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Les bailleurs de fonds bilatraux et la conditionnalit dmocratique en

Afrique noire francophone : le cas de la France et du Canada


Par Magelan OMBALLA
Universit de Yaound II (Cameroun)
momballa@yahoo.fr
La chute du mur de Berlin et leffondrement du bloc communiste sont apparus, plus dun titre, comme les
gniteurs immdiats des soubresauts dmocratiques qua connus lAfrique noire au dbut de la dcennie
19901. Dclare au grand jour partir de 1989, cette volution tait en germination depuis laccession de
Mikhal Gorbatchev au poste de Secrtaire gnral du Parti communiste de lUnion sovitique en mars 1985.
Aussitt install, le leader sovitique a annonc quatre principes fondamentaux dvoilant, sans ambages,
les nouvelles orientations politiques de lURSS : Perestroka, Glasnost, Demokratisation, Oukonomie. Le tout
a mri, dpassant les cadres tablis, pour emporter, telle une secousse sismique, les rgimes autocratiques
que lon croyait inexpugnables2.
Pourtant, cette prise en compte du paradigme du vent dEst ne devrait pas occulter le travail domestique
de dconstruction progressive de lordre autoritaire en Afrique noire3, encore moins les contraintes en
provenance des bailleurs de fonds occidentaux 4, suite la crise conomique sans prcdent que traverse
lAfrique depuis les annes 1980. Obnubils par la disqualification de lidologie communiste aussi bien
dans son bastion naturel que dans le reste du monde , les pays et les bailleurs de fonds (bilatraux et
multilatraux), principaux donateurs de laide au dveloppement, vont tablir un lien conditionnel entre
linstauration dun Etat de droit libral et la coopration pour le dveloppement, aussi bien dans leurs
rapports avec les pays dEurope centrale et orientale que dans ceux avec les pays africains. Laction des pays
occidentaux est mme alle jusqu lencadrement matriel des processus de dmocratisation en Afrique.
Autrement dit, il sagit pour les bailleurs de fonds de lier aide et dmocratisation, la dmocratisation
devenant la condition pour loctroi de laide : cest ce quon a appel la conditionnalit politique ou
dmocratique5, ct de la conditionnalit conomico-financire dj impose par le FMI et la Banque
mondiale travers les programmes dajustement structurel.
En effet, la conditionnalit politique exige que lallocation de laide au dveloppement se rgle en fonction
des rformes que les pays bnficiaires mettent en place dans les secteurs politiques et administratifs, dans
le respect de la bonne gouvernance 6. Le principe de bonne gouvernance comprend gnralement
1

TRAORE (A), Afrique : les nouvelles dmocraties , in Le Courrier ACP-CEE, n 138, mars-avril 1993, p.62 ; lire
galement KODJO (E), Environnement international et Etat de droit : le cas de lAfrique , in CONAC (G) (sous la
direction de ), LAfrique en transition vers le pluralisme politique, Paris, Economica, 1993, p. 84.
2
CONAC (G), op-cit, p. 484.
3
Cest dailleurs la thse dfendue par Richard BANEGAS lorsquil estime que les mouvements de revendication en Afrique
ont des origines endognes et leur propre historicit. Voir BANEGAS (R.), Retour sur une transition modle . Les
dynamiques du dedans et du dehors de la dmocratisation bninoise , in Jean-Pascal DALOZ et Patrick QUANTIN (Etudes
runies et prsentes par), Les transitions dmocratiques africaines, Paris, Karthala, 1997. Quant Maurice KAMTO, il
affirme que les causes objectives des ruptures politiques quont connues la plupart des pays africains sont indniablement
domestiques, en tant quelles correspondent aux frustrations diverses refoules depuis une trentaine dannes. Il nest
pas non plus douteux que lenvironnement international a servi de levier aux rvolutions dmocratiques en Afrique. Il y a
dabord linfluence dune idologie dominante qui a fini par simposer tous les continents : lidologie librale des
droits de lhomme que sous-tend ncessairement le libralisme conomique et politique. Il y a ensuite les pressions
directes des bailleurs de fonds. Voir KAMTO (M), Lurgence de la pense. Rflexions sur une prcondition du
dveloppement en Afrique, Yaound, Ed. Mandara, p. 134. Lire galement SINDJOUN (L.), Les nouvelles constitutions
africaines et la politique internationale : contribution une conomie internationale des biens politico-constitutionnels ,
in Afrique 2000, n 21, avriljuin 1995, p. 38.
4
BIAGIOTTI (I), Afrique, droits de lhomme, dmocratie et conditionnalit : lments des discours allemands , in
LAfrique politique vue sur la dmocratisation mare basse, Paris, karthalaCEAN, 1995, p. 203. Lire galement GARCIN
(T.), Les Europens et la dmocratisation africaine , Afrique 2000, n 10, 1992, p. 22.
5
Voir COMI TOULABOR, Paristroka et revendication dmocratique sous la direction de Daniel. C. BACH et Anthony. A.
KIRK-GREENE, Etats et socits en Afrique francophone, Paris, Economica, 1993, p. 121.
6
Lire Gerhard BKE, Intentions et ralits de la conditionnalit politique. Lexprience de la coopration allemande en
Afrique (1990-1994) , in DALOZ (J-P) et QUANTIN (P.), op.cit, p. 217.

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quatre composantes : lancrage des politiques conomiques aux principes de lconomie de march, la bonne
gestion des affaires publiques, linstauration dun gouvernement dmocratiquement lu, le respect de lEtat
de droit et des droits de lhomme7. Les bases juridiques de la conditionnalit politique furent tablies par la
Dclaration universelle des droits de lhomme de 1848, par le pacte sur les droits conomiques, sociaux et
culturels de 1966, ainsi que celui relatif aux droits civils et politiques de la mme anne. Il faut ajouter
cette liste, pour tre exhaustif, la Charte africaine des droits de lhomme et des peuples adopte en 1986.
Or, lapplication de ces critres politiques sest longtemps heurte aux intrts divergents qui prvalaient
dans le rapport entre lEst et lOuest tout au long de la guerre froide. Il a fallu attendre la fin des annes
1980 pour que la conditionnalit politique rencontre un contexte plus propice. Si la Banque mondiale se voit
aujourdhui attribuer le mrite davoir t la premire faire, dans son rapport de 1989 de la bonne
gouvernance une des conditions principales daccs laide, il nen demeure pas moins que le nouveau
credo des donateurs internationaux doit sa naissance tout dabord au dmantlement de lUnion sovitique.
Cest grce la dissolution du Pacte de Varsovie que la coopration a pu oprer un virage idologique. Six
ans aprs la publication du fameux rapport de la Banque mondiale, la bonne gouvernance fait toujours
partie du vocabulaire-cl des thoriciens du dveloppement. Les principaux donateurs tels que les EtatsUnis, le Japon, la France, la Sude, la Suisse, le Canada, y compris lUnion europenne, ont introduit des
critres politiques dans leurs programmes de coopration8 .
Pendant la guerre froide, le continent africain sidentifiait en un champ dinfluence des puissances du Nord9.
Depuis la fin de la guerre froide, et nonobstant le spectre de la marginalisation, lAfrique demeure une
proccupation pour les nations prospres de lhmisphre nord. Lempire, en se sparant des nouveaux
barbares y dfend toujours ses intrts, aussi maigres soient-ils10. En effet, la gestion simultane des
rformes conomiques et politiques a fait accrotre les possibilits dimplication des acteurs extrieurs dans
lunivers socio-politique africain. Cest dans cette perspective que sinscrit le fameux discours de La Baule,
prononc par le prsident franais Franois Mitterrand en juin 1990 au sommet franco-africain. A cette
occasion, le prsident Mitterrand assure que dsormais : La France liera tout son effort de contribution
aux efforts qui seront accomplis pour aller vers plus de libert. 11 Au cours dune confrence de presse
conscutive au sommet, le prsident franais prcise sa dmarche : Il est vident que laide normale de la
France sera plus tide en face des rgimes qui se comportaient de faon autoritaire sans accepter
dvolution vers la dmocratie et enthousiaste vers ceux qui franchiront le pas avec courage. 12 Le mme
mois, la Grande-Bretagne et lUSAID introduisent galement une conditionnalit dmocratique dans leurs
programmes daide au dveloppement, en exigeant une rflexion et un audit internes sur les rsultats rels
et lefficacit des flux financiers destination du continent africain. Un an aprs, cest au tour du Canada13
7

Ibid.
En effet, lAllemagne a pris ds le dbut une part importante dans la promotion de la conditionnalit et de la bonne
gouvernance de faon gnrale. Charg de dfinir le cadre de la future politique de coopration du gouvernement, le
comit consultatif auprs du ministre fdral de la Coopration conomique rendait, en juillet 1990, son expertise selon
laquelle laide publique pourrait tre utilise plus efficacement si elle tait troitement lie lenvironnement politicoconomique. Les recommandations du comit consultatif visent deux secteurs principaux : lorganisation politique et les
politiques macro-conomiques. Ce qui a permis Carl-Dieter SPRANGER, ministre allemand de la Coopration conomique
de prsenter aux dputs du Bundestag, le 10 octobre 1991 son plan en cinq points , nouveau cadre daccs laide sur
des critres politiques et conomiques. Lire ce sujet, Gerhard BKE, op. cit., p. 218.
9
A ce sujet, lire KONTCHOU KOUEMEGNI (A.), De la stabilit en Afrique : la recherche de la souverainet , in Revue
Science et Technique, vol. VI, n3-4, juillet-dcembre 1989, pp. 19-32 ; ZAKI LADI, Les contraintes dune rivalit. Les
superpuissances et lAfrique (1960-1985), Paris, la Dcouverte, 1986, p. 299.
10
AKINDES (F.), Les mirages de la dmocratie en Afrique subsaharienne francophone, Dakar, CODESRIA, 1996, p. 243.
11
Libration, 21 juin 1990.
12
Le Monde, 23 juin 1990.
13
Lire MYRIAM GERVAIS, La bonne gouvernance et lEtat africain : la position de laide canadienne , in GEMDEV, Les
avatars de lEtat en Afrique, Paris, Karthala, 1997. En effet, dans larticle prcit, et dans bien dautres publications, (Le
Canada dans le monde et Le Canada contribue un monde meilleur. Enonc de politique en faveur dune aide
internationale plus efficace ) de lAgence canadienne de dveloppement international (ACDI), il apparat clairement que
la politique du gouvernement canadien en matire de droits de la personne, de dmocratie et de bon gouvernement
sinscrit dans le cadre des objectifs de la politique trangre du Canada et des objectifs densemble du gouvernement
canadien. Lnonc de politique trangre du gouvernement intitul Le Canada dans le monde affirme : Le
gouvernement considre le respect des droits de la personne non seulement comme une valeur fondamentale, mais aussi
comme un lment crucial dans le dveloppement des socits stables, dmocratiques et prospres, vivant en paix les
unes avec les autres. En outre, les questions de gouvernance, y compris le respect des droits de la personne, le
dveloppement dmocratique et la primaut du droit constituent, selon lACDI, des critres doctroi de laide canadienne
au dveloppement.
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et de la Communaut europenne dannoncer la liaison de leurs dboursements une conditionnalit


dmocratique : dmocratisation des rgimes politiques africains, respect des droits de lhomme, lutte contre
la corruption, libert de la presse, diminution des dpenses militaires, etc., en vue dune plus grande
efficacit des rformes conomiques. Etait ainsi clbre la conditionnalit dmocratique des aides
publiques au dveloppement. Ces dclarations et actions trouveront trs vite un cho favorable auprs des
acteurs sociaux africains qui, durant trois dcennies environ, taient embrigads dans une sorte de
camisole monopolistique du pouvoir officiel dEtat et du pouvoir officieux du parti unique et de ses
organisations annexes. Notre tude sinspire aussi bien de cette tendance la diffusion et limposition dun
modle politique et conomique homognisateur que de la dynamique socio-politique interne aux Etats
africains en gnral, membres de lespace francophone en particulier.
Si, lpoque de la confrontation Est-Ouest, la France apparaissait comme le pays qui instrumentalisait le
mieux la prsence de lAfrique dans le systme international et, partant, celle de loccident en Afrique,
depuis la chute du mur de Berlin et leffondrement du bloc socialiste, la recomposition de lordre
international donne lieu la diffusion et lexpansion dun modle homognisateur incarn, au plan
conomique, par la dmocratie reprsentative et les droits de lhomme14, et au plan conomique, par
lconomie de march. Ce mouvement duniformisation des valeurs culturelles cardinales de lOccident
justifierait limplication de ses principales composantes tatiques ou non dans les processus de
dmocratisation en Afrique. Partant de ces considrations, il nous a t donn de formuler la question
centrale de notre tude de la manire suivante : sous prtexte de diffusion dun modle homognisateur
et notamment dimposition de la conditionnalit politique (liaison de laide la dmocratisation des rgimes
africains), les deux chefs de file de la Francophonie (la France et le Canada) ne sont-ils pas en train de se
positionner en Afrique noire francophone pour la prservation, lexpansion ou la dilatation de leur intrt
national ? Dautre part, quelle est lattitude des pays africains face ce branle-bas ?
De nos investigations, il apparat que limplication de la France et du Canada en matire de conditionnalit
dmocratique sinscrit bien dans lair du temps (temps mondial marqu par les changements en URSS et dans
le bloc de lEst de faon gnrale, qui affectent les autres parties du monde, notamment lAfrique
subsaharienne), mais surtout participe de la diffusion dun modle homogne au plan conomique,
politique et culturel, aussi bien que de la qute, de la prservation ou de la consolidation de lintrt
national de chacun des acteurs. Aussi, cette diffusion dun modle homogne donne lieu une diversit
de ractions de la part des Etats africains dont les gouvernements essaient de jouer sur les intrts
divergents des acteurs pour imposer leur stratgie.
Toutefois, la conditionnalit politique prne par la France et le Canada, comme celle impose par les
bailleurs de fonds multilatraux (institutions financires internationales) demeure ambigu15. En effet, la
Banque mondiale et le FMI, contrairement aux bailleurs de fonds bilatraux, rclament plutt des mesures de
bonne gouvernance et de moralisation de la vie publique que des rformes politiques visant une vritable
dmocratisation16. Certes, lintervention des institutions de Bretton Woods pousse ladoption de nouvelles

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La conditionnalit dmocratique nest quun sous-produit des transitions dmocratiques en Afrique.


Cest dailleurs ce que dit Zaki Ladi lorsquil affirme propos de la France : Alors que le temps mondial vibrait
lheure de la socit civile , du monitoring des lections et de la conditionnalit dmocratique : compar au
dynamisme de la diplomatie amricaine et des ONG trangres, le discours de la France est rest trs ampoul sur ces
problmes , in ZAKI LADI (dir), Lordre mondial relch. Sens et puissance aprs la guerre froide, Paris, PFNSP, 1993, p.
149.
Dautres auteurs reviennent non seulement sur lambigut du principe de la conditionnalit dmocratique, mais la
critiquent galement cause de ses effets pervers. Ainsi, dans une tude consacre laide franaise au dveloppement
dmocratique au Bnin, au Congo et en Rpublique Centrafricaine, Bangas,(R.) et Quantin (P.) ont constat que laide
franaise au dveloppement institutionnel a entran des rsultats dcevants dans au moins deux cas. Au Congo, les
apports financiers engags dans la prparation des lections multipartites aurait manqu leur but cause du refus des
partis congolais daccepter le verdict des urnes. Pis encore, en Rpublique Centrafricaine, laide franaise aurait produit
des effets pervers, laide la dmocratie ayant renforc la base de lgitimation des forces autocratiques. Lire ce sujet,
BANEGAS (R.) et QUANTIN (P.), Orientation et limites de laide franaise au dveloppement dmocratique : Bnin,
Congo et Rpublique Centrafricaine , Revue canadienne dEtudes de dveloppement, n spcial, 1996 ; lire galement
MARK ROBINSON, Aide, dmocratie et conditionnalit politique en Afrique subsaharienne , The European Journal of
Development Research, n 1, juin 1993.
16
Lire LELART (M.), Le Fonds Montaire International et la dmocratie , in Le Trimestre du monde, 1er trimestre 1992,
p. 96 ; Dmocratie et dveloppement : la position du FMI , Marchs Tropicaux et Mditerranens, 9-16 aot 1991,
15

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rgles de jeu (essentiellement dordre conomique et financier), mais elle nest pas directement responsable
du changement de rgime.
De faon gnrale, lvolution subsquente de la transition vers la dmocratie pluraliste et surtout
conditionnalit dmocratique en Afrique laisse cependant perplexe sur le rle des bailleurs de
bilatraux (France et Canada) et sur leur volont relle de faire triompher la dmocratie en Afrique
francophone, notamment lorsque le processus dmocratique apparat comme une menace pour
positions et intrts stratgiques.

de la
fonds
noire
leurs

En effet, pour ce qui est de la France, le sommet de Chaillot de 1991 a gravement compromis la dynamique
enclenche par le sommet de La Baule, et la France colonialiste et paternaliste semble lavoir emporte sur
la France des liberts et des droits de lhomme. La Baule disait, en quelque sorte : Laide de la France sera
dsormais conditionne par lengagement rsolu de lEtat bnficiaire dans la voie dune dmocratisation
conduite avec promptitude. Chaillot rpond : Chacun doit y aller son rythme et de son inspiration. 17
Si, de faon gnrale, la diplomatie multilatrale a toujours t une composante majeure de la politique
trangre de laprs guerre froide de la majorit des pays occidentaux, en revanche, le bilatralisme sest
galement rvl utile pour eux lorsquil sagissait de promouvoir certains de leurs objectifs de politique
trangre. Cest sans doute dans cette perspective que sinscrit la bataille de leadership que se livrent en
permanence la France et le Canada au sein de lorganisation francophone en raison justement de leurs
intrts nationaux divergents et des perceptions multiples et varies quils ont de leur participation cette
organisation18.
En effet, la Francophonie a cette particularit dtre dabord fonde sur des facteurs linguistiques et
culturels (lunanimit existe entre ses membres sur le fait que la base de la Francophonie, cest lusage
commun, quoiqu des titres divers, de la langue franaise) bien quelle ait progressivement tendu sa
mission des enjeux politiques, conomiques et financiers.
Ainsi, tiraille entre le Nord et le Sud, la Francophonie cristallise galement des enjeux de puissance pour
ses deux chefs de file que sont la France et le Canada. Il sagit pour lun et pour lautre de ces pays de
maximiser les bnfices symboliques, politiques et conomiques de leur participation cette organisation.
Sur le plan symbolique, les deux pays cherchent confrer la plus grande visibilit possible leurs
interventions. Sur le plan politique, ils aspirent tous deux exercer un leadership qui les autoriserait agir
comme porte-parole de la communaut francophone sur la scne internationale. Enfin, sur le plan
conomique, alors que la France tente de prserver ses liens de clientle, le Canada essaie par divers
moyens de pntrer de nouveaux marchs. Parce quelle subordonne les intrts collectifs du regroupement
francophone des intrts nationaux, la concurrence franco-canadienne tend privilgier le bilatralisme
aux dpens du multilatralisme et, par consquent, marginaliser la participation des pays en
dveloppement pourtant majoritaires aux processus de dcision. La Francophonie sert donc la promotion et
la dfense des intrts nationaux de ces deux Etats.
En dfinitive, il semble que la conditionnalit politique est mine depuis le dpart par une faute
pistmologique , en tant quelle apparaissait comme une espce de lgitimation du droit dingrence et
dassujettissement de lEtat no-patrimonial aux contraintes internationales. En fait, la conditionnalit pour
avoir son plein effet doit se drouler dans une atmosphre de parit dans la dcision initiale. Edgar Pisani
p. 2004 ; TORTORA (M.), Gouvernance : une nouvelle dimension de la coopration financire internationale , Le
Trimestre du monde, 1, 1992, p. 100.
17
Voir KAMTO (M.), Lurgence de la pense. Rflexions sur une prcondition du dveloppement en Afrique, op. cit, p. 134.
Lire galement MARCHESIN (P.), Les contradictions de la politique africaine de la France et leurs consquences sur la
construction de lEtat en Afrique , in GEMDEV, Les avatars de lEtat en Afrique, Paris, Karthala, 1997 ; PILON (M.), La
transition togolaise dans limpasse , in Politique Africaine, 49, mars 1993, p. 137. En vue de sortir la transition togolaise
de limpasse, les ministres franais et allemand de la Coopration ont t les tmoins privilgis dune rpression
sanglante perptre par les militaires dEyadma le 25 janvier 1993. aprs les Etats-Unis et la CEE, lAllemagne suspendra
galement sa coopration civile avec le Togo. La France sera la dernire puissance occidentale suspendre sa coopration
civile avec le Togo.
18
Sur la Francophonie, lire GUILLOU (M.), La Francophonie, nouvel enjeu mondial, Paris, Hatier, 1993, 155 p ; CONAC (G.)
DESSOUCHES (C.) et SABOURIN (L.), La coopration multilatrale francophonie dans le monde, Paris, la Documentation
franaise, 1994 ; enfin La bronca des pays africains contre le diktat de Paris , Libration, 14 novembre 1994.

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lvoque de la manire suivante : La conditionnalit dmocratique, cest se mettre daccord avec les
Africains sur les priorits, leurs mthodes, quils sengagent ensuite l-dessus, et subordonner le versement
de laide au respect par eux-mmes des engagements quils ont pris. Il ny a pas un devoir dingrence, il y a
un devoir daccouchement. 19
Sur le plan thorique et mthodologique, le recours plusieurs paradigmes explicatifs simpose comme cadre
danalyse notre tude. Au premier plan se situent les apports du ralisme et du transnationalisme car, si la
France et le Canada sinvestissent en matire de conditionnalit dmocratique pour la promotion de leur
intrt national, on ne saurait galement nier la prgnance du temps mondial , le poids des contraintes et
des pressions exerces par les bailleurs de fonds multilatraux.
Compte tenu de la perspective comparative de notre tude, il convient galement dintgrer certains acquis
de la thorie des jeux et de lanalyse stratgique20. En effet, lon sait que les thoriciens du rgime et du
multilatralisme, comme Kenneth OYE et Mark.W. ZACHER, reprenant les notions de jeu itratif et de
rciprocit diffuse , ont montr que, lorsquun Etat sinscrit dans un jeu dchanges rpt, que dans ce
jeu, il est tantt gagnant et tantt perdant, et que de toutes faons, il aura rencontrer les autres, il na
aucun intrt se retirer du jeu ; long terme, le comportement coopratif est la meilleure stratgie
possible. Il ne sagit plus dans cette approche, assez wesphalienne il est vrai, dessayer de rsoudre les
problmes en cherchant la meilleure ligne daction possible dans un systme dont les Etats resteraient les
acteurs dominants, mais de construire une thorie critique qui intgre les principaux facteurs du monde
nouveau, lequel dborde le systme des Etats, pour toucher aux logiques concurrentes qui rcusent lautorit
politique. Il sagit donc dintgrer notre analyse les transformations de grande ampleur qui affectent les
fondements du monde des Etats.

19

PISANI (E.), LAfrique : fins et commencements , Le Courrier ACP-CEE, n 134, aot 1992, p. 174.
Sur lanalyse stratgique, lire CROZIER (M.) et ERHARD FRIEDBERG, Lacteur et le systme : les contraintes de
laction collection, Paris, le Seuil, 1977. Egalement, DION (S.) ; ERHARD FRIEDBERG et lanalyse stratgique , in Revue
franaise de science politique, vol 43, n 6, dcembre 1993 ; ANSART (P.), Les sociologies contemporaines, Paris, Ed. du
Seuil, 1990, pp. 63-76.
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