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LUMIRE DU THABOR

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Bulletin des Pages Orthodoxes La Transfiguration

Numro 7 Novembre 2002

L'INITIATION CHRTIENNE
SOMMAIRE

PRSENTATION

ASSIMILS LA MORT ET LA RSURRECTION DU CHRIST


par le Pre Alexandre Schmemann

LE SAINT-ESPRIT par le Pre Alexandre Schmemann

POUR ALLER PLUS LOIN

PROPOS DU BULLETIN LUMIRE DU THABOR

PRSENTATION
En vrit, en vrit, je te le dis,
moins de natre d'eau et d'Esprit,
nul ne peut entrer au Royaume de Dieu.
Ce qui est n de la chair est chair,
ce qui est n de l'Esprit est esprit.
(Jean 3, 5-6)
Je prierai le Pre
et il vous donnera un autre Paraclet,
pour tre avec vous jamais,
l'Esprit de vrit,
que le monde ne peut recevoir,
parce qu'il ne le voit ni le connat.
Vous, vous le connaissez,
parce qu'il demeure avec vous
et qu'il est en vous.
(Jean 14, 16-17)
Par ces paroles le Christ nous indique la fois le but et les moyens de l'initiation chrtienne, de
l'initiation la vie en Christ. l'instar du Christ lui-mme, le chrtien doit subir une mort, celle
du vieil homme, afin de renatre en homme nouveau avec le Christ et en lui. Le signe de cette
renaissance en Christ est l'eau, qui devient dans le baptme lment de purification. Par sa
descente dans les eaux du Jourdain pour recevoir le baptme de la main de saint Jean le
Prcurseur, le Christ a la fois transform l'eau d'lment des tnbres, des esprits impurs et de la
mort qu'il tait, en lment de purification et de salut, et il nous a montr le chemin que chaque
chrtien doit suivre : plonger volontairement dans les eaux afin de remonter purifi et de recevoir,
dans la chrismation, le don de l'Esprit-Saint : J'ai vu l'Esprit tel une colombe descendre du ciel
et demeurer sur lui , dit le Prcurseur aprs avoir baptis le Christ (Jean 1, 33).
Pour beaucoup de chrtiens, le baptme est un vnement lointain dont ils n'ont que peu ou aucun
souvenir, parce qu'ils ont t baptiss enfants, ou qui reste fig dans la mmoire comme un autre

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tape dans la vie spirituelle, si ils ont t baptiss adultes. Il n'en tait pas ainsi au dbut du
christianisme, car pour les chrtiens des premiers sicles, le baptme restait l'vnement
marquant de toute leur vie : d'abord, la plupart des nouveaux baptiss taient des adultes, pour qui
le baptme tait la fin d'une longue tape de prparation en tant que catchumnes, et l'entre
comme membres part entire de la communaut chrtienne, le dbut de leur vie de chrtien. Le
baptme tait un vnement public dans la vie de la communaut, intgr la clbration pascale,
renforant ainsi le lien entre la mort du vieil homme et la naissance du nouvel homme, et la Mort
et la Rsurrection du Christ. chaque fte de Pques la communaut chrtienne renouvelait ainsi
l'engagement au Christ que signifie le baptme, en accompagnant et en participant au baptme
des nouveaux membres de la communaut.
Pour des raisons pratiques, il a t ncessaire d'tendre le moment des baptmes d'abord
quelques autres ftes majeures (Nol, la Thophanie et la Pentecte, comme nous rapelle le chant
Vous tous, qui avez t baptiss dans le Christ , qui remplace le Trisagion de la Liturgie), puis
tout moment de l'anne, et d'en faire de plus en plus une crmonie caractre priv, surtout le
baptme des enfants. Ceci ne veut pas dire pour autant que les significations et le contexte
liturgique et spirituel du baptme ont moins d'importance qu'auparavant. Au contraire, nous
devons nous pencher d'avantage sur le baptme en tant que plaque tournante dans notre vie
spirituelle et renouveler constamment l'esprit de cette nouvelle vie qui nous est donn par le
baptme. Ceci exige un effort conscient de reconstituer les liens entre le baptme et les autres
sacrements et pratiques de la vie chrtienne, en particulier l'Eucharistie.
C'est dans cette perspective que nous invitons nos lecteurs une nouvelle vision du sens
personnel de notre baptme, qu'il soit rcent ou lointain. Nous prsentons cette fin, sur le site
les Pages Orthodoxes La Transfiguration, le texte complet de l'initiation chrtienne, qui comprend
le baptme et la chrismation, normalement complts par l'Eucharistie, l'accomplissement de
l'union avec le Christ. Figure galement aux Pages Orthodoxes, un des huit catchse baptismales
de saint Jean Chrysostome. Nous offrons aussi, sur demande par courrier lectronique
(thabor@megaweb.ca), des extraits du livre du Pre Alexandre Schmemann D'eau et d'Esprit :
tude liturgique du baptme (Descle de Brouwer, coll. Thophanie, 1987). Ce livre est le
meilleur commentaire d'un thologien et liturgiste orthodoxe moderne sur les sacrements de
l'initiation chrtienne. Les extraits disponibles portent notamment sur la symbolique de la matire
eau dans le baptme, le parallle entre le baptme et les mystres de la Mort et de la
Rsurrection du Christ, ainsi que sur le sens mystique de la chrismation en tant que don de
l'Esprit-Saint .
Deux extraits du livre du Pre Schmemann figurent dans ce numro de Lumire du Thabor :
Assimils la Mort et la Rsurrection du Christ , et L'Esprit-Saint . Une courte
bibliographie permet au lecteur de poursuivre sa dmarche s'il le souhaite.
Vous tes tous fils de Dieu par la foi en Jsus-Christ ; vous tous, qui avez t baptiss en Christ,
vous avez revtu le Christ. (Galates 3, 26-27).
Ignorez-vous que, baptiss dans le Christ Jsus, c'est dans sa mort que tous nous avons t
baptiss ? Nous avons donc t ensevelis avec lui par le baptme dans sa mort, afin que, comme
Christ est ressuscit des morts par la gloire du Pre, nous vivions nous aussi dans une vie
nouvelle. (Romains 6, 3-4)

ASSIMILS LA MORT ET LA RSURRECTION DU CHRIST


par le Pre Alexandre Schmemann
Lglise ancienne savait, et elle savait avant mme de pouvoir exprimer et expliquer sa
connaissance sous forme de thories rationnelles et cohrentes, que dans le baptme nous
mourons rellement et ressuscitons avec le Christ, parce que telle tait son exprience intime du
mystre baptismal. Nous, nous devons aujourdhui revenir cette connaissance sacramentelle qui
illuminait toute la vie de lglise ancienne dune joie ineffable, la rendait rellement pascale et
rellement baptismale, si nous voulons que le baptme retrouve au sein de lglise la place et la
fonction quil avait lorigine.
Et maintenant, les dernires questions, questions capitales : Comment mourons-nous linstar du
Christ ? Comment ressuscitons-nous linstar de Sa Rsurrection ? Et pourquoi cela, et cela seul,
nous permet dentrer dans la vie nouvelle en Lui et avec Lui ?
La rponse ces questions est fournie dans cette rvlation essentielle concernant la propre mort
du Christ mort volontaire. " .. Je me dessaisis de ma vie pour la reprendre ensuite. Personne ne
me lenlve, mais je men dessaisis de moi-mme. Jai le pouvoir de men dessaisir et jai le
pouvoir de la reprendre " (Jn 10, 17-18). Lglise nous enseigne que dans Son humanit sans
pch, le Christ ntait pas naturellement sujet la mort, quIl tait entirement dgag de la
mortalit humaine qui est notre sort commun et invitable. Il navait pas mourir, SIl est mort,
cest donc simplement parce quIl voulait mourir, avait choisi de mourir, avait dcid de mourir.
Et cest le caractre volontaire de cette mort, la mort de lImmortel, qui en fait une mort
rdemptrice, qui en fait notre salut, la remplit de pouvoir rdempteur. Mais avant de rpondre la
question relative au rapport entre la mort du Christ et notre propre mort baptismale, nous devons
retrouver la signification relle du dsir de mourir du Christ.
Je dis retrouver car, si trange que cela paraisse, la grande hrsie de notre temps porte justement
sur la mort. Cest l, dans cette proccupation si videmment essentielle pour la foi et la pit,
quune mtamorphose paradoxale, bien que presque inconsciente, semble stre produite, qui a
pratiquement occult nos yeux la notion et lexprience essentiellement chrtiennes de la mort.
Pour parler en termes simples, et peut-tre mme trop simples, cette hrsie rside dans
labandon progressif par les chrtiens eux-mmes du sens et du contenu spirituels de la mort de
la mort en tant que ralit essentiellement spirituelle et non seulement biologique. Pour une
majorit crasante de chrtiens, la mort signifie uniquement la mort physique, la fin de cette vie.
Alors, au-del de cette fin, on postule et affirme une autre vie, purement spirituelle et sans fin la
vie de lme immortelle , la mort tant ainsi le passage naturel de lune lautre. Dans cette
conception, qui nest en fait gure diffrente de toute la tradition platonicienne idaliste et
spiritualiste, ce qui devient de moins en moins comprhensible, de moins en moins existentiel, et
qui imprgne de moins en moins la foi, la pit et la vie, cest laffirmation chrtienne initiale de
la destruction de la mort par le Christ " il a vaincu la mort par la mort "), la joie proprement
chrtienne, si manifeste dans lglise ancienne, devant labolition de la mort (" ... La mort a t
engloutie dans la victoire. Mort, o est ta victoire ? Mort, o est ton aiguillon ? " 1 Co 15, 54-55),
si manifeste encore dans notre tradition liturgique (" Le Christ est ressuscit et plus personne ne
reste au tombeau "). Cest comme si la Mort et la Rsurrection du Christ taient des vnements
en soi, qui doivent tre rappels, clbrs, fts, surtout au Vendredi Saint et Pques, mais sans
aucun rapport rellement existentiel avec notre propre mort et laprs-mort, dont nous approchons
et que nous concevons dans une tout autre perspective celle de la mort naturelle, ou biologique, et
dune immortalit galement naturelle, bien que spirituelle. La mort concerne le corps,
limmortalit concerne lme. Et le chrtien, tout en ne rejetant pas ouvertement la foi initiale et

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sen recommandant, ne sait pas en ralit quoi faire de la destruction de la mort et de la
rsurrection du corps ; il ne sait pas comment rattacher ces notions sa propre exprience vcue
et son univers mental qui combine souvent (comme cela se passe dans les mouvements pseudospirituels de notre temps) le positivisme et le spiritualisme mais qui est presque totalement clos
lexprience cosmique et eschatologique de lglise primitive.
Les raisons de cette divergence, de cette hrsie trs gnrale bien que presque inconsciente, sont
assez videntes. Elles sont, pour employer un terme moderne, smantiques, encore qu un
niveau profondment psychologique et spirituel. Lhomme moderne, mme chrtien, pour qui la
mort est un phnomne purement biologique, nentend pas laffirmation de lvangile au sujet de
la destruction et de labolition de la mort, parce qu ce niveau biologique la mort du Christ na
rien chang la mort. La mort na t ni dtruite ni abolie. Elle reste la mme loi invitable pour
les saints comme pour les pcheurs, pour les croyants comme pour les incroyants, le mme
principe organique de lexistence mme du monde. Lvangile chrtien ne semble pas sappliquer
la mort telle que la comprend lhomme moderne, de sorte que ce dernier met tranquillement
lvangile de ct et revient lancienne dichotomie quil juge bien plus acceptable : mortalit
du corps, immortalit de lme.
Ce que lhomme moderne ne comprend pas, quoi il est devenu sourd et aveugle, cest la vision
chrtienne fondamentale de la mort selon laquelle la mort biologique ou physique nest pas toute
la mort, nest mme pas son essence ultime. Dans cette vision chrtienne, en effet, la mort est
avant tout une ralit spirituelle, que lon peut connatre alors quon est en vie et dont on peut se
librer lorsquon est couch au tombeau. La mort, ici, est le fait de se sparer de la vie, ce qui
signifie se sparer de Dieu, qui est le seul Donateur de vie, qui Lui-mme est la vie. La mort est
le contraire non pas de limmortalit car tout comme il ne sest pas cr lui-mme, lhomme na
pas le pouvoir de sannihiler lui-mme, de revenir ce nihil dont il a t amen lexistence par
Dieu, et dans ce sens il est immortel , mais de la vraie vie " qui tait la lumire des hommes "
(Jn 1, 4). Cette vraie vie, lhomme a le pouvoir de la rejeter et ainsi de mourir, de sorte que son
immortalit mme devient mort ternelle. Et cette vie, il la rejete. Cest l le pch originel, la
catastrophe cosmique initiale que nous connaissons non pas sur le plan de lhistoire, non pas
rationnellement, mais au moyen de ce sens religieux, de cette mystrieuse certitude intrieure en
lhomme quaucun pch ne pourra jamais dtruire, qui le pousse toujours et partout rechercher
le salut.
Ainsi, la mort totale nest pas le phnomne biologique de la mort, mais la ralit spirituelle dont
" laiguillon... est le pch" (1 Co 15, 56) le rejet par lhomme de la seule vie vraie qui lui a t
donne par Dieu. " Le pch est entr dans le monde et par le pch la mort " (Rm 5, 12) il ny a
pas dautre vie que la vie en Dieu ; celui qui la rejette meurt parce que la vie sans Dieu est mort.
Cest cela la mort spirituelle, celle qui remplit toute la vie du sentiment de la mort et qui, tant
sparation davec Dieu, transforme la vie de lhomme en solitude et souffrance, crainte et
illusion, asservissement au pch et haine, non-sens, avidit et vide. Cest cette mort qui fait que
lhomme mort physiquement est vraiment mort, consquence ultime dune vie charge de mort,
horreur du schol biblique o la survie elle-mme, limmortalit elle-mme ne sont que "
prsence de labsence ", sparation totale, solitude totale, tnbres totales. Et tant que nous ne
retrouverons pas cette vision et ce sens chrtiens de la mort, de la mort en tant que loi et teneur
horribles de notre " vie morte " (et non pas seulement de notre mort), de la mort " rgnant " dans
ce monde (Rm 5, 14), nous ne serons pas en mesure de comprendre la signification de la Mort du
Christ pour nous et pour le monde. Car cest pour dtruire et supprimer cette mort spirituelle que
le Christ est venu ; pour nous sauver de cette mort spirituelle.

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Cest maintenant seulement, ayant compris cela, que nous pouvons percevoir la signification
cruciale de la mort volontaire du Christ, de son dsir de mourir. Lhomme meurt parce quil a
voulu la vie pour elle-mme et en elle-mme, autrement dit, parce quil sest aim lui-mme et a
aim sa vie plus quil na aim Dieu. Cette volont-l, cest lobjet mme de son pch et donc la
raison profonde de sa mort spirituelle, son aiguillon. La vie du Christ, au contraire, est faite
entirement, totalement, exclusivement de son dsir de sauver lhomme, de le librer de cette
mort en laquelle il a transform sa vie, de lui rendre cette vie quil a perdue par le pch. Sa
volont de sauver est le mouvement mme, la force mme de cet amour parfait pour Dieu et pour
lhomme, de la totale obissance la volont de Dieu, dont le rejet a entran lhomme dans le
pch et dans la mort. Aussi Sa vie est rellement exempte de mort. Il ny a pas de mort en elle
parce quelle est entirement remplie du seul dsir de Dieu, parce quelle est tout entire en Dieu
et dans lamour de Dieu. Et comme son dsir de mourir nest que lexpression et la ralisation
ultimes de cet amour et de cette obissance comme Sa mort nest rien dautre quamour, rien
dautre que volont de dtruire la solitude, la sparation davec la vie, les tnbres et le dsespoir
de la mort, rien dautre quamour pour ceux qui sont morts il ny a pas de " mort " dans la mort
du Christ, Sa mort, tant la manifestation ultime de lamour en tant que vie et de vie en tant
quamour, retire de la mort laiguillon du pch et dtruit vraiment la mort en tant que pouvoir de
Satan et du pch sur le monde.
Le Christ ne supprime pas, ne dtruit pas la mort physique parce quIl ne supprime pas ce monde
dont la mort physique est non seulement une partie, mais le principe mme de vie et de
croissance. Mais Il fait infiniment plus. En retirant de la mort laiguillon du pch, en abolissant
la mort en tant que ralit spirituelle, en la remplissant de Lui-mme, de Son amour et de Sa vie,
Il fait de la mort qui tait trs rellement sparation davec la vie et perversion de la vie un
joyeux et resplendissant passage la Pque vers une vie plus pleine, une communion plus
totale, un amour plus absolu. " Pour moi, dit saint Paul, vivre cest Christ, et mourir mest un gain
" (Ph 1, 21). Il ne parle pas de limmortalit de son me, mais du sens nouveau, totalement
nouveau de la mort de la mort au sens dtre avec le Christ, de la mort au sens o elle devient,
dans notre monde mortel, la manifestation de la victoire du Christ. Pour ceux qui croient en
Christ et vivent en Lui, il ny a plus de mort, " la mort a t engloutie dans la victoire " (1 Co 15,
54) et chaque tombeau contient non pas la mort, mais la vie.
Revenons maintenant au baptme et la question que nous avons pose au sujet de son
assimilation la Mort et la Rsurrection du Christ et au sujet de la signification relle de cette
assimilation. Car maintenant seulement nous pouvons comprendre que cette assimilation avant
dtre accomplie par le rite est en nous dans notre foi en Christ, dans notre amour pour Lui et,
par consquent, dans notre dsir de ce quil a dsir. Croire en Christ signifie, a toujours signifi,
non seulement Le confesser, non seulement recevoir de Lui, mais avant tout se donner Lui. Tel
est le sens de Son commandement selon lequel nous devons Le suivre. Et il ny a pas dautre
faon de croire en Lui que daccepter Sa foi comme notre foi, Son amour comme notre amour,
Son dsir comme notre dsir. Car il ny a pas de Christ en dehors de cette foi, de cet amour, de ce
dsir ; cest seulement en les partageant avec Lui que nous pouvons Le connatre, Lui qui est
cette foi et cette obissance, cet amour et ce dsir. Croire en Lui et ne pas croire en ce quIl a cru,
ne pas aimer ce quIl a aim et ne pas dsirer ce quIl a dsir, ce nest pas croire en Lui. Le
sparer du contenu de Sa vie, attendre de Lui des miracles et une aide sans faire ce quIl a fait, et
enfin Lappeler " Seigneur " et Ladorer sans faire la volont de Son Pre, ce nest pas croire en
Lui. Nous sommes sauvs non pas parce que nous croyons en Son pouvoir " surnaturel " dune
telle foi, Il nen veut pas ! mais parce que nous acceptons de tout notre tre et faisons sien le

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dsir qui emplit Sa vie, qui est Sa vie et qui, en fin de compte, Lamne descendre dans la mort
et la supprimer.
Le dsir daccomplir, de raliser la foi de telle manire que cela puisse rellement tre qualifi et
ressenti comme mort et rsurrection est donc le tout premier fruit, le premier effet de la foi ellemme, de lassimilation la foi du Christ : Il est en effet impossible de connatre le Christ sans
dsirer tre compltement libr de ce monde dont le Christ a rvl quil tait asservi au pch et
la mort et auquel Lui-mme, tout en y vivant, a t rellement mort, mort sa suffisance, " la
convoitise de la chair, la convoitise des yeux, et la confiance orgueilleuse dans les biens " (1 Jn 2,
16) qui remplissent et dterminent ce monde, et la mort spirituelle qui y rgne. Il est impossible
de connatre le Christ sans dsirer tre avec Lui l o Il est. Et Il nest pas dans ce monde qui
passe. Il ne lui appartient pas. Il est mont au ciel non pas dans quelque autre monde car le ciel,
dans la foi chrtienne, nest pas ailleurs, mais la ralit mme de la vie en Dieu, de la vie
totalement libre de ltat qui conduit la mort, de cet tat de sparation davec Dieu qui est le
pch de ce monde et condamne mort. tre avec le Christ, cest avoir cette nouvelle vie avec
Dieu et en Dieu qui nest pas de ce monde ; et ce serait impossible moins, comme le dit saint
Paul en termes si simples et pourtant si incomprhensibles pour le chrtien moderne , " que
nous soyons morts et que notre vie soit cache avec le Christ en Dieu " (Col 3, 3). Enfin, il est
impossible de connatre le Christ sans dsirer boire la coupe laquelle II a bu, et tre baptis du
baptme qui a t le Sien (Mt 20, 22), sans dsirer, en dautres termes, cette dernire rencontre et
ce dernier combat avec le pch et la mort qui Lui a fait donner Sa vie pour le salut du monde.
Ainsi, la foi elle-mme non seulement nous pousse vouloir mourir avec le Christ, mais elle est
elle-mme ce dsir. Et sans ce dsir, la foi nest plus la foi mais une simple idologie, aussi
sujette caution, aussi alatoire que toute autre. Cest la foi qui appelle le baptme ; cest la foi
qui sait que le baptme est rellement la mort et la rsurrection avec le Christ.
Extrait du livre du Pre Alexandre Schmemann
D'eau et d'Esprit : tude liturgique du baptme
(Descle de Brouwer, coll. Thophanie, 1987)

LE SAINT-ESPRIT
par le Pre Alexandre Schmemann
La thologie dfinit le Saint-Esprit comme la Troisime Personne de la Trinit ; dans le Credo,
nous le confessons comme procdant du Pre ; lvangile nous apprend quIl est envoy par le
Christ pour tre le Consolateur, pour nous faire " accder la vrit tout entire " (Jn 16,13) et
pour nous unir au Christ et au Pre. Nous commenons chaque service liturgique par une prire
au Saint-Esprit, linvoquant comme " Roi du ciel, Consolateur, Esprit de vrit, Celui qui est
partout prsent et qui emplit tout, Trsor des biens et Donateur de vie ". Saint Sraphin de Sarov
dcrit toute la vie chrtienne comme " lacquisition du Saint-Esprit ". Saint Paul dfinit le
Royaume de Dieu comme " justice, paix et joie dans lEsprit Saint " (Rm 14,17). Nous disons que
les saints sont les porteurs du Saint-Esprit et nous voulons que notre vie soit spirituelle, cest-dire inspire de lEsprit.
En vrit, le Saint-Esprit est au coeur mme de la Divine Rvlation et de la vie chrtienne. Et
pourtant, quand nous voulons parler de Lui, il nous est extrmement difficile de trouver les mots
justes si difficile que pour beaucoup de chrtiens lenseignement de lglise sur le Saint-Esprit
en tant que personne a perdu toute signification concrte, existentielle, de sorte quils Le
conoivent comme une puissance divine : non pas comme Il ou Tu, mais comme un divin Cela.

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Mme la thologie, tout en maintenant videmment la doctrine classique des Trois Personnes
divines quand elle parle de Dieu, prfre, lorsquelle traite de lglise et de la vie chrtienne,
parler de grce et non de la connaissance et de lexprience personnelle du Saint-Esprit.
Or, dans le sacrement de lonction, nous recevons le Saint-Esprit Lui-mme, et non pas seulement
la grce : cest ce que lglise a toujours enseign. Cest bien le Saint-Esprit, et non quelque
puissance divine, qui descend sur les aptres le jour de la Pentecte. Cest bien Lui et non la
grce que nous invoquons dans la prire et acquerrons par un effort spirituel. Ainsi, il est vident
que le mystre ultime de lglise consiste connatre le Saint-Esprit, le recevoir, tre en
communion avec Lui. Et laccomplissement du baptme dans lonction est la venue personnelle
de lEsprit Saint Lui-mme qui se rvle lhomme et demeure en lui. Mais alors, la vraie
question est la suivante : que signifie connatre le Saint-Esprit, avoir le Saint-Esprit, tre en Lui ?
La meilleure faon de rpondre cette question est de comparer la connaissance du Saint-Esprit
celle du Christ. Il va de soi que pour connatre le Christ, Laimer, Laccepter en tant que sens
ultime, teneur et joie de ma vie, je dois dabord savoir certaines choses concernant le Christ.
Personne ne peut croire en Christ sans avoir entendu parler de Lui et de Son enseignement, et
cest cette connaissance concernant le Christ que nous recevons par la prdication apostolique,
par lvangile et par lglise. Mais il nest pas exagr de dire que pour ce qui est du SaintEsprit, cette squence connaissance concernant, puis connaissance du et enfin communion avec
est inverse. Nous ne pouvons rien connatre simplement concernant le Saint-Esprit. Mme le
tmoignage de ceux qui Lont vraiment connu et ont t en communion avec Lui ne signifie rien
pour nous si nous navons pas eu la mme exprience. Que peuvent en effet signifier les mots
qui, dans la prire eucharistique de saint Basile, dsignent le Saint-Esprit : "... Le Don
dadoption, la Promesse de lhritage venir, les prmisses des biens ternels, la Force vivifiante,
la Source de sanctification... " ? Quand un ami a demand saint Sraphin de lui expliquer le
Saint-Esprit, le saint ne lui a pas donn dexplication, mais lui a fait partager une exprience que
son disciple a dcrite comme une " extraordinaire douceur ", une " extraordinaire joie dans tout
mon coeur ", une " extraordinaire chaleur " et une " extraordinaire suavit ", et qui est
lexprience du Saint-Esprit ; car, comme la dit saint Sraphin, " quand lEsprit de Dieu descend
sur lhomme et le recouvre de Sa plnitude, lme humaine dborde dune joie inexprimable
parce que lEsprit de Dieu transforme en joie tout ce quIl touche ".
Tout cela signifie que nous connaissons le Saint-Esprit par Sa prsence en nous, prsence qui se
manifeste principalement par une joie, une paix et une plnitude ineffables. Mme dans le
langage ordinaire, ces mots joie, paix, plnitude impliquent quelque chose qui est justement
ineffable, qui de par sa nature mme est au-del des mots, des dfinitions et des descriptions. Ils
se rapportent ces moments de la vie o la vie est pleine de vie, o il ny a ni manque ni, donc,
dsir de quoi que ce soit, o il ny a ni angoisse, ni crainte, ni frustration. Lhomme parle toujours
de bonheur et, en vrit, la vie est la qute du bonheur, laspiration la plnitude. On peut donc
dire que la prsence du Saint-Esprit est laccomplissement du vrai bonheur. Et comme ce bonheur
ne rsulte pas dune " cause " identifiable et extrieure, ce qui est le cas de notre pauvre et fragile
bonheur terrestre qui disparat quand disparat la cause qui la produit, comme il ne rsulte de rien
qui soit de ce monde, et pourtant se traduit par de la joie au sujet de toutes choses, ce bonheur-l
doit tre le fruit en nous de la venue, de la prsence et du sjour de Quelquun qui Lui-mme est
Vie, Joie, Paix, Beaut, Plnitude, Flicit.
Ce Quelquun est le Saint-Esprit. Il ny a pas dicne de Lui, aucune reprsentation, parce quIl
na pas t fait chair, quIl ne sest pas fait homme. Et pourtant, quand Il vient et quIl est prsent
en nous, tout devient Son icne et Sa rvlation, communion avec Lui, connaissance de Lui. Car
cest Lui qui fait que la vie est vie, que la joie est joie, que lamour est amour et la beaut, beaut,

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et Qui par consquent est la Vie de la vie, la Joie de la joie, lAmour de lamour et la Beaut de la
beaut, Qui, tant au-dessus et au-del de toute chose, fait de lensemble de la cration le
symbole, le sacrement, lexprience de Sa prsence : rencontre de lhomme avec Dieu et sa
communion avec Lui. Il nest pas " part " ou " ailleurs " parce que cest Lui qui sanctifie toutes
choses, mais Il se rvle Lui-mme dans cette sanctification comme tant au-del du monde, audel de tout ce qui existe. Grce la sanctification, nous Le connaissons vraiment, Lui et non un
divin et impersonnel Cela, bien que les mots humains ne puissent pas dfinir et donc isoler sous
forme dobjet Celui dont la rvlation mme en tant que Personne est quIl rvle chacun et toute
chose comme unique et personnel, comme sujet et non objet, transforme toutes choses en une
rencontre personnelle avec le divin et ineffable Tu.
Le Christ a promis que le couronnement de Son oeuvre de salut serait la descente, la venue du
Saint-Esprit. Le Christ est venu pour rtablir en nous la vie que nous avons perdue dans le pch,
pour nous donner de nouveau la vie " en abondance " (Jn 10,10). Et le contenu de cette vie et
donc du Royaume de Dieu est le Saint-Esprit. Quand il vient, le dernier et grand jour de la
Pentecte, cest la vie en abondance et le Royaume de Dieu qui sont vraiment inaugurs, cest-dire qui nous sont manifests et communiqus. Le Saint-Esprit, que le Christ a eu de toute
ternit comme Sa Vie, nous est donn comme notre vie. Nous restons dans ce monde, nous
continuons partager son existence mortelle ; pourtant, parce que nous avons reu le SaintEsprit, notre vraie vie est " cache avec le Christ en Dieu " (Col 3,3) et nous sommes dj et
maintenant participants du Royaume ternel de Dieu, Royaume qui, pour ce monde, est encore
venir.
Nous comprenons maintenant pourquoi, lorsque vient le Saint-Esprit, Il nous unit au Christ, nous
fait entrer dans le Corps du Christ, fait de nous des participants de la Royaut, de la Prtrise et de
la Prophtie du Christ. Car le Saint-Esprit, tant la Vie de Dieu, est vraiment la Vie du Christ ; Il
est, de manire unique, Son Esprit. Le Christ, en nous donnant Sa Vie, nous donne le Saint-Esprit
; et le Saint-Esprit, en descendant sur nous et en demeurant en nous, nous donne Celui dont Il est
la Vie.
Tel est le don du Saint-Esprit, la signification de notre Pentecte personnelle dans le sacrement de
la sainte onction. Il nous scelle cest--dire fait, rvle, confirme membres de lglise, Corps
du Christ, citoyens du Royaume de Dieu, participants du Saint-Esprit. Et par ce sceau, il nous
donne vraiment notre propre identit, ordonne chacun de nous pour que nous soyons ce que Dieu,
de toute ternit, veut que nous soyons, rvlant notre vritable personnalit et donc notre unique
accomplissement.
Le don est accord pleinement, en abondance, profusion : " Dieu donne lEsprit sans mesure "
(Jn 3,34), et : " de Sa plnitude, tous nous avons reu, et grce sur grce " (Jn 1,16). Maintenant,
nous devons nous lapproprier, le recevoir vraiment, le faire ntre. Cest le but de la vie
chrtienne.
Nous disons " vie chrtienne " et non " spiritualit " parce que ce dernier mot est devenu
aujourdhui ambigu et trompeur. Pour beaucoup, il implique une activit mystrieuse et
autonome, un secret quil est possible de percer par ltude de certaines techniques spirituelles.
Le monde aujourdhui est le thtre dune qute inquite de spiritualit et de mysticisme et, dans
cette qute, tout est loin dtre sain fruit de cette sobrit spirituelle qui a toujours t la source
et le fondement de la vritable tradition spirituelle chrtienne. Trop de sages et soi-disant matres
spirituels, exploitant ce qui est souvent une authentique et ardente qute de lEsprit, entranent en
fait leurs disciples dans de dangereuses impasses spirituelles.

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Il importe donc, la fin de ce chapitre, daffirmer une fois de plus que lessence mme de la
spiritualit chrtienne est quelle porte sur la vie tout entire. La vie nouvelle que saint Paul
dfinit comme tant " vivre par lEsprit et marcher sous limpulsion de lEsprit " (Ga 5,25) nest
pas une autre vie et nest pas un succdan ; cest la mme vie qui nous est donne par Dieu, mais
renouvele, transforme et transfigure par le Saint-Esprit. Tout chrtien quil soit moine dans
un ermitage ou un engag dans les activits du monde est appel ne pas diviser sa vie en
spirituel et matriel, mais lui rendre son intgralit, la sanctifier tout entire par la prsence du
Saint-Esprit. Si saint Sraphin de Sarov est heureux dans ce monde, si sa vie terrestre tait
devenue en fin de compte un lumineux torrent de joie, sil jouissait de chaque arbre et de chaque
animal, sil accueillait chacun de ceux qui venaient lui en lappelant " ma joie ", cest parce
quen tout cela il voyait avec ravissement Celui qui est infiniment au-del de tout et pourtant rend
tout exprience, joie et plnitude de Sa prsence.
" Le fruit de lEsprit est amour, joie, paix, patience, bont, bienveillance, foi, douceur, matrise de
soi... " (Ga 5,22). Ce sont l les lments de la spiritualit authentique, le but de tout vritable
effort spirituel, la voie de la saintet qui est le but ultime de la vie chrtienne. " Saint " plutt qu"
Esprit " est le terme qui dfinit le Saint-Esprit, car lcriture parle aussi des " esprits du mal ". Et
comme cest le nom de lEsprit Divin, il est impossible de Lui donner une dfinition en langage
humain. Il nest pas synonyme de perfection et bont, vertu et fidlit, bien quil contienne et
implique aussi tout cela. Il est la fin de tout langage humain parce quIl est la Ralit elle-mme
dans laquelle tout ce qui existe trouve son accomplissement.
" Un Seul est Saint. " Et pourtant, cest Sa saintet que nous avons reue comme tant vraiment le
nouveau contenu de notre vie dans lonction du Saint-Esprit Lui-mme ; et cest par Sa saintet,
en nous levant sans cesse en elle que nous pouvons rellement transformer et transfigurer,
rendre pleine et sainte la vie que Dieu nous a donne.
Extrait du livre du Pre Alexandre Schmemann
D'eau et d'Esprit : tude liturgique du baptme
(Descle de Brouwer, coll. Thophanie, 1987)

POUR ALLER PLUS LOIN


Une bibliographie trs fournie est incluse dans le livre du Pre Alexandre Schmemann, D'eau et
d'Esprit, pp. 205-209, dont voici quelques rfrences patristiques en franais :
A. Hamman, ed., Le baptme d'aprs les Pres de l'glise, DDB, 1962.
Saint Justin Martyr, Premire apologie, dans A. Hamman (trad.), La philosophie passe au Christ,
1958.
Saint Jean Chrysostome, Huit catchses baptismales, Cerf (SC 50), 1957.
Saint Ambroise de Milan, Des mystres, Des sacraments, Cerf (SC 25), 1950.
Saint Denys l'Aropagite, La hirarchie ecclsiastique, dans M. de Gandillac (trad.) Oeuvres
compltes, 1943.
Saint Maxime le Confesseur, Mystagogie, dans L'initiation chrtienne, 1963.
Saint Nicolas Cabasilas, La vie en Christ, trad. Daniel Coffigny, Cerf, 1993.

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