Vous êtes sur la page 1sur 6

la vraie vie

Passeur de sagesse
entre Orient
et Occident
entretien avec

Peter Fenner

Peter Fenner puise la source de diffrentes traditions bouddhistes de non-dualit


zen, dzogchen ou voie du milieu pour transmettre un public occidental
lessence de ces approches. En rvlant et en dconstruisant ce qui fait obstacle
la pure prsence transparente, il entend ouvrir laccs lesprit libre
de conditionnements, considr par la sagesse non-duelle
comme lexprience ultime, la fin du chemin.
Australien install aujourdhui en France, moine bouddhiste pendant neuf ans,
Peter Fenner a tudi sous la conduite de Lama Thubten Yeshe,
de Namkhai Norba Rimpoch et de Sogyal Rimpoch. Docteur en philosophie
orientale, il a enseign le bouddhisme pendant trente ans dans diffrentes universits.
Il a synthtis sa pratique, ses tudes et le fruit de ses interactions avec de nombreux
chercheurs dans la formation Radiant Mind , une dmarche destine aux
Occidentaux qui veulent approfondir la plnitude de lesprit inconditionn
dans leur vie quotidienne.

PASSEUR DE SAGESSE ENTRE ORIENT ET OCCIDENT

Pouvez-me dire ce quest, selon vous, un enseignant spirituel ?


En fin de compte, je pense que cest une personne
capable de transmettre dautres lexprience spirituelle dans toute sa plnitude, dintroduire la non
dualit, de donner un avant-got de ce quest la fin du
chemin. Ce qui est appel le buddha mind qui est
le mode dtre du Bouddha et dautres grands sagesque lon nomme galement veil, libration, pure
conscience ou tat naturel, entre autres. Un enseignant
spirituel doit proposer un ensemble de principes, pratiques et perspectives afin de permettre ses lves de
lintgrer dans leur vie pour quils puissent retrouver
cette exprience indpendamment de la prsence du
matre. Il doit pouvoir la communiquer directement
desprit esprit, ou avec laide de certaines techniques, mais aussi crer les conditions individuelles et
collectives pour dvelopper la capacit des tudiants
incarner ce quon appelle la ralisation spirituelle.
Quelles sont les conditions pour ouvrir laccs
cette exprience ? Faut-il tre soi-mme profondment enracin dans cette qualit dtre ?
Pour tre un agent de transmission de la sagesse non
duelle, vous devez tre install dans cette sagesse. Il
est important de prciser que ce nest pas quelque
chose que lon fait. Transmettre la sagesse non duelle
na rien voir avec lidentification un rle, cela
impliquerait encore une structure de dualit avec un
sujet et un objet : moi et lautre qui je transmets un
enseignement. Cela se passe beaucoup plus naturellement et organiquement : vous tes dans cet tat et vous
dcouvrez que, oui, vous avez une certaine capacit
le partager avec dautres. En fait, il sagit de raliser
directement et pour soi-mme que dans linstant prsent, il est possible dprouver une plnitude totale,
simplement en laissant toute chose tre exactement
comme elle est ! Dans lici et maintenant, il ny a rien
changer, ni dans notre esprit, ni dans notre corps, ni
dans nos conditions de vie, tout est parfait ! Cest a la
libert : tre libre de tous dsirs y compris de celui
dtre libre !
Si vous tes profondment enracin dans cet tat et
que vous matrisez ce que, dans le bouddhisme, on
nomme les techniques habiles, alors, par le silence, la
parole ou avec des mthodes plus nergiques, il est

possible damener quelquun mme une personne


trs contracte et identifie son histoire personnelle
et ses systmes de croyances sortir de ses conditionnements pour entrer dans ltat non conditionn.
Avec certaines personnes qui sont dj dans un tat
non ractif, cela ne ncessite parfois quun ajustement
subtil.
Lexprience dont vous parlez est au cur des
grandes traditions orientales ?
Nous parlons dune exprience qui a t cultive,
approfondie et transmise depuis plus de 3000 ans surtout dans les cultures asiatiques. Cest le buddha
mind , lesprit de Bouddha ou ltat de puret originelle qui se trouve au-del des identifications lego.
Comme cest une exprience dun vcu sans contenu
et sans structure, nous ne pouvons lvaluer ou la
mesurer ! Sa valeur est infinie parce quelle nous met
dans un authentique tat de contentement. Il ny a rien
faire, nulle part o aller, rien ajouter ou soustraire.
Pour un tre humain, il ny a pas dvolution au del
de cet tat, il est seulement possible de raliser cet tat,
de sy installer parce que cest le fondement de notre
tre.
Quelle est, selon vous, la contribution que ces
traditions peuvent nous apporter au XXIe sicle ?
Dans une poque o la rsolution des conflits est
vitale pour la survie de lhumanit, je pense que cest
un potentiel qui doit absolument tre cultiv. Parce
que dans cette dimension, nous ne sommes pas identifi avec un systme de croyance ou de valeurs, nous
navons rien dfendre. Il ne peut pas y avoir de frontire entre lintrieur et lextrieur. Il ny a pas de soi
spar de lunivers. De ce fait, il est impossible dtre
en opposition avec quoi que ce soit. Laccs cet espace est donc trs prcieux pour travailler ensemble la
rsolution des grands dfis auxquels notre monde est
confront. Cest un tat dynamique o, nayant besoin
de rien pour soi-mme, on est alors totalement disponible pour rpondre une situation donne de manire crative, en tant quinstrument de la force dvolution. Je pense que la sagesse, lamour et la disponibilit librs par lexprience de la non dualit est le plus
prcieux joyau que lOrient peut offrir nos contemporains.

PASSEUR DE SAGESSE ENTRE ORIENT ET OCCIDENT

Chers amis, jamais vous ne comprendrez la Sagesse Parfaite parce quil ny a absolument
rien comprendre. Ce nest pas que vous manquiez de subtilit, il ny a simplement rien
sur quoi lintellect puisse se poser.
Subhuti, disciple du Bouddha

Ce nest que rcemment que ces enseignements


millnaires de ralisation de notre nature ultime ont
pntr lOccident. Il y a encore cinquante ans, trs
peu dOccidentaux savaient ce qutait le bouddhisme.
Quant aux approches non duelles, elles ntaient pas
sorties des monastres ou des cercles dinitiation trs
sotriques. Les premiers matres zen sont venus dans
les annes cinquante et le processus sest acclr avec
larrive de grands lamas tibtains, suite linvasion
de leur pays par les troupes chinoises. Lintgration de
cette puissante tradition a t trs rapide et laccs
ces enseignements est devenu beaucoup plus facile. En
Occident et surtout aux Etats-Unis, o lchange est
direct et honnte, il y a une volont dinnover et
dadapter qui permet de revitaliser des traditions qui
pourraient se sclroser dans des fonctionnements
ritualiss. Actuellement, nous vivons une phase de
transition passionnante qui nous permet de retourner
aux racines, lessence, pour nous concentrer sur ce
qui nourrit vraiment le travail de transformation.
Je me sens trs privilgi de faire partie de ces
Occidentaux qui contribuent garder cette pure sagesse vivante et la transmettre dune manire abordable
pour le monde occidental.
Le philosophe Ken Wilber fait une distinction
entre tat et tape, le premier tant une entre temporaire et le second une installation permanente,
quen pensez-vous ?
Dans la tradition zen, il est dit que le satori, cette
premire ouverture, est le dbut du parcours, un aperu qui vous rvle de quoi il sagit. Ensuite le chemin,
ce sont les annes, les dcennies, peut-tre les vies, de
pratique ncessaire pour intgrer et approfondir cette
exprience de sorte que, mme dans des situations trs
difficiles ou des environnements toxiques, il nous
devienne possible de rester dans cet tat douverture,
de clart et dquanimit.
Il y a donc une introduction directe et un travail
pour apprendre sinstaller dans cette
ralisation ?
Oui. Cependant laccent est mettre sur lexprien-

ce de la non dualit qui est trs spciale. Elle est aussi


appele la mdecine absolue, ou gurison ultime, car,
alors, notre flux dexistence sort du cycle de conditionnement habituel : nous ne sommes plus en train de
chercher le plaisir et dviter la souffrance. La plupart
dentre nous ne connaissent que lesprit conditionn
qui pense, prouve de la confusion, a des prfrences
et ressent peurs et dsirs.
Plus nous faisons lexprience de cet tat inconditionn et plus il va diffuser dans les diffrentes strates
de notre personnalit et de notre existence. Et peu
peu nous dveloppons une plus grande aptitude lhabiter et le prolonger mme dans nos activits quotidiennes.
Cest ce que vous faites dans votre enseignement ?
Exactement, je dmarre ce qui est parfois appel
le niveau du rsultat. Nous commenons la fin du
chemin. Sil est possible de faire un saut dans cet tat
dtre et de pure conscience, cest formidable. Parce
que cela nous rend plus familier avec lultime potentiel de ltre humain. Trs rapidement, je donne aux
tudiants une entre dans ce buddha mind en utilisant des mthodes issues de diffrentes traditions non
duelles. Nous entranons notre capacit reconnatre
les mcanismes qui en ouvrent et ferment laccs. En
identifiant les schmas de comportements limitatifs
ce que jappelle les fixations , en les mettant en
lumire, celles-ci peuvent se dissoudre ou du moins
perdre leur solidit apparente. Il devient alors possible
de voir travers. Nous pouvons aussi explorer la nature de lesprit libre, grce la pratique de dialogues
contemplatifs qui sont comme des koans naturels, dans
le sens quils amnent le mental se heurter sa limite et ventuellement la transcender. Cela ouvre laccs la sagesse non conceptuelle qui se rvle ds que
la conscience se libre de tous les conditionnements.
Les tudiants ont galement lopportunit de travailler au niveau conditionn, dans le contexte de leur
vie quotidienne, dune manire trs pratique.
Notamment en devenant plus conscients de leurs ractions dattraction et de rejet, de leur attachement la
souffrance ou de leurs projections. Linstallation dune

PASSEUR DE SAGESSE ENTRE ORIENT ET OCCIDENT

pratique mditative rgulire est un aspect important.


Lacquisition de certaines techniques de communication et dcoute est galement aborde. De mme que
lventuelle ncessit de restructurer sa vie de sorte
crer des conditions plus favorables facilitant laccs
cet tat de conscience non conditionne.
Faites-vous partie dun lignage traditionnel ?
Oui je considre que ce que je transmets fait partie
de la Prajnaparamita. Cest le lignage qui prcde les
diffrentes traditions de non dualit qui se sont dveloppes dans le bouddhisme, notamment le zen, le
dzogchen, le madhyamika (aussi appel voie du
milieu) ou les approches hindouistes de non-dualit
telles que ladvaita vedanta. Il sagit de limpulsion
originelle qui sest ensuite diffrencie en plusieurs
approches qui ont volu dans des pays comme lInde,
la Chine, le Tibet ou le Japon. Jai reu des formations
dans toutes ces coles et cela ma amen mintresser leur origine commune. Je suis donc remont la
source : la transmission de ce qui est appel la sagesse
sans contenu. La sagesse qui nest pas une sagesse,
lenseignement qui nest pas un enseignement ! La
Prajnaparamita a t prsente, lorigine, comme
une magnifique vision dveil cosmique. Les textes
voquent une ralisation ultime plutt quune pratique.
Ayant tudi et pratiqu ces approches pour slectionner celles qui sont efficaces et qui produisent des rsultats celles qui mintroduisent dans la conscience de
Bouddha et qui me permettent de lapprofondir , je
me suis dit quelles pouvaient aussi tre intressantes
pour dautres Occidentaux ! Cest ce que jutilise dans
mon enseignement dont le dernier dveloppement est
Radiant Mind.
Quest-ce qui caractrise Radiant Mind ?
Radiant Mind nest pas un cours thorique. Cest
une pratique de lici et maintenant visant produire une transformation du niveau de conscience, individuel et collectif, travers, notamment, des interactions
qui paralysent le mental. Cela permet daccder au
silence profond et la prsence sereine. Contrairement
beaucoup de dmarches spirituelles orientales, qui
taient avant tout des dmarches solitaires (mme si

elles prenaient place dans des monastres), en


Occident, les enseignements de non-dualit sont souvent transmis avec une emphase sur la dimension collective. Par exemple, les tudiants qui participent
Radiant Mind se runissent rgulirement, en direct ou
travers des confrences tlphoniques. Ds quils se
retrouvent, llvation du niveau de conscience du
groupe prend place. Cest un levier de transformation
puissant !
Dans lun de ses discours, le grand matre zen vietnamien Thich Nhat Hanh a dit que le prochain
Bouddha sera celui de lAmour et quil pourrait se
manifester sous la forme dune communaut qui montrera le chemin de lamour et de la compassion.
Comment tes-vous devenu un enseignant de
sagesse non duelle ?
En Australie comme aux Etats Unis, la guerre du
Vietnam a t le dclencheur dun violent courant antiestablishment. Le mouvement hippie et les drogues
ont ouvert de nouveaux horizons et des expriences de
conscience largie. Dans cette priode de remise en
question, jai dcouvert la mditation par un livre de
Karlfried Graf Drckheim et je me suis ensuite
connect avec le bouddhisme theravada. Javais vingttrois ans et jtudiais la philosophie occidentale que je
trouvais dcevante. Cest finalement dans la philosophie orientale que jai trouv ce que je cherchais : un
systme intgr dthique, desthtique et de mtaphysique dans lequel la thorie et la pratique ntaient pas
dissocies. Il ny a pas de pratique dans la philosophie
occidentale, pas dexprience directe de la ralit ultime, cest un exercice essentiellement intellectuel.
En 1974, jai rencontr mon matre principal, Lama
Thubten Yeshe. Ctait un tre hors du commun : inspirant, dbordant dnergie, spontan, joyeux, confiant
et sage ! Je me suis dit que lveil, a devait tre cela !
Et comme javais besoin dun guide, je lui ai demand
dtre mon guru, ce quil a accept. Je navais aucune
ide de la nature de lengagement que javais contract : implicitement javais remis mon existence dans ses
mains. En quelques minutes dentretien, il ma trac
un programme pour les vingt annes suivantes. Je suis
sorti de cette rencontre en tat de choc ! Il ma demand de devenir professeur pour enseigner le dharma

Amis ! Le mental est comme un chameau obstin. Si vous voulez le tenir, il veut schapper, mais si vous le laissez libre, il reste assis l. Si vous vous dtendez dans votre tat normal, vous prouverez lexprience authentique de la libert naturelle.
Longchenpa
4

PASSEUR DE SAGESSE ENTRE ORIENT ET OCCIDENT

Lobscurit de la nuit, mme si elle devait durer mille ans, ne pourrait cacher le soleil levant,
de mme dinnombrables priodes de conflit et de souffrance ne peuvent dissimuler le
rayonnement inn de lEsprit.
Tilopa (matre indien, XIe sicle)

bouddhiste luniversit. Et cest ce que jai fait,


mme si au dbut je me suis dit que ctait mission
impossible. Mais on ne ngocie pas les instructions du
guru, on les ralise !
Pendant onze ans, je me suis concentr sur une pratique trs traditionnelle et je suis devenu moine bien
que mari et pre de deux enfants. Jenseignais dans
des communauts bouddhistes et luniversit. Un
grand changement est survenu lorsque mon matre est
dcd. Cest lui qui mavait ordonn moine et
mavait guid dans ma pratique. Javais un guide parfait et soudain jai tout perdu ! Jtais dvast, totalement vulnrable et cest alors que ma vie a pris une
autre tournure. Jai ressenti le besoin dcouter la
sagesse issue de ma profondeur plutt que de continuer me rfrer ce que dminents lamas avaient
dit. Par exemple, je ne pouvais plus parler de la vacuit qui tait mon sujet dexpertise de manire thorique. Quelque chose se rveillait en moi qui voulait
sexprimer directement, ctait comme si la vacuit
voulait parler delle-mme ! Jai renonc mes vux
de moine environ dix-huit mois aprs le dcs de
Lama Yeshe et jai quitt le cadre traditionnel.
Du ct de luniversit, javais pass mon doctorat
et jenseignais la philosophie orientale. Cest ce que
jai fait pendant trente ans avant de comprendre quil
est impossible de transmettre le dharma qui est avant
tout une voie de transformation et dvolution dans
ce type dinstitution. Mon mandat ntait pas de transformer les tudiants mais de les instruire ! Cest finalement pour suivre les instructions de mon guru que
jai dvelopp mon approche hors des milieux acadmiques. Aujourdhui, je fais exactement ce que Lama
Yeshe ma demand : je transmets le dharma bouddhiste des Occidentaux !

niveau de sagesse que mon dfunt matre. Jai actuellement environ 200 tudiants avec qui jentretiens des
relations rgulires ; certains ont beaucoup de maturit et ils mobligent tre toujours plus cohrent et
transparent. Maintenant je continue progresser travers ce que je leur enseigne. Nous voluons ensemble.
Vous tes un passeur entre lOrient et
lOccident?
Quand je regarde en arrire, il me semble que ma
vie est tisse de ces rconciliations apparemment
impossibles ! Je suis un Occidental, issu dune famille
protestante matrialiste, qui a tudi diffrentes traditions de sagesse orientale en respectant les formes
consacres par les sicles. Jai t moine tout en vivant
dans un cadre laque pour assurer mes responsabilits
familiales. Jai enseign la thorie du bouddhisme
dans des environnements acadmiques et, paralllement, jai dvelopp une pratique directe, non mentale, laquelle jinvite dans mes sminaires ou dans la
formation Radiant Mind. Moi-mme, jai t profondment impliqu dans une relation guru disciple tout
fait classique et, cependant, avec mes propres tudiants, jai un rapport au sein duquel nous sommes
davantage des compagnons de route, mme si je matrise mieux queux laccs cet esprit libre de conditionnement. Je crois que cest mon dharma de crer
des passerelles, de relier les opposs et de les faire se
rencontrer !
Propos recueillis par Liliane de Toledo

Vous navez donc plus dautorit terrestre


laquelle vous rfrer ?
Cest lun des plus gros dfis, de ne plus avoir quelquun qui peut me guider et me conseiller. Mon guide
maintenant consiste tre tout fait intgre et sans
compromis avec la qualit de ma ralisation. Mes tudiants sont maintenant devenus mon guru parce que,
tous ensemble, ils possdent, au cumul, le mme

Pour aller plus loin :


Peter Fenner a publi plusieurs livres en franais, dont
Le fil de la certitude, dilemmes de la voie bouddhiste, Ed. du Reli
Le courage de se librer, Albin Michel
et a particip louvrage collectif : La transmission spirituelle, Ed. du
Reli.
www.wisdom.org

Souvrir au Je ne sais pas

our beaucoup dentre nous, lincapacit de maintenir louverture semble la pierre dachoppement de notre cheminement psycho-spirituel vers un vcu plus dtendu, plus libre.
Tandis que nous nous ouvrons de plus en plus vivre Je ne
sais pas , nous pouvons rencontrer dans le cours et les schmas habituels de notre mental de nombreux obstacles apparents, certains trs flagrants, dautres plus subtils et difficiles
observer. Cependant, cest louverture Je ne sais pas qui
constitue lingrdient cl indispensable pour rellement se librer des opinions et croyances sur lesquelles nous nous fixons.
Nous pourrions comparer labandon de notre besoin de savoir
une douce brise dont le souffle tide viendrait balayer notre
vcu, nous dposant dans un espace sans forme, inconditionn.
Cela requiert une profonde foi intrieure allant au-del de la
rationalisation cognitive, confiance en soi et dans le flux
quoffre la vie, mme lorsque ce flux savre oppos nos
attentes ou nos esprances. Une telle ouverture exige de la
force intrieure et de la flexibilit.
Je ne sais pas est le dbut de louverture, car il sagit dune
fentre ouverte sur quelque chose dineffable et peu dfini, une
ouverture, une expansion au-del du connu, du familier, du
conditionn. Je ne sais pas survient lorsque nous nous autorisons demeurer au sein de questions simultanes sur lincertitude et le possible. Cela requiert une ouverture et la foi en
notre sant mentale ultime.
Je ne sais pas est lespace spirituel ultime, car il est dpourvu de toute frontire ou restriction. Il y a un sentiment dinfinitude, car lorsque nous nous trouvons dans un espace de Je ne
sais pas , nous avons dpass le conditionnement ou la stratgie. Lorsque nous sommes ouvert Je ne sais pas , nous
commerons avec fluidit avec la vie et ses hauts et bas imprvisibles.
Extrait de : Peter et Penny Fenner, Le courage de se librer
ditions Albin Michel