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Tara Duncan Le

Continent interdit

Chapitre 1 LHerbe
du Mentalir
Ou comment apprcier lherbe
quand on nest pas herbivore

Elle ne comprenait plus rien. Linstant


davant, elle reposait dans son lit, paisiblement endormie.
Puis il y avait eu une lumire, suivie
dune glaciale obscurit. Maintenant elle se
trouvait de nouveau plonge dans le noir,
mme si des toiles au-dessus de sa tte luisaient faiblement.

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Autour delle flottait une odeur infecte.


Cela puait le soufre !
Elle tait adosse quelque chose de
chaud. Sa chemise de nuit tait macule de
crasse et ses pieds saignaient, comme si elle
avait chemin sur des pierres coupantes.
Soudain il y eut un mouvement derrire
elle. Ce quoi elle tait adosse remuait !
Affole, elle se jeta de ct.
Et lorsquelle vit limpossible gueule
pleine de crocs descendre vers elle, elle hurla
si fort quelle crut que son cur allait
exploser.
Une terrible brlure dchira son visage
le monde disparut.
Les deux licornes inclinrent lencolure et
leur corne, aiguise, se braqua sur les deux
adolescents qui se tenaient devant elles.
Tara avait labsurde impression dtre
vise par lquivalent autreMondien du laser

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dun sniper. Mais on peut dsarmer un


sniper ; comment dsarmer une licorne argente dune demi-tonne ?
Ladolescente
salive.

avala

difficilement

sa

Euuuh, Cal ? Elles nont pas lair trs


aimables !
Relaaaaax, sourit le petit Voleur aux
yeux gris, je matrise la situation.
Lune des licornes loucha dans leur direction le long de la spirale corne et affirma :
Vous tes ici pour voler lherbe du
Mentalir ! Dguerpissez avant que nous ne
vous transpercions et que vos cadavres nengraissent nos plaines.
Tu sais, murmura nerveusement Tara
en sadressant Cal, depuis que jai perdu
ma magie, je me sens un brin vulnrable sur
cette plante. Jai eu tort, si on sy prenait
autrement, hein ? Ce serait bien aussi !

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Lorsque Chandouvalirachivu, le dragon


rengat, avait tent de dtruire les mondes
dmoniaques, il avait drain Tara et Jeremy,
le jeune sortcelier terrien, de leur pouvoir.
Depuis, Tara ne pouvait plus soulever la
moindre plume mentalement. prsent, face
aux licornes, la magie, quelle avait tant
dteste, lui manquait.
Cal ignora son avis et savana enfin, il
esquissa un quart de pas vers les normes
animaux.
Jai lhonneur, annona-t-il en sinclinant, de vous prsenter Son Altesse impriale
Taratylanhnem Duncan, hritire de lempire dOmois.
Les longs cheveux blonds de Tara
claqurent dans le vent qui venait de se lever.
L, elle se sentait minuscule et gure impriale. Elle subvocalisa un ordre et la
Changeline, entit magique qui lui servait de
vtements/bouclier/maquilleur/coiffeur/

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chausseur/armurier, rassembla promptement sa chevelure en une natte sophistique


puis, prudente, transforma sa longue robe de
sortcelire en jean, tee-shirt et baskets de
course.
Au cas o.
Heureusement Tara, dsormais, communiquait nouveau avec la fantasque
Changeline et la Pierre Vivante (mme si le
quartz magique dAutreMonde avait tard
trouver le moyen de contacter mentalement
son amie), et avec son Familier, Galant. Elle
avait laiss au palais dOmois la trop reconnaissable chevalire ensorcele qui appelait
un dmon son service, ainsi que la Klik,
gadget qui permettait son ex-petit ami,
Robin, de la localiser tout instant.
Elle ne regrettait pas la Klik, vocatrice de
souvenirs douloureux. Mais elle aurait apprci la chevalire. Le dmon aurait rduit

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les licornes en chair pt avant quelles


naient le temps de hennir.
La gardienne qui avait parl eut pour
seule raction un clignement dil, sans
doute caus par les reflets des deux soleils
dAutreMonde.
Nous faisons du tourisme dans votre
magnifique prairi euh, patrie et nous
avons souhait contempler la fameuse herbe
trifolie du Mentalir. Splendides, nest-ce
pas ? Ces deux varits dherbes bleues, envahies de merveilleuses fleurettes blanches,
telle la mer ondulant sous les solei
Prtendez-vous tre en visite officielle ?
grommela la licorne, interrompant net lenvole lyrique de Cal.
Vu que les deux sortceliers ntaient
suivis daucune escorte et ne possdaient pas
la moindre lettre de crance, mentir ntait
pas recommand.
Cal, pench, murmura :

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Pas prcisment. Nous sommes ici


incognito.
Tara plit. Que racontait-il !
La licorne soupira et pointa la faille de
largumentation.
Dans ce cas, pourquoi rvler votre
identit ? Enfin, si vous ntes pas des voleurs dherbe du Mentalir ?
Aie ! La logique de la licorne, caractristique de lespce, tait implacable.
Fichue herbe qui offrait la Connaissance
qui la broutait !
Cal rengaina ses bobards et plaida dune
voix onctueuse :
Nous aimerions vraiment que vous
nous fassiez cadeau de quelques plants. Mon
amie, ici prsente, en a besoin. Oh, ne croyez
pas quil sagisse de russir des examens ou
de retenir des sorts, hein ? Cest vital, pour
elle ! Allez, soyez sympa ! Vous possdez des

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millions de ces fichues herbes, une de plus


ou de moins, quest-ce que cela changera ?
Le charme de Cal, qui fonctionnait plutt
bien sur les filles, restait inoprant sur les licornes. La rponse de la premire gardienne
fut aussi claire que prcise :
Non.
Son encolure argente se courba en un
arc lgant. Elle sapprtait les charger.
Du coin de lil, Tara avisa un boqueteau
tout proche. Serait-elle assez rapide pour
latteindre avant dtre transperce ?
Lintelligent animal gratta le sol de son
antrieur au sabot fourchu tel celui dune
chvre et annona :
Je compte jusqu dix. Si, ce moment,
vous ntes pas partis, ma compagne et moimme aurons le plaisir de vous offrir une
hospitalit ternelle.

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Wow ! Elle navait pas lair de plaisanter.


Tara recula, imite par Cal.
Elle nest gure cooprative ! Je ne
devrais pas dire a, mais si tu lui jetais un
sort ? chuchota la jeune fille.
Nan, il vaut mieux viter.
Pourquoi ?
Ta fichue magie ma contamin. Cest
super-pnible et jai un mal fou la contrler. Je nai pas envie den faire du steak
hach involontairement. Dj, deux Hauts
Mages du Lancovit sont linfirmerie par la
faute de ta magie.
Des Hauts Mages ? Comment cela ?
Cal plissa son visage.
Un conduit dvacuation du chteau
tait obtur, il en tait trs gn, tu le connais, du coup ses murs et plafonds taient
tout gris ou vaguement verdtres, cela donnait mal au cur aux courtisans. Comme je

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ne suis pas trs grand, les mages plombiers


mont envoy dboucher les tuyaux. Eleanora et moi nous tions disputs et elle ne rpondait plus mes appels. Jtais heureux de
ce rpit : moccuper et arrter de penser
elle, juste quelques minutes.
Tara carquilla les yeux. Son ami tait
trs atteint, si dboucher des toilettes lui
paraissait le comble du bonheur !
Les conduits taient bloqus par un
mlange de magie, de matires que je ne
dcrirai pas et dautres trucs non identifis
dont certains ont essay de me crocheter lorsque jai tent de dgager le passage. Inquiet,
jai libr la pleine puissance de ma magie, ce
qui ne mtait plus arriv depuis que nous
avons t irradis par ton pouvoir et celui de
Jeremy.
Tara en oubliait les licornes, de plus en
plus nerveuses.
Et alors ?

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Alors lapocalypse. Si javais voulu


faire une blague, je naurais pas pu trouver
mieux. Digne des pires farces des lutins
pabo. Dailleurs, quand lhistoire leur est
parvenue, ils mont dcern la mdaille dor
de la meilleure farce de cette anne.
Le petit Voleur se tortillait, partag entre
lamusement et lagacement.
Que sest-il pass ?
Pour tre dbouch, crois-moi, a la
t ! La canalisation entire a explos. La
salle daudience a t submerge, les
dlgus des Edrakins ont cru un attentat
ou une guerre et tout le monde a t recouvert de m, euh, de dchets, y compris le
Roi et la Reine, ainsi que notre chre
chimre, Salatar. Les deux mages plombiers
ont t projets plus de cinq mtres de
hauteur par la puissance du jet et le chteau
a failli crouler. Dailleurs, depuis, il men
veut un peu.

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Tara gloussa, imaginant la scne.


La chimre tait tellement furieuse
quelle ma banni du chteau pendant deux
semaines. Ce ntait pas plus mal car, malgr
les sorts nettoyants, il a conserv un certain
temps une odeur bizarre.
Donc, pas de risque inutile avec les
licornes ?
Ces bestioles ressemblent aux dragons,
confirma Cal. Contre ta magie, enfin, la magie que tu as perdue, elles ne pourraient pas
rsister. Mais comme je suis incapable de
contrler ton pouvoir, soit je les dsintgre,
soit, si je tente de lattnuer, cela leur fera le
mme effet quune piqre de mouchtique :
agaant, douloureux peut-tre, mais sans
danger. Or, au cas o tu ne laurais pas remarqu, ces licornes ont une pe sur le
front, prte nous transformer en truyre.
En quoi ?

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En truyre. Un fromage sur ta plante,


plein de trous.
Oh ! En gruyre ! Et : oui, javais remarqu leur corne. Bon, lorsque tu as propos de maider, tu as parl dun plan
infaillible.
Ctait avant que tu ne mexpliques que
tu en avais assez des mensonges et que tu
voulais approcher honntement les licornes !
Je tavais prdit quil sagissait dune
mauvaise ide !
Tara ne put rtorquer. Fatigues dattendre la tte baisse, les licornes les
chargeaient !
Une chose est sre. Lorsquon possde
quatre pattes et quon pse un certain poids,
il faut du temps pour coordonner ses
membres puis encore un certain nombre de
secondes pour que le corps suive, histoire
dviter de se casser la figure. Donc, au dmarrage, un tre humain dispose dun net

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avantage sur un quadrupde. Cela se gte ensuite : la vitesse de pointe dun homme
quip de chaussures profiles, suivant un
entranement quotidien et avalant des
quantits de pilules plus ou moins lgales,
est de trente-cinq kilomtres lheure. Un
cheval ou une licorne atteint soixante kilomtres lheure.
Heureusement pour les deux jeunes sortceliers, laccueillant bosquet tait tout
proche. Ils grimprent avec une agilit digne
de leurs anctres sur les branches et de l,
califourchon, observrent les licornes. Qui
ricanaient.
Tara frissonna. Elle apprciait peu quon
ricane de lair de connatre quelque chose
quelle-mme ignorait.
Riche ide, de laisser ces arbres dans la
prairie, observa la premire dun ton dgag.
Ah, ctait donc a. Un pige.

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Sans quoi, nous aurions des corps dapprentis sortceliers vacuer chaque semaine.
Daccord. Pire quun pige. Un amusement pour les jeunes licornes.
Insupportable, commenta la premire.
Indigne, pontifia la seconde.
Dconnectant, insista la premire.
Epuisant, contra la seconde.
Rptitif, grogna la premire en agitant
sa corne.
Dissociant, souffla la seconde en se
mettant galement en position de combat.
Enrageant !
chargeant.

cria

la

premire

en

La suite fut inaudible car les deux licornes


entamrent une joute acharne.
Bien ! souffla Tara, sagitant sur le tronc
inconfortable. Rappelle-moi comment on

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sest mis dans une telle m hrrmm,


situation ?
Cal bouriffa machinalement ses cheveux
noirs, perdit lquilibre, se rattrapa de
justesse et se cala confortab se cala du
mieux quil put. Avec une grimace.
Tu ne parvenais pas traduire un vieux
morceau de parchemin moisi, commena-til.
Hin-hin ! protesta Tara. Tu es venu car
tu avais soi-disant besoin de conseils pour
draguer Eleanora. Ninverse pas les rles, sil
te plat ! Dailleurs, je devrais ten vouloir
parce que tu as bien failli griller ma couverture et que tu mas fait la peur de ma vie en
apparaissant par surprise. Je te rappelle que
je suis cense me cacher tant que je nai pas
rcupr ma magie si je la rcupre un
jour.
Tara ! se fcha Cal, tu me prends pour
un gamin ! Eleanora est importante, certes,

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mais je voulais surtout massurer que tu allais bien vu que, lorsque nous ne sommes
pas avec toi, tu te fourres dans les pires
ptrins imaginables.
Cela agaa la jeune fille dautant que,
pour une fois, elle vivait une existence paisible et monotone depuis plusieurs mois. Elle
ragit :
Cal, tu es un Voleur Patent. Le
gouvernement dOmois mavait fait disparatre, tu naurais pas abandonn avant de
mavoir localise, par pure fiert professionnelle, je suis prte le parier !
Cal se rembrunissant, elle devina quelle
avait t injuste et ajouta aussitt :
Je suis tout de mme contente de te
voir et impressionne de ton efficacit nous
retrouver.
Cal, acceptant
enchana :

les

excuses

tacites,

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Hum, o en tions-nous ? Ah oui, le


parchemin moisi et incomprhensible grce
auquel tu comptes faire revenir ton fantme
de pre, en chair et en os, pour quil rpouse
ta mre avant quelle ne sprenne dun autre
Medelus.
Tara frona les sourcils. Ce ntait pas
tout fait ainsi quelle avait formul les
choses. En dessous delle, les licornes se cabraient, furieuses, et le poil blanc volait. Tara
observa quelles vitaient de sembrocher et
sut que le rpit allait tre de courte dure.
Je te lavais dj confi sur Terre,
Stonehenge. Bon sang, Cal, cesse denjoliver
les faits la manire dun barde !
Cal grogna puis fourragea dans sa robe
bleu et argent de sortcelier du Lancovit.
Il en sortit le petit sac et le scateur quil
navait pu utiliser, eut un petit rictus et les
remit en place avant de poursuivre :

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Puisquil tait exclu de recourir la


Voix dOmois pour obtenir la traduction du
texte au risque quil te soit confisqu, je tai
suggr une solution : il nous suffisait de
trancher et davaler quelques pousses de
lherbe trifolie du Mentalir, svrement
garde par les licornes, afin dacqurir la
connaissance parfaite, qui te permettrait de
percer le secret du parchemin.
Soudain, larbre vibra avec violence et les
deux sortceliers sagripprent dsesprment
aux branches. Lune des combattantes venait
denfoncer par mgarde sa corne dans le
tronc et sa compagne riait si fort en la voyant
coince quelle en tomba la renverse.
Ha ! Ha ! Ha ! singea amrement la
premire, trs amusant. Bon, tu viens me dgager, oui ou non ?
Lautre se releva et tenta daider son
amie. Malheureusement, le jeune animal

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navait pas mesur son enthousiasme et la


corne tait bel et bien bloque.
Cal sclaircit la voix.
Euh, nous pourrions peut-tre vous
donner un coup de main ?
La prisonnire leva vers lui un il
ombrageux.
Me donner un coup ? Cest donc l
votre conception de lhonneur, Bipde ?
Donner un coup de main est une expression, la rassura Cal. Cela signifie que je
vous propose mon aide. Pour vous dcoincer.
Oh ? Ma foi, oui, je le veux bien.
Hrrmm, votre amie, l, ne va pas en
profiter pour me transformer en brochette ?
La licorne prit un air ahuri.
Vous craignez quelle ne vous fasse
cuire ? Cest absurde, nous ne consommons
pas de viande !

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Cal soupira. Daccord. viter les mtaphores avec les licornes.


Je voulais juste massurer quelle ne
membrocherait pas avec sa corne.
Je ne vous toucherai pas, promit la
seconde licorne, tant que mon amie ne sera
pas dlivre.
Ah. Et aprs ?
Nous vous donnerons dix minutes pour
partir, soit pied, soit laide un
Transmitus.
Supposer titre purement spculatif
que vous nous fassiez cadeau de quelques
pousses dherbe trifolie serait utopique ?
La seconde licorne, un peu plus maligne
que sa compagne, comprit tout fait ce que
voulait dire Cal.
Utopique est le mot. Non, vous naurez
pas lherbe de la connaissance. Elle est rserve aux licornes. Mais vous aurez notre

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reconnaissance. Les anciennes dsapprouvent nos jeux avec les cornes et je ne


vois pas comment expliquer de faon plausible que la seconde gardienne se soit plante
dans un tronc. Vous nous viterez un blme.
Cal opina. Cela lui faisait une belle
jambe ! Toutefois, il se garda dexprimer son
opinion et, prudemment, surveillant la licorne libre du coin de lil, il descendit de
larbre. Tara prit dans sa poche la Pierre
Vivante. Bien quayant perdu sa magie, elle
avait dcouvert que le lien avec le quartz magique, rservoir conscient de la magie
dAutreMonde, ne stait pas bris. Mieux
encore, un jour que Tara allait tomber, la Pierre avait dinstinct tendu sa magie pour
len empcher. Elle lavait manque de peu
mais, au prix dune belle bosse, Tara avait
appris que la Pierre pouvait employer sa magie laider. Depuis, leur association stait
affine et Tara passait pour une sortcelire ;
quant la Pierre, toute de cristal fragile, elle

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trouvait sympathique dtre capable dassurer sa propre protection en cas de choc.


Jolie Tara, belle Tara. Pouvoir tu veux ?
Non, lapaisa Tara, tu es bien plus puissante que Cal mais jignore le degr de rsistance de ces grosses bestioles ta magie.
vitons de les nerver pour rien.
Je te demande juste de faire ce qui tait
dcid au cas o le plan A comme Abrutie
je suis chouerait. Je vais descendre assister Cal.
Elle plaa la Pierre lintersection de
plusieurs branches, bien cale, et se faufila
avec grce jusquau sol. Cal rougissait sous
leffort pour dlivrer lanimal.
trois, ils vinrent bout du pige de bois
et les deux adolescents reculrent lorsque la
prisonnire dgagea enfin sa corne. Elle secoua la tte, branle.

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Ahh, mieux ! Bien !


dguerpir, maintenant !
De mauvaise
approuva.

grce,

Vous

pouvez

lautre

licorne

Bon, le plan A ntait gure raliste. Demander poliment fonctionnait rarement sur
AutreMonde. Dommage. Place au plan B.
Tara fit un signe de la main au-dessus de
sa tte, comme si elle chassait une bizzz. Un
violent clair fit sbrouer les licornes. Sans
en faire cas, Tara remonta vivement
rcuprer la Pierre Vivante puis, revenue au
sol, elle attendit, face aux licornes intrigues.
Que maniganaient les jeunes bipdes ?
Elles furent aussitt fixes. Surgissant des
nuages o il stait tenu dissimul (lherbe ne
poussait pas si drue par hasard !), Galant
plongea dans un claquement dailes. Le Familier de Tara, magnifique pgase couleur argent, rasa le champ dherbe trifolie, arrachant plusieurs plants laide de ses

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griffes. De lherbe bleue ordinaire bondit


Blondin, le renard de Cal, qui en chipa trois
autres dans sa gueule. Avant que les licornes,
stupfaites, naient le temps de ragir, le pgase, attrapant le renard, disparaissait dans
les nues.
Je crois, fit Cal, que nous allons vous
laisser, maintenant. Merci encore de votre
chaleureux accueil, chres Damoiselles !
Comme un seul homme, ou plutt comme
une seule licorne, toutes deux baissrent la
tte, folles de rage.
Ctait un pige ! ructa lune delles.
Vous avez distrait notre attention et nous
avez loignes du champ !
Ben, on avait un plan A (on sentit quil
vitait de justesse le moi dbile ), celui de
Tara, consistant vous demander gentiment
de nous donner les herbes, et un plan B, le
mien, qui prvoyait que vous alliez nous les
refuser.

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Vous avouez ! (La fume lui sortait


quasiment des naseaux.) Ce sont bien vos
Familiers qui ont vol notre herbe ! Vous allez le payer de votre vie !
Cal nattendit pas. Avant que Tara nait le
temps davoir peur, il activa un Transmitus,
murmura : Prie pour que ta fichue magie
ne nous expdie pas sur Madix, et ils disparurent sous les yeux flamboyants des
licornes.
Ils se rematrialisrent quelques tatrolls
peine, hors de vue des yeux indiscrets.
Galant et Blondin les attendaient lendroit
convenu, un petit tas dherbes trifolies
devant eux.
Bravo ! sourit Tara, vous avez t formidables tous les deux !
Le pgase lui communiqua mentalement
sa satisfaction. Il avait trouv lexercice trs
amusant. Il tait prt recommencer sa
convenance.

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Euh, non, merci, rpondit-elle tout


haut, risquer une crise cardiaque une fois
ma suffi. Bon, Cal, quelle est la suite ?
Cal se baissa et mit lherbe dans son petit
sac.
Jai plac un sort de conservation sur le
sac. Nous avalerons lherbe au-dessus du
parchemin. Elle devrait faire rapidement effet, mme si tu es une nonsos pour le moment : elle fonctionne sur tout le monde.
Linconvnient de lherbe du Mentalir est
son action limite sur le mtabolisme humain. Il faut la consommer en grande quantit pour quelle soit efficace mais un certain
stade elle devient un poison pour les nonherbivores. Alors, son effet sera de courte
dure et il nous faudra faire vite. Tu prendras la partie haute du manuscrit et moi la
basse.
De courte dure ? Combien de temps,
au juste ?

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Cal frona les sourcils.


Hmm, vu la dose dherbe dont nous disposons, je dirais environ trois quatre
minutes. Ae ! Ctait un champ entier quils
auraient d voler !
Tara haussa les paules, rsigne.
Jespre que cela suffira. Nous verrons
bien. Bon, maintenant, rentrons avant que
maman ne saperoive de ma disparition.
Oh ! Et, avant tout, il faut que tu me
retransformes !
Cal la regarda.
Tu en es sre ?
Absolument, rpondit-elle avec fermet. Cest ce que nous avons trouv de
mieux pour me permettre de vivre en scurit. Ds que tu auras activ ton sort, la magie
de la Pierre Vivante en assurera la prennit.
Mme si je nai plus de pouvoir, celle-ci agit
toujours sur moi.

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Cal obtempra, regret. Vu le nombre


dennemis de Tara, il comprenait quelle
chrisse son incognito. Il sortit la photo que
lui avait confie la jeune fille. Dans un paysage typiquement terrien, au ct de Tara et
de Fabrice, leur ami sortcelier, une
rondelette brune aux grands yeux bruns lui
souriait.
Par lIllusius, incanta Cal, que Betty de
Tara soit limage, ce sera plus sage !
La svelte silhouette blonde aux yeux bleu
marine et aux traits fins sestompa. A sa
place apparurent une figure toute ronde aux
cheveux bruns coups aux paules et un
corps paissi par de trop nombreux gteauxchocolats-crmes-saucissons-confits-cassoulets. La Changeline obit son ordre informul et les rouges et orange criards des
mercenaires de Vilains colorrent sa robe de
sortcelire.

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Merci, dit Tara dune voix plus grave


que son timbre habituel. Pierre Vivante ?
Jolie Tara ?
Peux-tu me conserver cette apparence,
comme les fois prcdentes ?
Oui.
Le ton de la Pierre Vivante tait
tranchant. Elle naimait pas que Tara se dissimule et craignait de relcher son attention
au pire moment, rvlant la supercherie
tout AutreMonde.
Galant poussa un soupir rsign. Cal se
tournait dj vers lui, un sourire narquois
aux lvres.
ton tour.
Il incanta et limposant pgase se mit
diminuer, sarrondir puis se couvrir de
fourrure rose. Lorsquil eut termin, un petit
animal velu, aux grands yeux dors comme
tous les Familiers se tenait devant lui : un

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krakdent, lune des plus terrifiantes menaces


dAutreMonde. Ces adorables peluches roses
rendaient le tourisme particulirement
dangereux sur la plante magique. Les
grands yeux attendrissants et le doux poil
rose masquaient une gueule capable de se dilater au point davaler un buf entier sans
hoquet. Nombre de touristes avaient termin
leur vie en se penchant pour caresser la peluche, sur la phrase : Oh, comme il est
mign
Du fait de la trs mauvaise rputation des
krakdents, les gens vitaient soigneusement
dapprocher Galant, qui en voulait Tara presque autant que la Pierre Vivante. Mais la
jeune fille, qui trouvait leur dguisement
parfait, navait pas du tout lintention den
changer.
Parce quelle en avait assez.
Ras la casquette.
Ras le bol.

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Ras le c
Marre quon attente sa vie toutes les
cinq minutes, marre dtre lenjeu de luttes
politiques entre le Lancovit et Omois, de
risquer la vie de ses amis pour protger la sienne. De voir mourir des gens. Davoir sans
cesse le cur au bord des lvres, se demander qui serait le prochain.
Marre de se voir spare de Robin, le
demi-elfe, sous prtexte quil ntait qu
demi humain, pas acceptable comme
empereur dOmois. Elle ne voyait pas si loin,
hein ! quatorze ans, elle ne dsirait rien de
plus quun petit copain, pas un mari ! Mais
limpratrice dOmois ne le considrait pas
de cet il-l. Aprs avoir surpris les deux
jeunes gens en train de sembrasser, elle
avait interdit au demi-elfe dapprocher son
hritire.
Robin, qui avait sauv la vie de Tara une
bonne demi-douzaine de fois.

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Robin, qui lui avait avou quil tait fou


delle.
Robin, qui navait pas protest Sil avait
rsist, sil stait battu pour lamour delle, la
jeune fille aurait tenu tte sa tante. Aprs
tout, ce ntait pas la premire fois quelle affrontait la magnifique, limplacable, leffrayante
Lisbethtylanhnem,
impratrice
dOmois, le plus grand empire humain
dAutreMonde.
Mais Robin lavait trahie. Il stait inclin
et tait retourn au Lancovit.
Alors, elle tait partie.
Non, soyons honntes.
Elle stait enfuie, comme une lche et
une trouillarde. Ou comme son pre, dont
elle comprenait mieux prsent les
motivations.
Les seuls savoir o elle se cachait
taient sa tante Lisbeth, sa grand-mre

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Isabella et son arrire-grand-pre, Manitou.


Selena, sa mre, lavait accompagne. Tara
avait hsit mais navait pas pu ni voulu
partir sans Selena, dont elle avait t spare
pendant dix ans, Selena ayant t kidnappe
par Magister, le sortcelier fou, matre des
monstrueux sangraves. Et mme si Selena
pensait que sa fille commettait une erreur en
quittant labri sr du palais dOmois, elle
navait pas voulu la contrarier. Au terme dun
vif affrontement, Lisbeth avait d cder et
laisser son hritire sloigner delle.
Furieuse, lImpratrice lavait flanque de la
troll verte, Grrul, comme garde du corps.
Tara ne pouvait rester sur le continent
omoisien. Alors Selena avait pris contact
avec un lointain cousin, le baron de Tri
Vantril, du pays de Vilains, Various Duncan
dit le Rengat . Le baron avait accept
dhberger sa cousine et la fille de celle-ci,
aprs avoir promis devant les Diseurs
tlpathes quil garderait le secret. Selena

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avait exig quil donne sa Parole de Sang.


Various avait sursaut, dvisag la belle sortcelire puis stait inclin. Il avait donn sa
parole. Sil la rompait, il en mourrait. Elles
taient donc en scu non, pas en scurit,
disons quelles taient caches au mieux de
leurs capacits.
Soudain, la Pierre Vivante sillumina, faisant sursauter la jeune fille.
Que se passe-t-il ? Questionna Tara.
Sais pas, numro masqu. Peut-tre
cristalliste peut-tre Robin, joli Robin ? Nous
rpondre ?
coute, on en a dj discut. Et la rponse est : non. Il il ma abandonne.
En dpit du temps coul, la blessure demeurait toujours aussi vive.
Je refuse quil apprenne o je suis. Et
cesse de mappeler Tara. Ici, mon nom, cest
Betty !

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La lumire de la Pierre Vivante oscilla


avec rprobation.
Ton nom est Tara. Nes pas Betty ! Et
moi suis sre que joli Robin se fait beaucoup
de souci !
Nous ne sommes mme pas sres que
cest lui. Refuse lappel.
La Pierre Vivante redevint obscure, histoire de manifester clairement son mcontentement puis rejeta lappel.
Cal lui lana un regard inquisiteur.
Robin tappelle souvent ?
Non, seuls deux appels masqus se sont
affichs en huit mois, rpondit Tara. Pour
ma protection, je ne peux pas les accepter
Dailleurs, jai mme refus les numros que
je connaissais, except, bien sr, ceux de ma
tante ou de ma grand-mre.

39/991

Cal eut une grimace contrarie. Il le savait


pour avoir essay en vain et maintes
reprises.
Alors, conclut Tara, jignore si cest
Robin et, dans ce cas, ce quil me veut.
Le petit Voleur Patent poussa plus loin
sa question :
Mais si cest lui, peut-tre quil souhaite
sexpliquer. Tu nes pas curieuse de savoir
pourquoi il a obi ta tante ?
Non, rpliqua schement Tara. Il est
parti sans explication ni justification. Il sest
inclin devant elle puis il est sorti de ma
chambre. Deux jours plus tard, il ma
contacte.
Et encore, ce ntait pas rellement lui
(elle ne voulut dcrire ni langoisse de lattente ni son immense dception), juste un
message enregistr, concis : il tait dsol, il
partait en mission. Ensuite, lorsque maman
et moi avons dcid de nous cacher, jai

40/991

interdit la Pierre Vivante daccepter


quelque appel que ce soit, part ceux de ma
famille, y compris venant de Robin. Je ne lai
pas revu depuis et je nen ai pas lintention !
Une lueur dinquitude glissa dans les
yeux gris de Cal.
Wooow ! Toutes les filles sont-elles aussi rancunires que toi ? On ne doit commettre aucune erreur, sinon on se fait
dchirer, cest a ? Et vu lhabilet dEleanora
au couteau, dans son cas, je crains que ce ne
soit pas quune mtaphore !
Evidemment, formul ainsi, cela faisait
vraiment psychorigide. Tara eut une moue.
Follement amoureux dEleanora, une jeune
et implacable Voleuse Patente, Cal avait
tendance tout rapporter sa propre exprience. Dautant quEl ne partageait pas ses
sentiments, ce qui rendait le jeune garon
demi dingue et parfois passablement
agaant.

41/991

Tout le monde commet des erreurs !


protesta-t-elle. Disons que certaines sont
moins excusables que dautres
Mais, insista le malin Cal, comment
peux-tu lui pardonner si tu lui refuses la possibilit de sexpliquer ? Dailleurs, je te signale quaucun de nous non plus ne la vu
depuis cet instant, ni au Lancovit ni nulle
part. Peut-tre a-t-il des ennuis ? Jai essay
de le contacter sur sa boule de cristal mais il
ne rpond pas Et son pre a refus de me
parler de lui puis il est parti en mission son
tour et na plus donn de nouvelles. Avoue
que cest louche !
Tara ouvrit la bouche et la referma.
Ctait son premier gros chagrin damour.
Elle stait recroqueville autour de sa
fiert et de son ego blesss. Et si le temps
passant avait adouci sa peine, sa colre, elle,
demeurait toujours aussi vive. Elle ne voulait
entendre ni excuses ni prtextes. Toutefois,

42/991

la plaidoirie de Cal et les informations quil


venait de lui fournir avaient sem une pointe
dinquitude dans son cur. Elle se raidit.
Non, elle ne se laisserait pas attendrir.
Bon ! Cal tait un excellent manipulateur.
Voyons un peu si le marionnettiste pouvait
danser lui aussi
Tu as toujours autant de mal comprendre les filles, hein ? Ricana-t-elle. Voil
pourquoi tu narrives pas conqurir Eleanora. Sans compter quelle est assez
agressive.
Ctait le terme le plus adquat : la jeune
Voleuse avait attent la vie de Tara et de
Cal et elle avait assassin le snuffy rdeur,
Sam Le visage de Cal se frona, chagrin. Il
regrettait comme Tara cet effroyable gchis.
Il avait apprci le gentil snuffy.
Dabord, elle nest pas agressive
Tara lui lana un regard ironique et Cal
corrigea :

43/991

Certes, elle est encline poignarder les


gens. Mais tu sais quelle a t dsinforme.
Elle me croyait coupable de la mort de son
cousin Brandis. Depuis quelle a t
dtrompe, elle ne pense qu dcouvrir son
meurtrier impuni.
Elle souponne toujours le Premier
ministre dOmois, Tyrannhic ?
Elle le surveille. Elle est sre quil est en
rapport avec Magister mais, pour linstant,
impossible de le confondre. Cest bien le
problme, cest comme un puzzle.
Le Premier ministre est un puzzle ?
Le Prem non, non ! Eleanora est un
puzzle. Jai russi placer quelques-unes des
pices mais chaque fois que je crois la tenir,
pfouit ! elle mchappe comme une anguille.
Je vais devenir marteau.
Gagn ! Tara avait fait driver la conversation loin du sujet dangereux et recentr Cal
sur sa manie favorite : parler dEleanora. Elle

44/991

le laissa expliquer quel point la sauvage


jeune fille tait ceci ou cela puis lui suggra
gentiment dactiver un Transmitus pour regagner Opossum, le paisible village sur les
terres du baron Tri Vantril.
Interrompu net dans son lan, Cal fit la
grimace. Il ralisa quil venait de se faire
avoir. Il jeta un regard noir Tara. Celle-ci
lui retourna un sourire clatant dinnocence.
Cest tout juste si on ne voyait pas une
aurole au-dessus de sa tte.
Vaincu, Cal invoqua un prudent Transmitus, histoire de ne pas les propulser au
ple Nord et, linstant daprs, seul le vent
courbait les longues herbes bleues de la terre
du Mentalir.
Ils se rematrialisrent dans le cottage
que Tara et sa mre habitaient Opossum.
Ravissante dans sa voyante robe de sortcelire aux couleurs des mages de Vilains,
dont elle avait assourdi les tons rouges et

45/991

orange, Selena fredonnait en prparant le


dner. Elle leur fit face, souriante. lintrieur de la maison, elle abandonnait la
forte corpulence et les cheveux dun brun
terne de la mre de Betty, quelle avait fidlement copie.
Par prudence, un Illusius trompait les visiteurs ordinaires qui ne voyaient que la
fausse apparence quelle avait adopte mais
Tara, comme Cal prsent, avait droit la
vraie version quelle prfrait nettement.
Aux pieds de la jeune femme, son puma
Familier, Sembor, billa en stirant. Derrire elle, une superbe sirne verte aux
cailles bleues flottait dans sa bulle deau,
boudeuse.
Cal observa avec approbation lintrieur
confortable et chaleureux. Tout tait astiqu
la perfection et le bois de Velours brillait
comme du miel de bizzz. Le logement frisait
laustrit avec son petit salon, ses deux
chambres et son unique salle de bain, aprs

46/991

le luxe ostentatoire du palais imprial


dOmois. Mais Selena lavait fleuri et avait
recouvert les meubles de tissus aux couleurs
gaies. Un peu partout des livres, entours du
halo bleu de leur savoir magique, reposaient,
ouverts, ferms ou en train de se ranger tranquillement dans la bibliothque aprs avoir
t utiliss.
Cal flaira lair. Les casseroles et les poles
sactivaient et une dlicieuse cuisse de
spatchoune finissait de rtir dans la flamme
dun petit lmentaire de feu. La table tait
mise pour quatre.
Eh bien, o aviez-vous donc disparu ?
interrogea Selena. Il est tard dj !
On est alls se balader, dit Cal, vasif.
Tara et moi ne nous tions pas vus depuis
longtemps, on avait plein de trucs se raconter. Salut Grrul, a boume ?
La sirne billa et rpondit dun ton
froid :

47/991

Grrul dteste sirne. Grrul peut pas


protger Hritire. Grrul grammmlllrrr !
Cal sourit la troll verte. Selena lavait
transforme en sirne car lex-garde du corps
de lHritire tait trop clbre pour passer
inaperue.
Ne tinquite pas, je naime pas les
sushis. Et vous, Dame Duncan, comment
vous portez-vous ?
Ma foi, personne na essay dassassiner
Tara, de lenlever ou de menlever, alors disons que je suis parfaitement heureuse pour
le moment.
Leurs dbuts Opossum avaient t difficiles. Tara se rveillait la nuit en hurlant.
Des cauchemars la taraudaient sans rpit.
Parfois elle tait si faible quelle ne pouvait
quitter son lit et le cur de Selena avait
saign si souvent quelle avait limpression
quil ne gurirait jamais. Puis, petit petit,
elle avait vu sa fille se remettre, la couleur

48/991

revenir ses joues, son enjouement pointer


un museau timide, son sens de lhumour
fleurir nouveau et spanouir.
Une fois sa fille rtablie, Selena avait pu
enfin faire le point sur ses propres dboires
et saccorder le temps de pleurer sur son
amour perdu.
Car au fond des grands yeux noisette restait une ombre de douleur. Selena ressentait
encore vivement la trahison de Medelus et
plus encore depuis quelle avait dcouvert
quil stait alli aux sangraves, les pires ennemis de sa fille. Sa vie amoureuse tait une
vritable maldiction. Entre son mari qui lui
avait menti et stait fait tuer, Magister qui
lavait enleve et tait, du fond de sa sombre
folie, amoureux delle, et son aventure avec
Medelus, elle tait en train de dvelopper
une srieuse mfiance lgard des hommes.
Blessure que Tara tait dcide panser
laide dun parchemin de papyrus.

49/991

Sa mre attirait les gens. Belle, gracieuse,


elle donnait aux hommes lenvie de la chrir
et de la protger. Tara se demandait si Isabella, sa grand-mre, navait pas jet un sort
de sduction sur Selena, sans se rendre
compte quelle-mme avait hrit du charme
impalpable de sa mre.
Certes, approuva Cal, rompant le cours
de ses penses, cela vous change agrablement de lanimation habituelle. Vraiment,
Tara, tu nous manques beaucoup ! La vie est
bien morne quand on ne la risque plus toutes
les trente secondes !
Tara secoua la tte. Ces AutreMondiens
taient dingues. Leur insouciance frisait linconscience. Grce la magie, les blessures
taient rarement fatales et les sortceliers
savaient que leurs mnes ne disparatraient
pas mais iraient rejoindre les esprits des
autres sortceliers. Autrement dit, ils
deviendraient des fantmes, comme son
pre. Dailleurs, ce propos

50/991

On a un truc faire, rappela-t-elle en


sinquitant pour la fracheur des herbes du
Mentalir. Maman, tu nas besoin de rien ?
Non, assura Selena. Tout est presque
prt. Mais avant que vous ne fassiez votre
truc (elle sourit tendrement sa fille), jai
une question poser Cal.
Le jeune Voleur se raidit.
Dame Duncan ?
Tout lheure, lorsque Tara est revenue
avec toi, javoue que jtais tellement surprise
que je nai pas song tinterroger. Puis vous
tes partis trs vite tous les deux. Mais
prsent, pour notre scurit, je dois le savoir : comment nous as-tu retrouves ?
Le visage de Cal se plissa en une grimace
maligne.
Ah, ce ne fut pas facile, si cela peut vous
rassurer.

51/991

Vu lattitude de Selena, cela ne la


rassurait pas du tout.
Tout dabord, je suis all sur Terre espionner dame Isabella Duncan, votre mre.
Mais elle est ruse. Elle nemployait pas sa
boule de cristal habituelle pour vous appeler
et je nai pas russi placer un mouchard
dans sa maison.
Oui, nous utilisons des boules spciales
qui nous ont t donnes par Lisbeth, indtectables et dotes dun numro dappel
secret. Quant aux mouchards, aucune
chance, Mre a install tellement dalarmes
au manoir qualler aux toilettes sans se faire
carboniser relve de lexploit.
Cal frissonna.
Je men tais aperu ! Elle prend
vraiment au srieux sa mission de surveillance de la magie terrestre ! Ensuite, jai
voulu espionner lImpratrice mais Sn
Senssass ma pris la main dans le sac.

52/991

Ah ! La chef des Camoufls, les services


secrets dOmois, navait pas usurp sa rputation. La belle et dangereuse Sn aux
quatre bras tait les yeux et les oreilles de
lImpratrice.
Qua-t-elle fait ?
sincrement intresse.

questionna

Tara,

Cal prit un air piteux.


Elle ma attrap par la peau du cou et
renvoy au Lancovit. Et ma dclar persona
non grata pendant deux mois. A cause delle,
je nai pas pu voir Eleanora pendant huit interminables semaines !
Tara rprima une forte envie de rire.
Ouille, Sn avait choisi la punition parfaite !
Et alors ? Simpatienta Selena.
Jai cherch chez qui vous auriez pu
vous rfugier. Quoi de mieux que les liens du
sang ? Vous avez de la famille au Mentalir
mais vous ny tiez pas. Jai donc fouin du

53/991

ct des mercenaires de Vilains et, hop ! Jai


appris quune femme, une adolescente et une
sirne staient installes Opossum. Je
vous ai observes et jai vu la Pierre Vivante.
Je lai immdiatement reconnue. Elle ne
ressemble pas une boule de cristal ordinaire. La suite tait facile deviner.
Tara jura. Zut, elle navait pas du tout
pens camoufler la Pierre.
Notre couverture a saut. Maman,
quest-ce quon va faire ? Si Cal nous a retrouves aussi facilement, Magister peut en
faire tout autant !
Linquitude luisait dans les yeux de
Selena.
Nous ne sommes plus en scurit, tu as
raison. Nous allons devoir retourner Omois
ou chercher un autre endroit. Mieux Cach.
Cal secoua sa tte brune.

54/991

Vous ne pouvez pas vivre toute votre vie


dissimules ! Tara est lhritire de
lEmpire
Pas sans mon pouvoir, linterrompit la
jeune fille. Tant que je nai pas rcupr ma
magie, si je la rcupre un jour, je ne peux
plus hriter de lEmpire. Tu connais les lois !
Mais lImpratrice ne ta pas dchue de
tes droits ! protesta Cal. Mme si Jar se vante
partout quil est le nouvel hritier, en ralit,
cest toi, la future impratrice !
Tara serra les dents. Ses rapports avec
Jar, son jeune frre, ntaient pas trs bons.
Selena avait confi lducation de ses deux
plus jeunes enfants Lisbeth pendant quelle
protgeait Tara mais elle souffrait de cette
situation. Bon, Tara stait montre assez
goste comme cela. Elle navait plus le
choix.
Cal a raison, Maman. Je dois rentrer
Tingapour. Et je sais que tu es triste dtre

55/991

spare de Jar et de Mara. Il est temps. Les


vacances sont termines !
Selena observa attentivement sa fille. Elle
avait beaucoup rflchi pendant ces mois de
rpit. Que pouvait-elle faire pour protger
son enfant ?
Le constat stait impos :
Rien.
Tant que Magister ne serait pas mort et
enterr (et sa tte tranche place dans du
sel, histoire quil ne devienne pas un zombie), il poursuivrait Tara. Et celle-ci le combattrait. Lendroit o elle tait plus difficile
atteindre tait le palais imprial dOmois. Ni
au Lancovit ni cache sous les traits dune
autre au fin fond de Vilains, elle ntait
labri. Mais Tara, quand elles avaient quitt
Omois, tait fatigue, blesse, amoindrie.
lpoque, ce ntait pas le moment de lui assener ce genre de vrit. Selena avait donc
attendu patiemment que sa fille se rende

56/991

compte quelle ne pouvait fuir son destin.


prsent que ctait fait, elle sapercevait avec
tristesse que les moments de bonheur et de
tranquillit quelles venaient de partager allaient lui manquer.
Elle eut un sourire teint de rsignation.
Nous nallons pas partir dans les trente
secondes. Par respect pour Various, nous
devons ranger cette demeure et dmnager
correctement nos affaires. Cela nous prendra
un jour ou deux. Allez donc vous laver les
mains. Vous ferez vos trucs , comme vous
dites, aprs le dner, maintenant la viande
est prte !
Tara et Cal obirent.
Les herbes tiendront le coup ?
sinquita Tara, tandis que le petit Elmentaire deau lui rinait les mains.
Nous avons largement le temps de dner, rpondit Cal. On mangera les herbes ensuite, on dchiffrera ton morceau de papier

57/991

puis je repartirai pour le Lancovit. Matre


Sardoin a besoin de moi demain matin. (Il fit
la grimace :) Tt, a-t-il prcis Pffff ! Ah, et
je voulais te dire, je suis dsol de tavoir
retrouve !
Formul ainsi, cela sonnait bizarrement
mais Tara comprit la pense de Cal.
Je prfre que ce soit toi, plutt quun
ennemi qui nous aurait surprises, lapaisa-telle. Sil est si facile de nous localiser, tt ou
tard, quelquun laurait fait.
Pendant le dner, ils discutrent de la
situation. Il ntait pas utile de dmnager
prcipitamment. Selena proposa de passer
encore quelques jours Opossum afin de
prparer leur dpart. Tendra la maire de leur
village, devait tre prvenue, ainsi que le.
Seigneur Various, bien videmment.
Elles navaient gure eu loccasion de
frquenter le seigneur des mercenaires de Tri
Vantril. Nulle raison valable ne justifiait quil

58/991

leur rendre visite trop souvent, ce qui aurait


veill les soupons. Tara prfrait quil en
soit ainsi. Mieux valait quil reste loin delles.
Mme malade en mourir, elle avait bien vu
la faon dont il regardait sa mre : avec la
convoitise dun chat qui vient de trouver le
systme douverture de la cage du canari.
Elle avait russi se faire demi trucider par
le prcdent prtendant de Selena, inutile de
provoquer dautres incidents, surtout que le
seigneur Various tait autrement dangereux
que le pauvre Medelus.
Du succulent dner, Grrul ne laissa que
des os au grand dpit de Sembor, le puma de
Selena, et de Blondin, le renard de Cal.
Galant qui, sous sa forme de krakdent, pouvait avaler la maison sans dommage, engloutit
les os avec satisfaction. Rigoureusement
herbivore lorsquil tait pgase, il avait dcouvert le got de mets fort varis depuis
quil tait krakdent, maigre compensation au
dguisement quil dtestait.

59/991

Les deux comploteurs senfermrent dans


la chambre afin de dchiffrer le parchemin
vol et disposrent tout ce dont ils avaient
besoin. Juste au-dessus du document,
soigneusement tal et cal par quatre galets
rouges que Tara avait ramasss dans la fort,
ils placrent la Pierre Vivante. Elle produisit
une violente lumire qui illumina toute la
pice.
OK, murmura Cal. On fait ce que jai
dit. Tu prends la partie haute jusqu cette
phrase : Moi, je prends en dessous jusqu la
fin, a te va ?
Tara observa les signes tranges quelle
essayait de dchiffrer en vain depuis des
mois.
a me va. Tu es prt ?
Oui. Je sors les herbes, mche-les
pendant au moins vingt secondes, afin den
extraire le plus de jus possible, puis avale.

60/991

Tara obit puis se plaa la droite du parchemin pendant que Cal sinstallait gauche.
Ils avaient dj prpar deux feuilles et des
stylos anims les attendaient, impatients
dcrire.
Tara fit une petite grimace en ingurgitant
lherbe bleue. Beurk ! Comment les licornes
pouvaient-elles apprcier un truc aussi acre !
Elle mcha puis dglutit.
Pendant quelques secondes, il ne se passa
rien. Le cur battant, elle faillit gmir. Cela
ne fonctionnait pas !
Elle allait ouvrir la bouche, lorsque le
texte, devant elle, se transforma ! Elle pouvait lire, comprendre !
Fbrile, elle se mit dicter au stylo. Les
premires phrases contenaient des avertissements : ne pas toucher, ne pas lire, ne pas
utiliser, bref le blabla habituel de mise en
garde, genre La Momie : Ceeee teeexxxtttte
eeeessstt mauuuuuudiiiiiit ! . Elle navait

61/991

pas assez de temps pour les lire tous et en


sauta la majeure partie. Venait ensuite la
liste des ingrdients dont elle aurait besoin
pour lancer le sort qui pouvait ramener un
fantme la vie. Du racorni de gambole,
souvent utilis par les sortceliers, des racines
de mandragore, du miel de saccats
venimeux, une kalorna, une plume de
phnix, une doiseau-roc (enfin, un duvet, vu
que les oiseaux-rocs pouvaient faire des
centaines de mtres denvergure !), une
pince de bile de chimre, deux poils de licorne (ah, zut ! si elle avait su !), le tout
chauff par la flamme dun oiseau de feu.
Et enfin, une fleur de Kalir. Tara frona
les sourcils. Elle avait tudi la flore et la
faune dAutreMonde et navait jamais entendu parler de cette fleur. ct de chaque
ingrdient se trouvait indiqu le lieu o il
tait le plus facile de sen procurer. Tara arrivait la dernire phrase et la lut, sidre.

62/991

La fleur ne se trouvait que dans un seul


endroit.
A lendroit qui a t effac !

Chapitre 2 Betty
Ou comme quoi, sur
AutreMonde, ce nest pas parce
quon voit un chat que cest
vraiment un chat

Le rayon fusa. Tara se baissa, lvitant


dun tout petit cheveu. Dans son dos, un
meuglement de dtresse retentit. Un brrraaa,
sorte dnorme bovin dAutreMonde extrmement poilu, venait subitement de perdre
son imposante fourrure. Il senfuit en direction du village, secouant avec fureur ses
cornes trop longues.

64/991

Pierre Vivante ! murmura la jeune fille


lentit quelle tenait dans la main.
Reprsailles !
La boule lumineuse plongea dans son esprit, visualisa ce que Tara dsirait, brilla fugacement puis sa magie sattacha la main
de la jeune fille. Celle-ci la tendit devant elle
et un rayon bleu en jaillit, dirig contre ses
assaillants cachs dans les buissons. Ils
neurent pas le temps de ragir. Surgi de
nulle part, un norme bloc de mucus bien
baveux sabattit sur eux, les engluant de vert.
Un Yeeeerk !
matrialisation.

dgot

salua

la

Betty ! Hurla lun des attaquants. Tu


triches ! Tu nas pas le droit !
La corpulente jeune fille eut un fin sourire, peu en accord avec sa figure ronde.
Ah ! Mais si ! On avait dit : pas de sorts
modifiants, Benjy ! Comment nommes-tu ce
que tu as fait au brrraaa du pre Velir ? Il te

65/991

tannera les fesses quand il se rendra compte


que tu as scalp son plus beau mle !
Le garnement, stopp net dans sa vindicative diatribe, grommela, piteux, sentant
dj la main calleuse du pre Velir sabattre
sur ses fesses. Son sort devait rendre chauve
la jeune tille, pas le brrraaa !
Imit par les autres enfants sortcereaux, il
se dgagea du bloc de mucus et invoqua un
Ondus puis un Sechus. En quelques
secondes, laverse les avait nettoys et le vent
asschait leurs vtements. La leon avait
port et ils ne tentrent plus rien contre
Tara/Betty.
Celle-ci soupira. Ce jour-l, on lui avait
assign pour tche la surveillance des sortcereaux de lcole maternelle. Les petits tudiaient les livres magiques dAutreMonde le
matin et, une fois les formules graves dans
leur mmoire, ils les essayaient au cours de
laprs-midi. Maint arbre, fleur ou animal

66/991

domestique faisait les frais des expriences


mais le pouvoir des sortcereaux tait encore
faible et tout rentrait promptement dans lordre. Sauf pour le malheureux brrraaa : un
bout de temps ou une formule magique
serait ncessaire pour que son piderme se
recouvre nouveau de fourrure.
Les sortcereaux taient nervs. Une tempte magntique, spcialit de Tadix et
Madix, les deux lunes, avait dferl sur leur
village, coupant les communications des
boules de cristal individuelles. Seuls les panneaux de cristal diffusant les informations,
aux transformateurs mieux protgs, fonctionnaient encore. Tous les autres relais
avaient disjonct, y compris ceux des Portes
de Transfert, ultrasensibles. Les Hauts
Mages de Vilains taient en train de les rparer mais Tara, mal laise, pensa quelle
tait coupe du monde.
Se sentant lme dun chien de berger, la
jeune fille rassembla les membres de son

67/991

petit troupeau et ils reprirent le chemin du


village. Lorsque Benjy vit le pre Velir, rouge
de colre, accourir dans leur direction, il
plit et sclipsa. Tara entreprit de calmer le
bonhomme et dut promettre quelle nemmnerait plus les enfants sentraner prs des
pturages. La Pierre Vivante, qui communiquait avec elle par tlpathie, en eut vite assez de ses hurlements.
Changer lui en crapaud ? Souffla-t-elle,
pleine despoir, dans lesprit de la jeune fille.
Celle-ci ne laissa rien paratre sur ses
traits mais la tentation dacquiescer fut vive.
Non, finit-elle par dire, nattirons pas
lattention sur nous. Et puis je comprends
qu il ne soit pas trs content !
Dans son esprit, la Pierre grommela, peu
convaincue, et Tara dut se retenir pour ne
pas glousser.
Enfin, lhomme cessa de lui postillonner
au visage et elle put confier les enfants

68/991

leurs parents divertis par la scne. Elle entrevit le petit visage chiffonn de Benjy juste avant quil ne rentre dans sa maison. Nul doute
que son pre le punirait bien plus svrement que ne let fait pre Velir. Elle frona
les sourcils, navre : impossible dintervenir
dans lducation que les parents de Benjy
donnaient leur plus jeune fils.
Silencieuse, la sirne se posta derrire
elle, bouillonnante de frustration. Grrul ne
comprenait pas pourquoi Tara ne la laissait
pas rduire les gneurs en bouillie.
Elle sennuyait tant au palais, attache
la protection de Jar et de Mara, quelle avait
accueilli sa nouvelle affectation, redevenir la
garde du corps de Tara, avec un bonheur
sans gal. La vie auprs de lHritire tait
nettement plus anime.
Mais depuis leur installation au village,
rien ne ltait pass, sinon quelle avait t

69/991

transforme en femmelette a queue de


poisson !
Tara, inconsciente de lagacement de sa
garde du corps et dcide se reposer un instant sous les rouges frondaisons, prit place
sur un banc rose et repassa dans son esprit
les vnements de la veille : son dsarroi et,
pire, celui de Cal !
Tu trouveras lincomparable Fleur de
Kalir recouvrant et embaumant lEndroit qui
a t Effac , disait le manuscrit.
Mmmh, fort potique, avait murmur
Cal, mais gure prcis. Que voulaient-ils
dire ?
Ben, cest toi, lAutreMondien, hein ?
Moi, je suis la petite migre qui ne connat
rien ce monde. Lendroit a t effac, cela
ne te suggre rien ? Et comment on efface un
endroit ?
Cal navait pu rsister :

70/991

Avec une grosse gomme ?


Tara lavait foudroy du regard.
Cal !
Ben quoi ?
Sois un peu srieux, sil te plat. Alors ?
Le petit Voleur, aprs rflexion, avait fini
par avouer :
Cela ne me dit rien du tout. coute, en
rentrant, jirai au Discutarium pour glaner
des informations sur cet endroit. Je peux te
contacter grce la Pierre Vivante ?
Bien sr, tu as mon numro. Appellemoi ds que tu as des nouvelles. Ah, et Cal ?
Oui ?
Merci encore de ton aide. Je te le
revaudrai.
Cal avait souri dun air impudent.
Donne-moi un coup de main pour sduire Eleanora et je mestimerai rembours.

71/991

Cal ! Ne compte pas sur moi pour


piger cette pauvre fille !
Ouille ! Je nessayerai pas non plus, je
te rassure ! Cest le meilleur moyen pour la
perdre, elle est bien plus maligne que moi.
Contente-toi de mindiquer ce que je dois
faire pour quelle tombe amoureuse de moi
Sois toi-mme, avait conseill Tara.
Une fille une fille intelligente saperoit
immdiatement quon essaye de la mener en
bateau si on dissimule son caractre. Sois
naturel avec elle. Et dis-lui.
Cal lavait dvisage, inquiet.
Dis-lui ? Lui dire quoi ?
Que tu es amoureux delle. Elle nest ni
Diseur, ni tlpathe, comment veux-tu
quelle le devine ?
Le petit Voleur, si courageux dordinaire,
stait affaiss sur sa chaise anime qui avait

72/991

raidi son dossier pour le soutenir et navait


pu retenir un soupir dsol.
Tels taient, mot pour mot, les propos
quil avait tenus Robin, lorsque celui-ci se
demandait, huit mois auparavant, comment
dclarer son amour Tara. Il comprenait
dsormais la raction angoisse de son ami.
Il naurait jamais, au grand jamais, imagin
se retrouver dans la mme situation un jour.
Jusqu Eleanora, Cal avait, propos des
filles, des certitudes bien ancres.
Houl, je noserai jamais ! avait-il avou
contrecur. Et si elle me rpond quelle ne
maime pas ?
Eh bien, au moins, tu seras fix !
Cal avait hoch la tte. Oui, ctait le bon
sens mme. Toutefois attaquer un banc entier de kroks-requins lui paraissait ais en
comparaison daffronter le regard gris
dEleanora !

73/991

Il avait quitt Tara regret et celle-ci, au


moment de se glisser dans ses draps, avait eu
une pense pour Robin. Bientt elle retournerait Omois. Dans le cadre de ses fonctions
officielles, elle serait sans aucun doute
amene rencontrer le beau demi-elfe.
Comment ragiraient-ils lun et lautre ? Puis
une seconde pense, plus perturbante encore, avait chass la premire : si elle restait
dfinitivement prive de sa magie, que
deviendrait-elle ? Retournerait-elle sur Terre
pour y mener une vie dhumaine ordinaire ?
Lesprit enfivr, elle avait pein
sendormir.
Depuis le matin, elle guettait impatiemment lappel de Cal. Qui se faisait dsirer.
Voyons, combien de fois lavait-elle maudit
parce quil ne bouledecristallait pas ? Ah !
Oui, un bon demi-millier de fois. Cela dit, il
avait peut-tre essay ce matin et comme la
ligne ne fonctionnait plus, disons quelle
pouvait lui laisser le bnfice du doute.

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Elle fut arrache ses sombres rflexions


par lodieux Zril, frre an de Benjy, un enquiquineur, qui lapostropha mchamment :
Alors ! Encore flemmarder, la grosse ?
Tu nas donc rien faire ?
Tara fit une grimace et Galant dcouvrit
une gueule pleine de crocs en un rictus menaant. Pour une mystrieuse raison, Zril
avait pris Tara/Betty en grippe ds son arrive au village. Belltre tnbreux qui se
croyait irrsistible et courait aprs toutes les
jolies filles, il saisissait chaque occasion de la
brimer, la pinant lorsquelle ne pouvait
rpliquer, mentant son sujet, laccusant de
ses propres forfaits, bref, il lui menait une vie
infernale. maintes reprises, Tara avait
manqu perdre son calme ; quant la Pierre
Vivante, elle enrageait de ne pas recevoir son
feu vert pour transformer Zril en ver de
terre et leau autour de Grrul entrait quasiment en fusion chaque provocation. Mais,
bravement, Tara avait rsist. Compar ce

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quelle avait vcu, Zril tait vraiment de la


rigolade.
Ignorant les railleries du garon, elle
quitta son banc. Une interrogation pointa
dans son esprit : Galant, indiffrent aux
travaux agricoles et estimant quil faisait trop
chaud pour travailler, voulait savoir si elle
avait besoin de lui.
Reste ici, rpondit-elle avec affection
son compagnon dme, je te rejoindrai ds
que jen aurai termin.
Galant, avec un soupir, se rallongea sous
le banc, prt pour un petit roupillon.
Quelques
spatchounes
gloussaient
nerveusement en cherchant des vermisseaux
dans la poussire, tout en gardant un il sur
la peluche rose. Elles taient peut-tre stupides, ces volailles, mais pas au point de
sapprocher volontairement dun krakdent.
Tara rejoignit les quipes de cueilleuses et
elles prirent le chemin des plantations de

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mmroumiers. Au dtour dun petit bois de


krels dors, Zril sarrangea pour lui faire un
croche-pied. Elle trbucha, ce qui fit glousser
sottement les filles, rougit mais serra les
dents. Les arbres sensitifs captrent sa
fureur et senflammrent de rouge, ce qui accentua lamusement des rieuses.
Heureusement, la plantation tait toute
proche et aussitt les quipes se divisrent,
la laissant seule. Lexercice physique de la
cueillette lui procura un apaisement
bienvenu.
Deux heures plus tard, elle avait limpression que sa nuque allait fondre, en dpit du
chapeau cr par la Changeline. Les soleils
dAutreMonde frappaient sans rpit. Elle indiqua dun signe quelle avait trop chaud et
lun des arbres-parasols peuplant la plantation remua pour tendre ses branches
couvertes de feuilles roses. La Changeline
grogna, fit disparatre le chapeau et allgea
les vtements de Tara, maintenant quelle

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navait plus besoin de la protger des soleils.


Brusquement, Tara se retrouva vtue dun
micro-pagne et dun bustier !
Trs fashion , portant la marque dun
grand couturier dAutreMonde
Euh,
Changeline ?
murmura-t-elle
nerveusement, ce nest pas une bonne ide,
couvre-moi un peu plus, sil te plat !
A contrecur, la Changeline obit. Son
rle se bornait depuis des mois habiller
Tara de vtements simples, lgers et rsistants. Sans ennemi contre qui la dfendre,
elle sennuyait un peu, linstar de Grrul et
de la Pierre Vivante.
Lorsque Tara se dplaa, larbre-parasol
la suivit afin de la protger de la chaleur.
Pour le remercier, elle versa un peu deau sur
ses racines. Il poussa un inaudible soupir de
satisfaction et gratifia la jeune fille dune
clatante polychromie. Son tronc rosit puis la
couleur sintensifia comme un cur battant

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jusqu un profond rouge carmin, tandis que


ses feuilles roses se veinaient de vert puis
viraient un meraude blouissant, dlicatement frang dor.
Tara simmobilisa un instant, frappe
dadmiration. Souvent, AutreMonde la surprenait. La dangereuse plante magique
avait aussi de saisissantes beauts.
Elle promena une main lasse dans ses
courts cheveux bruns puis la posa en un
geste de reconnaissance sur lcorce lisse.
Larbre-parasol dcida que le soleil tait trop
chaud et devint dun blanc uni, rflchissant
les rayons de lnorme toile dAutreMonde
et prodiguant une ombre bienfaisante. La
seconde toile, une naine bleue plus lointaine, nclairait et ne chauffait pas autant
que sa sur gante mais leur nergie cumule faisait souvent de lt un vritable
enfer.

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La jeune fille remua sa corpulence en


spongeant le front puis passa dans le verger
suivant.
Les plantations de mmroumiers ntaient
pas faciles entretenir. Ds que les arbres
aux succulents fruits devinaient la prsence
dun prdateur potentiel, ils plongeaient sous
terre avec un bel ensemble.
Le fait quils soient censs tre cultivs
avait visiblement chapp leur entendement. Ils sobstinaient disparatre ds
quelle mettait un pied dans le verger.
Elle mit un soupir puis patienta.
Les pousses curieuses affleurrent bientt
la surface et les mmroumiers refirent une
timide apparition. Elle attendit leur plein
dploiement puis, sachant quils ne pourraient retourner sous terre avant un certain
laps de temps, elle entreprit de cueillir dlicatement les fruits mrs, avec laide de
larbre-parasol pour atteindre les plus hautes

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branches. La cueillette termine, la jeune


fille confia son panier Grrul qui ne la quittait pas dune nageoire. La fausse sirne
sortit la tte de leau et siffla une charrette
qui sempressa de regagner le bourg pour y
dcharger les fruits. Puis elle tendit un bras
affreusement dlicat (selon elle !) vers les
fruits qui restaient, saisit une mmroum et la
croqua. Le jus ruissela sur son torse cailleux. Peu habitue manger dans leau, elle
finissait immanquablement par en mettre
partout. Elle avait donc pris le parti de quitter sa bulle deau et laissait derrire elle un
sillage de trognons et de fragments fruitiers
varis.
Grrul ! Cesse davaler tous les fruits
que tu trouves, tu te rendras malade ! La
tana la jeune fille. Dailleurs, les sirnes
sont censes tre exclusivement piscivores !
Grrul pas malade, Grrul pas sirne !
Personne voir Grrul ! Souffla joyeusement la
troll/sirne, envoyant des bouts de fruits un

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peu partout. Grrul pas aimer poissons !


Grrul aimer mmroum !
a, je lavais remarqu, bougonna la
jeune fille. Ensuite, cest moi qui me fais sonner les cloches parce quil en manque pour
les tartes et les confitures !
Soudain un cri lui fit relever la tte et ses
yeux bruns virrent fugitivement au bleu.
Betty ! Appelait une jeune fille aux
cheveux dun vert trs ple aux pointes
jaunes, SSvvv et toi avez termin ?
Grrul tant un nom typiquement troll,
rebaptiser la sirne avait t ncessaire, ce
qui navait pas amlior son humeur.
Presque ! Cria Tara. Il me reste arracher les pommes de terre, deux ou trois
brumms et les poireaux. Pourquoi ?
Le cours de lexistence Opossum tait si
paisible quelle tait surprise de lagitation de
Sondra. Elle se raidit, sur le qui-vive.

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Il va y avoir une dclaration internationale de limpratrice dOmois, la renseigna la jeune fille. Le seigneur Various a demand aux maires de relayer linformation
puisque les boules de cristal sont hors service. Tous les habitants du bourg sont invits
se runir sur la place devant le grand panneau de cristal, huit heures ce soir. Nous
dnerons plus tt que dhabitude, aussi doiton se dpcher !
Et, sans attendre, elle courut alerter les
autres cueilleurs.
La grosse fille brune dplanta vivement
les pommes de terre, les poireaux et les
brumms, le cur soudain serr. Rares
taient les dclarations impriales retransmises au niveau mondial. En huit mois de vie
au bourg, elle nen avait vu quune.
Celle qui annonait la mise lcart de
lhritire impriale Taratylanhnem Duncan, pour cause de dficience magique et

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de traitement en cours ou encore de repos/dtente/ relaxation , genre : Va falloir quelle retrouve son pouvoir vite fait,
sinon elle ne sera plus ligible au statut
dhritire. Tara retroussa les lvres sur un
ricanement amer. Toute cette gesticulation
qui passionnait les foules lui paraissait
ridicule.
Lannonce tait repasse en boucle sur les
panneaux de cristal et dans toutes les missions. Sa disparition avait surexcit les
paparazzis dAutreMonde, relguant provisoirement dans loubli la lgende qui voulait
quElvis soit toujours en vie.
Les chanes de tlcristal avaient promis
des rcompenses astronomiques qui retrouverait la princesse impriale ou fournirait
des indications permettant de la localiser.
Dun bout lautre de la plante se succdaient les dclarations des cristallistes layant vue Omois, au Lancovit, chassant dans
les forts de Selenda avec les Elfes, sur Terre,

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skiant Courchevel, lors dune premire


Hollywood, dansant en bote de nuit Paris
ou encore Hymlia, avec ses amis nains.
leur arrive au village, la suspicion avait
pes un moment sur sa mre et sur elle. Mais
tout le monde savait que lHritire avait
perdu son pouvoir ; or, grce la Pierre
Vivante, Tara possdait, apparemment, de la
magie. Et puis, staient dit les villageois, jamais lhritire impriale naccepterait de
vivre aussi simplement !
Ayant rang ses lgumes dans la charrette, Tara se dirigea dun bon pas vers le
bourg, distant de trois cents mtres. Galant
vint sa rencontre et, lorsquil fut proche de
Tara, lui transmit mentalement ses sensations. Une vive agitation rgnait au village,
cause de lannonce. Avec larrive du crpuscule, les tables avaient t dresses dehors et
Tara tait convoque pour aider mettre en
place le sort anti-piqqq, les mouchtiques
dAutreMonde, particulirement agressifs

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ds la tombe de la nuit. Tara pressa le pas.


Elle vitait de son mieux de se faire remarquer et ne voulait pas risquer une
rprimande pour avoir lambin.
Tendra, la maire du village, lattendait.
Son visage plein sclaira en voyant la corpulente jeune fille. Elle aimait bien Tara/Betty,
quelle trouvait dure la tche et patiente.
Culminant un mtre quatre-vingt-dix,
comme tous les mercenaires de Vilains, elle
avait tress son abondante chevelure blonde
strie de gris en une natte stricte, le tout pos
sur un corps sculptural qui aurait rendu
Rambo jaloux.
Elle anantit dune claque un mouchtique
qui avait commis le crime de lse-majest
datterrir sur sa peau trs blanche.
Ah ! Sexclama-t-elle, je suis contente
que tu sois revenue, Betty. Pose vite le sort
anti-piqqq, avant que ces affreuses bestioles
ne me dvorent toute crue !

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Tara sourit et obit. Plus prcisment, la


Pierre Vivante activa sa propre magie.
Les mains de la jeune fille silluminrent
dune faible lueur bleue, bien loigne de
lintense lumire quelle tait autrefois capable de produire et elle sentit stendre la
magie de la Pierre sur tout le village. Dici
quelques heures, elle ferait semblant dtre
fatigue afin de ne pas veiller les soupons.
Car la magie tait volatile et un sort ne durait
quun temps plus ou moins long, selon le
pouvoir du sortcelier. La terne Betty ntait
cense tenir que quelques heures. Tara, elle,
savait que la Pierre pouvait protger le village pendant des mois sans ressentir la
moindre fatigue. Ctait lune des raisons
pour lesquelles elles avaient t bien reues.
Dans leur grande majorit, les villageois
taient des nonsos, capables dutiliser les
sorts quon leur donnait mais inaptes
gnrer de la magie. Une demi-douzaine de
sortceliers officiaient, gurissant et utilisant

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la magie pour la vie quotidienne. Le renfort


de deux nouvelles sortcelire avait donc t
pleinement apprci.
Comme tous les habitants de Vilains, les
villageois taient de solides gaillards, dont la
morphologie rappelait celle des Vikings. Volontiers bagarreurs, ils aimaient la guerre et
le pillage autant quune bonne bire frache
et un champ verdoyant. Et en souriant la
forte Tendra, aussi maternelle que
vigoureuse, Tara avait du mal concevoir
que la vieille femme tait devenue maire du
village grce sa fortune, issue de raids
contre les pays voisins.
Leurs maisons refltaient leur pass de
mercenaires plus que leur prsent dagriculteurs. Chacune tait une sorte de petit fort,
quip pour la dfense, dont les pierres
massives auraient corch les mchoires
dun gant (1). Elles taient bien diffrentes
des riantes maisons dcores de fresques du
Lancovit. Rouge et noir, elles se fondaient

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dans la fort environnante, de couleur


identique.
Le zon-zon insistant des insectes sestompa. Le sort fonctionnait. Tara se hta
vers la maison prte par le cousin Various
afin de se rafrachir et de se laver.
Dici peu, elle retrouverait sa luxueuse
salle de bain/piscine dOmois. En attendant,
ici, pas de sche-corps, pas de kilomtres de
baignoire. La Changeline fit disparatre ses
vtements et se replia en une petite boule
tanche sur sa nuque.
Ds que Tara entra dans la douche, llmentaire sactiva et libra un petit nuage qui
dversa docilement une mini-tempte tide
au-dessus delle. Profitant de cet instant de
solitude, la Pierre Vivante annula lillusion et
Tara redevint la jeune fille blonde aux
tranges yeux bleu marine recherche par
toute une plante. La poussire et leau dgringolrent et furent avales par le blurps

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qui logeait en dessous de la salle de bain. Rien ne se perdait sur AutreMonde !


Tara, cria Selena qui venait de rentrer
son tour, dpche-loi ! Nous allons manquer
lallocution !
Lisbeth na pas essay de nous joindre ?
Interrogea Tara tout en finissant de frotter sa
jambe gauche.
Si, mais le message a t coup. Je nai
eu que le dbut
Tara en oublia quelle tait sous sa
douche et sortit en trombe, attrapant une
serviette au passage. videmment, llmentaire la suivit. bahie, Selena vit sa fille
foncer vers elle, llmentaire ses trousses.
Avant quelle nait le temps de la prvenir,
llmentaire se vidait sur la tte de Tara, au
milieu de leur salon.

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Selena touffa sa crise de fou rire en


croisant deux flamboyants yeux bleus sous
des mches blondes trempes.
Mmmppph ! fit-elle, renvoie-le vite avant quil ne transforme notre maison en
piscine !
Furieuse, Tara ordonna llmentaire
de regagner la douche. Le petit tre deau
plissa son visage liquide, sentant, sans trs
bien se lexpliquer, son mcontentement.
Piteux, il sloigna et Tara soupira. La
magie tait parfois vraiment barbante.
Sur Terre, les douches ne vous suivaient
pas partout ! Selena incanta un Sechus et le
bois de Velours retrouva tout son brillant.
Tara attendit que le vent vacue le liquide de
son corps et de ses cheveux, inconsciente du
fait quelle ressemblait soudain une lionne,
crinire bouriffe en tous sens.

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Comment cela, que le dbut ?


Senquit-elle, angoisse, ds que le rugissement se fut tu.
Elles changrent un regard soucieux.
Toute envie de rire venait de quitter Selena
qui se ressaisit : inutile dinquiter inutilement Tara.
Avec la tempte, les communications
sont trs mauvaises. Tu sais comment cela se
passe ! lana-t-elle dun ton lger. Les cristallistes ont d dnicher un joli scandale et
lImpratrice prend les devants. Elle a eu
juste le temps de dire : Je vais faire une annonce publique concernant , puis cela a
coup. Inutile de paniquer.
Tara hocha la tte. Sa mre avait raison.
Elle devait perdre lhabitude de penser
danger, catastrophe, voire guerre toutes
les cinq minutes. Elle devenait paranoaque.
Rectification. Elle tait paranoaque. Le

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problme tait que mme les paranos


peuvent avoir des ennemis.
Elle dcida donc de sautoriser une pointe
danxit. Disons 3 sur une chelle de 1 10.
Cette tempte narrangeait rien, juste au moment o lImpratrice tentait de lappeler.
Car, depuis quelle tait sur ce monde,
elle avait perdu tout got pour les surprises.
Elle rentra dans la salle de bain, poussa
une exclamation horrifie en dcouvrant
dans le miroir ses cheveux dresss sur sa
tte. La Changeline entreprit de la coiffer et,
aux tiraillements quelle lui infligea, Tara
sentit que lentit magique ntait pas trs
contente. Zut ! Ce ntait pas de sa faute si
ses cheveux taient emmls !
Sa mre ractiva lillusion et la Pierre
Vivante prit le relais. Lorsquelles sortirent
toutes trois, accompagnes de leurs Familiers, la majorit des villageois avait rejoint
la placette dOpossum qui retentissait du

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joyeux brouhaha prcdant larrive des


victuailles. Les sorts de cuisson et de rtissage avaient t activs, les lmentaires de
feu ronflaient joyeusement et tout tait dj
prt. Tara sourit : bien des cuisiniers et
cuisinires sur terre auraient donn leur bras
droit pour bnficier de laide de la magie !
La maire, Tendra, claqua des mains et
tout le monde prit place autour des longues
tables de bois. La vaisselle achevait de se
poser devant chaque convive et les plats arrivaient dj, fumants ou glacs, voletant
dans le crpuscule la grande satisfaction
des affams.
En dpit des tentations, ni Tara ni sa
mre ne mangrent beaucoup, lestomac serr. Enfin les desserts arrivrent, dlicieuses
laites au mmroums, gteaux au miel de bizzz
et beurre de balboune, crmes dufs de
spatchounes, kalornas frites en beignets,
fruits frais, compotes, confitures et glaces.

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Une fois chacun rassasi, ils dbarrassrent et le grand panneau de cristal du


village fut activ. Le journal du soir venait de
commencer et Jim et Jones, le tatris deux
ttes, clbre cristalliste et prsentateurvedette de Channel One en Omois, se livrait
toutes sortes de supputations sur lannonce
imminente. La transmission ntait pas excellente, des zbrures marbraient limage.
Eh bien, Jones,
premire tte, Jim.

commena

la

le Palais imprial parat en bullition,


Jim, continua la seconde tte. Cela aurait-il
un rapport
avec la disparition ou plutt la mise
lcart (Jim encadra lexpression de
guillemets virtuels avec ses deux mains), de
lHritire ?
Nos sources au Palais
nont pas plus dinformations que
nous

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Soudain le tatris tressaillit tandis quun


tintement retentissait. Lcran se divisa en
deux, montrant en duplex le palais devant lequel planait une nue de scoops.
Les petites camras volantes filmaient
comme des folles, avides dimages indites. Il
tait plus tt Tingapour, aux environs de
midi.
Magnifique, Lisbeth parut sur le perron
dapparat, limperator Sandor ses cts.
Les deux souverains taient en tenue de
guerre, ce qui napaisa pas les craintes de
Tara. Avec leurs longs cheveux blonds
tresss, leur armure brillant sous les soleils
au znith, ils paraissaient prts massacrer
quiconque aurait laudace de leur rsister.
Impeccable, la garde impriale, toute de
pourpre et dor, couleurs dOmois, salua. Le
Booooong ! des poings martiaux frappant
les poitrines recouvertes de keltril rsonna

96/991

dans les rcepteurs. Les scoops cadrrent


lImpratrice en gros plan.
Tara sentit un frisson parcourir son dos.
Ce qui brillait dans les somptueux yeux bleus
de sa tante tait indniablement de lanxit.
Le mystre est sur le point dtre lev !
fit Jones. Gens dAutreMonde, de Tadix, de
Madix et des plantes extrieures, voici limpratrice dOmois, Lisbethtylanhnem Tai
Barmi Ab Santa Ab Maru !
Lcran effaa leur image et celle de Lisbeth emplit tout le cristal.
Peuple dOmois !
La voix de la jeune femme, amplifie magiquement, retentit comme un coup de
clairon.
Magister, le pitoyable matre des sangraves, a encore voulu sattaquer notre
hritire impriale, Taratylanhnem, par le
biais dun sordide chantage, bien dans ses

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manires. Non content de nous avoir dclar


la guerre lanne dernire, prsent il nous
dfie. Il nous a fait transmettre un message.
Jai autoris sa diffusion car il menaait de
lenvoyer directement aux mdias (elle
foudroya les scoops du regard), ou encore de
le dvoiler par le biais du magicnet.
Magister se mettait donc la page. Internet tait devenu Magicnet sur AutreMonde
et comptait autant dadeptes que sur Terre.
Inutile de dire que Lisbeth dtestait le rseau
qui diffusait quantit dinformations quelle
aurait prfr garder secrtes
Elle jeta un regard son demi-frre, ses
cts. Tara, qui la connaissait bien, eut lintuition fugitive que ctait Sandor, plutt que
Lisbeth, qui avait insist pour que le message
soit diffus. Glace, elle supputa ce quavait
pu manigancer son pire ennemi.
Elle ne fut pas due.

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Limage de Lisbeth fut remplace par


celle dun homme puissamment bti, au visage dissimul sous un masque miroitant. Le
masque tait bleu. Il refltait les humeurs de
Magister, avait dcouvert Tara.
Ah, le bleu de la bonne humeur, observat-elle, ptrifie. Trs mauvais
Salut, lImpratrice, jai une communication faire, mais pas toi, ton hritire,
commena-t-il dune voix si douce et caressante quon let dite de velours liquide.
Les scoops firent un zoom sur la grimace
contrarie de lImpratrice, qui apprciait
peu les faons cavalires de leur ennemi.
Cest donc toi, Tara, que je madresse,
continua Magister. Jai une surprise ton intention. Jai remarqu que tu dlaissais tes
amis ces derniers temps. Quel dommage ! En
consquence, jai dcid de vous runir. Ce
que je suis bon, tout de mme !

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Lhomme masqu se pencha, le miroir


bomb protgeant son identit se colora de
rouge.
Tu nas pas voulu mcouter propos
des Dragons. Tu ne sais rien deux et tu leur
accordes une confiance aveugle. Entre les
Dmons et les Dragons, il ny a pas de
diffrence, contrairement ce que tu penses.
Alors, je vais te permettre de dcouvrir la
vrit. Tu vas aller sur le Continent interdit.
Et l, tu constateras de tes propres yeux ce
que les Dragons vous ont dissimul pendant
des sicles.
Il eut un rire cruel.
Tu mas affront, inlassablement. Aprs
tre alle l-bas, crois-moi, tu deviendras
mieux quune allie. Une amie !
Wow ! Tara ignorait ce que Magister avait
fum mais ce devait tre fort !
Ben voyons, rpliqua-t-elle mentalement,
on va devenir supercopains, on fera du

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shopping ensemble, on rigolera au cinma et


ensuite on partagera un MC Do et des frites !
Le rve de toute ma vie
Comme sil avait entendu sa pense, Magister se redressa et son masque redevint
bleu.
Telle que je te connais, tu es en train de
menvoyer au diable. Alors, voici le march.
Si tu veux dlivrer ton amie, prisonnire en
ce moment mme sur le Continent interdit,
ma foi, tu nas pas le choix. Tu dois y aller. Et
vite, je crois savoir quelle a quelques
problmes. Sa vie ne tient qu un fil !
Tara se figea.
Mon Dieu, il a enlev Moineau ! Elle avait
tort.
Limage de Magister disparut. la place
safficha la bouille ronde et sympathique de
son amie Betty !

Chapitre 3 LE
DGUISEMENT
Ou quand on dcide de voyager
incognito, il vaut mieux viter
de laisser btement tomber son
masque

Comme un seul homme, les villageois


pivotrent vers Tara/ Betty, dont le visage
venait dapparatre sur le cristal, fatigu,
crisp, crasseux mais bien reconnaissable :
celui de la ronde jeune fille, nouvelle venue
au village depuis quelques mois.

102/991

Seigneur, ce nest pas Moineau que Magister a enleve mais Betty !


Horrifie, elle se rendit compte quelle
avait choisi de prendre lapparence de la
seule personne quil ne fallait pas ! Parce
quelle avait imit le dbonnaire visage de
Betty pour se protger, Magister sen tait-il
inspir pour kidnapper son amie terrienne ?
tait-elle responsable de ce choix terrible ?
Le cur au bord des lvres, elle regarda
lcran. On voyait la trace des larmes sur les
joues rebondies de Betty.
Fidle la rgle des sortceliers, Tara ne
lui avait rien rvl dans les rares occasions
o elle lavait revue. De fait, celle qui avait
t sa meilleure amie sur Terre ne connaissait rien au sujet de la magie et
dAutreMonde. Un Mintus lui avait t de
surcrot administr afin quelle oublie les
pouvoirs de Tara.

103/991

Brutalement enleve, emmene sur une


plante dont elle ignorait tout, la pauvre
devait tre terrifie. De nouveau, Magister
entreprenait de manipuler Tara et il venait
de russir un coup de matre.
Tara serra les dents.
Je dois voler au secours de Betty !
ct delle, Tendra, berlue, frona les
sourcils, la dvisageant attentivement.
Je ne comprends pas, Betty ! sexclama
la maire, regardant alternativement le visage
lcran et celui de sa nouvelle administre.
Ce misrable prtend quil ta enleve ?
Quest-ce que cest que cette histoire
ridicule !
Remise du choc, Selena se leva.
Cest une longue histoire, dclara-t-elle,
trop pour vous lexpliquer. Comme je ten ai
avertie en dbut daprs-midi, Tendra, nous

104/991

devons quitter ce village plus tt que prvu.


Nous faisons nos bagages tout de suite.
Et avant quils ne puissent ragir, elles se
htrent vers leur petite maison, suivies de la
fausse sirne et des Familiers.
Normalement, laffaire aurait d se terminer l. Les villageois, une fois remis de
leur surprise de les voir partir, auraient retrouv les moissons, la vie quotidienne.
Mais Zril, agressif, se leva dun bond et
se planta devant Tara.
Qui es-tu ? cria-t-il. Que manigancestu ? Es-tu une ennemie ? Une espionne
dOmois ?
Son pre se dressa lui aussi, encore
furibond de lincident du matin avec Benjy.
Mon fils an a raison. Elle est une
trangre ! Nous ignorons tout delle. Mieux
vaut la capturer et lemprisonner. Notre seigneur Various saura que faire !

105/991

Ae, la situation dgnrait. Depuis huit


mois quelles vivaient au village, elles pensaient avoir t acceptes. Mais tant quon
navait pas douze gnrations enterres au
cimetire du coin, on restait ltrangre .
Toute la sympathie des villageois pour les
deux sortcelires venait de svanouir.
Un cercle menaant se resserra sur elles.
Selena recula, entourant sa fille de ses bras.
La sirne sinclut dans leur petit groupe,
grognant si fort dans sa bulle deau quon
avait limpression que le liquide tait en
bullition. Le krakdent leur adressa un sourire plein de crocs tincelants et quelques-uns
reculrent en plissant.
Cest ridicule ! Plaida Selena. Nous
voulons simplement partir. Nous nallons
pas vous faire de mal !
Hlas ! Sa tension et sa peur pour Tara
taient si vives que sa magie sactiva malgr
elle. Ses mains silluminrent de bleu clair et

106/991

les villageois, apeurs, firent un pas en


arrire.
Sauf un.
Zril ramassa une pierre. Contrairement
son jeune frre, il ne possdait pas de magie,
ce qui expliquait sans doute son agressivit
sans pour autant le rendre plus sympathique.
Il gronda :
Vous, les sortceliers, vous vous croyez
tout permis. Mais si vous tes inconscientes,
cest sr, vous ne pourrez pas lancer de sort !
a suffit ! Tonna Tendra, cherchant
rtablir son autorit. Laissez ces femmes
tranquilles !
Non ! hurla le pre de Zril, semparant
dune pierre son tour. Mon fils a raison, il
faut les neutraliser avant quelles ne nous
fassent du mal !
Les autres suivirent son exemple, tandis
que leurs sortceliers activaient leur magie,

107/991

pars les ensorceler si elles rsistaient.


Tara frissonna. Ils allaient les lapider !
Pierre Vivante ?
Jolie Tara ?
Tu es prte intercepter les pierres
quils vont nous jeter ?
Enfouie dans la Changeline de Tara, la Pierre navait pas tout suivi. En prenant conscience du cercle hostile qui les entourait,
elle fut surprise. Linstant davant, son amie
Tara dnait tranquillement et maintenant,
elle tait en mauvaise posture.
Vraiment, ces humains taient dun
compliqu !
Avant quelle ne puisse rpliquer, Zril
fona, la main leve, prt assommer Tara
ou pire. Tara ragit dinstinct. Elle avait t
entrane par lImperator lui-mme. Contre
un adversaire plus grand et plus lourd

108/991

quelle, elle navait pas le choix. Elle devait le


neutraliser. Vite.
Zril ne comprit pas ce qui lui arriva.
Linstant davant, limage de la grosse jeune
fille dansait devant ses yeux, une seconde
plus tard, il gisait le nez dans la poussire et
sa bouche saignait. tourdi, il se releva. Impassible, Tara/Betty le regardait, en position
de combat. La sirne stait place sa droite
et le krakdent sa gauche.
Il se produisit alors quelque chose de
curieux. Au nez quasi inexistant du krakdent
se forma une petite bulle bleue qui explosa,
carbonisant quelques mouches sang au
passage, lorsque la peluche ternua.
Zril plissa les yeux. Il avait espr neutraliser Betty mais avait chou et maintenant
son Familier faisait des choses bizarres. Il
devait agir vite. Il allait repartir lattaque
lorsque la Pierre Vivante dcida que cen
tait assez.

109/991

Elle avait le choix entre paralyser limbcile qui menaait son amie ou raliser un
rve vieux de plusieurs mois. Ah, si Cal tait
l, le chenapan aurait t fier delle ! Elle eut
un petit rire mental.
Dun coup, sa magie jaillit, apparemment
partir des mains de Tara, et annula lillusion entourant lhritire, Selena, le krakdent, le puma et la sirne. Devant les villageois stupfaits, la terne Betty se transforma en une jolie blonde aux yeux dun profond bleu marine tandis quun magnifique
pgase exhibait ses griffes et quune troll
verte agitait des poings gros comme des
marteaux de guerre, sortant de sa bulle deau
telle une Aphrodite hypertrophie.
La Changeline ne fut pas en reste. Elle
transforma les vtements de Tara et larmure
des elfes guerriers vint recouvrir la jeune
fille, pectoral dor, chausses dargent, pe
bien affte et tout lattirail. Un bandeau ceignit son front et ses cheveux se tressrent en

110/991

une natte de commandement. Soudain elle


fut martiale, limite menaante.
Ds quelle avait vu son pgase tendre
ses ailes, Tara avait compris que son incognito avait saut. Bon, au temps pour la discrtion Elle soupira intrieurement et entama un silencieux compte rebours : 10
9 8 7 6 5
Elle arrivait quatre lorsque la jeune
Seevy, qui dvorait tous les jourstaux
dAutreMonde et spcialement Stars ou
People, les principaux magazines consacrs
aux clbrits, la reconnut.
Cest lhritire dOmois ! cria-t-elle.
Celle qui a disparu !
Gagn. Moins de six secondes avaient suffi pour lidentifier. Elle connaissait des stars
sur Terre et mme sur AutreMonde qui
auraient donn leur bras droit pour une telle
notorit.
Elle-mme sen serait volontiers passe.

111/991

Les villageois, dsorients, ne savaient


plus que faire. Prudents, ils reculrent.
Les sortceliers parmi eux savancrent
courageusement, prts intervenir, leur magie brillant dans le crpuscule.
Assez !
La voix de Selena claqua comme un fouet.
Moins clbre que Tara, la mre de
lHritire possdait tout de mme une
notorit.
Tendra se racla la gorge et tenta de
reprendre le contrle de la foule.
Par mes anctres ! scria-t-elle en sadressant Selena. Vous tes Selena Duncan,
lex-impratrice,
enfin
la
je-ne-saiscomment-on-dit, femme de lex-imperator
Danviou ?
Cest exact, et ma fille est
Lhritire impriale dOmois, oui, jai
remarqu ! linterrompit la maire avec

112/991

humeur. (Elle tourna la tte.) Sommes-nous


en guerre contre Omois en ce moment ?
Les ttes oscillrent ngativement.
Non ? Dommage. On aurait eu deux otages formidables. Alors, pourquoi lhritire
de lEmpire se cache-t-elle sous les traits
dune autre au milieu de notre village ? A
faire des corves de paysanne ? Vous nous
espionniez ?
Selena souleva un sourcil incrdule et
Tendra reprit aussitt :
Non, bien sr ! Je suis sotte, il ny a rien
espionner ici. Vous tes donc venues vous
rfugier ici, hein ? Pourquoi ? Vous vous tes
disputes avec lImpratrice ? Vous navez
pas pay vos impts ? Dissimul quelque
chose ?
Son ton se fit gourmand.
Vol quelque chose ?

113/991

Et si vous me laissiez rpondre ? grogna


Selena, excde.
La maire la dvisagea, serra la mchoire
puis lui fit signe de parler. Selena prit une
grande inspiration.
Rien de tout cela ! Commena-t-elle.
Ma fille a d lutter contre larme des dmons qui a envahi Omois puis une machine
a drain toute sa magie. (Les sortceliers
prsents frissonnrent et reculrent lgrement.) Elle tait puise. Nous avons donc
dcid de la mettre labri sous une fausse
identit afin quelle puisse se remettre de ces
preuves. Je vous ai annonc cet aprs-midi
notre dpart dici quelques jours. Mais Magister a enlev ladolescente sous les traits de
laquelle Tara stait dissimule. Et cela a
dclench votre hostilit. Je suis dsole de
vous avoir tromps mais nous navions pas le
choix.
Tendra haussa les paules.

114/991

Je peux comprendre. Jai moi-mme


souhait prendre de longues vacances loin de
ce village de temps autre.
Elle dvisagea ses administrs qui eurent
un murmure gn. et l, des pierres discrtement lches tombrent au sol et les
visages se parrent de la vertu de
linnocence, genre : Qui a ? Moi, jai voulu
lapider quelquun ? Meuuuh non, ctait
juste pour rigoler !
Le plus ptrifi de tous tait Zril. Un,
parce qu voir le visage courrouc de son
pre, il devinait quil allait payer sa gaffe trs
cher, deux, parce quil avait failli lapider
lhritire impriale dOmois aprs lavoir
perscute et humilie durant huit mois.
Il laissa tomber sa pierre et, parce quil
tait aussi courageux que stupide, savana
vers Tara.
Je suis dsol, chuchota-t-il. Je ne
savais pas.

115/991

Tara ne le vit mme pas. Son regard passa


travers lui comme sil et t transparent.
Puis elle tourna les talons, le laissant rouge
et bgayant au milieu de la place.
Maintenant, fit Grrul en la suivant pesamment, satisfaite davoir retrouv ses
muscles, je peux crabouiller Zril ?
Non, rpondit Tara, je crois que
dornavant il fichera la paix aux autres. Pour
linstant, il faut filer Tingapour et
Elle neut pas le temps de terminer sa
phrase.
Une seconde, imposa Tendra. Je ne
crois pas pouvoir vous laisser partir.
Le cur battant, Tara et Selena simmobilisrent. Que voulait dire la maire ?
Je vais vous faire accompagner chez
notre seigneur Various, prcisa Tendra, et lui
veillera ce que vous rentriez saines et
sauves. Je ne peux risquer quil arrive quoi

116/991

que ce soit deux personnalits aussi prestigieuses sur notre territoire. (Elle jeta
derechef un regard noir ses administrs.)
Nous navons pas besoin dun incident
diplomatique.
Son visage de marbre dissuada Selena de
protester. Elle cda :
Trs bien ! Laissez-nous terminer nos
bagages. Nous repartirons avec vous.
Deux de nos sortceliers vous aideront
empaqueter vos affaires, conformment ce
qui vous est d.
Tara comprit sans peine le message implicite. Il tait facile de remplacer : vous
aider empaqueter vos affaires , par lintention relle : vous surveiller, histoire que
vous ne disparaissiez pas laide dun
Transmitus .
Elles avaient plac la vieille femme dans
une situation politique inconfortable.

117/991

Elle veillerait sur elles comme sur les joyaux tic la couronne en attendant de connatre les intentions de son seigneur.
taient-elles de prestigieuses invites ou
de prestigieuses prisonnires ? Les mercenaires de Vilains vivaient autant de pillages que de lexploitation de leurs terres. La
maire lavait dit : deux otages aussi prcieuses pouvaient rapporter gros. Et, bien
que la baronnie soit en paix depuis plusieurs
annes, Tara savait que les mercenaires ne
ddaignaient pas quelques extras de temps
autre. Elle changea un regard avec sa mre.
Celle-ci lui fit un petit signe de la tte. Attendre et voir venir , mmmouais Tara espra trs fort que ctait la bonne solution.
Selena avait une solide propension voir les
AutreMondiens plus bienveillants quils ne
ltaient rellement.
Les bagages furent vite faits, elles
navaient emport que peu daffaires. Grrul,
ddaignant les sorts de lvitation, empoigna

118/991

les sacs dune main, veillant garder lautre


libre pour toute ventuelle bagarre.
Quelle devait, dailleurs, esprer en
secret afin dcrabouiller un peu, par inadvertance, le stupide Zril.
Les deux sortceliers couvaient des yeux
Tara, aussi nerveux que deux chats longue
queue dans une usine de fauteuils bascule.
Ils avaient entendu parler de son surpuissant
pouvoir. Et elle percevait leur peur comme
un got mtallique sur sa langue. Lespace
dun instant absurde, elle se demanda si son
ennemie, la vampyr Selenba, sentait la peur
de ses proies comme elle celle des deux
hommes
Elles sortirent. Tout le village tait
dehors.
Selena sourit, ironique.
Vous avez lintention de tous nous
accompagner ?

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Ha ! Ha ! fit Tendra sans une once


damusement. Non, votre escorte est celle-ci.
Elle fit un signe et Tara carquilla les
yeux. Depuis huit mois elle habitait ce village
et aurait jur que ses habitants taient dinoffensifs paysans aux murs paisibles.
Elle connaissait ces dix hommes mais ne
les reconnaissait pas. Vtus darmures
lgres, des casques orns de dfenses ou de
crocs sur la tte, ils arboraient toute une collection darmes. Qui avaient servi, souvent.
Sils avaient lintention de les terrifier,
ctait tout fait russi.
Le sourire de Selena se fana lgrement
sur les bords.
Oh ! fit-elle, est-ce bien ncessaire ?
Le chteau de notre seigneur est tout
proche. Nous vous y escorterons. Nous avons
apprt la cag le carrosse pour vous.
Veuillez y monter, je vous prie.

120/991

Le lapsus tait rvlateur. La voiture


tenait en effet plus de la cage que du
carrosse. Petite, la cage. Elles durent miniaturiser leurs Familiers pour les prendre
avec elles. Grrul grogna quelle nallait jamais entrer dans ce minuscule machin et eut
raison. Impossible de la caser, sans compter
que les normes varans qui devaient traner
la voiture gmirent distinctement lorsquelle
svertua y grimper.
Ils durent se rsoudre faire venir un
autre vhicule pour limposante garde du
corps.
Et lorsque la pesante porte de fer se
referma sur elles, Tara eut la certitude
quelles venaient de commettre une norme
erreur. Car le mtal qui les emprisonnait
tait du fer magique dHymlia ! Selena, ayant
fait le mme constat, changea avec elle un
regard inquiet. Ce carrosse/prison avait t
conu
tout
spcialement
pour
des

121/991

sortceliers ! Elles ne pouvaient utiliser la magie pour se librer.


Ils allaient se mettre en route lorsque des
cris clatrent. Elles se prcipitrent, tentant
de passer la tte entre les barreaux. Les villageois, apeurs, couraient en tous sens.
Par mes anctres ! jura Selena, questce encore ?
La rponse surgit sous la forme dune
vole de chevaux rouges et ails, monts par
des elfes aux armures imposantes.
Selena carquilla les yeux. Les Hauts
Mages devaient avoir rtabli les communications mais galement les Portes de Transfert,
parce que ce quelle avait sous les yeux
ntait rien moins que larme impriale
dOmois. Ici, chez les mercenaires de Vilains ! Voil qui ne prsageait rien de bon. Le
survol des territoires de Vilains par des elfes
dOmois sans mandat international pouvait
dclencher une guerre !

122/991

La suite ne sarrangea pas. Derrire eux,


les tapis volants transportant les troupes de
thugs quatre bras, soldats impriaux
dOmois, se posrent brutalement, encerclant le village sous le commandement dun
garde bien connu de Tara : Xandiar !
Avant que les habitants ou les sortceliers
naient le temps de ragir, des centaines de
flches taient pointes sur leur poitrine.
Tout le monde simmobilisa. Tara aurait jur
que certains sarrtaient mme de respirer.
Puis un varan noir aux ailes emplumes
de blanc atterrit devant Tara et sa mre.
Comme une vague mugissante, une
arme de ces gros lzards prit position derrire les elfes. Dun seul mouvement, comme
une mcanique bien huile, la moiti des
elfes se retourna et les mercenaires montant
les varans se retrouvrent loucher sur des
flches. Eux aussi se figrent.

123/991

Lhomme qui stait pos en premier, entirement vtu dun noir assorti sa
chevelure aile-de-corbeau, une fire moustache ornant son visage, sauta dun bond
agile de sa monture et se posta devant le
carrosse. Bien que sortcelier, il navait pas
revtu la robe rouge et orange des mages de
Vilains, ce qui dnotait une certaine originalit ou un got plus affin que ceux de ses
anctres qui avaient choisi ces couleurs
flamboyantes.
Comme ses guerriers, il portait, sur son
armure lgre, un tabard brod dune tte de
loup, noire sur fond rouge. Son emblme.
Ma foi, Cousine, ricana le baron Various Duncan, seigneur de Tri Vantril. Je ne
mattendais pas vous voir en si pitre posture. Je constate que votre adipeux dguisement nest plus dactualit ! Javoue vous
prfrer sous cette forme plus plaisante !

124/991

Il lissa sa moustache dun air conqurant,


arrachant un soupir dagacement Selena.
Ha ! Ha ! Trs galant, Cousin Various.
Faites-nous sortir au lieu de ricaner comme
un adolescent boutonneux.
Tara regarda sa mre. Euh, tait-ce une
bonne ide dinsulter leur gelier ?
Une lueur vexe passa dans les yeux noirs
mais il ouvrit la porte et, dun geste emphatique, les invita descendre.
Selena accepta son bras et quitta le
carrosse avec la majest dune reine.
Soudain Various se rendit compte quelles
taient prisonnires. Il frona les sourcils et
pivota vers Tendra. Celle-ci essayait de rduire son imposant mtre quatre-vingt-dix,
sappliquant paratre la plus petite
possible.
Que se passe-t-il donc ici ? Gronda le
seigneur.

125/991

Ses poings serrs se mirent briller dune


trange magie, noire, assortie son costume.
Tara voyait pour la premire fois de la magie
de cette couleur, en exceptant celle de Magister, qui tait de la magie dmoniaque !
Juste un malentendu, se tortilla
Tendra, son regard effray ne quittant pas
les poings de Various. Nous navons pris conscience que depuis moins dune heure que
nous hbergions lhritire dOmois incognito. Ce fut un choc.
Tara eut une moue amre. Le mot tait
faible. Ils avaient failli la tuer !
Par prudence, continua Tendra, nous
nous apprtions conduire nos priso nos
invites, votre chteau, afin dassurer leur
protection.
Various ne fut pas dupe. Mais lexplication lavait apais. La magie de ses mains se
dissipa, au vif soulagement des mercenaires.
Dans une cage ?

126/991

Ctait le moyen le plus sr ! Mentit


Tendra.
Hmmpph ! Les guerriers dOmois
risquent de trouver notre hospitalit pour le
moins inamicale. Jespre pour vous quil
nen sera rien.
Tendra, dj vote, parut se tasser encore davantage. Et Zril faillit clater en sanglots tant il avait peur. Plus jamais, se
promit-il, il nembterait quelquun, de sa vie
entire !
Puis comme il tait tout de mme le fils
dun mercenaire sanguinaire, il nuana sa
dclaration : du moins, pas sans en avoir
reu lordre formel !
Un hurlement indign le fit sursauter de
cinq bons centimtres. Grrul manifestait
bruyamment son impatience. Le villageois
qui entrouvrit sa cage en fit les frais, projet
quelques mtres lorsque la troll, folle de
rage, arracha la porte de ses gonds en

127/991

sortant. Lassistance recula dun bon mtre.


Lil inject de sang vert, la troll se posta
devant Tara, dfiant les villageois de venir
laffronter, tous ensemble sils le voulaient :
elle tait prte leur faire un prix de groupe.
Il y eut un instant de silence absolu, le temps
quelle se calme et cesse de baver de la
mousse blanche. Tara sourit. Sa garde du
corps se rvlait terrifiante lorsque le besoin
sen faisait sentir.
Hmmrn. Snchal ! cria Various.
Seigneur ?
Un homme tout gris au front dgarni,
vtu de la livre noir et argent des barons de
Tri Vantril, descendit dun tapis et
sapprocha.
Note : Penser engager deux gardes du
corps troll, dicta Various. Jaime bien leur
faon de faire peur aux gens, cela pourrait
mtre utile. Bon, vous pouvez baisser vos
arcs, continua-t-il dun ton uni en

128/991

sadressant aux Omoisiens. Mes valeureux


guerriers ne vous feront pas de mal.
Le gnral elfe, Mvulil, haussa un sourcil
dun demi-millimtre, lquivalent chez lui
dun clat de rire. Son regard ddaigneux se
promena sur les villageois et les mercenaires
monts puis il fit signe ses soldats de
dsengager leurs flches.
Comme un seul tre, dans un mouvement
non humain, tous les elfes obirent en mme
temps.
Wow ! Commenta in petto Tara, surprise
comme toujours de lhabilet et de la rapidit
des elfes. Trs impressionnant.
Les villageois se dtendirent dun cran,
comme les soldats de Various.
Comment se fait-il que tu sois l, avec
tout ce monde ? Senquit Selena, une nuance dinquitude dans la voix.

129/991

Lisbeth ma poliment demand le droit


de passage pour quelques-uns de ses guerriers chargs dassurer la protection de son
hritire. (Il jeta un regard glac aux elfes et
aux thugs.) videmment, elle na pas prcis
quelle enverrait la moiti de son arme !
Strictement impermable au reproche informul, Xandiar, le chef de la Garde impriale dOmois, magnifique dans son uniforme pourpre et or, savana.
Pas mme le dixime de son arme,
prcisa-t-il avec ddain. Et sa majest a eu
raison. Nous avons dj affront Magister. Il
nous a battus. Il a mme russi capturer
lImpratrice et lImperator en personne.
Nous avons souhait parer au moindre
risque. Do lenvoi dun contingent plus important quune simple escorte.
Various eut un geste dapaisement.
Je sais, je me trouvais Omois lorsquils ont t faits prisonniers par le matre

130/991

des sangraves. Ingnieux, son pige, trs


ingnieux.
Il surprit le regard inquisiteur de Selena
et sexpliqua avec grce :
Jtais invit au palais, je regrette dailleurs de ne pas vous y avoir vue mais nous
tions en conflit avec lun des courtisans de
lImpratrice et les Diseurs nous avaient empri hrrmm, recommand la discrtion. Je
suis donc conscient de sa lgitime inquitude. Toutefois, vos elfes soldats en plus
de vos gardes thugs, ce nest plus une protection mais une invasion ! Pour notre scurit
mutuelle, jestime prudent que nous repartions au plus vite. Mes pairs, barons, marquis, comtes et princes, risquent de ne pas
comprendre. Jaimerais viter quils ne
dbarquent leur tour dans ma baronnie
avec leurs armes. La dmarcation entre
aide amicale et conqute clair est
mince.

131/991

Xandiar hocha la tte et sinclina respectueusement devant Selena. Il avait tenu


se rendre en personne Vilains ds que
Lisbeth avait rclam le retour immdiat de
son hritire au palais.
Ce ntait pas du lchebottisme . Depuis que Tara lavait rhabilit puis quau
pril de sa vie il avait tent de lavertir de ce
qui la menaait, un lien trange stait forg
entre Xandiar et Tara. Ladoration que le
chef de la Garde impriale professait pour
lImpratrice stait transforme en un dvouement acharn lHritire.
Enchan par les devoirs de sa charge, il
avait dtest chaque seconde, chaque
minute, chaque heure que Tara avait passe
loin du palais. Ctait donc un soulagement
de la retrouver saine et sauve et de la placer
sous sa responsabilit de nouveau, mme sil
ne sattendait pas la dcouvrir enferme en
cage. Par les dieux, quavait-elle encore fait ?

132/991

Son salut Tara fut empreint dune nette


ironie que la jeune fille perut fort bien. Elle
eut un petit geste de la main signifiant :
Ah, mais cette fois-ci, je ny suis pour rien,
moi !
Various couta les explications confuses
de Tendra et des villageois. Puis il eut un
soupir. Diriger une baronnie de mercenaires
forcs de se convertir en cultivateurs maintenant que la paix rgnait un peu partout sur
AutreMonde, sauf sur locan des Brumes,
ntait pas une tche aise. Ses sujets se
mettaient souvent dans de beaux ptrins.
Enfin, celui-ci navait pas fait couler le sang,
ce qui le changeait agrablement.
Bon ! Maintenant que tout est clair,
indiqua-t-il Selena, mes guerriers et moimme allons vous accompagner.
Il linvita prendre place son ct sur
son varan mais, aprs un coup dil la

133/991

gueule baveuse et au dos cailleux, Selena


prfra le confort dun tapis volant.
Tara chevaucha Galant. Les pgases des
elfes dployrent autour delle une impeccable haie dhonneur.
Elle achevait de boucler la ceinture de sa
selle (monter un pgase sans ceinture de scurit tait prohib sur AutreMonde, les
chutes tant gnralement mortelles) lorsque linformation lche inopinment par
Various, un peu plus tt, remonta la surface de sa conscience. Ah ? Le seigneur des
mercenaires tait Omois lorsque Sam le
Snuffy tait mort ? Bien. Un suspect
ajouter la liste des prtendants officiels au
titre de matre des sangraves. Les seuls
quelle avait innocents taient ses amis, sa
mre, Isabella, lImpratrice et lImperator,
son arrire-grand-pre, Manitou, rest avec
Isabella sur Terre et matre Chem. Ah, et
Xandiar aussi. En dehors deux, elle
souponnait peu prs tout le monde, avec

134/991

cette fichue magie qui transformait les gens


volont.
Galant senvola dun foudroyant coup
dailes, mettant un point dhonneur distancer les autres montures, moins rapides. Le
ciel sobscurcissait et le pgase paraissait presque incandescent sur la splendeur des
soleils couchants.
Euh, Galant ? Le principe est quils me
protgent, lui rappela Tara. Si tu les smes,
ils ne serviront pas grand-chose !
Le magnifique pgase agita la tte, mcontent, mais ralentit la cadence. Les tapis
volants parvinrent sa hauteur. Propulss
par la magie, ils pouvaient, en fonction de
leur puissance, aller bien plus vite quun pgase. On murmurait quun ingnieur, sinspirant des modles terriens, avait mme
cr un tapis avec fuselage capable de franchir Mach 1, la vitesse du son. Les dtracteurs du projet sen gaussaient. A quoi bon

135/991

un appareil qui, en aucun cas, ne concurrencerait les Portes de Transfert instantan ?


Les varans, plus lents, les rejoignirent enfin. Various prit la tte de leur troupe, les
conduisant vers son chteau o se trouvait la
Porte de Transfert principale de sa baronnie.
Comme toujours sur le dos de Galant,
Tara savoura la sensation de libert du vol.
Parfois, elle navait quune envie, rester lhaut pour lternit, dlivre des soucis et
contraintes. Galant, pragmatique, lui faisait
alors gentiment comprendre quil ne pouvait
voler des jours durant sans fatigue et que ses
besoins dhumaines devaient galement tre
satisfaits. Quoi ? Il ny avait pas de toilettes
dans les nuages ?
Les villageois, encore bahis, virent disparatre les points rouges et noirs dans le ciel
violet. Trs vite des sourcils se froncrent.
Les plus lents taient agacs quon les ait
privs dune bonne bagarre. Les plus rapides

136/991

dgainaient dj leurs boules de cristal.


Tendra comprit tout de suite les intentions
de ses administrs.
Son cri, digne dun Nain, les interrompit
net.
Stooooooop ! Arrtez tout de suite !
Le pre de Zril, mchoire crispe, lui tint
tte.
Ah oui ? Nous tavons lue, Tendra, ce
qui ne te donne pas le droit de nous priver de
revenus substantiels.
Tendra redressa sa haute stature.
Cest exact, jai la charge de ce village.
Et vu ce que vous versez comme impt, je me
demande comment il tient encore debout.
Mais tu veux nous empcher de
Certainement
pas,
linterrompit
Tendra, le surprenant. Mais cela sera une action collective. Largent sera partag entre
tous. Est-ce clair ?

137/991

Ses gardes se placrent derrire elle, tapotant leurs haches dun air songeur. Le pre
de Zril recula. Il chercha des appuis parmi
ses amis mais ceux-ci taient soudain prodigieusement intresss par le ciel qui se piquetait dtoiles et les nuages.
Bande de dgonfls ! Cracha-t-il. Trs
bien, Tendra, tu as gagn. Partage collectif.
Cest toi qui ngocieras. Tu as intrt ce
quils raquent, et beaucoup !
Tendra haussa les paules.
Allez, les petits malins. Qui a film la
scne ?
Deux mains se levrent timidement.
Parfait. Apportez-moi vos boules de
cristal. Elle visionna les deux vidos. Sur
lune delles, on distinguait nettement Tara et
la magie qui jaillissait de ses mains, annulant
lillusion. Ctait parfait. Son instinct de commerante lui soufflait que tout cela valait
cher. Trs, trs cher.

138/991

Elle sortit sa propre boule de cristal de sa


poche et dicta un numro.
All ? Channel One ?

Chapitre 4 Le
sangrave
Ou lorsquon a de terribles ennemis, cest mieux de ne pas les
oublier

La fonction dfensive du chteau de Various tait flagrante. Douves emplies danimaux longues dents et bon apptit, murs
pais, mchicoulis crnels, tourelles, trois
lignes de dfense matrialises par
dpaisses murailles, le premier qui sen
prendrait aux fortifications devait sattendre
camper beaucoup de temps leurs pieds,

140/991

assez pour voir pousser une longue, longue


barbe.
Comme ceux de nombreuses places fortes
sur AutreMonde, o la menace venait tant
des airs que de terre, les chemins de ronde
taient couverts. Ainsi, personne ne pouvait
attaquer les soldats par le haut.
La magie entourait la forteresse dun impalpable voile bleut. Toute personne anime dintentions agressives tait immdiatement englue dans le champ.
Evidemment, un puissant sortcelier sen
fichait comme de son premier biberon mais,
contre des soldats ou des mercenaires nonsos, cela fonctionnait redoutablement.
Lorsque la petite arme de limpratrice
dOmois avait sollicit lautorisation de franchir la Porte de Transfert, Various avait accord une dispense extraordinaire aux elfes
et aux gardes thugs, qui traversrent le

141/991

champ sans encombre. De mme que Tara,


Selena, leurs Familiers & Grrul.
Ils atterrirent au centre dune vaste cour.
Comme la tenue de ses gardes, le chteau
tait noir et argent : trs lgant, vaguement
sinistre.
Des palefreniers mmhhn, non : les
montures ntaient pas des palefrois, donc
des varaniers vinrent soccuper des varans,
tandis que Selena miniaturisait les Familiers
afin quils puissent les suivre lintrieur. La
jeune femme, soucieuse de ne pas importuner son hte, exagra un tantinet et Galant
devint si petit quil put prendre place sur
lpaule de Tara sans problme, tandis que
Sembor ressemblait soudain un chaton
bouriff. La jeune fille ne dit rien mais lindignation de son pgase et du gros enfin de
lex-gros puma la fit rire intrieurement.
Les elfes et les thugs en firent autant,
quoique dans des proportions moindres,
avec leurs montures et les tapis.

142/991

la queue leu leu, ils suivirent Various et


son escorte lintrieur de la forteresse.
Lors de leur arrive, huit mois auparavant, Tara tait tellement puise quelle
navait prt quune vague attention la
dcoration. Maintenant quelle navait plus
limpression tenace que la gravit fluctuait et
que les murs gondolaient, elle donna libre
cours sa curiosit et son intrt pour ce
nouvel environnement.
Le chteau des Tri Vantril ntait pas
vivant, comme celui du Lancovit, mais la
dcoration des murs variait, les fresques
magnifiques dues au pinceau des nymphes
de la fort des Ningerligers dfilaient, contant batailles et amours courtoises. Lor noccupait ici quune place secondaire, contrairement Omois o ce mtal tait quasiment
une religion. Various, lui, avait privilgi les
teintes sombres. Noir, noir ah, oui, et noir
aussi. Tara avait limpression davancer dans

143/991

une sorte de caveau. Le cousin de sa mre


avait-il des anctres vampyrs ?
Various incanta et la salle daudience
slargit, afin de permettre tout le monde
dy tenir. Il prit place sur un sige de bois
dbne, rehauss dincrustations divoire.
Vu la taille des plaques divoire, Tara ne
voulait pas imaginer les dimensions de
llphant ou du mammouth qui les avait
fournies. Les bannires flottaient au vent de
la climatisation, portant haut lemblme de
Various, une tte de loup noire sur fond
rouge.
Bien ! sexclama le baron, prsent
A prsent, linterrompit inlgamment
Xandiar, nous allons utiliser votre Porte de
Transfert, en accord avec le pacte pass entre
notre empire et votre baronnie, et rentrer
chez nous.
Le baron plissa les yeux et eut un grondement agac. Les poils de la nuque de Tara

144/991

se hrissrent. Ctait un son doux, touff et


qui disait clairement : Tu es une proie, je
suis un prdateur, lun de nous va mal finir
et ce ne sera pas moi
Par quel sortilge le baron parvenait-il
mettre un tel son ? Des anctres loupsgarous plutt que vampyrs ? Grrul, qui
jusqu prsent se proccupait des guerriers
plus que de leur chef, braqua sur lui un regard perant.
Ah, elle aussi avait not la menace. Sur
lpaule de Tara, le petit pgase enfona involontairement ses griffes dans la chair de la
jeune fille et celle-ci frmit.
Various !
La voix de Selena claqua comme un fouet.
Le grondement sarrta net. Various se redressa. Et Galant cessa de martyriser la clavicule de sa matresse.
Cesse de jouer avec eux, ordonna
Selena. Nous navons pas de temps perdre.

145/991

Quoi que manigance Magister, nous ne


sommes pas en scurit chez toi. Laisse-nous
regagner Tingapour.
Cest ce que je mapprtais dire lorsque leur gros chef des gardes ma interrompu, protesta le baron.
Comment cela, gros ? Ce fut au tour de
Xandiar de gronder. Dabord, il ntait pas
gros mais imposant. Il rentra le ventre mais,
avant quil ne puisse ouvrir la bouche, Tara,
trs consciente que chaque minute coule
menaait un peu plus la vie de Betty,
intervint :
En tant quhritire impriale dOmois,
Cousin Various, proclama-t-elle dune voix
claire, je tiens vous remercier de votre hospitalit. Grce votre protection, jai pu me
reposer loin de toute menace ennemie mais
prsent je dois retourner parmi les miens.
Croyez bien que lEmpire vous saura gr de
votre soutien.

146/991

Elle venait de reconnatre que lEmpire


avait une sorte de dette envers le baron.
LImpratrice allait stouffer mais cela
offrait Various dintressantes perspectives, tant commerciales que militaires. Il
hocha la tte. Il navait pas souponn que la
jeune fille ft aussi subtile.
Il lui lana un sourire acr. Que Tara lui
retourna illico. Avoir t forme par les deux
souverains les plus roublards dAutreMonde
avait fini par lui inculquer une certaine faon
de voir les choses. Parfois, elle regrettait linnocence perdue mais pas en cet instant.
Satisfait de ce quil avait obtenu, Various
se leva.
Je saurai rappeler cette promesse
Omois. Allons-y, ta tante doit tre follement
inquite.
Le gnral Mvulil se garda de signaler
quil avait dj bouledecristall son Impratrice pour linformer du succs de la

147/991

premire phase de la rcupration de


lHritire. Pour ce qui tait de la seconde
phase, il constatait que lHritire se
dbrouillait trs bien toute seule.
Comme Tingapour, la salle de la Porte
de Transfert tait fortement garde.
Les guerriers noir et argent salurent leur
baron comme sils ne lavaient pas vu trente
minutes auparavant. Tara tait toujours
frappe par le formalisme en usage sur
AutreMonde.
Selena, Tara et leurs Familiers se
placrent au centre de la Porte, ainsi que le
gnral elfe, Grrul, Xandiar et Various. Le
reste de la troupe suivrait aprs leur passage.
Les tapisseries bigarres, reprsentant les
peuples dAutreMonde, silluminrent lorsque Various plaa le Sceptre de Transfert
sur son emplacement.
Il cria le nom du palais imprial et ils
disparurent.

148/991

Comme chaque fois quelle franchissait


une Porte de Transfert, Tara se sentit brivement dsoriente et mergea dans la Salle de
Transfert dOmois avec un srieux mal de
tte.
Qui ne sarrangea pas lorsquelle dcouvrit le comit daccueil. Sa grand-mre, Isabella Duncan, fire sortcelire aux purs
cheveux dargent et aux implacables yeux
verts, son arrire-grand-pre, Manitou Duncan, transform en labrador noir par un sort
manqu, Sandor, limperator dOmois, martial dans sa tenue dacier, et sa sur Lisbeth,
limpratrice dOmois. Comme toujours, la
beaut de sa tante lui fit leffet dun choc. Elle
stait change depuis lallocution. Vtue
dune robe dun bleu trs doux, elle avait assorti sa longue chevelure ses yeux bleu
marine identiques ceux de Tara. Des
saphirs tincelaient sur ses petits pieds et le
paon pourpre, emblme dOmois, resplendissait sur sa poitrine. Elle devait tout juste

149/991

sortir dun conseil car elle portait encore la


couronne quelle mettait en ces occasions.
Dor bleu, elle tait la fois lgre et confortable, prcaution indispensable lorsque ses
conseillers parvenaient lui donner la migraine. Tara se raidit. Derrire elle se tenait
Tyrannhic, le Premier ministre dOmois. Le
gros homme rougeaud la salua dun air affable, dmenti par ses yeux froids.
Grce Eleanora, Tara souponnait
Tyrannhic dtre un tratre la solde de Magister et Tyrannhic savait que Tara savait,
mais sans possder de preuves. Ils taient
donc ennemis jurs, forcs de se supporter.
Elle lignora, salua sa grand-mre et
saccroupit pour embrasser le museau noir
de son arrire-grand-pre qui en profita pour
lui fourrer sa truffe dans le cou, la faisant involontairement rire et provoquant lenvol du
pgase qui prfra trouver un support moins
remuant.

150/991

Tu mas manqu, gronda le labrador, la


vie est nettement plus terne, toi absente !
Tu ne vas pas tennuyer trs longtemps,
Grand-pre, souffla-t-elle. Toi et moi allons
chercher Betty et, crois-moi, on va la ramener trs vite !
Mon enfant ! sexclama Lisbeth en lenveloppant dans une treinte parfume lorsque Tara se redressa. Je suis si heureuse
que tu sois revenue saine et sauve !
Nous narrivions pas te joindre et jignorais si lignoble message de cette ordure de
sangrave te parviendrait avant que je ne texplique la situation. Jai eu peur pour toi, cest
pourquoi jai envoy mes elfes et mes thugs,
pour ta protection, afin quils te ramnent
chez nous.
Un peu perplexe, Tara se laissa embrasser. Allons bon, quarrivait-il sa tante, dordinaire peu encline aux effusions et aux
explications ?

151/991

Sa perplexit redoubla lorsque sa tante,


aprs avoir lanc un remerciement distrait
Various qui se trouva congdi sans plus de
formes, prit sa main et lentrana hors de la
Salle de Transfert, Grrul sa remorque, sans
mme un salut sa belle-sur. Bon, ce
dernier point tait dans lordre des choses :
Lisbeth naimait pas Selena (qui, dailleurs,
sen fichait, trop occupe parler Isabella).
La pression presque dsespre sur sa
main tait plus inattendue. Trs gentiment,
Tara se dgagea, forant lImpratrice sarrter. Leur escorte de gardes stoppa net dans
une bousculade, essayant dsesprment de
ne pas les percuter, ce qui permit Xandiar,
Isabella, Manitou et Selena de les rattraper,
le gros chien dj essouffl. Galant, furieux
de stre laiss surprendre, atterrit sur
lpaule de Tara, qui accepta le poids sans
broncher et songea fugitivement demander la Changeline de renforcer son

152/991

paulette, avant davoir le haut du bras


transform en steak hach.
Que se passe-t-il ? demanda fermement
la jeune fille sa tante.
LImpratrice carquilla de grands yeux
innocents.
Que veux-tu dire ?
Cest bien la premire fois que vous
maccueillez ainsi. Aussi, je rpte ma question : que se passe-t-il ?
Lorsque lImpratrice lagaait, Tara la
vouvoyait. Lisbeth feignit dignorer ce signal.
Allons ! protesta-t-elle, indigne. Naije pas le droit dtre contente de te voir ?
Surtout aprs huit mois de sparation ?
Elle ne veut pas que tu ailles au secours
de ton amie, indiqua une voix nonchalante.
Elle aurait prfr te cacher le message de
Magister, je crois quelle est un peu nerve
quil lui ait forc la main Alors elle dploie

153/991

tous ses atouts. Elle devrait savoir, depuis le


temps, que cela ne fonctionne pas avec toi !
Furieuse, lImpratrice se tourna vers
lImperator, ngligemment adoss lor des
murs du couloir. Au-dessus de lui, un arbre
violet, ancr dans le sol de marbre dor,
bruissait des ailes des petites fes multicolores, occupes le soigner.
Sandor pousseta une tamine pourpre
qui venait de tomber sur son armure impeccable et sapprocha.
Trs amusant ! Gronda lImpratrice.
Mettre en danger la vie de mon hritire ? Je
nen attendais pas moins de toi, cher demifrre.
Ouille ! Demi-frre, hein ? Elle devait tre
trs en colre contre lui car elle ne lui rappelait que rarement quil ntait pas, comme
elle, issu de la ligne impriale.
Tara aurait bien laiss les deux
souverains se taper dessus et aurait fourni

154/991

les gants de boxe au besoin mais elle tait


cruellement consciente de la torture que
subissait son amie. Limage de son visage
crasseux et inond de larmes creusait un sillon amer dans son esprit.
Rien ni personne ne mempchera daller au secours de Betty et vous le savez fort
bien, signala-t-elle froidement. Je ne suis
revenue que pour apprendre prcisment ce
qua ordonn Magister. Peu mimporte
lventualit dun pige pour me capturer.
Maintenant que je nai plus de magie, je ne
lui servirais rien.
LImpratrice frona les sourcils.
Tu peux nous dire la vrit, Tara, nous
savons que tes pouvoirs te sont revenus.
Inutile de nous mentir !
Tara la
explosa :

regarda,

interloque.

Puis

Mais je nai rien retrouv du tout ! Ma


magie a totalement disparu depuis des mois !

155/991

LImpratrice soupira puis, lattrapant de


nouveau par la main, lentrana dans une
pice adjacente. Un cran de cristal y montrait ce qui faisait la une de toutes les
chanes : Tara, flamboyante de magie, neutralisant les dguisements de sa mre, des
Familiers et de Grrul. Les gros titres
sautaient aux yeux :
LHRITIRE
RETROUVE ! ;
ELLE
RCUPRE
TOUS
SES
POUVOIRS ! ; LES MERCENAIRES DE
VILAINS
ASSURAIENT
SA
PROTECTION !
La jeune fille en resta bouche be et constata avec ironie que les villageois dOpossum navaient pas perdu leur temps ! En plus
dune petite fortune, ils soffraient le bonus
dune page de publicit gratuite.
Mais balbutia-t-elle, ce nest pas
Ce nest pas quoi ? Interrogea schement sa tante.

156/991

Narrivant pas trouver les mots, Tara


dcida que montrer tait plus simple quexpliquer. Avec les gestes dun prestidigitateur,
elle sortit la Pierre Vivante de sa poche, la
prsenta bien lassemble puis la glissa
dans sa main, la manche de la Changeline la
recouvrant. La boule de cristal gloussa lorsquelle vit limage mentale transmise par
son amie et le jet de magie fusa, apparemment mis par Tara. Il heurta la couronne
bleue de Lisbeth et la fit voler quelques pas.
LImpratrice stait baisse instinctivement et se redressait, tout bouriffe par le
jet de magie, ses mains illumines de
pouvoir. Grrul et Xandiar sinterposrent
dinstinct entre elle et Tara. Les yeux de lImpratrice strcirent. Elle napprciait pas de
voir ses propres sujets laffronter. Si Grrul
souffla et fit un rapide pas de ct, ennuye
de stre mis son employeuse dos, Xandiar,
impavide, ne scarta que lentement.

157/991

Aprs lavoir durement dvisag, Lisbeth


teignit la magie de ses mains et toisa son
hritire.
Je suppose que tu as une explication au
fait de mavoir agresse ? souffla-t-elle, les
dents serres. Une qui pourra tviter la cour
martiale pour crime de lse-majest ?
Dun rapide mouvement de poignet, Tara
dvoila la boule de cristal dans sa main.
Contrairement vous, je nprouve
aucun plaisir dissimuler la vrit (et paf !).
Ce nest pas moi qui produis de la magie
mais la Pierre Vivante. Nous avons dcouvert
que nous pouvions agir de concert, depuis
que jai perdu ma magie, cest elle qui lactive
pour moi. La dmonstration ntait pas destine vous blesser et je ne vous voulais
aucun mal, juste vous ter votre couronne.
Lexplication
tait
malheureuse
puisquelle tait lhritire de Lisbeth et les
personnes prsentes, dont linstinct politique

158/991

tenait de celui des requins, eurent un hoquet


discret. Tara soupira intrieurement. Sexcuser maintenant ne ferait quempirer
laffront.
Sandor, sourd ces nuances, se concentra
sur ce qui le concernait.
Oh ! fit-il, trs intress. Mais cest un
peu de ta magie ou exclusivement la sienne ?
Tara leva des yeux reconnaissants vers
son demi-oncle. Ce faisant, elle se rendit
compte que Lisbeth retenait son souffle dans
lattente de sa rponse.
Lespace dun instant, elle fut presque
triste de la dcevoir.
Cest celle de la Pierre, prcisa-t-elle. La
mienne sest vraiment vanouie.
Lespoir dans les yeux de Lisbeth steignit et le poids de tout un empire courba ses
fines paules. Elle ne fut plus, lespace dun
instant, quune jeune femme fatigue. Puis

159/991

cela passa et elle rendossa son rle, dtermine. Et si le problme venait dun blocage
qui pousserait Tara refuser inconsciemment sa magie, raison pour laquelle ses
pouvoirs ne revenaient pas ? Comment lobliger les rcuprer ? Les penses traversrent son esprit comme de brillants clairs.
Et lune delles lillumina.
Ses amis.
La clef qui rouvrirait les sources du
pouvoir de Tara passait par ses amis. Sil arrivait quelque malheur lun deux, Tara
serait contrainte de rcuprer sa magie pour
le sauver. Car elle serait la seule le
pouvoir Un incident, moins dangereux que
de lobliger risquer sa vie sur le Continent
interdit. Hum, lide tait creuser. Elle en
confrerait avec Demiderus. En attendant de
la piger, le mieux tait de lui suggrer de
faire venir ses amis Omois et de lempcher
daller au secours de la petite Terrienne.

160/991

On na jamais vu de magie disparatre


sans retour, enchana Lisbeth. Tant que tu ne
rcupres pas tes pouvoirs, cest nous de
prserver ta scurit. Obir Magister serait
de la folie. Tu sais mieux que quiconque ici
quel point il est rus ! Vois comme il sest attaqu toi et tes amis.
Tara lobserva avec la tenace impression
que sa tante tramait quelque chose. Et propos damis
ce sujet, jaimerais que mes amis viennent Omois. Ils mont souvent sauv la
vie. Si je dois de nouveau affronter Magister,
je me sentirai plus en scurit avec eux derrire moi. Oh, et avec toute ton arme aussi
dailleurs. Et un ou deux porte-avions. Avezvous des porte-avions sur AutreMonde ?
Sa tante eut un regard amus.
Des porte-tapis de guerre, oui, souritelle. Notre technologie nest pas tributaire de
gros engins de mtal bruyants.

161/991

Tu sais, porte-tapis sonne tout de


suite moins martial que porte-avions .
Bref, tout ce que tu pourras mapporter
comme soutien.
Je te prte mes armes entires, si tu
veux. Et tes amis sont des renforts bienvenus. Mme si nous avons vu que, contre
ce fou de sangrave, cela ne sert pas grandchose.
Je ne crains pas Magister. Il ne me
poursuit que pour sapproprier les objets de
pouvoir dmoniaques. Or, sans magie, Ceuxqui-gardent et Ceux-qui-jugent, leurs gardiens immortels, me mettront en pices. Je ne
lui suis donc daucune utilit. Et puis luimme, dans son message, explique quil a
quelque chose me montrer propos des
Dragons. Je ne crois pas que ma vie soit en
danger. Maintenant, est-ce que quelquun
peut me renseigner sur les instructions quil
a donnes ?

162/991

LImperator eut un discret sourire. Il aimait bien la faon dont Tara raisonnait.
Et depuis que Magister lui avait plant un
couteau dans lpaule, il avait un compte
rgler avec le dangereux sangrave.
Viens, dit-il, je vais te montrer ce quil
nous a laiss. Et je prcise que, o que tu
ailles,
jai
la
ferme
intention
de
laccompagner.
Une pierre dans le jardin de sa demi-sur
lui jeta un regard furieux mais ne protesta
pas. Elle attendait de voir la raction de Tara
au message de Magister.
Ils empruntrent une Porte de Transfert
intrieure et Tara contacta la Pierre Vivante.
Mon amie, lana-t-elle mentalement.
Peux-tu joindre le Magicgang, sil te plat ?
Je crois que je vais avoir besoin de leur aide !
Ses amis se surnommaient le Taragang
mais lego de Tara ntait pas hypertrophi

163/991

au point dadopter cette flatteuse appellation, aussi avait-elle opt pour le Magicgang.
La Pierre, ravie, obit linstant. Cal, le
petit Voleur Patent, Fafnir, la naine guerrire, Moineau, la Bte du Lancovit, et
Fabrice, lhabile Terrien, sans oublier le joli,
le beau Robin, lui avaient manqu. Tous
Premiers sortceliers au Lancovit, ils venaient
souvent au secours de Tara et lavaient
sauve tant de fois que la jeune fille avait arrt de les compter.
Malicieuse, la Pierre se garda de signaler
Tara que celle-ci avait omis de lui spcifier
de ne pas inclure Robin dans lappel.
Pendant quelle contactait leurs amis, ils
progressaient, salus par la foule des courtisans. Tara saperut que, contre toute attente,
elle avait du plaisir se retrouver au palais.
Sil ntait pas aussi surprenant que le
Chteau Vivant du Lancovit, qui pouvait
modeler son corps de pierre au gr de ses

164/991

humeurs, le palais dOmois grouillait de


quantit dobjets et dtres tonnants.
Ils croisrent une balboune rouge dans
son lac deau sale en suspension, escorte
par une sirne prte la traire. Des vrrirs,
gros flins blanc et or six pattes, divaguaient dans tout le palais, aveugles ses
habitants. Partout des fes multicolores entretenaient les arbres, pelouses, fleurs et
massifs qui poussaient dans les murs des
couloirs en une dbauche de couleurs vives.
Les murs de marbre dor ou blanc resplendissaient, souvrant sur des pices immenses
o les meubles anims se tenaient prts
foncer pour accueillir le moindre postrieur.
Des licornes, des centaures farouches,
aux flancs bariols reprsentant leur clan, les
saluaient au passage. Deux dragons, sous
leur forme naturelle, les croisrent et ils
scartrent pour laisser passer les imposants
reptiles. Distraitement, Tara se demanda ce
que devenait matre Chem, quelle navait

165/991

pas vu depuis plusieurs mois, quand il avait


tu le pre de Charm, et avait perdu lamour
de celle-ci.
A la grande surprise de Tara, lImperator
sengagea en direction des prisons dOmois.
Tara connaissait bien les lieux pour avoir
tent den dlivrer Cal, quelques annes
auparavant, ignorant alors que lastucieux
Voleur avait trouv le moyen de senvoler
depuis longtemps.
Petit petit, les chemins quils empruntrent acquirent la svre couleur de la
pierre grise maskesort, insensible la magie,
extraite des mines des Gants.
Ceux-ci construisaient leurs chteaux
avec la seule pierre quils ne consommaient
pas et le souvenir de la sinistre forteresse
grise o elle avait t prisonnire de Magister fit frissonner Tara.
Lorsquils arrivrent dans la prison, la
jeune fille observa que lclat de la beaut de

166/991

sa tante se ternissait et que les paules de


son demi-oncle ntaient plus aussi larges. La
Pierre Vivante dans sa poche frmit et sendormit, la Changeline sengourdit, perdant
son aptitude se modifier. Heureusement,
Tara ntait pas en danger enfin, pas pour
le moment.
Elle leva la tte et sourit. Une statuette
blanche reprsentant une femme accroupie
bourdonnait faiblement sur son pidestal.
Ctait cette statue qui avait absorb la magie
dont les deux souverains se paraient pour
amliorer leur aspect.
La prcaution tait indispensable pour
garder des prisonniers capables de se transformer en fume afin dchapper leurs
geliers.
Soudain, Manitou qui, avantag par ses
quatre pattes, les avait prcds poussa un
glapissement
touff
et
recula
prcipitamment.

167/991

Il venait de se trouver nez nez avec la


gueule baveuse dune chatrix. La grosse
hyne noire aux crocs empoisonns tira une
langue gourmande. Chic, des tas de friandises sur pattes venaient lui servir de goter !
On sentait son image mentale en train de se
nouer une serviette autour du cou. Aussi futelle affreusement due lorsque son garde
lattrapa par le collier et lui passa une
muselire.
Laisser son animal croquer un bout de
lImpratrice ntait pas une bonne ide.
Cela risquait de faire mauvais effet dans
son dossier.
Lhyne grogna, indigne, et plus encore
lorsque Manitou les frla, rasant le mur afin
de les viter. Le gros labrador noir tait terroris par les chatrix depuis que lune delles
lui avait dchiquet les flancs et les hynes
sentaient sa peur, ce qui dcuplait leur apptit. Comme elles taient nombreuses dans

168/991

les souterrains, le chien ne quitta pas le petit


groupe dun pouce.
Dans cet endroit sinistre o la magie ne
pouvait sactiver, les lampes empruntes la
technologie terrienne fonctionnaient llectricit grce un gnrateur. Il ny avait ni
rats ni pouics (grce aux chatrix ?) et les cellules, quoique petites, taient relativement
confortables. Tara ne voulut pas poser de
questions puisque sa tante se murait dans un
mutisme agac mais elle se sentait de plus en
plus mal laise.
Elle avait raison.
Le groupe simmobilisa devant lune
delles et lun des geliers en ouvrit la porte.
Petite, sombre, elle abritait un prisonnier allong sur une troite couchette recouverte
dun simple drap, dont la pourpre ressortait
sur le gris des pierres. Tara mit un moment
accommoder puis ses yeux sadaptrent la

169/991

faible luminosit de la pice. Sa mre lui prit


la main, respirant trop fort.
Ce que sa tante et son demi-oncle
navaient pas prcis, ctait que le message
tait port par un messager : un homme au
visage atrocement brl, crisp de douleur.
Une boule de cristal englue de sang, qui
coulait encore, tait enfonce dans son torse.
Son cou et ses bras portaient de nombreuses
marques de dents de vampyr. Il sassit en les
voyant entrer.
Au masque miroitant pos par terre,
semblable ceux quutilisaient les sangraves
pour cacher leur visage et leur identit, Tara
comprit quil tait lun dentre eux. Les
gardes ne staient pas gns pour le lui ter.
Son tat indiquait quil avait d dplaire
Magister mais pas tant que cela puisquil
tait encore en vie.
Elle observa les marques. A sa connaissance, la seule vampyr qui travaillait avec les

170/991

sangraves ntait autre que Selenba, dite le


Chasseur . Lex-fiance de matre Dragosh
stait amuse avec le messager mais ne
lavait pas tu. Pourquoi ?
Les yeux de lhomme brillaient de rage et
de souffrances mles lorsquil leva son regard sur elle. Ses cordes vocales avaient d
tre endommages par ce qui lui avait brl
le visage car sa voix sortit en un atroce
chuintement :
Enfin, nous nous retrouvons !
Interloque, Tara le regarda. De quoi
parlait-il ? Elle ne le connaissait pas !
Regarde ce que tu mas fait ! Continuat-il en dsignant non son torse, mais son visage. Par ta faute, je vis depuis deux ans une
ternit de douleurs. Lorsquil sest rendu
compte que javais essay de te tuer, Magister ma donn comme jouet cette salet
de vampyr. Mais vous paierez, tous autant
que vous tes ! Vous paierez pour la mort de

171/991

ma fille, pour mes souffrances, pour ce que


Magister ma fait !
Puis, puis par la violence de sa diatribe,
il laissa sa tte retomber et se mit pleurer.
Tara, ptrifie dhorreur, comprit enfin
qui tait lhomme en face delle : matre Boudiou, le pre de dame Boudiou !

Chapitre 5 Matre
Boudiou
Ou quand on sest dvolu au
mal, il ne faut pas stonner
den subir les consquences

Des images traversrent la tte de Tara :


sombres silhouettes aux griffes dacier qui attaquaient le manoir de sa grand-mre ; celleci grivement blesse et le sangrave au
masque noir qui se penchait sur la jeune fille,
braquant un rayon carbonisant ; son geste
fou dattraper le rayon et de le relancer, et le
masque senflammant.

173/991

Isabella eut un regard dur. Elle aussi se


souvenait, de la douleur et surtout de limpuissance quelle avait ressentie, blesse, incapable de protger sa petite-fille.
Elles changrent un bref coup dil. Puis
dans leur esprit simposa limage dune vieille femme dbonnaire, qui ntait en ralit
ni vieille ni dbonnaire, stait rvle mortellement dangereuse et avait tent dassassiner Tara, au terme dune machination
complique : dame Boudiou, la fille du sangrave assis devant elles.
Tara se raidit et savana, lchant la main
de sa mre.
Je nai pas tu votre fille !
Lhomme redressa la tte et son visage se
tordit en une atroce grimace.
Non, Selenba sen est charge, aprs
lavoir torture mort. Ma fille navait
dautre dessein que de me dlivrer du sort
qui me brle encore et toujours ! Que crois-

174/991

tu que je ressente depuis deux ans ? Seule


ma magie ma empch de devenir fou. Et
prsent, enferm ici, je ne peux mme pas y
faire appel pour contenir la douleur qui taraude mon cerveau !
Manitou
retrousses.

sapprocha,

les

babines

Si vous naviez pas embrass la cause de


Magister, rien de tout ceci ne serait arriv.
Nessayez pas de culpabiliser ma petite-fille.
Et dlivrez votre message, nous avons perdu
assez de temps !
Manitou avait t victime de la rage de
dame Boudiou qui lavait utilis comme otage et bless. Il ne ressentait nulle piti.
Quelle me gurisse dabord ! hurla le
prisonnier, les faisant sursauter. Cette
douleur est intolrable !
La boule de cristal enfonce dans son
torse le gnait apparemment moins que son

175/991

visage brl. Et l, ils avaient comme un


problme.
Je ne peux pas, dit Tara tout doucement. Je suis dsole.
Horrifi, lhomme carquilla les yeux,
montrant trop de blanc.
Comment a, tu ne peux pas ?
Lors de mon sjour sur Terre, une machine construite par un dragon a drain
toute ma magie. Je nai plus rien. Je suis incapable de vous soigner.
Nooooon, ce nest pas possible !
II dvisagea chaque personne prsente,
avide dun dmenti, tous dtournrent le regard de son visage ravag. Puis Isabella mit
le doigt sur ce qui la drangeait.
Mais si tu nas plus de pouvoir, Tara,
observa-t-elle, comment se fait-il que les
sortilges que tu as jets ne se soient pas
vanouis ? En venant Omois, jai remarqu

176/991

que le pgase de cristal et dor que tu as cr


lors de ta prsentation aux souverains, il y a
deux ans, navait pas disparu. De plus, je
constate que le sort continue de brler le visage de cet individu (elle articula le mot
comme on prononce cancrelat , avec le
mme dgot) mme sous linfluence de la
statuette inhibitrice. Cela prouve que ton
pouvoir est toujours luvre et toujours
aussi puissant puisquil dfie la contremagie.
Les visages du sangrave et de lImpratrice refltrent soudain le mme espoir
et Manitou frmit. Il naimait pas que tant de
choses dpendent de sa petite-fille et avait
accueilli sa carence magique avec un certain
soulagement. prsent, Isabella venait de
pointer une contradiction et il ne savait plus
que penser.
Or sur AutreMonde, les rgles de la magie
taient simples. Dune faon paradoxale, tout
le monde pouvait utiliser des objets

177/991

ensorcels : douches, vtements, meubles


obissaient aussi bien aux nonsos, dpourvus de pouvoir, quaux sortceliers et Hauts
Mages. Ce ntait que lorsquon voulait
pratiquer la magie, crer un objet, une fleur
ou un parfum, ou invoquer un orage pour
son jardin (ou un dmon pour carteler un
ennemi, chacun son truc, hein ?), que les
choses se compliquaient. Sans magie, pas de
pouvoir. Au bout dun certain temps ou la
mort du sortcelier, la magie sestompait puis
disparaissait. Ce qui, dans le cas des grands
couturiers dAutreMonde, savrait parfois
embarrassant. Aussi, des assistants se
tenaient-ils prts en permanence prendre
le relais, histoire de ne pas laisser les clientes
toutes nues en pleine rue.
Les meilleurs dentre les Hauts Mages
conservaient pendant des annes leur
pouvoir sur les objets quils avaient crs ou
ensorcels. Les moins dous ne parvenaient
les faire durer que quelques heures. Les

178/991

jeunes sortcereaux dbutants, comme Benjy,


voyaient souvent leur grand dpit leurs
sorts svanouir au bout de quelques
minutes.
Tous les regards se braqurent sur Tara,
qui ne broncha pas.
Je suis loin de connatre la magie
fond, soupira la jeune fille. Nous savons
pourquoi mon pouvoir a disparu, il y a encore des tas de choses que nous ignorons.
Grand-Mre, tu dis vrai : il nest pas normal
que mes anciens sorts soient encore actifs.
Nous devrions consulter les Dragons,
trancha Isabella. Ils connaissent mieux que
nous la magie, peut-tre pourront-ils nous
aider ?
Matre Chem a t averti du message de
Magister mais il ne sest pas manifest. Le
Conseil des Dragons nous envoie un nouvel
missaire, matre Saludenrivachirachivu.
Nous devons le rencontrer tout lheure, je

179/991

lui ai fait savoir que mon hritire tait rentre. Nous linterrogerons sur ce point.
Au ton de sa voix, on sentait que Lisbeth
naimait gure lide de demander un service
quiconque, et particulirement aux
Dragons, mme si ceux-ci avaient sauv son
empire. Surtout si cela concernait le pouvoir
de son hritire.
Il tait trange que le sort retourn par
Tara contre son crateur ait perdur en proportion de la puissance de la jeune fille,
brlant encore et toujours la chair que
lhomme faisait repousser au fur et mesure,
ternelle torture de Sisyphe.
Notre matre ne ma pas tu, gmit
lhomme. Il riait, disant quil me trouverait
bien une utilit quelconque un jour. Pour me
punir, il ma donn Selenba qui, lorsquelle
navait personne perscuter, sentranait
sur moi. Elle ma mordu si souvent que je me
demande comment elle ne ma pas saign

180/991

blanc. On me tenait enferm et lorsque Magister a ordonn que je vous sois livr, avec
son maudit message, jai t si content !
Mme si cela me menait la prison vie
pour avoir attent la vie de lHritire, jallais enfin cesser de souffrir. Je nen peux
plus ! Tuez-moi, je vous en supplie !
LImpratrice eut un regard mprisant
pour lhomme qui geignait comme un chien
et commanda quon le mt debout. Lun des
gardes courut teindre la statue inhibitrice
de pouvoir, afin de laisser la magie de la
boule de cristal agir. Bien quelle nait plus de
pouvoir, Tara sentit comme une sorte de
pression, oui, ctait cela. Quelque chose autour delle, un instant contrari par la statue
et qui revenait aprs avoir disparu.
En dpit de sa faible rsistance, le sangrave dut cooprer. Magister avait d prvoir
que le bless refuserait de divulguer ses paroles car la boule tait en mode dlivrance
automatique . Ds que la tte de Tara fut

181/991

exactement devant lui, le cristal sillumina.


Et le visage, ou plutt le masque miroitant de
Magister, safficha.
Tara ne recula pas, refusant de montrer
sa peur Boudiou et ceux qui la regardaient, mais elle dut prendre sur elle. La
voix de velours liquide de son ennemi, si reconnaissable, rsonna dans la pice exigu.
Alors, la petite Hritire ? Ricana Magister. Prte ouvrir les yeux sur la ralit ?
Voici ce que tu devras faire, ma jolie, et vite
vite vite ! Si tu veux que ton amie vive. Tu exigeras du Conseil des Dragons quil te donne
la clef, celle de la barrire magique qui entoure le Continent interdit sur la plante
AutreMonde. Ensuite, tu utiliseras cette clef
pour rcuprer Betty et, ce faisant, tu constateras ce qui se trame sur cette terre
maudite. Puis tu reviendras ici et tu rvleras
ce que tu as vu.

182/991

Tara frona les sourcils et Magister hocha


la tte, comme sil voyait la jeune fille.
Oh, je devine tes penses. Tu te dis que
tu en feras ta tte en ce qui concerne la
seconde partie, nest-ce pas ? Eh bien ! Je
fais confiance ta stupide honntet pour
rendre public ce que les Dragons cachent
depuis des sicles. Jaurais pu filmer ce que
jai vu sur le continent, mais ils auraient eu
beau jeu de maccuser davoir truqu les images. Fais vite, Tara ! Betty na pas ta rsistance ! Je crains que ses jours, ses heures
mme, ne soient compts !
Tara serra le poing, taraude par lenvie
soudaine de pulvriser le masque bleu qui la
dfiait. Mais dune part, elle navait plus de
magie, et dautre part, faire un trou au milieu
de matre Boudiou ntait pas une bonne
ide.
Ah, une dernire chose. Prends cette
boule de cristal avec toi. Ainsi, une fois que

183/991

tu seras sur le Continent interdit, je pourrai


te guider et disons recueillir tes
impressions.
Comme dans un parfait film de srie Z, il
clata dun rire machiavlique et la boule de
cristal steignit. Puis, avec un bruit spongieux qui leur retourna le cur, elle glissa
hors de sa prison de chair et tomba au sol.
Devant leurs yeux bahis, la poitrine de Boudiou se referma sans conserver la moindre
trace. Sur un ordre de lImpratrice, lun des
gardes ramassa la boule avec rpugnance
mais celle-ci demeura inerte. Il la nettoya et
la tendit Tara. Celle-ci la mit dans sa poche,
regrettant de ne pouvoir la pulvriser. Le
geste, certes puril, lui aurait fait du bien.
Magister navait pas laiss dautre consigne, pour le moment du moins.
Les gardes rallongrent sur sa couchette
le sangrave qui sabma dans son dsespoir.
Le cur serr, Tara sortit de la cellule. En

184/991

dpit de ce que lhomme avait fait sa famille, sa souffrance veillait sa piti.


LImpratrice le sentit et, fine manipulatrice, dcida dintervenir :
Faites sortir le sangrave et mettez-le
dans les quartiers scuriss o il sera en
mesure de contrler sa magie sans pouvoir
schapper. Et appelez un shaman pour quil
tente de soigner son visage en attendant que
mon hritire retrouve sa magie.
Tara releva les yeux, surprise de lempathie de sa tante, et lui adressa un sourire
sincre. LImpratrice ne put sempcher de
le lui rendre, inquite de lemprise croissante
que Tara exerait sur elle. Elle allait devoir se
reprendre !
Nous
attendons
lmissaire
du
Dranvouglispenchir, prcisa-t-elle en sortant
de la prison. Nous avons un certain nombre
de sujets discuter avec toi mais aussi avec
lui. Si le continent est interdit, cest pour une

185/991

bonne raison. Tu ne mesures pas du tout le


danger que tu vas courir !
Tara lui embota le pas sans rpondre. Rien de ce que dirait sa tante ne la ferait
changer davis, dautant quelle se sentait
cruellement coupable de ce qui arrivait la
pauvre Betty.
Le visage ferm, trs consciente des difficults qui lattendaient et prte se battre,
Lisbeth se dirigea vers la salle du conseil.
Devant elle, une ombre se dtacha du
mur, arrachant un soupir angoiss ses
gardes et un cri deffroi Selena. Lassassin,
si cela en avait t un, ne serait pas all loin.
Le glaive de Xandiar tait dj sur son cou.
Les beaux yeux verts de Sn Senssass,
chef des Camoufls dOmois, se plantrent
dans les siens.
Hmmm ! Apprcia la ravissante espionne. Pas mal ! Tu as gard tes rflexes !
Salut, Xandiar !

186/991

Le grand chef des gardes avala sa salive.


Depuis quelques mois, il avait la tenace impression dtre chass par la belle Sn,
quil croisait mystrieusement chaque fois
quil allait quelque part. Il rengaina son pe
et recula dun pas. Sn lui lana un sourire
ravageur puis sinclina devant lImpratrice.
Vous alliez me faire mander, Votre
Majest impriale ?
LImpratrice eut un sourire fugace. Telle
tait effectivement son intention. son
habitude, lespionne avait devanc son dsir.
Accompagnez-nous,
ordonna
la
souveraine. Vous me ferez un rapport sur ce
que vous avez appris.
Sn sinclina derechef et se plaa derrire Xandiar qui sentit son souffle tide sur
sa nuque lorsquil savana. Un frisson le
parcourut. Son intuition ne le trompait pas :
Sn voulait quelque chose de lui. Connaissant la belle espionne, cela devait avoir un

187/991

rapport avec son travail. Mais pourquoi ne


lui parlait-elle pas ? Ctait agaant.
Ils parvinrent lune des cinq salles
daudience. Les courtisans, curieux, se virent
barrer les accs par les gardes. Audience
prive , annona Tyrannhic avant daller
vautrer sa corpulence sur lun des siges
devant le trne.
LImpratrice et lImperator prirent place
sur leur trne respectif. Isabella, Manitou et
Selena sassirent aussi mais Tara et Grrul
restrent debout, comme les gardes, Xandiar
et Sn. La belle espionne sarrangea pour
frler le chef des gardes au passage et celuici frmit comme sous leffet dune brlure.
La petite salle daudience tait tout
sauf intime. Dmesure comme toute chose
Omois, elle ltait, tout prendre, raisonnablement : prvue pour accueillir quelques
centaines de personnes, non plusieurs milliers. Ah, et il y avait de lor aussi. Beaucoup.

188/991

Du marbre, des pierreries, des tapisseries,


des tentures de velours. Tara se demanda si
sa tante connaissait le sens du mot
surcharge .
Puis, comme elle avait t bien forme
par la souveraine, elle y regarda de plus prs.
Hum ! Les tentures dissimulaient des gardes.
Lor et les pierreries, soigneusement disposs
pour impressionner un maximum, camouflaient des ouvertures o pointaient de discrtes arbaltes. Daccord. Ctait un dcor.
Intressant. Cela faisait huit mois quelle
ntait pas revenue Tingapour et elle dcouvrait le palais avec des yeux neufs, cherchant ce quil y avait en dessous et encore en
dessous du dessous. Observant la petite assemble, Tara fut frappe de la faible proportion de non-humains Omois. Au Lancovit
par exemple, Salatar, Premier conseiller du
Roi et de la Reine, tait une chimre : lion,
chvre et dragon dans un mme corps, alors
que les conseillers dOmois taient presque

189/991

exclusivement des humains. Depuis que les


Dragons avaient sauv lEmpire, ils taient
mieux accepts parmi les Omoisiens, mais
tout juste. Et maintenant que Magister les
accusait don ne savait quel crime et entendait le prouver, la situation ntait pas
franchement partie pour sarranger. Cette
xnophobie sous-jacente ne constituait-elle
pas une faiblesse sur une plante o tant de
peuples se ctoyaient ?
Quas-tu appris ? lana lImpratrice
la Camoufle, ds que tous furent installs.
Nous avons enqut, rpondit Sn
avec un sourire plein de fossettes. La Salle de
Transfert qui nous a expdi le messager de
Magister passait par plusieurs rseaux, dont
lun se trouve sur la plante Inferno.
LImpratrice rprima un geste agac.
Ces Infernaux commencent mirriter,
siffla-t-elle. Ils protgent nimporte qui en

190/991

change dun peu dor. Tu mannonces donc


que nous navons aucune trace suivre ?
Sn sassombrit.
Cest malheureusement exact. La piste
sinterrompt. Impossible de remonter
jusqu Magister. Nous avons galement
ralis un enregistrement de la boule de
cristal.
Tara frona les sourcils. Tiens donc ! Ds
lors, il devenait inutile de la confronter au
misrable sangrave. Merci encore sa tante
pour avoir, comme dhabitude, choisi la solution la plus douloureuse.
et nous lavons analys, poursuivait
Sn. Magister, malin, est lintrieur dun
manoir dont la dcoration na rien doriginal.
Les objets sont de ceux quon trouve nimporte o. Daprs la qualit de la lumire,
toutefois, nos spcialistes ont dtermin quil
se trouvait sur AutreMonde et probablement
sur notre continent. Nous avons donc lanc

191/991

un avis de recherche supplmentaire,


prvenant nos habitants quil tait une nouvelle fois parmi eux.
Une lueur furieuse dansa dans les yeux de
lImpratrice. Magister la narguait. Et sa rcente capture par le sangrave lui restait encore en travers de la gorge.
Il semble avoir un got affirm pour
notre territoire, dit-elle amrement. Au point
que je me demande sil nest pas omoisien.
Tyrannhic sagita sur son sige et aiguilla
la conversation vers un sujet moins brlant
pour lui.
Se pose galement la question de votre
hritire. Maintenant quelle na plus de
pouvoir, ne serait-il pas raisonnable de nommer son frre, le jeune Jar, hritier de lEmpire ? Ainsi ce ne serait pas lHritire qui
risquerait sa vie sur le Continent interdit
mais seulement lune de vos parentes.

192/991

Des regards surpris se tournrent vers lui.


Personne navait jamais os voquer la question avec lImpratrice. Et ce quil proposait
tait si raisonnable.
Son magnifique visage se plissa puis Lisbeth se dtendit.
La question ne se pose mme pas,
rpondit-elle calmement.
Et pourquoi ? fit une voix claire.
La porte stait discrtement ouverte et
personne ny avait fait attention. Jar, le frre
de Tara, retrouv depuis peu, savanait vers
eux dune dmarche ferme.
Aussi brun que Tara tait blonde, vtu
dune armure lgre sous sa robe de sortcelier, comme sil venait tout juste dun entranement, il ntait pas trs grand pour ses
presque treize ans mais sa morgue compensait amplement sa taille.

193/991

Il avait d ordonner aux gardes de lui


ouvrir, ce que lui permettait son statut
dhritier putatif, immdiatement aprs
Tara. En thorie. voir la tte contrarie de
lImpratrice, Tara estima que Jar avait eu
tort de simposer de force dans leur runion.
Je croyais nos lois prcises, poursuivitil avec arrogance. Seul un sortcelier peut
rgner sur Omois, afin de protger lempire
grce sa puissante magie. lexception des
Nains, tous les dirigeants de notre plante
possdent le pouvoir.
Ma sur nen a plus. Par consquent, elle
ne peut tre lhritire dOmois !
Jar ! scria Selena en se levant, embarrasse, quest-ce que ces faons ? Viens saluer ta mre, sil te plat.
Jar sapprocha avec rticence. Selena lui
sourit avec tendresse, malgr son attitude
dplaisante. Elle avait t spare depuis de

194/991

longs mois des jumeaux, ils lui avaient


manqu.
Le jeune garon se laissa embrasser affectueusement mais une expression de lger
ddain se peignit sur son visage. Lespace
dun terrible instant, Tara fut saisie dune
fulgurante envie de lui taper dessus. Le
charme lanc par Magister pour lui faire
oublier sa mre avait t dissip depuis des
mois mais le jeune garon refusait encore
lamour de Selena. Il la traitait comme une
vague parente quon doit supporter parce
que lon na pas le choix. contrecur,
Selena revint sasseoir et Jar affronta les
deux souverains, sans un regard pour sa
sur ane, juste ses cts.
Tara qui, quelques minutes plus tt, ne
dsirait pas plus rester hritire dOmois que
plonger dans lenfer des Limbes, se sentit
aussitt pleine de contradictions.
Elle non plus naimait pas beaucoup Jar.

195/991

Nous ntions pas en train de discuter


de ce point, dit-elle froidement. Pour linstant, jai une mission. LEmpire na pas besoin de moi, Betty, si.
Le problme est prcisment l, releva
le jeune garon en la dfiant. Voil toute la
diffrence entre toi et moi. Moi, je vois le
bien-tre de millions dhabitants qui
dpendent de nous. Toi, tu veux risquer ta
vie pour une seule personne. Tu ne comprends rien la souverainet. Tu es impulsive et irrflchie. Rien qu cause de cela, tu
devrais tre dclare inligible.
Tara eut un dlicieux sourire. Ah ! Attaque frontale. Voyons sil sait rsister une
touche indirecte.
Amusant ! lana-t-elle. Cest exactement ce que disait Magister lorsque jai
risqu ma vie et ma libert pour dlivrer
ma notre mre puis notre tante. Il est
manifeste quil a bien employ les dix ans

196/991

passs en ta compagnie. Tu sembls avoir


parfaitement retenu ses leons.
Passe sous la garde et premier sang pour
elle ! Jar blmit et une lueur haineuse salluma dans son regard. Mais il tait trop tard.
LImpratrice ragit immdiatement.
Je ne crois pas tavoir fait appeler, Jar,
remarqua-t-elle dune voix unie. Et entrer en
conflit avec ta sur nest pas la meilleure
faon de te faire remarquer nos yeux. Je
crois que tu nas pas bien saisi une chose essentielle notre empire. La famille est importante. La famille est primordiale. Nous
nous paulons, nous nous entraidons. Je
naime pas du tout ton attitude. Sors !
Un instant, ils crurent que Jar allait tenir
tte lImpratrice. Mais les furieux yeux
noisette, si semblables ceux de Selena, rencontrrent les yeux bleu marine glacs et le
jeune garon sinclina devant la colre de sa
tante. Il haussa les paules et sortit dun pas

197/991

rageur. Tara et Selena soupirrent en mme


temps.
Selena parce quelle ne pouvait consoler
son fils sans dsavouer implicitement sa fille
et devait donc rester sa place, immobile et
dchire, et Tara, parce quelle sentait que sa
mre allait souffrir de ce conflit inutile. Bon
sang ! Comment un garon qui navait pas
encore treize ans pouvait-il tre aussi ambitieux ! Elle qui ne dsirait pas le pouvoir en
tait vraiment surprise.
La porte referme, lImpratrice se tourna
vers Tyrannhic.
Jar a t trop longtemps soumis linfluence de Magister, Monsieur le Premier
ministre. Pour le moment, ni notre peuple ni
moi-mme ne pouvons faire confiance ce
jeune garon. Je vous prierai donc dviter
toute allusion son ventuelle position
dhritier imprial. Si javais choisir entre

198/991

les jumeaux de mon frre, ce nest pas Jar


que je choisirais mais Mara.
Le gros homme se contenta dincliner la
tte. Il avait la ferme intention dcarter Tara
de la succession, trop conscient de leur antipathie rciproque. Si la jeune fille accdait au
trne dOmois, il ne ferait pas de vieux os.
Dans son esprit tortueux simposa lurgence
de favoriser la mission de Tara sur le Continent interdit. Des accidents pouvaient avoir
lieu lors dun voyage, surtout aussi
dangereux !
Tara nota sans plaisir le petit sourire de
Tyrannhic. Son regard soudain pensif ne lui
disait rien qui vaille. Quest-ce que le maudit
bonhomme tait encore en train de
manigancer ?
LImpratrice brossa un compte rendu de
laction du gouvernement pendant la convalescence de Tara. Elle insista sur les
changes commerciaux entre Omois et le

199/991

Dranvouglispenchir. Les dragons taient de


gros consommateurs des produits finis manufacturs par Omois ou originaires de la
Terre (surtout les vaches). Do il ressortait
que, si ces changes taient menacs ou suspendus, les Omoisiens en paieraient le prix
fort mais, indirectement, la Terre aussi.
Souvent, Tara songeait que rvler la magie aux Terriens ne serait pas si ngatif.
Peut-tre apprendraient-ils, grce elle,
pargner le sol sur lequel ils vivaient ? Et
ouvriraient-ils leur esprit un univers bien
plus vaste que ce quils pensaient ?
Elle rangea cet argument dans un coin de
sa cervelle. Hum, aprs tout, peut-tre
ntait-ce pas une mauvaise ide de devenir
impratrice un jour. Elle pourrait influer sur
la politique dAutreMonde et changer les
choses
Elle sagitait, impatiente. Elle navait pas
voulu sasseoir, trop consciente du temps qui

200/991

passait, et le regrettait. Sa tante digressait


longuement, comme pour lintresser de
force Omois.
Je crois que notre hritire attend que
tu lui donnes des nouvelles de lexpdition
sur ce fameux continent, finit par dire lImperator, qui connaissait bien Tara. Encore un
mot sur lexportation des spatchounes et elle
va te faire avaler ton rapport !
LImpratrice fit une grimace et soupira.
Je sais que ce nest pas important pour
toi, Tara, mais ce sont nos ressources qui
payent tes vtements, ta nourriture et tout ce
que tu possdes en ce moment. Alors, ne
traite pas par le mpris ce qui te permet de
vivre dans le luxe.
Tara allait protester mais lImpratrice
larrta dun geste.
Jai compris. Venons-en notre
problme. Tu veux partir sur le Continent interdit, obir Magister, dlivrer ton amie et

201/991

revenir ici. Je ne vais pas timposer un cours


sur ce qui est possible ou non. Je prfre
laisser Son Excellence, lambassadeur
Saludenrivachirachivu, le soin de te
prsenter un topo prcis de la situation. Je
crois entendre son pas.
En effet, une lourde masse en mouvement
branlait le palais, approchant de la petite
salle daudience. Les portes souvrirent et entra dans la pice, courbant la tte, le plus
gros dragon quait jamais vu Tara.
Entirement noir, son poitrail cailleux
orn dune toile dargent, motif reproduit
sur ses ailes, il eut un sourire plein de dents
et sinclina.
Sinclina.
Sinclina encore.
Tara retint son souffle. On aurait dit une
montagne en train de seffondrer. Si le
dragon se penchait encore un peu, il
craserait sa tante et la moiti du

202/991

gouvernement omoisien. Mais le dragon contrla sa masse avec une force tonnante et
parvint se redresser, la queue arque pour
faire contrepoids.
Waouh, sacrs abdos !
Vos Majests impriales, gronda-t-il, je
suis heureux de vous revoir en dpit de la
gravit de la situation. Jarrive tout juste du
Dranvouglispenchir o nous avons mis en
place une cellule de crise.
LImpratrice arqua un sourcil interrogateur. Les dragons taient des tres sang
tide, difficiles mouvoir, et pourtant celuici paraissait singulirement agit.
Ambassadeur Saludenrivachirachivu,
soyez remerci de votre clrit, rponditelle dignement. Je renouvelle avec plaisir
lantique alliance avec votre peuple.
Elle fit un signe et le chambellan sortit
dune chsse somptueusement dcore que
Tara navait pas remarque une coupe de sel

203/991

et un petit bol de sang ainsi quun morceau


de pain rompu. Lisbeth prsenta crmonieusement le tout limmense dragon.
Celui-ci les prit, trempa le pain dans le sang
puis dans le sel et lavala.
Sans frmir, lImpratrice fit de mme,
arrachant une grimace cure Selena.
Que votre feu brle jamais ! sexclama
la souveraine aprs avoir essuy sur une serviette blanche la goutte de sang qui maculait
sa bouche.
Et que prissent vos ennemis, rpondit
poliment le dragon, scellant lantique
tradition.
Tara dglutit. Elle en avait, encore, des
choses apprendre ! Elle voyait pour la
premire fois sa tante procder ce rituel ;
ses rapports avec Chemnashaovirodaintrachivu taient bien moins formels. Et le
sang, ctait celui de quoi ou, pire, de qui ?

204/991

Les formalits accomplies, le dragon,


dsaronn, constata que la premire question de lImpratrice ne concernait pas Betty,
la jeune Terrienne, mais Tara, lhritire impriale, qui risquait de nhriter de rien du
tout si elle ne rcuprait pas sa magie.
Je nai aucune explication satisfaisante,
rpondit-il aprs que lImpratrice lui eut
rsum leur problme. Cela nest jamais arriv jusqu ce jour.
Oui, Tara avait le douteux monopole dinaugurer maint phnomne magique rput
impossible.
LImpratrice tait due mais gure surprise. Elle soupira puis fit signe au dragon
dentrer dans le vif du sujet.
Lune des clefs de la barrire magique
entourant le Continent interdit a t vole,
assura-t-il gravement, le front pliss par
lanxit.

205/991

Une des clefs ? souligna lImpratrice.


Je croyais quil nen existait quune seule ?
Tara la dvisagea. Sa tante paraissait trs
avertie de ce qui louchait au mystrieux
continent !
La clef a t duplique en trois exemplaires. Et seul lun des ntres a pu commettre ce forfait et semparer dun des
doubles !
Cela ne surprit pas lImpratrice. Des
tratres, il y en avait plthore dans son
propre palais, conspirant et complotant
contre elle. Le jeu tait de toujours avoir une
longueur davance sur eux. Ce quelle trouvait inquitant, ctait que le dragon sen
alarme.
Cela arrive, risqua-t-elle, nulle nation
nest labri de ce genre de dsagrment,
except peut-tre les Diseurs Tlpathes qui
sont des livres ouverts et ignorent la comptition. Cela ne pourrait-il pas tre un non-

206/991

dragon ? Je crois que vous navez pas beaucoup dautres races habitant sur votre monde,
nest-ce pas ?
En effet, rpondit lambassadeur
Saludenrivachirachivu. La gravit y est difficile supporter pour vos races fragiles et
notre air nest pas trs salubre pour vos poumons. De plus, seuls les dragons sont autoriss habiter notre plante, pour viter tout
accident !
LImperator leva vers lui des yeux
soudain attentifs.
Des accidents ? De quel type ?
Du genre dfinitif, rpliqua le dragon,
refusant de stendre. Vos Majests impriales, je crois que vous ne saisissez pas
pleinement le caractre critique de la situation. En dehors du fait quil nexiste aucune
raison logique pour quun dragon commette
un tel forfait, les clefs bnficient dune protection
normalement
imparable.

207/991

Pourquoi ? nest pas la seule question.


Comment ? doit aussi trouver une rponse ! Si notre systme est ce point permable, nous devons y remdier durgence.
Rien nest jamais inviolable ! commenta
Xandiar avec un regard en coin Sn. Il se
trouve toujours des petits malins pour outrepasser ce qui, en thorie, ne peut ltre.
Sn lui ddia son sourire numro 3,
Mettre les genoux de ladversaire en
gele , et ne rpliqua rien. Voler ntait pas
son mtier, elle ntait que Camoufle, espionne et informatrice. Ce genre dexploit tait
plutt le travail des Voleurs Patents
dOmois
Certes, soupira lambassadeur, mais
nous pensions bref Lorsque vous nous
avez fait parvenir le message de Magister,
nous avons tout dabord cru une trs
mauvaise plaisanterie. Car les trois clefs
taient bien en place, intactes. Mais le

208/991

registre des entres et sorties (Ah bon, ils


tenaient un registre ? Comme les militaires ?) a rvl limpossible : lune des clefs
avait t subtilise pendant deux heures puis
remise sa place avant que lalarme ne se
dclenche.
LImperator ricana.
Vous avez plac une alarme qui ne se
dclenche que deux heures aprs le vol ? Ne
le dites pas devant les Voleurs Patents ou
votre plante va se faire cambrioler dans les
dix prochaines minutes !
A part pour certaines personnes, la clef
est sans valeur, rpondit le dragon dun ton
glacial. Et les enchantements protgeant les
clefs sont compliqus mettre en uvre.
Nous dplaons les clefs une fois par an,
pour une utilisation bien prcise, et les remettons en place moins de deux heures plus
tard. Cest la raison pour laquelle le laps de

209/991

temps avant le dclenchement des sorts


carbo des sorts est aussi lev.
Si je comprends bien, intervint Tara, la
clef vole a t utilise pour introduire Betty
sur le Continent interdit puis restitue ?
Avant que les alarmes ne se dclenchent, carbonisant ou neutralisant le voleur ?
Oui, confirma gravement lambassadeur, cest ce que nous avons dduit, Votre
Altesse impriale.
Appelez-moi Tara, ordonna la jeune
fille. Et je ne suis pas tout fait daccord avec
vous. Le comment ? nest pas le plus important avec Magister. Le pourquoi ?
minquite davantage. Et plus encore votre
propre anxit qui, pour tre franche, nest
pas trs rassurante. Quest-ce qui peut vous
faire peur, vous, un dragon ?
Le dragon la regarda fixement, prit une
inspiration et expira bruyamment, matrisant de justesse la petite flamme qui jaillit de

210/991

ses naseaux. Incinrer lhritire impriale


ntait pas conseill.
Puis il sinclina vers elle et baissa la voix,
obligeant les autres tendre loreille.
Cest que, Votre Altesse impriale,
rpondit-il, ignorant sa proposition de
lappeler par son prnom, si lune de ces clefs
tombe entre de mauvaises pattes, elle risque
bien de mettre ce monde feu et sang !
la grande surprise du dragon, qui ne
pouvait savoir que la jeune fille avait acquis
une certaine habitude des dclarations fracassantes, Tara ne broncha pas.
Aprs avoir manqu dtruire sa plante
dadoption, la Terre, quelques mois plus tt,
elle avait dcid dune nouvelle chelle de
valeur dans laquelle Mettre feu et
sang ne mritait pas plus dun quatre ou
dun cinq, le maximum tant dix, Destruction de lunivers la suite de linvasion des
dmons . Dire que deux ans auparavant, sa

211/991

pire angoisse tait davoir une mauvaise note


au collge !
Sa tante, elle, navait pas autant de sangfroid.
Comment cela ? Strangla-t-elle.
Ah ! Elle ne savait donc pas tout au sujet
du Continent interdit. Le dragon remua sa
masse, mal laise.
Je ne peux vous le dire, Votre Majest
impriale. Mais ce serait une catastrophe,
pour ce monde comme pour le ntre.
LImpratrice se pencha et planta son regard dans les yeux jaunes de son
interlocuteur.
Ambassadeur, je naime gure les cachotteries. Le pacte que nous avons pass
avec les Dragons propos du Continent interdit ma toujours paru suspect, sans
compter que de nombreux peuples ont demand maintes reprises pourquoi un

212/991

continent entier demeurait ferm la colonisation. Alors moi, votre place, je cesserais
de faire le mystrieux pour donner un peu
plus darguments mes principaux allis.
Nous ne sommes pas buts, nous autres humains. Nous savons couter. Et comprendre.
Saludenrivachirachivu
pein.

hocha

la

tte,

Je suis dsol. Cela mest interdit. Ma


mission se borne vous dire quil nest pas
possible de vous remettre la clef.
Tout cela devient de plus en plus intressant, gronda lImperator, agac quon
lui proscrive quelque chose, et na rien dune
rponse acceptable par notre peuple.
Je suis dsol, rpta le dragon, maudissant in petto ses suprieurs de lavoir envoy sur cette mission. Cest la seule rponse
que je puisse vous donner. Personne nira sur
le Continent interdit. Jamais !
Tara ragit et se dressa, atterre.

213/991

Le dragon venait de condamner son amie


mort !

Chapitre 6 Medelus
Ou lorsquon choisit la voie du
mal, parfois cela peut faire mal

Limage du gros dragon simmobilisa sur


limmense panneau de cristal et Magister
frappa du poing sur laccoudoir de son
fauteuil, qui frmit. Les sangraves qui assistaient la retransmission de laudience grce
aux camras espionnes qui truffaient discrtement le palais dOmois tournrent leurs
masques miroitants vers lui.
Ces Dragons ! Cracha leur matre. Sils
pensent imposer leur loi, ils rvent !
Selenba ?

215/991

Matre ? Sinclina la vampyr qui ne portait pas de masque, refusant de couvrir son
somptueux et glacial visage et la couleur
pourpre de ses prunelles.
Contacte notre ami. Quil incite Tara
partir cote que cote sur le Continent interdit, avec ou sans laccord des Dragons. Et je
veux aussi que tu ailles au palais dOmois.
Cela risque dtre difficile, Matre,
risqua lun des masques. Depuis votre
dernire attaque, les mesures anti-intrusion
ont t renforces. Mme sous le meilleur
des dguisements, Selenba sera aussitt
repre.
Ah, Medelus ! Je vois que vous vous inquitez pour notre chre vampyr ! Le poison
de ses morsures vous aurait-il affect au
point que vous craigniez de la voir mourir ?
La silhouette vacilla et son masque vira
au vert.
Le poison ?

216/991

Vous ne saviez pas ? Ironisa Magister,


satisfait de la peur qui manait soudain de
Medelus. Les vampyrs qui boivent le sang
humain voient leur mtabolisme se modifier.
Ils vivent moins longtemps, sont sensibles
la lumire mme sils la supportent pendant
un certain temps condition de changer de
forme et surtout, lorsquils mordent un
humain, celui-ci devient leur esclave, si tel
est le souhait du vampyr. Par exemple,
Selenba peut faire de vous ce quelle veut.
Mais
Medelus.

cest

impossible !

protesta

Allons, allons ! fit Magister dun ton


faussement patelin. Vous paraissez vous y
connatre en plantes mieux quen vampyrs.
Et cela tombe bien que mon Chasseur favori
vous ait mordu car jai une question vous
poser, laquelle est reste sans rponse
jusqu ce jour.

217/991

Les sangraves scartrent imperceptiblement de Medelus. Les punitions de Magister,


lorsque les rponses ne le satisfaisaient pas,
taient aussi douloureuses quexotiques.
Medelus, terroris, recula aussi. Mais
Selenba fixa son rouge regard sur lui et,
soudain, il lui fut impossible de faire un pas
de plus.
Je je ne peux plus remuer, gmit-il.
La vampyr glissa vers lui comme un
norme flin. Sangle dans son costume de
cuir noir, la taille incroyablement fine, les
paules larges et muscles, elle tait belle
mourir.
Ce qui arrivait souvent ceux qui prenaient le risque de lapprocher
Cest normal, petite proie ! dit-elle avec
un sourire qui dvoila des dents acres
comme celles dun loup. Mon matre ma
command dutiliser mon trs spcial

218/991

pouvoir sur toi alors tu ne bougeras que lorsque je te lordonnerai.


Ote-lui son masque, mon joli Chasseur,
ronronna Magister, jaime voir le visage des
gens que jinterroge.
La vampyr obit.
Bien, bien ! fit le matre des sangraves.
A prsent, voici ma question : lorsque Selena
et vous tiez coincs sur Terre la suite de
lattaque contre le manoir par les propres
soldats de lImpratrice, il sest produit un
fait inexplicable. Nul ny a prt attention et
je ne men suis moi-mme avis que depuis
peu Les Portes fonctionnaient dans un seul
sens, dAutreMonde vers la Terre, jusquau
moment o elles ont t dbloques aprs la
mort du dragon qui les avait scelles. Pour
quitter la Terre, jai d moi-mme utiliser la
magie dmoniaque et passer par les Limbes,
ce qui nest jamais trs agrable. Mais vous,
qui ne pouviez employer ce moyen, vous tes

219/991

pourtant revenu sur AutreMonde bien avant


la remise en tat des Portes. Alors, jaimerais
que vous mexpliquiez ce petit miracle.
A son ton, Medelus devina lagacement
du sangrave. Lingnieur en biologie naimait
dj pas beaucoup son nouveau matre.
Soudain, il se rendit compte que son sentiment avait volu.
prsent, il le hassait.
Je ne
Ah ! linterrompit Magister en levant la
main. Vous allez mentir. Je ne suis pas un
Diseur de Vrit mais je sens les gens qui me
mentent. Ne mobligez pas vous rappeler
qui est le matre ici.
Medelus navait pas le choix. Il devait
rvler un secret dcouvert par hasard et
soigneusement gard par-devers lui depuis
lors.

220/991

Jai tudi les Portes de Transfert,


expliqua-t-il tandis que Selenba tournait autour de lui comme un chat autour dune
souris particulirement amusante. Ce ne
sont pas de simples machines capables
douvrir un chemin travers lespace. Elles
sont plutt une sorte dorganisme, dont
chaque Porte serait une extension. Un jour,
jai effectu un transfert avec un plant de kalorna que jtais en train de soigner. Mon esprit tait connect avec la fleur afin de la
soutenir pendant le voyage entre le Mentalir
et le Lancovit. Quelle na pas t ma surprise
lorsque le transfert sest interrompu !
Magister se pencha en avant, fascin.
Comment cela, interrompu ?
Je nai pas de mot plus prcis. Le temps
a t suspendu et jai senti une grande curiosit de la part des Portes, parce que jtais
connect cette plante. Je subodore que lorganisme, lesprit de notre systme de

221/991

transport, est dorigine vgtale. Lorsque les


Portes ont t bloques sur Terre, il ma suffi
de dterrer une plante et de me connecter.
Ce fut plus difficile que sur AutreMonde car
les plantes terriennes sont moins conscientes
que les ntres. Mais cest ainsi que jai russi
passer. La Porte a contourn linterdiction
pour moi.
Magister
ordonna :

rflchit

un

moment

puis

Finalement
notre
ami
Bradford
Medelus nous sera peut-tre utile, mon
Chasseur. Libre-le.
Avec une grimace de contrarit, Selenba
obit. Medelus se secoua, histoire de voir sil
avait rcupr toutes ses fonctions motrices.
Contacte notre ami au Palais, mon
Chasseur. Quil se dbrouille pour ty faire
entrer, je veux que tu accompagnes Tara.
Selenba sourit.

222/991

Pour la protger.
Le sourire de la vampyr disparut.
Pour
abasourdie.

quoi ?

interrogea-t-elle,

Le masque de Magister se colora de bleu,


comme toujours lorsquil trouvait la situation plaisante.
Je ne fais pas confiance aux Dragons.
Ils peuvent la manipuler pour quelle taise ce
quelle verra sur le Continent interdit si elle
parvient y mettre le pied, bien sr. Je tenvoie donc l-bas comme garde du corps.
Comment ? Pas de sang, pas de larmes,
pas de douleur ? Ce nest pas du tout
amusant ! protesta Selenba.
Tu peux mordre lun de ses amis, concda Magister. Ainsi tu pourras le contrler
et nous aurons un alli parmi ses proches.
Mais interdiction de tuer ou alors, quelle ne
se doute pas que cest toi, compris ?

223/991

Oui, Matre, se soumit Selenba, si


jgorge, je dissimule.
Parfait. Tu auras de surcrot une autre
mission. Je tai prpar une boule de cristal,
qui tattend dans ta chambre. La Reine rouge
possde
Il sinterrompit et son masque observa
ses sangraves avec mfiance.
quelque chose qui ne devrait pas tre
en sa possession. Je te dirai quoi exactement
notre prochain contact. Je veux le
rcuprer. Va ! Et ne me dois pas, mon
Chasseur.
Oui, Matre, sinclina Selenba.
Telle une panthre mortelle mais bien
dresse, la vampyr quitta la pice.
Medelus se concentra sur ce quil ressentait. Maintenant quil savait que chercher, le
contact tait l. De plus en plus tnu
mesure que Selenba sloignait.

224/991

Avez-vous encore besoin de moi ?


interrogea-t-il dune voix encore tremblante
de peur et de fureur mles.
Vous pouvez disposer, lana distraitement Magister. Medelus sortit le plus dignement quil put et fila jusqu sa chambre,
sans se rendre compte quune ombre suivait
silencieusement ses pas.
Juste avant que la porte ne se referme sur
lui, une main fine bloqua le battant. Il se retourna, blme. Puis soupira, soulag.
Deria !
Depuis quils avaient fait connaissance,
Deria, lancienne garde du corps de Tara, et
lui avaient dvelopp une amiti circonspecte. Les souffrances que Magister se
plaisait infliger Deria pour lavoir, selon
lui, trahi, avaient t attnues au fur et
mesure que le matre des sangraves se trouvait de nouveaux jouets torturer.

225/991

Medelus avait, pour la premire fois de sa


vie, t touch par la douleur de quelquun
dautre que lui-mme. Au cours des huit
derniers mois, il avait tent de son mieux
daider et de soutenir Deria.
Mfiante dans les premiers temps, la
jeune femme brune aux courts cheveux
boucls et aux perants yeux verts, dont le
Familier, Mani, tait une pie impertinente,
avait accueilli ses timides tentatives avec une
froide rserve. Puis, petit petit, elle avait
reconnu laltruisme de Medelus. Les sangraves appartenaient toutes les couches de
la population et beaucoup dentre eux travaillaient. Magister subvenait aux besoins de
sa garde rapproche mais attendait des
autres quils se dbrouillent. Medelus, du fait
de sa spcialit, avait t affect aux plantations cultives par les nonsos asservis par les
sangraves. Le biologiste savait dj quil
avait fait le mauvais choix. Ce nest qu
partir du moment o il partagea le quotidien

226/991

des sangraves quil comprit la profondeur de


son erreur. Pourtant, il navait rat aucune
occasion dallger les souffrances de Deria
avec ses plantes et ses immenses connaissances en botanique.
De tous les sangraves, il tait bien le seul
possder un brin dhumanit.
Entre, dit-il avec un grand sourire. Tu
vas bien ?
Deria avait t absente, en mission,
depuis une semaine et il stait fait du souci.
Je suis un peu fatigue (ses traits
taient tirs et mme sa pie, Mani, avait lair
puise, perche sur son paule, les ailes
basses). Magister ma donn deux jours de
repos. Jai assist toute la scne. Jignorais
que Selenba tavait mordu !
Medelus se dandina, ennuy.

227/991

Elle a fait plus que me mordre,


expliqua-t-il avec amertume, elle ma mch,
aval et recrach.
Tu mas dit que tu navais pas compris
pourquoi tu ten tais pris Tara, quelle
tagaait, certes, mais pas au point de fomenter sa mort. La salive empoisonne de
Selenba, crois-moi, est certainement pour
beaucoup dans ton comportement erratique.
Elle hait Selena et Tara et fera tout pour leur
nuire, surtout si Magister ne sen rend pas
compte. Tu tais le moyen idal.
Tu crois ? scria Medelus avec espoir.
Cela expliquerait bien des choses. Je nai jamais souhait tuer quiconque de ma vie !
Il lvalua un instant : sa courageuse et
fire guerrire. Deria diffrait entirement
de Selena. Lamour quil ressentait pour elle
avait t tremp au feu de leurs preuves
communes. Et donc tait bien plus solide. Il
devait lui faire confiance. Il inspira

228/991

profondment et se jeta leau, au risque de


sombrer corps et me.
coute, dit-il dun ton grave, ni toi ni
moi navons rien faire ici. Ce que jai vu des
sangraves, ce quils te font endurer, leur
ddain, leur attirance pour la souffrance,
tout ceci me rpugne. La seule chose que je
dsire, cest moccuper de mes bois et de mes
forts et surtout ne plus me mler de politique ni mapprocher des gens dOmois.
Veux-tu maccompagner ?
La jeune femme carquilla ses beaux yeux
verts. Sa pie mit un jacassement surpris.
Nous enfuir ? Cest ce que tu suggres ?
Je sais que je remets ma vie entre tes
mains en te lavouant, admit Medelus sans
faiblir. Si tu rapportes ce que je viens de te
dire Magister, je suis un homme mort ou
pire.
Deria se frotta machinalement la poitrine.
Elle avait t infecte par la magie

229/991

dmoniaque voil plus de deux ans, la suite


de la destruction du Trne de Silur par Tara.
Magister, furieux, stait assur de sa fidlit
en faisant delle lune de ses proches. Cette
magie dmoniaque influenait ses penses et
rveillait ses pulsions les plus destructrices.
En cet instant, son esprit balanait entre
lamour quelle commenait ressentir pour
Medelus et la satisfaction quelle pourrait
tirer de sa dnonciation puis de son
excution.
Medelus sempara prudemment de sa
main. La premire fois quil sy tait risqu, il
stait retrouv au sol, sa jugulaire presse
sous le pied de Deria et le bras moiti
dmis. Une bonne semaine stait coule avant quil ne retrouve lusage de sa voix.
Mais cette fois, Deria lutta et parvint se
contrler. Medelus laissa chapper un discret soupir de soulagement.

230/991

Nous sommes tous deux des fugitifs,


opposa-t-elle, le Lancovit, comme Omois, a
mis nos ttes prix. Comment rgleras-tu ce
problme ?
En prvenant Tara des plans de
Magister.
La jeune femme recula, ce qui fora
Medelus lcher sa main, son grand regret.
Elle se laissa tomber dans le fauteuil qui attendait patiemment quelle le remarque.
Tara ? Tu es sr ? Elle tait furieuse
contre toi et contre moi plus encore. Croistu quelle tcoutera ?
Elle tient sauver cette Terrienne. Ce
que fait Magister est important. Tout renseignement son sujet est primordial pour elle.
Cest ce que je vais ngocier. Notre sauvegarde contre des informations.
Elle voudra plus. La localisation de cet
endroit certainement.

231/991

Sans doute. Comme jignore o nous


nous trouvons, je lui rpondrai trs sincrement que je nen ai aucune ide.
Mais moi, je le sais, fit lentement Deria.
Ce nest pas toi qui ngocieras. Laissemoi faire. Nous verrons comment lentretien
se droule, daccord ?
Deria soupira.
Nous devons sortir du champ de
surveillance.
Du quoi ?
Deria lui passa une main tendre sur le
visage.
Mon naf Brad ! Je ne sais pas comment
tu as fait pour survivre ici pendant aussi
longtemps. Tous les appels sont surveills
lintrieur. Dans le parc, prs du lac, nous
serons hors du champ dcoute.
Oh ! Balbutia Medelus, drout, je
lignorais. Allons-y.

232/991

Bras dessus, bras dessous, ils partirent


dans le parc, faisant semblant dadmirer les
rouges frondaisons alors que leur estomac se
tordait lide des consquences de leur
trahison.
Nous voil assez loin, dit enfin Deria en
sasseyant sur un tronc darbre sous un fouillis de krouses sauvages, et ici nous sommes
labri des regards. Vas-y, passe ton appel.
Medelus activa sa boule de cristal. Un visage neutre se prsenta dans la boule.
Votre numro dappel est enregistr sur
la liste noire de cette boule de cristal. Nous
sommes dsols mais votre correspondant
ne souhaite pas rpondre cette
communication.
Je dsire laisser un message, insista
Medelus.
Nous sommes dsols, rpta le visage.
Aucun message ne peut tre pris en compte.

233/991

Attends, intervint Deria. Essaye avec la


mienne. Tu es sr que cest son numro de
ligne directe ?
Oui.
Il activa la boule de cristal de Deria. Cette
fois-ci, le numro fut accept. Tara avait d
oublier de linterdire. Le beau visage quils
voyaient de temps en temps aux informations apparut dans le halo laiteux de la boule.
Ce numro mest familier, dit Tara en
fronant les sourcils, quest-ce que
Elle sinterrompit net en voyant les deux
visages qui se refltaient dans la boule de
cristal.
Deria ! Sexclama-t-elle.
Puis elle ajouta, dun ton glacial :
Et Medelus. Deux tratres qui se sont
bien retrouvs, apparemment !
Et avant quils ne puissent articuler un
mot, elle coupa la communication.

234/991

Chapitre 7 La
mission
Ou mme quand on est un
dragon de six mtres de haut
avec des cailles bien solides,
on peut avoir de trs srieux
problmes

Dans la salle daudience de Tingapour,


Saludenrivachirachivu se tourna vivement
vers la jeune fille.
Les dragons ne sont pas sans cur,
assura-t-il. Votre amie vous est chre, nous

236/991

le comprenons tout fait. Mais le risque est


trop grand. A notre grand regret, nous
devons changer la vie dune seule contre la
scurit de tous. Croyez-moi, cest la meilleure solution, mme si elle nest pas, je le
concde, la plus agrable.
Tara le toisa. Le dragon venait de balayer
la vie de son amie avec une atroce dsinvolture, mme si une tristesse indniable affectait sa voix.
Que les choses soient claires ! Cracha-telle. Avec ou sans autorisation, jirai sur le
Continent interdit. Je trouverai un moyen
dy entrer, barrire magique ou non. Betty ne
sera la victime ni des manigances de Magister ni des secrets des Dragons.
Cest impossible ! rpondit lambassadeur. Sans les clefs, pas daccs. (Il sadressa lImpratrice :) Je suis sincrement
dsol (il devait ltre, sil le rptait pour la
deuxime fois). Je vais me retirer, avec votre

237/991

autorisation. Nous devons prcisment aller


vrifier la barrire. Qui sait les dommages
que ce fou a causs en introduisant cette
jeune humaine sur le continent !
Manitou soudain se dressa. Manitou, qui
aimait beaucoup Betty qui le gavait de bonbons et de gteaux sur Terre ; Manitou, qui
navait pas lintention de laisser sans protester les deux gouvernements jouer avec la vie
dun de leurs sujets (mme si, techniquement, Betty ntait le sujet ni dOmois ni du
Dranvouglispenchir).
Le vieux sortcelier transform en labrador sapprocha de son arrire-petite-fille et
sassit tranquillement sur son postrieur
poilu.
Vous savez, dit-il sur le ton de la conversation, je crois bien que le mot impossible a t ray du vocabulaire de
lhritire impriale depuis longtemps. Et
ds quelle aura retrouv ses pouvoirs, ce qui

238/991

ne saurait tarder, elle vous pulvrisera votre


machin magique en deux secondes et l, vous
aurez un vrai problme sur les bras enfin,
sur les pattes.
Le gros dragon qui sapprtait faire
demi-tour abaissa un regard ddaigneux sur
le chien noir.
Plat-il ?
Donc, continua Manitou sans se formaliser, votre problme nest pas de vrifier
ltanchit de votre bidule, l, la barrire.
Votre problme est que le plus gros empire
humain dAutreMonde sera un jour dirig
par cette jeune fille et que vous venez de vous
en faire une ennemie. Ce qui nest pas du
tout une initiative recommande. Les
derniers qui se sont aviss den faire autant
sont morts ou en fuite. Je dconseille donc
fortement. Elle nest pas juste une jeune fille,
elle reprsente bien plus que cela : le pouvoir
de rompre laccord entre nos deux plantes.

239/991

Si vous refusez de sauver la vie de Betty simplement parce que cela ne vous arrange pas,
combien de temps croyez-vous que les Humains vous feront confiance, lorsquils se
rendront compte que leur vie reprsente si
peu vos yeux ?
Le dragon plissa les paupires puis se
rapprocha, toisant Manitou qui lui arrivait
approximativement la cheville.
Cest curieux, siffla-t-il, de petites
flammes irrites lui sortant des naseaux,
mais jai tout coup une furieuse envie dun
hot-dog.
Il a raison, intervint dans leur dos une
voix qui fit sursauter Tara, concentre sur le
dragon. Vous nous cachez beaucoup de
choses, comme ce qui a rellement eu lieu
sur Terre, lors de laccident) qui a priv
lHritire de son pouvoir. Votre attitude
risque dindisposer encore plus le peuple,
dj mal laise par rapport aux dragons

240/991

Tyrannhic venait dentrer dans la danse.


Plus le dragon insistait sur la dangerosit de
la mission, plus il avait envie que Tara aille
sur le Continent interdit et y disparaisse !
Dautant quil venait de recevoir un sms sur
sa boule de cristal, de la part dun correspondant quil navait eu aucun mal identifier. De nouveau, les intrts de Magister concidaient merveille avec les siens. Il allait se
faire un plaisir de lui rendre service.
LImpratrice le foudroya du regard.
En attendant, cest encore moi qui
gouverne, trancha-t-elle, furieuse. Et je
naime pas lide que mon hritire parte
dans cet endroit dangereux au point que les
Dragons en protgent laccs si jalousement !
Tara affronta sa tante.
Si ctait moi la prisonnire, la dfia-telle, que ferais-tu ?
Tel nest pas le cas, se dfendit Lisbeth.

241/991

Je sais ! Mais si ctait moi, que feraistu ?


Je lignore, rpondit lImpratrice de
mauvaise grce.
Allons, ma chre, ne mens pas ! Cela ne
te va pas au teint, samusa son demi-frre. (Il
sadressa Tara :) Elle prendrait toute son
arme sous le bras et irait te dlivrer, bien
sr, dragons ou pas dragons.
Alors, reprit doucement Tara, tu comprends que je nai pas le choix ?
Justement,
lImpratrice.

si,

tu

las !

rpliqua

Eh bien ! Moi, je cautionne cette dcision, dcrta soudain lImperator qui avait
une furieuse envie de voir ce que les Dragons
cachaient sur le continent, et ce depuis de
nombreuses annes. Tu nes pas la seule
dtenir le pouvoir, ma chre, tout ce qui
touche la scurit de ce pays est de mon
ressort. Alors, je dis : les manigances de

242/991

Magister ont certainement un but. Nous


devons dcouvrir lequel.
Avant que sa demi-sur, sous le choc, ne
puisse ragir, il se tourna vers le dragon :
Ambassadeur Saludenrivachirachivu,
veuillez informer votre plante que si la clef
ne nous est pas remise dans les plus brefs
dlais et le Continent interdit rendu accessible nos troupes, les relations diplomatiques entre Omois et le Dranvouglispenchir seront rompues. Les raisons en
seront bien sr largement diffuses sur nos
chanes de tlcristal. Les cristallistes apprcieront que les Dragons refusent de sauver la
vie dune Humaine pour protger un mystrieux secret !
Le dragon les dvisagea les uns aprs les
autres, abasourdi. Ce qui ntait au dbut
quune simple mission de surveillance et de
mise au point tait en train de se transformer
en un horrible traquenard.

243/991

Mais mais, bredouilla-t-il, vous ne


comprenez pas !
Justement, contra Tara. Si vous vouliez
nous expliquer, nous pourrions peut-tre
comprendre ! Et agir au mieux dans lintrt
des Humains et des Dragons. Ensemble.
Le dragon recula. Il tait amusant,
quelque part, de voir cette norme masse
flancher devant la minuscule jeune fille.
Non, non ! Ce nest pas Je Je dois en
rfrer au Conseil des Dragons, dit-il prcipitamment et, sans plus faire cas de sa dignit,
il fit volte-face et fona dehors, faisant exploser moiti les portes de la salle.
Une succession de Pardon ! Excusezmoi ! Pardon ! Leur parvint, ponctuant sa
course vers la Porte de Transfert. Quelques
glapissements leur confirmrent quil avait
cras un certain nombre de pieds/racines/
sabots/pattes au passage.

244/991

Je nai jamais vu un dragon galoper


aussi vite, billa Selena, dsamorant la tension. Bon ! Toutes ces motions mont donn
une terrible migraine. (Elle dvisagea lImpratrice, dsireuse de donner un peu de
rpit sa fille, et fit passer le message.) Viens, Tara ! En attendant le retour de Son Excellence qui, je nen doute pas, nous autorisera aller sauver Betty sur le Continent interdit, nous nous reposerons un peu dans ta
suite. Cela te convient-il, Lisbeth ?
Pendant quelle parlait, Tara sursauta car
sa boule de cristal venait de sonner.
Son visage se durcit lorsquelle vit qui
lappelait et elle murmura quelques mots avant de lteindre schement.
Lisbeth hsita. Elle aurait bien voulu
avoir un change avec Tara au sujet de faits
curieux qui staient produits dans son palais
mais, devant le regard inflexible de Selena,
elle renona. Dailleurs, elle avait un compte

245/991

rgler sans tarder avec Sandor, qui avait


os la contredire devant tout le monde.
LImperator, au vu du regard vengeur fix
sur lui, se dcouvrit soudain un monceau de
tches urgentes partout dans le palais et de
prfrence loin de sa demi-sur. Il salua, alors que de la fume sortait quasiment des oreilles de Lisbeth et sortit une vitesse intersidrale. Prudents, les autres suivirent son
exemple avec force courbettes et excuses,
histoire de ne pas tre victimes de dommages collatraux.
En quelques secondes, la salle se vida,
laissant Lisbeth, fulminante, assise sur son
trne, entoure de ses gardes. Elle allait
appeler Sn lorsquelle vit que Xandiar tait
rest avec elle, un peu en arrire du trne.
Xandiar ?
Votre Majest impriale ?

246/991

Allez voir ailleurs si jy suis. Et dites aux


gardes de reculer. Je ne veux pas quils entendent ce que jai dire.
Xandiar ne se formalisa pas. Lorsquelle
tait irrite, lImpratrice inclinait une
lgre grossiret. Il se contenta dobir avec
simplicit et quitta la salle aprs avoir distribu ses ordres. Lisbeth attendit dtre tout
fait tranquille puis appela schement.
Sn ?
Votre Majest impriale ?
Je sais que cela ne se fait pas despionner sa propre hritire mais je me dfie de ce
que Tara est capable de faire. Je ne peux pas
lui envoyer Ssss : depuis quelle a menac
den faire un sac main, notre lzard a peur
delle. Peux-tu ?
Elle laissa sa requte inexprime mais
Sn la devina :

247/991

Je la fais mettre sous surveillance,


Votre Majest impriale. Elle nira nulle part
sans que vous en soyez informe.
Bien, mais fais attention. Elle na plus
ses pouvoirs pour linstant mais la Pierre
Vivante est puissante. Ne te laisse pas
berner.
Sn sourit.
Grce aux lentilles dont vous nous avez
quips, nous pouvons voir travers les sorts
dIllusius. Je veillerai personnellement sur
notre Hritire, Votre Majest impriale. Je
vous en donne ma parole.
Pour la premire fois depuis le retour de
Tara, lImpratrice eut un petit sourire fatigu et Sn se sentit pleine de compassion
pour la jeune femme qui soutenait un
norme empire bout de bras, quasiment
vingt-six heures sur vingt-six. Elle activa le
pouvoir si trange qui faisait delle une

248/991

Camoufle et
lImpratrice.

disparut

de

la

vue

de

Celle-ci tapota le bras de son trne sous


lemblme dOmois, le paon pourpre aux
cent yeux dor. Comme les autres, elle tait
taraude de curiosit au sujet du Continent
interdit mais ltait-elle au point de risquer
la vie de son hritire ? Elle se mordit une
lvre parfaite et son front lisse se plissa. Si
Tara ne rcuprait pas sa magie, la vie
dOmois se compliquerait srieusement, enfin, plus encore que ce ntait dj le cas.
Trois mille dieux environ taient rvrs
sur AutreMonde. Elle envisagea soudain
dadresser une petite prire lun deux
On ne savait jamais.
Une ombre devant elle lui fit relever la
tte. Son chambellan, flamboyant dans son
costume de cour pourpre et or, orn de tant
de dcorations que Lisbeth se demandait
parfois comment il arrivait marcher, le

249/991

teint gris mouchet de petites taches


blanches, communes sa race, attendait
patiemment.
Oui ? fit-elle, un peu agace dtre arrache ses penses.
Le seigneur de Tri Vantril sollicite une
audience, annona le chambellan.
A-t-il dit pourquoi ?
Non, Votre Majest impriale. Dois-je
lui demander de revenir ?
Lisbeth hocha la tte.
Hmmm, non. Il nous a rendu service en
accueillant Tara et Selena, je suppose quil
vient se faire payer. Faites-le entrer.
Elle se redressa et activa un soupon de
magie pour aviver lclat de son teint et de
ses yeux. Lors de larrive de Tara et de ses
compagnons par la Porte de Transfert, elle
tait trop attentive son hritire pour sintresser au baron mais le mercenaire lui

250/991

avait laiss
sduisant.

limpression

dun

homme

Le baron entra, la dmarche conqurante,


et le cur de Lisbeth battit un peu plus vite.
Oui, trs sduisant, sans aucun doute.
Il sinclina en une parfaite rvrence et
planta ses yeux noirs dans ceux de
lImpratrice.
Votre Majest impriale, susurra-t-il
dune voix veloute, votre beaut me laisse
sans voix.
Le sourire de Lisbeth creusa une jolie fossette dans sa joue.
Baron, vous tes un flatteur. Quavezvous donc nous demander aprs une entre
en matire si charmeuse ?
Le baron hsita.
Cest un peu dlicat, Votre Majest
impriale, car dune certaine faon cela concerne votre empire.

251/991

Le regard de Lisbeth se fit svre.


Jespre que nous navons rien fait qui
puisse compromettre les bonnes relations
entre votre baronnie et notre empire, Baron.
Certes non ! Se rcria Various, au contraire ! Il prit une grande inspiration et se
lana.
Je ne dors plus. Je ne mange plus. Je
nglige ma baronnie et lorsque vous mavez
appel pour demander lautorisation de faire
passer vos elfes pour venir protger votre
hritire, jai enfin compris pourquoi. Cest la
raison pour laquelle je me suis dcid venir
vous voir.
Lisbeth, elle, ne comprenait pas. De quoi
diable parlait le baron ?
Il mit un genou terre et, posant sa main
sur le cur en un geste grandiloquent, la
moustache frmissante, scria :

252/991

Votre Majest impriale, mon cur ne


mappartient plus, je suis fou damour, je ne
pense plus qu cela
LImpratrice, flatte, sourit de plus belle.
Ah ah ! Le petit baron tait amoureux delle !
Elle jaugea sa silhouette muscle et tonique.
Oui, dcidment trs, trs sduisant. Elle
rougit lgrement, nayant pas lhabitude
dune cour aussi pressante et brusque. Les
mercenaires de Vilains navaient pas vol
leur rputation : lorsquils voulaient quelque
chose, ils allaient droit au but.
Dhabitude, les hommes avaient plutt
peur delle !
Je vous entends, Baron, dit-elle dune
voix douce, et je vous comprends.
Voil, elle venait de lautoriser aller plus
loin. Le baron saisit la subtile allusion, sapprocha et lui prit une main quelle ne retira
pas.

253/991

Cest la raison pour laquelle, dit-il en


plongeant son beau regard dans le sien, je
vous demande, non : je vous supplie, de
maccorder lautorisation dpouser Selena
Duncan !
L, lImpratrice ne put se retenir. Elle
gmit.

Chapitre 8 Eleanora
Ou quand on veut voler
quelque chose, se faire prendre
est peu recommand

Pendant que lImpratrice foudroyait le


baron du regard, lui retirait schement sa
main et se demandait si cela se faisait de
transformer un alli en spatchoune, Tara,
Manitou, Selena et Isabella arrivaient dans la
chambre/suite/limite hangar de Tara, celle
o il fallait quasiment des vivres et de leau
pour se rendre aux toilettes.
Tout tait dans ltat o elle lavait laiss
son dpart et elle mit un petit soupir daise.

255/991

Elle tait rentre, non la maison


puisque le seul lieu quelle considrait ainsi
tait le manoir dIsabella, sur Terre, o elle
avait pass dix ans de sa vie, mais sa
seconde maison.
Les fauteuils et sofas se prcipitrent et
les fresques sur les murs de marbre dor
sanimrent pour lui souhaiter la bienvenue.
Une douce brise souffla, les baies souvrirent
toutes grandes sur lenchantement du jardin
intrieur et les fes ppirent joyeusement.
Tara sourit. Si le palais navait t un tel panier de crabes politique, quel merveilleux endroit o vivre ! Puis son sourire se fana. Elle
baignait dans le luxe pendant que Betty souffrait, seule.
Dans sa poche, la Pierre Vivante ntait
pas plus heureuse, non cause de Betty mais
de Robin, joli, beau Robin quelle narrivait
pas joindre. Par tous les quartzs ! A quoi
bon possder une boule de cristal si ctait
pour ne pas lallumer !

256/991

Cela lagaait mais elle ne pouvait le dire


Tara de peur que cette dernire, encore enferme dans sa rancur, ne lui interdise de
continuer ses appels.
Comment se fait-il que tu sois l, Maman ? Attaqua Selena en prenant place
auprs dIsabella. Je te croyais sur Terre,
avec Jeremy, la recherche de ses parents ?
Isabella soupira.
Il nexiste aucune trace des parents de
Jeremy, nulle part, ni sur AutreMonde ni sur
Terre. Cest ny rien comprendre. Notre
technologie a progress depuis des annes et,
depuis que la magie de Tara et celle de
Jeremy ont inond la Terre, nos pouvoirs y
sont accrus. Nous possdons des moyens
pour retrouver des gens dont le dragon
rengat ne disposait pas. Or, nous les avons
employs en vain : ils ont bel et bien disparu.
Nous avons voqu leurs mnes mais rien
nest venu, ils ne sont donc pas morts.

257/991

Jeremy est malade de chagrin : non seulement il a perdu ses parents adoptifs, tus par
les Harpies, mais en plus il reste priv de ses
vrais parents. Je lai fait placer sous la tutelle
dOmois, do sa famille est originaire.
Les notaires ont tabli sa filiation.
Comme il a pris possession de ses pouvoirs,
il est majeur aux yeux de nos lois et pourra
toucher son hritage dici un an, le temps
que les autres hritiers digrent lapparition
de cet encombrant cousin. Dautant que la
fortune des Bal Dregus tait assez
considrable.
Tara stonna :
Pourquoi sous tutelle ? Puisquil est
majeur ?
Isabella esquissa une moue ruse.
Etant sous tutelle, il est protg par
Omois. Ainsi, il est peu prs labri de tout
incident regrettable.

258/991

Oh !
Evidemment, restituer un confortable
hritage un inconnu surgi de nulle part
avait d agacer bon nombre de membres de
la famille, de quoi aiguiser la tentation de
ressortir poignards et bonnes vieilles fioles
de poison. Tara frissonna.
Elle naurait pas aim tre la place du
jeune garon.
Selena et Isabella staient parl
plusieurs reprises durant la convalescence de
Tara grce la boule de cristal omoisienne
mais Selena rapporta sa mre les vnements rcents, en dulcorant toutefois lpisode de leur dpart dOpossum.
Connaissant le caractre pour le moins
vindicatif de sa mre, elle navait pas envie
que celle-ci dclenche une mini-guerre pour
venger sa fille et sa petite-fille des mauvais
procds des mercenaires de Vilains.

259/991

son tour, Isabella leur donna des nouvelles de leurs amis sur Terre.
Le comte de Besois-Giron est rtabli,
dit-elle. Il ne montre pas le moindre signe de
magie, au vif soulagement de son fils, je
crois. Les Portes de Transfert, renforces, ne
devraient plus pouvoir tre franchies si facilement de manire clandestine. Comme la
magie est plus leve, bon nombre de Terriens ont dvelopp leurs dons latents de sortceliers, ce qui ma oblige, comme les autres
surveillants terrestres, redoubler de
vigilance.
Elle ponctua dun petit geste las.
Je nai jamais tant voyag. Nous dcouvrons des sortceliers un peu partout,
jeunes, vieux ; nous sommes contraints dadministrer un nombre croissant de Mintus
pour cacher notre existence aux nonsos. Et je
crains quil narrive un jour o cela
deviendra tout simplement impossible

260/991

Elle haussa les paules et revint son


principal sujet de proccupation :
Et, Tara, je suis dsole.
Tara la regarda, berlue. Son implacable
grand-mre aimait les excuses comme les
chats les bains. Ils savent que cela existe
mais nont pas lintention de tester.
Pourquoi ?
Je nai pas pens protger Betty. Comment imaginer que Magister sattaquerait
elle ? Ctait id stup ngligent de ma part.
Je suis tout aussi coupable, lapaisa
Tara. Je ny ai pas non plus song un instant.
Elle tait la plus vulnrable dentre nous. Au
lieu de lui faire oublier mes pouvoirs avec un
Mintus, nous aurions peut-tre d lui parler
dAutreMonde et lui dire de se mfier. Nous
avons commis une erreur.
Quelle erreur ? protesta Manitou.
Jusqu ce jour, Magister sest directement

261/991

attaqu toi. Comment deviner que ce fou


sen prendrait une Terrienne ? Dautant
que tu ne la frquentais quasiment plus, du
fait de ton installation Omois. Et, pour tre
franc, laisse-moi te poser une question. Si
Magister avait kidnapp nimporte quel
Terrien, dis-moi, comment aurais-tu ragi ?
Tara sourit. Son arrire-grand-pre la
connaissait bien.
Jaurais tout tent pour le dlivrer, bien
sr.
Tu vois ? Pour Betty ou quiconque, tu
aurais fait Ion devoir. Cest ce que ta enseign ta grand-mre depuis des annes. La loyaut ne se calcule pas. Elle est, ou elle nest
pas. Ta tante sembrouille dans quantit de
considrations et calculs politiques. Mais les
faits sont ttus. Quelquun souffre. Que ce
soit Betty ou un autre est sans importance. Il
faut la sauver. Point.

262/991

Tara sagenouilla et prit son arriregrand-pre dans ses bras.


Tu as raison, Grand-pre. force de
ctoyer des gens compliqus, jen arrive
oublier que souvent les choses sont simples.
Merci de me lavoir rappel.
Je ten prie, ma chrie. Bon, que fait-on
maintenant ? Tara se tourna vers sa grandmre pour la questionner :
Je vais te paratre mfiante mais Magister est trs fort lorsquil sagit de faire
prendre des vessies pour des lanternes. Testu assure de la ralit de la disparition de
Betty ?
Isabella ouvrit la bouche puis la referma
et frona les sourcils.
Par mes anctres ! Finit-elle par articuler, je ny ai mme pas pens. Tu as raison,
ctait la premire chose faire !

263/991

Peut-on joindre la Terre dici, avec nos


boules de cristal ?
Oui, mais cest compliqu. Viens, Pre,
allons vrifier par nous-mmes. Nous serons
de retour dans quelques instants ! tout de
suite !
Et, furieuse contre elle-mme, la vieille
femme sortit en trombe, Manitou trottant
sur ses pas.
Tara allait parler lorsque la porte sanima.
Une bouche, une oreille et un il surgirent
dans le bois blond.
Eleanora Manticore, Voleuse Patente,
requiert lautorisation de vous voir, annona
la bouche en se tordant lgrement, comme
sous leffet dun lger dgot.
Tara frona les sourcils. Aprs avoir essay de la tuer, la Voleuse Patente lavait
soigneusement vite. Tara ne la connaissait
donc pas bien.

264/991

Esprons quelle ne men veut pas pour


une raison connue delle seule ! observa-telle. Changeline ?
Lentit fit onduler les pans de sa robe de
sortcelire, signe quelle coutait.
Peux-tu protger mon cou et ma
poitrine, sil te plat ? La Changeline monta
jusqu son menton et durcit le devant de la
robe. Cela donnait Tara une curieuse allure
mais au moins, si la Voleuse voulait lui
planter un tricroc dans le cur, comme la
dernire fois, il lui faudrait un marteaupiqueur pour traverser le tissu.
Tu peux
indiqua-t-elle.

la

laisser

entrer,

Porte,

Lhuis pivota sur ses gonds et Tara comprit pourquoi la bouche stait tordue
dindignation.
Le cheveu hirsute, dress sur la tte, la
figure couverte de suie, les vtements brls,
la jeune Voleuse tait dans un triste tat.

265/991

Vite ! Haleta-t-elle. Les gardes sont


ma poursuite ! Tara ne rflchit pas. Elle
claqua la porte derrire la Voleuse, la vive
indignation de lentit de bois.
Ehhhhh ! a va pas, de me fermer
comme a ? Je suis fragile, moi !
Porte, commanda Tara, si on te demande si tu as vu quelque chose, ne rponds
pas tant que je ne ten ai pas donn lordre,
compris ?
La bouche apparut et marmonna quelque
chose.
Comment ?
Je disais, grogna la porte, que je nai rien vu ni entendu, vu que je viens dtre
claque avec une rare violence.
Pardon, sourit Tara, je ne voulais pas te
faire de mal.
Pffff !
Et la bouche disparut.

266/991

Eleanora stait fige en constatant que


Tara ntait pas seule. Elle ne pouvait entendre ce qui se passait dans le couloir car
les sorts antibruit dont taient quips les
murs anantissaient tous les sons mais elle
se doutait que les gardes ntaient pas loin
derrire elle. Selena saurait-elle tre discrte ? Elle fut rassure lorsque la mre de
Tara lui sourit, lui montrant quelle tait la
bienvenue.
Merci de mavoir fait entrer aussi vite,
dit-elle sincrement Tara. Ils ont renforc
la garde du palais aprs les derniers vnements et Xandiar fait vraiment bien son
boulot. Ta suite tait le premier endroit o
jai pens me rfugier.
Xandiar poursuivait Eleanora ? La vie devenait tout de suite plus intressante lorsquon tait Omois. Tara haussa le sourcil.
Que test-il arriv ?

267/991

La jeune Voleuse hsita puis, dans un


nuage de suie, saffala sur le fauteuil qui
venait de se placer derrire elle. Tara lavait
accueillie. Eleanora dcida dtre franche.
Je me suis fait piger par Tyrannhic. Ce
s pard avait plac des piges sur ses papiers et ils mont explos au visage alors que je
tentais de les lire.
Selena en resta bouche be.
Vous espionniez le Premier ministre
dOmois ?
Elle najouta pas Vous tes dingue !
parce quelle tait bien leve mais on le sentait pointer son nez juste derrire le point
dinterrogation.
Eleanora fit un pauvre sourire.
Jai toutes les raisons de croire que
Tyrannhic est de mche avec Magister et que
cest lui qui a indiqu comment le contacter
Medelus, lorsque celui-ci a chang de camp.

268/991

Selena tressaillit et son visage se durcit.


Je suis galement certaine, continua
Eleanora avec fougue, que cest lui qui ma
manipule pour que jaccuse Cal du meurtre
de mon cousin Brandis. Mais je nai pas le
moyen de le prouver et lImpratrice a t
claire : sans preuve, pas de procdure de
mise en accusation. Alors je fouille tout ce
que je peux mais il est malin et je nai pas
russi mettre la main sur son coffre-fort
principal. Tout ce que jai dcouvert jusqu
prsent est totalement inoffensif. Cela commence magacer srieusement !
Agacer les gens est lune des caractristiques principales de Magister, remarqua Selena dun ton sec.
Dautres visiteurs demandent vous
voir ! Clama la porte un peu trop fort, histoire de prvenir Tara.
Cache-toi ! Ordonna Tara son invite.
Va dans la salle de bain, je moccupe de tout.

269/991

La jeune Voleuse obit prestement. Ds


quelle fut hors de vue, la porte souvrit sur
une escouade de gardes, accompagns de
Cal, Moineau, Fabrice et Fafnir !
Tara poussa un grand cri de joie et se jeta
au cou de ses amis, notant avec un pincement de cur que Robin ntait pas avec eux.
Fabrice avait gagn quelques centimtres
et ses paules staient largies, accentuant
son allure athltique. Ses cheveux blonds
tombaient plus que jamais dans ses yeux
noirs et il semblait heureux et dcontract.
Son mammouth bleu miniaturis, Barune,
mchouillait placidement une rouge-banane
ses cts.
Salut, Tara ! dit le jeune Terrien. Tu es
note de musique, premire lettre de serpent, il se prpare lavance, synonyme de
parler la premire personne du singulier,
petit chemin de montagne .

270/991

Wow, je vois que la fivre des charades


ne ta pas quitt, Fabrice ! Euh, je suis quoi ?
Pfff, vous pourriez tout de mme faire
des efforts ! Facile : R s plan dis sente.
Resplendissante !
Puis son visage sassombrit.
Mme si les circonstances ne sont pas
trs joyeuses. Sattaquer Betty ! Ce type est
un monstre !
Tara hocha la tte puis se fora sourire,
refusant de voir sa joie amoindrie par langoisse qui lui rongeait lestomac.
Moineau lui rendit son sourire, ravie, ses
yeux noisette ensoleills par la joie de voir
Tara au point quelle narrivait plus parler,
laissant son petit ami exprimer leur allgresse commune. Sa panthre argente,
Sheeba, alla amicalement frotter son museau
contre celui de Sembor, le puma de Selena.
Fafnir, la naine, lana ses haches en une
tourdissante voltige et les rattrapa juste

271/991

avant quelles ne pulvrisent la table puis


serra Tara lui en faire craquer les ctes.
Tous salurent poliment Selena puis la
petite guerrire rousse sexclama :
Que ton marteau sonne clair ! Par mes
haches, Tara, tu as grandi ou cest moi qui ai
rapetiss ?
Tara clata de rire.
Que ton enclume rsonne, mon amie !
Je crains que cette pousse de croissance ne
soit due la bonne cuisine de ma mre ces
derniers mois !
Fafnir se tourna vers Selena et lui sourit,
ses yeux verts tincelant de bonheur.
Par ma foi, si vous me nourrissez ainsi
et que je grandis, je serai une gante parmi
les miens ! Quy a-t-il dner ?
Selena rpondit gentiment :
Lisbeth estime quil nest pas de mon
rang de cuisiner, je crains quil ne faille nous

272/991

contenter des repas des cuisiniers impriaux et vous tes dj une gante parmi les
vtres, Damoiselle naine.
Mieux quune gante, une lgende ! Accentua Cal en sinclinant gravement devant
la naine. Tara, nous avons tous reu ton appel, que nous attendions, dailleurs, aprs
avoir vu lenlvement de Betty. Lorsque ta
boule de cristal nous a prvenus que tu avais
besoin de nous, nous tions dj en route. Et
tu as retrouv tes pouvoirs, on ne voit que a
la tlcristal !
Le sourire de Tara ne vacilla pas dun
iota.
Euh non, cest la Pierre Vivante qui fait
de la magie pour moi. Je nai toujours aucun
pouvoir, ce qui pour une fois mennuie. Remplir cette mission sans me reposer sur la magie sera bien plus difficile.
Fabrice eut un bon sourire.

273/991

Ho ! Ho ! O est passe la jeune fille qui


rlait sans cesse parce que son pouvoir avait
tendance changer les gens en grenouille et
lui pourrissait la vie ?
Je nimaginais pas lavouer un jour
mais je dois admettre que la magie me serait
utile en ce moment, soupira Tara en essayant
de tourner la tte et en renonant. Euh,
Changeline ? Peux-tu rendre sa souplesse au
tissu sil te plat ?
Jai limpression dtre dans une armure,
l.
Lentit obit. Lun des gardes qui tait
entr avec le Taragang sinclina devant
lhritire impriale. Deux petites scoops,
camras curieuses, voletaient autour de sa
tte, avides dinformations et dimages. Les
gardes du palais les utilisaient pour leurs
enqutes.
Nous tions la poursuite dun
dangereux individu qui sest introduit dans

274/991

les bureaux privs de matre Tyrannhic, annona le thug, ses quatre bras au garde
vous. Juste devant votre porte se trouvaient
des traces de suie. tiez-vous rentre dans
votre suite depuis longtemps, Votre Altesse
impriale ?
Tara lui ddia son plus joli sourire.
Nous tions l, deviser, ma famille et
moi-mme, depuis un bon quart dheure lorsque vous avez frapp.
Le garde attendit quelle dveloppe mais
Tara navait pas lintention de mentir.
Ce seraient l tous les dtails quil aurait
se mettre sous la dent.
Parfait. Je nai donc pas besoin de
fouiller vos appartements. Nous allons continuer notre recherche de ce criminel. Votre
Altesse impriale.
Il sinclina derechef et ordonna son escouade de sortir. Juste au moment o il

275/991

passait devant le fauteuil macul de suie, il


marqua un petit temps darrt, se retourna et
planta son regard dans celui de Tara.
Puis il articula quelque chose sans quun
son ne sorte de sa bouche. Tara carquilla les
yeux. Allons bon, il avait une soudaine extinction de voix ?
Patiemment
comprit.

il

recommena

et Tara

tes-vous en danger ? Quelquun vous


menace-t-il ? Dois-je intervenir ?
Tara secoua ngativement la tte. Les
gardes tombaient souvent sur des complots
compliqus et avaient appris une grande diplomatie pour tout ce qui touchait la famille
impriale. Celui-ci voulait valuer la
situation :
1) Soit sa proie tenait le petit groupe en
otage sous sa menace, donc il devait intervenir pour la neutraliser, euphmisme pour

276/991

une limination radicale. Do le message


muet quil venait darticuler.
2) Soit lhritire impriale protgeait sa
proie pour une raison lui chappant et, par
consquent, il navait plus rien faire ici.
Et elle venait de confirmer que la seconde
option tait la bonne.
Cela laissait prsager une lutte sourde,
dont il navait pas eu conscience, entre
Tyrannhic et Tara. Hum ! Il allait de suite
faire un rapport circonstanci Xandiar, qui
en rfrerait probablement lImpratrice.
Oh, tre une petite pouic pour assister la
discussion entre lImpratrice et son
hritire ! Il eut un mince sourire. Sengager
dans les eaux troubles de la politique le tentait fort peu. Il prfrait laisser lexprience
Xandiar, surtout depuis la mort inexplique
de Xaril.

277/991

Il se raidit, salua puis sortit, sous le regard curieux de Cal qui, lui aussi, avait remarqu le fauteuil sali.
Bon, explique ! dit-il ds que la porte se
fut referme sur les gardes.
Tara ne put empcher un malicieux sourire de fleurir sur ses lvres.
Oh, cest juste une amie qui a eu un
petit problme. Je crois que tu la connais,
dailleurs. (Elle haussa la voix :) Tout va bien, tu peux sortir !
Eleanora obit et les yeux de Cal manqurent lui jaillir de la tte lorsquil la vit.
Oubliant quil avait affaire une redoutable tueuse, il lui prit les mains. Pour une
fois, elle ne dgaina aucun poignard. Un
point pour elle : quelques mois auparavant,
Cal aurait eu besoin de soins durgence.

278/991

El ! Par les crocs caris de Gelisor ! sexclama le petit Voleur, tout retourn, mais
quest-ce qui test arriv ?
Cest encore ce maudit Tyrannhic,
grommela la jeune fille, embarrasse, il ma
pige.
Le regard de Cal se fit grave.
Vu ton apparence, il essayait plutt de
te tuer !
Mais il ne la pas fait, il majuste salie ! On sentait une certaine indignation dans
sa voix.
Attends, je vais te nettoyer, dit tendrement le garon. Tu ne peux pas rester ainsi.
Non, attends une sec
Mais Cal incantait dj :
Par le Nettoyus, quEleanora soit
propre linstant et sans perdre de temps.

279/991

Sa magie enveloppa la jeune fille sous un


flot color. Lorsquelle rapparut, son uniforme noir et collant de Voleuse Patente
avait t remplac par une jolie robe rose
parseme de petites fleurs bleues, au dcollet carr. Genre fermire-au-gai-pturagegardant-les-blancs-moutons. Ne manquaient
que la canne fleurie et le chapeau cerises
La jeune fille baissa les yeux vers ladorable vtement et poussa un cri :
Ahhhhh ! Mais quest-ce que tu as fait ?
Oooops ! fit le garon, penaud. Cest
cette fichue magie, celle de Tara et de
Jeremy. Maintenant, quand je dsire une
tartine, je reois une boulangerie sur la tte !
a commence mnerver, hein ! Je timaginais juste la fois propre et vtue dune
robe et cette scrogneupluf de magie a obi,
mme si je nai rien dit. Je suis dsol.
Tara tait stupfaite, non quil ait fait une
chose pareille -aprs tout, il lavait un jour

280/991

vtue elle-mme dun bikini -, mais quil


sexcuse et, surtout, que son humour acr
nen profite pas pour sexprimer.
Whaou ! Il tait srieusement amoureux !
Et, par tous les dieux de cette galaxie,
qutait donc une scrogneupluf ?
Eleanora incanta et il se protgea machinalement mais elle ne le changea pas en crapaud (mme si on sentait quelle en mourait
denvie !). Elle se contenta de rcuprer ses
vtements et de lui jeter un regard noir. Et,
tout au fond de ses yeux aussi gris que ceux
de Cal, Tara surprit une lueur damusement,
que manqua le jeune Voleur, trop occup
dtailler ses pieds.
Ah ! Sous ses abords rugueux, la Voleuse
avait de lhumour. Tout ntait pas perdu.
Pendant que je cherchais les papiers
chez Tyrannhic, dit Eleanora Tara, jai appris que tu avais rcupr ta magie. Et
comme Magister te contraint te rendre je

281/991

ne sais o pour sauver ton amie, jai dcid


de taccompagner. Je trouverai le lien qui
unit Magister et Tyrannhic et je lui trancherai (Son regard croisa celui, svre, de
Selena et comme une athlte bien entrane,
elle modifia sa phrase en cours), je le ferai
jeter dans un cachot pour le restant de ses
jours !
Nous venons aussi, bien sr, sempressa
dajouter Fabrice qui avait fronc les sourcils
lorsque Cal avait parl de son surcrot de magie. Tu nous as terriblement manqu et Betty
aussi, ctait une exc
Son regard se posa sur Moineau et la
suite strangla dans sa gorge.
Euh une bonne amie, termina-t-il.
La ravissante brune ne broncha pas. Elle
savait que Betty tait presque sortie avec
Fabrice et quils avaient quasiment t levs
ensemble. Mais presque ntait quune
potentialit et Fabrice tait son petit ami,

282/991

fidle et loyal, depuis plusieurs mois. Alors,


mme pas jalouse, enfin presque pas !
Je nai pas retrouv ma magie ! Soupira
Tara qui se demanda un instant si un panneau sur la poitrine avec Je nai pas retrouv ma magie ne serait pas plus utile que
de devoir rpter chaque fois la mme chose.
Elle expliqua la situation Eleanora.
La jeune Voleuse la regarda dun air
incrdule.
Tu veux aller sur le Continent interdit
sans magie ? (Et comme elle tait moins diplomate que dame Selena, elle ajouta :) Tu es
dingue ! Si les Dragons lont interdit, cest
quil y a quelque chose dhorriblement
dangereux l-bas !
Tara haussa les paules.
Betty sen fiche que jaie ou non de la
magie. Tout ce quelle dsire, sans aucun
doute, cest quon la sorte du cauchemar o

283/991

la plonge Magister. Grce ma position


dHritire, je peux faire pression sur le
gouvernement dragonnien et les obliger
nous ouvrir le Continent. Il faut que je
rcupre mon pouvoir afin dy aller avec eux,
non seulement parce que je connais Betty
mais galement parce que cest mon devoir
dHritire. Je ne peux pas exiger quelque
chose dun ct sans en payer le prix de
lautre. Donc
Elle ne termina pas sa phrase mais la conclusion tait claire. Selena poussa un profond soupir.
Et voil, tout recommence ! Ces mois de
tranquillit, ctait trop beau pour durer.
Quel est ton plan, Tara ?
La jeune fille la regarda, surprise. Quoi ?
Pas dinterdiction, pas de : Tu ne peux pas
y aller ?
Le temps pass ensemble Opossum leur
avait permis de mieux se connatre et Tara

284/991

constatait avec satisfaction que sa mre avait


dsormais renonc la dissuader de courir
au secours de ses amis. Pour tout le reste,
elle ntait que trop heureuse de lui obir. Le
seul problme tait quelle navait pas le
moindre commencement de plan, en fait.
Obtenons la clef, rflchit-elle, pour
pntrer sur le continent. Une fois sur place,
je suppose que Magister nous indiquera o
trouver Betty. Nous irons, nous verrons ce
quil veut que nous voyions puis nous reviendrons ici. Une version raccourcie du veni,
vidi, vici de Csar. Je ne crois pas que Magister veuille me tuer. Ce serait illogique. Il
va probablement tout faire pour assurer ma
protection, mme si je nose imaginer
comment.
La porte sanima de nouveau.
Deux visiteurs pour vous, Votre Altesse
impriale, le Chef de la Garde impriale,

285/991

matre Xandiar, et le Trs Haut Mage


Demiderus !
Cela en faisait, des gens qui souhaitaient
la voir ! Bon, Eleanora tait propre, rien ne
pouvait la trahir part la suie au sol et sur le
fauteuil et Cal y remdia en les faisant disparatre toute vitesse.
Ouvre-toi, Porte ! Ordonna Tara. Ne
fais pas attendre nos prestigieux visiteurs !
Demiderus
tait
son
anctre.
Rcupr rcemment dans le Temps gris
o il stait encapsul pour rester disponible
en cas de nouvelle guerre contre les dmons,
le crateur de lempire dOmois et lun des
plus puissants mages de tous les temps avait
environ cinq mille ans.
Il ne les paraissait pas.
Lorsquil entra dans la pice, flanqu de
Xandiar, tous plongrent dans une profonde
rvrence. Car Demiderus, indniablement,
tait rvr.

286/991

Dames, Damoiselles, Damoiseaux,


lana Xandiar avec un sourire, il est fort aimable vous de maccueillir ainsi ! Cest trop
dhonneur pour un simple garde !
Il allait filer sa fine plaisanterie lorsque
soudain son regard se fixa sur un arbre prs
dune console de pierre dore. Par les crocs
caris de Gelisor !
Vif comme lclair, il bondit et lune de
ses mains se noua autour de quelque chose
de tide et vivant.
Hoquetant et gigotant, Sn apparut,
souleve dix centimtres du sol. Lorsquil la
reconnut, les yeux de Xandiar scarquillrent et il la relcha. La Camoufle se
plia en deux, essayant de respirer, toussant
sen arracher les cordes vocales.
Tu mas cras le larynx, espce de
pithcanthrope
attard !
Cracha-t-elle,
furieuse.

287/991

Tu espionnais lhritire de lempire,


Sn Sensass ? constata froidement Xandiar
en posant ses quatre mains sur ses pes.
Cest un crime de haute trahison, ce me
semble. Es-tu la solde de Magister ? Ou
dune faction ennemie de lempire ?
Sn en cessa de jurer.
Quoi ? Tu es fou ! Tu sais trs bien que
je suis loyale !
Justement, je nen sais rien ! rpliqua le
garde, implacable.
Je nespionnais pas ! Gronda Sn. Pas
exactement. Jtais ici sur ordre de sur ordre de
Elle sarrta net. Elle ne pouvait pas dire
que lImpratrice lui avait demand ce service demi-mot. Tara eut piti delle.
a va, Sn, nous savons tous sur ordre
de qui tu es ici. Et ce ntait pas utile, nous
disions tout juste que sans ma magie ou la

288/991

clef, aller sur le Continent interdit tait impossible. Aucun risque, donc, que je me volatilise. (Puis comme elle tait honnte, elle
ajouta :) Enfin, pas pour le moment.
Cest prcisment ce sujet que je suis
venu te parler, ma descendante, dit une
voix douce derrire elle.
Tara se retourna. Puissant, Demiderus
ltait certes par ses pouvoirs, non par sa
taille. Lhomme tait petit, assez banal, seule
sa mche blanche presque lumineuse
tranchait dans la masse sombre de ses
cheveux et une profonde intelligence brillait
dans ses yeux bleus.
Jai une question de la plus haute importance te poser, mon hritire, avant de
retourner dans le Temps gris.
Il navait donc pas renonc son dsir de
sencapsuler en stase, seul moyen pour lui de
rester jeune assez longtemps pour tre prt

289/991

intervenir si les dmons parvenaient encore


envahir leur univers
Oui, Trs Haut Mage ?
Que penses-tu rellement de la magie,
mon enfant ? De celle que tu as perdue et pas
encore retrouve, ce que ma dit
lImpratrice ?
Quelle me pourrit la vie, fut la premire
raction de Tara. Que je nen veux plus, fut la
seconde. Elle ouvrait la bouche pour une formulation plus diplomatique, vu que la magie
avait sauv tout AutreMonde, dont Demiderus et, accessoirement, la Terre, mais le Trs
Haut Mage larrta.
Tu dois rpondre franchement, mon
enfant. Si tu nen veux pas, tu dois le dire. Si
tu en as besoin, tu dois le dire aussi. Cest
vital !
Je ne laime pas.

290/991

La rponse avait fus et le Trs Haut


Mage se tassa, pein.
Telle est du moins la rponse que je
vous aurais faite il y a encore quelques jours,
reprit Tara. Alors que ma vie tait plus
paisible. Mais je me rends compte qu travers la Pierre Vivante, ma Changeline ou encore mon lien avec Galant (le pgase pressa
tendrement son chanfrein contre la joue de
Tara, tandis quelle le caressait), je nai jamais cess dutiliser la magie. Je nen voulais
pas, je la dtestais mais jai enfin compris
quelle est partie organique de moi, au mme
titre que mes cheveux ou mes yeux et que
je ne lui chapperai jamais. Alors ma rponse est : je ne laime pas beaucoup, comme
on naime pas un nez tordu ou une bouche
trop mince mais cela fait partie de notre personnalit quon le veuille ou non. Sans elle, je
ne peux rien faire sur ce monde. Elle mest
indispensable. Je le regrette mais cest ainsi.

291/991

Demiderus hocha la tte, satisfait. Lenfant ntait pas une cervele et faisait mme
preuve dune maturit inattendue pour un
tre aussi jeune.
En ce cas, je pense savoir comment te
rendre ton pouvoir. Mais il me faut tous les
gens qui te sont proches et qui taient autour
de toi lors de la bataille entre les deux
dragons, au moment o vos magies additionnes ont t aspires par la machine puis disperses sur toute la Terre.
Fabrice savana, le regard ombrageux.
Quavez-vous lintention de faire ?
Demiderus lui sourit aimablement.
Ma foi, vous reprendre ce que vous leur
avez involontairement pris !
Le jeune garon recula en blmissant.
Ce nest pas possible !
Demiderus se mprit sur lintonation du
Terrien.

292/991

Mais si ! Chacun dentre vous a vu ses


pouvoirs accrus par la magie de Tara et de
Jeremy. Celle-ci est toujours prsente dans le
sang et les organes de nos deux jeunes sortceliers, bien quen quantit moindre
quauparavant, donc sans plus prsenter de
danger pour leur vie, surtout celle de Tara.
Le magicoglobino-grammeur nous avait confirm, lors des premiers examens, que leurs
cellules navaient pas subi de dommages.
Mais la perte excessive de magie a priv Tara
et Jeremy de la possibilit dutiliser ce qui
leur en reste. Ds lors, les laboratoires de
lImperator ont travaill sur une machine qui
existait dj et a t utilise par le savant
Vlour Mabri. Cela devrait pallier ce
problme. Nous procderons une sorte de
transfusion.
Fabrice serra les poings.
Vous voulez nous retirer la magie ?

293/991

Demiderus se rendit alors compte que ce


qui rsonnait dans la voix du garon ntait
pas de la surprise mais de la fureur. Il observa attentivement le jeune sortcelier.
Ah ! Un problme de pouvoir.
Il percevait distinctement la magie de
Fabrice et celles de Tara et de Jeremy,
ajoutes au-dessus de la sienne et bien plus
fortes. Il soupira. Lambition de puissance
tait un sentiment quil connaissait bien.
Mais maintenir le statu quo actuel ne se
pouvait pas. Son hritire risquait trop et,
travers elle, lempire dOmois voire tout
AutreMonde.
La vtre sera toujours partie intgrante
de votre tre, bien sr. Je suis dsol, dit-il
doucement, mais vous devrez rendre celles
de Tara et Jeremy. Je ne vois pas dautre
solution.
Fabrice sentit une petite main se glisser
dans la sienne, dpliant ses doigts serrs. Il

294/991

rencontra le regard limpide de Moineau et


hsita. Puis son visage se durcit et il se dgagea. Moineau recula comme si on lavait
frappe et Tara sentit son ventre se tordre.
Elle savait bien ce quil en cotait Fabrice
dabandonner le supplment de pouvoir acquis lors du combat de Stonehenge. Mais le
sauvetage de Betty en dpendait ; lamourpropre de son meilleur ami avait moins dimportance que la vie de son amie terrienne.
Fabrice croisa les bras, bloc de colre et
de frustration et, sagement, Moineau resta
dans son coin. Selena lentoura dun bras
protecteur et jeta un regard peu amne vers
Fabrice. Eleanora considra le jeune Terrien,
attentive. Ses antennes de Voleuse lui
faisaient deviner une sorte dobscurit
soudaine chez le garon.
Elle mit une petite pastille mentale sur la
fiche de Fabrice (elle avait tudi en dtail
les dossiers des principaux amis de Tara),
surveiller .

295/991

Cal se mordillait la lvre, ennuy pour


Fabrice mais content dtre bientt dbarrass de son encombrant surplus de magie.
Selena, comme le jeune Voleur, tait
ravie. Elle avait apprci de voir sa magie
amplifie bien au-del de son pouvoir
habituel mais ses nouvelles aptitudes lui
semblaient un peu trop sauvages son
got. Elle ntait donc pas mcontente que
lintermde sachve.
Elle savana, captant le regard admiratif
de Demiderus qui la trouvait trs belle.
Dame Duncan, sinclina-t-il.
Trs Haut Mage, rpondit Selena. Nous
sommes prts rendre sa magie Tara. Que
devons-nous faire ?
Le mieux serait que vous me suiviez,
part les gardes qui ne me seront pas utiles.
Tous les gens qui taient prsents ce jour-l
sont-ils ici ?

296/991

Ma mre Isabella et Manitou, mon


grand-pre, vont revenir dun instant
lautre, dcompta Selena. Je ne vois pas
Robin, le demi-elfe.
Robin ne rpond pas nos appels depuis
des mois, prcisa Moineau, un lger tremblement dans la voix. Ce nest pas normal. Il
semble avoir disparu ! Nous navons pas
russi non plus joindre son pre et sa mre.
Ils ne rpondent pas leurs boules de cristal.
Le roi et la reine du Lancovit sont trs
soucieux. Depuis que limpratrice dOmois a
interdit Robin de voir ou plutt dapprocher Tara, notre ami sest vapor !
Tu parles ! Grogna Tara, peu convaincue. Il doit se bronzer aux soleils en sirotant
une boisson frache lheure quil est,
pendant que nous nous inquitons son
sujet ! Nous, on patauge dans les problmes

297/991

et lui, il se baigne probablement dans les


mers du Sud !
Mais cest trs ennuyeux ! sexclama
Demiderus.
Pourquoi ?
Parce que, sans lui, toute lopration
devient irralisable ! Il est essentiel ! Il faut
le retrouver et lamener Omois ! Immdiatement ! Il doit se trouver le plus prs possible de Tara lorsque nous lui rendrons sa
magie !
Cal ne put retenir un ricanement.
Ben, a alors ! Cest lImpratrice qui va
tre contente !

Chapitre 9 Robin
Ou lorsquon se fche avec
quelquun de plus puissant que
soi, il faut vraiment savoir
courir vite

Effectivement Robin baignait, mais pas


dans leau de mer dans son sang. Il en perdait tant que les loques qui lui tenaient lieu
de vtements ne parvenaient plus
lponger. Le liquide vital suintait, circulant
paresseusement entre ses jambes, jusqu la
coupe.

299/991

Une trs jolie coupe dailleurs. Toute dor,


merveilleusement sculpte de fruits et de
petits animaux : en temps normal, Robin
laurait probablement admire. L, il se contentait de loucher sur elle, insensible sa
beaut.
En dpit de la douleur, des coupures
tranchant sa chair, le processus avait
quelque chose de fascinant. Le demi-elfe regardait sa vie senfuir, impuissant. Il laissa
retomber ses paules, les fers le menottant
cliquetrent sans lui laisser suffisamment de
champ libre pour attnuer la souffrance. Sa
tte sinclina. Ses magnifiques cheveux dargent stris de noir, luisants de sueur,
tombrent en rideau devant son visage. Il se
mit divaguer. Dans son esprit enfivr, les
images se succdrent.
Tout avait commenc lorsquil avait embrass Tara Duncan.

300/991

Lespace dun instant, il avait oubli


lhritire impriale dOmois, capable de le
changer en crapaud sil se conduisait mal,
pour ne voir que la ravissante adolescente.
Il stait perdu dans les grands yeux bleu
marine qui staient ferms lorsquil lavait
treinte ratant ainsi lentre flamboyante
de limpratrice dOmois.
Le hic tait quelle les avait surpris au
mauvais moment. Deux minutes auparavant,
ils discutaient sagement et deux minutes
aprs ils auraient probablement, euh, recommenc disons, donc, quil aurait t prfrable quelle arrive plus tt.
Folle de rage, elle avait ordonn au demielfe de sortir immdiatement de la suite de
son hritire et lui avait interdit de sapprocher delle. Lespace dune fraction de
seconde, Robin avait failli lui tenir tte, son
arc frmissant dindignation. Cest ce quun
elfe pur-sang aurait fait sa place.

301/991

Il y aurait perdu la vie. LImpratrice


ntait pas de celles quon dfie. Alors, sa
partie humaine, plus intelligente, lui avait
souffl dobir, du moins en apparence, et de
filer se chercher des allis suffisamment
puissants.
Et puis, la fureur de lImpratrice lui avait
paru factice, comme contrle. Il avait bien
vu le regard dchirant de Tara lorsquil tait
sorti sans un mot. Et la lueur dtonnement,
puis de mfiance, dans lil de lImpratrice.
Il navait pas ragi comme elle sy
attendait.
Les quatre gardes en faction devant la
porte, prts intervenir, lattestaient. Ah ! Ce
ntait pas une surprise pour lImpratrice,
elle savait ce qui se passait. Elle avait tent
de le piger.
Mais, si elle connaissait la lgendaire irascibilit des elfes, elle navait pas pris en
compte la moiti humaine de Robin. Les

302/991

gardes, dcontenancs, lavaient laiss


sloigner. Avant que lImpratrice ne change
davis, il avait fonc vers la Porte de
Transfert.
Et il stait retrouv dans la file dattente
des sortceliers et nonsos qui rentraient au
Lancovit en ce dbut de week-end.
Pendant prs dune heure, il avait t bloqu, le cur battant, sattendant chaque instant voir les gardes impriaux sapprocher
de lui et larrter. Enfin, aprs une attente
crucifiante, son tour tait venu et il stait rematrialis au Lancovit.
Tandilus Mangil, son pre, tait le chef
des services secrets du Lancovit. Il tait
clbre deux titres : sa capacit rcolter
des informations et surtout les regrouper
en un tout cohrent, ce qui avait pargn au
Lancovit deux guerres et trois crises majeures, et le fait davoir t lun des premiers
elfes pouser une humaine.

303/991

Pour ce second exploit, il avait t banni


de Selenda. Le Conseil des Elfes, lpoque,
dsapprouvait formellement les mlanges
entre les races. Depuis, les rgles staient assouplies : les mariages mixtes ayant t en
progression constante ces dernires annes,
le Conseil des Elfes navait pas eu le choix. Le
gnral pouvait dsormais revenir dans sa
patrie lorsquil le dsirait.
Ce ntait pas le cas, il prfrait rester au
service de Sa Majest la Reine enfin, au
service du Lancovit. Mais il tait souvent en
dplacement un peu partout, de prfrence
incognito. Alors, Robin priait fort les dieux
des Elfes que, pour une fois, son pre soit
la maison.
Les elfes pleuraient rarement ou plutt ils
ne pleuraient pas du tout, sauf volont, lors
des enterrements ou de certaines crmonies
spciales. On disait que les larmes des elfes
possdaient dtranges vertus, permettant
celui qui les buvait de voir lavenir pendant

304/991

de brefs instants. Mais elles avaient une


autre proprit. qui ntait pas assez fort
pour leur rsister (et cela concernait quatrevingt-dix-neuf pour cent des gens, humains
comme non-humains, elfes ou dragons),
elles volaient son esprit. En clair, elles le
rendaient fou. Ce qui avait quelque peu rduit le nombre de candidats.
Pourtant, Robin avait senti les larmes
ruisseler sur son visage lorsquil avait
pntr dans la maison que ses parents possdaient un peu en dehors de Travia, la capitale du Lancovit.
Tous trois disposaient galement dappartements au Chteau Vivant. Mais pour
leurs jours de repos, ils prfraient cette
maison perdue au milieu des bois
dAutreMonde. Comme toutes les maisons
elfiques, celle-ci tait quasiment invisible,
ses pierres dores caches par la vgtation
qui les recouvrait et se nourrissait delles. Un

305/991

arbre norme poussait en son centre, ombrageant le toit de ses branches rubis.
Un tranger naurait discern l quune
butte bizarrement renfle, dissimule par les
grands arbres rouges.
Robin avait fait irruption et atterri au
beau milieu dune dispute.
Son pre tait l, son vif soulagement. Il
aurait prfr toutefois arriver un moment
o ses deux gniteurs ne scharpaient pas
comme deux chats sauvages.
Il stait souvent demand pourquoi ses
parents staient maris. Autant mlanger la
glace et le feu. Sa mre, Mvora, belle sortcelire brune, tait calme, presque introvertie. Sa peau trs blanche, dlicatement ombre de rose sur les pommettes, lui faisait un
teint lumineux, clair par deux yeux de
saphir.
Elle ne comprenait rien lespionnage,
elle tait une chercheuse, la tte tout le

306/991

temps fourre dans les vieux manuscrits et


les parchemins moisis. Rien ne pouvait lui
faire plus plaisir que de traquer les anciens
sorts, des accords diplomatiques tombs en
poussire depuis des sicles et de ressortir de
semaines de recherches, les joues macules
de poussire et les yeux brillants.
Tandilus, son pre, lui, tenait plutt de la
flamme, comme beaucoup delfes.
Les puissants guerriers avaient du mal
contrler leur temprament fougueux et ne
se matrisaient pas toujours parfaitement.
Jamais Tandilus Mangil naurait lev la
main sur sa femme mais Robin avait senti
plusieurs reprises que lelfe se retenait de
toutes ses forces.
Il navait jamais os poser la question sa
mre. Mais il avait interrog ses grandsmres elfe et humaine, un jour que toutes
deux taient runies loccasion du mariage
dun cousin et papotaient tranquillement.

307/991

Avec un bel ensemble, elles avaient failli


stouffer avec leur gteau lorsquil leur avait
demand du haut de ses dix ans delfe, enfin,
de demi-elfe :
Par nos anctres, quelquun peut-il
mexpliquer pourquoi mes parents ne divorcent pas ? Je suis assez grand maintenant
pour comprendre. Rester ensemble cause
de moi, cest tout simplement ridicule !
Aprs avoir crachot des bouts de meringue partout, sa grand-mre elfe, Mre,
avait pris une grande inspiration pendant
que son autre grand-mre lui tapotait dlicatement le dos.
Mais quest-ce qui te fait croire quils
veulent se sparer ? Tes parents saiment encore profondment. Ils doivent juste parvenir comprendre la culture de lautre. Parfois je me dis quun Diseur de Vrit chez
vous pendant quelques jours leur ferait le
plus grand bien !

308/991

Lamusement avait fait ptiller le regard


bleu de sa grand-mre humaine, Emeline.
Hum, non ! Mauvaise ide. Ma fille
changerait ton fils en crapaud et celui-ci
rpliquerait en la transformant en ver de
terre. Pas trs sexy, comme existence. Laisseles donc faire leurs propres expriences
comme nous avant eux, dailleurs je comprends pourquoi ma fille a t attire par ton
fils, il est beau garon ! Moi-mme dans ma
jeunesse, un bel elfe a fait battre mon cur
et
Mamie ! Stait exclam Robin, indign.
Ctait bien avant que je ne rencontre
ton grand-pre, mon chri ! Stait
empresse dexpliquer Emeline. Ahh, ctait
le bon vieux temps ! Pas de responsabilits,
part celle de tourner la tte de tous les
garons porte et la vie devant nous

309/991

Les deux vieilles dames avaient soupir


de concert et Robin tait parti, gure plus
avanc.
prsent quil venait de se faire bannir
dOmois et quil avait perdu celle quil considrait comme lamour de sa vie, il ne savait
pas sil pouvait faire confiance ses parents
pour laider. Il stait approch et avait saisi
les
mots
impratrice
dOmois ,
lHritire et furieuse
Ouille, linformation, du moins en partie,
lavait prcd. Essuyant ses larmes, il tait
entr dans la salle manger. Ds quelle
lavait vu, sa mre stait prcipite et lavait
pris dans ses bras, arrachant un soupir excd son pre.
Ne le couve donc pas ainsi ! Stait-il
exclam. Comment vais-je en faire un guerrier si tu tobstines le cliner pour un oui ou
un non !

310/991

Peut-tre que les Elfes ne se seraient


pas trouvs au bord de lextinction sils
avaient bnfici dun peu plus damour et
dun peu moins de guerre dans leur enfance !
avait rtorqu Mvora.
Elle avait plant son beau regard bleu
dans les yeux de cristal de son fils.
Mon chri, les informations que nous
avons reues sont quelque peu contradictoires, que sest-il pass ?
Jai eu un problme avec limpratrice
dOmois, avait avou Robin, soudain
embarrass.
Son pre Tandilus stait approch, lissant ses magnifiques cheveux dargent.
Robin lavait regard avec apprhension.
Immanquablement lorsquil songeait son
pre, ctait limage dun magnifique flin qui
dansait devant ses yeux. Libre, indomptable dangereux.

311/991

Oui, telle tait la teneur du message


transmis par notre ambassade de Tingapour,
avait confirm Tandilus. Quil y avait un
problme. Mais quel genre de problme ?
Mes Camoufls nont pas russi en savoir
plus.
Jtais en train dembrasser Tara,
lorsque
Tu quoi ? Stait trangl Tandilus.
Jtais en train dembrasser Tara, avait
patiemment repris Robin, lorsque Lisbeth
est entre. Elle tait furieuse que je sois en
train denlacer son hritire. Elle ma interdit
de lapprocher. Jai hsit mais quatre gardes
attendaient dehors, prts intervenir. Alors
plutt que de me battre avec elle, jai prfr
sortir et venir vous demander conseil.
Tandilus avait mis un cri assourdi et
stait laiss tomber dans un fauteuil qui
stait prcipit juste temps. Contre Robin,
sa mre stait mise trembler. Il stait

312/991

pench sur elle, inquiet, avant de sapercevoir avec stupeur quelle tait secoue par
un rire touff !
Tu tu trouves a drle ? Avait-il
grond.
Le rire de sa mre stait coinc dans sa
gorge mais dans son regard dansait encore
une lueur amuse, qui dmentait sa mine
soudain contrite.
Tandilus les avait regards puis, contre
toute attente, avait souri, lui aussi.
Hum, cela te rappelle quelque chose,
nest-ce pas ? Incapable de parler sans rire,
sa femme stait contente dopiner de la
tte.
Lorsque nous avons t surpris par
notre reine
Ta reine ! Lavait vivement interrompu
Mvora, cette vieille harpie hystrique qui a
menac de te couper les hrrmm, les

313/991

oreilles, si tu pousais une humaine, conseil


que tu nas pas suivi.
Mais la situation de notre fils nest pas
tout fait la mme, avait grimac Tandilus.
Je ne faisais que dfier ma propre reine, sans
consquences pour notre peuple. Alors que si
Robin dsobit
Limpratrice dOmois aura, elle, les
moyens de dtruire notre race tout entire !
Avait achev une voix majestueuse dans leur
dos.
Tandilus et Robin staient retrouvs sur
leurs pieds en une fraction de seconde, le
demi-elfe aussi rapide, sinon plus, que lelfe
pur-sang, ce que ce dernier avait remarqu
avec plaisir. Ils avaient fait face au danger
ensemble.
Devant eux tait apparu un trio. sa tte,
portant une couronne, une elfe magnifique,
aux longs cheveux dargent cascadant
jusquau sol, la robe scintillant de

314/991

blancheur. A ses cts, une elfe violette que


son uniforme panne et son armement dsignaient comme une guerrire, et une elfe
noire dont les robes sombres faisaient
comme une nue vaporeuse autour de son
corps. Elle tenait un arc aussi noir que sa
peau dbne trangement veine dargent.
Toutes trois taient grandes, bien plus
que les autres elfes, et maigres. On aurait dit
de grands lvriers affams et vaguement
cruels.
Vivement, Tandilus et Robin staient inclins. Ils avaient compris pourquoi les
alarmes de leur maison navaient pas retenti.
Devant eux se tenait le pouvoir presque absolu, la menace la plus terrifiante : la reine
de lAir et des Tnbres.
Leur reine, Tavila, accompagne de deux
de ses conseillres, la malfique Ere et la
puissante Viladra.

315/991

La Reine retroussa les lvres sur un sourire cynique.


Cest curieux ! fit sa voix mlodieuse
en faire mal, je ne me voyais pas comme une
vieille harpie hystrique lorsque je vous ai
interdit de vous frquenter.
La mre de Robin avait relev la tte avec
fiert.
lexception des plumes, vous en possdiez pourtant tous les attri
Votre Majest ! Lavait interrompue
Tandilus, terrifi lide que sa femme insulte la Reine, que me vaut lhonneur de
votre prsence dans notre demeure ?
La Reine lavait regard comme on regarde un truc dans un caniveau. Boueux, le
caniveau.
Limpratrice
Lisbethtylanhnem
dOmois vient de nous communiquer un
message, qui concerne votre fils.

316/991

Lintense dgot avec lequel elle avait


prononc le mot avait fait froncer les sourcils
de Mvora comme de Tandilus. Mais ni lun
ni lautre navaient ragi, attendant de savoir
ce que leur voulait la vieille harp la Reine.
LImpratrice a t trs claire. Elle est
la principale employeuse de nos troupes
delfes guerriers. Si votre fils approche encore une fois son hritire, elle rsiliera tous
nos contrats. Vous savez ce que cela signifie.
Nous pourrions tenir un mois. Deux, tout au
plus.
Tandilus tait atterr.
Elle elle na pas le droit de faire cela !
Elle dirige un peuple de deux cents millions dhumains et de non-humains, jeune
Elfe ! Avait crach Ere, lelfe violette. Elle a
tous les droits. Y compris celui de nous demander ta peau delfe dvoy et celle de ton
rejeton et de les obtenir !

317/991

Tandilus se raidit. De traqu, son regard


se fit glacial.
Je suis ici chez moi, siffla-t-il, ne vous
avancez pas minsulter, vieille fleul. Vous
ntes pas ma souveraine !
Ere, furieuse, stait avance mais un
geste brusque de la Reine lavait fige.
Je trouverais certes intressant de savoir lequel de vous deux lemporterait sur
lautre mais nous ne sommes pas ici pour
cela. Je veux que votre fils parte.
Maintenant.
Mais
Sans condition ni discussion. Je ne dfierai pas limpratrice dOmois pour une
amourette dadolescents. Ceci inclut toute
communication par boule de cristal ou tout
autre moyen.
Lelfe noire, Viladra, tait intervenue.

318/991

Lamour se danse deux, ma Reine.


Que le demi-elfe laisse un message sa dulcine, disant quil part et quelle ne doit pas
chercher le contacter. Cela la rendra si
furieuse quelle le chassera de ses penses.
Elle le verra comme un lche qui la
abandonne.
Une lueur ruse tait passe dans lil
froid de la Reine et Robin avait frmi.
Comment pouvait-il tenir tte des tres
gs de milliers dannes de rouerie et de
cynisme ?
Excellente ide. Que cela soit fait. Et il
ny aura quun seul avertissement. Contrevenir ma dcision sera puni dexil vie. Jai
dit !
Et sans incanter, utilisant sa puissante
magie, la Reine avait disparu avec ses deux
conseillres, laissant derrire elle un
touffant
parfum
de
violettes
en
dcomposition.

319/991

Mvora stait affaisse.


Est-ce ce quoi je pense ? Avait-elle demand dune petite voix.
Tandilus avait soupir et laiss la tension
scouler de ses membres comme une eau invisible et violente.
Oui, hlas. Si limpratrice dOmois
renvoie nos guerriers Selenda, nous ne
mettrons pas plus dun deux mois avant de
recommencer nous triper.
Travailler pour les autres peuples est la
seule solution que nos anciens aient trouve
pour sauver nos trop bouillants guerriers. La
discipline des armes nous permet de survivre. Notre reine a raison sur un point.
Nous ne pouvons pas nous permettre de
dfier lImpratrice. Cette garce a trouv
un moyen infaillible pour tloigner de son
hritire, mon fils. Je suis dsol.
Robin avait serr les poings.

320/991

Ce nest pas possible. Je ne le veux pas !


Tandilus stait tourn vers lui, rigide.
Tu dois partir. Ton oncle, mon frre
Tavilus, travaille pour le gouvernement
edrakin. Il traque les pirates de locan des
Brumes. Tu vas tengager sur son navire le
temps que je trouve une solution.
Cest hors de question ! avait cri Mvora. Ce type de mission est bien trop
dangereux !
Ton fils est majeur, Mvora, il est un
bon combattant, je lai entran moi-mme.
Les pirates ne le verront mme pas quil les
aura dj dcoups en morceaux !
Mvora avait frissonn, saisie par limage.
Je me fiche de lImpratrice, je me fiche
de ta reine, mon fils ne partira pas !
partir de ce moment-l, les choses
staient dgrades. Ses parents staient disputs toute la nuit cause de lui et Robin

321/991

avait pens senfuir. Mais pour aller o ? La


Reine avait raison. Il ne pouvait mettre un
peuple entier en danger.
Son pre avait tranch le problme par la
ruse. Comme Mvora, puise, tait alle se
servir un verre deau la cuisine, il lavait
suivie et endormie alors quelle se penchait
sur llmentaire deau de lvier. Il lavait
rattrape de justesse avant quelle ne se noie
et pose avec dlicatesse sur le divan.
Puis, utilisant la Porte de Transfert de
lambassade, il avait emmen son fils sur le
navire de son frre lamiral Tavilus Mangil,
averti par boule de cristal. Par chance, son
puissant croiseur, Le Vrrir des mers, de retour de mission, tait quai en cours de
ravitaillement.
Lorsque sa mre, cumant de rage, avait
fait irruption au port, il tait trop tard.
Le navire blind ntait plus quune silhouette se dcoupant sur lhorizon et risquer

322/991

un Transmitus sur une cible mouvante tait


quasi-suicidaire mme si la tentation len
avait tenaille pendant quelques minutes.
En dpit de son terrible besoin de parler
son amour perdu, Robin avait noblement respect les consignes de son pre et de sa
reine. Il avait laiss un message sans vie
Tara, le cur dchir, se sachant incapable
daffronter le visage de son aime.
Les affrontements et la peine lavaient
chang. Aprs sept mois de combats incessants, il avait grandi et ses paules staient
largies bien au-del de celles des autres
elfes, plus fins de constitution. Il sentranait
plusieurs heures chaque jour, perfectionnant
son art, son corps et sa musculature, encore
et toujours, avec une constante obsession,
fuyant ses souvenirs par un exercice
physique le plus puisant possible. Aprs
avoir failli faire exploser le cuirass et une
bonne partie de locan, il avait renonc
utiliser son nouveau pouvoir trop puissant,

323/991

puisant un trange rconfort tuer arme


contre arme, au corps corps.
Cela avait touff lhumanit qui le
rendait si sensible. Petit petit, son visage
stait fig en un masque froid et brutal.
Puis il stait produit une chose impossible, si trange que Robin en avait gard
le secret pour lui.
Une nuit quil nettoyait son arc, il avait
appuy sur trois pierres la fois, deux
meraudes et un rubis qui formaient comme
un visage sur lme de larc.
Et ctait alors quelle tait apparue. Lesprit de larc. Llilandril.
Sa beaut tait telle quelle flamboyait
dun impossible clat. Elle tait grande, tout
juste vtue dun bout de tissu qui peinait
retenir ses imposants hrrrhm, disons
poumons, et dun ridicule bikini que la plus
dvtue des mannequins dAutreMonde
naurait os porter sans rougir. Elle stait

324/991

approche de lui dans un dhanchement


donner le mal de mer au plus aguerri des
marins, avait plong ses somptueux yeux violets dans les yeux agrandis de surprise de
Robin et susurr :
Je vais tapprendre, jeune Elfe, des
choses que mme dans tes rves les plus fous
tu ne pouvais imaginer. Viens moi, jeune
Elfe, viens !
Llilandril ! Que mais comment es-tu
revenue ?
Lelfe avait eu un geste de la main, marquant son impatience.
Javais mis un enchantement sur mon
arc. Lorsque je suis morte, un bout de mon
me y est rest. Cela fait si longtemps que je
nai pas t invoque, cela ma tellement
manqu ! Viens, viens moi !
Et Robin, hypnotis, avait obi.

325/991

Au dbut, cela avait t un peu intriguant. Elle avait tellement plus dexprience
que lui ! Et certaines positions taient
vraiment compliques. Puis, au cours de la
nuit interminable, il avait petit petit pris le
dessus et enfin un grand cri avait dchir le
cur des tnbres.
Le lendemain matin, il tait tellement
puis quil tenait peine debout. Et navait
envie que dune seule chose. Recommencer.
Ignorant tout de la faon dont son neveu
passait ses nuits, son oncle avait tent de le
tenir loign des combats. Mais sa grande
surprise, Robin avait insist pour y participer. Leur premire cible avait t un
caboteur pirate qui avait attaqu un riche
vaisseau marchand. Les pillards venaient de
commencer labordage et ouvraient tout
juste les caisses pleines de soieries daragne
et de joyaux prcieux, que les vaisseaux
amenaient aux les trop petites pour bnficier dune Porte de Transfert, lorsque le

326/991

croiseur de lamiral avait surgi de la brume


comme un fantme, son quipage delfes
guerriers align comme une machine bien
huile.
Et en premire ligne, un jeune elfe tout
juste adulte qui stait jet sur les boucaniers, la grande surprise des uns et des
autres. Lun des pirates avait rican, prt
transpercer linsolent et navait pas bien
compris pourquoi il avait subitement senti
comme une fracheur du ct de son estomac. Le temps de raliser quil avait une pe
travers le corps, il tait dj mort et Robin
sattaquait une autre victime, dans un parfait silence, au contraire des pirates qui hurlaient en essayant de le tuer. Les flibustiers
avaient fait les frais de sa fureur. Dans tous
les affrontements qui avaient suivi, Robin
avait obtenu lautorisation de mener lassaut.
Longtemps, dans locan des Brumes, les
terribles boucaniers parleraient de ce jeune
guerrier elfe qui tuait impitoyablement tout

327/991

ce qui se trouvait sur son passage et de son


arc enrag qui ne manquait jamais sa cible,
ses flches pointe dargent transperant
allgrement foies, curs et boyaux mme
planqus derrire les mats/barils/obstacles
en tout genre.
Larc ne stait jamais tant amus. Mme
au bon vieux temps de Llilandril, il navait
pas eu loccasion de trucider autant
dennemis.
Les autres elfes ntaient pas plus
rassurs. Plusieurs dentre eux avaient voulu
samuser avec la jeune recrue, tout neveu de
lamiral quil ft. Ils staient retrouvs par
terre, le nez ensanglant, une sorte de furie
braquant un arc enrag sur eux au point que
certains murmuraient que le mlange
humain-elfe produisait des guerriers plus
puissants que les enfants des elfes pur-sang,
contrairement ce que craignait la reine des
Elfes, et nettement plus sauvages, qui plus
est.

328/991

La Reine avait reu ces rapports avec un


certain mcontentement. Mais bon !
Ctait elle-mme qui avait transform le
gentil Robin en un monstre assoiff de sang
alors, tant quil massacrait leurs ennemis,
elle navait rien dire.
Tout allait donc plutt bien sauf pour les
pirates, lorsquil stait produit quelque
chose de trs trange. Certains elfes avaient
commenc entendre des voix. Si Robin
avait mieux connu la Terre, il aurait pu se
moquer des autres guerriers en les comparant Jeanne dArc mais sur AutreMonde,
lorsquon entendait des voix, il valait mieux
comprendre au plus tt ce quelles voulaient,
histoire de ne pas se faire btement dvorer.
Aprs enqute, il avait t avr que les voix
ntaient pas celles de sirnes qui avaient fui
le secteur des batailles et de toute faon
prfraient le poisson la chair humaine, ni
celles de tritons qui ne sintressaient pas
davantage aux activits des bipdes, part

329/991

pour vendre le lait et le beurre de balboune


des prix scandaleusement levs, mais celles
d autre chose. De bien plus dangereux. De
mortel.
Quelque chose contre quoi toute la furie
de Robin et la magie des elfes avait t
inutile. Comme une porte de chiots impuissants, une grande partie de lquipage avait
t capture et emmene dans cet endroit
oubli des dieux et des hommes.
Au dbut, ils avaient gard lespoir. Mais
au bout dun mois de dtention, ils avaient
fini par comprendre que personne ne
viendrait les dlivrer. Jamais.
Il y eut un cliquetis, fer claquant contre
fer. Robin releva la tte, tir de ses penses
par le bruit. Un point lumineux grandit,
jusqu clairer une mince silhouette dont les
cheveux rouges, tranchs par une mche
blanche, tombaient jusqu des sandales de
rubis dlicatement cisels. Un visage

330/991

magnifique
lombre.

et

inoubliable

mergea

de

Les lvres de Robin se retroussrent en


un rictus haineux.
Limpratrice dOmois se tenait devant
lui.

Chapitre 10 La
semchanach
Ou comment rester jeune et
belle sans lifting

Alors, mon mignon, comment allonsnous ce soir ?


Robin ne rpondit pas. Rpondre napportait que plus de douleur. Il en avait son
compte pour linstant.
LImpratrice
coupe.

savana,

inspectant

la

332/991

Je vois que nous avons besoin de nous


rgnrer un peu, dit-elle. Soyons un peu
grandiloquente : Que la Lumire soit !
Elle accompagna lincantation dun ample
geste de la main et, docile, limmense
caverne sous-marine sclaira.
Une norme boule de lumire se mit
briller sa vote, tel un soleil captif. Les rayons lumineux se rflchirent violemment sur
les murs constells de cristaux, blessant les
yeux du demi-elfe. Dans dautres conditions,
Robin aurait t merveill par la beaut du
spectacle. L, il tait en train de penser que
sil rchappait son triste sort, la splologie
ne ferait jamais plus partie de ses loisirs.
Sous laveuglante lumire, il plissa les
yeux. Petit petit, des ombres familires se
dessinrent sur les murs.
Enchans aux parois luisantes dhumidit, frottant leurs corchures enflammes

333/991

contre le lichen visqueux, se trouvaient une


dizaine delfes, les compagnons de Robin.
Quatre dentre eux ntaient plus que des
squelettes aux os blanchis encore tenus par
les tendons, qui semblaient lui faire signe.
Le demi-elfe se tendit dans ses chanes, ce
qui ne servit qu accentuer sa souffrance.
Comme des milliers de fois auparavant, sa
tentative pour se librer choua. Les pais
maillons taient forgs en fer dHymlia, insensible la magie, seule la force physique
ou les clefs pouvaient les ouvrir.
Au fil des jours, leur contact tait devenu
comme un feu contre sa peau. Sil leur arrivait de combattre avec des armes dacier,
les elfes utilisaient plutt largent durci, le
keltril ou lor et naimaient pas le contact du
fer. Trop prolong, celui-ci finissait par les
affecter. Demi-elfe, il en ptissait un peu
moins mais pouvait imaginer la torture

334/991

quenduraient les marins et soldats elfes


capturs.
Le sort qui lempchait dutiliser sa magie
musela sa rvolte.
A demi fou de douleur, il ne put retenir
un gmissement. Qui fit rire lImpratrice.
Je sais que tu naimes pas cela. Et jen
suis dsole
Elle sarrta un instant, songeuse.
Cest faux. En fait, je nen suis pas
dsole du tout. (Lun de ses doigts se pointa
vers un elfe et lautre vers Robin)
TRANSFUSUS !
Avant que Robin ne puisse se dbattre,
une fine ligne de sang sleva de lelfe enchan, pour frapper le jeune homme.
Non ! hurla-t-il, sachant ce qui allait se
produire. Non !

335/991

Si, si, susurra lImpratrice, ravie. Vasy, mon joli, dbats-toi, ton sang nen aura
que plus de saveur !
Espce de vieille truie ! Gronda lautre
lelfe qui, enchan auprs de ses compagnons, se vidait de son sang. Puissent les
mnes de nos anctres te maudire !
Sa fureur tait telle quelle brisa lantisort
qui lentourait. Une nue noire se forma audessus de sa tte puis fona vers
lImpratrice.
Un sourire amus aux lvres, celle-ci leva
la main comme pour effacer un tableau
devant elle. La maldiction se heurta un
bouclier invisible et, trop faible, finit par se
dissiper sans avoir atteint la jeune femme.
Bientt, lelfe dans ses fers neut plus assez
de sang dans son cur pour parler. Et celuici sarrta de battre.
Comme celui de Robin.
Il se mit mourir.

336/991

Contrairement ce que lon aurait pu


croire, cela navait rien dimmdiat. Le
souffle manquait, de la poitrine montait une
immense douleur, il devenait impossible de
respirer ou mme de penser et pendant tout
le processus, lesprit divaguait et se cabrait,
rendu fou par linluctable.
La tte de Robin retomba sur sa poitrine
en mme temps que celle de lelfe. Une larme
de cristal roula sur sa joue.
Et dans un mme souffle dsespr, ils
expirrent.
Lenchantement ne sinterrompit pas
pour autant. La ligne de sang continua irriguer Robin et, peu peu, la chair de lelfe
enchan disparut. Enfin, tout sarrta et il
ne demeura plus sur le mur quun squelette
supplmentaire.
Le sang de Robin cessa de goutter dans la
merveilleuse coupe. Comme le cur du
demi-elfe, sa circulation stait fige.

337/991

LImpratrice sapprocha et mit un petit


soupir de satisfaction. Il y en avait de moins
en moins chaque fois mais cela suffirait
pour linstant.
Elle laissa glisser lillusion. Elle avait emprunt le visage de la plus belle femme
dAutreMonde pour deux raisons : la
premire, parce que cela suscitait chez le
demi-elfe une rage aveugle, la seconde parce
quelle adorait la beaut comme dautres
lart : avec une absolue dvotion.
La glorieuse silhouette se recroquevilla,
se ratatina, rvlant une vieille femme aux
cheveux rares et gris, aux dents jaunes et aux
mains crochues. Sur les murs, les elfes survivants frmirent. Chaque semaine, depuis
un mois, ils avaient droit ce spectacle et
lun dentre eux y laissait la vie.
Mais pas Robin. Elle tenait Robin. Il
tait le seul qui lui permettait daccomplir
son rite obscne. Le sang des elfes ntait pas

338/991

suffisant pour lui rendre sa jeunesse, il lempchait tout juste de mourir de vieillesse.
Mais une fois ml celui de Robin dont le
sang humain, rehauss par la puissante magie de Tara et de Jeremy, filtrait le sang
elfique, il produisait un tout autre effet, bien
plus durable et lui procurant des pouvoirs
quelle avait oublis.
En fait, son potentiel magique tait trs
infrieur celui des elfes. Son sort dhypnose
avait pu venir bout dune partie de
lquipage, le temps pour ses serviteurs de
semparer des corps immobiles avant que le
reste des marins ne sen rende compte mais
elle naurait pu vaincre les puissants sorts
protgeant le navire amiral si ses pouvoirs
navaient t momentanment amplifis. Et
Robin, qui lui avait t dsign, tait bien
mort, comme cela lui avait t command. A
cinq reprises dj.
Lespace dun instant, elle se demanda
pourquoi ltre qui avait russi la retrouver

339/991

et lui mettre ce curieux march en main


voulait tout prix que ce demi-elfe en particulier
disparaisse
de
la
surface
dAutreMonde. Elle navait pas obi, du
moins pas tout de suite. Pas sans avoir extrait tout ce quelle pouvait du corps tortur
en face delle. Elle tendit la main, impatiente.
Au moment o linfme sortcelire saisit
la coupe et y plongea une bouche avide,
Robin eut un hoquet. Comme un tambour,
son cur se remit battre.
Bom-bom ! Bom-bom ! Il emplissait limmense caverne dun bruit sourd.
Bom-bom ! Bom-bom ! On aurait pu
danser sur son rythme rgulier, bom-bom !
Bom-bom ! La vieille femme ricana, la
bouche aurole de rouge. Puis ses cheveux
se mirent pousser, comme une herbe fougueuse et vivace, son dos se redressa, elle
grandit et la magnifique Impratrice se tint
devant le demi-elfe encore immobile.

340/991

Elle attendit un instant. Mais le rythme


du cur ne varia pas. Plus tout fait inconscient, il ntait pas encore entirement rveill. Elle soupira. Torturer physiquement
et mentalement le jeune guerrier tait lun
des rares plaisirs qui lui restaient encore.
Majestueuse, elle sortit de la salle. Le Luminus sattnua jusqu ne laisser quune
mince luminescence.
Le silence perdura, bris parfois par les
cliquetis des fers des elfes qui cherchaient
des positions moins douloureuses.
Soudain, la paroi ondula comme si elle
prenait vie tout coup. Silencieuse, farouche, une ombre se dtacha. Elle se dirigea, pas de velours, vers le demi-elfe puis,
parvenue devant lui, ta le camouflage qui la
masquait. Robin ouvrit des yeux brumeux,
persuad que sa tourmenteuse tait revenue
et, lorsquil vit le mince visage devant lui, il
sursauta :

341/991

Maman ?
Puis il ralisa quel point il tait parfaitement impossible que son intellectuelle de
mre soit avec lui dans cet enfer et faillit bien
arracher ses fers tant sa raction fut violente.
Espce de fiente de traduc ! Cracha-t-il,
tu ne recules devant rien pour me torturer.
Prendre le visage de ma mre ! Je te le ferai
payer, crois-moi. Mme si je dois en mourir,
tu payeras !
La femme devant lui frmit.
Oh, mon chri, mais que ta-t-elle fait !
Cette semchanach est folle. Attends, je vais te
dlivrer.
Sous le regard incrdule de Robin, la
femme sortit de sa poche un petit outil, le
laissa tomber, jura, trbucha en voulant le
ramasser et faillit assommer Robin en se relevant, son crne nvitant le menton du
garon que dun petit millimtre.

342/991

Incrdule, les yeux du demi-elfe scarquillrent et la respiration lui manqua. Une


seule personne au monde tait aussi maladroite et lorsquelle le toucha et quil sentit
son parfum si familier, mlange de roses et
de vieux papiers, il crut strangler.
Maman ?
Chuuuut, chuuut ! Tout va bien, maman est l.
Vu la tte de Robin, non, tout nallait pas
bien.
Par mes anctres, Maman ! Que fais-tu
l ?
Sa mre mit un petit gloussement tout
en triturant les fers. Une scoop miniature
voletait au-dessus de son paule droite, retransmettant tout ce quelle voyait, une oreillette tait visse dans son oreille droite et
une mouchemicro colle au coin de sa lvre.

343/991

Je te dlivre, quest-ce que tu crois,


nondidju ! Mais quest-ce que cest que ces
machins ? Ton pre na jamais dit que ce
serait si difficile. Dans les films, ils font a en
deux secondes !
Robin avait limpression de nager en
plein dlire.
Papa ta quoi ? Ne me dis pas quil
Il est en train de surveiller cette
semchanach. Il a dsamorc les piges pour
me permettre dentrer dans la caverne aprs
mavoir capture
Il ta quoi ?
Non, pas un dlire : un cauchemar.
Je lavais suivi sans son autorisation. Il
est vraiment trs fort, tu sais, jai trouv lendroit o il cache ses armes et je lui ai vol
hrrm, emprunt un sort de Camouflus, que je
viens de dconnecter, dailleurs, cette sortcelire est tout fait stupide, on ne peut pas

344/991

faire de sorts pour vous dlivrer mais les


Camouflus fonctionnent trs bien. Euh, o
en tais-je ?
Que tu avais suivi Papa, prcisa presque
calmement Robin, qui tentait de garder son
sang-froid.
Ah ! oui, et aussi, javais appris des tas
de ruses pour me dissimuler et tu sais quoi ?
Il ma dtecte presque tout de suite, mme
sil ne savait pas que ctait moi. Et jai bien
fait de le suivre, parce que cette caverne est
protge. Si un homme entre ici, lalarme se
dclenche mais pour viter davoir brancher et dbrancher constamment le sort, la
semchanach a autoris le passage dune
femme. Humaine. Ton pre navait que des
elfes sous la main, il a donc eu besoin de moi
alors, au lieu de me renvoyer, il a bien d me
prendre comme assistante. Dis donc, tu ne
mavais pas dit que ctait aussi excitant
dtre un espi Quoi, quoi ? Comment a,
dans lautre sens ? (Robin comprit que

345/991

Mvora parlait son pre.) Tu es sr ? Parce


que bon, bon, je tourne ! Aaaah ! a y est,
tu es le meilleur, mon amour !
Le poignet droit de Robin venait dtre
libr. Ayant compris comment la clef fonctionnait, Mvora fut bien plus rapide avec les
autres fers.
Heureusement, elle avait pris soin de
librer dabord le bras droit de son fils puis
ses pieds et enfin son bras gauche. Car Robin
ne put faire quune seule chose lorsque le
dernier fer cda.
Il lui tomba dessus.
son immense surprise, sa mre si fragile et frle le soutint sans broncher. Ils
firent quelques pas vacillants et elle ladossa
contre un mur.
Apparemment, transporter sans cesse des
tas de vieux livres et de vieux papiers lui
avait forg des muscles solides.

346/991

Je ne peux activer de Reparus ici, pas


avec toutes ces nondidju dantisorts, soufflat-elle, navre de voir quel point son fils
tait diminu.
Maman ! Souffla Robin, tonn de voir
quil pouvait encore tre choqu.
Mvora eut un dlicieux sourire, parfaitement indiffrente lindignation de Robin.
Maintenant, je comprends pourquoi
ton pre jure lorsquil snerve. Cest trs relaxant finalement. Bon. Repose-toi pendant
que je vais dlivrer tes camarades.
Les elfes avaient suivi ce qui se passait en
silence, les yeux brillant dexcitation.
Rapide, Mvora passa comme une ombre
et les relcha. Telle une meute de loups excits et famliques, ils se runirent autour du
demi-elfe. Puis comme un seul elfe, se
tournrent vers Mvora.

347/991

Dame, quel est le plan prsent ?


Trouver la semchanach et la dmembrer,
lentement ?
La faire cuire ?
La faire avaler par un dmon des
Limbes ? Celui dont la salive est un acide
puissant ?
Attendez, attendez ! Moi je sais, la torturer jusqu la faire vomir et la noyer dans
son vomi ?
Les autres elfes tournrent des regards
admiratifs vers celui qui venait de trouver ce
petit chef-duvre de sadisme raffin. Enfin,
raffin pour des elfes.
Mvora rprima une grimace. Yerk ! Ne
manquait plus que a, maintenant elle se retrouvait avec une petite arme de sauvages
assoiffs de sang sur les bras.
Non, non ! Nous allons quitter cet endroit affreux et laisser mon mari enfin, les

348/991

elfes soldats, rgler le problme. Nous


sommes arrivs en canot (lintonation de sa
voix et son visage encore un peu verdtre indiquaient quelle avait peu apprci le voyage) et votre croiseur est cach prs dici. Le
capitaine est fou dinquitude. Allons-y.
Ils changrent un regard. Ces humains
taient bien sympathiques mais vraiment
trop sensibles. Que dame Mangil le veuille
ou non, la semchanach qui les avait torturs
et avait tu leurs camarades allait avoir un
accident. Du genre dfinitif.
Se lchant leurs lvres gerces par anticipation, ils se suivirent la queue leu leu,
les deux plus valides soutenant pniblement
Robin qui ne pouvait marcher.
Mvora tait nerveuse. Elle napprciait
pas les films terriens outre mesure, cependant, cet instant prcis de leur vasion, elle
ne pouvait sempcher dy penser car dans
ces fictions (quintrieurement elle nommait

349/991

les Pan-pan-boum-boum ! ), cest le moment o le mchant fait irruption dans le dos


du gentil. Accompagn dune musique angoissante et dun plan serr afin quon ne sen
rende compte qu la dernire minute avec
un haltement dangoisse. Voire un sursaut,
limite crise cardiaque.
Soudain, un choc sur sa tte la fit sursauter si fort quelle bouscula les elfes derrire
elle. Matrisant de justesse un hurlement,
elle toucha son front et ramena une main humide. Ce ntait quune grosse goutte due la
condensation. Elle poussa un soupir de
soulagement sous le regard tonn des elfes.
Le chemin senfonait profondment sous
la surface et, pour remonter, il semblait interminablement long. Surtout pour des nerfs
malmens. Mvora regarda son fils du coin
de lil.
Robin, l, aurait perdu tous les rounds
contre un chaton nouveau-n.

350/991

Car dans lesprit de Mvora montait le


souvenir que cest galement ce moment
crucial et haletant que le gentil (en gnral
demi mort et perdant son sang de partout,
donc un rle sur-mesure pour Robin) bondit
sur le mchant, quil sensuit une belle bagarre (o sont alors sacrifis les gardes qui
navaient rien demand dailleurs et dont les
textes se limitent souvent Arrrgh ! ) et
que le mchant prit, en gnral dune mort
exotique, souvent haut perche et par consquent trs crabouille.
Ou alors, les alarmes retentissent,
dclenches par un prisonnier maladroit, ou
un truc tombe sur un autre truc ou dans un
puits qui rveille ce-quil-ne-faut-pas-rveiller et des tas de gobelins/gardes/ soldats/machins tentacules/monstres gants
enflamms surgissent de partout, et de nouveau le mchant bondit sur le gentil et viceversa etc., aprs avoir zigouill les gobelins/
gardes/soldats/machins

tentacules/

351/991

monstres gants enflamms prcits qui font


bien sr Arrrggh ! ou Ssssssshhh ! en
fonction de la forme de leur museau/
bouche/orifice produisant du son et le
mchant finit crabouill ou transperc ou
brl, au choix.
Vu quils navaient pas lombre dune
arme (pas fou, Tandilus avait fermement refus de lui en confier une) et que les gardes
de la sortcelire ne se servaient que de leurs
griffes et crocs (difficile dsarmer), elle
sentait que le scnario originel, savoir la fin
grandiloquente et musicale du mchant,
risquait de se transformer, dans la ralit, en
fin misrable et silencieuse du hros et de ses
acolytes.
Heureusement pour elle, la sortcelire
semchanach, engourdie par le sang de Robin,
tait en train de ronfler paisiblement lorsque
Robin, sa mre et les elfes sortirent enfin de
la caverne. Elle navait pas d voir les mmes
films que Mvora

352/991

Robin tait inconscient lorsque la sortcelire lavait transport sur lle avec ses
compagnons. Aussi fut-il surpris de se retrouver sur un promontoire herbeux surmont dune petite maison de pcheur dont
lillusion vacilla un instant sous le vent violent, rvlant le manoir quelle dissimulait.
Il vit une silhouette, dans laquelle il reconnut son pre, se profiler sur la porte dentre, leur adresser un signe joyeux puis entrer et se crispa dans lattente de linvitable
sirne dalarme.
Mais Tandilus Mangil tait un professionnel. Lalarme ne le sentit mme pas et la
porte tourna sur ses gonds en silence et
docilement.
Aussi, la sortcelire malfique ne se
rveilla-t-elle que lorsque les fers dHymlia
claqurent ses poignets, quun sort lui embruma lesprit, emprisonnant sa magie, et
quune voix froide murmura son oreille,

353/991

tandis quune lame tout aussi froide se posait


sur sa gorge :
Au nom du royaume du Lancovit, et
avec lautorisation du royaume edrakin, dont
ces eaux et cette le font partie intgrante, je
vous arrte, Sortcelire, pour meurtres et
tortures perptrs sur de libres citoyens du
Lancovit.
Affole, la femme voulut ouvrir la bouche.
La pression sur sa jugulaire fut plus forte,
muselant son cri.
Oui ! Murmura lelfe qui tenait lpe,
oh, oui ! Donnez-moi une raison de vous
trancher la gorge. Allez-y, tentez de faire de
la magie, de briser mon sort, cela
marrangerait.
La sortcelire loucha sur le profil de faucon qui la surplombait, nota en un clair
ltrange ressemblance entre lelfe et le
garon quelle torturait depuis des semaines.
Et comprit que sa vie ne tenait qu un tout

354/991

petit fil. Elle referma la bouche, dcide ne


la rouvrir quune fois labri de la rage
sauvage qui luisait dans les yeux de son vis-vis. Dautant quelle venait de reconnatre
ce visage, clbre en dpit de son mtier discret, celui du chef des services secrets du
Lancovit.
Bien, bien ! Sourit frocement lelfe. Je
vois que vous avez dcid dtre sage. Dommage. (Il reprit un ton officiel :) Vous avez
beaucoup de chance.
Contrairement aux Edrakins, nous
navons pas la peine de mort. Mais sils insistent vraiment pour vous rclamer, je crois
quune extradition sera tout fait envisageable. (Il sapprocha jusqu toucher le nez de
la femme, lobligeant enfoncer la tte dans
son oreiller de plumes de spatchounes). Tu
naurais pas d toucher mon fils. Tu vas
payer pour chaque goutte de son sang. Et jai
cru comprendre quil avait beaucoup coul
depuis un mois.

355/991

Terrifie, la sortcelire sabstint de ragir


et, pour la premire fois depuis des annes,
se dit quelle venait de faire une trs grosse
boulette. Et quelle naurait jamais d accepter le pacte qui lui avait t propos. Oh,
non !
Ils lemprisonnrent et fouillrent le
manoir de fond en comble, aprs avoir neutralis les quelques serviteurs, les piges et
deux dmons mineurs qui faisaient office de
gardes.
Aussi peu de protection et de personnel,
ctait presque minable et les elfes soldats
furent surpris de la facilit avec laquelle ils
capturrent tout ce petit monde, aprs avoir
banni les dmons. Mfiants, ils placrent des
sentinelles partout sur lle, tellement
bardes de sortilges de protection que,
mme de jour, ils luisaient comme des
brillantes.

356/991

Bien que le manoir soit confortable, il


ntait pas, de loin, aussi somptueux que
ceux des semchanachs qui dhabitude utilisaient leur pouvoir fond pour habiter
chteaux et palais. Blanc, en pierre des
monts Tasdor dans les montagnes dHymlia,
pays des Nains, il ne comptait quune vingtaine de pices dont les trois quarts taient
fermes et poussireuses. Les tentures bleu
et jaune, quoique encore belles, avaient des
couleurs fanes et les meubles dlicatement
ouvrags de marqueterie reprsentant
spatchounes, oiseaux de feu et paons pourpres avaient du mal se dplacer. Certains
ne possdaient presque plus de magie et encore moins de rembourrage.
Ces indices intrigurent Tandilus. Ils
prouvaient la faiblesse du pouvoir de la
semchanach. Comment, par Bendruc le
Hideux ! Avait-elle russi franchir les
dfenses du puissant croiseur pour kidnapper les soldats elfes alors quen temps

357/991

normal elle se contentait de quelques pcheurs la drive ?


Lorsquil lui posa la question, la terreur
dforma le visage de la sortcelire. Puis elle
se reprit et dit quelle se sentait insulte.
Quelle tait une puissante sortcelire et que
rien ni personne ne pouvait larrter si elle
dsirait vraiment quelque chose.
Et que les elfes du cuirass lavaient agrablement change de son rgime de
pcheurs
Tandilus ne la crut pas un seul instant.
Quelque chose faisait une peur horrible la
vieille femme. Et elle craignait bien plus ce
quelque chose quelle ne le craignait, lui, qui
avait pourtant failli lui trancher la gorge.
Ctait inquitant. De l frler la paranoa
et en conclure que lattaque tait dirige
contre son fils, il ny avait quun pas que
Tandilus osa franchir. Quelquun avait voulu
tuer Robin, aprs que lImpratrice lui eut

358/991

interdit de sapprocher de Tara Duncan,


comme par hasard.
Il y avait donc deux questions prsent.
Qui et pourquoi ?
Tandilus esprait de tout son cur delfe
que Lisbethtylanhnem navait pas tremp
dans cette cruelle manuvre. Pendant
plusieurs heures, ils avaient espionn la sortcelire semchanach avant de parvenir
pntrer dans la caverne sans dclencher les
alarmes. Au dbut, horrifi, il avait sincrement cru que lImpratrice tait la responsable de lenlvement de son fils. Puis, les
scoops que Mvora avait emportes avec elle
lui avaient montr la transformation de la
vieille femme. Si la mort de lelfe lavait mis
en rage, il stait senti infiniment soulag de
constater quil nallait pas devoir arrter la
vritable impratrice dOmois pour meurtre.
Ce genre dexploit tait viter sur un
curriculum vitae

359/991

Cependant, le choix de la semchanach le


troublait. Pourquoi avoir revtu laspect de
lImpratrice ? L non plus, la rponse de la
vieille femme ne le satisfit pas.
Certaines comdiennes taient bien plus
belles que Lisbeth ! Mme si personne ne se
risquait le lui dire sur AutreMonde.
Au bout de deux jours de recherches, ils
finirent par mettre le tentacule (cest un
cahmboum qui passa travers la fausse
paroi, il eut la peur de sa vie et faillit en exploser) sur le journal que la sortcelire tenait
soigneusement. Dissimul derrire une illusion, une fausse range de livres qui
sagitaient au bout de chanes les retenant
prisonniers, raison pour laquelle les elfes
navaient pas trouv la cachette, contrairement au cahmboum qui, curieux, avait voulu
les tudier, il tait bourr dinformations
dcrivant des rites tranges et sanglants. La
sortcelire avait recherch sa jeunesse enfuie
avec
une
obstination
dmente
et

360/991

impitoyable, aux dpens dautres vies humaines, naines ou elfiques


Ils apprirent quelle vivait depuis presque
cinq sicles, attrapant et consommant les
marins comme dautres des fruits de mer et
tout ceci afin de rester immortelle.
Grce Robin, elle avait aussi recouvr
provisoirement une jeunesse enfuie et vol la
beaut de lImpratrice.
Les soupons de Tandilus se murent en
certitude en dcouvrant une boule de cristal.
Pose sur le bureau de la semchanach, elle
afficha le visage de Robin lorsque lun des
elfes leffleura.
Il sagissait bel et bien dun contrat. En
guise de rmunration, la semchanach avait
reu des pouvoirs accrus afin de semparer
du demi-elfe, lhologramme en tait la
preuve. Seulement, le commanditaire navait
pas prvu que la sortcelire garderait Robin
en vie aussi longtemps.

361/991

Une enqute approfondie simposait. En


dpit de tous ses efforts, il ne put rien obtenir de la semchanach qui clamait quelle
voulait un avocat et refusait de rpondre
ses questions.
Le Diseur de Vrit qui accompagnait
lexpdition de secours se heurta une protection mentale plus solide quune forteresse
et le patient vgtal tlpathe accompagn
du gnome bleu qui lui servait de Voix dut
renoncer.
Tandilus changea de tactique. Persvrant, il lana une liste de noms
soigneusement choisis, au cours dune conversation ou plutt dun monologue avec
elle. Les noms qui la firent ragir, qui firent
scarquiller ses yeux ou allumrent une
lueur de peur dans son regard ntaient pas
ceux quil attendait.

362/991

Et lorsquil identifia enfin leur ennemi,


son cur se serra. Il devait absolument
mettre Robin labri !
Avant dabandonner les lieux, ils retrouvrent au fond de la grotte des dizaines
de squelettes, jets aux poissons, grands et
gras cet endroit. curs, ils rcuprrent
les os polis, ajoutant encore au dossier dj
bien rempli du monstre sur son rocher.
Et, dune faon trange, Robin fut reconnaissant envers la semchanach. Certes, elle
lavait tortur, elle avait tu ses compagnons
mais grce elle il stait produit une sorte
de miracle.
Ses parents ne se quittaient plus dune
semelle ! La transformation tait stupfiante.
Mvora couvait Tandilus dun regard admirateur, expression quelle avait perdue depuis
des annes, et celui-ci la contemplait en retour dun regard euh, tonn comme sil
venait de dcouvrir quil tait mari une

363/991

femme courageuse et dtermine. Et Robin


dissimulait un sourire en les voyant, comme
de jeunes amoureux, changer gloussements
(les amoureux gloussent beaucoup, cest bien
connu !) et petits secrets. Lombre menaante du divorce qui planait sur leur couple
depuis des annes venait dtre dissipe par
une sortcelire folle, cinq sacrifices et un
mois de torture. Comme quoi, lunivers
pouvait tre ironique.
Les elfes de lexpdition observaient le
mange de leur chef avec tonnement et oscillaient entre leur reconnaissance envers
Mvora, une civile qui avait risqu sa vie
pour dlivrer leurs compagnons, et lagacement (un peu mtin de jalousie, souponnait Robin).
Trois jours de rpit permirent au demielfe de retrouver ses forces. Il fut content de
retrouver larc de Llilandril et vita
soigneusement de toucher les pierres qui

364/991

appelaient lesprit de larc, se jugeant trop


mal en point pour linstant.
Les Edrakins envoyrent une quipe de
cristallistes sur lle en dpit des efforts de
Tandilus pour garder secrte lexpdition.
Mais, comme sur Terre, les cristallistes
taient obstins et les aventures de Robin et
de ses compagnons, ainsi que leurs exploits,
firent la une de tous les jourstaux.
Ils venaient de lever lancre, quittant les
lieux maudits aprs avoir ras le manoir
(Tandilus lavait autoris afin de permettre
aux elfes dlivrs dexprimer leur rage) lorsquil se produisit deux faits.
La semchanach mourut mystrieusement.
Et lImpratrice appela Robin !

Chapitre 11 Face
face
Ou comment rejouer Romo et
Juliette sans poignard ni poison Lorsquil vit limage que lui
projetait sa boule de cristal
(quil avait rcupre chez la
semchanach), Robin faillit la
lcher.

Puis il plit au point que son pre et sa


mre, qui se trouvaient ses cts sur le
pont du cuirass, lentourrent, soudain

366/991

inquiets. Ils reculrent en voyant limage de


lImpratrice dvisager leur fils, lair svre.
Robin Mangil ? Senquit la minuscule
silhouette projete devant lui.
Votre Majest impriale ? rpondit
Robin, rai de comme un bout de bois.
La bouche de Lisbeth se crispa. Elle avait
not que le jeune homme ne sinclinait pas.
Mais, contrairement ce quelle pensait, il
ny mettait aucune intention insultante, simplement, ses muscles staient ttaniss. A
part cligner des yeux et remuer la bouche, il
tait incapable de bouger.
LImpratrice se pencha. Elle tait assise
sur son trne, sa propre boule de cristal
pose sur une table devant elle. Elle tait
toute de noir vtue, jusqu ses cheveux, momentanment noirs, tranchs par sa mche
blanche.
Ils lenveloppaient comme une cape de
velours et le paon pourpre ressortait

367/991

crment sur sa longue robe couleur de nuit.


Ainsi mise, elle ressemblait un corbeau,
certes ravissant mais corbeau tout de mme.
Pire, un corbeau de mauvaise humeur et
donc, de mauvais augure.
Nous avons une requte te
prsenter, jeune Elfe, dit la souveraine avec
la mine de qui vient davaler quelque chose
damer.
Votre Majest impriale ?
Nous avons besoin de votre prsence en
notre palais dOmois.
Il en resta un instant sans voix. Oui, de
trs amer.
Votre Majest impriale ?
Elle sagita sur son trne.
Jeune Mangil, jai eu une longue
journe et votre manire de rpter mon titre
commence magacer srieusement.
Votre Maj

368/991

Dites-le encore une fois et je vous fais


arrter.
Robin, incapable daligner une pense
cohrente, ouvrait la bouche lorsque son
pre le devana.
Bonjour, Votre Majest impriale. La
rponse est : certainement pas.
Les yeux de Lisbeth scarquillrent en
dcouvrant le chef des services secrets du
Lancovit.
Certainement pas quoi ?
Vous navez aucune autorit pour mordonner darrter mon fds. Nous sommes
sujets du royaume du Lancovit. Et nous apprcions peu les gens qui utilisent leur incommensurable
pouvoir
pour
nous
menacer
Lisbeth le regarda puis un mauvais sourire fleurit sur ses lvres.

369/991

Croyez-moi, Tandilus, le jour o je


voudrai vraiment utiliser mon incommensurable pouvoir, comme vous le dites si bien,
je naurai pas besoin de menacer. Donner un
ordre me suffira amplement.
Tandilus carra ses paules, sur le point
de laisser clater sa fureur, mais la petite
main de sa femme se glissa dans la sienne,
paume contre paume, doigts enlacs et il se
dtendit.
Sa
rponse
ft
presque
diplomatique.
Notre famille a dautres ennemis bien
plus effrayants que vous, Votre Majest impriale. Alors, sans vouloir vous manquer de
respect, javoue avoir un peu de mal trembler de peur. Sans compter que la situation a
chang. prsent, vous avez besoin de mon
fils.
Lorage qui stait amoncel dans les yeux
de lImpratrice se dissipa.
Comment le savez-vous ?

370/991

Elle sinterrompit en voyant le petit sourire suprieur qui se peignait sur les lvres de
Tandilus.
Ah ! Oui, je vois. Vos Camoufls ne sont
pas mauvais, apparemment. Mais comme
vous le dcouvrirez bientt, pas encore assez
bons. Disons, en langage plus courtois, que
votre fils est invit ma cour. Sa prsence
sera considre par notre empire comme un
service rendu par le Lancovit.
Tandilus allait rpondre lorsquil intercepta un mouvement de sa femme. Elle
agitait dsesprment la main en dehors du
champ de vision de lImpratrice.
Excusez-moi, Votre Majest impriale,
juste une seconde.
Il se dcala dun pas et se pencha. Sa
femme, nettement plus petite, se haussa sur
la pointe des pieds pour lui chuchoter
quelque chose loreille. Au dbut, il frona

371/991

les sourcils puis un sourire clata bientt sur


son visage.
Tu es un gnie, chuchota-t-il en embrassant tendrement Mvora.
Il revint devant la boule de cristal. Le
petit pied de lImpratrice sagitait, trahissant son agacement.
Veuillez mexcuser, Votre Majest impriale. Cela sera considr comme un trait
entre Omois et le peuple des Elfes.
Lisbeth se redressa, sur le qui-vive.
Un trait ?
Vous avez utilis votre pouvoir pour
menacer mon fils et le bannir de votre cour.
Bien videmment, ctait avant de dcouvrir
que sans lui votre hritire ne pourrait jamais rcuprer sa magie et ainsi revenir dans
la succession. Vous avez galement fait pression sur le peuple des Elfes pour nous faire
plier. Sachant que vous tes leur principal

372/991

employeur, ce chantage a t pris tout fait


au srieux par la souveraine des Elfes, la
reine de lAir et des Tnbres.
Lisbeth grimaa. Le nom de la reine des
Elfes ayant t prononc, tout ce que dirait
Tandilus serait prsent entendu par elle,
port par lair qui les entourait.
Redoutable pouvoir que celui de Tavila.
Le message mettrait un peu de temps arriver mais il arriverait. Cela tait certain. Cet
elfe tait nettement plus intelligent quelle ne
lavait pens. Elle inspira, prte au pire.
Quelle sorte de trait ? Siffla-t-elle
dune voix glaciale.
Les escouades sous vos ordres sont en
contrat dure limite, ce qui vous permet
de jouer avec nous et, surtout, dobtenir des
soldats des tarifs drisoires car cest le prix
de notre survie. Vous payez peu et nous
mourons beaucoup. Ceci doit changer. Vous
engagez les elfes qui sont sous contrat avec

373/991

vous sans limitation de dure, avec une augmentation de salaire de quinze pour cent et
un ajustement annuel index sur linflation
du cot de la vie, plus zro virgule cinq pour
cent ; les dparts en retraite, cas dinvalidit
ou de blessure seront couverts par des assurances prises en charge par lempire, nous
payerons une partie de ces charges et vous
lautre, disons dans une proportion de trente
pour cent pour nous et soixante-dix pour
cent pour vous. Ceux qui partiront seront remplacs par nos volontaires elfes. Aucune
menace, aucun contrat, aucun accord ne
pourront dfaire ce trait.
Vos conditions sont inacceptables ! cria
Lisbeth, folle de rage.
Ce nest pas tout, continua Tandilus
imperturbable. Vous vous engagez ne pas
interdire mon fils de voir votre hritire ni
vous opposer leur mariage si, dans
quelques annes, ils dcident de faire comme
ma femme et moi-mme. Les gouvernants

374/991

nont pas superviser les histoires damour


de leurs sujets. Il y a dix-sept ans, ma femme
et moi avons rsist notre reine, ne pensez
pas une seconde que mon fils et Tara ne vous
rsisteront pas exactement de la mme
manire.
Lisbeth tait devenue blme.
dcharge, Robin et Mvora aussi.

sa

Comment osez-vous !
Ce sont nos conditions.
Il se pencha son tour et montra enfin sa
fureur.
Vous ne nous avez pas laiss le choix,
Votre Majest impriale, lorsque vous avez
fait appel notre reine pour nous forcer
envoyer notre fils vers une mort quasi certaine. Ne vous attendez pas obtenir plus de
mansutude de ma part que vous nen avez
tmoign envers nous. Sans mon fils, votre
hritire ne retrouvera pas son pouvoir. Sans
votre empire, notre peuple mourra. Nous

375/991

nous battons tous les deux pour la survie des


ntres. Cela na rien voir avec une quelconque animosit envers vous (en ralit, si :
il hassait cette femme cruelle mais se
gardait bien de le laisser paratre) ni de ma
part ni de celle de mon peuple.
Je naime pas beaucoup quon me force
la main, sourit soudain Lisbeth, son ravissant visage transform en un masque de
mchancet. Je suis impratrice dOmois,
Elfe de Selenda. Celui qui marchande avec
moi le fait ses risques et prils
Tandilus voulut parler mais la communication fut coupe.
Robin et Mvora tournrent vers lui un
mme visage angoiss.
Euh, commena Robin, battant sa mre
dune courte tte, je te remercie de ce que tu
as tent de faire mais ce ntait pas utile, tu
sais.

376/991

Elle aurait accept la premire partie de


ta proposition, renchrit Mvora. La seconde
partie ntait pas de notre ressort mais de celui de Robin et de Tara. Tu devrais faire confiance ces jeunes, comme nos parents nous
ont fait confiance lorsque nous avons
dsobi ta reine.
Hum ! Si mes souvenirs sont exacts, tes
parents comme les miens nous ont traits de
dingues. Le mot confiance ntait pas
vraiment ce que jai retenu de leurs discours.
Mais ils nous ont laiss faire, mon
amour, rpondit sa femme, les yeux brillants.
Et nous avons eu raison ! Maintenant, voyons si cette petite scne passe bien la
tlcristal !
Quoi ?
Robin et Tandilus staient exclams en
mme temps. Mvora fit un geste, comme si
elle tait quelque chose et une scoop apparut, voletant prs de son paule.

377/991

Elle sest prise daffection pour moi, je


ne sais pourquoi. Lorsque jai vu qui tappelait, mon chri, je lai recouverte dun Invisiblus. Mais elle a film toute la scne. Tu
vas donc pouvoir envoyer le tout Channel
One, nous verrons bien si lImpratrice rsiste lopinion publique quelle cherche tant
contrler.
Robin secoua la tte.
Cela ne marchera pas. Elle sen fiche.
Les Omoisiens ne sont pas comme les Lancoviens. Tout ce quils verront, cest que mon
pre a essay de mutiliser pour obtenir des
avantages pour les elfes qui composent la police dOmois et dont ils ont peur la plupart
du temps.
Alors nous allons procder autrement,
trancha Tandilus. Scoop, viens ici, sil te
plat.
La petite camra vint se poser docilement
sur son paule. Sous les yeux interrogateurs

378/991

de Robin et Mvora, il composa un numro.


La boule sillumina mais sans afficher de visage. Parlez, votre message sera enregistr , signala son correspondant.
Scoop, transmets tes images la boule
de cristal, sil te plat. Elles se passent de
commentaire. Dans vingt-six heures, dit-il
son interlocuteur invisible, nous nous rendrons au palais dOmois. Quoi quil arrive,
Robin ne mettra pas son peuple en danger.
LImpratrice peut encore utiliser la menace
de licencier les elfes, je suis dailleurs surpris
quelle ne lait pas fait. Le reste repose entre
vos mains
Mais qui as-tu appel ? demanda Mvora, brlant de curiosit, lorsquil teignit la
boule de cristal.
Une personne au palais dOmois qui
peut nous aider, ma chrie. Si cela fonctionne, nous aurons une raction, quelle
quelle soit, dans les heures qui viennent.

379/991

Enfin, si mon
videmment.

message

est

cout,

Lincident de la mort de la semchanach


assombrit cette semi-victoire sur lImpratrice. Tandilus, qui connaissait bien les
elfes, avait fait prudemment garder la sortcelire rengate par des elfes de sa propre
quipe. Toute tentative de vengeance serait
immdiatement stoppe et contrle. Mais
les elfes de lquipage devaient disposer de
ressources inattendues car, lorsque le soldat
de quart apporta son dner la prisonnire,
la place de la magnifique Impratrice, il
trouva le cadavre dune vieille femme, le visage tordu dhorreur, sa langue noire pendant
entre ses mchoires entrouvertes.
Lautopsie rvla que son cur avait
lch, comme aprs une terrible frayeur.
Et Tandilus flaira la cabine pouce par
pouce, la recherche du sort qui avait tu la
femme, sans rien dcouvrir.

380/991

Au dbut, il suspecta lquipage et particulirement les elfes qui avaient t torturs par la sortcelire. Mais leur air dubitatif et du le renseigna : ils ntaient pas les
auteurs de sa mort. Trop transparents, ils
auraient t incapables de dissimuler leur
satisfaction. Le mystrieux employeur de la
semchanach avait donc limin sa complice.
des centaines de kilomtres de la cte la
plus proche, sans veiller le moindre
soupon et sans le moindre bruit.
Intressant.
Ce furent de longues heures. Lair devait
tre paisible, sans tempte ni vent violent,
car la reine de lAir et des Tnbres ne se
manifesta pas, au grand soulagement de
Tandilus.
Ils se rapprochaient des ctes edrakins
lorsque la boule de cristal de Tandilus sillumina. Lelfe se raidit et lactiva.
Oui ?

381/991

La silhouette trapue de Tyrannhic, le


Premier ministre dOmois, apparut, toute en
bajoues et rondeurs domines par un regard
froid et un front dgarni.
Par mes anctres ! ructa le gros
homme, quest-ce qui vous a pris de f tre
un chantier pareil Omois ? Vous avec perdu
la tte ou quoi ?
Des chos de vaisselle brise et dune voix
en colre leur parvenaient. Quoique,
colre ntait pas le bon mot. Dans
lchelle de colre : 1, rage absolue : 10, on
atteignait le 10 sans problme.
Que se passe-t-il, Matre Tyrannhic ?
rpondit froidement Tandilus la fureur
mtine de peur du ministre.
Ce quil se passe ? Il se passe que vous
avez transmis un message lHritire, qui
est venue, chauffe comme un bout de
chalumeau, hurler aprs notre impratrice.
La suite fut confuse, javoue mtre enfui

382/991

aprs : Vieille femme rapace et jalouse et


Sale gosse mal leve et fouineuse . Ce
qui, entre nous soit dit, est une traduction
polie de ce quelles se sont dit rellement.
Robin sursauta. Tara tait donc le mystrieux interlocuteur de son pre !
Tandilus avait bien fait de ne pas lui en
parler, parce quil len aurait empch,
coup sr.
Il se concentra de nouveau sur lchange
entre Tandilus et Tyrannhic. Lelfe stait
entran pour que ses muscles faciaux ne
rvlent rien de ce quil ressentait.
Cependant, une petite lueur amuse jouait indniablement dans ses prunelles.
Tyrannhic soupira :
Rsultat : je suis charg de vous faire
parvenir le double du trait pour vos elfes,
dit-il en agitant une liasse paisse comme un
annuaire. Il a t envoy votre reine et doit

383/991

tre sign dans les cinq heures qui viennent.


Il doit compter dans les cinq cents pages.
crit serr.
Le sourire qui sobstinait monter aux
lvres de Tandilus se figea. Quelque chose
clochait.
Vous tes all trs vite pour produire un
document aussi volumineux, murmura-t-il,
soudain sur ses gardes.
Tyrannhic eut un rictus malin.
Oooh, mais il tait prt depuis deux semaines dj. Cela faisait longtemps que mon
impratrice voulait transformer le statut provisoire des Elfes en statut permanent. Non
seulement parce que la situation tait injuste
et exploitait les problmes dun peuple ami
mais galement en remerciement de certaines faveurs accordes par votre reine
dont notamment celle dcarter votre fils de
lentourage de notre Hritire.

384/991

Tandilus carquilla les yeux. L, il tait


vraiment surpris. Il croyait avoir remport
une grande victoire et dcouvrait quil stait
fait manipuler comme un enfant. Pourquoi
lImpratrice lui avait-elle jou une telle
comdie alors ?
Lexplication suivit aussitt.
Vous venez de prendre votre ticket pour
jouer dans la cour des grands, indiqua gravement Tyrannhic. Il va falloir assumer et,
croyez-en mon exprience, chaque erreur,
chaque omission dans ce trait vous sera reproche par votre reine jusqu la fin de vos
jours. Et vu que vous tes quasiment immortels cela fait vraiment trs long. Voulezvous galement que je vous explique quel
point vous vous tes fait berner ?
Je vous en prie, grina Tandilus, amer.
Vous avez obtenu quelque chose qui
tait dj ngoci entre nos deux
souveraines.

385/991

Tandilus lui jeta un regard incrdule.


Comment son service de renseignement
tait-il pass ct dune information aussi
primordiale !
Elles sont entres en ngociations
depuis quelques jours, limpratrice dOmois
a demand un dcalage pour la signature qui
devait avoir lieu aujourdhui. Comme elle ne
ma rien dit ( son ton, Tandilus comprit que
cela avait agac le gros homme), les elfes et
moi nous demandions pourquoi maintenant, je crois que jai compris.
Oui, moi aussi, grogna Tandilus.
LImpratrice devait attendre de lui parler. Il dtestait les politiques.
Par consquent, prcisa Tyrannhic
dun ton enjou, vous ne pouvez rien demander dautre notre impratrice en
change de la venue de votre fils Omois,
puisquelle a accept vos termes et conditions. Cest dommage que vous nayez pas t

386/991

au courant de ces tractations entre votre


pays et le ntre, hein ! Nos deux souveraines
taient convenues de garder cela secret.
Votre reine doit le regretter prsent. Et jai
bien peur quelle ne vous le fasse payer.
Tandilus tait la recherche de son fils
depuis un mois. Il avait donc transfr toutes
ses responsabilits son second, lequel
lavait tenu inform du retournement de
situation concernant le statut de son fils
Omois mais sans lui parler du trait.
Le chef des services secrets du Lancovit
venait de se faire piger par ce que redoutaient le plus les espions : le manque
dinformation.
Lair, tout autour de lelfe, lui parut
soudain plus pesant et charg de menace.
Et pour Robin ?
Mon impratrice engage sa parole
quelle ne fera ou ne dira rien qui pourrait
obliger votre fils se tenir loin de notre

387/991

Hritire et quelle la laissera choisir sa vie et


son futur mari sa guise.
Robin fit un grand sourire, que vit
Tyrannhic. Il agita un gros doigt.
A condition que le peuple laccepte
dune part comme petit ami de notre
Hritire et dautre part comme empereur
consort. Vox populi, vox dei. Est-ce clair ?
Envoyez votre trait sur ma boule de
cristal, je le lis et je vous rappelle. Pour la
seconde partie, je fais confiance aux humains
et leur romantisme.
Tyrannhic eut un sourire carnassier puis
retransmit le document.
Tandilus Mangil mit plus de deux heures
le lire, en dpit des aides magiques de mmorisation instantane et dun srieux mal
de crne. Les avocats de la reine de lAir et
des Tnbres et ceux dOmois le contactrent
tant de fois au cours des trois heures qui
suivirent que Robin fut surpris de voir son

388/991

pre, si peu fru de ce genre dexercice, rpondre parfaitement sans jamais sgarer
dans le document.
Ce ne fut quau bout de la troisime ou de
la quatrime fois quil vit loreillette et Mvora qui murmurait quelque chose, en dehors du champ de vision de la boule de
cristal.
Ah, ils travaillaient ensemble. Parfait.
Les avocats comme le ministre dOmois
furent surpris des remarques de Tandilus.
Apparemment, ils navaient pas not que
Mvora tait la brillante rdactrice de nombreux traits diplomatiques entre le Lancovit
et les autres peuples dAutreMonde et une
des plus grandes historiennes des relations
diplomatiques interguerre. Non seulement
elle fit modifier le trait afin quil soit juste
pour les deux parties mais obtint galement
dautres
avantages
qui
amoindrirent

389/991

considrablement la
humeur de Tyrannhic.

suffisante

bonne

La reine de lAir et des Tnbres se


dplaa elle-mme Omois pour signer le
trait, en compagnie dEre la Violette et de
Viladra la Noire. Elle arriva quelques
minutes avant Tandilus, Mvora et Robin.
Kali, la gouvernante du palais, lune des
rares thugs six bras dAutreMonde, ainsi
que dame Auxia, la cousine de lImpratrice,
les attendaient, escortes par une garde
dhonneur. Elles sinclinrent avec dfrence
lorsque la Reine se rematrialisa ainsi que sa
suite.
A leur grande surprise (et plus encore
celle de ses deux conseillres), lorsque
Tavila apprit que la famille Mangil en
provenance de Kikrok venait dannoncer son
transfert, elle tint les attendre.
Je ne sais pas si je dois vous trangler
ou vous congratuler, Tandilus Mangil,

390/991

gronda-t-elle lorsquelle les vit. Mais par


contre, je suis sre que je dois remercier
votre jeune pouse humaine. Ce quelle a
russi faire, en si peu de temps, est tout
fait remarquable.
Et, la stupfaction gnrale, la puissante
reine des Elfes sinclina devant Mvora.
Celle-ci, rougissante, se fendit dun sourire plein de fossettes.
Je vous en prie, Votre Majest, lexercice fut plaisant et uvrer pour le bien de
deux communauts aussi importantes pour
AutreMonde fut un honneur pour moi.
Et elle sinclina son tour. La reine sourit
et lair autour delle parut embaumer de
mille odeurs de fleurs et de printemps.
Ma foi, je ne crois pas que vous vous
soyez jamais incline devant moi, jeune Humaine, mme au plus fort de ma colre.

391/991

Je sais rpondre par le respect au respect, Votre Majest. Je ne suis insolente que
lorsquon lest envers moi.
Oui, cest un trait de caractre des humains que jai un peu de mal apprhender.
Mais je reconnais la qualit de votre expertise et jai quelques questions vous poser
propos dune des dclinaisons du trait
Sans se proccuper des autres, bien que
Mvora ait arqu un sourcil inquiet vers son
mari qui lavait rassure, elles sloignrent,
cornaques par les gardes et la brune cousine
de lImpratrice, dame Auxia.
Un instant, Dame Ere, fit Tandilus en
retenant lelfe violette.
Celle-ci lui jeta un regard furieux.
Dame ? Cracha-t-elle. Je suis Ere la
Violette, terreur des elfes et des hommes,
toutes ces dame et ces matre sont
bons pour les humains, cela me donne envie
de vomir.

392/991

Tandilus connaissait et craignait la terrible Ere. Mais il devait comprendre


quelque chose et la seule faon de le faire
tait de dchaner le courroux de lelfe afin
que, sous le coup de la colre, elle perde son
sang-froid.
Vous vous tes battue, Ere la Violette,
vous plus que toute autre, contre mon union
avec Mvora. Que craignez-vous donc, que le
sang humain ne contamine le sang elfe ?
Pourtant mon fils est plus fort, plus rsistant
et bien plus courageux que beaucoup delfes.
Sans compter que sa partie humaine tempre
sa violence delfe, ce qui est une bonne chose
pour la survie de notre espce, nest-ce pas ?
la grande horreur de Kali,
gouvernante, Ere cracha par terre.

la

Un vil btard. Dont le sang frelat nous


affaiblit et ronge nos racines comme un rat
puant. Il va se reproduire avec dautres humaines et bientt, ce seront leurs

393/991

descendants et non pas les ntres qui


peupleront notre patrie, Selenda !
Mais les humains sont plus nombreux
que nous, Ere la Violette. Ils ont des enfants alors que notre race est de moins en
moins fertile. Ils aiment la paix alors que
nous chrissons la guerre. Ils sont admirables ou monstrueux alors que nous restons
gaux nous-mmes. O sont passs nos
grands potes, o sont nos grands penseurs ?
Nous devons voluer sinon nous disparatrons, parce que nous ne savons plus
rver !
Chaque mot tait comme un poignard
dans le cur dEre. Elle feula comme un
immense chat en colre.
Cest cause de cela, de ce dsir de
paix, que notre peuple devient un peuple de
moutons. Nous passons des accords, des
traits. Nous sommes employs comme du
btail par les Humains qui devraient nous

394/991

rvrer comme des dieux ! Nous avons perdu


tout notre feu sacr, nos chants de bataille et
de mort. Do crois-tu que viennent nos
grands penseurs ? Du feu et du sang de la
guerre !
La question de Tandilus fusa, comme un
clair.
Cest pour cela que vous avez demand
la semchanach de tuer mon fils ? Pour faire
achopper le trait avec Omois ?
Ere le regarda avec surprise. Elle allait
rpliquer lorsque soudain elle ralisa que des
centaines doreilles lcoutaient avec attention. Elle referma la bouche, dvisagea attentivement Tandilus puis rpondit :
Et pourquoi aurais-je fait tuer ton fils,
en dpit de mon dgot pour lui ? Lune des
conditions du trait tait son loignement. Si
javais voulu le casser, il aurait au contraire
fallu que je prserve la vie de ton fils et que je
le fasse venir Omois contre lavis de

395/991

bannissement de ma reine. Ce que je nai pas


fait. Me crois-tu stupide ?
Je lignore, rtorqua calmement Tandilus, mais je tiens te prvenir, Ere, sil arrive quoi que ce soit mon fils, je viendrai te
demander
des
comptes,

toi,
personnellement.
Ere inclina sa lance dun air menaant
vers lui.
Alors, je tattendrai, jeune Elfe. Te tuer
sera certainement dlectable.
Puis elle se dtourna et sortit dun pas
ample.
Robin ouvrait de grands yeux effrays.
Contrairement son pre, il tait sensible,
par sa partie humaine, la terrible fureur
dEre.
Maintenant, murmura-t-il, je comprends pourquoi tu as dit lImpratrice que

396/991

nous avions des ennemis bien plus terrifiants


quelle. Tu parlais dEre !
Chaque fois que jai cit Ere, la
semchanach a ragi. Elle tentait de le cacher
mais ctait flagrant. Elle na pas du tout
tiqu en entendant les autres noms. Et cest
ce qui expliquerait quelle ait t tue si facilement et silencieusement. Elle devait tre
sous un geas de contrainte qui impliquait sa
mort en cas dinterrogatoire ou demprisonnement trop durable. Il est prfrable de
connatre notre ennemi, mon fils. Fais bien
attention lelfe violette, les krakdents,
ct delle, sont dinoffensives peluches.
Robin hocha la tte. Tout cela ne faisait
que confirmer ce quil pensait dj.
Il suivit son pre. Kali, la gouvernante, les
conduisit la salle daudience. La grande,
celle o il fallait des vivres et de leau pour
franchir la distance entre lentre et le trne.
Elle tait emplie dune foule considrable.

397/991

Un norme dragon noir, avec une toile


blanche sur le poitrail, que Robin ne connaissait pas, se tenait auprs de lImpratrice
et de lImperator. Il tait assez remarquable
pour focaliser lattention de tous. Juste
ct de lImpratrice, il y avait galement
une cage dans laquelle se trouvait un
spatchoune noir et blanc qui avait lair fou de
rage et lanait de furieux coups de bec sur les
barreaux de sa gele.
Mais Robin, lui, ne vit quune seule
personne.
Elle tait l. Taratylanhnem Duncan,
lHritire. Assise un peu en contrebas sur le
trne, son pgase miniaturis perch sur son
paule, tout aussi impriale que sa tante
dans sa flamboyante robe pourpre de sortcelire, sa mche blanche tranchant lor de sa
chevelure.
Le cur de Robin rata un battement. Elle
avait chang. La dernire fois quil lavait

398/991

vue, elle pouvait peine bouger et avait terriblement maigri. prsent, elle paraissait
en pleine forme et semblait avoir grandi et
stre toffe. Pourtant son regard le
transpera. Ses magnifiques yeux bleu marine taient tristes et son front soucieux.
Robin nota que les courtisans la regardaient au moins autant quils dvisageaient leurs souverains. Indniablement,
la jeune Hritire avait conquis le cur de
ses sujets. Les invites dhonneur, les elfes,
avaient t places devant elle. Ere, Tavila
et Viladra lobservaient avec attention, leur
regard de prdatrices fix sur la silhouette
gracile.
Jar et Mara taient assis sur des fauteuils
prs de lassemble et loin du trne. Si Mara
sagitait en regardant la foule, Jar, lui, tait
parfaitement immobile, son regard brlant
rvlant quel point il dtestait sa position.
Derrire eux, Grrul, qui avait retrouv son
poste de baby-sitter des jumeaux, se tenait

399/991

comme une immense ombre verte et muscle


et ne paraissait gure plus heureuse de ses
fonctions.
Avec joie, Robin repra Cal, qui se tenait
le plus prs possible dEleanora, Moineau,
Fafnir et Fabrice dans lassistance. Sous limpulsion de son pre, il avana. Avec une
grce indicible, les deux elfes mirent un genou terre pour saluer.
LImpratrice leur retourna leur salut
dune sche inclinaison de la tte et ils se
relevrent, attentifs.
Continuez, Isabella, dit-elle la grandmre de Tara, que Robin navait pas vue, dissimule quelle tait par lnorme masse du
dragon.
Betty a bel et bien t enleve, prcisa
Isabella dune voix calme. Manitou et moi
nous sommes rendus au village. Un Ammorus lanc sur les habitants a effac Betty
de leur mmoire. Le sort, bien plus puissant

400/991

quun simple Mintus, a failli nous affecter,


nous aussi. Il porte la marque de Magister,
cest indniable. Mais le pire est que lenlvement a eu lieu voici plus dun mois !
Lestomac de Tara se tordit. Un mois !
Pourquoi Magister avait-il attendu tout ce
temps pour les prvenir ? LImpratrice
soupira :
Donc, tout ceci est bien rel. Et je suppose, mon Hritire, que tu ne renonceras
pas lide daller secourir ton amie ?
LImpratrice, maligne, posait cette foisci la question devant les courtisans, le peuple
dOmois et certainement une bonne partie
dAutreMonde, lentrevue tant retransmise
par les centaines de scoops qui voletaient un
peu partout, cadrant les peoples
dAutreMonde qui affectaient de ne pas les
voir tout en prenant des poses avantageuses.
Tara ne se dgonfla pas. Dautant quelle
venait dapprendre que son amie vivait

401/991

lenfer, non depuis quelques heures mais


depuis des semaines.
Quelle Hritire serais-je, si je ne volais
pas au secours de mes sujets lorsquils sont
en danger par ma faute ? rpondit-elle dune
voix claire.
Si les courtisans naimaient pas lide que
leur Hritire coure un danger, un murmure
unanime dapprobation salua sa dcision, ce
que lImpratrice prisa peu, mme si elle
nen laissa rien paratre.
Le dragon, lui, ragit et nuana ce que
Tara navait pas voulu souligner.
La Terrienne nest pas votre sujet, que
je sache, ou alors le statut de la Terre a beaucoup volu au cours des dernires heures.
Si Magister avait enlev un Omoisien,
jaurais vol son secours exactement de la
mme faon, Matre Dragon, rpondit poliment Tara, voil ce que jentendais par
sujet .

402/991

Le dragon frona ses naseaux puis sadressa lImpratrice, ses deux pattes avant
ouvertes en un geste curieusement suppliant.
Ainsi que vous le savez, prcisa-t-il,
aprs avoir vrifi lintgrit de la barrire, je
suis reparti au Dranvouglispenchir, apporter
aux Grands Anciens votre message : la clef
ou la rupture de notre antique trait. Le
Cercle des Grands Anciens (et on sentait les
majuscules dans sa voix) a tranch. Il est
trop risqu de laisser des humanodes fouler
le sol du Continent interdit. Notre rponse
est donc claire. Nous ne permettrons pas
lHritire de courir une mort certaine. Le
Continent interdit reste et restera ferm ! Si
vous voulez rompre le trait qui nous lie
pour cette raison, vous en serez les seuls
responsables
LImpratrice navait pas envie que Tara
parte sur ce f tu continent mais elle se redressa, furieuse de voir cinq mille ans dalliance bafous avec autant de dsinvolture.

403/991

Alors, ceci se fera sans votre accord,


rtorqua calmement Tara avant que Lisbeth
ne prenne la parole.
Nous avons compil des tas de rapports
sur vous, jeune Humaine ! Renifla le dragon
avec drision en tournant son long cou de
serpent vers elle. Mme au plus fort de votre
pouvoir, nous doutons que vous ayez jamais
possd la capacit ncessaire la destruction de la barrire qui entoure le continent.
Et encore moins prsent que vous lavez
perdu !
Vous avez parfaitement raison.
Ah bon ? Stonna le dragon, surpris de
voir quelle abondait dans son sens.
Aujourdhui, cela me serait impossible.
Je dois donc retrouver mon pouvoir. Mon
naouldiar est revenu. Nous allons commencer la crmonie.
Les elfes avaient sursaut lorsque Tara
avait prononc le mot naouldiar . Le

404/991

regard de la reine de lAir et des Tnbres


glissa sur les avant-bras de Robin, pourtant
vierges de tout glyphe, et son sourcil sarqua
avec tonnement. Mais elle nintervint pas.
Tara se leva et descendit les marches du
trne, lentement, savanant vers Robin. Il
aurait d y avoir une musique langoureuse,
ou une fanfare joyeuse, lunisson de leurs
curs qui battaient trop vite. Il y aurait d y
avoir des clairs, du tonnerre. Cela aurait d
tre impressionnant. la place de cela, il ny
eut que le silence et le souffle soudain suspendu de centaines dtres fascins. Lamour
de Robin pour Tara, linterdiction de lImpratrice, les dangers que les deux jeunes
gens avaient affronts ensemble, tout ceci
conspirait pour faire de leur histoire une lgende. Et le poids de cette lgende et de millions dyeux pesait sur leurs paules.
Je suis dsole, murmura Tara, trop
consciente des oreilles lcoute. Je ne
savais pas. Jai cru jai cru que tu avais

405/991

abandonn. Que tu mavais efface de ta


mmoire.
Sur tout AutreMonde, les mouchoirs
fleurirent et on enferma les cahmboums qui
menaaient
dexploser
sous
lexcs
dmotion.
Jamais, souffla Robin. Jamais. Tu es le
cur de mon cur, lme de mon me. Il
faudrait marracher mon esprit pour tarracher moi. Jai pens toi chaque instant, chaque minute, chaque seconde de
notre sparation. Je suis mort cinq fois et
cinq fois mon me sest refuse au nant, car
je devais, il fallait que je te revoie une
dernire fois.
Ctait tellement romantique que les
courtisanes soupirrent. Puis lancrent des
regards agacs leurs compagnons. Ce
ntaient pas eux qui allaient mourir pour
elles !

406/991

Une larme ronde et limpide roula sur la


joue de Tara.
Je sais. En dehors de ce quont montr
les cristallistes edrakins, nous avons eu le
rapport de ton pre et les vidos prises par ta
mre. Lorsque je tai vu mourir, jai cru que
jallais mourir aussi. Mon Dieu, Robin, elle
ta tortur pendant des jours et des jours !
Jamais je ne pourrai me le pardonner. Jtais
si furieuse contre toi, jaurais d me douter
que tu avais des problmes et quil se passait
quelque chose de bizarre. Et jai refus tous
tes appels !
Robin frona les sourcils.
Mais je ne tai pas appele ! part mon
premier message, notre reine avait interdit
tout contact entre toi et moi. Je ne pouvais
pas dsobir, mme si jen ai eu envie
plusieurs reprises pendant mon sjour sur le
bateau. Ensuite, il tait trop tard, la
semchanach nous avait capturs. (Son regard

407/991

limpide sassombrit.) Nous sommes tombs


dans un pige et ce pige a pris la vie de cinq
elfes valeureux et honntes. Celui ou celle
qui a fait cela payera un jour, je ten donne
ma parole.
Et son regard se tourna vers Ere qui
tressaillit un instant devant la rage pure et la
menace qui lemplissaient, avant de reprendre une contenance impassible.
Robin eut un tendre sourire, cette fois-ci
adress Tara.
Cela pos, je suis un guerrier, Tara, pas
un de ces courtisans de salon. Mon mtier
est daffronter le danger, quel quil soit. Tu
nas pas ten vouloir, dune part, et dautre
part tout est ma faute. Jai rflchi depuis.
Pendant ces quelques jours aprs ma libration, jai rflchi et jai enfin compris.
Il se redressa
inspiration.

et

prit

une

grande

408/991

Tu las dit lorsque tu tais sous linfluence du sort dAttractus Stonehenge. Nous
sommes trop diffrents. Notre amour nous
mettra en danger, nous et nos proches.
Mme si, sous la pression, ta tante a fait
mine de lautoriser, jai bien compris que tu
tais lHritire, pas une simple adolescente
dont je serais amoureux.
Tara recula, prise dun frisson glac.
Et alors ?
Alors je suis revenu pour te dire que je
suis ton esclave, maintenant et jamais, tes
cts, prt donner ma vie pour toi
Sa dclaration enflamme provoqua un
soupir collectif des courtisanes.
Tara avait loreille sensible, elle sentit la
tristesse l o il naurait d y avoir que de la
joie, le regret l o il naurait d y avoir que
lamour.
Mais ?

409/991

Mais que je renonce toi.

Chapitre 12 LA
BARRIRE
Ou mme si on est un dragon, il
vaut mieux viter de contrarier
une jeune fille en colre sous
peine dy perdre quelques
cailles

Tara ferma les yeux, terrasse par la


douleur. Il lui en voulait. Elle ne lavait pas
sauv, elle lavait abandonn et prsent il la
rejetait.

411/991

Oh mon cur, je ne savais pas que tu


pouvais me faire aussi mal.
Elle avait vu Robin perdre son sang et
mourir avec courage. Elle ne ferait pas moins
face la douleur qui la broyait soudain. Elle
porta les deux mains sa poitrine, comme
pour se protger dun coup trop puissant.
Elle avait du mal respirer.
Puis limage crasseuse et terrifie de Betty
dansa dans sa mmoire. Elle devait tenir.
Pour son amie. Elle devait tre forte.
Elle recula encore, jusqu sentir les degrs du trne heurter ses talons, les jambes
tremblantes, puis releva les paupires. Les
scoops surexcites firent un zoom sur le visage blme et les yeux emplis de larmes de
Tara puis sur le visage ravag de Robin.
Je je comprends, dclara Tara dune
voix si creuse que les courtisanes
replongrent dans leurs sacs/poches/membranes, la recherche fbrile de mouchoirs.

412/991

Ta scurit et celle des tiens sont plus importantes. Et je nai pas Betty na pas le
temps que nous en discutions. Trs Haut
Mage Demiderus !
Elle avait hauss la voix et la moiti de la
salle sursauta. Les sorts damplification du
son taient un peu trop puissants.
Mon Hritire ? dit le mage en sortant
de lassemble.
Jai fait mon choix. Vous aviez raison,
bien videmment. Me comporter comme si la
magie ntait pas importante et refuser de
lutiliser nest pas digne de votre lutte pour la
sauvegarde de cette plante, que ce soit
contre les dmons ou contre ceux qui,
comme Magister, veulent faire de nous leurs
esclaves. Jai compris la leon. AutreMonde a
besoin de moi tout autant que, moi, jai besoin dAutreMonde.
Le discours tait un brin pompeux mais
ctait ce que Selena lui avait conseill de

413/991

dclarer lorsquelle lui avait demand son


avis. Tara aurait t nettement plus directe,
genre : OK, cest bon, rendez-moi mon
pouvoir et on va aller clater la tte de ceux
qui embtent nos copains.
Fafnir, qui coutait distraitement, fit une
petite grimace. Les Nains dtestaient la magie et les sortceliers dploraient leur attitude
qui privait AutreMonde de magiciens puissants. Ce que venait dadmettre Tara faisait
passer ceux de son peuple pour des gostes
infantiles. Lors des grandes batailles de la
Faille, cinq mille ans auparavant, les Nains
avaient t dcims pour avoir refus dutiliser la magie contre les dmons. Depuis, le
dogme tait inchang : Magie = Mauvais.
Tara avait commenc par refuser, comme
les Nains, la magie mais dsormais elle comprenait quelle faisait partie delle-mme. La
naine supputait les raisons de ce revirement.
Cela tait-il li la perte de pouvoir de Tara ?

414/991

En fait, ce ntait pas cela du tout. Huit


mois passs au village dOpossum avec sa
mre, dans un cadre domestique, avaient
ouvert les yeux de Tara. Grce aux sortceliers
et leur magie, AutreMonde ne connaissait
ni pollution ni destruction de lenvironnement. Les sorts de purification assainissaient leau, les sorts mtorologiques pacifiaient les lments, permettant lensemble
de la plante de bnficier de pluies
rgulires, except dans le torride dsert des
Salterens que ses farouches habitants
dsiraient le plus chaud et inhospitalier possible. La plante tait en bien meilleur tat
que la Terre tout en bnficiant dun niveau
de confort quivalent. Les shamans pouvaient gurir quasiment toutes les affections
physiques mais galement mentales et les
Diseurs de Vrit, tranges vgtaux
tlpathes de la plante Sentivor, dtectaient
les menteurs, les voleurs et les tueurs avec
suffisamment defficacit pour que les crimes

415/991

et dlits soient presque inexistants sur


AutreMonde. Chacun mangeait sa faim et
si la pauvret, hlas, navait pas t totalement radique, la misre, elle, navait pas sa
place sur le monde magique.
Tout ntait pas idyllique, bien videmment. AutreMonde tait une plante rude et
dangereuse. Et lambition des Hommes, des
Nains, des Tatris, des Centaures, des Elfes ou
encore des Dragons pouvait envenimer la vie
aussi facilement que sur Terre.
Mais, lun dans lautre, on pouvait tlphoner avec sa boule de cristal dans nimporte quelle grande ville dAutreMonde sans
risque de se faire taper dessus pour se la
faire arracher. Et se balader avec une bourse
pleine de crdits-muts dor ne faisait pas de
vous une cible sur pattes
En contrepartie, reprendre le fardeau de
sa magie lui cotait. Tara baissa la tte.

416/991

Elle disait adieu son enfance insouciante. A prsent, elle faisait face ses responsabilits, en pleine conscience.
Ce nest pas juste pour sauver Betty,
jeune Sortcelire, dit doucement Demiderus,
presque comme sils taient seuls dans la
pice immense, mais pour le reste de ta vie.
Tu as le choix.
Ah, si ctait aussi simple, vieil homme !
pensa fort irrvrencieusement la jeune fille.
Non. Cest une question dhonneur. Je
ne vivrai pas avec la mort de Betty sur la conscience. Cest dit.
Les mains de lImpratrice, crispes sur
les accoudoirs de son trne au point den tre
blanches, se dtendirent un peu.
Avez-vous tous les ingrdients ncessaires notre projet ? demanda Tara.
Demiderus eut un sourire mince.

417/991

Si, sous le terme d ingrdients , tu


penses tes amis, alors oui : nous avons tout
ce qui est ncessaire. Placez-vous, je vous
prie !
Robin vit alors quun octogramme brillant dune faible lueur dore avait t trac
au sol.
Cal, flanqu de Blondin, lui fit un petit
geste amical en se plaant lune des
pointes. Il hsitait entre une forte envie
dtreindre son ami Robin, soulag quil soit
vivant, et lui botter les fesses pour ce quil
venait de faire Tara. Fabrice et Barune, son
mammouth bleu, le suivirent, visiblement
contrecur pour le garon blond, puis vint
Fafnir qui le salua de sa hache, Moineau et
son ravissant sourire, flanque de Sheeba, sa
panthre, enfin prirent place Manitou,
Selena et Sembor son puma, et Isabella. Hsitant, il se plaa lui aussi lune des pointes
et ils entourrent Tara qui devint le centre de
ltoile huit branches matrialise par

418/991

Demiderus. Beaucoup des courtisans avaient


dj assist aux manifestations pour le
moins incontrlables de la magie de Tara.
Prudents, ils reculrent et, et l, des bulles
de protection fleurirent. Un silence pesant
tomba sur la salle.
Tara se tourna vers Fabrice dont les yeux
brillaient dangoisse.
Jaurais prfr te laisser mon pouvoir,
crois-moi, je suis dsole.
Pas autant que moi, grina le garon,
mais bon ! Peut-tre que la manuvre
chouera ?
Si nous voulons sauver Betty, prie pour
quelle fonctionne, Fabrice. Prie fort !
Le garon baissa la tte, laissant ses
cheveux blonds recouvrir ses yeux noirs et
dissimuler sa peine, crucifi par un choix
quil navait mme pas.

419/991

Demiderus sortit un objet quils reconnurent. Ltoile de Zendra ! trange objet,


convoit par le savant Vlour Mabri et qui
avait caus sa mort, ltoile de Zendra tait
un artefact, mi-magie, mi-rouages lectroniques, mlange contre-nature de magie et
de science. Matre Chem lavait rcupre
aprs la mort du dragon rengat et remise
Blour Mabri, le fils du savant assassin. Tara
ignorait comment Demiderus tait entr en
sa possession et contempla le mage avec
dautant plus de mfiance quil plaa lobjet
brillant sur la poitrine de la jeune fille avant
de sortir de loctogramme. Tara loucha sur
ltoile, vraiment inquite dun seul coup.
A mon signal, ordonna le Trs Haut
Mage, incantez et rptez aprs moi : Par le
Transferus, que ce qui ne mappartient pas,
prsent, ici et maintenant, retourne
Tara !
Les sortceliers obirent et les jets de leur
magie illuminrent, bleu, violet, rose, jaune

420/991

( part Manitou qui ne pouvait faire de magie mme sil en avait absorb involontairement) le corps de Tara.
Soudain il y eut un murmure et le premier miracle de ce moment unique se produisit.
Un violent jet de magie verte fusa, mis par
Fafnir ! Les nains prsents dardrent des regards noirs sur leur compatriote rousse mais
elle les ignora et se concentra sur Tara. Personne ne pourrait dire quelle navait pas fait
son devoir et, en plus, ce surcrot de magie
lui avait pos quelques problmes, autant en
profiter pour sen dbarrasser.
Tara, baigne de lumire, ferma les yeux
et se concentra. De toutes les magies quelle
percevait, celle de sa mre tait la plus faible
et celle de Cal la plus puissante, devanant
trs lgrement celle de Fabrice.
De la poche de Cal jaillirent galement un
mouchoir brod aux initiales de Tara, un
paquet de chewing-gum, des stylos, des

421/991

gommes et deux kidikois, sucettes


prophtiques, que Cal avait emprunts
Tara et ne lui avait jamais rendus. Les objets
se posrent aux pieds de la jeune fille et, embarrass, Cal rougit.
Puis Demiderus frappa le sol de marbre
jaune de son bton de mage, ce qui fit un
bruit de tonnerre, jaillir de petites tincelles
et grimacer dame Kali qui jeta un regard
pein vers son sol impeccable.
FELANBOUR GEODAGRIL VENDAR
EOCRIK !
De son bton fusa sa puissante magie qui
frappa ltoile de Zendra puis Tara, la faisant
gmir. Sous la force du choc, ses jambes faiblirent et elle scroula, sans perdre conscience. Robin amorait un mouvement en
avant lorsque Demiderus larrta en
rugissant :
Stop, jeune Elfe ! Ne bouge pas, sous
peine dtre dtruit !

422/991

La magie changea de couleur, prenant


soudain une teinte coruscante et enveloppa
Tara comme une couverture moelleuse et lumineuse. La jeune fille, suffoque, tenta
dinspirer.
Mais la magie se heurtait une barrire
inexpugnable. Si Tara dsirait consciemment
reprendre sa magie, son inconscient, lui,
avait fait le mme amalgame que les Nains.
Pour lui, Magie = Mauvais. LImpratrice fit
un signe Demiderus. Elle allait mettre son
plan en application.
Comme venue de nulle part, une onde de
pression irrsistible frappa Moineau dans le
dos. Avec un cri dangoisse, ladolescente
bascula dans le cercle, les deux mains en avant. Ses avant-bras passrent la barrire colore et elle hurla. Comme ponctionne par
un vampyr invisible, sa chair, grise et crevasse, commena se ratatiner sur ses os.
Sous la douleur, Moineau se transforma et la

423/991

Bte tenta dsesprment de se soustraire au


pige mortel.
Tara ! hurla Demiderus, nous ne
pouvons pntrer dans le cercle. Tu es la
seule pouvoir la sauver. La magie va drainer toute sa vie !
Effectivement, le sort montait lassaut
du corps de la Bte et celle-ci se
recroquevilla.
NON ! cria Fabrice.
Et dans un geste damour et de sacrifice
inou, il plongea ses mains lui aussi dans le
cercle, hoquetant lorsque la souffrance lui
coupa le souffle.
Ce fut efficace. La magie ralentit son action destructrice sur Moineau.
Cal, Fafnir, Robin nhsitrent pas. Pour
sauver leurs amis, ils plongrent leurs mains
leur tour et bientt tous furent prisonniers
sous les yeux affols de Tara.

424/991

Dans son esprit sopra un dclic.


Et soudain, ce fut de nouveau l. Comme
si un fardeau invisible tait t des paules
de Tara, et non ajout. Elle se redressa, incrdule. Lair sirisa, les couleurs, les sons,
les odeurs furent plus forts. Elle eut limpression quon lui avait retir un bandeau des
yeux et des oreilles. La communication avec
Galant, auparavant amortie, lui parvint claire
comme du cristal. Son Familier tait content.
Il avait dtest toute cette priode o elle
avait perdu ses pouvoirs. Elle sourit et ils
senvolrent tous les deux comme deux
oiseaux, en une ronde endiable sous le magnifique plafond. Le cercle se relcha, expulsant ses amis comme on crache un ppin. Elle
tendit sa magie et les gurit si facilement
quelle eut envie de crier dallgresse en les
voyant se redresser, incrdules.
Puis les yeux de Tara devinrent totalement bleus, sa mche crpita dnergie et la
Pierre Vivante joignit sa joie la sienne.

425/991

Mais ce ntait pas fini. La seconde incantation de Demiderus se dclencha ce


moment et Tara se retrouva brusquement
connecte la salle tout entire. Les sortceliers prsents silluminrent eux aussi,
joignant bien involontairement leur magie
celle des Neuf. LImpratrice et lImperator
crirent dune mme voix outrage lorsque
leur pouvoir sadditionna celui des autres.
Le dragon, berlu puis furieux, vit un jet de
magie sortir de son corps et se mler celle
des sortceliers. Tous ceux qui possdaient
une once de pouvoir furent touchs, y compris Demiderus.
Une colonne de lumire bourdonnante
sleva au-dessus de Tara, perant le toit
sans effort, et la magie claboussa le ciel
comme une surnaturelle aurore borale.
Stupfaite, lImpratrice regarda son plafond trou, avec une dplaisante impression
de dj-vu.

426/991

Elle se consola en se disant que son plan


avait magnifiquement fonctionn et quelle
avait enfin retrouv son hritire si
complique.
Enfin, un un, les jets de magie
steignirent et Galant se posa.
Mais Tara resta suspendue dans les airs,
resplendissante.
Le dragon noir la regardait, gueule be.
De toute sa longue vie, il navait jamais vu
une telle manifestation de puissance. Cette
chose
ntait
pas
humaine,
ctait
impossible !
Et tout coup lui vint lesprit quils
taient bien gentils, les Grands Anciens, de
lui ordonner dempcher les humanodes
daller sur le Continent interdit mais que ni
lui ni leur barrire ne rsisteraient
longtemps a.
Cette fois-ci, il y eut une fanfare. La joie
de la Pierre Vivante se rvla par un son

427/991

clatant de cuivre qui exprimait un pur


ravissement. Elle jaillit de la poche de la
Changeline et se plaa au-dessus de la tte de
Tara comme une tonnante couronne de
cristal. Et le son samplifia jusqu retentir
au-dehors du palais.
Les courtisans se bouchrent les oreilles,
enfin, pour ceux dentre eux qui en avaient et
les fes senvolrent en un nuage multicolore
et effray.
Les cristallistes parlaient dans leurs
boules de cristal toute vitesse, relatant les
images incroyables, relays par les scoops.
Nous sommes de retour ! dit Tara dune
trange voix chorale, un norme sourire sur
le visage.
a, on lavait remarqu ! Ne put sempcher de grommeler Xandiar qui naimait
pas quon fasse des trous dans le palais de
son impratrice. Est-ce que quelquun a

428/991

rflchi avant de rendre tout ce pouvoir


cette enfant ?
Les gardes ses cts hochrent la tte,
inquiets. Lanne prcdente, certains
dentre eux staient rveills sous des
formes trs diffrentes de celle quils avaient
au moment de sendormir la suite de certains cauchemars de lHritire, seule sortcelire leur connaissance capable de faire
de la magie mme inconsciente. Hlas !
Tara, toujours suspendue dans les airs, se
tourna vers le dragon noir.
Le gros reptile ne put retenir un
mouvement de recul face au regard impitoyable. La vue des dragons tait incroyablement fine et il tait probablement le seul
discerner les petites toiles dor qui
nageaient dans locan bleu des yeux de
Tara. Par la desse Chantoulirachiva la
Radieuse ! Quest-ce que les yeux de lhumaine contenaient lunivers ? Il frissonna.

429/991

Sil avait eu des poils, ils se seraient dresss


sur son chine comme ceux dun Vrrir.
Ctait sa crinire qui se hrissait, en dpit de
tous ses efforts pour dissimuler sa peur.
Cette petite dmonstration ne me convainc pas, gronda-t-il, maudissant sa voix
qui drapa sur les dernires syllabes. Rien ni
personne nira sur le Conti
Ceux qui connaissaient bien la Pierre
Vivante et son peu de patience eurent juste le
temps de penser quil commettait une grosse
erreur. Un norme rayon de magie pure et
dore le cueillit et le plaqua au plafond trente
mtres plus haut au niveau du trou quil
bouchait peu prs, une conjonction assez
pratique. Tout le monde avait la tte en lair.
Distraitement, Tara se dit que ctait tout de
mme dingue de manipuler quelque chose
daussi volumineux aussi facilement.
Inattention fatale.

430/991

Sa fusion avec la Pierre Vivante vacilla et


elles lchrent le dragon.
Six tonnes hurlantes tombrent droit sur
les courtisans. Si les plus agiles sautrent en
tous sens pour lviter, plusieurs, dont une
grosse courtisane engonce dans sa robe
parseme de petites pommes dores, furent
bien trop ptrifis pour bouger.
Tara rattrapa le dragon par la queue juste
au moment o il allait transformer la malheureuse en bouillie. Sous leffet du coup de
frein brutal, la gueule du reptile claqua net
au nez de la grosse dame.
Celle-ci mit un bruit bizarre, ses yeux exorbits fixs sur la masse qui la surplombait,
puis elle fit ce qui nest pas recommand
dans une telle situation : elle svanouit.
Cal fut le premier reprendre ses esprits.
Il cessa dagiter les doigts, trop heureux de
les avoir rcuprs intacts et dit, du ton le
plus calme possible :

431/991

OK, Tara. Maintenant tu le dcales de


six mtres sur la gauche ou sur la droite, tu
as toute la place dont tu as besoin.
Et pour cause, tous les courtisans
staient regroups au fin fond de la salle et
on sentait que les officiels, sur le trne,
mouraient denvie den faire autant.
Gn gne a ! Souffla Tara entre ses dents
serres.
Quoi ?
JE PEUX PAS ! Hurla Tara, le front
baign de sueur. Je sens quil glisse !
coute, tu vois les petites pommes sur
la dame qui est tale l ?
Gni ?
Ben, a va devenir de la compote si tu
lches le dragon dessus.
Cest pas grave, lana une voix du bout
de la salle, cest juste ma femme, que la
petite laisse tomber le dragon !

432/991

Une houle de gloussements hystriques


se propagea comme une vague. Tara eut un
sourire crisp puis, centimtre par
centimtre, commena faire glisser le
dragon sur le ct, pour finir par le poser
ct de la grosse dame.
Qui ouvrit un il, vit le dragon ct
delle et se rvanouit aussi sec.
Sentant le sol sous son corps, Sal rsista
au besoin subit de lembrasser et de se rouler
en boule pour ne plus bouger pendant, oh,
un sicle ou deux.
Il savait que les scoops retransmettaient
la scne y compris sur les autres plantes et
espra trs fort que les Grands Anciens allaient se bouger un peu les cailles pour
venir le sortir de cette horrible chaussetrappe.
Tout doucement, il se redressa. Allez,
pour lhonneur des dragons, il ne pouvait

433/991

laisser impuni le fait davoir t balanc par


la queue comme un vulgaire lzard.
Levant haut les pattes (mais bon, sans
beaucoup despoir quant au rsultat, ctait
plutt une sorte de baroud dhonneur), il
incanta :
Par le Destructus, que ma magie dtruise et me laisse agir ma guise !
Un murmure deffroi monta de la foule
des courtisans dont une bonne partie dcida
de sortir prestement. Un Destructus ? Le
dragon avait perdu la tte !
Les gardes eurent tout juste le temps de
tirer labri le corps inconscient de la grosse
dame, la grande dception de son mari.
La magie de Sal jaillit vers Tara comme
un torrent furieux et rugissant pour se
trouver stoppe, incapable daller plus loin,
une dizaine de centimtres de la jeune fille.

434/991

Mais Tara navait aucun point dappui et


fut repousse par le jet destructeur dans
toute la salle, la grande terreur des courtisans qui ne savaient plus o se mettre pour
viter de se retrouver sous elle. Sa magie
amortissait les coups contre les murs de
marbre mais elle ressemblait une boule de
billard et sentait monter un gros mal de
cur. Bon, elle allait commencer par viter
de vomir sur les gens.
Elle sarc-bouta, ordonna son corps
dacqurir une norme densit puis, lorsquelle pesa plus lourd quun trente tonnes,
banda des muscles magiques imaginaires et
son bouclier commena repousser le flot.
Elle perut la puissance de la Pierre Vivante
se joindre derechef la sienne et hop ! Elles
fusionnrent de nouveau.
La magie destructrice fut repousse encore et encore jusqu quelques centimtres
des cailles du dragon, risquant de le

435/991

dtruire, lui. Vaincu, il annula lincantation


juste avant dtre rong vivant.
Tss ! Tss ! Tsss ! Ce ntait pas trs gentil de lancer un Destructus contre nous, fit la
voix chorale. Recommencez et cette cour
pourra sapprovisionner en sacs main et
chaussures pendant les trois prochains mois,
est-ce clair ?
Limpide, grina le dragon. Et votre
puissance ny change rien, nous ne vous donnerons pas accs au continent.
Allons, Dragon ! Nous navons pas lintention de vous demander la permission.
Pensez-vous toujours que votre barrire rsistera notre pouvoir ?
Mais pourquoi cette chose parlait-elle
comme si elle tait plusieurs ?
Le dragon se racla la gorge, ce qui
produisit peu prs le mme bruit quune
voiture ayant des problmes dallumage.

436/991

Peut-tre que non, mais risquerez-vous


une guerre avec les Dragons pour aller sur ce
continent ?
Vous nous menacez dune guerre,
Saluderirivachirachivu ? scria alors lImpratrice, incrdule. A nous, vos plus anciens
allis contre les dmons ?
Nous ne voulons que vous protger,
souffla le dragon, demi trangl.
Cest faux ! fit la voix chorale. Nous sentons ta peur, Dragon, elle nous laisse un got
mtallique dans la bouche. Ce nest pas nous
que tu veux protger. Mais ta race ! Cela suffit. Nous partons dans lheure pour le
Continent interdit. Assez de temps a t
perdu.
Tara se mit en mouvement, voulut se
poser gracieusement et passa travers le sol
de marbre !
Elle avait oubli quelle avait densifi son
corps. Elle rapparut, tout bouriffe, tandis

437/991

que ses amis se prcipitaient pour la sortir de


l.
Cest bon ! dit-elle en annulant le sort,
je vais bien, javais juste oubli de rgler un
dtail.
LImpratrice soupira et son regard navr
navigua du trou dans son plafond au trou
dans son plancher. Peut-tre serait-il judicieux de proposer une runion en plein air la
prochaine fois ? Songea-t-elle fort srieusement. Cette enfant allait finir par lui coter
une fortune en sorts de rparation.
Whaou ! fit Cal, les yeux ptillants, en
donnant de grandes baffes dans le dos de
Tara qui laissa chapper des nuages de
poussire, tu as pris du poids depuis la
dernire fois quon sest vus. Tu pses encore
plus que ce gros dragon, dis donc ! Quest-ce
que tu prends comme balance ? Une plateforme de pesage ? Attends avant de bouger,

438/991

je crois quil faut quon consolide le sol et


surtout, surtout Tara
Quoi ?
Noublie pas que ce que tu fais a du
poids !
Ha ! Ha ! Ha ! fit Tara dun ton funbre,
trs drle Cal, de nous deux cest plutt toi
qui es lourd. Alors si tu narrtes pas et de
me taper dessus et de te moquer de moi, je
sens que ma magie va encore mchapper.
Moqueur, le petit Voleur sinclina mais la
malice de son sourire arracha un clat de rire
Tara.
Merci, Moineau ! dit-elle son amie qui
achevait de la dpoussirer, plus dlicatement que Cal. Et te jeter dans le cercle pour
maider retrouver ma magie tait incroyablement courageux et tout aussi incroyablement stupide.

439/991

Mais je nai rien fait de tel, protesta


Moineau. Jai senti comme une pousse dans
le dos et je me suis retrouve prisonnire du
cercle, les mains ronges par la magie.
Heureusement que Fabrice a ragi, quelques
secondes de plus et je faisais un rgime
express !
Tara croisa le regard de Demiderus et le
Trs Haut Mage baissa les yeux. Ah, encore
une manigance. Elle rangea linformation
dans un coin de sa tte. Elle lui serait certainement utile un jour.
Sal navait pas encore digr sa petite balade dans les airs. Les yeux carquills, il regardait Tara comme sil avait eu un monstre
devant lui, ce quil pensait peut-tre dailleurs. Puis sa queue, qui pendait lamentablement par terre, se redressa et il inspira
violemment.

440/991

Trs bien ! Je nai aucun moyen, part


vous tuer, de vous empcher daller sur le
Continent interdit.
a, tu peux toujours essayer, Dragon !
Sourit Fafnir sauvagement. Nous protgerons notre amie contre vos manigances de
serpents
Le dragon siffla mais la naine rousse se
contenta de croiser ses deux haches devant
elle, impassible.
Je prie mes dieux pour que notre barrire soit suffisamment puissante pour vous
rsister, gronda-t-il. Mais si ce nest pas le
cas, alors
Alors ?
Alors, nous vous escorterons, mes compagnons et moi.
Ce fut au tour de Tara dtre surprise.
Pourquoi ?

441/991

Parce quen dpit de ce que vous


pensez, nous serons les seuls capables de
vous dfendre contre ce qui vit l-bas.
Tara haussa les paules. Puis la Pierre
Vivante rintgra la poche de la Changeline
et elle ramassa au sol les divers objets que lui
avait involontairement rendus Cal.
Faites votre guise, je men fiche. Je
veux seulement retrouver mon amie Betty. A
prsent, jaimerais bien une explication.
Demiderus ? Quest-ce que ctait que cette
seconde
incantation ?
Quavez-vous
bidouill, au juste ? Sans me prvenir,
votre habitude. Et vous ne pouviez pas inclure un kit de contrle de cette fichue magie, non ?
Le Haut Mage sourit. Il avait pris un gros
risque en exposant la jeune fille un tel afflux de magie mais le magicoglobino-grammeur, appareil bien pratique, il devait en
convenir, lui avait indiqu au gramme prs la

442/991

dose de magie que lorganisme de Tara


modifi par le dragon rengat supporterait.
Plus de risque quelle soit consume par la
magie. Et grce son incantation, lorsquelle
aurait besoin dun surcrot de puissance, elle
pourrait puiser momentanment dans le
pouvoir des sortceliers autour delle, ce
quelle venait de faire instinctivement.
Il le lui expliqua et la seule raction de la
jeune fille fut un soupir. Elle commenait
avoir lhabitude dtre utilise comme un pion. Et comme tous les pions, se disait de plus
en plus qutre une reine, tout de mme,
tait plus confortable.
Alors, Tara ne risque plus de faire
Boum ! et tout le monde voire une ou deux
galaxies avec elle ? interrogea Cal.
Non, jeune Voleur, plus de Boum ! rpondit Demiderus, amus par le langage de
Cal.

443/991

Cooool, ma vieille ! Puisque tu as retrouv ton pouvoir et apparemment plus encore, cela te dirait daller faire une petite balade avec moi au Salterens ? Il parat que les
gros chats ont trouv une sorte de trsor que
jaimerais bien voir de plus prs
Cal ! sexclama Moineau qui avait t
vivement touche par la dtresse de Betty sur
la vido, nous avons une Mission.
On sentait le M majuscule dans sa voix.
leve avec les Nains des montagnes dHymlia, Moineau possdait un sens trs aigu du
devoir.
Oui, oui ! Je sais, rpliqua le petit Voleur, sauver les gens, sauver le monde,
comme dhab.
Soudain une ide le frappa et son visage
sclaira.
Ehhhhh, mais jy pense, cest peut-tre
a ?

444/991

Quoi donc ?
Ce que les Dragons nous cachent. Un
mirifique trsor ! Tu sais comme ils aiment
lor et les bijoux, ils en sont fous. Et si ctait
cet endroit quest cach leur trsor ? Bon,
on y va ?
Moineau le regarda puis clata de rire,
imite par Tara, Selena et Manitou.
Isabella ne broncha pas, lhumour tant
un truc quelle connaissait mais ne pratiquait
pas, tout comme Eleanora qui trouvait Cal
plutt amusant mais se gardait bien de le lui
montrer. Robin tait trop occup dvorer
Tara des yeux, Fabrice faisait des tests de
lvitation avec Barune, le visage cramoisi
sous leffort et dsespr davoir perdu son
surcrot de magie et Fafnir ne voyait pas ce
quil y avait de drle voler le trsor des
autres. Plus loin, lImpratrice et lImperator
affrontaient la reine de lAir et des Tnbres
qui avait lair perturbe par la puissance de

445/991

Tara. Quant Sal, il tait en grande conversation avec sa boule de cristal et on voyait bien que ce quon lui disait ne lui plaisait pas
du tout. Ce ntait dcidment pas sa
journe.
Tu as d tre un dragon dans une vie
antrieure, grogna la naine rousse, encore
sous le choc davoir fait de la magie, surtout
volontairement. Il ny a que toi et ces gros
reptiles aimer autant lor et les joyaux !
Ah-ah ! fit Cal en bougeant lindex de
droite gauche, ce nest pas vrai, les Nains
disposent dune cinquantaine de termes pour
dsigner lor, nest-ce pas ? Et ce sont les
Nains qui possdent les plus gros trsors
Que leur volent les dragons, linterrompit Fafnir, raison pour laquelle nous
avons de grosses haches pour aller avec nos
gros trsors. Te voil donc impatient daffronter une horreur sans nom parce que tu
penses quil y a un trsor piller au passage ?

446/991

Vous autres humains, vous tes vraiment


fous.
Et toi, pourquoi y vas-tu ?
Les nains aiment la bagarre et Tara
trouve toujours le moyen den dclencher de
belles. Et puis, vu la tte de mes compatriotes, jai limpression que cette situation les
ennuie, ils sont tellement coincs dans leurs
habitudes que je suis curieuse de savoir ce
quils vont faire, cette fois-ci. Ils ne peuvent
plus me bannir depuis quils mont clbre
comme une sorte dhrone dbile !
Tara sourit. Elle se rendit compte quel
point elle avait t malheureuse, prive la
fois de magie et de ses amis. A prsent
quelle avait retrouv son pouvoir, celui-ci lui
paraissait bien plus naturel que lorsquelle
lavait perdu.
Tout lui paraissait plus riche, plus fort,
plus color. Elle avait enfin accept son
trange hritage aprs avoir lutt contre lui

447/991

pendant des annes. Son cur restait lourd


malgr tout : si elle avait retrouv son
pouvoir, elle semblait avoir perdu Robin.
Soudain, le son de trompettes invisibles
retentit, les faisant sursauter.
Chacun se tourna vers la haute silhouette
qui venait de les activer.
Le regard tincelant, la reine de lAir et
des Tnbres rappelait lassemble quelle
ntait pas l pour assister un affrontement
entre un dragon et une gamine dont elle se
fichait comme de sa premire incantation
mais pour signer un trait primordial pour
son peuple.
LImpratrice fit signe au majordome qui
ordonna la mise en place de la crmonie du
trait entre Omois et Selenda.
Tara, comme le dragon, dut attendre.
Patiemment dans le cas du gros reptile qui
accueillait chaque dlai avec soulagement et
continuait parler dans sa boule de cristal,

448/991

et fbrilement pour Tara qui songeait


Betty.
Du fait de la gravit de la mission de Tara
et compte tenu des circonstances, le crmonial de la signature historique fut court et
les deux conseillres de la reine de lAir et
des Tnbres grommelrent cause du
manque de dcorum. La Reine, elle, sen fichait. Ce quelle tait en train de signer tait
bien plus important que quelques courbettes
et simagres.
Enfin les deux grands livres furent
paraphs, les plumes poses, les sceaux apposs, les deux souveraines se serrrent la
main pour le plus grand bonheur des scoops
et, amuse, Tara remarqua que sa tante avait
subitement grandi car elle tait de la mme
taille que lelfe.
Ds que ce fut fini, lImpratrice ordonna
un dbriefing pour organiser lexpdition et
les courtisans durent vider les lieux. Les trois

449/991

elfes restrent car la souveraine dOmois


avait besoin delles.
Je commence tre fatigue que lon
me dise ce que je dois faire ou non, indiqua
Lisbeth. (Ah oui ? bienvenue au club, songea
Tara.) Je vais tre trs claire. Avant que mon
hritire ne retrouve ses pouvoirs, je nai pas
vraiment lutt contre cette ide stupide
dobir Magister puisque sans magie Tara
ne pouvait aller sur le Continent interdit.
Maintenant que le problme est rgl, voici
ce que jordonne, en tant quimpratrice
dOmois. Nous enverrons une escouade
delfes, thugs et Camoufls dlivrer Betty.
Tara a raison, il est hors de question de laisser une Humaine en danger si nous pouvons
la sauver.
Tara ouvrit la bouche, prte protester, le
dragon fit de mme mais lImpratrice leva
la main et les interrompit.

450/991

Ah ! Laissez-moi terminer. Tara, ton


frre a raison de parler de tes devoirs. Tu
nes pas un personnage de roman ou de film.
Tout ne repose pas sur ta capacit faire le
travail pour les autres. En tant quHritire,
tu dois aussi apprendre dlguer. Tu nes
pas notre meilleure guerrire, tu nes pas
notre meilleure espionne et encore moins
notre meilleure Camoufle ou Voleuse Patente. Il y a des gens qui sont pays pour ce
genre de job. Laisse-le leur, sil te plat. Magister pense avoir toutes les cartes en main
pour te forcer te rendre sur le Continent interdit. Il a tort.
Tara rflchit puis admit de mauvaise
grce que sa tante avait raison.
Ensuite, pointa Lisbeth en sadressant,
impitoyable, Sal, les Dragons simaginent,
je ne sais pas trs bien pourquoi, que leur
barrire peut rsister nos pouvoirs. Aux
miens, ceux de quelques-uns, je suppose
que cest le cas. Mais ceux de tous les

451/991

sortceliers dAutreMonde, ou du moins


dOmois, runis ? Votre barrire ne tiendrait
pas longtemps.
Le dragon ne ragit pas, trop stupfait
pour faire autre chose que de laisser sa
mchoire pendre comme un stupide b.
Hou-l ! Il croyait impossible dtre davantage dans la bouse de traduc et, apparemment, il avait tort. Le marasme paraissait
sans fond.
Lisbeth vit que personne ny avait pens
dans son entourage et eut un sourire triomphant. Un point pour elle. Leur montrer
quelle tait plus rapide, plus maligne, plus
coriace faisait partie de son mtier
dimpratrice.
Conformment notre trait, continuat-elle en sadressant Tavila, je dois
prsent vous informer du pril quil y a pour
vos soldats accomplir cette mission. Sur
une chelle de 1 5,1 impliquant un risque

452/991

minime et 5 un risque maximal, je placerais


la barre 5 pour cette mission. Cest--dire
uniquement des volontaires avec prime de
risque. Cela vous convient-il, Majest ?
La reine de lAir et des Tnbres sourit.
Parfaitement, Votre Altesse impriale.
Vilara ! Prviens nos elfes que nous dsirons
des volontaires pour une mission-suicide.
Bien, ma Reine ! Sinclina Viladra.
Mission-suicide ? protesta lImperator.
Cest un peu exagr, non ?
Jaccompagnerai cette expdition et je
ramnerai cette enfant ! Personne ne dira
quOmois ne fait pas face ses obligations.
Lisbeth le regarda et eut un sourire froid.
Ah ! Mais, non ! Tu ne peux pas partir
sur le Continent interdit, tu seras bien trop
occup par les prparatifs avec Selena !
Selena et lImperator la regardrent,
interloqus.

453/991

Les prparatifs ? Quels prparatifs ?


Mais les prparatifs de votre mariage,
bien sr !

Chapitre 13
Lexpdition
Ou, lorsquon affronte un ennemi inconnu, il vaut mieux
tre bien arm sous peine de
terminer en chair krakdent

Le spatchoune saffola et se mit glousser


tue-tte dans sa cage. Tara fixa lImperator.
Elle navait jamais russi le surprendre et
ce ntait pas faute davoir essay. Cet
homme tait presque imperturbable, inoxydable et monolithique. L, il avait la bouche
ouverte et lair horrifi.

455/991

Son affolement saccentua car Lisbeth se


dressa soudain, aurole de lumire, se mit
gonfler et se transforma en une jolie vache
ronde et blanche avec des taches dores et
des crins jaunes. Une mche plus claire
tombait devant ses grands yeux bleus.
La couronne de guingois entre les cornes,
elle se mit beugler misrablement.
Tout le monde se tourna dun bloc vers
Tara. Celle-ci contemplait ses mains avec
horreur.
Tara ! scria lImperator, quas-tu fait ?
Mais rien du tout ! scria la jeune
fille.
Vu les mines accusatrices, personne ne la
croyait.
Je vous le jure ! Insista-t-elle. Bon sang,
je sais quand mme quand ma magie agit ou
pas non ? Demiderus ! Ne me dites pas que
je peux aussi faire des trucs sans quon le

456/991

voie, parce que ma vie va devenir vraiment


complique, hein !
A quoi pensais-tu, mon enfant ? Questionna le Trs Haut Mage, dsempar et qui
tait en train de rflchir frntiquement ce
qui tait not sur le mode demploi de
ltoile de Zendra
Tara agita les mains et chacun scarta.
Ben, je me disais quelle mnervait
mais cest tout ! Et moi elle me fait penser
un chat, cruel et malin, pas du tout une
grosse vache !
Tara ?
Oui, Cal ?
Tu peux pointer ta main devant toi, sil
te plat ?
Tara, croyant quil voulait se livrer une
exprience, obit. Immdiatement, un
couloir se forma devant elle.

457/991

Bouge un peu la main de droite


gauche
Tara obit de nouveau. Et les courtisans
se bousculrent pour viter de se trouver sur
la trajectoire de sa main.
Cest top ! Rigola Cal. Tu crois quon
peut leur faire danser le hip-hop en allant un
peu plus vite ?
Tara baissa sa main, au vif soulagement
de lassistance.
Cal ! Fulmina-t-elle, tu trouves que cest
le moment ! Tu te rends compte de la galre
o je suis !
Laissez-la ! Sinterposa Selena en fendant la foule. Je suis la seule responsable.
Pour la deuxime non, la troisime fois (la
deuxime ayant t au moment o Tara avait
balanc le dragon dans les airs), lImperator
demeura bouche be. Il secoua la tte et se
ressaisit.

458/991

Vous ? Mais
Selena eut un mince sourire et savana
vers la vache qui pointa ses cornes vers elle.
Tss-tss ! fit-elle en imitant sa fille. Toi
pas bouger ou je te transforme en steak
hach.
La vache hsita puis releva la tte.
Bieeeeen ! (Elle se retourna vers lImperator :) Je sais, cest un crime de lsemajest et tout, vous pouvez me jeter en prison pour cela, voire me faire un peu torturer
au passage, mais ma fille vous transformerait
dabord en marshmallow et tous vos gardes
avec, vous ne le ferez donc pas ; aussi
pargnons-nous le dialogue et les menaces.
Dailleurs, je vous signale que votre scurit
est nulle, si javais t un assassin
Vous auriez dj t neutralise, dit
Xandiar dans son dos. Vous naviez aucune
intention meurtrire, raison pour laquelle
vous avez pu lancer votre sort. Mais cest une

459/991

bonne leon. Jajouterai ce nouveau paramtre aux sorts de protection du trne.


Meuuuh ! fit la vache.
Glou, glou ! fit le spatchoune.
Mais pourquoi avoir fait cela ? demanda lImperator avec une nuance dadmiration indniable.
Selena croisa les bras sur sa poitrine et
prit un air but.
Jen ai assez que votre demi-sur dcide de tout pour tout le monde. Elle va finir
par se croire la reine du monde. Se mettre un
peu quatre pattes va lui faire un bien fou et
lui rappeler quelle nest pas intouchable,
loin de l. Quelle essaye encore de me marier sans mon autorisation et elle risque de se
retrouver brouter de lherbe pour la fin de
ses jours.

460/991

Meuuuuuh ! Insista la vache qui stait


emml les pattes dans les manches de sa
robe.
Glou, glou ! Sgosilla le spatchoune.
Euh, je crois quelle a compris et quelle
aimerait bien quon la retransforme, indiqua
lImperator qui tentait de gommer le rire
dans sa voix.
Selena contempla la vache pendant
quelques secondes puis haussa les paules,
dans un geste qui la fit ressembler tonnamment sa fille.
Trs bien, sil le faut ! Par le Transformus, que Lisbeth reprenne, linstant, forme
humaine .
La vache dgonfla, Lisbeth batailla avec
sa robe qui tentait dsesprment de sadapter ses changements impromptus de
structure et hurla :

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ESPCE DE SALE GARCE ! GARDES !


ATTRAPEZ-LA ET FLANQUEZ-LA DANS
LE PLUS HUMIDE DE NOS CACHOTS !
Euh, Votre Majest impriale ? Osa un
garde. Nous ne possdons pas de cachot
humide !
Le jet de magie le cueillit, il y eut un
Cling ! Lorsque la lance tomba au sol prs
dun petit crapaud rouge et or.
QUELQUUN
DAUTRE
DISCUTER MES ORDRES ?

VEUT

Comme un seul thug, les autres se prcipitrent vers Selena et Tara commena
bourdonner, comme son habitude lorsquelle snervait. LImperator sinterposa,
tentant de ramener un semblant de raison
dans une runion qui tournait la folie la
plus totale.
STOP ! Rugit-il ses soldats qui freinrent sur le sol de marbre glissant et faillirent se percuter. PERSONNE NE MET

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PERSONNE
CALME !

EN

PRISON

ET

ON

SE

Tous ces hurlements commenaient fatiguer Tara qui sentait poindre une migraine.
Tu las mrit ! lana svrement
Sandor en menaant du doigt sa demi-sur.
Oser essayer de nous marier sans notre
accord !
Lisbeth darda un regard courrouc sur
Selena.
Elle navait qu dire non, ctait
suffisant ! Ragea-t-elle. Me transformer en
animal, comment quel affront !
Elle en bgayait.
Le spatchoune ses cts gloussa comme
un fou, selon toute apparence entirement
daccord avec elle.
Bien ! Nous avons mis les choses plat,
dclara Sandor dun ton uni. Selena ne te

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transforme pas en vache et tu ne la maries


pas contre son gr, cest convenu ?
Jexige des excuses ! Imposa Lisbeth avant de sasseoir sur son trne et de rajuster
sa couronne qui tait encore de travers, histoire de bien montrer qui tait limpratrice
ici, non mais !
Glou, glou ! Refit le spatchoune.
Toi, menaa lImpratrice, encore un
Glou ! Et je te transforme en grillade, cest
clair ?
Gl
Le gloussement strangla dans la gorge
du volatile. Un norme doute effleura tout
coup Tara. Lanimal paraissait bien intelligent pour un membre de sa race
Selena sinclina, bonne joueuse, et obit,
ce qui dconcerta Lisbeth et pargna un sort
funeste au pauvre spatchoune.

464/991

Mais bien sr, chre belle-sur, rpondit la mre de Tara avec un dlicieux
sourire plein de fossettes. Je suis dsole de
vous avoir transforme en grosse vache.
a va ! murmura Sandor du coin des
lvres, pas la peine dinsister sur le ct
grosse vache .
Excuses acceptes, laissa tomber Lisbeth. Et maintenant, expliquez-moi ce qui
vous a tant drange dans ma proposition. Je
sais que Sandor vous aime beaucoup vu la
faon dont il vous court aprs comme un
petit toutou.
LImperator sursauta mais ne ragit pas.
Lisbeth avait t assez affecte comme cela,
inutile de snerver pour cette vengeance
mesquine.
Je ne suis pas amoureuse de Sandor,
martela Selena sans le moindre tact. Cest un
homme formidable dont toute femme serait
fire dtre lpouse mais jai trop souffert de

465/991

mon mariage avec votre frre, qui ma menti


et mise en danger par son mensonge, puis
avec Medelus dont les circonstances ont fait
un monstre qui a tent de tuer ma fille. Il
nest pas question que je mintresse un
autre homme pour le moment.
LImperator se mordit la lvre. Zut, elle
ne laimait pas ! Bon, il allait la sauver et
sauver sa fille et aussi Betty, voire tout
AutreMonde, comme a Selena tomberait
amoureuse de lui.
Il y eut un Gling ! et les grands panneaux
de cristal de la salle silluminrent. Un
masque miroitant safficha et lImpratrice
ainsi que la majorit de lassistance bondirent sur leurs pieds. Le sangrave qui venait
dapparatre sinclina en une ironique
rvrence.
Que votre magie illumine ! Grasseya-t-il
dune voix inconnue de Tara. Je vous contacte au nom de Magister.

466/991

Xandiar ! ordonna lImpratrice, rouge


de colre, trouve immdiatement qui a pirat
le circuit vido interne et neutralise-le.
Le thug, aussi nerv que sa souveraine,
se prcipita hors de la salle. Lexploit des
sangraves portait atteinte la scurit du
palais et il ne grinait pas des dents de frustration mais tout juste.
Hou, ft le sangrave masqu, on ne snerve pas ! Nous supposons que vous tes en
train dimaginer des tas de plans pour contourner notre projet. Vous navez pas le
choix. Juste un lger dtail de la part de mon
matre. La boule de cristal est accorde sur
Tara Duncan et sur personne dautre. Le
Continent interdit est immense. Sans elle
pour la guider, cent ans ne vous suffiraient
pas pour localiser la Terrienne. Ds lors, envoyer une escouade de vos meilleurs elfeschasseurs ne servira rien. De plus, nous
avons inocul un poison cette Betty. Elle
lignore encore mais elle est en train de

467/991

mourir, lentement. Seul le sang de Tara


pourra la sauver. Envoyez lHritire sur le
Continent interdit et, surtout, cessez de
prendre mon matre pour un imbcile, cela
lui fera des vacances. Il zzzzcrouiic
crouiiiic.
Le reste se perdit dans un brouillard de
parasites puis les crans steignirent tout
fait. Xandiar revint, brandissant un petit
appareil.
Jai trouv leur systme de drivation.
Le message tait retransmis de lextrieur,
probablement dun tapis camoufl en vol
devant le Palais. Mes thugs sont sa
recherche.
Ctait trop facile, aussi, soupira Tara.
Dommage, ma tante, ton plan tait bon et,
pour une fois, je pensais que mes amis et
moi, grce toi, allions chapper de nouvelles batailles.

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Fafnir afficha un petit sourire satisfait.


Elle, elle avait craint dchapper de nouvelles batailles !
Tu ne peux pas y aller, saffola lImpratrice, cest trop dangereux !
Il ny a pas dautre moyen de sauver
Betty. Tu as dit toi-mme quil ntait pas
question de labandonner.
Lisbeth se mordit la lvre, maudissant
Magister et ses plans tortueux pour la dix
millionime fois au moins mais dut
sincliner. Elle tait prise au pige de sa
propre logique, surtout aprs avoir dmontr
que pratiquer une ouverture dans la barrire
ntait pas vraiment un obstacle pour Omois.
Sal teignit sa boule de cristal et se
redressa.
Jai reu mes instructions, dclara le
dragon en sadressant Tara. Votre Altesse
Impriale, si vous parvenez briser la barrire, quen dpit de toutes vos dclarations

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nous nouvrirons pas avant dtre srs de ne


pas avoir le choix, alors nous aurons huit
heures pour pntrer sur le site, extraire la
jeune humaine et revenir.
Il se tourna vers Lisbeth.
Nos Grands Anciens acceptent uniquement une escouade delfes guerriers et
lHritire, personne dautre et ceci nest pas
sujet discussion.
Tous le regardrent, surpris par son langage soudain trs militaire. Ltoile son
poitrail tait-elle une forme naturelle ou
lquivalent dun grade ?
Vous voulez dire que nous ne pourrons
pas venir non plus ? Senquit Moineau,
devanant ses amis.
Le dragon ne la regarda mme pas.
Seule lHritire et les elfes, rpta-t-il
schement.

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Tara tait fatigue de discuter et elle voyait avec angoisse le temps scouler.
Trs bien ! dit-elle. Seuls les elfes et
moi, cest entendu. Je vais me prparer. On
se retrouve ici dans une heure.
Elle sinclina devant la reine de lAir et
des Tnbres ainsi que devant sa tante.
Bon, un peu de protocole pour terminer
Vos Majests, vous excuserez mon impatience mais je dois vous quitter prsent,
afin daccomplir ma mission. Je suis
heureuse et fire que notre Empire ait sign
un trait aussi important entre nos deux nations. Jespre quil sera aussi bien respect
que celui qui unit notre peuple et celui des
Dragons.
Et paf ! Que le dragon le prenne dans les
naseaux. Le reptile souffla avec irritation lorsque les courtisans salurent le commentaire
caustique dun murmure approbateur.

471/991

Oh ! et, ma tante ?
Mon Hritire ?
Je naimerais pas, mais alors pas du
tout, dcouvrir ma mre marie contre son
gr mon retour. Vous pouvez jouer avec ma
vie, pas avec la sienne.
Je ne joue pas, mon Hritire, rpondit
lImpratrice. Je ne fais que tenter duvrer
pour le bien de tous. Et je te rassure, je nai
pas lintention de me mesurer ta mre. Je
me prfre en bipde plutt quen quadrupde. Jai lintention de conserver ma
forme actuelle.
Tara ne rpliqua pas, se contentant de
hausser un sourcil dubitatif.
LImpratrice soupira :
Trs bien. Je ne ferai rien en ton absence. Et toi, si tu ne veux pas que ton frre,
Jar, prenne ta place comme il brle de le
faire, je te conseille de revenir. Vite.

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LImpratrice nattendit pas sa raction et


lautorisa quitter la salle. Elle demanda
galement Selena de rester encore
quelques instants avant de rejoindre sa fille.
Tara tourna les talons. Lespace dun moment, elle croisa le regard de son frre, empli
dun calcul glacial. Elle frissonna. Si Jar en
avait la possibilit, il ferait tout pour quelle
ne survive pas au Continent interdit. Avoir
Magister pour ennemi lui avait appris ne
pas sous-estimer ses adversaires. Bien. Elle
ne sous-estimerait pas celui-ci au motif quil
tait du mme sang quelle. Dans le couloir,
Cal se porta vivement sa hauteur.
Eeeeh ! Attends-moi ! Quest-ce qui te
prend, tout coup ? Tu vas obir au dragon ?
Mme de Chemnashaovirodaintrachivu, tu
nacceptes pas dordres ! Il est hors de question que tu partes sans nous !
a tombe bien, je nen ai pas
lintention, rpondit Tara du coin des lvres.

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Cal ouvrit de grands yeux.


Il va falloir que tu trouves un moyen de
nous suivre, Cal, glissa la jeune fille du coin
de la bouche aprs avoir vrifi que les
scoops se concentraient sur lImpratrice et
lImperator et ne les avaient pas suivis.
Tu nas pas rduit le dragon en bouillie,
cela aurait d me mettre la puce loreille.
De plus, tu nas pas insist pour que nous
venions, rflchit le jeune Voleur. Vas-y,
explique.
Les plus puissants allis des Dragons ne
sont pas les Elfes mais les Humains.
liminer quelques elfes ne posera pas de
problme aux dragons.
Cal dglutit.
Pour les elfes, tu as malheureusement
raison. Mais ils ne sen prendraient tout de
mme pas lHritire, non ?

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Cal, ils ont manipul mes gnes pour


me rendre plus puissante, au risque de
dtruire une plante entire. Hsiteront-ils
un instant manipuler mon esprit ? A me
persuader que jai voulu secourir Betty et
chou ? Je ne peux pas accepter de prendre
ce risque, pas alors que la vie dune innocente dpend de moi. Tu as russi me retrouver Opossum malgr nos camouflages.
Alors, utilise ce don ! Tu seras ma seconde
ligne de dfense et mon unique protection.
Cal sourit.
Je suis heureux que tu acceptes enfin de
te reposer sur nous. La Tara dont jai fait la
connaissance voici deux ans naurait jamais
risqu nos vies ainsi !
Ouais, ce monde dteint sur moi ! Emmne les autres et explique-leur. Je ne veux
pas quils soient ici lorsque nous partirons.
Je vous indiquerai lendroit o nous nous
rendrons grce la Pierre Vivante. Ensuite,

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vous nous rejoindrez. Si jarrive briser la


barrire et entrer sur le continent, il faudra
vous dbrouiller pour me suivre sans tre
remarqus.
Tu peux compter sur nous. Et, Tara ?
Oui ?
Fais attention toi, hein ?
Sur le Continent interdit, Prudence sera
mon second prnom, aie confiance !
Cal fit volte-face et attrapa Robin par le
bras au moment o celui-ci sapprochait de
Tara. Le demi-elfe voulait expliquer la
jeune fille les motifs profonds de sa dcision
mais Cal lempcha daller plus loin.
Attends ! murmura-t-il. Nous avons
une autre mission. Venez avec moi !
Le demi-elfe faillit passer outre mais le
srieux de Cal et la force de sa main sur son
bras le firent hsiter. Puis ce fut trop tard :

476/991

Tara stait engouffre dans une Salle de


Transfert qui menait sa chambre.
Moineau, Fabrice, Fafnir avaient vu Cal
arrter le demi-elfe et ils se dtachrent du
petit groupe qui suivait Tara, laissant Isabella et Manitou poursuivre leur chemin sans
eux. Eleanora fit de mme.
Eh bien ? Senquit Robin, irrit.
Tara a besoin de nous, murmura Cal en
leur faisant signe de se rapprocher.
Ils formrent un cercle autour de lui
pendant quil leur confiait la demande de
Tara. Fafnir arbora un norme sourire.
Par mes haches ! Souffla-t-elle. Jai redout que cette aventure-l se fasse sans
moi.
Quel est le plan, alors ? Questionna
Fabrice, morose.
Nous allons dabord chez moi, dit Cal.
Jai
besoin
dun
certain
nombre

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dquipements qui sont la maison, dont les


sorts de Camouflus quutilise ma mre. Ensuite, nous attendons que Tara me contacte
et nous la rejoignons pour la suivre. Euh, ce
sera sans doute dangereux
Oh ? Tu veux dire : plus que lorsque le
Ravageur dAme a manqu tous nous infecter, ou que Tara et Jeremy ont failli nous
fais-le rouler pour avoir le chiffre, fin de
zinzin, boisson aromatique, roche dure , d
zin th grs, dsintgrer ? Ironisa Fabrice.
Daccord :
aussi
dhabitude. Eleanora ?

dangereux

que

Tout cela est une manigance de Magister. Je viens avec vous, jai bon espoir de
reprer son principal contact au palais grce
cette mission.
OK ! Fabrice ?
Depuis que je suis sortcelier, jai oubli
ce quest une existence normale, observa
Fabrice en haussant les paules. En fait, tous

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ces mois sans Tara furent priode de douze


mois, sans vtements, organes de vision :
an nu yeux, ennuyeux. Et qui sait ? Peut-tre
cette nouvelle aventure me permettra-t-elle
de retrouver la magie que je viens de perdre !
Donc ?
Donc, mme pas peur ! Et toi ma douce
Gloria ?
Moineau lui sourit. Son petit ami naimait
pas son surnom et ne manquait aucune occasion de le faire remarquer.
O tu vas, je vais, bien sr. Et puis,
Tara ne peut pas sen sortir sans nous ! Cal,
comme toujours depuis que nous sommes
devenus amis, cest tous pour un et un pour
tous, comme dans ces vieux films terriens.
Fabrice lui avait fait ingurgiter un
nombre impressionnant de DVD : Tu vas
voir, celui-ci est gnial ! Oh ! et celui-l, aussi ! Ah, et celui-l, il est top ! , au point
quelle commenait craquer un peu

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lorsquelle entendait le mot cinma .


Autant que cette terrienne culture lui serve
quelque chose.
Parfait, dit en souriant Cal, qui avait un
faible pour James Bond plutt que pour
dArtagnan. Fafnir ?
Mes haches nont rien tranch dintressant depuis huit mois. Ces dragons ne
sont que de gros lzards. Sils bougent une
caille, jen ferai des hamburgers. Gants.
Je comprends pourquoi tu tentends
aussi bien avec la mre de Tara ! marmonna
Cal en frissonnant lide de la naine
hachant un dragon et du temps que cela
prendrait, sans compter les frais de teinturier. Alors suivez-moi, allons nous prparer.
Ils sloignaient du palais par lune des
alles bordes de sculptures de granit reprsentant des phnix lorsquun jeune
homme brun aux grands yeux noirs se prcipita pour leur barrer le passage.

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Moineau le reconnut immdiatement,


Robin aussi, qui ne risquait pas de loublier :
il lavait box, le prenant pour son rival
auprs de Tara.
Aidez-moi ! supplia Jeremy sans mme
les saluer. Jai suivi laudience sur les crans.
Mes parents sont l-bas !
De quoi parles-tu donc, par les
Limbes ? Gronda Robin, sur la dfensive.
Je les ai cherchs partout, enchana
Jeremy dune voix prcipite, sur Terre et
sur AutreMonde. Isabella ma fait placer sous
la tutelle dOmois tant que la part des biens
de ma famille qui me revient en labsence de
mes parents ne sera pas ma disposition.
Jai un appartement au palais.
La jalousie mordit Robin. Ce belltre
habitait au voisinage de Tara ? Il dut se
matriser car ses poings se crispaient
dangereusement.

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Wow ! Calme-toi, tenta Cal, nous ne


comprenons rien ce que tu dis !
Jai interrog le Discutarium, continua
Jeremy, de lurgence dans la voix. Travaillant
par limination, il a dduit que, puisque mes
parents ne sont pas morts, quils ne se
trouvent ni sur Terre ni sur lune des
plantes en liaison avec AutreMonde et
quon ne peut les localiser sur cette planteci, il ny a quune seule explication.
Laquelle ? interrogea Fabrice, qui avait
du mal suivre.
Cest quils sont enferms depuis des
annes dans un endroit qui empche les localisateurs de les situer. Et le seul endroit qui
corresponde est le Continent interdit !
Tu as entendu le dragon, rtorqua paisiblement Cal, attentif aux gardes qui
tendaient loreille. Seule Tara est autorise
se rendre sur ce continent avec des elfes et

482/991

des dragons Si toutefois elle parvient


ouvrir la barrire !
Vous ne comprenez rien ! cria le garon,
dsespr. Sils sont l-bas et ne sont pas
morts, cela signifie que lon peut y vivre ! Les
Dragons nous mentent !
Cal le saisit par le bras et lloigna des
gardes.
coute : l, on part lambassade du
Lancovit pour aller discrtement chez mes
parents, je veux que les gens dOmois ignorent o nous nous rendons. Si tu le veux,
retrouve-nous au Lancovit dans deux heures.
Je vais te donner mon adresse et tu nous rejoindras. Nous discuterons de ce quil convient de faire, daccord ?
Jeremy se dgagea dun geste brutal.
Non ! Vous en profiterez pour partir
sans moi sur le Continent interdit et cest ma
seule chance de les retrouver !

483/991

Cal plissa les yeux.


Comment cela, partir sur le continent ?
O es-tu all pcher une histoire pareille ?
Tara na pas crabouill le dragon lorsquil lui a interdit de vous emmener ! (Ah,
zut ! il lavait remarqu.) Sur le coup, cela
ma paru bizarre, vous tes insparables, jai
bien vu comment vous fonctionniez, Stonehenge. Donc vous avez un plan. Je vous
prviens. Si vous ne memmenez pas avec
vous, je vais dire tout le monde ce que vous
comptez faire !
Robin, bout de patience, incanta :
Par le Mintus, tu nous oublies, a ne fait
pas un pli ! (Ctoyer de rudes marins
pendant huit mois avait quelque peu dgrad
son impeccable vocabulaire.) La magie
frappa Jeremy et reflua un centimtre de
sa peau !
Ils se regardrent. Jeremy avait perdu ses
pouvoirs en mme temps que Tara. Et

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pourtant la magie ne latteignait pas. Il ny


avait quune seule explication.
Moineau la formula pour eux :
Tu as retrouv tes pouvoirs ?
Prcisment en mme temps que Tara,
confirma Jeremy. Il semble exister une sorte
de connexion entre nous.
Robin lui jeta un regard froce. Comment
cela, une connexion ?
Le temps de demander un contre-sort
de protection au Discutarium, expliqua le
jeune garon, et jai fonc votre poursuite.
Vos Mintus ne serviront rien, je suis
protg.
Il leur adressa un sourire insolent qui se
mua en un clignement dyeux tonns puis
saffala mollement au sol.
Derrire apparut Fafnir, grimpe sur lun
des phnix de granit et qui se massait le poing avec affectation.

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Pfff ! Vous autres sortceliers ne savez


faire quavec la maudite magie. Mais un imbcile sassomme aussi bien manuellement,
hein !
Wow ! Apprcia Cal. Rappelle-moi de
ne pas te mettre en colre, Fafnir. Robin !
Mets-le sur ton paule, on ne va pas labandonner l. On dcidera que faire de lui la
maison.
Robin utilisa un discret Levitus et un Invisiblus pour dissimuler le corps, histoire
dviter de se faire arrter. lambassade du
Lancovit, son statut de fils du chef des services secrets lui permit de faire franchir
Jeremy inanim la Porte de Transfert. Le
temps de respirer deux fois et ils se retrouvrent dans le pays natal de Cal. Le
changement fut tourdissant, comme toujours. Omois tait aussi insolente, peuple et
orgueilleuse que le Lancovit tait harmonieux, discret et calme.

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La reine Titania avait color le ciel dorange, les deux soleils dAutreMonde taient
bleus, on avait la tenace impression dtre
dans un tableau de Van Gogh le peintre
aurait-il sjourn Travia, sa superbe capitale ? Les fresques jouaient sur les murs, les
sortceliers et sortcelires sillonnaient le ciel
sur toutes sortes dengins ensorcels, allant
du tabouret au lit baldaquin pour les plus
paresseux ou handicaps. Plusieurs patrouilles delfes pgases et de soldats sur
tapis surveillaient la ville, dans les airs
comme sur terre ou sous leau : Travia tait
rpute pour ses merveilleux canaux entretenus par les tritons et les sirnes deau
douce aux cailles plus vertes que celles de
leurs bleues cousines des mers profondes.
Ils arrivrent rapidement la ravissante
maison bleu et argent quhabitait Cal.
La btisse tait imposante car Cal tait le
dernier dune fratrie de cinq enfants.

487/991

Leur mre, Aliana-Landrine, appartenait


aux services secrets du Lancovit, dont elle
tait lune de leurs meilleures Voleuses Patentes. Comme elle conservait chez elle
quantit de potions et de parchemins
dangereux, la proprit tait garde par une
hydre froce : Toto. Lnorme animal fit fte
Cal lorsquil le vit et ses sept ttes vinrent
flairer soigneusement tous ses invits.
Sheeba sortit ses griffes et Robin grogna. Il
naimait gure lhydre et lorsquelle sattarda
devant lui en laissant pendre ses langues
comme un chien affectueux et surdimensionn, il lcarta dune sche tape sur le museau.
Surprise, lhydre glapit puis les laissa passer.
Cal jeta son ami un regard lourd de reproches et calma lanimal en le flattant affectueusement de la main.
Papa, Maman ! Cest moi ! cria-t-il en
entrant dans le hall dcor dun magnifique
mur de roses roses.

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Un visage surgit dans les airs devant eux,


faisant sursauter Fabrice. Ctait celui du
pre de Cal.
Cal, nous sommes absents. Ceci est un
message enregistr. Nous serons de retour
aprs-demain. Maman ta ensorcel quelques
plats la cuisine, il te suffira de les faire
rchauffer. Sois sage, mon fils, et aprsdemain.
Cal soupira :
Zut ! Jaurais prfr que maman soit l
pour me donner quelques tuyaux.
Robin, dpose Jeremy dans le salon et essaye de le ranimer.
Le sofa savana docilement pour recevoir
le corps puis se rangea prs de la chemine.
Llmentaire de feu fit crpiter quelques
tincelles pour signaler quil tait prt fonctionner mais Cal ne lactiva pas, la temprature tant bien assez estivale.

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La pice tait colore de jaune et de gris,


chaleureuse et joyeuse la fois.
Partout, de vastes fauteuils et des
coussins confortables taient prts les accueillir et ils firent un cercle autour de Cal et
Jeremy.
Si ses parents sont prisonniers sur ce
continent, dit Moineau en dsignant le
garon toujours inconscient, nous devons
lemmener !
Jallais le lui proposer, indiqua Cal,
mais Fafnir ma devanc. Et puis, il
mnerve. Je ne sais pas pourquoi mais il
mnerve.
Je ressens la mme chose, grogna
Robin.
Cal, Robin ! sexclama Moineau, si nous
devions boxer tous ceux qui vous horripilent,
nous passerions notre temps assommer des
gens !

490/991

Moi je suis daccord, lana en souriant


Fafnir. Cest amusant, dassommer !
Moineau ouvrit la bouche et la referma,
vaincue. Un gmissement les alerta.
Jeremy se redressait, se tenant la tte
deux mains.
Ooooh ! Que mest-il arriv ?
Combien de doigts vois-tu ? Questionna
Cal en agitant sa main devant le regard vitreux de Jeremy.
Trop, gmit le garon. Par piti, arrte
de gesticuler, sil te plat, jai mal au cur !
Reste tranquille, tu as reu un srieux
coup sur la tte.
Jai t renvers par un camion ?
Non, par moi ! fit Fafnir avec une infinie satisfaction. Nous menacer nest pas la
meilleure faon dobtenir quelque chose de
nous part des horions, a, cest sr !

491/991

La prochaine fois que tu voudras un


service, lavertit Fabrice qui, comme Jeremy,
avait t lev sur Terre, demande-le poliment. Tu verras, cest fou ce que cest efficace
avec des gens qui sont infiniment plus puissants, retors et malins que toi.
Mais vous vous apprtiez partir sans
moi !
Pas du tout, rectifia Cal. Je tai propos
de nous retrouver chez moi. Tu as voulu employer la manire forte. Tant pis pour toi.
Vous vous acceptez que je vienne avec
vous ? bredouilla le garon, stupfait.
Pourquoi refuserions-nous ? Intervint
Moineau. Ta qute vaut la ntre, si tes parents sont prisonniers sur le Continent interdit ! Sois le bienvenu !
Vaincu par tant dmotions contradictoires, le garon se mit pleurer. Moineau
vola son secours et lui tendit un mouchoir.
Il y souffla bruyamment puis voulut le lui

492/991

rendre. Toutefois, ayant constat ltat dans


lequel il se trouvait, Moineau lui en fit
cadeau.
Nous devons nous prparer, intervint
Cal, mais nous avons un peu de rpit, le
temps que les elfes de Tara soient sur le pied
de guerre. Alors Robin, jaimerais comprendre : par mes anctres, quest-ce qui ta pris,
de dire Tara que tu renonais son
amour ?
Le demi-elfe soupira. Il aurait d parier
que linfernale curiosit de Cal se manifesterait ds quils seraient seuls ensemble.
Vous connaissez les grandes lignes de
notre histoire. Le baiser avec Tara, lImpratrice qui prend la mouche et la reine de
lAir et des Tnbres qui me bannit pour lui
faire plaisir, expliqua-t-il. Tavila craignait
tant que lImpratrice cesse dutiliser les
elfes pour ses armes quelle ma interdit
dapprocher Tara. Mon pre a trouv plus

493/991

simple de mloigner pendant quelque


temps. Le problme est que nous avons une
ennemie froce la cour, Ere, une elfe violette. Elle considre les unions mixtes, par exemple celle de mes parents, comme une injure notre race. Alors elle a dcid de me
faire disparatre.
Ses amis le regardaient, les yeux ronds.
Nooooon, souffla Cal, cest ahurissant !
Juste parce que ta mre est une sortcelire
humaine ?
Et pourquoi maintenant ? Questionna
Moineau en mme temps.
Parce que je suis un mtis, oui, rpondit
Robin Cal. Et parce quelle en a eu loccasion, probablement. Nous nen sommes pas
tout fait srs, prcisa-t-il honntement
Moineau. Mais tous les indices convergent
vers elle. La semchanach qui nous a enlevs,
emprisonns et torturs naurait pas eu assez

494/991

de pouvoir pour semparer de nous aussi facilement. Elle y a t aide.


Cela signifie quEre sen prendra de
nouveau toi pour tliminer ? interrogea
Jeremy.
Je lignore. Mon pre est en train denquter discrtement afin de comprendre ses
motivations profondes et tenter de la
contrer. Mais ce nest pas facile, Ere tant
lune des proches conseillres de la Reine.
Sa position est-elle leve ?
Plus haut, il faudrait un masque oxygne, prcisa amrement Robin.
Pffffffuuuiit, siffla Cal qui venait de
comprendre. Cest pour cette raison que tu as
dit Tara devant tout le monde que tu renonais elle ?
Oui. Ere peut sen prendre ma famille. Le danger nous menace tous. Si jaffiche mon affection pour une sortcelire

495/991

humaine comme mon pre le fit pour ma


mre, Ere y verra une confirmation que
nous faisons tout pour affaiblir le sang des
elfes !
Eleanora hocha la tte, pensive, mais
Fabrice, sensible aux enjeux de pouvoir, ne
comprenait pas.
Mais Tara est lhritire dOmois. Une
alliance comme celle-ci devrait lui plaire ?
Tara
pourrait
tre
limpratrice
dAutreMonde que cela ny changerait rien.
Elle est humaine. Cest une tare absolue pour
Ere qui fait partie des Vainoi Elvorus.
Des quoi ?
Cela signifie : La terre pour les
Elfes . Le terme dsigne ceux qui pensent
quAutreMonde devrait nous tre attribu,
nous les Elfes qui avons combattu au ct
des Dragons bien avant les Humains. Les dmons ont dtruit notre terre natale.

496/991

AutreMonde tait la terre qui nous avait t


promise.
Historiquement cest en effet ce qui
tait prvu, confirma Moineau, leur experte
es peuples. Les Dragons avaient attribu
AutreMonde aux Elfes avant de dcouvrir les
pouvoirs des humains. Cela entrana louverture dAutreMonde la colonisation humaine. Il y eut des conflits entre les peuples
au dbut. Les Elfes nacceptrent pas sans
peine que les humains soient aussi puissants,
voire plus, que leurs propres sortceliers. Les
Dragons y mirent bon ordre, en forant les
Humains et les Elfes sallier.
Dans ce cas, tes ennemis sont nos ennemis, conclut ngligemment Fafnir. Les
Elfes et les Nains nont gure daffection les
uns pour les autres. Cette violette va se faire
prestement faucher si elle sen prend toi !
Soudain, dans un fracas pouvantable, la
fentre vola en clats. Une des normes ttes

497/991

de Toto apparut, toutes dents dehors. Lhydre faillit happer Robin !


Le demi-elfe roula sur le ct, bousculant
Jeremy.
Cal ! hurla celui-ci, traumatis par ce
quil venait dentendre et vitant de justesse
la gueule baveuse. Ere a jet un sort sur ton
hydre !
Moineau se transforma en un clin dil.
Trois mtres de fourrure rousse, de crocs et
de griffes prirent la place de la frle jeune
fille. Larc de Llilandril apparut au bras de
Robin et il encocha une flche. Et les
couteaux dEleanora surgirent si vite dans
ses mains quon eut limpression quils
staient matrialiss partir du vide.
Noooon ! hurla Cal, il nest quune victime ! Il faut le neutraliser sans le tuer !
Ils hsitrent mais deux autres ttes
brisrent les fentres et Fafnir qui stait

498/991

place devant Robin fut propulse travers


la pice lorsque lune delles la percuta.
Lhydre ne se proccupait pas deux. Elle
ne voulait que Robin. Celui-ci lesquiva avec
grce et Jeremy, qui se tenait derrire lui, fut
heurt de plein fouet par un mufle plus gros
quun camion. On entendit distinctement le
bruit des ctes qui se brisaient et le
Ooooouf ! du garon, demi assomm.
Fafnir qui revenait, furieuse et chevele,
carta du plat de sa hache une tte qui sapprochait trop prs de Moineau. Celle-ci agrippa un cou vert qui se redressa, la
soulevant sans effort. Eleanora lana un
couteau qui entailla un cou de lhydre, la
faisant rugir. Elle fona sur la jeune fille qui
lvita de justesse, prenant appui sur le mur
pour retomber sur ses pieds aprs une impressionnante culbute arrire.
Cette fois-ci, cen tait trop. Robin encocha sa flche. Evitant de viser les yeux quil

499/991

ne voulait pas crever, il se positionna sous


lune des mchoires qui sabaissait vers lui,
bante et pleine de crocs, bien dcid la
fermer.
Comme il lchait sa flche, Cal hurla de
nouveau quelque chose quil ne comprit pas.
Linstant daprs il avait une flche dans
la gorge et une immense douleur le
terrassait.
Robin, arrte ! Toto ne te veut aucun
mal !
Hbt, Robin porta une main sa gorge.
Il navait rien. Il leva les yeux vers limmense
gueule perce dune flche. Une pense
trangre, venue dun autre esprit, traversa
son cerveau.
Mal ! Mal !
Lhydre venait de se faire transpercer
mais ils souffraient tous les deux.
Quest-ce que ?

500/991

Bon sang, tu nas pas entendu ! Vocifra


Cal, furieux. Toto ntait pas en train de
tagresser ! Il est ton Familier !

Chapitre 14 Toto
Ou si votre Familier est une hydre, il vaut mieux avoir un
grand appartement de
prfrence avec une piscine

Hbt, Robin vit Cal faire disparatre la


flche et appliquer un Reparus lhydre qui
tentait toujours de se rapprocher de son nouveau compagnon dme.
La douleur disparut de sa gorge par enchantement, lui arrachant un hoquet
stupfait.

502/991

Soudain, le demi-elfe comprit ce quil


venait dentendre et une intense horreur
lenvahit en sentant lesprit de lhydre se
tendre timidement vers le sien.
Reculant une vitesse non-humaine, il se
recroquevilla le plus loin possible des
gueules baveuses, le regard vitreux.
II dit quil sappelle Toto, bredouillat-il.
Cest en effet le nom que je lui ai donn
quand javais quatre ans, confirma Cal dun
ton calme et raisonnable.
II il dit quil sappelle Toto.
Hum ! mit Fabrice. Je crois bien quil
est sous le choc. Tu crois quil va le rpter
encore ?
Avoir partager son esprit avec une hydre de quinze mtres de hauteur avait secou
Robin au point de le dconnecter de toute

503/991

rationalit. Il se roula en boule et se mit la


tte sous les bras.
Ahhhhh !
Robin ? Tu te sens bien ? Senquit
Moineau, trs inquite.
Miam, poisson, gloub-gloub, leau ! rpondit Robin dune voix touffe. Bon sang,
sors de mon esprit !
Lhydre eut un violent mouvement de recul, oubliant quelle tait partiellement engage dans une maison. Toute la btisse
trembla et des objets qui avaient rsist vaillamment la bagarre connurent une fin aussi rapide quirrmdiable en tombant au sol.
Ehhhhh ! hurla Cal. Reste tranquille,
Toto, ne bouge plus, surtout !
Lhydre obit. Elle laissa pendre ses ttes
qui avaient pntr dans la pice avec un
gmissement angoiss.

504/991

Robin, enchana Cal dun ton pressant


en saccroupissant ct de son ami, tu ne
peux pas refuser ton Familier. Il ta choisi
comme tu las choisi.
Un visage rouge et furieux sortit de sous
les bras.
JE NAI RIEN CHOISI DU TOUT ! JE
NE VEUX PAS DE FAMILIER !
Toto fit entendre un gmissement spulcral et son corps gigantesque coinc lextrieur appuya sur le mur, accabl. La btisse
tout entire craqua. Cal frmit.
Robin ! scria-t-il, arrte tes idioties.
Personne ne refuse son Familier. a nest jamais
arriv
dans
toute
lhistoire
dAutreMonde. Si tu continues le rejeter,
Toto va devenir fou dangoisse et dtruire ma
maison. Et sil le fait, crois-moi, avoir un
Familier sera le moindre de tes problmes
compar la colre de ma mre !

505/991

Cest ta bestiole, ton hydre, fais quelque


chose ! rpondit Robin dun ton but et Cal
eut envie de grincer des dents de frustration.
Toto gmit de nouveau de toutes ses ttes
la fois. Le son tait si puissant et si
dsespr quils se bouchrent les oreilles.
a suffit, Robin ! Snerva la paisible
Moineau, sensible la dtresse de lanimal.
Cesse de te comporter comme un enfant.
Avoir un Familier est un honneur.
Puis se souvenant que les elfes taient des
guerriers, elle ajouta :
De plus, les hydres sont des animaux
rares et puissants. Toto pourra taider en
combattant tes cts aussi bien que Sheeba
pour moi ou Bar ou Galant avec Tara (Elle
stait reprise temps : Barune, le mammouth bleu de Fabrice, dtestait se battre et
ne vivait que pour les rouges-bananes).
Pourquoi refuser cette chance ?

506/991

Le demi-elfe, la tte nouveau blottie


sous ses bras, grogna :
Les Elfes macceptent dj mal. Si, en
plus, jai un Familier, ce sera pire ! Ere y
verra la preuve que mon sang humain est en
train de corrompre mon sang elfique. Jtais
dj mort, l, je suis carrment enterr !
Moineau fit la grimace. Langoisse de
Robin avait donc un fondement logique. Elle
avait t tonne de sa raction mais la comprenait mieux prsent.
Tu pourrais la cacher, proposa Fabrice.
Lhydre trompeta et il remit ses mains sur
ses oreilles.
Ouch ! Non, oublie ce que je viens de
dire.
Cal regarda le mur qui commenait se
fissurer, avec angoisse.
Robin, je ten supplie, tu ne veux pas aller dehors, hein ? Juste histoire que jaie

507/991

encore un toit sur la tte dans les jours


venir.
Nan ! rpondit la voix touffe du demielfe. Tas qu trouver une solution. Cest toi
le plus malin de la bande, tu mas li avec ton
animal, dbrouille-toi pour me dlier.
Si Cal trouva sympa que son ami le qualifie de malin , la suite de la phrase lui plut
nettement moins.
Ce-nest-pas-po-ssi-ble !
Articula-t-il
avec soin. Bon sang, en combien de langues
dois-je le rpter, Robin ? Tu as un Familier
comme la majorit des sortceliers et tant pis
pour Ere. De toutes les faons, elle te
dtestait dj, un peu plus ou un peu moins
ny changera rien.
Cette fois-ci ce fut Robin qui gmit et
Toto limita avec enthousiasme. Fabrice se
frotta les oreilles avec affectation lorsque le
son mourut enfin.

508/991

Je vais y laisser mes tympans, moi.


Bon, on fait quoi, alors ?
Il faut que Robin ouvre son esprit
Toto, sinon le lien ne pourra pas se faire
compltement et ils risquent de devenir fous
tous les deux ! expliqua, trs inquiet, Cal.
Ton hydre est dj dingue ! Railla
mchamment Robin. a ne la changera pas
beaucoup !
Mme pas vrai ! rtorqua Cal, qui se reprit aussitt. Et puis, le problme nest pas
l. Je suis peut-tre malin mais je ne suis pas
un dieu. A part la mort, rien ni personne ne
peut sparer un Familier de son matre.
Robin releva la tte si vivement que Cal,
surpris, tomba sur les fesses.
La mort, voil la solution ! Tu as
raison !
a ne va pas, non ? Tu ne vas pas te
tuer ! sexclama Cal, affol.

509/991

Me tuer ? rpta Robin. Pas du tout !


Pas moi, ta bestiole, l. Je vais men dbarrasser, comme a, hop ! Plus de Familier !
Angelica na pas eu lair de tant souffrir lorsque son Familier Kimi est mort dans le vortex. Cest la meilleure solution.
Il se leva rsolument puis appela son arc.
Celui-ci se matrialisa son bras et il encocha une flche, le temps que Cal se relve.
Mais tu as perdu la tte ! hurla Cal en se
plaant devant Toto, les bras en croix. Je
tinterdis de lui faire du mal !
Pousse-toi, Cal ! fit Robin dune voix
horriblement raisonnable. Tu dois me laisser
faire, aucun elfe ne peut vivre avec un Familier. Cest trop perturbant. Il va mempcher de me battre. Sil est bless, cela me
fera mal et peut me coter la vie. Je refuse de
prendre ce risque.
Cal regarda son ami puis, la grande surprise de Robin, scarta :

510/991

Vas-y. Si la seule solution que tu


trouves tes problmes est dassassiner un
animal innocent, alors Ere a tort. Tu es bien plus elfe quelle ne le pense.
Robin regarda lhydre. Lanimal navait
plus des yeux verts de serpent mais les yeux
dors des Familiers, emplis du chagrin de se
voir rejet. Il y lut une intense supplication
puis, comme rsigns, les yeux se fermrent
les uns derrire les autres. Lhydre avait accept son sort. Si son matre disait quelle
devait mourir pour son bien, alors il ne lui
restait plus qu obir.
Robin banda son arc. La pointe de la
flche visa lune des ttes, trembla puis se
rabaissa.
Ha ha ! Triompha Cal avec un clatant
sourire, je savais que tu ne pourrais pas la
tu
Cest une hydre, Cal, linterrompit
Robin schement. Transpercer ses ttes ne

511/991

servira qu me faire puiser mes flches.


Cest son cur que je dois toucher.
Il se tourna vers Toto et dit :
Sors dici.
Les yeux se rouvrirent. Les grosses ttes
vertes obirent et se retirrent de la maison.
Robin quitta le salon, suivi par ses amis et
Cal qui narrivait pas croire que Robin allait vraiment tuer son hydre.
Tu as chang, ft remarquer Fafnir
Robin. Tu es devenu plus dur. Cal a raison, le
sang des elfes bat fort dans tes veines.
Le demi-elfe se retourna si vite quelle
sursauta.
Et que ferais-tu, toi, ma place ? Tu
crois que cela mamuse de sacrifier lanimal
domestique de mon meilleur ami ? Que
jaime tre rejet par mes pairs comme je rejette la fusion avec Toto ? Jen suis malade
mais je suis dj trop diffrent des miens. Un

512/991

signe aussi vident de mon sang humain


serait de trop.
Alors il te faut aussi teindre ces cheveux
noirs qui te trahissent, ironisa Fafnir, ah ! Et
tuer ta mre serait aussi une bonne ide, elle
est tellement humaine ! Moi, je ne crois pas
que le problme soit lhydre. Tu passes sur
cet animal ta colre et ton angoisse par rapport Tara, la menace dEre et ce que tu
as subi ces derniers mois
Robin la regarda, furieux. Les paroles de
la naine faisaient dautant plus mal quelles
taient justes. Il contempla lhydre qui essayait de se faire toute petite, ce qui ntait
pas gagn, puis son arc qui avait pris tant de
vies sur locan des Brumes et ses paules se
crisprent.
Il scoula un long moment pendant lequel seuls les chants des oiseaux et le cri-cri
des kri-kri troublrent le silence. Surprise de
ne pas tre morte, lhydre ouvrit un il puis

513/991

un autre. Son regard croisa de nouveau celui


de Robin et celui-ci comprit quil ne pourrait
jamais tuer quelquun qui ne lui avait rien
fait part lui vouer une fidlit absolue.
Tu as raison, Fafnir. Me venger sur cet
animal nest pas digne de moi. (Il inspira
profondment.) Trs bien. Expliquez-moi ce
quil faut que je fasse.
Dj, si tu pouvais poser ton arc, ce
serait bien, indiqua Cal, immensment
soulag.
Robin ordonna son arc de reprendre sa
place sur son paule.
Cooool, merci Robin. Ensuite, il faut
que tu ouvres ton esprit Toto.
Par mes anctres, soupira Robin, ce
nom est vraiment ridicule. Penses-tu que
Toto serait vex si je le rebaptisais ?
Tu nas qu le lui demander. la
minute o vos deux esprits seront accords,

514/991

tu pourras ressentir ce quil ressent, pas


uniquement les motions fortes, comme la
douleur ou la peur, mais galement ce quil
aime ou ce quil naime pas.
Robin ft face Toto. Puis il lui ouvrit son
esprit.
sa grande surprise, lhydre tait bien
plus intelligente quil ny paraissait. En dehors dune adoration effrne pour Cal
quelle avait vu grandir (adoration partage
part gale entre Cal et le poisson pour tre
plus prcis), elle tait une excellente gardienne et savait reconnatre ennemis et amis
avec une grande efficacit.
Et elle aimait bien son surnom de Toto
mais ne voyait pas dinconvnient en
changer si cela faisait plaisir Robin.
Alors je tappellerai Sourv, dclara
Robin voix haute. Cela signifie fidle
dans ma langue.

515/991

Lhydre fit rouler la sonorit de son patronyme tout neuf dans son esprit puis lui envoya une pense heureuse. Son nouveau nom
lui plaisait.
Cal se laissa tomber dans lherbe, les
jambes coupes par lmotion. Il flatta lune
des ttes de lhydre qui ronronna de
satisfaction.
Tu vas me manquer, lui dit-il affectueusement, mais tu ne pouvais trouver de
meilleur matre que Robin. Et puis nous
sommes tout le temps ensemble, alors je te
verrai souvent.
Blondin, un peu jaloux, le poussa du bout
du museau. Cal sourit en le caressant aussi.
Euh, quelquun pourrait-il faire quelque
chose pour mes ctes ? Gmit Jeremy qui
virait au vert, je commence avoir vraiment
mal, moi.
Cal lui appliqua un Reparus. Le jeune
Terrien soupira de soulagement lorsque la

516/991

douleur svanouit. Puis le petit Voleur


proposa :
Allons dans la bibliothque de ma
mre, cest l quelle range ses Camouflus et
dautres quipements dont nous pourrions
avoir besoin. Ensuite nous attendrons lappel
de Tara.
Ils se dirigeaient vers la maison lorsque
des Boum ! Boum ! Boum ! Firent trembler le
sol. Sourv suivait Robin, trs contente, et
sautait tout autour de lui pour manifester sa
joie.
Robin, les yeux carquills, regardait dix
tonnes dhydre se tortiller comme un chien
expansif et trs encombrant.
Mais que fait-elle ? Balbutia-t-il.
Elle est trs joueuse, le renseigna Cal,
embarrass. Jette-lui un bton et elle sera
ravie de te le rapporter. Elle aime beaucoup
sauter, aussi.

517/991

Tu plaisantes ?
Pas du tout. Regarde.
Il saisit par terre un bout de bois et le
lana au loin de toutes ses forces. Sourv
fona dessus comme si sa vie en dpendait et
ils vacillrent tant ses bonds enthousiastes
branlaient la terre.
Robin se frotta les yeux et grommela :
Je sens que je vais regretter de navoir
pas fait lautre choix.
Il contempla pensivement Sourv qui revenait vers eux comme une drate, rapportant le bton que venait de lui jeter Cal en remuant sa queue de serpent.
Fabrice, lana le demi-elfe, quelle
incantation utilises-tu pour Barune, dj ?
Pour le miniaturiser ?
Jai fini par acheter un sort presque
permanent mais rversible parce que durant
mon sommeil, ma magie avait tendance se

518/991

relcher et Barune reprenait sa taille normale. A la troisime quasi-crise cardiaque et


au quatrime lit ruin, jai pens que ce
serait mieux. Mais celui que jemployais
auparavant est le mme que celui de Tara :
Par le Miniaturus, que Barune rduise, que
je puisse le promener ma guise .
Il avait vit de projeter de la magie en incantant et le mammouth bleu ne broncha
pas.
Merci, Fabrice ! fit Robin dun ton reconnaissant. Par le Miniaturus, que Sourv
rduise, que je puisse la promener ma
guise.
Sa magie verte jaillit et toucha lhydre qui
trompeta avec angoisse en se sentant rtrcir. En quelques secondes, elle ntait pas
plus grosse que Sheeba et Barune (galement
miniaturis). Le mammouth bleu la renifla
avec circonspection, tonn par toutes ces
ttes qui sagitaient. Puis recula en barrissant

519/991

lorsque lhydre sapprocha de lui son tour.


Fabrice lui donna une rouge-banane pour le
calmer et une autre Sourv qui lcha son
bton pour lengloutir avec enthousiasme.
Ne lui donne pas de nourriture en dehors des repas, prcisa Cal. Fabrice gte
beaucoup trop son mammouth. Toto je
veux dire Sourv, mange du poisson deux fois
par jour. Et tu dois lui faire suivre une cure
de vitamines tous les trois mois afin quelle
garde de belles cailles. Parfois, elle a des
crises deczma, il faut alors lui frotter les endroits qui plent avec de lhuile de tolis
douce. Ah, et une hydre a besoin deau.
Chaque fois que ce sera possible, emmne-la
se baigner dans un lac, elle adore. Et vrifie
ses griffes, il lui arrive den casser une et parfois elles repoussent mal. Tu devras te
dbrouiller pour loprer si elle se fait une
griffe incarne
Cette fois-ci, jen suis sr, tu te moques
de moi, le coupa brusquement Robin.

520/991

Ben, non, pas du tout ! rpondit


sincrement Cal. Tu nas jamais eu danimal
la maison ?
Cal, nous autres elfes, les animaux, soit
nous les chassons, soit nous les mangeons, et
parfois les deux la fois. Alors, non : je nai
jamais possd danimal domestique. Et
maintenant, je comprends pourquoi mon
pre sest toujours oppos ce que ma mre
me prenne un chien de compagnie ! Cest
pire quun bb !
Les recommandations de Cal, en ralit,
ne sont plus tout fait de mise, tempra
Moineau. Les Familiers sont bien plus intelligents que leurs congnres ordinaires. Ton
hydre fera seule un grand nombre de choses
dont les autres animaux seraient incapables.
Ils regardrent Sourv qui sautait tout autour de Sheeba, la queue agite du flin indiquant un tat dagacement qui allait trs vite

521/991

se traduire par un museau rduit en charpie


si lhydre continuait lennuyer.
Ah oui ? Ce nest pas flagrant, je trouve,
murmura Robin. Puis il appela mentalement : Sourv, laisse Sheeba tranquille et viens ici.
Lhydre se dressa aussitt sur ses pattes
arrire et fona vers lui puis bondit pour lui
lcher le visage.
Ce fut donc en compagnie dune hydre
miniature surexcite et dun Robin compltement dprim que Cal rentra dans sa maison
en rprimant une furieuse envie de rire, qui
ne sapaisa pas lorsquil se rendit compte que
Moineau avait les yeux pleins de larmes tant
elle peinait contenir son propre fou rire et
que Fabrice se mordait les lvres pour viter
dclater.
Ils simmobilisrent au seuil du salon. La
pice ressemblait un champ de bataille.

522/991

Hou ! Ta mre va nous en vouloir, constata Moineau. Nous ferions mieux de ranger
avant son retour.
Les autres opinrent et entreprirent de
rparer les dgts occasionns par le combat
contre lhydre. Concentr, Robin en oublia
Sourv quelques instants.
Lhydre sauta sur des bouts dobjets
inidentifiables et ses ttes les attraprent, les
rduisant rapidement des machins
pendouillant et baveux. Toute fire, elle accourut vers Robin et lui trompeta loreille
pour attirer son attention sur ses trouvailles.
Robin, qui venait de ramasser un pot de
fleurs miraculeusement intact, sursauta dau
moins cinq centimtres et lcha la poterie
qui scrasa en miettes au sol.
Cen fut trop pour Cal.
Ex excusez-moi, balbutia-t-il.

523/991

Et il fila toute vitesse dans sa chambre


dont il neut que le temps de refermer la
porte avant de scrouler de rire sur son lit.
Cinq bonnes minutes lui furent ncessaires pour se calmer et redescendre dans le
salon, les yeux brillants et le visage rouge.
Aid de Jeremy et dEleanora, Robin sactivait dans la pice, suivi pas pas par Sourv.
En voyant lhydre semmler les pattes pour
ne pas quitter Robin dune semelle, Cal sentit
remonter son envie de rire.
O sont les autres ? Stonna-t-il dune
voix quil espra ferme.
Aucune ide, rpondit Robin, maussade. Ils ont fil en mme temps que toi.
Moineau et Fabrice rapparurent sur ces
entrefaites, vitant soigneusement de croiser
le regard de Cal. Leurs yeux, aussi brillants
que les siens, et leur visage encore empourpr prouvaient quils avaient t gagns par

524/991

la mme crise de fou rire que lui et quils


ntaient pas loin dy succomber nouveau.
Par tous les dieux dAutreMonde !
Soupira Robin. Me voil flanqu du Familier
le plus enthousiaste de cette plante. Par
piti, Cal, dis-moi quil lui arrive de se
calmer.
Cal eut une folle envie de faire marcher
son ami et y renona, devant ses yeux carquills dangoisse.
Elle est sans doute nerve par suite de
la fusion mais je pense quelle ne va pas
tarder se fatiguer de tant dmotions.
Puis, parce quil avait dcid dtre honnte, il ajouta :
Enfin, je lespre !
Robin regarda Sourv, lair encore plus
accabl.
Je la sens trs mal, cette histoire, moi.
Est-ce que

525/991

Ils ne surent jamais ce quallait demander


le demi-elfe car, cet instant-l, la boule de
cristal de Cal sonna. Il plongea fbrilement la
main dans sa poche et len sortit. Ds quil
lactiva, le visage de Tara safficha devant
eux. Elle ouvrit de grands yeux en dcouvrant le dsastre derrire limage de Cal.
Cal ? Tout va bien ?
Cal prfrait que Robin explique luimme quil avait fusionn avec un Familier
un peu particulier.
Pour linstant, on a eu un petit
problme mais il est rgl. Et toi ? O en
tes-vous des prparatifs ?
Ils sont presque termins. Les dragons
nous ont rvl lexistence dune petite plage,
sur le Continent interdit, place juste en dehors de la barrire et qui permet daccoster.
Il semble quune sorte de crmonie sy
droule tous les ans. Ils sont six dragons

526/991

maccompagner plus quinze elfes. Voici la


localisation, je lai fait noter sur la carte.
Elle brandit la carte quelle avait achete
deux ans auparavant dans une boutique. Le
parchemin afficha limage du continent avec
une petite flche genre non qui sallumait et
steignait en indiquant : cest l, cest l .
Carte, agrandissement, sil te plat ! Ordonna Tara.
Voil, voil ! Bougonna la carte. Ces
dragons nont pas prcis la forme exacte de
la plage alors il faudra vous contenter dapproximations. Toutefois, je peux vous fournir
les coordonnes spatiales si vous dsirez utiliser un Transmitus.
Affiche-les au cas o ! (La carte obit et
les coordonnes apparurent sur le papier.)
Mais mieux vaut vous rendre sur le site en
bateau, cest dailleurs ce que comptent faire
les dragons. Lle la plus proche, Renversan,
possde une Porte de Transfert dont voici les

527/991

coordonnes.
Partez
maintenant
et
dissimulez-vous aux alentours de la plage. Si
je parviens ouvrir la barrire, les dragons
ragiront. A vous de me protger contre
toute manuvre magique ou autre.
Cal plissa le front, anxieux.
Euh, je sais que tu as une grande confiance en nous mais jaimerais bien que tout
ne repose pas uniquement sur nos paules.
Xandiar a souhait nous accompagner
et sest vu refuser laccs au continent, tout
comme Sandor et maman. Il tait si furieux
que je mattendais voir sortir de la fume
de ses oreilles. Contactez-le et proposez-lui
de venir avec nous. Je suis sre quil en sera
ravi. Demandez-lui sil a dautres volontaires,
je veux mettre toutes les chances de mon
ct pour sauver Betty.
OK, je men occupe. Essaye de ralentir
un peu le mouvement pour nous laisser le
temps darriver avant vous.

528/991

Je ferai mon possible mais tout le


monde sait que Betty est en grand danger et
si je retarde les prparatifs, ils auront des
doutes. (Elle baissa un peu la voix.) As-tu de
nouveaux renseignements au sujet de
lEndroit qui a t Effac ?
A propos de la fleur de Kalir ? Je regrette. Jai interrog plusieurs Discutariums,
y compris celui dOmois mais nul ne sait ce
quest cet endroit et je nai pas plus dinformations sur cette plante. Cest dautant plus
agaant que le nom mest familier, bien que
je sois incapable de me souvenir o je lai
entendu.
Vous parlez de lEndroit qui a t Effac ? Intervint Fafnir qui avait cout sans
vergogne la conversation. Pourquoi ?
Tara en a besoin pour un sort quelle est
en train de prparer, expliqua le Voleur. Enfin, pas du lieu lui-mme mais dune plante
qui pousse uniquement cet endroit

529/991

Oui, la fleur de Kalir, fit calmement


Fafnir. Je sais trs bien o on peut la
trouver !

Chapitre 15 Le
Continent interdit
Ou quand on vous dit que cest
interdit, vraiment, cest pour
une bonne raison

Quoi ?
Cal et Tara staient exclams en mme
temps. Fafnir sourit, amuse.
Cest Medelus qui nous en a parl, prcisa la naine rousse.
Ouuui, cest a ! confirma Cal en
claquant des doigts. Jai le vague souvenir
dune conversation ce sujet.

531/991

Medelus ? se rcria Tara, quest-ce que


ce malade vous a racont ?
Tu te rappelles sa spcialit ? interrogea
Fafnir.
Il faisait de la bio-ingnierie. Javoue
que je ncoutais gure lorsquil parlait.
Cest une manire sophistique de dire
quil soccupait de plantes. Il a notamment
travaill Selenda, chez les elfes. Je le questionnais sur la flore dAutreMonde, tout particulirement sur les fameuses roses noires
de lle de la Dsolation qui avaient fait disparatre ma maudi hrrrm, la magie en moi.
Bref, il avait parcouru un ancien parchemin,
bien ensorcel et conserv par le service des
archives de Selenda. Ce document avait pour
auteur un habitant de lEndroit qui a t
Effac.
Tara se pencha sur sa boule, ce qui eut
pour effet dagrandir son nez et ses yeux.
Il y est question de la fleur de Kalir ?

532/991

Oui. Cet indigne avait rpertori


toutes les plantes de ce continent avant que
ses compatriotes et lui nen soient chasss.
La fleur de Kalir a pour particularit dattirer
les fantmes et, aux endroits o il y en a
beaucoup, son parfum leur permet presque
de se rematrialiser. Il y aurait eu des accidents, aux dires du botaniste : certains
fantmes se montrrent agressifs envers les
vivants lorsquils dcouvrirent quen consommant leur chair et en buvant leur sang,
ils pouvaient revenir physiquement.
Cal fit la grimace.
Yerk. Tu es sre davoir besoin de cette
fleur, Tara ?
La jeune fille avait blmi.
Malheureusement, oui. Et cet homme,
a-t-il prcis o se trouvait cet endroit ?
Ce ntait pas un homme mais oui, il la
fait. Il a indiqu une longitude et une latitude. Et si je regarde celles qui sont affiches

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par ta carte, cela parat correspondre assez


bien.
Cal la contempla avec stupeur puis son
cerveau effectua la connexion.
Tu veux dire que le Continent interdit
serait lEndroit qui a t Effac ?
Exactement.
Mais pourquoi le dsigner sous cette
appellation bizarre ?
Les habitants indignes en ont t
chasss par les Dragons. Ils en ont conu une
profonde amertume et ont eu le sentiment
dtre effacs dAutreMonde. Alors ils ont
dcid dappeler leur continent ainsi.
Mince ! Souffla Cal, cela expliquerait
que les Dragons aient condamn le continent. Parce quil y aurait des fantmes
mangeurs dhommes l-bas !
Mon Dieu ! Murmura Tara, pourvu que
Betty ait trouv un endroit o sabriter !

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Magister a dit quelle tait encore vivante.


Jespre de tout mon cur quil na pas
menti, pour une fois.
Elle se redressa et soupira, soudain plus
fatigue quau cours des huit derniers mois.
Merci, Fafnir. Ce renseignement est ultra prcieux. Dsormais, jai deux raisons
majeures dentrer sur le Continent interdit.
Avant de partir, rassemblez tout ce que vous
pourrez contre les fantmes. Les dragons
nen ont pas parl mais quipez-vous, je ne
veux pas que vous soyez blesss par ma
faute. Ah, et, Cal ?
Oui ?
Regarde.
Tara approcha de la boule un objet rond
termin par une tige. Le petit Voleur reconnut une kidikoi.
Lune des sucettes que tu mas rendues,
expliqua Tara. Je ne comprends jamais le

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message de leur cur prophtique mais,


pour une fois, celle-ci a t un peu plus
explicite.
La sucette annonait : La clef te trahira
et de prir tu risqueras.
Le front de Cal se plissa.
La clef te trahira ? Comment une
clef peut-elle te trahir ?
En se cassant, en disparaissant, je ne
sais pas. Mais je trouve angoissante cette
prophtie lorsquest en jeu une clef qui ouvre
le Continent interdit. Alors, surtout, soyez
sur vos gardes ! tout lheure.
Elle coupa la communication avant que
Cal nait le temps de lui parler de Jeremy et
de ses parents.
Le jeune Terrien avait cout lentretien
avec angoisse.
Et mes parents qui sont sur ce continent ! Cest monstrueux !

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Dune part, rien nest moins sr,


lapaisa Moineau, ce nest quune hypothse
du Discutarium. Dautre part, rien ne dit que
cette histoire de fantmes nest pas de la
dsinformation destine carter les
curieux !
Jeremy opina mais ses yeux trahissaient
son inquitude.
Cal les quipa avec tout ce quil put
trouver pour leur mission. Des vivres miniaturiss, des armes (sauf pour Fafnir qui
tait une armurerie elle toute seule, pour
Eleanora qui possdait tout ce dont elle avait
besoin et pour Robin qui se cantonna son
arc), des cordes, des chaussures capables de
projeter une fine membrane afin de leur
viter de senfoncer dans le sable, du sel (que
les fantmes avaient en horreur), des ceintures Levitus Inc permettant de voler sans
employer la magie et trs utilises par les
nonsos et enfin les fameux Camouflus.

537/991

Ces derniers taient des armes militaires.


Inutile de dire que ce genre de technologie
ne tranait pas les rues. Par chance pour eux,
la mre de Cal en possdait une dizaine
quelle distribuait son quipe lors de missions collectives.
Ils se prsentaient sous forme de brassards quil suffisait dactiver pour disparatre
totalement. Cal leur en fit la dmonstration
en appuyant sur le bouton de celui de Robin.
Immdiatement, le demi-elfe disparut et
Sourv trompeta vigoureusement jusqu ce
quil rapparaisse.
Il va vraiment falloir faire quelque
chose pour cet animal, fit remarquer Fabrice.
Il est passablement bruyant.
Oui, comment faire pour nos Familiers ? Senquit Moineau. Tu nas pas assez
de brassards pour nous tous !
Nous les miniaturiserons jusqu les
faire tenir dans nos sacs dos.

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Pourquoi pas dans les poches de nos


robes ?
Bien quelles puissent contenir une salle
de bain entire sans nous gner, il ny a pas
dair dans les espaces gnrs par les robes
de sortceliers. Nos Familiers mourraient asphyxis. Cest pourquoi nous devrons les
porter. Nous allons les rduire aux proportions de petites pouics et les mettre dans ces
cages.
Il exhiba une minuscule cage.
En cage ? protesta Fabrice. Barune est
trs
Cela lui vitera dtre crabouill si tu
tombes sur le dos. Elle supporte jusqu trois
tonnes de pression.
Wow ! fit Moineau, admirative. On a
limpression que tu as fait cela souvent.
Certaines des preuves que jai d passer pour luniversit des Voleurs Patents

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taient de vraies missions. Crois-moi, on y


apprend vite ce quil faut faire ou non. Bon,
tout le monde est prt ? Vous avez les Bannisseurs ? Un certain nombre de sortceliers,
souvent
semchanachs,
utilisaient
les
fantmes pour dfendre leurs biens. Les
Bannisseurs permettaient aux Voleurs Patents de renvoyer lesdits fantmes dans laudel do ils nauraient jamais d sortir.
Chacun opina. Ils taient prts.
Cal laissa un message enregistr lintention de ses parents, leur expliquant dans le
dtail ce quil faisait et surtout pourquoi leur
prcieuse hydre gardienne avait disparu ainsi quune dizaine de Camouflus et de Bannisseurs dont la valeur quivalait la dette extrieure dun petit pays.
Et, quelque part, il fut assez content de ne
pas assister la raction de sa mre.
De tous les enfants dAliana-Landrine
Dal Salan (Cal avait quatre frres et surs

540/991

bien plus gs que lui), il tait le plus cassecou et le plus turbulent. Dailleurs elle avait
dcid quil serait le dernier. Il lui donnait
plus de soucis que lensemble de la famille.
Le trajet jusqu Renversan fut rapide. La
Porte de Transfert du Lancovit ntait pas
directement connecte la petite le et ils
durent prendre deux correspondances mais
mirent moins de vingt minutes pour arriver
au port. Louer un bateau en se faisant passer
pour des touristes en vacances se fit aisment. Le loueur, un tatris tatou de partout
comme un vieux loup de mer, sassura quils
savaient manuvrer le petit catamaran et
lElmentaire dair qui en gonflait les voiles.
Robin et Cal connaissaient bien ce genre
dengin et neurent aucun mal le convaincre. Il leur rappela de ne pas approcher du
Continent interdit et se montra soulag lorsquils lui confirmrent gravement quils
navaient pas la moindre intention de
caboter dans cette direction.

541/991

Fafnir vira un beau vert pomme peu


aprs la sortie du port. Bien que la houle ne
soit pas trs accentue, les nains nont pas le
pied marin et Fafnir dtestait tout ce qui
pouvait faire rouiller ses haches et son armure. Le majestueux spectacle des balbounes rouges remontant vers les mers du
nord pour frayer et des superbes sirnes et
des tritons qui conduisaient le troupeau ne
parvint pas la dtourner de sa misre. Et
comme elle refusait que lon utilise la magie
sur elle, il ne fut pas possible de lui administrer un antivomitif.
Heureusement pour son estomac, le trajet
tait court. Ils furent bientt en vue de la
plage et, leur vif soulagement, elle tait
parfaitement dserte.
La barrire entourant le continent ntait
pas borne la terre merge. Elle englobait
une large portion deau, loin dans locan,
sans doute pour permettre ce qui vivait ici
de pcher. Parfaitement opaque, elle se

542/991

prsentait sous la forme dun dme immense


et bleu, dont le sommet se fondait dans le
ciel. La seule partie visible du continent tait
la plage o, curieusement, la barrire
semblait ouverte : ils distinguaient clairement les falaises qui la surplombaient.
Ils dcidrent dancrer le bateau en pleine
mer, loin du rivage afin quil ne trahisse pas
leur prsence. Robin et Fabrice affalrent les
voiles, couchrent le mat et Moineau altra
les couleurs des coques en bleu et vert. Lorsquils eurent termin, le catamaran tait
quasiment indcelable. Ils utilisrent les
Levitus Inc pour gagner la plage. Fafnir
dut employer la ceinture, ce quelle accepta
avec force grommellements. Sa dernire exprience du vol lui avait laiss une mauvaise
impression qui se confirma lorsquelle
saperut quelle tait aussi sujette au mal de
lair.
Regarde, Cal ! cria Fabrice dans le vent
qui se levait en se stabilisant au-dessus du

543/991

sable sans le toucher, il y a l des tas de


rochers derrire lesquels nous pourrons nous
dissimuler !
Robin, tu es le meilleur dentre nous
pour le camouflage, quen penses-tu ?
Je crois me souvenir quOmois a mis au
point des lentilles spciales permettant de
dtecter les Camouflus. Jignore si les
dragons en possdent mais autant ne pas
courir de risque. Restons dissimuls. Fabrice
a raison, ces rochers feront parfaitement
laffaire.
Soudain le petit Voleur jura.
Cal ? Tout va bien ?
Nan ! Je suis un imbcile, jai oubli les
lunettes spciales qui permettent de voir les
autres Camouflus afin de se reprer quand
on est en groupe.
Ah, railla Eleanora, tu as trop lhabitude
de travailler en solo.

544/991

Tu nas qu venir travailler avec moi,


comme a je ne serai plus seul, rpondit
machinalement Cal.
Eleanora le regarda les yeux ronds et Cal,
gn, enchana aussitt :
Bon, au moins, la fonction parole
peut tre commande manuellement. Les
autres ne vous entendront pas car les
Camouflus dissimulent aussi les sons mais
nous pourrons changer entre nous.
Ils se posrent dlicatement et effacrent
toutes leurs traces.
Nallumez pas vos Camouflus tout de
suite, conseilla Cal. Leur autonomie est de
plusieurs heures mais nous ignorons combien de temps les dragons mettront pour arriver jusquici.
Fafnir ronchonna quils avaient intrt
faire vite parce quelle avait envie de faire
pipi, Cal programma son brassard et celui

545/991

des autres, sauf celui de Fabrice qui voulut le


faire tout seul puis ils se turent, aux aguets.
Prudent, Robin avait appliqu un Silencius sur son hydre afin dviter quelle ne les
trahisse par des cris de joie ou de frayeur.
Mais au fur et mesure que le lien se renforait entre lui et ltrange animal, celui-ci
comprenait de mieux en mieux ce que
voulait son compagnon dme et se tenait
tranquille et attentif.
Ils attendirent.
dirent
dirent.
Au bout de deux heures, Fafnir, ny tenant plus, se redressa et fit un tour dhorizon.
Personne. Elle fona derrire un rocher
quelque distance et ils entendirent le froissement de ses vtements puis un soupir de
soulagement.

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Ce fut bien videmment au moment prcis o Fafnir avait les fesses lair quun
dragon se rematrialisa sur la plage, dtach
de larmada qui venait dapparatre au large.
Ils avaient les soleils dans les yeux et ne
pouvaient pas voir sil sagissait de Sal ou
dun autre dragon. Ils appuyrent tous
frntiquement sur les boutons des brassards et disparurent instantanment aux
regards.
Le dragon se mit renifler partout, ils entendaient son inspiration puissante qui se
rapprochait deux.
Soudain, Cal cessa de respirer, les yeux
fixs sur le sol.
Par les crocs caris de Gelisor ! Les traces
de Fafnir !
Le jeune Voleur se raidit. Mais il ne pouvait rien faire pour effacer les empreintes bien
distinctes qui sloignaient de leur rocher
vers celui o se tenait Fafnir.

547/991

Toutefois, que le reptile les repre ou non


naurait rien chang. Car, juste ce moment,
Fafnir ressortit de derrire son rocher et se
retrouva nez nombril avec le dragon.
Ils se figrent tous deux, aussi surpris lun
que lautre.
Ah ! fit le dragon dune voix satisfaite,
je me doutais que vous seriez ici. Vous devriez tre plus discrets. Jai senti votre odeur
la seconde o jai pos la patte sur la plage.
Fafnir qui avait dgain ses deux haches
dun mouvement fluide plissa des yeux dans
la luminosit aveuglante. Puis le nom quelle
pronona les stupfia tous.
Matre Chem ?
En chair et en cailles, rpondit le
dragon. File vite rejoindre tes amis. Je vais
jeter sur vous un Anti-Odorus.
Fafnir ne posa plus de questions. Elle se
prcipita derrire le rocher et activa son

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Camouflus. Matre Chem marcha soigneusement sur ses traces et effaa tout indice de
leur prsence.
Par Bendruc le Hideux ! Grogna dans le
vide la voix de Cal, jai oubli que les Camouflus dissimulent les odeurs mais pas tant
quon ne les a pas activs. La vache ! On a eu
de la chance !
Mais que fait matre Chem ici ?
Voil qui est fait ! Annona le dragon,
qui ne pouvait les entendre, le dos
soigneusement tourn au large et aux bateaux. Soyez prudents avec les autres
dragons. Une seule erreur et vous serez dcouverts. Nous sommes six volontaires pour
cette mission et croyez-moi si je vous dis que
runir notre quipe a t difficile. Jai insist
pour venir car jappartiens une faction qui
veut louverture du Continent interdit, sans
compter que je me suis dout que Tara aurait
besoin de mon aide. Les autres ne vont pas

549/991

tarder, ils sont accompagns par quinze elfes


et Tara. Je me charge des dragons, quils ne
lui jouent pas un tour en douce, vous, vous
surveillez les elfes, on ne sait jamais.
Fabrice ne dit rien mais, pour la centime
fois, il se demanda pourquoi le gros dragon
bleu tenait tant protger son amie Tara, au
point de sembarquer dans une mission du
plus haut danger.
Jeremy, lui, nentendit que le mot
volontaires . Que pouvaient donc craindre
les dragons ? Les fantmes ne pourraient
faire grand mal ces bestioles cuirasses.
Il neut pas le temps de spculer davantage. Les dragons dbarquaient, les elfes et
Tara sur leur dos.
Robin tressaillit. Les quinze elfes composant lescorte taient des elfes violets, sous
les ordres dune jeune et magnifique commandante. Plus rapides, plus dangereux
mais aussi plus cruels que les autres elfes, les

550/991

elfes violets chrissaient les missions


dsespres pour lesquelles ils se portaient
systmatiquement volontaires.
Sautant avec lgret de sa monture sans
attendre que le dragon lui propose son aide,
Tara lvita jusquau sol.
Ds quelle avait vu matre Chem, lexpdition lui avait paru nettement moins inquitante. Mme si sa confiance dans le
dragon tait mitige, il lui avait sauv la vie
de nombreuses reprises et elle savait quelle
pouvait se reposer sur lui en cas de danger.
En revanche, quelle navait pas t sa surprise en reconnaissant Charm, la magnifique
dragonne pourpre, dans lquipe qui
lattendait ! Celle-ci navait pas renonc
har Chem, qui avait d abattre son pre, le
dragon rengat, afin de sauver la Terre. Et
Tara souponnait fort la belle dragonne de
stre engage juste pour garder un il sur
Chem. Le regard de celui-ci semplissait de
tristesse chaque fois quil se posait sur la

551/991

dragonne pourpre et, de fait, il la fuyait du


mieux quil le pouvait.
Tout va bien ? interrogea-t-elle sans
laisser deviner quelle scrutait le paysage,
lafft du moindre signe de ses amis.
Parfaitement, rpondit joyeusement le
dragon. Il y a plein de btes sur cette plage,
au moins une demi-douzaine.
Tara plissa le front, interloque, puis
comprit. Moineau pouvait se transformer en
Bte. Matre Chem lui annonait indirectement que ses amis taient l. Elle lui sourit.
Elle ne lui avait rien confi (aprs tout, il
tait un dragon !) mais elle tait contente de
voir quil navait pas vendu la mche.
Tu as jet un Anti-Camouflus et un
Detectus afin de vrifier quil ny a personne
dautre que nous ? Questionna Sal, mfiant.
Ouille ! Tara navait pas prvu que les
dragons se montreraient aussi prudents.

552/991

Heureusement que matre Chem stait port


volontaire pour sonder la plage !
Ab-so-lu-ment, rpondit gaiement ce
dernier. Tout va bien, nous allons tre parfaitement protgs.
Le temps nous est compt, grina Sal en
baissant son museau vers Tara. La barrire
est juste devant vous. Allez-y.
Les autres dragons, Chanvitramichatrinchivu et Santramivinkratrinchiva, deux
verts plus petits que les autres et qui paraissaient jumeaux, Charm, Chem et un gros
rouge aux cailles plus claires que celles de
Charm, dont Tara ignorait le nom mais qui
stait montr aimable avec elle, silluminrent de bulles de protection. Tara leva
un regard interrogateur.
Pour que vous nutilisiez pas notre magie contre nous, expliqua posment Sal en les
imitant. Nous avons vu ce que vous avez fait
dans la salle daudience dOmois. Vous ne

553/991

pourrez pas puiser en nous, grce ces


protections.
Tara, qui navait pas song une seconde
ce dtail, haussa les paules.
Les dragons se positionnrent autour
delle en un parfait demi-cercle, face la barrire, et les elfes prirent place dans leur dos,
leur arc prt entrer en action si les reptiles
faisaient mine dattaquer leur Hritire.
Mais comment faire pour voir lobstacle ?
Le dme opaque paraissait trou en son milieu mais, logiquement, pour tre invisible, la
barrire nen existait pas moins
Elle avana prudemment, Galant la
prcdant. Le pgase dpassa lendroit o le
dme devenait transparent, fit encore
quelques pas puis mit un Ouch ! de
protestation lorsque ses naseaux tendres
heurtrent un obstacle invisible. Tara tendit
la main. Elle sentit une rsistance qui saccentua lorsquelle tenta denfoncer le bras.

554/991

Quelques millimtres de plus et ctait


comme si elle avait eu un mur dacier devant
elle.
Par le Coloras, incanta Tara, que la barrire apparaisse et que son invisibilit cesse !
Sa magie frappa la barrire qui absorba
limpact sans broncher. Pas le plus petit bout
de couleur, pas la moindre molcule. Elle
restait invisible.
Alors, Damoiselle,
Suggra trs poliment Sal.

renoncez-vous ?

Tara ne lui fit mme pas lhonneur dun


coup dil. Elle rflchit. Elle voulait que la
barrire devienne visible mais la magie tait
absorbe. Quavait donc dit Fafnir, sur la ncessit dutiliser des mthodes alternatives ?
Elle toucha son cou et dit :
Couleurs que jai sauves, venez, il faut
maider !

555/991

Ltrange bijou incrust dans son cou se


mit puiser puis cinq serpents de couleur
jaune, bleue, noire, rouge et blanche bondirent devant Tara, faisant sursauter Sal.
Les couleurs sinclinrent devant la jeune
fille, avides de lui rendre service.
Bonjour ! Jolies couleurs, jai une mission pour vous. Devant moi, il y a une barrire invisible que je veux faire apparatre.
Pourriez-vous la colorer pour moi ?
Les couleurs, qui taient dj en train de
colorer le sable, les rochers et un bout de la
queue de lun des dragons qui glapit lorsquil
sen rendit compte, se mirent frtiller.
Enthousiastes, elles bondirent vers la barrire et commencrent la parcourir de long
en large.
Au dbut, il ne se passa rien. Chaque
couleur laissait derrire elle un large trait lumineux qui seffaait aussitt. Cela dut les
agacer car elles slargirent et spaissirent.

556/991

Jaune, bleu, rouge, noir, blanc, bientt la


barrire ne put rsister et les traits devinrent
de plus en plus pais, jusqu la recouvrir
dun bout lautre de la plage, jusqu toucher les deux parties du dme qui taient dun
bleu clair opaque.
Satisfaites, les couleurs se refixrent sur
le cou de Tara aprs quelle les eut
remercies.
Bien, ce sera facile maintenant que je
peux la voir. Dites donc, les dragons, vous
avez fait les choses en grand !
Savoir que la barrire recouvrait tout le
continent tait une chose, le voir en tait une
autre. Les couleurs navaient pas recouvert
tout le dme jusquau ciel car il montait si
haut quil leur aurait fallu des heures.
Rien ni personne ne peut schapper du
continent, affirma Sal. Seuls la pluie, latmosphre et les rayons solaires ou lunaires
peuvent traverser le dme. De lintrieur, la

557/991

barrire est invisible afin que les soleils


nourrissent les plantes. Face notre
puissance, renoncez-vous, Damoiselle ?
Tara nota quil vitait de lui donner son
titre, ce qui provoqua un mouvement
dhumeur chez les elfes. Mais elle-mme ne
laissa rien paratre.
Pierre Vivante ?
Jolie Tara ?
Montrons ces dragons comment nous
nous battons pour nos amis.
Pouvoir tu veux ? Pouvoir je te donne !
La magie de la Pierre Vivante fusionna
avec celle de Tara. Avec un frisson, Sal la vit
slever dans les airs, la Pierre Vivante lui
faisant comme une couronne au-dessus de la
tte. Les yeux de la jeune humaine devinrent
totalement bleus et sa mche blanche crpita
dnergie.

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Les dragons verts et le rouge, qui dcouvraient le pouvoir de Tara, ouvrirent de


grands yeux. Charm et Chem, blass, se contentrent dobserver.
Par le Destructus, chanta la voix chorale, que la barrire se dtruise, que nous
puissions entrer notre guise !
Et sa magie frappa la barrire.
Comme pour lincantation de couleur, la
barrire absorba le flux. Tara intensifia sa
magie et une lgre dpression se forma au
centre de la barrire. Un vent violent provoqu par le choc entre les deux pouvoirs se
leva, faisant voler le sable. Le son produit par
le rayon frappant la barrire voquait une
craie gante crissant sur un tableau et les
dragons faisaient la grimace, les tympans en
feu.
Mais la barrire rsistait.
Vous ny parviendrez pas ! Cria le
dragon au milieu de la tempte, vous allez

559/991

puiser votre magie bien avant que la barrire ne cde, Damoiselle.


Cela rendit Tara furieuse. Elle lana toute
sa puissance contre la barrire et, sur sa
poitrine, ltoile de Zendra brilla. Soudain
les sorts dont staient entours les dragons
volrent en clats comme des bulles de verre.
Leur magie vint alimenter celle de Tara, en
dpit de leur rsistance.
Prudente, elle vita denglober la magie
de ses amis, histoire de ne pas faire sauter
leur Camouflus.
Puis ltoile de Zendra tendit le champ
de son action et engloba larmada pleine de
sortceliers qui croisait au large. Tara se mit
resplendir comme une petite toile, presque
ivre de puissance. Ctait une sensation incroyable, dont elle se dlecta.
Effrays, les dragons glapirent et
scartrent toute vitesse. Leurs protections
avaient empch la magie de Tara de les

560/991

atteindre mais, prsent, ils taient vulnrables. Et de voir les rsidus de magie creuser
de vritables ravins dans le sable fumant les
fit foncer vers la mer et simmerger, histoire
de ne pas se faire griller les cailles au
passage.
Quelques bobelles qui survolaient la plage
voulurent goter la magie. Il y eut des
Couac ! puis des dizaines de plumes irises se posrent doucement sur le sable
Les elfes scartrent aussi mais sans
pntrer dans leau. En une seconde, lespace
tait dsert prs de Tara et elle donna la
pleine puissance de son extraordinaire
pouvoir.
Face ce flux furieux et destructeur, la
barrire se mit donner des signes de faiblesse. Le point dimpact commena senfoncer tout doucement et la barrire sirisa,
comme une bulle de savon sur le point
dclater.

561/991

Arrtez ! hurla Sal. Stop ! Vous allez la


briser tout entire !
Tara maintint lattaque, impassible. Elle
dcouvrait avec stupeur combien le fait
davoir enfin accept sa magie lui donnait
envie de sen servir. Et son cur chantait
tandis que la barrire gmissait.
Le dragon capitula.
Ne la dtruisez pas ! Vous libreriez le
plus grand des dangers ! Nous cdons, nous
allons vous donner la clef.
Ctait ce quelle voulait entendre. regret, Tara stoppa le flot magique mais ne se
dgagea pas de son union avec la Pierre
Vivante.
Ouvrez le passage, ordonna-t-elle, ensuite, nous le franchirons.
Le dragon lui jeta un regard rageur mais
obit. Il exhiba un magnifique dragon de
cristal noir dont il ft pivoter la tte vers la

562/991

droite. Aussitt la barrire devant eux seffaa, sur une portion englobant un tiers de la
plage et les couleurs, nayant plus de support, dgoulinrent par terre. Le sable devint
blanc, bleu, jaune, rouge, noir. Le paysage
au-del de la barrire ne changea pas. On
distinguait juste un chemin peu trac qui
descendait de la falaise.
Tara se posa puis sortit de sa poche la
boule de cristal de Magister, non sans
rpugnance.
Limage de son ennemi safficha. Il parla
dun ton sobre et Tara eut limpression fugitive quil tait ennuy.
Parfait. Tout ce qui contrariait Magister
ne pouvait que lui plaire, elle.
Une fois que tu auras franchi la barrire, la boule tindiquera le chemin jusqu
Betty. Je ne saurais trop te conseiller de te
presser.

563/991

Allez-vous faire voir ! Rtorqua inlgamment Tara, toujours sous linfluence


de la Pierre Vivante qui cultivait les injures
terriennes. Un jour, quelquun vous prsentera laddition et nous pensons que vous
naurez pas les moyens de la payer.
Elle coupa la communication sans laisser
son interlocuteur le temps de rpliquer.
Puis elle rompit la symbiose avec la Pierre
Vivante, qui regagna sa poche.
prsent, comment permettre ses amis
de franchir la barrire ? Elle se retourna vers
la mer et dsigna les bateaux. LImpratrice
navait pas lsin sur les moyens. Sous les ordres de lamiral Velson, une vritable armada croisait face la plage. Instinctivement, tous les yeux se fixrent sur les puissants cuirasss.
Combien de temps nous attendrontils ? Questionna-t-elle.

564/991

Si nous ne sommes pas de retour dici


huit heures, cest que nous serons morts, rpondit sincrement Sal. Tel est donc le laps
de temps qui nous a t accord par le Grand
Conseil. La clef est programme pour se
dtruire dans huit heures. Notre navire restera ici en avant-garde de la nouvelle protection de la barrire. Pour ceux de lImpratrice, jignore leurs instructions.
Lisbethtylanhnem nabandonnera pas
son hritire prisonnire, blesse ni mme
morte sans intervenir, prcisa Chem. Elle
tentera de pntrer sur le continent et fera
tout pour dtruire la barrire, naie aucun
doute ce sujet. La magie des Humains, appuye par ces gros canons qui quipent leurs
navires, mettra mal notre protection.
Les ntres interviendront dici moins
dune heure pour renforcer la barrire, rpliqua Sal. Dj, une dizaine de dragons est en
train de franchir les Portes de Transfert dans
ce but. Plus personne ne pourra briser cet

565/991

obstacle lorsquils auront termin. Notre


technologie a volu, je ne doute pas quils
sauront la protger contre les assauts des
sortceliers humains.
Magister ne menverrait pas dans un
endroit o je risquerais de prir, observa
Tara. Il a besoin de moi vivante pour
rcuprer ses maudits objets dmoniaques.
Alors, je ne suis pas vraiment inquite.
Tu as tort ! releva schement Chem.
Magister nest pas infaillible et un accident
est vite arriv. Quoi quil en soit, Sal, le
secret du Continent interdit sera dvoil, que
ce soit par Tara ou par lImpratrice. Ce nest
quune question de jours. Je ne comprends
mme pas que
Il ny a rien comprendre, rtorqua Sal
avec flamme. Nous obissons aux ordres,
voil tout.
Tu as vu ce qui se passe lorsquon obit
aveuglment aux ordres, Sal ? Suggra tout

566/991

doucement Chem, et les consquences de la


servilit ? Mme les Humains ont compris
quobir un ordre inique ou criminel est
inacceptable.
Damoiselle ! reprit Sal, ignorant
dlibrment laccusation implicite de Chem.
En vous aidant sauver votre amie, nous
comptons sur lantique accord entre les Humains et les Dragons pour que tout ce que
vous verrez reste entre nous. Nous vous le
demandons humblement.
Tara sentit que le dernier mot avait failli
trangler le dragon. Mais il navait pas hsit. Sans sengager rien, elle hocha la tte.
Et, plus trouble que jamais, elle franchit
la barrire, en esprant fort que ses amis
avaient russi passer, eux aussi.
Tous les elfes de son escorte taient des
sortceliers et lviter jusquen haut de la falaise en claireurs leur fut chose aise. Un

567/991

RAS parvint trs vite en direction du groupe


rest en arrire.
Tara et les dragons les rejoignirent. Sur la
falaise se dressait un gigantesque mcanisme
flanqu dune trompe.
Quest-ce que cest ? Interrogea Tara.
Un dispositif qui sert appeler. Surtout, ny touchez pas, Votre Altesse impriale ! Lui expliqua Sal, trs inquiet lide
que la jeune fille active involontairement le
mcanisme.
Elle rangea linformation dans un coin de
sa tte et ressortit la boule de Magister.
Le sangrave ne dsirait pas une nouvelle
confrontation car seule une carte safficha,
marque dune croix indiquant le lieu o se
trouvait Betty : un site distant d peine
quelques dizaines de kilomtres de leur position actuelle.

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Mais ce qui fit chanter le cur de Tara fut


que la croix se dplaait. Elle hurla de joie,
faisant sursauter les elfes.
Elle est en vie ! Merci, mon Dieu ! Elle
est en vie ! (Elle attrapa rapidement la carte
vivante). Carte, peux-tu noter lendroit o se
trouve Betty, sil te plat ?
La carte se mit en relation avec la boule
de cristal puis poussa un soupir ddaigneux.
Pfff, donnez-moi des choses difficiles
faire, pour une fois ! Cela me changera !
Elle imprima le chemin quils devaient
suivre sur son corps de papier.
Tara se sentait si soulage quelle ne put
sempcher de sourire Sal. Qui ne lui rendit
pas son sourire.
Et referma la barrire.
Eeeeeeh ! Protesta Tara, mais que
faites-vous ?

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Je referme la barrire, commenta


sobrement le dragon.
Oui, javais vu. Pourquoi ?
Nous ne pouvons courir le risque que
quoi que ce soit schappe dici. Mme des
sentinelles peuvent tre limines. Je ne laisserai rien au hasard.
Ah, ils avaient vu les mmes films, notamment Stargate, o les goauld sobstinaient placer des Jaffas pour protger
leurs Portes des Etoiles et o lesdits Jaffas se
faisaient rgulirement dgommer par SG1.
Tara grimaa mais admit les raisons du gros
dragon noir.
Alors, fais bien attention cette clef,
Sal, mon ami ! dit Chem, tendu. Je nai
aucune envie de rester enferm dans cet
endroit.
Pas plus que moi. Avez-vous localis
votre amie, Damoiselle ?

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Oui, confirma Tara en dsignant la


boule.
Elle baissa les yeux et plit.
Mais quest-ce que La boule stait
teinte.
Sal eut un mauvais sourire, plein de
crocs.
Ah ! Jai d oublier de vous mentionner
quaucun message, aucune onde, rien ne
peut passer la barrire. Elle filtre absolument
tout part lair, les photons et la pluie. Et
sans la clef, Damoiselle, vous ne pourrez
ressortir, en dpit de toute votre puissance.
Car la barrire na pas t construite en prvision dune attaque extrieure, raison pour
laquelle vous tes parvenue lendommager.
Toutes ses dfenses sont intrieures. Et
croyez-moi quand je vous affirme que ce qui
est enferm ici a essay pendant des sicles
de schapper et ny est jamais parvenu.

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Pour linstant, je me proccupe de retrouver mon amie. Javiserai au sujet de la


barrire en temps voulu.
Elle allait senvoler lorsque la patte de
Chem atterrit sur son paule.
Ce nest pas une bonne ide, dclara-til. Personne ne doit voler. Nous, les dragons,
allons vous porter pour vous viter dtre
reprs.
Mais
Ne discute pas, Tara. La situation est
complique. Il est vital que nous soyons remarqus aussi peu que possible. Dailleurs je
te suggre de demander la Changeline un
dbardeur et un simple pantalon. Ta robe de
sortcelire dOmois est trop visible. Cache
aussi ton toile, on ne sait jamais.
Tara faillit observer que six normes
dragons ntaient pas discrets-discrets mais
linquitude de matre Chem tait si manifeste quelle prfra sabstenir. Elle donna

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lordre sa Changeline de transformer sa


robe et dabsorber ltoile de Zendra.
Si une partie des elfes obit et se dirigea
vers les dragons pour monter sur leur dos,
lautre, les trois grads de lquipe, refusa
catgoriquement. Chem eut beau arguer que
la belle commandante Vala et ses deux sergents ne pourraient soutenir leur rythme, la
jeune elfe lui rpondit par le ddain :
Trs drle. Jignorais que les dragons
avaient le sens de lhumour. Nous ne
sommes pas de simples elfes. Nous sommes
les elfes violets. Nous possdons lendurance
des chatrix et pouvons rattraper une licorne
la course. Ne vous inquitez pas pour nous.
Les autres staient dj rpartis sur le
dos des dragons. Charm prit Tara sur le sien
et soudain, sans avertissement, les dragons
se mirent courir.
Tara ne sy attendait pas et trouva lexprience mouvemente. Debout sur leurs

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pattes postrieures, les dragons couraient


la faon des tyrannosaures, secouant leurs
passagers comme des sacs de prunes. Galant,
avec un hennissement de protestation, senvola de son paule. A cette allure, environ
celle dun cheval au galop, ils allaient atteindre lendroit o se trouvait Betty en
moins dune heure.
Les elfes violets voluaient leur ct,
agiles et gracieux, tenant sans effort apparent la cadence. Ils taient impressionnants.
Charm ?
Sans ralentir sa course, la dragonne
pourpre tourna son long cou vers Tara.
Oui ?
Ma tante a essay de contacter Chem
mais ny est pas parvenue, raison pour
laquelle Sal est chef de la mission. Que sestil pass ? Je croyais que Chem tait lunique
responsable
dAutreMonde
pour
les
Dragons ?

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Cest exact, confirma Charm, fixant de


nouveau son attention sur le terrain. Mais
suite aux rcents vnements sur Terre, qui
ont entran la mort de mon pre, Chem fait
lobjet dune enqute et a t suspendu de ses
fonctions officielles. Seul le fait de stre
port volontaire pour cette mission lui a valu
lautorisation de quitter provisoirement le
Dranvouglispenchir.
Allons bon ! Une enqute ? Tara rumina
linformation. Puis questionna :
Et vous ? Pourquoi tes-vous ici ?
Je ne suis pas en mission officielle. Jai
t carte de lenqute parce que je suis trop
implique, puisquelle concerne mon pre.
Mais je ne voulais pas quitter des yeux son
assassin, rpondit Charm dun ton si amer
que Tara en frissonna. Jai cru que Chem
saisissait un prtexte pour senfuir de notre
plante. Javoue que je suis surprise de constater quil nen est rien.

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Je pense que vous le jugez mal, dit


doucement Tara qui sagrippa sa monture
lorsque celle-ci ft un cart pour viter un
obstacle. Matre Chem est particulier, il a
commis des erreurs dont la plus monumentale est sans doute Magister mais il agit
constamment pour le bien de tous. Il ny a
pas dgosme chez ce dragon.
De nouveau, la dragonne fit pivoter sa
tte vers Tara, soudain trs attentive.
Quel est le rapport entre Magister et
Chemnashaovirodaintrachivu ?
Ouille ! Ouille ! Ouille ! Tara se mordit la
langue. Elle avait parl sans rflchir.
Euh, il vaudrait mieux que vous lui
posiez directement la question.
La dragonne lui darda un regard de ses
pupilles en forme de lame, faillit, en
trbuchant, dsaronner sa passagre, se rtablit de justesse et dclara :

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Fais-moi confiance pour men occuper.


Et trs vite.
Soudain le dragon rouge que Sal avait appel Malgoriselanchivu tendit une patte vers
un point sur lhorizon.
Les dragons ralentirent lallure, circonspects, leurs six ttes leves vers le ciel. La
silhouette avait la forme dun gros oiseau. Il
sabattit comme une flche et des rugissements furieux retentirent au loin. Daccord !
Pas un oiseau ou alors les oiseaux du coin
poussaient de drles de cris.
Soyons prudents, dit Sal, nous allons
voir ce que cest mais vitez de vous faire remarquer. Vous savez combien ils sont sensibles notre magie alors interdiction de
lutiliser. Posture de combattants en
embuscade.
Charm se laissa tomber sur ses quatre
pattes et se transforma en une sorte de lzard plat et mince.

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Couche-toi sur mon cou, souffla-t-elle


Tara en la tutoyant, je vais assouplir mes
cailles pour quelles ne te blessent pas.
Tara obit, tout en supputant quelle
pouvait tre la nature exacte de ces ils .
Les elfes violets se placrent au centre de la
formation adopte par les six dragons. Et
tous
progressrent
avec
lenteur
et
prcaution.
Plus ils approchaient du point dimpact,
plus les cris devenaient effrayants. Puis vint
une
odeur
que
Tara
reconnut
immdiatement.
Celle du sang.
Enfin, le groupe parvint sur la crte dune
petite falaise qui surplombait une valle au
fond de laquelle se serrait un troupeau de
chvres atrocement effrayes.
Tara se sentit mal lorsque lincroyable
scne lui sauta aux yeux.

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Devant elle, deux dragons se battaient.


Lun des deux, de couleur verdtre, tait
dans un tat pitoyable. Mme de l o ils
taient, ils distinguaient ses flancs creux, ses
cailles ternies par le jene et ses ctes
saillantes.
Le second, nettement plus gros, dfendait
visiblement le troupeau. Ce qui frappa le plus
Tara fut que lagresseur se battait avec la
rage instinctive dun animal alors que lautre
restait calme et froid, parant les attaques du
premier dragon dont le corps tait dj
couvert de sang. Pourtant, leur grande
surprise, celui-ci puisa une force insouponnable dans son dsespoir. Avec une vitesse
sidrante, alors que son adversaire le croyait
presque limin, il crocheta soudain lautre
au cou, juste sous la mchoire. Ses crocs se
refermrent et ils entendirent, le cur retourn, le craquement des vertbres. Le
second dragon mit un hurlement dagonie
et sabattit comme une masse.

579/991

Ce qui se produisit ensuite resta grav


dans la mmoire de Tara, comme imprim
au fer chaud.
Le dragon affam se jeta sur le corps encore palpitant de son adversaire et commena le dvorer !
Tara sentit Charm tressaillir sous elle
puis, trs lentement, la dragonne commena
reculer.
Les autres firent de mme. Enfin, les affreux bruits de dglutition et les pitoyables
chevrotements des chvres qui prvoyaient
quelles
allaient
servir
de
dessert
steignirent.
Les elfes violets dvisageaient les dragons
et scartrent imperceptiblement.
Pour ceux qui taient grimps sur leur
dos, ctait plus difficile et on sentait bien
quils le regrettaient.

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Lorsquils furent suffisamment loigns,


Tara sclaircit la gorge.
Cest donc cela que
voulaient
nous
cacher ?
cannibales ?

les Dragons
Vous
tes

Nous ne le sommes pas ! protesta


Charm avec vigueur. Cela ne viendrait lesprit daucun dentre nous. Nous respectons
nos morts autant que vous, les vtres.
Oh ! et la scne que nous venons de
voir, ctait une manifestation de ce respect,
cest cela ? Ironisa Vala. Les dragons sont
dignes, les dragons sont sages, ils sont les
meilleurs des partenaires pour aider les
peuples dAutreMonde et de la galaxie se
dvelopper. Maintenant je comprends pourquoi ce fameux Magister insistait pour que
nous venions ici !
Sal secoua tristement la tte.
Vous navez rien compris. Ceci nest
rien.

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Cette rplique cloua le bec de la belle elfe.


Ne tranons pas ici, reprit le gros
dragon noir.
Ils reprirent leur cadence infernale en
gardant un il braqu vers le ciel. A
plusieurs reprises, ils dpassrent des villages prospres mais dont les champs cultivs staient vids bien avant quils puissent
voir qui sen occupait.
Tara sentait que les dragons taient perturbs de voir autant de villages dont les
maisons semblaient convenir des humains.
Mais lorsque Tara en fit la rflexion voix
haute, Sal refusa tout net de stendre sur le
sujet.
Enfin, au bout de trois quarts dheure de
cavalcade, ils parvinrent, grce aux indications de la carte de Tara, environ un kilomtre de lendroit o se trouvait Betty.

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Devant eux, stendait une ville. Une


grosse ville.
Une ville humaine, car ctaient bien des
humains qui vivaient l, une race courtaude
et muscle aux cheveux noirs, raides et pais.
Mais aussi une cit dragonnienne et Tara fut
effare de la quantit de dragons qui se pressait dans la ville et sur son pourtour. Les btiments taient magnifiques mme si, son
got, leurs teintes, de toutes les nuances de
rouge, laissaient une impression quelque peu
sanglante dans lesprit de lobservateur. Des
dizaines de palais dpassaient des murailles,
lor et le bleu de leurs tours gayant un peu
tout ce rouge.
Soudain Tara retint son souffle. Il y avait
galement une pyramide, pas aussi grande
que celles de Khops ou Mykrinos en
Egypte, et dont le sommet tait carr au lieu
dtre pointu. En son centre, un escalier
troit menait la plateforme, surmonte par

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la statue dun norme dragon dor, ses ailes


tendues brillant dun vif clat.
Les Anazasis ! murmura Charm. Le
peuple que mon pre a utilis pour construire Stonehenge puis a emprisonn sur le
Continent interdit afin que nul ne dcouvre
jamais son crime.
Ainsi, souffla Tara, tu nes pas venue
uniquement pour surveiller Chem. Tu
voulais aussi sauver ces gens de ce qui vit enferm ici, nest-ce pas ?
La dragonne baissa la tte, ce qui
dsquilibra Tara.
Eeeehh ! Un simple oui suffira, pas
besoin de me faire tomber, hein !
Pardon. Tu as raison. Jesprais quils
auraient pri mais je voulais tout de mme le
vrifier.
Mince alors ! Quest-ce qui pouvait tre
pire que la mort aux yeux de la dragonne ?

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Sal les interrompit. Sil avait t un humain, il serait en train de se mordre les
lvres. On le sentait indcis et troubl. Mme
sil avait vu les villages, il tait clair quil ne
sattendait pas du tout au spectacle qui
stalait devant eux.
La carte vivante qui naffichait jusqualors
que des routes et des collines venait de
produire le plan des abords de la ville, se
compltant au fur et mesure grce un incomprhensible savoir.
Si jen crois la carte, il nous faut entrer
dans la ville. Je ne vois aucun elfe, il vaut
mieux que vous restiez ici.
Hors de question, protesta
LHritire est sous notre protection.

Vala.

Que prfrez-vous, Elfe ? Nous accompagner et attirer tous les regards ? Ou rester
ici et nous laisser accomplir notre mission
discrtement ?

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Nous pourrions nous transformer ? Lui


opposa Vala.
Nous ne savons rien des mthodes de
dtection de ces gens, jeune Elfe, et ce
scintillement au-dessus des remparts me fait
terriblement penser un Revelus.
Ceci expliquerait quil ny ait aucun
dragon sous forme humaine ou autre. Jen
dduis quil ne faut pas que je me transforme, ni vous. Toute forme de camouflage
serait immdiatement dtecte, dautant que
nous navons pas de Camouflus.
Vous tes capables de dceler un
dragon sous sa forme humaine ? Senquit
Vala, trs intresse.
Oui, nous ne discernons pas sa vritable
identit mais nous savons si cest lun dentre
nous que nous avons devant nous ou non. Bien, cest dit ! Damoiselle Duncan et moimme irons dans la ville et nous ramnerons

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la jeune Terrienne, nous serons moins reprables en petit comit.


Mais elle ne ressemble pas du tout aux
gens dici ! protesta Chem, en dsignant
Tara.
Il y a des humains la peau claire et
aux cheveux blonds comme les siens, rpondit Sal en pointant la patte vers le flux
des pitons se pressant aux portes de la ville.
Ils ne sont pas nombreux mais on la prendra
pour lun dentre eux. tes-vous prte,
Damoiselle ?
Tara avait autant envie dentrer dans la
cit que de sauter dans une cuve dacide et la
remarque du dragon la troublait affreusement car ses amis, sils avaient russi la
suivre, ce quelle esprait fort, taient camoufls et risquaient de se faire reprer. Mais
elle opina.
Les elfes protestrent encore mais sans
succs. Et sous le regard trs inquiet de

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Chem qui aurait souhait les accompagner


mais ne pouvait dfier son chef de mission,
Tara et Sal prirent le chemin de la ville.
Mieux vaut dissimuler votre pgase, remarqua le dragon noir en dsignant Galant
qui billait sur lpaule de Tara. Je ne pense
pas que quiconque possde un pgase en
guise de Familier sur ce continent.
Tara obit et fit entrer Galant dans la cage
spciale, dans son sac dos. Cela faisait une
bosse mais le pgase tait bien dissimul.
Aux aguets, il replia ses ailes mais resta sur
le qui-vive, prt bondir de sa cachette si on
menaait sa sur dme.
Observant les gens qui la croisaient sans
lui prter attention, Tara demanda la
Changeline dadapter la texture et la couleur
de ses vtements. Ici, on portait du lin lger,
tirant vers le beige.
Il y a des sortceliers ici ?

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Nous nen sommes pas srs, hsita le


dragon, embarrass. Nous ne venons que
pour la crmonie, une fois par an, et nous
ne pntrons jamais lintrieur des terres.
La crmonie ?
Le dragon la regarda et poursuivit son
chemin sans rpondre.
Ah, jai touch un point sensible. Cela
parat important pour lui.
Elle dressa mentalement la liste de ce
quelle savait dj. La crmonie, une fois
par an, le fait que les fameux ils
semblaient terroriser les dragons et taient
sensibles la magie, enfin leffrayant spectacle dun dragon en dvorant un autre.
Il avait eu lair affam et stait comport
de manire anormale. Soudain la frappa la
pense quelle ignorait un dtail important.
Sur toutes les plantes, chaque race avait son
prdateur. Quel tait donc celui des
dragons ? Et si ctait cela quils avaient

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russi enfermer ? Leurs prdateurs


naturels ? Intelligents, comme eux, mais plus
forts, plus dangereux. Lide, intressante,
mritait dtre dveloppe.
Ils continurent de progresser en silence.
Les soleils dAutreMonde chauffaient agrablement sans atteindre la terrible temprature des mois dt Omois. Le dme devait
filtrer lexcs de chaleur. Partout autour
deux stendaient des champs de bl, de kalornas ou des plantations de mmroumiers et
il rgnait une atmosphre paisible. La terre
tait grasse et lherbe, aussi bleue quau
Mentalir, poussait profusion. Dans lair pur
et lgrement bleut voluaient de nombreux
oiseaux. Dnormes traducs paissaient dans
les champs mais on ny voyait ni licornes ni
pgases. Le dragon avait bien fait de lui ordonner de cacher le sien.
Le cur serr par linconnu, ils arrivrent
enfin aux portes de la ville. Deux dragons

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gris montaient la garde devant lentre


monumentale.
Les lances quils tenaient taient tout aussi monumentales. Et ils interrogeaient sans
exception tous les dragons qui se
prsentaient.
Aussi Tara et Sal ne furent-ils pas surpris
lorsque les gardes ignorrent la jeune fille
mais se dressrent devant le dragon, lui interdisant le passage. Son mouvement de recul renseigna Tara. Il avait peur de ses congnres, terriblement peur. Craignait-il quils
lui sautent dessus comme le cannibale ?
Vous ntes pas enregistr, fit remarquer le premier. Nous devons vous poser
les questions dusage.
Interloqu, Sal hocha le museau.
Euh, oui ? Je suis prt rpondre.
Combien font deux fois deux ? interrogea gravement le second garde.

591/991

Sal le dvisagea, incapable de savoir si


lautre plaisantait. Mais leur posture de
combat et au mouvement nerveux de leur
queue, il comprit quil tait mortellement
srieux. Il voulut reculer mais les deux
gardes lentourrent promptement. Il navait
mme plus la place de dcoller. Les lances
sappliqurent sur la peau de son cou et le
piqurent un peu. Sil avait voulu changer de
plan, il tait trop tard.
Quatre, rpondit-il rapidement.
Les deux dragons
imperceptiblement.

se

dtendirent

Citez-moi les dix premiers nombres


premiers.
Deux, trois, cinq, sept, onze, treize, dixsept, dix-neuf, vingt-trois, vingt-neuf.
Quelle est la racine carre de mille deux
cent cinquante-trois ?

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Trente-cinq virgule trente-neuf sept


cent soixante-quatorze, rpondit Sal aprs
avoir rflchi une seconde.
Tara ouvrit de grands yeux. Elle aurait t
capable dextraire une racine carre, mais
pas si vite !
Enfin, dmontrez quun espace N
quatre dimensions est infini.
Sal ne se dmonta pas.
L, je pense quil va me falloir un
tableau. Et une grosse provision de craie.
Les deux dragons lui sourirent. Et
scartrent.
Ctait pour rire. Vous savez ce que
cest, la fonction mathmatique est la
premire chose quils perdent, et lhumour et
la patience la deuxime et la troisime. Vous
avez rpondu correctement toutes les questions, approuva le premier.

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Soudain le second frona les sourcils et


pointa une griffe vers le cou de Tara.
Comment se fait-il que votre esclave
nait pas de collier ? Vous savez que cest obligatoire, et sur tout le continent !
Sal posa une patte sur lpaule de Tara
qui flchit un peu sous son poids.
Elle est trs sage, jamais elle ne me
dsobirait !
On sen fiche ! rpliqua le premier en
tendant Sal un large collier de cuir rouge.
Ou vous le lui mettez, ou vous ne pntrez
pas ici. Et en plus, on vous colle une amende.
Le dragon navait pas le choix. Il sempara
du lien de cuir rouge. Tara croisa son regard
qui la suppliait de ne pas snerver.
Elle ne broncha donc pas lorsque le collier infamant se referma sur sa nuque avec un
froid cliquetis. Un lger bourdonnement la

594/991

fit tressaillir et elle dut dglutir pour se


dboucher les oreilles.
Les dragons ne surent jamais quel point
ils avaient t prs de terminer en orbite autour des satellites dAutreMonde, Madix et
Tadix.
Tara fut ddommage de sa patience
quelques secondes plus tard lorsque le
second dragon tendit Sal un lgant collier
noir tout fait sa taille.
Et voici le vtre, indiqua-t-il au gros
dragon noir. Vous avez de la chance, cest le
dernier qui nous reste de cette couleur, les
autres sont plus voyants.
Et il exhiba, hilare, un collier rose fuchsia.
Sal le regarda sans comprendre.
Mon collier ? Finit-il par balbutier.
Tara esquissa un sourire railleur. Ah, il
voulait bien lui passer un collier au cou mais

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ctait une autre affaire lorsque ctait pour


lui !
Ce fut au tour de Tara de lui faire des
yeux de chat bott la Shrek pour quil reste
calme.
Mais vous-mmes nen avez pas ! Objecta nanmoins Sal en dsignant les cous
libres des deux dragons.
Certains dentre nous nen ont pas besoin, dautres en portent et tous les visiteurs
doivent en avoir, cest obligatoire.
Sal tendit le cou de trs mauvaise grce et
le collier fut plac.
Cest bon, vous pouvez passer, indiqua
le premier qui se dsintressa deux pour
faire avancer ceux qui attendaient derrire
eux.
Un dernier dtail, lana lautre en se retournant. On a oubli de vous dire que si
lhumaine essaye dter elle-mme le collier,

596/991

elle aura une trs mauvaise surprise. Seuls


les dragons gris peuvent le lui enlever sans
dommage. Quant au vtre, les officiels de
cette ville sont seuls habilits vous en
dlivrer. Noubliez pas de vous en occuper
votre dpart. Bonne journe !
Tara attendit quils se trouvent
plusieurs dizaines de mtres des deux
dragons pour snerver.
Si cest cela que vous voulez nous
cacher, souffla-t-elle en tirant sur son collier,
alors javais tort et Magister raison ! Vous rduisez des humains en esclavage ! Voil
pourquoi vous ne vouliez pas que je vienne
sur ce continent ! Je vous dnoncerai tout
AutreMonde et ceci va cesser, ici et
maintenant !
Sal glissa une griffe entre le collier et sa
peau pour le tirer un peu, profondment
malheureux, et dsigna la ville grouillante de
monde.

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Ils men ont mis un moi aussi, je vous


signale. Tout cela est ahurissant. Nous ignorions quils taient si nombreux ! Je vous en
supplie, vous devez nous croire ! Nous pensions que seuls quelques humains vivaient
ici ! Ceux qui navaient pas voulu abandonner leurs
Il
sinterrompit
enchana :

brusquement

et

Daprs les comptes rendus faits par


notre roi en personne, le continent tait
quasiment dsert. Je ny comprends rien.
Tara se fichait de ses excuses et ses yeux
viraient petit petit au bleu total sous leffet
de sa rage. Sal la sentit prte rduire tous
les dragons de la ville en cendre pour ce
quils faisaient subir ces humains.
Il lui aurait bien prt main-forte, nayant
pas apprci non plus le coup des colliers,
malheureusement, mme avec la magie

598/991

surpuissante de la jeune humaine, ils


ntaient pas de taille.
Votre Altesse impriale, implora-t-il,
souvenez-vous, nous sommes ici pour votre
amie Betty. Jaurais pu vous lancer un sort,
vous hypnotiser et vous persuader que votre
amie tait morte mais jai dcid de vous aider. Ne me faites pas regretter mon choix en
nous faisant tuer parce que vous tes en
colre contre nous.
Tara releva la tte et, soulag, Sal vit la
rage refluer. Il ne sut jamais quelle se calma
cause de lune de ses phrases, celle o il
parlait du roi des Dragons. Ce dernier avait
enlev un peuple de lancienne Amrique terrienne afin quil lui construise larme de
Stonehenge et lavait relgu sur ce continent
puis avait falsifi les rapports afin que personne ne sache ce quil avait fait. Tara ne
voulait pas que le dragon sappesantisse sur
ce fait. Charm, la fille du dragon rengat,

599/991

avait son lot de problmes et de chagrins


sans quil soit besoin den ajouter.
Habilement, elle orienta la conversation.
Jai dailleurs t surprise que vous ne
me lanciez pas de sort. Je mtais prpare,
vous ne mauriez pas prise en tratre mais
japprcie de navoir pas eu besoin de me
battre contre vous.
Tel tait notre plan initial, avoua le
dragon dun ton pileux, et puis, en dehors du
fait que larmada de lImpratrice sest jointe
nous, ce qui ntait pas prvu, deux
dragons se sont levs contre ce plan.
Chem et Charm, nest-ce pas ? Affirma
Tara avec un sourire.
Non ! Charmamnichirachiva ne stait
pas encore jointe nous. Mais vous avez
raison pour Chemnashaovirodaintrachivu.
Nous ne laurions pas cout toutefois,
compte tenu de son inadmissible faible pour
vous, si Malgoriselanchivu ntait intervenu.

600/991

Tara tait curieuse. Elle ne connaissait le


dragon aux cailles rouge clair que depuis
quelques heures. Pourquoi avait-il donn cet
avis ?
Il a t mortifi par le vol temporaire de
la clef qui a permis Magister dintroduire la
jeune Terrienne sur le Continent interdit car
il tait de garde ce jour-l et na rien vu. Il
sest donc port volontaire et a rdig le rapport sur vous.
Et ?
Il soulignait que vous tiez bien
protge, par votre pouvoir mais galement
par vos amis, soupira le dragon. Que
plusieurs ennemis puissants staient
heurts vous et en avaient pay le prix. Et
que si nous tentions de vous tromper et que
cela ne marchait pas cent pour cent, non
seulement vous briseriez la barrire par
mesure de rtorsion mais en plus vous feriez
tout pour nous empcher de la rtablir. Et

601/991

plus encore si, cause de nous, votre amie


Betty prissait (Ah ! le dragon rouge clair,
que Tara dcida dappeler Mal, avait bien
travaill. Ctait exactement ce quelle aurait
fait, oui). Le cercle des Grands Anciens a
tudi son rapport et a conclu que le risque
tait trop lev compte tenu de votre
pouvoir.
Ds lors, si vous parveniez flchir la
barrire, notre mission tait de vous donner
la clef, dextraire Betty puis de ressortir, le
tout le plus rapidement possible.
Mais maintenant, votre mission a
chang, indiqua fermement Tara. Il faut ramener Betty et librer les humains. Vous
vous rendez compte du scandale sur
AutreMonde lorsque les gens apprendront
que les Dragons ont asservi des humains ?
Oui, murmura Sal en observant les
hommes et les femmes qui les entouraient
comme une mare brune, mais comme vous

602/991

lavez si justement dit au Trs Haut Mage


Demiderus, ceci nest pas juste une question
de choix, cest une question dhonneur. Et,
entre nous, Damoiselle, mme si je ne fais
pas partie, comme Chemnashaovirodaintrachivu, du groupe qui veut que la barrire
soit ouverte, ce qui se passe ici nest pas
honorable.
Ce ntait pas de lasservissement des humains quil parlait. Par tous les dieux
dAutreMonde, mais quavaient fait les
Dragons ?
Elle ne risquait pas de rpondre cette
question pour linstant. Tara sentit un tiraillement autour de son cou, se rendit
compte quelle triturait son collier et le lcha.
Elle consulta sa carte, qui indiquait la
dernire position connue de Betty. Le plan
de la ville venait de sy afficher et lespace
dun fugitif instant, elle se demanda comment faisait la carte avant de se dire quelle

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sen fichait,
fonctionnait.

du

moment

que

cela

Elle est cinq pts de maisons, ditelle, il faut prendre la prochaine droite.
Ils se remirent en route et Tara observa la
ville avec attention.
Contrairement la majorit des villes
quelle connaissait sur AutreMonde, celle-ci
avait t clairement dessine pour les
dragons. Les btiments exhibaient des
faades orgueilleuses, charges dornements
et chaque maison ressemblait un palais,
avec une aire datterrissage pour les gros reptiles. Les rues taient larges et ombrages
par des gants daciers quune mutation inattendue avait dpouills de leur couleur grise
habituelle pour les transformer en arbres
chatoyants bleu et jaune.
Quant aux dragons, ils prolifraient,
petits ou gros, rouges, verts, noirs ou blancs.
Certains avaient des colliers, comme Sal,

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dautres non. Ils vaquaient leurs occupations, suivis par un ou plusieurs esclaves au
collier rouge, tel celui de Tara. Celle-ci remarqua que la plupart des humains, filles et
garons, taient torse nu, uniquement vtus
dun pagne, ce qui la fit rougir. Apparemment, les dragons se fichaient de la dcence
de leurs animaux humains comme de leur
premire vache.
Certains dragons se montraient brutaux,
nhsitant pas maltraiter ou battre leurs
esclaves lorsquils tardaient obir et Tara
serra plus dune fois les poings en voyant que
les humains ne se dfendaient pas et subissaient les coups sans rvolte apparente.
Soudain Sal se mit renifler dune faon
si ostensible quelle sarrta, surprise.
Une brusque pousse dans son dos faillit
lenvoyer au sol. Son compagnon la rattrapa
de justesse, la fit pivoter face celui qui

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venait de la bousculer et lui murmura toute


allure :
Surtout, ne bougez pas ! Je ne lavais
pas senti avant mais nous avons un gros
problme !
Devant elle se tenait un humain. Torse nu
comme les autres, trs large dpaules, il ne
devait pas avoir plus de quinze ou seize ans.
Son comportement tait des plus bizarre.
Levant haut la tte, il flairait lair comme Sal
quelques secondes auparavant, toute son attention focalise sur Tara.
Tu tu sens bon, dit-il en articulant
avec peine, comme sil avait la bouche pleine
de bonbons.
Il sapprocha encore, ferma les yeux en
inspirant bruyamment et se tint si prs de
Tara quil aurait pu lembrasser sans difficult. Sal la maintenait fermement, aussi ne
bougea-t-elle pas, le cur battant la chamade. Le garon inclina la tte et plongea sa

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figure contre le cou de Tara, qui regretta que


la Changeline lui ait autant dgag les
paules.
Si cest un vampyr et quil me mord,
souffla-t-elle, vous allez le regretter tous les
deux.
Cest pire, murmura le dragon, sincrement effray. Il y va de notre vie tous les
deux, Damoiselle. Laissez-le faire.
Pour linstant, le garon se contentait de
frotter son nez avec dlices contre la peau de
Tara. En dpit des avertissements de Sal,
Tara tendit la main pour lcarter delle. Sans
en tenir compte, le garon sy appuya avec
une force dmentielle. Il tait incroyablement chaud, au point que Tara eut limpression de toucher une bouillotte alors que la
temprature extrieure tait dj trs douce.
Puis il se mit lui mordiller le cou et l,
Tara en eut assez.

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Sal, ou il arrte, ou il va se prendre la


baffe de sa vie, gronda-t-elle.
Sous ses doigts, les muscles se tordirent
en une vie anormale et vigoureuse. Effraye,
elle retira sa main. Le garon ouvrit alors ses
yeux, Tara plongea dans un regard animal et
dor et comprit soudain pourquoi le garon
avait eu du mal parler.
Sa bouche ntait pas pleine de bonbons.
Elle tait pleine de dents.
Dj son museau sallongeait et du poil
commenait recouvrir son corps. Il contemplait Tara avec apptit, comme une succulente friandise.
Til ! Hurla soudain une voix. Arrte
tout de suite !
Une femme accourait, horriblement effraye. Elle sinclina devant Sal comme
devant un dieu, avec une ferveur qui retourna le cur de Tara. Puis elle attrapa

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fermement le garon par le cou et le souleva


de terre dune seule main en dpit de ses efforts pour schapper. Sa force phnomnale
navait rien envier celle du garon.
Veuillez excuser mon fils, Seigneur. Il
ne sait pas encore bien se contrler. Il navait
jamais senti une humaine de pure souche.
Son odeur la pouss se transformer. Je
vous en supplie, Seigneur, pargnez sa vie !
Et, toujours dune seule main, elle fora le
garon sagenouiller devant Sal.
Sous leffet de la peur, il commena redevenir humain. Sal avisa le petit cercle de
curieux qui stait form autour deux et fit la
grimace. Il avait voulu passer inaperu,
ctait manqu.
Ce nest rien, dit-il.
Un murmure surpris slevant, il rectifia :

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Je nai pas le temps de le punir, je suis


press. Veillez vous-mme son chtiment
pour avoir os toucher mon esclave.
La femme poussa un inaudible soupir de
soulagement.
Bien, Seigneur, je ferai selon votre
souhait.
Et, de sa main brusquement transforme,
elle griffa le visage de son fils si profondment quelle toucha los.
Le sang jaillit et il hurla puis se recroquevilla par terre, les mains sur la tte.
Tara, horrifie, voulut savancer pour le
soigner mais la patte de Sal se resserra sur
son bras.
Les sanglots du garon sespacrent puis
cessrent. Il releva la tte et Tara nen crut
pas ses yeux. Les chairs taient en train de
repousser ! A une vitesse incroyable, le sang
cessa de gicler, la chair recouvrit les os de la

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pommette et de la mchoire nu et bientt il


ne restait plus rien de la terrible blessure.
Tous les yeux restaient fixs sur le
dragon, attendant ce quil allait faire.
Soudain retentit un affreux tintamarre,
comme si quelquun samusait peu de distance taper sur des poubelles et toutes les
ttes pivotrent avec un belle ensemble effarant dans la direction du bruit.
Sal en profita. Tenant toujours fermement Tara par le bras, il bondit dans la rue
adjacente. Vu que la jeune fille mesurait un
petit tiers de la hauteur du dragon et devait
faire quatre pas pour une seule de ses enjambes, disons plutt que Sal la porta
quasiment jusqu ce quils soient hors de
vue des spectateurs.
Enfin il la lcha, sadossa un mur qui,
heureusement, tait solide et mis une patte
sur lun de ses deux-curs.

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Par mes anctres, murmura-t-il dans


quel horrible traquenard sommes-nous
venus nous fourrer ?
Quest-ce que ctait ? Qui sont ces gens
en ralit ? interrogea Tara en rprimant une
forte envie de vomir.
Des loups-garous ! rondit Sal dune
voix lugubre, toute une f ue ville replie de
f us lycanthropes !
Wow, sous le choc, le langage du dragon
venait de connatre une srieuse rgression.
Des loups-garous. Super. Tara savait
quils existaient sur AutreMonde sous le nom
de changelins mais de l se faire humer
et mordiller par lun deux, il y avait une
norme diffrence. Elle plit.
Il ma mordue !
Lesthticienne tait dj bien assez chre
sans quelle se couvre de poils sur tout le
corps une fois par mois.

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Vous ne risquez rien, Damoiselle, les


loups-garous ne sont contagieux que sous
leur forme de mtamorphe. Et puis, il na fait
queffleurer votre peau. Croyez-moi, sil vous
avait vraiment mordue, vous nauriez plus de
gorge pour parler.
Glurps ! Ce fut prcisment lonomatope
qui vint lesprit de Tara, qui porta une main
sa gorge comme pour la protger.
Je comprends pourquoi vous en avez
peur !
constata-t-elle,
assez
peu
diplomatiquement
Nous nen avons pas peur ! protesta le
dragon
Il croisa le regard limpide de Tara et se
dgonfla.
Daccord, disons que nous ne les aimons gure. Vous avez pu voir ce qui sest
pass quand sa mre la corrig.

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Quand elle lui a dchir la moiti du


visage ? Oui. Dites donc, ils ont une conception muscle des punitions, ici !
A part avec une arme en argent et
moins de leur arracher la tte ou de brler si
profondment quils ne peuvent plus se
rgnrer, les loups-garous sont presque impossibles tuer. Leurs capacits de rgnration sont tout simplement fantastiques. Et ils
chassent en meute. Quatre loups-garous
peuvent tuer un dragon. Alors vous imaginez
ce que jai ressenti lorsque je me suis rendu
compte que toute la ville tait contamine !
Son regard tait grave.
Je crois que ce qui se passe ici excde
amplement le problme de votre amie Betty,
Votre Altesse impriale (Hop ! il tait repass sur le mode officiel). Il faut que nous
rentrions au plus tt. Je dois avertir les
Grands Anciens !

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Ben voyons, et abandonner Betty ? Je


croyais que votre barrire devait justement
contenir ce genre de problme lintrieur
du continent, remarqua Tara, sarcastique.
Alors notre mission reste de trouver mon
amie et de la sortir dici. Ensuite, vous avertirez qui bon vous semblera de ce que vous
voulez.
Sal dvisagea la jeune fille, pris son
propre pige.
Tara avait bien compris que ce ntaient
pas les loups-garous que les Dragons avaient
emprisonns. La surprise et la peur de Sal
ntaient pas feintes ou alors ce dragon pouvait remporter tout de suite loscar du meilleur acteur.
Faisons vite, Votre Altesse Impriale !
reprit-il en se ressaisissant, sommes-nous
loin encore ?
Vu que vous avez fonc droit devant
vous en me tranant sans me laisser le temps

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de ragir, rpondit aigrement Tara, non,


nous ne sommes pas loin mais nous devons
revenir sur nos pas dune rue pour prendre
celle qui est parallle, ensuite il reste environ
deux cents mtres et nous y serons.
Le dragon se dcolla du mur.
Allons-y !
Aprs vous, sinclina Tara, je nai pas
envie de servir de casse-crote un loupgarou alors soyez gentil de bien montrer que
nous sommes ensemble, hein !
Le dragon hocha la tte et fona.
De fait, quelques minutes leur suffirent
pour arriver devant une agrable maison au
jardin fleuri, un peu lcart de lanimation
des grandes artres. Comme la majorit des
rsidences devant hberger des dragons, elle
tait grande mais bien moins ostentatoire
que les palais quils avaient dpasss. Sa
faade donnait sur une petite place que fermaient deux autres btisses. Une varit de

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vigne bleue escaladait les murs blancs et


Tara comprit quelle tait ensorcele lorsquune de ses vrilles se dtendit comme un
fouet et happa une bizzz qui passait sans rien
demander personne. Bon, une vigne insectivore. La question se posait de savoir si la
plante tait galement humanivore. Elle se
tint distance respectueuse.
La carte indique que Betty se trouvait
voici une heure dans cette proprit, prcisment. Elle doit y tre esclave, je nai vu
aucun humain sans collier dans la ville et je
doute quelle ait pu se cacher des loupsgarous pendant toutes ces semaines.
Soudain, une pense horrible lui traversa
lesprit.
Mon Dieu, et si elle a t contamine ?
Il ny aura malheureusement rien
faire, dclara Sal. Il nexiste aucun remde
contre
cette
maladie.
Nous
nous

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contenterons de la sortir dici mais elle ne


pourra pas retourner sur sa plante.
Oh, l l ! Si elle ne me hait dj pas
pour ce quelle subit par ma faute, elle aura
vraiment une bonne raison de ne plus jamais
me parler de sa vie ! Comment fait-on pour
la dlivrer de ce gupier ? On reste devant et
on attend quelle sorte pour lemmener avec
nous ?
Nous navons pas le temps, rpondit
Sal. Si elle est seule, nous partons ensemble
et nous la protgerons. Si son matre est avec
elle, alors nous le neutralisons labri des regards. Il suffira de nous faire inviter lintrieur et de nous enfuir avec Betty ensuite.
Et avant que Tara puisse protester, Sal
savana et, de sa griffe dgaine, appuya sur
la sonnette.
Betty, modula agrablement une voix
qui fit passer des frissons dplaisants dans le

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dos de Tara, je crois que nous avons des


visiteurs.
La porte souvrit et Tara eut un hoquet de
surprise. En face delle se tenait une parfaite
inconnue !
Appuye sur la hampe dune lance, elle
tait maigre dans sa courte robe de lin
fendue sur le ct, bien loin de la confortable
corpulence de Betty, et on voyait ses muscles
jouer sous sa peau veloute. Mais ce qui
frappa le plus Tara fut son visage. Si une
moiti tait intacte, lautre avait t ravage
par le feu. La chair avait fondu et lil disparu, formant un masque monstrueux.
Enfin, linconnue avait les cheveux bien
plus longs que ceux de Betty, qui les portait
courts afin quils ne lui tiennent pas trop
chaud en t.
Tara allait se dtourner pour avertir Sal
que ce ntait pas la bonne Betty lorsquelle
croisa le regard de la jeune fille.

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Sa bouche sasscha brusquement et elle


frmit. Une terrible lassitude se refltait
dans lil marron qui la dvisageait et
soudain, ce fut vident. La forme du nez, le
sourcil, lattitude gracieuse en dpit de
larme (Betty avait toujours t dlicate dans
ses mouvements, malgr ses kilos en trop),
Tara venait de reconnatre son amie dans cet
pouvantait bless.
Derrire elle, un dragon surgit travers le
mur. Tara comprit quune partie des btiments ntait quune illusion car la maison
ne seffondra pas. Les dragons aimaient bien
passer travers les murs, ce ntait pas la
premire fois quelle le voyait dans la ville.
Elle ne ragit donc pas. Les gots et couleurs
en matire de dcoration
Si Sal tait corpulent, alors le dragon
devant eux tait gigantesque, probablement
le plus gros spcimen que Tara ait jamais
contempl. Contrairement Charm qui tait
pourpre, celui-ci tait rouge, tout comme

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Mal. Les motifs de ses ailes et de son corps


taient argents, ce que Tara navait jamais
vu jusqualors.
Il sourit de toutes ses dents en avisant
Sal.
Bonjour, fit-il dune voix mlodieuse et
Tara modifia son jugement. Pas un il, une
elle. Que pouvons-nous faire pour vous ?
Je recherche une compagne pour mon
esclave, improvisa Sal, les yeux clignotant
dadmiration pour la radieuse beaut de la
dragonne. Une jeune humaine qui pourrait
laider pour les petits travaux dentretien.
Seriez-vous daccord pour que je vous
rachte votre esclave ?
son air namour, on avait plutt limpression quil voulait la demander en
mariage et quil imaginait dj la tte de
leurs futurs bbs. Dailleurs, et alors quelle
tait tendue comme la corde dun arc, Tara

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eut une pense absurde : les dragons se


mariaient-ils ?
La dragonne sourit de plus belle, faisant
vaciller Sal qui se mit ressembler un gros
chien, la langue limite pendante.
Vous savez, elle nest pas trs utile. Elle
mange beaucoup, rechigne travailler, il a
fallu que je la punisse souvent pour lui apprendre obir.
Tara se fora inspirer calmement pour
chasser la colre qui montait en elle.
Pulvriser la dragonne ne pouvait quattirer lattention sur eux et elle navait pas envie daffronter une ville pleine de loupsgarous et de dragons. De plus, Sal avait lair
de bien mener la transaction. Dans quelques
instants, ils allaient pouvoir repartir avec
Betty et la sauver de cet horrible endroit.
Elle aurait d savoir que vendre la peau
du dragon avant de lavoir tu ntait pas recommand sur AutreMonde.

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Cela nest pas grave, je saurai men accommoder, gente Dame, susurra Sal en semparant dune des pattes de la dragonne, qui
la lui abandonna bien volontiers en papillonnant des cils comme une folle. Combien men
demanderiez-vous ?
Oh, sa valeur nest pas trs leve, le
rassura la dragonne.
Tout ce que vous voudrez, votre prix
sera le mien.
Mais quest-ce quil racontait, le dragon ?
Il navait aucune ide de la sorte de monnaie
que ces gens utilisaient. Il tait cens la faire
rentrer, lassommer et senfuir avec Betty,
pas lui faire la cour !
Dans ce cas, nous allons aisment parvenir un accord, minauda la dragonne, qui
avait lair de samuser follement, ce qui mit
Tara mal laise. Je veux juste que vous me
donniez la clef de la barrire !

623/991

Avant que Sal ne puisse ragir, une voix


incanta derrire eux et tout bascula. La magie de Tara neut pas le temps de jaillir : un
puissant courant mis par son collier la paralysa, ainsi que Galant. Du coin de lil, elle
vit que Sal tait galement immobilis et
quil paniquait. Au-dessus deux, lair scintilla et une foule de gens trs surpris apparut
dans le ciel mais aussi aux quatre coins de la
place.
Cal, Fabrice, Moineau, Eleanora et
Jeremy lvitaient, tandis que Fafnir et Robin
staient poss, prts venir en aide Tara
au premier signe de danger. Un peu plus
loin, aussi tonn que les autres, se tenait un
grand thug, une pe dgaine chaque
bras. Cal avait manifestement russi
joindre Xandiar. Tara remarqua quils
avaient tous des colliers mais cela ne les empcha pas dactiver leur magie, contrairement elle.

624/991

Attrapez-les, cria la dragonne, mais ne


les tuez pas !
La dizaine de dragons gris qui se tenaient
embusqus se prcipita et une jolie bagarre
sengagea. Xandiar et les amis de Tara profitaient du fait que les dragons navaient pas le
droit de les tuer pour leur infliger un maximum de dommages.
Robin et son arc menaient la danse et bientt les attaquants hurlrent, les pattes, le
cou, la gueule hriss de flches imparables.
Fafnir aussi leur donna du fil retordre
avec ses deux haches. Selon toute apparence,
ils navaient jamais eu affaire des Nains et
encore moins une naine rousse, folle de
rage, qui navait pas lair de les craindre et
leur fonait dessus en hurlant :
Par les Forgeafeux, venez ! Venez ! Je
vais vous transformer en chair pt !
Il fallut que lun des dragons se fasse
demi trancher une patte avant quil tendait

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ngligemment vers Fafnir pour quils se


rendent compte que lexpression chair
pt tait prendre au sens littral. Manipulant ses deux haches devant elle toute
vitesse, Fafnir ressemblait un furieux mixer
aux yeux verts.
Ils durent la matriser avec la magie. Et,
mme paralyse, Fafnir ressemblait encore
un paquet de dynamite : manipuler avec
prcaution.
Malheureusement, la magie des dragons
tait plus forte que celle des amis de Tara. Et
si les sortceliers et le thug rpliqurent de
leur mieux, il tait vident quils taient en
train davoir le dessous.
Lorsquelle avait vu les dragons se prcipiter vers eux, Moineau navait pu empcher
son mtabolisme de se transformer sous leffet de la peur et de ladrnaline. Cela lui arrivait de plus en plus frquemment et linquitait. La Bte prenait le pas sur elle. Elle

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vitait autant que possible de se mtamorphoser afin dessayer de se contrler.


Furieuse contre elle-mme (elle aurait
prfr garder son atout secret), elle avait
lutt avec ses griffes et sa magie puis, voyant
ses amis et Xandiar si bien ensevelis sous les
dragons quils ne pouvaient plus remuer, elle
fit la seule chose faire.
Elle se rendit.
Bravo ! Bravo ! applaudit la dragonne
lorsque ses lieutenants firent le dcompte de
leurs prisonniers. Des tas et des tas
dinvits ! Quel bonheur pour notre modeste
continent, de recevoir tant de personnalits
prestigieuses. Gardes ? Otez-leur ces ridicules ornements factices et mettez-leur de
vrais colliers, sil vous plat.
Ah, de faux colliers ! Tara comprenait
mieux.
Des loups-garous jusque-l dissimuls se
prcipitrent. Ils avaient bien lallure de

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gardes et luniforme qui allait avec : vtus de


rouge des pieds la tte, ils arboraient un
dragon de cristal noir sur la poitrine et Tara
sentit son cur se serrer en identifiant une
reprsentation stylise de la clef, celle qui
ouvrait la barrire isolant le Continent
interdit.
Soudain, lun des gardes hurla et serra sa
main, profondment brle.
Quest-ce encore ? interrogea
patiemment la dragonne rouge.

im-

Lun des dragons gris se pencha et la renseigna, dun ton indiffrent :


Il a t brl. Les trangers ont utilis
des clous dargent pour confectionner les
colliers.
Une lueur dinquitude brilla furtivement
dans lil de la dragonne. Elle se planta
devant Eleanora, fermement maintenue par
un dragon gris.

628/991

Comment saviez-vous quil fallait utiliser de largent, petite Humaine ? Que savezvous des loups-garous ?
Eleanora la fixa dans les yeux, sans rpondre. La dragonne sourit.
Ah ! javais oubli combien les humains
non soumis se montrent volontiers fatigants.
Elle fit tendrement courir sa patte sur la
joue dEleanora et lorsquelle la retira, ils
virent le sang qui la maculait. Ses cailles
volontairement dresses avaient arrach la
peau tendre.
Cal faillit devenir fou et parvint presque
chapper ltreinte de ses geliers qui
durent se mettre deux pour le matriser
mais, en dpit de la terrible douleur, Eleanora resta stoque.
La dragonne promena une langue rose
sur ses crocs.

629/991

Je ne peux te laisser dfier mon autorit, petite Humaine. Elle dsigna Eleanora
lun des loups-garous.
Arrache-lui le bras.
Le garde savana et saisit le bras dEleanora. Puis, sans effort, il commena tirer.
Cette fois-ci, la jeune fille hurla.
Arrtez ! Je vais vous apprendre pourquoi jai utilis des clous dargent.
Tous les yeux se fixrent sur la naine
rousse qui venait dintervenir. Fafnir naimait pas les dragons et l, sa haine venait de
faire un grand bond en avant. Pas question
de laisser torturer une amie. Le loup-garou
jeta un regard vers la dragonne rouge. Celleci opina. Il lcha le bras dEleanora qui se
laissa tomber par terre, demi vanouie.
Je navais que des clous dargent ou des
clous en or. Je me suis dit quen or, ctait un

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peu trop, grogna la naine. Nous ne savions


rien de vos bbtes poils, l.
La dragonne la contempla un moment. Ce
quelle vit dans les prunelles vertes qui la
dfiaient dut la convaincre.
Betty ? appela-t-elle, dtournant la tte.
La jeune Terrienne sagenouilla immdiatement aux pieds de sa matresse.
Ma Reine ? fit-elle, lil baiss.
Encore ? Ce devait tre une sorte de
maldiction, juste invente pour gcher la
vie de Tara. Elle ne pouvait faire un pas sans
se heurter un chef de quelque chose, une
impratrice de truc ou une reine de bidule
et le plus souvent en faisant quelque chose
qui leur dplaisait.
Montre ton amie comment nous
souhaitons la bienvenue nos invits.
Bien, ma Reine.

631/991

Betty se releva avec agilit puis se planta


devant Tara. Celle-ci tait en train de tester
la puissance du f tu collier qui la paralysait
et esprait parvenir le vaincre. Elle fixa son
amie dans son il unique, tentant de faire
passer un message. Son vis--vis lignora.
Bienvenue sur notre continent, Tara,
dit calmement la jeune fille au visage brl.
Puis elle leva la hampe de sa lance et,
sans prvenir, frappa violemment Tara la
tte.
Cela lui fit un double choc, le premier
dtre abattue par son amie et le second
caus par lhorrible douleur qui clatait dans
son crne, emportant sa conscience.
Puis tout devint noir.

CHAPITRE 16
Fabrice
Ou lorsquon utilise du matriel
sophistiqu, cest mieux quand
il fonctionne surtout deux
cents mtres du sol

Au dbut, tout stait bien pass. Cal et


ses amis avaient franchi la barrire pendant
que Tara distrayait lattention des dragons.
L o les choses staient compliques,
cavait t lorsque les dragons et les elfes
staient tout coup mis courir comme des
drats.

633/991

Les Levitus Inc ntaient pas construits


pour soutenir une cadence aussi infernale et,
trs vite, ils avaient t distancs.
Au moment o elle flottait au-dessus de
Tara, Moineau avait eu la prsence desprit
denregistrer la carte de Magister sur sa
boule de cristal (qui faisait aussi appareil
photo, camscope et limite-le-chocolat-dumatin) si bien quils savaient o les dragons
se rendaient. Au bout dune dizaine de
minutes, la ceinture de Cal mit des Crrrrrr !
Crrrrrr ! Crrrrrrr ! inquitants et il dcida de
se poser.
Il prvint les autres de son atterrissage
(comme ils ne pouvaient se voir les uns les
autres, impossible de savoir qui tait o) et
regretta de nouveau davoir oubli les lunettes spciales qui permettaient de voir travers les Camouflus.
Aprs que Fabrice eut violemment percut Eleanora, ils avaient mis au point un

634/991

code vocal pour se situer par rapport la


route, aux arbres ou aux rochers quils dpassaient. Ds quils virent Cal se rematrialiser, ils limitrent.
Bon sang, grogna Fafnir, contente de se
poser, ils sont malades, ces dragons. Pourquoi courir ainsi ?
Je lignore, rpondit Cal. Nous allons
continuer les suivre, pour le moment ils
sont trop occups dtaler pour lancer un
sort sur Tara. Et puis leur chef a lair de
vouloir jouer franc-jeu, enfin, pour linstant
du moins. Il a laiss passer le meilleur moment pour agir, lorsquils taient encore sur
la plage.
Soudain Moineau tourna la tte en tous
sens.
Fabrice ? glapit-elle. O est Fabrice ?
Il tait prs de moi, les renseigna
Eleanora, cest bizarre mais je ne lai pas entendu depuis notre dcollage et aprs notre

635/991

collision. Peut-tre sa ceinture a-t-elle eu une


avarie cause du choc ?
Panique, Moineau se transforma en Bte
et repartit au petit trot en arrire, reniflant
comme un gros chien poilu. Mais si son flair
tait incomparable, un support, de la terre,
un rocher, mme des arbres ou de lherbe lui
tait ncessaire pour chercher et Fabrice
navait apparemment pas touch le sol car
elle ne dcela aucune trace de lui.
Ils explorrent les environs dans lespoir
de le retrouver mais durent se rendre
lvidence. Fabrice avait disparu.
Fabrice suivait le cortge des dragons, attentif ne pas percuter Eleanora une
seconde fois : la premire avait t
douloureuse pour les deux et il navait pas
lintention de renouveler lexprience, tout
en pensant, amus, que Cal aurait bien voulu
tre sa place.

636/991

Ils survolaient des champs lorsque, tout


coup, une rafale de vent le fit dvier. Sa ceinture se mit clignoter et sans prvenir, le
hissa dans les airs de plusieurs dizaines de
mtres.
Oooooh, gmit Fabrice, qui avait laiss
son estomac trente mtres en dessous, mais
quest-ce qui
Il neut pas le temps de sinterroger que la
ceinture le fit plonger.
Son hurlement aurait d alerter les autres
mais il avait refus que Cal programme son
brassard et maintenant mesurait quel point
cela avait t une grosse bourde.
Car sil les entendait trs bien, eux ne percevaient absolument pas ses appels au
secours.
pouvant, Fabrice vit le sol se rapprocher une vitesse terrifiante et, juste au
moment o il allait scraser, la ceinture le

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relana dans les airs comme une boule de yoyo, mais la tte en bas.
Le jeune Terrien tait depuis trop peu de
temps sur AutreMonde pour songer un seul
instant se servir de sa magie. Ou plus prcisment, il nen eut pas le temps.
Dabord parce quil tait trop occup
viter de vomir, ensuite parce la ceinture
mit un Brrrmm ! Brmmm ! funbre et steignit pile laplomb dune sorte dentrept.
La toiture amortit sa chute puis cda sous
son poids. Il tomba sur une gigantesque
meule de foin, roula et saplatit enfin sur des
formes chaudes et caquetantes qui
sparpillrent en tous sens dans un nuage
de plumes.
Il tait dans une grange, mi-rserve
foin, mi-spatchounier et les spatchounes
couraient en se cognant, affoles par son
atterrissage-catastrophe.

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En heurtant le sol, son Camouflus steignit sans quil sen rende compte.
Sa premire raction fut de se palper sous
toutes les coutures. Ctait tonnant mais
part une belle collection de contusions et de
meurtrissures, il navait rien.
La ceinture avait d affaiblir le choc. Les
genoux en coton, il entreprit de se redresser.
La vache ! murmura-t-il, jai eu de la
chance.
Puis il jeta un regard noir vers sa
ceinture.
Maudite machine ! Pouvait pas faire a
un autre jour, non ! Et quelquun dautre,
de prfrence ? Pourquoi cest toujours sur
moi que a tombe ?
Un minuscule barrissement touff le fit
tressaillir et il sortit la petite cage de Barune
toute vitesse, angoiss lide que son
Familier soit bless.

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Mais si Barune avait t bouriff par la


chute, il tait indemne. Fabrice soupira,
soulag, et le replaa dans son sac dos.
Puis en clopinant, il se dirigea vers la
sortie et se figea. La porte dentre du
spatchounier possdait une petite ouverture
grillage par o il distinguait lextrieur.
Alert par le tintamarre, un norme chien
de garde avait les yeux fixs sur la porte, attendant ce qui allait en sortir. Fabrice recula.
Normalement, avec le Camouflus, il ne
peut ni me voir ni me sentir. Quest-ce quon
fait, Barune ? On lui jette un Paralysus ou on
trouve une solution moins risque ? Depuis
que Tara a rcupr sa magie, je ne suis plus
si sr de limmobiliser assez longtemps pour
que nous filions en douce.
Le Familier lui communiqua un sentiment dagacement. Si le chien tait gros, il
ltait bien moins quun mammouth. Il pouvait lcraser sans mme y penser.

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Enfin, sous sa forme normale.


Cela fit rire Fabrice et le dtendit un peu.
Euh, on est censs tre discrets. Un
mammouth bleu dans leur cour de ferme,
cela pourrait sembler suspect. On va plutt
adopter un profil bas.
Dehors, le molosse se recouchait, plus intress par le gros os quil tait en train de
ronger que par les spatchounes auxquelles il
navait de toutes les faons pas le droit de
toucher.
La patte avant pose sur los encore bien
garni, il dtachait la viande, se lchant les
griffes lorsque des morceaux y adhraient. Il
nallait par tarder finir et Fabrice navait
aucune envie quil sintresse lui.
Voyons ce qui se passe si jouvre la
porte et libre les spatchounes. Il leur courra
sans doute aprs et je pourrai tranquillement
mchapper.

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Il entrouvrit doucement la porte. Le chien


dressa les oreilles mais resta couch.
Fabrice se retourna vers les spatchounes
qui, tasses au fond du spatchounier, le regardaient avec mfiance.
Allez, les cocottes ! On va lui donner un
joli spectacle.
Et il leur fona dessus en hurlant et en
agitant les bras. Affoles, elles jaillirent dans
tous les sens et sgaillrent dans la cour,
Fabrice leurs trousses.
Il se produisit alors deux choses.
La premire fut que Fabrice ralisa que
les spatchounes avaient eu peur lorsquil
avait agit les bras, parce quelles le
voyaient !
La seconde fut que le chien stait redress et grognait, son regard fix sur
Fabrice. Celui-ci fit demi-tour et fona dans

642/991

lentrept, poursuivi par le molosse qui


bondit.
Par le Levitus, je menvole et, sans attendre, je dcolle ! hurla-t-il.
Sa volont tait bien suffisante car la magie le propulsa sans effort sous le toit, sans
toutefois lui permettre de schapper par le
trou quil avait fait.
En dessous, le chien le regardait, lair
prodigieusement intress. Ces humains
taient vraiment rigolos quand ils le
voulaient ! Agilement, il gravit le tas de foin
mais celui-ci ntait pas assez haut, et de
loin, pour atteindre le garon.
Lorsquil comprit quil navait pas lintention de descendre pour jouer avec lui, il se
mit aboyer, dun bel aboiement bien sonore
qui allait probablement ameuter toute la
ferme.
Fabrice agrippa une poutre et souffla :

643/991

Chuuuut ! Chuuuut ! Gentil, le chien,


gentil ! Couch !
A sa grande surprise, le chien obit. Mais
ds que Fabrice bougea, il se remit illico sur
ses quatre pattes et recommena aboyer.
Soit les exploitants de la ferme taient
sourds, soit ils taient absents. Autre hypothse, ce btiment tait suffisamment
loign de lhabitation pour quils nentendent pas le chien.
Fabrice ne pouvait pas y compter trs
longtemps. Il fallait quil sorte de cet endroit
au plus vite. Il regarda la porte. Au-dessus, il
y avait une lucarne. En volant jusque-l, il
pourrait louvrir et lviter dehors en restant
hors de porte du chien.
Bon, autant se lancer avant que sa magie
ne fasse des siennes. Il fit un pas dans le
vide.
Et tomba directement sur le molosse en
dessous.

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Difficile de dire lequel des deux fut le plus


tonn. Fabrice, si concentr sur la lucarne
quil en avait oubli de soutenir sa magie ?
Ou le chien ? Ils roulrent au bas du tas de
foin et atterrirent pour la seconde fois (pour
Fabrice) par terre. Cette fois, il ny avait pas
de spatchounes pour amortir la chute. Mfiantes, elles taient restes dehors en attendant que lnergumne qui les harcelait soit
neutralis.
Coup de chance pour Fabrice mais pas
pour le chien, ce dernier tait en dessous lorsquils reprirent contact avec la terre battue.
Il y eut un Wouf ! lorsque Fabrice, en
tombant sur lui, chassa tout lair contenu
dans ses poumons et lanimal ne bougea
plus, demi assomm.
Fabrice, passablement gratign, se secoua et clopina du plus vite quil put vers la
sortie. Plus il approchait de la porte et plus il
prenait de la vitesse, pour littralement fuser
au-dehors.

645/991

Cest alors quil rentra tte baisse dans


quelque chose de mou qui fit Oooouuf ! aussi
et le fit chuter pour la troisime fois de la
journe. Mais de moins haut, cette fois.
Ce qui avait fait Oooouuf ! apparut. Au
grand soulagement de Fabrice, ctait Cal,
pli en deux, qui se tenait lestomac.
Fabrice ? Mais quest-ce qui
Ferme la porte ! hurla Fabrice en agitant frntiquement le bras, ferme la porte !
Cal regarda dans la grange, vit un norme
chien qui, la bave aux babines, fonait vers
eux et claqua le battant juste au moment o
le molosse bondissait.
Il y eut un choc sourd, suivi dun Kaiiii !
et dun silence. Le chien en avait pour son
compte apparemment.
Cal releva Fabrice.
Que sest-il pass ?

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Tremblant,
Fabrice
mit
secondes avant de rpondre.

quelques

Ta foutue ceinture est tombe en


panne ! finit-il par cracher. Je suis pass
travers le toit, mon Camouflus sest arrt,
jai d accrocher le bouton en tombant, je ne
men suis pas rendu compte et jai failli servir
de djeuner cet animal ! Voil ce qui sest
pass !
Et, furieux, il partit droit devant lui et
commena boiter dans la campagne, le dos
tourn lensemble des btiments de la ferme que lon voyait au loin heureusement
trop loin pour que ses habitants aient entendu le chien.
Attends ! cria Cal, donne-moi ta ceinture ! Jai peur que la porte soit conue pour
retenir des volailles, non des dogues furieux.
Et celui-ci avait lair de ten vouloir. Je dois
pouvoir la rparer et nous mettre labri de
cette grosse bte.

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Sensible la menace, Fabrice dtacha


lappareil et le lui tendit en bougonnant.
Nimporte
bazar !

quoi

quincaillerie

de

Cal sortit de sa poche un petit tournevis


et fit sauter la boucle.
Tu vas bien ? Il ne ta pas mordu ?
Non, il na pas eu le temps. Je suis juste
corch et jai mal partout.
Tant mieux. Ah, je vois ce que cest ! dit
Cal, le nez au raz des fils de toutes les
couleurs et des quartz qui composaient le
mcanisme. Une connexion a lch. Voil !
Cest arrang.
Il remit la boucle, rangea son outil puis
regarda le brassard de Fabrice.
Ah, voil pourquoi on ne ta pas entendu. Tu nas pas slectionn les bons
boutons. Une fois que le Camouflus est activ
ou mme avant, il faut appuyer ici et ici.

648/991

Immdiatement, Fabrice entendit les appels des autres et put y rpondre.


a va ! dit-il. Cal ma retrouv, je vais
bien. Nous sommes prs dune ferme que
nous venons de quitter, nous vous rejoignons
dans une seconde.
Puis il se tourna vers son ami.
Comment as-tu fait ?
Nous nous sommes partag le terrain.
Jtais en train de remonter cette partie de la
route lorsque jai vu un nuage de
spatchounes affoles sortir de lentrept. Je
me suis dit que tu y tais peut-tre pour
quelque chose et je suis venu le vrifier.
Merci ! fit Fabrice contrecur. Bon,
tout fonctionne prsent ?
Oui, jai aussi vrifi et reprogramm
ton brassard. Appuie simplement sur le
bouton noir et ton Camouflus se mettra en
route. Idem pour la ceinture. Les deux fils

649/991

devaient tre dj descells, le choc avec


Eleanora na rien amlior et la poursuite
derrire les dragons a d finir de les faire
lcher. Maintenant, elle ne devrait plus te
poser de problme.
Prudent, Fabrice testa sa ceinture avant
dactiver son Camouflus. Tout avait lair de
fonctionner correctement. Il se reposa au
sol pour se retrouver de nouveau propuls
dans les airs.
Ctait sa petite amie, la Bte, qui, folle de
joie, le fit tournoyer avant de le plaquer
contre son cur.
Dhabitude, Fabrice avait horreur quelle
fasse cela. Mais de voir les larmes dans ses
yeux et son sourire ravi (daccord, plein de
crocs, mais ravi tout de mme) lapaisa. Il la
serra tendrement contre lui enfin pour
autant quon puisse faire un clin un
machin plein de poils et de trois mtres de
haut.

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Moineau parut enfin se rendre compte du


ridicule de la situation car elle reprit sa
forme humaine et se serra de plus belle
contre Fabrice.
Eleanora et Fafnir, qui lavaient suivie,
dsactivrent leurs Camouflus et levrent les
yeux au ciel avec un bel ensemble et la mme
moue dgote.
Allons-y ! dcida Cal alors que tout le
monde demandait Fabrice le rcit de ses
aventures. Il vous expliquera en route. Nous
devons retrouver les dragons.
Du fait de leur retard, ils survinrent aprs
que les dragons eurent quitt la scne de
cannibalisme et furent donc surpris de les
croiser, revenant sur leurs pas. Les questions
de Tara Charm leur apprirent ce qui tait
arriv au dragon qui gardait les chvres et,
du coup, ils passrent aussi beaucoup de
temps surveiller le ciel dun il prudent.

651/991

Enfin, les dragons arrtrent de courir.


Cal fut trs inquiet lorsquils parlrent des
protections de la ville.
Venez ! dit-il. Trouvons une autre porte
pour entrer, il ne faut pas que les dragons et
les elfes nous voient et nous ne pourrons pas
utiliser les Camouflus.
Sal a raison, un Revelus a t jet sur les
remparts. Quiconque franchit le seuil des
portes est oblig de montrer sa vritable
forme. Mme chose si on tente de sintroduire dans la ville par les airs.
Alors, Fafnir et moi allons avoir un
problme, fit remarquer Robin. Il ny a pas
delfes ici et un demi-elfe est suffisamment
diffrent dun humain pour que je sois remarqu. De mme, je nai vu aucun nain.
Fafnir croisa ses bras muscls sur sa
poitrine.

652/991

Pas question de me de nous laisser en


arrire ! Cal, Eleanora, vous tes des Voleurs
Patents. Trouvez-nous une solution.
Hum, rflchit Cal, ce nest pas un
Detectus.
Non, rpondit Eleanora. Avec
Detectus on naurait aucune chance.

un

Mais avec un Revelus


il nous en faudrait deux, cest a ?
Dabord le premier, puis le second ?
Cal et Eleanora se sourirent, parfaitement
en phase.
Euh, pouvez-vous traduire ? senquit
Moineau. Parce que votre duo, l, est certes
trs au point mais peu comprhensible pour
nous
Les deux Voleurs se tournrent vers elle,
si semblables avec leurs yeux gris et leurs
cheveux noirs quon les aurait crus frre et
sur. Mieux, leurs attitudes taient

653/991

identiques, bien plus quEleanora ne se


lavouait.
Vas-y, Eleanora ! proposa galamment
Cal. Explique-leur.
Nous entrerons dans la ville pied donc
nous naurons pas besoin de nos Camouflus.
Nous en donnerons deux Robin et deux
Fafnir. Si le sort avait t un Detectus, ctait
mort. Vous auriez t dtects. Mais avec un
Revelus, cest tout autre chose. Le sort va
briser le premier Camouflus, juste au moment o vous allez le franchir. Ds que vous
le sentirez agir, il faudra appuyer sur le
second Camouflus. Le sort naura pas le
temps de le briser, vous serez dj dans lenceinte. Je connais ce genre de magie. Elle est
trop gourmande en nergie pour tre tendue sur une grande surface. A mon avis, elle
ne doit pas recouvrir plus dun mtre, grand
maximum.

654/991

Et si tu te trompes ? interrogea Jeremy


qui ne connaissait pas encore Eleanora.
La jeune fille le foudroya du regard. Puis
posa calmement ses mains sur ses lames de
chaque ct.
Je ne me trompe pas.
Jeremy ouvrit la bouche mais le coude de
Moineau dans ses ctes le dissuada
dinsister.
A lapproche de la ville, Cal et Eleanora
simmobilisrent avec un bel ensemble.
Attendez, il y a un
sexclamrent-ils en chur.

problme !

Ils sarrtrent, se regardrent, interloqus, puis reprirent :


Ils ont tous des colliers autour du cou,
scrirent-ils.
Cest rigolo, observa Fabrice, vous parlez en mme temps. Vous avez rpt ou
quoi ?

655/991

Nous sommes habitus reprer ce qui


peut compromettre une mission, rpondit
dignement Cal. Il est normal que nous fassions les mmes remarques.
Certes, sourit doucement Moineau,
mais au mme moment, cela dnote une impressionnante communion desprit, je
trouve.
Vous avez raison, intervint Robin dont
les yeux perants de demi-elfe sondaient les
pitons loin devant eux. Ils ont tous des colliers rouges.
Il faut que nous ayons les mmes.
Comment faire ? objecta Fabrice. Si
nous les crons magiquement, les dragons de
garde le dcleront au moment o nous
passerons par le Revelus !
Je crois que jai ce quil nous faut,
dclara Fafnir.

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De son justaucorps pourtant trs ajust,


elle sortit une magnifique robe en cuir rouge.
Mme si elle naimait pas la magie, les
poches de la naine, comme celles des robes
de sortcelier, pouvaient contenir un nombre
incalculable dobjets.
Tu ne vas pas abmer cette robe, tout de
mme ? dit Moineau avec un petit cri navr.
Elle est splendide !
Fafnir haussa les paules.
Elle est fichue, soupira-t-elle. Cest celle
que je portais pour lanniversaire de Tara et
qui a reu un bol de sauce. Impossible de
faire partir la tache, le teinturier a tout essay avant de renoncer. Je la gardais dans
lespoir dune solution mais puisque nous
avons besoin de cuir rouge, autant lutiliser.
Et avant que Moineau ne puisse protester, elle dcoupa la robe en longues bandes.
Robin forma lossature des colliers
laide des lanires de cuir dur quil utilisait

657/991

pour protger ses doigts et Fafnir sortit des


clous dargent afin de les fixer ainsi quune
demi-douzaine dpingles dargent pour les
attacher et crer les boucles.
Cela fut fait prestement, toutefois Tara et
le dragon taient dj dans la ville quand ils
se remirent en route.
Fafnir, Robin, on se retrouve de lautre
ct ! dit Cal lorsquils furent tous quips.
Par mes anctres, grogna Fafnir en activant sa ceinture regret, jaimerais bien
que cette aventure se passe un peu plus sur
le sol et un peu moins dans les airs !
Elle disparut. Robin sourit.
Moi, jaime bien voler, fit-il remarquer.
Puis il eut un regard songeur, caractristique dune communication mentale
avec un Familier, et entrouvrit son sac.
Comment a, tu as mal au cur ? dit-il
en regardant lintrieur. Bon, daccord, je

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vais essayer de ne pas trop monter et descendre. Et je te laisse le sac ouvert pour que
tu aies un peu doxygne. Mais surtout tu ne
fais pas de bruit, hein ? Ni Clik ! , ni
Couic ! , ni Brraaaa ! , OK ?
Sourv tait un peu comme Fafnir. Le vol,
ce ntait pas pour elle. Robin vit lil amus
de Cal et il eut un soupir navr avant de
svanouir son tour dans les airs.
Les sentinelles ne les regardrent mme
pas. Bien quils aient une jolie trouille de se
faire prendre par le Revelus, Fafnir comme
Robin djourent facilement le sort.
Eleanora ne dit rien mais adressa un
sourire triomphant Jeremy. Genre Na na
na na nreuh, javais raisoneuh !
La naine rousse et le demi-elfe restrent
invisibles au-dessus des autres et comme eux
furent choqus de ce qui se passait dans cette
ville riante et claire. Les dragons et les humains avaient des rapports de dominants

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domins qui nexistaient sur aucune autre


plante. Et les amis de Tara commencrent
se dire, comme Tara un peu plus tt, que
Magister avait eu raison de dnoncer cette
atroce situation, mme si ses mthodes
taient inacceptables.
Tout se droula selon le plan prvu
jusquau moment o Fafnir percuta une
poubelle.
Elle contemplait, fascine, ltrange ville
et ses habitants, oubliant quelle tait en vol
et donc en mouvement, lorsquune dragonne, aprs avoir vid une grosse poubelle
de mtal dans un container, la fit lviter pour
le faire rentrer dans sa maison.
Fafnir et la poubelle entrrent en collision
sous les yeux de la dragonne stupfaite et la
poubelle, sous le choc, se retourna sur la
naine. Aveugle, celle-ci perdit le contrle de
son vol et heurta les murs dans un boucan
pouvantable.

660/991

La dragonne vit sa poubelle se mettre


faire des bonds comme un kr-kr-kr en
folie.
Sans le moindre support mental auquel se
raccrocher, la rationalit de la naine dserta
son cerveau et elle hurla :
Ahhhhhh, sortez-moi de l !
Robin piqua dans sa direction, manqua
tre assomm lorsque le projectile remonta
brusquement vers le ciel. Il entreprit un
sprint arien avec elle et parvint, au terme
dune srie de loopings trs spectaculaires,
la dgager de la poubelle.
La dragonne, qui avait fini par comprendre que quelque chose dinvisible avait pris le
contrle de sa poubelle, sapprtait vocifrer des appels la garde : Robin fit la seule
chose qui pt larrter.
Il lui lcha la poubelle sur la tte, lassommant demi et laveuglant tout fait. Cela

661/991

leur laissa le temps de filer. Cal et les autres,


guids par leur voix, les suivirent.
Par mes anctres, haleta Moineau, lorsquils sarrtrent enfin, plis en deux
force dessoufflement, quest-ce que jai eu
peur ! Fafnir, tu vas bien ?
Grmmm Groommmr Grrmmmmm,
fit une voix dans le vide.
Comment ?
Imbcile de dragonne. Quelle ide de
faire lviter des objets sans prvenir ! a
devrait tre prohib !
Bon, rsuma Cal, maintenant que nous
avons averti tous les habitants de cette ville
de notre arrive, on pourrait retrouver Tara ?
Un silence
remarque.

boudeur

accueillit

sa

Cal, Eleanora, Moineau, Fabrice et


Jeremy dcidrent dactiver leur Camouflus

662/991

aux abords de la maison o tait cense se


trouver Betty.
Flottant invisibles au-dessus de la petite
place, ils arrivrent tout juste pour voir le
gros dragon noir sonner la porte de la
maison.
Robin, voyant Sal papillonner autour de
la belle dragonne rouge, eut exactement la
mme raction que Tara. Il stonna :
Mais que fait-il ?
La mme chose que toi avec Tara,
lclaira Cal, sarcastique. Il drague.
Je ne drague pas ! strangla Robin. En
plus, je te signale que jai publiquement renonc Tara.
Mon il ! Tu mas lair vachement prt
renoncer elle ! Oooohhhh !
Robin, concentr sur le jeune Voleur, ne
comprit pas son exclamation consterne.

663/991

Mais quand il en dcouvrit la cause, ce fut


un juron directement hrit de Llilandril
quil poussa.
Car soudain, la place stait emplie de
dragons gris et de gardes et leur Camouflus
venait de se dsactiver !

CHAPITRE 17 LA
REINE FOLLE
Ou il y a des gens, vraiment,
quil ne faut pas contrarier.

Le retour la conscience fut


douloureux. Trs douloureux. La tte de Tara
lui faisait tellement mal quelle se demanda
si elle pouvait sen dbarrasser pour
quelques instants. Genre la poser quelque
part et la reprendre lorsque la douleur serait
calme, partie, vanouie, Pfffuit !
Elle ouvrit une paupire.
Bonne nouvelle, elle tait vivante.

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Mauvaise nouvelle, elle tait en prison.


Encore.
Boucler les gens au fond de cachots tait
une vraie manie sur cette plante ! Elle serait
bientt en mesure dcrire un guide des
geles dAutreMonde, avec un code de une
trois toiles pour distinguer les meilleures :
moins humides, mieux amnages
Elle dcida de se lever. Mauvaise ide.
Son crne tait dun avis contraire. Le cachot
se mit virevolter autour delle et elle se rallongea illico.
Bien, bien ! Et elle faisait comment, pour
sauver le monde (parce que, bien videmment, vu la technique vicieuse de la dragonne rouge, elle devait avoir un plan tordu
pour conqurir la plante) si elle ntait
mme pas en tat de se lever ?
Le seul avantage sur AutreMonde tait la
magie qui permettait de soigner facilement
les contusions et blessures. Alors, par tous

666/991

les dmons des limbes, pourquoi avait-elle la


tenace impression quun marteau-piqueur
forait une ligne de mtro dans son crne ?
Il y avait sur sa main du sang sch qui
scaillait. Du coup, elle ouvrit les deux yeux
tout grands :
M alors ! a fait combien de temps
que je suis inconsciente ?
Bon. Vrification de ltat gnral.
Premire chose, sous la mince couverture
de laine rpeuse, elle tait nue lexception
du collier de cuir rouge. Deuxime, on lui
avait retir sa Changeline, ce qui tait logique, car lentit tait une sorte darme ou
plutt un arsenal complet incluant missiles
et lance-roquettes, autant quun atelier de
fabrication de vtements/chaussures/accessoires du dernier chic. Et vu la douleur
quelle ressentait la nuque en plus de
celle de sa tte, on avait d arracher lentit
symbiotique assez brutalement.

667/991

Troisime, nettement plus grave, elle ne


voyait ni Galant, ni la Pierre Vivante et ne les
sentait pas dans son esprit. Elle soupira. Elle
se proccuperait de ses amis, Familiers et allis un peu plus tard, hein ? Pour linstant,
elle devait se concentrer sur ses propres
problmes.
Elle tourna trs lentement sa tte vers son
aisselle et respira un bon coup.
Yerk ! Au moins deux jours de macration, ce qui expliquait une tenace envie de
faire pipi, au moins aussi forte que son mal
de tte.
OK, la prochaine mission, cher corps, si
vous lacceptez, sera de tenir debout, de vous
diriger vers les toilettes que japerois devant
moi, sans vous autodtruire au passage et de
vous dbarrasser immdiatement de tout ce
liquide inutile.
Ce fut long. Ce fut compliqu. Tara manqua se casser la figure une bonne demi-

668/991

douzaine de fois et sa dmarche naurait pas


dpar chez un poivrot cuit point mais elle
parvint jusquaux toilettes, put se doucher
grce un petit lmentaire deau qui se fit
un plaisir de larroser (et lui permit de boire
en mme temps) et de laver ses cheveux
poisseux de sang. Un lmentaire dair torride acheva sa toilette. Il y avait mme une
brosse dents et du dentifrice, quelle utilisa
avec bonheur.
Ahhhhh ! Ce que cela faisait du bien !
Lavantage dtre prisonnire dun
dragon, ctait que la cellule tait immense,
probablement plus faite pour retenir lun de
ces gros reptiles quune petite humaine de
quatorze, presque quinze ans. Si elle avait t
plus mince, elle aurait mme pu passer travers les barreaux.
Elle senroula dans sa couverture comme
dans une toge romaine et marcha doucement

669/991

vers la grille, attentive ne pas remuer la


tte.
Les autres cellules taient occupes. Elle
se rendit compte avec un choc de la couleur
de la peau de ses compagnons dinfortune :
violette.
Vala dut se sentir observe car elle ouvrit
un il dun vert saisissant, inhumain, et vive
comme lclair mit un genou terre. Elle
avait elle aussi un collier autour du cou, dont
la couleur jurait avec son teint.
Vous tes vivante, Votre Altesse impriale, nous tions trs soucieux.
Puis elle croisa les bras sur sa poitrine et
avoua :
Nous avons failli. En dpit dun combat
acharn o nous perdmes trois valeureux
guerriers, lennemi possdait une crasante
supriorit numrique : trente dragons et
plus de deux cents guerriers, apparemment
humains. Nous avons t submergs. Je suis

670/991

la seule responsable et vous prie daccepter


mon zegrooudril.
Elle parlait comme un livre dhistoire ou
un barde et Tara, fascine par son trange
archasme, mit un moment percuter ce que
venait de dire la splendide jeune femme.
Un zegrooudril ? Votre suicide rituel ?
a ne va pas, non ? Le thug Xandiar ma fait
le mme coup, lanne dernire ! Dites donc,
les gars, si vous vous suicidez chaque fois
que vous chouez dans quelque chose, vos
races ont du souci se faire, hein ! Allez
Vala, explique-moi ce qui sest pass.
Lelfe ouvrit la bouche et Tara devina
quelle allait sembarquer pour une chanson
de geste pique dune heure ou deux.
La version courte, sil te plat, prcisa-telle. Lelfe referma la bouche, maussade.
On sest fait avoir comme des bleus. Les
dragons gris et leurs foutus toutous nous
sont tombs dessus une demi-heure aprs

671/991

que vous avez pntr dans lenceinte. Au


fait, vous avez vu que cette ville est remplie
de loups-garous ?
Nous lavons remarqu, oui, rpondit
Tara en rprimant un frisson.
Ils savaient exactement o nous tions,
combien, et comment nous soumettre, mme
si nous avons russi en tuer un grand
nombre. Mes soldats sont morts en braves et
tout fait inutilement. Nous rendre pour
pouvoir combattre plus tard aurait t plus
intelligent. Nous avons mal ragi.
Tara la regarda, surprise.
Oh ? Je croyais que combattre tait
votre principale motivation dans la vie.
Nous aimons nous battre, oui, rpondit
Vala, mais nous ne sommes pas stupides.
laborer des stratgies, enserrer lennemi
dans nos filets puis lgorger aprs quil sest
rendu compte du pige imparable dans lequel nous lavons fait tomber, oui, ce sont l

672/991

de bonnes victoires, comme il peut aussi y


avoir de bonnes dfaites. Celle davant-hier
tait une mauvaise dfaite.
Elle inspira profondment et ajouta :
Et jaimerais vraiment savoir comment
ils nous ont reprs, ces scrogneuplufs !
Ah ! avant-hier. Son odorat ne lavait pas
trompe. Une horrible pense la fit vaciller.
Mince, deux jours ? Mais alors, la clef ?
La barrire ? Quest-ce qui
Ne vous inquitez pas pour la clef, ma
chre, nous avons fait ce quil fallait. Je suis
contente de vous voir veille. Quelques
heures de plus et il aurait fallu vous appliquer un Reparus ; or, jaime que mes prisonniers comprennent dans leur chair ce quil en
cote de me rsister.
Tara tourna la tte vers la voix
mlodieuse. Celle de la dragonne rouge, bien
sr.

673/991

Betty ses cts telle une ombre ptrifie,


elle tait reste sans bouger dans lobscurit
de limmense couloir et Tara ne stait
aucun moment avise de sa prsence. Vala
non plus manifestement, en dpit de ses sens
delfe surdvelopps, car elle se raidit.
Et recula silencieusement au fond de sa
cellule.
La dragonne rouge sourit. Tara ne savait
pas expliquer pourquoi mais le sourire de la
dragonne lui semblait bien plus terrifiant
que les vocifrations de Magister.
Ne restons pas ici, ma chre, tes amis et
tes allis vont nous accompagner dans ma
salle daudience et nous discuterons un peu.
Elle appuya sur un bouton et certaines
des portes des cages coulissrent. Elle ne
libra pas les elfes violets, au grand dpit de
Vala qui avait eu lintention de lui montrer
ce que valaient ses soldats en combat
singulier, ft-ce contre un dragon.

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Robin, Jeremy, Fafnir, Eleanora, Cal,


Fabrice, ainsi que Xandiar et enfin Moineau
sortirent avec mfiance. Cette dernire, perdue de soulagement, se jeta au cou de Tara et
la serra ltouffer.
Nous avons entendu un horrible Crac !
lorsque la lance a heurt ta tte, dit-elle en
dardant un regard meurtrier vers Betty. Jai
cru que tu avais une commotion crbrale.
Mais ils ne nous ont pas laiss te soigner.
Si vous aviez fait de la magie, gronda
Betty, le collier vous aurait blesss. Sans
lautorisation de ma Reine, cest interdit.
La Reine opina gentiment puis, sans
prvenir, gifla Betty si violemment que la
jeune fille alla scraser sur le mur. Fabrice
se prcipita pour la relever mais elle le repoussa et se redressa toute seule.
Je ne tai pas autorise leur donner ce
renseignement, dclara aimablement la dragonne. Il aurait t amusant de les voir se

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tortiller sous laction du collier. Et la


prochaine fois que tu mabmes lun de mes
jouets au point que je doive attendre deux
jours, je te tranche la tte avec les dents. Estce clair ?
Betty essuya le sang qui perlait de sa
bouche et sinclina :
Trs clair, ma Reine. Merci de votre
grande bont pour cet avertissement.
La Reine capta le regard incrdule de
Tara et prcisa :
Je pardonne rarement les erreurs,
expliqua-t-elle. Betty me remercie naturellement de lavoir avertie au lieu de la tuer et de
prendre une autre esclave comme servante
personnelle.
Quoi ? Betty tait la servante personnelle
de cette psychopathe ? Par tous les dmons
des Limbes, comment la jeune Terrienne
stait-elle fourre dans un tel ptrin ?

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Bon ! Dabord sauver la vie de son amie,


ensuite lui poser des questions.
Tara ne pouvait faire de magie. Elle
navait donc pas le choix, ignorant si la formule sanguine de Betty tait compatible avec
la sienne. Sans magie, lopration tait trop
risque.
Betty a t empoisonne, avoua-t-elle
la Reine rouge. Je suis venue la sauver. Lantidote est dans mon sang. Il faut lui faire une
transfusion, sinon elle mourra.
La Reine la regarda attentivement.
Hum, celui qui ma laiss Betty en cadeau a t prudent, ce que je vois. Donnemoi ta main, Betty.
Betty plit mais obit. La dragonne passa
une griffe sur la paume qui se mit saigner.
Impassible en dpit de la douleur, Betty ne
broncha pas.

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La Reine se pencha, renifla le sang puis


en prleva une goutte quelle posa sur sa
langue bifide. Elle la recracha aussitt.
Du venin de Harpie !
Tara fit la grimace. Elle aurait d se
douter que Magister choisirait ce venin. Car
il en avait possd lantidote, vol par Cal et
administr Tara alors quelle se mourait.
Depuis, Robin, le comte de Besois-Giron et
Tara faisaient partie du club trs ferm des
gens capables de survivre au venin des
Harpies et mme, en utilisant leur sang, de
gurir dautres victimes de ce poison.
Salet ! grogna la dragonne. Trs dilu
mais reconnaissable. Trs bien ! Je nai nulle
envie de former une nouvelle servante. Tendez vos bras, toutes les deux !
Elles obirent. La dragonne incanta et un
peu de sang de Tara passa dans les veines de
Betty, qui frona les sourcils lorsque le sang
charg de magie sintroduisit dans son corps.

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Tara, qui ntait dj pas au mieux de sa


forme, vacilla, prise de vertige. Immdiatement, Robin se porta son ct et la soutint.
Il plongea ses merveilleux yeux de cristal
dans les siens.
Comment te sens-tu ? demanda-t-il
doucement.
a pourrait aller mieux, admit Tara qui,
pour linstant, avait vraiment envie de se
faire consoler et trouvait que lpaule robuste
(Wahou ! Il stait drlement muscl ! Elle ne
sen tait pas rendu compte Omois) du
demi-elfe ferait un oreiller parfait pour une
jolie crise de nerf.
Elle lui sourit.
Il lui sourit.
Elle tomba dans les pommes.
Lorsquelle reprit conscience, Tara ntait
plus en prison, ce qui constituait une indniable amlioration. Elle sentait sous ses

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paules et son dos une surface moelleuse.


Elle ouvrit les yeux et dcouvrit au-dessus
delle des tas de visages anxieux qui la
regardaient.
Wahou ! lana Cal dun ton jovial
quoiquun peu forc, je ne savais pas que
Robin te faisait un tel effet ! Je nai jamais
fait svanouir une fille juste en la regardant,
moi. Elles ont plutt tendance senfuir !
Tara eut un faible, minuscule sourire. Elle
ne se sentait pas mieux. Soudain une grande
ombre tomba sur elle et la reine dragon se
pencha.
Cest assez agaant, cette manie de dfaillir pour un oui ou pour un non que vous
avez, vous autres humains. Comment une
race aussi fragile a-t-elle pu affronter les dmons des Limbes ? Je suis consterne.
Tara sentait monter une autre raison de
la consterner un peu plus et elle dcida de ne
pas se retenir.

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De tout son cur, elle vomit toute leau


quelle avait absorbe sur les pattes cailleuses. Puis, trs contente delle-mme, elle
se rvanouit.
Le troisime rveil fut le bon. La Reine
avait d finir par admettre quun humain
abm ne lui serait daucune utilit et lui
avait fait administrer un Reparus, parce que
Tara se sentait dans une forme blouiss
daccord, disons en assez bonne forme.
Il y avait toujours autant de gens autour
delle mais une bonne moiti affichait un air
goguenard : ses amis, sauf Xandiar qui, lui,
semblait catastroph, tandis que lautre
moiti, Betty et les gardes, paraissait plutt
terrifie.
Elle tait allonge sur un banc recouvert
de velours rouge, au milieu dune grande
salle qui aurait pu servir de piste datterrissage un Airbus ou un dragon videmment. Des tapisseries pendaient partout,

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clbrant les exploits de la Reine rouge. Tara


les regarda de plus prs et le regretta. Apparemment, la souveraine avait une certaine
prdilection pour lextirpage (Tara savait que
le bon mot tait extraction mais extraction la
faisait penser des caries, alors quextirpage
lui semblait plus appropri) de boyaux
vivants, le fracassage (idem que pour extirpage) de cervelles ou encore larrachage de
membres divers et varis, sans oublier
quantit dautres termes en -ge que le
sanguinaire reptile pratiquait avec une absolue dtermination.
Et un frisson lui descendit le long du dos
en dcouvrant les armoiries de la Reine, une
tte de mort de dragon sur fond rouge, audessus de deux fmurs de dragon entrecroiss. Elle avait trop regard Pirates des
Carabes, la dragonne !
Alors ? fit la voix, trop mlodieuse pour
tre honnte, de la Reine, avez-vous fini de
salir mes parquets, jeune fille ?

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Tara ouvrait la bouche pour lenvoyer


patre lorsque Betty la fora se lever et la
poussa dans le dos pour la faire avancer. Elle
allait protester mais la Terrienne lui
murmura :
Ne lui rponds pas. Elle tue comme tu
respires et si elle a besoin de toi, il nen va
pas de mme pour tes compagnons ou les
miens. Alors, boucle ta maudite ironie et
range ta grande gueule ou cest nous qui allons dguster.
Betty ne lui avait jamais parl sur ce ton
mais bon, dun autre ct, elle navait jamais
t kidnappe et jete en esclavage chez un
dragon psychopathe. Tara dcida dcouter
son avis et sabstint de tout commentaire.
Cal allait parler mais Moineau qui, mme
sous sa forme dhumaine, conservait sa sensibilit auditive de Bte, lui lana son coude
dans les ctes avant que le petit Voleur ne
lance une fine plaisanterie qui les aurait fait
tous excuter. Elle remarqua aussi que Betty

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se frottait machinalement son horrible cicatrice lorsquelle tait perturbe. Apparemment, ctait devenu une sorte de tic.
Tara savana. Se prlassant sur une sorte
de gros trne rembourr, son immense corps
rouge recouvert dun brocard de soie
daragne prcieuse et dore, la Reine savourait son triomphe. Sal, Chem, Charm,
Mal le dragon aux cailles rouge clair, Santra
et Chanvi, les dragons jumeaux verts, avaient
t rassembls devant elle et de lourdes
chanes accompagnaient les invitables colliers. Ils avaient d rsister car, part Sal, ils
taient tous couverts de blessures qui
navaient pas t soignes.
La Reine sortit alors la clef de cristal de sa
poche cailleuse et Sal sursauta. La Reine enregistra son tressaillement et ricana.
Ehhhhhh non ! Elle ne sest pas
autodtruite au bout de huit heures comme
tu lesprais, pauvre, pauvre dragounet,

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quelle dception ! Mais o allons-nous, si les


objets nobissent pas leur mode demploi !
Tsss ! Tssss ! Tssss ! cest in-sup-por-ta-ble !
Sal, devinant quelle se moquait de lui,
serra les crocs si fort quils grincrent.
Comment ?
La Reine se redressa, les yeux luisant de
joie.
Grce un humain. Vois comme cest
ironique. Cet humain nous dteste et il
voudrait que nous disparaissions de sa
plante et retournions sur la ntre. Ce que,
entre nous, je serais ravie de faire. Alors, il a
vol la clef et a introduit cette jeune humaine
ici pour que son amie la princesse hritire
dOmois vienne la dlivrer. Jaurais pu lui
prendre la clef ce moment-l mais mes ingnieurs mont expliqu quelle tait programme pour exploser dans un laps de
temps trs court. Les dragons du Dranvouglispenchir ne mettent que vingt minutes au

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maximum entre leur plante et notre continent grce aux Portes de Transfert, ce qui leur
laisse le temps de nous consacrer une petite
heure. (On sentait son amertume comme un
venin dans sa voix.) La clef tait programme pour une autodestruction au bout de
deux heures. Nous naurions pu faire sortir
toute notre arme et, de toutes les faons, je
ntais pas encore prte. Jai donc dcid
dtre patiente. Pour localiser la petite Terrienne et repartir dici, vous aviez besoin de
programmer la clef pour un laps de temps bien plus important. Au moins huit heures.
Mes dragons lont dprogramme en moins
de cinq heures. Je peux donc ouvrir la barrire quand bon me semble.
Sal frmit.
Que comptez-vous faire ?
Chaque anne, lorsque vous nous faites
la grce de nous apporter les mdicaments,
la technologie et les outils indispensables

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notre survie, en change de nos ufs (Aaah !


Ctait donc cela, la fameuse crmonie ?
Tara commenait comprendre), et que vous
nous amenez dautres dragons, nous apprenons un peu plus de choses sur AutreMonde
et ce qui sy passe.
Sal promena une langue bifide sur son
museau, mouvement qui, Tara le savait,
rvlait une grande tension.
Nous nignorons rien, par exemple, de
la venue, dici six mois, du grand conclave
dragonnien au Dranvouglispenchir, comme
tous les six sicles. Et nous savons quil ny
aura aucun dragon sur AutreMonde cette
occasion, tous les dragons de lunivers
devant assister cette crmonie. Sauf nous,
bien videmment.
Elle se pencha.
Eh bien, vous allez regretter de ne pas
nous avoir invits !

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Sal dglutit si fort que ce fut presque


comme un cri.
Vous
AutreMonde ?

vous

allez

envahir

Bravo ! applaudit la Reine. Quelle magnifique dduction ! Cest exactement cela.


Depuis cinq cents ans, nous avons infect presque tous les humains de notre continent en
faisant deux de redoutables guerriers, notre
arme de loups-garous. Ils mobissent la
griffe et lil. Nous ne sommes pas tout
fait prts, nous avons encore quelques rgions conqurir. Mais chaque jour me permet dasseoir ma domination sur ce continent. Et maintenant que tu mas apport la
clef de notre libration, ma foi, nous allons
mettre en place notre beau projet. (Elle leva
la voix.) TARA ?
La jeune fille sursauta et savana.
Votre Majest ?
prudente courtoisie.

dit-elle

avec

une

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Ah ! Je vois que tu es une enfant polie.


Trs bien. Cela te permettra de rester en vie
plus longtemps. ce sujet, laisse-moi te prciser un dtail. Nous tavons mis ce collier
autour du cou afin dinhiber ta magie. Les
rapports que jai reus sur toi mont incite
la prudence. Tu as d entendre un lger
bourdonnement, lorsquil sest referm ?
Tara carquilla les yeux. Ctait exactement ce qui stait pass et prsent que la
Reine en parlait, le bourdonnement lui redevenait perceptible. Puis, ce quavait dit la
dragonne rouge frappa son esprit. Des rapports ? Quels rapports ? Et surtout, apports
par qui ?
Elle regarda Mal qui se tortillait, peu
son aise. Mal, de garde lorsque la clef avait
disparu la premire fois. Mal qui stait port
volontaire. Mal enfin, dont les cailles
taient aussi rouges que celles de la Reine

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Cest un dispositif cr spcialement


pour toi, continua cette dernire, inconsciente des interrogations subites de Tara. Il
le dissuade dutiliser tes pouvoirs. Si tu essayes, tu auras limpression quon tarrache
la tte. Et si tu persvres, eh bien ! Cest exactement ce qui f arrivera. Est-ce clair ?
Limpide, Votre Majest, rpondit
froidement Tara. Voil pourquoi elle ne
stait pas mfie sur la place alors quelle
aurait d sentir le pige si elle avait t dans
son tat normal. Voil aussi pourquoi elle
nentendait ni la Pierre Vivante ni Galant !
Elle avait t trompe !
Je vais aussi te montrer ce qui arrive si
tu essayes de lenlever. Toi, et toi (La dragonne dsignait deux gardes, qui plirent),
venez ici.
Les deux loups-garous posrent un genou
terre devant elle.

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Relevez-vous, et toi, enlve le collier de


ton compagnon.
Nous avons besoin de chacun de nos
soldats, murmura Betty ce moment. Cela
les dtruira tous les deux.
Tu as raison, Betty. Choisis donc celui
qui va mourir.
Jai trs bien compris, avana vivement
Tara, on enlve le collier et Couic ! Message
reu cinq sur cinq. Je ne tenterai rien,
rassurez-vous.
La Reine ne la regarda mme pas.
Betty ? susurra-t-elle.
Toi ! ordonna Betty, le visage fig,
dsignant lun des deux loups. Tu obis ta
Reine et tu retires ton collier.
Non ! cria Tara, ce nest pas la peine !
Elle voulut sapprocher de la souveraine
mais, sur un signe de Betty, deux gardes vinrent limmobiliser et la forcrent reculer.

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Le condamn jeta un regard de pure


haine vers la dragonne rouge. Mais il tait
inutile de discuter et tous le savaient trs bien. Le second serra le premier dans ses bras
en une brve accolade, lui murmura quelque
chose puis recula loin de son compagnon.
Trs vite, lautre ouvrit le collier. Il y eut une
norme dflagration et la tte du loup-garou
explosa. Ce qui restait du corps tomba dans
un silence de mort. Tara saisit alors pourquoi
le second stait loign. Sil tait rest prs
de son ami, il aurait t dtruit par lexplosion, lui aussi. La Reine, prudente, stait
protge avec un champ de force. Car la
boule de feu tait assez large pour tout
dvaster dans un rayon de dix mtres de
diamtre.
En contemplant avec horreur la dragonne
qui souriait de toutes ses dents, ravie de son
petit effet, Tara comprit ce qui se passait sur
ce continent. Elle comprit ce que les dragons
avaient fait leurs propres congnres. Elle

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croisa le regard horrifi de Sal, il y eut un fulgurant change entre eux et dun signe de
tte imperceptible, il lui confirma ce quelle
venait de dcouvrir.
La Reine clata de rire.
Haa ! Haa ! Haaa ! Cest trop drle,
vous verriez vos ttes ! Bien, je pense que les
prisons sont inutiles. Betty, mne-les dans
les quartiers des domestiques. Quils
prennent du repos jusqu demain. Ensuite,
nous leur apprendrons nous servir. Tara
sera, avec toi, mon esclave personnelle.
Elle toisa la tenue peu conventionnelle de
Tara, fouilla dans la poche de sa trane et
lana quelque chose la jeune fille. Celle-ci
lattrapa de justesse. Ctait une petite boule
frmissante dans laquelle elle reconnut la
Changeline.
Je te permets de la remettre, indiqua la
Reine avec ddain. Nous avons dsactiv sa
fonction armes mais elle peut toujours te

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crer des vtements. prsent, suis Betty et


sois une gentille petite humaine. Va !
Tara serra les dents et regretta fort que
larmement de sa Changeline ne soit plus actif. Lhorrible reine rirait moins face une
roquette ou un joli missile
Puis la dragonne concentra son attention
sur Sal et ajouta :
Jai encore des questions te poser, joli
dragounet. Et surtout nessaye pas de me
mentir, jai tous les renseignements ncessaires pour vrifier tes rponses et un excellent bourreau, trs consciencieux la
tche.
Sal ouvrit la gueule puis la referma et
baissa la tte.
Tara et ses amis sloignrent mais la
jeune fille eut le temps de voir lexpression
de Sal. Et la peur abjecte quelle lut dans ses
yeux la glaa, tout autant que les regards,
dsesprs, de Chem et de Charm. Les deux

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dragons avaient d se rconcilier car ils se


tenaient troitement serrs, cherchant lun
contre lautre un impossible rconfort.
Ils attendirent de sortir de la salle avant
de prononcer la moindre syllabe.
Lorsquils parlrent, Betty neut pas lair
de sen proccuper et ils en dduisirent quils
avaient le droit de communiquer entre eux.
Par mes anctres ! grogna Fafnir, cette
dragonne est compltement dingue.
Malheureusement, elle semble ntre
pas la seule dans ce cas sur ce continent,
confirma Tara en fixant la Changeline sur sa
nuque.
Celle-ci stendit et lui cra ses vtements
habituels, jean, chemisier et tennis. La toge
improvise ft ddaigneusement rejete et
Tara la posa sur un sige, qui partit toute
vitesse donner le linge la buanderie.

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Oui, confirma gravement Moineau, qui


avait compris, elle aussi. Tu crois quils le
sont tous ?
part ceux qui sont ns ici et nont pas
t changs contre de la technologie, oui,
probablement, mme si ce nest pas toujours
apparent.
Dtes, les filles, ce serait bien si vous
nous expliquiez, parce que moi, l, je nage un
peu, se plaignit Fabrice.
Vous en avez sur Terre, intervint Cal
qui avait dcrypt la situation toute allure.
On les voit dans plusieurs films comme Vol
au-dessus dun nid de coucou ou encore
Gothika, nous nen avons pas sur
AutreMonde parce que nos shamans sont
capables de soigner tous les dsordres, quils
soient psychiques ou physiques, ce qui na
pas lair dtre le cas pour nos chers dragons.

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Fabrice sarrta. Il ntait pas stupide.


Juste dconcert de temps autre par la
magie.
Noooon, souffla-t-il, tu veux dire que ce
continent est
Un gigantesque asile de fous !

Chapitre 18 Lasile
des dragons
ct duquel lenfer, cest de la
rigolade

Fabrice eut lair choqu, comme si les


dragons ne pouvaient pas tre aussi malades
que dautres tres vivants.
Tu te souviens ? lui rappela Tara. Chem
a voqu les dragons fous. Il a expliqu que
lennui tait un de leurs plus terribles ennemis et que la mauvaise rputation des
dragons sur Terre tait une rminiscence
dattaques de dragons fous qui, il y a cinq
mille ans, attaquaient tout ce qui bougeait, y

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compris les humains, au lieu de sen prendre


aux dmons.
Mais ils ne les soignent pas ? La
magie
ne peut pas tout ! coupa Moineau, encore horrifie. Tara a raison. Ils ne savaient
que faire de leurs dragons malades ils les
ont parqus sur notre monde ! Cest
monstrueux !
Cela dpend, rpliqua honntement
Fabrice, si lalternative tait de les
supprimer. Aprs tout, nous en faisons
autant sur Terre, non ?
Il ntait pas agrable den convenir mais
il navait pas tort.
Sauf que nous nous efforons dattnuer les souffrances de nos malades et
mme de les gurir ! Les Dragons, eux, se
contentent de les parquer dans ce ghetto
puis de les y oublier ! protesta Tara.
Lchange dufs contre de la technologie est

699/991

un prtexte pour contrler la dmographie


ici, sous couvert de sauver gnreusement
des bbs dragons innocents et sains. Aussi,
mme sils sont malades, je comprends la
colre de ces prisonniers.
En quoi rside leur folie ? interrogea
Jeremy, troubl. Jai vu des villages bien
grs, des plantations, une ville superbe et
correctement entretenue et mme si la Reine
parat sanguinaire, elle ne lest pas plus,
vrai dire, quun Caligula ou un Nron sur
Terre !
Nayant pas assist latroce festin du
dragon cannibale, il ne pouvait comprendre.
Tara se chargea de lui expliquer la scne, en
passant sur les dtails.
Cela dit, conclut-elle, il sest produit ici
quelque chose dassez stupfiant pour bouleverser Sal et les autres dragons en mission.
Ils ne sattendaient pas voir autant dhumains ni dcouvrir une organisation aussi

700/991

labore, ou des dragons apparemment en


contrle de leur colre. Ils mont interdit de
voler comme sils redoutaient tout instant
quun dragon comme le cannibale nous
agresse. Et ils ne voulaient pas que je fasse
de magie pour le mme motif, car les
dragons fous sont ultra-rceptifs la magie
mme sils ont refus de me lexpliquer sur le
moment.
Betty, sentant comme un vide derrire
elle, se retourna et vit les adolescents et le
thug arrts.
Venez ! intima-t-elle dun ton sec en
touchant machinalement sa cicatrice. Je dois
retourner auprs de ma Reine au plus vite.
Elle commenait agacer Tara qui se sentit tout coup suprmement rpublicaine.
Elle nest pas ta reine, rpliqua-t-elle
sur le mme ton. La France, o tu es ne, a
guillotin son dernier monarque absolu en
1793, deux ans aprs la prise de la Bastille.

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Alors, arrte de te comporter avec nous


comme si nous tions des ennemis. Nous
sommes venus jusquici pour te dlivrer, je te
signale.
Magnifique ! commenta Betty avec un
rictus mprisant. Je suis impressionne par
votre efficacit. Parce que, bien sr, se faire
capturer par ma par la Reine fait partie
dun plan ?
Voyant leur air constern, elle soupira.
Non, bien sr. Pas de plans B, ni C,
selon toute apparence. Pour linstant, la
Reine va vous garder en vie : Tara parce
quelle est lhritire dOmois, Gloria parce
quelle est apparente la reine du Lancovit,
Robin parce quil est le fils du chef des services secrets de ce pays. Ils sont des otages
prcieux. Mais Caliban, Jeremy, Eleanora,
Fabrice, Xandiar et moi-mme (elle leur
avait demand leur nom pendant quils
taient emprisonns), comme les elfes et les

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dragons, part Charm qui est la fille de lexroi et quelle va sans doute torturer avec joie,
navons strictement aucune valeur ses
yeux. Alors permettez-moi de vous annoncer
que, grce votre intervention, des millions
de gens vont mourir sur cette plante. Et
nous aussi, probablement.
Fabrice se plaa devant elle et plongea ses
grands yeux noirs dans lil marron de
Betty.
Quest devenue la gentille fille qui nous
faisait rire et ne connaissait pas le mot
pessimisme ?
Elle a t dtruite en mme temps que
mon visage, rtorqua Betty, refusant de se
laisser amadouer.
Et elle tourna les talons pour se diriger
vers les appartements des esclaves.
Fabrice, qui ne sattendait pas tre rejet de la sorte, sachant que Betty et lui

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taient les meilleurs amis du monde avant


quil ne devienne sortcelier, plit puis rougit.
Laisse-la, dit Tara, je comprends son
amertume, cest sans doute ce qui lui a permis de tenir et de ne pas devenir aussi folle
que ces dragons.
Elle nest pas trs aimable, fit remarquer Moineau. Quest-ce quon va faire
maintenant ?
Nous avons toujours des solutions, intervint Xandiar en se tapant le bout du nez
de lindex et en roulant des yeux.
Ah bon ? senquit Cal. Lesquelles ?
Des qui sont extrieures, si vous voyez
ce que je veux dire, prcisa le grand garde
tout en continuant loucher furieusement
dans toutes les directions.
Vous avez une poussire dans lil ?
sinquita Moineau, que les gesticulations
oculaires de Xandiar impressionnaient.

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Le garde interrompit son mange ds que


Betty se retourna pour leur faire signe
davancer.
Suivons-la ! dit-il tout en se tapotant le
nez de nouveau.
Xandiar ? appela Tara.
Votre Altesse impriale ?
Les derniers cours de scurit ont-ils
t ractualiss ? Parce que moi, jen suis
reste au tapotement doreille puis pincement de sourcil. Le nez ntait pas impliqu.
Oh ! fit le garde, penaud, pardon, cest
lancien co Hrrrrm ! lancien vous-savezquoi. Oreille-sourcil, vous avez dit ? Hum !
Alors ce doit tre cela.
Et il se tapota le visage puis les genoux et
les coudes une vitesse folle. On avait limpression quil tait agress par une arme de
puces.

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Nooooon, scria Tara, cest pas vrai ?


Incroyable ! Jen suis ravie.
Puis les gesticulations de Xandiar
cessrent, les deux se sourirent et, sans rien
expliquer leurs amis, embotrent le pas
Betty.
Tara ?
Oui, Cal ?
a tennuierait de nous trad
Sincrement, oui : cela mennuierait.
Donc, pas de questions, sil te plat.
Il tait rare de parvenir surprendre le
jeune et talentueux Voleur Patent mais l,
Tara le coupa net dans son lan.
Grmmmlellm,
grogna-t-il.

grmmmle,

Que dis-tu ? stonna Moineau.

grmmll,

706/991

Que Tara devient moins rigolote en vieillissant, prcisa le Voleur. Et je dteste


quon me fasse des cachotteries.
Dis plutt que tu dtestes que les autres
sachent quelque chose que toi, tu ne sais
pas ! intervint Fabrice, ironique. Bon, jespre que quelquun a un plan intelligent pour
nous sortir de ce poursuite, quatorzime
lettre de lalphabet, sculpture ou peinture
Traque n art, traquenard, parce que l, on a
vraiment un gros problme !
Nan ! lana Cal, encore fch.
Comment a, nan ?
Je nai aucun plan. Si tous les dragons
runis nont pas russi briser la barrire de
lintrieur, Tara ny parviendra pas malgr
tout son pouvoir, cest sr. Et la Reine est la
seule dtenir la clef.
Mais tu es un Voleur, non ? Voler une
clef ne doit pas tre difficile pour toi ?

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Voler la clef nest pas le problme. La


question est : comment senfuir avec ? Je
navais jamais ralis de mission dans une
ville pleine de loups-garous o je ne peux pas
utiliser ma magie sous peine de perdre la
tte. Alors pour linstant : nan, je nai aucun
plan.
Cela dit, le dfi est excitant, releva
Eleanora. Moi non plus, je nai jamais eu
affronter une preuve aussi difficile. Cela
devrait nous valoir pas mal de points supplmentaires aux examens si nous nous en
sortons.
Les deux Voleurs changrent un sourire
de connivence et Jeremy leva les yeux au ciel.
Ces AutreMondiens taient compltement
malades ! Ils semblaient considrer leur
dramatique situation comme une sorte
dpreuve !
Et toi, Robin ? enchana Cal, tu as des
ides ?

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Hmmmm ?
Robin paraissait plus intress par Tara
que par la conversation.
Il faut que je lui parle ! dcida-t-il.
Et il acclra le pas, plantant Cal sur
place.
Cette manie de ne pas rpondre mes
questions commence devenir agaante,
ronchonna le jeune Voleur.
Betty stait arrte devant une grande
arche peinte de ravissantes fleurs ondulant
sous une brise invisible qui ouvrait sur une
succession de petites pices aux couleurs
diffrentes.
Il y a de la place pour tout le monde,
indiqua-t-elle. Vous pouvez choisir vos
chambres. Le service est assur par les lmentaires habituels. La Reine possde un
odorat trs dvelopp et naime pas les gens

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qui sentent mauvais. Je vous conseille donc


vivement de vous laver chaque occasion.
Puis elle dsigna une petite scoop immobile, pose sur une des moulures du plafond.
La Reine ninsultera pas votre intelligence en vous dissimulant le fait que vous
tes couts et observs. La surveillance est
maintenue vingt-six heures sur vingt-six. Ces
scoops sont dissmines partout dans le palais, il est donc inutile dessayer de les viter.
Elles fonctionnent aussi dans le noir et vous
ne pouvez pas utiliser la magie pour un Occultus. Nayez aucun espoir. Ah ! encore un
dtail. Au cas o vous entendriez des cris ou
des hurlements, ne sortez sous aucun prtexte, si vous tenez rester en vie.
Puis, sans leur laisser le temps de protester, elle tourna les talons et sloigna dun pas
vif.

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De moelleux sofas rouges taient dissmins dans le sas distribuant les chambres
et ils sy laissrent tomber, dcourags.
Mme chez Magister, dans la forteresse
grise, ce ntait pas aussi difficile, maugra
Fafnir. Ai-je signal que les nains ont horreur dtre enferms ?
Tu nes pas exactement enferme, dit
doucement Moineau. Tu as tout un continent
pour te balader.
Cest le principe que je naime pas. Je
suis enferme lintrieur dun dme avec
des dragons fous enfin, encore plus que
dhabitude, et des loups-garous, surveille
par des scoops et avec un collier autour du
cou. Tu appelles cela comment, toi ?
videmment,
soupira
Moineau,
prsent ainsi, tu as raison, cest nettement
moins glam.
Je suis inquite pour nos compagnons
dragons, avoua Tara qui se faisait beaucoup

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de souci pour Chem et Charm. Cette dragonne navait pas lair de rigoler lorsquelle a
dit quelle avait des questions leur poser.
Moineau regarda le groupe dont les visages taient gris de fatigue. Mme sils
avaient eu deux jours dinactivit dans les
cellules, ils navaient quasiment pas dormi,
trop anxieux pour Tara et leur propre sort.
Et si on allait se reposer un peu ? proposa la ravissante jeune fille en frottant ses
grands yeux noisette. Jai du mal rflchir
et biller en mme temps. Nous aurons
tout le temps, demain, de mettre au point un
plan qui va nous sortir de ce saccatier.
Jeremy sauta sur ses pieds, trs nerv.
Mais vous avez perdu la raison ! Nous
pouvons nous faire tuer par les dragons ou
les loups-garous, nous sommes devenus des
espces desclaves au centre dun complot
qui risque de dvaster votre plante et tout

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ce que vous trouvez dire, cest que vous allez dormir !


Ben oui, dit Cal, tu voudrais quon fasse
quoi, l, dans limmdiat ?
Je ne sais pas moi ! brailla Jeremy en se
passant les mains dans les cheveux, ce qui ne
les arrangea pas. Agir !
Je suis assez daccord avec le gamin,
souligna Eleanora en se massant le bras, encore endolori aprs deux jours. Cette dragonne et moi avons un compte rgler.
Je ne suis pas un gamin, protesta
Jeremy.
Tara allait parler mais elle billa et par
rflexe tout le monde limita.
Je suis dsole, Jeremy, sourit-elle,
mais pour linstant je suis trop fatigue
Comment cela ? linterrompit Robin
trs inquiet.

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Non, non ! pas comme lors de mes surdoses de magie ! Juste fatigue, une fatigue
normale. Ne te fais pas de souci, je ne vais
pas exploser !
Alors ? continua Jeremy dun ton plus
calme.
Alors, on ne se lance pas dans la bagarre sans savoir o on met les pieds.
Oh ? grogna le jeune Terrien, tu veux
dire : pas comme ce que nous avons fait en
nous introduisant sur le Continent interdit ?
Hum ! Tu nas pas tort et je regrette que
tu sois ml cette histoire.
Jeremy saffaissa et leur rvla la cause
vritable de son agitation.
En plus, avec ce maudit collier, je ne
peux mme pas rechercher mes pare vous
savez qui.
Il jeta un regard noir vers la scoop plante
au plafond.

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Raison de plus pour ne pas snerver,


dit gentiment Tara. Demain matin nous y
verrons sans doute plus clair.
Quelle chambre veux-tu ? interrogea le
demi-elfe, rompant la conversation.
Euh, nimporte laquelle, pourquoi ?
Je taccompagne, jai te parler.
Il se tourna brusquement vers Cal qui
ouvrait dj la bouche pour placer une fine
plaisanterie et lana, dun ton menaant :
Et le premier qui dit quelque chose ou
qui nous interrompt, je le transforme en ver
de terre, cest clair ?
Pas possible, tu ne peux pas faire de
magie, fit remarquer prosaquement Cal.
Mais je sais trs bien trangler, rpliqua
Robin. Oh, et assommer aussi, ou encore asphyxier, bref, rendre inconscient dune faon
douloureuse et rmanente. Viens, Tara !

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Tara rougit et le suivit. Il entra dans une


chambre dun joli rose qui fit grimacer la
jeune fille et claqua la porte sur les visages
hilares de ses compagnons enfin, sur le visage hilare de Cal, parce que les autres paraissaient plutt soucieux.
Tu
Ils avaient commenc en mme temps et
sinterrompirent, gns.
Robin la fit asseoir sur le sofa blanc et
rose et limita. Puis il plongea ses magnifiques yeux de cristal dans ceux de Tara. Et
lui prit les mains.
En fait, je ne sais pas trs bien par o
commencer. Par ce que je tai fait cause de
la menace de la reine de lAir et des Tnbres
contre ma famille, ou par celle de ta tante qui
ne mapprcie gure, ou encore par celle
dEre qui semble avoir lintention de dtruire mon pre et ma mre par mon
intermdiaire.

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Tara ne sattendait pas du tout ce prambule. Le nombre de personnes qui en


voulaient Robin tait assez impressionnant. Elle frona les sourcils et repra la
menace la plus immdiate.
Ere ? Lelfe violette ?
Elle-mme. Une xnophobe quinsupporte lexistence des demi-elfes comme moi.
Nous pensons que cest elle qui a aid la
semchanach semparer de nos marins.
Mais le prouver est une autre histoire. Cest
cause delle que jai dclar que je renonais
ton amour devant la cour. Je nai pas voulu
ten avertir car tu naurais pas pu mimer aussi parfaitement le choc et la douleur.
Tara se dgagea schement.
Tu veux dire que ctait de la comdie ?
Ouille ! en croire le ton de sa voix, elle
tait en colre.

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Je suis dsol, bredouilla Robin. Je


savais que la scne serait filme et les elfes
sentent lorsque les humains leur mentent,
cest aussi pour cette raison que nous
sommes daussi bons traqueurs de
semchanachs.
Vous ntes pas si bons que cela. Cal
narrte pas de te raconter nimporte quoi et
tu tombes systmatiquement dans le panneau, pointa Tara.
Robin fit la grimace.
Cal est un Voleur Patent, son cas est
un peu diffrent. Tara, je ten supplie, je nai
pas fait cela pour moi mais pour ma famille.
A prsent que nous sommes prisonniers de
cette dragonne, tout ceci na plus grande importance. Je je taime toujours comme un
fou.
Il attendit, suppliant, et Tara ne put rsister. Humilier quelquun pour lui rendre la

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monnaie de sa pice ntait tout simplement


pas dans son temprament.
Tu mas horriblement manqu, avoua-telle, je ne comprenais pas pourquoi tu ne
mappelais pas, pourquoi tu avais disparu. Je
tai dtest. Mais lorsque jai vu la vido o
tu tais tortur, jai cru quon marrachait le
cur. Et lorsque tu as renonc notre amour
devant tout le monde, jai eu limpression de
plonger dans un monde obscur et froid.
Maimes-tu toujours, Tara ? interrogea
le demi-elfe dune petite voix incertaine.
Tara prit une grande goule dair et
sourit.
Oui, je taime encore.
Voil, elle lavait dit et la terre ne stait
pas ouverte, le tonnerre navait pas grond et
rien ne stait produit de spcial. Ctait presque bizarre, tout ce calme.

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Robin mit un genou terre et dclama


dune voix vibrante de joie :
Siil embri chai vari.
Slil gomsili, mel chalandri.
Sal sii ss ovul loc echal teom, echal
maril.
Slil vol em toul ril chanmi, solu echal
vilaoul, Slil chuu em trek ul sulvil.
Gree ul vrri em vulr mru slol, hrrmm
echul iirvi ul voulul.

Puis il traduisit :
Ta beaut est de velours liquide qui engloutit mon me.
Ton esprit est la plume qui trempe dans
lencre de mon sang.
Sans toi, je suis ombre et leau de tes
larmes est le puits o je me noie.

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Ta voix est le chant dun oiseau, qui emprisonne mon cur, Ta force est chaleur qui
embrase et purifie.
Froid, strile est le monde sans toi, les
cendres me recouvrent et je disparais.

Comme dans toutes les grandes villes sur


AutreMonde, le palais de la Reine rouge tait
quip dun sort traducteur. De plus, lors de
lvasion de Cal du palais dOmois, Moineau
leur avait appris lelfique. Tara avait donc
parfaitement compris le pome mme sans
la traduction en omoisien. Elle se garda bien
de le rappeler lelfe. Linstant tait trop romantique pour cder au pragmatisme.
Oh,
Robin !
magnifique !

soupira-t-elle,

cest

Pas autant que toi, mon aime ! rpondit Robin.

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Et il se pencha vers la jeune sortcelire.


Celle-ci sentit lmerveillement lenvahir,
comme la premire fois o Robin lavait embrasse. Mais cette fois-ci, mfiante, elle
garda les yeux ouverts. videmment, elle
louchait quelque peu mais au moins, si un
stupide sort devait latteindre de nouveau,
elle le verrait. Attentive, elle observait son
environnement, prte
Robin dut la sentir peu concentre car il
recula.
Tara ? Tout va bien ?
La jeune fille rougit.
Euh, pardon, excuse-moi. Tu sais ce qui
sest pass les deux dernires fois o on sest
embrasss. La premire, jai t touche par
un sort qui ma contrainte aimer Jeremy et
la seconde, lImpratrice a dcid de te
dclarer la guerre. Alors, forcment

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Tu te mfies, oui, je comprends, rpondit Robin. Mais pour linstant, tout


semble bien se passer.
Tara se dtendit.
Tu as raison, cest stupide.
Et cette fois-ci, ce fut elle qui se pencha
sur la bouche de Robin, toute de soie et de
chaleur.
Personne ne vint les interrompre, le palais ne seffondra pas et, soudain, Tara se
rendit compte que Robin tait discrtement
en train de dfaire son chemisier. Elle recula
comme si on lavait brle.
Ehhhh ! mais quest-ce que tu fais ?
Lelfe, interrompu brutalement, sursauta.
Je dfais tes vtements pour pouvoir te
faire lamour, bien sr. Avec, ce ne sera pas
trs pratique.
Tara strangla.

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Me quoi ?
Elle bondit hors du fauteuil comme une
biche effarouche et recula de deux bons
mtres.
La Changeline, attentive son dsarroi,
ne linterprta pas correctement. Elle se
transforma en armure qui recouvrit Tara.
Robin fit volte-face, croyant quon les attaquait. Mais il ny avait personne derrire
lui.
Tara ? interrogea-t-il dun ton plaintif,
que se passe-t-il ?
Il avana, Tara sloigna dautant, heurtant le mur dans un grand bruit de ferraille.
Le demi-elfe se ptrifia, dconcert.
Pourquoi tcartes-tu ?
Tara, les yeux carquills, les mains crispes sur le col trop dur de son armure,
sexclama :

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Mais enfin, Robin ! On ne fait pas


lamour comme a !
Ah bon ? Et tu veux le faire comment ?
Tu as des prfrences ?
Non, non ! Ce nest pas ce que je veux
dire ! bredouilla Tara, carlate. Comment
vous faites chez les Elfes ?
Robin la regarda comme si elle avait
soudain deux ttes.
Eh bien, on se dshabille, expliqua-t-il
comme un enfant de deux ans, et puis
Il ny avait plus de mot pour la couleur du
visage de Tara.
Wow ! linterrompit-elle, pas de dtails,
sil te plat. Non, pour faire la cour une
Soudain elle comprit ce que le demi-elfe
tait en train de lui dire.
Tu tu veux dire que tu las dj fait ?

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Bien sr ! rpondit Robin, trs dcontract. Chez les Elfes, cest aussi courant que
de sembrasser pour se saluer. Pourquoi ?
Pas toi ?
Tara dglutit, elle oubliait constamment
que Robin ntait pas totalement humain. Et
quil tait plus g de deux ans.
Non, jamais ! Je nai mme pas quinze
ans !
Robin sourit.
Jaurais prfr que ce soit le cas mais
ce nest pas grave.
Les yeux de Tara strcirent.
Comment cela, pas grave ?
Robin rata le premier avertissement.
Je serai patient. Jen ai parl ma mre
et
La voix de Tara atteignit le zro absolu.
Tu as quoi ?

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Robin rata aussi le second avertissement.


Ben oui ! Vous autres humaines tes
plus fragiles que les elfes alors je lui ai demand comment faire et jai eu droit un
cours de biologie avec des croquis trs dtaills. Dis donc, cest drlement compliqu
le corps dune fille humaine. Les zones ro
Robin ?
Oui ?
Sors de ma chambre !
Comment ?
En plus dtre totalement dingue,
serais-tu devenu sourd ? le cingla Tara. Sorsde-ma-chambre ! Je ne suis pas une elfe, je
veux bien sortir avec toi mais je ne ferai pas
lamour comme un lapin sous prtexte que
tu as interrog ta mre ou je ne sais pas qui
sur je ne sais quoi. Et, tu sais quoi
Euh, quoi ?

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Les filles humaines sont trs jalouses.


Je dteste lide que tu aies dj couch avec
dautres filles elfes, ou quoi que ce soit.
Et, sans lui laisser le temps de protester,
elle prit par le bras le demi-elfe stupfait, le
mit dehors et claqua la porte derrire lui.
Elle fit face la glace qui courait le long
du mur et, soudain, clata de rire. Au point
quelle dut se laisser glisser au sol aprs
que la Changeline eut escamot son armure.
Oh l l ! finit-elle par soupirer, en essuyant les larmes de sa crise de fou rire, je
sens que ma relation avec Robin ne va pas
tre simple !
Tara ?
La jeune fille qui allait se relever se figea.
Une voix venue de nulle part rsonnait dans
sa tte.
Ne timmobilise surtout pas. Relve-toi
et ne parle pas voix haute. Le mieux serait

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que tu ttendes sur ton lit et que tu teignes


la lumire. Vas-y.
Tara hsita mais la voix ne paraissait pas
hostile. Et sans cordes vocales entendre,
elle navait aucune ide de lidentit de son
mystrieux interlocuteur.
Elle obit donc, se releva, stira puis, ayant ordonn sa Changeline de se transformer en chemise de nuit, sallongea et ordonna la chambre de faire lobscurit.
Parfait, je ne te vois plus mais la scoop
va passer en mode infrarouge alors vite de
trop bouger. a y est ! Je te vois de nouveau.
Surtout, nessaye pas de me rpondre. Le collier interprterait cela comme un acte magique et tu en paierais le prix. Frotte-toi les
yeux pour me signaler que tu as compris, sil
te plat.
Tara billa et se frotta les yeux.
Merci. Alors voici le topo. Je suis dans
les appartements de la Reine.

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La respiration de Tara se bloqua un instant mais la voix continua :


Cest le seul endroit o il ny a pas de
scoops et o je peux voir galement ce qui se
passe dans tout le palais, y compris dans ta
chambre. Je suis dsole davoir t aussi
brutale avec toi mais je navais pas le choix.
La Reine doit absolument croire que je te
dteste.
Soudain Tara comprit. Ctait Betty qui
tait en train de lui parler ! Elle faillit se redresser et contint son mouvement instinctif.
Ton pgase va bien. La Reine la emprisonn dans une cage car elle aime beaucoup ce qui est beau. Elle y garde galement
les autres Familiers miniaturiss de tes amis.
Et je te parle par lintermdiaire de la Pierre
Vivante. La Reine lavait place dans un tau
de confinement afin quelle ne puisse pas
communiquer avec toi mais je len ai sortie
pour quelques instants.

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Jolie Tara ? fit la voix de la Pierre dans


sa tte.
Tara ne peut pas te rpondre, indiqua
Betty, cela la blesserait mais je suis sre
quelle est trs contente de savoir que tu vas
bien.
Jolie Tara liminer reine dragon
dingue ? Naime pas confinement. Conscience presque teinte.
Tara sourit dans le noir. Certes oui, elle
ferait tout ce qui tait en son pouvoir pour
neutraliser la reine dragonne.
Tara, reprit la voix de Betty, nous
devons absolument taider tenfuir. La
Reine a plus ou moins confiance en moi, jai
donc accs libre ses appartements et la
clef de la barrire. Je peux men emparer. Ce
quil faut, cest travailler avec les loupsgarous qui nous sont acquis, organiser une
diversion suffisamment durable pour que
lun dentre nous soit en mesure de franchir

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la barrire et dobliger les Dragons louvrir,


en vue de neutraliser la Reine. Toi seule possdes un poids politique suffisant pour obtenir ce rsultat. Cest donc sur toi que vont
porter nos efforts. Tara, tu ne dois pas
mourir. Tous nos espoirs reposent sur toi !
Alors l, cela tombait super bien, parce
Tara navait pas, mais alors pas du tout, lintention de mourir.
Ce type, Magister, lorsqu il ma enleve, ma laisse dans la campagne pendant
quil allait ngocier avec la Reine. Malheureusement, ceux qui me gardaient ont t
attaqus par un dragon fou. Il a tu toute
lquipe. Jtais encore inconsciente et je me
suis rveille en pleine nuit au milieu des
corps, prs de lui. Il ma vue et ma grivement blesse. Ce sont les gardes de la Reine
qui mont sauve.
Ah, ctait donc l lexplication de son
horrible blessure. Tara frissonna.

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La Reine ma prise son service en attendant ta venue. Elle a pri Magister de laisser scouler quelque temps avant de te faire
venir car elle ne contrle pas encore lensemble du continent. Cest la raison pour
laquelle je suis prisonnire depuis un mois.
Elle maime bien mais son impatience grandit mesure que le temps scoule et elle se
matrise de moins en moins. Alors, si cest effectivement par ta faute que je suis ici, disons que jestime ta dette rembourse puisque
tu as risqu ta vie pour sauver la mienne.
Tara, elle, estimerait en tre quitte lorsquelle aurait sorti son amie de ce traquenard, certainement pas avant.
Je ne peux te parler plus longtemps,
elle ne tardera pas, conclut la voix. Demain
matin, fais comme si tu tais furieuse contre
moi et ignore-moi le plus possible. Obis-lui
instantanment. Elle ne veut pas ta mort
mais elle nest pas saine desprit, du moins
pas autant quelle le prtend et une

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maladresse est vite commise. Sois trs, trs


prudente, daccord ?
Tara se frotta les yeux une seconde fois.
Oui, elle avait parfaitement compris.
Parfait. A demain matin. Je viendrai te
rveiller sept heures pour le petit djeuner.
Ne parle pas de ce que nous venons de faire
tes amis, le moindre murmure est immdiatement capt. Dors bien.
Comme un cho, la voix de la Pierre
Vivante la salua puis ce fut le silence.
Dans son lit, Tara soupira. Elle avait toujours partag toutes ses informations avec
ses amis. Leur taire ce qui venait de se passer
allait compliquer les choses.
Elle se releva car elle avait oubli de se
laver les dents et se rendit dans la petite salle
de bain. Bien quipe, celle-ci alignait brosse
cheveux et ongles ainsi que plusieurs sortes de savons et dhuiles pour la peau et le
bain. Tara se souvint de ce quavait dit Betty

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propos de lodorat de la Reine et dcida de


se laver fond.
Leau chaude la dtendit et elle manqua
sendormir sous la douche. Llmentaire
dair dissipa lhumidit rsiduelle et elle fila
sous les couvertures.
Aussi, lorsque la main de Betty la secoua
rudement, quelques heures plus tard, elle eut
limpression de navoir dormi que quelques
minutes.
Lve-toi ! ordonna la jeune Terrienne.
Prends ta douche et habille-toi, je tattends
en salle de petit djeuner. Le Guideur tindiquera le chemin. Tu as dix minutes.
Et, sans attendre la rponse de Tara, elle
tourna les talons et quitta la chambre.
A lattention exclusive de la scoop, Tara
fit la grimace puis se leva promptement.

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En quelques minutes, elle tait prte.


Prudente, elle demanda la Changeline de
copier la tenue de Betty.
Elle se regarda dans la glace. Hum ! Un
peu courte, la tunique, et vraiment fendue
mais, Rome, faisons comme les Romains.
Elle devait sadapter, faire croire quelle tait
dompte.
Le Guideur tait une sorte de grosse grenouille bleue, haute dun mtre environ, dont
la tte sornait dune flche pointant dans la
direction prendre. Dots dun sens de lorientation infaillible, les Guideurs taient de
moins en moins utiliss sur AutreMonde
depuis que les cartes conscientes avaient t
mises au point par les sortceliers. Une fois de
plus, Tara savisa de larchasme de certaines
des installations du palais. La technologie
que fournissaient leurs congnres malades les dragons sains ntait pas la pointe du
progrs.

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Le rfectoire tait comble : quelques


dragons et beaucoup de loups-garous sous
leur mtamorphe humain. Mais sils flairaient lair son passage comme sils humaient soudain une odeur dlicieuse (et surtout apptissante, devina Tara), ceux-ci, plus
disciplins que celui qui avait saut sur elle
dans la rue, se contentaient de la dvisager
en inspirant profondment. Personne ne
sapprocha delle ou de Betty, qui terminait
son petit djeuner et lui ordonna de la
rejoindre.
Puis Robin, suivi par les amis de Tara,
pntra dans la salle et, dans un ensemble effarant, tous les Anazasis se figrent.
Sidhe Daoine, murmurrent-ils avec
dfrence, Sidhe Daoine !
Elle savait quelle devait communiquer le
moins possible avec Betty mais toute information pouvait faire la diffrence entre la vie
et la mort. Aussi se dcida-t-elle :

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Que disent-ils ? questionna-t-elle.


La jeune fille lui lana un regard froid
puis daigna rpondre :
Cest le nom des Elfes : Sidhe Daoine.
Le Beau Peuple, les Lumineux, les Sidhes, les
Tuatha D Danann, la gentry, ceux qui engendrent terreurs et merveilles. La Reine a
dcrit les elfes comme les plus dangereux ennemis que nous aurons combattre lorsque
nous sortirons dici, bien plus redoutables
que les dragons et que les armes des humains. Cette lgende a suscit une grande
ferveur chez nos loups. Ils les craignent mais,
dun autre ct, estiment que mourir de la
main dun elfe serait un honneur.
Mais le mot changea lorsque de nouveaux
venus savancrent, fiers et gracieux.
La Reine avait d dcider quils ne
prsentaient pas un grand danger car elle
avait libr les elfes violets. Les loups tordirent la bouche et murmurrent :

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Slughs Sidhes !
Betty rpondit au regard interrogateur de
Tara.
Les Slughs sont les esprits dangereux,
les plus cruels des elfes, les esprits
malfiques . Nos loups ont t dresss les
reconnatre. Le fait que, lors de leur interpellation, tes violets ont russi tuer plusieurs
dentre eux a contribu leur lgende.
Vala navait pas lair dapprcier
lpithte peu flatteuse. Elle se redressa et la
menace qui manait delle sintensifia, provoquant un recul de la part des Anazasis.
Certains, plus agressifs, commencrent se
transformer.
STOP ! hurla Betty, furieuse. Pas de
combat autour de la nourriture, cest lordre
de la Reine. Tous ceux qui dsobiront
seront chtis. Alors ne perdez pas la tte !

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Tara tressaillit en savisant quil ne sagissait pas, dans le cas prsent, dune figure de
style.
Les loups reprirent place aux tables
contrecur et les museaux redevinrent visages. Lincident fut clos et Vala put sasseoir
sans se faire dvorer. Ils se runirent tous
autour dune trs grande table.
Comment sest passe votre nuit ? demanda finement Cal.
Jai trs bien dormi, merci Cal, rpondit
Tara qui, gne, vitait de regarder Robin, et
toi ?
Vous navez pas le temps de discuter !
trancha Betty. Vous navez que quinze
minutes pour manger, ensuite vous devez
vous occuper de vos corves. La
gouvernante, Endora, vous donnera ses
ordres.
De la pointe de sa lance qui ne la quittait
dcidment pas, Betty indiqua une grande

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femme rousse autour de laquelle des Anazasis sagglutinaient.


Elle est une louve alpha et lune des adjointes de la Reine. Mcontentez-la et cest la
Reine que vous mcontenterez
Elle neut pas besoin den rajouter. Seule
Fafnir grommela que, louve ou non, si la
bestiole venait lasticoter, elle ne ferait pas de
vieux os. Sa main chercha machinalement
ses deux haches et simmobilisa lorsquelle se
souvint quelle tait dsarme. Elle soupira
et se servit copieusement de lait de balboune
et dun gros morceau de fromage avec son
pain.
Xandiar qui, en gnral, ne sentendait
gure avec la naine, opina, tout fait daccord. Puis il adressa quelques signes cabalistiques Tara qui carquilla les yeux.
Ce que proposait le garde tait dangereux.
Elle espra quil savait ce quil faisait.

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Une jolie fille brune aux grands yeux


noirs leur apporta du chocolat, du th et du
caf. Jeremy lui sourit et elle lui rendit son
sourire. Elle tait un peu plus jeune que lui
mais pleine dassurance.
Salut ! lana-t-il dans le plus pur style
terrien.
La jeune fille eut un regard surpris puis se
reprit.
Que votre magie illumine ! dit-elle
gracieusement.
Ah oui, et, euh, quelle entoure non,
cest pas a quelle protge le monde. Tu
tappelles comment ?
Catherine, mais on me surnomme Cat.
Et vous ?
Sappeler Cat dans un endroit o il ny
avait que des chiens, ou plutt des loups,
ntait pas la meilleure ide. Mais le jeune
Terrien garda ses penses pour lui. Aprs

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tout, le langage quil entendait navait rien


voir avec le bon vieil anglais.
Jeremy. Tu ne ressembles pas aux
autres habitants de cette ville.
Catherine se rembrunit.
Je sais. Nous sommes un petit nombre
ne pas tre du peuple anazasi. Les gens
dici nous acceptent mal, dautant que notre
Reine a interdit que nous soyons transforms en changelins. Cela ne facilite pas
notre intgration.
Jeremy la fixa, incapable dimaginer que
quelquun souhaite devenir volontairement
loup-garou.
Tu rigoles ? sexclama-t-il dune voix
trop forte, qui est-ce qui voudrait tre transform en truc plein de poils et qui marche
quatre pattes ?
Un grognement sourd dans son dos lui
rappela soudain o il se trouvait.

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Je veux dire en un noble loup aux dents


tranchantes et blanches, rectifia-t-il toute
vitesse.
Catherine mit une main sur sa bouche,
histoire de cacher son amusement. Elle essuya un peu de lait qui avait dbord puis
planta son regard dans le sien.
Fais attention tes paroles. Nos loups
ont les oreilles fines. Cela dit, cest sympa
davoir de nouveaux venus au palais. Je suis
contente davoir fait votre connaissance.
Jeremy voulut poursuivre la conversation
mais Catherine fut appele et elle partit, non
sans lui avoir adress un dernier sourire
clatant. Le garon en avait lestomac tout
retourn. Cal lui jeta un regard carnassier
mais sabstint de tout commentaire, ce dont
Jeremy lui fut reconnaissant. Ce ntait pas
parce quil tait mort de peur quil devait se
priver dapprcier une jolie fille

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Ils se dpchrent de finir. Les loups


mangeaient proprement et rapidement et les
humains comme les elfes avaient du mal
garder le rythme. Excellent moyen pour les
empcher de comploter, ils ne pouvaient la
fois manger et parler.
La gouvernante, Endora, les jaugea de ses
perants yeux verts. Fabrice et Robin, elle
confia des corves dures et salissantes, exigeant de la force physique.
Le thug, lui, hrita des curies nettoyer.
Car, si les dragons navaient pas besoin de
montures, les Anazasis voyageaient souvent
cheval, ce qui leur vitait davoir se transformer pour courir. Moineau, Jeremy, Cal,
Eleanora et Fafnir furent engags dans
lquipe dentretien des cuisines.
Les appartements de la Reine rouge, gigantesques, fourmillaient de gens qui allaient et venaient au pas de course. Lorsque
Betty et Tara sinclinrent devant elle, la

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Reine tait en train de visionner un taludi.


Le petit animal en forme de cloche dos blanc
avec ses trois yeux avait d tre spcialement
adapt la conformation des dragons car il
tait bien plus gros que ceux que Tara
connaissait.
Ils lont enfin captur ! sexclama la
Reine avec satisfaction. Voil presque cent
ans quil mchappait, celui-l. Nous allons
en faire un exemple
Elle posa le taludi ct delle, attrapa un
gros bloc-notes et griffonna quelque chose.
Puis elle regarda Tara et sourit.
Comme chaque fois quun dragon lui
souriait, Tara se fit la rflexion que la nature
tait dingue davoir dot une espce dune
telle quantit de crocs.
Alors, petite Humaine, interrogea gentiment la dragonne rouge, comment as-tu
trouv ta premire vritable nuit dans mon
royaume ?

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Meilleure que les deux premires,


merci, Votre Majest, rpondit trs poliment
Tara.
Parfait.
Le corps imposant stira.
Jai besoin dun bon bain et quon me
frotte le dos. Pendant que tu donnais, jai
beaucoup travaill pour notre grand projet et
javoue quil me reste encore un dtail rgler avant dtre pleinement satisfaite.
Tara attendit. Ce ntait pas une question.
Et plus la Reine parlerait, plus elle pourrait
glaner dinformations.
Jai, depuis de nombreuses annes, un
ennemi, tout aussi puissant que moi. Il a lui
aussi dcouvert une potion qui lui a permis,
comme moi, de gurir la majorit des
dragons qui vivent ici.
Vous savez soigner les dragons ?

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Betty siffla ses cts et Tara referma


vivement la bouche. Coup de chance, la
Reine tait de bonne humeur et ne se formalisa pas.
Oui, il existe ici une plante, la kalir,
dont la fleur permet llaboration dune potion. Administre rgulirement, elle nous
gurit de la folie. Cest en mangeant les animaux qui se nourrissaient de cette fleur que
jai dcouvert ses tranges proprits.
La fleur de kalir ! Les dragons possdaient la fleur qui pouvait lui rendre son
pre ! Elle se raidit, trs attentive.
La Reine ninterprta pas correctement le
soudain intrt de Tara.
Tu te demandes sans doute pourquoi je
nen ai rien dit aux dragons de lextrieur,
lorsquils sont venus, chaque anne, nous
faire don de leur technologie comme des
mendiants ? Oh, mais je lai fait ! Et ils ne
mont pas crue. Ils souponnent un

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stratagme. Ils ont refus de nous envoyer


un observateur. part quelques irrductibles
et ceux qui, vraiment, sont au-del de tout
traitement, cela a convaincu les autres
dragons de se rallier ma cause. Grce leur
appui, jai dcid de dtruire cette plante,
plus prcisment de faire dAutreMonde
mon nouveau royaume aprs avoir rduit les
autres races en esclavage puis de lancer mes
loups contre le Dranvouglispenchir pour
lanantir. Notre race nest pas trs nombreuse car nous vivons longtemps. Ce ne sera
pas vraiment difficile.
Quelque chose, dans sa voix, mit Tara en
alerte, comme si une faille imperceptible
souvrait sur de sombres abysses. Mais elle
ne connaissait pas assez la dragonne pour
tre capable didentifier ce qui avait attir
son attention. Puis une ide chassa lembryon de soupon qui lui venait lesprit.
Mais avant que le dragon rengat nexile sur ce continent tout un peuple et que

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vous le rduisiez en esclavage, comment


viviez-vous ?
Tu penses que nous avons besoin de
vous, petits humains, pour survivre ? Voil
une ide stupide et arrogante.
Tara se retint fort de lui renvoyer son
compliment. La dragonne fit claquer ses
griffes.
Ceux qui mont prcde taient fous
mais pas impuissants. Ils possdaient toujours leur magie, le continent est fertile et regorge danimaux, ils chassaient, se battaient,
survivaient. Quelques humains avaient accompagn volontairement certains dentre
eux pour continuer les servir mais ils ont
souvent termin sous forme dapritifs. La
venue des Anazasis a t un grand bienfait
puisque jai pu les transformer en guerriers
que mme les dragons craignent.

750/991

Quelque part, vous dpendez donc de


nous, rflchit Tara voix haute, ignorant le
sursaut terrifi de Betty.
Mais la Reine tait de bonne humeur. Elle
souffla par les naseaux et rpondit :
Votre race nous a bti des villes mais
nous aurions pu tout aussi bien les difier
nous-mmes. Comment crois-tu que nous
avons fait sur notre propre plante ? Et les
vaisseaux spatiaux, ton avis, comment les
avons-nous construits ?
Tara carquilla les yeux.
Vous
spatiaux ?

vous

avez

des

vaisseaux

Oui, ils nous permettent de ne pas


dpendre des Portes de Transfert dont nous
nous dfions. Cest bord de vaisseaux que
nous avons envahi la Terre afin de la
dfendre contre les dmons. En dpit des
Mintus et de lAmmorus jet sur votre
plante, vous avez gard la trace de certains

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de nos sites datterrissage, dans les Andes


par exemple.
Tara absorbait toutes ces tonnantes informations mais la Reine rouge stira de
nouveau et plissa son museau lorsque son
dos craqua. Betty comprit lordre implicite et
courut dans limmense salle de bain.
Quelques instants plus tard, la Reine
chantait, faux, pendant que les deux jeunes
filles lavaient et polissaient ses cailles.
Elles lui rognrent un peu les griffes et
Tara remarqua que la Reine portait un anneau de fer noir lun de ses doigts, anneau
qui lui sembla curieusement familier, mais
Betty la rappela lordre et elle dut sen
dsintresser.
Un Sechus soccupa de dissiper la
moindre trace dhumidit et Tara eut pour
mission de tresser la longue crinire rouge
de la dragonne.

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Pas mal, accorda la Reine lorsquelle


eut termin. prsent, cest lheure de notre
petit divertissement, histoire de souvrir lapptit avant le djeuner.
Tara regarda lhor incruste dans son
avant-bras avec son accrditation (1) Incroyable ! il stait dj coul deux heures
dAutreMonde. puise par le dur labeur,
elle patienta auprs de Betty et suivit la dragonne lorsque celle-ci sbranla.
En chemin, elles passrent devant une
ouverture donnant sur des serres o poussaient et embaumaient des fleurs que Tara
identifia immdiatement. Les fleurs de kalir !
Elle sarrta net.
La dragonne devait la surveiller du coin
de lil car elle fit halte aussi.
Ces fleurs sentent merveilleusement
bon ! soupira innocemment Tara, quest-ce
que cest ? Je nen ai jamais vu sur
AutreMonde.

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Ce sont les fameuses kalirs que jemploie dans mes potions qui gurissent de la
folie Mais aussi pour dautres usages que tu
dcouvriras plus tard. Tu ne peux les connatre, elles ne poussent que sur le Continent
interdit.
Mautorisez-vous en faire un bouquet
pour le mettre dans ma chambre, sil vous
plat, Votre Majest ? Elles sentent si bon
indpendamment
de
leurs
vertus
thrapeutiques.
La Reine haussa les paules en un
mouvement trs humain.
Ce nest pas pour leur odeur que je les
cultive mais si tu nen prends pas trop, tu
peux en cueillir de quoi confectionner un
bouquet.
Merci, Votre Majest.
Tu vois, ronronna la Reine, je ne suis
pas un monstre. Obis-moi, sois polie et

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respectueuse et nous nous entendrons trs


bien, toi et moi
Tara ne rpondit pas que son but tait de
transformer rapidement la Reine en sac
main avec chaussures assorties, histoire
quelle ne dvaste pas AutreMonde, mais elle
le pensa trs fort, dissimulant son dgot
sous une mine radieuse.
Elles parvinrent dans une partie du palais
que Tara voyait pour la premire fois : une
immense arne ciel ouvert, dont le centre
ovale tait recouvert dun pais tapis de
sable. Tara se raidit : ce lieu rappelait irrsistiblement les cruels amusements, deux milliers dannes auparavant, sur Terre, des Romains. Le terme qui les dsignait lui revint
en mmoire :
Les jeux du cirque.
Hlas ! les Romains taient de petits rigolos ct de la Reine rouge. Au moins, les
gladiateurs ou les victimes qui affrontaient

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ours, lions ou froces jaguars mouraient trs


vite.
Ce ntait pas le cas des loups-garous. Ils
pouvaient survivre et hurler longtemps.
Car ils naffrontaient pas de simples
fauves mais des tres conscients, intelligents.
Des dragons.
Nous le traquons depuis longtemps, expliqua paisiblement la Reine. Nous navons
jamais russi lui faire prendre la potion qui
aurait pu le gurir et il a tu un grand
nombre de mes dragons. Il tait si mfiant
que tous nos piges ont chou. Il reprait
aussitt le moindre danger. Alors nous avons
drogu un dragon, lavons envoy, tout seul,
garder un troupeau de chvres et, bien sr,
ce pauvre fou lui est tomb dessus. Il la
mang, sest empoisonn et nous avons enfin
russi le capturer.
Tara la regarda avec horreur. Apparemment, la Reine avait omis de consommer sa

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propre potion ! Comment avait-elle pu condamner une fin aussi atroce lun des siens,
seulement pour attraper le dragon fou !
Toutefois elle nota aussi que la Reine
faisait rgner la loi, une loi implacable,
certes, mais la loi tout de mme.
Petit petit, un public fourni emplissait
les gradins. Les hommes-loups taient convis la fte. Car, Tara le constata lorsque
cinq dentre eux foulrent le sable de larne,
ctaient les leurs qui allaient mourir. Ils
navaient pas de collier et, lexception dun
pagne, taient entirement nus, exhibant
leur superbe musculature. Il y avait quatre
hommes et une femme. Il faisait chaud et
lodeur musque des milliers dhommesloups paississait lair charg de pollen. Tara
essuya la sueur qui coulait sur son front. Le
sable dun vert doux luisait sous les soleils,
les cailles des dragons aussi, la scne tait
colore et bruyante, empreinte dune excitation mal contrle.

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La Reine rouge se leva et un rugissement


la salua. Les loups rendaient hommage leur
souveraine. Et Tara saperut avec surprise
que beaucoup dentre eux avaient lair de
ladorer. Elle rencontra le regard de Betty qui
inclina lentement la tte. La conspiration
ntait pas si facile mettre au point si la majorit des loups tait loyale la reine folle
Cela dit, Tara pouvait les comprendre.
Sils se faisaient dvorer par les dragons fous
avant de se dfendre et si la Reine avait instaur sa loi et amen la paix, le prix a payer
tait minime. Quaurait-elle choisi leur
place ? De vivre comme une proie dans la
peur ou de vivre en esclave dans la paix ?
La Reine, inconsciente des penses qui
agitaient ses servantes leva les pattes et un
jet de magie rouge fusa. Les chanes du
dragon tombrent. Il n avait pas collier il
nessaya pas d utiliser sa magie.. Il balana la
tte, comme un fauve, grondant et rugissant,
faisant claquer ses mchoires. Puis il avana

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sur les proies minuscules qui lattendaient.


Les
cinq
loups,
mtamorphosrent
prestement, certains en partie seulement,
restant bipdes, dautres compltent ; et
leurs forme de loup immenses et velues,
firent passer un frisson atavique dans le dos
de Tara.
Pourtant, les changelins ne ressemblaient
que vaguement des loups : ils taient bien
plus gros, bien plus rapides, bien plus
dents, infiniment plus dangereux
Mais pas autant que le dragon, vritable
machine a dcouper. Ses cailles le
protgrent des premires attaques et avec
une vivacit inoue, il attrapa en plein vol un
loup qui bondissait. Il y eut un craquement
sinistre et le bless hurla Le dragon ne le
relcha pas, comme 1aurait fait un animal,
lorsque les autres attaqurent. Il vita les
crocs qui visaient les tendons de ses pattes
postrieures, ruse ordinaire, des loups qui
immobilisent ainsi leur proie, et sa queue

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cailleuse envoya lun des assaillants bouler


contre le mur de pierre qui se macula de
rouge lorsque le loup glissa, tourdi. Un
autre homme-loup, partiellement transform, attrapa la queue qui passait sa
porte et sy accrocha. Puis, refusant de lcher en dpit des chocs, il plongea ses crocs
dans la chair, arrachant les cailles protectrices. Cette fois-ci, ce fut le dragon qui hurla
sa douleur. Il lcha le loup inconscient et
Tara rprima grand-peine une nause. Le
changelin tait quasiment coup en deux.
A prsent que le dragon navait plus rien
dans la gueule, il pouvait cracher du feu et ne
sen priva pas. Mais les assaillants, sils
craignaient les flammes, taient bien trop
rapides pour quil les atteigne.
La Reine se pencha, les yeux brillants.
Tara, alors, se rappela pour quelle raison les
dragons craignaient tant les loups-garous.
Les chairs se reconstituaient une vitesse incroyable. Et le temps que le dragon se

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retourne vers sa proie, toujours inconsciente,


ctait un corps intact qui gisait terre.
Furieux, il fit claquer ses crocs et cette
fois-ci, ne fit pas de quartier. La tte du loup
se dtacha. Il tait mort.
Cela rendit les survivants fous de rage,
comme si lodeur du sang les transformait en
btes furieuses et ils attaqurent encore et
encore, sans relche, jusqu ce que le
dragon, puis, commence reculer. Sa
flamme se fit moins vive, ses mouvements
moins prcis.
Il voulut senvoler mais la meute sy attendait. Dune part larne tait ferme, haut
dans le ciel, par des filins dacier, dautre part
les changelins avaient des filets dun fin
maillage de fil daragne, quils dployrent.
En quelques secondes, le dragon tait ramen terre en dpit de ses efforts
dsesprs pour brler le filet, visiblement
ignifug.

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Lun des loups referma sa mchoire sur sa


patte arrire et ce fut le dbut de la fin.
Handicap par sa blessure, le dragon fut
dsormais incapable de se dplacer aussi vite
que les loups et bientt les puissants
changelins hurlrent leur victoire, les
babines dgoulinantes de sang. La Reine ne
connaissait pas le mot compassion . Elle
ordonna la mise mort. La carcasse ft retire de larne et les loups la suivirent sous
les acclamations dlirantes de leurs
congnres.
La Reine sourit.
Bien, bien ! fit-elle, je crois que mes
troupes sont prtes. Voyons un peu si cela
fonctionne aussi bien avec un adversaire
plus rflchi.
Elle fit un signe et sur le sable de larne
savance un dragon aux cailles bleu et argents carlates, que Tara connaissait bien :
Chemnashaovirodaintrachivu ! ! !

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Chapitre 19 La
vampyr
ou lhypnose, ct dune
bonne morsure, cest de la
gnognote

Le garde passait et repassait inlassablement devant sa chambre. Fabrice, allong


sur son lit, coutait la cadence de son pas.
Un-deux-trois-quatre, glissement, retour,
un-deux-trois-quatre, glissement, retour.
Ctait presque hypnotique.
Il ferma les yeux, puis, revoyant sa
premire journe de servitude sur ltrange

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continent. On les avait fait trimer comme des


btes toute la matine puis, sans explication,
on les avait enferms dans leurs chambres.
Fabrice naimait pas tre spar de ses amis
et encore moins de Moineau. Et lui qui en
gnral admirait et recherchait la puissance
tait effray par la Reine rouge. Elle lui donnait des frissons dans le dos.
Soudain, il se redressa.
Un pas, deux pas puis plus rien. Quelque
chose venait dinterrompre la progression de
son garde. Un son trange lui parvint,
comme si quelquun aspirait un milk-shake
gant. Puis, la porte souvrit et le garde entra.
Fabrice quitta son lit, mfiant, mais lintrus
se contenta dosciller davant en arrire sans
un mot, tte ballante. Il avait lair mort.
Fabrice sursauta lorsque le corps sabattit
ses pieds. Stupfait, il vit alors que la scoop
qui veillait sur lui tait attrape et pitine

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par quelque chose dinvisible. Il contempla,


fascin, les dbris crabouills.
Lorsquil releva la tte, il se ptrifia,
terroris.
Car devant lui se tenait le Chasseur. La
vampyr Selenba, toujours aussi belle, aussi
blme et, selon toute apparence, toujours
aussi impitoyable.
Elle essuya sa bouche comme un norme
chat repu.
Wahou, ronronna-t-elle, je navais jamais bu de sang de loup-garou. Cest capiteux, bien plus consistant que celui des
simples humains. Le seul inconvnient est
que ces changelins sont fichtrement difficiles
tuer. Jai voulu le faire obir mais impossible ! Son sang de loup-garou le protge
de mon influence hypnotique, alors ma foi,
tant pis pour lui ! Il ma servi den-cas.
Que quest-ce que

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Je fais ici ? Cest simple, je suis venue


protger linvestissement de mon matre,
cette chre Tara (son visage se tordit en un
rictus ironique). Heureusement, dailleurs !
Parce que vous vous dbrouillez vraiment
comme des manches. Sans moi, cest lternit quelle passait ici, cette petite.
Mais mais com
Comment jai pntr sur le Continent ?
Comme vous, avec un bon Camouflus. Sauf
que moi, je nai pas t capture. Je me suis
transforme en chauve-souris et comme cest
rellement ma nature, le Revelus ne ma pas
trahie. Trop facile. Je mtais dissimule
dans une maison parce que je savais que la
Reine rouge allait vous jouer un tour de cochon, ce qui na pas rat dailleurs. Pffff ! Ce
que vous tes crdules, vous autres. Maintenant, il va falloir que je vous sorte dici puis
que je redonne la clef la Reine rouge pour
quelle puisse envahir AutreMonde et que les
dragons soient dfinitivement bannis par les

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Humains. Aprs une guerre sanglante si possible, qui mettra mon matre la tte de cette
plante. Jadore ses plans, ils sont toujours si
dlicieusement tordus !
Pour pourq
Pourquoi je viens de pntrer dans ta
chambre et ainsi de rvler ma prsence ?
Loccasion tait idale. La Reine est en train
de faire dcouper deux, trois personnes dans
ses arnes et236 personne ne surveille les
scoops. On croira que tu as piqu une crise et
dtruit ta camra, ce qui te vaudra probablement dtre fouett mais pas tu. Et je vais
me dbarrasser du garde. Ils nont pas que
des loups-garous ici mais aussi quantit
dautres btes carnivores qui seront ravies
dun bon repas.
Fabrice dglutit. Le mot fouett , surtout, avait retenu son attention.

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Et javais une autre raison, continua la


vampyr en sapprochant de lui. Jai besoin de
toi.
De de mmm
Oui, de toi. Allez, ne rsiste pas !
samusa la vampyr en lacculant au mur. Tu
ne sentiras presque rien.
Fabrice tait tellement effray quil avait
limpression que son cur allait exploser
dans sa poitrine. Il se reprit et surmonta son
effroi. Si cette horrible bonne femme imaginait quil se laisserait faire sans broncher,
elle allait tre surprise. Il lana son poing de
toutes ses forces. Effectivement, la vampyr
ne sy attendait pas : elle fut atteinte au visage, projete en arrire et tomba assez inlgamment sur ses fesses.
Fabrice bondit vers la porte en hurlant
mais elle fut plus rapide. Elle crocheta son
pied et le fit chuter. En une fraction de
seconde, elle fut sur lui et le maintint sans

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effort, immobilisant ses deux mains. Son


sang goutta sur le visage de Fabrice qui se
dbattait comme un fou.
Hum, pas mal, pas mal du tout ! savoura la vampyr en contrlant le corps
tressautant. Je ne te savais ni si rapide ni si
fort. Bravo ! Mais pas encore assez, non, pas
assez.
Et avant que Fabrice nait le temps de
ragir, elle plongea ses crocs dans sa gorge.
Elle avait raison. Ce ne fut pas vraiment
douloureux. Le poison de sa salive apaisa la
coupure aigu et bientt il ne rsista plus du
tout. Pendant quelle lui volait sa vie, il se
sentait lger ! lger !
Enfin, la vampyr se releva et lattrapa
dune seule main pour le placer dans un
fauteuil.
Dsormais, tu seras mes yeux et mes
oreilles. Tout ce que tu verras ou entendras,

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je lentendrai aussi et tu mobiras instantanment, compris ?


Yeux, voir, oreilles, entendre, obir.
Oui, rpondit mollement Fabrice, les yeux
mi-clos, comprends.
Parrrrfaaaaaait, sourit la vampyr, satisfaite. prsent, voyons un peu cette
corchure. Par le Reparus, que la blessure
disparaisse et le saignement cesse !
La double marque de crocs seffaa. La
vampyr hocha la tte.
Bien, bien ! Fabrice, par le Sommeillus,
dors, et ton me, et ton corps !
Et ce fut le noir complet.
Lorsquil se rveilla, Fabrice se sentit trs
endolori. Mais vu les tches harassantes
auxquelles il avait t astreint toute la matine, cela navait rien de surprenant. Il se
leva du fauteuil o il stait endormi et

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carquilla les yeux. Au sol gisaient les dbris


de sa scoop, crase.
Sa porte souvrit brutalement et un flot de
gardes fit irruption dans la chambre.
Lun deux, un puissant homme-loup aux
cheveux argents, le plaqua au mur.
O est-il ? gronda-t-il, fou de rage.
O est qui ? bredouilla Fabrice.
Ne joue pas au petit malin avec moi. Le
garde qui tait devant ta porte a disparu.
Alors je ritre ma question : o est-il ?
Fabrice frona les sourcils. La question,
comme sa position contre le mur, lui rappelait vaguement quelque chose mais ce fut
si fugitif quil loublia aussi vite.
Mais je nen sais rien, moi ! Je viens de
me rveiller ! Ma scoop tait par terre et puis
vous tes arrivs, cest tout ce que je sais ! Je
ne suis pas sorti de ma chambre !

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Il dit vrai, Gnral Teal, intervint lun


des gardes. Regardez, la scoop du couloir a
film la porte, on voit seulement Gil entrer.
Teal sempara de la petite camra et projeta la squence sur le mur blanc. Le garde
sloignait, disparaissait un instant du
champ mais la porte de la chambre demeurait close. Puis le garde revenait dune
dmarche zigzagante.
Il est saoul ou quoi ? grommela Teal,
dconcert.
Le garde ouvrait la porte, pntrait dans
la chambre et la porte se refermait sur lui.
Puis elle se rouvrait et le garde, toujours
vacillant, sortait et partait dans le couloir.
Il quitte son poste ! sexclama Teal.
Lud, va le chercher, vite ! Son comportement ne me dit rien qui vaille.
Que fait-on de lhumain qui a cras sa
scoop ?

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Je vais en rfrer la Reine. Elle dcidera de son chtiment.


Ils quittrent la pice et la porte claqua.
Fabrice voulut la rouvrir mais les hommesloups lavaient bloque. Profondment dconcert, il sassit sur son lit. Il avait limpression de dtenir une information, un truc
crucial, mais impossible de se souvenir de
quoi.
Et il tait sr et certain dune chose : jamais il navait touch la scoop, pour la
simple et excellente raison que, mme
laide dune chaise, il tait trop petit pour
latteindre. La question demeurait entire :
qui lavait dtruite et, surtout, pourquoi ?
Pendant que Fabrice tentait de comprendre ce qui lui tait arriv, les dragons capturs testaient les limites de leur collier dans
leur cellule.
Vas-y, Malgoriselanchivu, ordonna Sal,
il fait chaud dans la prison, essaye de te

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refroidir, envoie ta magie non pas vers lextrieur mais vers lintrieur.
Le jeune dragon eut un regard effray.
Mais, balbutia-t-il, le collier me fera
mal !
Mal risque davoir mal, ricana Santramivinkratrinchiva, la petite dragonne verte.
Quel dgonfl ! Laisse-moi faire, Sal.
Elle se concentra. Le collier autour de son
cou ragit immdiatement et elle scroula
avec un gmissement de douleur.
Sal erie ! grogna-t-elle, cest ultrasensible, Sal, rien tenter de ce ct-l.
Elle avait vraiment d souffrir pour jurer
de la sorte. Mal lui jeta un regard mauvais.
Ce ntait pas la peine de minsulter,
Santra, je ne suis pas stupide, juste raliste.
Cette Reine est prudente, il tait vident que
la manifestation de notre magie nous
blesserait !

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Depuis que je tai largu, siffla Santra


avec un mchant sourire, je trouve que tu as
perdu de ta superbe, mon petit Mal.
Le dragon rugit et voulut se jeter sur elle
mais Sal limmobilisa sans effort.
Par mes anctres ! gronda-t-il, vous ne
trouvez pas notre situation assez difficile
sans en rajouter avec vos disputes imbciles ? Vous pourrez vous taper dessus
jusqu la fin des temps si vous le voulez
mais pas avant que nous soyons hors dici,
est-ce clair ?
Oui,
renchrit
Chanvitramichatrinchivu, le jumeau vert de Santra, pour linstant, cest sur la Reine rouge et ses gardes
quil faut cogner. Alors ? Quelquun a un
plan ?
Sal lcha Mal puis se laissa tomber sur la
paille du cachot, dcourag.
Depuis des milliers dannes, nous savions que ce que nous faisions ici ntait pas

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bien. Si la Reine rouge chappe au Continent


interdit et met cette plante feu et sang,
nous aurons fait cher payer notre alliance
aux Humains, Elfes, Vampyrs et autres
Nains !
Nous les avons sauvs des dmons, rtorqua Mal, nous navons aucune responsabilit envers les humains !
Moi, jestime que si, rpondit Sal et je
sais o se trouve mon devoir.
Que vas-tu faire ? senquit Mal avec une
pointe dinquitude dans la voix.
Cinq, rpondit Sal en regardant la
scoop, dix-huit, vingt-trois, quatorze.
Cinquante-huit, quatre-vingt-deux, cinq,
trente-trois, cent dix-huit.
Quatre ! sexclama Mal, tu nes pas
srieux !
Vingt-deux, renchrit Santra, seize,
treize, trente-trois !

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a suffit ! trancha Sal, nous nen parlons plus, cest tout. Et sans plus se proccuper de ses compagnons, le chef de la mission
ferma les yeux et se mit fredonner, passant
en mode mditation.
Charm et Chem avaient assist la scne
de loin. Comme les autres prisonniers, ils
avaient t placs ensemble, mais dans une
cellule spare.
Mais quest-ce que ce charabia ? souffla
Charm dans loreille de son compagnon, esprant que les scoops ne lentendraient pas.
Les dragons fous ne peuvent pas utiliser
les mathmatiques. Avant de partir, les officiers de la force dintervention, comme Sal,
Mal, Santra et Chanvi, ont reu un code
secret qui leur permet de communiquer
entre eux. On ne ma pas mis dans la confidence parce que je suis suspect.
Mais moi, je ne le suis pas, sindigna
Charm, et ils ne me lont pas appris !

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Jignore pour quelle raison, rpondit le


dragon bleu, trs ennuy. Tu fais partie des
officiers de larme ?
Non, pourquoi ?
Tous les volontaires, part moi, sont
des officiers, soit des services secrets dragonniens, soit de larme. Ceci explique cela. En
attendant, je ne sais ce que compte faire Sal,
mais cela na pas lair de plaire aux autres.
Tiens-toi prte.
Prte quoi ?
A nimporte quoi. Avec les scoops, ils ne
pourront pas nous apprendre leur plan avant
de lexcuter.
Charm hocha la tte puis se recula, prenant conscience quelle tait blottie dans les
pattes du dragon bleu.
Chem ?
Oui ?

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Tu naurais pas d le tuer. Limmobiliser tait suffisant.


Son pre. Dieu des dragons, vais-je porter
ce fardeau jusqu la fin de mes jours ?
Il secoua la tte et ses yeux jaunes taient
las.
Charm, ton pre tait bien plus puissant que moi. Il tait en train de me tuer. Jai
retenu mes coups, autant que faire se peut.
Mais sa machine aurait dtruit la Terre et ses
milliards dhabitants. Je te jure, du fond de
mes curs qui ne battent que pour toi, que je
nai pas pu faire autrement. La corne de licorne ne devait toucher que lun des deux
curs de ton pre. Malheureusement, son
lan tait si violent quil a pouss la corne
trop loin. Son second cur a aussi t transperc. Il est mort sur le coup, sans que je
puisse ragir. Si je pouvais recommencer, si
je pouvais me racheter tes yeux, je le ferais
sans hsiter. Mais Charm, il tait coupable.

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Si ce quil a tram, ce peuple quil a dcim


pour construire sa machine puis relgu en
esclavage sous le joug de ces monstres, avait
t dvoil, il aurait t excut ou aurait termin ses jours sur ce continent. Combien de
temps crois-tu que la Reine rouge aurait laiss vivant celui qui la condamne ? Ce qui
sest pass est monstrueux et trs triste. Mais
ctait galement la seule faon de sauver
lhonneur de ton pre. Et je te jure que je
tiendrai ma parole. Jamais je ne rvlerai rien de ce qui sest pass
Charm avait les larmes aux yeux. Elle
avait tant aim Chem ! Sa maladresse lamusait, son courage lmerveillait, son ingniosit limpressionnait et, plus que tout, elle
savait le dragon bleu aussi sensible que
chaleureux. Mais la mort affreuse de son
pre lavait cruellement marque, au point
quelle navait pu sempcher de har son
auteur. prsent, plusieurs mois staient
couls et si la blessure tait toujours aussi

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vive, elle se refermait lentement. Elle comprenait quelle stait montre injuste.
Nous navons aucune chance de nous
en sortir, nest-ce pas ?
Il ne faut pas perdre espoir, ma chrie.
Jamais.
Elle plongea ses magnifiques yeux verts
cercls de noir dans ceux de Chem.
Si nous devons mourir, je ne veux pas
partir aux Dravoulirogirg sans avoir fait
ceci
Et tout doucement, elle posa son museau
sur celui de Chem, lembrassant avec une
grande tendresse.
Le grand dragon bleu jeta un coup dil
aux scoops puis les voua aux Glbuil, le moment ntait pas la pruderie. Si cela dplaisait la Reine, tant pis.

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Il pencha la tte car Charm murmurait


quelque chose. Et se figea lorsquil comprit
ce quelle disait.
Quel est le rapport entre Magister et
toi ? Tara a dit quil tait ta pire btise mais
que tu tais digne de confiance. Je dois savoir, Chem, si cela a un rapport avec mon
pre
Aucun ! linterrompit vivement Chem.
Absolument aucun. Et je ne peux rien te dire
ici, cette dingue pourrait lutiliser contre
moi.
Il se mordit les babines. Il tait celui qui
avait form Magister, donnant le pouvoir
leur pire ennemi. Comment lavouerait-il la
dragonne ? Et quand pourrait-il le faire sans
risque que la reine dmente capte sa confidence et lutilise contre lui ?
Charm le dvisagea puis sourit et lembrassa de plus belle pour le remercier de sa
confiance.

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Soudain le fracas des pas sur la pierre et


des grilles qui coulissaient les immobilisrent, tendus, angoisss.
Ils se sparrent et firent face aux
hommes-loups et aux dragons gris qui
venaient les chercher.
Ni les uns ni les autres ne daignrent rpondre leurs questions. Mais lodeur de
sang devenait de plus en plus prgnante et,
bientt, Chem comprit o on les emmenait :
dans les arnes quil avait entrevues lorsquon les avait emprisonns, derrire le palais, au pied de la pyramide.
Charm laissa chapper un cri dhorreur
en dcouvrant le combat qui se droulait
dans larne. Un dragon affrontait cinq
loups. Elle le reconnut soudain. Ctait le
dragon cannibale !
Observe bien leur faon de combattre,
murmura Chem, la forant regarder. Cela
pourrait te sauver la vie plus tard !

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Me sauver la vie ? rpliqua la dragonne


choque. Tu crois que
Son souffle strangla dans sa gorge et elle
ne put terminer sa phrase.
Je ne pense pas que nous soyons ici
pour assister au spectacle, confirma Chem,
sinistre. Je prvois que nous sommes le
spectacle
Il avait raison. Quelques minutes aprs la
victoire sanglante des loups, plusieurs
dentre eux contraignirent Chem pntrer
son tour dans larne. Charm voulut le retenir mais son collier se serra au point de
ltouffer. Sa dernire vision avant de saffaisser fut le regard douloureux que Chem lui
lana avant de savancer sur le sable.
Il cligna des yeux. Il tait dj une heure
de laprs-midi et les soleils taient hauts
dans le ciel. Puis sa vision saccoutuma la
luminosit et il vit les milliers de loups,
presss dans les gradins, qui hurlaient et

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sesclaffaient, srs de la victoire des leurs. Il


soupira. Il tait un penseur, non un guerrier.
Sa place ntait pas ici.
Dun pas quil voulut ferme, il savana
vers la loge de la Reine rouge o Tara et
Betty flanquaient leur tortionnaire.
Il leva ses deux pattes enchanes et
claironna :
Vous me craignez tant quil me faille
combattre entrav ?
Mais pas du tout, ronronna la Reine,
qui fit un signe ses sbires.
Un tour de clef et Chem se retrouva libre.
Il frotta ses poignets que le mtal avait
irrits.
Lorsque vous envahirez AutreMonde,
observa-t-il, vous aurez nous combattre,
magie contre magie. Vos loups ne savent que
mordre et dchirer, pensez-vous vraiment
quils feront le poids contre nous ? Ou veux-

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tu juste leur faire croire que la victoire sera


facile ?
La Reine rouge grogna, outrage.
Tu veux combattre avec ta magie ? Je
ny vois aucun inconvnient.
Et la stupfaction de Chem, elle ordonna que son collier lui soit retir. Chem
agit aussitt que ce fut fait. Sa magie fulgura,
visant la Reine et se heurta un solide
bouclier. Grabu ! elle a protg larne !
Amusant, fut le seul commentaire de la
dragonne.
Elle leva une griffe et cinq nouveaux
loups pntrrent prudemment dans larne.
Chem se retourna et les tudia. leur
faon de se dplacer, il paria quils taient
quips du mme type de bouclier magique
que la Reine. Dautres dragons devaient les
protger. Employer la magie contre eux ne
servirait rien. Alors de la magie pour lui.

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Il se transforma.
En loup-garou.
Plus gros, plus puissant, plus rapide et
nettement plus bleu. Cela dconcerta les
hommes-loups. Chem mit profit leur instant dhsitation. Il savait que ses rsistance, force et rapidit taient uniquement
dues la magie. Sil tardait vaincre les
loups, il tait un dragon mort. Comme une
trane bleue, il attrapa lun des loups quil fit
tournoyer et utilisa comme un blier vivant
pour en assommer un second avant de le
prcipiter violemment contre le mur.
Deux vanouis, restaient trois. Il avait
valu prcisment la dure de leur inconscience. Cela lui laissait quelques minutes
peine pour vaincre.
Silencieux, froid, il bondit de nouveau.
Cette fois-ci, sa cible sy attendait et parvint
le mordre. Chem rprima un rugissement et
repartit lattaque. Les loups taient

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dsorients. Leurs adversaires habituels hurlaient, les insultaient, snervaient et taient


souvent des proies faciles bien que
dangereuses. Ce grand loup bleu qui se dplaait comme eux restait calme et muet, et
surtout vitait de les blesser, ils ne le comprenaient pas.
Lun deux bondit, prenant linitiative.
Chem lui chappa par un roul-boul qui le
mit porte dun autre. Celui-ci ne vit pas le
poing qui lexpdia au pays des songes.
En moins dune minute, il ne restait que
deux assaillants et toute larne tait
trangement silencieuse. La Reine grinait
des dents. Elle navait pas prvu que le
dragon serait aussi malin.
liminer les deux derniers ne fut pas si
facile et Chem copa de plusieurs srieuses
blessures mais il y parvint juste temps avant que les premiers ne se rveillent. Il
empila les corps trs proprement devant la

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loge de la
retransforma.

Reine

puis,

fatigu,

se

Je les ai vaincus, observa-t-il calmement. Quel est mon prix ? Tu me libres ?


Cest cela ?
La dragonne gota peu son humour
caustique.
Remettez-lui son collier ! ordonna-telle schement. Et faites venir les autres
dragons.
Sal, Santra, Chanvi, Mal et Charm, qui
avait suivi avec passion le combat de son
champion, furent trans dans larne leur
tour. Leurs naseaux dilats rvlaient toute
leur apprhension.
Le dragon noir leva les yeux vers la Reine
rouge puis savana.
Jai des rvlations faire, dclara-t-il.
Mais je dsire parler avec vous en tte--tte,
Majest.

790/991

Tratre ! hurla Mal en se dbattant, tu


nas pas le droit ! Sal ne le regarda mme
pas. La Reine passa une langue bifide sur ses
babines et sourit.
Ah. De plus en plus intressant.
Amenez-le moi.
Les gardes obirent et, quelques minutes
plus tard, Sal se tenait devant la souveraine.
Je suis daccord pour cooprer,
annona-t-il. Mais jai des conditions
Je men doute, ironisa la Reine. Vas-y,
je tcoute.
Tout dabord, retirez-moi ces chanes,
elles sont insupportables.
La Reine hocha la tte lintention des
gardes gris qui librrent le dragon noir.
Celui-ci se frotta les marques laisses par les
chanes et soupira daise.
Ensuite, je veux un poste directement
auprs de vous aprs linvasion dAutre

791/991

Monde. Pas question dobir quelquun


dautre.
Hors de question, rpliqua la Reine. Jai
dj compos mon quipe. Il nest pas prvu
de place pour un nouveau marchal, gnral,
commandant ou mme capitaine. Ta loyaut
na pas t teste. Donc pour linstant, ma rponse est non.
Tara tait atterre. Voir le gros dragon
noir discuter de sa trahison avec autant de
nonchalance lui donnait la chair de poule.
Pour linstant ? releva le dragon. Cela
signifie-t-il que vous pouvez changer davis ?
Tout dpendra de ce que tu vas me
rvler et de ton attitude dans les prochains
mois. Une guerre fait aussi des victimes. Qui
sait, peut-tre des places seront-elles
vacantes.
Je saurai men souvenir. Bien. Et je
veux que vous libriez mes compagnons.

792/991

Ils ne vont pas essayer de te tuer alors


que tu les trahis ?
Jai le moyen de les faire changer davis,
laissa tomber Sal Vous avez une belle vie ici
aprs tout. Des esclaves profusion, tout un
continent, bientt toute une plante, jai connu pire.
La Reine se redressa puis se pencha,
tendant sa patte.
Alors nous avons un deal, dit-elle.
Sal sourit puis se pencha, attrapa la patte
rouge, la serra fermement dans la sienne et
arracha son collier.

Chapitre 20 Elfes,
dragons
ou comment se retrouver dans
un cauchemar mythologique et
ne pas trouver la sortie de
secours

Betty hurla et faucha Tara qui se retrouva


terre. Elles attendirent lexplosion qui allait
tous les tuer, mais il ne se passait rien. Du
tout. Tara ouvrit un il. Tous les dragons
gris et les gardes avaient eu la mme raction
que la jeune humaine.

794/991

Ils taient aplatis au sol ou abrits derrire le mobilier renvers de la loge.


Et la Reine rouge avait lair vraiment surprise dtre encore en vie. Normalement, Sal
et elle auraient d tre rduits en morceaux en tout petits morceaux.
Santra, la petite dragonne verte, apparut
alors. Elle tenait un botier dans les mains.
Et elle souriait.
Tsss ! Tsss ! Tss ! fit-elle la Reine
stupfaite, tu devrais faire plus attention.
Sans nous, tu terminais dans une petite
bote, a aurait t dommage, non ?
Sal hurla et voulut mordre la Reine mais
celle-ci bloqua sa mchoire sans effort.
Chez les dragons, les femelles taient
souvent plus grosses que les mles. Et, plus
elles taient grosses, plus elles taient considres comme belles. Vu la taille de la dragonne rouge, elle pouvait prtendre au titre

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de reine de beaut. Et sa force lui permit de


dtourner les crocs de Sal puis de le rejeter
dans les pattes des dragons gris qui accouraient avec un temps de retard.
La Reine rouge tait en colre et effraye.
Elle avait perdu la face, dfaut davoir
perdu la vie.
Trs, trs ingnieux, siffla-t-elle. Un
comment les Humains les nomment-ils ?
Un kamikaze, nest-ce pas ? Quelquun qui
na rien perdre et se sacrifie. Fort noble.
Santra, ma chrie, viens ici.
Trs dcontracte, la dragonne verte sapprocha et fut extrmement dcontenance
lorsque la Reine la crocheta sous la mchoire
et la souleva quasiment du sol.
Gue guest-gue du fait ? strangla
Santra.
Je naime pas beaucoup ce genre de
surprise, chre enfant. Recommence ton

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petit jeu de pouvoir et je te mets un vrai collier, sans hsiter. Est-ce clair ?
Voui ! gargouilla la dragonne verte, les
yeux exorbits, luttant pour respirer.
Bien.
La Reine rouge serra une dernire fois,
histoire de souligner son extrme dplaisir,
puis relcha Santra, qui lui lana un regard
haineux. Son jumeau, Chanvi, sapprocha et
la soutint. Lui non plus navait pas lair trs
heureux.
Le geas que vous avez plac sur nous
notre naissance nous oblige vous obir,
Mre, dit-il dun ton furieux. Nous humilier
nest pas ncessaire.
Mre ? Comment cela, mre ? Tara ntait
pas la seule dglutir avec difficult.
Sal paraissait littralement ptrifi.
Mes enfants, je suis si contente de vous
voir enfin, roucoula la Reine rouge comme si

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elle navait pas failli trangler sa propre fille


un instant plus tt. Et merci encore de votre
aide, si prcieuse. Bravo surtout toi, Santra,
tromper ce petit dragon rouge pour voler la
clef pendant son service, quelle intelligence,
quelle magnifique sournoiserie !
La voix de la Reine tait amplifie et Mal,
dans larne, entendit ce quelle venait de
dire.
Cest donc cela, gronda-t-il, profondment meurtri. Tu nes sortie avec moi que
pour mutiliser. Tu nes quune glavour, Santra, et une slevir !
La dragonne verte sursauta mais ne rpondit pas.
Quest-ce quun geas ? murmura Tara
Betty.
La jeune Terrienne neut pas le temps de
lui dire de se taire que la Reine rouge dcidait de lui rpondre.

798/991

Lorsque mes ufs ont t pondus, jai


dcid de les donner aux dragons de lextrieur afin que mes enfants soient levs en
libert. Ces idiots ont test les ufs afin de
sassurer que mes embryons navaient pas
hrit de ma soi-disant folie mais nont pas
pens un instant que je pouvais utiliser ma
magie sur mes ufs. Mon geas tait cette
contrainte qui les obligeait tenter tout ce
qui tait possible pour revenir sur le Continent interdit et me dlivrer.
A leur faon, les deux jeunes dragons
verts taient aussi prisonniers queux. Tara
ne savait pas si elle devait les plaindre ou les
maudire de les avoir trahis.
Nous sommes entrs dans larme afin
davoir accs aux clefs, expliqua Chanvi qui
paraissait tenir se trouver une excuse. Puis
nous avons pris contact avec Magister afin de
lui proposer notre plan : librer notre mre,
en change dun partage dAutreMonde entre
lui et elle. Il a accept. Grce aux limbes

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dmoniaques, il a atterri directement sur la


plage, sest ouvert le passage grce notre
clef, a remis Betty notre mre puis est
reparti.
Celle-ci
a refus
denvahir
AutreMonde avant dtre sre davoir vaincu
un autre dragon, Chaonvigrichuchivu, qui lui
disputait lhgmonie du continent. Do le
dlai dun mois avant que Magister ne
dlivre son message. Ensuite, nous faire engager na pas t difficile : seuls des
volontaires taient accepts et tous les autres
dragons pensaient que ce continent tait
dvast et mis feu et sang par les dragons
fous.
Malheureusement, soupira la Reine, je
nai pas encore tout fait rgl ce problme
avec Chaonvigrichuchivu. Cela prend un peu
plus de temps que prvu. Mais ce nest plus
quune question de jours prsent, dautant
que jai un excellent moyen de ngocier avec
lui

800/991

La dragonne se tourna enfin vers Sal et


lui jeta un regard mauvais.
Quant toi, je vais te montrer ce quil
en cote de vouloir maffronter. Tenez-le !
Tu peux me tuer ! hurla le dragon noir,
mais jamais tu ne vaincras les ntres ! Ton
plan ridicule, fruit dun cerveau malade, na
aucune chance daboutir !
Oh, mais je ne veux pas te tuer, ironisa
la dragonne. La fleur de kalir possde une
particularit fort curieuse. forte dose, au
lieu de nous gurir, elle exerce un effet inattendu sur notre mtabolisme. (Elle lana un
ordre aux gardes :) Ouvrez-lui la gueule.
En dpit de la rsistance farouche de Sal,
les dragons gris limmobilisrent et bloqurent sa mchoire. La Reine rouge se
haussa sur la pointe des pattes car le dragon
noir tait grand lui aussi, puis fit couler le
contenu dune fiole bleue dans le gosier de sa
victime. Celui-ci seffora de ne pas dglutir

801/991

mais la Reine rouge versa tout un baquet de


vin dans sa gueule et il faillit stouffer. Il
tenta de matriser son instinct et sa dglutition fut involontaire.
Ds que le produit se rpandit dans ses
veines, il hurla. Sur ses gardes, la Reine
tressaillit mais le dragon tait incapable de
lattaquer. Il tremblait de tous ses membres,
au point que les Gris durent le lcher lorsque
les tremblements se transformrent en convulsions. Puis il commena changer. Ses
cailles noires sclaircirent et disparurent. Il
rtrcit, ses ailes diminurent avant dtre
avales par son dos. Son museau saplatit,
ses pattes samincirent et en quelques
secondes se tenait devant eux non plus un
dragon mais un tout jeune humain, presque
un adolescent. Le collier, trop grand, glissa et
tomba sans exploser. La Reine saisit le code
correspondant lobjet explosif sur le botier
de commande et le dsactiva.

802/991

Sal se redressa. Ses yeux, rests ceux dun


reptile, jaune dor, taient emplis dangoisse.
Que mas-tu fait ?
Essaye de te retransformer ! ordonna la
Reine rouge. Sans ton collier, vas-y sans
crainte.
Encore secou par ce quil venait de subir,
Sal lui jeta un regard mfiant mais obit. Il
se concentra, encore et encore, en vain. Il
comprit et tomba genoux, dans un grand
cri dhorreur.
Noooon ! noooon ! sanglota-t-il. Je ne
peux plus me retransformer ! Nooooon
Cest exactement cela, souligna la Reine
dun ton satisfait. Tu ne peux plus. La potion
est irrversible. Tu resteras dans cette forme
chtive pour le restant de tes jours, incapable
de reprendre ta forme originelle. Tous les
dragons qui ne se soumettront pas ma loi
subiront le mme sort. Betty ?

803/991

Betty tait reste impassible mais Tara


lisait de la compassion dans lil brillant de
larmes contenues que la jeune Terrienne posait sur lex-dragon.
Fais-lui placer un collier sa taille puis
quil aille se reposer dans lune des chambres
des esclaves. Mets-le au travail ds demain.
Oui, Majest.
Tous ces vnements mont creus lapptit. Allons djeuner ! sexclama la dragonne rouge, enjoue, en se frottant les
pattes.
Les deux dragons verts se placrent ses
cts et la petite famille, domine par la
masse norme de la dragonne, partit se
restaurer.
Betty se chargea de Sal qui gmissait,
demi inconscient, et avec une force tonnante le fit se lever et marcher son ct.

804/991

Chem, Charm et Mal furent reconduits


sans mnagement dans leurs cellules, la
vive contrarit de Tara qui avait besoin de
leur parler. Elle servit table, tendant loreille. La dragonne rouge expliqua ses plans
la princesse et au prince hritiers et,
plusieurs reprises, Tara aurait jur les voir
frissonner. La Reine ne parlait que conqutes, sang et pillages, grappillant dans les
plats tandis que Santra et Chanvi ne
mangeaient presque rien.
Tara emmagasina soigneusement toutes
les informations, y compris celle que ni Santra ni Chanvi ne semblaient partager lenthousiasme de leur mre.
Laprs-midi scoula la vitesse de
lclair et elle neut pas loccasion de croiser
ses amis sauf, dans un couloir, Robin et Vala
travaillant cte cte, et elle frona les sourcils lorsquelle vit la belle Violette apporter
de leau Robin puis lui essuyer tendrement
la bouche o quelques gouttes perlaient

805/991

encore. Les deux elfes se sourirent, inconscients de sa prsence, et elle tourna les
talons. Elle seffora de juguler la vague de
jalousie qui montait soudain en elle. Elle
savait que Robin laimait. Mais la jeune commandante tait incroyablement belle et
faisait probablement des choses que Tara ne
pouvait quimaginer. Et si Robin la choisissait cause de cela ? Elle dut sarrter et
sappuyer contre le mur, tout tournait autour
delle. Non. Elle ne devait pas faiblir.
Ce ne fut pas une trs bonne journe pour
Tara, non pas parce quelle tait prisonnire
mais parce que toutes sortes dinterrogations
rongrent son esprit sans relche. En
rentrant dans ses appartements, Tara fit un
crochet par les serres de la Reine et dracina
plusieurs plants de kalir sous lil vigilant du
dragon jardinier.
Elle transplanta les fleurs et leurs racines
dans des pots et les plaa dans sa chambre.
Jubilante, elle se lava les mains. Elle venait

806/991

daccomplir un grand pas vers la libration


de son pre enfin, si elle parvenait
senfuir !
Ils se retrouvrent au dner. Betty les
quitta tt car elle dnait et dormait dans les
appartements de la Reine.
Fatigus, surtout Xandiar dont les quatre
bras navaient pas chm et qui trouvait les
curies sales, malodorantes et mal entretenues, ils parlrent peu au dbut, conscients
de la surveillance incessante des scoops.
Mme si Tara, comme Fabrice, brlait de
leur rendre compte des vnements, ils attendirent que tous aient termin leur plat
principal. Toutefois, quand ils furent rassasis, ce ne fut pas ce quelle avait vcu dans
la loge de larne qui jaillit de la bouche de
Tara, plus rapide, mais une question absurdement banale :
Alors, Robin, ta journe sest bien
passe ?

807/991

Le demi-elfe leva les yeux de son bol de


soupe o flottaient des machins non
identifis.
Vala et moi avons nettoy le couloir
sud. En dpit des filtres antipoussire, les
dragons salissent vraiment le sol, je crois que
nous en avons pour quelques jours pour
venir bout de cette tche. Et toi ?
Moi, jai failli vomir parce que le sang, ce
nest vraiment pas mon truc et je narrive
pas rester rationnelle lide que tu pourrais couch sortir avec Vala. Que je ne peux
mme pas traiter de trane, parce que ce
genre de chose nexiste pas chez les Elfes. La
barbe !
Jai assist aux combats dans larne,
rpondit-elle dun ton neutre. Des loups
contre des dragons.
Le demi-elfe se redressa, inquiet. Puis il
dsigna les scoops.
Nous avons le droit den parler ?

808/991

Jai pos la question Betty, la rponse


est oui. Nous pouvons dire ce que nous
voulons, y compris sur la Reine, le seul sujet
dont nous navons pas le droit de dbattre
concerne une ventuelle rvolte, rbellion ou
vasion. Certains mots-cls, dont ces trois-l,
attirent lattention des scoops.
Effectivement, trois camras taient en
train de se braquer sur eux. Tara leur sourit
et agita la main puis replongea ses yeux dans
ceux de Robin.
Et alors ? Quas-tu vu ?
Notre cher et vnrable Chem a combattu, lui aussi.
Nooon ? souffla Cal. Dcidment, entre
le dragon ren (il jeta un coup dil aux
scoops et se reprit) entre son dernier combat
et celui-ci, il va finir par traner une srieuse
rputation de bagarreur ! Il va bien ? Il nest
pas bless ?

809/991

Il a t bless mais pas au point de


menacer sa vie. Il a t attaqu par cinq
loups, sest transform en loup-garou, mais
plus gros et plus rapide, et leur a flanqu une
pte.
Excellente tactique de combat, apprcia
Robin. Si nous pouvons utiliser la magie, il
faudra que nous nous en souvenions.
Et nous savons qui sont les tratres,
ajouta Tara. Ceux qui nous ont vendus : Santra et Chanvi, les deux dragons verts
jumeaux, sont les enfants de la Reine rouge,
tous ses renseignements venaient deux. Ils
lui ont rvl o et comment nous piger.
Comment as-tu dcouvert cela ? questionna Eleanora, ouvertement admirative
pour une fois. En espionnant la Reine
rouge ?
Tara secoua la tte.
Je nai pas eu besoin de jouer au Voleur
Patent. Sal a tent de la tuer en retirant son

810/991

collier dans la loge, ce qui nous aurait tous


dtruits, mais son plan a t djou par Santra et Chanvi qui avaient entre leurs mains le
botier de contrle. Ils ont neutralis le collier avant quil explose.
Robin, atterr, prit la main de Tara et
Vala se renfrogna.
Par tous les dieux dAutreMonde, Tara !
Sal est malade de tavoir fait courir un risque
pareil, tu aurais pu mourir !
Tara hocha la tte comme si cela navait
aucune importance alors quelle avait eu la
trouille de sa vie, et jeta un regard satisfait
vers Vala tout en refermant ses doigts sur les
longs doigts fins de Robin.
De plus, la Reine possde une mixture
qui contraint les dragons se transformer en
humains et les empche ensuite de reprendre
leur forme ordinaire, continua-t-elle. Elle en
a administr Sal, qui a failli devenir fou. Il
se repose en ce moment dans lune des

811/991

chambres Le reste de ma journe a t plus


routinier, si lon peut dire : nettoyer les appartements de la Reine pendant quelle travaillait puis la prparer pour le dner et la nuit. Elle nous a dit quelle allait continuer une
bonne partie de la nuit et comme elle sait
que les humains sont moins rsistants que
les loups-garous, elle nous a remplaces,
Betty et moi, par ses servantes anazasies.
Betty est retourne dans les appartements de
la Reine rouge pour y dormir et moi, je suis
venue ici.
Wow ! fit Cal, impressionn. Ta journe
a t nettement plus charge que la ntre. Tu
ne veux pas quon change nos places ? Parce
que moi, gratter et nettoyer, nettoyer et gratter, ben a ne me passionne pas des masses.
Robin a raison, ces reptiles sont vraiment
crades.
Mais bien sr ! scria Moineau, les faisant sursauter. Jaurais d men douter ! Leur
nom formait la cl !

812/991

Le nom de qui ?
Celui de Santra et de Chanvi ! Une sanchanvi est une clef, en dragonnien.
Tout sexpliquait. Trop tard comme
dhabitude, Tara comprenait lavertissement
de la kidikoi. La clef qui allait la trahir ntait
pas un objet mais les deux dragons
Dailleurs, nous ne savons toujours pas
comment se nomme la Reine, poursuivit
Moineau.
Elle ne sappelle pas, dclara une voix
claire derrire eux. Cest Majest et puis
cest tout.
Catherine, qui leur apportait de leau et
du caf, venait de rpondre. Elle semblait se
soucier des scoops aussi peu que de son
premier collier. La Reine ne devait pas la
considrer comme dangereuse car aucune
petite camra volante ne se rapprocha pour
mieux couter ce quelle disait.

813/991

Notre Reine refuse de donner son nom,


prcisa-t-elle en souriant Jeremy qui sentit
son cur acclrer. Elle prtend que les
noms ont du pouvoir et quavec lanneau
quiconque connatrait son vritable nom
pourrait la contrler. Car cest un anneau de
pouvoir. Elle ne veut pas courir de risque.
Allons bon ! Il ne manquait plus que le
Seigneur des Anneaux dans cette aventure.
Tara sentit que si un Hobbit arrivait ce moment dans la pice, elle allait se mettre
hurler. Heureusement pour les oreilles
voisines, ce qui pntra dans la vaste cantine
fut un banal loup-garou. Elle soupira. Depuis
quand le mot banal lui venait-il lesprit
en voyant un loup-garou ?
Cet anneau, interrogea-t-elle, questce que cest ?
Je lignore, rpondit sincrement Catherine. Je sais seulement quil est ce qui a

814/991

caus la relgation de notre Reine sur le


continent.
Tara se raidit en revoyant lanneau au
doigt de la Reine puis un dessin sur une liste
dobjets tendue par matre Chem deux ans
plus tt, dans la forteresse grise de Magister.
Une liste de treize objets dmoniaques forgs
par les dmons, assortie de descriptions prcises Il y avait le Trne de Silur, que Tara
avait dtruit, le Sceptre maudit qui avait subi
le mme sort, et bon sang ! LAnneau de
Kraetorvir ! Oui, ctait cela ! Par tous les diables de lunivers ! Comment la dragonne
avait-elle eu accs aux objets dmoniaques,
gards par les incorruptibles Gardiens ? Si
Magister avait vu lanneau, et Tara nesprait
mme pas quil nen ft rien, il allait tout
faire pour sen emparer.
Elle jeta un regard paranoaque autour
delle. Il se pouvait mme quil soit, en ce
moment mme, sur le Continent interdit,

815/991

incognito. Aprs tout, elle navait aucune


ide de ce quoi il ressemblait.
Donc, elle avait trois missions prsent.
Semparer de lanneau avant Magister, cueillir, voler, emprunter deux ou trois fleurs de
kalir et senfuir de cet endroit avec ses amis.
Ah, et aussi empcher son petit copain de
tomber dans les bras dune intrigante la
peau violette.
Facile. Elle faisait a tous les matins pour
le petit-djeuner.
et le plus bizarre restait venir, expliquait Fabrice en agitant les mains.
Zut ! avait rat un bout de la conversation. Et ne pas pouvoir partager ses penses
avec ses amis tait crispant. Elle afficha
donc un sourire crisp. Et couta la suite des
aventures de Fabrice.
Ils nont pas retrouv Gil, le loup qui
gardait ma porte. Du coup, Jai dsormais
deux gardes, comme si jallais menfuir par

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un mystrieux moyen. Ce nest pas ma faute


si la scoop a t crase. Moi, je dormais.
Moineau leva un sourcil surpris.
Tu dormais ? Toi ? Mais je croyais que
faire la sieste te dplaisait. Que cela te donnait mal la tte et quaprs tu avais un mal
fou te rveiller ?
Fabrice se frotta le front comme si une
srieuse migraine le menaait.
Tu as raison, cest trange, je ne me
rappelle pas non plus mtre endormi. Tu
crois que jai servi de cobaye la Reine rouge
pour un truc bizarre quelle ma fait ensuite
oublier ?
Et pourquoi se cacher pour nous torturer ? releva Cal. Elle peut agir au grand
jour !
Tara se toucha rapidement le visage
plusieurs endroits, ce qui agaa vivement le
jeune Voleur.

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Non, rpondit Xandiar aprs avoir attentivement tudi la jeune fille. Ce nest pas
le cas. Et je ne vois pas pour quelle raison la
personne en question sen prendrait votre
ami. Il sagit dautre chose.
Tara gesticula de nouveau.
Oui, affirma Xandiar, je le ferai.
Puis il attendit mais Tara najouta rien.
Tara ?
Oui, Cal ?
Rappelle-moi, la prochaine fois que tu
me charges dune mission, de te demander
ce-que-tu-sais des secrets de qui-tu-sais. Je
dteste quand tu fais a.
Pardon ! Je suis dsole.
Ils terminrent sur quelques miams mais
sans vritable apptit. A leur grande surprise, ils virent Betty traverser la salle et
pntrer dans lune des chambres, ignorant
les gardes. Curieux, ils la suivirent.

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Sal tait allong sur un lit, fivreux et le


front brlant. Betty lui pressait un linge frais
aux tempes. Elle leva un il angoiss vers
Tara et Fabrice lorsquelle sentit leur
prsence.
Ce nest pas la premire fois que notre
Reine punit un dragon, murmura-t-elle.
Certains font de mauvaises ractions, ce
qui semble le cas de votre ami. Il faut le tenir
au frais sans quoi la fivre endommagera son
cerveau. Pouvez-vous le faire pour lui ? Je ne
pourrai revenir quen seconde partie de nuit.
Bien sr, rpondit Tara, je vais men occuper avec mes amis, nous nous relaierons.
Va te reposer.
Betty lui adressa un sourire crisp puis,
aprs une dernire caresse au visage tremp
de sueur, elle senfuit.
Elle a lair de bien laimer, fit remarquer Moineau, soulage de voir sloigner le spectre de lancienne petite amie

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terrienne . Mme si Betty ntait jamais


sortie avec Fabrice, elle savait quils sentendaient trs bien et que, parfois, il ny a
quun pas entre lamiti et lamour.
Fabrice haussa les paules.
Je prfre cela, je commenais croire
que la Reine avait tu toute compassion chez
Betty. Elle est si froide avec nous !
Tara grina des dents, frustre. Avec la
scoop qui les surveillait, elle ne pouvait rien
dire Fabrice.
Elle se penchait pour mettre le linge frais
sur le front de Sal lorsquelle matrisa un
sursaut de justesse.
Tara, dit une voix dans son cerveau,
cest Betty.
Oui, a, elle sen tait doute.
Cette nuit, il faudra que tu viennes dans
les appartements de la Reine. Les gardes en
faction devant ta porte te laisseront passer.

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La coalition qui lutte contre les dragons est


bien plus tendue que ne le pense la Reine
rouge. Nous devons parler et je veux te
prsenter celui qui la dirige. tire-toi si tu es
daccord.
videmment quelle tait daccord ! Elle
stira puis se rassit sur la chaise au chevet
du lit. Elle nallait pas beaucoup dormir cette
nuit.
Ils dcidrent de se relayer intervalles
rguliers et Tara demanda commencer.
Robin, au grand dpit de Vala, proposa
de lui tenir compagnie.
Le grand demi-elfe resta silencieux un instant, regardant avec tendresse la jeune sortcelire prodiguer ses soins au pauvre Sal.
Je suis bien plus elfe que je ne le
voudrais, dit-il soudain dans le silence paisible de la chambre. Je nai pas pens un instant que je pouvais heurter ton humaine
sensibilit. Je suis un idiot. Excuse-moi !

821/991

Mme si javoue navoir pas compris ce que


tu as dit au sujet des lapins.
Il soupira :
Lapins, pigeons, vous en avez des comparaisons curieuses sur votre plante, tout de
mme
Tara se tourna vers lui et ne put sempcher de rire. Rire qui mourut sur ses
lvres, lorsquelle plongea ses yeux bleu marine dans ceux de Robin.
Cest que, dit-elle timidement, notre relation, toi, moi, tout ceci est nouveau pour
moi. Comme un pays inconnu que je dois dcouvrir. Si tu vas trop vite, je risque davoir
peur et je me passerais bien de cette angoisse, vu tout ce qui me tombe dessus
rgulirement sur cette plante.
Ma courageuse guerrire, souffla Robin,
je nirai pas trop vite. Et je ne ferai rien dont
tu naies pas envie.

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Et il se pencha sur les lvres douces de


Tara. Leur baiser fut plus quun baiser. Un
change, une promesse. Quoi quil arrive, ils
seraient ensemble.
Sal gmit et, regret, Tara sarracha
ltreinte de Robin. Bon sang, elle adorait
quand lelfe lembrassait. Puis la vision dune
peau violette et dun beau visage simposa
dans son esprit et elle ne put se retenir.
Et pour Vala ?
Ils ne virent pas lelfe violette qui allait
entrer dans la chambre et, lnonc de son
nom, stoppa net puis recula.
Vala ? rpta Robin, surpris. Pourquoi
me parles-tu delle ?
Cest une elfe adulte, je nai pas pu
mempcher de remarquer quelle sintressait toi.
Le demi-elfe ouvrit de grands yeux
tonns.

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Vala ? Elle est gentille mais cest la chef


de ta garde, elle peut avoir tous les elfes
quelle veut juste en claquant des doigts.
Pourquoi veux-tu quelle ait des vues sur
moi ?
Parce que je suis un peu vicieuse ? fit
une voix dans son dos.
Il sursauta et Vala surgit de lombre.
LHritire a raison. Je te trouve bien
plus intressant que les autres elfes. Ton
sang humain a dvelopp en toi des potentialits qui te rendent exotique. Jaime ce qui
est exotique.
Les elfes rougissaient peu mais la partie
humaine de Robin ne sen privait pas.
Ah, euh, balbutia-t-il, euh, oui ?
Tara se leva.
Robin est mon petit ami, annona-t-elle
dun ton inflexible.

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Oh ? Je croyais quil avait publiquement renonc ton amour. Ce nest plus le


cas ?
Ere ma menac de mort, ainsi que
toute ma famille, cause de mon alliance
avec une humaine, ft-elle future impratrice dOmois. Jai d faire semblant
pour mettre les miens labri.
Intressant, ronronna Vala. Ma mre
sera certainement ravie dapprendre que tu
las trompe.
Robin se leva son tour, troubl.
Tu es la fille dEre ?
En personne, sinclina Vala. Ma mre a
estim quil fallait que quelquun te surveille,
petit Elfe, et comme je lai due lors dune
mission que jai d effectuer pour elle, cette
escorte sur le Continent interdit est la punition quelle a trouve. Et puis, de tous mes
frres et surs, je suis probablement celle

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dont elle peut le mieux se passer. Ma mort ne


laffecterait pas beaucoup.
Tara discerna la flure dans sa voix et vibra en retour. Elle qui avait souffert du
manque daffection de son implacable grandmre tait bien place pour comprendre ce
que ressentait lelfe.
Cest une illusion, murmura-t-elle
doucement. La seule reconnaissance qui soit
importante est celle que lon saccorde soimme. Rechercher celle de gens qui sont incapables de donner conduit le plus souvent
la souffrance et la frustration et peut te
briser le cur. Cela fait longtemps que je ne
tombe plus dans ce pige
Un peu moins de deux ans en fait. Et la
suite de conversations avec des gens bien
plus sages quelle dont un certain dragon
bleu.
Vala la dvisagea. Lhumaine tait plus
fine quelle ne lavait pens.

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Quoi quil en soit, prcisa-t-elle, je mets


une option sur Robin. Et toi ?
Je ne connais pas vos rgles, rpondit
Tara, curieuse. Quest-ce quune option ?
Chez les elfes, les individus de sexe
masculin sont en plus grand nombre que
ceux de sexe fminin. Aussi, afin dviter les
invitables frustrations, les elfes femelles
ont-elles droit plusieurs compagnons. Un
maximum de cinq, en fait.
Mettre une option sur un elfe signifie que
Vala a un an pour me sduire de toutes les
faons quelle pourra imaginer. Et que je nai
pas le pouvoir de lui refuser ce droit.
Ho ! Ho ! Pas drle. Tara fit la grimace.
Sur Terre, nous sommes monogames.
Un seul petit ami, indiqua-t-elle. Enfin, pour
la plupart des peuples.
Mais tu nes pas sur Terre, argua Vala,
et Robin nest pas seulement humain. Sil est

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juridiquement sujet du Lancovit, les lois de


la reine de lAir et des Tnbres sappliquent
pour lui comme pour nous. Crois-tu pouvoir
lutter contre le poids de la tradition ?
Euh, les filles, jaimerais avoir mon mot
dire, sil vous plat ! protesta Robin.
Cest entre nous ! rpliqurent en mme
temps Vala et Tara, qui se firent face.
Les tincelants yeux verts affrontrent les
brillants yeux bleus.
Trs bien ! fit Tara entre ses dents. Tu
as un an. Et comme jai dj pris de lavance,
je te le laisse pour que vous veilliez Sal ensemble. Moi, je vais me coucher.
Ils ne pourraient pas faire grand-chose
avec Sal soigner et elle voulait dormir un
peu avant de partir en expdition nocturne.
Avant que Robin nait le temps de protester, elle lui plaqua sur les lvres un baiser
brlant et sortit de la chambre.

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Le garde de service se tenait dans le sas


distribuant les chambres, indiffrent leurs
alles et venues.
Une fois dans le couloir, elle sadossa un
instant au mur, le cur et lesprit en droute.
Ses dmls avec Vala taient pour le moins
contrariants. Elle avait besoin dallis, non
dadversaires. Elle soupira. Rien ntant
simple sur ce monde, il tait invitable que
sa premire histoire damour soit parfaitement embrouille.
Elle se ressaisit pour repartir, lorsquelle
vit une ombre toquer discrtement la porte
de Jeremy. Le battant pivota sur ses gonds,
la fine silhouette de Catherine se dcoupa un
instant dans la lumire. Elle sourit et
souhaita bonne chance aux deux adolescents.
Jeremy
allait
sendormir
lorsque
quelquun frappa sa porte. Mfiant, aprs
ce qui tait arriv Fabrice, il alla ouvrir. Et

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son visage sclaira lorsquil vit qui se tenait


devant lui.
Cat ! sexclama-t-il, que fais-tu l ?
Puis-je entrer ? demanda la jeune fille.
Bien sr ! Je ten prie !
Il referma la porte derrire elle.
Elle se retourna et aborda aussitt le sujet
qui lintressait.
Tu connais bien AutreMonde, nest-ce
pas ?
Euh, bien est un grand mot. Je ne
suis sur votre plante que depuis huit mois.
Jai pass mon enfance et mon adolescence
sur Terre, dans un pays nomm lAngleterre,
o des fermiers mont lev, mes parents
biologiques, des sortceliers, tant poursuivis
par un dragon qui voulait faire de moi une
sorte darme pour tuer les dmons. Je suis
sur AutreMonde pour les rechercher mais ils
restent introuvables.

830/991

Expliqu ainsi, cela pouvait paratre confus mais la jeune fille sefforait de suivre
enfin, plus ou moins.
Des fermiers ? Comme nos loups qui
cultivent les terres ?
Oui, sauf que sur Terre, tout le monde
ou presque est humain
Et tu dois travailler pour des dragons,
aussi ?
Non. Les dragons ne sont pas les
matres dAutreMonde. Et je ne travaille pas,
bien que, depuis que jai rcupr ma magie,
je puisse enfin ltudier et la pratiquer. Pour
linstant, tout mon temps libre a t consacr
la recherche de mes parents. Ds que je les
aurai trouvs, je voudrais entrer comme
Premier sortcelier au service de limpratrice
dOmois.
Raconte-moi comment cest, dehors.

831/991

Jeremy la fit asseoir, du quelle sintresse lui uniquement pour ce quil pouvait lui apprendre. Il se lana toutefois de bon
cur dans une description souvent cocasse
de ses dmls avec les AutreMondiens. Il
raconta ce quil avait d apprendre, ce quil
avait dcouvert. De son ct, Catherine lui
dcrivit la vie sur le Continent interdit, les
attaques des dragons fous contre les villages,
lincertitude, le danger constant en dpit du
travail de la Reine rouge pour radiquer ces
accs de violence ou, du moins, les canaliser.
Elle tait ne sur le continent o ses parents avaient t dports pour un crime dont
ils refusaient de parler. Elle en souffrait mais
stait adapte, mme si elle ne dplorait le
refus de la Reine rouge de lautoriser devenir une louve-garou, comme les autres. Ils
parlrent longtemps et la jeune fille sentit
comme une pierre dans son ventre qui se
dissolvait lentement au contact du jeune

832/991

garon. Un instant de paradis dans une


tranche denfer.
De son ct, Jeremy se dpartait de sa
gravit coutumire. Il oubliait la prison, les
dragons, pour ne voir que les grands yeux
noirs de la jeune fille et couter son rire
cristallin.
Enfin, au bout de deux heures, elle
soupira et se leva.
Merci, dit-elle. Tu ne sais pas quel
point je te suis reconnaissante pour les instants que je viens de passer grce toi. Je
dois partir prsent, avant que mes parents
ne sinquitent de mon absence. A demain !
Et, avant que le garon ne puisse protester, elle se pencha et posa sur ses lvres un
dlicat baiser.
Elle sourit puis se dirigea vers la porte.
Celle-ci souvrit brutalement devant elle.

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Un inconnu de haute taille, g dune


quarantaine dannes, se tenait dans lembrasure et il navait pas lair content du tout.
Ses traits prmaturment marqus
rvlaient un pass de souffrances morales et
physiques. Les teintes de ses cheveux bruns
et de ses yeux noirs rappelaient, en plus assourdies, celles de la jeune fille.
Catherine ! rugit-il, combien de fois
devrai-je te rpter de ne pas circuler dans
les couloirs la nuit. Cest dangereux !
Papa ?
Son pre ? Jeremy jeta un coup dil inquiet la scoop. Hou l ! les choses se
compliquaient.
Il lui revint soudain lesprit que cet
homme avait t condamn pour un crime si
inavouable quil avait provoqu sa dportation et celle de sa famille dans cet enfer. Il
avala sa salive et se levait dun bond, avec
aux lvres un flot dexcuses et de

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protestations toutes prtes schapper, lorsquil se rendit compte que la fureur du nouveau venu ntait pas dirige contre lui mais
contre Catherine.
Courageusement, il savana.
Je suis terrien, dit-il, ou du moins jai
t lev par des fermiers sur Terre, en Angleterre, prs de Salisbury, jusquau jour o
jai appris quen fait jtais un sortcelier.
Catherine voulait seulement en apprendre
un peu plus sur la Terre et AutreMonde. Ne
lui en veuillez pas.
Lhomme le regarda avec agacement.
Vous ne savez rien de ce qui se passe
ici, jeune homme. Je ne laisserai pas ma fille
jouer avec sa vie pour assouvir une banale
curiosi
Soudain il se raidit et regarda attentivement le jeune garon.

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Dans la plaine de Salisbury, prs de


Stonehenge ? Des fermiers ? Comment vous
appelez-vous ?
Jeremylenvire Bal Dregus, rpondit
Jeremy. Et vous ?
Lhomme plit puis se prcipita vers le
jeune Terrien. Effray, celui-ci recula, prt
parer un ventuel coup de poing mais
lhomme, tout en balbutiant des mots sans
suite, lenveloppa au contraire dans une
chaude treinte.
Catherine et Jeremy changrent des regards stupfaits.
Lhomme scarta enfin, essuya les larmes
sur son visage puis, une main sur lpaule de
Jeremy, il se tourna vers sa fille.
Ma chrie, ce jour est la fois heureux
et trs triste car Jeremy est prisonnier avec
nous. Cependant, je ne peux mempcher de
me rjouir.

836/991

Mais enfin, Papa ! scria Catherine,


excde, pourrais-tu nous expliquer ce qui
tarrive ?
Catherine, annona lhomme, rayonnant, jai limmense bonheur de te prsenter
ton frre !

Chapitre 21 Le PLAN
ou le meilleur est celui o on
peut battre lennemi, sans avoir
combattre ses troupes

Alia avait reconnu Chemnashaovirodaintrachivu ds quelle lavait aperu et la haine


lavait envahie, au point quelle avait peine
respirer. Ctait lui ! Le monstre qui avait
poursuivi sa famille, modifi leurs gnes, fait
de leur vie un enfer en les enfermant sur ce
continent maudit. Celui qui les avait obligs
abandonner leur premier-n ador,
Jeremy. Et condamn leur fille chrie une
vie desclavage.

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Lorsquils staient enfuis dAngleterre,


croyant laisser leur fils labri chez les fermiers o lavait dcouvert Tara, Alia et Del
staient rfugis sur Madix, lun des deux
satellites dAutreMonde. Hlas ! le dragon
qui avait modifi le patrimoine gntique de
leur ligne afin de faire de leur fils une arme
vivante ne stait pas laiss tromper. Il les
avait retrouvs et enlevs. Alia avait craint
quil ne les torture pour apprendre o tait
cach leur fils mais le dragon le savait dj.
Leur fuite navait servi rien. Le monstrueux
reptile les avait emprisonns sur ce continent o Catherine tait ne.
Maintenant tait venu le temps de la vengeance. Alia souleva le seau vide, llmentaire deau voletant ses cts. Dans le
fond, elle glissa le poison subtilis au jardinier puis lemplit de vin, afin den cacher le
got astringent. La dose tait surpuissante.
Chemnashaovirodaintrachivu
enfin pour ses crimes.

payerait

839/991

Ombre silencieuse, elle se glissa jusque


dans la prison o les gardes gris, pensant
quelle venait nettoyer les cellules, la laissrent pntrer : son lmentaire deau constituait le meilleur des alibis.
Ils avaient enferm le monstre avec un
autre dragon et Alia hsita. Esclave anonyme, son capuchon protgeait jusque-l
son identit. Mais, en donnant le vin empoisonn Chemnashaovirodaintrachivu, elle
devrait montrer son visage au second
dragon, qui deviendrait un tmoin et pourrait la dnoncer.
Si sa vengeance tait prioritaire, elle se
refusait assassiner un dragon innocent en
lui donnant galement du vin. Puis Chemnashaovirodaintrachivu baissa ses yeux
jaunes sur elle et la haine revint la ronger.
Tant pis, elle allait courir le risque.
Elle savana et puisa une louche de liquide quelle tendit travers les barreaux.

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La Reine vous envoie un peu de vin


pour vous aider dormir, annona-t-elle
dune voix blanche.
Chemnashaovirodaintrachivu cligna des
yeux.
Ho ho ! fit-il dun ton ironique. Du vin
pour mes vieux os ! Trs gentil de sa part
mais je ne boirai certainement rien venant
de cette femelle dmente. Rapporte-lui son
vin et dis-lui quelle se le mette o je pense.
Chem ! sexclama la dragonne pourpre
qui partageait sa cellule, tu devrais avoir
honte. Et viter de provoquer la Reine.
Charm, ma chrie, cette dragonne a
lintention de nous faire tuer dans son arne.
Alors, tu sais, la traiter de grosse bruiiit et de
sale grouiv nest pas un problme pour moi.
Tu as vu ce quelle a fait Sal ? Jaimerais
mieux mourir que de subir un sort identique.
Alia sentit la louche trop lourde trembler
au bout de son bras. Puis ce que venait de

841/991

dire le dragon la frappa. Ah ? Il prfrait


mourir plutt que davaler la fameuse potion
de la Reine ? Intressant.
Charm savana alors vers la louche.
Eh bien, moi, je vais en prendre un petit
peu. Quelle soit une bruiiit ou une grouiv
nempche pas que son vin sente bon.
Son museau touchait lustensile lorsquAlia tourna la main. Le rcipient se vida
sur le sol en glougloutant.
Parfait, dit-elle. Je transmettrai le message ma Reine.
Et, sans plus se proccuper des protestations indignes de Charm, elle tourna les
talons. Avant quil meure, elle allait faire
souffrir le dragon. Souffrir autant quelle
avait souffert. Ensuite seulement, elle le
tuerait. Maintenant, elle devait se procurer
une certaine potion qui ne se trouvait que
dans les appartements de la Reine rouge

842/991

Tara se glissait dans lombre jusquaux


appartements de la Reine. Sur son chemin,
curieusement, les scoops taient systmatiquement diriges dans une direction
oppose celle quelle empruntait et les
gardes occups lui tourner le dos. La conspiration avait lair efficace. Cela dit, mieux
valait quil en soit ainsi. Ici, les opposants qui
ntaient pas efficaces se retrouvaient trs
vite morts.
Elle frappa avec apprhension la porte
de lappartement de la Reine, prte inventer une excuse si ctait celle-ci qui lui
ouvrait. Mais, son vif soulagement, ce fut
Betty qui apparut.
Viens ! dit la jeune fille en la faisant entrer. Il est l.
Qui est ce Il ? Et o est la Reine ? questionna Tara, prudente.
Elle a d partir en urgence. Lune des
principales factions qui luttent contre elle a

843/991

appris quelle possdait la clef de la barrire.


Ils veulent ngocier avec elle. Cest la raison
pour laquelle je tai contacte. Ce sera probablement notre unique occasion de parler
sans contrainte. Quant au II, laisse-moi te
prsenter notre chef, le gnral Teal.
Gnral, voici lhritire dOmois, Tara
Duncan.
Lhomme-loup sinclina devant elle, sans
la quitter du regard. Grand, lil dor
comme beaucoup de ses congnres, il avait
les cheveux presque blancs. Et, vu la largeur
de ses paules, il devait avoir du mal passer
par les portes du moins celles destines
aux humains.
Betty massure que vous tes fiable,
commena-t-il sans autre prambule. Et que
votre quipe et vous tes venus pour la
sauver.
Cest entirement par ma faute quelle
est prisonnire, rpondit franchement Tara.

844/991

Et depuis que jai pris connaissance de la


situation, disons que ma mission sest largie. Votre peuple na pas souffrir pour une
faute qui nest pas la vtre.
Bien parl, jeune Humaine, souligna le
gnral. Aviez-vous un plan en venant sur ce
continent ?
Nous ignorions votre existence. Nous
devions nous borner localiser Betty et
lextraire. Nous avons t trahis par deux des
ntres et notre plan a chou. Tant que je ne
peux pas utiliser ma magie pour nous
dlivrer, je reste impuissante. Voyez-vous un
moyen de nous dbarrasser des colliers ?
Elle frona les sourcils en prononant ces
mots. Il tait trange dadmettre quelle tait
diminue sans magie.
Seuls les gardes gris peuvent les ouvrir.
Croyez-moi, nous avons tout essay, y compris avec laide de dragons amis qui ont accept de nous aider. Bien des ntres ont pay

845/991

ces tentatives de leur vie. Et jamais nous


navons russi nous assurer la complicit
dun garde gris. Ils craignent trop la Reine
qui les contrle strictement.
Hmm ! Et senfuir du palais dclenchet-il le mcanisme ?
Oui, dans un rayon dun kilomtre autour de la ville, sauf si le collier est dsactiv,
notamment pour les loups fermiers. Il se
ractive ds quil rentre dans le champ dnergie du palais. La tuer ou lempoisonner
serait sans effet. Tous les colliers explosent si
elle meurt. Sauf si elle meurt suffisamment
loin du palais pour que le signal de destruction ne soit pas activ
Tara hocha la tte, admirative malgr elle.
Elle a pens tout, hein. Cest une garce
dangereusement psychotique mais hlas, elle
est aussi trs intelligente.
Betty et Teal opinrent regret, la mine
grave.

846/991

Bon, notre premier souci est donc de


dsactiver nos colliers. Je suppose que la
Reine conserve les botiers de contrle avec
elle ?
Betty fit quelques pas et toucha une paroi
dcore dune dlicate marqueterie de fleurs.
Celle-ci glissa sur le ct, dvoilant une pice
contenant non seulement des milliers de
botiers noirs mais galement une dizaine de
flacons de potions.
Tara savana et promena le bout de ses
doigts sur les fascinantes fioles.
On peut dsactiver un botier dici ?
Malheureusement, non, rpondit Betty.
Si un humain ou un loup le touche sans quil
ait t prpar dans ce but, il explose ainsi
que le porteur du collier correspondant.
Chaque botier contrle plus dun millier
desclaves, chaque collier possdant un code
qui y est inscrit.

847/991

Elle lui montra son propre collier. Ce que


Tara avait pris pour des symboles dcoratifs
tait en ralit des chiffres, bien visibles pour
que la Reine rouge ou ses lieutenants puissent les utiliser.
Et avec la magie ?
Le loup eut un rictus dpit.
Les Anazasis ne font pas de magie.
Nous sommes changelins depuis tant de
gnrations que le gne responsable de notre
mtamorphisme se transmet hrditairement nos descendants. Nos savants
pensent que cela a inhib nos facults magiques. Les rares sortceliers prsents sur
notre continent sont quips de colliers,
comme les dragons qui ont voulu nous aider.
Il leur est de facto impossible dutiliser leur
pouvoir.
Tara contempla la pice, songeuse. Elle
revit le combat dans larne, le chtiment de
Sal et dans son cerveau se bousculrent une

848/991

demi-douzaine de solutions, quelle rejeta


une une, pour ne retenir que celle qui
semblait la plus opportune.
Lorsquelle souvrit de son plan Betty et
Teal, leurs yeux scarquillrent. Cette ide
ne les avait, apparemment, pas effleurs.
Cela dit, ils navaient pas le Magicgang sous
la main non plus.
Tu crois quils en sont capables ? souffla
Betty. Et toi ? Cela te mettra en trs grand
danger. La Reine nhsitera pas un instant
te tuer si elle te souponne.
Nous avons affront bien pire, cela
nous a donn une grande imagination pour
nous sortir des piges que cette plante sobstine mettre sous nos pieds. Je nai pas p
Elle sinterrompit.
Jallais dire que je nai pas peur mais ce
serait faux : jai peur. Disons que la rptition de ce genre de situation a fini par mousser mon potentiel danxit.

849/991

Betty tritura machinalement sa cicatrice.


Tu veux dire que les aventures crites
par cette auteure, Audouin je ne sais plus
comment, sont vraies ? Le Mintus que vous
maviez lanc sest bris lorsque le dragon
ma attaque et je me suis souvenue de tes
pouvoirs et de ces bouquins que javais
trouvs amusants.
La lvre suprieure de Tara se retroussa
en un rictus ironique.
Tout ce quil y a de plus vraies. Et cest
certainement amusant pour les lecteurs mais
nettement moins pour les acteurs. En face du
Ravageur dme, crois-moi si je te dis que ta
dragonne naurait pas rsist deux secondes.
Et puis, de toutes les faons, je nai pas le
droit dchouer. Telle que je connais ma
tante, elle est srement en train dessayer de
briser la barrire pour venir me rcuprer
lheure quil est. Quant aux Dragons, nul
doute quils rsistent de toutes leurs forces

850/991

Je nai pas envie quils mettent AutreMonde


feu et sang. Une guerre entre le Dranvouglispenchir et nous serait horriblement
meurtrire. Il faut que je sorte dici !
Le gnral la dvisagea puis grimaa.
Je pensais jusqu prsent que nous
autres Anazasis avions des problmes mais
auprs des vtres, Damoiselle, ils ne me
semblent plus aussi terribles. Une guerre
entre deux mondes ! Pfffuit ! quel beau
comb (Surprenant le regard de Tara, il refrna
son
enthousiasme :)
quelle
catastrophe !
Ne men parlez pas, soupira Tara.
Je vois quelques amliorations apporter votre plan, indiqua Teal. Que
penseriez-vous de
Il pointa les dfauts du plan et les combla
rapidement. Brillant guerrier, il navait pas,
comme elle, t form par lImperator qui
tait un stratge hors pair mais il avait

851/991

affront toutes sortes dennemis pour sa


reine folle et sen tait sorti. Premier bon
point. Le second tait un indniable instinct
de survie et un formidable sens du dtail.
Lorsquils levrent leur sance de travail,
leur plan ntait plus aussi bancal. Mme sil
dpendait encore dun tas de si et de
peut-tre , il tenait la route.
Le gnral fit appeler lun des gardes,
qui il confia la mission davertir les amis de
Tara.
Jentrevois une lueur despoir pour mon
peuple, finit-il par dire alors quelle allait repartir. Bonne chance.
Merci, Gnral, vous aussi ! rpondit
Tara avec sincrit.
Cal dormait du sommeil du just du
sommeil de linnoc dormait, lorsquune
bouche chaude se posa sur la sienne. Pendant quelques secondes, il crut un rve.

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Il ouvrit les yeux mais lobscurit dans sa


chambre tait si dense quil ne pouvait identifier la mystrieuse sductrice.
Laisse-moi me glisser sous tes couvertures ! murmura une voix rauque quil reconnut instantanment.
Eleanora !
Incapable de croire ce qui lui arrivait, il
pria pour que son rve ne sarrte surtout
pas.
Il serra le corps chaud dans ses bras et se
raidit lorsquelle lui emprisonna les deux
mains.
Arrte, Cal ! Je ne suis pas venue pour
a, chuchota la voix avec indignation et une
nuance de regret, lui sembla-t-il. Un garde
est venu me voir. La rsistance a pu mettre
hors service le rseau audio des scoops mais
pas les images. Nous devons donc faire
semblant de nous embrasser, la Reine se

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fiche de ce que font ses esclaves du moment


quils ne conspirent pas contre elle.
Cal se pencha vers elle et lembrassa,
profitant honteusement et sans aucun regret
de la situation. A sa grande surprise, Eleanora fondit dans ses bras et lui rendit ses
baisers avec fougue. Wow, si ctait comme
a lorsquelle faisait semblant, quest-ce que
ce serait lorsquelle serait sincre !
Des toiles plein les yeux et un sourire
stupide aux lvres, Cal couta attentivement
Eleanora. Ah ! Xandiar avait un joker dans
sa dans ses dans lune de ses quatre
manches, et Tara savait comment lexploiter.
Bien, bien ! ils allaient enfin avoir un peu
daction.
Le garde ne pouvait pas aller dans
toutes les chambres sans susciter la mfiance. Il est venu chez moi, chez Moineau,
Jeremy et Robin. Je me charge de toi,
Moineau de Fabrice, Tara expliquera le plan

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Robin lorsquil viendra la rejoindre. Grce


son joker, Xandiar sait dj tout. Et Jeremy
se charge de Fafnir.
Cal sursauta.
Quoi ?
Chuuuut !
murmura
Eleanora,
touffant le sursaut de Cal sous ses baisers.
Tu veux dire que Jeremy doit embrasser Fafnir ? Il va se faire assommer !
Il y a de fortes chances ! souffla Eleanora pendant que Cal respirait lodeur de sa
peau chaude avec dlices.
Ils essayrent de se contenir mais ce fut
difficile. Et Cal espra trs fort que leur fou
rire passerait pour les assauts dune fougueuse passion
Fafnir ouvrit les yeux. Les nains, comme
les elfes, voyaient parfaitement dans le noir.
Aussi, lorsque Jeremy sapprocha, la

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respiration hsitante, elle le reconnut


temps pour viter de lassommer.
Et lorsquil se pencha pour lembrasser,
elle fut tellement surprise quelle ne ragit
pas tout de suite. La bouche du garon se
posa sur la sienne et la naine fit un bond de
carpe dans son lit.
Par mes anctres !
spoumona-t-elle.

Que

fais-tu !

Jeremy plaqua ses mains sur ses oreilles.


Chut ! Chuuut ! Surtout, ne hurle pas !
Tu vas rveiller tout le palais. Laisse-moi
venir dans ton lit, sil te plat !
Contrairement elle, Jeremy ne la voyait
pas. Fafnir eut un mauvais sourire. Puis, sur
la pointe des pieds, elle le contourna, parfaitement silencieuse, et prit position derrire lui.

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Je veux juste quon passe un moment


ensemble, dit le garon en sadressant au lit.
Cest trs important.
Ah oui ? interrogea une voix dans son
dos. En quoi est-il important de me rveiller
au milieu de la nuit ? Avec un baiser ? Tu as
vraiment de la chance quils maient piqu
toutes mes armes !
Il sursauta et se retourna. Malicieuse, la
naine passa devant lui comme une ombre et
se replaa dans son dos.
Parce que, dit-il en sadressant au mur,
une nuance de dsespoir dans la voix, je je
suis totalement fou de toi.
Dans le noir, les sourcils de la naine se
haussrent haut sur son front.
Dis-moi, Jeremy, interrogea-t-elle dun
ton souponneux en reniflant, aurais-tu bu ?
Jeremy fit de nouveau volte-face vers le
lit, perturb.

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Ce nest pas juste de jouer avec moi,


souffla-t-il. Je ne te vois pas.
Mais moi, si ! souligna la naine. Alors il
nest pas question que tu bouges avant de
mavoir donn une explication valable de ton
intrusion. Et si je nai plus mes armes,
souviens-toi de ce qui test arriv rcemment mes poings aussi sont efficaces.
Jeremy soupira. La scoop ne pouvait pas
entendre ses paroles mais il ntait pas difficile, pour un espion entran, de lire sur ses
lvres. Il ne pouvait donc rien expliquer tant
quil ne serait pas sous labri des couvertures.
Il fit un pas vers le lit.
Le Tss ! Tss ! Tss ! de Fafnir larrta net.
Moineau est avec Fabrice en ce
moment ! indiqua-t-il, pris dune soudaine
inspiration, Robin est avec Tara et, surtout,
Eleanora est avec Cal ! Tous runis. Il ne restait que toi et moi !

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La naine inspira bruyamment lorsquelle


comprit enfin. Ce ntait donc pas une tentative de sduction ! Il avait un message pour
elle et quelquun, quelque part, avait eu lide
tordue de camoufler cela en un accs aigu de
passion.
Ces humains !
Mais bon, elle prfrait encore cette explication. Elle sourit dans le noir et tapota sa
couverture.
Il fallait le dire plus tt ! Viens et
montre-moi ce que tu sais faire.
Dans le noir, le garon rougit et Fafnir
sourit de plus belle. Il se glissa dans son lit
puis plaa son nez dans le cou de la naine.
sa grande surprise, Fafnir sentait les fleurs.
Elle venait sans doute de se laver car sa peau
avait encore lodeur du savon. Il lui expliqua
le plan de Tara, ainsi que les dtails de la
rsistance. Puis, pour faire vrai sous lil de
la scoop, il lembrassa.

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leur vif tonnement mutuel, ce fut parfaitement agrable. Les lvres de Fafnir
taient chaudes et douces et son corps, loin
dtre dur et compact, comme limaginait
Jeremy, tait au contraire confortablement
lastique et moelleux.
Par mes anctres ! strangla Fafnir
lorsquil sarrta, je comprends pourquoi
Moineau et Fabrice passent leur temps
sembrasser ! Ce nest pas si dsagrable
aprs tout !
Euh, merci, rpondit Jeremy, qui ne
savait pas trs bien comment prendre le
compliment.
Hum ! Je naurais peut-tre pas d assommer Roric lorsquil a essay de faire la
mme chose. Mais bon, je navais que cent
cinquante ans lpoque, jtais un peu jeune
pour ce genre de batifolage. Combien de
temps dois-tu rester ?

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Tara pense quune demi-heure suffira.


Elle ma fait avertir par le garde que le plus
dur serait dviter que tu ne me rduises en
bouillie.
Elle me connat bien ! confirma la
naine. Si je navais pas t aussi curieuse de
savoir ce que tu faisais chez moi, cest probablement ce que jaurais fait. Allez, montremoi encore ce baiser , histoire que je me
fasse une ide plus prcise
Robin avait laiss Vala soccuper de Sal et
se trouvait dans sa chambre lorsque le garde
avait ouvert sa porte.
Il carquilla les yeux, regardant le loup
devant lui comme sil avait des cornes.
Vous voulez que je quoi ?
que vous alliez chez votre petite amie,
Tara, et que vous lembrassiez sous les
couvertures de son lit. Nous avons un plan,
elle vous en parlera. Je ne peux rester, nous

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avons dconnect les scoops le temps que je


passe le message. Htez-vous !
Et il sloigna promptement. Le demi-elfe
se leva dun bond et fona dans la salle de
bain. Une petite douche ne lui ferait pas de
mal. Et se laver les dents aussi, dailleurs.
Quelques minutes plus tard, il tait
devant la chambre de Tara. Le cur battant.
Sous les couvertures. Yes !
La porte souvrit et Tara ne lui laissa pas
le temps de parler. Elle lui cloua la bouche
sous ses baisers, teignit la lumire et lentrana dans son lit. Ds quils furent labri,
elle cessa de lembrasser.
En quelques minutes, elle lui expliqua
son plan. La respiration manqua au demielfe. Ctait horriblement risqu pour elle.
Mais avaient-ils le choix ?
Soudain il se redressa.
Et qui va prvenir les elfes violets ?

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Tara se blottit contre lui et murmura :


On ne les inclut pas dans le plan. Ils
nont pas lhabitude de lutter avec nous, de
plus je nai pas confiance en Vala. Mme si
elle parat tapprcier, ne ngligeons pas
quelle est la fille dEre. Donc, soyons
prudents.
Le demi-elfe eut lair soulag.
Ouf, je navais pas envie dtre celui qui
allait lui annoncer ton plan. Dautant quelle
est au chevet de Sal, cela naurait pas t trs
pratique mme si je doute que la prsence
dun dragon malade la gne beaucoup
Quoi ? Tu as peur de lembrasser ? le taquina Tara. Je ne souponnais pas que tu le
considrerais comme une corve.
Robin frissonna.
Je ne suis pas aussi entreprenant que
les elfes. Ma part humaine est, disons, plus

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timide. Et Vala a tout dune mangeuse


delfes.
Tara poussa un petit soupir daise et lembrassa de plus belle. Le demi-elfe rpondit
avec passion mais ses mains restrent sagement immobiles. Il avait compris. Si Tara
disait pas touche , on ne touchait pas.
Il attendait avec impatience le moment
o elle dirait : OK !
Et il tait prt attendre cent ans si
ncessaire.
Moineau stira. Fabrice sourit dans le
noir. Cela faisait presque un an quils taient
petits copains et il aimait de plus en plus la
ravissante AutreMondienne.
La Terre lui manquait rarement sauf lorsquil devait se battre contre un monstre et
risquer sa vie. Ou quil se retrouvait prisonnier dune dragonne psychotique.

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Puis il eut le sentiment bizarre de voir


double comme si quelquun dautre observait
Moineau avec attention. Et les mots qui
sortirent de sa bouche ntaient pas les siens.
Ce plan est dbile. Elle va se faire dcouper en morceaux ! Tout cela ne marrange
pas du tout. Il va falloir que je fasse quelque
chose pour viter trop de dgts
Moineau se raidit.
Faire quelque chose ? rpta-t-elle.
Moi, je pense, au contraire, que cest notre
unique chance de nous en sortir. A moins
que tu naies un autre plan ?
Son ton nimpliquait aucun sarcasme.
Moineau tait profondment gentille et, lespace dun instant, il en fut agac. Avec le
pouvoir quelle possdait, bien suprieur au
sien, en sus de ses capacits de Bte, elle
pouvait se permettre un soupon dironie.

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Ces penses sestomprent, le laissant


vide, avec une vague impression de souillure
et un persistant mal de cur.
Je ne me sens pas trs bien, se
plaignit-il.
Moineau mit vivement sa main sur le
front du garon. Il tait brlant.
Par mes anctres ! jura-t-elle, tu as de
la fivre !
Fabrice crut entendre un bref ricanement
dans sa tte. Et il fut pris dun besoin trs urgent dloigner Moineau.
Tu devrais retourner dans ta chambre,
dit-il en se levant. Je vais aller prendre une
douche froide pour abaisser la temprature.
Je viens avec toi ! imposa Moineau.
Sous la douche ? sourit Fabrice. Chic !
Bien sr que non ! protesta Moineau. Je
veux dire

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Elle sinterrompit, incapable de prciser.


Fabrice eut piti :
Tu veux dire que tu restes prs de moi
au cas o je mvanouirais, nest-ce pas ?
Inutile, ma jolie Gloria, retourne dans ta
chambre, nous aurons une journe charge
demain. Et si je ne me sens pas mieux, Betty
a dit que nous pouvions demander de laide
Endora toute heure. Je te promets que je
nhsiterai pas.
Moineau voulut discuter mais Fabrice,
sans lui en laisser loccasion, lentrana dehors et attendit quelle sloigne, restant dans
langle mort de la scoop.
Une ombre se faufila ses cts puis le
toucha. Et Fabrice ne ragit pas lorsque la
vampyr plongea ses yeux rouges dans les
siens.
Voici mes instructions. Tu ne suivras
pas le plan de Tara mais tu feras ce que je te
dis.

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Comme un murmure empoisonn la voix


de la vampyr lui emplit le cerveau.
Jobis, dit-il. Matresse.
Roooohn, matresse ? Toi, tu sais
parler aux femmes, mon lapin, roucoula la
vampyr. Aucune de mes petites proies ne ma
jamais appele ainsi. Rien que pour cela, je
crois bien que je vais te garder en vie. Allez,
va ! Oublie-moi pour linstant et fais ce que je
tai command
Fabrice retourna dans sa chambre. Il leva
la main vers son front et constata sans se
lexpliquer que sa fivre tait presque
tombe. Encore moite, il prit une douche,
obsd par le sentiment agaant davoir
oubli quelque chose et incapable de se
rappeler la raison qui lavait pouss se
dbarrasser de Moineau alors que sa
prsence lui manquait tant.
Le lendemain matin fut difficile pour tout
le monde. Ils staient relays pour maintenir

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la temprature de Sal un niveau qui ne


menaait pas sa vie et Betty avait pass le
reste de la nuit son chevet. Alia, une des
sortcelires, humaine comme elle, lui avait
propos daller chercher certaines plantes
appartenant la Reine afin de lui prparer
une potion. Betty lui avait accord lautorisation de pntrer dans les appartements de la
dragonne rouge. Alia tait promptement revenue, lair radieux, avec un assortiment
dherbes quelle avait malax. La mixture
ainsi obtenue avait t administre Sal et,
la grande satisfaction des deux humaines, le
dragon avait survcu. Betty avait remerci
Alia qui avait pass tant de temps avec elle
sans mme prvenir son mari, Del, et sa fille,
Catherine.
Alia lavait quitte quelques minutes plus
tt, afin daller prendre un petit djeuner
mrit avec sa famille.
Sal va mieux, annona Betty. Nous
avons parl ce matin. Il est Cest un

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garon un dragon trs intelligent. II il


sest agripp moi et na pas voulu me lcher, je suis un peu en retard.
On sentait dans sa voix un tonnement
ravi. Humaine au cur dun peuple de loupsgarous tous plus puissants quelle, quelquun
avait besoin delle pour la premire fois, au
point de pleurer lorsquelle avait d partir.
Son cur, emmur derrire une forteresse
de glace, avait fondu sous la douleur de Sal.
Et il ne voyait pas son visage mutil. Non, il
ne le voyait pas
Avant quils ne puissent mettre le
moindre commentaire, elle dcampa. tonns de sa dclaration, ils avalrent leur petit
djeuner dans un silence morne puis se
htrent daller recevoir leurs ordres auprs
dEndora, la gouvernante louve-garou.
Tara, elle, se rendit dans les appartements de la Reine, le cur battant. Et si
celle-ci stait aperue de quelque chose ?

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Elle poussa un soupir soulag lorsque


Betty laccueillit sans signe dalarme. La
Reine rouge ne stait manifestement pas
rendu compte de ce qui stait pass au palais en son absence car elle tait dune
humeur radieuse.
Jai magnifiquement ngoci, se vantat-elle en souriant de tous ses crocs et en
brandissant un parchemin paraph. Ils acceptent de me prter leurs troupes pour envahir AutreMonde en change dune partie
du continent dOmois.
Vous en tes dj vous partager le
monde ? demanda avec humeur Tara,
lanant la premire phase du plan. Cest
vendre la peau de lours un peu tt, non ?
La Reine lui jeta un regard perant.
Vendre la peau de lours ?
Un animal sur Terre, trs difficile attraper et tuer. Dire quon vend la peau de

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lours avant de lavoir tu signifie que vous


navez aucune assurance de succs.
Les troupes dAutreMonde sont nombreuses et nous sommes des millions dhumains, delfes, de nains, centaures et autres
tatris ou cahmboums. Vous ne nous vaincrez
pas si aisment.
Nous verrons, nous verrons ! rpondit
la Reine, nullement impressionne. Tu as
dautres conseils me donner ?
Restez sur votre continent. Permettezmoi daller voir les Dragons et de leur expliquer ce que vous avez russi faire ici.
Donnez-moi le traitement, quils puissent le
tester sur des sujets malades. Librez les
loups-garous, laissez-les vivre leur vie. Avec
la magie, vous navez pas besoin desclaves.
Donnez-moi une chance de sauver des milliers de vies. Les guerres victorieuses et brves
nexistent pas. Il y a toujours des retombes.

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Ctait un beau plaidoyer. Et mme si


Tara savait pertinemment que la Reine rouge
ne lcouterait pas, elle y mit toute sa
conviction.
La Reine clata de rire.
Et me priver de ma vengeance ? Tu
plaisantes ! Non, les dragons vont saigner et
ils mourront. Et moi, je les regarderai souffrir. Quant rgner sur ce continent avec
votre autorisation, vous, les Humains,
pourquoi men contenter alors que je peux
avoir deux plantes, le Dranvouglispenchir et
AutreMonde ?
Vous ntes pas assez forte, rtorqua
Tara, impavide. Pas assez puissante. Je pourrais vous vaincre moi toute seule si je ne
portais pas ce collier.
Betty retint sa respiration. Tara y allait
fort. La Reine trcit les yeux et se pencha.

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Je te trouve bien tmraire pour une


esclave. Tais-toi avant que je noublie que jai
dcid de te garder en vie.
Tara ne baissa pas les yeux et soutint le
regard jaune. Ce ft la Reine qui finit par dtourner les siens, lorsquun garde approcha
pour lui confier une missive.
Ensuite, elle travailla sans se proccuper
de Tara mais cette dernire sentait rgulirement son il perant peser sur elle. Et dans
son bain, la Reine resta anormalement silencieuse, ce qui mit Betty terriblement mal
laise.
Comme elle ne quittait pas Tara des yeux,
la Reine rouge surprit son regard sur lAnneau de Kraetorvir.
Tu regardes mon anneau, dit-elle en
agitant ses doigts griffus. Il a appartenu au
roi des dmons. Pas mal, nest-ce pas ?
Je croyais que Ceux-qui-gardent et
Ceux-qui-jugent ne laissaient approcher que

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les descendants de Demiderus ou des Trs


Hauts Mages qui ont enferm les objets dmoniaques, risqua innocemment Tara.
Ah, cela a normment contrari cet
humain, Magister, de voir lanneau mon
doigt, samusa la Reine. En fait, ce nest pas
lanneau original. Avant de crer les objets et
dinsuffler dedans toute leur magie dmoniaque, les dmons avaient ralis des prototypes. Une partie est reste sur la Terre et
une autre sur AutreMonde. Je suis biologiste
de formation, je procdais des recherches
sur les gnes des anctres des humains et
travaillais sur des squelettes lorsque jai dcouvert ce bijou au doigt dun individu de
sexe masculin, en effectuant des fouilles du
ct de locan des Brumes, voil quelques
milliers dannes. Lorsque les dragons sen
sont aperus, ils mont ordonn de le rendre
afin quil soit enferm comme les autres objets dmoniaques. Jai refus. Et il tait impossible de me retirer lanneau sans me

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couper la patte. Jai protest avec la dernire


nergie, bien sr. Ils mont alors emprisonne sur ce continent, aprs mavoir dcrte
folle. Au dbut, je crois bien que jai effectivement perdu un peu la tte sous leffet de la
rage, langoisse et la panique. Puis, grce la
fleur de kalir, jai petit petit repris mes esprits. Mais, entre-temps, javais massacr un
grand nombre de dragons et les autres me
craignaient. Jai donc commenc remettre
de lordre sur cette partie du continent,
faire cesser les attaques contre les fermiers
et, surtout, travailler sur le mtabolisme
humain. Jai retrouv le gne du loup-garou,
dormant chez beaucoup dindividus de cette
espce et je lai exploit. Puis jai infect le
plus dhumains possible afin den faire mon
arme dans un double but : mettre fin aux
massacres, ce dont mes loups me sont reconnaissants, ensuite les entraner lutter
contre dautres dragons, tout en les contrlant pour quils ne se retournent pas

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contre moi. Mes frres et mes surs vont regretter de mavoir exile, crois-moi, le regretter amrement.
Ainsi, dit Tara, la fleur de kalir nattire
pas les fantmes ? Il ny en a pas sur le
continent ?
La Reine la regarda sans comprendre.
Quels fantmes ?
Tara lui rapporta ce quelle savait propos des fantmes dvoreurs de chair humaine du Continent interdit. La Reine clata
de rire.
Des fantmes ! se gaussa-t-elle. Mes
compatriotes nont vraiment rien trouv de
mieux ? Non, rien de tel ici. Juste nos crocs
et nos griffes !
Elle se plongea derechef dans ses dlires
de vengeance, de sang et de massacres.
Tara comprit alors pourquoi les autres
dragons avaient refus de laisser partir les

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dragons fous du Continent interdit, mme


sils semblaient guris. La fleur de kalir leur
redonnait un semblant de raison mais, chez
certains, les pulsions meurtrires demeuraient, juste sous la surface, simplement
jugules
midi, elles se rendirent aux arnes, en
compagnie du prince et de la princesse hritiers, Santra et Chanvi. La Reine avait dcid
de comparer la force des elfes celle de ses
loups. Avant de partir, elle prit dans sa
rserve plusieurs potions rductrices
quelle fourra ngligemment dans sa poche
cailleuse.
Comme la veille, les changelins emplissaient les gradins et Tara estima que leur
nombre tait encore plus lev. La Reine
avait ordonn quun maximum de ses gardes
et esclaves assistent au combat car les
Slughs Sidhes, comme ils les appelaient,
seraient leurs plus srieux adversaires lors

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de linvasion dAutreMonde. La quasi-totalit


du Palais tait prsente.
Aujourdhui, annona-t-elle dune voix
amplifie, jai le plaisir, mes loups, de vous
offrir
les
meilleurs
combattants
dAutreMonde, les elfes violets !
Vala et ses onze Violets parurent dans
larne, dans un silence impressionnant.
Respectueux.
On leur avait rendu leurs armes lexception de leurs arcs et ils portaient toujours les
colliers qui bloquaient leur magie. En face
deux, le mme nombre de loups se posta
calmement sur le sable vert mais eux ne portaient pas de colliers.
Les elfes sortirent leurs couteaux. Et le silence se fit plus pesant. Car toutes les armes
taient dargent !
Les loups gladiateurs fixrent les longs
couteaux.

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Puis se transformrent. Les elfes ne bronchrent pas. Les loups les encerclrent puis
un invisible signal, bondirent. Avec une fulgurante vivacit, les elfes ragirent en mme
temps. Les loups neurent pas le temps de
changer de trajectoire. Et douze hurlements
retentirent lorsque douze loups atterrirent,
un couteau plant dans la gorge, stouffant
dans leur sang. Ils navaient mme pas
effleur les elfes.
Ces derniers furent prompts agir. Les
loups-garous devaient se dbarrasser des
couteaux car largent interfrait avec leur
mtabolisme, les brlant et les empchant de
gurir en mme temps. Ils taient encore en
train de hurler en se tenant la gorge que les
elfes se dshabillaient avec une incroyable
rapidit. Puis, utilisant leurs vtements
comme des liens, ils se mirent deux deux
pour immobiliser six de leurs adversaires.
En moins dune minute, ne restaient
libres que les six loups qui taient parvenus

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se dbarrasser des couteaux dargent. Leurs


compagnons, soigneusement ligots, taient
assomms par deux des elfes rests prs
deux ds quils reprenaient conscience,
tandis que les dix autres elfes affrontaient les
adversaires restants.
Tara ignorait de quel matriau tait constitu le tissu des vtements des elfes mais il
se rvlait incroyablement rsistant et ni les
crocs ni les griffes des loups ne parvenaient
le dchirer
Tara ne lavait pas encore discern parmi
les autres mais elle savait que la meute avait
un chef, un loup alpha. Effectivement, celuici faisait partie de ceux qui navaient pas t
ligots. Il hurla quelque chose et les loups
rests
libres
reculrent.
Puis
se
retransformrent.
Puis se dshabillrent !
Allons bon, murmura Betty, que fontils ?

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Pas mal, cria Vala. Jolis abdos. Vous


vous rendez, cest cela ?
Mais ce ntait pas une tentative de sduction. Les loups envelopprent leurs
mains dans leurs pagnes puis se penchrent
et attraprent les couteaux quils avaient retirs de leur gorge et jets au sol. Ils allaient
tenter une autre tactique.
Tara remarqua que les gorges ne gurissaient pas. Seule la fauve vigueur des loupsgarous leur permettait de continuer combattre en perdant autant de sang.
Sous leur forme humaine, ils taient
moins lestes mais nettement plus intelligents. Le loup alpha avait vite compris que
contre les elfes, il devait se servir de son esprit, pas uniquement de sa force. prsent,
ils taient peu prs galit.
Enfin, pas tout fait car si les loups
taient plus forts, les elfes taient bien trop
rapides pour eux. chaque fois quun loup

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slanait pour frapper un elfe, il ne touchait


quune ombre, un fantme violet qui svanouissait devant lui. Larne tait pleine
delfes qui couraient, bondissaient et chappaient aux coups avec une incroyable vivacit. Et les loups gladiateurs se fatiguaient,
commenaient commettre des erreurs.
Les changelins dans les gradins faillirent
devenir fous.
Lches ! hurlaient-ils rencontre des
elfes, lches ! Arrtez de fuir, battez-vous !
Mais Vala se fichait des insultes comme
de sa premire incantation. Elle fit signe
son second, Flur, et en pleine fuite, ils effecturent une brusque volte-face, prenant appui sur le mur de larne pour retomber sur
leurs pieds en un prilleux saut arrire. Ainsi
placs, ils attaqurent ensemble le loup alpha. Bientt, celui-ci ft constell destafilades et couvert de sang. Ses blessures ne cicatrisaient pas aussi vite quavec des lames

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en acier. Cela le ralentit, en dpit de son inhumaine rsistance. Plus il perdait de sang,
plus il saffaiblissait. Soudain Vala entendit
un cri derrire elle et un craquement. Lun
des loups avait russi attraper un elfe et lui
avait cass le bras. Lelfe devint presque
blanc sous la douleur puis dans un effort
surhumain russit viter le couteau mortel.
Cela ne le sauva pas. Avant quun autre
elfe ne puisse se porter son aide, le loup
avait bondi et sa main transforme en patte
lui arracha la gorge. Lelfe violet sabattit au
sol. Les trois elfes les plus proches, furieux,
allrent au corps corps avec les loups.
Mauvaise ide. Les loups leur arrachrent les
membres puis la gorge, ds quils purent les
saisir. Six loups neutraliss. Quatre elfes
morts. Vala refusa de se laisser distraire.
Elle fona sous la garde de lalpha et lui
planta son couteau dans le cur. Puis,
pendant que le loup retirait larme mortelle
en suffoquant de douleur, elle attrapa de

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lautre main le couteau que lui lanait son


second. Aussitt, elle fut derrire son adversaire et posa sa lame sur son cou qui se mit
fumer. Elle cria :
a suffit ! Arrtez ou je termine ce que
jai commenc !
Les elfes taient en train de lemporter
mais, en dehors de ceux qui avaient t tus,
deux dentre eux avaient t blesss pendant
quelle affrontait le chef des loups. Leur sang
presque bleu coulait sur le sable.
Les combattants se figrent. Les loups
hsitrent. La Reine rouge se leva.
Pas mal du tout ! lana-t-elle. Tu te
doutais quen immobilisant le loup alpha les
autres obiraient. Cest une faille dont javais
conscience mais que tu viens de confirmer.
Trs bien, le combat est termin.
Elle se tourna vers Betty.

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Fais-moi penser donner lordre aux


btas de prendre immdiatement le relais de
lalpha si celui-ci est fait prisonnier ou en
danger. Et de le sacrifier quoi quil arrive.
Bien, ma Reine ! obit Betty.
La Reine reporta son regard sur larne
o Vala attendait toujours.
Tu as gagn. Pour cette fois. Tu peux lui
trancher la gorge. Si elle sattendait ce que
lelfe violette hsite, cest quelle la connaissait mal. Celle-ci trancha la gorge du loup
sans tat dme. Elle vita toutefois de sparer la tte du corps.
Peut-tre que le loup gurirait. Ou non,
elle sen fichait.
Cette petite est selon mon cur, murmura la Reine rouge, jaime bien.
Tara hsita mais elle devait provoquer la
Reine. Vala nallait pas apprcier. Tant pis.

886/991

Elle a fait exprs de ne pas vaincre vos


loups aussitt, annona platement la jeune
sortcelire. Les elfes ne feront quune
bouche de vos troupes. Nous sommes trop
puissants pour vous. Vous croyez avoir vu
une vraie bataille, l ? Vous rigolez ? Face
vos petits loups, les elfes violets ne sont pas
en conditions de combat, juste en
entranement.
La Reine baissa sa tte de reptile jusquau
niveau de Tara et son museau heurta la
poitrine de la jeune fille, lobligeant reculer.
Que veux-tu dire ? gronda-t-elle.
Je ne comprends pas, ironisa Tara, refusant de se laisser intimider. Vous connaissez les elfes, vous ntes pas emprisonne
depuis si longtemps. Vous savez comment ils
combattent rellement. Cela ne vous surprend pas, ce succdan daffrontement ?
Si les elfes avaient voulu tuer les loupsgarous, cest dans lil de chaque loup que

887/991

les lames dargent se seraient enfonces, pas


dans leur gorge. Vala est maligne, elle veut
vous faire croire quelle est moins habile
quelle ne lest rellement.
Lancer un couteau sur une cible en
mouvement, et aussi petite quun il, est
quasiment impossible sans magie. Si tu me
fais marcher pour me faire peur, cela va te
coter trs cher, petite Humaine.
Tara haussa les paules en un geste trs
insultant.
Faites comme vous le voudrez, ce ne
sont pas mes armes aprs tout.
La mchoire de la Reine claqua et elle se
redressa. Elle rflchit un instant puis se
tourna vers le centre de larne.
Elfe violette ! rugit-elle. Tara me dit que
tu as volontairement pargn mes loups, afin
de me tromper sur ta force et ton habilet.

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Ouille ! elle navait nul besoin de prciser


qui avait eu cette ide. Vala leva les yeux
vers la loge et si un regard pouvait tuer, eh
bien ! Tara serait morte sur place.
Faites sortir les elfes violets, lexception de leur chef, ordonna la Reine. Et que
cinq loups affrontent lelfe femelle. Si elle
veut sen sortir, elle devra se dfendre. Fini
de jouer !
Les loups quittrent larne tte basse,
portant leurs blesss, suivis par les elfes qui
emportaient leurs morts, psalmodiant un
mlodieux chant funbre, encadrs par les
gardes. Les hommes-loups, dans les gradins,
nmirent pas un son, part une sorte de
soupir lourd et chaud.
Avant quils ne partent et sans que la
Reine intervienne, Vala rcupra leurs
couteaux dargent. Qui prirent place dans
divers endroits de son costume delfe, quelle

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avait rendoss aprs avoir libr les loups


prisonniers.
Elle stira, fit quelques gnuflexions,
tourna la tte deux, trois fois pour sassouplir
puis dgaina deux couteaux.
Les cinq loups dsigns par la Reine
firent irruption dans larne. Ils avaient vu le
combat et cout ce quavait dit leur
souveraine. Prudents, ils se divisrent en
deux groupes. Lun resta sous forme humaine, avec des couteaux, et lautre se
transforma.
Cela ne servit pas grand-chose. Ainsi
que lavait prdit Tara, lelfe avait dissimul
sa force vritable. En une seconde, trois
couteaux fleurirent sur les crnes des loups
transforms et ils scroulrent, le cerveau
transperc. Les deux survivants neurent pas
plus de chance. Deux couteaux dans le cur
et ce fut la fin. Ils neurent pas le temps de
les ressortir des blessures que lelfe tait

890/991

derrire eux et les assommait. Ne pouvant


retirer le couteau de leur cur, ils
moururent.
La Reine touffa un hoquet de stupfaction. Puis se rassit, lair songeur.
Je vois. Mes excuses, Tara, tu avais
raison. Jignore pourquoi tu as dcid de
maider mais je vais en profiter. (Elle haussa
la voix :) Elfe, tu es une excellente recrue.
Tes soldats et toi, vous entranerez mon
arme. Nous avons six mois avant de dferler
sur ce monde, tu as donc six mois pour que
mes soldats soient capables de taffronter. Si
tout se passe bien, tu pourras te tailler un
empire mes cts.
Vala lui jeta un regard sanglant puis
tourna des talons et sortit. Sans un mot.
Elle est trop rapide et puissante pour
que je la laisse se balader dans le palais,
mme avec un collier, rflchit la Reine.
Garde ?

891/991

Majest ?
Fais enfermer les elfes violets dans les
cellules avec nos dragons prisonniers.
Bien, Majest.
Les gardes gris vinrent chercher les corps
et nettoyrent larne. Ils rajoutrent du
sable vert sur le sang et bientt, ce fut
comme si rien ne stait jamais pass.
Parfait. Tara ? dit la Reine rouge en regardant la jeune sortcelire.
Votre Majest ?
Tu narrtes pas de mexpliquer quel
point tu es plus forte que moi. Tu vas donc
me le montrer.
Comment ?
Facile, rpondit la Reine avec un rictus
plein de crocs. Cest ton tour de descendre
dans larne.

892/991

Chapitre 22 Larne
ou comment combattre des
gens qui ont des griffes et des
crocs sans y laisser un bout de
quelque chose au passage

Tara en resta bouche be. Elle voulut parler mais le bruit quelle mit voquait le
couinement dune souris malade plutt
quune voix humaine.
Allez ! ordonna Betty, je vais te montrer
le chemin.
Mais mais, balbutia Tara, je je

894/991

Mm ! Jeje ! se gaussa la Reine. Laisse,


Betty ! Je moccupe de la descendre.
Et avant que Tara nait le temps de ragir,
la Reine rouge incanta. Sa magie sempara de
la jeune fille et la dposa sur le sable vert
plus sombre aux endroits o le sang encore
frais faisait des taches humides.
Affole, Tara tourna sur elle-mme. Elle
avait tout mis en uvre pour crer cette situation mais, entre rflchir un plan et passer
laction, il existe une grande diffrence.
A son grand plaisir, son collier se dtacha
avec un dclic.
Elle joua la confusion et la panique.
Quest-ce que ?
La Reine rouge se fit une joie de lui rpondre de sa voix dmesurment amplifie.
Elle brandissait quelque chose dans sa patte.
Ceci est le botier qui commande les
colliers de tes compagnons et amis, dragons,

895/991

elfes, humains, thug et naine. Constate par


toi-mme leur absence : ils sont confins
dans leurs appartements, sous bonne garde.
Tu es autorise faire appel ta magie
contre mes loups mais si tu essayes de me
neutraliser ou de me lancer un sort, la commande agira et tes amis nauront plus de
tte. Et au cas o cela ne suffirait pas, jai
galement le botier qui contrle les colliers
de tous les loups de cette arne. Je compte
sur ta stupide sensiblerie : les rapports que je
possde sur toi mindiquent que ton tendre
cur rpugne aux vains massacres.
Un silence glac figea les gradins emplis
dhommes-loups lannonce de la Reine et
tous fixrent leur regard sur la frle silhouette au milieu des sables. Qui tait cette
jeune humaine pour que la Reine prenne
autant de prcautions ?
Est-ce clair ? termina la Reine.

896/991

Tara sassombrit. Elle la prenait pour une


idiote, cette dragonne ? Elle stait bien
dout que ses amis serviraient dotages. Tous
avaient accept de courir le risque.
Maintenant, le moment tait venu de
vrifier si elle avait eu raison. Ou tort. Dans
le second cas, des milliers de gens allaient
mourir dont lamour de sa vie et ses meilleurs et plus fidles amis.
Elle sentit le pouvoir affluer, comme
furieux davoir t trop longtemps contenu.
Ah, elle voulait du spectacle, la grosse
bestiole ? Parfait ! Elle en aurait ! Au signal
dune trompe, cinq loups bondirent dans
larne. Tara sentit son gosier sasscher.
Ouille ! De prs, ils paraissaient nettement
plus gros que vus de la loge. Et pourquoi toujours cinq ? Il avait une prdilection pour ce
chiffre, le gros lzard, ou quoi ?
Allez, ma jolie ! ronronna la Reine, tue
pour moi !

897/991

Bon sang ! Pourquoi tous les psychopathes comme Magister ou la Reine taient-ils
tellement attirs par la mort ? Hein ? Pourquoi pas par le tricot ? Tellement plus calme,
le tricot ! Bon pour les nerfs, excellent pour
la coordination des doigts.
Sous le regard fascin des loups et des
dragons, Tara laissa la magie affluer dans ses
poings. Ils silluminrent de pouvoir. Et au
moment o les cinq loups lencerclrent, elle
agit.
Ses yeux devinrent totalement bleus, elle
sleva, sa mche blanche crpitant
dnergie, et sa magie frappa tout le stade !
Y compris le collier ses pieds.
Les protections mises en place autour de
larne par les dragons furent transperces
en une fraction de seconde.
Les loups-garous et les dragons, illumins
de lumire, hurlrent, effrays, incapables de
lutter, et commencrent se transformer en

898/991

un stade plein de louveteaux et de


dragonnets !
Patauds, adorables, ils semmlaient leurs
petites pattes et les cinq qui taient dans
larne avec elle jappaient comme des fous
en essayant de sauter pour lattraper.
Leurs colliers, trop grands, restaient inertes, comme celui de Sal lorsquil avait
rtrci et tous les bbs-loups se dgageaient
et les mordillaient de leurs petites dents. Les
seules exceptions taient la Reine rouge, les
deux dragons verts et Betty, soigneusement
pargns par le sort, empchant un
massacre.
Par chance, la Reine avait t tellement
surprise quelle navait pas appuy sur le
bouton fatidique. En fait, elle avait lch le
botier de saisissement. Ah ! Elle ntait donc
pas infaillible. A son ordre, Betty saccroupit
pour le rcuprer puis le lui tendit.

899/991

Tara redescendit au sol, attrapa un


louveteau qui voulut lui lcher le visage et se
tourna vers la Reine stupfaite.
Je nassassine pas les gens. Et encore
moins pour votre plaisir, Majest.
Et son Majest sonna comme une insulte. Elle reposa le petit animal gigotant et
se tint immobile, trs digne.
Trs impressionnant, convint la Reine
rouge. Ton pouvoir est exceptionnel, je
lavoue. Rends leur apparence mes loups.
Lpreuve est termine en ce qui te concerne.
Je ne le peux pas, rpondit calmement
Tara.
La Reine se redressa.
Que dis-tu ?
Jai t trs malade. Ma magie a disparu pendant des mois. Santra et Chanvi
vous le confirmeront.

900/991

La Reine
opinrent.

regarda

les

jumeaux

qui

A prsent, lorsque je lutilise pleine


puissance, un long moment scoule avant
quelle soit nouveau disponible. Il mest
donc rigoureusement impossible dinverser
le sort. Vous autres dragons, vous possdez
une sorte de sixime sens qui vous permet de
savoir si quelquun ment ou non. Regardezmoi ! Je dis la vrit.
Tara jouait gros. Elle disait la stricte
vrit en cela quelle ne pouvait pas rendre
leur apparence aux loups car, si elle le faisait,
elle bousillait son plan. Le temps que la
Reine fasse venir dautres loups adultes pour
garder son palais tait une donne cruciale
pour la russite de leur vasion. Ensuite, elle
misait sur le fait que la Reine tait trs intelligente mais folle. La flatter en lui disant
quelle dtectait infailliblement le mensonge
tait aussi un moyen de la tromper. Tara
avait souvent menti Chem lorsquil voulait

901/991

lempcher daider ses amis et savait que cela


navait rien de difficile.
Amusant, concda la Reine, qui dcidment aimait bien ce mot. Combien de temps
avant que ton pouvoir ne revienne ?
Je lignore, Majest, cest la premire
fois que je lutilise fond depuis que jai failli
briser la barrire, alors cela peut prendre
entre vingt-six et cinquante-deux heures.
Remets ton collier !
Tara se pencha et obit. Le collier se
referma avec un dclic froid. La Reine incanta et la magie sempara de Tara pour la
dposer dans la loge.
La souveraine murmura quelques mots
dans une boule de cristal. Linstant daprs,
une poigne de soldats adultes, les yeux carquills devant le spectacle de lamphithtre
empli de bbs animaux, dboulait au pas de
course et commenait rassembler les
petites cratures. Ce ne fut pas facile. Et si

902/991

Betty resta parfaitement impassible, Tara


dut se mordre la joue plusieurs reprises en
voyant les grands soldats se casser la figure
en essayant de semparer les louveteaux qui
samusaient comme des fous.
Leur capitaine, rouge et suant, vint faire
son rapport la Reine qui tapotait laccoudoir de son trne avec agacement.
Votre Majest, nous avons rassembl
les colliers et captur une partie des
louveteaux mais ils sont tout petits et certains dentre eux se sont faufils par des
brches, nous ignorons o ils sont passs.
Le tapotement sur le fauteuil saccentua
et le capitaine se raidit.
Dbrouillez-vous si vous ne voulez pas
finir dans cette arne, rpondit la Reine dun
ton glacial. Je veux que tous les loups et les
dragons rajeunis soient parqus dans un
mme endroit jusqu ce que Tara les retransforme. Nous navons pas de colliers

903/991

aussi petits. Rangez ceux-l dans lun des


magasins mais quils soient prts tre remis leur cou. Est-ce clair ?
Limpide, Votre Majest. Je men occupe
immdiatement.
Et, soulag dtre encore vivant, il fila. La
Reine se retourna vers Tara.
Bon, o en tions-nous, toi et moi ?
Elle plongea ses yeux dans ceux de Tara
et articula soigneusement :
Je ne te crois pas.
Le cur de Tara se serra. Ces cinq mots
pouvaient la condamner. Ctait la partie du
plan la plus dangereuse En fait, non :
toutes ltaient mais, pour cette phase-ci, elle
devait se contrler et ne pas cder la
pression.
Faites venir le dragon bleu, celui qui est
un ami de Tara ! ordonna la Reine dans la
boule de cristal. Et envoyez-moi dautres

904/991

gardes gris, ceux qui sont larne ont eu


un petit accident.
Tara faillit dclencher la phase deux du
plan mais linstant ntait pas propice. Les
loups taient prs des colliers. Si elle attaquait et tuait la Reine, des milliers de loups
en paieraient le prix. Sans parler de ses amis
et compagnons.
La mort dans lme, elle se rsigna au
pire, esprant que la Reine ne la placerait
pas devant un choix atroce.
Chem fut amen par les dragons gris
rests au palais pour garder les prisons. Il
navait pas bonne mine, pourtant il se redressa et dfia la Reine.
Quavez-vous trouv cette fois pour me
torturer ? claironna-t-il dun ton plein de
morgue. Me contraindre couter vos dlires
voix haute ?
Les yeux de la Reine tincelrent et Tara
faillit hurler. Chem ne savait rien du plan,

905/991

lavertir nayant pas t possible dans la prison. Et mme sil se doutait que la pagaille
dans larne tait due Tara, il ignorait quil
devait tout prix adopter un profil bas.
La Reine plongea sa patte dans sa poche
cailleuse et len retira. Les soleils
tincelrent sur une fiole emplie dune potion verte.
Tu connais cette mixture, nest-ce pas ?
dit-elle Chem. Cest celle qui emprisonne
notre essence dans un corps humain. Tara, je
vais tter de nouveau ton collier. Je rpte :
si tu ne rends pas immdiatement leur forme
adulte mes loups et mes dragons, je fais
avaler cette potion ton ami. Certains des
dragons estiment que cest un sort pire que
la mort.
Elle incanta, le collier de Tara tomba de
nouveau au sol. La dragonne rouge se pencha et affirma :

906/991

Je sais quel point lamiti compte


pour toi. Alors, quelle est ta rponse ?
Tara navait pas vraiment le choix, mme
si elle savait quelle se harait pour cela
jusqu la fin de ses jours.
Je suis dsole, Chem, murmura-t-elle.
Mais je ne peux rien faire. Mon pouvoir nest
plus oprant, je viens de tout donner pour
ma dmonstration. Je Pardonne-moi.
Trs, trs mlodramatique, comme
situation ! susurra la Reine. Bien, maintenez-le pendant que je lui administre la
potion.
La peur qui flamboya dans les yeux de
Chem retourna lestomac de Tara. Les
dragons gris eurent beaucoup de mal car il se
dbattit comme un beau diable.
Mais la Reine lui bloqua la mchoire et,
en dpit de tous ses efforts, parvint lui faire
avaler la potion quelle fit descendre dune
solide rasade de vin.

907/991

Chem hurla dangoisse et commena se


transformer. Quelques minutes plus tard,
son collier tombait et, la place du dragon,
se tenait un homme dune trentaine
dannes, aux yeux jaunes de reptile, qui
scroula, vanoui.
Tu nas pas tent de le sauver, remarqua la Reine, indiffrente.
Vous ne mavez pas crue, rpondit Tara
en crispant les mains si fort que ses ongles
entaillrent sa paume. Je navais aucun moyen de le faire. Je nai plus de pouvoir pour
linstant.
Je te crois, dclara la Reine, satisfaite.
Remets ton collier, emmne ton ami, mes
gardes lui poseront un collier ds quil sera
dans sa nouvelle chambre. Je dois superviser
les oprations. (Elle se tourna vers Betty :) Je
serai dans laile est du palais avec le nouveau
commandant de la garde. Une fois que vous
aurez laiss le dragon bleu, raccompagne

908/991

Tara dans sa chambre, quelle reprenne des


forces pour inverser au plus tt son sortilge.
Et, sans attendre la rponse, elle sortit
dans un grand envol de son manteau dor,
suivie par sa fille et son fils, branls par tant
de violence.
Suis-moi ! ordonna Betty. Vous, prenez
le dragon et portez-le.
Le dragon gris obit.
Betty lui fit dposer Chem dans une
chambre contigu celle de Sal puis elle conduisit Tara dans la sienne et la laissa sans
ajouter un seul mot. Tara stira, essayant de
chasser le dsespoir qui lavait envahie. Elle
navait pas entirement menti. Dployer une
telle quantit de pouvoir lavait effectivement
fatigue, pas autant toutefois que lhorrible
choix quelle avait d faire. Et lexpression
des yeux de Chem la poursuivrait pour le
restant de ses jours.

909/991

Elle teignit la lumire, sachant que son


visage serait moins visible en infrarouge, et
attendit.
Ce ne ft pas long. La voix de Betty retentit dans son esprit moins de cinq minutes
plus tard.
Tara ! Mon Dieu, Tara ! Comment as-tu
fait une chose pareille !
Tara vita de faire la grimace cause de la
camra. Il tait vraiment horripilant de ne
pas pouvoir rpondre.
Ctait incroyable ! part celle de la
Reine rouge, je navais jamais vu une magie
aussi puissante. Je comprends mieux maintenant pourquoi elle se mfie de toi ! Tu nous
as offert une occasion en or. Il va falloir agir
trs vite. Nous aurons deux heures pour
profiter de la totale dsorganisation du palais
et te permettre de tenfuir.
Tara voulait surtout savoir ce que faisait
la Reine rouge en ce moment.

910/991

Heureusement Betty prcisa ce point


crucial.
La Reine est inquite, elle est dans le
palais, en train de renforcer la garde avec des
loups de son arme. Ce ne sont pas les soldats habituels de la garde, ils ne sont pas encore organiss. Profitons quelle ne soit pas
devant les crans pour te surveiller. On met
la deuxime phase du plan en route.
Maintenant !
Avant dobir, Tara coupa les fleurs de
kalir puis en fit un petit bouquet quelle
glissa au fond de la poche de la Changeline.
Puis elle activa sa magie. Et son collier
explosa.

Chapitre 23 La
FUITE
ou lorsquon part de quelque
part, bien sassurer quon a tout
nettoy derrire soi

Lexplosion dtruisit la scoop ainsi quune


bonne partie de la chambre. Mais Tara resta
au milieu, indemne et la tte sur les paules.
Lors de lpreuve dans larne, elle avait ensorcel son collier. La magie avait orient la
dflagration vers lextrieur, tout en protgeant Tara. Si elle ft secoue, elle ne ft pas
blesse.

912/991

Et comme la nouvelle garde, en nombre


rduit, vaquait ailleurs, dsorganise, personne ne vint voir ce qui se passait. Aussitt,
elle tendit sa magie sur tout le palais, la ciblant avec une implacable prcision : les
louveteaux parqus par les gardes reprirent
leur forme adulte mais pas les dragons gris.
Elle neut pas besoin de contacter ses
amis. Ils attendaient la dflagration, preuve
quelle avait dclench le dbut de la
rvolution.
Robin, le premier, se prcipita vers elle
pour lembrasser et carquilla les yeux en dcouvrant ltat de sa chambre, demi brle.
Par tous les dmons des Limbes, Tara,
ton plan a fonctionn ! Jai eu horriblement
peur. Et jai vu que matre Chem avait t
transform, que sest-il pass ?
Moineau, Eleanora, Jeremy, Fafnir, Xandiar et Cal accouraient leur tour. Elle leur

913/991

prsenta un
linterrompit.

rsum

succinct.

Jeremy

Je ne pouvais pas ten parler ce matin


mais trois personnes nous accompagneront :
ma mre, Alia, mon pre, Del et ma sur,
Catherine !
Tara, Moineau et les autres lentourrent,
tout heureux de cette nouvelle sensationnelle, sauf Cal qui ne put retenir une remarque caustique, tmoignant de sa bonne
humeur :
Catherine, la jolie fille qui en pinait
pour toi ? Elle est ta sur ? Dooom-maaage !
Tu toccupes dorganiser leur fuite,
coupa Tara, ignorant Cal. Pour linstant, il
est urgent que nous dsamorcions ces
maudits colliers.
Soudain elle frona les sourcils.
O est Fabrice ? interrogea-t-elle.

914/991

Je ne le sais pas, avoua Moineau. Il a eu


un comportement vraiment bizarre ces
derniers temps. Il ntait pas daccord avec
ton plan, ce me semble. Il nest pas dans sa
chambre. Je suis trs inquite.
M ! explosa Tara, qui pourtant dtestait les jurons. Il savait quil devait venir au
rendez-vous au signal, parce que le plus important tait de nous dbarrasser des colliers. Nous navons pas le temps dattendre. La
garde peut se rorganiser tout instant et
dcouvrir le complot. Tant pis. On commence par dsactiver les colliers. Ds que ce
sera fait, Moineau, tu te transformeras en
Bte et tu iras sa recherche.
Elle allait toucher les colliers avec sa magie lorsquEleanora larrta :
Attends. Nous ignorons ce qui se
passera si tu utilises la magie pour les ouvrir.
Le tien tait dsactiv et par terre lorsque tu
las ensorcel. Mais une fois activs, peut-

915/991

tre quils sont programms pour exploser si


la magie les touche.
Zut ! jura Tara, tu as raison ! Vous ne
lavez pas entendu parce que vous ntiez pas
avec nous mais lorsquils nous ont pos le
collier, Sal et moi, le garde gris a dit que
seules les pattes des dragons gris peuvent
ouvrir la boucle des colliers sans quils explosent quand on les retire
Magie, magie ! grommela Fafnir en
foudroyant Eleanora des yeux, dcidment,
cest tout ce que vous savez faire. Tara, peuxtu faire venir mes haches ?
Euh, oui, pourquoi ?
Tu verras.
Tara se concentra. Les haches taient entreposes au mme endroit que les armes de
ses amis et celles des soldats de la garde.
Elle avait repr tous les endroits stratgiques du palais et connaissait donc leur

916/991

emplacement exact. Bon, tant qu faire,


autant rapatrier tout ce quon leur avait
confisqu.
Une pluie de ceintures Levitus Inc, de
Camouflus, darmes, couteaux, arc, flches,
tricrocs et autres bidules tranchants, dont les
deux fidles haches de Fafnir, sabattit
soudain au centre de la pice. Xandiar
grogna de satisfaction en rcuprant ses
quatre pes. Et tous squiprent avec le
sentiment de redevenir matres de leur
destine.
Bien, bien ! fit Fafnir, tout aussi ravie,
un immense sourire aux lvres. (Elle embrassa affectueusement le plat de ses haches)
Vous mavez manqu, mes chries !
Xandiar ?
Guerrire ?
Fafnir lui ddia un sourire, apprciant le
formalisme du grand thug.

917/991

Avec moi ! dit-elle en faisant quelques


moulinets avec ses haches et en sortant de la
chambre. Nous avons une course faire.
Interloqu, le chef des gardes dOmois lui
embota le pas.
Quelques instants aprs, on entendit des
hurlements puis un grand Boum ! Ils allaient
sortir de la chambre lorsque Fafnir revint,
deux pattes de dragon gris sous les bras, ses
haches dgoulinantes de sang. Xandiar surgit sur ses pas et, aprs avoir referm la porte
derrire eux, sadossa au chambranle, lair
assez hallucin.
Les gardes la porte tont prvenue que
seules les pattes des dragons gris pouvaient
dfaire les colliers, nest-ce pas ? fit la naine
rousse avec un rictus sauvage. Voyons si cela
fonctionne. Vas-y, Tara, anime-les avec ta
maudite magie.
Tara referma la bouche. Fafnir avait des
manires assez expditives. Elle dirigea sa

918/991

magie vers les pattes et tout le monde


scarta lorsquelles se mirent voltiger maladroitement dans la pice, dans un spectacle
assez gore. Tara sappliqua ce que la magie
se cantonne lintrieur des pattes et ne
dborde pas lextrieur.
Fafnir ? Tu es sre de vouloir courir le
risque ?
Enlve-moi ce collier, grogna la petite
guerrire, les nains ne sont pas faits pour
tre enchans.
Sous la direction de Xandiar, ils reculrent et sabritrent derrire la table et le
lit renverss en guise de pare-clats tandis
que Fafnir restait contre le mur, le plus loin
possible.
Tara inspira profondment puis se lana.
Les pattes du dragon touchrent le collier et
ouvrirent la boucle qui se dfit avec un dclic
docile.

919/991

Il y eut un instant de silence absolu,


rompu par Cal qui poussa un vibrant Youppeeeh ! qui les fit tous sursauter.
Bon sang, Cal ! gronda Eleanora, tu
mas fait peur !
Vous voyez que a fonctionne parfaitement ! lana joyeusement la naine. A votre
tour.
En un clin dil ils furent dbarrasss des
colliers que Tara envoya prendre la place des
armes quelle avait rcupres dans lentrept. Si la Reine rouge dcidait de les faire
exploser, elle aurait une mauvaise surprise
et un arsenal de moins.
La porte souvrit sur ces entrefaites et
tous se figrent. Mais il ny avait rien.
Puis une forme se dtacha du mur et Tara
sourit. Les autres reconnurent la fameuse silhouette quatre bras de Sn Sensass, la
chef des Camoufls de lImpratrice.

920/991

Jai fait comme tu me las demand,


Tara. Comme tu le craignais, les colliers sont
protgs contre la magie (Moineau touffa
un hoquet, ils ntaient pas passs loin de la
catastrophe !) mais pas les botiers, du moins
pas ceux qui se trouvaient dans les appartements de la Reine. Si elle veut les utiliser,
elle ne le pourra pas, du moins pas sans avoir
bris mon sort. Malheureusement il en manquait un certain nombre, dont celui qui commande les vtres. La Reine a d le conserver
avec elle. Dsole.
Pas trs grave, rpondit Tara en
montrant son cou nu et celui de ses amis.
Nous nous en sommes dbarrasss.
a fait longtemps que vous tes l ?
interrogea Cal, stupfait.
Je suis arrive en mme temps que
Xandiar mais mon pouvoir de Camoufle
ma protge contre le Revelus. En me rendant invisible, je me suis cache dans le palais

921/991

puis jai contact Xandiar en restant toujours


dans langle mort des scoops.
Nous nous sommes retrouvs dans les
curies. Nous avons mis le plan dvasion au
point avec Tara et Teal. Mon rle tait de
neutraliser le plus grand nombre possible de
botiers afin que la Reine ne massacre pas les
hommes-loups rebelles du gnral Teal. Ah !
Betty ma confi aussi cela pour toi.
Et, de sous son manteau, la Camoufle
sortit la Pierre Vivante qui, trop contente de
retrouver son amie, sclaira comme une luciole au contact de la main de Tara ; les Familiers miniaturiss dans leurs cages, et un
charivari clata, tous se mettant barrir, rugir, hennir et glapir avec un bel ensemble en
voyant leurs compagnons dme, Enfin, Sn
lui tendit un dragon de cristal noir.
La clef du Continent interdit.

922/991

Fabrice se htait vers les appartements de


la Reine et coutait la voix dans sa tte.
La voix qui le guidait sans le lcher.
Ctait comme une trange musique, un son
presque inaudible, mais auquel il tait incapable de rsister.
Plan stupide, on sen fout des loups, ils
peuvent bien exploser ! Cette petite a le cur
trop tendre, cest crispant. Tu dois temparer de la clef, on assomme Tara et on file
dici. Je lui terai son collier avec ma magie.
Que les autres se dbrouillent comme ils
peuvent avec leur reine dingue.
Fabrice arrivait son but et il carquilla
les yeux de surprise lorsquil vit Sn sortir
des appartements de la Reine avec un dragon
de cristal dans les mains puis disparatre.
La vampyr, dans sa tte, jura.
La garce ! Je savais bien que je sentais
une autre prsence invisible dans ce palais

923/991

crasseux. Elle a pris la clef. Tu dois la lui


reprendre, vite !
Mais Fabrice navait pas les facults de la
vampyr pour traquer une proie et encore
moins une proie invisible. Il ne parvint pas
retrouver Sn.
Par les entrailles de Bendruc le
Hideux ! File chez Tara et persuade-la de
partir de suite. Dpche-toi !
Fouaill par la voix, Fabrice obit et courut. Il ouvrit la porte de la chambre de Tara et
se jeta dans les bras de Moineau. Qui stait
transforme.
Oouuuf ! fit la Bte, essayant de retrouver son souffle, Fabrice, o tais-tu
pass ?
Il faut que nous partions, tout de suite !
hurla Fabrice, les yeux brillants comme ceux
dun fou.

924/991

Euh, oui ! confirma Cal, cest plus ou


moins ce quon avait lintention de faire. Tu
es sr que tu vas bien, Fabrice ?
Le Terrien se passa les deux mains sur le
crne. Puis remarqua que ses amis ne portaient plus les colliers.
Oui, oui ! a va. Je vois que vous avez
russi vous librer. Quand est-ce quon
part ?
Je vais chercher Chem et Sal pendant
que Tara se charge de ton collier, dit
Moineau. Betty est en train de dlivrer Mal et
Charm, ainsi que les autres elfes, que la
Reine a fait de nouveau enfermer depuis leur
petite dmonstration dans larne. Tara, on
se retrouve o exactement ?
A la sortie sud du palais, la plus proche
de la barrire sur la plage. Cest l que Betty
doit nous retrouver avec les autres et ceux
qui voudront partir avec nous, ajouta-t-elle
avec un sourire rassurant Jeremy. Sois trs

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prudente, nous ne savons pas quels sont les


loups qui sont avec nous et ceux qui restent
fidles la Reine rouge. Si nous narrivons
pas, cest que nous aurons chou. Dans ce
cas, va-ten, cache-toi avec les deux dragons
humains et essaye de survivre.
Et si Betty nest pas l ?
Je devrai respecter le plan, sobligea
rpondre Tara, bien qu contrecur. Cest la
raison pour laquelle elle ma confi la clef. Je
partirai et reviendrai le plus vite possible
avec les secours en esprant trs fort la
trouver encore en vie.
Bonne chance, mon amie.
Bonne chance toi.
La Bte la serra dans ses bras, embrassa
Fabrice et sortit comme une gigantesque
ombre rousse.
Tara envoya des pseudopodes de magie
dans tous les recoins du palais, aveuglant les

926/991

scoops et accentuant la pagaille. Des bruits


de lutte leur parvinrent. Les loyalistes combattaient les rebelles. Ils navaient pas de
temps perdre.
Je prends les pattes de dragon, dclara
Fafnir aprs que Tara eut dlivr Fabrice.
Tout le monde est prt ?
Rendons leur taille nos Familiers,
suggra Cal. part Blondin, tous peuvent
combattre contre les loups qui nous attaqueraient. Et eux ne sont pas sensibles,
comme Robin dailleurs, aux risques de contamination par morsure.
Tara lapprouva. Elle navait pas pens
cela. Ils brisrent les cages et dlivrrent les
Familiers puis sortirent dans le couloir qui,
construit pour la forme massive des dragons,
pouvait accueillir sans problme celles de
lhydre et du mammouth lorsque Robin et
Fabrice les retransformeraient.

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Avec lhydre ouvrant le chemin, leur progression fut nettement simplifie. Les loups,
dj affols par la rvolution, scartaient
avec terreur devant ce monstre bavant et
polycphale, sorti de leurs pires cauchemars.
Tu vois, Robin ? dit Cal avec un petit air
satisfait, je tavais prdit que Toto te serait
utile un jour !
Elle sappelle Sourv et, pour linstant, sa
seule pense est quelle a envie dun poisson.
Je lui ai dit quil y en avait dehors. Cest pour
cette raison quelle va si vite !
Cal sourit discrtement. En dpit de ses
railleries, il avait vu Robin caresser gentiment les ttes de lhydre. Son ami shabituerait vite son Familier si particulier.
Sn et Xandiar fermaient la marche,
leurs pes prtes intervenir. Ils empruntrent, autant que possible, les couloirs
les moins passants, les raccourcis discrets.

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En quelques minutes, ils avaient franchi


ou contourn les principales salles daudience, aprs avoir assomm quelques
tmraires, et parvenaient la sortie sud.
Le spectacle, proximit de la porte, tait
dantesque. Partout, les hommes-loups se
combattaient entre eux, avec leurs griffes,
leurs crocs et aussi une multitude darmes
bien tranchantes. a et l, dpassant de
plusieurs mtres les autres, un dragon gris
luttait contre des loups qui le harcelaient
sans relche. Ils avaient dautres chats fouetter que darrter un groupe peu ordinaire
se dirigeant vers lextrieur.
Betty avait bien fait les choses. La porte
immense ouvrait directement sur la campagne. Ici, le palais sadossait la muraille,
permettant aux dragons daller chasser dans
la fort toute proche sans avoir traverser
les faubourgs.

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Et nul garde ne leur barrait le passage.


Betty tait l, souriante, Moineau ses cts,
en compagnie des elfes violets, de Mal, de
Charm, de Sal et Chem, enfin veill et qui
devait le regretter. Jeremy, Alia, Del et Catherine se tenaient un peu en retrait.
Ce ne fut quen sapprochant que Tara
aperut le faible champ magique qui retenait
le groupe et comprit que le sourire de Betty
tait en ralit un rictus pouvant.
Elle fit volte-face. La Reine rouge sortit de
lombre o elle stait dissimule et les portes
souvrirent sur une dizaine de dragons gris.
Tara eut une dsagrable impression de
dj-vu. Ctait la parfaite reconstitution de
ce qui stait pass sur la place lors de sa
capture.
A une exception prs. L, elle navait pas
de collier. Et les dragons jumeaux verts,
Chanvi et Santra, se tenaient derrire leur
mre, lair horrifi.

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Tiens ! Tiens ! Tiens ! Mes invits


semblent avoir envie de prendre lair.
Amusant ! siffla la Reine rouge.
Tara activa sa magie mais la dragonne
resserra le carcan qui retenait les autres prisonniers et ils hurlrent en silence.
Ne bouge pas, commanda-t-elle. Un
seul geste et ils meurent. Donne-moi la clef.
Tara hsita et la dragonne se pencha :
TOUT DE SUITE ! rugit-elle.
Tara ne broncha pas. Lui hurler dessus ne
lavait jamais fait obir. Ce ntait pas maintenant que cela allait changer.
Jai donc deux possibilits, dit-elle,
cherchant gagner du temps. Vous donner la
clef, et vous allez tous nous tuer. Ou alors refuser, laisser mourir mes amis et tenter tout
de mme de menfuir.
Si tu te rends, je ne tuerai pas tes amis,
ngocia la dragonne rouge.

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Cest bizarre, rpondit froidement Tara,


mais je ne vous crois pas.
Elle avait repris exactement les termes de
la souveraine dans larne. Celle-ci se raidit.
Il y a une troisime option, enchana
Tara en exhibant la clef de cristal et en la
brandissant bout de bras. Je peux aussi
dtruire la clef. Cest fragile, ce truc-l, trs,
trs fragile.
La Reine souffla du feu par ses naseaux.
Puis accentua ltreinte mortelle sur ses
prisonniers.
Si tu brises ce cristal, tu verras tes amis
mourir. Ensuite, je moccuperai de toi. Et tu
regretteras de ntre pas morte avec eux !
Soudain Alia, dans un effort surhumain,
tourna la tte vers Chem et lui murmura
fbrilement quelque chose. Elle tourna pniblement sa main dans laquelle brillait une
fiole exactement semblable celle que la
Reine rouge avait verse dans la gueule de

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Chem. Un espoir insens brilla dans les yeux


du dragon. Tara nota quil ne portait pas de
collier, Betty avait sans doute vit de lui en
poser un pendant quil se remettait de sa
traumatisante exprience.
Alors, avec une incroyable violence, il se
transforma et reprit son aspect de dragon
bleu, celui que la Reine tait cense lui avoir
t jamais. Le champ magique ne rsista
pas laugmentation brutale de la masse corporelle quil avait contenir. Il explosa littralement et se dissipa, librant les
prisonniers.
Mais quest-ce que
Ce fut tout ce que la Reine rouge eut le
temps de prononcer avant que Chem ne lui
saute la gorge. Elle lcha le botier de contrle des colliers de Del, Alia, Catherine, des
elfes et des dragons, qui scrasa au sol, sans
se dclencher par bonheur.

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Laffrontement dgnra aussitt en une


bagarre gnrale.
Tara incanta et immobilisa lun des
dragons gris tandis que lhydre de Robin en
saisissait deux dans quatre de ses gueules. A
lexception de Fafnir qui jouait de ses haches,
les membres du Magicgang et Eleanora
lanaient jet de magie sur jet de magie,
auxquels ripostaient dautres dragons. Les
elfes violets blessaient et tuaient en un ballet
rapide et mortel. Galant, Sheeba et Barune
crasaient et griffaient, le pgase et la
panthre protgeant leur compagnon, plus
lent. Alia, Del et Catherine, couverts par
Jeremy, les aidaient de leur mieux mais, contrairement au Taragang, nosaient pas utiliser leur magie, atrocement conscients quau
moindre effleurement sur le botier de contrle ils perdraient la tte.
Il ne restait plus que trois adversaires
devant eux, sans compter la Reine rouge, aux
prises avec Chem. Les deux dragons verts se

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serraient lun contre lautre, vitant tout


geste menaant. Ils taient rests immobiles,
refusant de prendre part aux combats.
Charm voulut secourir Chem. En effet la
Reine, revenue de sa surprise, utilisait fond
sa masse plus importante pour infliger une
racle au pauvre dragon bleu.
Mais la puissante dragonne rouge la
balaya dun coup de queue et lenvoya
scraser contre une colonne qui scroula
sous le choc, clouant Charm au sol.
Le plafond mit un sinistre craquement et
Tara hurla :
Tout le monde dehors ! Vite !
Sans discuter, ses amis et les Familiers
rompirent laffrontement et sgaillrent par
la porte dans la campagne environnante. A
prsent quelle avait le champ libre, Tara jeta
un Immobilisus sur les trois gardes gris restants, qui se figrent.

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Cela ne tiendrait pas trs longtemps mais


elle navait besoin que de quelques minutes.
Elle ne vit pas venir la patte de la dragonne, qui la frappa avec une puissance inoue et la projeta sur Charm. Heureusement,
la masse de la dragonne pourpre amortit le
choc, sinon Tara serait morte sur le coup. La
Changeline, crase par la violence du contact, se dconnecta un instant et des tas dobjets jaillirent des poches de Tara, dont la
carte magique, des mouchoirs, des bonbons
et deux kidikois, la clef ouvretout , la dent
de dragon, ses lunettes de soleil, bref, tout ce
que la dragonne rouge lui avait rendu. Mais
galement le bouquet de kalir. A demi assomme, elle allait le rcuprer lorsque
Charm gmit sous elle et ouvrit un il jaune.
Par mes aeux ! grogna-t-elle, que sestil pass ?
Tu as t frappe par la Reine, expliqua
Tara sans prciser quelle lui avait galement

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servi de matelas amortisseur. Je vais te dgager, sors tout de suite, je te rejoins.


Non, je veux aider Chem ! Elle va le
tuer !
Pour linstant, il ne se dbrouille pas si
mal.
Effectivement, le dragon avait utilis une
ruse trs humaine, proscrite absolument
dans tous les combats, qui consiste mettre
les doigts dans les yeux de son adversaire.
Celle-ci hurlait de fureur mais refusait de
lcher sa proie. Tara frmit. Des pas lourds
dans le couloir lui apprenaient que les renforts approchaient. Ils devaient filer dici au
plus vite.
Grce un Levitus, elle souleva la lourde
colonne de marbre et dlivra la dragonne,
qui se replia regret.
Puis elle se pencha pour rcuprer ses biens et se figea. Le bouquet avait disparu ! La
bataille entre la dragonne et Chem lavait

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balay au loin dans lune des salles avec suffisamment de force pour quelle ne le voie
nulle part. Gmissant, Tara se prcipita mais
un jet de magie leffleura et elle recula. Les
gardes gris arrivaient en renfort. Elle navait
plus le temps. Elle lana une vague de magie
contre les boucliers des gardes, qui explosrent, mais ne parvint pas blesser les
dragons.
Sa magie faiblissait.
Chem ! hurla-t-elle.
chanteur ! Maintenant !

Merlin

lEn-

Elle avait fait projeter le dessin anim au


palais et Chem avait beaucoup ri du combat
entre Merlin et madame Mime.
Chem comprit lallusion. Il se transforma.
Linstant daprs, la Reine rouge, ahurie,
tenait du vide dans ses pattes, tandis quune
petite souris filait toute vitesse vers Tara et
sautait dans ses bras. Tara bondit sur le seuil
puis lana un jet de magie contre le plafond.

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Dj fragilis par la perte de lune de ses


colonnes porteuses, il ne lui restait quune
seule chose faire.
Il scroula, ensevelissant la Reine,
Chanvi, Santra et les gardes gris sous des
tonnes de gravats.
Fafnir, hurla Tara, les pattes !
Fafnir lui lana les pattes du dragon gris,
Tara les anima toute vitesse et dlivra tout
le monde. Ils balancrent les colliers sur le
palais. Si la Reine rouge tait encore vivante
et faisait exploser les colliers, le reste de la
btisse allait lui tomber sur le crne.
Chem ! Charm ! Mal ! Prenez autant de
passagers que vous le pourrez ! ordonna
Tara. Je me transforme ! (Elle subvocalisa
lintention de la Pierre :) Pierre Vivante ?
Jolie Tara ?
Symbiose. Maintenant. En dragon, sil
te plat. Avec des siges et, surtout, des tas de

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ceintures pour mes passagers ce sera plus


prudent.
Pouvoir tu veux ? Pouvoir je te donne.
Tara grossit, grandit et, quelques
secondes plus tard, une magnifique dragonne dore, norme, se tenait sa place, la
Pierre Vivante enchsse entre ses deux
yeux.
Cest pas vrai, grommela la naine, a va
pas recommencer ! Je refuse de monter sur
ton dos. La dernire fois, tu as failli tous
nous tuer !
Fafnir, rugit Tara, nous navons pas le
temps de discuter. Je ne suis pas du tout sre
que recevoir le palais sur le crne tait suffisant pour tuer la Reine. Alors monte sur qui
tu veux, mais fais vite !
Mal se chargea de quatre des elfes et de
Xandiar. Chem prit la famille Lenvire Bal
Dregus sur son dos et un elfe. Charm soccupa de Sn, Moineau, Fabrice, Eleanora et

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Fafnir. Tara tant la plus forte et la plus


grande, Cal, Robin, Vala et lun de ses elfes
montrent sur son dos avec Betty et Sal qui
saccrochait cette dernire comme un enfant. A part Galant, qui se chargea du dernier
elfe, les Familiers furent miniaturiss de
nouveau. Et tout le monde fila aussi vite que
possible.
Le dcollage de Tara ne fut pas aussi catastrophique que ses deux premires tentatives, un an et deux ans plus tt. Cal et Robin
avaient prvenu les elfes, Betty et Sal. Et tout
le monde avait boucl les ceintures quatre
points haute scurit que la magie avait
cres.
Ctait intressant, remarqua Vala
lorsquelle put rcuprer sa voix. Je ne savais
pas que les dragons avaient besoin de courir
aussi longtemps pour prendre lair !
Le champ quils avaient travers fond la
caisse pendant que les autres dragons les

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encourageaient des airs tait ravag sur une


bande large de dix mtres. Ils avaient dcoll
juste avant la lisire de la fort. Et Vala comprit tout fait Fafnir lorsque la cime des
arbres les rata dun tout petit centimtre.
Et encore, elle samliore ! cria Cal. La
dernire fois, cest la moiti de la fort quelle
a fauche !
Tara dcida dignorer les railleries de ses
amis. Aprs tout, ils taient en lair, ils
volaient le plus vite possible, ctait le plus
important.
Chem, cria-t-elle, je nai aucun sens de
lorientation, saurais-tu retrouver la bonne
direction ?
Bien sr ! rpondit Chem en se mettant
ct delle, je me demandais aussi pourquoi
tu volais vers le nord alors que la sortie se
trouve au sud.
Trs drle ! grommela Tara, je fais ce
que je peux, hein ? Guide-nous, sil te plat.

942/991

Suivez-moi.
Le grand dragon bleu vira sur laile. Tara
vola un moment dans son sillage puis, dvore de curiosit, le rattrapa.
Est-ce que quelquun peut mexpliquer
ce qui sest pass au palais ? sgosilla-t-elle,
lorsque vous avez chapp au sort de la
Reine, parce que mme si je trouve le rsultat formidable, je nai pas encore compris
le pourquoi du comment
Tout est entirement ma faute ! cria
Alia, sa grande surprise. Jai empoisonn le
vin de matre Chem. Je voulais le tuer !
Quoi ?
Mais je ne le lui ai pas donn ! Je
voulais venger ma famille. Je croyais quil
tait le dragon rengat, qui stait toujours
prsent nous sous lapparence de Chem
pour nous tromper. Jallais lempoisonner
dans sa cellule lorsquil a affirm quil ne
craignait pas tant la mort que la

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transformation en humain par les potions de


la Reine. Jai donc modifi mon plan, mon
seul dsir tait quil souffre la mesure de ce
que nous avions souffert. Ayant vid le vin
par terre, jai cherch le moyen de pntrer
les appartements de la Reine pour y subtiliser la fiole qui moffrirait ma revanche. Je
suis alle voir Betty qui avait besoin daide
pour soigner le dragon noir, Sal. Elle ma
autorise my rendre afin dy prendre
quelques herbes. Jen ai profit pour voler
deux des potions de la Reine et je les ai remplaces par une autre mixture, un laxatif.
Trs efficace, grogna Chem. Je nai jamais t aussi malade de ma vie. Je croyais
que ctait d la transformation.
Mais il sest tout de mme transform !
souligna Tara. Comment ? Si ce ntait que
du laxatif ?
Il restait des rsidus de la vritable potion dans les flacons, cest la raison pour

944/991

laquelle la mtamorphose a tout de mme eu


lieu. Mais ses effets ntaient pas suffisants
pour emprisonner matre Chem dans un
corps dhumain pour lternit.
La Reine avait pris quatre flacons dans
sa rserve, claironna Betty, stupfaite de la
concidence. Vous aviez une chance sur je ne
sais combien quelle choisisse lun des deux
qui contenaient le laxatif dAlia et quelle
tombe ensuite sur le bon flacon parmi les
quatre, Matre dragon. Quel que soit votre
dieu, vous pouvez lui adresser un grand
merci.
Le dragon sourit de toutes ses dents et se
tapota les cailles avec satisfaction.
Dame Chance a t douce envers moi,
confirma-t-il. Mais javoue que jai eu la peur
de ma vie !
Aprs avoir aid Betty soigner Sal, je
suis rentre me changer et prendre une
douche puis un petit djeuner, termina Alia.

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Javais prvu daller verser la potion de la


Reine dans celui de matre Chem. Mon mari
mattendait, trs inquiet parce que javais
disparu toute la nuit et que javais teint ma
boule de cristal, ce qui faisait quil navait pas
pu me joindre. Il mtait impossible de parler
de mes projets et du vol que javais commis
pour notre cause, avec les scoops qui nous
surveillaient. Jai donc seulement dcrit la
partie de la nuit que javais passe au chevet
de Sal. Del ma alors interrompue et ma racont une stupfiante histoire. Nous venions
de retrouver notre fils ! Et matre Chem
ntait pas le coupable ! L