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LES DEUX SCNES DU PROCS EICHMANN

Sylvie Lindeperg et Annette Wieviorka


ditions de l'EHESS | Annales. Histoire, Sciences Sociales
2008/6 - 63e anne
pages 1249 1274

ISSN 0395-2649

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Pour citer cet article :

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Lindeperg Sylvie et Wieviorka Annette, Les deux scnes du procs Eichmann ,


Annales. Histoire, Sciences Sociales, 2008/6 63e anne, p. 1249-1274.

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Sylvie Lindeperg et Annette Wieviorka

Le procs Eichmann est le premier grand rcit porte transnationale qui construit
le gnocide des Juifs en vnement distinct dans la Seconde Guerre mondiale 1.
De nombreuses premire fois sy retrouvent. Cest la premire fois quun procs
se fixe comme objectif explicite de proposer une leon dhistoire. Pour la premire
fois galement apparat le thme de la pdagogie et de la transmission. Pour la
premire fois encore, un historien, Salo Baron, professeur luniversit Columbia,
est cit la barre pour fixer le cadre historique dun procs qui marque aussi
lavnement du tmoin 2 . Pourtant, une autre premire fois a largement
chapp aux historiens : le filmage intgral des sessions en vido dans lobjectif
de fournir des images aux tlvisions du monde entier 3. Or, ltude de cet enregistrement et de sa diffusion tlvise permet tout la fois de porter un regard
1 - Nous avons effectu en octobre 2006 et en juin 2007 des recherches New York et
Rochester grce une allocation de la Fondation pour la Mmoire de la Shoah et, pour
Sylvie Lindeperg, grce un cong de recherche octroy par le conseil scientifique
de luniversit Paris III, institutions auxquelles nous exprimons notre gratitude. Nos
remerciements vont galement Tom Hurwitz.
2 - Lexpression est dAnnette WIEVIORKA, Lre du tmoin, Paris, Plon, 1998.
3 - On trouve des lments sur cette question dans Rony BRAUMAN et Eyal SIVAN,
loge de la dsobissance. A` propos d un spcialiste , Adolf Eichmann, Paris, ditions Le
Pommier, 1999 ; Christian DELAGE, La vrit par limage, de Nuremberg au procs Milosevic,
Paris, Denol, 2006 ; Lawrence DOUGLAS, The memory of judgment: Making law and history
in the trials of the Holocaust, New Haven, Yale University Press, 2001 et Jeffrey SHANDLER,
While America watches: Televising the Holocaust, New York, Oxford University Press, 1999.
Ce dernier tudie par ailleurs la diffusion et la rception de ces images aux tats-Unis.
Annales HSS, novembre-dcembre 2008, n6, p. 1249-1274.

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Les deux scnes du procs Eichmann

S. LINDEPERG A. WIEVIORKA

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Vers le filmage
Comment lide vint Milton Fruchtman
A` lautomne 1959, le jeune producteur Milton Fruchtman il a alors une trentaine
dannes se trouve Munich, en charge dun programme de tlvision pour une
chane amricaine. Un soir, son cameraman lentrane dans une grande brasserie,
lHofbrauhaus. Il y assiste, stupfait, une projection du Triomphe de la volont, de
Leni Riefenstahl. Le millier de personnes qui sy presse ponctue le discours film

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4 - Une note date du 11 janvier 1961 en provenance des services du marketing dAmpex,
et conserve dans le dossier Fruchtman remis aux archives dtat dIsral, expose ceci :
Cest de lintrt dAmpex de faire savoir que ses magntoscopes sont utiliss pour
la couverture dvnements historiques de grande importance comme cela a t le
cas lors des Jeux olympiques dhiver et dt et lors des conventions rpublicaines et
dmocrates ; mais il est trs important de ne pas impliquer Ampex dans la thmatique
du procs. Lutilisation du matriel Ampex doit tre publicise hors de la nature de lvnement. Une publicit du type : Ampex, le magntoscope officiel du procs Eichmann
offenserait une large partie du public ; de plus, mme si lon ne peut imaginer que la
population allemande puisse prouver de la sympathie pour la personne dEichmann,
elle peut penser que les actes ont t commis par un fonctionnaire agissant sur ordre ;
il y a aussi ceux qui naiment pas Isral en tant qutat : la Rpublique arabe unie,
lIran, lIraq, la Jordanie, lArabie saoudite boycottent activement les firmes qui ont
install des usines en Isral ou qui aident ou soutiennent cet tat. Une vingtaine de
firmes amricaines sont ainsi boycottes. Ces pays, qui sont dimportants acheteurs
de magntophones et potentiellement de magntoscopes, ragiraient probablement
vivement une publicit du type : le magntoscope Ampex aide la nation dIsral
montrer les crimes commis par Eichmann contre le peuple juif (traduit de langlais
par les auteurs, comme le sont tous les documents en provenance des archives dtat
dIsral ou du fonds Hurwitz de la George Eastman House Rochester).

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nouveau sur lvnement, de parfaire la connaissance que nous en avons et den


saisir la nature au plus juste.
Le fait est paradoxal car, en 1961, la tlvision nexiste pas encore en Isral.
Elle est ailleurs ingalement rpandue et les vnements qui se droulent dans
les pays trangers sont couverts avec parcimonie. La captation intgrale du procs
et surtout sa diffusion constituent donc une performance technique pourtant largement passe sous silence, car susceptible de nuire aux intrts commerciaux des
entreprises ayant fourni des moyens techniques. Ainsi, la firme Ampex, qui inventa
le magntophone puis le magntoscope ayant servi lenregistrement des images,
demanda quaucune publicit ne fut faite ce sujet. Aujourdhui encore, dans la
chronologie qui figure sur le site internet dAmpex, le fait que le procs Eichmann
ait t enregistr sur les magntoscopes de la firme nest pas mentionn 4.
Nous nous proposons ici de comprendre comment vint lide de filmer le procs, de quelle manire il le fut et par qui, de poser enfin la question de linfluence
de ce filmage sur la comprhension et la perception de lvnement.

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du Fhrer dun Heil Hitler ! . Le lendemain, le mme cameraman lemmne


dans un club descrime. Seize photos du Fhrer et autres leaders nazis ornent la
salle de sport. En y pntrant, les hommes claquent des talons et excutent le
salut nazi en direction du portrait de Hitler. M. Fruchtman constate ainsi la
prsence dans la capitale de la Bavire dun fort rsidu du mouvement nazi et
de lidologie nationale-socialiste. Il souhaite faire connatre sa dcouverte. Mais
aucune chane de tlvision amricaine ne sintresse son projet. Comme le lui
fait savoir un responsable de programmes : La guerre est finie.
Le 23 mai 1960, M. Fruchtman entend la radio le Premier ministre isralien
David Ben Gourion annoncer devant la Knesset que lun des principaux criminels
de guerre nazis, Adolf Eichmann, qui fut responsable avec les leaders nazis de ce
quils appellent la Solution finale du problme juif, cest--dire de lextermination
des six millions de Juifs en Europe, a t dcouvert par les services de scurit
israliens . Eichmann est dores et dj en Isral, poursuit Ben Gourion, et sera
jug prochainement conformment aux dispositions de la loi sur le chtiment
des nazis et de leurs collaborateurs .
M. Fruchtman dcide aussitt de se rendre en Isral. Alors quil travaillait
NBC
, il avait dirig le tournage dune biographie filme de Ben Gourion qui
pour
len avait remerci et lavait invit lui rendre visite lors de son prochain sjour dans
le pays. M. Fruchtman na pas abandonn son ide dmission sur les nonazis ; il
pense quen raison de la mdiatisation de la capture dEichmann son projet a
dsormais une chance daboutir sil obtient lautorisation dutiliser les squences
filmes du procs venir. Sur place, le producteur apprend cependant quaucun
filmage de quelque nature que ce soit na t envisag.

Ngociations
Ben Gourion est en effet hostile la prsence des camras et aux clairages qui
risqueraient de perturber le procs et de transformer le prtoire en plateau de
cinma 5. Car lenjeu est pour lui dimportance : il sagit, selon son expression,
de faire de ce procs un Nuremberg du peuple juif , srieusement prpar,
document et mdiatis. Mais la part que pourrait jouer limage filme dans cette
mdiatisation ne lui parat pas essentielle.
En Isral, lannonce de la capture dEichmann et de son transfert a produit
leffet dune bombe. Il est difficile de se souvenir dun bouleversement pareil
ce que nous avons prouv cette semaine crit un journal. Le mot-cl, dans ce
qui tait dit et crit ce moment-l, tait nous ; depuis la dclaration dindpendance, les Israliens navaient plus prouv un tel sentiment dunit nationale 6
5 - Archives dtat dIsral, Fruchtman collection, Eichmann Trial TV coverage, preparations and general. Ces informations se trouvent dans un texte de Milton FRUCHTMAN,
Adress to US National Association of Broadcasters , fvrier 1963. Nous remercions
Florence Heymann (CRFJ) qui a effectu pour nous la recherche dans les archives dtat
qui disposent dun trs gros fonds sur le procs dAdolf Eichmann.
6 - Tom SEGEV, Le septime million. Les Israliens et le gnocide, Paris, Liana Levi, 2002,
p. 387.

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CINMA ET HISTOIRE

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crit Tom Segev. Hanna Yablonka dcrit quant elle leuphorie qui sempare de
la population. Jour aprs jour, la presse isralienne publie des articles sur le rle
dEichmann, sur les ractions son enlvement et son futur procs, des lettres
de lecteurs, des interviews de survivants. Pour lhistorienne, aucun vnement
depuis la campagne du Sina (1956) navait autant boulevers les Israliens. Ils
forment dsormais une nation souveraine, matresse de son destin, capable de
rendre justice aux victimes passes et futures 7. Lcho de lvnement dans le
monde est aussi trs important. La presse consacre de longs reportages la solution finale en gnral et au personnage dEichmann en particulier. De nombreux
ouvrages sont publis, traduits dans diverses langues 8. Des films ou tlfilms sont
tourns en Allemagne et aux tats-Unis 9. Bref, larrestation dEichmann est un
vnement largement rpercut par la presse crite et la tlvision ; mais elle na
t ni anticipe ni prpare par les mdias 10. M. Fruchtman lit avec passion tout
ce quil peut trouver sur Eichmann et son rle dans la solution finale . Cest
alors que lui vient lide de filmer le procs en utilisant les technologies les plus
modernes. La tlvision commence tout juste bnficier des inventions de la
socit Ampex. Fonde en 1944 en Californie, cette entreprise a dabord fabriqu
les premiers magntophones, avant de sintresser lenregistrement des images.
En 1956, son premier magntoscope est mis au point grce six inventeurs qui
recevront ce titre le premier prix jamais dcern par lAcadmie amricaine des
sciences et des arts de la tlvision 11. Le 24 juillet 1959, Richard Nixon et Nikita
Khrouchtchev dbattent des mrites du systme politique de leurs pays respectifs
dans une cuisine reconstitue pour lexposition amricaine de Moscou. Ce dbat
est enregistr sur un magntoscope Ampex. Deux jours plus tard, ce Kitchen debate
ravira les tlspectateurs amricains 12.

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7 - Hanna YABLONKA, The State of Israel vs. Adolf Eichmann, New York, Schocken Books,
2004, p. 30-46. Cest le premier livre fond sur ltude des archives israliennes, notamment celles du Premier ministre. Cest donc dsormais un ouvrage de rfrence, mme
sil comporte des approximations voire des erreurs sur la question du filmage.
8 - Par exemple, pour ceux crits ou traduits en franais : Le Dossier Eichmann et la solution
finale de la question juive, Paris, Buchet-Chastel/Corra, 1960 ; Lev GOUREVITCH, Agents
secrets contre Eichmann, avec la coll. de S. RICHEY, Paris, Gallimard, 1961 ; Moshe
PEARLMAN, La longue chasse, Paris, ditions France-Empire, 1961 ; Victor ALEXANDROV,
Six millions de morts. La vie dAdolf Eichmann, Paris, Plon, 1960 ; Franois MONTFORT,
Adolf Eichmann, levez-vous !, Paris, Presses de la Cit, 1961.
9 - Engineer of death: The Eichmann story (ral. Paul Bogart, USA, 1960) ; Memo to Eichmann,
(ral. Bernard Euslin, USA, 1961) ; Operation Eichmann (ral. Robert G. Springsteen,
1961).
10 - Sur ces questions, voir notamment Daniel DAYAN et Elihu KATZ, La tlvision crmonielle. Anthropologie et histoire en direct, Paris, PUF, 1996.
11 - Ce sont Charles Anderson, Ray Dolby, Charles Ginsburg, Shelby Henderson, Alex
Maxey et Fred Pfost. Ces renseignements proviennent du site internet : http://www.
ampex.com. Nos remerciements galement Jean-Michel Briard (INA).
12 - La vido dune dizaine de minutes environ a t montre en France dans lmission
Cinq colonnes la Une du 3 aot 1959. Elle peut tre visionne in extenso via internet sur
le site de lINA mais aussi sur de nombreux autres sites.

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S. LINDEPERG A. WIEVIORKA

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M. Fruchtman, alors producteur excutif de la compagnie new-yorkaise


Capital Cities Broadcasting Corporation, propose donc aux responsables des principaux rseaux de crer un pool pour filmer le procs laide de camras vido
Marconi en enregistrant les images sur magntoscope Ampex 13. Ces procds techniques permettraient dviter les inconvnients dun filmage classique prsence
des camras dans le prtoire, clairages violents , mais ils changeraient surtout la
finalit mme de lenregistrement en rendant possible une diffusion et une couverture tlvises du procs. Pourtant personne ne rpond sa demande. Lors de la
runion du syndicat europen des socits de tlvision qui se tient Madrid, les
professionnels auxquels il expose son projet manquent galement denthousiasme.
Finalement les tlvisions allemandes, notamment la Norddeutscher Rundfunk
dont le sige se trouve Hambourg, se dclarent intresses. Fort de ce premier
soutien, M. Fruchtman prend nouveau la route de Jrusalem aprs stre assur
de pouvoir bnficier des services dAmpex Corporation, Redwood City en Californie, et de ceux de la firme Marconi, installe Chelmsford en Angleterre o
sont fabriques et mises au point les camras vido.
Pour Ben Gourion et le gouvernement isralien, les enjeux du procs sont
multiples. Il sagit dabord de consolider, treize ans aprs la cration de ltat, une
identit nationale que met en pril lhtrognit des populations : aux sabras
ns en Isral, qui nont pas connu la vie en diaspora, sajoutent, de plus en plus
nombreuses, les populations en provenance du bassin mditerranen. Le procs
est loccasion de produire un rcit de la Catastrophe pour ceux qui ne lont pas
vcue. Il sagit de montrer que ltat dIsral reprsente les intrts de tous les
Juifs. Mais ce procs est aussi usage international : il sagit dinsister sur la trs
grande solitude des Juifs pendant la guerre ; peut-tre aussi de faire honte au
monde tout en rappelant, comme lcrit Ben Gourion, qui sont les adeptes de
ceux qui prparent la destruction dIsral et qui sont leurs complices, conscients
ou inconscients 14 . Le procs doit donc tre un vnement mdiatique.
Paralllement la prparation du procs (choix des procureurs et des juges,
rassemblement des documents, slection des tmoins, interrogatoire de laccus
par Avner Less enregistr au magntophone, examen des questions juridiques... 15),
sont mis en place les lments de sa mdiatisation dans laquelle Teddy Kollek,
directeur de cabinet de Ben Gourion, joue un rle capital.
Le choix du lieu dabord. Le procs ne peut avoir lieu qu Jrusalem, ville
symbole de ltat dIsral. Son maire, Mordechai Ish-Shalom, sengage terminer
dans les meilleurs dlais la construction en cours de la Maison du Peuple (Beit
Haam), sorte de maison de la culture disposant dune salle de spectacle capable
daccueillir 750 personnes. Cette salle sera transforme en tribunal. Un comit

13 - Cest du moins ce quil raconte dans ses souvenirs : M. FRUCHTMAN, Adress to US


National Association of Broadcasters , op. cit.
14 - David Ben GOURION, Le Monde, 28 mai 1960.
15 - Dans ce texte, nous nenvisageons pas ces aspects cruciaux du procs pour lesquels
nous renvoyons notamment H. YABLONKA, The State of Israel..., op. cit. et Annette
WIEVIORKA, Le procs Eichmann, Bruxelles, ditions Complexe, 1989.

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CINMA ET HISTOIRE

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interministriel est mis en place, prsid par David Landor, le directeur du bureau
de presse du gouvernement, dont la fonction est aussi dinformer le ministre de la
Justice de tout ce qui concerne ce que nous appellerions aujourdhui la communication. Un second comit, o lon retrouve D. Landor et T. Kollek, a la charge de
rpartir les places. Un petit nombre dentre elles (45 au balcon) est rserv aux
diplomates, aux reprsentants du ministre de la Justice, aux survivants jouissant
dune certaine notorit comme Simon Wiesenthal, aux reprsentants dassociations ou de centres de recherche comme la Wiener Library Londres ou le Centre
de documentation juive contemporaine Paris, enfin aux personnalits comme
Vera Weizmann, la veuve du premier prsident de ltat, la femme du procureur
Gideon Hausner, le ministre des Affaires trangres Golda Meier... Les places
situes lorchestre (450) sont rserves dans leur immense majorit aux journalistes, israliens ou trangers, auxquels sont attribues 25 places supplmentaires
au balcon. Car, comme Nuremberg, la fine fleur du journalisme ainsi que
quelques intellectuels souhaitent assister au procs. Il y avait ceux qui, comme
Joseph Kessel, avaient dj couvert le procs du Tribunal militaire international 16. Il y a ceux qui, comme Hannah Arendt, lavaient rat. Vous comprenez, je
pense, crit-elle, pourquoi je dois couvrir ce procs ; je nai pu assister au procs
de Nuremberg, je nai jamais vu ces gens-l en chair et en os et cest probablement
ma dernire chance de le faire 17. Pour les trs nombreux journalistes venus du
monde entier, une salle de presse a t amnage au sous-sol avec tlscripteurs,
tlphones, circuit international de tlvision. Tous les jours leur sont distribues
les minutes du procs polygraphies en quatre langues (hbreu, allemand, anglais,
franais) ainsi quun rsum de dix ou douze pages en yiddish 18. La radio nationale,
la Voix dIsral, bnficie de la possibilit denregistrer la totalit de la procdure.
Dans cette organisation, le filmage tient une place particulire. A` notre
connaissance, aucune camra ntait jamais entre dans un prtoire isralien.
La question de filmer un procs ne stait mme jamais pose. Il ny a donc ni
prcdent, ni jurisprudence. Il est vrai quIsral ne se proccupera dinstaller un
rseau de tlvision quaprs la guerre des Six jours en juin 1967. Limportance
de limage filme, comme vecteur de propagande ou dinformation, semble ne pas
avoir t nettement perue. Les grands mdias restent la presse crite et la radio.
M. Fruchtman a pourtant russi convaincre les Israliens.
Le 8 novembre 1960, un accord est conclu entre le gouvernement et ltat
dIsral dune part, Capital Cities Broadcasting Corporation de lautre. Il est prcd dun court prambule. Le procs est un vnement dintrt mondial ; il est
hautement souhaitable que lensemble de la procdure soit diffus le plus largement

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16 - En plus de Jean-Marc Tholleyre, chroniqueur judiciaire du Monde, les Franais


envoient Frdric Pottecher, Roger Vailland, Joseph Kessel...
17 - Lettre la fondation Rockefeller du 20 dcembre 1960, cite dans Hannah ARENDT,
Les origines du totalitarisme. Eichmann Jrusalem, Paris, Gallimard, 2002, p. 430.
18 - Ces minutes, la diffrence de celles du procs de Nuremberg, nont pas t
immdiatement publies. Elles sont toutefois facilement consultables, pour la France
au CDJC ou aux Archives nationales.

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S. LINDEPERG A. WIEVIORKA

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par tous les mdias disponibles. Capital Cities tant une entreprise amricaine de
radio et de tlvision, elle pourra fournir les moyens denregistrer sur bandes les
images et les sons ; le gouvernement lui laissera les droits exclusifs de diffusion
sous rserve quelle ne fasse pas de profit financier sur lopration ; les bnfices
ventuels seront reverss un organisme, caritatif ou non, dsign par le gouvernement isralien 19. Laccord stipule ensuite que le droit de filmer ne sera donn
aucune autre instance, pas mme au gouvernement isralien. Il est galement
convenu que, trois mois aprs avoir reu notification de la date du dbut du procs,
Capital Cities transportera Jrusalem le matriel destin au filmage et en assurera
linstallation ; elle fera venir en Isral le personnel qualifi et M. Fruchtman sera
habilit prendre sur place toutes les dcisions. Dans le monde entier, la compagnie mettra, sur une base quitable, les enregistrements vido la disposition des
tlvisions, groupements distributeurs qui en feront la demande... Laccord est
valable pour quatre mois. Si la procdure judiciaire dure plus longtemps, Capital
Cities pourra, si elle ne souhaite pas poursuivre lenregistrement, se faire remplacer
pour la fin du procs.
Les dernires mesures concernent le matriel. Laccord stipule que Capital
Cities devra fournir au gouvernement isralien une copie de tout le matriel fourni
aux rseaux et que, du fait de la signification historique du procs, elle ne pourra
dtruire lensemble du matriel pendant les 90 jours qui suivent son dnouement
sans autorisation crite du gouvernement. Cette dernire mesure montre combien
lide de constituer des archives filmes du procs est absente des proccupations
de la maison de production comme de celles de ltat dIsral.
Si le contrat avec Capital Cities est sign par le gouvernement, il revient aux
seuls juges dautoriser le filmage, ce quils font le 10 mars 1961, par une dcision
quils motivent. Non, le filmage ne perturbera pas le procs 20. Ils ont inspect les
lieux et constat avec satisfaction que les camras sont invisibles et silencieuses.
Le filmage est-il pour autant utile ? Les juges rappellent dabord quen droit isralien toutes les procdures judiciaires, au civil comme au pnal, sont publiques. La
justice se tient aux yeux de tous. Et de citer Jeremy Bentham : L o il ny a pas
de publicit, il ny a pas de justice. La publicisation de ce qui se passe devant la
Cour est un simple largissement de son aire. Aucune limite la publicit nest
souhaitable. Or lintrt pour le prsent procs est grand en Isral et dans le monde.
Lenregistrement de la procdure, quil soit audio ou vido, est par ailleurs plus
fidle que les mots crits. Ainsi le filmage du procs ne suscite de la part des juges
aucune objection. Ils estiment au contraire quil sert les intrts de la justice.

19 - Archives dtat dIsral. Lopration ne dgagea aucun bnfice et la question des


raisons de limplication de Capital Cities demeure opaque. Ses dirigeants pensaient
peut-tre quune telle opration ferait leur compagnie, peu connue au regard des
grands rseaux, une formidable publicit.
20 - Linterdiction de filmer, aux tats-Unis comme en France, est la consquence des
tumultes causs par les appareils photos et des camras aux procs Lindbergh (1934)
et Dominici (1954).

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Prs dun demi-sicle plus tard, alors que les dbats et les analyses sur les
pouvoirs de limage, sur ses infidlits au rel et sur le filmage des procdures
judiciaires, se sont multiplis, les rflexions des juges semblent empreintes dune
certaine navet. Comme lcrit Antoine Garapon, la conception classique de la
publicit tait adapte la fragilit du regard, lvanescence de la mmoire
visuelle. La technique donne cette publicit une puissance qui inquite : dsormais, les traces de lvnement demeureront ternelles et indlbiles 21 . Il reste
encore aux juges rpondre aux objections de lavocat de la dfense. Me Servatius
est violemment hostile au filmage. Selon lui, il pourrait influencer les tmoins qui
modifieraient leurs dpositions, soit par crainte dtre vus la tlvision, soit parce
quils auraient le sentiment de se produire devant un public mondial ; de plus, les
missions de tlvision peuvent dformer la vision du procs, en omettant par
exemple les arguments de la dfense. A` ces objections, les juges rpondent que
le risque de faux tmoignage existe, avec ou sans tlvision, de mme que le
cabotinage dun tmoin est possible devant la Cour, les journalistes et le public.
Les juges estiment plus srieux le risque de dformation. Mais ce dernier nest
pas rserv la dfense. Il existe pareillement pour laccusation et la Cour, dautant
que cette dernire ne possde aucun moyen de sanctionner au civil ou au pnal
ce qui se dit ltranger. Pourtant, l encore, les dangers sont les mmes que pour
la presse crite. La Cour se rserve toutefois le droit de ragir en cas de distorsion
grave en retirant son autorisation de filmer.
Ainsi, un mois environ avant le dbut du procs, le dispositif de mdiatisation
est install, dans lequel la tlvision a une place part : elle chappe doublement
aux Israliens, dans lenregistrement comme dans la diffusion. En fvrier 1961,
la ralisation de cette opration indite (tourner dans le prtoire pendant des
mois, sept heures par jour, cinq jours par semaine) a t officiellement confie
Leo Hurwitz 22.

Leo Hurwitz Jrusalem


Du cinma dultra-gauche aux informations tlvises
Lorsquil a appris la ngociation en cours avec ltat dIsral, le cinaste amricain
L. Hurwitz est en effet entr en contact avec M. Fruchtman pour lui proposer
ses services.
Ce New-Yorkais de Brooklyn, fils dimmigrs juifs dEurope de lEst et
diplm de Harvard, a t lun des principaux animateurs des trois groupements

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21 - Antoine GARAPON, Mise en images de la justice : dfis nouveaux, garanties nouvelles , in Images de la Justice , no spcial, Images documentaires, 54, 2005, p. 73-90,
ici p. 82.
22 - Archives Hurwitz, Rochester, carton C040. Aprs la mort du ralisateur, ses ayants
droit ont dpos lensemble de ses archives la George Eastman House, Rochester,
dans ltat de New York.

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successifs de documentaristes de la gauche radicale amricaine, The workers film


and photo league (1930-1935), Nykino (1935-1937) et Frontier film 23 quil fonda en
1936 avec le photographe et cinaste Paul Strand. Cette compagnie indpendante,
fonctionnant sous une forme cooprative, produisit notamment Heart of Spain (mont
par L. Hurwitz et P. Strand 24 partir des plans tourns par Geza Karpathi et Herbert
Kline qui avaient suivi en Espagne lquipe du docteur Norman Bethune), The
people of the Cumberland, China strikes back et Native land 25 co-ralis par L. Hurwitz
et P. Strand au terme dune longue gestation. Ce documentaire trs novateur,
alliant des prises de vues dactualit et des scnes rejoues, accomplissait la vocation de Frontier film de promouvoir des films combinant la radicalit du fond et
celle de la forme. Native land sattachait lhistoire de la lutte pour les droits
civiques et sociaux aux tats-Unis, tout en tmoignant du racisme dont taient
encore victimes les Noirs amricains auxquels L. Hurwitz consacra nouveau son
premier film de laprs-guerre, Strange victory (1948) 26. Le lien avec la Seconde
Guerre mondiale et la rflexion sur le nazisme sont plus marqus encore dans The
museum and the fury, documentaire sur et autour du muse dtat dAuschwitz que
L. Hurwitz ralise en 1956 pour le compte de Film Polski. Cest ce film trange,
longue mditation sur lart et la barbarie, quil montre M. Fruchtman pour le
convaincre quil est lhomme de la situation. Toutefois, latout dcisif dans le jeu
de L. Hurwitz tient son exprience de la tlvision.
En 1944, il est entr comme ralisateur CBS et a dcouvert avec la fascination
du pionnier ce nouveau mdia extrmement primitif et complexe 27 pour lequel
tout, ou presque, reste inventer. Devenu en 1946 le responsable de linformation
et des ditions spciales CBS, L. Hurwitz fait lexprience du direct, mesure les
diffrences entre la ralisation dun film et celle dun programme : [ la tlvision]
on ne peut pas tenir le film entre ses mains. Il faut dposer lmission dans lair.
Il faut la diriger, la tourner, la monter, alors quelle se trouve en suspension 28 .
Pour constituer son quipe, L. Hurwitz fait appel des hommes de radio et des
oprateurs de cinma quil forme aux techniques de la tlvision. Il ne sagit pas
seulement dune formation individuelle, mais dun entranement destin les faire
travailler en parfaite symbiose, dans la connaissance des tches de chacun et la
comprhension de la nature spcifique de lvnement tlvis 29.
23 - Voir Richard M. BARSAM, Nonfiction film: A critical history, Bloomington, Indiana University Press, 1992.
24 - Ils assurrent galement la scnarisation du film.
25 - Heart of Spain (ral. Herbert Kline, 1937) ; The people of the Cumberland (ral. collective : Elia Kazan, Ralph Steiner, Erskine Caldwell, Alex North, Earl Robinson, Sidney
Meyers, Jay Leda et Helen Van Dongen, 1937) ; China strikes back (ral. Harry Dunham,
1937) ; Native land (ral. L. Hurwitz et P. Strand, narrateur Paul Robeson, 1942).
26 - Tous nos remerciements Peter von Bach, qui nous a procur des copies de ces films.
27 - Archives Hurwitz, Rochester, carton C045. Lettre du 3 juin 1944 de L. Hurwitz
Georges Willner.
28 - Entretiens de L. Hurwitz avec Barbara Hogneson, Oral History Collection, Columbia University. Entretien du 22 janvier 1981, p. 281.
29 - Entretien vido de L. Hurwitz avec Susan Slyomovics, avril 1986. Nous avons
visionn la version longue de ce document au Jewish Museum de New York qui abrite

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Lorsquil quitte CBS en 1947 pour se consacrer au montage de Strange victory,


L. Hurwitz pense retrouver trs vite son emploi. Mais le maccarthysme len empche :
dnonc comme communiste (ce quil est), il figure sur les listes noires de la profession et ne peut rintgrer lquipe de CBS. Souvre pour lui une longue traverse
du dsert dont il na pas vritablement merg lorsquil rencontre M. Fruchtman,
qui accepte de lui confier lenregistrement du procs 30. Le producteur arrive en
effet la conclusion que L. Hurwitz prsente une combinaison idale 31 pour
rsoudre les problmes spcifiques du tournage Jrusalem. Outre sa disponibilit
et la conscience aigu du nazisme manifeste dans son uvre, qui en feraient un
ralisateur passionnment impliqu dans le tournage du procs 32, son parcours
la tlvision lui permettrait de former rapidement les oprateurs de cinma israliens recruts sur place et de construire une quipe cohrente et efficace en agrgeant des techniciens de nationalits 33, de profils et dhorizons diffrents.
Son contrat sign en fvrier 1961, L. Hurwitz senvole de New York le 2 mars
pour laroport de Lod. Cest le premier voyage ltranger pour cet homme de
cinquante et un ans. Au cours du vol, dans cet tat cotonneux de dsorientation
propre aux dplacements ariens, il commence rflchir sa tche de ralisateur.
Aux rflexions gnrales sur la philosophie et le sens historique du futur procs
sajoutent quelques images et repres sur la place de la camra dans lenceinte
judiciaire. L. Hurwitz connat les squences filmes du procs de Nuremberg dont
il a mont des extraits dans Strange victory et The museum... Il a par ailleurs une
lointaine exprience du prtoire : en mars 1933, la demande de lInternational
Labor Defense, organisation du parti communiste amricain 34, il a film Decatur
le second procs des Scottsboro Boys , ces neufs adolescents noirs accuss tort,
en mars 1931, du viol de deux jeunes filles blanches dans un train dAlabama 35.

1258

les National Jewish Archive of Broadcasting (NJAB) et exprimons notre gratitude Andrew
Ingal. La version courte de lentretien nous a t communique par S. Slyomovics que
nous remercions galement.
30 - Archives Hurwitz, Rochester, carton C045. Notons toutefois que, sur la voie troite
quil stait choisie, L. Hurwitz rencontra des difficults tout au long de sa carrire
professionnelle. Pendant la Seconde Guerre mondiale, il avait tent dintgrer lquipe
de lOffice of War Information et il connut notamment des dboires au sujet dun projet de film intitul Bridge of men qui fut abandonn en 1943 en dpit dune prparation
trs avance.
31 - L. Hurwitz, entretien avec B. Hogneson, op. cit.
32 - L. Hurwitz, entretien avec S. Slyomovics, op. cit.
33 - A` lquipe de Capital Cities, sajoutaient notamment des ingnieurs de Marconi
venus dAngleterre, des techniciens amricains dAmpex et cinq oprateurs israliens.
34 - Entretiens de L. Hurwitz avec B. Hogneson, Oral History Collection, Columbia
University. Entretien du 3 juin 1981. Sa toute premire exprience remonte vraisemblablement 1932, date laquelle, la demande du parti communiste, il filma avec Leo
Seltzer la marche de la faim partie de Boston pour rejoindre Washington. Les deux
hommes tournrent en 35 mm, exprimentant dans des conditions difficiles la camra
porte en utilisant en alternance le dos ou la poitrine du coquipier.
35 - A` cette occasion, L. Hurwitz tourna galement des plans du tribunal de Scottsboro
o stait droul le premier procs en mars 1931 (entretien avec Tom Hurwitz, New
York, octobre 2006).

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Dans la salle daudience de Decatur, L. Hurwitz a tourn avec une seule camra
peu mobile et trs bruyante ; les ressources techniques de la vido lui permettent
desprer un travail de mise en scne plus labor pour couvrir le procs
Eichmann. Cest cet exercice imaginaire quil se livre dans lavion qui le conduit
Tel-Aviv : tout lexcitation des commencements et sans disposer daucun lment
concret sur la configuration de la salle daudience, les exigences des juges ou la
dextrit des oprateurs, L. Hurwitz envisage une srie de positions pour ses camras qui leur donnerait le maximum de potentialit afin de pntrer au plus juste
lesprit et le sens du procs 36 .
Son arrive Jrusalem apparat cet gard comme un retour au principe de
ralit : Les plans si sduisants et parfaits que javais labors dans lavion ont
t rapidement jets dans la corbeille des penses magiques 37. En effet, dans les
jours qui suivent son installation la pension Reich de Jrusalem 38, L. Hurwitz
prend connaissance des restrictions mises lenregistrement des audiences et des
entraves son travail de prparation : les juges exigent que les camras ne soient
pas visibles depuis le prtoire ; le temps dentranement de lquipe sera limit
par les retards dans la construction et lamnagement de la salle daudience. Du
5 mars au 10 avril, le cinaste travaille avec acharnement afin de trouver des solutions : pour Milton Fruchtman et pour moi a commenc la dure tche de faire
quelque chose partir des espaces existants et des murs de Beit Haam ; il nous
fallait faire feu de tout bois, aller aussi loin que possible en dpit des restrictions
[...]. Et les penses magiques que javais eues dans lavion ont alors servi de moteur
toute lexprience 39 .

Prparatifs
Les notes de travail et les lettres de Jrusalem que L. Hurwitz envoie sa femme
Jane et son fils Tom permettent de reconstituer les tapes de la prparation
du tournage.
Le dimanche 5 mars, le ralisateur se rend sur les lieux, visite la rgie installe
non loin de Beit Haam, au deuxime tage dun immeuble de banque situ sur
la chausse oppose. Un cble doit tre tir entre les deux btiments afin de relier
les quatre camras aux moniteurs de la rgie et au matriel denregistrement.
L. Hurwitz passe lessentiel de sa journe Beit Haam reprer de nouveaux
emplacements pour les deux premires camras dont linstallation initiale impose
une fixit absolue ; Je suis arriv temps confie-t-il Jane.
Le premier emplacement choisi par le cinaste se situe larrire de la cage
de verre : camoufle derrire une fausse cloison perce dune ouverture longitudinale grillage, la camra 1 sera place sur des roues lui permettant de se dplacer
36 - Archives Hurwitz, Rochester, carton C040. Daprs une note dactylographie intitule Videotaping the Eichmann trial date du 11 avril sans mention danne, vraisemblablement crite peu de temps aprs la fin du procs.
37 - Ibid.
38 - L mme o Hannah Arendt devait sinstaller quelques semaines plus tard.
39 - Ibid.

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sur une longueur de plus de deux mtres. Elle a ainsi la capacit de filmer tout
la fois les tmoins de face, Eichmann de profil ou de dos avec les juges en arrireplan, les membres de la dfense et de laccusation ou encore denregistrer des vues
du public ainsi que lentre des tmoins depuis le parterre jusqu la scne. Une
seconde camra est installe dans une niche en hauteur sur le mur oppos. galement dissimule derrire un grillage, la camra 2 se trouve dans laxe dEichmann
quelle pourra filmer en lgre plonge ; elle offrira galement des plans des
membres de laccusation et de la dfense ; dans un axe plus difficile, elle pourra
enregistrer la table des juges. Aprs cette premire installation, les visites de la
Cour, de la dfense, de la police et de la presse senchanent. A` ce stade, L. Hurwitz
confie sa femme quil espre tre autoris placer ses deux autres camras
vue, au fond de la salle ou sur le balcon, afin de leur assurer une plus grande
mobilit. Mais si les dmonstrations savrent trs convaincantes lors de leur
passage, les visiteurs ne relvent aucun bruit et ne parviennent pas localiser les
camras qui les filment , la Cour prcise que les deux autres camras devront
tre elles aussi camoufles. L. Hurwitz installe alors la camra 3 sur la gauche du
balcon en la dissimulant derrire la cloison dun couloir. galement dote dune
certaine mobilit, elle pourra filmer la cage dEichmann, les tmoins de trois quarts,
la dfense en plonge et faire des plans sur les juges. La camra 4 est installe
dans le fond de la salle, lintrieur de la cabine de projection construite pour la
future salle de spectacle. Elle fournira les plans gnraux et les plans densemble
de la Cour, pourra offrir des dtails grce un zoom puissant et montrer le
public de dos en enregistrant ses ventuelles ractions.
Ce dispositif mis en place, L. Hurwitz organise une sance de travail avec
les lectriciens. Les camras Marconi arrives dAngleterre prsentent lavantage,
en raison de leur grande sensibilit, de pouvoir tourner dans des conditions dclairage mdiocre et denregistrer travers les grilles dobturation et la vitre de la
cabine de verre dEichmann. Trs soucieux de la qualit de ses images, le cinaste
semploie nanmoins faire modifier linstallation lectrique afin de mieux diriger
les faisceaux lumineux : des ampoules plus grosses sont essayes pour obtenir une
lumire tombante et clairer lavant-scne, principalement les tables de la dfense
et de laccusation ; des lumires sont re-diriges dans les cabines des interprtes
de manire clairer ces derniers.
Reste tester le matriel, prparer lquipe compose dune vingtaine de
personnes et distribuer les rles.

Lentranement
Lentranement commence le 23 mars et sintensifie jusqu louverture du procs
aprs une courte interruption pour Pessah, la Pque juive. Les oprateurs de cinma
israliens 40 sont forms au maniement technique et aux subtilits des camras vido

1260

40 - Lquipe des oprateurs comprend Fred Csasznik, Jakub Jonilowicz, Rolf Kneller,
Emil Knebel. Un cinquime oprateur, Jacob Kalach, est galement crdit, probablement comme camraman remplaant (son nom nest pas mentionn dans les notes de

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par les deux techniciens britanniques envoys par Marconi 41 ; ils sinitient surtout,
sous la conduite de L. Hurwitz, aux conditions du tournage en direct. Relis par
des couteurs au ralisateur qui, depuis sa rgie, leur donnera des instructions sur
les angles de prises de vue, lchelle des plans, les directions et les mouvements
de camras, ils doivent acqurir de nouveaux rflexes et une rapidit dexcution
leur permettant de sadapter aux directives et aux imprvus du tournage. Tous ne
semblent pas rpondre avec la mme agilit aux indications de L. Hurwitz qui
attribue les quatre camras en fonction des comptences quil croit percevoir.
Au cours de la prparation, le ralisateur se lie damiti avec le jeune oprateur Emil Knebel (dit Millek), particulirement impliqu dans linitiation au mdia
tlvisuel, et dont le talent lui parat trs prometteur. Cest avec ce dernier quil
entreprend la fin du mois de mars un voyage de dcouverte dans le Nguev,
loccasion duquel il cherche prendre le pouls du pays et connatre les sentiments
des Israliens lgard du procs.
Mais un incident avec le service de scurit isralien compromet la participation de Millek au filmage. Le 5 avril, le commandant Koppel, responsable des
forces de police dans lenceinte du tribunal, refuse daccorder un laissez-passer
permanent loprateur au motif quil est membre du parti communiste isralien.
L. Hurwitz est accabl. Outre sa solidarit politique et lcho personnel douloureux
de cette interdiction professionnelle, lexclusion de Millek menace lensemble de
son dispositif : il connat en virtuose toutes les positions de sa camra et, compte
tenu du temps imparti, il ne peut tre remplac au pied lev sans dommage pour
la ralisation. Lors de lentretien quil lui accorde, le commandant Koppel affirme
que lappartenance politique dE. Knebel constitue une menace pour la scurit
du procs : il pourrait voler des documents ou compromettre la procdure par des
actes de vandalisme 42... Sensuit une ngociation tendue : L. Hurwitz estime que
le procs Eichmann nest pas une installation militaire secrte ; il dplore
linhumaine inflexibilit de son interlocuteur enferm dans une pure logique
administrative quil nhsite pas comparer celle de la bureaucratie nazie... Au
terme de ces discussions orageuses, E. Knebel obtient une leve partielle de linterdiction et pourra finalement participer pleinement au filmage.
A` lissue de ces cinq semaines de prparation, lquipe est prte tourner.
Et le 11 avril, au soir de louverture du procs, L. Hurwitz crit Jane :
Nous avons eu notre premier jour denregistrement du procs et a sest pass remarquablement bien [...] Compte tenu du fait que mes cameramen ntaient pas des cameramen de
tlvision, quil a fallu constituer une quipe en trs peu de temps, tout sest pass sans
heurts, avec une excellente qualit de ralisation, suprieure celles dautres missions
tournes par des quipes exprimentes.
travail de L. Hurwitz que nous avons consultes). Dans ses carnets de travail, L. Hurwitz
mentionne la qualit dancien dport de J. Jonilowicz.
41 - Roy Sharp pour le son et Ron Huntsman pour limage.
42 - Archives Hurwitz, Rochester, carton C043. Copie de la lettre de L. Hurwitz au
commandant Koppel, 6 avril 1961.

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La mise en place du dispositif denregistrement nous claire sur les intentions du


ralisateur et les relations entre les mises en scne judiciaire et tlvisuelle.

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La ralit du procs film sera... dabord celle que la justice aura rgle, indpendamment de toute entre du cinma dans les prtoires... 43 , crit Jean-Louis
Comolli. De fait, cest partir dune scnographie prexistante que L. Hurwitz a
pens, conu et rgl son dispositif. Le ralisateur sait quil naura aucune prise
sur le droulement et les figures imposes du rituel judiciaire ni sur la mise en
intrigue choisie par G. Hausner ; il ne disposera ni des corps, ni des emplacements,
ni des changes verbaux. Cest enfin partir de larchitecture de la salle, de la
scne et du dcor impos quil a conu son installation 44.
En effet, le procs est dabord pens par le procureur isralien dans le cadre
des contraintes dune procdure fixe par le droit. Le tout nouveau droit isralien
est dinspiration anglo-saxonne. A` la diffrence du droit continental, le juge
dinstruction nexiste pas. Linstruction se droule trs largement devant le tribunal. Laccus est en outre tmoin son propre procs. Lordre des interventions
est donc ainsi fix : lecture de lacte daccusation par le juge Landau ; objections
de la dfense et discussions juridiques ; lecture par le procureur Hausner du rquisitoire que lon appelle parfois expos introductif, dpositions des tmoins (la premire tant celle dEichmann, ou plutt de sa voix puisquelle consiste en des
extraits de lenregistrement ralis au magntophone pendant sa dtention), entrecoupes de prsentations de documents. Cest ensuite le contre-interrogatoire
dEichmann par le procureur, son avocat, les juges ; le rquisitoire du procureur ; la
plaidoirie de Me Servatius et lultime dclaration de laccus. Enfin, le 11 dcembre,
aprs un trs long dlibr de quatre mois, cest la lecture du jugement. Le procureur
Hausner, Me Servatius et Eichmann, qui le dernier mot est laiss, sexpriment
tour tour. Le 15 dcembre, le tribunal prononce la peine de mort. Cet ordre
immuable de la justice explique qu Jrusalem, Eichmann prit la parole pour la
premire fois le 20 juin (deux mois et demi aprs louverture des dbats). Ainsi
H. Arendt, qui na pas au sens journalistique couvert le procs puisquelle a
quitt Isral le 7 mai aprs moins dun mois dune procdure qui en durera encore
trois, ne vit pas, du moins dans la salle daudience, Eichmann se lever et prendre
la parole, sinon pour dire, comme ceux de Nuremberg, quil plaidait non coupable
au sens o lentend laccusation .
Ce cadre fix par la loi constitue la premire mise en scne. Elle nest pas
ngociable. A` lintrieur de ce cadre prtabli, G. Hausner impose sa propre
conception du procs qui est aussi une mise en intrigue. Le premier lment en
est lhistoire que le procureur souhaite raconter. Il choisit de ne pas se limiter aux
faits ayant un lien direct avec laccus et de retracer lhistoire de tout le gnocide,

1262

43 - Jean-Louis COMOLLI, Corps corps dans le bureau du juge , in Images de la


Justice , op. cit., p. 15-40, ici p. 20.
44 - Ibid.

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Rituel judiciaire et dramaturgie tlvisuelle

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depuis larrive de Hitler au pouvoir jusqu la capitulation allemande. Le second


est le choix de qui dira lhistoire, autrement dit sur quels lments elle sera taye.
G. Hausner sait lennui suscit par les trs longues prsentations de documents
Nuremberg. Ainsi choisit-il de donner la place principale aux tmoins appels
aprs un vritable casting en aussi grand nombre que le cadre du procs pouvait
ladmettre et de demander chacun un menu fragment de ce quil avait vu et de
ce quil avait vcu 45 .
Les dbats se droulent par ailleurs devant une scne, devant un public. En
ce sens, comme le note Agns Tricoire, les architectes sont galement les auteurs
de la mise en scne judiciaire 46. Mise en scne impose par la loi, choix de
G. Hausner, architecture de la salle. Cest en fonction de ces lments imposs
que L. Hurwitz labore son dispositif denregistrement qui propose une quatrime
mise en scne de lvnement.
Ainsi linstallation des deux premires camras en vis--vis respecte, mais
aussi en un sens renforce, la dramatisation de laxe accus-tmoins inscrite dans
lorganisation spatiale du prtoire. Le face--face des camras fournit une proposition de lecture, redoublant celle du procureur Hausner, sur ce qui pourrait tre
lune des dynamiques du procs. Le choix des personnages principaux sur lesquels
les oprateurs devront porter leur attention est encore soulign par les dnominations des camras 1 et 2 : dans ses notes prparatoires, L. Hurwitz les nomme
camra Eichmann et camra tmoin contrairement aux camras 3 et 4 dsignes par leur emplacement (balcon et cabine de projection) 47.
Par ailleurs, si la dramaturgie du procs fut pense indpendamment de
son enregistrement film, on remarquera que le travail sur les clairages a lgrement interfr sur la scnographie judiciaire : en redirigeant les jeux de lumire,
L. Hurwitz modifie quelque peu la perception de la scne par le public, rend plus
visibles des personnages secondaires (les interprtes anglais-hbreu) et accentue
leffet thtral de la dramaturgie judiciaire.
Un dernier point de contact mrite dtre relev, qui concerne le lever de
rideau du 11 avril. Pour prparer le filmage de la premire entre dEichmann
dans le prtoire, lquipe de la scurit a fourni au cinaste (et probablement la
presse) un descriptif trs dtaill et soigneusement minut de louverture du procs 48. Il indique qu 8 h 45 la dfense, laccusation, les interprtes, les stnos ainsi
que lhuissier prendront place. Vers 8 h 50, un officier de police entrera dans la
cage de verre do il signalera aux juges, au moyen dune petite lumire, que
laccus peut tre introduit dans le prtoire. Cette procdure prendra 3 minutes.
Lhuissier informera aussitt les juges que laccus est install. Ils seront dsormais
les matres de lhoraire. Lorsquils auront dcid dentrer, lhuissier gagnera sa

45 - Gidon HAUSNER, Justice Jrusalem, Paris, Flammarion, [1966] 1976, p. 383.


46 - Agns TRICOIRE, A` propos des procs films , in Images de la Justice , op. cit.,
p. 41-58, ici p. 50.
47 - Archives Hurwitz, Rochester, carton C043.
48 - Archives Hurwitz, Rochester, carton C043. Document intitul Schedule for opening of trial 11.4.61 .

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place entre la barre des tmoins et les stnographes et il criera Beth HaMishpat !
(la Cour !). Les juges ouvriront alors la premire session et, ajoute le mmo, dbutera le procs le plus considrable du 20e sicle .
La lecture de ce document est riche denseignements. Il met au jour la
thtralisation de lentre dEichmann et la minutie de lorganisation visant non
seulement ordonnancer dans toute sa solennit la crmonie douverture , mais
galement en faciliter lenregistrement. Ce programme a en effet t prcd
par une concertation entre le commandant Koppel et le ralisateur L. Hurwitz
portant sur les modalits de lentre en scne dEichmann 49 : tout a t mis en
place pour que les camras ne risquent pas de rater ce moment historique dont
limage doit tre prsente au monde. Cette collaboration contribua spectaculariser louverture du procs dont limportance est emphatiquement souligne la
fin de la note technique. On assiste ainsi la co-production dun vnement, jou sur
la double scne judiciaire et mdiatique, conjuguant lordonnancement minutieux
tabli par les matres de crmonie, les exigences de prcision ncessaires son
enregistrement film, enfin le minutage propre aux juges qui gardent la matrise
du second climax de la scne souligne par le cri de lhuissier et lentre de la
Cour (cette scne se rptera lors de louverture de chacune des 114 audiences 50).
Sil y a donc bien, dans lensemble, subordination de lenregistrement film
une scnographie prtablie et une mise en intrigue prexistante, ces quelques
points de rencontre entre les machineries judiciaire et mdiatique soulignent les
effets de mise en spectacle de ce procs au statut singulier. Cest prcisment
autour de la dynamique des deux scnes judiciaire et tlvisuelle quil convient
danalyser le travail de ralisation de L. Hurwitz.

Scne, hors-scne, hors-champ


Pour valuer les ventuels apports de la mise en scne de L. Hurwitz, suivons
dabord la seconde proposition de J.-L. Comolli, selon laquelle le cinma ne peut
reproduire la ralit du procs, il en propose ncessairement une traduction
fondamentalement diffrente de la mme ralit non filme, telle que pourrait
lobserver le spectateur de ces audiences... 51 .
A. Garapon rappelle que le droulement dun procs sinscrit dans un espace
dlimit mais entirement visible : dans un procs, les mmes personnes doivent
tout voir et ne rien voir dautre, aussi bien dans le temps que dans lespace [...]
La salle daudience est organise de telle sorte que chacun voit tout le monde en
mme temps . Or lenregistrement film dun procs, fut-il revendiqu comme
une pure captation , modifie ncessairement la perception de lespace et des
rapports entre les protagonistes. Comme le souligne encore J.-L. Comolli :

1264

49 - Point 11 du mmo du 9 avril prparant la sance du 11 avril, intitul Entre


dEichmann , op. cit.
50 - Sans compter celles ultrieures concernant le jugement.
51 - J.-L. COMOLLI, Corps corps dans le bureau du juge , art. cit., p. 20.

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Si la camra fragmente lespace scnique, elle modifie plus encore la vision des
protagonistes. Installes dans le prtoire, les camras isolent les acteurs du procs
et les livrent au tlspectateur une distance, dans un rapport de plan et sous un
angle qui ne sont pas ceux qui soffrent aux spectateurs de laudience. Ainsi, lors
du procs Barbie, les images captes dans le prtoire, puis retransmises par la
chane Histoire, eurent pour effet de rvler aux tlspectateurs les visages des
tmoins qui, tout au long de leur dposition face aux juges, tournaient le dos aux
spectateurs de laudience.
De la mme manire, le spectateur assis dans la salle de Beit Haam voyait
Eichmann distance, de profil, travers les reflets de la cage de verre ; le tlspectateur pouvait voir laccus de face, parfois en gros plan. Cest pourquoi J. Kessel se
rendit chaque jour dans la salle de presse dont chacun des quatre murs portait un
cran de tlvision. Eichmann se livrait lil impitoyable des camras . Il tait,
crit J. Kessel, beaucoup plus net que dans la salle, mieux dessin, et surtout vu
de face ; ces images taient plus vraies, plus fouilles, plus rvlatrices que les
traits de sa figure directement offerte au public 52.
En isolant les personnages, la camra dsamorce par ailleurs leffet de la
co-prsence des protagonistes qui constitue, selon Emmanuel Levinas, lessence
mme de la justice en action 53.
Ds lors que le dispositif comprend plusieurs camras, lenregistrement
construit en outre de nouveaux rapports entre les acteurs par le truchement du
montage. Cest dans le but de limiter ces effets de production de sens que le
ralisateur du procs Barbie se vit imposer un cahier des charges trs strict visant
notamment proscrire les plans de coupe (la rgle tant denregistrer celui qui
parle et non ceux qui coutent ou sont censs couter : acteurs du procs, journalistes, spectateurs...). Ce rejet du plan de coupe se fonde sur la conscience de ses
effets dans le cinma de montage (on pense au fameux effet Koulechov 54 ) et
sur la volont de rquilibrer le rapport ingal qui se joue lcran, entre limage
52 - Cette citation provient du volume regroupant les reportages de Joseph KESSEL aux
procs de Ptain, de Nuremberg et dEichmann : Jugements derniers : le procs Ptain.
Le procs de Nuremberg. Le procs Eichmann, Paris, Tallandier, 2007, p. 204.
53 - Cit par A. GARAPON, Mise en images de la justice... , art. cit., p. 76.
54 - Du nom du cinaste Lev Koulechov qui se livra lexprience suivante : il slectionna un plan de lacteur Ivan Mosjoukine regardant vers le bord du cadre ; il laccola
successivement au plan dune assiette de soupe fumante, puis celui dune jeune fille
reposant dans un cercueil, enfin celui dune femme dnude sur un divan. Sur les trois
plans identiques du visage de lacteur, les spectateurs crurent lire successivement
lexpression de la faim, du chagrin et du dsir.

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La camra nest pas une machine qui laisse le visible inentam. Et ce nest pas parce
quelle est une machine quelle serait objective : en effet, avant mme lintervention
dun cadreur, le cadre dtermin par la fentre et par la focale de la lentille utilise,
ce cadre occulte (Andr Bazin) une portion du champ visible plus importante que celle
quil cerne et montre. Au tribunal, il ny a pas de hors-champ mais seulement du
hors-scne , cest--dire des coulisses, corridors, salles des pas perdus...

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et le son. Comme le remarque toujours J.-L. Comolli, ce que lauditeur-spectateur


dune audience entend et voit est bien diffrent de ce que voit et entend le
spectateur-auditeur dun film de cette mme audience :

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Cest galement dans le but de limiter la production daffects et la sur-dramatisation


de limage filme que le cahier des charges tabli pour lenregistrement du procs
Barbie proscrivit lutilisation des gros plans, des zooms et des mouvements de
camras.
A` la lumire de ces considrations, le filmage du procs Eichmann se distingue demble par le travail de mise en scne revendiqu par L. Hurwitz et
son dsir affich de marquer la diffrence entre la place du spectateur et celle
du tlspectateur.

Le rle du montage, le statut du mdia


Dans toute son uvre, L. Hurwitz accorda une place centrale au montage. Sa
premire initiation au langage cinmatographique lui fut offerte par Vsevolod
Pudovkin : la lecture de louvrage Film technique constitua pour lui une vritable
illumination 56 , lui faisant percevoir intimement ce qutaient larchitecture dun
film et la fonction du montage. Avant mme son passage la ralisation, L. Hurwitz
voyait dans le montage un moyen de combiner engagement politique et expressivit potique. La finalit et la vrit dun plan ne seraient pas rechercher en luimme mais dans sa relation et son interaction avec les autres plans du film. Ainsi,
pour L. Hurwitz, le cinma na-t-il pas pour vocation illusoire de dupliquer le rel :
la vrit ne soffre pas la camra, elle se construit avec elle au terme dune
patiente opration de production du sens.
Dans cette perspective, on comprend que son travail en rgie pour le procs
Eichmann lui soit apparu dterminant : plac devant les quatre moniteurs installs
cte cte qui transmettaient en direct ce que ses cameramen avaient dans leur
viseur, L. Hurwitz devait choisir laquelle des quatre images (slectionne sur un
cinquime moniteur) serait enregistre sur bande, selon le principe du tournmont . Il devait galement dfinir le rythme, la logique et la forme du passage
dun plan un autre.
Cest ce travail de ralisation que L. Hurwitz met en avant dans une lettre
crite, aprs sept semaines de tournage, au critique de tlvision du New York

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55 - J.-L. COMOLLI, Corps corps dans le bureau du juge , art. cit., p. 54-55.
56 - Leo HURWITZ, One mans voyage: Ideas and films in the 1930s , Cinema Journal,
1-15, 1975, p. 4.

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Jinsiste sur le terme audience (du latin audire : our, entendre), qui indique que la
parole et son coute sont les donnes principales de la scne judiciaire dans le droulement
du procs [...] Filmez une audience, vous en forcez-renforcez le versant visuel, vous
la tirez du ct du visible, du spectacle, des spectateurs ; vous loignez du mme coup la
dimension de laudible 55.

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Times, Jack Gould 57. Protestant contre les rseaux amricains qui utilisaient ses
images sans le crditer au gnrique, L. Hurwitz souligne la part cratrice de sa
ralisation : les images ne sont pas captes automatiquement par une machine qui
les enverrait aux studios au moyen dun robinet ouvert ; elles sont le produit
dune intervention humaine, de laction conjugue dune main, dun cerveau et
dun esprit, et donc le fruit dun travail de cration.
Dans cette perspective, L. Hurwitz prend acte dune diffrence intrinsque
entre ce que voyait le spectateur des audiences et ce quil offrait aux tlspectateurs :

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Dans un entretien plus tardif avec Susan Slyomovics, L. Hurwitz prcise encore
quun spectateur de laudience ne se livre pas au mme exercice dobservation et
de perception que le ralisateur en rgie : une fois quil aura pris connaissance du
dcor, du positionnement des protagonistes et de leurs caractristiques (la calvitie
de G. Hausner, la tenue et les visages des juges, le profil dEichmann, la nuque
paisse de Me Servatius, les corps des tmoins...), il aura une ide gnrique de
lensemble de la scne et pourra se concentrer sur les paroles, se laisser guider par
loreille plus encore que par la vue 58. Assis hors du prtoire devant ses quatre
moniteurs, L. Hurwitz bnficie quant lui dune vision panoptique du procs,
dune dmultiplication des capacits de la vision lui permettant dentrevoir ce que
nul autre ntait en mesure de percevoir : dans un tat de concentration extrme,
largement suprieur celui dune personne assise dans la salle, L. Hurwitz se
proposait doffrir au tlspectateur la place dun observateur surpuissant dot dun
regard appareill, plus acr et plus aigu.
Le primat de limage sur le son fut dautant plus marqu que le sens des
mots arrivait avec retard au cinaste en raison du lger dcalage de la traduction
simultane. Si L. Hurwitz comprenait le yiddish (la langue que parlaient ses
parents) et par consquent lallemand, qui lui est assez proche, les changes en
hbreu lui taient en revanche impntrables ; il devait interprter les situations
quil voyait avant que le traducteur lui en rvle la signification.
On notera enfin que limportance du visible et la forte activit du montage
se justifient aux yeux de L. Hurwitz par le public vis et par les conditions de
diffusion des enregistrements. Cest en pensant aux attentes des tlspectateurs
qui recevraient quotidiennement ses images avec le seul retard li lacheminement des bandes quil stait battu pour obtenir la flexibilit de ses camras : si
57 - Archives Hurwitz, Rochester. Brouillon de lettre Jack Gould, non dat.
58 - Entretien vido de L. Hurwitz avec S. Slyomovics, op. cit.

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Mon objectif a t de rvler les vnements qui se passaient laudience, avec la plus
grande clart et la plus grande pntration possible pour ceux qui ntaient pas prsents.
La capacit des camras de tlvision rapprocher des choses loignes, donner les
dtails du visage dEichmann, de ses mains, des expressions des juges, de la dfense, des
tmoins de telle manire que ces vnements soient vus depuis tous les angles pertinents
possibles. Cela permettait quils soient perus avec plus dacuit que par la Cour ellemme, alors que le public ne voyait que les dos ou les profils des participants cls.

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celles-ci taient restes fixes, explique-t-il J. Gould, la retransmission de lenregistrement serait devenue lassante et le procs naurait pas eu la fracheur de
chaque nouveau jour 59 .
Par sa nature mme de feuilleton tlvis prvu pour tre retransmis
quotidiennement au public amricain, le filmage du procs apparat donc intrinsquement soumis des effets de stylisation et de dramatisation visant maintenir
lintrt du public. Contrairement aux ralisateurs des procs Barbie, Touvier ou
Papon, qui travaillaient lenregistrement darchives pour lhistoire et furent soumis des cahiers des charges restrictifs, L. Hurwitz fut totalement matre de ses
choix cinmatographiques. Pour les analyser avec toute la rigueur ncessaire, il
nous faudra consulter la totalit du fonds disponible, ce que nous navons pas
encore fait 60. Nous nous contenterons danalyser ici ce que nous avons peru
partir dune trentaine dheures denregistrement.

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Lexamen du filmage de L. Hurwitz confirme les effets de dcoupage scnique et


la forte activit du montage. Lenregistrement de la premire journe daudience,
consacre pour lessentiel la lecture des chefs daccusation, rvle ainsi les choix
arrts par le ralisateur lors de la phase de prparation et dentranement. Si
certains plans fixes des camras 3 et 4 permettent de saisir lensemble de lespace
judiciaire, le ralisateur semploie galement le traverser et lexplorer au moyen
de mouvements panoramiques ; il privilgie surtout une combinaison de plans
serrs et de gros plans qui redcoupent la scne du procs. Cette dernire se trouve
par ailleurs largie au parterre (images du public, isolant parfois un profil ou une
main crivant sur un bloc-notes) et aux coulisses (plans de stnos ou de traducteurs au travail dans les boxes placs en hauteur le long du balcon). Cette fragmentation de lespace se conjugue avec des effets de recomposition livrs par la
camra 1 qui capte les reflets sur la paroi vitre de la cabine dEichmann. Ainsi,
sur limage de laccus de dos et des juges en arrire-plan se trouvent surimposs,
par rfraction, les premiers rangs du public et la table de la dfense.

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59 - Lettre J. Gould, op. cit. On mesure ici lcart de finalit et de temporalit avec
lenregistrement des procs Barbie/Touvier/Papon soulign par le ralisateur Philippe
LABRUNE, qui fut en charge du procs Papon, in Filmer le procs Papon, entretien
avec Philippe Labrune , in Images de la Justice , op. cit., p. 67-71, ici p. 70, soulign
par nous : Au moment o jai tourn, en 1998, il ntait pas question que ces images
passent la tlvision. Ce ntait pas le but et donc a na pas t ralis dans les
conditions dune mission de tlvision. Ces images taient censes tres vues cinquante ans plus tard. Un document pour lHistoire et voil tout. Je nai donc cherch ni
effet de style, ni effet spcial.
60 - Des archives filmes du procs Eichmann sont consultables dans les lieux suivants :
National Jewish Archive of Broadcasting, Jewish Museum, New York.
Mmorial de lHolocauste (Washington).
Steven Spielberg Jewish Film Archives, Jrusalem. Ce sont ces dernires que nous
avons consultes.

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Les principales figures de la dramaturgie de L. Hurwitz

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La reprsentation des acteurs du procs sinscrit sous le signe de la varit


des points de vue. A` titre dexemple, lavocat dEichmann est film ds la premire sance sous tous les angles possibles : de dos en plonge, de profil gauche
et droit mais aussi de face lorsquil sadresse son client ou que son image se
rflchit sur la paroi vitre. Ces images de Me Servatius sont parfois livres dans
lalignement des corps et des visages des autres membres de la dfense ou de
laccusation ; le plus souvent cependant, lavocat est isol dans le cadre, livr en
plans serrs ou en gros plans qui accentuent la prsence de son corps puissant,
les bourrelets de sa nuque et lexpressivit de son visage en alerte. Au cours de
la mme sance, la camra 1 cadre le premier regard acr port par G. Hausner
sur laccus qui vient de faire son entre, annonant la confrontation venir.
Ainsi, en isolant les protagonistes, en les livrant frquemment en gros plans,
L. Hurwitz produit sciemment des effets de dramatisation ; sa galerie de portraits
accuse les traits de caractre des individus en prsence et les transfigure en
personnages.
Son enregistrement film ne se contente pas de modifier la vision et langle
de vue sur les protagonistes, il les met en relation et construit leur rapport par le
truchement du montage. Cette production de sens est particulirement appuye
dans lenregistrement des dpositions des tmoins qui constitua, pour L. Hurwitz,
le principal axe dramaturgique du procs 61.
Par le jeu du montage, le ralisateur semploie construire une confrontation,
parfois artificielle, entre laccus et les tmoins. Sappuyant sur les camras 1 et 2
places en vis--vis, il utilise le champ-contrechamp pour crer des changes de
regards (que naccompagne nul change de parole, Eichmann restant muet pendant
cette phase du procs).
Le parti pris de mise en scne apparat nettement dans le filmage de la
dposition du psychologue Gustave Gilbert. Ce dernier avait t affect la prison
de Nuremberg pour veiller la bonne sant mentale des accuss. Il tmoigne
Jrusalem de ce que les principaux nazis accuss Nuremberg lui avaient confi
du rle dEichmann dans la solution finale . Lors de son tmoignage, L. Hurwitz
saisit les regards appuys que G. Gilbert lance laccus et lagacement visible
que ce dernier en conoit 62.
Si le procd du champ-contrechamp fonctionne galement avec certains
tmoins ayant connu Eichmann tel Joel Brand auquel G. Hausner demande sil
reconnat laccus , le dispositif apparat le plus souvent artificiel, comme si la
ralit du procs rsistait aux ides prconues du metteur en scne. Et ce pour
plusieurs raisons :

61 - Revenant vingt ans de distance sur cet vnement, le cinaste insiste plusieurs
reprises sur la confrontation entre les tmoins et laccus : ils taient face Eichmann
[...] ctait assez extraordinaire de voir ces gens dont on mavait parl comme de savons
faire face la personne qui taient le symbole de leur victimisation (entretien Columbia, op. cit.).
62 - Session 55, du 30 mai 1961. Les documents films consults sont ceux conservs
par les Steven Spielberg Archives de Jrusalem.

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CINMA ET HISTOIRE

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la plupart des tmoins ne regardent pas Eichmann : parfois tourns vers le


procureur qui les interroge, ils sont le plus souvent absorbs en eux-mmes, tout
entiers occups se remmorer leur histoire ;
de son ct, le regard dEichmann ne semble pas prcisment dirig vers
les tmoins.
De ce fait, les regards ne sont pas dans laxe ; ils ne se rencontrent pas dans
les champs-contrechamps.
Enfin laccus, le plus souvent impassible, doit les attentes de la camra
et de lquipe ralisatrice, comme celle, dailleurs des journalistes et autres spectateurs du procs. Dans son entretien avec S. Slyomovics, L. Hurwitz revient sur
cette question :

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Le dispositif de L. Hurwitz repose galement sur le postulat, particulirement


dvelopp par le cinma de fiction, selon lequel on pourrait lire la vrit sur le
visage de laccus, y dchiffrer une nigme. Le champ-contrechamp trahit lespoir
du cinaste, qui rejoint celui du procureur, de voir tomber le masque suppos de
lacteur Eichmann 64. Ainsi lcart entre le procs rel et celui qui fut imagin par
L. Hurwitz tient aussi au libre-arbitre des acteurs , la dose de jeu, cest--dire
de simulacre, dartifice, de simulation 65 inhrente toute procdure judiciaire.
Le choix des plans sur laccus pendant les dpositions des tmoins survivants dont la plupart navaient pas eu de contact direct avec Eichmann
renforce galement la mise en intrigue du procs propose par G. Hausner ; en effet

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63 - On peut dailleurs se demander, titre dhypothse, si le tic ou la graphomanie


dEichmann ne furent pas sur-reprsents dans les enregistrements films du procs,
le ralisateur ayant eu tendance choisir la camra 2 la moindre manifestation physique
de laccus. Cette frustration contribua parfois les membres de lquipe fantasmer les
ractions de laccus. Dans ses mmoires, lassistant Alan Rosenthal raconte quil tait
install en rgie pendant la sance du 8 juin 1961 au cours de laquelle fut projet le
film de montage des images de la priode nazie et de la libration des camps ; lorsque
passa lcran le plan du bulldozer de Bergen-Belsen, A. Rosenthal crut voir le rire
monstrueux du nazi ; lenregistrement lui rvla plus tard quil ne sagissait que du
tic dEichmann : Alan ROSENTHAL, Jerusalem, take one! Memoirs of a Jewish filmaker, Carbondale, Southern Illinois University Press, 2000. Sur lanalyse du filmage de cette
sance de projection, voir Sylvie LINDEPERG, Nuit et Brouillard. Un film dans lhistoire,
Paris, Odile Jacob, 2007.
64 - Dans les documents de 1961 comme dans les entretiens plus tardifs, le ralisateur
exprime sa conviction quEichmann stait sciemment compos un masque et que toute
son attention tait fixe par la volont de prvenir le moindre mouvement dexpression spontane.
65 - J.-L. COMOLLI, Corps corps dans le bureau du juge , art. cit., p. 46.

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Il resta de marbre autant quil le put pendant neuf mois. Comme je vous lai dit, javais
son visage en permanence sur un moniteur pour le cas o il manifesterait le moindre signe
dmotion. Il avait un tic sur une partie du visage. Jessayais de regarder ce tic pour voir
sil correspondait dune manire quelconque ce qui tait dit ou ce qui se passait. Je
nai pas pu tablir le moindre parallle entre ce tic et les vnements 63.

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le champ-contrechamp contribue produire limage de la culpabilit de laccus


et le rendre personnellement comptable de toutes les tragdies racontes
laudience. Sur ce point pourtant, le dramaturge L. Hurwitz ne saccordait pas
ncessairement avec le rcit du metteur en scne G. Hausner. Le cinaste amricain regretta en effet plusieurs reprises dans sa correspondance quil ne ft pas
davantage mis laccent sur ce quil appelle le fascisme selon la terminologie
communiste de lpoque. Dans lentretien quil accorda dans le cadre du programme dhistoire orale de Columbia, il dit son dsaccord avec le point de vue
isralien qui, selon lui, isola les Juifs des autres victimes, portant ainsi atteinte
la signification du fascisme .
La seconde figure du filmage des dpositions apparat plus spontane. Elle
repose sur lobservation du procs et la volont de L. Hurwitz den saisir sur le vif
les particularits. Au fil des audiences, le ralisateur devint en effet le tmoin dun
vnement en train dadvenir et dont il enregistre les signes : les effets et le choc
produit sur lassistance par les tmoignages. Le cinaste en rend notamment
compte en pratiquant des plans de coupe sur le public ainsi que sur la Cour,
montrant des visages attentifs, parfois bouleverss.
Lmotion des acteurs et des spectateurs pendant certaines dpositions fait
cho celle du cinaste en rgie. Le 9 mai, L. Hurwitz crit sa femme aprs
deux journes particulirement prouvantes. Le 8, Rivka Yoselewska a racont en
yiddish comment sa petite fille a t tue sous ses yeux, alors quelle-mme,
touche par les balles, tait jete encore en vie dans une fosse pleine de cadavres
dont elle se dgagea ; le 9, Georges Wellers, le seul Franais prsent au procs,
voqua larrive Drancy des enfants de la rafle du Vel dHiv, spars dans les
camps du Loiret de leurs mres dportes avant eux. Les tmoignages quotidiens
au procs sont souvent accablants, crit L. Hurwitz, jai souvent peur que les larmes
coulent dans mes yeux et mempchent de voir les moniteurs pour diriger lmission. Je maperois que ma voix devient monocorde et je dois lutter pour ne pas
devenir muet, incapable de parler aux cameramen et aux techniciens.
Le cinaste ajoute alors : et pourtant, au sein de ce sentiment envahissant,
il y a un curieux sentiment de soulagement. Cest la catharsis que vivent les tmoins
en confiant au monde leur exprience inconcevable. Ils sont placs devant le hautparleur de lhistoire et chacun dentre eux se venge par sa clart, sa mmoire, et
la pleine expression de ses motions . Le choix du terme catharsis peut sentendre
au sens psychanalytique (avec lequel L. Hurwitz tait familiaris), la dposition
laudience apparaissant comme le moyen par lequel le tmoin parvient se librer
de ses traumatismes refouls. Mais en soulignant que le tmoin se confie au
monde , L. Hurwitz convoque la dfinition aristotlicienne de la catharsis dsignant leffet de purgation de lme et des passions produit sur le spectateur par
la reprsentation thtrale. En pratiquant des plans de coupe sur le public de Beit
Haam, le ralisateur entend rvler leffet des tmoignages sur les spectateurs, et
particulirement sur le public isralien. En effet, dans les lettres Jane, crites
pendant la phase de prparation, le cinaste stait dabord tonn de leur indiffrence apparente lgard du procs qui allait souvrir. Au fil des audiences, il
dcouvre la part non programme de lvnement judiciaire et lui amnage une

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place dans sa mise en scne. Plutt quun face--face tmoin-tlspectateur, la


mise en scne de L. Hurwitz privilgie une triangulation des regards ; en montrant
des visages de spectateurs, il tertiarise lcoute, souligne les affects quelle
produit, dramatise la perception des dpositions dsormais partie intgrante de
lvnement. Il le dplace dans le mme temps sur une autre scne, celle de la
rception du procs en Isral et les bouleversements quelle entrana sans quils
aient t anticips.
Lenregistrement film ne fut donc pas une simple captation, mais une nouvelle mise en scne assume par L. Hurwitz qui contribua accentuer le primat
de limage sur le son, transfigurer les protagonistes en personnages, produire une
dramaturgie du tmoignage, construire la confrontation accus-tmoins. Cette
scnographie du procs fit lobjet dune ultime mise en scne pratique par les
tlvisions, particulirement aux tats-Unis et en RFA.

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Les reprsentants des tlvisions amricaines et, pour lEurope anglaise, firent
leur slection partir de lenregistrement de L. Hurwitz. Le ralisateur neut
aucune prise sur ce choix. Comme il lexplique dans une lettre sa femme le
26 avril, cest un dlgu amricain, plutt dilettante, qui choisit chaque jour pour
les grands rseaux amricains une heure dimages sur les sept enregistres. Ces
squences sont achemines quotidiennement par avion destination de New York
o elles sont rceptionnes alternativement par un reprsentant de NBC, ABC et
66
CBS. Pour lEurope, cest Londres qui fait office de plaque tournante .
Les rares missions que nous avons pu visionner permettent de constater
que les images sont alors remontes pour voquer les points forts de laudience,
commentes et analyses par des journalistes en plateau, confrontes des entretiens, ceux notamment de survivants et de certains tmoins ayant dpos lors du
procs 67. Les missions amricaines sont entrecoupes de messages publicitaires
et dannonces des sponsors. Jane Hurwitz dans sa lettre Leo du 13 avril raconte
avec humour comment le programme sur ABC New York est sponsoris par Glickman
Real Estate Interests introduit par un discours expliquant que la proprit est la
premire chose que lon confisque aux gens lorsquils sont privs de libert. Cest
pourquoi, a dit Monsieur Glickman en personne, nous sponsorisons le procs
Eichmann . H. Arendt voque elle aussi cette mme rclame .
Ces retransmissions mriteraient une tude en soi dont il ne faut pas sousestimer la difficult : les programmes de tlvision de cette priode furent trs

1272

66 - Archives dtat dIsral. Note sur la rpartition des tches dvolues chacun des
grands rseaux et sur les charges financires.
67 - Comme Joel Brand. Nous avons visionn au National Jewish Archives of Broad
casting (New York) lmission du 7 juillet 1961 de WABC et celle du 23 avril 1961 de
NBC, qui font aussi lobjet danalyse de la part de J. SHANDLER, While America watches...,
op. cit., p. 100-104, ainsi que certaines missions de la Norddeutscher Rundfunk que
nous a procures Ronny Lwy. Quil en soit ici remerci.

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Les mises en scne tlvises

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Le procs dEichmann marque lmergence de la mmoire du gnocide en Isral,


aux tats-Unis et en RFA. Sa postrit est considrable et multiforme. Il suscita
notamment la reprise de procdures judiciaires. Ce fut par exemple le procs du
personnel dAuschwitz tenu Francfort (1963-1965), dont lcho en Allemagne fut
considrable. Pourtant, ce dernier ne fut pas film.
Lentre de la tlvision dans le prtoire Jrusalem reste un vnement
singulier dans lhistoire de la mdiatisation des procs pour crimes contre lhumanit ou crimes de gnocide. Certes, le procs des grands criminels de guerre, qui
se tint en 1946-1947, avait t film en 35 mm, mais trs chichement : une trentaine
dheures, quelques bribes daudiences. Ces images taient vraisemblablement destines aux actualits cinmatographiques et aux films de montage. Elles furent
largement utilises par Marcel Ophuls dans The memory of justice (1976). Les procs
politiques qui dbutent dans les annes 1980, ceux des derniers accuss en relation
avec la Seconde Guerre mondiale (Barbie en 1987, Touvier en 1994, Papon en
1998 en ce qui concerne la France), ceux lis aux vnements de lex-Yougoslavie
et du Rwanda retrouvent lide du filmage intgral, mais avec la volont, absente
lors du procs de Jrusalem, de constituer des archives afin de contribuer lcriture ultrieure de lhistoire. Leur filmage obit un cahier des charges contraignant
et tend tre une simple captation, trs loigne du travail de L. Hurwitz
Jrusalem.
A` ce titre, le procs Eichmann fut tout la fois un tournant dans la perception
et la mmoire du gnocide des Juifs et un jalon majeur dans lhistoire encore
balbutiante dun medium nouveau, la tlvision, dont les contemporains navaient
68 - Ibid.

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rarement conservs et archivs. Si divers tmoignages attestent limpact considrable des images du procs aux tats-Unis 68 et en RFA, seule une telle analyse permettrait dapprcier ce que les tlspectateurs virent vraiment du procs : une slection
dimages filmes par L. Hurwitz, filtres une premire fois Jrusalem, une seconde
fois par les rseaux ou les chanes europennes qui en proposrent une nouvelle
mise en intrigue spcialement conue pour leur audience nationale.
Cest partir de ces diffrents filtres que les tlspectateurs purent se faire
une ide dEichmann. Ce fut partiellement le cas dH. Arendt qui, nous lavons
dit, quitta trs vite Jrusalem. Pour crire son texte, qui nest donc pas proprement
parler un reportage, elle eut recours, comme elle lexplique, aux sources accessibles
tout un chacun : les minutes polygraphies du procs ; un dossier de presse ;
certains ouvrages dont ceux de Raul Hilberg et Gerald Reitlinger. Le portrait de
laccus quelle dessine (et qui sest install comme tant le vrai Eichmann) a
t en partie peint daprs la transcription de son interrogatoire par A. Less et ce
que la philosophe ou ses proches ont vu du procs la tlvision. La mdiation
tlvise du procs de Jrusalem et les effets de dramatisation des images filmes
simposrent ainsi mme aux esprits les plus critiques.

S. LINDEPERG A. WIEVIORKA

encore mesur pleinement ni les possibilits, ni les effets. La rception internationale ingale de cette procdure serait ainsi lie, non seulement un intrt variable
selon les pays pour le procs dun nazi responsable de la solution finale , mais
aussi la place de la tlvision dans leurs systmes mdiatiques. Or celle-ci contribua largement fixer un imaginaire de lvnement, filtr par les logiques propres
du mdia qui accentua la dramatisation et la spectacularisation du procs. Il y
aurait ainsi eu conjonction entre une mmoire en voie dinternationalisation et ce
moment dans lhistoire de la tlvision, prfigurant peut-tre une nouvelle nature
de lvnement mdiatique et global port son plein accomplissement par
lavnement du direct.
Sylvie Lindeperg
Universit Paris 1-Panthon Sorbonne

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Annette Wieviorka
Paris 1-Panthon Sorbonne)

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CNRS (IRICE