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Christophe Prochasson

Sur l'environnement intellectuel de Georges Sorel : l'cole des


hautes tudes sociales (1899-1911)
In: Cahiers Georges Sorel, N3, 1985. pp. 16-38.

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Prochasson Christophe. Sur l'environnement intellectuel de Georges Sorel : l'cole des hautes tudes sociales (1899-1911). In:
Cahiers Georges Sorel, N3, 1985. pp. 16-38.
doi : 10.3406/mcm.1985.900
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/mcm_0755-8287_1985_num_3_1_900

Sur l'environnement intellectuel


de

Georges Sorel :

Ecole

des

hautes tudes sociales (1899-1911)

CHRISTOPHE PROCHASSON

Retraant brivement en 1929 la vie de Georges Sorel,


Edouard Berth eut quelques mots pour signaler la prsence de
l'auteur des Rflexions parmi les administrateurs d'une institu
tionmal connue 1 : L'Ecole des hautes tudes sociales. Il y
faisait remarquer qu'il s'agissait l d'un des rares engagements
physiques de cet inlassable travailleur intellectuel
plus
assidu la Bibliothque Nationale qu'aux manifestations social
istes 2. Le trait vaut d'tre appuy puisque Sorel accepta ce
rle extraordinaire un moment cl de son histoire intellectuelle,
en pleine Affaire Dreyfus. La cration de cette Ecole, situ au
cur du monde intellectuel dont elle reflte fidlement le mouve
ment, en laquelle s'affrontent tant de doctrines contradictoires,
marque une date dans l'histoire des sciences sociales en voie de
constitution3. La raret des sources aujourd'hui disponibles la
1 II n'existe qu'un seul travail prcis sur l'Ecole des hautes
tudes sociales : Vronique Leroux -Hugon, Les Initiatives para
scolaires
et post-universitaires lies au socialisme au dbut du
XXe sicle, Mmoire de Matrise, Paris VIII, 1972. Madeleine
Rebrioux voque le cas de l'Ecole dans La Rpublique radicale ?
1898-1914, Paris, Seuil, 1975, p. 188.
2. Edouard Berth, Du Capital aux Rflexions sur la Violen
ce
, La Rvolution proltarienne, 15 mars 1929, p. 3.
3. Les Rgles de la mthode sociologique d'Emile Durkheim
furent publies en 1895. La Revue de synthse historique qui se
rattachait ce mouvement d'essor des sciences sociales fut lanc
en 1900 par Henri Berr.
16

concernant, leur parpillement, nous empchent encore de rpon


dre bien des questions en particulier sur le rle exact que
joua Sorel en son sein. Il ne s'agira donc ici que d'une mise
au point toute provisoire.

Cration de l'Ecole des hautes tudes sociales


Les annes 1890 avaient vu se multiplier en Europe les
institutions d'enseignement de sciences sociales : en 1891, une
Ecole des sciences sociales avait t ouverte l'Universit libre
de Bruxelles (Vandervelde y enseigna les sciences conomiques) ;
en 1895, Sidney Webb et la Fabian Society avaient t
l'origine de la London School of economics and political science
qui, en 1900, fut admise au nombre des facults de l'Universit
de Londres 4 ; en 1897, le projet d'une Ecole libre des sciences
sociales vit le jour Milan.
La France n'avait pas chapp ce mouvement. En dcembre
1895, un Collge libre des sciences sociales fut cr dans l'Htel
des socits savantes. Thodore Funck-Brentano, le Docteur
Eugne Delbet, dput de Seine-et-Marne et le dput progress
iste
Paul Deschanel le dirigrent successivement5 avec pour
principe un souci de pluralit thorique : les diverses doctrines
conomiques et sociales devaient y tre prsentes par chacun
de leurs adeptes. L'conomie, la sociologie, la philosophie, l'his
toire (Lagardelle fit sur plusieurs annes un cours parfois
contest sur l'histoire du socialisme) y taient enseignes sous
forme de confrences magistrales.
Jusqu'en 1900, la secrtaire gnrale du Collge fut Dick May.
Sur de l'historien Georges Weill (elle s'appelait en ralit

4. Cf. Giuliana Biagioli, La London School of economics and


political science tra storia e mito , Passato e prsente, 5, janvierjuin 1984, pp. 165-195. Il faut souligner l'importance de l'influence
du modle d'enseignement belge sur l'Ecole. Vandervelde, Dwelshauvers, professeurs l'Universit libre de Bruxelles firent
plusieurs cours trs suivis et Dick May affirmait dans une lettre
Fournire de mai 1900 (Institut Franais d'Histoire Sociale
I.F.H.S. , 14 AS 181 (1)) vouloir se rendre en Belgique pour
mettre au point un enseignement de la coopration.
5. Cf. Joseph Bergson, Le Collge libre des sciences sociales.
Ses origines, son fonctionnement, Paris, 1910.
17

Jeanne Weill) e, cet crivain la sensibilit fministe adhra,


dans les premires annes, cette dmarche pdagogique dont
elle portait en elle le projet depuis longtemps. En fvrier 1894,
elle rvait dj d' difier une jeune Sorbonn susceptible de
rpondre par un enseignement moderne la crise morale qui
prolongeait la double crise panamiste et boulangiste encore
proche7. Selon elle, il s'agissait de fournir la France une
lite dmocratique nouvelle, face l'chec de l'Ecole libre des
sciences politiques qui n'tait qu'une cole d'administra
teurs
8. Les correspondances ce grand dsir ducatif sont
nombreuses dans le monde intellectuel de l'poque, alors qu'allait
se dvelopper le mouvement des Universits populaires et
bientt l'Affaire Dreyfus au cours de laquelle l'ducation scienti
fique allait constituer l'axe majeur de la lutte contre l'aveugl
ement
politique des masses.
Dick May fut en outre trs lie la cration du Muse
Social (1894). Proche du Comte de Chambrun, son fondateur,
dont elle partageait les idaux, elle soutint son entreprise qui,
selon elle, permettait de combattre le socialisme d'Etat et
esprait que le Muse social devnt un jour une vritable facul
t
de sociologie (elle suivit ainsi avec attention les chahuts
d'tudiants socialistes qui demandaient le remplacement d'Al
fred Espinas par Emile Durkheim la chaire d'conomie sociale
de la Sorbonn que le Comte de Chambrun avait dote) 9.
Elle eut aussi un rle fort important lors du premier Congrs

6. Lettre de Dick May Charles Pguy du 27 mars 1904


qui elle demande de lui trouver pour les vacances de son frre
Georges une maison louer, Correspondance Dick May /Charles
Pguy (septembre 1903-mai 1911), Centre Charles-Pguy, Or
lans.
7. Lettre de Jeanne Weill (Dick May) Ernest Lavisse du
26 fvrier 1894, Bibliothque Nationale (B.N.), N.A.F. 25169 :
(...) je crois que notre tat actuel est avant tout un tat moral,
et que la crise dont on parle beaucoup, sans s'expliquer sur
ce qu'est une crise est avant tout une question d'ducation. Nous
sommes trs mal levs. Nous sommes mal levs par la famille,
par les tablissements d'instruction, par le livre, par le journal,
par l'image, par le thtre, par la tribune (...) .
8. Collectif, L'Ecole des hautes tudes sociales (1900-1910),
Paris, 1911, p. 2.
9. Lettre de Jeanne Weill Ernest Lavisse du 21 aot 1894,
B.N., N.A.F. 25169.
18

international des sciences sociales qui se tint Paris, comme


tant de congrs l'heure de l'Exposition Universelle, du 30 juillet
au 4 aot 1900. Elle en fut la secrtaire gnrale aux cts
d'Emile Duclaux, directeur de l'Institut Pasteur, qui assuma la
prsidence de la Commission permanente internationale sigeant
entre les congrs dans les locaux de l'Ecole des hautes tudes
sociales, au 16, rue de la Sorbonn.
L'organisation de ce congrs et les orientations prises tmoi
gnrent
de la reconnaissance acquise par ces sciences nouvelles
dans le monde intellectuel et universitaire. Le R.P. Besse,
remarquant que cette mode connaissait son panouissement
en pleine Affaire Dreyfus, pouvait bien ironiser :(...) les esprits,
se croyant aviss ou se donnant pour tels, allaient aux ques
tions sociales comme ils taient alls la gographie aprs
Sadowa et la pdagogie aprs Sedan 10...
L'influence des Franais, alors en pleine tourmente dreyfu
sarde, fut dcisive sur les choix oprs par ce congrs. La
motion adopte rvle l'envi le grand dsir dreyfusard pous
sant au rapprochement des intellectuels > et des ouvriers :
Que les rapports des intellectuels et du peuple ne soient pas
complaisance, mais fraternit ; et fraternit active ayant pour
but d'unir rellement le mouvement social et le mouvement
intellectuel (...). Reste que face aux difficults rencontres
dans
les
universits
populaires,
les
congressistes prirent
conscience que l'ducation du peuple devait se faire par tapes
et qu'en consquence l'enseignement social prenne d'abord
pour mthode de s'associer une lite dmocratique qui doit
s'largir progressivement u.
Ces orientations furent celles qu'adopta l'Ecole des hautes
tudes sociales qui ouvrit le 12 novembre 1900, ouverture qui
rsulta en partie, d'aprs Dick May dont le tmoignage constitue
notre principale source, de l'volution politique et pistmologique du Collge libre des sciences sociales. Celle-ci avait conduit

10. R.P. Besse, Les Religions laques. Un romantisme religieux,


Paris, 1913, p. 125.
11. Compte rendu du Ier Songrs international des sciences,
sociales, Revue internationale de sociologie, aot-septembre 1900,
pp. 684 et sq. Cf. aussi Dick May, Le Congrs international de
l'enseignement des sciences sociales , Revue de mtaphysique et
de morale, VIII, novembre 1900, pp. 784-793.
19

le Collge devenir, toujours selon Dick May, une institution


l'enseignement quelque peu fig, semi-officielle et trs proche
de la Sorbonn. En 1900, en effet, il reut une subvention de
12 000 F aprs un vote du Parlement et, pour l'anne 19001901, prs de la moiti de ses enseignants taient des univers
itaires au sens large (professeurs agrgs de lyce et de l'ense
ignement
suprieur ou docteurs).
L'Ecole des hautes tudes sociales fut cre sans que l'on
puisse pourtant relever quelque trace d'un conflit durable entre
Dick May, la cheville ouvrire de cette nouvelle institution,
et la direction du Collge. La Revue internationale de sociolo
gie
qui donnait rgulirement les programmes des cours du
Collge depuis janvier 1896 ne fit qu'annoncer, en fvrier 1900,
la cration d'une Ecole de Morale adjointe au Collge et qui
avait t organise avec une Ecole de Journalisme ds 1899,
puis, en juillet 1900, avana qu'une Ecole des hautes tudes
sociales s'ouvrirait l'automne.
On pourra nanmoins penser, qu'outre l'volution propre du
Collge qui ne convenait point Dick May, la cration de
l'Ecole des hautes tudes sociales se fit aussi en raison du dclin
que connaissait le Collge dont l'enseignement encore trop domi
n
par un esprit de fidlit la pense d'Auguste Comte se
sclrosait et attirait de moins en moins d'tudiants 12.
Que le Collge ait vu son audience diminuer ne put que
pousser Dick May envisager une relance de l'enseignement des
sciences sociales non seulement parce que le projet initial corres
pondait
une exigence haut place mais aussi en raison d'ambit
ionspeut-tre personnelles.
La cration de l'Ecole des hautes tudes sociales lui assura,
en effet, une situation mondaine et intellectuelle qu'elle avait
commenc d'acqurir. Amie de Georges Renard 13 et de Victor
12. Le nombre d'tudiants inscrits au Collge libre plafonna
90. Un compte rendu de la Revue internationale de sociologie
parlait, en dcembre 1900, d'un public restreint pour les conf
rences sur les Questions de morale auxquelles avait d'ailleurs
particip Sorel. Dick May notait dans le livre-souvenir, L'Ecole...
op. cit., p. 2, que, suite ses erreurs, le Collge libre des scien
cessociales fut trs rapidement abandonn par l'opinion . Or,
ds 1904-1905, l'Ecole des hautes tudes sociales comptait 551
inscrits.
13. Lettre de Jeanne Weill Ernest Lavisse du 21 aot 1894,
B.N., N.A.F. 25 169.
20

Basch 14, matresse d'Alfred Croiset, le Doyen ainsi qu'elle


l'appelait et qui fut le prsident de l'Ecole 15, Dick May fut aussi
l'amie de Pguy qu'elle accueillit dans les locaux de l'Ecole aux
dbuts des Cahiers de la quinzaine. Il demeura un proche de
l'Ecole, sans en tre un vritable collaborateur mais rendait de
petits services, en particulier celui de relever le courrier lors
des frquents voyages italiens de la Secrtaire gnrale des
hautes tudes sociales le. La vie mondaine de l'Ecole tourna beau
coup autour de sa secrtaire qui cra toute une sociabilit dont le
temps fort semble avoir t marqu par l'organisation de gigan
tesques
goters 17 !
Il n'en demeure pas moins vrai que des soucis d'ordre poli
tique
et social prsidrent la cration de l'Ecole. Dans la
Revue socialiste, dans Pages libres, Dick May avait expos,
plusieurs reprises, les problmes sociaux sous forme de petites
nouvelles que nourrissaient sa formation positiviste (elle fut
en contact avec Auguste Keufer et ses amis positivistes 18) et
sa sensibilit libertaire. Elle fut galement trs active au sein
du mouvement des Universits populaires 19, ce qui lui permit
14. Lettre de Victor Basch Eugne Fournire du 31 juillet
1904, I.F.H.S., 14 AS 181 (1).
15. Lettre de Jules Riby Joseph Lotte du 16 fvrier 1912,
Feuillets Charles Pguy, 106, p. 26 : A dner Pguy, Delaisi
et moi, un nomm Guernut, qui, aprs entente avec Marcel (Pierre
Marcel) vient de lcher Dick May, et un petit bonhomme nom
mLetaconnoux. Il ne fut gure question que des intrigues de
la bote de Dick May, du manque de culture de Dick May, de
ses rapports avec le Doyen (Croiset) , car ce Philemon et cette
Baucis sont amants comme autrefois France et Caillavet, etc.,
etc. etc. !
16. Cf. la correspondance Dick May /Charles Pguy du Centre
Charles-Pguy. Dick May notait par ailleurs : Pguy n'tait
l'Ecole ni professeur, ni secrtaire, ni rien. Il y jouait un rle
considrable, et qu'il n'est gure possible de dfinir , L'Ecole
des hautes tudes sociales. Souvenirs, l'Information, 29-30
novembre 1920. Pguy fit un cours l'Ecole durant l'anne
1903-1904. Cf. infra note 80.
17. Tmoignages oraux de Mme Mantoux et de M. CrmieuAlcan.
18. Information communique par Franoise Birck qui achve
un travail de recherche sur Keufer (qui enseigna l'Ecole) et les
proltaires positivistes.
19. Lucien Mercier, Les Universits populaires en France et le
mouvement ouvrier (1899-1914), Thse de IIP Cycle, Paris I,
1979.
21

d'tablir des relations dans les milieux intellectuels s'avrant


fort utiles au moment de la cration de l'Ecole des hautes tudes
sociales.
Il est clair, en outre, que l'Ecole constituait une rponse
l'Affaire Dreyfus. Le R.P. Besse, certes dans un esprit de
polmique, parla de l'Ecole comme d' une fondation dreyfusienne 20. Dick May ne s'en cacha pas : Les ractions de
l'extrieur contriburent probablement, autant que quelques
petites ambitions de couloirs, dterminer une scission qui tait
dans la nature des choses 21, mme si elle avait voqu en
1899 des conflits de personne, dont on ne sait rien prcis
ment, qui l'amnerait se sparer de certaines gens qui
prtendent en (le Collge libre des sciences sociales) prendre
la direction. C'est une crise de croissance (...). Il rsultera de
celle-ci l'organisation solide d'une magnifique Ecole des Hautes
Etudes Sociales (...) 22. >
Lorsque l'Ecole des hautes tudes sociales ouvrit en novemb
re
1900, elle comprenait un prsident, le philosophe Emile
Boutroux, un directeur, Emile Duclaux23 et trois administrat
eurs,
l'diteur Flix Alcan 24, Charles Guieysse, officier dmis
sionnaire
et animateur de la revue Pages libres, Georges Sorel.
20. R.P. Besse, Les Religions..., op. cit., p. 216.
21. Dick May in coll., L'Ecole..., op. cit., p.4.
22. Lettre Eugne Fournire du 8 avril 1899, I.F.H.S., 14 AS
181 (1).
23. Le directeur de l'Institut Pasteur tait aussi vice-prsident
de la Ligue des Droits de l'Homme. Il resta directeur de l'Ecole
jusqu' sa mort en 1903 et ne fut jamais remplac. Il
semble avoir jou un rle essentiel dans la cration de l'Ecole.
Cf. Daniel Halvy, Apologie pour notre pass, Cahiers de la
quinzaine, XI, 10, pp. 39 et sq., et Charles Pguy, Casse-cou,
ibid., II, 7, pp. 36-37.
24. Alcan avait t trs touch par l'Affaire. Une lettre de son
gendre du 4 octobre 1898 (I.F.H.S. 14 AS 181 (1)) affirme que si
Alcan n'tait nullement socialiste , il avait t cependant
trs remu par les rcents vnements . D'o son engagement...
Il mit en outre la disposition de l'Ecole sa Bibliothque gn
rale des sciences sociales dont la secrtaire de rdaction tait
Dick May, qui publia de trs nombreux recueils de confrences
faites rue de la Sorbonn (Xavier Lon fit de mme en publiant
plusieurs confrences de l'Ecole dont la confrence de Sorel
sur l'art dans la Revue de mtaphysique et de morale). Le
R.P. Besse, toujours acide, note : L'diteur Alcan est un
personnage quasi officiel (...). L'autorit dont il jouit au minis22

Le premier secrtaire de l'Ecole fut Antoine Vacher remplac


au bout de quelques mois par Paul Mantoux, tous deux normal
iens. La tonalit dreyfusarde tait vidente.
Les discours prononcs par Duclaux et Boutroux lors de
l'inauguration rvlaient, eux aussi, des proccupations enraci
nesdans les vnements dreyfusiens. Boutroux axa son dis
cours
sur l'articulation connaissance/pratique et marqua la
volont des fondateurs de l'Ecole de donner chacun des
connaissances immdiatement utilisables > 25 bien qu'il ne s'agisst ni de propagande, ni de proslytisme mais plutt de cet idal
qui poussait concilier la rigueur de la pense et les ncessits
de l'action. Ce fut l aussi un discours qui tirait les leons des
premires aberrations clectiques dont commenaient souff
rir les Universits populaires. Dick May, elle-mme, revenant
sur les problmes des U.P. en 1904, dnonait toutes les limites
de l'ducation et cet illusionisme pdagogiciste que partagrent
tant d'intellectuels dreyfusards : (...) avant de vouer toutes nos
forces la cration de l'U.P., qui ncessite du loisir, nous
aurions d appliquer toute notre influence, tout notre dsir,
toute notre puissance la ralisation de la journe de huit
heures qui assurera le loisir > 2e.
Dans l'esprit des fondateurs de l'Ecole, socialistes ou non, la
question sociale tait centrale. Duclaux souligna dans son dis
cours
inaugural, toute l'importance que celle-ci aurait dans les
thmes retenus par l'enseignement de l'Ecole, discours social
offensif, qui affirmait la ncessit d'une paix sociale bien compris
e.
La cration de l'Ecole relevait aussi de cette dmarche de
mtissage : mettre ensemble, se faire ctoyer, universitaires
et non-universitaires, socialistes et anti-socialistes, proltaires et
conomistes libraux.
Dont acte : l'Ecole apparut comme une institution dreyfutre de l'Instruction publique lui permet d'obtenir des souscrip
tions
quasi officielles. Ses relations avec l'tranger accrditent les
publications munies de sa firme commerciale auprs de toutes
les universits, des socits savantes et des hommes d'tude
dans le monde entier. Une telle librairie est pour les doctrines
de l'Ecole des hautes tudes sociales un moyen de transmission
pour aller partout. (Les Religions..., op. cit., p. 323.) De la
sociabilit des milieux intellectuels...
25. Cahiers de la quinzaine, II, 1, p. 54.
26. Dick May, Lettre-rponse , Pages libres, 198, 15 octobre
1904.
23

sarde dont le projet largement port par Dick May tait ambit
ieux. Sa fondatrice dessinait un avenir radieux ds 1899, alors
mme qu'elle n'avait encore organise que l'Ecole de Morale
et celle de Journalisme sous les auspices du Collge libre :
D'ici dix ans, mes tudiants auront couvert la France de
missions laques et transmis jusqu'au fond des provinces notre
parole de vrit 27. Le Collge libre qui poursuivit son ense
ignement
paralllement celui de l'Ecole tait donc bien devenu
insuffisant.

Fonctionnement de l'Ecole des hautes tudes

sociales

En juin 1900, l'Ecole des hautes tudes sociales tait dfin


itivement
constitue et fut inaugure le 12 novembre 1900. Non
sans difficults, on avait trouv un local : un htel en face de
la Sorbonn (ce qui autorisait les Tharaud ironiser sur
l'immeuble sociologique de Madame Dick May 28, sorte
de filiale > de la Sorbonn 29 ou le R.P. Besse de parler de
Sur-Sorbonne de Mlle Dick May 30) qui abrita un temps non
seulement les Cahiers de la quinzaine mais aussi la Socit des
Universits populaires, le Cercle des Voltairiens, Pages libres
et Jean-Pierre 81. Dick May envisagea mme de mettre des
salles la disposition du Groupe des Etudiants collectivistes
raison de 60 F par mois 32.
Il fallait bien en effet trouver une source de financement. En
juin 1900, Dick May pensait que celui-ci pt se faire par
l'association des coopratives aux universits populaires avec
l'appui des syndicats 33 et elle voulut mme lancer un appel
27. Lettre Eugne Fournire du 8 avril 1899, I.F.H.S., 14 AS
181 (1).
28. Jrme et Jean Tharaud, Notre cher Pguy, Paris, 1926, p.
213.
29. Ibid., p. 205.
30. R.P. Besse, Les Religions..., op. cit., p. 223.
31. Dick May, L'Ecole des hautes tudes sociales. Souvenirs ,
loc. cit., et Jrme et Jean Tharaud, Notre cher..., op. cit., pp. 208
et sq.
32. Rapport de police du 14 fvrier 1901, Archives de la Pr
fecture
de Police de Paris, Ba 1527.
33. Lettre Eugne Fournire du 1" juin 1900, I.F.H.S., 14
AS 181 (1).
24

dans la Revue socialiste 34. Mais on trouva une solution en orga


nisant
une Socit des amis de l'Ecole des hautes tudes sociales
qui alimentait les caisses, permettait la cration de cours et de
confrences, fournissait des subventions la bibliothque ou
aux publications entreprises 35. Les tudiants versaient en outre
un droit d'inscription gnral de 20 F et un droit d'inscription
spcial de 10 F par section36. L'volution de l'Ecole aurait t
sans doute bien diffrente si elle s'tait lie, comme Dick May
l'avait envisag, des organisations ouvrires...
A la tte de l'Ecole se trouvait un Comit de Direction
comprenant 55 membres qui, tout en runissant de nombreux
horizons sociologiques, comptait pour moiti d'universitaires37.
Ce Comit avait, somme toute, un profit sociologique assez
semblable au Comit de perfectionnement, son quivalent du
Collge libre des sciences sociales si ce n'est qu'une prsence
sensiblement plus importante de socialistes lui donnait un tour
plus gauche >, au demeurant vident, tant donne l'exigence
dreyfusarde du recrutement. Mais la diffrence tait minime et
certains membres du Comit de Direction de l'Ecole furent
aussi membres du Comit de perfectionnement du Collge :
c'est le cas de l'historien Alphonse Aulard, de Lon Bourgeois,
dput et thoricien du solidarisme, de Ferdinand Buisson et
d'Espinas, tous deux professeurs la Sorbonn, d'Arthur Font
aine,
le directeur du Travail, d'Ernest Lavisse et de Gabriel
Tarde, professeur au Collge de France et sociologue.
Le 14 novembre 1901, dans le mme immeuble que celui
qui abritait l'Ecole des hautes tudes sociales, s'ouvrit une
Ecole russe des hautes tudes sociales, fonde par des intellec
tuelsrusses dont l'ancien professeur l'Universit impriale
de Moscou, Maxime Kovalewski et le sociologue Eugne de
Roberty tous deux d'ailleurs enseignant dj l'Ecole de Dick
May38. Ces cours, pour l'essentiel en russe, rvlaient l'impor34. Lettre Eugne Fournire du 1" novembre 1900, I.F.H.S.,
14 AS 181 (1).
35. R.P. Besse, Les Religions..., op. cit., p. 218.
36. Statuts de l'Ecole des hautes tudes sociales, Cahiers
de la quinzaine, II, 1, p. 45.
37. Cahiers de la quinzaine, II, 1, p. 54.
38. Revue internationale de sociologie, novembre 1901, p. 867.
La revue donna rgulirement les programmes des cours comme
elle le faisait pour le Collge libre des sciences sociales et l'Ecole
des hautes tudes sociales.
25

tance prise par l'intelligentsia russe rfugie en France et les


nombreux contacts qu'elle avait tablis avec les intellectuels
franais.
L'Ecole russe dont l'enseignement avait le mme caractre
que celui de l'Ecole des hautes tudes sociales fonctionna jus
qu'
la fin de l'anne 1905 date laquelle elle suspendit ses
cours, semble-t-il, dfinitivement 39, la suite de dissent
imentsd'ordre politique entre ses professeurs et ses tudiants 40.
A l'vidence, on ne peut qu'tablir un rapport entre cette dispa
rition et la Rvolution russe de 1905. En l'tat actuel des
sources, on ne pourra en dire plus sans incertitude.
En revanche, les sources sont plus nombreuses pour l'Ecole
franaise. Sur la priode 1900-1901, 606 personnes firent au
moins une confrence l'Ecole des hautes tudes sociales mais
10 % seulement peuvent tre considrs comme des collabora
teurs
rguliers de l'Ecole, ayant donn plus de 5 confrences
sur ces dix annes. Chaque anne, environ 500 confrences
furent dispenses en trois Ecoles (Ecole de Morale, Ecole
Sociale, Ecole de Journalisme) puis, partir de l'anne 19031904, quatre Ecoles ou sections puisque une Ecole d'Art fut
cre. Chaque Ecole tait elle-mme divise en plusieurs sec
tions 41.
L'Ecole de Morale qui, partir de 1901, devint une Ecole
de Morale et de Pdagogie devait, selon Alfred Croiset, int
resser
un public d'lite aux problmes moraux poss par la
vie contemporaine et (...) faire appel toutes les bonnes volonts
et toutes les comptences pour en examiner les divers
aspects > 42. Au dbut, le but avou tait d'enrayer le dclin
des Universits populaires en formant des confrenciers mais,
trs rapidement, l'orientation initiale disparut et c'est dans ce
cadre que Sorel fit une confrence sur l'art 43. Si, dans ses dbuts,

39. La Revue internationale de sociologie ne donna plus le


programme des cours de l'Ecole russe aprs cette date.
40. Revue internationale de sociologie, janvier 1906, p. 78.
41. Coll., L'Ecole des hautes tudes sociales, op. cit., pp. 52 et
sq.
42. Ibid., p. 67.
43. Georges Sorel, La valeur sociale de l'art , Revue de
mtaphysique et de morale, mai 1901, pp. 251-278. Cf. paratre
dans le Cahier de l'Herne consacr Georges Sorel l'article de
Madeleine Rebrioux, Sorel et la valeur sociale de l'art .
26

l'Ecole visait encore, d'une part, aborder les problmes


gnraux de la morale (solidarit, tude de la religion dans
ses rapports avec la socit, les lois et la morale, etc.), d'autre
part, traiter trs concrtement des problmes de l'enseign
ement
public (les cours avaient lieu le jeudi afin que les ensei
gnants
puissent venir, ce que faisaient rgulirement surtout des
enseignants du primaire et des lves des Ecoles Normales
primaires), de plus en plus, la section de morale se cantonna
aux questions de philosophie pure : en 1909, la section prit
le nom Ecole de morale, de philosophie et de pdagogie 44.
L'Ecole Sociale dont la responsabilit incombait l'conomiste
Charles Gide devait venir combler la lacune de l'conomie et
de l'histoire conomique absentes de l'enseignement universitaire
traditionnel. Mais soucieuse de concret, la section se mlait
aussi de traiter des questions d'actualit qui, comme tous les
enseignements dispenss l'Ecole des hautes tudes sociales,
donnaient lieu des discussions contradictoires. A partir de
1908, Paul Deschanel fut charg de cours groups sous le
titre de Semaine politique et o l'on put entendre l'cono
misteuniversitaire Anatole Leroy-Beaulieu traiter de la crise
des Balkans, le socialiste Marcel Sembat voquer le Congrs
socialiste de Toulouse ou le syndicaliste Victor Griffuelhes pr
senter
la question syndicale 4...
Dans son discours d'ouverture, Emile Duclaux avait justi
fil'existence d'une Ecole de Journalisme en constatant, en
pleine Affaire Dreyfus, que le journal (tait) devenu le grand
ducateur des temps modernes 4e. L'Ecole de Journalisme
fonde en novembre 1899 et qui devint une des sections de
l'Ecole des hautes tudes sociales sous le magistre du directeur
de la Revue socialiste, Eugne Fournire, visait, selon Dick May,
constituer une universit pour le quatrime pouvoir et
raliser la rducation morale et professionnelle d'une pro
fession
bien mise mal, il est vrai, par Panama et l'Affaire
Dreyfus. La cration de cette Ecole fut aussi une tape impor44. Coll. L'Ecole des hautes tudes sociales, op. cit., pp. 122
et sq.
45. 1., . 122.
46. Cahiers de la quinzaine, II, 1. Cette cole fut un modle
pour des institutions semblables en Suisse, aux Etats-Unis et
en Angleterre.
27

tante dans la professionalisation du mtier de journaliste, encore


mal dfini en ce dbut du XXe sicle.
L'enseignement y tait surtout pratique, fait par des journal
istesde mtier. On y voquait des problmes d'administration,
de jurisprudence, de mises en pages, etc. Des visites aux ateliers
de composition du Temps et du Figaro furent organises, les
lves taient envoys aux tribunes de la Chambre et du Snat
afin de s'exercer aux comptes rendus politiques.
Cette indniable modernit des pratiques pdagogiques o
l'on remettait en cause l'autorit absolue et qu'il faut relier
l'origine politique de l'Ecole de Journalisme (l'Affaire avait
mis en avant l'esprit critique et la contestation des autorits)
s'accompagnait de la modernit de l'enseignement thorique
l'histoire politique trs contemporaine faisait l'objet d'un
cours alors que les programmes officiels ne dpassaient gure
1875 mais aussi d'une incontestable modernit des interroga
tions
: ne s'agissait-il pas d'inventer une nouvelle forme d'expres
sion
journalistique face la dmocratisation du public et
l'avnement du journalisme de masse ?
Mais, ici encore, on assiste une dviation progressive par
rapport aux buts initialement fixs. Parmi les tudiants, peu
de futurs journalistes et en 1910, l'Ecole s'intitula Ecole de
journalisme et de prparation la vie publique. On y donnait
des cours de parole publique et l'on fit appel des comdiens.
Des modles prcis taient analyss : Dmosthne, Cicron,
Bossuet, Lamartine et mme Jaurs... On envisagea l'utilisation
du phonographe47.
Reste l'Ecole d'Art confie Henry Marcel, l'administrateur
de la Bibliothque Nationale. L'objectif tait aussi de pallier un
certain vide de l'enseignement traditionnel. On y traitait des
arts plastiques, le plus souvent par le biais de l'histoire de l'art
bien que, dans les premires annes durant lesquelles le souci du
concert demeurait un des axes essentiels de l'enseignement, on
apprt aussi fabriquer des statues et l'on utilist force project
ions. Les cours de littrature, initialement confis Marcel
Schwob (qui mourut avant leur ouverture), se rsumaient l'his
toire de la littrature mme si l'on s'attachait aux uvres habi
tuellement
oublies. En 1909, un nouveau cours fut ouvert, la
47. Coll., L'Ecole des hautes tudes sociales, op. cit., gp. 147
et sq.
28

Semaine littraire , qui suivait l'actualit littraire. Des comd


iens de renomme venaient y lire des uvres. Le thtre donn
ait lieu galement des confrences consacres son histoire
mais aussi aux techniques thtrales. On fit appel des critiques,
des dramaturges, des directeurs de thtre et des artistes
dramatiques. En 1907, le critique Camille Le Senne avait, quant
lui, inaugur, dans le cadre de l'Ecole, un nouveau genre
de critique, dit critique parle , qui prtendait se dgager de
la critique impressionniste.
Ce fut cependant dans le domaine musical que l'Ecole d'art
innova le plus48. Romain Rolland s'en tait vu confier la
responsabilit et fit appel aux principaux musicologues de l'po
que : Pierre Aubry, Andr Pirro, Henry Expert furent les
grands professeurs de l'Ecole d'Art venir enseigner la musicol
ogiequi, origine de l'Ecole des hautes tudes sociales oblige,
tait conu comme une mise en phase de l'histoire de la
musique avec l'histoire des autres arts, voire avec toute l'his
toire sociale. Pierre Aubry envisagea mme pour l'anne 19101911 (mais, comme Schwob, il mourut avant de pouvoir rali
serson projet) de tenir des confrences d' iconographie musi
cale, o se seraient mls auditions et projections. Au demeur
ant, chaque confrence tait illustre d'exemples jous ou
chants et, une fois par semaine, des concerts d'uvres indites
taient donns par des compositeurs : Alfred Bruneau, Paul
Dukas, Vincent d'Indy, Gabriel Faur, Claude Debussy, Maur
ice Ravel vinrent interprter leurs uvres l'Ecole 49.
Sur ces dix annes de fonctionnement l'Ecole volua trs sens
iblement60.
Le tableau quelque peu hagiographique constitu
par les rapports de Dick May et de ses collaborateurs dans le
livre-souvenir masque conflits et tournants qui marqurent
48. Ces cours de musique s'inscrivent dans l'essor du mouve
ment musicologique franais des annes 1890. En 1900, se
tint Paris le premier congrs international de la musique.
L'enseignement de la musique connut lui aussi un remarquable
essor : des cours furent organiss la Sorbonn, la Schola
Cantorum, l'Ecole normale suprieure de la rue d'Ulm,
l'Institut catholique.
49. Coll., L'Ecole des hautes tudes sociales, op. cit., pp. 147
et sq.
50. Cette volution ne dut pas s'arrter en 1914 puisque l'Ecole
continua de fonctionner durant la guerre et qu'elle existe
jours
29

l'Ecole au fil de son histoire. Nous manquons d'informations


pour en saisir tous les tenants et aboutissants. Mais il est clair
que l'htel de la rue de la Sorbonn fut le lieu de tensions
qui ne relevaient pas seulement d'intrigues de bas tage mme si
celles-ci ne semblent pas avoir fait dfaut ! Les conflits intellec
tuels
furent tous aussi pres : ainsi en fut-il, par exemple, de
celui qui opposa Durkheim et son cole Worms.
Durkheim hsita d'abord venir enseigner l'Ecole B1. Puis,
convaincu, il imposa plusieurs collaborateurs de l'Anne socio
logique
pour l'anne 1904-1905, Paul Fauconnet, Emmanuel
Lvy et Clestin Bougie, alors qu'il avait reu la responsabilit
de la srie des confrences sociologiques ds 1903. Or il
arrta ses cours en 1905 tandis que Worms, son concurrent de
la Revue internationale de sociologie entama partir de 1906 et
pour plusieurs annes un cours d'histoire de la sociologie52.
L'orientation initiale de l'Ecole, enfin, ne se retrouve pas
dix ans plus tard. Si Boutroux tait devenu prsident d'hon
neur3, l'administration avait, quant elle, bien chang : Sorel,
Guieysse et Alcan avaient t remplacs par cinq administra
teurs
assurment plus respectables : le gnral BazaineHayter, neveu du Marchal et explorateur passionn, le ban
quier Louis Bertrand, Jules Niclausse, prsident du Syndicat des
mcaniciens chaudronniers et fondeurs de France, Jean-MarieAntoine de Lanessan, tout la fois gouverneur gnral de
l'Indochine, ancien ministre et dput, Thodore Reinach, memb
rede l'Institut et dput. Un Conseil de Direction comprenait
Alfred Croiset qui le prsidait assist de Charles Gide et de
Henry Marcel. Un Conseil d'enseignement choisissait les ensei
gnants
et runissait des personnages aussi divers que le Prince
Roland Bonaparte ( perdu dans ce milieu 54), Alcan ( qui
se trouve l comme chez lui > 55), Arthur Fontaine, Paul Appell,
le doyen de la facult des sciences, le dput Emile Bourgeois,
51. Lettre de Emile Durkheim Clestin Bougie du 13 aot
1901, Revue franaise de sociologie, avril- juin 1976, p. 178.
52. Coll., L'Ecole des hautes tudes sociale, op. cit., pp. 150 et
sq.
53. Cf. R.P. Besse, Les Religions..., op. cit., p. 128 : Le per
sonnage
le plus dcoratif est M. Boutroux. Il honore et on
l'honore.
54. Ibid., p. 219.
55. Ibid.
30

l'historien d'art Charles Diehl, l'historien Charles Seignobos,


Romain Rolland, Eugne Fournire, Alexandre Millerand, Fer
dinand
Buisson, etc. 5e.
En 1910, l'Ecole des hautes tudes sociales tait devenue une
institution minemment respectable et respecte, touchant les
principales lites intellectuelles de ce dbut du XXe sicle57.
Cette institutionnalisation de l'Ecole qu'on date avec difficult 68
lui fit perdre son inspiration premire : Vincent d'Indy, ant
idreyfusard
notoire fut invit venir faire une confrence
l'Ecole d'Art ds l'anne universitaire 1904-1905 ! La respect
abilit universitaire de l'Ecole grandissant, les luttes tradition
nelles
pour le pouvoir apparurent : nombreux sont les tmoi
gnages nous les signalant 69. L'Ecole se prsente souvent sous
le jour d'un lieu o les intrigues et les ruptures alimentent
les causeries de couloirs, quelles qu'en purent tre les motivat
ionsrelles.
Ds lors il apparat que l'Ecole des hautes tudes sociales,
tout en accueillant des coles scientifiques diverses, ait pu
devenir, au cours des annes, comme un lieu de lgitimation
sinon de reconnaissance universitaire. La nature de l'Ecole et
son volution interne ne sont pas sans clairer un versant de la
personnalit et de l'attitude intellectuelle de Georges Sorel qui,
aprs en avoir t un des administrateurs, s'en retira quelque
peu mystrieusement en 1906.

Georges Sorel et l'Ecole des hautes tudes

sociales

Georges Sorel rendit peu de compte de sa prsence l'Ecole


des hautes tudes sociales et nous ne savons rien de son
activit d'administrateur ni comment il est venu ses fonctions.
56. Ibid.
57. Ibid., p. 221 : (...) l'Ecole a reu le complment d'un
salon, o confrenciers, professeurs universitaires, hommes poli
tiques,
crivains, artistes, ouvriers mme, se rencontrent et causent
(...) .
58. Faut-il la dater autour des annes 1905-1906 ce qui pourrait
expliquer en partie le dpart de Sorel ?
59. Cf. la correspondance de Dick May dpose 1'I.F.H.S.,
14 AS 181 (1) o, ds juin 1899, Dick May voquait les
tornades qui ravageaient le Comit o se fixaient les pro
grammes
de l'Ecole de Journalisme.
31

Le premier propos de Sorel repr et portant sur l'Ecole figure


dans une lettre Lagardelle du 8 janvier 1906 dans laquelle
les prcisions fournies par Sorel ne laissent pas d'tonner, six
ans aprs la fondation de l'Ecole :
Je figure au nombre des administrateurs de l'Ecole
des hautes tudes sociales; cette institution fonde par
Duclaux, runissant des dreyfusards de toute opinion,
puisque Paul Bureau y est entr ds le dbut et il y a quel
ques catholiques plus militants que lui. Dans la pense
de Duclaux, cette cole tait neutre, soit au point de vue
religieux, soit au point de vue politique, soit au point de
vue social; il n'y avait donc aucun inconvnient ce
qu'un socialiste y ctoyt des catholiques et des libres
penseurs eo.
On n'en sait gure plus sur les activits de Sorel l'Ecole !
Il n'est pas impossible qu'il se soit heurt assez vite sa direc
tion. Le livre-souvenir publi en 1911 ne mentionne ni Sorel ni
Guieysse comme anciens administrateurs ei. Dick May, dans
ses souvenirs sur l'Ecole publis par l'Information fit galement
le silence sur les deux anciens administrateurs et de nombreux
tmoignages postrieurs firent de mme. Seul Romain Rolland,
dans un indit non dat, voque Sorel administrateur de l'Ecole
des hautes tudes sociales :
Celui qui aurait jug Sorel d'aprs le petit-bourgeois,
replet, rond de cuir, bavard et plaisantin, que nous avons
vu tant de fois dans la boutique des Cahiers, ou mme
dans l'aropage triple-bourgeois de l'Ecole des Hautes Etu
des sociales, curieux de potins et dvidant sans se lasser
ses dbinages goguenards comment aurait-il pu imagi
ner
les noirs abmes et l'hrosme qui les affronte, dans ses
crits 62.
Le fait est que l'on peut s'tonner de la place de Sorel dans
pareille institution redoutablement domine par les intellectuels.
60.
zione
61.
62.
32

Lettre Hubert Lagardelle du 8 janvier 1906 in Educafascista, XI, 1933, p. 769.


Coll., L'Ecole des hautes tudes sociales, op. cit.
Indit, I.F.H.S., 14 AS 181 (1).

La mobilisation de Georges Sorel rend en faveur de Dreyfus


compte dans une large part de sa prsence dans le conseil
d'administration d'une fondation dreyfusarde qui ne visait
pas, comme le faisaient les Universits populaires rencontre
desquelles Sorel se montrait trs critique, l'enseignement des
ouvriers mais s'adressait un public cultiv. Comme Millerand,
l'Ecole des hautes tudes sociales n'appartenant pas au vrai
mouvement , on pouvait venir y enseigner de faon acadmique,
aux cts de personnages acadmiques, une philosophie qui
l'tait peut-tre moins e3.
Mais on pourra trouver d'autres causes qui relvent plus
de la psychologie sorlienne et de la situation de Sorel dans
le champ intellectuel de ce dbut du XXe sicle. Il est clair que
Sorel s'afficha publiquement comme administrateur de l'Ecole
des hautes tudes sociales M et que dans cette attitude, on
pourrait bien voir, paradoxalement, comme la volont d'tre
reconnu partie intgrante du monde universitaire qu'il dtest
aittant. Il faut rappeler qu'au cours de la mme priode, en
1902, Sorel fit le premier expos sur le matrialisme historique
devant la trs acadmique Socit franaise de philosophie
en prsence des notabilits universitaires qu'taient Bergson,
Brunschwicg, bachelier, Lvy-Bruhl 65. En consquence, on
pourrait avancer que la prsence de Sorel l'Ecole des hautes
tudes sociales obissait une stratgie de lgitimation.
Son activit d'enseignant fut fort limite puisque selon le
programme rtrospectif publi par l'Ecole en 1911, Sorel
n'aurait fait que deux confrences : l'une durant l'anne univers
itaire 1900-1901 sur la valeur morale de l'art (on sait que
cette confrence porta en dfinitive sur la valeur sociale de
l'art ), l'autre, durant l'anne 1902-1903, sur Karl Marx. Or
si nous dtenons le texte de la premire, celui de la seconde

63. Cf. mon article paratre dans le Cahier de l'Herne consacr


Georges Sorel . Georges Sorel : du dreyfusisme au postdreyf usisme qui dveloppe cet aspect de l'engagement dreyfu
sard
sorlien.
64. La Bibliographie gnrale des diteurs de la Librairie
G. Jacques et de, publie en novembre 1901, fut prcde d'une
lettre de Georges Sorel, administrateur de l'Ecole des hautes
tudes sociales.
65. Shlomo Sand, L'Illusion du politique. Georges Sorel et le
dbat intellectuel 1900, La Dcouverte, Paris, 1985, p. 130.
33

nous manque et nous ne pouvons savoir si cette confrence eut


bien lieu66.
Sorel, en outre, avait dj fait deux confrences dans le cadre
de l'Ecole de Morale cre en 1899 sous les auspices du
Collge libre67. Ce fut l l'unique participation de Sorel
celui-ci. Charles Andler, alors trs li Sorel, y fit aussi
trois sries de cours jusqu'en 1899. En revanche Lagardelle ainsi
que deux membres de la premire quipe du Mouvement soda-'
liste, Louis Rvelin et Raoul Briquet, restrent au Collge sans
participer aux travaux de l'Ecole des hautes tudes sociales 68.
Il fut enfin prvu que Sorel fasse des confrences l'Ecole russe
des hautes tudes sociales sans que l'on sache s'il les fit vra
iment e9.
Mais plus encore qu'un lieu d'activits intellectuelles dans
lequel Sorel aurait trouv un public plus large et plus diversifi
que les quelques auditeurs qui l'coutaient, le jeudi aux Cahiers,
l'Ecole des hautes tudes sociales fut, l'vidence, un lieu de
rencontres essentiel70. Il faudrait savoir quel fut le poids de
Sorel dans le choix des confrenciers et quels sont ceux qu'il
parvint faire inviter. Il apparat, en tout cas, qu'en 1904,
il ne russt pas faire venir Berth qu'il envisageait pourtant
comme enseignant71.
Faut-il voir dans la situation marginale de Sorel par rap
port au monde universitaire la cl des difficults qu'il semble
avoir rencontres l'Ecole ? Ce n'est videmment pas la raison

66. Des erreurs semblent en effet s'tre glisses dans le pr


ogramme
rtrospectif publi en 1911.
67. Georges Sorel, La science et la morale , in Questions de
morale, Paris, 1900, pp. 1-25 (confrence du 9 janvier 1900) et
Les facteurs moraux de l'volution , ibid., pp. 74-100 (conf
rence du 30 janvier 1900). Rappelons que l'Ecole de Morale et
l'Ecole de Journalisme avaient t fondes ds 1899.
68. Cf. Joseph Bergeron, Le Collge..., op. cit., ainsi que la
Revue internationale de sociologie qui donnait rgulirement les
programmes des cours.
69. Revue internationale de sociologie, octobre 1902, p. 770.
70. Des recoupements de date seraient ncessaires entre la
rencontre d'intellectuels que Sorel put faire l'Ecole des
hautes tudes sociales et les liens qu'il tablit plus tard avec
ceux-ci. La recherche est donc ouverte...
71. Lettre Edouard Berth du 6 juillet 1904, reproduite dans
ce numro, cf. infra, p. 101.
34

que celui-ci donna de son dpart de l'Administration : J'ai


quitt ces fonctions en 1906, parce qu'il rapparaissait dange
reux pour cet tablissement que son administrateur publit
les Rflexioins sur la violence , crit-il dans sa lettre auto
biographique
de 1910 Lanzillo72. Mais, ds janvier 1906, il
avait avanc Lagardelle d'autres motifs pour justifier un ven
tuel dpart :
(...) le caractre de l'Ecole a un peu volu ; il y a des
gens qui cherchent en faire une bote biocarde ; si
cette transformation aboutissait, je ne manquerais pas de
me retirer. Il en serait de mme si, par quelque hasard
imprvu, elle passait sous l'inspiration des socialistes
officiels ; ceux-ci semblent chercher s'y introduire, mais
cela ne se produit encore que d'une manire timide 7S.
Qu'en fut-il prcisment ? L'Ecole des hautes tudes sociales
subit assurment une volution qui l'loignait, ainsi qu'on l'a
vu, de ses orientations premires, de ce premier dreyfusisme
dont l'esprit ne cessa d'animer Sorel et d'autres, dus des
prolongements politiques de l'Affaire. L'volution interne de
l'Ecole ne fait que reflter l'volution politique qui marqua le
post-dreyfusisme.
La crainte exprime par Sorel de l'investissement de l'Ecole
par des socialistes officiels , l'heure mme o celui-ci se
faisait le thoricien du syndicalisme rvolutionnaire n'tait pas
sans fondement. En janvier 1904, Dick May avait mme envisag
la venue de Jaurs u. Or, quelques mois plus tard, en juin, la
secrtaire gnrale de l'Ecole voquait le procd de Sorel
qui a t absolument correct 75 manifestant ds cette date
des dsaccords obscurs avec l'administrateur de l'Ecole.
Une des raisons qui pourrait expliquer le dpart de Sorel

72. Lettre Lanzillo du 20 fvrier 1910 in Ren Johannet,


Itinraires d'intellectuels, Paris, 1921, p. 228.
73. Lettre Hubert Lagardelle du 8 janvier 1906, in Educazione..., op. cit., p. 769.
74. Lettre Eugne Fournire du 19 janvier 1904, I.F.H.S.,
14 AS 181 (1).
75. Lettre Eugne Fournire du 7 juin 1904, I.F.H.S., 14 AS
181 (1).
35

pourrait tre la mainmise de l'Etat sur l'Ecole qui, d'aprs lui,


alors trs anti-tatiste face la rpression clemenciste, aurait
bnfici de subventions 7e.
Ce tmoignage est unique et rien ne permet de le confirmer
mme si le fait semble vraisemblable 77 d'autant plus qu'il n'ap
parat
jamais que l'Ecole ait eu quelque difficult financire de
1900 1910 et mme au-del puisque c'est partir de cette
dernire date qu'elle se lana dans la publication d'une revue
mensuelle, Athna. Le succs vident de cette institution mesur
able au nombre grandissant de ses tudiants n'est assurment
pas la seule faon de rendre compte de sa bonne sant pcun
iaire.
Aprs son dpart de 1906, Sorel ne se coupa pas radical
ement
de l'Ecole mme si ses relations avec celle-ci se furent
sensiblement tendues 78. En 1908^ Fournire lui demanda encore
de venir faire une des sept confrences prvues par l'Ecole
l'occasion du Centenaire de Proudhon79. En fvrier 1909, il
recevait des cartes de l'administration l'invitant une confrence
que donnait Bernstein. Et on ne lira jamais sous la plume de
Sorel quelque critique acerbe que se ft contre l'Ecole. Faut-il
y voir le rsultat de l'amiti fidle qu'il conserva Pguy qui,
quant lui, demeura li l'Ecole de Dick May8!0?
76. Lettre de Sorel Lanzillo du 20 fvrier 1910, in Ren
Johannet, Itinraires..., op. cit.
77. Un dossier concernant l'Ecole existe aux Archives Natio
nales (F7 12944) mais il ne comprend que quelques coupures de
journaux.
78. Dans une lettre Lagardelle du 7 janvier 1910 (in Educazione..., op. cit., p. 970) Sorel se demandait propos du compte
rendu de La Rvolution dreyfusienne que Henri Guernut, en
seignant
l'Ecole des hautes tudes sociales, avait fait dans la
Revue socialiste, 228, dcembre 1908, pp. 566-567, si celui-ci
n'avait pas rapport quelque propos venant de Dick May . Il
est noter que le nom de Dick May n'tait encore jamais venu
sous la plume de Sorel.
79. Lettre Edouard Berth du 11 janvier 1912, Correspon
dance
Sorel/Berth, Muse Social. Sorel refusa : On devait
clturer les confrences par une sance d'pat au Trocadro
ou Tivoli Vauxhall, dans laquelle Jaurs parlerait sous la prsi
dence d'Anatole France.
80. En 1904, Pguy fit une confrence l'Ecole qui lui valut
des commentaires de la part de Sorel : Je viens de recueillir
pas mal de tmoignages sur votre confrence : l'opinion unanime
est que vous avez racont en public des choses inintelligibles,
36

Les points d'interrogation demeurent donc en l'tat actuel de


la recherche. Comment expliquer le dpart prudent et sans
clat apparent de Sorel? Sorel s'est-il oppos Dick May
lorsque celle-ci voulut inviter Jaurs ? Son dpart correspond-il
vraiment l'arrive d'intellectuels socialistes d'origine universit
aire,
voire normalienne l'heure de son engagement aux cts
du syndicalisme rvolutionnaire ? Ce que l'on pourra assur
mentretenir de la prsence de Sorel l'Ecole des hautes tudes
sociales et des rapports conflictuels qu'il y entretint est que cet
entrelacs d'enjeux la fois politiques et scientifiques, cette plural
it
voulue par les fondateurs de l'Ecole aboutit des affronte
mentsfeutrs dans les deux champs, politiques et scientifiques,
si mls dans les sciences sociales.
Malgr le caractre limit des sources disponibles qui rend
difficile la mise au point d'une histoire de l'Ecole des hautes
tudes sociales avant 1914, on aura compris toute l'importance
revtue par cette institution pour l'histoire intellectuelle du dbut
du XXe sicle. Intrt de l'Ecole par les contacts qu'elle permit
d'tablir entre intellectuels acadmiques et intellectuels margi
naux dont Sorel est un des meilleurs exemples ; intrt aussi
comme caractristique de l'engouement pour les tudes de
sciences sociales sur lesquelles se replient certains intellectuels
socialistes dus par le dreyfusisme et refusant pour diverses
raisons l'engagement partisan ; intrt enfin par l'volution
interne de cette Ecole qui, peu peu, s'institutionalise, entre
dans le rang de la respectabilit universitaire. Les sciences social
es, force de rechercher une lgitimit 81, perdirent progressivesubtiles et sans rapport avec le sujet. L'effet peut tre grave
pour l'avenir des Cahiers ; si vous faites une deuxime conf
rence,
il faudrait apporter quelque chose de trs fortement
charpent et de trs clairement (et simplement) expos. Je vous
engage crire toute votre confrence et la lire ou tout au
moins ne parler qu'en ayant votre texte sous les yeux (Lettre
du 19 ou 20 janvier 1904, in l'Amiti Charles Pguy, IV, 16, oct
obre-dcembre
1981, pp. 257-258). Pguy, qui d'aprs Dick May,
tait venu l'cole tous les soirs pendant une douzaine d'annes se
brouilla avec elle en 1914 la suite d' une contreverse morale
et philosophique (L'Ecole des hautes tudes sociales. Souven
irs
, Zoc cit.) .
81. Cf. les analyses pertinentes de Victor Karady, Durkheim,
les sciences sociales et l'Universit : bilon d'un semi-chec,
Revue franaise de sociologie, avril-juin 1976, pp. 267-311.
37

ment le caractre rvolutionnaire que certains intellectuels vou


lurent,
un temps, leur confrer. Ce fut peut-tre l l'chec d'une
volont qui tentait de fusionner une conscience politique lgue
par le dreyfusisme et une dmarche intellectuelle gnre par la
modernit *.

* Je remercie Franoise Blum, Colette Chambelland et Michel


Prat de m'avoir prodigu quelques bons conseils.