7yars se soulev@rent contre la
domination de Cienne! )ais ils cd@rent euG0mmes I la tentation ,7moni'ue en prtendant dominer
les #laves de Croatie et les Roumains de *ransylvanie! "eur c,ec sera total par suite de l.intervention
conPu7ue des Autric,iens, des Croates et des Russes!
"e cas italien fut typi'ue en ce 'ue les mouvements li2ral et national tendirent I se confondre!
D.a2ord, 7ains des li2rauG avec l.octroi d.une constitution par le pape et les rois des deuG #iciles et de
#ardai7ne, puis, pousse nationale forte I )ilan et ICenise contre l.Autric,e! ".8talie parut alors sur le
point de faire son unit, sous la forme d.une Confdration prside par le pape, surtout lors'u.une
arme nationale italienne se porta au secours des insur7s des deuG villes du nord! )ais un mouvement
rpu2licain et antireli7ieuG, diri7 par le cl@2re rvolutionnaire 6iuseppe )aUUini, l.emporta 2ientYt!
"a rpu2li'ue fut proclame I Cenise et dans l.8talie centrale et le pape Pie 8K dut s.eGiler! Apr@s leur
victoire contre l.arme du roi de #ardai7ne, les Autric,iens, redevenus maHtres de l.8talie du Aord,
pntr@rent en 8talie centrale et y restaur@rent les anciens souverains! C.est alors 'ue, rptant le 7este de
Casimir0Prier en 13?;, le 7ouvernement franLais, prsid par "ouis0Aapolon, voulut empc,er
l.Autric,e d.a7ir seule dans la 'uestion des 9tats pontificauG! 8l envoya une arme sous le
commandement du 7nral Dudinot devant Rome! "e 7nral franLais se sentit contraint de reprendre la
ville auG partisans de )aUUini! 8l y rta2lit le pouvoir temporel du pape I la 7rande indi7nation des
rpu2licains franLais = cette occupation franLaise allait durer Pus'u.en 13$;!
[ peine restaurs, les souverains italiens a2ro7@rent les constitutions li2rales 'u.ils avaient dV
consentir I leurs suPets! #auf un seul, le nouveau roi de #ardai7ne, Cictor0&mmanuel 88, 'ui, avec l.aide
initiale du ministre Cavour, allait raliser 2ientYt, I son profit, l.unit italienne! Cette 'uestion, ainsi 'ue
celle de l.unit allemande avec 5ismarcM, sera reprise plus loin! [ ce point il s.impose de renouer, I un
autre niveau discursif, avec la t,orie de l.9tat en cette premi@re moiti du K8Ke si@cle! /ne 7rande
oeuvre, difficile mais 'u.on ne peut contourner, domine tout le reste! Dn la tient 7nralement comme le
mod@le prototype de la p,ilosop,ie de l.9tat moderne!
88 0 /A P-8"D#DP-& D& ".9*A* )DD&RA& =
6! N! >! -&6&" (1$$;013?1)
Retour I la ta2le des mati@res
146
Plus loin, il sera 'uestion de l.unit allemande!
6rard 5er7eron, P&*8* *RA8*9 D& ":9*A* (199;) 9$
8l man'uait donc une thorie 7nrale alors 'ue les 9tats foisonnaient depuis 'uel'ues si@cles et
sin7uli@rement depuis 'ue s.tait ouvert le K8Ke! Principes de la philosophie du droit
14$
de 6eor7
Nil,elm >riedric, -e7el (l$$;013?1), ouvra7e pu2li en 13<1, apparaHt comme la premi@re tentative
p,ilosop,i'ue d.une telle construction! ".9tat comme tel est l.o2Pet de l.ouvra7e, mme si le discours
eGplicite s.en fait attendre I la troisi@me section d.une troisi@me partie (les cent derni@res pa7es)
143
!
)ac,iavel, les l7istes et 5odin avaient trait de l.9tat du point de vue des 7ouvernants! ".intention
nette de -e7el est de prsenter l.9tat comme E ce 'ui est F et comme ce 'ui doit en tre connu! ".9tat
,7lien s.affirme en la forme d.une E socit 7lo2ale F, dirait0on en lan7a7e sociolo7i'ue d.auPourd.,ui!
8l ne s.a7it pas d.un ou de tel 9tat, mais de cette ralit p,nomnale 'ui transparaHt I travers les tats
empiri'ues ou ,istori'ues lors'ue des collectivits ,umaines ont franc,i un certain seuil de
l.or7anisation politi'ue compleGe et acc@dent ainsi I la responsa2ilit ,istori'ue dans les relations avec
les autres 9tats!
#elon &! 5r,ier, -e7el se prsente I nous comme le E KC888e si@cle renvers F
149
! 8l avance une
rponse inverse auG 'uestions individualistes et contractualistes de la p,ilosop,ie du si@cle des
"umi@res, C,eU lui, par eGemple, il n.y a pas de rapport entre la notion d.universalit, comme essence
o2Pective de la volont li2re, et la notion rousseauiste de volont 7nrale = il n.est, d.ailleurs, pas 2esoin
de la fiction du contrat social! "e niveau de 7nralit de l.affirmation suivante, premptoire en sa
circularit mme, rsume, pour ainsi dire, tout son syst@me politi'ue = E "e principe des 9tats modernes
a cette puissance et cette profondeur eGtrme de laisser le principe de la su2Pectivit s.accomplir Pus'u.I
l.eGtrmit de la particularit personnelle autonome et en mme temps de le ramener I l.unit
su2stantielle et ainsi de maintenir cette unit dans le principe lui0mme F (Principe <6;)!
Ce pro2l@me p,ilosop,i'ue avait t pos avant -e7el, mais non encore rsolu! Comment concilier
la conscience individuelle, autonome mais aussi raisonna2le et li2re, avec cet universel tati'ue
'u.apporte la collectivit en la forme de son eGistence concr@te R Penser la plnitude du rel et de
l.eGistence, convertir les deuG I l.&sprit, d.une part X de l.autre, conduire l.&sprit I travers la voie
triadi'ue de la dialecti'ue oQ l.ide de devenir rconcilie l.tre et le nant en une unit suprieure et
enric,ie = telle serait la 2ase mtap,ysi'ue du syst@me eGplicatif! E #erait!!! F s.il est possi2le de le dire
en 'uel'ues mots!!!
Comme l.espace est mesur, passons I la cl@2re E ruse F par la'uelle l.9tat assure la ncessaire
rconciliation entre cette li2ert prive des individus et le caract@re suprieur de son autorit, ainsi 'ue
de sa loi, l.une et l.autre tant raisonna2les! #.impose d.a2ord la famille comme premi@re totalit
or7ani'ue dont les insuffisances sont pres'ue d.vidence! "es individus s.en affranc,issent en
constituant la socit civile pour assurer proprit et scurit personnelles, mais sans la claire
conscience de vouloir, avec leur li2ert o2Pective, leur unit su2stantielle! Ce second moment
14$
(e cite d.apr@s l.dition franLaise de 6allimard, 196?, avec une traduction d.Andr Saan et une
notice de (ean -yppolite!
143
"a premi@re partie porte sur E "e droit a2strait F, la deuGi@me sur E "a moralit su2Pective F X la
troisi@me sur E "a moralit o2Pective F, elle0mme su2divise en trois sections = 1) E "a famille F X
<) E "a socit civile F X ?) E ".9tat F! "es Principes (13<1) est la derni@re 7rande oeuvre de -e7el,
apr@s la Phnomnologie de l'1sprit (13;$), la 6cience de la Logique (131<01316), L'1nc2clopdie
des sciences philosophiques (131$)!
149
Histoire de la Philosophie, t, *l % La Philosophie moderne, Paris, Alcan, 19<9019?<, p! $6<!
6rard 5er7eron, P&*8* *RA8*9 D& ":9*A* (199;) 93
dialecti'ue est indispensa2le, mais c.est I tort 'ue la p,ilosop,ie des "umi@res le faisait co`ncider avec
celui de l.9tat vrai!
8l en faut un troisi@me, d.une ralisation sociale suprieure, la plus ,aute = l.tat, 'ui permet de vivre
dans l.universel en s.levant au niveau de la li2ert E concr@te F, ce 'ue ne permet pas de raliser l.
E atomisme social F de la socit civile! ".9tat du'ue et discipline l.individu en le li2rant d.un monde
de contin7ences et lui permet ainsi d.ac,ever sa personnalit au sein d.un or7anisme E dans le'uel la
li2ert o2tient sa valeur suprme, et ainsi ce 2ut final a un droit souverain vis0I0vis des individus, dont
le plus ,aut devoir est d.tre mem2res de l.9tat F (Principe <3)!
"ittralement entendu, ce teGte d7a7e un fumet asseU a2solutiste comme on disait ,ier, ou
totalitariste comme on le dirait plutYt auPourd.,ui! Admettons 'ue de telles propositions ne tirent pas
dans le sens de la dmocratie, 'ui restait au moins conceva2le dans la cit anti'ue 7rco0latine! Dn sent
2ien, c,eU -e7el, 'u.un 7ouvernement du peuple par le peuple ris'uerait de dissoudre l.9tat dans les
mandres des intrts privs! ".9tat ,7lien fait une place privil7ie auG or7anes d.une fonction de
direction = d.une part, les conseils consultatifs de type corporatif, mais surtout de l.autre, les ministres
dcideurs et les ,auts fonctionnaires d.eGcution! #eule cette E classe universelle F de ministres et de
fonctionnaires est apte I la 7estion de l.intrt commun tout en pouvant le dfendre contre les assauts
des fins particuli@res de la socit civile 0 cette E socit civile Fdont il avait, videmment, E renvers F
la notion du si@cle prcdent Z
) /uses de l'1sprit, de l'tat et de""" Hegel
Ruse de l.&sprit, ruse de l.9tat, -e7el ruse lui0mme 'uand il passe, parfois avec ,iatus, des
pro2l@mes lo7i'ues auG situations ,istori'ues! "a performance sociale de l.9tat est fort moyenne, ses
insuffisances sont manifestes! "a socit civile, rduite finalement c,eU lui au syst@me conomi'ue,
montre 2ien des classes dfavorises et livres I une pauvret croissante dans une socit li2rale
2our7eoise! Pour 'ue l.9tat Poue son rYle de rconciliation universalisante, il faudrait 'ue ces classes (ou
E populace F) se reconnaissent en lui, ce 'ui n.est pas le cas! 8l faudrait une indication sur la suite de
l.,istoire X c,eU lui, elle ne vient pas! Sarl )arG, le plus important des E ,7liens de 7auc,e F,
prtendra, lui, avoir trouv!
".eGplication est plus franc,e et moins insatisfaisante lors'ue -e7el consid@re le rYle des 7rands
,ommes et des ,ros! 8l y a retour I l.tat de nature 'uand l.9tat n.eGiste pas encore, ou lors'u.il clate
par suite d.une crise intrieure de dislocation! C.est alors 'ue, par ruse, l.&sprit utilise ces tres
d.eGception 'ui croient a7ir surtout pour leur 7loire
1;
! "eur instinct de domination et leurs passions
servent I sortir de l.tat de nature pour arriver I celui de la raison, oQ ne sont re'uises 'ue les vertus des
1;
Comment le p,nom@ne est vcu par l.,omme d.action = E Dans l.,istoire les actions des
,ommes a2outissent I un rsultat dpassant celui 'u.ils visent et attei7nent, 'u.ils savent et veulent
o2tenir immdiatement! 8ls ralisent leur intrt X mais en mme temps se trouve ralise une fin
plus lointaine, 'ui y est immanente, mais dont ils n.avaient pas conscience et 'ui n.tait pas dans leur
intention! F (Ce passa7e est tir de l.8ntroduction I la P,ilosop,ie de l.,istoire, leLons reconstitues
du maHtre! (e cite d.apr@s l.dition "asson dont se sont servis Andr Cresson et Ren #erreau, -e7el =
sa vie, son oeuvre avec un eGpos de sa p,ilosop,ie, Paris, P/>, 1961, p! 1?3!)
6rard 5er7eron, P&*8* *RA8*9 D& ":9*A* (199;) 99
citoyens responsa2les et des ,ommes de commandement! C.est alors 'ue la tyrannie circonstancielle
peut et doit cesser!
#i, dans l.,istoire, l.&sprit a7it avec violence, le cas des relations intertati'ues et, sin7uli@rement, de
la 7uerre le montre asseU! 1uelle serait la mdiation I ce niveau, et par 'uelle autorit prminente
transcendant les volonts su2Pectives, car, E dans leurs relations entre euG, les 9tats se comportent en
tant 'ue particuliers F (Principe ?4;) R 8l y a d.a2ord ce fait capital 'ue E les 9tats se reconnaissent
mutuellement comme tels F, ce 'ui les empc,e de s.enfermer en leur propre individualit! Puis, se
soumettant au droit international, E les parlementaires sont respects et, en 7nral, rien n.est entrepris
contre les institutions intrieures, contre la vie prive et la vie de famille du temps de paiG, ni contre les
personnes prives F +Principe ,,?-" Coire! )oins contesta2le paraHtrait peut0tre la Pustification, mal7r
tout paradoGale, de la 7uerre dans sa cons'uence particuli@re de E la paiG intrieure 'u.elle procure I
l.9tat F
11
! "a 7uerre renforLant la co,sion interne de l.9tat, il n.y aurait plus 'u.I louer le caract@re
t,i'ue du p,nom@ne 7uerrier!!!
Aous avons retenu des eGpressions ,7liennes outranci@res et proprement scandaleuses du type
suivant = E ".9tat est l.ide divine telle 'u.elle eGiste sur la *erre!!! F, ou E le Dieu prsent!!! F, ou E l.9tat
est le 2ut et les citoyens ne sont 'ue ses instruments F, etc! Dn comprend 'ue des totalitarismes
contemporains se soient naturellement a2reuvs I ces sources! Passe encore 'ue -e7el ait t le premier
p,ilosop,e I soutenir avec insistance 'ue l.individualit ne puisse s.panouir 'ue dans l.9tat, ou 'ue
l.9tat moderne soit l.eGpression de la raison ordonnant le c,aos X mais trop souvent des formules c,oc
forcent I rinterro7er le conteGte afin d.a2sor2er 'uel'ue peu la surprise indi7ne
1<
!
8l y a aussi cette difficult 'ue la p,ilosop,ie idaliste, 'ui n.accorde d.eGistence 'u.I la pense, ne
rassure 7u@re la pense courante, mme lors'ue celle0ci se dfend d.une compr,ension 2analise!
6rJce auG travauG, en >rance, de SoP@ve, de Neil, d.-yppolite, l.,7lianisme n.est plus l.o2Pet de
mfiances aussi massives 'ue par le pass X selon le premier de ces trois eG7@tes, il ne saurait y avoir
de rfutation par l.,istoire car E elle se contentera de c,oisir entre ses interprtations opposes F! C.est
pour cette raison, plus enveloppante, d.avoir t la plus tatiste des p,ilosop,ies politi'ues Pus'u.au
K8Ke si@cle 'u.il fallait faire auG Principes de la philosophie du droit une place de c,oiG en ce c,apitre!
)al7r ses outrances et son parti pris de transcendance, mal7r une eGpression souvent opa'ue!!! )ais
aussi, I cause de l.ampleur et de la profondeur des vues de cet E Aristote des *emps modernes F, sans
doute encore le penseur 'ui, selon Alain, a E pes le plus sur les destines europennes F
1?
!
-omme de son temps 0 l.&urope du Con7r@s de Cienne 0 et de son lieu 0 la monarc,ie
2ureaucrati'ue de la Prusse 0, -e7el fut p,ilosop,e vivant avant 'ue d.tre promu p,ilosop,e officiel et
11
>rance 6irouG, 6uerre et paiG intrieure = une ruse de l.9tat, Crit@re, printemps 193, t! 88, nd
?9 = De la 7uerre, p! 1$3! ".auteur avait dit 'uel'ues pa7es plus ,aut = E ".intention de l.9tat est de
sauve7arder par son autoritarisme sa souverainet eGtrieure! &n revanc,e, il assure ainsi la paiG
sociale intrieure F (p! 1$4)!
1<
Pierre Ric^ur fournit cette interprtation intressante des formulations eGcessives du p,ilosop,e
E "es formules les plus eGtrmes, les plus scandaleuses, de -e7el sur l.9tat!!!) doivent tre
comprises comme l.eGpression limite, comme la pointe avance d.une pense 'ui a dcid de situer
toutes ses rcriminations I l.intrieur et non I l.eGtrieur de la ralit politi'ue pleinement
reconnue F (-istoire et vrit, Paris, "e #euil, 19, p! <0<6)!
1?
Cette citation d.Alain et la prcdente de SoP@ve sont tires des deuG pa7es 'ue Le Gonde du <9
aoVt 19$; consacrait I-e7el I l.occasion du 2icentenaire de sa naissance!
6rard 5er7eron, P&*8* *RA8*9 D& ":9*A* (199;) 1;;
comme intemporel de l.9tat! #on nationalisme mesur, nullement messianiste I la >ic,te (son ami,
au'uel il succda I l.universit d.8na), sut E rsister I l.em2allement romanti'ue F
14
et ne donna pas
dans le pan7ermanisme 'ui allait clore apr@s lui! #.il avait en ,aute estime la E classe universelle F des
fonctionnaires (en 'uoi on le tient pour le prcurseur de la tec,no02ureaucratie de notre si@cle), il
n.apprciait 7u@re la E caste militaire F 'u.il plaLait au0dessous de la E classe su2stantielle F des
a7riculteurs et des industriels
1
! )al7r son admiration de Peunesse pour Aapolon, l. E Jme du
monde Fselon une autre de ses outrances
16
, il se mfiera de toute forme de csarisme, fVt0il
pl2iscitaire, et donnera plutYt son aval au monarc,isme, traditionnel et ,rditaire certes, mais
devenant constitutionnel, c.est0I0dire fond sur le principe du droit et, cons'uemment, capa2le d.une
vie t,i'ue!
DeuG teGtes pour conclure, l.un, du p,ilosop,e lui0mme, affirmant le caract@re prim de cette
p,ilosop,ie, comme, d.ailleurs, de toute p,ilosop,ie X et l.autre, d.un de ses eG7@tes, illustrant ce 'u.elle
contient d.actuel! -e7el terminait sa lon7ue prface (date du < Puin 13<;) auG Principes par ces
li7nes, les plus souvent cites du p,ilosop,e
1$
, comme commentaire de cette affirmation 'u.il vient de
faire = E "a p,ilosop,ie arrive touPours trop tard! F "es voici = E &n tant 'ue pense du monde, elle
apparaHt seulement lors'ue la ralit a accompli et termin son processus de formation (!!!)! "ors'ue la
p,ilosop,ie peint sa 7risaille dans la 7risaille, une manifestation de la vie ac,@ve de vieillir! Dn ne peut
pas la raPeunir avec du 7ris sur du 7ris, mais seulement la connaHtre! Ce n.est 'u.au d2ut du crpuscule
'ue la c,ouette de )inerve prend son vol! F
"e second teGte nous montre, au contraire, l.intrt contemporain tout au moins de cette
p,ilosop,ie0lI et Pustifiant, du point de vue de notre suPet, l.importance 'u.on vient de lui accorder! 8l est
de (ean -yppolite, prsentateur d.une version franLaise des Principes % E )ais si nous doutons de la
ralit de la synt,@se 'u.a voulu penser -e7el, nous ne pouvons pas ne pas tre sensi2les par contre auG
oppositions 'u.il s.est efforc de concilier! Ces oppositions, celle du c,ristianisme et de l.9tat terrestre,
celles de l.,omme priv et du citoyen, du monde conomi'ue et de l.9tat politi'ue, sont encore nos
oppositions! C.est pour'uoi la p,ilosop,ie ,7lienne du Droit est encore vivante, moins peut0tre dans
ce 'u.elle a prtendu ta2lir de dfinitif 'ue dans les pro2l@mes 'u.elle a poss! F "es Principes de la
philosophie du droit, ne l.ou2lions pas, fut pu2li en 13<1, l.anne mme de la mort de l.empereur
dc,u, apr@s siG ans d.eGil I #ainte0-l@ne, co`ncidence 'u.il n.est pas indiffrent de relever!
14
Ce dont lui sait 7r 5landine 5arret0Srie7el, dans L'tat et les esclaves, Paris, Calmann0"vy,
19$9, p! 31! /ne certaine tournure mysti'ue aurait pu l.y inciter! &n 1$91, il avait plant un ar2re de
la "i2ert sur le pr du sminaire de *e2in7en X 'uatre ans plus tard, le Peune ,omme de < ans avait
crit une 'ie de Ssus, 'ui sera pu2lie, I titre post,ume, seulement en 19;$!
1
Rappelons 'ue -e7el fut peut0tre le premier p,ilosop,e de ,aut ran7 I prvoir les cons'uences
de la rvolution industrielle! &n particulier, il se livra I une criti'ue la2ore du marc, en trois
points!
16
)aurice de 6andillac rapporte 'u. E au soir de la 2ataille d.8na il avait salu avec un mlan7e
d.motion et d.ironie l. cJme du mondec sous les traits de Aapolon traversant I c,eval les rues de la
ville F! ".auteur prcise toutefois 'ue E l.intervention de -e7el aupr@s d.un simple officier de l.tat0
maPor d.Au7uereau reste fort rserve, immdiatement prati'ue, et loin de toute ccolla2orationc avec
le vain'ueur pour prparer la cfin de l.,istoirec F +Le Gonde, <9 aoVt 19$;)!
1$
Apr@s l.avoir rappel, &rie Neil fait o2server au suPet de ces li7nes = E &t 'ue pourtant, sem2le0t0
il, on s.o2stine I ne pas lire F (-e7el et l'tat, Paris, Crin, 19;, p! 1;4)!
6rard 5er7eron, P&*8* *RA8*9 D& ":9*A* (199;) 1;1
888 0 D&/K 9*A8# R&*ARDA*A8R&#,
"&# /A8*9# 8*A"8&AA& &* A""&)AAD&
Retour I la ta2le des mati@res
"es 9tats n.avaient pas attendu -e7el pour tre hgliens 4 ils n.allaient pas cesser de l.tre apr@s lui!
8l en serait de mme, sans doute, des ,ommes d.9tat E faisant de l.,7lianisme F avec autant de naturel
'ue )! (ourdain distri2uait sa prose! E "es ides m@nent le monde F peut0tre, mais ce serait I la
condition de les dissocier de ceuG 'ui les prof@rent apr@s coup, prciserait -e7el lui0mme! /ne
certaine lo7i'ue volutive, 'ue notre eGpression force I la concision resserre encore, pourrait laisser
croire I une esp@ce de ncessit ,istori'ue!
Ainsi en est0il, parfois, de l.unification allemande 'u.on prsente par le rYle 7raduellement
,7moni'ue, et finalement dterminant, de la Prusse = de l.ac,at par les -o,enUollern de l.lectorat de
5rande2our7 en 141 Pus'u.I la proclamation de l.empire d.Allema7ne I Cersailles en 13$1, l.on retrace
aisment une c,aHne d.vnements ,istori'ues allant tous dans la mme direction! )ais les c,oses
auraient pu se passer autrement, ou mme n.avoir pas lieu! Dn n.a 'u.I ima7iner l.a2sence de tel acteur
dcisif I un moment crucial = soit de l.un ou l.autre des trois rois du KC8lle si@cle, dans la li7ne du
6rand &lecteur (>rdric06uillaume), ou de l.un des ministres ner7i'ues et vous I la 7randeur
prussienne du si@cle suivant, comme le 2aron #tein ou le comte de 5ismarcM!
Au plan de la pense, il serait aussi possi2le d.ta2lir une sem2la2le continuit, surtout I partir des
#iscours du prop,@te nationaliste >ic,te X encore 'u.il conviendrait de relever aussi d.illustres notes
discordantes = par eGemple, d.un 6oet,e, prfrant l.ti'uette de E citoyen du monde F I celle de
E patriote allemand F!
) Le constitutionnalisme gruge l'a!solutisme tatique
Carl (! >riedric, a dPI fait o2server 'ue E le fait 'ue mme des cadeptes de )ac,iavelc comme
5ismarcM et Cavour n.aient pu unifier leur pays 'ue par l.adoption d.une Constitution atteste la force de
ce mouvement F
13
(le constitutionnalisme)! Dans le silla7e des 7randes rvolutions de la fin du KC888e
si@cle, l.amricaine et la franLaise, partout de nouveauG 9tats taient ns ou d.anciens s.taient refaits,
selon un mod@le constitutionnel! DPI 7nralise, la prati'ue allait s.universaliser au KKe si@cle!
Comme preuve et premier acte de souverainet I l.po'ue moderne, la Constitution est 2ien ce 'ui
E donne l.estre I l.&stat F, pour rappeler une formule de l.ancien l7iste, "oyseau!
13
La dmocratie constitutionnelle, Paris, P/>, 193, p! ?1!
6rard 5er7eron, P&*8* *RA8*9 D& ":9*A* (199;) 1;<
)ais le constitutionnalisme est 'uel'ue c,ose de plus 'ue le simple fait d.avoir une constitution
formelle! &t l.illustre d.autant mieuG le 2eau paradoGe de l.An7leterre E en tte du
constitutionnalisme F
19
tout en n.ayant Pamais connu une constitution formelle! Au passa7e, nous avons
si7nal diverses pointes E constitutionnalistes F de son ,istoire politi'ue depuis la C,arte de 1<1 et
port 'uel'ue attention, de ce point de vue, Ises deuG rvolutions du KC88e si@cle! )ais ce sont la
Rvolution amricaine de 1$$ (et sa constitution de 1$3$) et la Rvolution franLaise de 1$39 (et son
Assem2le constituante) 'ui allaient lancer le cycle du constitutionnalisme moderne!
"e suffiGe en isme du terme n.en fait pas la doctrine d.un t,oricien ou d.une cole, mais vo'ue
plutYt une com2inaison de valeurs et de moyens dont le point commun est l.intention d.lever une di7ue
contre l.a2solutisme tati'ue! De mme 'ue l.9tat est E devenu F sans Pamais avoir t E fond F, le
constitutionnalisme est apparu, I un point donn, de ce devenir contre l.volution 7nrale de
l.a2solutisme monarc,i'ue ou imprial! Cette ide de limiter et de contenir est suscepti2le de recevoir
divers types d.application ( E sparation des pouvoirs F, recours de constitutionnalit, ta2lissement de
r@7les du Peu et de 7aranties eGplicites, protection de droits, etc!) ou de poser certains principes d.action
(li2ert d.opposition, r@7le de maPorit, procdures de remplacement ou d.alternance, etc!)! "e concept, I
la fois plus lar7e et plus strict, de lgitimation est peut0tre celui 'ui permet de ramener I l.unit
analyti'ue tous ces lments! 5ien 'ue la prati'ue courante de la lgalit fasse 7nralement mine de ne
pas s.en occuper, la l7itimit reste nanmoins contenue entre ces pYles = pour 'ue l.9tat soit
l7itimateur il faut 'u.il soit l7itime (ou ait, du moins, les moyens de le soutenir efficacement)!
"a p,ilosop,ie du constitutionnalisme est ,istori'uement lie I celle du li2ralisme, mais, dirait0on,
en moins ric,e et en plus tec,ni'ue de ce fait 'ue l.ide constitutionnaliste a d.a2ord rapport au statut et
I l.or7anisation de l.institution des institutions, l.9tat, et 'u.indirectement auG li2erts individuelles!
*outefois, ces propositions pres'ue 2anales sur la limitation d.un pouvoir souverain mirent du temps I
percer et davanta7e encore I s.imposer! 8l fallut aussi 2ien d.autres conditionnements 'ue ceuG 'u.a
retracs cette tude, comme en particulier le p,nom@ne de la rvolution industrielle, en7a7e I la fin
du si@cle prcdent, et dont les cons'uences profondes se firent sentir pendant tout le K8Ke si@cle!
)ais ce com2at, 'ui allait tre men par les deuG 2ranc,es du socialisme, l.utopi'ue et la marGiste, ainsi
'ue par les diverses formes de syndicalisme et de patronat, se livrait principalement au niveau des
intrts socio0conomi'ues X et la politi'ue tati'ue n.en tait saisie, pour ainsi dire, 'ue par ricoc,et!
1uant I la pense li2rale elle0mme, au d2ut de ce si@cle elle avait commenc I s.in'uiter des
a2us possi2les d.une souverainet populaire illimite et, en 'uel'ue sorte, irresponsa2le! *el 5enPamin
Constant (l$6$013?;) 'ui, Pustement, dans son Cours de politique constitutionnelle, affirmait avec force
'u.E aucune autorit sur la terre n.est illimite, ni celle du peuple, ni celle des ,ommes 'ui se disent ses
reprsentants, ni celle des rois I 'uel'ue titre 'u.ils r@7nent, ni celle de la loi, 'ui, n.tant 'ue la volont
du peuple ou du prince suivant la forme de 7ouvernement, doit Wtre circonscrite dans les mWmes !ornes
que l'autorit dont elle mane C
16;
" #elon des vues de plus d.ampleur et d.une plus 7rande sVret de
Pu7ement, AleGis de *oc'ueville (13;0139) avait 2ien montr 'ue la centralisation tati'ue, dont
s.taient tar7us les c,efs rvolutionnaires, avait d.a2ord t l.oeuvre de la monarc,ie d.Ancien
R7ime
161
! Par ailleurs, la marc,e E irrsisti2le F de la 7rande rvolution dmocrati'ue peut entraHner
19
*!id", p! <$0<9!
16;
Cours de politique constitutionnelle, Paris, 6uillaumin, 1361, p! 1?! )es souli7ns!
161
C,apitre 8l du livre 8l de l'5ncien /gime et la /volution, Paris, 6allimard, 1964, p! 9301;9!
%*eGte disponi2le dans "es Classi'ues des sciences sociales! ()*!+
6rard 5er7eron, P&*8* *RA8*9 D& ":9*A* (199;) 1;?
aussi les mauG propres I l.7alit I moins d.eGercer le E rem@de efficace F de la li2ert politi'ue! )ais
rien n.est Pamais Pou dans un sens ou dans l.autre, sem2le0t0il craindre
16<
!
".9tat a d.autant 2esoin d.tre fort, en sa Pustification constitutionnelle, 'ue ce 'u.on pourrait appeler
ses nouvelles E c,ar7es sociales F ont considra2lement au7ment! &lles se sont amplifies par suite des
mauG et a2us criants de la rvolution industrielle = conditions in,umaines de travail s.tendant auG
femmes et auG enfants, ur2anisation effrne et dsordonne, proltarisation de la plus 7rande partie du
tissu social, etc! /n 9tat autoritariste se trouve en 2onne position pour prendre des mesures palliatives
en mati@re sociale, ainsi 'ue l.ont illustr, parmi les tout premiers, les r7imes autocrati'ues de
Aapolon 888 et de 5ismarcM!
C.est en 7ros vers le milieu du K8Ke si@cle 'ue l.9tat a commenc par devenir d2ord par d.autres
types de pro2l@mes 'ue les siens propres comme structure politi'ue d.or7anisation = par des pro2l@mes
de socit, d.accumulation et de distri2ution, de dmo7rap,ie, de travail, d.ducation, de 7nrations,
etc! "eur constitutionnalisme tait 2ien loin d.tre ac,ev 'ue les 9tats se trouvaient soumis I
d.impratives pressions eGo7@nes I leur tre politi'ue! *outefois, la dynami'ue d.9tat pourra continuer I
faire carri@re dans deuG c,amps politi'ues eGtrieurs en s.employant I prati'uer deuG formes
d.imprialisme = soit l.eGpansionnisme colonial ,ors d.&urope puis, en &urope mme, la perptuation de
la comptition ,7moni'ue entre 7randes puissances!
16<
#on classi'ue ouvra7e sur la dmocratie en Amri'ue s.ac,@ve par cette derni@re rfleGion =
E "es nations de nos Pours ne sauraient faire 'ue dans leur sein des conditions ne soient pas 7ales X
mais il dpend d.elles 'ue l.7alit les conduise I la servitude ou I la li2ert, auG lumi@res ou I la
2ar2arie, I la prosprit ou auG mis@res F (De la dmocratie en 5mrique, Paris, /nion 6nrale
d.&ditions, 196?, p! ?$<)!
6rard 5er7eron, P&*8* *RA8*9 D& ":9*A* (199;) 1;4
) Gais aussi retour en force des imprialismes
Partout dans le monde, en cette fin du K8Ke si@cle, il n.est 7u@re 'uestion 'ue d.entreprises
impriales sous une forme ou l.autre! "a 7randeur tati'ue c,erc,e et trouve son complment dans
l.a7randissement imprial! "es politi'ues coloniales sont devenues l.autre dimension, avec la politi'ue
tran7@re proprement dite, de la vie eGtrieure des 7rands 9tats! D.ailleurs, ceuG0ci ne sont plus
'u.europens! "a Russie tsariste s.tend sur les positions septentrionales de l.immense masse
eurasiati'ue! "es deuG 7randes puissances montantes ne sont pas europennes! A l.Duest, les 9tats0/nis
d.Amri'ue, en &Gtrme0Drient, le (apon moderne ('ui n.a pas rpudi l.empire du )iMado) sont en
passe de devenir de 7randes puissances conomi'ues et industrielles, dPI compara2les I l.An7leterre et
I l.Allema7ne, l.une et l.autre en forte eGpansion industrielle surtout depuis les annes 133;!
Cue rtrospectivement par les ,istoriens, la diUaine d.annes prcdant l.affrontement de 1914
s.analyse comme E la marc,e I la 7uerre ! 1ue tout le monde s.arme, dans un camp comme dans l.autre,
n.est pas d.une si 7rande nouveaut dans l.,istoire X mais, cette fois0ci, on le fait avec une conscience
croissante de l.invita2ilit de la 7uerre, 'ualifie dPI de E 6rande F avant 'u.elle n.ait commenc!
Certaine propa7ande va mme l.eGalter en E 7uerre fraHc,e et Poyeuse F, selon un slo7an
particuli@rement atroce de la 7uerre 191401913! "es deuG E confrences de paiG F de "a -aye, en 1399
et en 19;$, avaient constitu des interm@des pacifi'ues dans une po'ue pntre par les ides d.un
militarisme ,7moni'ue ou revanc,ard! C.tait peu, pres'ue rien, sauf un d2ut = pour une premi@re
fois, s.tait tenue une assem2le internationale pour discuter d.une 'uestion normative d.intrt 7nral
et non pas pour rpartir des territoires ou se parta7er des dpouilles d.apr@s le principe d.'uili2re des
forces tel 'u.il se d7a7e au sortir d.une 7uerre!
#elon son mod@le particulier, c,acun des 7rands 9tats m@ne ce 'u.on pourrait appeler son eGistence
en plnitude ,7lienne, mais en la dou2lant de ralisations et de prtentions impriales, ce 'ue n.avait
pas prvu, ni prYn, le p,ilosop,e! (amais dans l.,istoire, on n.aura vu autant d.imprialismes en
opration simultane, aussi 2ien dans les continents d.eGploitation coloniale, ,ors &urope, 'ue dans la
terre traditionnelle des 7rands empires depuis l.anti'ue &mpire romain! #elon les cas ou les moments,
les entreprises coloniales taient le prolon7ement des imprialismes europens, ou leur eGutoire dans
des continents eGoti'ues!
/ne vue courante sur les causes du premier conflit mondial consiste I dire 'ue l.'uili2re des forces
coalises tait I ce point parfait 'ue, ne pouvant plus se perptuer, il devait entraHner une confla7ration
7nrale! 8l faudrait nuancer! #.il est vrai 'ue, Pus'u.en 19;4019;, le syst@me des alliances tait capa2le
d.une certaine mo2ilit (et 'ui s.est effectivement produite), peu apr@s cette date, le syst@me tait devenu
ri7ide, ne sem2lant avoir d.autre avenir 'ue l.opposition diamtrale! 8l n.y avait plus d.autres
com2inaisons possi2les puis'ue c,acun des deuG sous0syst@mes de coalition ne manifestait pas la
moindre ouverture, ce 'ui est plutYt diffrent d.un E 'uili2re parfait Fsupposant, par dfinition, des
mo2ilits, des variations ventuelles et, surtout, la prservation contre une 7uerre 7nrale!
8C 0 /A& AD/C&""& 6/&RR& D& *R&A*& AA#
6rard 5er7eron, P&*8* *RA8*9 D& ":9*A* (199;) 1;
A/ KKe #8OC"&
Retour I la ta2le des mati@res
"es tout premiers mots du pram2ule de la C,arte des Aations /nies vo'uaient, en 194, E le flau
de la 7uerre 'ui deuG fois en l.espace d.une vie ,umaine a infli7 I l.,umanit d.indici2les souffrances F!
"a premi@re 7uerre mondiale s.tait termine en novem2re 1913 X moins d.une 7nration plus tard, d@s
septem2re 19?9, une seconde 7uerre mondiale sem2lait la relayer! )ais n.tait0ce pas plutYt la mme
7uerre
16?
, p,ase 8l R Du encore ne s.a7issait0il pas, trois si@cles apr@s la premi@re, d.une autre 7uerre de
*rente ans
164
R /n ,istorien des relations internationales, apr@s avoir constat l. E vidente
continuation F d.une 7uerre I l.autre, ta2lissait ainsi la liaison naturelle entre ces deuG vnements =
E "a premi@re 7uerre mondiale avait amen l.croulement d.un monde 'u.on croyait 2Jti sur des
fondements in2ranla2les X la seconde a t le fruit des dsordres 'ui ont suivi le ds'uili2re universel
au'uel avait a2outi la premi@re! F
16
8l y a, en effet, plus 'u.un rapport de simple succession entre les deuG plus 7i7antes'ues conflits
intertati'ues de l.,istoire, par ailleurs si rapproc,s dans le temps! Au plan des eGplications causales,
c.est la prpondrance allemande, aussi 2ien comme aspiration continue 'ue comme ralit effective,
'ui fait l.unit d.une priode de trois 'uarts de si@cle, puis'u.on peut la faire remonter I la mi0dcennie
136;, auG entreprises ,7moni'ues de 5ismarcM contre le DanemarM et contre l.Autric,e! "a nature de
suPet commande de considrer les 9tats (leur nom2re, leur morp,olo7ie constitutionnelle) en 1919, au
sortir du plus vaste et du plus dur des conflits 'ue des raisons d.9tat incompati2les aient Pamais inspirs
I des leaders de peuples!
) 3ouvel chiquier des tats en 1urope
*andis 'ue le nom2re des monarc,ies ,rditaires diminuait et 'ue les survivantes perptuaient la
tendance I la transformation en monarc,ies constitutionnelles, le monde assistait I l.croulement de
'uatre syst@mes impriauG, les cas eGtrmes tant ceuG de l.Autric,e0-on7rie et de l.&mpire ottoman,
clatant l.une et l.autre en plusieurs fra7ments! ".&mpire russe des tsars avait dPI succom2 en pleine
7uerre sous le coup de la plus inattendue des rvolutions X elle avait rvl, avant tout, la fra7ilit
interne d.une 7i7antes'ue or7anisation autocrati'ue! Comme cons'uence de sa dfaite, l.or7ueilleuG
empire d.Allema7ne est maintenant rduit I l. E Allema7ne F, 'ui se trouvait dleste de toutes ses
con'utes impriales, et I la'uelle on pla'uait un statut constitutionnel de rpu2li'ue! )ais le corps
dmo7rap,i'ue et la masse 7o7rap,i'ue de cette Allema7ne furent pres'ue int7ralement respects par
16?
"e fait de la si7nature des armistices de 1913 et 194; dans le mme Ta7on I Ret,ondes, et avec
vain'ueurs inverss, en constituait le sym2ole illustratif!
164
C.tait, d.ailleurs, le titre d.un ouvra7e de l.po'ue, d.-enri )assis, La Euerre de .rente ans %
destin d'un Xge, Paris, Plon, 194;!
16
)aurice 5aumont, "a Faillite de la Paix (1913019?9), Paris, P/>, 1946, p! $6?, $63!
6rard 5er7eron, P&*8* *RA8*9 D& ":9*A* (199;) 1;6
les vain'ueurs = la Prusse est reste allemande tout comme la R,nanie, la #aGe, la 5avi@re, etc! Avant
la 7uerre, le temps travaillait pour la suprmatie allemande, aussi 2ien en mati@re conomi'ue 'ue
militaire! 5eaucoup d.impatience et peut0tre une crainte inavoue avaient, pour ainsi dire, incit ses
diri7eants I devancer encore une volution 'ui leur tait favora2le! "e priG de leur dfaite fut d.a2ord la
dsa7r7ation intrieure car, selon une fi7ure saisissante, E l.Allema7ne est devenue le tas de sa2le,
comme apr@s la 7uerre de *rente ans F
166
!
"e p,nom@ne E 7randes puissances F n.a maintenant plus, en &urope, la mme nettet 'u.avant le
conflit! Apr@s la fra7mentation de l.Autric,e0-on7rie, elles sont encore officiellement au nom2re de
cin'! )ais avec le c,aos en Allema7ne et la prostration de sa population, avec la 7uerre civile dc,irant
la nouvelle Russie soviti'ue, et mme avec l.insta2ilit 7nrale r7nant dans une 8talie 'ui s.estime en
particulier mal paye de ses efforts de 7uerre, il ne reste plus 'ue la >rance, le 7rand vain'ueur I l.ouest,
et l.An7leterre, ne son7eant 'u.I se retranc,er en sa classi'ue insularit, I pouvoir s.affirmer
effectivement comme E 7randes puissances F X et encore vont0elles le faire selon des positions le plus
souvent diver7entes! Par l.affai2lissement et la dispersion des pYles de puissance, le ta2leau paraHt fort
diffrent du traditionnel Concert europen des deuG derniers si@cles!
Par ailleurs, le nom2re des 9tats moyens s.est multipli par cin' X avec touPours l.&spa7ne (seule
puissance de cette taille et 'ui tait reste ,ors du conflit), il faut dsormais compter avec une Polo7ne
ressuscite, une Roumanie au7mente de trois provinces (5uMovine, *ransylvanie, 5essara2ie), une
*c,coslova'uie et une Wou7oslavie, nouvelles units constitues I mme les d2ris nationalitaires de
l.&mpire autric,ien! C,acune de son cYt, l.Autric,e allemande et la -on7rie constituent maintenant I
peine plus 'ue de petits 9tats! &t cette cat7orie au7mente en nom2re avec la cration de cin' nouveauG
9tats = l.Al2anie et la >inlande, les trois 9tats 2altes, l.&stonie, la "ettonie et la "it,uanie! Par leur
participation I des alliances r7ionales (comme la E Petite &ntente F ) ou auG or7anismes de la #ocit
des Aations, moyens et petits 9tats voient leur prsence, sinon leur puissance, se manifester sur la sc@ne
internationale = Pamais autant leur voiG n.avait eu c,ance d.y tre entendue!
".&urope reste une mosa`'ue, constitue maintenant de <$ units tati'ues, $ de plus 'u.en 1914! "a
plupart d.entre elles sont passes au r7ime rpu2licain! Au lieu des ? rpu2li'ues d.avant la 7uerre
(>rance, Portu7al, #uisse), elle en compte maintenant 14 dont ? 7randes puissances (>rance, Allema7ne
et /nion des Rpu2li'ues soviti'ues socialistes)! Des 1$ monarc,ies d.avant 1914, il n.en reste 'ue 1<
dont les monarc,ies constitutionnelles de 6rande05reta7ne et d.8talie, et la monarc,ie sans roi de
-on7rie, sur la'uelle va r7ner l.amiral -ort,y pendant un 'uart de si@cle (19<;01944)! "es trois
dynasties impriales des -a2s2our7, des -o,enUollern et des Romanoff ne sont plus 'ue des souvenirs
du pass! "es 9tats du pourtour atlanti'ue ont conserv un r7ime de reprsentation dmocrati'ue!
":&urope territoriale ne se reconstruisait plus selon les principes de na7u@re, d.'uili2re ou de
l7itimit, mais plutYt sur le principe, dominant depuis pres'ue un si@cle, des nationalits! Ainsi se
maintenait l.unit allemande dans son ,omo7nit culturelle tandis 'u.clatait le monde ,tro7@ne
austro0,on7rois! Diverses nations, dont on soupLonnait I peine l.eGistence
16$
, accdaient I l.activit
166
6onUa7ue de Reynold, D.oQ vient l'5llemagne $, Paris, Plon, 19?9, p! <;3! 1uel'ues pa7es plus
loin l.auteur rend ,omma7e auG premiers diri7eants du r7ime de Neimar = E 8ls ont c,erc, I
ordonner le c,aos! &s ont mont la 7arde sur le tas de sa2le! F 8l 'ualifie aussi #tresemann de
E 5ismarcM des temps difficiles F (p! <1;)!
16$
6! )! 6at,orne0-ardy cite ce mot candide du prsident NoodroT Nilson, 7rand protecteur des
nationalits = E "ors'ue Pe prononLai ces paroles (c'ue toutes les nations avaient le droit de disposer
6rard 5er7eron, P&*8* *RA8*9 D& ":9*A* (199;) 1;$
intertati'ue X d.autres allaient devoir se satisfaire d.une reconnaissance statutaire I l.intrieur d.un 9tat
polyet,ni'ue!
) *rruption des modernes totalitarismes d'tat
Dn rduira le ta2leau intertati'ue de l.entre0deuG07uerres par l.eGamen du type des nouveauG
7rands 9tats 'ui viennent d.apparaHtre = 191$, la Russie E 2olc,vi'ue F X 19<<, l.8talie E fasciste F X
19?1, le (apon E militariste F X 19??, l.Allema7ne E naUie F! 1uel serait le trait commun de tous ces
r7imes d.9tat = d.tre des dictatures, des despotismes, des tyrannies, des autocraties, des csarismes, des
a2solutismes, des imprialismes, etc! R C,acun de ces termes, recouvrant nom2re de r7imes politi'ues
depuis un lointain pass, ne sem2le pas suffire I constituer une classe spcifi'ue 'ui en eGprimerait
l.essentiel commun!
Devant l.indi7ence du lan7a7e pour typifier un p,nom@ne nouveau et d.une telle ampleur, est ne
tout naturellement la nouvelle eGpression d.9tats totalitaires! C.est donc en ce si@cle, et en moins de
vin7t ans, 'u.est apparue, avec une telle force, la forme moderne du totalitarisme d'tat" Dn pouvait lui
trouver dans le pass toutes esp@ces de prfi7urations X comme, pour le futur, ,las Z il fournira des
mod@les I des 9tats de moindre dimension (I commencer, pour l.po'ue en cause, par la -on7rie de
-ort,y, l.&spa7ne de >ranco)!
Dn ram@nera auG lments suivants les totalitarismes 'ui ont fait irruption I cette priode de 191$0
19??! D.a2ord, un leader fort ayant, ou tendant I possder, un pouvoir de nature dictatoriale afin
d.imposer sa volont I l.intrieur = "nine suivi de #taline, )ussolini, les prdcesseurs de *oPo et de sa
E cli'ue militariste F, -itler apr@s les pleins pouvoirs! &n second lieu, une politi'ue de nationalisme tr@s
a7ressif, sinon tout le temps con'urant, dou2l d.un militarisme intensif et continu! Au plan
instrumental, le monopole efficace d.un parti uni'ue et rvolutionnaire en vue d.occuper toutes les
structures et oprations d.un pouvoir renforc et ne tolrant aucune opposition relle ni, encore moins, le
Peu de l.alternance 7ouvernementale! &n cons'uence de ce troisi@me lment, les deuG derniers = une
forte or7anisation de propa7ande doctrinale afin de 7lorifier le r7ime et ses fins, tout en s.emparant des
rseauG d.ducation et d.opinion pu2li'ue dans le 2ut de discrditer les virtuels opposants et de mettre
au pas l.ensem2le de la population X enfin, un syst@me puissant de coercition ar2itraire et de dtention
a2usive, faisant usa7e de police secr@te, d.espionna7e, et recourant I la dlation et I la torture, afin de
neutraliser les rcalcitrants ou les adversaires prsums!
Par0delI la conPu7aison de tous ces lments, c.est la notion mme de totalitaire 'ui en fait l.unit
dans, Pustement, la totalit toute0puissante de l.9tat! &t mme, il n.est pas d.autre totalit ,umaine 'ue
celle0lI, ce 'u.eGprimait crVment )ussolini = E (e prends l.,omme I sa naissance et ne l.a2andonne 'u.I
l.,eure de la mort, moment au'uel il appartient au pape de s.en occuper! FComme forme eGtrme de
domination politi'ue, le totalitarisme est, en un sens, le plus simple des r7imes politi'ues = il prend tout
I partir de l.imposition d.une idolo7ie do7mati'ue et institutionnalise! &t ce tout0lI est report I l.9tat
'ui en est, I la fois, preneur et porteur, selon une autre 2ravade mussolinienne = E *out dans l.9tat, rien
contre l.9tat, rien en de,ors de l.9tat! F
d.elles0mmesc), Pe les prononLai sans savoir 'ue certaines nationalits eGistaient, 'ui se rv@lent I
nous c,a'ue Pour F (-istoire des 1vnements internationaux de <=AB D <=,=, Paris, P/>, 1946, p!
19)!
6rard 5er7eron, P&*8* *RA8*9 D& ":9*A* (199;) 1;3
Cette nouvelle raison d.9tat, pousse I son paroGysme, devient l.talon des actions individuelles et
collectives! #elon certains auteurs comme Raymond Aron, la notion d.idocratie serait asseU approprie
comme cat7orie typolo7i'ue! ".ide I la 2ase peut tre diverse = la dictature du proltariat, la nation, la
race, l.empire, mais, 'uelle 'u.elle soit, elle se proclame touPours comme dominante I l.intrieur et
virtuellement con'urante I l.eGtrieur! &lle revendi'ue mme d.tre une ide moderne, capa2le de
d2us'uer la fausse modernit dmocrati'ue, d.ailleurs, prtend0elle, en dcomposition un peu partout
dans le monde, mais surtout en &urope occidentale et en Amri'ue du Aord!
>aut0il parler de totalitarismes de droite et de 7auc,e, selon une distinction 'ui n.est pas pr@s de
disparaHtre R #ans 7u@re d.inconvnients si c.est utile pour la classification, mais I la condition de ne pas
ou2lier 'u.il s.a7it 2ien d.esp@ces d.un mme 7enre = ils se ressem2lent plus par leur totalitarisation des
moyens 'u.ils ne se distin7uent par le fondement doctrinaire! #taline et -itler ont for7 les plus
totalitaires mac,ines tati'ues de l.po'ue contemporaine! "a seconde a som2r en 'uel'ues annes
sous les coups 'ue lui a ports la formida2le coalition 'ue l.impatience de son imprialisme racial avait
suscite! C,acun de ces totalitarismes trouvait 'ue l.autre tait de trop, insupporta2le! Celui des deuG
'ui n.aspirait 'u.I la con'ute directe et immdiate disparut le premier, victime de son ris'ue eGor2itant!
Cieille ,istoire entre les deuG peuples!!! 8l faudrait prendre en compte la traditionnelle rivalit entre
6ermains et #laves en mme temps 'ue la ,aine profonde 'ue vouait le >e,rer I son vieil ennemi, le
Parti communiste allemand, et 'ui n.avait d.7al 'ue sa frnsie antismite! "e r7ime soviti'ue a
survcu I toutes les preuves de succession depuis la mort de #taline! 8l se perptue en partie dans
nom2re d.9tats communistes I travers le monde X plusieurs prtendent en reproduire le mod@le adapt I
leurs conditions nationales d.apr@s07uerre! "e plus dura2le des 7rands totalitarismes de l.po'ue est
confront, depuis S,rouc,tc,ev et surtout depuis 6or2atc,ev, au dfi de sa propre dtotalitarisation
partielle apr@s pres'ue trois 'uarts de si@cle d.eGistence! "e fascisme italien et le militarisme nippon
n.ont pas survcu dans leur pays respectif et ont perdu irrmdia2lement leur empire comme
cons'uence de la dfaite de l.aGe 5erlin0Rome0*oMyo! ".8talie et le (apon n.avaient plus 'u.I rallier la
classe des 9tats dmocrati'ues!
/ne fois de plus, les nouvelles alliances ont a2outi, au sc,ma classi'ue de deuG trios de coaliss =
d.une part, le pacte anti0Somintern (Allema7ne, 8talie, (apon) X de l.autre, les puissances occidentales
(An7leterre, >rance, auG'uelles s.aPouteront les 9tats0/nis)! Par le pacte 7ermano0soviti'ue du <? aoVt
19?9, #taline 7a7nait du temps, mais sans illusion pour tout le monde! &lle tait la 7rande ennemie
dsi7ne, surtout apr@s la dfaite de la >rance et la reconnaissance, par les AaUis, de leur incapacit
d.atteindre l.An7leterre dans son Hle!
"./nion soviti'ue a2sor2era, pres'ue seule, le plus 7ros de la puissance allemande peu de temps
apr@s, I partir de Puin 1941 Pus'u.au d2ar'uement alli I l.ouest, trois ans plus tard! Cette mme anne,
1941, les 9tats0/nis taient, I leur tour, l.o2Pet de la foudroyante atta'ue Paponaise de Pearl -ar2or! "es
futures deuG super)puissances de l.po'ue actuelle n.avaient pas eu I opter pour un camp, non plus 'u.I
se c,oisir rcipro'uement dans la 6rande Alliance de 19410194! "a guerre totale contre des 9tats
totalitaires ne pouvait avoir d.autre issue 'u.une E capitulation sans condition F! /n monde nouveau
recommencerait!
C.est au terme d.une volution sculaire de l.9tat E national Fvers le constitutionnalisme de forme et
le li2ralisme de pense 'u.est apparu l.9tat totalitaire moderne! "es frles 2arri@res de
l.internationalisme institutionnel de la #ocit des Aations n.allaient pas le contenir 'uand il passerait I
l.a7ression ouverte! Ce serait trop peu de parler d.9tat et de souverainet I propos du totalitarisme X il
6rard 5er7eron, P&*8* *RA8*9 D& ":9*A* (199;) 1;9
apparaHt comme l.,ypertrop,ie monstrueuse de l.un et de l.autre en des formes dont maints lments font
plutYt penser auG dc,aHnements d.un despotisme oriental!
"e totalitarisme contemporain est apparu comme l.lar7issement et l.approfondissement de
l.a2solutisme tati'ue de na7u@re! 8l ncessitait les ressources d.une 7rande socit industrielle, ne
serait0ce 'ue pour permettre la tec,nolo7ie efficace des communications de masse et d.une
2ureaucratisation E scientifi'ue F des moyens de contrYle populaire! Dans les faits, il mar'uait encore le
caract@re privil7i des formes politi'ues de la vie sociale sur ses formes conomi'ues, mme s.il
affirmait systmati'uement le contraire comme le stalinisme!
Aous voilI 2ien arrivs I l.antipode ima7inaire de ce 'ui tenait lieu d. E 9tat F dans les socits dites
E primitives F""" &st0il, auPourd.,ui, d.autres formes d.9tat 'ui n.auraient pas dPI t eGprimentes
depuis la pr,istoire de l.,umanit R &n 19?9, apr@s avoir t 2ern par le c,ancelier parPure, le Premier
ministre 2ritanni'ue, Aeville C,am2erlain, ne trouvait pas mieuG 'ue de laisser c,apper = E )onsieur
-itler n.est pas un 7entleman! F CoilI 2ien un des eup,mismes politi'ues les plus pat,ti'uement
dsillusionns 'ui aient Pamais t prononcs dans toute l.,istoire des 9tats!
6rard 5er7eron, P&*8* *RA8*9 D& ":9*A* (199;) 11;
P&*8* *RA8*9 D& ":9*A*
*roisi@me partie
".D)A8PR9#&AC&
D& ".9*A* CDA*&)PDRA8A
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6rard 5er7eron, P&*8* *RA8*9 D& ":9*A* (199;) 111
P&*8* *RA8*9 D& ":9*A*
*roisi@me partie! ":omniprsence de l:9tat moderne
8A*RDD/C*8DA
Retour I la ta2le des mati@res
".apr@s seconde 7uerre mondiale n.a plus rien de transitionnel et runit plutYt tous les si7nes d.une
po'ue nouvelle! Ce 'ui arran7e 2ien notre myopie, nous n.osons 7u@re porter le re7ard au0delI de la
2orne c,ronolo7i'ue, tout en rondeur, d.un proc,ain millnaire! Rsistant I l.an7oisse de l.esp@ce mais
su2consciemment ,eureuG d.avoir survcu, nous sommes peut0tre la premi@re 7nration I vivre un
apr@s07uerre n.a2outissant pas I une fatalit de 7uerre 7nrale! Car le voilI 2ien le p,nom@ne politico0
culturel le plus important d.une po'ue et 'ui n.a plus les apparences d.un intrim = l.,umanit, en toute
unanimit pour une premi@re fois sur un point, rePette a2solument la 7uerre 7nralise 'ui m@nerait,
dans les circonstances, I rien d.autre 'ue l.,olocauste nuclaire de l.esp@ce!
8l n.est donc aucun antcdent ,istori'ue 'ui puisse nous inspirer pour vivre moins mal notre temps
ou, plus simplement, nous aider I le comprendre 'uel'ue peu I mesure 'ue s.en 7r@nent les annes! A
dfaut d.un pass de rfrence, nous reste toutefois le mod@le politi'ue fondamental de l.9tat 'ui a
persist! &t sa prennit sem2le pour le moins autant assure 'ue son universalit actuelle! (amais la
formule prouve des 9tats n.a t aussi florissante comme forme instrumentale spcifi'ue pour faire
tenir ensem2le les ,ommes! *oute volution 'ui se puisse ima7iner ,ors de ce mod@le se verrait 2lo'ue
par le poids de l.omniprsence et de l.inertie, non moins certaine, de l.9tat!
&nfin, a0t0il Pamais t aussi E populaire F, c.est0I0dire rpandu R &n cette seule 7nration, le
nom2re des 9tats s.est 'uadrupl et, sauf l.Antarcti'ue et 'uel'ues territoires anac,roni'ues de
dpendance statutaire, toute la partie mer7e de la plan@te en est couverte! Dn comprend aisment 'ue
l.9tat soit tellement discuta2le et, naturellement, discut X mais aussi, il ne se trouve personne pour
contester son caract@re irremplaLa2le! 1uand l.9tat est remis en 'uestion, c.est dans l.intention 'u.il
volue en un appareil plus efficace et! d.une tec,ni'ue all7e, non pas pour 'u.il devienne autre c,ose
'ue l.9tat!
(us'u.I maintenant, l.9tat devenait graduellement ce qu'il faisait" Dfi com2ien plus redouta2le, et
c.est 2ien par sa faute, il aurait dornavant D faire le plus de ce qu'il est devenu" )ais, ayant dPI
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d2ord ses moyens potentiels, pour la premi@re fois l.9tat est forc de restreindre sa propre croissance,
'ue personne ne croit plus illimite! /n peu partout dans le monde, il est entr dans une p,ase nouvelle
de contraction % et c.est peut0tre 2ien le second 7rand p,nom@ne politi'ue de l.po'ue, alors 'u.,ier
encore, apr@s une eGtraordinaire p,ase de multiplication, tout appelait I l'expansion au moins les 9tats I
potentiel ou dPI confirms!!!
Dn devra utiliser des procds analyti'ues un peu plus fins 'ue les prsentations 7lo2ales 'ui
suffisaient peut0tre pour d7a7er des traits 7nrauG de la pr,istoire de l. E 9tat F et, mme, de
l.,istoire de l'tat proprement dit! "es perspectives de cette 8l8e partie se dcouperont en niveauG
analyti'ues, 7rJce auG'uels la totalit du p,nom@ne tati'ue actuel peut tre envisa7e sans trop de
simplification! D.a2ord, le niveau des organisations 7nrales des 9tats, par les'uelles, comme
ensem2les structurels, ils se manifestent en tant 'u.units fondamentales de la vie politi'ue tout en se
distin7uant les uns des autres! Puis celui des fonctionnements de leurs activits internes propres et 'ui
ont une si 7rande porte dans les dynamismes sociauG ne trouvant pas en lui0mme leurs ori7ines
spcifi'ues, mais sans Pamais ou2lier le niveau des populations ,umaines mises en cause, comme
o2Pets0suPets, par ces fonctionnements encadrants et ces or7anisations totalisantes!
6rard 5er7eron, P&*8* *RA8*9 D& ":9*A* (199;) 11?
P&*8* *RA8*9 D& ":9*A*
DeuGi@me partie! "a 2r@ve ,istoire de l:9tat moderne
C,apitre 6
"es or7anisations des 9tats
et l.or7anisation intertati'ue
8! ".9*A* CD))& DR6AA8#A*8DA
D.DR6AA8#A*8DA#
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Dans les thories des organisations, l.9tat reLoit des traitements fort divers! Du on le consid@re plus
ou moins comme une or7anisation parmi d.autres X ou on le tient en de,ors du c,amp d.investi7ation,
sans en donner les raisons X ou encore on lui fait l.,onneur, fond, de le considrer comme une m7a0
or7anisation ou, mme, comme une Dr7anisation d.or7anisations! Dans des conteGtes Pustifis, c,acune
de ces dmarc,es est l7itime et trouve, par ses rsultats particuliers, sa part d.utilit! Aotre point de vue
pouserait cette troisi@me conception! Car, c.est 2ien d.a2ord ce 'u.est l.9tat, une vaste entit collective
or7anise, une or7anisation ou, mieuG, une m7a0or7anisation! &t une Dr7anisation d.or7anisations est
elle0mme une organisation"
Aous entendons le terme au sens d.ori7ine et courant du premier dictionnaire I porte de main = soit
l.ordonnancement des parties d.un corps de faLon 'ue s.accomplissent les fonctions auG'uelles il est
destin! Ainsi, on organise une 'uipe sportive ou un clu2 de 2rid7e, une firme ou une arme, un parti
politi'ue ou un 9tat! /ne fois constitue, toute or7anisation forme une unit, se prsente activement en
totalit et se trouve I affirmer son principe d.individuation! Ce terme, d.ori7ine scolasti'ue, poss@de
encore une si7nification opportune dans la lan7ue p,ilosop,i'ue moderne, soit = ce 'ui fait 'u.un
individu est d.une esp@ce en mme temps 'ue ce 'ui le distin7ue des autres individus de cette mme
esp@ce! Pour durer en cette individuation et se perptuer, l.9tat0or7anisation re'uiert I l.intrieur une
l7itimation intrieure en acte et une situation de scurit par rapport I l.eGtrieur, ou dans
6rard 5er7eron, P&*8* *RA8*9 D& ":9*A* (199;) 114
l.environnement intertati'ue! Ce minimum I deuG 2ranc,es, dont l.une est tourne vers le dedans et
l.autre vers le de,ors, tous les 9tats eGistants et s.identifiant comme tels le remplissent!
) Gultiplicit et grande diversit des 0oueurs tatiques
D.apr@s un relev rcent, la surface du 7lo2e est parta7e entre E 19 9tats et territoires non
indpendants F
163
! "es 'uatre cin'ui@mes sont des 9tats et la plupart sont mem2res de l.Dr7anisation des
Aations /nies! /ne fois 'ue fut en7a7 depuis 194 le vaste proc@s de dcolonisation, une telle
profusion tati'ue devait pro2a2lement se produire et l.on vit naHtre un plus 7rand nom2re de
minuscules 9tats 'ue de principauts dans le rpertoire des oprettes du K8Ke si@cle! "e colonialisme
traditionnel disparaissant allait aussi donner lieu I une nouvelle forme d. E imprialisme F, au moins
analo7i'ue, si l.on prend en compte ce sur7issement multiple d.9tats0clients en comparaison du nom2re,
I peine au7ment, de virtuels 9tats0patrons! Dn s.y perd un peu, d.ailleurs, dans cette multitude 2i7arre,
mais pas tellement dans le compta7e 'ue dans les dnominations officielles Z
Pour tout compli'uer, des appellations d.ori7ine ont rcemment disparu pour tre remplaces par de
nouvelles encore plus eGoti'ues! Dn s.,a2itue difficilement, d.autant 'ue ces derni@res dfraient peu
fr'uemment l.actualit! Passe encore 'ue dans des pays aussi considra2les 'ue le Con7o0Sins,asa, la
R,odsie, le Cam2od7e ou Ceylan soient devenus le Ba`re, le Bim2a2Te, le Samputc,a ou le #ri
"anMa, ces derniers font suffisamment les manc,ettes pour 'ue ces appellations nous deviennent
famili@res! )ais 5eliUe, le 5urMina >asso, le 5nin et Canuatu!!!, ces dnominations 'ui, littralement,
dpaysent demandent rfleGion ou re'ui@rent vrification pour 'u.on y reconnaisse le -onduras
2ritanni'ue, la -aute0Colta, le Da,omey et les Aouvelles0-2rides! Aom2re d.arc,ipels indpendants
sont de la taille d.une petite ville de province, n.attei7nant pas les 1;; ;;; ,a2itants (ainsi les
#eyc,elles) ou le dpassant I peine (comme #ainte0"ucie, #aint0Cincent et *on7a)
169
!
"a nomenclature des 9tats, dPI multiple, est encore devenue varia2le et se fait 'uel'ue peu plus
compli'ue I manier! 8l n.y avait 'u.une 'uinUaine d.9tats pleinement souverains en 13$1, on en
comptait diG de plus au d2ut de la premi@re 7uerre mondiale! A la fin de la seconde, 1 9tats
devenaient mem2res de 1.DA/! 8l est maintenant plausi2le 'ue la famille onusienne en vienne I friser le
nom2re de <;; mem2res! "e temps n.est plus oQ la distinction 7rossi@re des E 7randes puissances F et
des autres 9tats avait du sens!
"a notion de E super06rands F est ne avec la 7uerre froide, alors 'ue celle de E moyennes
puissances F avait dPI commenc I s.imposer! "e terme de E petites puissances F, de loin les plus
nom2reuses dans l.ensem2le, n.a plus d.autre si7nification 'ue celle d.une mesure rsiduelle = devrait0on
163
Re7roups en ?? E ensem2les 7opoliti'ues F, sauf les E sept tr@s 7rands 9tats (/R##, 9tats0
/nis, C,ine, 8nde, 5rsil, Canada), dont on peut considrer 'u.ils forment c,acun un ensem2le
7opoliti'ue F (Wves "acoste, L'tat du monde % <=?>)<=??, Paris0)ontral, "a Dcouverte05oral,
193$, p! 9)!
169
8l y a encore plus microscopi'ue = les collectivits de Aauru et du *uvalu (avec 3 ;;; ,a2itants
c,acune) sont devenues mem2res I part enti@re du CommonTealt,! (&n passant, il y a encore plus
intri7uant dans les informations internationales, comme la nouvelle ort,o7rap,ie c,inoise des noms
de lieuG ou de personna7es dont certains taient 2ien connus sous leur ancien patronyme!)
6rard 5er7eron, P&*8* *RA8*9 D& ":9*A* (199;) 11
parler de E puissances F petites et tr@s petites, de micro09tats, d.9tats nains ou miniatures ou
minuscules, ou mme, si le terme n.apparaissait pas mprisant, de poussi@res d.9tats R
Depuis 'ue tant de petites collectivits peuvent devenir des 9tats, il deviendrait normal de penser
'ue la condition d.9tat mme perde 'uel'ue peu de sa porte et mme de sa si7nification! Pourtant, la
taille dmo07o7rap,i'ue ne fait rien I l.affaire tant 'ue la li7ne la plus fondamentale de cliva7e entre
les socits passe par les fronti@res tati'ues! D.autre part, on ne constate pas 'ue la notion statutaire
d.9tat tende I se dvaluer, ni mme I se 2analiser, du fait de la multitude des nouvelles parties prenantes
ainsi 'ue de la taille fort rduite de la plupart d.entre elles! 8l n.eGiste pas de 2ar@me minimal pour
l.accession I la condition tati'ue! Reprenant une ancienne antit,@se, on pourrait conclure 'ue le monde
des 9tats est moins 'ue Pamais un universum politi'ue, mais 2ien plutYt un pluriversum, tout en
diversit et en disproportionnalit!
) Gondialisation des tats
et : la forme du politique comme tel C
#i l.9tat est en processus de mondialisation, la plan@te enti@re est rcipro'uement en train de
s.tatiser! Devant l.ampleur et la rapidit du p,nom@ne, -enri "efe2vre s.eGtasie pres'ue = E ".9tat a
ralis ce 'u.aucune reli7ion, aucune 7lise n.a russi = con'urir le monde, atteindre l.universalit, ou
du moins la 7nralit, entrer avec le marc, mondial dans la dfinition du Plantaire! C.est lI un
processus eGtraordinaire! Commenc au K8Ke, il s.accl@re au KKe, il se prcipite avec les 7uerres
mondiales! 8l s.est droul pour ainsi dire sous nos yeuG = l.9tat a atteint la ccat,olicitc Z F
1$;
Apr@s ?;;
pa7es d.une eGploration de l.9tat dans le monde moderne, l.auteur se sent en position d.affirmer 'ue,
mme si E le discours sur l.eGtension mondiale de l.9tat commence I peine F, celui0ci ne peut se dfinir
E comme une forme politi'ue, mais comme la forme politi'ue, comme la forme du politi'ue comme
tel F
1$1
!
Par cette eGtension 7o7rap,i'ue maGimale du p,nom@ne tati'ue, nous voilI renvoys I l.lment
premier des ori7ines matrielles de l.9tat = la terre ou mieuG le territoire! Dans sa forme la plus rduite,
l.9tat naHt0il autrement 'ue comme une forme spciale d.appropriation d.un territoire I cause de (et avec)
la collectivit 'ui y vit R ".9tat suit, ou peut0tre mme a0t0il devanc, en certains points, la 7raduelle
eGtension des communications entre toutes les socits ,umaines! Dn aurait pro2a2lement tort de voir
dans ce rapproc,ement un fait 2anal ou allant de soi, faute d.une certaine facult d.tonnement devant
un p,nom@ne de si 7rande 7nralit! A part des tudes mono7rap,i'ues sur la 'uestion Puridi'ue des
fronti@res ou encore sur la 7ostrat7ie inspire par la 7opoliti'ue de na7u@re, ,istoriens aussi 2ien 'ue
t,oriciens de l.9tat ne portent 7u@re d.attention au territoire! Considre par euG comme une donne
factuelle initiale, cette 'uestion une fois pose, il n.y a plus lieu d.y revenir!
Pourtant, l.9tat est0il autre c,ose 'u.une srie de rapports Puridi'ues et sym2oli'ues mer7eant de la
conPu7aison ncessaire et indissocia2le d.un territoire et d.une population R Apr@s les 'uel'ue trois
si@cles et demi 'u.aura durs cette E con'ute F terrestre par l.9tat, c.est peut0tre pour cette principale
raison, nullement mystrieuse d.un point de vue d.volution ,istori'ue, 'u.il est effectivement devenu,
1$;
#e L'tat, t" * % L'tat dans le monde moderne, Paris, /nion 6nrale d.&ditions, 19$6, p! 11!
1$1
*!id", p! ???, ?$3!
6rard 5er7eron, P&*8* *RA8*9 D& ":9*A* (199;) 116
selon "efe2vre, E la forme du politi'ue comme tel F! Avant toute autre c,ose, l.9tat est E territorial F =
avant mme d.tre, ou d.avoir t, souverain, dynasti'ue, a2solutiste, national, constitutionnel, selon la
c,aHne des 'ualificatifs recueillis au passa7e de l.investi7ation ,istori'ue (en 88e partie)! Ce rappel
s.impose car le territoire de l.9tat reste son lment le plus constant
1$<
dans son eGistence individuante!
".tendue n.est 'u.une varia2le seconde du fait territorial! #ont 7alement des 9tats l./nion soviti'ue et
le RTanda avec, respectivement, leurs << 463 3;; Mm < et leurs <6 ??3 Mm <!
/n auteur amricain voit dans la territorialit E l.ta2lissement d.units de dfense, pacifies I
l.intrieur et recouvertes d.une co'uille dure F
1$?
! #i la l7itimit d.un pouvoir ou d.une autorit est en
rapport direct I la population territoriale, c.est le territoire lui0mme 'ui est la 2ase spatiale de la
scurit de cette collectivit dans l.environnement immdiat ou indtermin! Dn aura not 'ue nous
parlons de E population F et non de peuple, de socit, de nation, ni de corps ou d.ensem2le de citoyens,
etc! "e terme comporte l.avanta7e de la plus 7rande neutralit de sens possi2le, n.impli'uant aucune
'ualification de nature portant I discussion!
&n outre, par son o2Pectivit statisti'ue, la E population Fprsente l.avanta7e de ne laisser personne
pour compte, de comprendre l.int7ralit de la pluralit ,umaine en cause! Dn peut aller plus loin et
voir, comme )ic,el >oucault, dans la perception active de la population par les 7ouvernants du KC888e
si@cle, un moyen d.c,apper I E un mod@le trop troit, trop fai2le, trop inconsistant 'ui tait celui de la
famille, d.une conomie d.enric,issement (pas encore distinct du mod@le familial) F, car, aPoutait0il,
E l.art du 7ouvernement s.est d2lo'u en relation avec l.mer7ence du pro2l@me de la population F!
C.est I partir de ce moment 'ue celle0ci n.est plus apparue E comme la puissance du souverain mais
comme le 2ut du 7ouvernement F
1$4
! ".9tat territorial et dsormais populationniste a, pourrait0on dire,
fait su2s'uemment ses preuves dans l.,istoire! 8l ne man'ue pas d.esprits criti'ues 'ui lui trouvent des
avanta7es 'ue mme un 7ouvernement mondial ne pourrait auPourd.,ui assumer
1$
!
Contrairement I une porte 'ui, selon )usset, E doit tre ouverte ou ferme F, une fronti@re est I la
fois, et de sa
1$<
"e cas des 5as0Pays 'ui ont dV recon'urir une 2onne partie de leur territoire sur la mer (r7ion
des polders) est 2ien connu! Plus rcemment, des (aponais ont en7a7, I la fin de 193$, une somme
initiale de 1;; millions de dollars pour sauver la petite Hle de DMinotoris,ima en train d.tre
compl@tement en7loutie par l.Dcan! #itue I < ;;; Mm de *oMyo, cette terre est aussi la plus
loi7ne de la principale Hle Paponaise! #a perte si7nifierait celle d.une Uone eGclusive de plus de 4;;
;;; Mm< de mer pour les pc,eries et les droits d.eGploitation mini@re! C.est le cas de rappeler 'ue la
notion de E territoire F inclut, en plus de la mer territoriale, les Uones eGclusives d.eGploitation selon
le droit de la mer!
1$?
(o,n -! -erU, Rise and demise of t,e territorial state, dans le recueil de David #! )c"ellan,
Nilliam C! Dlson, >red A! #onderrnann, .he theor2 and practice of international relations,
&n7leTood Cliffs, A(, Prentice -all, 196;, p! !
1$4
>oucault aPoute = E &t c.est en o2servant le rseau des rapports continus et multiples entre la
population, le territoire, la ric,esse, etc!, 'ue se for7era une science appele cconomie politi'uec F
(&Gtrait d.un cours de l.auteur, "a 7ouvernementalit, in 5ctes, t 1936, p! 1<, 1?)!
1$
#elon 8vo D! Duc,aceM, 'ui conclut un dveloppement E Dn t,e importance of 2ein7 fenced in F
par ces li7nes = E As political animals, ,umans seem to 2e inevita2ly also territorial ones F(*,e
territorial dimensions of politics, NestvieT Press, 5oulder and "ondon, 1936, p! 4, 6)!
6rard 5er7eron, P&*8* *RA8*9 D& ":9*A* (199;) 11$
nature mme, l.un et l.autre! &lle ferme l.aire des comptences et communications internes! &lle
mar'ue un terrain d.eGclusivit, avec toute l.intensit de la E souverainet F, Pustement! &lle si7nale le
fort instinct de possessivit non seulement de l.espace territorial lui0mme, mais des nationauG ou des
citoyens 'ui y vivent! &lle est la li7ne mar'uant la fin p,ysi'ue de l.identification de la collectivit, mais
aussi sa premi@re et ultime li7ne de dfense!
"e paradoGe n.est 'u.apparent = la fronti@re est aussi, et en mme temps, ouverte et lieu de passa7e
pour toutes esp@ces de commerce, au sens de relations 7nrales entre des ,ommes tout autant 'u.I celui
d.c,an7es de marc,andises et de valeurs! &lle est perma2le ou poreuse, perfore pour les passa7es
dans les deuG directions! &lle invite et reLoit, comme elle retient et repousse! Aom2re d.analystes des
relations internationales dcoupent auPourd.,ui leur c,amp d.tude sous la triple ensei7ne de
l.internationalit diplomati'ue, de la multinationalit conomi'ue et, depuis peu et de plus en plus, de la
transnationalit culturelle!
"oin 'ue la prolifration rcente des 9tats ait empc, ces courants transfrontaliers, elle les aurait
plutYt facilits en multipliant les pYles metteurs0rcepteurs! )ais poreuse ou tanc,e, accueillante ou
Gnop,o2e, la fronti@re remplit touPours son dou2le office de l7itimit et de scurit dans l.unification
mme du compleGe population0territoire
1$6
! ".po'ue actuelle ne connaHt pas moins de 7uerres 'ue les
prcdentes X mais les 7uerres de fronti@res sont plus rares 'ue na7u@re! "a dlimitation territoriale est
la premi@re clarification de titre 'ue c,erc,e tout nouvel 9tat
1$$
!
Ce ne sont pas les 9tats 'ui font les fronti@res c,audes ou anta7onistes mais, d.vidence, les
E forces F contradictoires 'ui animent les directions politi'ues des 9tats en cause pour des avanta7es
strat7i'ues, des raisons de solidarit et,ni'ue, etc! "es fronti@res les plus E c,audes F sont plutYt des
E fronti@res F demi0fictives et demi0analo7i'ues, comme les rideauG de fer et les rideauG de 2am2ou, ou
des dmarcations ,ostiles pour Pustement nier des fronti@res intrieures devenues liti7ieuses, comme en
Allema7ne, I C,ypre, en Core, au Cietnam!
#ous l.9tat0dYme, 2ien assur dans son tre ,istori'ue depuis asseU lon7temps, comme sous le
nouvel 9tat0c,apiteau, mal assur au contraire et souvent improvis comme cons'uence d.une
dynami'ue venant d.ailleurs (comme effet de la dcolonisation), les crises de scurit ont touPours un
rapport direct au principe de l7itimit! [ l.inverse, des crises de l7itimation peuvent n.avoir aucune
cause eGtrieure!
&n ces derniers cas, il y a soit carence ou inad'uation des structures de l.9tat X soit c,ec ou
incapacit des 7ouvernants en place I rpondre auG 2esoins d.identification de divers 7roupes culturels,
ou encore auG eGi7ences de 2ien0tre relatif 'u.enflamment souvent des aspirations mal satisfaites X
'uand ce n.est pas, enfin, man'ue de canalisations pour des reprsentations et participations I partir de
1$6
C.est l.opinion de l.auteur 'u.une sociolo7ie du p,nom@ne p,ysico0Puridi'ue de la fronti@re
serait la meilleure mise en perspective 7lo2ale de l.9tat comme le lieu et l.a7ent dominant du
politi'ue total, intranational et international!
1$$
Des causes rcentes comme celle du #a,ara occidental, contest par le )aroc et la )auritanie,
sont rares et proviennent 7nralement de fronti@res imprcises, ,rites de l.po'ue de
l.administration coloniale! &st d.une tout autre esp@ce le cas de la Aami2ie (ancien #ud0Duest
africain, territoire sans mandat I l.po'ue de la #ocit des Aations) occupe ill7alement par
l.Afri'ue du #ud depuis 1966!
6rard 5er7eron, P&*8* *RA8*9 D& ":9*A* (199;) 113
la 2ase populaire afin d.influer sur le cours de la 7ouverne centrale! 5ref, ces derniers pro2l@mes
rel@vent du fonctionnement des 9tats et non pas de leur seule or7anisation!
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88 0 >A85"& D&6R9 D.8A*96RA*8DA
D& ".DR6AA8#A*8DA 8A*&R9*A*81/&
Retour I la ta2le des mati@res
"es or7anisations des 9tats posent, du fait de leurs rapports rcipro'ues, les 'uestions de la politi'ue
internationale et des relations internationales en 7nral! #.aPoute aussi la 'uestion de l.or7anisation
internationale comme telle 'ui, comme pour les eGpressions prcdentes, serait plus ad'uatement
'ualifie d'intertatique si ne prvalait touPours pas une improprit courante et 'u.attnue I peine
l.eGpression dou2le d.9tats0nation, surtout fr'uente en an7lais (nation0states)! "e sin7ulier du su2stantif
l.or7anisation eGprime 2ien le p,nom@ne 7nral de mise en ordre d.une compleGit, l.usa7e du pluriel
s.appli'uant I des institutions spcialises et concr@tes ayant une eGistence ,istori'ue
1$3
! "es
or7anisations des 9tats d2ouc,ent donc sur la 'uestion pivot de l.or7anisation intertati'ue ou, si l.on
prf@re et selon une nuance t,ori'ue fort accepta2le, du syst@me intertati'ue! ".Dr7anisation des
Aations /nies est la plus universelle des socits intertati'ues!
"e trait premier de cette or7anisation intertati'ue est Pustement la fai2le porte de son int7ration!
&lle est rudimentaire ou primitive, tr@s peu int7re, en fait se prsente comme une esp@ce de demi0
anarc,ie, tempre par 'uel'ues r@7les de conduite asseU 7nralement suivies! Comment peut0il en tre
autrement au sein d.une communaut d.entits tati'ues, toutes rclamant leur sacro0sainte souverainet
et 'uelles 'ue soient les 2ases o2Pectives d.une telle prtention R #elon Raymond Aron, ce syst@me E est
le moins or7anis de tous les syst@mes sociauG parce 'u.il ne comporte pas une instance centrale de
contrYle F
1$9
! Pourtant, dPI l.appartenance o2li7e I ce type de syst@me est passa2lement contrai7nante!
#es E acteurs F ou, prfra2lement, ses a7ents 'ue sont les 9tats ne peuvent pas faire n.importe 'uoi = du
moins, pas tous, ni encore moins tout le temps Z C.est 'ue, aussi fai2lement or7anise soit0elle, cette
or7anisation comme syst@me 7arde autant d.entraves 'ue de possi2ilits pour l.action, ce 'ui su77rait I
un autre internationaliste une mtap,ore frappante
13;
!
1$3
#oit dans la cat7orie des or7anisations inter7ouvernementales (D86), l.DA/, la >AD, l./nesco,
etc!, et dans celle des multiples or7anisations non 7ouvernementales (DA6), la CroiG Rou7e
internationale, certes la plus connue et rpandue!
1$9
RfleGions sur l.volution du syst@me intertati'ue, Politi'ue internationale, nd 1$, automne
193<, p! <9!
13;
#tanley -offmann crit = E #i Pe devais c,oisir une mtap,ore 'ui rende mieuG compte du
syst@me international actuel, Pe dirais 'ue ce syst@me est comme une 2arre I la'uelle sont enc,aHns
de nom2reuG forLats! Certains des prisonniers sont petits, deuG d.entre euG sont normes, et
plusieurs manipulent des eGplosifs! C,acun a sa personnalit propre, mais aucun n.en peut faire
7rand0c,ose! 1uel'u.un c,erc,erait0il I2riser l.ali7nement 'u.il se meurtrirait les c,evilles, et
ris'uerait, en entraHnant ses compa7nons de c,aHne, de tout faire sauter! Ainsi 0 en dpit des
diffrences de poids, de musculature et de taille des poin7s, en dpit des ,aines meurtri@res, des
Palousies et des 7riefs 0 sont0ils lis ensem2le 2ien vivants mais impuissants F(6ulliver emptr,
6rard 5er7eron, P&*8* *RA8*9 D& ":9*A* (199;) 1<;
"a rcente inflation des souverainets tati'ues en cons'uence de la dcolonisation de cet apr@s0
7uerre ferait penser I une sem2la2le profusion 'ui s.tait produite dans les territoires allemands, il y a
trois si@cles, lors des traits de Nestp,alie de 1643, concluant la 7uerre de *rente ans! "a sp,@re de
li2ert des 9tats d.auPourd.,ui n.en devient pas lar7ie, et certes pas en proportion de l.au7mentation de
leur nom2re! 5ien 'ue d.une nature planiforme, cette structure non seulement permet, mais encore
appelle des ,irarc,isations diverses dPI si7nales I la section prcdente!
#elon la lar7e 7amme de leurs moyens et des am2itions de leurs diri7eants, tous les 9tats sont 2ien
forcs d.improviser, surtout de s.adapter
131
! Car c.est un fait, au'uel on ne prte 7u@re d.attention = les
9tats ne font pas touPours la politi'ue tran7@re 'u.ils peuvent, non plus 'ue celle 'u.ils devraient faire!
#eulement 'uel'ues0uns m@nent le 2al si d.autres, I la dimension r7ionale, peuvent prendre certains
ris'ues selon leur propre esprit de dtermination! *ous se surveillent en rapport direct I la proGimit de
l.environnement et l.am2iance 7nrale est dcidment I l.autocratisme, plus ou moins mal consenti par
les moins puissants! ".or7anisation intertati'ue elle0mme peut recevoir de durs coups, en prend I tout
moment! )ais puis'ue, comme ensem2le de fonctionnement, le syst@me dure, la raison doit en tre
c,erc,e du cYt d.une certaine co,rence de son or7anisation, mme indpendamment des actions
circonstancies de ses mem2res!
) Parallle avec l'organisation interne
des socits archa9ques
"a rec,erc,e pourrait aller plus loin 'ue le milieu du KC88e si@cle europen, alors 'ue fut consacre
la coeGistence active des nouvelles souverainets tati'ues! Du fait de sa propre primitivit, le monde
des 9tats contemporains su77@re de re7arder aussi loin 'ue les socits dites E primitives F et 'ualifies
par antit,@se, peut0tre ,ardie mais commode, d.infra09tats
13<
!
*out de suite, une dou2le prcision = pendant 'uel'ues pa7es, on se situera au plan analo7i'ue entre
le plus vaste et le plus int7rant, la communaut ,umaine mondiale rpartie en 9tats, et le plus restreint
et le plus lointain, soit les 7roupements sociauG de la pr,istoire X mais la comparaison n.est pas entre la
diplomatie ou la politi'ue tran7@re de ces 7roupements et celles 'ue les 9tats prati'uent auPourd.,ui! 8l
s.a7it plutYt de mettre en parall@le l.un et l.autre syst@me = l.intertati'ue contemporain et l.or7anisation
interne des socits arc,a`'ues! &n dpassant de faciles 7nralisations, le procd comporte l.avanta7e
d.indi'uer les caractristi'ues E primitives Fdu syst@me intertati'ue contemporain! &nfin, pour 2onne
mesure, il s.imposera de porter autant d.attention auG contrastes et dissem2lances 'u.auG analo7ies et
similitudes!
"a premi@re analo7ie 'ui vient I l.esprit est l.a2sence d.une autorit spcialise de type l7islatif
pour dicter des r@7les a2straites et o2li7atoirement eGcutoires! &n cons'uence de cette carence, le
Paris, "e #euil, 19$1)!
131
(ames -! Rosenau distin7ue 'uatre types d.adaptation en politi'ue tran7@re = l.accommodante
(ac'uiescent), l.intransi7eante, la prservative et la promotionnelle (promotive) +.he 6tate in an era
of cascading politics, 8nstitute for *ransactional #tudies, /niversity of #out,ern California, 193, p!
16)!
13<
Coir plus ,aut le c,apitre 8 et, sur les traits de Nestp,alie, la derni@re partie du c,apitre 888!
6rard 5er7eron, P&*8* *RA8*9 D& ":9*A* (199;) 1<1
recours I l.autodfense et auG moyens de violence est courant ou tr@s fr'uent, les deuG syst@mes, le
plus vaste et le plus rcent comme le plus petit et le plus ancien, ne l.interdisant pas a priori" Comme
troisi@me similitude, on rel@ve l.a2sence d.une structure centrale d.or7anisation 7ouvernementale et
d.eGcution Pudiciaire pour connaHtre des mati@res liti7ieuses et pour c,Jtier en cas de violations de
prescriptions morales et l7ales! "a 'uatri@me similitude entre les deuG types de syst@mes contient, en
un sens, les trois premi@res puis'u.elle porte sur la non0distinction des fonctions proprement politi'ues
dans la pluralit des fonctions sociales et culturelles! Autrement dit, la diffrenciation fonctionnelle
pousse des 9tats dans leur ordre interne ne se retrouve pas dans leur propre vie intertati'ue X ils ne l.y
transportent pas dans leurs relations avec d.autres 9tats! 8ls redeviennent alors E primitifs F X ou encore
la socit des 9tats n.a pas d.9tat central, n.est pas un 9tat, est, en ce sens, infra)tatique"
"e sc,matisme de cette comparaison laisse certes tom2er 2eaucoup d.lments de compleGit, sans
mme tenir compte de l.infinie varit des socits primitives! 8l permet tout de mme de voir le rapport
7nral entre certaines formes de droit coutumier et la violence comme principe de co,rence dans deuG
ensem2les sociauG situs I des pYles aussi eGtrmes! "es recours, intermittents mais souvent dcisifs, I
la violence 7uerri@re, auG reprsailles et eGpditions punitives, auG procds classi'ues de l.intimidation
et de la dissuasion, I l.occupation et I la con'ute de territoire, etc!, se retrouvent comme modus
operandi dans les deuG types de socits! De mme, la conclusion des traits de paiG et des tec,ni'ues
procdurales y menant montrerait d.tonnantes similitudes, sauf peut0tre sur la 'uestion des
E rparations F d.apr@s07uerre 'ue les socits tri2ales ne sem2lent pas avoir 7nralement prati'ues!
Pouss trop loin, le paralllisme en viendrait I su77rer des raisons de ncessit drivant de 'uel'ue
E tat de nature F
13?
, version pessimiste du cauc,emar ,o22ien oQ l.,omme est un loup pour l.,omme!!!
8l s.a7issait plutYt de pointer l.imparfait ou le tr@s inac,ev dans les deuG types de syst@me! D.autre part,
leurs dissem2lances sont normes, surtout en mati@re de culture et de c,an7ement ou d.innovation! 8l y a
des mondes de diffrences entre la culture particuli@re d.une socit primitive et les constellations
culturelles de la communaut contemporaine des 9tats! #ans reprendre la vieille 'uerelle de l.unicit
culturelle d.une socit parce 'ue petite ou E primitive F, on rappellera plutYt 'ue son unit ou mieuG
son individuation n.est pas d.a2ord politi'ue mais tout ce 'u.on veut d.autres 'ualifications = familial,
li7na7er, social, reli7ieuG, et,ni'ue, etc!
Plus 7nralement, ce type de socit est mar'u d.une forte tendance I l.,omo7nit culturelle,
l.,tro7nit lui devenant I c,ar7e et entraHnant le dsordre 0 d.oQ, d.ailleurs, peuvent mer7er de
premi@res formes politi'ues! "a culture des socits primitives, tant relativement sta2le du fait d.une
lointaine tradition se perptuant, se trouve 7alement I limiter non seulement les occasions de
c,an7ement mais encore I rarfier les mati@res I c,an7er! &t si les luttes pour un pouvoir ou pour un
ascendant personnel y sont nom2reuses, on n.y rel@ve 7u@re de rvolutions E culturelles F endo7@nes!
Par contraste, les socits tati'ues ont, pendant des si@cles, connu des c,ocs culturels I l.infini X et la
prolifration rcente des 9tats en est l.indice le plus frappant en mme temps 'u.asseU artificiel! )ais il
13?
/n politolo7ue amricain 'ui a tudi les socits primitives, Ro7er D! )asters, conclut 'ue les
E implications of t,e cstate of naturec are 'uestiona2le! 8n particular, t,e p,enomenon of stateless
societies implies t,at even if one can speaM of a cstate of naturec, suc, a condition cannot 2e used to
prove t,at man is 2y nature a social 2ein7 X as a result, t,e cstate of naturec (T,et,er in primitive or
international politics) need not 2e considered t,e natural ,uman condition, as opposed to t,e purely
conventional political community or state F (Norld politics as a primitive political system, Norld
Politics, vol! 16, Puillet 1964, p! 90619)!
6rard 5er7eron, P&*8* *RA8*9 D& ":9*A* (199;) 1<<
ne s.ensuit pas 'ue cette eGu2rance culturelle du monde tati'ue contemporain soit prometteuse d.un
c,an7ement structurel d.importance de son mode d.or7anisation! Dn peut mme parier sur la tendance
contraire!
C.est par ses traits d.int7ration rudimentaire 'ue le syst@me intertati'ue trouve dans lI socit
primitive son mod@le le plus su77estif! ".or7anisation intertati'ue est aussi d.une moindre compleGit
'ue l.or7anisation interne de l.9tat (et le paradoGe n.en serait 'u.apparent)! D.autre part, les petites
socits arc,a`'ues ne sont pas aussi simples 'u.on est enclin I le prsumer d.a2ord! Des politolo7ues,
,ants par les pro2l@mes des pays en voie de dveloppement, sont alls voir du cYt des travauG
d.ant,ropolo7ie politi'ue afin d.y trouver inspiration pour leur propre sc,matisation du 6tate)maFing"
De leur propre aveu, le rsultat n.a t 'ue tr@s relatif = et c.est peut0tre 2ien parce 'ue ces t,ories de
dveloppement ne s.appuyaient pas sur la 2ase suffisamment sVre d.une prala2le t,orie de
fonctionnement! 1uoi 'u.il en soit, le rsultat de ces rec,erc,es n.a 7u@re clair la structure du syst@me
intertati'ue d.auPourd.,ui 0 ce 'ui, du reste, n.tait pas l.intention premi@re des auteurs desdits travauG!
Demeure finalement cette intressante interro7ation t,ori'ue = pour sortir de sa primitivit actuelle,
pour E se dvelopper F, le syst@me intertati'ue actuel est0il vou I devoir s.approc,er du classi'ue
mod@le intra0tati'ue R &t par des tapes en Ui7Ua7, correspondant auG fodalismes et auG imprialismes
des si@cles passs R Dans la vie internationale, ne man'ueraient certes pas des analo7ies E fodales F et
E impriales F pour illustrer le propos de la dmarc,e! &n somme, pour parvenir I des de7rs suffisants
de centralisation et de diffrenciation fonctionnelle, le syst@me intertati'ue devrait0il suivre, mais en
sens inverse, le mme c,emin 'ui a men, 'uoi'ue sans finalit eGplicite, I la constitution du syst@me
tati'ue R A tous les niveauG, partout se manifeste avec un maGimum de rsistance la co'ue dure des
souverainets tati'ues, toutes prtendant assurer l.identit et la scurit de leurs populations ,umaines!
&n ces deuG fonctions aussi primordiales 'ue vastes, les 9tats, 'uels 'ue soient leur J7e et leur taille,
trouvent le fondement de leur l7itimation et de leurs actions Pustificatrices pour imposer un type uni'ue
de solidarit sociale restreinte mais eGclusive!
"e syst@me intertati'ue reste finalement constitu d.units 'u.on peut 'ualifier de se7mentaires,
plus fortement centralises et efficaces 'ue cette or7anisation collective 'ui les runit toutes mais sans
la moindre fusion! *out continue I se passer comme si, ayant atteint les 2uts limites (de territoire, de
population, d.or7anisation) 'u.ils avaient fiGs afin d.assurer leur prennit, les 9tats s.y cramponnent
sans vouloir rien a2andonner de ces rsultats dcisifs! Du comme si leur tre politi'ue actuel constituait
leur propre tlolo7ie, ou encore celle du destin politi'ue temporel!!! A aucun si7ne visi2le, la famille
tur2ulente des 9tats ne sem2le devoir accepter le principe d.un souverain mondial, ni mme de 'uel'ue
,ypot,ti'ue super)tat r7issant leur domaine intertati'ue! Dans la situation actuelle, ces derni@res
eGpressions rel@vent davanta7e du non0sens prati'ue 'ue du contresens lo7i'ue!
) L'7rganisation des 3ations Mnies,
malgr tout, indispensa!le
Depuis 194, il y a tout de mme l.Dr7anisation des Aations /nies! )al7r tant d.insuffisances
notoires, sa principale 'ualit est d.avoir dur! #eule, l.impensa2le troisi@me 7uerre mondiale pourrait la
faire disparaHtre! &lle survit I toutes les autres 7uerres, dont la mtap,ori'ue E 7uerre froide F, la plus
menaLante pour la paiG du monde! ".Dr7anisation des Aations /nies est ne de la 7rande alliance du
6rard 5er7eron, P&*8* *RA8*9 D& ":9*A* (199;) 1<?
temps de la 7uerre, mais, d@s sa naissance, elle devenait plutYt le lieu de rencontre des 9tats dsunis!
)al7r toutes les crises se produisant sur la sc@ne internationale, mal7r ses propres crises
d.administration et de financement, il n.a Pamais t 'uestion de la faire disparaHtre apr@s une dure de
plus du dou2le de celle 'u.avait connue la #ocit des Aations!
#a seconde 'ualit est d.tre reste universelle! Dou2lement = par la reprsentation des mem2res
tati'ues I son Assem2le 7nrale, mais aussi par l.universalit des domaines dont s.occupent celle0ci
et ses 7rands conseils, ses multiples commissions permanentes ou ad hoc, ainsi 'ue la douUaine
d.institutions spcialises 'ui y sont rattac,es, sans ou2lier la Cour de Pustice internationale dont le
si@7e est I "a -aye! Contrairement I la #ocit des Aations 'ui n.a t universelle 'ue d.aspiration,
l.DA/ runit depuis ses ori7ines la pres'ue totalit des 9tats! 8l est de 2on ton d.en tre, surtout c,eU les
nouveauG 9tats 'ui sem2laient considrer leur admission comme une esp@ce de rite de passa7e I la
plnitude tati'ue! Au contraire il est mal vu de n.en tre pas et, pis encore, de 'uitter l.Dr7anisation!
&lle n.aura pas connu de d2andade comme l.institution 7enevoise de la 7nration prcdente!
>orum des disputes et des cliva7es mondiauG, caisse de rsonance des propa7andes rivales et
souvent tonitruantes, pla'ue auG nom2reuses nervures des sensi2ilisations plantaires, 7i7antes'ue foire
auG enc,@res les plus diverses et parfois inattendues, l.DA/ est tout cela mais devenant aussi comme
une ha!itude dont nul 9tat, aussi 2ien parmi les colosses 'ue c,eU les plus minuscules, ne saurait se
passer! 8l serait plus ris'u de n.tre pas de cette Dr7anisation, 'ui se dclarait E fonde sur le principe
de l.7alit souveraine de tous ses mem2res F
134
! "e teGte cl portant sur E la comptence nationale F
des 9tats tait encore moins contrai7nant 'ue l.article correspondant dans le Pacte de la #ocit des
Aations au suPet de la E comptence eGclusive F
13
! )ais ces notions Puridi'ues ont eu, dans la prati'ue,
une porte plus lar7e dpendant uni'uement des tendances politi'ues de la maPorit eGistant dans les
or7anes des Aations /nies! &n fait, il est rare 'ue soit reconnue l.eGception de E comptence nationale F
pour interdire un d2at ou l.eGamen d.une 'uestion liti7ieuse!
"a souverainet des 9tats, 7nralement parlant, est reste sauve X et le droit de veto des cin'
mem2res permanents (7randes puissances) du Conseil de #curit en demeure la conscration suprme
puis'ue son usa7e n.a mme pas I s.em2arrasser de considrations Puridi'ues! "a preuve 'ue la C,arte
des Aations /nies tait 2ien accorde I la dynami'ue relle de la vie internationale de l.po'ue est 'ue
non seulement l.Dr7anisation dure, mais encore 'u.elle n.a pas su2i de c,an7ement maPeur! #on
secrtaire 7nral vient de Pouer un rYle efficace dans la mdiation d.un conflit aussi maPeur 'ue la
7uerre entre l.8ran et l.8raM!
8l ne serait pas possi2le de composer une 2r@ve fic,e de performance d.une or7anisation 'ui va vers
son demi0si@cle, en mati@re de E scurit collective F, comme on disait na7u@re, ou de E maintien de la
paiG F, selon la terminolo7ie onusienne d.auPourd.,ui! *out le monde sait 'ue le 2ilan n.en serait 7u@re
2rillant, mais non pas nul ni non avenu! 8l est une autre 'uestion, d.ordinaire n7li7e par les criti'ues,
'ui nous permettra une conclusion davanta7e positive sur l.eGistence mme de l.or7anisation mondiale
des 9tats! 8l s.a7it de ce 'u.un auteur amricain appelle la E l7itimation collective comme fonction
134
Art! <, i 1 de la C,arte des Aations /nies!
13
E Aucune disposition de la prsente C,arte n.autorise les Aations /nies I intervenir dans des
affaires 'ui rel@vent essentiellement de la comptence nationale d.un 9tat ni n.o2li7e les mem2res I
soumettre des affaires de ce 7enre I une procdure de r@7lement auG termes de la prsente C,arte X
toutefois, ce principe ne porte en rien atteinte I l.application des mesures de coercition prvues au
c,apitre C88 F (art! <, i $)!
6rard 5er7eron, P&*8* *RA8*9 D& ":9*A* (199;) 1<4
politi'ue des Aations /nies F
136
! &n effet, les 'uestions relatives au qui et au comment sont des facteurs
aussi importants dans les luttes et rivalits politi'ues 'ue celles portant sur le quoi et le pourquoi"
Comment peut0on entrer dans l.or7anisation, 'ui peut le faire et I 'uelles conditions R Comment peut0on
s.en servir et I 'uel titre R
PlutYt dpourvue pour empc,er ou pro,i2er des actions illicites ou a2usives, 1.DA/ peut tout de
mme les condamner ou les dplorer! )me en fei7nant l.indiffrence, les ,ommes d.9tat et les
diplomates ne sont pas indiffrents I l.ampleur ni Ila composition de telles maPorits 'ui leur sont
dfavora2les devant l.opinion pu2li'ue mondiale! "es nouveauG 9tats voient dans leur entre I l.DA/ le
si7ne officiel de la li'uidation Puridi'ue de leur prcdent statut colonial! Ces rcents E 7auG Fy voient,
en outre, une tri2une uni'ue pour renverser les anciennes t,@ses imprialistes
13$
ou pour eGposer leurs
2esoins spcifi'ues en mettant des mem2res mieuG nantis en face de leurs responsa2ilits! Aom2re
d.autres 'uestions ont soulev d.ardus d2ats de l7itimation comme celles portant sur les statuts des
9tats diviss ou E dou2les F = les deuG Allema7nes, les deuG C,ines, la )alaysia et #in7apour!
"a forme minimale de la l7itimation consistant I ne pas encourir de 2lJme ni de condamnation, la
politi'ue d.un 6rand, en particulier, a pu aller au0delI en sollicitant un mandat pour a7ir au nom de
l.Dr7anisation elle0mme, comme l.ont fait les 9tats0/nis en Core au d2ut des annes 19;!
".eGemple n.a pu se rpter au suPet de leur intervention au Cietnam X mais, dans l.affaire de la crise de
Cu2a en 196<, la puissance amricaine s.appuyait d.a2ord sur le principe solidariste de l.or7anisation des
9tats amricains pour faire l7itimer ensuite par les Aations /nies une intervention d.une telle 7ravit
devant l.initiative fort ,ardie de l.autre 6rand! Ayant vo'u ces affaires et d.autres, rclamant toutes une
su2tilit d.analyse impossi2le I reproduire ici, 8nis Claude conclut 'ue, E pour le mieuG ou le pire,
l.volution des Aations /nies comme 7ardien de l7itimit collective est un p,nom@ne politi'ue
important de notre po'ue F
133
! &n effet, en cette po'ue mar'ue par la vie sura2ondante et souvent
tumultueuse des 9tats, il est 2on 'ue cette esp@ce de c,am2re de compensation +clearing house- des
l7itimits politi'ues, 'u.est devenue l.DA/, eGiste comme naturel recours!
Par son caract@re de socit ouverte I tous, l.DA/ se trouve donc I inciter les mem2res I devoir au
moins rfrer I la 2ase de leur communaut d.intrts! "e processus 7nral de l7itimation
internationale y trouve son fondement, sinon le 7arant d.une l7itimit certaine 'ui, du reste,
n.appartient I personne en particulier! Plus lar7ement, l.Dr7anisation Poue un rYle 'ue )ic,el Cirally
'ualifie de E modrateur de puissance F, interposant E dans les rapports de force un lment neutre (!!!)
'ui en redresse ou attnue le ds'uili2re F
139
! Pour 'ui admet mal 'ue les pro7r@s de la politi'ue entre
les 9tats n.aillent pas plus vite 'ue la lenteur du temps ,istori'ue, il devient normal de se trouver
136
8nis *! Claude, (r!, .he Changing Mnited 3ations, AeT WorM, Random -ouse, 1966, p! $?01;?!
13$
/n cas typi'ue I cet 7ard est l.affaire de 6oa, porte devant le Conseil de #curit en 1961!
".8nde, accuse d.avoir ill7alement enva,i cette possession portu7aise sur ce territoire, plaida plutYt
l.ill7itimit de cette lon7ue occupation et prsenta son action comme une li2ration terminant une
possession ill7ale! E *,is case illustrates t,e proGimity of t,e political and t,e le7al aspects T,ic,
is fre'uently implicit and occasionnally eGplicit in t,e operation of t,e process of collective
le7itimation! 8ndia Tas accused in le7al terms and it responded in similar vein F (Claude, in Aaomi
Rosen2aum, /eadings on the international political s2stem, &n7leTood Cliffs, A(, Prentice -all,
19$;, p! <66)!
133
*!id", p! <69!
139
L'73M d'hier D demain, Paris, "e #euil, 1961, p! 1$?!
6rard 5er7eron, P&*8* *RA8*9 D& ":9*A* (199;) 1<
parta7 entre la dconvenue et un scepticisme teint de fatalisme! A l.intrieur ou ,ors de l.DA/,
l.or7anisation du monde des 9tats ne dpasse pas le mode primitif et demi0anarc,i'ue d.un syst@me de
gouverne fort rudimentaire et 'u.entravent encore un trop 7rand nom2re de gouvernants dont les voiG et
les actions sont ,a2ituellement discordantes ou mme rivales!
"es ,ommes d.9tat et diplomates se distri2uent finalement entre ceuG 'ui consentent I leur mutuelle
neutralisation partielle en laissant parfois percer de l.impatience et tous ces autres 'ui n.ont 7u@re
d.autres moyens de dfense 'ue leur morne rsi7nation dans un 7rand Peu leur c,appant en sa plus
7rande part! 1uant au dveloppement du 7rand syst@me de tout l'entre)tats lui0mme, il ne trouve
7u@re d.autre nourriture 'ue E les miettes 'ui tom2ent de la ta2le des ric,es F 'ui, en l.occurrence, sont
tous ces 9tats individuels et affirmant, autant 'ue Pamais, une souverainet inflationnaire!
6rard 5er7eron, P&*8* *RA8*9 D& ":9*A* (199;) 1<6
P&*8* *RA8*9 D& ":9*A*
DeuGi@me partie! "a 2r@ve ,istoire de l:9tat moderne
C,apitre $
"es fonctionnements des 9tats
et leur population
8 0 "A 6D/C&RA& D/ "& D8#PD#8*8>
C&A*RA" D&# 9*A*#
Retour I la ta2le des mati@res
".attention se porte maintenant I l.intrieur de l.9tat, sur son centre dynami'ue, d.oQ manent des
fluG d.ner7ie spcifi'ue pour le contrYle politi'ue d.ensem2le d.une socit donne! Ce 'u.on nomme
communment l. E appareil d.9tat F est l.eGpression 'uel'ue peu mcanise du dispositif central de la
7ouverne de l.9tat! 8l s.or7anise en 'uatre fonctions distinctes remplissant des rYles spcifi'ues dont
certains sont parfois relis Pus'u.I la pres'ue confusion (7ouvernants et l7islateurs) et d.autres
nettement spars, 'uoi'ue tant complmentaires en leurs diffrences mmes (administrateurs et
Pu7es)! 8l conviendra de Peter un re7ard sur les oprateurs de la mac,ine, en tte des'uels se retrouvent
naturellement les E ,ommes d.9tat F! Pour la circonstance, l.eGpression pourrait s.tendre auG
E serviteurs de l.9tat F 2ien 'ue les ,auts fonctionnaires ne Pouent 'ue rarement les 7rands premiers
rYles pu2lics sur la 7rande sc@ne de l'tat spectacle
19;
de notre po'ue arc,imdiatise! ".eGpression
E avoir le sens de l.9tat Fest applica2le auG uns et auG autres dans des conteGtes d.ordinaire laudatifs!
8nsti7atrice par eGcellence, la fonction primautaire du 7ouvernement oscille depuis touPours entre les
deuG eGtrmes de l.a2us autoritaire de son eGercice et de son man'ue de dtermination! Dans un 7rand
nom2re de situations intermdiaires, les 7ouvernants donnent rarement l.impression de contrYler
vraiment les affaires de l.9tat, de les diri7er effectivement vers les ,autes fins proclames par euG0
mmes! Certes, ne man'uent0ils pas d.eGcuses devant l.ampleur des pro2l@mes 'ui les confrontent et la
modicit de leurs moyens de tous ordres! )ais il faut aussi convenir 'ue leurs dcisions, souvent prises
19;
#elon le titre du livre de Ro7er06rard #c,TartUen2er7, L'tat spectacle, Paris, >lammarion,
19$$!
6rard 5er7eron, P&*8* *RA8*9 D& ":9*A* (199;) 1<$
au terme d.improvisations rptes, ne s.appuient d.ordinaire 'ue sur de pi@tres rationalisations! Pour
peu 'ue les assem2les l7islatives ne soient pas confines au rYle de c,am2res d.enre7istrement (et
d.applaudissements), leurs mem2res ne sem2lent pas moins ,a2its 'u.,ier par les dmons de la
nuisance et de l.eGa7ration = en particulier, ceuG de la parlote dma7o7i'ue et du procduralisme
tacti'ue, ou encore celui de la 2oursouflure de la reprsentation nationale (E "e peuple souverain, c.est
nous, les lus F) servant d.cran I des intrts 2eaucoup plus prosa`'ues et, asseU souvent, eGplicitement
identifia2les! Cons'uence = la population n.a 'u.une estime fort mesure pour ses institutions
reprsentatives, ce 'ui ne l.empc,e pas d.aller voter, accordant ainsi I la mac,ine tati'ue la permission
de continuer I marc,er!
"e terme, indfiniment eGtensi2le, de !ureaucratie recouvre aisment les mille et une tares 'u.une
opinion scepti'ue et dsa2use a tendance I imputer I l.9tat, 'u.il ait I sa tte le 7ouvernement le plus
interventionniste ou le plus li2ral! Des 'uatre fonctions centrales, l.administration est certes celle dont
les modalits de fonctionnement ont le plus c,an7 pendant ce dernier demi0si@cle! Par l.normit de ses
effectifs, ce c,an7ement de l.ordre du 'uantitatif est devenu une 'ualit nouvelle 'ue les inventeurs du
terme au KC888e si@cle n.avaient certes pas ima7in! "ourdeur de l.appareil et parasitisme social de
nom2re d.employs font touPours partie d.un folMlore persistant X mais les criti'ues actuelles mettent
plutYt en cause des dviations du syst@me 'ui prennent noms de E tec,no2ureaucratie F,
E mritocratie F, E plouto2ureaucratie F, etc! 1uand le citoyen moyen E pense 9tat F, c.est I elle, la
2ureaucratie, ou I l.un ou l.autre de ses services, 'u.il rf@re = 2ien davanta7e 'u.auG politiciens des
pouvoirs 7ouvernemental et l7islatif 'ui ne font 'ue passer, tandis 'ue les 2ureaucraties (au tout
premier ran7, les a7ents du fisc) se reproduisent avec une r7ularit implaca2le!
Demeurent aussi en place les Pu7es0ma7istrats de l.appareil Pudiciaire, nomms I vie dans un 7rand
nom2re de syst@mes! Cette sta2ilit mme aPoute I leur esprit de corps ou de caste! 8ls suscitent dans la
population une certaine crainte rvrentielle, mais le plus souvent muette! "a plus isole des 'uatre
fonctions, la Puridictionnelle, est aussi celle 'ui, comparativement, a le moins c,an7 avec le temps! "a
transmission de vieilles coutumes sym2oli'ues, ptries de dsutude, accentue encore l.apparent
statisme de l.appareil Pudiciaire! #i elle s.eGerce en de,ors des circuits interfonctionnels de forte densit
politi'ue, cette fonction peut encore, dans les syst@mes permettant le contrYle de constitutionnalit des
lois, eGercer un eGtraordinaire pouvoir, liant mme les plus ,autes autorits dans la sp,@re des
comptences ori7inelles de l.9tat! [ l.autre eGtrmit de la porte de l.activit Pudiciaire, on constate
'u.il n.est Pamais compl@tement sVr 'u.un c,an7ement dcid par des or7anes d.9tat soit socialement
effectif tant 'u.il n.a pas t appli'u par les tri2unauG dans leurs Pu7ements! C.est leur faLon, la
Purisprudentielle, auG Pu7es d.tre des a7ents du c,an7ement social ou politi'ue!
"a persistance de ces lieuG communs de la criti'ue politi'ue attire l.attention sur une premi@re
constatation fondamentale = le dispositif central de la 7ouverne n.est pas un syst@me 'ui E marc,e 2ien F
du fait 'u.il fonctionne, et si E tout roule F, c.est de faLon 7nralement 7rinLante et parfois c,aoti'ue, et
seulement en de rares points ,armoni'ue! )ais l.9tat poss@de une 7rande capacit de rsistance, asseU
eGactement proportionnelle I une fai2le facult d.volution! #a reproduction en est d.autant facilite!
".9tat n.a 'ue tr@s peu 2esoin de se renouveler, en son noyau central de fonctionnement tout au moins!
Comme il occupe pres'ue tous les points strat7i'ues sur l.espace central du politi'ue et 'ue ne s.y
trouve d.autre ner7ie, I la fois initiale et 7lo2ale, 'ue la sienne propre, cette reproduction peut, en
principe, durer indfiniment, dans la mdiocrit la plupart du temps!
6rard 5er7eron, P&*8* *RA8*9 D& ":9*A* (199;) 1<3
Aussi, dans la confusion, dont il faut 2ien s.accommoder puis'u.elle permet au syst@me de
fonctionner en donnant l.impression 'ue sont prises les dcisions 'ui s.imposent! "es analystes de la
dcision n.avaient pas tort de poser la premi@re 'uestion insidieuse = 1ui dcide R Comment dcide0t0
on R est une 'uestion dPI moins aise I rpondre 'ue Pour'uoi dcide0t0on R )ais la vraie 'uestion
pourrait 2ien tre E DQ La se passe R 8l nous faut nous interro7er sur les endroits oQ s.c,an7ent les
informations entre syst@mes F! C,a'ue syst@me poss@de son code, sa rationalit, ses finalits, et c.est lI
oQ les rationalits se tordent 'u.il y a du c,an7ement possi2le! )ais E pas touPours Z F car E s.il y a trop
de 2rouilla7e, il ne se passe plus rien! 8l faut un minimum de 2rouilla7e pour 'u.il se passe 'uel'ue
c,ose F, mais E un maGimum de 2rouilla7e annule tout F! *out autant, E l.eGc@s de clart dans l.c,an7e
('ue) l.eGc@s de confusion dans la communication empc,ent le c,an7ement F
191
!
[ ne s.en tenir 'u.au centre de la 7ouverne, on voit asseU 2ien 'ue les 9tats de la classe autocratiste
ont comme premier caract@re de ramener I l.intrt du 7roupe restreint des privil7is les
fonctionnements des types 7ouvernemental et administratif! "es autocrates n.acceptent 'ue certains
contrYles des fonctionnements l7islatif et Puridictionnel pourvu 'ue, Puridi'uement, ceuG0ci n.entravent
pas trop les deuG fonctions I primordialit politi'ue! "es 9tats de la classe totalitariste ont a2sor2, ou
tout au moins fortement impr7n, l.ensem2le des 'uatre fonctionnements! 1uant auG fonctionnements
I primordialit Puridi'ue, le l7islatif est dPI unifi par les normes du parti uni'ue ou par un parti
puissamment dominant, tandis 'ue l.or7anisation Pudiciaire n.a 7u@re d.autre avenir 'ue de se laisser
asservir en douce! "es 2ranc,es militaire et polici@re de l.administration Pouent dPI un rYle dominant
dans l.instauration du r7ime et restent dsi7nes pour toutes les sta2ilisations re'uises avec leur
rpertoire complet des tec,ni'ues de correction!
Dans la derni@re classe des 9tats I syst@me pluraliste, la comptition et les 7rands c,oiG sont, en
principe, partout ouverts et les fonctions I primordialit Puridi'ue, l7islation et Puridiction,
contre2alancent 7lo2alement le poids des deuG autres, I primordialit politi'ue! "e fonctionnement
7ouvernemental est le seul I re'urir l.unanimit de principe (E se soumettre ou se dmettre F) et I
prati'uer l.unilatralit des dcisions! Au contraire, du fait de la pluralit des partis, les pouvoirs
l7islatifs fonctionnent I l.opposition, mais les maPorits 'ui se d7a7ent ne sont touPours 'ue
transitoires en tant soumises auG alas lectorauG! "es statuts de la fonction pu2li'ue et de la Pudicature
mna7ent des Uones de li2ert individuelle et civi'ue I leurs mem2res, I l.eGception de certaines
rserves stipules d.avance et ne rpu7nant pas I la notion de l'tat de droit, 'ui n.est d.ailleurs
pratica2le 'ue dans un r7ime pluraliste! )ais cette derni@re reconnaissance n.attnue en rien la
stridence de la mac,ine 'ui 7eint de tous ses 7rincements!!!
191
"ucien #feU dans Pour, nd 63069, nov!0dc! 19$9, p! 1;1! Pour la t,orie centrale du #urcode par
le mme auteur, voir Criti'ue de la dcision, ?e dit!, Paris, Presses de la >ondation nationale des
#ciences politi'ues, 1931, p! ?1?0?4!
6rard 5er7eron, P&*8* *RA8*9 D& ":9*A* (199;) 1<9
) La reprsentation part et dcoule de l'univers s2m!olique
5iUarrement, la reprsentation, comme processus plus lar7ement en7lo2ant 'ue sa modalit de
slection lectorale, est une 'uestion plutYt n7li7e en t,orie politi'ue
19<
! Dn n.insiste pas asseU sur ce
principe de fonctionnement 7nral de l.9tat! Ce voca2le de E reprsentation F est pourtant l.un de ces
mots estima2les du lan7a7e politi'ue comme ceuG de E constitution Fou de E l7itimation F! Pour elle,
on a souvent fait des rvolutions = pas d.o2issance ni de responsa2ilit sans droit de suffra7e, pas de
taGation sans reprsentation, etc! &lle naHt d.un tat de ncessit, par une su2stitution0dl7ation rendue
o2li7e du fait du 7rand nom2re des citoyens = tout le monde ne peut occuper un poste spcifi'ue dans
la 7ouverne X les 7ouverns se nomment en cons'uence des reprsentants 'ui deviennent des
7ouvernants, leurs 7ouvernants!
Du fait de cette su2stitution, mme conditionnelle et provisoire, la reprsentation 7arde touPours
'uel'ue c,ose de cette am2ivalence d.ori7ine 'u.on retrouve, par eGemple, dans l.eGpression classi'ue
du E 7ouvernement reprsentatif F
19?
, mais 'ue ne comporte pas cette autre, apparente, de
E 7ouvernement constitutionnel F! "a reprsentation est l.lment moteur du processus de l7itimation,
fi7ur comme une esp@ce de ta2le tournante = des reprsentants auG reprsents, des reprsents auG
reprsentants! )me am2ivalente et 2idirectionnelle, et finalement touPours am2i7uf (le E pi@7e Icons F
dont parlait #artre), la reprsentation reste no2le en son principe 2ien 'u.elle donne cours au
d7a7ement du plus fort, en l.occurrence, du plus nom2reuG!
Dn retrouve ainsi ce paradoGe 'ue, tandis 'ue la valeur du suffra7e universel nous paraHt tre
consacre par l.eGpression de c,a'ue vote individuel, c.est 2ien plutYt la maPorit, mme fai2le, de ces
votes dans un sens, 'ui s.impose comme un 2loc au syst@me tout entier! &n se fondant sur des principes
morauG, la reprsentation dtermine par des statuts, arrts d.avance, les deuG 7randes classes d.une
premi@re et ncessaire division du travail dans l.9tat = les 7ouvernants, les 7ouverns! &lle n.est pas
l.eGpression de l.,ypot,ti'ue contrat social, mais sem2le plutYt le concrtiser ou mme
l.oprationnaliser dans les moindres prescriptions du r7ime lectoral 0 comme si le pacte contractuel
avait vraiment eGist Z CoilI pour la t,orie, dirait0on en un raccourci d.eGcuse pour l.imprudence
d.avoir soulev une 'uestion 'ui dvorerait le prsent suPet, car elle impli'uerait une inversion de la
dmarc,e ici suivie en devant passer I l.la2oration sym2oli'ue
194
!
19<
"e directeur d.une pu2lication, comprenant les communications prsentes sous ce t,@me au
Con7r@s de l.Association franLaise de #cience politi'ue, >ranLois d.Arcy, prcisait en Avant0propos
'u.il s.a7it lI E d.une notion encore mal eGplore par la science politi'ue F ("a /eprsentation, Paris,
&conomica, 193)!
19?
Au suPet de l.eGpression, E traduction littrale de representative government C, 5ertrand de
(ouvenel faisait o2server 'ue E l.auditeur, entrant dans les sentiments de l.orateur, entend 2ien 'ue ce
'ui doit tre reprsent, ce sont les intrts, les sentiments, les opinions des 7ouverns X mais il
ris'ue fort de croire 'u.ils doivent tre reprsents par le 7ouvernement au lieu de comprendre 'u.ils
doivent tre reprsents au 7ouvernement F (Du Principat, Paris, -ac,ette, 19$<, p! 1$$01$3)!
194
Coir l.ouvra7e de "ucien #feU, L'1nfer et le Paradis, Paris, P/>, 19$3! 8l prcise ainsi son
propos = E Depuis lon7temps, la reprsentation en crise a trouv son rem@de de politi'ue sym2oli'ue
(!!!), ce dispositif compleGe, rod par l.,istoire et Pamais rod, efficace et cac,, remise en cause
6rard 5er7eron, P&*8* *RA8*9 D& ":9*A* (199;) 1?;
) Pouvoir personnel et vedettisation des hommes d'tat
Pendant des si@cles, les filiations dynasti'ues et les alas ,istori'ues des 7uerres de con'ute et des
politi'ues ,7moni'ues dterminaient, en mme temps 'ue le nom2re des souverainets tati'ues, la
personne et la famille des titulaires de la souverainet! "a vie des partis, ou des coalitions diverses en
tenant lieu, est maintenant le moyen le plus usuel de dsi7ner, par le processus lectoral, les ,ommes
d.9tat du plus ,aut ran7! 8l s.ensuit un plus fort indice de renouvellement! Aon seulement sont0ils en
plus 7rand nom2re 'u.en toute autre po'ue, mais, par le dveloppement inou` des communications
mondiales, ils ont la c,ance d.tre 2ien davanta7e connus ,ors de leurs fronti@res nationales! 1uand tout
le monde peut tre inform d.vnements mar'uants se produisant en 'uel'ue point de la plan@te, le
p,nom@ne ne modifie certes pas la nature de l.9tat, mais il devient au moins suscepti2le d.influer sur
les comportements des ,ommes d.9tat en cause, ainsi 'ue d.alimenter l.opinion 'ue s.en font leurs
contemporains et les classes politi'ues des autres pays!
*andis 'u.on parlait na7u@re de despotisme, d.autocratisme, d.a2solutisme, c.est 2ien plutYt de
pouvoir personnel (souvent sous0entendu, dictatorial), de culte de la personnalit, de personnification
du pouvoir dont il est auPourd.,ui 'uestion! *outes ces eGpressions rf@rent I l.ima7e pu2li'ue d.un
personna7e investi d.une ,aute autorit et se prsentant 2ravement lui0mme comme E uni'ue F dans
tous les sens! #ouvent, l.ima7e a commenc I se dessiner dans une priode de crise prolon7e, suivie
d.une eGaltation populaire comme lors de la con'ute de l.indpendance nationale, par eGemple X mais
elle a pu s.imposer, aussi, par les conditions d.une lutte lectorale r7uli@re pourvu 'ue la personnalit
du candidat soit d.un type dit E c,arismati'ue F!
&mprunte I une distinction cl@2re de )aG Ne2er
19
, l.pit,@te, de nos Pours, est devenue 2analise
au point de ne plus 7u@re si7nifier 'ue des traits p,ysi'ues mar'us ou avanta7euG contri2uant I
l.ascendant populaire d.un personna7e pu2lic! )me et surtout dans ce sens dulcor, le fait du c,arisme
pose la 'uestion ori7inelle d.une l7itimit et de l.ensem2le du processus la validant! )ais de 'uelle
l7itimation s.a7it0il R D.un personna7e instituant un r7ime, ou s.y 7lissant pour incarner ou
personnaliser la nouvelle l7itimit, ou la vraie R AtaterM ou le >e,rer, )ao ou Ae,ru, Aasser ou
AMruma, (dit le Rdempteur), de 6aulle
196
ou Adenauer R "a diversit des eGemples montre 2ien 'uel
type de relation fondamentale s.ta2lit entre l.,omme et le syst@me via l.onction populaire de l.ima7e
consentie ou vnre avec ferveur!
-ors de tels cas prototypes posant le principe de l.ima7e l7itimatrice, l.ima7e mdiati'ue courante
eGprime la premi@re force de persuasion du politicien I la rec,erc,e d.un rYle de premier plan! "e
p,nom@ne est suffisamment fr'uent en plusieurs pays pour 'u.on ait pu crer l.eGpression de
ailleurs, mais o2stin en politi'ue!!! F (p! )!
19
Dans la lon7ue 8ntroduction I l.ouvra7e de )aG Ne2er, Le savant et le politique (Paris, Plon,
199), Raymond Aron rsumait ainsi les trois l7itimits = E "es trois termes 0 tradition, raison,
c,arisme 0 correspondent I trois principes d.o2issance! ".,omme o2it auG c,efs 'ue
l.accoutumance consacre, 'ue la raison dsi7ne, 'ue l.ent,ousiasme l@ve au0dessus des autres = les
anciens, les or7anisateurs, les prop,@tes sym2olisent ces trois sources de l7itimit F (p! 41)!
196
8l tait sin7uli@rement conscient d.tre porteur personnel de E la l7itimit 'ue P.incarne depuis
vin7t ans F (ou selon d.autres formules 'uivalentes en diffrentes circonstances)!
6rard 5er7eron, P&*8* *RA8*9 D& ":9*A* (199;) 1?1
mdiacratie dont l.effet net E privil7ie l.ima7e par rapport au discours F
19$
! -ier encore, )ussolini,
#taline, -itler, >! D! Roosevelt taient des voiG persuasives, ,a2ites d.un 7rand dessein national =
l.affic,e et le slo7an, le cinma et les manifestations de masse en prolon7eaient le messa7e! )ais, 7rJce
I sa ponctualit pntrante, l.outil de la tlvision est devenu incompara2lement plus efficace, 'ui runit
et multiplie les avanta7es de tous les autres mdias! Avoir une E tte de tlvision F ou une E ima7e 'ui
passe I l.cran F est le premier 7a7e personnel du succ@s lectoral X ce peut tre aussi le 7arant d.une
lon7vit politi'ue! ".,omme tlspectateur eGprime naturellement ses prfrences lors des
E tlections F
193
! &t il s.ensuit 'ue dans une dmocratie cat,odi'ue, la l7itimit sem2le devoir tre elle0
mme E cat,odi'ue F
199
!
".,omme d.9tat n.est certes pas 'u.une vedette, 'u.une star, mais il doit aussi, dirait0on, l.tre par
surcroHt devenant ncessaire! #ans l.avoir c,erc, et par simple instinct d.adaptation, il participe I
l.apo7e de la culture de la masse! 8l ,a2ite mme une nic,e I part puis'ue, lui, il Pouit encore d.un
pouvoir 'ui n.est pas 'ue sym2oli'ue, de presti7e ou de ric,esse comme les autres Dlympiens
<;;
! "es
ris'ues pour la dmocratie d.9tat, non moins 'ue les servitudes dores 'ue s.imposent les intresss,
sont vidents! Par les eGi7ences de la vedettisation, l.,omme politi'ue devient I son tour, sinon
littralement un o2Pet I consommer, tout au moins un 2ien I distri2uer et 'u.il faut constamment vendre
puis'u.il est aussi prissa2le et, de faLon peut0tre encore plus redouta2le, c,an7ea2le! "es tec,ni'ues
du marMetin7 commercial n.ont eu 2esoin 'ue de 'uel'ues transpositions adaptes pour convenir I l.art
nouveau du marMetin7 lectoral! Dn ne divinise plus comme c,eU les Anciens X mais on idolJtre
2eaucoup! D.autre part, est0il si mauvais 'ue l.aust@re et sv@re 9tat, affu2l de 7randiose et de clin'uant
sym2oli'ue par l.,istoire, se mette I vi2rer par un ou 'uel'ues visa7es ,umains devenant familiers R
Peut0tre pas, mais c.est 2ien I la condition de touPours pouvoir discerner, I contre0Pour, d.autres visa7es
pour l.alternance!!!
"a lo7i'ue du suPet conduirait I traiter aussi de la 'uestion des sonda7es portant sur les prfrences
politi'ues des citoyens! Dn en pourrait dire autant de mal 'ue de 2ien, comme I propos des lan7ues
d.&sope! 8ls sont d.a2ord l.indice certain d.une 7rande li2ert politi'ue! Dn ne prend pas le ris'ue de
sonder les opinions de la population dans un 9tat dictatorial! Comme l.industrie en est devenue
florissante dans les pays occidentauG, un sonda7e c,asse l.autre et, par la rptition eGcessive, se
19$
Claude &meri, &lections et rfrendums, dans .rait de science politique (sous la direction de
)adeleine 6raTitU et (ean "eca), t! <, Paris, P/>, 193, p! ?49!
193
".eGpression est de (ean CaUeneuve dans L'homme tlspectateur, Paris, Denofl]6ont,ier, 19$4!
199
(ean0)arie Cotteret et al", Dmocratie cat,odi'ue = l.lection prsidentielle de 1931 et la
tlvision, Les Cahiers de la Communication, vol" *, nos 40! #ur une note ,umoristi'ue, (ean0)arie
Cotteret et Claude &meri concluent ainsi une tude sur la Cie prive des ,ommes politi'ues
+/eligion, 6ocit et Politiques % Glanges en hommage D Sacques 1llul, Paris, P/>, 193?, p! 636) =
E #i la cl7itimit cat,odi'uec va de pair avec un contrYle politi'ue mdiacrati'ue, la cpoliti'ue
spectaclec transforme c,a'ue Pour un peu plus les ,ommes politi'ues en ,ros de 2andes dessines =
*intin ou Pinocc,io R F
<;;
#elon une eGpression lance par &d7ar )orin pour caractriser les dieuG et ,ros du monde
moderne (stars du cinma, c,ampions sportifs, 7randes vedettes de la c,anson, certains mem2res
des derni@res familles royales)! Coir "o -amon et Al2ert )a2ileau, La personnalisation du
pouvoir, Paris, P/>, 1964, p! ?$60?$$! Pour un p,nom@ne inverse en >rance, il n.est 'u.I rappeler
les effervescences mdiati'ues rcentes au suPet de Coluc,e et d.Wves )ontand!
6rard 5er7eron, P&*8* *RA8*9 D& ":9*A* (199;) 1?<
dissolvent peut0tre autant les inconvnients 'ue les avanta7es! 8ls comportent encore un aspect
7nralement mconnu en aPoutant encore I l.inscurit permanente des ,ommes politi'ues, dPI soumis
I de plus dcisifs Pu7ements lectorauG! #e voir ainsi de mois en mois, de semaine en semaine dans les
priodes lectorales c,audes, soumis I ces esp@ces de pl2iscites permanents sous la forme d.valuation
ayant les apparences, au moins numri'ues, de l.o2Pectivit!!! = Pamais les ,ommes d.9tat des po'ues
antrieures n.avaient connu de pressions aussi continues et prouvantes! &t 'uoi 'ue disent les ,ommes
pu2lics de notre po'ue des fluctuations souvent capricieuses et contradictoires des sonda7es, leurs
rsultats ne les laissent pas indiffrents! 8nscurit pour inscurit, celle0ci reste tout de mme plus
salutaire 'ue celle 'ui provient de l.imprvisi2ilit des ,umeurs du commandant d.une 7arde prtorienne
0 I l.autre limite Z
) C'est tout de mWme pour leur population
qu'existent les tats
8l a fallu la fin de l.po'ue a2solutiste pour 'ue les c,efs d.9tats reconnaissent leur raison d.tre sous
la forme d.une responsa2ilit premi@re envers une population concr@te sur un territoire donn! 8l ne fut
plus dsormais possi2le auG souverains de considrer primordialement leur royaume comme un virtuel
domaine d.eGploitation personnelle, se trouvant I entourer leurs propres proprits fonci@res! Pendant
les deuG derniers si@cles, les ,ommes d.9tat 0 de moins en moins des E souverains F 0 ont dV se
compromettre 2ien davanta7e au service pu2lic des populations! 5ien sVr 'ue l.attitude fut et reste
encore d.un altruisme mesur et mme calcul, d.ailleurs de part et d.autre! 8l demeure 'ue les ,ommes
d.9tat d.auPourd.,ui ne peuvent 'u.eGprimer d.une faLon consciente ce principe, 7nral au point d.en
tre devenu 2anal, 'ue les populations de citoyens constituent 2ien la su2stance et la raison d.tre des
9tats d.encadrement! &t l.am2iance nationaliste 7nrale entretient le lyrisme des 7ouvernants en place
sur cette esp@ce de ncessaire protectorat tati'ue de la vie sociale! )ais l.on voit l.normit du c,emin
parcouru entre la conviction sinc@re du souverain a2solutiste de na7u@re voulant E le 2on,eur de ses
suPets F et l.actuelle pro7rammati'ue de l.9tat0providence de la'uelle les 7ouvernants d.auPourd.,ui ne
peuvent 7u@re plus reculer!
C.est l.occasion de relever dans l.,istoire occidentale de l.9tat trois apo7es, c,acun correspondant I
un niveau d.analyse distinct! 1uand l.9tat eut pro7ressivement complt la diffrenciation fonctionnelle
de sa commande centrale, ou 7ouverne, d7a7eant des pouvoirs dsormais distin7us et, mme,
prtendument E spars F (pour 'ue E le pouvoir arrte le pouvoir F, selon )ontes'uieu), il tait en
marc,e vers un premier apo7e! Puis, 'uand il accepta de constitutionnaliser son autorit souveraine, de
voir dans son propre consentement I ces autolimitations une manifestation mme de cette souverainet,
l.9tat attei7nait, cette fois0ci au niveau de son or7anisation 7lo2ale, un nouvel apo7e! &nfin, au dernier
niveau de sa population ,umaine, de 'uel pro7r@s 'uivalent peut0on faire mention R Aotons 'u.il s.a7it
2ien du rapport simplifi tat)6ocit, dont on se sert volontiers pour faire court lors'u.on invo'ue la
multiplicit infinie de leurs pntrations rcipro'ues!
Aous soumettrons 'ue deuG facteurs de 7rande russite se d7a7ent parmi d.autres! Des conteGtes
antrieurs les avaient dPI si7nals! Dn rappellera ce premier pro7r@s d.importance capitale dans le rePet
universel, viscral et inconditionn, du recours I une 7uerre nuclaire 7nrale par toutes les
populations du monde! Dans la vie interne des 9tats, le second avancement de civilisation serait l.attente
populaire, et non moins universelle, pour un mieuG0tre social et matriel c,eU toutes les populations,
6rard 5er7eron, P&*8* *RA8*9 D& ":9*A* (199;) 1??
aussi 2ien des socits les plus dmunies 'ue des socits nanties et dont l.actuel mod@le de rfrence
est l.9tat0providence! 1ue ce dernier soit dcrt E en crise F, ou mme remis en 'uestion, et 'ue
l.an7oisse nuclaire continue I s.alimenter par des motifs de peur fonds, ces deuG ac'uis montrent
asseU 'ue ce monde, finalement 2rutal, des 9tats continue de n.avoir pas de 'uoi rassurer pleinement les
populations ,umaines de cette plan@te!
)ais, pour se rendre compte de l.ampleur de ces deuG pro7r@s rcents, l.on n.a 'u.I reculer aussi peu
loin 'ue le d2ut de la dcennie 19?;, lors'ue l.,oriUon immdiat tait 2arr par les deuG spectres de la
6rande crise et de la )arc,e I la 7uerre mondiale! A cette po'ue, les 9tats modernes vivaient une de
leurs ,eures les plus som2res et, pour le dire crVment, leur fonctionnement fort ca,oteuG, I l.intrieur
aussi 2ien 'ue dans leurs rapports rcipro'ues, n.tait pas tr@s rassurant I vivre, ni mme tr@s 2eau I
o2server!
88 0 ".9*A* D& 58&A0j*R&
D/ ".9*A*0PRDC8D&AC&
Retour I la ta2le des mati@res
Au d2ut du si@cle, l.un des fondateurs de la psyc,olo7ie sociale dcrivait l.9tat comme E cette sorte
de pape collectif devant tout administrer, tout fa2ri'uer, tout diri7er et dispenser les citoyens du plus
l7er effort d.initiative! 8l a pro7ressivement remplac l.anti'ue providence dont notre reli7iosit
ancestrale ne pouvait se passer F
<;1
! &t notre auteur de dnoncer tout naturellement E l.9tatisme
collectiviste F!!! "a vocation tutlaire de l.9tat contemporain, dont les ori7ines sont plus 'ue centenaires,
n.a fait 'ue s.approfondir et s.tendre avec le si@cle! "ors'u.au d2ut des annes 194; s.est 7nralise
l.eGpression de 8elfare 6tate (littralement, tat de !ien)Wtre- dans l.An7leterre en 7uerre, c.tait 2ien
cet aspect 2ienfaiteur ou 2ienfaisant, ou mieuG protecteur et dispensateur, 'u.on prsentait comme
devant tre l.o2Pectif maPeur et permanent de la politi'ue dans le monde d.apr@s la cessation des
,ostilits! ".eGpression franLaise d'tat)providence sem!lait encore aPouter une surenc,@re de sens par
l.vocation d.un idal collectif en 'uel'ue sorte supra0,umain!
Pourtant, I peine avait0il eu le temps en l.espace d.une courte 7nration de s.instituer en Dccident
comme p,nom@ne de 7rande 7nralit, l.9tat0providence fut soudainement dclar en crise, sinon en
faillite! #on ,eure, disait0on, tait passe tant ses limites et contradictions avaient fini par paraHtre
manifestes! 8l poursuit toutefois son or2ite dans le ciel politi'ue X mais s.il continue I 2riller, c.est E tel
un astre mort F
<;<
! "e proc@s 'u.on lui fait de toutes parts est loin d.tre totalement inPuste X mais, dans
une tude consacre auG 7rands courants de la vie des 9tats, il s.impose de dire d.a2ord 'ue voilI 2ien,
tout de mme, le plus 2eau fleuron produit par l.institution09tat dans le cours de sa lon7ue et ca,oteuse
<;1
6ustave "e 5on, La ps2chologie politique, Paris, &rnest >lammarion, 1914, p! $1! Rappelons
l.ouvra7e classi'ue de l.auteur = Psyc,olo7ie des foules, Paris, >liG Alcan, 139! %Ce dernier livre
est disponi2le dans "es Classi'ues des sciences sociales! ()*!+
<;<
&crit un rcent criti'ue I la dent dure, Alain )ine, La machine galitaire, Paris, 5ernard
6rasset, 193$, p! $!
6rard 5er7eron, P&*8* *RA8*9 D& ":9*A* (199;) 1?4
volution! &t pour mar'uer initialement les contours du p,nom@ne, transcrivons une dfinition
tec,ni'ue de l.9tat0providence, 'ui nous sem2le dou2lement ,eureuse en prcision et concision =
E ".ensem2le des activits civiles de fourniture de services, de r7lementation, et de versement de
revenus de transfert 'ui sont eGerces par la puissance pu2li'ue en vue soit d.au7menter le 2ien0tre de
la collectivit nationale, soit de modifier la rpartition de ce 2ien0tre au sein de la population! F
<;?
Prolon7ement et amplification d.un 9tat social 'ui tait apparu dans 'uel'ues 9tats europens au
dernier tiers du si@cle prcdent, notre 9tat0providence pousse des racines encore plus loin, Pus'u.I ce
premier 9tat protecteur, le E classi'ue F, en le'uel -o22es c,erc,ait une rponse I son o2sdant 2esoin
de scurit, en attendant 'ue "ocMe et )ontes'uieu proposent I leur tour leurs principes d.'uili2rations
politi'ues afin de rduire les Uones sociales de l.in'uitude ,umaine
<;4
! 8l fallait, en effet, dpasser
nettement le mod@le a2solutiste de l.9tat pour 'ue s.effectue le passa7e de la perception de la
E population F I l.ide d.un 2ien0tre collectif!
".eGpression mme d'tat)providence avait t lance d@s le #econd &mpire par l.,omme politi'ue
&mile Dllivier et l.conomiste &mile "aurent! Au mme moment, dans l.Allema7ne 2ismarcMienne,
avaient cours les eGpressions de #oUialstaat et de No,lfarstaat, cette derni@re son eGact 'uivalent! "e
cl@2re rapport de "ord 5everid7e, pendant la seconde 7uerre mondiale, consacrera dfinitivement
l.eGpression de Nelfare #tate! 8l s.a7issait de la premi@re mise en forme d.un vaste pro7ramme tati'ue
d.assurances sociales diverses dont on avait d2attu, en An7leterre, I l.ensei7ne de la Telfare policy,
depuis le tournant du si@cle! "e r7ime des Assurances sociales, ta2li en >rance par une loi de 19<3,
avait pour o2Pectif de 7arantir les travailleurs contre divers ris'ues (maladie, invalidit, vieillesse,
c,Yma7e, dc@s) et de participer I leurs c,ar7es familiales et de maternit! Rpartie entre diverses
caisses, sa 7estion fut confie I la #curit sociale dpendant du minist@re du *ravail!
E Au coeur de la social0dmocratie F, selon l.eGpression de Ralf Da,rendorf, l.9tat0providence ne
sera toutefois pas le produit spcifi'ue 'ue de ce seul parti, 7rand convoyeur des ides sociales, mais
proviendra 2ien plutYt d.un faisceau d.influences simultanes en plusieurs pays! "es ides Telfaristes
furent portes par des familles idolo7i'ues venant des ,oriUons de l.conomie Meynsienne et des
inspirateurs des rformes du AeT deal sous le prsident >! D! Roosevelt! &n une formule ellipti'ue,
Da,rendorf rsume = E ".9tat0providence est I la fois le produit et la cause des 6rands 9tats! F
<;
8l est
devenu l.eGpression la plus eGi7eante et la plus courante de l.eGpansionnisme tati'ue contemporain ou,
pour ainsi dire, son 7rand principe de solidarit dans les socits occidentales du milieu de ce si@cle!
"a 2onne fortune, au propre et au fi7ur, de l.9tat0providence dura le temps des *rente 7lorieuses
<;6
,
annes mar'ues par une croissance soutenue I l.po'ue moderne! ".9tat0providence Pouira de la
ferveur commune d.une mysti'ue et d.un myt,e toutes ces annes pendant les'uelles son ide maHtresse
tait devenue pres'ue intouc,a2le
<;$
! Des partis ou 7roupes d.opposition pouvaient s.opposer I des
<;?
5ernard CaUes, ".9tat0Protecteur contraint I une dou2le manoeuvre, Futuri!les, nd 4;, Panvier
1931, p! $!
<;4
Coir plus ,aut le c,apitre 8C!
<;
Ralf Da,rendorf, L'5prs social)dmocratie, Le #!at, nd $, dcem2re 193;, p! 13, <6!
<;6
#oit les annes comprises entre 194 et 19$, selon le livre de >ranLois >ourasti, "es trente
7lorieuses, Paris, >ayard, 193;!
<;$
E De ce fait, crit (ac'ues C,evallier, l.conomie affective 'ui entoure l.9tat se compleGifie et
s.enric,it! A l.ima7e du p@re se superpose, sans pour autant se su2stituer I elle, celle de la m@re X
6rard 5er7eron, P&*8* *RA8*9 D& ":9*A* (199;) 1?
dcisions particuli@res ou I tel train de mesures sociales, mais 'ui aurait os s.atta'uer au principe
mme de l.9tat0providence R 8l Pouissait de l.immunit de la vertu civi'ue elle0mme!
l.9tat n.vo'ue plus seulement l.instance paternelle mais aussi une m@re clmente, 7nreuse et
aimante X le paternalisme traditionnel sur le'uel il Pouait s.accompa7ne d.un type de domination tr@s
maternalise! Prsence attentive, protectrice et scurisante, l.9tat voit se reporter sur lui les
demandes latentes et diffuses des individus et des 7roupes!!! F ("a fin de l.9tat0providence, Pro0et,
nd 14?, mars 193;, p! <6)!
6rard 5er7eron, P&*8* *RA8*9 D& ":9*A* (199;) 1?6
) LTtat)providence dcrt en situation de crise
*out c,an7e vers le milieu des annes 19$;! "a surprise du E c,oc ptrolier F servira de 2onne
eGcuse pour n.avoir pas su prvoir l.cart s.lar7issant entre une croissance conomi'ue 'ui flc,issait et
les comptes des dpenses pu2li'ues 'ui avaient commenc I drouler leur inflation! "e tout tait
prvisi2le
<;3
, mais fut, classi'uement, imprvu! #older les proc,ains comptes des dpenses sociales
allait tre plus 'ue Pamais une opration ardue! "e monstre financier de l.9tat0providence se trouvait tre
la ci2le toute dsi7ne! Ce n.est pas d.auPourd.,ui 'u.on sait 'u.il coVtait trop c,er X mais ses c,ar7es
au7mentaient sans les rentres correspondantes, principalement en priode de rcession! Depuis le
temps 'ue les criti'ues de l.9tat0providence s.taient tenus cois, ils allaient pouvoir le remettre en
'uestion pour d.autres raisons 'ue sa seule nature dpensi@re!
".9tat0providence parut alors comme la 7rande victime de ses propres succ@s = c.est mme un lieu
commun c,eU ses criti'ues, reconnaissant 'u.il est loin d.tre une faillite totale
<;9
! "a lon7ue priode
d.eGpansion de l.apr@s07uerre avait permis I l.9tat0providence de su2ventionner les o2li7ations
croissantes tout en transcendant des contradictions de syst@me mais 'ui finirent par paraHtre fla7rantes!
D.ur7ence, il fallait limiter, comprimer, d7raisser Z &n tJc,ant de diminuer ses responsa2ilits
d.assureur social, cette E providence F, dPI calculatrice et contrYlante, se mettait soudain I prendre les
traits secs d.un visa7e avaricieuG!
#.il fut une mission, un million de fois claironne par les tenants de l.9tat0providence, c.tait 2ien
celle d.une marc,e vers l.7alit ou, tout au moins, vers la disparition des in7alits intolra2les! Dr, 'ue
voyons0nous R "es eGclus de la ,orde, auG'uels le r7ime devait s.adresser en priorit, sont plus
n7li7s 'ue Pamais et voient leur nom2re se 7onfler avec l.apparition des E nouveauG pauvres F! Par le
Peu des accessi2ilits et des contri2utions fournies, les classes moyennes sont inversement favorises par
la mac,ine redistri2utrice et seraient enclines I en redemander tou0ours plus
<1;
! &nfin, les privil7is
continuent I l.tre proportionnellement encore plus du fait de l.7alit des normes et des cat7ories
standardises!
"es prvisions I moyen terme sont loin d.tre rassurantes = au mieuG, avec une fai2le croissance de <
I ? b X avec un service de la dette pu2li'ue dont le poids 7lo2al au7mente d.anne en anne, avec
surtout, cette tendance lourde d.une dmo7rap,ie en train de s.effondrer (de plus en plus de 7ens J7s,
assists et pensionns, alors 'ue va se restreindre, au centre, la population des contri2uteurs actifs)!
".ima7e de l.9tat scurisant et altruiste en est devenue 2ien ternie! "es prPu7s courants de na7u@re
<;3
Depuis lon7temps Colin ClarM avait attir l.attention sur les limites relativement fiGes I la
capacit du syst@me capitaliste de dtourner une forte somme de revenus afin d.tendre encore des
services sociauG dPI la2ors!
<;9
&ntre autres, )ine (op! cit!, p! 93) conc@de 'u. E il meurt de son triomp,e F, mais c.est pour
enc,aHner avec E l.av@nement d.une immense classe moyenne, et d.une ,ypocrisie, l.eGistence de
2ra,manes et, pis, d.intouc,a2les F!
<1;
#elon le titre du 2est0seller de >ranLois de Closets, *ouPours plus Z (Paris, 6rasset, 193?), dont la
ma'uette de la couverture prsente une adaptation fi2re de la cl@2re maGime de 1$39 = "i2erts,
*ngalits, Fodalits"
6rard 5er7eron, P&*8* *RA8*9 D& ":9*A* (199;) 1?$
contre l.9tat tout court nous sont resservis I diverses sauces I propos de cet 9tat0providence dont les
lar7esses ne font plus illusion = il est touPours E tentaculaire F, E inefficace F, E oppressif F et, en son
fond, E totalitaire F lors'u.on russit I lui arrac,er son mas'ue ,ypocritement providentialiste
<11
!
#i l.on avait plutYt laiss a7ir les lois du )arc, (souverain), ou la li2ert des c,oiG sociauG (cole
du pu2lic choice-, on n.en serait sans doute pas lI, disent les uns! Plus immdiatement prati'ues,
d.autres t,oriciens de la nouvelle conomie du 2ien0tre +neP Peffiare economics- partent du constat
'ue les politi'ues sociales sont devenues, sans intention dli2re de 'uicon'ue, une esp@ce de E luGe
rsiduel dont les coVts taient supports par les eGcdents conomi'ues de la nation F
<1<
! #ur l.arri@re0
plan d.une crise fiscale persistante, le nouveau slo7an 'ui s.imposerait deviendrait pa2ing for services
plutYt 'ue fair shares for all, ou encore 8orFfare plutYt 'ue 8elfare!
A.est0ce pas consentir un peu trop tYt I la conclusion 'ue l.9tat0providence s.est finalement puis et
vid dans son impossi2le marc,e I l.7alit R CoyeU tout de mme *,atc,er, voyeU Rea7an 'ui ont su
ta2lir les limites du tout I l.9tat, du trop d'tat, qui privatisent et dr7lementent, 'ui font, ici et lI, des
coupes som2res dans des mati@res, de leur nature, ,autement dficitaires! CoyeU d.autres dmocraties
occidentales 'ui n.ont 7u@re d.autres c,oiG et s.inspirent de ces mod@les sans trop l.admettre! CoyeU!!! la
suite 'ui rel@ve de l.actualit et du futur immdiat!
) #u : tout I l'tat C au E trop d.9tat F
8l faut s.arrter un moment pour prendre conscience de la nouveaut du p,nom@ne! ".9tat n.avait
connu 'ue de l.eGpansion X son ,istoire tait celle d.une croissance 7lo2ale continue! &n particulier, dans
le c,amp des affaires sociales (sant, scurit d.un certain revenu, auG'uelles il faut aPouter l.ducation I
tous les niveauG), l.9tat avait su affronter son propre dveloppement, ininterrompu depuis ce si@cle et
acclr dans sa derni@re moiti 'ui s.ac,@ve! &t voici 'u.apr@s avoir ,a2itu les populations I vivre,
pour ainsi dire, au0dessus de leurs moyens, les responsa2les de l.9tat leur disent 'ue ce 2eau moment
n.est plus et 'ue, pour sa part, le trsor pu2lic doit se restreindre, couper ici et, mme, ne plus pouvoir
,onorer lI ses propres promesses, d.ordinaire profres en pleine c,aleur lectorale! "es successeurs auG
postes 7ouvernementauG se retrouvent devant les mmes dossiers in,i2itifs 'uand ils n.ont pas encore
t a77ravs dans l.intervalle! Aussi peuvent0ils se dclarer satisfaits lors'u.ils russissent I raPuster ou I
ma'uiller, d.une faLon I peine moins r2ar2ative, les mmes vieuG pro2l@mes! 8l est symptomati'ue 'ue
ce soit dans ces conditions 'ue le nouveau t,@me de l.in7ouverna2ilit ait sur7i dans les travauG
d.analyse politi'ue!
".9tat est d2ord, du moins le sont ceuG 'ui sollicitent encore l.,onneur de dcider en son nom! 8ls
doivent 2ien avouer 'ue les rseauG administratifs sont euG0mmes surc,ar7s, p,nom@ne rcent d.une
autre nature 'ue les effets de la classi'ue lourdeur 2ureaucrati'ue! /n peu partout en Dccident, l.9tat dit
<11
Avec 'uel'ue ironie, (ac'ues C,evallier note = E Ainsi se trouve eGalte et ma7nifie la fi7ure du
cdissidentc 'ui, parce 'u.il dit non I l.9tat, porte les espoirs de l.,umanit tout enti@re F (art! cit!, p!
<$;)!
<1<
-u7, -eclo, *oTard a neT Nelfare #tate, dans .he development of 8elfare 6tates in 1urope
and 5merica, sous la direction de Peter >lora et Arnold (! -eiden,eimer, AeT 5runsTicM et
"ondres, *ransaction 5ooMs, 1931, p! 4;?!
6rard 5er7eron, P&*8* *RA8*9 D& ":9*A* (199;) 1?3
son intention de se dsen7a7er, de Peter du lest X mais attention, 'u.on ne s.attende surtout pas de le voir
a2andonner de ses prro7atives d.ori7ine ni accepter une diminution de son emprise 7nrale sur la
socit! 8l diminuera sa taille, mais c.est pour s.y mouvoir plus I l.aise! &n particulier, il privatise!
Certes, mais l.importance du p,nom@ne, une fois de plus, est 2ien plutYt dans cette nouveaut mme,
depuis tout le temps 'ue l.9tat pu!licise V
"es pu2licisations d.,ier se faisaient toutes au nom d.un 2ien commun X les privatisations
d.auPourd.,ui ont tout l.air d.tre au service de l.intrt 7o`stement 2ien compris d.une entreprise
particuli@re parmi d.autres, et 'ui, parce 'u.elle s.appelle l.9tat, se trouve spcialement 2ien place pour
dcider de ces c,oses! 8l n.est 7u@re possi2le de pousser plus loin des propositions 7nrales tant les
conditions du dlesta7e par privatisation sont diverses d.un pays I l.autre! "es diffrences sont au moins
aussi mar'ues sur cette 'uestion 'ue dans le domaine de la compression des r7imes sociauG!
8l en est de ce suPet comme du plafonnement des dpenses sociales, oQ l.on voyait la mar7e de
manoeuvre, ou la part du rducti2le, rester troite = 'u.on son7e I l.eGtension force du r7ime d.aide
auG c,Ymeurs en situation de crise ai7uf de l.emploi! Demeure toutefois le recours de refiler D d.autres
autorits pu2li'ues une part des o2li7ations 'u.on se refuse dsormais I assumer = du 7ouvernement
central auG units dcentralise X de l.9tat central auG 9tats fdrs 0 ou des uns ou des autres I
l.entreprise prive, ce 'ui a commenc I se faire, notamment, auG 9tats0/nis
<1?
! )ais ces su2terfu7es
compta2les et administratifs comportent leurs limites d.efficacit 'ui restent ,ors de mesure avec
l.ampleur du pro2l@me financier I rsoudre!
8l est intressant et pres'ue amusant de constater 'u.en toutes ces interro7ations, 'u.on peut runir
sous le t,@me de la gouverna!ilit, la 7auc,e et la droite, 'u.elles se proclament E nouvelles F ou pas,
n.ont pas un discours tellement diffrent, se 7ardant 2ien, sauf eGception, de si7naler cette tran7e
conver7ence
<14
! Alors 'u.,ier encore le mot cl des 7ouvernants tait celui de E relance F ou de
E vira7e F, auPourd.,ui le t,@me rptitif de leur discours monotone est partout celui de
E redressement F, 'u.on entend I tout moment, cYt cour 0 cYt Pardin! 8l ne pourrait tre 'uestion de
redressement, surtout avec autant d.insistance, 'u.I propos de ce 'u.on estime avoir t tordu!
<1?
E 8n Nas,in7ton t,ey already ,ave a name for t,is neT spendin7 strate7y = cmandated 2enefitsc!
8t means t,at T,en t,e Con7ress votes for a neT social pro7ram, it simply orders t,at t,e cost 2e
picMed up 2y employers F ((anet AovacM et -oTard 5lanM, Put up t,e price of 2eans, For!es, avril
193$, p! ?<)!
<14
Claus Dffe, Contradictions of the 8elfare 6tate, Cam2rid7e, )ass!, *,e )8* Press, 1934, p! 6!
".auteur confronte une I une les positions criti'ues des deuG 7roupes au c,apitre <!
6rard 5er7eron, P&*8* *RA8*9 D& ":9*A* (199;) 1?9
) ue reste)t)il de l'tat faiseur d'avenir $
9tat minimal d.une part, 9tat0providence de l.autre, la fourc,ette est fort lar7e, mme si ce dernier
n.tait pas devenu maGimal, tant s.en faut! "es modalits de l.9tat0providence sont en train de se
modifier X sa fi7ure c,an7e mais ne deviendra pas 'uel'ue c,ose de radicalement autre! *ant 'u.il sera
l.o2Pet de demandes d.interventions croissantes, l.9tat ne se dsistera pas de ses droits et devoirs de
7rance sociale X mais il sera 2ien forc d.avoir la 7rance plus E modeste F, ainsi 'ue le prescrit )ic,el
CroUier dans un conteGte diffrent
<1
! ".9tat0providence, cette esp@ce de E monument I la premi@re
rvolution industrielle F
<16
0 pour en faire ou2lier les a2us sociauG criants R 0 est en train d.oprer son
difficile recycla7e alors 'ue se droule dPI la seconde rvolution, dite la E post0industrielle F!
Produit d.une ,istoire tec,nico0conomi'ue 'ui n.tait pas proprement celle de l.9tat, l.9tat0
providence conserve toutefois les c,ances d.avenir d.une ,istoire I faire, mais oQ il paraHtra,
pro2a2lement, comme o2Pet plutYt 'ue suPet (ainsi 'u.il l.avait t Pus'u.I la seconde 7uerre mondiale)!
Ainsi tiraill entre les vieuG myt,es solidaristes et les nouveauG dfis 'ue pose son fonctionnement
'uotidien tr@s prosa`'ue, l.9tat0providence vit sans doute une E crise F srieuse mais 'ui n.a rien de
mortel!
C,ose certaine, les moyens d.attnuer les effets de cette crise, sans pouvoir encore en sortir, ne se
rsument pas auG seules recettes tec,nico0fiscalo0administratives proposes ou en cours
d.eGprimentation un peu partout! 8l faudra plus! &t surtout autre c,ose! Au 2out de leur lo7i'ue
discursive, des criti'ues retrouvent les 2ons vieuG recours I l.ima7ination et I la 'ualit, ou I des
valeurs anciennes I revivifier et, mme, au droit lui0mme 'ui pourrait, aussi, tre rnovateur en priode
de confusion in'ui@te
<1$
! C,ose non moins certaine, pour s.y retrouver dans un nouveau type d.ordre
social encore I dessiner, l.usa7e des vieuG paradi7mes est 2ien insuffisant
<13
! 8l faudra en inventer
<1
)ic,el CroUier, tat modeste, tat moderne, Paris, >ayard, 193$!
<16
(.emprunte l.eGpression I Rudolf Slein et )ic,ael D.-i77ins, .he future of Pelfare, DGford,
5asil 5lacMTell, 193, p! <?;!
<1$
[ ne s.en tenir 'u.I des eGemples tirs d.ouvra7es franLais = Pierre Rosanvallon propose de
su2stituer I la lo7i'ue classi'ue de l.tatisation du social celles de la socialisation, de la
dcentralisation et de l.autonomisation +La crise de l'tat)providence, Paris, "e #euil, 1931)! CroUier
en appelle I E la 'ualit F, et ta2lit la nouvelle pertinence de la para2ole des talents! E "a raison en
est = il est impossi2le et immoral de vouloir c,an7er l.,omme, mais on peut l.aider I se c,an7er lui0
mme F (op" cit", p" 1$?0<;6, ?1;0?1)! Pour 5landine 5arret0Srie7el, et 2ien 'ue E le proPet de
l.9tat de droit n.a Pamais inclus celui de l.9tat0providence F, la solution I la crise de ce dernier E ce
ne serait pas alors de revenir I plus de social, ce serait I l.inverse d.a2andonner le terrain du
dveloppement social pour revenir I celui du dveloppement Puridi'ue 'ue nous avons n7li7 F
("es Chemins de l'tat, Paris, Calmann0"vy, 1936, p! <6;, <66)! #.appuyant sur le livre de "aurent
Co,en0*anu7i +Le droit sans l'tat, Paris, P/>, 193), Alain )inc consid@re E le droit, moteur de
l.-istoire F et consacre un c,apitre plutYt ent,ousiaste I ce suPet = E Cive le droit Z F, op! cit", p" <<?0
<4?)!
<13
Conclusion de #! A! &isenstadt au terme d.un ouvra7e collectif pu2li sous sa direction
conPointement avec Dra A,imeir! Prala2lement, il avait remar'ua2lement synt,tis en trois points
6rard 5er7eron, P&*8* *RA8*9 D& ":9*A* (199;) 14;
d.autres mais 'ui ne sur7iront pas de la ,Jte compr,ensi2le des improvisations impatientes 'ue les
7ouvernements nous servent, ici et lI, auPourd.,ui!
&nre7istrons, pour finir sur ce point, deuG conclusions 7nrales! D.a2ord les fonctionnements
politi'ues de l.9tat, pendant la derni@re 7nration, se sont compleGifis considra2lement dans la
mesure oQ la dite E mac,ine F s.est humanise en profondeur et en eGtension lors'u.elle s.est mise I
tourner pour le 2ien0tre collectif 0 et y trouvant, en particulier, un plus 7rand nom2re de clients
dpendants 'ue de forts payeurs! ".autre conclusion, celle0ci dans la perspective dynami'ue de l.9tat
lui0mme, est 'ue le rapport intime entre l.9tat et le futur (ou l.9tat faiseur d.avenir) est srieusement
2ranl depuis une 'uinUaine d.annes! Ce n.est toutefois pas la premi@re fois 'ue le p,nom@ne se
produit dans l.,istoire et, sauf dans des occurrences aussi dramati'ues 'ue les 7uerres mondiales, Pamais
il n.avait t irrmdia2lement compromis! )ais aussi, retour I ce truisme = l.9tat n.a Pamais eu d.autre
volition 'ue par la volont cons'uente des ,ommes dont c.est le mtier de s.en occuper en notre nom!
les diffrences maPeures entre le principe de redistri2ution dans l.9tat0providence et celui 'u.on
retrouve dans les anciens syst@mes politi'ues +.he 8elfare 6tate and its aftermath, "ondres et
#ydney, Croom -elm, 193, *,e Nelfare #tate and t,e transformation of t,e modern social order, p!
?;90?1?)!
6rard 5er7eron, P&*8* *RA8*9 D& ":9*A* (199;) 141
888 0 ".9*A* &* E "A >8A D&# 8D9D"D68&# F
Retour I la ta2le des mati@res
"e d2at sur la E fin des idolo7ies F, au tournant des dcennies 19;0196;, fut important pour ce
'u.il refltait, non pas tellement pour ce 'u.il apprenait! Dans le monde idolo7i'ue de la 7uerre froide,
plusieurs intellectuels occidentauG de ,aut ran7 adress@rent un messa7e I peu pr@s identi'ue! 8ls disaient
pour l.essentiel 'ue, de mme 'ue les pays occidentauG, et particuli@rement les 9tats0/nis, avaient
rsolu leur pro2l@me fondamental de socit, leurs confr@res des r7ions moins dveloppes feraient
2ien de s.inspirer du pra7matisme occidental plutYt 'ue de l.idolo7ie +i"e" fascination de la doctrine
communiste pour la solution des pro2l@mes de leur propre socit)
<19
! )ais les intellectuels des pays
afro0asiati'ues ne sont pas vraiment entrs dans le d2at, 'ui resta confin I 'uel'ues cercles
intellectuels des pays occidentauG!
Comme la plupart des d2ats intellectuels, celui0ci se droula en pleine confusion polmi'ue dans
une Uone lar7e mar'ue par des limites ,autement intellectualistes et d.autres tr@s politi'uement
pra7matistes! "e d2at s.est allon7 la dure d.une dcennie entre deuG vnements politi'ues de 7rande
porte = le discours de S,rouc,tc,ev au KKe Con7r@s du parti communiste d./R## en 196 (dnonLant
de faLon v,mente la myt,ification stalinienne) et l.envoi d.un corps eGpditionnaire amricain au
Cietnam en 196 (dans le prolon7ement d.un premier en7a7ement de conseillers, sous Sennedy en
196?)! "e fond du d2at n.avait rien d.a2straitement intemporel, surtout 'ue, se dou2lant d.un autre
portant sur les E conver7ences de structure F des socits industrielles modernes, il mettait en cause les
r7imes d.9tat amricain et soviti'ue, comme mod@les alternatifs!
"es opposants I la t,@se de la fin des idolo7ies faisaient valoir de srieuG ar7uments dont certains I
porte ad hominem % annoncer cette E fin F fait partie du discours idolo7i'ue lui0mme X il s.a7it, au
fond, d.un rve mal dissimul de tec,nocrates afin de ma7nifier leur propre rYle et de s.assurer une
meilleure place dans leur socit X les idolo7ies, ou plus eGactement les su2strats idolo7i'ues, servent
partout I l7itimer les autorits pu2li'ues, aussi 2ien I l.Duest 'u.I l.&st, ou 'u.au #ud X la tendance est
manifeste en Dccident I rduire les idolo7ies I la principale, parce 'ue la plus menaLante, celle de la
lutte des classes X etc! 1uel'ues ides moins en7a7es finirent, toutefois, par percer! Comme celle0ci,
<19
A la confrence de )ilan sur la "i2ert de la Culture en septem2re 19, &dTards #,ils avait
intitul sa communication E *,e end of ideolo7y F! /n mois plus tYt avait t lanc le 7rand succ@s
de Raymond Aron, L'opium des intellectuels (Paris, Calmann0"vy, 19), s.ac,evant sur une
conclusion en forme d.interro7ation = E >in de l.J7e idolo7i'ue R F De mme, conclura #eymour
)artin "ipset, *,e end of ideolo7y, dans son livre Political Gan ("ondres, -einemann, 196;)! )ais
l.ouvra7e 'ui contri2ua peut0tre le plus I entretenir le d2at fut celui de Daniel 5ell, portant
prcisment le titre .he end of ideolog2 et comportant prcisment comme sous0titre = Dn t,e
eG,austion of political ideas in t,e fifties (AeT WorM, Colliers 5ooMs, 1961)! *out rcemment, La
soft)idologie faisait l.o2Pet du livre de (ean0>ranLois -u7,e, Paris, Ro2ert "affont, 193$)!
6rard 5er7eron, P&*8* *RA8*9 D& ":9*A* (199;) 14<
'ue les idolo7ies perdent en intensit ou effectivit ce 'u.elles 7a7nent en eGtension ou conta7ion! Du
celle0lI, 'ue si la E modernit F facilite le dveloppement des idolo7ies, elle peut aussi acclrer
7alement leur disparition, leur remplacement ou leur renouvellement (surtout en une po'ue oQ toutes
les idolo7ies traditionnelles deviennent no)quelque chose % no)capitalisme, no0marGisme, no0
li2ralisme, no0conservatisme, no0corporatisme, no0nationalisme, etc!)!
1uand la poussi@re fut retom2e, 'uel'ues0uns des sociolo7ues associs au lancement de la
polmi'ue firent o2server 'u.ils n.avaient fait 'u.enre7istrer un puisement de l.attrait de l.idolo7ie
dans l.intelli7entsia, sans nullement impli'uer 'u.en face de la persistance des conflits sociauG, il fallait
s.a2stenir de cultiver de nouvelles idolo7ies
<<;
! A.eVt0il pas t plus simple, de part et d.autre,
d.accepter au dpart 'u.I c,a'ue po'ue, suffisamment type pour tre distin7ue de la prcdente,
correspond tout 2onnement un nouvel J7e idolo7i'ue R &t 'u.en l.occurrence, la controverse portait sur
les de7rs et modalits du rYle de l.9tat, et non pas sur le principe mme de cet interventionnisme R
) 6i l'on creusait 0usqu'D la couche des valeurs
#ur la 'uestion des valeurs, les crits et d2ats politi'ues sont 2eaucoup moins proliGes 'u.I propos
des idolo7ies! "a di7ression n.en serait 'u.apparente puis'ue pres'ue toutes les dfinitions de
l.idolo7ie font rfrence auG valeurs! ".idolo7ie se forme comme proPet collectif par la conPu7aison
d.eGplications en7a7es sur l.tat de la socit et de valeurs affirmes en la forme de 2iens dsira2les et
places en position ,irarc,i'ue! "es valeurs, et les valeurs politi'ues n.c,appent pas I l.o2servation,
sont dconcertantes I tudier, faute de pouvoir aisment les dterminer avec eGactitude, comme on peut
le faire au suPet des fins et surtout des normes 'ui peuvent se Pustifier selon un mode lo7i'ue! "es
valeurs, elles, ne sont pas lo7i'ues et ne rel@vent pas directement d.un syst@me de fonctionnement
comme les normes et les fins! "es valeurs peuvent sem2ler contraires, comme le classi'ue couple de
l.autorit et de la li2ert, mais ne se posent ni ne se vivent pas ncessairement comme contradictoires!
&lles peuvent coeGister en rivales mais sans se contredire forcment!
Aon lo7i'ues, les valeurs sont toutefois pleinement dialecti'ues! Ce 'ui est dialecti'ue, c.est la
transformation d.une valeur sociale en valeur politi'ue par le fait d.une rclamation d.un a7ent social ou
de la dcision d.une autorit pu2li'ue X c.est le c,oiG, par cette mme autorit, d.une r@7le de prfrence
I une autre parce 'ue la valeur fondant la premi@re norme est estime suprieure X c.est, pour la mme
raison, le fait d.a2ro7er telle norme pour en instituer une nouvelle X etc! 5ref, le monde dialecti'ue des
valeurs est le sou2assement des constructions idolo7i'ues, 'ue ces derni@res soient partiellement
l7ifres ou pas!
".idolo7ue, 'ui construit son syst@me en une esp@ce d.crasement du temps, ne su2it pas les
contraintes c,ronolo7i'ues du l7islateur entre les valeurs nouvellement mer7entes et ses normes 'ui
<<;
Ainsi, Daniel 5ell dans *,e cultural contradictions of capitalism, AeT WorM, 5asie 5ooMs, 19$6,
p! 4104<! &crivant en 193;, &dTard #,ils vo'uait E a clamorous and confused attacM 2y many
Tould 2e ideolo7ists and t,eir 2ien0pensant supporters T,o t,ou7,t t,at Te Tere di77in7 aTay t,e
7round from under t,eir feet F (D2servations on some tri2ulations of civility, 6overnment and
Dpposition, vol! 1, nos ?04, 193;, p! ?1)!
6rard 5er7eron, P&*8* *RA8*9 D& ":9*A* (199;) 14?
tardent touPours en ce 'u.elles trouvent appui sur des valeurs prala2lement dfinies! Par ailleurs, les
valeurs voluent plus lentement 'ue les normes politi'ues ne c,an7ent par des modifications
l7islatives! ".univers idolo7i'ue rconcilie tout cela en sa propre ,armonie = l.cart ou la difficile
compati2ilit entre les normes et les valeurs, les ryt,mes in7auG d.volution des unes par rapport auG
autres et, surtout, le fait mme de la relativit des valeurs entre elles!
Dans la mesure oQ elle prend forme unitaire, l.idolo7ie tend I a2solutiser la culture elle0mme,
pourtant relative par dfinition, puis'u.elle d)relativise les valeurs pour en poser une centrale et
dominante, informant tout le reste! Ce rapide dtour vers l.aGiolo7ie a2straite aura suffi I faire sentir
'u.I dfaut de reconnaHtre la relativit des valeurs, l.idolo7ie contredit de front le principe mme du
pluralisme politi'ue! Pour se li2rer de la pense idolo7i'ue seulement moniste et non encore
monolit,i'ue, rien de tel 'ue le retour auG valeurs pour en saisir la relativit et le principe de non0
contradiction! #inon, l.esprit idolo7i'ue devient la porte d.entre au myt,e souvent calculateur, aussi
2ien 'u.I l.utopie touPours 7nreuse! E Rien, faisait o2server Claude "vi0#trauss, ne ressem2le plus I
la pense myt,i'ue 'ue l.idolo7ie politi'ue de nos socits contemporaines! F
<<1
Ce serait un tr@s ardu travail d.entomolo7iste 'ue d.entreprendre d.pin7ler les idolo7ies de
l.po'ue! 8l importe cependant de si7naler au moins les traits 7nrauG de l.activit idolo7i'ue! &lle se
prsente d.a2ord comme un proPet au service d.intrts collectifs et prtendant I une ncessit de
rationalit! 8l n.y a 'u.une solution et c.est celle0lI X il ne suffit 'ue de vouloir vraiment Z &lle est donc
rassurante avant 'ue d.tre 7ratifiante par ses rsultats 0 mais 'ui ne man'ueront pas de se produire Z
*outefois, comme son messa7e se livre en forte densit psyc,i'ue, surtout dans la p,ase com2ative
avant de s.imposer, elle dveloppe aussi c,eU les partisans de l.motivit, de l.anGit et de l.a7ressivit!
&lle fonctionne comme une mac,ine I produire des valeurs, I les eGpliciter et les raffiner, I les eGalter
mme puis'ue ce sont celles de la E nouvelle socit F ou de la seule E 2onne socit F!
Aussi, l.idolo7ie politi'ue finit0elle par s.affirmer comme un syst@me totalisant 'ui dvore tout, car
tout devient idolo7i'ue! C.est 2ien en ce sens enva,issant 'u.elle renouvelle l.entreprise myt,i'ue! A
droite comme I 7auc,e, dans les 9tats minuscules comme dans les mastodontes, l.normit des moyens
tec,nolo7i'ues de communication dont disposent les diri7eants politi'ues d.auPourd.,ui rend le
p,nom@ne possi2le et mme courant!
) 1t s'il n'2 avait qu'une idologie % celle du changement
A cette po'ue, il n.est pas intressant de ne relever 'ue des cas d.idolo7ie pure, oQ l'idologisme
confine au totalitarisme 'uand il a la c,ance de s.emparer d.un 9tat et 'u.il se perptue ensuite en
orthodoxisme
<<<
" 8l est une autre forme plus douce de comportement idolo7i'ue, 2eaucoup plus
<<1
5nthropologie structurale, Paris, Plon, 193, p! <1!
<<<
Apr@s l.tude de E ".idolo7ie contre les pouvoirs F, Pierre Ansart traite de E l.idolo7ie au
service des pouvoirs F et distin7ue opportunment trois types d.ort,odoGie, E soutenue F,
6rard 5er7eron, P&*8* *RA8*9 D& ":9*A* (199;) 144
courante surtout dans les 9tats occidentauG et, pour ainsi dire, davanta7e modre et sympat,i'ue, 'ui
est la croyance au c,an7ement! "a reli7ion de la science au si@cle dernier ne touc,ait 'ue d.troits
cercles intellectuels! Aotre si@cle, surtout en sa seconde moiti, s.est pour ainsi dire constitu une
reli7ion du c,an7ement! &st0il cadre de rfrence plus lar7e entre esprits contemporains 'ue cette
esp@ce de reli7ion la`'ue du c,an7ement R ".,omme actuel perLoit et Pu7e les ralits de sa vie propre
comme celles de son 7roupe d.appartenance sous l.an7le de c,an7ements I oprer! ".eGpression
famili@re E Plus La c,an7e, plus c.est pareil F est le tri2ut ,umoristi'ue pay I une croyance populaire et
'ui ne serait dsa2use 'u.en apparence! Dn pourrait dtecter dans cette idolo7ie du c,an7ement le
fondement d.une nouvelle morale sculi@re de nos socits!
E C,an7ement F""" en un sens 7nral aussi flou, n.eGclut pas la si7nification du E pro7r@s F,
'u.ar2oraient les doctrines rformistes du K8Ke si@cle, mais il ne s.y restreint pas! "e c,an7ement est
2on, dsira2le en soi et est Pustement port par son allc,ante imprcision, permettant I c,acun de
nourrir des aspirations et dsirs sans mme la discipline de devoir les formuler avec 'uel'ue eGactitude!
*outefois, les c,an7ements en cours causent diverses tensions = d.a2ord dans l.individu lui0mme, 'ui
7arde une part instinctive de rsistance I ce 'ui est propos par d.autres et 'ui l.affecte, tout c,an7ement
7nral, mme dsir, comportant une Uone d.inconnu! *ensions videntes aussi entre les promoteurs de
tels c,an7ements et les opposants 'ui le crai7nent ou n.y trouvent pas de compensations immdiates ou
'uivalentes! &nfin et surtout, sur7issent les luttes entre les divers partis se rclamant tous de l.idolo7ie
du c,an7ement mais selon des formules et pro7rammes diffrents et, sur certains points, contradictoires!
8l est nota2le 'ue les milieuG conservateurs ou de droite n.opposent 'ue rarement les valeurs de la
tradition ou de la r7ression! 8ls prconisent plutYt E le vrai c,an7ement F, celui 'ui ne fait pas de dupes
ni de victimes puis'u.il se fera E dans l.ordre F et E dans la Pustice F, E pour le 2ien de c,acun F, etc!
Dans la vie tati'ue, le rapport de l.idolo7ie I la population est dou2le = de production0
consommation! #i les valeurs 'ui fondent les idolo7ies naissent au trfonds des consciences
collectives, les idolo7ies constitues s.talent sur la place pu2li'ue comme des foires auG ides pour le
recrutement concurrentiel de preneurs! Dn a pu parler de marMetin7 idolo7i'ue, surtout lors des 7rands
dnom2rements des priodes lectorales! ".ad,sion fi2re I une idolo7ie reste un acte individuel, mais
'ui n.a de si7nification sociale 'u.en tant d.a2ord rapporte au 7roupe idolo7i'ue, puis I la position de
ce dernier dans l.ensem2le de la population civi'ue!
5ien 'ue celle0ci soit productrice0consommatrice d.idolo7ies suscepti2les de se transformer
partiellement en syst@mes de normes, il n.en demeure pas moins 'ue c.est touPours I l.9tat, syst@me de
r7ulation normative par eGcellence, 'u.il revient de 7rer d.en ,aut tous ces c,an7es d.un mta2olisme
uni'ue dans la vie sociale! 6rJce au ciel, l.9tat directement parle peu E idolo7ie F, mais il est, en
revanc,e, plutYt lo'uace sur les E c,an7ements ncessaires F! 1uand l.9tat se met I Pustifier
idolo7i'uement ses actions et dcisions, c.est alors 'ue le terrorisme pointe et ris'ue de s.installer! )ais
au niveau de l.ensem2le des partisans rpartis dans la population, la situation paraHt moins compacte du
fait de la mauvaise rputation de l. E idolo7ie F 'ui, dans les luttes sociales, sert souvent de repoussoir =
l.idolo7ie, c.est 2ien connu, se rduit I la pense politi'ue de l.autre, de l.adversaire!!!
Aous ne conclurons pas sur la crise de l.idolo7ie ou des idolo7ies = elle provo'uerait la remonte
Pus'u.I la E crise des valeurs F, cette tarte I la cr@me de discours profonds dans les 7randes
circonstances! Dn o2servera tout uniment 'ue nos populations ont une tendance naturelle et
7nralement saine I prendre plus au srieuG les valeurs sociales 'ui ont reLu ou peuvent recevoir une
E consentie F et E terroriste F (8dolo7ies, conflits et pouvoirs, Paris, P/>, 19$$, c,ap! 8C et C)!
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conscration l7islative par l.9tat 0 et 'u.il n.est pas 2esoin d.une enveloppe strictement
E idolo7i'ue Fpour 'ue cela se produise! 8nversement, il n.est pas vrai, contrairement I ce 'ue sem2lent
croire certains ,ommes d.9tat, 'ue les valeurs sociales 'ui comptent le plus doivent toutes se raliser
par la voie politi'ue!
Derni@re o2servation = l.9tat contemporain, 'ui a pu accomplir 2eaucoup de c,oses dans la vie
sociale 7rJce I son dou2le pouvoir initiateur et conscrateur, est sin7uli@rement dmuni dans les tJc,es
de prospection et de cration de nouvelles valeurs! "ors'u.il s.y emploie, parfois pour se renouveler,
l.9tat idocrate ris'ue de s.affai2lir encore et d.encourir mme le dan7er de fendiller son propre socle!
)ais l.9tat sans idolo7ie dure, le li2ral ou le pluraliste, ne fait 7u@re mieuG au plan de la cration des
E valeurs F = il est 2eaucoup trop sec et lourdaud pour cela!
8C 0 D&RA8&R ARRj* [ "A #*A*8DA
E D9)DCRA*8& F
Retour I la ta2le des mati@res
Au terme de ce lon7 priple, dont le rapide parcours n.interdisait pas 'uel'ues ,altes I des
contri2utions p,ilosop,i'ues mar'uantes, comment viter d.en faire une, la derni@re, I la station
Dmocratie R *out au lon7 du voya7e il en tait 'uestion, au moins en fili7rane ou encore par n7ation,
surtout dans les deuG premi@res parties! Aous aurons si7nal, en leur temps, les lentes et partielles
pro7ressions dmocrati'ues, les avances d.importance tant d.ailleurs fort tardives dans le cours de
l.,istoire des 9tats! Ce fait laissait dPI entendre 'ue la dmocratie n.entretient pas avec l.9tat un rapport
essentiel, mais plutYt pres'ue accidentel et, I coup sVr, eGceptionnel si l.on consid@re le petit nom2re
d.9tats 'u.on pourrait 'ualifier indiscuta2lement de E dmocrati'ues F = un 'uart, un cin'ui@me de
l.ensem2le R
#.il n.est d.9tats estima2les 'ue ceuG 'ui en mritent l.pit,@te, il ne s.ensuit certes pas 'ue les 9tats
de cette classe soient davanta7e tats 'ue les autres auG'uels la 'ualification conviendrait difficilement
ou ne s.appli'ue pas du tout! "e concept de dmocratie est n en pleine polysmie 'u.a entretenue un
usa7e illimit Pus'u.I de rcentes r,tori'ues propa7andistes! "a notion continue touPours I flotter entre
diverses si7nifications = la forme d.un r7ime, l.idal de tous les r7imes, un proPet de comportement
d.une vie collective, ou encore un standard ou 2ar@me pour Pu7er des autres or7anisations politi'ues! "a
source tymolo7i'ue +demos )peuple- est le seul lment fiGe, mais 'ui, I son tour, est propice I toutes
sortes de discussions!
1uelle utilit de traiter d.un diffrentiel aussi lar7e et pouvant s.tendre I son pres'ue contraire R Dn
peut d.a2ord dceler dans le fait 'ue les diri7eants de pres'ue tous les 9tats se proclament
E dmocrati'ues F l.eGemple classi'ue de l.,omma7e 'ue le vice rend I la vertu X mais ne serait0ce pas,
aussi, 'ue le mod@le d.une dmocratie I vivre apparaHt comme une esp@ce de point om7a oQ devraient
tendre toutes les or7anisations tati'ues, mme celles 'ui, de fait ou formellement, contredisent ce
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mod@le
<<?
R 8l est tout de mme nota2le 'ue tous les autres 'ualificatifs I ran7er dans une mme srie
'ue celui de E dmocrati'ue F s.entendent pPorativement par comparaison = monocrati'ue,
autocrati'ue, aristocrati'ue, ploutocrati'ue, idocrati'ue, etc!
Dans le monde de ce KKe si@cle s.ac,evant, E la dmocratie Fmaintient vaille 'ue vaille ses 7ains X
mais elle n.en fait 7u@re, entendons des 7ains rels et non la multiplication des dmocraties seulement
formelles! D.autre part, dans les r7imes d.9tat de la dmocratie li2rale, 'ui est aussi la moins
contesta2le, les rcents efforts dmocrati'ues se concentrent sur l.o2tention du E moins d.9tat F! #i l.on
ne note pas d.offensive contre l.9tat lui0mme, l.intention reste manifeste de s.en distancer, de toute
faLon! Cette situation, dmocrati'uement privil7ie, n.est possi2le 'ue dans les syst@mes oQ l.9tat
sem2le accomplir, le moins mal possi2le, le mod@le ,7lien d.tre l.incarnation ,istori'ue la plus ,aute
de la li2ert, tout en maintenant strictement son monopole de la coercition mais sans en a2user = ce
'u.on peut considrer comme un 2eau paradoGe I vivre!
) Mne ide pourtant simple, mais charge de confusions
Comme l.9tat lui0mme, la dmocratie est un produit de l.,istoire, plus eGactement de la peur du
pouvoir d.9tat E au nom de la'uelle la dmocratie fut proclame F
<<4
! "es 7randes li7nes de l.,istoire
des ides et des comportements dmocrati'ues suivraient, en 7ros, celles du dveloppement tati'ue,
mais avec du retard, ainsi 'u.il a t dit, et selon un rapport inverse d.intensit, en apparence tout au
moins! &n effet, si l.9tat s.est d7a7 comme forme politi'ue dominante I coups d.affirmation de sa
souverainet spcifi'ue et eGclusive, il sem2lerait 'u.il dVt s.affai2lir dans la mesure oQ il fut, sur le tard,
forc de se dmocratiser! ".on sait 2ien 'ue ce ne fut pas le cas, mais tout le contraire = la E souverainet
du peuple F a plutYt eu l.effet de consolider encore la puissance 7lo2ale de l.9tat!
De sa nature, l.9tat n.est pas plus autocrate ou monocrate 'u.il n.est dmocrate! 8l n.en demeure pas
moins 'ue, d2ride, la tendance dmocratisante pourrait tre dissolvante pour l.9tat et m@nerait I
l.anarc,ie! Aucun 9tat n.en est lI Z 6iovanni #artori se sert de la notion d.idocratie en un sens diffrent
de celui 'ue nous avons dPI employ au suPet de l.idolo7ie
<<
! Coyant dans la dmocratie E le fruit
d.une idocratie F, #artori prcise = E (.entends par lI 'u.aucune aventure ,istori'ue n.a dpendu de
mani@re aussi prononce et ris'ue de la force des ides, et donc de notre art de les utiliser et de notre
,a2ilet I dominer le monde sym2oli'ue! F Constatons avec lui la fra7ilit d.une telle situation mar'ue
de ce 'ue notre auteur appelle E la confusion mentale F 'ui en drive ou 'ui la manifeste
<<6
! Pour sortir
<<?
8l faudrait faire eGception des r7imes fascistes ou apparents 'ui ont fait carri@re I partir de la
,aine des E dmocraties corrompues et dcadentes F et 'ui niaient la dmocratie Pus'u.I l.ivresse
collective!
<<4
P,ili2ert #ecrtan, 'rit et pouvoir, "ausanne, ".A7e d.-omme, 1963, p! <?!
<<
[ la suite de divers auteurs dont Raymond Aron, pour dterminer une classe d.9tats reposant sur
le principe d.une idolo7ie de com2at, soit pour la nation, la race, le proltariat, etc!
<<6
".auteur prcise plus 2as son in'uitude = E #i nous ne croyons plus I la valeur des ides, ou si
les ides 'ui nourrissent l.idocratie dmocrati'ue touc,ent I leur fin, on voit mal comment la
ralit dmocrati'ue pourrait survivre (!!!)! (e soutiens 'ue c.est prcisment parce 'ue nous vivons
I une po'ue de cmpris I l.7ard des idesc 'ue la sauve7arde d.un terme se rfrant au respect des
ides devient indispensa2le F(*,orie de la dmocratie, Paris, Armand Colin, 19$?, p! ?4)!
6rard 5er7eron, P&*8* *RA8*9 D& ":9*A* (199;) 14$
de ce pessimisme, on commencera par ramener la 'uestion au plan des conditions et des si7nes selon
les'uels la vie dmocrati'ue est apparue!
"es r@7les du c,oiG des 7ouvernants, remplaLa2les ou alternants, et de l.eGercice de leur autorit
concr@te ont t prta2lies dans des dispositions constitutionnelles ou coutumi@res pourvu 'ue ces
derni@res aient t effectives! "a protection de la li2re concurrence des partis et des ,ommes en vue de
l.acc@s auG postes centrauG du pouvoir d.9tat s.est institue! &nfin furent 7arantis les droits
fondamentauG des 7roupes sociauG en mme temps 'ue les li2erts criti'ues de participer, activement
Pus'u.I l.opposition incluse, I la marc,e des E affaires de l.9tat F! Ainsi, les trois niveauG de la vie
tati'ue ont t ventils dmocrati'uement = dans l.or7anisation, en fonctionnement, dans la population!
"a dmocratie n.a 7u@re 'u.une vertu n7ative = elle n.assure aucune 'ualit de E 2on 7ouvernement F,
mais elle prvient, tout de mme, passa2lement de mauG 'ue son a2sence en7endrerait! Du
consentement au syst@me peuvent sortir des c,ances de 'uel'ue consensus populaire! &n particulier, du
fait de sa porte dcisive, le p,nom@ne lectoral attire l.attention sur la rec,erc,e de premiers indices
possi2les de la mesure du Peu dmocrati'ue
<<$
!
Pres'ue tous les auteurs consults avouent tre mal I l.aise en a2ordant le suPet du r7ime ou de
l.9tat dmocrati'ue! "a raison profonde, et asseU consciente, en serait peut0tre 2ien celle 'u.indi'uait
#artori 'uel'ues li7nes plus ,aut! 8l s.en trouverait une autre, non moins dterminante, au plan de la
mt,ode = c.est 'u.il s.a7it lI d.un o2Pet d.analyse fort difficile I maHtriser! Aucune dfinition n.apparaHt
compl@te et c,acune renvoie I une autre, la'uelle re'uiert touPours de nouvelles dimensions empc,ant
finalement de circonscrire le suPet de la dmocratie
<<3
! Au 2out du lon7 processus, ali7nant crit@re apr@s
crit@re, le c,erc,eur n.est 7u@re plus avanc puis'ue finit par s.es'uisser le rsultat 2iUarre 'u.il n.est
aucun r7ime vrita2lement E dmocrati'ue F Z ".issue lo7i'ue de l.impasse serait de considrer 'u.ils le
sont tous selon une 7rande varia2ilit de de7rs, I partir des r7imes 'ui ne sont dmocrati'ues 'u.en
une proportion infinitsimale!!! Rien de ce 'ui prc@de ne permet de ris'uer un classement I partir d.une
li7ne de cliva7e sparant les 9tats dmocrati'ues de ceuG 'ui ne le sont pas (mal7r leur prtention
'uasi universelle de l.tre)!
/ne c,ose est au moins sVre dans nos socits occidentales, c.est 'ue le processus de dflation de
l.ide dmocrati'ue mme n.est pas un p,nom@ne de 2onne sant! )ais, au fond, le dsenc,antement
de citoyens envers la dmocratie peut0il constituer un pril mortel tant 'ue l.9tat peut compter
r7uli@rement sur des fournes de candidats I ses divers postes lectifs et 'ue se manifestent les
ponctuelles co,ortes de votants li2res I ces Pours oQ E la dmocratie F s.enre7istre statisti'uement R Dn
demande pro2a2lement trop I la dmocratie d.en ,aut, I ceuG 'ui la permettent, comme si elle n.tait
pas plutYt, et par dfinition, une dynami'ue d.en 2as! Ce dernier contraste nous ram@ne au point de
dpart, au peuple"
) Les trois : peuples C de la formule de Lincoln
<<$
/ne esp@ce de spcialit de la science politi'ue amricaine, comme par eGemple, Ro2ert A!
Da,l, 5 preface to democratic theor2 (C,ica7o, /niversity of C,ica7o Press, 196, p! 34) ou
Ant,ony DoTns, 5n economic theor2 of democrac2 (AeT WorM, -arper and RoT, 19$, p! <?0<4)!
<<3
Ces difficults ont t clairement eGposes par 6eor7es "avau dans un lon7 article (avec la
colla2oration de Dlivier Du,amel), "a dmocratie, du .rait de science politique de )adeleine
6raTitU et (ean "eca, Paris, P/>, 193, t! <, p! <90?6!
6rard 5er7eron, P&*8* *RA8*9 D& ":9*A* (199;) 143
"a formule de "incoln (E 6ouvernement du peuple, par le peuple, pour le peuple F) vaut0elle plus
'u.un Peu de mots propice I un effet de pda7o7ie civi'ue R &n premi@re rfleGion, l.on voit 2ien 'ue ce
n.est pas eGactement le mme E peuple Fdans les trois mem2res de la p,rase! E 6ouvernement du
peuple!!! F, soit d.une addition d.individus ,umains vivant sur le territoire de l.9tat et constituant sa
population 4 : """ par le peuple F, soit par une reprsentation d.lus et de dl7us X E !!! pour le
peuple F, soit pour un !ien collectif 'ui est applica2le au 7ouvernement comme 7lo2alit mais 'u.il
n.puise pas, ni comme o2Pet ni comme suPet! "e peuple n.eGiste pas, mais 2ien la population! E "e
peuple F est un slo7an et une invention des doctrinaires de la dmocratie! 8l paraHt comme une
surenc,@re pour faire passer l.9tat en mme temps 'ue sa population pour la'uelle celui0ci eGiste! )ais,
aussi, ce n.tait pas rien dans l.,istoire de la civilisation 'ue d.avoir accord au peuple la 'ualit
d.universalit d.une population sur un territoire donn, tout en proclamant les droits fondamentauG de
tous les ,ommes I pouvoir a7ir en tant 'ue citoyens! 5ien 'ue ramen I une entit uni'ue pour la
commodit du raisonnement, E le peuple F est fonci@rement pluriel comme l.est toute une population
faite d.une somme de sin7ularits PuGtaposes avant d.tre unifies!
"e dtour peut sem2ler lon7 pour a2outir, non pas I cette E ruse F de l.9tat dont parlait -e7el,
mais I ces esp@ces de E fraudes F ncessaires par les'uelles l.ide dmocrati'ue fournissait les mod@les
difficilement ralisa2les des nouvelles institutions politi'ues de l.9tat post0a2solutiste! )ais ce n.tait
encore 'u.un d2ut! Apr@s une couple de si@cles d.usa7e, la dmocratie n.a pas russi I en7endrer la
doctrine naturelle d.un vrita2le dmocratisme 'ui eVt paru autre c,ose 'u.un travers ridicule ou un
a2us 7rossier! #ur7ira plutYt le principe d.un pluralisme, moins fumeuG et plus tec,ni'uement
opratoire! Pluralisme, c.est0I0dire reconnaissance effective de la varit des ori7ines et comportements,
des situations et o2Pectifs ainsi 'ue de la relativit des valeurs et de la multiplicit des E familles
spirituelles F! "e fait dmocrati'ue est d.a2ord plural avant de constituer l.unitaire se d7a7eant d.un
maPoritaire! &'uivo'ue, sans doute, le pluralisme a dV sa 7rande vo7ue I son am2i7u`t entretenue
<<9
! 8l
se prsente d.a2ord comme l.envers positif d.une tolrance X mais il est aussi l.cran derri@re le'uel
c,acun four2it ses armes dfensives! D.ailleurs, les limites du pluralisme se voient au fait 'u.il cre
seulement les conditions propres I 'uel'ue c,ose 'ui doive le dpasser!
C.est alors 'ue, pour com2ler les insuffisances, entre en Peu le li!ralisme autant dcri (pour tant
d.a2us commis en son nom) 'ue le pluralisme est dvaloris (comme instinct primaire de dfense)! &t ce
n.est pas, I vrai dire, un c,oiG facultatif, alternatif! E )on point de vue, affirme avec force #artori, est
dmocratico0li2ral parce 'ue le point de vue contraire est seulement un point d.oQ l.on ne voit rien! F
<?;
&n souscrivant I une telle proposition, le terrain devient 7lissant = et l.on n.a pas le temps de reprer les
E fauG li2ralismes F
<?1
, ni de se dmar'uer du E li2ralisme conomi'ue F du LaisseJ faire, non plus
<<9
1uestion discute par Andr Cac,et, "a dmocratie 2lo'ue = les am2i7u`ts du pluralisme
politi'ue, dans Le Pluralisme ) Pluralism, )ontral, >ides, 19$9, p! 1$?0<1!
<?;
".auteur aPoute 'uel'ues pa7es plus loin = E (e dirai 'ue Pe suis pour la dmocratie li2rale parce
'ue Pe suis contre l.incomptence et contre les tric,eurs! &n fait, Pe ne prends pas parti pour, mais
contre l.inco,rence du 7rand nom2re 'ui refuse d.une main ce 'u.il eGi7e de l.autre, 'ui refuse les
moyens mais veut cependant les fins F (op" cit", p" ?6;, ?6)!
<?1
Comme l.avait fait na7u@re (ulien 5enda, I sa faLon tr@s particuli@re, dans La grande preuve
des dmocraties, AeT WorM, &d! de la )aison franLaise, 194<, p! 14?013!
6rard 5er7eron, P&*8* *RA8*9 D& ":9*A* (199;) 149
'ue de d2us'uer toutes les variantes E no!!! F, etc! 8l s.a7it pourtant de reprer dans la dmocratie
d.9tat un facteur de li2ert I cYt de la reconnaissance de la pluralit!
) Y qui la li!ert coZte)t)elle trop cher $
".interro7ation capitale ne serait pas = E A 'ui profite la li2ert R F mais = E [ 'ui coVte0t0elle trop
c,er R F C.tait peut0tre 2ien la 'uestion au fond du d2at sur l.9tat0providence, avec celle de l.7alit!
"es transferts de compensation effectus par celui0ci restent 2ien infrieurs auG transferts nets 'ui
continuent I se produire partout ailleurs! "e p,nom@ne constituait moins une rupture d.avec la
dmocratie li2rale 'ue l.eGtension, modernise, du vieuG principe de l.9tat0protecteur! Dn a aussi vu
'ue l.annonce de la mort (ou de la faillite) de l.9tat de E 2ien0tre F tait pour le moins prmature,
mais, aussi, 'ue s.imposent de sv@res raPustements!
"a forme contemporaine de la li2ert dmocrati'ue c,erc,e I s.introduire entre les 2ranc,es
dsira2les du E 2on,eur ide nouvelle F
<?<
et de E la part du 7Jteau F! "es 7randes tapes de l.volution
,istori'ue des #clarations des droits si7nalaient l.une et l.autre insistance! De 1$39 Pus'u.auG 7uerres
mondiales, l.,omme, comme individu et citoyen, proclame ses li2erts d.tre et de faire en face de l.9tat
'ui doit les reconnaHtre et s.a2stenir, en 2ref, de faire son E mal,eur F! Dans la seconde tape, l.,omme
maintient ces mmes li2erts en les eGplicitant davanta7e, mais eGi7e en plus 'ue l.9tat reconnaisse ses
propres responsa2ilits pu2li'ues et accomplisse ses devoirs dans les vastes c,amps conomi'ue, social,
culturel, I commencer par le droit au travail, 2ref 'u.il cuisine un E 7Jteau F asseU 7ros pour 'ue c,acun
en ait sa part! Apr@s s.tre prot7 de l.9tat, l.,omme s.est en,ardi au point de lui commander Z
8nversant le mot cl@2re de P7uy (E "e peuple ne sait pas 'u.il ne sait pas F), l.eGpression
deviendrait = E AuPourd.,ui, le peuple sait 'u.il sait F, tout au moins en rapport au 7Jteau I parta7er!!!
)ais, videmment, la fa2le retourne contre lui lors'ue divers propa7andistes la lui servent de la faLon
suivante = E PlutYt de se c,amailler sur le parta7e du 7Jteau, travaillons tous ensem2le I confectionner
un plus 7ros 7Jteau, afin 'ue c,acun en ait la part sou,aite! F ".eGprience a plus de c,ance de se
solder au 2nfice de 'ui en a dPI un 2on morceau 'ue par une au7mentation nota2le des petites
portions ou des miettes!!!
*andis 'ue les dmocraties li2rales prot@7ent l.eGpression des li2erts pluralistes, les dmocraties
marGistes voient en celles0ci d.insoutena2les ris'ues auG c,ances de rformer la socit! C.est alors 'ue
le premier postulat d.7alit entraHne le sacrifice de celui de li2ert = et mme E cette li2ert en fait se
contredit elle0mme = au nom d.une li2ert future, on rePette la li2ert actuelle F
<??
! C.est I la fois le
drame de ces dmocraties et leur perptuel dilemme! "e drame et le dilemme se vivent I l.inverse dans
les socits li2rales, selon la t,@se marGiste 2ien connue des E contradictions F du capitalisme! "e dfi
de l.9tat0providence, relev par les dmocraties li2rales, tait 2ien un moyen de les rsoudre au moins
provisoirement, mais avec un rsultat encore incertain comme l.on sait! ".9tat0providence a fini par
lar7ir son espace pu2lic au point de devenir vulnra2le auG fortes minorits dpendantes 'ui font peser
tout leur poids pour former ou dfaire les maPorits 7ouvernementales, tout en colonisant d.importants
<?<
#elon l.eGpression de #aint0(ust I la tri2une de la Convention!
<??
&crit un auteur non spcialement anta7oniste au marGisme, C! 5! )acp,erson, Le vrita!le
monde de la dmocratie, )ontral, "es Presses de l./niversit du 1u2ec, 19$6, p! 6$!
6rard 5er7eron, P&*8* *RA8*9 D& ":9*A* (199;) 1;
secteurs administratifs et consultatifs des politi'ues sociales! &lar7issant l.o2servation, l.on voit
nettement 'ue les dmocraties li2rales sont devenues autrement plus pu!licises 'ue ne se sont
privatises, au compte07outtes, les dmocraties marGistes!
) : 1n attendant Eodot C, on entend Gax 8e!er
"a dmocratie dans tout cela R Dn a toutes les raisons d.y penser tout le temps, mme si l.on n.en
parle 7u@re d@s lors 'u.on n.en est pas priv! #a 'ualit de prsence est diffuse, invisi2le comme
l'5rlsienne ou a2sente comme Eodot 'ui ne vient Pamais!!! &t, pour c,a'ue camp, la dmocratie de
l.autre est un travesti, comme de 2ien entendu! )ais persiste, touPours et partout, suprme la loi du
nom2re, c.est0I0dire, en dfinitive, la voiG numri'ue de la population! C,eU les uns, la loi du nom2re
s.eGerce li2rement, I tout venant, tout en tant r7lemente dans ses modalits X c,eU les autres, elle
s.appli'ue de faLon limite, canalise troitement par des c,oiG uni'ues, tant fortement diri7e! Autant
dire 'ue toutes les dmocraties se trouvent finalement sous le r@7ne sans parta7e de la parole! )ais
aucune ne meurt encore de la souverainet de ses 2avards maison!
".insti7ateur du Pournalisme moderne, &mile de 6irardin, disait au si@cle dernier = E 1uand on n.est
pas du mme avis, entre les 2ar2ares, on se 2at! &ntre civiliss, on se compte Z F )ais les lon7ues
latences dmocrati'ues entre la tenue des votes n.ont0elles pas aussi leur importance R 5ouclons ce
truisme avec le propos dru d.un oracle vnr dans nos sciences sociales! Au 7nral "udendorff 'ui lui
demandait, en 1919, ce 'u.il entendait par la dmocratie, )aG Ne2er lui rpondit = E Dans une
dmocratie, le peuple lit son c,ef au'uel il accorde sa confiance! &nsuite, l.lu dit au peuple de fermer
sa 7ueule et d.o2ir! Peuple et parti n.ont plus I intervenir! F
<?4
<?4
Cit par Nilfrid 6ottsc,alc,, Dispositions antidmocrati'ues actuelles, dans Confrontation,
automne 19$9, ca,ier nd < = ".tat)cellulaire"
6rard 5er7eron, P&*8* *RA8*9 D& ":9*A* (199;) 11
P&*8* *RA8*9 D& ":9*A*
CDAC"/#8DA
Dclin, disparition des 9tats R
8 0 "& E D9C"8A F =
"& *-O)& R&C8&A* [ "A )DD&
Retour I la ta2le des mati@res
Ayant mis tellement de temps I devenir, l.9tat se perptue victorieusement depuis 'uel'ues si@cles
et, pendant cette 7nration de l.apr@s07uerre, il s.panouit en l.universalit de sa forme et par la
mondialit de son occupation spatiale! 8l n.y a plus 'ue des 9tats, disions0nous au d2ut! &t leur plus
7rand nom2re est d.une 7rande Peunesse 'ui ne leur permet pas encore les c,ances d.une premi@re
maturit! 1uant auG autres, particuli@rement ceuG du monde occidental, il ne man'ue pas de criti'ues
pour les dcrter en crise ou mme pour les mettre en 'uestion! )ais ces a7itations ver2ales, rpondant
au moins I une ncessaire fonction criti'ue, n.ont 7u@re de porte prati'ue du fait de l.ineGistence d.un
candidat de remplacement plausi2le I l.9tat! #i, un Pour ima7ina2le, il devait disparaHtre par incapacit
7nralise, il faudrait davanta7e 'ue l.effet d.un affaissement mais aussi un facteur K pour lui donner le
coup de 7rJce et, pour ainsi dire, li2rer la place politi'ue! )ais, mme en deLI de cette ,ypot,@se0
limite, il serait a2surde de penser 'ue tous les 9tats, ou mme un 7rand nom2re d.entre euG,
disparaHtraient en mme temps!
Apr@s ce 'ue l.9tat a fini par devenir, on est forc de reconnaHtre 'u.il fait encore trop peu et surtout
pas tr@s 2ien ce 'u.il a I faire! #on E indice de performance F laisse 2eaucoup I dsirer! )ais ,ors
l.,ypot,@se anarc,i'ue, 'ui oserait penser 'u.il ne soit pas lI pour durer R "es 7rands et forts 9tats,
prouvs par l.,istoire, peuvent encore faire carri@re dans l.,7monisme et l.imprialisme sans 'ue ce
d2ordement de puissance n.entame en 'uoi 'ue ce soit leur 'ualit d.9tat, y trouvant plutYt ce 'u.on
pourrait appeler une sura2ondance de prsence! D.autres 9tats, d.ordinaire plus Peunes, peuvent tre
fai2les ou vacillants, mais les coups mortels ne pourraient leur tre ports 'ue de l.eGtrieur! /ne fois
ta2li, l.9tat, 'uelles 'ue soient sa taille ou sa solidit, a une capacit apparemment illimite de
6rard 5er7eron, P&*8* *RA8*9 D& ":9*A* (199;) 1<
rsistance en face de sa mdiocrit et mme de sa propre d7radation X il n.encourt 7u@re de ris'ue de
dprissement ni d.eGtinction!
[ l.inverse, 'uand des 9tats c,erc,ent I s.associer dans des formes politi'ues plus lar7es 'u.euG0
mmes (de type fdral, de communauts de scurit, d.int7ration fonctionnelle ou r7ionale, etc!),
c.est touPours dans l.intention de pouvoir mieuG persister en leur plnitude d.9tats! &nfin, les formes
modernes de l.imprialisme postcolonial s.accommodent fort 2ien de la permanence de la souverainet
des 9tats domins = il n.est plus ncessaire de les con'urir ni de les incorporer un I un!
Des 9tats peuvent tre en dclin ou en dcadence (ou E en crise F, comme l.on dit plus
communment), mais on ne parle pas du dclin de l.9tat comme institution spcifi'ue! "es oeuvres
mar'uantes d.un )ontes'uieu et d.un 6i22on sur le dclin du destin imprial des Romains
<?
ont rendu
classi'ue ce t,@me du dclin dans la pense politi'ue! E Dcadence F, E dclin F""", ces termes ne sont
plus 7u@re accords, au lan7a7e de la criti'ue contemporaine sur l.9tat! ".analyse politi'ue actuelle se
sert plutYt d.autres mots 'ui sont drivs d.un mme prfiGe mar'uant des ides d.loi7nement et de
sparation, comme dcroissance, dsen7a7ement, dsistement, dessaisissement! *outefois, a sur7i, ces
toutes derni@res annes auG 9tats0/nis, ce 'u.on a appel une E cole du dclin F+school of dcline- D
propos de ce puissant pays et, dans un cas au moins, mettant en cause les autres 7randes puissances!
Avant de la considrer, proposons un interm@de sur une pense 'ui devait trouver place dans ce livre!
) *ntermde % les fureurs de Friedrich 3ietJsche +<?II)<=BB- sur : le plus froid de tous les monstres
froids C
>riedric, AietUsc,e (1344019;;) pourrait tre considr comme le prop,@te0tmoin d.une po'ue de
violence, prvoyant en particulier 'ue notre si@cle deviendrait l. E @re classi'ue des 7uerres F, tandis
'u.&lie -alvy, pour sa part, allait le caractriser comme l.E @re des tyrannies F! Pessimisme foncier
d.une part, transformation de la destine de l.,omme en sur,omme par la volont de puissance, de
l.autre, ainsi rsume0t0on d.,a2itude l.essentiel de sa p,ilosop,ie! Aon ineGact, ce sommaire n.est
toutefois pas suffisant! "a pense de AietUsc,e aurait t victime d.une E escro'uerie F
<?6
et, I la relire
en entier, on en retrouve 2ien d.autres lments 'ui sont passs d.ordinaire sous silence
<?$
! )ais nous
n.vo'uerons 'ue le contempteur ra7eur de l.9tat en des accents pamp,ltaires et valant la citation d.une
pa7e d.ant,olo7ie! ".un des premiers, il a utilis l.eGpression d.9tat0providence I cYt de celle de l.9tat0
7endarme! &t E le moins d.9tat possi2le F est, c,eU lui, un cri naturel de ralliement apr@s avoir proclam
<?
)ontes'uieu, Considrations sur les causes de la grandeur des /omains et de leur dcadence
+<>,I- 4 Ei!!on, Histoire de la dcadence et de la chute de l'1mpire romain +<>>@)<>??-"
<?6
E ".escro'uerie commence avec la pu2lication, par les soins de la propre soeur de AietUsc,e, de
l.ouvra7e post,ume nomm 'olont de puissance, dans le'uel la slection et le classement des teGtes
induisent l.ima7e du penseur ractionnaire, nationaliste allemand et apYtre des plus mJles vertus
'u.a eGaltes le national0socialisme! A cYt cependant de cette malversation notoire, com2ien
d.interprtations a2usives et de tra,isons de moindre importance Z F (>ranLois C,Jtelet et &velyne
Pisier0Souc,ner, Les Conceptions politiques du &&e sicle, Paris, P/>, 1931, p! 4?)!
<?$
Coir de 6illes DeleuUe, 3ietJsche et la philosophie, Paris, P/>, 196<"
6rard 5er7eron, P&*8* *RA8*9 D& ":9*A* (199;) 1?
la mort de Dieu! ".9tat ayant pris le relais de l.&7lise, il s.en prenait avec vi7ueur auG forces 'ui le
constituent et 'ui restent I l.oeuvre pour le maintenir dans son arro7ance! (amais l.9tat ,istori'ue n.a t
mis en accusation par un aussi implaca2le procureur!
C.est principalement dans 5insi parlait [arathoustra 'u.clatent les fureurs nietUsc,ennes contre
E la nouvelle idole F! Coici le teGte d.encadrement I la cl@2re formulation, tant de fois cite, sur l.9tat,
E le plus froid de tous les monstres froids F =
E 8l y a 'uel'ue part encore des peuples et des troupeauG, mais ce n.est pas c,eU nous, mes
fr@res = c,eU nous il y a des 9tats!
E 9tat R 1u.est0ce, cela R Allons Z DuvreU les oreilles, Pe vais vous parler de la mort des
peuples!
E ".9tat, c.est le plus froid de tous les monstres froids = 8l ment froidement et voici le
menson7e 'ui rampe de sa 2ouc,e = c)oi, l.9tat, Pe suis le Peuple!c
E C.est un menson7e Z 8ls taient des crateurs, ceuG 'ui cr@rent les peuples et 'ui
suspendirent au0dessus des peuples une foi et un amour = ainsi ils servaient la vie!
E Ce sont des destructeurs, ceuG 'ui tendent des pi@7es au 7rand nom2re et 'ui appellent cela
un 9tat = ils suspendent au0dessus d.euG un 7laive et cent apptits (!!!)!
E )ais l.9tat ment dans toutes ses lan7ues du 2ien et du mal X et dans tout ce 'u.il dit, il ment
0 et tout ce 'u.il a, il l.a vol!
E *out en lui est fauG X il mord avec des dents voles, le ,ar7neuG! )me ses entrailles sont
falsifies ( !!! ) !
E 5eaucoup trop d.,ommes viennent au monde = l.9tat a t invent pour ceuG 'ui sont
superflus Z F
8nterrompons la citation sur ce dernier coup de cravac,e auG ,ommes d.9tat! Dans un autre ouvra7e,
lisons cette c,i'uenaude ven7eresse I -e7el = E )ais ici nous apercevons la cons'uence de cette
doctrine, prc,e encore sur les toits, et 'ui consiste I affirmer 'ue l.9tat est le 2ut suprme de
l.,umanit et 'ue, pour l.,omme, il n.est pas de 2ut suprieur I celui de servir l.9tat X ce en 'uoi Pe ne
reconnais pas un retour au pa7anisme, mais I la sottise! F
<?3
Ces fureurs anti0tati'ues du p,ilosop,e de tant de malentendus, il aurait peut0tre fallu les
prsenter plus tYt si elles n.avaient pas trouv ici, en finale de ce dossier, une place plus naturelle! #ous
la c,ar7e eGtrava7ante, 'ue de Pets d.intuition vaudraient d.tre raffins Z
<?3
Ce second teGte est de Considrations inactuelles" (.ai cit d.apr@s Politique de 3ietJsche % textes
c,oisis et prsents par Ren0(ean Dupuy, Paris, Armand Colin, 1969, p! 1??, 1?4, 146!
6rard 5er7eron, P&*8* *RA8*9 D& ":9*A* (199;) 14
88 0 E "& D9C"8A #& C&AD 58&A F,
D&C8&A* )j)& 5&#*0#&""&R
Retour I la ta2le des mati@res
"a rcente E cole du dclin F auG 9tats0/nis n.a prcisment rien d.une cole, ni mme d.un
7roupe! ".eGpression est venue d.une conver7ence de travauG individuels d.conomistes amricains,
parus en plein reaganisme et eGprimant de l.in'uitude sur un prsum a2aissement, pour ne pas parler
de dcadence
<?9
, de la puissance amricaine! "a criti'ue se situe au plan proprement conomi'ue et
administratif! &lle n.a rien I voir avec les oeuvres classi'ues d.un DsTald #pen7ler et d.un Arnold
*oyn2ee sur les c,ocs des 7randes cultures et les destins de civilisations, replacs en de vastes cycles
,istori'ues! &ncore 'u.on discernerait peut0tre cette caractristi'ue commune 'ue la conscience du
dclin accompa7ne un tat de dsenc,antement 'ue cause la mmoire, d.ordinaire enPolive, d.un pass
plus ou moins lointain! Dans le cas prsent, les auteurs si7nalent avec in'uitude une diminution
relative de la puissance 7lo2ale, conomi'ue et militaire, des 9tats0/nis apr@s une lutte pacifi'ue pour
l.,7monie mondiale, 'ui dure depuis une 7nration! "e dclin, mme ,ypot,ti'ue, du plus puissant
9tat du monde intresse, d.une faLon ou de l.autre, le reste des 9tats!
De cette 2roc,ette d.auteurs, )ancur Dlson est pro2a2lement le plus connu pour des travauG
t,ori'ues novateurs portant sur la lo7i'ue de l.action collective
<4;
! Dans un rcent ouvra7e, il
dia7nosti'ue le dclin intrieur caus par la force d.inertie des intrts retranc,s, comme les
2ureaucraties 7ouvernementales, les lo!!ies, les 7rands syndicats X ces facteurs seraient I l.ori7ine d.une
sclrose de l.conomie s.alimentant ainsi d.elle0mme par la suite! Nalter R! )ead s.en prend, pour sa
part, auG eGc@s de pro7ramme de la 6rande #ocit et, plus eGactement, I la myopie fiscale 'ue
manifeste l.conomie 2ud7taire de l.administration Rea7an! Pour l.internationaliste David P! Calleo, le
temps est venu de procder I un meilleur parta7e des coVts militaires de la Pax 5mericana avec les
allis de l.D*AA, ar7umentation 'ui trouve naturellement une oreille favora2le au Con7r@s amricain!
)ais l.ouvra7e de Paul Sennedy, .he rise and fall of the great poPers
<41
est celui 'ui a attir le plus
l.attention! #elon ce 'u.en si7nalent le titre et le sous0titre, il est d.un dessein et d.une ampleur plus
am2itieuG 'ue les travauG ponctuels et davanta7e circonscrits de ses confr@res! [ ce titre, et 2ien 'ue le
dclin n.y soit nulle part dfini, une attention spciale lui est due!
<?9
8l est peut0tre 2on de tenir compte de cette nuance = tandis 'ue le dclin indi'ue la fin d.une
force ascendante, la dcadence si7nale un commencement de c,ute ou de ruine!
<4;
)ancur Dlson, .he logic of collective action % pu!lic goods and the theor2 of groups,
Cam2rid7e, )ass!, -arvard /niversity Press, 1966! &n franLais, La logique de l'action collective
(avec une prface de Raymond 5oudon), Paris, P/>, 19$3!
<41
Paul Sennedy, .he rise and fall of the great poPers, portant comme sous0titre = 1conomic
change and militar2 conflict from <RBB to < ;;;, AeT WorM, Random -ouse, 193$! Ce 7ros ouvra7e
d.un format universitaire typi'ue (l ?;; notes, une 2i2lio7rap,ie de pres'ue 4; pa7es) a connu un
eGtraordinaire succ@s de li2rairie! Ayant eu ,uit rimpressions, il a t slectionn sur la liste des
clu2s de lecteurs et o2tenu un succ@s de 2est0seller pour la cat7orie des essais!
6rard 5er7eron, P&*8* *RA8*9 D& ":9*A* (199;) 1
D.ori7ine 2ritanni'ue et maintenant rattac, I l./niversit Wale, le Pr Sennedy fut, pendant ses
annes de formation en An7leterre, assistant de rec,erc,e du cl@2re eGpert en strat7ie "iddell -art! #a
dmarc,e d.ensem2le se caractrise par une analyse conPointe des deuG 2ranc,es de la strat7ie et de
l.conomie I travers trois 7randes priodes = la prindustrielle, l.industrielle, et celle du monde
E d.auPourd.,ui et de demain F! "a dynami'ue conomico0militaire remonte aussi loin 'ue les
-a2s2our7 du d2ut du KC8e si@cle pour nous conduire Pus'u.I Rea7an et I 6or2atc,ev I la fin de
celui0ci! Ce n.est 'u.au ,uiti@me et dernier c,apitre 'u.il s.attac,e I considrer les positions respectives
des 7randes puissances de la pentarc,ie actuelle = la C,ine, le (apon, la Communaut conomi'ue
europenne, l./nion soviti'ue et les 9tats0/nis!
8l ne pose le pro2l@me du E dclin F, d.ailleurs E relatif F, du E numro un F mondial 'u.I la toute fin
de l.ouvra7e, au'uel s.aPoute un pilo7ue court et plutYt 2anal! *outefois, ce sont principalement ces
'uel'ue ?; pa7es 'ui ont valu I l.ouvra7e son succ@s clatant et dor de 2est0seller et, I son auteur, un
statut de vedette intellectuelle! /n succ@s de cette amplitude fait penser I celui d.un autre universitaire
amricain Allan 5loom, l.auteur de LTXme dsarme +.he closing of the 5merican mind-, rclamant plus
de ri7ueur intellectuelle dans les syst@mes d.ensei7nement coll7ial et universitaire = ce 'ui tendrait I
indi'uer 'ue la nostal7ie d.un classicisme pda7o7i'ue, tout autant 'ue l.o2session du dclin de la
puissance, ,ante l.Jme amricaine en cette fin de si@cle!
Des intellectuels de renom ont ra7i I ces prsentations, estimes n7atives et pessimistes = un
B2i7nieT 5rUeUinsMi, ancien conseiller en scurit du prsident Carter, y trouvant de l.E criture
spen7lrienne F X un #amuel -untin7ton, 'ui avait introduit la notion de dcadence en t,orie
politi'ue
<4<
, Pu7eant les t,@ses de Sennedy indVment dterministes X un (osep, #! Aye (r!, eGpert en
scurit internationale I -arvard, dnonLant la naissance d.un nouveau myt,e X un Aorman Pod,oretU,
essayiste politi'ue de 7rande rputation, ramenant le E pro2l@me F I la 'uestion d.un dfaut de volont
nationale (ce 'ui ferait penser I un man'ue de dtermination I relever un dfi I la *oyn2ee), etc! 8nvit
partout pour s.eGpli'uer ou la2orer davanta7e, Paul Sennedy n.tait pas sans rpli'ue! &n particulier, la
plupart des criti'ues s.appuyaient, disait0il, sur leur propre confusion entre l'impact des 7rands courants
conomi'ues et les causes de ces mmes tendances! ".,istoire des 7randes puissances, rpondait0il
encore, montre 'u.elles ont perdu leur E vitalit productive F non pas parce 'ue leur dclin tait
dtermin conomi'uement, mais 2ien parce 'ue leurs diri7eants n.ont pas su comprimer leur
propension I surdpenser dans l.immdiat pour des fins de consommation et de dfense, n7li7eant ainsi
les ncessaires 7aranties de forts investissements pour l.avenir! E #ommes0nous prts I suivre cette
,a2itude traditionnelle, ou voulons0nous apprendre 'uel'ue c,ose de l.,istoire R F
<4?
, crivait0il encore!
"e plus ric,e et le plus puissant des 9tats apr@s un demi0si@cle de lutte ,7moni'ue, en 7rande
partie impose par les circonstances, connaHtrait donc son ,eure de dclin! )ais 'ue penser de tous les
autres 9tats, et spcialement de ceuG 'ui ne se sont Pamais approc,s d.une pareille 2ase de puissance
d.oQ le dclin peut commencer I s.inflc,ir ou tre seulement conceva2le!!! R Dans ce monde touPours
E 2ipolaire F, la seule puissance ,omolo7ue et compara2le est l./nion soviti'ue dont l.auteur
dia7nosti'ue les E contradictions F fla7rantes et maintenant reconnues par une nouvelle 7nration
rformiste! Acc@dent encore au slect clu2 pentarc,i'ue, la C,ine, 7i7antes'ue promesse en devenir,
ainsi 'ue le (apon, dont la russite est la plus clatante, mais 'ui vit 7alement le dilemme d.une
<4<
#amuel -untin7ton, Political development and political decay, 8orld politics, KC88, ?, avril
196, p! ?3604?;!
<4?
.he 3eP \orF .imes, le 1$ avril 1933!
6rard 5er7eron, P&*8* *RA8*9 D& ":9*A* (199;) 16
position dlicate et tr@s vulnra2le! 1uant I E l.&urope F, considre sous son la2el conomi'ue de la
C&&, elle se d2at encore dans des E pro2l@mes F spcifi'ues l.empc,ant d.actualiser son E potentiel F,
d.ailleurs le plus fort de tous!
&t pour cause, dirait0on = si les 'uatre autres E 7randes puissances F sont des 9tats, l.&urope, elle,
n.eGiste 'ue E putativement F
<44
! A dfaut d.tre un 9tat, elle est touPours en surplus d'tats, mais sans
voluer, selon une licence d.eGpression dPI employe, vers l.&mpire en E d2ordement d.9tat F! &t nous
voilI ramens au fait maPeur de la multiplicit des 9tats et de leur mondialit actuelle X derni@re
occasion, aussi, de rappeler ce truisme ,istori'ue 'ue l.9tat des ori7ines fut une invention occidentale et,
plus eGactement, europenne! Ce continent, dans le'uel toute l.,istoire des 9tats a commenc et s.est,
pour la plus 7rande part, poursuivie, en demeure encore le principal c,amp d.eGercices! "es 7randes
manoeuvres europannistes de 199<0199? seront0elles, mme russies, suffisantes pour commencer I
E faire l.&urope F du 8lle millnaire R
Au fond, les deuG #uper06rands consacrs vivent une crise compara2le de man'ue d.assurance en
leur propre force! Restructuration conomi'ue +perestro9Fa-, sinon c.est la pente du dclin!!!, dit en
su2stance 6or2atc,ev! Ris'ue de dclin 'ui pointe dPI, I moins de restructurer l.conomie amricaine
selon l.impratif du proc,e futur, aussi important 'ue celui du prsent!!!, disent les conomistes
amricains! "e dclin de la super0puissance sem2le devenir le 7rand t,@me E fin de si@cle F, au moins
dans des cercles criti'ues et in'uiets des 9tats0/nis et de l./nion soviti'ue! )ais il s.a7it d.un dclin
'u.il est encore possi2le d.enrayer, donc le contredisant dPI en son principe par l.effet de cette croyance
ou de cet espoir! C,a'ue #uper06rand doit relever son dfi propre, dirait *oyn2ee, avant celui de
l.opposant compara2le!
1uant au reste de l.,umanit consciente, tant sortie 0 ou ayant l.impression de l.tre 0 du cauc,emar
veill de l.,olocauste nuclaire, vivra0t0elle une autre E 7rande peur F I l.approc,e du nouveau
millnaire R #urpopulation insoutena2le en nom2re de r7ions, famines endmi'ues et morts par
diUaines de millions, endettement 7alopant au ris'ue d.un ds'uili2re du syst@me montaire,
puisement des ric,esses naturelles non renouvela2les, pollution de la plan@te allant Pus'u.I entamer la
couc,e vitale d.oUone, etc!, les causes d.an7oisse collective ne man'uent dPI pas I l.attention de ceuG
'ui font le mtier d.,ommes d.9tat!
Au lon7 de cet essai, l.auteur a, le plus possi2le, considr l.9tat dans sa nature instrumentale et par
ses caractristi'ues eGistentielles apr@s avoir initialement pouss la curiosit du cYt des formes
politi'ues 'ui lui furent antrieures! Au fond, l.9tat importe asseU peu 0 sauf 'u.on ne saurait s.en passer!
Par 'uoi le remplacerait0on R Par 'uel'ue c,ose de non politi'ue
<4
ou de politi'ue et 'ui serait moindre
'ue lui R 0 Aucune vraisem2lance! Par 'uel'ue c,ose d.7alement politi'ue et le dpassant R 0 C.est dPI
commenc par les diverses entreprises d.or7anisation internationale et d.int7ration supranationale, mais
selon des rsultats si partiels, ,sitants et lents 'u.ils constituent I peine une promesse pour de
proc,aines et ncessaires tapes! >aut0il s.eGcuser d.avouer un scepticisme 7nral R
<44
".eGpression est de Sennedy, op! cit!, p! 44!
<4
E ".9tat deviendra transparent, selon les partisans de l.9tat! Du encore, il n.y aura plus d.9tat = il
sera remplac par des circuits de communication, selon les li2rauG eGtrmistes (!!!)! Du coup, les
notions d.7alit, de li2ert, de nation ou d.9tat souverain s.imposent dans la discussion! "a
communication ne les remplace 'u.en tant 'u.elle leur emprunte F ("ucien #feU, Leons sur l.7alit,
Paris, Presses de la >ondation nationale des #ciences politi'ues, 1934, p! 1?)!
6rard 5er7eron, P&*8* *RA8*9 D& ":9*A* (199;) 1$
Du remplacer l.9tat par des forces 'ui ne sont pas de son 7enre comme, par eGemple, les 7randes
firmes multinationales dont on parle tant R Dn sait leur puissance conomi'uement dure, leur
eGtraordinaire force de pntration internationale et d.eGtraction des ressources, la solidarit
d.appartenance de leurs mem2res (socits et employs), leur souplesse strat7i'ue d.adaptation,
d.eGpansion et de reproduction, etc! Dans com2ien de points de la plan@te sont0elles, sur place, la
puissance relle s.imposant auG 7ouvernements et populations R #ans parler de leurs services
d.intelli7ence, d.espionna7e, de scurit!!! Dn pourrait concevoir une situation de 7uerre entre une
multinationale (comme E 9tat dans l.9tat F) et un 9tat l.,2er7eant et dont elle a2use de la population!
) Le plus fai!le tat reste plus : fort C
que la plus puissante multinationale
Pourtant non = ce n.est pas tout de pouvoir dominer une puissance d.9tat tran7@re, de la contourner
ou de la circonvenir, 2ref de la ddou2ler en influence politi'ue relle! /ne multinationale a 2ien des
faLons de parler, mais elle reste prive de deuG privil@7es, ceuG du premier et du dernier mot! ".9tat,
fVt0il de taille tr@s moyenne, les poss@de! /ne firme est multinationale dans et par ses oprations, mais
elle doit son titre de naissance I la c,arte d.incorporation dans son 9tat d.ori7ine, et dont dcoule tout le
reste, autres c,artes et implantations sur les territoires d.autres 9tats! #urtout, c.est en ne se comportant
pas du tout comme un 9tat, en le respectant au moins formellement, 'u.une entreprise multinationale
peut eGercer une telle puissance d.impact Pus'u.I la domination politi'ue d.or7anes dcisionnels d.9tat!
"ui fait0on la vie dure par eGpulsion ou nationalisation, ses intrts et avoirs sont pris en c,ar7e par
l.9tat de sa premi@re nationalit! ".inanit de l.eGemple aura servi I souli7ner une derni@re fois le trait, le
plus caractristi'ue peut0tre, de la nature uni'ue de tout 9tat en toute circonstance = il est le plus D
claire vue de toutes les esp@ces d.institutions ,umaines et n.a pas I a7ir en sous)main comme le font
parfois si efficacement les diri7eants des multinationales posts I l.tran7er!
) *l reste tant D faire pour d'aussi 0eunes tats
(us'u.I maintenant la *erre n.tait pas encore devenue trop petite X mais elle le sera 2ientYt par
l.eGplosion de plusieurs de ses populations en eGcdents eGponentiels! Comme rien n.indi'ue 'ue les
droits de la 7rance terrienne seront dvolus I d.autres administrations 'u.I des 9tats, entreprises dPI
mar'ues d.anac,ronisme et d.insuffisance, le pro2l@me des populations ,umaines et de leurs fonds de
terre ris'ue 2ien de devenir, au sens propre et fort, d'ordre immo!ilier" Aucune prospective,
provincialiste et mesure, n.ose spculer Pus'ue0lI!!!
"a politi'ue entre les ,ommes a commenc sans les 9tats 'ui mirent si lon7temps I apparaHtre! )ais
depuis peu, avec 7rande ,Jte, les 9tats ont tout occup des espaces terrestres! Cette inversion lo7i'ue,
toute simple, 'ue la politi'ue entre les ,ommes pourrait continuer sans les 9tats, ou pourrait le devoir
mme pour la survie de l.esp@ce ,umaine, ne vient I l.esprit de personne en de,ors de l.univers, sans
contrainte temporelle, de la science0fiction
<46
! E Aous, les 9tats F ne sommes pourtant 'u.I la fin du ;,<
<46
6enre enno2li d@s sa naissance par de 7rands crivains dcrivant des futurs sans 9tat, comme
Rudyard Siplin7 (*,e ni7,t mail) et -er2ert 6eor7e Nells ()en are liMe 7ods)!
6rard 5er7eron, P&*8* *RA8*9 D& ":9*A* (199;) 13
b de la dure totale de l.,istoire des ,ommes 0 comme le rappellerait modestement un retour au d2ut
du premier c,apitre!!!
6rard 5er7eron, P&*8* *RA8*9 D& ":9*A* (199;) 19
P&*8* *RA8*9 D& ":9*A*
8AD&K
Retour I la ta2le des mati@res
Alain
Alem2ert (! "! R! d.
Anderson P!
Ansart P!
Arcy >! d.
Arendt -!
Aristote
Aron R!
Averr,o@s
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5ossuet
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6rard 5er7eron, P&*8* *RA8*9 D& ":9*A* (199;) 16;
5oudon R!
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5raudel >!
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5rUeUinsMi B!
Calleo D! P!
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C,evallier (!0(!
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ClarM C!
Clastres P!
Claude (r! 8! *!,
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6rard 5er7eron, P&*8* *RA8*9 D& ":9*A* (199;) 161
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Renouvin P!
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6rard 5er7eron, P&*8* *RA8*9 D& ":9*A* (199;) 164
#pen7ler D!
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Cac,et A!
Calry P
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Coltaire
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Nittfo7el S!
Bol2er7 A! R!
6rard 5&R6&RDA
cole nationale d'administration pu!lique"