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Vol. 3 (2011) | pp.

73-93
http://www.ucm.es/info/amaltea/revista.html

LE DOUBLE MYTHIQUE: LA FIGURE DEURYDICE


DANS MERCURE DAMLIE NOTHOMB
LAURENCE MAROIS
UNIVERSIT DU QUBEC RIMOUSKI
la_pommette@hotmail.com

Article received on 01.02.2011


Accepted on 26.05.2011

RSUM
Le roman Mercure dAmlie Nothomb prsente une multitude de rfrences intertextuelles qui sont le
plus souvent tires des grands rcits mythiques, religieux et littraires. Au-del de simples
rfrences ponctuelles, ce rcit reprend plusieurs mythes fondateurs de la fminit. Le prsent article
sintresse linfluence quexerce la figure dEurydice sur le travail de rcriture de la romancire. La
reprise du rcit mythique dOrphe et Eurydice seffectue grce lapplication systmatique du procd
du ddoublement en passant par la structure du rcit et par llaboration des personnages fminins. Il
sagira donc de comprendre comment, la manire dun palimpseste, Amlie Nothomb rcrit le rcit
mythique dOrphe et Eurydice et de quelle manire le ddoublement permet lauteure de transformer
la figure mythique dEurydice.

MOTS-CL
Intertextualit, mythe, ddoublement, Eurydice, Amlie Nothomb.

THE MYTHICAL DOUBLE: THE REPRESENTATION OF EURYDICE


IN MERCURE AMLIE NOTHOMBS NOVEL
ABSTRACT
Amlie Nothombs Mercure presents a multitude of intertextual references mostly derived from
mythical, religious and literary grand narratives . Beyond simple punctual references, this story harks
back to several founding myths of femininity. This article studies the influence that the character of
Eurydice exerts on the novelist's rewriting of these sources. The reprise of the myth of Orpheus and
Eurydice is made thanks to the systematic application of the process of splitting the structure of the
narrative and the elaboration of the feminine characters. It will be a question of understanding how, in
the style of a palimpseste , Amlie Nothomb rewrites the myth of Orpheus and Eurydice and how the
splitting process allows the author to transform the mythical figure of Eurydice.

KEYWORDS
Intertextuality, myth, splitting process, Eurydice, Amlie Nothomb.

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Laurence Marois

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1. INTRODUCTION
Une partie de luvre impressionnante dAmlie Nothomb simbibe littralement de
rcits mythiques. Au rythme de la publication dun roman par anne depuis maintenant
presque 20 ans, lauteure prolifique affirme dans une entrevue accorde Yolande Helm
[a]spir[er] une criture qui puisse redonner vie Eurydice (Helm 1997: 151). La figure
mythique dEurydice apparat ds lors comme une figure centrale dans luvre dAmlie
Nothomb et tout particulirement dans le roman Mercure o elle y joue un rle cl.
Lutilisation du rcit mythique dOrphe et Eurydice se faufile au cur de celui construit
par lauteure et se pose comme un rcit sous-jacent. Ce rcit mythique qui se forme et se
transforme ainsi sous la plume nothombienne traverse le texte grce aux personnages de
Hazel et Adle qui semblent tre le reflet, le double dune seule et unique figure, celle
dEurydice. La reprise du rcit mythique dOrphe et Eurydice au centre du roman
Mercure semble donc permettre lauteure dinstaurer une stratgie du palimpseste et une
pratique systmatique du ddoublement qui sincarnent la fois au sein de la trame
narrative et de la construction des personnages. Cet article propose de rflchir
lutilisation du rcit mythique dans le roman Mercure dAmlie Nothomb et de saisir dans
quelles mesures la rcriture du rcit mythique dOrphe et Eurydice prend naissance au
cur mme de la mise en place du procd du ddoublement.

2. LE DOUBLE RCIT DE MERCURE


Le roman Mercure relate lhistoire dHazel, une jeune femme au seuil de ses 23 ans,
enferme sur lle de Mortes-Frontires par Omer Loncours, vieux loup de mer
septuagnaire. Prsent au premier chapitre comme le Journal de Hazel (Nothomb
1998: 7), le rcit marque dj un premier ddoublement, celui de la situation initiale
puisque, suite au premier chapitre o le personnage dHazel se pose comme la narratrice,
le deuxime chapitre dbute nouveau le rcit en employant plutt une narration
focalisation externe. Grce sa ruse et un pige habilement construit, Omer Loncours
fait croire Hazel quelle est dfigure suite au bombardement dans lequel toute sa famille
a pri. Retenue captive dans un manoir duquel toute surface rflchissante a t bannie,
Hazel, malade, est soigne par Franoise Chavaigne une infirmire perspicace qui tente de
mettre fin au stratagme du vieux capitaine. Hazel nest toutefois pas la premire se faire
prendre au jeu puisque, plusieurs annes auparavant, Adle, premire prisonnire des
mensonges de Loncours, se suicide aprs avoir pass dix ans auprs de lui. Le dnouement
de ce roman qui fait cho au commencement du rcit est lui aussi lobjet dun
ddoublement puisque comme le mentionne Amlie Nothomb:
Ce roman comporte deux fins. Ce ntait pas dlibr de ma part. Il mest arriv un
phnomne nouveau: parvenue cette premire fin heureuse, jai ressenti limprieuse
ncessit dcrire un autre dnouement. Quand ce fut fait, je ne pus choisir entre les deux

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fins, tant chacune simposait avec autant dautorit mon esprit et relevait dune logique
des personnages aussi troublante quimplacable. (Nothomb 1998: 171)

La premire conclusion de Mercure prsente un dnouement heureux lorsque


Franoise parvient librer Hazel de lemprise dOmer. Aprs avoir ligot Omer, Franoise
insiste pour quHazel voit le reflet de son vrai visage. Devant cette rvlation, Omer laisse
partir les deux jeunes femmes et se suicide aprs leur dpart. Le second dnouement
savre, au contraire, tre un chec puisquau dernier moment, Franoise est arrte par
Omer dans sa volont de dvoiler toute la vrit Hazel. Au lendemain de cet chec,
lorsque Hazel et Franoise se retrouvent seules au moment dune promenade, Omer croit
tort que Franoise a divulgu la vrit Hazel et se suicide en se jetant la mer. Franoise
en profite alors pour prendre la place dOmer et ce nest quune vingtaine dannes plus
tard, aprs avoir poursuivi luvre dOmer, que Franoise rvle Hazel son histoire et
celle dAdle. Le procd du ddoublement employ par lauteure donne donc forme au
rcit et simpose la manire dune structure fondamentale du texte.
Dune autre manire, les sonorits similaires des prnoms Hazel et Adle nous incitent
sattarder au travail onomastique de lauteure. En effet, les noms choisis pour les
personnages ne sont pas anodins. Si le nom de lle Mortes-Frontires rappelle le
parcours dOrphe et Eurydice aux Enfers, le nom du capitaine Omer convoque quant
lui toute luvre de lade Homre. Dailleurs lauteure souligne dans le roman
limportance de la signification des prnoms lors dune conversation entre Franoise et
Hazel portant sur lamiti:
Je [Franoise] ne sais pas sil faut sattacher la signification des noms. Ils nous ont t
donns la lgre.
Moi [Hazel], je crois quils sont lexpression du destin. (Nothomb 1998: 61)

Cet extrait souligne que, pour lauteure, le nom du personnage est le reflet dune
identit. Le prnom Hazel qui fait cho celui dAdle, prsent aussi dans le roman Les
Catilinaires avec les personnages dmile et Juliette Hazel et qui entretient un lien
phontique avec celui dthel dans Attentat, est lexpression dune identit duelle cre par
les doubles extratextuels et intratextuels. Ce ddoublement de lidentit des personnages
est galement appuy par limportante influence que reprsente la figure dEurydice pour
la construction des personnages fminins dHazel et Adle. Le personnage dHazel est ainsi
explicitement compar la figure dEurydice au cours du roman: Je [Omer] parle delle
[Hazel] comme je parlerais dEurydice. (Nothomb 1998: 174)

3. LA DESCENTE AUX ENFERS CHEZ ADLE ET HAZEL OU LE DDOUBLEMENT


DEURYDICE
Tout comme Eurydice, Adle et Hazel sont les victimes dune premire descente
aux Enfers. Adle, premier amour dOmer Loncours, se retrouve, lors dune fte,
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prisonnire des flammes. Ltat dAdle ce moment rappelle linertie de la figure


dEurydice telle que prsente par Virgile et Ovide:
La fte battait son plein quand un incendie fulgurant sest dclar. Ce fut la dbandade.
[] La panique avait produit sur elle un effet trange: elle restait immobile au milieu des
flammes, ttanise, comme absente. Elle stait pour ainsi dire vanouie debout; inerte,
elle dvisageait le feu avec une terreur fascine. (Nothomb 1998: 110)

En effet, comme le souligne Jacques Heurgon: [Eurydice] nexiste quen fonction de


lexploit ou de la faute de son mari; on ne lui connat ni parents, ni patrie; elle ne
commence vivre qu linstant de sa mort; elle na point de personnalit []. (Heurgon
1932: 11) Bien quAdle ai t sauve de cette premire mort certaine par Omer Loncours,
il est tout de mme possible de considrer cet vnement comme une premire descente
aux Enfers dAdle en raison de son aspect immobile , ttanise , inerte ,
comme absente . Le feu et les flammes rappellent aussi une reprsentation symbolique
courante des Enfers. Cest ainsi grce laction dOmer (Orphe), bravant cet enfer de
flammes, quAdle chappe la mort car, sans [lui], nul doute quelle et pri dans le
brasier (Nothomb 1998: 110). De la mme manire, Hazel est, elle aussi, au seuil de la
mort et des Enfers lorsque Omer Loncours la dcouvre et la ramne sur lle de MortesFrontires:
Tanches tait jonche de corps mutils et de presque cadavres aprs une srie de
bombardements ariens particulirement meurtriers. [] Arrivrent des brancardiers qui
dposrent sur le sol, ct de moi [] un corps recouvert dun linge un nouveau parmi
tant dautres. [] Je pensais que ctait un mort de plus quand un brancardier avertit les
infirmiers: Elle vit encore. Ses parents ont t tus sur le coup. [] Hazel regardait
autour delle avec perplexit, lair de se demander si ctait a lenfer. Puis elle posa sur moi
des yeux inquisiteurs. tes-vous mort ou vivant? (Nothomb 1998: 116-118)

Cet extrait qui mentionne explicitement la descente aux Enfers dHazel souligne la
position ambigu dans laquelle se trouvent Hazel et Omer. Le questionnement de la jeune
femme permet de mettre en vidence la dualit de leur tat qui stablit sur cette ligne
tnue qui spare la vie et la mort, espace caractristique du couple mythique. Ce retour
dune premire mort que lon pourrait considrer comme fictive puisque les deux
personnages ne sont pas rellement dcds place ainsi Adle et Hazel au moment mme
o Orphe et Eurydice remontent des Enfers avant quOrphe ne se retourne pour vrifier
la prsence de son pouse. Ainsi, les deux jeunes femmes, au cours de circonstances
similaires, se posent dans cet espace double o Eurydice, la fois morte et vivante, a la
possibilit de prendre part laction. Cette position est avantageuse pour lauteure
puisquun personnage actif permet de dvelopper le rcit. Il est llment instigateur de
diffrentes pripties qui construisent le texte. Comme le mentionne Arlette Bouloumi:

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En prenant son autonomie, le mythe dEurydice sest donc rapproch des mythes de
lentre deux mondes, o les morts sont maintenus vivants par le dsir des vivants, leur
mmoire, leurs reprsentations imaginaires. La descente dans lHads devient la
mtaphore de la descente dans les abmes de la mmoire pour compenser la perte dun
tre cher. (Bouloumi, 2004)

Cest grce au sjour des deux jeunes femmes sur lle de Mortes-Frontires quelles
pourront sincarner en tant que personnages part entire et participer activement la
trame narrative du roman. En effet, au contraire de lEurydice efface par les prouesses de
son amant, Adle et Hazel ne sont pas que lombre dune image fminine qui se dfinit par
son rle dpouse, elles sont deux personnages qui au cours du rcit font lobjet de
descriptions physiques et psychologiques compltes. Ce sjour aux frontires de la mort
apparat donc comme un prolongement de ce moment o Orphe et Eurydice sortent des
tnbres pour revenir la vie. Les parcours similaires des deux jeunes femmes permettent
dj de percevoir une reconstruction de la figure dEurydice dans le rcit.
La rptition de la descente aux Enfers grce la prsence de deux personnages
fminins similaires semble entraner un ddoublement de la trame narrative du roman
apportant un premier lment de transformation au mythme de la catabase. Les parcours
dAdle et Hazel sont dabord prsents par Omer Loncours comme deux rcits distincts
mis en parallle grce aux comparaisons faites par le personnage dOmer au cours du rcit.
De ces comparaisons notons deux passages qui posent Hazel et Adle en parallle: Il y a
en Hazel un fond de gaiet qui ne demande qu se rveiller et qui se rveille souvent. Elle
est plus sensuelle et moins mlancolique quAdle (Nothomb 1998: 125) et Hazel est
plus vivante et plus gaie quAdle, plus ouverte lamour. (Nothomb 1998: 217). Les
ressemblances qui unissent ces parcours crent un effet de rptition qui semble
influencer la fois le parcours narratif et la reprsentation de la figure dEurydice voque
dans Mercure. Comme mentionn plus haut, Hazel et Adle sont le reflet dune seule
figure, celle dEurydice. Les liens qui unissent les deux femmes sont nombreux. Elles sont
dcrites par Omer comme: Deux jeunes filles de dix-huit ans, orphelines, gales par la
beaut et la grce, toutes deux victimes dun grave accident qui et pu les dfigurer; lune
sappelle Adle Langlais, lautre Hazel Englert. Mme leurs noms rsonnent de faon
similaire! (Nothomb 1998: 127) Les similarits des deux jeunes femmes accentuent le
ddoublement dj cr par la rptition de la descente aux Enfers chez Adle et Hazel. De
plus, au moment o Hazel dcouvre limage relle de son visage, la gmellit de ces deux
personnages fminins est prsente par Omer Loncours comme luvre dune
rincarnation:
Je nai connu que deux jeunes filles pour la [la grce] reflter. Pour les avoir aimes toutes
les deux, je sais quelles sont une. [] Tu [Hazel] te trompais en disant avoir embelli en
cinq ans: cest avant ta naissance que tes progrs ont commenc, en 1893, quand jai
rencontr Adle. Tu as bnfici de tout lamour que jai donn ta prcdente
incarnation. (Nothomb 1998: 160-161)

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Comme le mentionne le capitaine: Hazel et Adle sont une seule personne [] Adle
est revenue sous les traits de Hazel. (Nothomb 1998: 126) Ces deux extraits prsentent
ainsi ces jeunes femmes comme les deux visages dune seule incarnation de la figure
dEurydice. Les deux parcours, prsents paralllement dans un premier temps, se
superposent pour ne former quun seul rcit. Adle tant la premire mourir par le
suicide, Hazel devient lEurydice du retour la vie, celle qui est la morte et la vivante1
(Nothomb 1998: 168). Les deux parcours narratifs dAdle et Hazel sinscrivent ainsi dans
une continuit qui permet de reconstruire le schma caractristique de la figure dEurydice
soit la descente puis la remonte des Enfers. Cependant, il est important de souligner que,
malgr cette continuit, la prsence des deux personnages cre invitablement un
ddoublement de la descente dEurydice aux Enfers. Ces deux descentes successives jouent
la manire dun miroir o lobjet se ddouble grce son reflet. En effet, sil est possible
de considrer lobjet et son reflet comme deux objets distincts, il est aussi envisageable de
percevoir le reflet comme la continuit de cet objet. Ainsi, le personnage dHazel sinscrit
dans la continuit du personnage dAdle par la rptition et forme ainsi un seul et mme
parcours qui savre double. Ce ddoublement du personnage fminin est dailleurs
nomm par Hazel lorsquelle exprime son sentiment lgard dOmer Loncours, son
protecteur: Je me sens coupe en deux son gard: il y a une moiti de moi qui aime,
respecte et admire le Capitaine, et une moiti cache qui vomit le vieux. (Nothomb
1998: 9) Cet extrait souligne clairement la dualit du personnage fminin. Adle et Hazel
esquissent donc deux reprises le mythme de la descente aux Enfers ce qui semble
entraner une scission de la trame narrative inhrente la figure dEurydice. Pour
lauteure, cette scission devient un moyen de structurer le texte. Ainsi, le schma du mythe
dOrphe et Eurydice marqu par la double remonte des Enfers simpose comme le
canevas essentiel qui guide le rcit et qui permet lauteure de faire progresser la trame
narrative. Par ailleurs, la prgnance de ce schma de base dans le rcit dAmlie Nothomb
est galement appuye par les deux amorces et la double fin du roman. Ces deux
subdivisions du rcit qui ont t exposes prcdemment renforcent leffet de
ddoublement dj prsent par la mise en place de ces deux personnages fminins aux
parcours similaires.
La scission du rcit par lemploi de deux personnages fminins impose une double
reprsentation de la figure dEurydice. Dun ct se construit une Eurydice, limage de
celle prsente par Virgile et Ovide, efface et dpendante tandis que de lautre ct une
nouvelle Eurydice merge, celle qui survivra au regard dOrphe. Les textes de Virgile et
dOvide prsentent une Eurydice laspect fantomatique dont la prsence est souligne
seulement lors de son retour vers les Enfers. limage de cette reprsentation, le
personnage dAdle ne se manifeste que sous la forme dune prsence diffuse que ce soit
par les souvenirs dOmer Loncours, ou par une prsence ressentie par Hazel. Lorsque

Lauteure souligne.

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Franoise invite Hazel a sortir lextrieur pour parler librement, cette dernire sy oppose
fortement prtextant le sentiment dune prsence troublante: Un jour je suis sortie pour
me promener. Jtais seule et pourtant je sentais une prsence. Elle me poursuivait. Ctait
effrayant. [] Il ne sagit pas de fantme. Cest une prsence. Une prsence dchirante.
(Nothomb 1998: 62) Le personnage dAdle dans Mercure ne demeure ainsi, limage de
lEurydice virgilienne et ovidienne, quune prsence dont les fragiles contours esquisss
ont pour seule fonction de donner un prtexte laction. Sans la prsence dAdle, il aurait
t facile pour Franoise de rvler la vrit Hazel en prtextant une promenade et ainsi
la soustraire lemprise dOmer. Elle est llment qui retarde le dnouement du roman,
qui reporte le moment o Hazel aura accs la vrit. Adle demeure donc dissimule,
voile jusqu ce que Franoise puis Omer rvlent son existence Hazel. Comme le
souligne Maurice Blanchot au sujet de la qute dOrphe:
[Orphe] veut [Eurydice] dans son obscurit nocturne, dans son loignement, avec son
corps ferm et son visage scell, [il] veut la voir, non quand elle est visible, mais quand elle
est invisible, et non comme lintimit dune vie familire, mais comme ltranget de ce qui
exclut toute intimit, non pas la faire vivre, mais avoir vivante en elle la plnitude de sa
mort. (Blanchot 1955: 228)

Adle est bien cette Eurydice marque par lobscurit puisquelle est celle dont
lexistence et la mort sont dissimules non seulement Hazel pendant la grande majorit
du roman, mais aussi au monde entier par sa squestration sur lle de Mortes-Frontires.
Lorsque Omer raconte lhistoire dAdle Franoise, il souligne limportance de conserver
Adle en dehors de la socit pour la prserver: Pourquoi je vous le raconte? Parce que
vous tes le seul tre humain qui je puisse parler dAdle. Je nai jamais parl delle
personne, et pour cause. (Nothomb 1998: 108) Au contraire dAdle, Hazel incarne dans
le premier dnouement du rcit une nouvelle figure dEurydice qui parvient remonter
des Enfers. Tout comme pour Orphe, Omer se dit appuy par les dieux pour le retour de
son Eurydice: Dieu ou les dieux, ou je ne sais qui, mont offert une grce sublime: ils
mont rendu la jeune fille que javais perdue, et en mieux. (Nothomb 1998: 125-126) La
survie dHazel oppose la mort dOmer lors de la premire fin du rcit devient le motif
essentiel de cette nouvelle figure dEurydice indpendante du regard dOrphe. Adle et
Hazel marquent ainsi le passage, lvolution de la figure dEurydice dpendante et
accessoire laventure dOrphe celle qui sapproprie une autonomie nouvelle par sa
participation active la trame narrative. En effet, au contraire du mythe de la descente aux
Enfers dOrphe, cest Hazel qui dtient le pouvoir sur la mort dOmer qui savre
invitable dans les deux dnouements du rcit. Lorsquelle dcouvre son visage rel et
quelle comprend, grce Franoise, la machination dont elle est la victime, Hazel
sempare du fusil de Franoise et prend ce moment le contrle sur sa vie et sur sa mort:
Et, en un geste dune violence furieuse, elle arracha le pistolet des mains de Franoise et
le pointa sur sa propre tempe. [] Si vous mapprochez, je tire! Dit-elle avec, dans les yeux,
la rsolution la plus ferme. (Nothomb 1998: 161) Ce renversement important du pouvoir
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marque un changement radical chez le personnage dOmer qui devient son tour
dpendant dHazel. Amlie Nothomb semble imposer un renversement systmatique du
dtenteur du pouvoir et transgresse ainsi le rcit canonique du mythe dOrphe et
Eurydice. Cependant, cette autonomie quacquiert Hazel ne simpose clairement qu la fin
du roman lorsquelle pose son regard sur son visage vritable. Lindpendance nouvelle
dHazel ne peut se faire quau dtriment de celle dOmer. En effet, lorsquHazel aperoit
enfin son visage dans le miroir, Omer est alors ligot et billonn. Ce renversement de
lautonomie des personnages dOmer et Hazel semble sinscrire dans la construction
narrative du rcit. La stratgie du palimpseste quemploie Amlie Nothomb par la reprise
vidente du mythe dOrphe et Eurydice semble, comme le souligne Isabelle Constant,
imposer: [u]ne perte d'autonomie narrative [qui] surgit lorsqu'un texte en inclut d'autres
de manire si apparente (Constant 2003: 933-934). La dpendance des textes entres eux
qui simpose par lutilisation du palimpseste est ainsi reprise au cur mme du rcit par la
relation de dpendance et dindpendance qui sinstaure entre les personnages dOmer et
Hazel. La stratgie narrative utilise par lauteure nourrit donc le rcit.
Lorsque Maurice Blanchot note qu Orphe veut voir [Eurydice], non quand elle est
visible, mais quand elle est invisible (Blanchot 1955: 228), il souligne que le rle
dEurydice se concrtise dans son absence. Tout comme la figure dEurydice, les
personnages dAdle et Hazel demeurent absents, inexistants jusquau dnouement du
rcit puisque comme le souligne Lnak Le Garrec: If Hazel cannot see herself, she is not
in love with herself. Besides, she does not really exist, she does not have her own life: she
belongs to the captain, she is alive through him. (Le Garrec 2003: 67) Ce passage
souligne limportance de limage, du reflet des deux jeunes femmes sur la perception de
leur identit. Devant limpossibilit de contempler leur reflet, Adle et Hazel demeurent
lombre dOmer. Le subterfuge tabli par Omer Loncours qui consiste squestrer les deux
jeunes femmes et leur faire croire quelles ont t dfigures en supprimant toute surface
rflchissante alors quen vrit elles sont dune beaut exceptionnelle met en scne ce
visage scell dEurydice retournant aux Enfers jouant encore une fois sur la
reprsentation de cette figure mythique. Amlie Nothomb impose ainsi dans un premier
temps la figure dEurydice telle que prsente par Virgile et Ovide. Cette reprsentation
canonique du modle fminin mythique sera cependant rompue au cours du rcit grce
lindpendance grandissante du personnage dHazel. Cette mise en place dune figure
mythique et des principaux mythmes qui lui sont attribus permet lauteure, comme le
note Franoise Collin, de recevoir et de rompre la fois le fil de lhritage culturel2.
(Rtif 2002: 193) Cette rupture que provoque le rcit dAmlie Nothomb dans la
reprsentation qui est faite de la figure dEurydice en lui donnant une identit propre
permet la revalorisation du personnage fminin dans la continuit dun hritage culturel.

Franoise Collin cit dans Franoise Rtif.

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la manire dun reflet, la reprise de laction de la descente aux Enfers chez Adle et
Hazel se traduit par limage qui est donne des personnages fminins. Le ddoublement de
la trame narrative du rcit permet de percevoir la fois la subdivision de la figure
dEurydice chez les personnages dAdle et Hazel et la double reprsentation qui est faite
des personnages. La machination longuement labore par Omer souligne une double
perception de lapparence des deux jeunes femmes. Grce au subterfuge du Capitaine
Loncour, Hazel et Adle incarnent la fois la laideur et la beaut. Il semble ainsi que deux
reprsentations de la fminit soient imposes: celle que la jeune femme se fait dellemme en pensant quelle est dfigure et celle que lentourage, soit les personnages de
Franoise et dOmer, se fait de la jeune femme. Ce nest que lorsque Hazel mentionne sa
difformit que Franoise dcouvre la ruse dOmer:
Jai suppli mon tuteur de mapporter un miroir: il refusait avec obstination. Je lui disais
que je voulais tre consciente de lampleur des dgts: il rpondait quil ne valait mieux
pas. Le jour de mon anniversaire, jai pleur: ntait-il pas normal quune fille de dix-huit
ans veuille voir son visage? Le Capitaine a soupir. Il est all chercher un miroir et me la
tendu: cest l que jai dcouvert lhorreur difforme qui me tient lieu de figure. Jai hurl,
hurl! Jai ordonn que lon dtruise ce miroir qui, le dernier de son espce, avait reflt
une telle monstruosit. Le Capitaine la bris: cest laction la plus gnreuse quil ait
accomplie dans sa vie. (Nothomb 1998: 29)

cette laideur extrme provoque par le miroir dformant soppose la beaut


renversante dHazel et Adle perue par Omer et Franoise. Dune autre manire, cet
extrait souligne dj la rupture entre la passivit originelle de la figure dEurydice et la
volont du personnage dHazel. En effet, au contraire de lEurydice silencieuse, Hazel
supplie, refuse, veut et ordonne. Loin de se taire, Hazel se dissocie de la passivit dAdle
quOmer dcrit comme une femme qui regard[e] lhorizon pendant des heures et qui
atten[d] quelque chose qui ne vient pas. (Nothomb 1998: 123) Dans le second
dnouement du rcit, la beaut dHazel force la folie et la criminalit de Franoise et Omer.
Le Capitaine, dsespr lide que son secret ne soit dvoil Hazel, se suicide en se
jetant la mer tandis que la beaut dHazel rvle pour la premire fois la lumire du
jour sera pour Franoise lblouissement qui lincitera prendre la place dOmer et
devenir son tour le bourreau dHazel. Lorsque Franoise est arrte par Omer avant de
dvoiler la vrit Hazel, Omer demande Franoise ce quelle aurait dit Hazel si elle
avait pu la rejoindre:
Je [Omer] veux vous [Franoise] lentendre dire.
La vrit: sa beaut, sa beaut si fulgurante quelle rend fou.
Ou folle.
Ou criminel. (Nothomb 1998: 173-174)

De la mme manire, lorsque Franoise, dans la premire fin du rcit, tente de


convaincre Hazel de sa grande beaut, elle compare la beaut dAdle celle dHazel:
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Moi jai vue une photographie delle [Adle]: si belle quon en a le cur poignard. Je
nai connu quune seule personne dont la beaut mait fait plus deffet: vous. (Nothomb
1998: 139) Comme le mentionne Lnak Le Garrec: Amlie Nothomb skilfully mixes
beauty and ugliness, juggling these two notions throughout her writings. (Le Garrec
2003: 68) Les descriptions des deux jeunes femmes naviguent ainsi entre beaut et laideur
et laissent place une ambigut quant limage fminine qui est vhicule par le texte. Il
est aussi important de noter que cette double perception de la reprsentation du fminin
qui savre la fois beau et laid passe par le miroir comme objet de ddoublement. Une
ambigut est aussi prsente chez le personnage dHazel par lattitude quelle adopte quant
son bourreau pour qui elle ressent la fois de la reconnaissance et du dgot. Si la figure
dEurydice se prsente comme univoque, le personnage dHazel rvoque cette
reprsentation du fminin. Cette rupture semble lourde de consquences pour la figure
dEurydice qui est ainsi recre. En effet, la figure mythique est ainsi complexifie et
humanise puisquen dlaissant limage unique dune Eurydice la beaut exceptionnelle,
le personnage dHazel gagne en profondeur et scarte du strotype fminin.
Le double, le ddoublement semble ainsi devenir le phnomne de transformation
principal de la figure dEurydice autant en ce qui a trait la trame narrative du rcit
mythique qu la reprsentation de la figure mythique. La figure dEurydice qui se
dmarquait jusqualors par son unicit, celle qui a su inspirer lamour unique et exclusif
Orphe3 qui restera fidle mme aprs le retour dEurydice aux Enfers, semble devenir
dans luvre dAmlie Nothomb la figure fminine qui incarne lambigut et la dualit. Ce
changement prend une importance considrable dans la mesure o il sincarne dans la
trame duelle du rcit. Comme le souligne Laureline Amanieux quant au deux dnouements
de Mercure: lenjeu [] est de produire un rcit qui inscrit lensemble de la narration
dans une structure double (Amanieux 2009: 56). Cette construction du personnage
fminin qui prend naissance dans la structure du rcit engage deux sens, deux visions
concurrentes de la figure dEurydice qui crent une ambigut vidente. Belle ou laide,
gentille ou mchante, victime ou bourreau, la figure dEurydice se complexifie dans
luvre dAmlie Nothomb de manire ce que le personnage fminin ne soit plus
univoque. Il est important de noter que la descente aux Enfers, prsente deux fois chez la
figure dEurydice, pourrait tre llment double utilis par lauteure puis amplifi pour
devenir le motif principal de cette reprise de la figure dEurydice. Ainsi, les rapports
binaires qui sont tablis autant dans le droulement du rcit que dans la reprsentation
des figures fminines dAdle et Hazel transforment la figure dEurydice. En effet, les deux
Sur la figure dOrphe, hros amoureux, voir Anne Bague et al., Les visages dOrphe, Villeneuve
dAscq, Presses universitaires du Septentrion, coll. Savoirs mieux , 1998, p. 23. Ni reprsentant de
lamour partag sereinement jusqu la mort, ni illustration de lamour non rciproque, ni incarnation
de lamour tromp, de lamour de soi, ni non plus de lamour volage, ni figure de lamour oblatif, ni
exemple damours interdites, Orphe se distingue par sa situation de veuf inconsolable au point de
refuser le remariage.
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visages dEurydice incarns par Hazel et Adle permettent lauteure dcrire ou de


rcrire le visage cach, le visage scell dEurydice au royaume des morts. Par la rcriture
du mythe dOrphe, Amlie Nothomb tente de lever le voile sur une nouvelle ralit du
personnage mythique fminin qui savre humanis par la complexit, la richesse et
lambigut qui lui sont imparties. Grce la double reprsentation de la figure dEurydice,
Amlie Nothomb, limage des doubles amorces et cltures du rcit, offre une
reprsentation du fminin marque par lindcision.

4. LOMNIPRSENCE DU MIROIR: DU DDOUBLEMENT AU RENVERSEMENT


Le miroir, dj prsent comme un objet de ddoublement, joue un rle cl pour la
mise en place du mythme du regard meurtrier dans le rcit. Il est lobjet de reprsentation
par excellence qui attire le regard et qui peut reflter la fois le mensonge de la laideur
dHazel et la vrit de sa beaut. Le miroir ne peut pas exister sans le regard qui se pose
sur lui pour observer ce quil reflte. Il permet de construire une image et de poser un
regard sur cette image. Limportance du miroir savre dautant plus considrable par
labsence de toute surface rflchissante dans la maison construite par Omer pour Adle et
Hazel. En raison de ce manque et de la squestration des deux jeunes femmes, Omer est le
seul pouvoir poser son regard sur elles. Le regard qui incarne la faute dOrphe, et le
miroir sont ainsi les deux motifs qui offrent la possibilit de percevoir comment simpose
le mythme du regard meurtrier chez Adle et Hazel.
Le regard a une importance considrable sur le droulement du rcit puisquil permet
la mise en place de la supercherie dOmer grce la confection dun miroir main le plus
dformant possible (Nothomb 1998: 111) et la construction dune maison ans miroir
ni mme la moindre surface rflchissante (Nothomb 1998: 30). Omer contrle le regard
quAdle et Hazel posent sur elles-mmes. Tout comme Orphe, Omer est celui qui, par le
regard, dtient le pouvoir sur la vie et la mort dAdle et Hazel. En effet, si Omer navait
pas pos son regard sur Adle au moment de lincendie et sur Hazel lors de larrive des
brancardiers aucune des deux jeunes femmes naurait survcu. De la mme manire, le
seul regard dOmer poussera Adle au suicide. Cependant, si le regard dOrphe est celui
qui renvoie Eurydice la mort, cest plutt les regards brouills quAdle et Hazel posent
sur leurs propres visages qui apparaissent funestes. Lorsque Adle et Hazel se regardent
dans le miroir dformant tendu par Omer, les deux jeunes femmes sont, la manire
dEurydice, expdies aux Enfers. Confrontes lhorreur de leur visage, Adle pouss[e]
un cri dhorreur et [perd] connaissance (Nothomb 1998: 112) tandis quHazel, pour sa
part, hurl[e], hurl[e][] [et ordonne] que lon dtruise ce miroir qui, le dernier de son
espce, [a reflt] une telle monstruosit (Nothomb 1998: 29). Ce dernier regard savre
mortel pour Adle qui, aprs dix ans de squestration sur lle de Mortes-Frontires, se
suicide en se jetant la mer. De la mme manire, Hazel souligne la fatalit de ce dernier
regard lorsquelle refuse obstinment dobserver son reflet, seule preuve des mensonges
dOmer: Je les [les yeux] ai ouverts, il y a cinq ans, devant ce funeste miroir. Cela ma
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suffi! (Nothomb 1998: 140). Ce passage marque aussi la volont et la dtermination


dHazel, signe de son autonomie grandissante. De plus, Franoise insiste sur laspect
meurtrier de ce regard lorsquelle tente de convaincre Hazel que le reflet monstrueux
quelle a aperu cinq ans plus tt nest que le fruit de la tromperie dOmer: La seule chose
dont il faille vous gurir, cest de ce poison que votre tuteur vous a inocul. (Nothomb
1998: 141) Le miroir dformant, objet de ddoublement qui permet la mtamorphose des
deux jeunes femmes, apparat ainsi comme celui qui possde le pouvoir de les priver de
leur identit. Comme le souligne Laureline Amanieux: Le double peut natre dune
scission, lie la perte dune partie de son tre. Cest le cas dHazel, sans son reflet, qui na
plus conscience de son identit. (Amanieux 2009:161) Par le regard brouill que cre
Omer en utilisant un miroir dformant lidentit dAdle et Hazel meurt. Cette part perdue
de lidentit dHazel ne pourra tre rcupre que lorsquelle posera son regard sur un
vritable miroir qui lui refltera son image exacte, car comme il a dj t soulign par
Lnak Le Garrec: If Hazel cannot see herself, she is not in love with herself. Besides, she
does not really exist, she does not have her own life: she belongs to the captain, she is alive
through him. (Le Garrec 2003: 67) Ainsi, limage et lidentit des personnages sont
indissociables. la manire du mythe dOrphe o Eurydice na didentit que par la
reprsentation fminine quelle incarne, les personnages dAdle et Hazel sont dpossds
la fois de leur reflet et de leur identit. Cette adquation entre ltre et le paratre chez les
personnages fminins laisse transparatre la distance ironique que prend le rcit dAmlie
Nothomb quant la relation du couple mythique.
De la mme manire, le contrle dOmer sur le regard dHazel sexerce aussi lorsque
cette dernire a la possibilit dapercevoir son image relle. En effet, Omer est le seul sur
lle de Mortes-Frontires dtenir le seul vrai miroir de cette maison (Nothomb
1998: 142). Cest lorsque Omer perd ce contrle quHazel peut remonter des Enfers. Le
regard meurtrier dOrphe est ainsi renvers par la mise en place du regard salvateur
dEurydice. Cest avant tout le regard dHazel sur elle-mme qui russit la sauver des
Enfers. Dans le premier dnouement du rcit, lorsque Hazel refuse catgoriquement de
sortir de sa chambre pour se confronter son reflet, Franoise invite la jeune femme se
contempler dans le reflet de ses yeux pour sassurer que son visage na rien de
monstrueux:
Je [Hazel] ne veut pas de ce miroir!
Proche de lexaspration, Franoise alluma la lumire. Elle prit la jeune fille par les paules
et lapprocha dix centimtres de sa figure.
Regardez-vous dans mes yeux! Vous ne verrez pas grand chose, mais assez pour constater
que vous navez rien de monstrueux. (Nothomb 1998: 143)

Ce premier regard dHazel sur son propre visage permet la jeune femme de prendre
part laction en suivant Franoise jusqu la chambre dOmer pour atteindre le seul vrai
miroir et de cette manire mettre fin au joug de son bourreau. La volont dHazel qui a
dj t souleve prend, dans cet extrait, toute son importance puisque malgr
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lintervention de Franoise, la dcision finale sera prise par Hazel. En effet, Franoise ne
possde pas le pouvoir de convaincre Hazel de la beaut de son visage. Devant la rsistance
dHazel, Franoise na dautre choix que de permettre Hazel de se voir dans le reflet de sa
pupille. Il est intressant de remarquer quAmlie Nothomb utilise le regard de Franoise
pour convaincre Hazel. La jeune femme peut ainsi se voir dans les yeux de lautre. Le
regard dHazel est donc le seul qui a la possibilit de changer limage quHazel se fait
delle-mme. Lautonomie du personnage est donc affirme puisque cest par son regard
quelle pourra quitter lle de Mortes Frontires et remonter des Enfers ce qui conduit au
suicide invitable dOmer. La figure dEurydice est ainsi transforme par le personnage
dHazel. Comme le souligne judicieusement Nausicaa Dewez:
Il est intressant de remarquer que, dans ce dernier cas, ce nest plus Eurydice qui meurt
du retournement dOrphe, mais Orphe qui se donne la mort aprs avoir perdu une
Eurydice dtourne. Cet inflchissement du mythe, qui confre Eurydice un rle actif que
lAntiquit lui refusait systmatiquement, est typique du post-modernisme auquel se
rattache Amlie Nothomb, en mme temps quil rencontre le projet de lauteure qui dclare
" aspire[r] une criture qui puisse redonner vie Eurydice. (Dewez 2003: 134)

Amlie Nothomb va plus loin dans cette logique de lautonomie du personnage puisque
ce nest plus le regard dOrphe, mais bien celui dEurydice qui possde le pouvoir sur sa
remonte des Enfers. Omer ne peut que possder une emprise sur le regard dHazel et cest
en brouillant celui-ci quil parvient conserver Hazel telle quil la dsire. Bien que, dans le
second dnouement propos par lauteure, Hazel napprend la vrit sur son apparence
vritable que 50 ans aprs le suicide dOmer, le regard qui possde le pouvoir de sauver
Hazel est toujours le sien. Le regard dOmer remplac par celui de Franoise ne possde
que le pouvoir de dtourner celui dHazel sur elle-mme. Ainsi, malgr lchec dHazel
dans ce second dnouement, le pouvoir du regard lui appartient et marque lautonomie
indniable quacquiert la figure dEurydice. Ce changement important marque sans aucun
doute lclatement du canon de la figure mythique dEurydice, qui tait jusqualors efface
au profit de la figure dOrphe, par la revalorisation du personnage fminin. La figure
dEurydice nest alors plus prsente comme la victime passive du regard dOrphe. Le
personnage dHazel renverse le pouvoir dOmer en prenant elle-mme le contrle sur sa
remonte des Enfers. Cette autonomie du personnage fminin transforme ainsi le
matriau mythique quest la figure dEurydice en bouleversant la structure profonde du
mythe puisquEurydice nest plus prsente comme la prisonnire des Enfers, mais plutt
comme celle qui a vaincu la mort grce son propre pouvoir. Dune autre manire, les
deux dnouements marquent la mort dOmer. Malgr la reprise du subterfuge dOmer par
Franoise, le seul personnage masculin principal du roman reste condamn. Comme le
remarque Arlette Bouloumi:
Eurydice reste la jumelle dOrphe, son miroir. Elle cherche la lumire et russit seule la
remonte des enfers [] alors quOrphe noublions pas ltymologie: Orphnos: lobscur

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est finalement vaincu [] itinraires parallles bien quinverss o nous retrouvons


lambivalence propre aux mythes. (Bouloumi 2004)

Encore une fois, le motif du miroir est invoqu pour reprsenter non plus le
ddoublement, mais plutt linversion. Lautonomie quacquiert la figure dEurydice dans
Mercure provoque un renversement des rles qui place le fminin en position de pouvoir
sur le masculin. Ce renversement, opr grce au miroir, se peroit aussi par le rle du
mythme du regard meurtrier qui devient chez Amlie Nothomb un regard salvateur. Le
regard fminin devient ainsi le regard salutaire, le seul pouvoir dlivrer Eurydice. Le
miroir, li au mythme du regard meurtrier, est prsent comme une arme, une arme
double tranchant puisquil permet la fois de reflter le mensonge et la vrit. Il est un
objet dangereux qui dtient un pouvoir sur la vie et la mort. Ce rle du miroir est dailleurs
mentionn par le personnage de Franoise lorsque, dtenant Omer, elle cherche une arme
pour quitter le manoir de Mortes-Frontires: [U]n miroir est une arme. (Nothomb
1998: 149). Il devient donc le motif fondamental qui soutient le rcit dAmlie Nothomb en
imposant, la suite du ddoublement, un deuxime axe important dans la transformation
de la figure dEurydice: le renversement. Le miroir est la cl de vote qui permet la fois
de construire lintrigue du rcit grce au miroir dformant dOmer prsent aux deux
jeunes femmes et de rassembler symboliquement sous un mme objet les principales
transformations de la structure du mythe dOrphe et Eurydice soit le ddoublement de la
descente aux Enfers et le renversement du pouvoir dOrphe par Eurydice. Sans miroir, la
machination dOmer et la qute dHazel auraient t impossibles. Il est aussi celui qui
incarne dans le rcit lambigut quacquire la figure dEurydice. Grce sa capacit
reflter la laideur et la beaut des deux jeunes femmes, il est celui qui peut perdre ou
sauver celui ou celle qui le regarde. Il permet de recrer lextrme beaut ou lultime
laideur. Le roman dAmlie Nothomb souligne lambigut inhrente au motif du miroir
lorsque confronte son image Hazel ne peut supporter la beaut de son reflet et
svanouit: Dcouvrir une telle beaut, ctait gurir de tous ses maux pour contracter
aussitt une maladie plus grave encore et que la Mort en personne ne rend pas plus
supportable. Celui qui la voyait tait sauv et perdu. (Nothomb 1998: 148) Le miroir en
tant que motif essentiel structurant incarne ainsi dans le rcit dAmlie Nothomb les
principales transformations apportes non seulement la figure mythique dEurydice,
mais aussi la structure mme du mythe dOrphe et Eurydice.

5. LE POUVOIR DE LA VOIX POTIQUE


Le renversement du pouvoir du masculin vers le fminin qui est observ grce
lautonomie quacquiert Hazel au cours du roman se peroit par le mythme du regard
meurtrier, mais aussi par le mythme de la voix potique. La nature enchanteresse et
libratrice de la voix dOrphe a permis de charmer les dieux des Enfers pour rendre
possible le retour dEurydice. Comme le mentionne Liedeke Plate: le mythe qui accrdite
le pote comme sujet de lnonciation et du regard inscrit la femme la place du silence de
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lobjet. (Plate 1997: 166) Cette logique du mythe dOrphe et Eurydice est cependant
renverse chez Amlie Nothomb. Si lEurydice de Virgile et Ovide tait invisible et
inaudible aux frontires des Enfers, Hazel est quant elle bien visible par la dcouverte de
son reflet et audible grce la prsence de Franoise qui permet la prise de parole dHazel.
Marquant lautonomie du personnage, la voix donne Hazel permet, tout comme le
regard quelle pose sur elle-mme, la libration du personnage fminin. Il en dcoule que
le rcit dAmlie Nothomb marque une rupture dans la reprise du mythe dOrphe et
Eurydice. En effet, la libration du personnage fminin soppose au rle de victime pris en
charge par la figure dEurydice. Lauteure se joue ainsi du mythe puisque comme le
souligne Franoise Rtif: lhritage [du mythe] est la fois accept et remis en question
(Rtif 2002: 193). La pratique palimpseste dAmlie Nothomb prsente dans Mercure est
ainsi marque par le renversement qui permet de remettre en cause lhritage du mythe
dOrphe et Eurydice.
Tout comme pour ce qui est du regard, Omer exerce un contrle sur la voix dHazel. Le
rcit dAmlie Nothomb souvre sur le Journal de Hazel, sur la parole intrieure du
personnage qui souligne son incapacit sexprimer: Je [Hazel] me sens coupe en deux
son gard [Omer]: il y a une moiti de moi qui aime, respecte et admire le Capitaine, et
une moiti cache qui vomit le vieux. Celle-ci serait incapable de sexprimer tout haut.
(Nothomb 1998: 9) De la mme manire, le contrle dOmer simpose aux paroles
changes entre Franoise et Hazel puisqu larrive de Franoise sur lle, Omer ordonne
Franoise de ne pas poser de questions (Nothomb 1998: 13). Ce pouvoir quexerce
Omer sur la voix dHazel semble agir de la mme faon que sur le regard de la jeune
femme. En effet, priver Hazel de son image et de sa parole permet de conserver cette
reprsentation fantomatique dEurydice toujours dpendante dOrphe. Omer garde donc
Hazel dans lombre. Cependant, au cours du rcit, la parole dHazel se fera peu peu
entendre par le biais des romans quelle dvore. Le chant et la lyre dOrphe sont ainsi
remplacs par la littrature dont le pouvoir librateur est soulign par Hazel lorsque
Franoise lui demande des suggestions de lecture: La littrature a un pouvoir plus que
librateur: elle a un pouvoir salvateur. Elle ma sauv: sans les livres, je serais morte
depuis longtemps. (Nothomb 1998: 129) Les livres permettent de dlivrer Hazel parce
quils ont la capacit de retourner au lecteur son propre reflet. Ils sont les seuls miroirs
auxquels Hazel a accs. Une analogie entre la littrature et le miroir est ainsi propose par
Omer lorsquil annonce Franoise quelle sera squestre au manoir jusqu la fin de ses
jours:
Savez-vous [Franoise] que Stendhal a dit: Le roman est un miroir que lon promne

le long du chemin ?
Cest bien le seul genre de miroir auquel votre pupille a droit.
Il nen existe pas de meilleur. (Nothomb 1998: 84)

Le regard et la voix sont ainsi inextricablement lis par la littrature prsente comme
un miroir permettant au lecteur de se mirer. Ce sont ces deux pouvoirs drobs Orphe
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qui rendent possible la remonte dEurydice vers la lumire. Comme le remarque Metka
Zupani: [] [cest] encore la figure dEurydice qui semble se manifester pour ainsi dire
automatiquement, sans hsitation, qui demande surgir, sexprimer par sa propre
parole4. (Zupani 1997: 13) Le rle qui est donn la parole dEurydice apparat ainsi
de premire importance puisque cest par cette parole qui lui a t refuse par Virgile et
Ovide que la figure dEurydice marque son autonomie et prend le pouvoir sur sa remonte
des Enfers. Le rcit dAmlie Nothomb met cette parole profit en permettant au
personnage dHazel dexister grce sa voix. Les rencontres avec Franoise sur lle de
Mortes-Frontires sont les moments privilgis par Hazel pour faire entendre sa propre
voix:
Ici, je ne parle jamais. Je le pourrais si je le dsirais. Quand je suis avec vous [Franoise], je
sens que ma bouche est libre cest le mot. Pour en revenir au Comte de Monte-Cristo,
quand les deux dtenus se rencontrent aprs des annes de solitude, ils se mettent parler,
parler. Ils sont toujours dans leur cachot, mais cest comme sils taient dj moiti
libre, parce quils ont trouv un ami qui parler. La parole mancipe. (Nothomb 1998: 40)

Encore une fois, le rle de la littrature en tant que reflet de cette nouvelle prise de
parole est marqu par Hazel. La rfrence littraire au roman dAlexandre Dumas,
fonctionne tout comme lintgration du mythe dans le rcit dAmlie Nothomb, cest--dire
la manire dun miroir. La mise en place de rfrences littraires explicites dans le texte
permet dimposer lutilisation du palimpseste diffrents degrs dans le texte. En effet, si
le mythe dOrphe et Eurydice construit la structure profonde du texte, la rfrence au
Comte de Monte-Cristo sinscrit de manire plus superficielle en ponctuant le texte dun
rapide reflet du rcit. Pour lauteure, cela revient dire que la stratgie du palimpseste
marque dfinitivement sa pratique dcriture en simposant par la structure du texte, par
les motifs dvelopps et par lintgration de rfrences littraires ponctuelles. Comme le
souligne cet extrait, la parole semble avoir le pouvoir de librer la jeune femme de la
tutelle du Capitaine. Cette libration est due la prise de parole dHazel qui lui permet
dacqurir une indpendance quant son tuteur et ainsi de retrouver une identit qui lui
est propre. Cest la prsence de Franoise qui rend possible laffranchissement de la jeune
femme: Quand je [Hazel] suis avec vous [Franoise], jai une impression trs
trange: celle dexister. Quand vous ntes pas l, cest comme si je nexistais pas.
(Nothomb 1998: 41) Ainsi, avant mme quelle ne rencontre son image vritable qui
permet son retour la vie, Hazel ne reprsente dj plus cette femme imaginaire cre
du dsir du chant suprme (Plate 1997: 166) que semble tre lEurydice virgilienne. Le
renversement du pouvoir dOrphe se concrtise dans ce rcit grce la prise de parole
dHazel qui passe la fois par la littrature en tant que miroir du lecteur et par sa propre
parole dlivre par la prsence de Franoise. La figure dEurydice, telle que prsente par

Lauteure souligne.

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Amlie Nothomb, sapproprie ainsi le chant dOrphe pour prendre le contrle de


lexistence qui lui a t jusqualors refuse. Encore une fois, comme le remarque Laureline
Amanieux: la romancire affectionne les jeux de brisures (Amanieux 2009: 31). La
figure dEurydice mise en place par lauteure se dmarque par une autonomie
nouvellement acquise, mais aussi par sa propension sarroger le rle traditionnellement
jou par Orphe. Lautonomie dEurydice ne semble ainsi pouvoir se concrtiser que dans
lusurpation des caractristiques de la figure dOrphe. Pour lauteure, cela revient dire
que la rutilisation de la figure dEurydice ne peut se raliser que dans la rupture par la
revalorisation du personnage fminin qui prend forme grce aux divers renversements
oprs sur le mythe. Franoise Rtif souligne judicieusement que l [on] peut constater,
en effet, par-del la revalorisation du personnage fminin, des transformations au niveau
dun ou plusieurs invariants qui bouleversent la structure profonde du mythe et de son
interprtation. (Rtif 2002: 192) Comme il a dj t abord, chez Amlie Nothomb, la
transformation de la structure du mythe se fait par le ddoublement. Cette transformation
est aussi applique la figure dEurydice qui gagne en humanit grce au caractre
ambigu quelle acquiert. Ainsi, la revalorisation du personnage fminin naboutit
nullement une hrosation de la femme. (Rtif 2002: 192) La voix du chanteur thrace
qui anime linanim donne ainsi vie Eurydice. Le regard et la voix apparaissent ainsi tre
les deux piliers utiliss par lauteure pour soutenir lidentit dHazel et imposer la prsence
dEurydice.

6. CONCLUSION
Comme le propose Metka Zupani:
Parmi les figures de lantiquit, il faudrait le croire, Eurydice se prsente comme la seule
pouvoir faire face Orphe, narguer, en quelque sorte, celui qui pendant si longtemps
avait besoin delle pour ses belles crations, mais qui ne devait pas se retourner vers
elle; qui, pour crer, avait besoin de lisolement, de la sparation, de la dchirure.
(Zupani 1997: 13-14)

La figure dEurydice est chez Virgile et Ovide une figure dpendante et sans relle
existence si ce nest celle que lui offre Orphe. Amlie Nothomb joue dans ce rcit le jeu
ironique de renverser les rles en prsentant une Eurydice qui sincarne en sarrogeant les
pouvoirs dOrphe, ceux du regard et de la voix. Ainsi, le seul moyen pour Eurydice de
remonter des Enfers semble tre darracher son existence des mains dOrphe tout en
lenvoyant invitablement la mort. Celui qui, selon Platon5, na pas eu le courage de

propos de linterprtation par Platon de la faute dOrphe, voir Alain Michel (1999). Orphe
dans la tradition de la posie Grco-latine , in: Pierre Brunel (d.), Revue de littrature compare, Le
mythe dOrphe au XIXe et XXe sicle, 73: 514. Toutefois, ds le temps de la Grce classique, au Ve
sicle, on a pris conscience des nuances impliques par un tel rcit et de son ambigut profonde. Il suffit
5

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mourir pour son amour se fait faire un pied de nez magistral par une Eurydice qui, voulant
tout prix revenir la lumire, enfonce dans les tnbres celui qui laimait, celui qui aurait
d se sacrifier pour elle. Lironie dont fait preuve lauteure dans ce renversement du
pouvoir peut tre qualifie de carnavalesque. En effet, la figure dEurydice mise en place
remet en question lidologie dominante du mythe en proposant une Eurydice
indpendante qui s'approprie les pouvoirs de son bien-aim. Cependant, lEurydice recre
par lauteure nest pas consacre hrone pour autant puisque lambigut du personnage
demeure ne sachant jamais qui de la victime ou du bourreau dtermine le rle du
personnage fminin.
Bruno Blanckeman remarque dans le roman franais contemporain une propension
lemploi de lironie. Il souligne que:
[l]ironie assure [], dans le roman actuel, une fonction pleinement crative, tout la fois
ludique, parodique et porteuse de drision. [] Ce jeu par flottement ne bloque pas la
situation romanesque mais suspend les automatismes, les processus de signification
systmatiques, les fourriers du lieu commun, les agents de la pense plate. []
Superposant le modle initial et le contretexte dmarqu, le rcit refuse de statuer entre
son avers et son envers. (Blanckeman 2002: 61-62)

La stratgie dcriture du palimpseste utilise par Amlie Nothomb est ainsi le terreau
fertile de lironie carnavalesque dont fait preuve lauteure dans la rcriture du mythe
dOrphe et Eurydice. Par la mise en place des personnages dAdle et Hazel, la figure
dEurydice nest pas reprise par Amlie Nothomb pour tre perdue, mais plutt pour
quelle-mme puisse acqurir une existence qui lui est propre par son implication la
trame narrative. En effet, la volont et lautonomie dont fait preuve Hazel permettent au
personnage fminin dtre le moteur de laction du rcit recr par lauteure. Cette
implication est possible grce aux ddoublements et aux renversements que la figure
dEurydice subit dans ce rcit. Il est intressant de remarquer que les stratgies dcriture
ou de rcriture dAmlie Nothomb que sont le ddoublement et le renversement
sincarnent non seulement dans la structure du texte, mais aussi dans la faon dont les
personnages sont dvelopps. En effet, en mettant en scne les personnages dAdle et
Hazel, Amlie Nothomb reconduit le ddoublement de la figure dEurydice tout en lui
pour sen aviser de lire le Banquet de Platon. On notera tout dabord que le philosophe naime pas
beaucoup les potes et leurs mythes. Il les souponne sans doute de manquer de moralit vritable.
Orphe, nous dit-on, est descendu aux Enfers pour librer Eurydice de la mort et il a chou dans les
conditions que lon sait. Mais Platon trouve une raison plus profonde cet chec: Orphe a perdu celle
qui aimait parce que son amour tait de mauvaise qualit. Il laimait pour lui-mme et non pour elle. Au
dernier moment ce dsir goste a reparu et les Enfers lont reprise. Un modle soffre pourtant, qui
permet de comprendre son erreur: dautres personnages hroques ont essay de sauver des morts et y
ont russi. Platon cite Alceste qui a permis le retour la vie de son mari Admte [Banquet, 179 b-d].
Mais elle a, dit-il, procd autrement quOrphe. Pour sauver son mari, elle sest offerte sa place. On
nassure le salut des morts que par labngation, en se sacrifiant pour eux.

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imposant un renversement grce aux caractres opposs des deux jeunes femmes. Le
ddoublement de la trame narrative qui a t abord plus haut permet de se reprsenter le
rcit du roman Mercure comme une superposition en filigrane de trois rcits qui finissent
par nen former quun seul. Chacun des parcours dEurydice, Adle et Hazel peut se
prsenter de manire indpendante, cependant, lorsquils sont superposs dans un jeu de
transparence, ces trois parcours similaires se compltent pour ne former quun seul rcit,
gagnant en profondeur. Chaque personnage marque lvolution dun parcours.
Les transformations apportes par lauteure la structure du mythe et la cration de
deux visions concurrentes de la figure dEurydice par les personnages dAdle et Hazel
crent une rupture et permettent dajouter au sens premier du mythe une nouvelle strate
de signification. Comme le souligne Isabelle Constant: Ce qui compte reste finalement le
mtatexte, plus que le texte lui-mme, la critique du texte premier, de l'hypotexte, et la
volont affirme de dvoiler la technique autoriale, de rvler ainsi la prsence de l'auteur.
(Constant 2003: 939) Cet article montre bien que lintrt de la rcriture ne se trouve
pas simplement dans la prsence du mythe dans le texte, mais plutt dans la
transformation de ce mythe qui permet dengendrer un texte nouveau qui met en place de
nouvelles significations. Dans le cas de Mercure, la critique du texte premier est construite
par la rutilisation du mythe dOrphe et Eurydice, mais avant tout par la rcriture de la
figure dEurydice. En effet, les changements apports la figure dEurydice par
lapparition dun indpendance nouvelle et par lambigut dveloppe chez les
personnages fminins du roman grce au procd du ddoublement permettent de crer
cette profondeur du rcit et apparaissent insister sur le travail de lauteure. Par exemple, il
est possible de remarquer que le renversement de pouvoir qui se produit entre Omer et
Hazel dans les deux dnouements du roman transforme radicalement le rapport
traditionnel entre Orphe et Eurydice. Il en dcoule que le retournement ironique impos
par lauteure est mis en relief dans le rcit puisquil cre une rupture avec le rcit habituel
du mythe. Cette rupture ne peut ainsi que souligner le travail ironique de lauteure qui
soppose au rcit canonique du mythe dOrphe et Eurydice.
Il est aussi important de noter que cette logique du mtatexte sinscrit directement
dans celle de la figure mythique telle que nous labordons, cest--dire comme la
constitution dun systme relationnel qui se conoit que dans la rptition, la recration,
lcart, la variation (Lonard-Roques 2008: 4me de couverture). De la figure dEurydice
aux personnages dAdle et Hazel, les phnomnes de rptition et de recration
simposent par lutilisation des mythmes fondateurs de la figure dEurydice, par une
stratgie du ddoublement systmatique des personnages fminins principaux et de la
trame narrative et par une esthtique du renversement qui permet dimposer un cart par
la recration. La figure dEurydice se trouve ainsi enrichie du traitement quen fait Amlie
Nothomb. Les personnages dAdle et Hazel, par leur parcours sopposant lun lautre,
marquent lvolution de la figure dEurydice en prsentant la fois lEurydice prisonnire
des Enfers et celle qui russit sa remonte vers la lumire et la vie. Le rcit dAmlie
Nothomb semble ainsi mettre en scne cette logique du mtatexte indissociable de celle de
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la figure mythique puisque cest par la rcriture de la figure dEurydice travers les
personnages dAdle et Hazel quAmlie Nothomb parvient proposer une rupture dans la
reprsentation et la mise en rcit de cette figure mythique. Ainsi lauteure ne cre pas ses
personnages, elle semble plutt les recrer pour dvelopper un double, un reflet dform
sopposant la figure prexistante. Le palimpseste apparat ainsi comme une stratgie
complte de cration autant dans la structure du rcit que dans la mise en place des
personnages.

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