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Louis XIV est un roi de France n le 5 septembre 1638 ( Saint-Germain-en-Laye) et mort le

1er septembre 1715 ( Versailles) l'ge de 77 ans. On l'a appel le roi soleil.
Son rgne exceptionnellement long voit laFrance remplacer l'Espagne au premier rang en
Europe. Une suite de guerres de plus en plus longues, indcises et ruineuses permettent
d'agrandir le royaume surtout au nord et l'est.
Louis XIV renforce la centralisation du pouvoir royal et impose dfinitivement la monarchie
absolue. Luttant contre les protestants il unifie religieusement la France.
Son got pour la gloire et le faste lui font construire le palais de Versailles, o il va domestiquer
une Cour trs nombreuse, qui sera imite partout en Europe. Il protge de nombreux artistes tant
peintres, que musiciens ou crivains. On a souvent appel son poque le sicle de Louis XIV.
Avec un rgne de soixante-douze ans, c'est le chef d'tat qui a gouvern la France le plus
longtemps, et le souverain qui est parvenu l'ge le plus avanc. Il est aussi le monarque qui a
rgn le plus longtemps en Europe.
Louis XIV a t duqu dans l'ide qu'il est un roi de droit divin, matre absolu du territoire et des
hommes (ses sujets) de son royaume. Personne ne peut lui commander et il ne doit de compte
qu' Dieu, dont il est le lieutenant dans le royaume. Tout doit donc plier devant sa volont.
la mort de Mazarin, en 1661, Louis XIV commence exercer le pouvoir. Il dcide alors, pour
tre libre dans ses dcisions, de ne pas gouverner avec un Premier ministre. Il aurait dit, ce jourl, "l'Etat, c'est moi !". Il aura dsormais tous les pouvoirs, lgislatifs, excutifs et judiciaires. Il
aura ainsi tabli une monarchie absolue. Pendant cinquante quatre ans, chaque jour, il s'impose
de nombreuses heures de travail afin d'tudier les dossiers, consulter et prendre ses dcisions.
La volont du roi est la loi. Pour l'aider prendre ses dcisions, les ministres prparent les
dossiers, puis la dcision prise ils excutent les ordres du roi. Au dbut se son rgne personnel
Louis XIV a bnfici des ministres ayant dj exerc sous Mazarin comme Jean-Baptiste
Colbert ou Michel Le Tellier et son filsLouvois. La longueur du rgne fait qu'il y aura un
renouvellement du personnel. Cependant les ministres seront souvent recruts dans les mmes
familles que Louis XIV fait entrer en rivalit. La plupart sont de noblesse rcente et doivent tout
la faveur royale. Beaucoup de dcisions sont prises l'issue des conseils qui regroupent du
personnel comptent (conseillers d'tat, intendants de finances...) et un trs petit nombre de
ministres en lesquels le roi a toute confiance.
Louis XIV carte systmatiquement la haute noblesse. Celle-ci doit se contenter de charges
prestigieuses mais sans pouvoir rel (comme gouverneur de province) ou exercer les grands
commandements militaires. Une grande partie sjourne la Cour o elle doit mener un grand
train de vie qui l'oblige qumander les largesses financires du roi.

Pour faire excuter ses dcisions dans toute l'tendue du royaume, le roi dispose d'une
administration peu nombreuse mais souvent de qualit. La nomination et la carrire de ces
administrateurs (en particulier les intendants) dpendent de la seule dcision du roi. Les juges
sigeant dans les diffrents parlements ont perdu le droit de s'opposer aux volonts du roi.