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Comte, Auguste (1798-1857). Cours de philosophie positive. 1830.

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COURS
DE

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

IMPRIMERIE
rue

du

DE BACHELIER,
Jardinet,

12.

COURS

DE

PHILOSOPHIE

POSITIVE,

PAIR

BI. AUGUSTE

COMTE,

ANCIEN
LVE
DEl'COLE
D'ANALYSE
TRANSCENDANT
POLYTECHNIQE,
ETDEMCANQUE
A CETTE
COLE.
RATIONNELLE
17

EXAMINATEUR

DE

CANDIDATS

QUI

S'Y

DESTIN

TOME
QUATRIME
CONTENANT
LA PHILOSOPHIE SOCIALE ET

LES

CONCLUSIONS

GNRALES.

PREMIRE PARTIE.

PARIS,
BACHELIER,

IMPRIMEUR-LIBRAIRE,
POURLESSCIENCES,
QUAI DES AUGUSTINS,N 55.
1839

AVIS DE L'DITEUR.

La publication de ce quatrime et dernier volume,


beaucoupplus tendu qu'aucun des prcdens, ne pouvanttre complteavantla fin de 1839,l'auteur s'est dcid, pour satisfaire, autant que possible.,une juste impatience, dont il est d'ailieurs fort honor, en publier
aujourd'hui sparment la premire partie. Formant un
peu plus de la moiti du volume, elle comprend tout
la portion dogmatique de la philosophie sociale, c'est-dire l'exposition fondamentalede la destination politique qui lui est propre, de l'esprit scientifique qui la
caractrise, et de ses thories gnralesde l'existenceet
du mouvement des socits humaines. Conformment
au tableau synoptique annex, ds l'origine, au premier
volume de cet ouvrage, la seconde moiti du volume
actuel, qui paratra vraisemblablement en dcembre
prochain, contiendra ensuite toute la portion historique
de cette philosophie sociale; elle sera termine par les
conclusionsfinales qui rsultent graduellement de l'ensembletotal de ce Trait. Sans cette dcompositionen
deux parties, l'tendue inusite de ce tome quatrime
ft devenuematriellement incommode, moinsde publier un volume d plus que rditeur ne l'avait annonc
dans son engagementprimitif envers le public.
a

Vj

AVIS DE L'EDITEUR.

En consentant cette publication partielle, sans se


dissimuler le grave inconvnient scientifique de toute
sparation, mme trs mthodique, dans un volume
aussi homogne, consacr un systme de dmonstrations aussi continu, dont toutes les branches s'clairent
et se fortifient mutuellement, l'auteur espre que les
lecteurs auxquelscette premire partie pourrait inspirer
quelques objectionsimportantes voudront bien suspendre, jusqu' l'entire apprciation du volume, leur
jugement dfinitif, afin de prvenir toute dcision prmature, ultrieurementsujette une rectificationspontane.
Paris, le 24 juillet 1839.

DEL'AUTEUR.
AVRTISSEMENT

A une poque de divagation intellectuelle et de versatilit politique, toute longue persvrance dans une
direction rigoureusement invariable peut, sans doute, tre
justement signale au public, comme une sorte de garantie prliminaire, non-seulement de la sincrit et de
la maturit des nouveaux principes qui lui sont soumis,
mais peut-tre aussi de leur rectitude, de leur consistance, et mme de leur opportunit car, de nos jours,
rien n'est la fois aussi difficile, aussi important, et
aussi rare qu'un esprit pleinement consquent. Tel est.
surtout le motif d'aprs lequel je crois devoir ici rappeler spcialement l'avis gnral contenu dans le prambule
du premier volume de cet ouvrage, sur ma premire manifestation, dj ancienne et presque oublie, de la plupart des conceptions fondamentales que je vais maintenant dvelopper relativement l'entire rnovation des
thories sociales. La premire partie de mon Systme de.
politique positive, crite et imprime, en 1822, l'ge
de vingt-quatre ans, sous le titre primitif et spcial de
Plan des travaux scientifiques ncessaires pour rorganiser la socit, et rimprime eu 1824, sous sou titre
dfinitif et plus gnral ensuite mes Considrations philosophiques sur les sciences et les savans, publies la

viij

AVERTISSEMENT

fin de 1825, dans les nos 7, 8 et 1 du Producteur et


enfin mes Considrations sur le pouvoir spirituel, insres
dans les nos i3, 20 et 21 du mme recueil hebdomadaire,
au commencement de 1826, ont, en effet, expos, depuis
long-temps, tous les penseurs europens, les divers
principes caractristiques de l'ensemble de mes travaux
ultrieurs sur la philosophie politique (1). Chacun pourra
s'en convaincre aisment par la comparaison directe de
ces anciens crits au volume que je publie maintenant
comme dernier lment indispensable de mon systme
gnral de philosophie positive.
Un retour aussi complet et aussi spontan ces premires inspirations de la jeunesse, seulement perfectionnes, dans l'ge mr, par une aussi longue srie de
mditations mthodiques sur le systme entier de nos
conceptions scientifiques, constitue, mesyeux, une des
preuves les plus dcisives qui puissent m'animer d'une
confiance vraiment inbranlable dans la justesse fondamentale de la direction que je me suis ouverte, et dont
la nouveaut doit tant faire sentir le besoin des vrifica(1) Si j'crivaisiciunenoticehistoriquesur mestravauxen philosophiepolitique,jedevraismmefaire remonterl'numrationprcdentejusqu'un travailimportantpnblic, en 1820,dansun recueil
intitull'Organisateur, et qui, quoiqu'il ne portt pas mon nom,
m'taitrellementpropre.La marchegnraledessocitsmodernes
depuisleonzimesicley fnt examineendeuxarticlesdistincts,dont
l'nn exposaladcadence
continuedel'anciensystmepolitique,tandis
gradueldeslmensdn systme
que l'antreexpliquale dveloppement
de succession
nouveau.Quoiquemadcouvertedelaloifondamentale
des troistats gnrauxdel'esprithumainet delasocitne ft point
encoreaccomplie,j'ai toutlieu decroire que cettepremirebauche
dedivers
n'a pas tsansquelqueinfluencesur lcstravauxpostrieurs
l'histoirepolitiquedestempsmodernes.
espritsdistingusrelativement

DEL'AUTEUR.

lX

tions les plus varies. Tous les juges comptens partageront, j'espre, la mme impression, en voyant, dans ce
quatrime volume, quelle consistance et quelle lucidit
nouvelles mes principes essentiels de philosophie politique tirent naturellement de leur intime connexion avec
les indispensables antcdens scientifiques que je leur ai
graduellement prpars par les trois premiers volumes de
ce Trait. C'est pourquoi je me fliciterai toujours d'avoir, ds l'origine, nettement cart le conseil irrationuel que, dans leur bienveillante sollicitude, plusieurs
hommes distingus avaient cru devoir me donner, de publier d'abord la partie de cet ouvrage relative la science
sociale. Trop exclusivement proccups du dsir d'attirer
sur mes travaux une attention plus prochaine et plus
vive, ces amis n'avaient point senti que, par une aussi
flagrante perturbation logique, j'aurais tendu ruiner
d'avance les principes fondamentaux de hirarchie scieutifique qui caractrisent le mieux ma philosophie, en
mme temps que je me serais ainsi radicalement priv,
pour l'tablissement des thories sociales, des divers fondemens ncessaires que doit leur offrir l'ensemble de la'
philosophie naturelle, et qui, dans i,os temps d'anarchie
intellectuelle, peuvent seuls dterminer enfin, entre tous
les bons esprits, une communion relle et durable.
La longue priode dj coule depuis la production prilnordiale de ma philosophie politique, m'a souvent procur des confirmations d'une autre sorte, et non moins
prcieuses, que je dois galement indiquer ici, par la
tendance irrcusable et incessamment croissante, quoique jusqu' prsent toujours trs partielle, de la plupart
des penseurs contemporains vers une philosophie ana

AVERTISSEMENT
logue.

Dans

le cours

publie,

j'ose

le dire,

porte,

du moins

de ces seize

de quelque
politiques
offert d'videns
qui n'aient

en France

l'influence
vaux

(I).

quences

Mais,

semblable

paraissaient

les aspects

essentiels.

t dj

ce qui

et l'autre

l'un

et multiplies
le dfaut
dvoiler

d'une

d'abord

tre

dans

saisis

m'autorise

croire

des

chez

le mieux

par

que
tra-

ou d'origiceux

suivie.

son opportunit,

mme

qui
tous

Quoique

sociale

quelques

incons-

d'ordinaire,

pu,

d'homognit

de ma philosophie
isolment

soit

cas,

auraient

direction
l'avoir

sentiment

de mes premiers
la procontribu

graduellement

capitales

hautement
nalit

mme

ou dissimule

inaperue
en effet,

ait,

duire

soit qu'elle
sentiment
fonda-

convergence,

de nos principales
ncessits
sociales,
bien rare et trs vague jusqu'alors,

toutefois

gute

d'ouvrages

de cette incomplte
tmoignages
ait spontanment
rsult
d'un
mental

on n'a

annes,

aient

peut-

intelligences,
en me pro-

(t) Je ne saurais, par exemple, mconnatre ce second cas chez des


crivains qui, en s'efforant, plus ou moins heureusement, de s'approprier nne partie de mes ides philosophiques ou politiques, se sont
mme textuellement empars de pages entires, en ngligeant d'ailleurs
presque toujours d'indiquer un nom qu'ils savaient tre trop ignor
du public. Ceux de mes lecteurs qui croiraient apercevoir quelque analogie entre certaines parties de ce volume et divers ouvrages antrieurs,
devront donc, pour une quitable apprciation, prendre d'abord en
considration indispensable les dates prcises que je viens de rappeler.
L'oubli d'une telle prcaution pourrait entraner de graves injustices
envers un philosophe qni ose se glorifier devoir toujours fait une part
pleinement consciencieuse, et souvent beaucoup trop gnreuse peut
tre, chacun de ses diffrens prdcesseurs, tandis que lui-mme
n'leva jamais jusqu'ici la moindre rclamation contre les emprunts
peu scrupuleux dont on a frquemment honor ses crits, ses leons,
et jusqu' ses conversations.

DEL'AUTEUR.

xj

curant certains points de contact avec les opinions les


plus opposes, cependant je reste, malheureusement,
encore le seul jusqu'ici en possession pleinement efficace
du principe fondamental et du systme rationnel de cette
nouvelle doctrine. Envers tant d'minens esprits qui, de
nos jours, se sont srieusement occups de la rnovation
des thories sociales, cette diffrence radicale doit, sans
doute tenir surtout ce que aucun d'eux n'a pu avoir,
comme moi, l'avantage, en quelque sorte accidentel, et
nanmoins si important, d'tre directement plac, par l'ensemble de sonducation, auseul point de vue intellectuel
d'o l'on puisse aujourd'hui dcouvrir la vritable issue
de cette immense difficult philosophique. La publication
de ce Trait enfin complt par ce quatrime volume,
aura, je l'espre, pour rsultat plus ou moins prochain,
de faire nettement comprendre toutes les hautes intelligences l'indispensable ncessit de cette condition fondamentale, de leur faciliter, en mme temps, les moyens
d'y satisfaire, et, par suite, d'utiliser bientt, au profit
de la rorganisation sociale, tant d'estimables efforts,
jusqu'ici laborieusement striles.
Paris, le 23Dcembre1838.

TABLE DES MATIRES


CONTENUES
DANS

LA PREMIRE

PARTIE

DU TOME QUATRIME.

AVERTISSEMENT
DE L'DITEUR.
AVIS
DE
L'AUTEUR.
46e Leon. Considrations politiques prliminaires sur la ncessit et l'opportunit de la physiguesociale, d'aprs l'analyse fondamentale de l'tat social actuel.
47e Leon. Apprciation sommaire des principales tentatives
philosophiques entreprises jusqu'ici pour constituer la
science sociale
48e Leon. Caractres fondamentaux de la mthode positive
dans l'tude rationnelle des phnomnes sociaux
49e
Leon. Relations ncessaires de la physique sociale avecles
autres branches fondamentales de la philosophie positive.
508 Leon. Considrationsprliminaires sur la statique sociale,
ou thorie gnrale de l'ordre spontan des socits humaines.
51e Leon. Lois fondamentales de la dynamique sociale, ou
thorie gnrale du progrs naturel de l'humanit

Pages.
v
vij

225
287
471

537
623

COURS
DE

PHILOSOPHIE POSITIVE.

QUARANTE-SIXIME
LEON.
Considrations politiques prliminaires sur la ncessit et
l'opportunit de la physique sociale, d'aprs l'analyse fondamentale de l'tat social actuel.

Dans chacune des cinq parties prcdentes de


ce Trait, l'exploration philosophique a constamment repos sur un tat scientifique prexistant
et unanimement reconnu, dont la constitution
gnrale, quoique toujours plus ou moins incomplte jusqu' prsent, mme l'gard des phnomnes les moins compliquset les mieux tudis,
satisfaisait dj cependant, au moins en principe, mme pour les cas les plus rcens et les
plus imparfaits, aux conditions fondamentales de
la positivit, de manire n'exiger ici qu'un
simple travail d'apprciation rationnelle, toujours

IV.
TOME

PHILOSOPHIE
POSITIVE.

dirig suivant des rglesincontestables, et conduisant, presquespontanment, l'indication motive


des principaux perfectionnemens ultrieurs, des
tins surtout dgager dfinitivement la science
relle de toute influence indirecte de l'ancienne
philosophie. Il n'en peut plus tre ainsi, e malheureusement, dans cette siximeet dernire partie,
consacre l'tude des phnomnes sociaux, dont
les thories ne sont point encore sorties, mme
chez les plus minens esprits, de l'tat thologico-mtaphysique, auquel tous les penseurs
semblent aujourd'hui les concevoir comme devant tre, par une fatale exception, indfiniment
condamnes. Sans changer de nature ni de destination, l'opration philosophique que j'ai os
entreprendre devient donc maintenant plus difficile et plus hardie, et doit prsenter un nouveau
caractre au lieu de juger et d'amliorer, il s'agit
dsormais essentiellementde crer un ordre tout
entier de conceptionsscientifiques, qu'aucun philosophe antrieur n'a seulement bauch, et dont
la possibilit n'avait mme jamais t nettement
entrevue.
Une telle cration, fut-elle plus heureusement
accomplie, ne saurait, videmment, lever tout-coup cette branche complmentaire de la philosophie naturelle, qui se rapporte aux phno-

SOCIALE.
3
PHYSIQUE
mnes les plus compliqus, au niveau rationnel
des diverses sciences fondamentales dj constitues, de celles mmedon le dveloppementestle
moins avanc. Que cette fondation soit d'abord
pousse au point, non-seulement de constater,
pour tous les bons esprits, la possibilit actuelle
de concevoir et de cultiver la science sociale la
manire des sciences pleinement positives, mais
aussi de marquer nettement le vrai caractre philosophique de cette science dfinitive, et d'en
tablir solidement les principales bases c'est l,
sans doute, tout ce qu'il est permis de tenter de
nos jours en mme temps, cela suffit essentiellement, comme j'espre le dmontrer, nos plus
urgentes ncessits intellectuelles, et mme aux
besoins les plus imprieux de la pratique sociale,
surtout actuelle. Ainsi rduite, l'opration n'en
demeure pas moins trop tendue encore pour que
je puisse lui accorder tout le dveloppement convenable dans un ouvrage qui doit, avant tout,
rester consacr l'ensemble de la philosophie
positive, o cette science nouvelle ne saurait figurer qu' titre de l'un des lments indispensables, celui de tous d'ailleurs dont l'importance
mrite, tant d'gards, de devenir aujourd'hui
prpondrante. Par un Trait spcial de philosophie politique j'exposerai ultrieurement, d'une

PHILOSOPHIE
POSITIVE.
4
manire directe et complte, la srie de mesides
sur ce grand sujet, avec les diverses explications
qu'il exige, et sans ngliger les principales applications usuelles l'tat transitoire des socits
actuelles. Ici, je dois ncessairement me restreindre aux considrations les plus gnrales,
en me tenant toujours, aussi scrupuleusement
que possible, au point de vue strictement scientifique, sans me proposer d'autre action immdiate que la rsolution de notre anarchie intellectuelle, vritable source premire de l'anarchie
morale, et ensuite de l'anarchie politique, dont
je n'aurai point ainsi m'occuper directement.
Maisl'extrme nouveaut d'une semblable doctrine rendrait ces considrations scientifiques
presque inintelligibles, et essentiellement inefficaces, si cependant mon exposition ne devenait
point, dans ce volume, l'gard d'une science
que je m'efforcede crer, beaucoup plus explicite
et mme plus spciale qu'elle n'a d l'tre dans
les volumes prcdents, o je pouvais supposer
le lecteur suffisamment familiarisd'avance avec
le fond du sujet. C'est pourquoi, avant mme
d'entrer mthodiquement en matire, je suis
oblig, afin de placer dfinitivement l'esprit du
lecteur au point de vue vraiment convenable, de
consacrer pralablement cette leon et la sui-

PHYSIQUE

SOCIALE

vante caractriser sommairement l'importance


relle d'une telle opration philosophique, et l'inanit radicale des principales tentatives dont elle
a t jusqu'ici l'objet indirect.
L'immense lacune fondamentale que laisse,
videmment, dans le systme gnral de la philosophie positive, le dplorable tat d'enfance prolonge o languit encore la science sociale, devrait suffire, sans doute, pour rendre hautement
irrcusable, toute intelligence vritablement
philosophique, la stricte ncessit d'une entreprise destine imprimer enfin l'esprit humain,
si bien prpar dj tous autres gards, ce grand
caractre d'unit de mthode et d'homognit
de doctrine, indispensable la plnitude de son
dveloppement spculatif, et sans lequel mme
son activit pratique ne saurait avoir ni assez de
noblesse, ni assezd'nergie. Mais, quelle que soit
la profonde gravit intrinsque d'une telle considration, qui, vrai dire, embrasse implicitement
toutes les autres, les meilleurs esprits sont aujourd'hui placs, relativement aux ides politiques, un point de vue beaucoup trop superficiel et trop troit pour devenir susceptibles d'en
saisir immdiatement la porte effective, et d'y
puiser un motif suffisant de soutenir, avec persvrance,la longue et pnible contention qu'exige

PHILOSOPHIE
POSITIVE.

de toute ncessit, l'accomplissement graduel


d'une opration aussi difficile. A l'tat naissant,
aucune science ne saurait tre cultive ni conue
isolment de l'art correspondant, comme je l'ai
tabli dans la quarantime leon, o nous avons
reconnu qu'une telle adhrence doit tre naturellement d'autant plus intense et plus prolonge
qu'il s'agit d'un ordre de phnomnes plus compliqu. Si donc la science biologique elle-mme,
malgr sa constitution plus avance, nous a paru
encore trop troitement attache l'art mdical,
faut-il s'tonner de la tendance habituelle des
hommes d'tat ddaigner, comme de vains jeux
d'esprit, toutes les spculations sociales qui ne
sont point immdiatement lies des oprations
pratiques? Quelque aveugleque soit une semblable disposition, on doit, en ce cas, y persister
avec d'autant plus d'opinitret qu'on y croit voir
le meilleur prservatif contre l'invasion pernicieuse des vagues et chimriquesutopies, quoique
l'exprience la plus dcisive ait certes surabondamment prouv la haute insuffisance de cette
prcaution si vante, qui ne peut nullement empcher le dbordement journalier des plus extravagantes illusions. C'est afin de me conformer,
autant que le comporte la nature de cet ouvrage,
ce qu'il y a de vraiment raisonnable au fond de

PHYSIQUESOCIALE.

cette purile injonction, que je crois devoirdestitier cette leon tout entire quelques explications prliminaires sur la relation fondamentale
et directe de l'opration purement abstraite en
apparence, qui consiste instituer aujourd'hui ce
que j'ai nomm la physique sociale (1), avec l'ensemble des principaux besoins que le dplorable
tat des socitsactuelles manifeste si nergiquement a tous les esprits srieux et clairvoyants.
Aprs cet claircissement pralable, sur lequel
je serai ainsi dispens de revenir ultrieurement,
tous les vritables hommes d'tat comprendront,
j'espre, que pour ne prtendre aucune application actuelle et spciale, ce grand travail n'en
est pas moins irrcusablement susceptible d'une
utilit relle et capitale, sans laquelle il ne mriterait point, en effet, d'intresser la sollicitude
de ceux que proccupe par dessus tout, si juste
etcelle,nonmoins
dephilo(1)Cette
indispensable,
expression,
il y a dix-sept
onttconstruites,
ans,dansmes
sophiepositive,
travaux
dephilosophie
aussi
ces
rcens,
Quoique
premiers
politique.
deuxtermes
essentiels
ontdjtenquelque
sortegts
parlesvicieuses
dedivers
tentatives
crivains,
d'appropriation
qnin'enavaient
nullement
lavraiedestination,
malgr
compris
quej'eneusse,ds
l'origine,
invariable,
parun usagescrupuleusement
soigneusement
fondamentale.
Jedoissurtout
caractris
cetabus,
l'acception
signaler
chezunsavant
l'garddelapremire
dnomination,
belge
quil'a
danscesdernires
comme
titred'unouvrage
oi!
annes,
adopte,
s'agittoutauplusdesimple
statistique.

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

titre, l'obligation, devenue chaque jour plus indispensable et, en apparence, plus difficile, de
rsoudre enfin l'effrayante constitution rvolutionnaire des socits modernes.
Du point de vue lev o nous ont graduellement placs les trois premiers volumes de ce
Trait, l'ensemble de cette situation sociale se
prsente dans tout son jour, et sous l'aspect le
plus simple, comme essentiellement caractris
par une anarchie profonde et de plus en plus
tendue, quoique d'ailleurs de nature purement
transitoire, de tout le systme intellectuel, pendant le long interrgne qui devait rsulter de la
dcadence toujours croissante de la philosophie
thologico- mtaphysique, parvenue, de nos
jours, une impuissante dcrpitude, et du
dveloppement continu, mais encore incomplet,
de la philosophie positive, jusqu'ici trop troite,
trop spciale et trop timide, pour s'emparer enfin
du gouvernement spirituel de l'humanit. C'est
jusque l qu'il faut remonter, afin de saisir rellement l'origine effective de l'tat flottant et
contradictoire o nous voyons aujourd'hui toutes
les grandes notions sociales, et qui, par une invincible ncessit, trouble si dplorablement la
vie morale et la vie politique mais c'est aussi l
seulement qu'on peut nettement apercevoir le

PHYSIQUE

SOCIALE.

systmegnral des oprations successives,lesunes


philosophiques, les autres politiques, qui doivent
peu peu dlivrer la socit de cette fatale tendance une imminente dissolution, et la conduire
directement une organisation nouvelle, la fois
plus progressive et'plus consistante que celle qui
reposa sur la philosophie thologique. Telle est
la proposition capitale dont l'irrcusable dmonstration rsultera spontanment, j'espre, de l'ensemble de ce volume, et qui doit tre ici le sujet
sommaire d'une premire bauche d'explication
gnrale, destine surtout caractriser l'impuissance galement radicale des coles politiques
les plus opposes, et constater l'indispensable
ncessit d'introduire enfin, dans ces luttes aussi
vaines qu'orageuses, un esprit entirement nouveau, seul susceptible, par son ascendant graduellement universel, de guider nos socits vers
le terme dfinitif de l'tat rvolutionnaire qui s'y
dveloppe sans cesse depuis trois sicles.
L'ordre et le progrs, que l'antiquit regardait
commeessentiellementinconciliables, constituent
de plus en plus, par la nature de la civilisation
moderne, deux conditions galement imprieuses,
dont l'intime et indissoluble combinaison caractrise dsormais et la difficult fondamentale et

10

PHILOSOPHIE
POSITIVE.

la principale ressource de tout vritable systme


politique. Aucun ordre rel ne peut plus s'tablir, ni surtout durer, s'il n'est pleinement compatible avec le progrs; aucun grand progrs ne
saurait effectivement s'accomplir, s'il ne tend
finalement l'vidente consolidation de l'ordre.
Tout ce qui indique une proccupation exclusive
de l'un de ces deux besoins fondamentaux au
prjudice de J'autre, finit par inspirer aux socits actuelles une rpugnance instinctive,
comme mconnaissant profondment la vraie
nature du problme politique. Aussi la politique
positive sera-t-elle surtout caractrise, dans la
pratique, par son aptitude tellement spontane
remplir cette double indication, que l'ordre et
le progrs y paratront directement les deux aspects ncessairement insparables d'un mme
principe, suivant la proprit essentielle dj
graduellement ralise, certains gards, pour
les diverses classesd'ides devenues maintenant
positives. L'ensemble de ce volume ne laissera,
j'espre, aucun doute sur l'extension effective
aux ides politiques de cet attribut gnral du
vritable esprit scientifique, qui reprsente toujours les conditions de la liaison et celles de l'avancement comme originairement identiques. Il
me suffit en ce moment, d'indiquer rapidement,

SOCIALE.
PHYSIQUE

11

a ce sujet, l'aperu fondamental d'aprs lequel


les notions relles d'ordre et de progrs doivent
tre, en physique sociale, aussi rigoureusement
indivisibles que le sont, en biologie, les notions
d'organisation et de vie, d'o, aux yeux de la
science, elles drivent videmment.
Mais l'tat prsent du monde politique est encore trs loign de cette invitable conciliation
finale. Car, le vice principal de notre situation sociale consiste, au contraire, en ce que les ides
d'ordre et les ides de progrs se trouvent aujourd'hui profondment spares, et semblent
mme ncessairement antipathiques. Depuis un
demi-sicle que la crise rvolutionnaire des socits modernes dveloppe son vrai caractre,
on ne peut se dissimuler qu'un esprit essentiellement rtrograde a constamment dirig toutes
les grandes tentatives en faveur de l'ordre, et
que les principaux efforts entrepris pour le progrs ont toujours t conduits par des doctrines
radicalement anarchiques. Sous ce rapport fondamental, les reproches mutuels que s'adressent
aujourd'hui les partis les plus tranchs, ne sont,
malheureusement, quetrop mrits.Telestlecercle
profondment vicieux dans lequel s'agite si vainement la socitactuelle, et qui n'admet d'autre
issue finale que l'unanime prpondrance d'une

12

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

doctrine galement progressive et hirarchique.


Les observations d'aprs lesquelles je vais ici
sommairement baucher cette importante apprciation, sont par leur nature essentiellement
applicables toutes les populations europennes,
dont la dsorganisation a t rellement commune et mme simultane, quoiqu' des degrs
diffrens et avec diverses modifications, et qui
ne sauraient non plus tre rorganisesindpendamment les unes des autres, bien que assujties
un ordre dtermin. Cependant, nous devons
plus spcialement avoir en vue la socit franaise, non-seulement parce que l'tat rvolutionnaire s'y manifeste d'une manire plus complte
et plus vidente, mais aussi comme tant, au
fond, malgr quelques apparences contraires,
mieux prpare qu'aucune autre, -sous tous les
rapports importans, une vraie rorganisation,
ainsi que. je rtablirai ultrieurement.
Quelque infinievarit qui semble d'abord exister entre toutes les opinions doues aujourd'hui
d'une vritable activit politique, on reconnat
aisment, par une judicieuse analyse, qu'elles
sont, au contraire, circonscrites jusqu' prsent
dans une sphre extrmement troite, puisqu'elles
ne consistent rellement qu'en un mlange variable de deux ordres d'ides radicalement antago-

PHYSIQUE

SOCIALE.

13

nistes, dont le second ne constitue mme, vrai


dire, qu'une simple ngation du premier, sans
aucun dogme propre et nouveau. La situation actuelle des socitsne peut, en effet, devenir intelligible qu'autant qu'on y voit la suite et le dernier
terme de la lutte gnrale entreprise, pendant le
cours des trois siclesprcdents, pour la dmolition graduelle de l'ancien systme politique. Or,
d'un tel point de vue on aperoit aussitt que
si, depuis cinquante ans, l'irrvocable dcomposition de ce systme a commenc manifester,
avec une vidence toujours croissante, l'imprieuse ncessit de la fondation d'un systme nouveau, le sentiment encore incomplet de ce besoin
capital n'a cependant inspir jusqu'ici aucune
conception vraiment originale, directement approprie cette grande destination en sorte que
les ides thoriques sont aujourd'hui demeures
trs infrieures aux ncessits pratiques, que,
dans l'tat normal de l'organisme social, elles
devancent habituellement, afin d'en prparer la
satisfaction rgulire et paisible. Quoique, dslors, le principal mouvement politique ait d
changer entirement de nature et de purement
critique, tel qu'il paraissait jusque-l, tendre de
plus en plus devenir distinctement organique,
nanmoins, par une suite invitable de cette im-

14

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

mense lacune philosophique, il n'a pu cesserencore d'tre toujours uniquement dirig d'aprs les
mmes ides qui avaient guid les divers partis
pendant la longue dure de la lutte antrieure, et
avec lesquelles tous les esprits s'taient ainsi profondment familiariss.Dfenseurs et assaillans
de l'ancien systme, tous, par une invitable et
imperceptible transition, ont pareillement.tent
de convertir leurs vieux appareils de guerre en
instrumens de rorganisation, sans souponner
leur inaptitude galement ncessaire cette nouvelle opration, dont la nature repousse, avec la
mme nergie, les deux sortes de principes, les
uns comme videmment rtrogrades, les autres
comme exclusivement critiques.
On ne saurait nier que tel ne soit essentiellement, encore aujourd'hui, le dplorable tat intellectuel du monde politique. Toutes les ides
d'ordre sont uniquement empruntes jusqu'ici
l'antique doctrine du systme thologique et militaire, envisag surtout dans sa constitution catholique et fodale; doctrine qui, du point de
vue philosophique de ce Trait, reprsente incontestablement l'tat thologique de la science
sociale de mme, toutes les ides de progrs continuent tre exclusivement dduites de la philosophiepurement ngative qui, issue du protes-

PHYSIQUE

SOCIALE.

15

tantisme, a pris, au sicledernier, sa forme finale


et son dveloppement intgral et dont les diverses applications sociales, considres dans leur
ensemble, constituent, en ralit, l'tat mtaphysique de la politique. Les diverses classes de
la socit adoptent spontanment l'une ou l'autre
de ces deux directions opposes, suivant leur disposition naturelle prouver davantage le besoin
de conservation ou celui d'amlioration. Telle est
la cause immdiate qui spare aujourd'hui si profondment les deux principaux aspects de la
question sociale, et qui dtermine si frquemment, dans la pratique, l'annulation rciproque
des tentatives divergentes dont ils deviennent alternativement l'objet. A chaque nouvelle face
que la marche naturelle des vnemens vient faire
successivement ressortir dans le besoin fondamental de notre poque, on remarque l'invariable
tendance de l'cole rtrograde proposer, comme
remde unique et universel, la restauration de la
partie correspondante de l'ancien systme politique et l'on peut observeraussi la dispositionnon
moins constante de l'cole critique rapporter
exclusivementle mal une trop incomplte des
truction de ce systme, d'o rsulte toujours
commeinvitable et uniforme solution, le conseil
de supprimer encore davantage toute puissance

PHILOSOPHIE

16

rgulatrice

(i).

Rarement,

POSITIVE.

il est vrai,

surtout

chacune
de ces deux doctrines
jourd'hui,
nistes se prsente
dans toute sa plnitude
son homognit
elles tendent
primitive

au-

antagoet avec
de plus

(1) En n'hsitant point qualifier ici, avecla consciencieusefermet


d'un esprit franchement scientifique, les deux tendances ncessaires,
l'une rtrograde, l'autre anarchique, de nos principales coles politiques, je crois devoir indiquer, nne fois pour toutes, combien je snis
loign d'en vouloir tirer la moindre induction dfavorable aux intentions habituelles de leurs partisans respectifs. Par principe, je suis
profondment convaincu que, surtout en politique, tonte mauvaise
intention est minemment exceptionnelle, quoique la plupart des
hommes engagsdans les luttes sociales soient ordinairement incapables d'apercevoir les plus graves consquences relles des doctrines
qu'ils y professent. Chaque parti renferme, sans doute, un petit nombre d'ambitieux qui, sonvent dnns de toute vraie conviction personnelle, ne se proposent d'autre but essentiel que d'exploiter la foi commune au profit de leur propre lvation ceux-l, il tant savoir les
braver et mme les fltrir au besoin. Mais, cette unique exception
prs, le bon ct de la nature humaine tant videmment le seul qui
puisse permettre des associations de quelque tendue et de quelque
dure, aucune opinion politique ne saurait vivresans avoir rellement
en vue le bien public, quelque troite et imparfaite notion qu'elle s'en
forme d'ailleurs. Ainsi, ceux qu'on accuse aujourd'hui le plus justement de tendance rtrograde, ne veulent certainement que replacer le
monde politique dans une situation vraiment normale, d'o il ne leur
semble tre sorti que pour se prcipiter vers l'imminente dissolution de
tout ordre social. Pareillement, ceux qui, leur insu, tendent vritablement l'anarchie, ne croient obir qu' l'vidente ncessitde
dtruire enfin irrvocablement un systme politique devenu radicalement impropre diriger dsormais la socit. L'rrenr fondamentale
des uns et des autres ne rsulte mme que d'une proccupation trop
exclusive de chacun des deux genres de conditions essentiellesdont
l'ensemble constitue la vraie dfinition dn problme gnral de la politique actuelle.

SOCIALE.
PHYSIQUE

17

en plus n'avoir cette existence exclusive que


chez des esprits purement spculatifs. Mais, le
monstrueux alliage que, de nos jours, on tente
d'tablir entre ces principes incompatibles, et
dont les divers degrs caractrisent les diffrentes
nuances politiques existantes, ne saurait, videmment, tre dou d'aucune vertu trangre aux
lmens qui le composent et ne tend, au contraire, en ralit, qu' dvelopper leur neutralisation mutuelle. Il est donc indispensable, pour la
justesse et la nettet de notre analyse, que la
politique thologique et la politique mtaphysique
soient d'abord envisageschacune isolmentet en
elle-mme, sauf considrer ensuite leur antagonisme effectifet apprcier enfin les vaines
combinaisons qu'on s'est efforc d'instituer entre
elles.
Quelque pernicieuse que soit rellement aujourd'hui la politique thologique, aucun vrai
philosophe ne saurait jamais oublier que la formation et le premier dveloppement des socits
modernes se sont accomplis sous sa bienfaisante
tutelle; comme je parviendrai, j'espre, le faire
dignement ressortir dans la partie historique de
ce volume. Mais il n'est pas moins incontestable
que, depuis environ trois sicles, son influence
a t, chez les peuples les plus avancs, essenTOME
IV.

J8

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

tiellement rtrograde, malgr les services partiels


qu'eue a pu y rendre encore. Il serait certainement superflu de s'arrter ici aucune discussion spciale de cetie doctrine, pour constater
maintenant sa haute insuffisancencessaire, que
la marche spontane des vnemens fait chaque
jour si nettement ressortir. L'absence dplorable
de toute vue relle sur la rorganisation sociale
peut seule expliquer l'absurde projet de donner
aujourd'hui pour appui l'ordre social un systme politique qui n'a pu se soutenir lui-mme
devant le progrs naturel de l'intelligence et de
la socit. Dans la suite de ce volume, l'analyse
historique des transformationssuccessivesqui ont
graduellement amen l'entire dissolution du
systme catholique et fodal, dmontrera, mieux
qu'aucune argumentation directe, combien cette
dcadenceest dsormaisradicaleet irrvocable.L'cole thologique ne sait habituellement expliquer
une telle dcomposition
que pardes causespresque
fortuites et pour ainsi dire personnelles, hors de
toute proportion raisonnable avec l'immensit
des effets observs; ou bien, pousse bout, elle
recourt son artifice ordinaire, et s'efforce, par
une explication surnaturelle, de rattacher cette
grande chane d'vnemens une sorte de mystrieuse fantaisie de la providence, qui se serait

PHYSIQUE

SOCIALE.

19

avise de susciter l'ordre social un temps d'preuve, dont l'poque, ni la dure, pas plus qne
le caractre, ne sauraient d'ailleurs tre nullement motivs. Nous reconnatrons, au contraire,
d'aprs l'ensemble des faits historiques, que
toutes les grandes modifications successivement
prouves par le systme thologique et militaire ont, ds l'origine, et de plus en plus, constamment tendu vers l'limination complte et
dfinitive d'un rgime auquel la loi fondamentale de l'volution sociale assignait ncessairement un office simplement provisoire, quoique
strictement indispensable. Il sera, ds-lors, vident que tous les efforts dirigs vers la restauration de ce systme, mme en supposant possible leur succsmomentan, bien loin de pouvoir
ramener la socit un tat vraiment normal,
ne sauraient aboutir qu' la replacer dans la situation qui a ncessit la crise rvolutionnaire,
en l'obligeant recommencer plus violemment
la destruction d'un rgime qui, depuis longtemps, a cess d'tre compatible avec ses progrs
principaux. Quoique, par ces motifs, je doive
carter ici toute controverse ce sujet, je crois
nanmoins ncessaired'y signaler un nouvel aspect philosophique, qui me parait indiquer le
:plus simple et le plus sr critrium de la valeur
2..

20

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

effective d'une doctrine sociale quelconque, et


qui est plus spcialement dcisif contre la politique thologique.
Envisag du seul point de vue logique, le problme fondamentalde notre rorganisation sociale
me semblencessairementrductible cette unique
condition essentielle construire une doctrine
politique assezrationnellement conue pour que,
dans l'ensemble de son dveloppement actif,
elle puisse toujours tre pleinement consquente
ses propres principes. Aucune des doctrines
existantes ne satisfait aujourd'hui, mme par
une grossireapproximation, cette grande obligation intellectuelle toutes renferment, comme
lmens indispensables, ainsi que je vais l'indiquer sommairement, des contradictions nombreuses et directes sur la plupart des points importans. C'est surtout en cela que leur profonde
insuffisance est le plus nettement caractrise,
On peut, en effet, poser en principe que la doctrine qui, relativement aux diverses questions
fondamentalesde la politique, aurait fourni des
solutions exactement concordantes, sans que la
progression des applications relles l'ament jamais se dmentir, devrait, par cette seule
preuve indirecte, tre reconnue suffisamment
apte rorganiser la socit; puisque cette r-

PHYSIQUE

SOCIALE

21

organisation intellectuelle doit principalement


consister a rtablir enfin, dans le systme profondment troubl de nos diverses ides sociales,
une harmonie relle et durable. Quand une telle
rgnration ne serait mmed'abord exactement
accomplie que dans une seule intelligence (et il
faut bien que, an dbut, elle commence ncessairement ainsi), sa gnralisation plus ou moins
prochaine n'en resterait pas moins assure; car
le nombre des esprits ne saurait nullement augmenter les difficults essentielles de la convergence intellectuelle, et ne peut influer que sur le
temps ncessaire sa ralisation. J'aurai soin de
signaler, en cas opportun, l'minente supriorit
que doit, sons ce rapport, manifester spontanment laphilosophie positive,(lui, une fois tendue
aux phnomnes sociaux, liera ncessairement
les divers ordres des ides humaines beaucoup
plus compltement qu'ils n'ont jamaispu l'tre
par aucune autre voie. Telle est la principale
rgle qui, ds l'origine de mes travaux en
philosophie politique, m'a toujours dirig dans
l'exacte apprciation de mes progrs successifs
vers la conception d'une vritable doctrine sociale.
C'est de la politique thologique qu'on devrait
surtout attendre l'entier accomplissementde cette

22

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

grande condition logique, dont les difficultsfoudamentales semblent spontanmentannules pour


une doctrine qui se borne, en reproduisant le
pass, coordonner un systme si nettement dfini par une longue application, et si pleinement
dvelopp dans toutes ses diverses parties essentielles, qu'il parat ncessairement l'abri de
toute grave inconsquence. Aussi l'cole rtrograde prconise-t-elle habituellement, comme
son attribut caractristique, la parfaite cohrence.
de ses ides, oppose aux frquentes contradictions de l'cole rvolutionnaire. Nanmoins, quoique la politique thologique soit, en effet, par des
motifsaisment apprciables,moinsinconsquente
aujourd'hui que la politique mtaphysique, il est
trs facile de constater chaque jour sa tendance
de plus en plus irrsistible aux concessions les
plus fondamentales, directement contraires tous
ses principe essentiels. Rien n'est plus propre,
sans doute, qu'un tel ordre d'observations
mettre en pleine vidence la profonde inanit
actuelle d'une doctrine qui ne possdepas mme,
en ralit, la qualit la plus spontanment correspondante sa nature. L'ancien systme politique se montre ainsi tellement dtruit dsormais
que ses partisans les plus dvous en ont radicalement perdu le vrai sentiment gnral. On peut

PHYSIQUESOCIALE.

23

le reconnatre sans peine, non-seulement dans la


pratique active, mais aussi chez les esprits purement spculatifs, mme les plus minens, modifis, leur insu, par l'invincible entranement de
leur sicle. Quelques exemples saiUans sufliront
ici pour indiquer au lecteur attentif l'extension
facile d'un tel examen.
La dmonstration serait trop aise, si, comme
la rigueur logique l'exigerait videmment, ou
considrait d'abord la doctrine rtrograde rela.
tivement aux lmens essentiels de la civilisation
moderne. Il n'est point douteux, en effet, que
le dveloppement continu et la propagation croissante des sciences, de l'industrie, et mme des
beaux-arts, n'aient t historiquement la principale cause originaire, quoique latente, de la
dcadence radicale du systme thologique et
militaire, dont les pertes spontaneseussent paru,
sans cela, susceptiblesd'une rparation praticable.
Aujouri'hui, c'est surtout l'ascendant graduel
de l'esprit scientifique qui nous prserve jamais
d'aucune rsurrection relle de l'esprit thologique, dansquelques aberrations rtrogradesque le
cours des vnemenspuisse momentanment tendre entranerla socit:de mme,sous le point de
vue temporel, l'esprit industriel, chaquejour plus
tendu et plus prpondrant, constitue certaine-

24

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

ment la garantie la plus efficace contretout retour


srieux de l'esprit militaire oufodal. Quoique les
luttes politiques ne soient pas encore ostensiblement tablies entre cesdeux couples de principes,
tel n'en est pas moins,au fond le caractre actuel
de notre vritable antagonisme social. Or, malgr
cette incontestable opposition, exista-t-iljamais,
dans le dveloppement moderne de la politique
thologique, aucun gouvernement ou mme aucune coleassez pleinement rtrogrades pour oser
rellement poursuivre ou seulement concevoirla
compressionsystmatique des sciences, des beauxarts,etde l'industrie ? Sauf quelquesactesisols, et
certains esprits excentriques, qui, de loin en loin,
sont venus involontairement dcler l'incompatibilit fondamentale, n'est-il pas, au contraire,
vident que tous les pouvoirs tiennent honneur
d'encourager leurs progrsjournaliers? Telle est,
sans doute, la premire inconsquence actuelle
de la politique rtrograde, annulant ainsi, par le
dveloppement spontan de ses actes journaliers,
ses vains projets gnraux de reconstruction d'un
pass dont le sentiment fondamental est dsormaisinvolontairement perdu pour tous les hommes
d'tat. Bien que la moins apparente, cette contradiction devrait semblerla plus fondamentaleet
tant plus uni.
la plusdcisive, prcismentcomme

SOCIALE.
25
PHYSIQUE
verselle et plus instinctive qu'aucune autre. Celui
qui, de nos jours, a le plus fortement conu et
le plus vigoureusementpoursuivi la rtrogadation
politique, Bonaparte lui-mme,indpendamment
de ses autres incohrences, n'a-t-il pas sincrement tent de s'riger, aprs tant d'autres chefs
de la mme cole, en protecteur dclar de l'industrie, des beaux-arts, et des sciences? Les esprits purement spculatifs n'chappent gure davantage cette irrsistible tendance, quoique bien
plus aisment susceptibles, par leur position, de
s'isoler du mouvement gnral. Qu'on analyse,
par exemple, les vaines tentatives si frquemment renouveles, depuis deux sicles, par tant
d'intelligences distingues et quelquefois suprieures, pour subordonner, suivant la formule
thologique, la raison la foi il sera facile d'en
reconnatre la constitution radicalement contradictoire, qui tablit la raison elle-mme juge
suprme d'une telle soumission, dont l'intensit
et la dure dpendent uniquement ainsi de ses
dcisions variables, rarement trop svres. Le
plus minent penseur de l'cole catholique actuelle, l'illustre de Maistre, a rendu lui-mme
un tmoignage, aussi clatant qu'involontaire,
a cette invitable ncessit de sa philosophie,
lorsque, renonant tout appareil thologique

26

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

il s'est efforc, dans son principal ouvrage, de


fonder le rtablissement de la suprmatie papale
sur de simples raisonnemens historiques et politiques, d'ailleurs, certains gards, admirables,
au lieu de se borner le commander directement de droit divin, seul mode pleinement en
harmonie avec la nature d'une semblable doctrine, et qu'un tel esprit, une autre poque,
n'et point hsit sans doute suivre exclusivement, si l'tat gnral de l'intelligence humaine
n'en et pas empch, mme chez lui, l'entire
prpondrance. Une vrification aussi dcisive
doit dispenser ici de toute indication ultrieure
ce sujet.
Considrons maintenant des incohrences plus
directes, et qui, quoique tant rellement moins
profondes, doivent naturellement frapper davantage, en ce qu'elles montrent une flagrante contradiction mutuelle entre les diverses parties essentiellesd'une mme doctrine. L'examen attentif
du pass nous offrira plus tard, sous ce rapport, de
nombreuseset irrcusables preuves, puisque la dmolitioneffectivede l'anciensystmepolitique at
surtout oprepar le violent antagonismerciproque des principaux pouvoirs qui le constituaient.
Mais, en se bornant ici, commel'exige la nature de
ce chapitre prliminaire, la simpleobservation de

SOCIALE.
PHYSIQUE

27

l'poqueactuelle, on peut journellement constater,


chez les diffrentes sectionsde l'cole rtrograde,
un tat prononc d'opposition directe divers
points fondamentaux de leur doctrine commune.
Le cas le plus important de ce genre consiste,
sans doute, dans l'trange unanimit que manifeste cette cole consentir la suppression relle
de la principale base du systme catholique et
fodal, en renonant la division capitale entre
le pouvoir spirituel et le pouvoir temporel, ou, ce
qui revient au mme, en acquiesant la subalternisation gnrale du premier envers le second.
C'est peut-tre la seule grande notion politique
sur laquelle tous les partis s'accordent aujourd'hui
essentiellement, quoique la saine philosophie n'y
puisse voir qu'une aberration profondment funeste, d'ailleurs momentanment invitable. A
cet gard, les rois ne se montrent certes pas moins
rvolutionnaires que les peuples; et les prtres
eux-mmes, non-seulement dans les divers pays
protestans, mais aussi chez les nations restes no-.
minalement catholiques, ont ainsi ratifi volontairement leur propre dgradation politique, soit
en vue d'un ignoble intrt, soit, tout au moins,
d'aprs un vain esprit d'troite nationalit. Comment les uns ou les autres pourraient-ils, ds-lors,
rver la restauration contradictoire d'un systme

28

POSITIVE.
PHILOSOPHIE

qu'ils ont aussiradicalementmconnu? La runion


pralable de toutes les innombrables sectes engendres par la dcadencecroissante du christianisme, devrait constituer, cet gard, une indispensable opration prliminaire. Or, les projets
phmres tents dans ce sens, surtout en Allemagne, par quelques hommea d'tat contemporains, ont toujours rapidement chou devant
l'aveugle mais insurmontable obstination des divers gouvernemens retenir la direction suprme
du pouvoir thologique, dont l'indispensable centralisation devenait aussitt impossible. Sous ce
rapport, les brutales inconsquences de Bonaparte, au milieu de ses vains efforts pour rtablir
l'ancien systme politique, n'ont fait que reproduire plus vivement un exemple dj trs familier
tant d'autres princes. Quand, aprs sa chute,
les rois ont entrepris d'instituer de concert,
contre le dveloppement ultrieur de l'tat rvolutionnaire, un haut pouvoir europen, ils n'ont
pas mme pens la moindre participation de
l'ancienne autorit spirituelle, dont ils usurpaient
ainsi compltement l'attribut le plus lgitime:
Cette usurpation a t spontanment excute
d'une manire tellement radicale que ce conseil
suprme s'est trouv, en grande partie, compos
de chefs hrtiques, et domin par un prince

PHYSIQUE

SOCIALE.

29

schismatique, ce qui rendait sensible tous les


yeux l'impossibilitd'y introduire, aucun titre,
le pouvoir papal, comme M.l'abb de La Meunais
l'avait autrefois. justement remarqu, avant sa
conversion rvolutionnaire. Sans doute, ce n'est
pas seulement de nos jours que les rois, et mme
les papes; ont beaucoup d'gards essentiels,
directement subordonn l'application de leurs
principes religieux aux intrts immdiats de leur
domination temporelle. Mais de telles inconsquences, outre qu'elles sont devenues aujourd'hui
plus nombreuseset plus profondes, se prsentent
surtout commebien plus dcisives, en montrant
quel point la pense fondamentale de l'ancien
systme politique a cess d'tre prpondrante
chez ceux mmes qui en ont entrepris avec le plus
d'ardeur la chimrique restauration, ainsi qu'on
a pu le voir en tant de grandes occasionscontemporaines, par exemple, l'gard de la Grce, de
la Pologne, etc.
Cet esprit d'incohrence et de division de l'cole
rtrograde s'est frquemment manifest de nos
jours, tous les vrais observateurs sous des formes trs varies, mais galement significatives,
soit dans les triomphes partiels et momentans de
la politique thologique,soit dans set,revers. Pour
un parti aussi fier de sa prtendue cohsion, la

30

PHILOSOPHIE

POSITIVE:

possession du pouvoir devait sans doute rallier


naturellement toutes les nuances secondairesvers
la ralisation fondamentale d'une doctrine dont
on avait tant vant la liaison et l'homognit.
N'avons-nous pas vu, au contraire, pendant de
longues annes, les scissionsles plus prononces
clater successivement entre les subdivisions de
plus en plus nombreuses de ce parti triomphant,
et servir enfin d'instrument immdiat sa chute
politique? Malgr l'intime et vidente relation de
leurs causes, les partisans du catholicismeet ceux
de la fodalit ne se sont-ils pas alors violemment
spars? Parmi ces derniers, les dfenseursde l'aristocrat.ieet ceux de la royaut ne se sont-ils pas
mutuellement combattus? En un mot, cette courte
priode n'a-t-elle point successivement reproduit, sous nos yeux, l'effective manifestation,
irrcusable quoique sommaire, des mmesprincipes essentiels de discorde et de dcomposition
qui, lentement dveloppspendant les siclesan'trieurs, avaient rellement dtermin l'irrvocable dissolution du systme thologique et fodal ? Si, par impossible, un succs analogue venait se renouveler, je ne crains pas d'affirmer
que, malgr cette exprience formelle, des sparations beaucoup plus prononces encore clateraient ncessairement,etplus tt, dans l'intrieur

SOCIALE.
PHYSIQUE

3i

du parti rtrograde, par l'influence invitable de


l'incompatibilit chaque jour plus complte et
mieux sentie de l'tat social actuel avec l'ancien
systme politique, dont la vritable pense gnrale tend mme de plus en plus s'effaceret
se perdre entirement chez ses plus zls partisans. Plus la politique thologique trouve aujourd'hui se dvelopper et s'appliquer, plus elle
engendre d'inconciliables subdivisions, que dissimule le vague assentiment accord ses principes
gnraux, tant qu'ils sont contenus l'tat spculatif c'est, du point de vue scientifique, le symptme ordinaire de toute thorie incompatible avec
les faits.
Depuis que la mmorablesecoussede 1830a fait
passer le parti rtrograde la simple condition
d'opposant, son incohrence radicale s'est manifeste d'une autre manire non moins dcisive,
qui, sans tre vraiment nouvelle, n'avait jamais
t jusqu'ici aussi pleinement caractrise. Pendant le cours des trois derniers sicles, ce parti,
quand il taitrduit la dfensive,recourut spontanment plus d'une fois aux principes essentiels
de la doctrine rvolutionnaire sans reculer devant le danger final d'une aussi monstrueuse inconsquence. On put voir, par exemple, l'cole
catholique invoquant formellementle dogme de la

32

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

libert de conscience, au sujet de ses co-religionnaires d'Angleterre, et surtout d'Irlande, etc.,


tout en continuant rclamer l'nergique rpression duprotestantisme en France, enAutriche,etc.
Lorsque, dans notre sicle, la coalition des rois a
voulu enfinsouleversrieusement l'Europe contre
l'intolrable domination de Bonaparte, elle a solennellement rendu le tmoignagele moins quivoque l'impuissance de la doctrine rtrograde
et l'nergie de la doctrine critique, en renonant, dans cette circonstance capitale, se servir
de la premire, pour invoquer uniquement la seconde, qu'elle reconnaissait ainsi involontairement seule susceptible aujourd'hui d'exercer une
action relle sur les populations civilises, sans
cesser nanmoins, par la plus trange contradiction, d'avoir ultrieurement en vue la restauration finale de l'ancien systme politique. Mais cet
aveu implicite de la dcrpitude irrvocable de la
politique thologique ne put tre, aucune poque, aussi complet et aussi dcisif que nous le
voyons aujourd'hui, ou l'cole rtrograde, s'efforant de systmatiser son usage le corps entier de
la doctrine critique, entreprend, sous nos yeux,
comme ressource extrme, la vaine rsurrection
du rgime catholique et fodal l'aide des principes mmesqui ont effectivement servi le d-

SOCIALE
PHYSIQUE

33

truire, et dont elle n'hsite plus ratifier spculativementles consquences les plus anarchiques
une telle subversion ne paraissant d'ailleurs motive que sur un simplechangement survenu dans
le personnel de la royaut, sans que le vrai caractre du. principal mouvement politique ait t,
du reste, aucunement modifi. Ceux qui prsident cette singulire mtamorphose,
passentpour
les habiles par excellencedu parti dont ils signent
aussi catgoriquement l'abdication politique, et
mme, certains gards, la dgradation morale (I)
(I) Les opinions littraires pouvant offrir, convenablement analysec,. un reflet fidleet instructif de l'tat gnral de l'esprit humain
chaque poque, je croisconvenable d'indiquer ici, comme une utile
vrificationnouvelle de cette inconsquence caractristiqne des partis
actuels, la correspondance directement contradictoire que l'on peut
observer entre les deux camps opposes en littrature et en politique.
Chacun se souvient que le romantisme s'introduisit en France, ds le
commencement de ce sicle, sons les auspices de l'cole catholicofodale, qui se lit long-temps une sorte d'obligation de parti de prconiser les plus monstrueuses aberrations des novateurs littraires;
tandis que l'cole revotutionnaire dfendant, au contraire, avec ardeur la vieille lgitimit classique, tenta mme plus d'une fois de la
placer sous la ridicule protection de rglamens omcicls. Une telle mprise ne tenait, sans doute, de part et d'antre, qu' ce que la littrature romantique se produisit d'abord comme essentiellementvoue
la reprsentation des temps chrtiens et fodaux, pendant qoc la
littrature classique paraissait exclusivement consacre l'antiquit
payenne et rpublicaine. Ce rapprochement superficiel, tout -fait indpendant du vrai caractre fondamental de chaque systme littraire,
a nanmoins sufftpour que, les uns en l'honneurr et les autres parr aver-

TOME
IV.

34

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

Aprs de telles observations, que chacun peut


aisment prolonger, il serait certainement inutile
de s'arrter davantage constater ici l'impuissance radicale d'une doctrine qui, profondment
antipathique la civilisation actuelle, contient
d'ailleurs aujourd'hui tant d'lmens directement
contraires ses propres principes fondamentaux,
et ne peut pas mme rallier, en ralit, ni dans
les succs, ni dans les revers, sesdivers partisans,
quoiqu'elle leur offre, dans le pass, le type le
mieux dfini, dont l'assidue contemplation semhlerait devoir prvenir toute grave divergence. On
sait que de Maistre a reproch au grand Bossuet,
et, certains gards, avec raison, surtout en ce
qui concerne l'glise gallicane, d'avoir srieusement mconnula vraie nature politique du catholicisme il ne serait pas difficile, comme je l'ai
ci-dessus indiqu, de signaler aussi, chez le clbre auteur du Pape, plusieurs inconsquences,
aientgalement
fermlesyeuxsurl'inconssionducatholicisme,
vidente
d'unesemblable
auxprincipes
compare
quence
apprciation,
indfinie
dontilss'efforaient
d'autorit
absolue
ondelibert
gnraux
des
d'tablir
laprpondrance
Larpartition
politique.
respectivement
commence
s'effectuer
sansdouted'unemanire
littraires
opinions
encesensdumoins
auxloisordinaires
del'analogie,
plusconforme
l'anarchie
littcasse
maintenant
derpudier
politique
quel'anarchie
d'aillenrs
sircent,n'enlaisse
raire.Maislemode
pasmoins
primitif,
de
laralit
suffisantes
encore
destraces
pleinement
pourfaireressortir
l'observation
prcdente.

PHYSIQUE

SOCIALE.

35

sinon analogues, du moins quivalentes. Et l'on


prtendrait rorganiser les socits modernes d'aprs une thorie assez dcrpite pour n'tre plus,
depuis long-temps, suffisammentcomprise, mme
de ses plus illustres interprtes
En soumettant, son tour, la politique mtaphysique une pareille apprciation, il faut, avant
tout, ne jamais perdre de vue que sa doctrine,
quoique exclusivement critique, et par suite purement rvolutionnaire, n'en a pas moins mrit
long-temps la qualification de progressive,comme
ayant en effet prsid aux principaux progrs politiques accomplis dans le cours des trois derniers
sicles, et qui devaient tre essentiellement ngatifs. Cette doctrine pouvait seule irrvocablement
dtruire un systme qui, aprs avoir dirig les
premiers dveloppemens de l'esprit humain et de
la socit, tendait ensuite, par sa nature, perptuer indfinimentleur enfance.Aussile triomphe
politique de l'cole mtaphysique devait-il constituer, comme pour tout autre ordre d'ides, une
indispensable prparation l'avnement social de
l'cole positive, laquelle est exclusivement rserve la terminaison relle de l'poque rvolutionnaire, par la fondation dfinitive d'un systme aussi progressifque rgulier. Si, conu dans
un sens absolu, chacun des dogmes qui compo-

3..

36

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

sent la doctrine critique ne peut manifester, en


effet, qu'un caractre directement anarchique, la
partie historique de ce volume dmontrera clairemeut que, considr son origine, et restreint
l'ancien systme, contre lequel il fut toujours videmment institu, il tablit, au contraire, une
condition ncessaire, quoique simplement provisoire, d'une nouvelle organisation politique, jusqu' l'apparition de laquelle la dangereuse activit de cet appareil destructif ne peut ni ne doit
entirement cesser.
Par une ncessit, aussi vidente que dplorable, inhrente notre faible nature, le passage
d'un systme social an autre ne peut jamais tre
direct et continu; il suppose toujours, pendant
quelques gnrations au moins, une sorte d'interrgne plus ou moins anarchique, dont le caractre et la dure dpendent de l'intensit et de
l'tendue de la rnovation oprer les progrs
politiques les plus sensiblesse rduisent alors essentiellement la dmolition graduelle de l'ancien
systme, toujours min d'avance dans ses divers
fondemensprincipaux. Ce renversement pralable
est non-seulement invitable, par la seule force
des antcdens qui l'amnent, mais mme strictement indispensable, soit pour permettre aux
lmens du systme nouveau, qui s'taient jus-

PHYSIQUE

SOCIALE

37

qu'alors lentement dveloppsen silence, de recevoir peu peu l'institution politique, soit encore
afin de stimuler la rorganisation par l'exprience des inconvniens de l'anarchie. Outre ces
motifs incontestables, faciles apprcier anjourd'hui, une considration nouvelle, purement intellectuelle que je dois ici plus prcisment indiquer, me semble propre mettre en une plus
parfaite vidence l'obligation directe d'une telle
marche, en dmontrant que, sans cette destruction pralable, l'esprit humain ne pourrait mme
s'lever nettement la conception gnrale du
systme constituer.
La dbile porte de notre intelligence, et la
brivet de la vie individuelle compare la lenteur du dveloppement social, retiennent notre
imagination surtout J'gard des ides politiques, vu leur complication suprieure, sous la
plus troite dpendance du milieu effectif dans
lequel nous vivons actuellement. Mme les plus
chimriques utopistes, qui croient s'tre entirement affranchisde toute condition de ralit, subissent, leur insu, cette insurmontable ncessit, en refltant toujours fidlement par leurs
rveriesl'tat social .contemporain. A plus forte
raison, la conception d'un vritable systme politique, radicalement diffrent de celui qui nous

38

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

entoure, doit-elle excder les hornes fondamentales de notre faible intelligence. L'tat d'enfance
et d'empirisme o la science sociale a jusqu'ici
constamment langui, a d d'ailleurs contribuer
sans doute rendre plus imprieuse et surtout
plus troite cette obligation naturelle. Ainsi, ne
considrer mme les rvolutions socialesque dans
leurs simples conditions intellectuelles, la dmolition trs avancedu systme politique antrieur
y constitue videmment un indispensable prambule, sans lequel ni les plus minens esprits ne
sauraient apercevoir nettement la vraie nature
caractristique du systme nouveau, profondment dissimulepar le spectacle prpondrant de
l'ancienne organisation, ni enfin, en supposant
surmonte cette premire difficult, la raison publique ne pourrait se familiariser assezavec cette
nouvelle conception pour en seconder la ralisation graduelle par son invitable participation.
La plus forte tte de toute l'antiquit, le grand
Aristote, a t lui-mme tellement domin par
son sicle qu'il n'a pu seulement concevoir une
socit qui ne ft point ncessairementfondesur
l'esclavage, dont l'irrvocable abolition a nanmoins commenc quelques sicles aprs lui. Une
vrification aussi dcisivedoit faire apprcier suffisamment l'empire effectifd'une telle obligation

PHYSIQUE

SOCIALE.

39

gnrale, que l'histoire des sciences manifeste


d'ailleurs hautement par tant d'exemples irrcusables, mme l'gard d'ides beaucoup plus
simples que les ides politiques.
Ces diversesconsidrationsfondamentalessont,
par leur nature, minemment applicables l'immense rvolution sociale au milieu de laquelle
nous vivons, et dont l'ensemble des rvolutions
antrieures n'a rellement constitu qu'un indispensable prliminaire. La rnovation n'ayant jamais pu tre jusque alors aussi profonde ni aussi
tendue, comment la socit aurait-elle chapp
ici cette condition de renversement pralable,
qu'elle avait prcdemment subie dans des transformations bien moins capitales? Sans doute, il
et t trs prfrable que la chute de l'ancien
systme politique seft retarde jusqu'au moment
o le nouveau systme aurait t propre lui succder immdiatement, en prvenant toute discontinuit organique.Mais cette utopique supposition est trop hautement contradictoire avec les
plus videntes conditions de la nature humaine,
pour mriter aucun examen srieux. Si, malgr
la dmolition dj presque entirement accomplie, les plus minens esprits n'aperoivent encore
que dans une vague obscurit le vrai caractre de
la rorganisation sociale, qu'tait-ce donc quand

40

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

l'ancien systme en pleine vigueur devait immdiatement interdire tout aperu quelconque d'un
tel avenir! Il est, au contraire, vident qu'une
lutte plus intense et plus prolonge contre le rgime antrieur, a d ncessiterun dveloppement
plus nergique et une concentration plus systmatique de l'action rvolutionnaire, directement
rattache enfin, pour la premire fois, une doctrine complte de ngation mthodique et continue de tout gouvernement rgulier. Telle est la
sourcencessaireet pleinement lgitimede la doctrine critique actuelle; d'on l'on peut apercevoir
nettement la vritable explication gnrale, soit
des indispensables services que cette doctrine a
rendus jusqu'ici soit des obstacles essentiels
qu'elle oppose maintenant la rorganisation
finale des socits modernes.
tudi son origine historique, chacun de ses
divers dogmesprincipaux ne constitue rellement,
comme je l'tablirai plus tard, que le rsultat
transitoire dela dcadencecorrespondantedel'ancien ordre social, dont cette systmatisation abstraite a d, par une raction naturelle, acclrer
beaucoup la dcomposition spontane, ds-lors
irrvocablement formule. Malheureusement, le
caractre essentiel d'une telle opration philosophique, et surtout l'esprit mtaphysique qui a

PHYSIQUE
SOCIALE.
41
d prsider son accomplissement, devaient graduellement conduire concevoir comme absolue,
une doctrine que sa destination ncessairerendait
si videmment relative au seul systme qu'elle
avait dtruire. Si ce grand travail critique pouvait recommenceraujourd'hui, peut-tre ne seraitil point impossible, en l'entreprenant du point de
vue positif, de construire en effet la doctrine rvolutionnaire, en lui conservant avec soin toute
son nergique efficacitcontre l'ancien ordre social, sans l'riger en obstaclesystmatique toute
organisationquelconque j'espre, du moins, parvenir dmontrer que cette doctrine peut tre
ainsi conue et utilise dsormais, dans une intention organique, et nanmoins sans aucune inconsquence, pendant toute la priode d'activit
plus ou moins indispensable qui devra lui rester
encore jusqu' la formation suffisamment bauche du nouveau systme politique. Mais, laissons aux esprits vulgaires la purile satisfaction
de blmer injustement la conduite politique de
nos pres, tout en profitant des progrs indispensables que nous devons leur nergique persvrance, et qui seuls peuvent nous permettre
aujourd'hui de concevoir plus rationnellement
l'ensemblede la politique moderne. Un esprit mtaphysique, et, par suite, absolu, devait nces-

42

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

sairement diriger la formation effectivede la doctrine rvolutionnaireou anti-thologique,puisque,


sans la prpondrance pralable de cette doctrine,
notre intelligence n'et jamais pu s'tablir rellement au point de vue positif, suivant ma thorie
fondamentale du vrai dveloppement gnral de
la raison humaine. Enfin, par une considration
plus spciale et plus directe, ce caractre invitablement absolu, imprim d'abord aux dogmes critiques, pouvaitseul dvelopper assezleur nergie
fondamentale pour les rendre susceptibles d'atteindre pleinement leur destination propre, en
luttant avec succs contre la puissance alors si
imposante qui restait encore l'ancien systme
politique. Car, si l'on et tent jusqu'ici de subordonner des conditions quelconques l'application relle des principes critiques, comme ces
conditions ne pouvaient tre empruntes au nouvel ordre social, dont la vraie nature gnrale
demeure, mme aujourd'hui, essentiellementindtermine. chez les plus hautes intelligences, il
est vident que de semblables restrictions, dslors uniquement drives de l'ordre existant, auraient invitablement produit l'annulation politique de la doctrine rvolutionnaire. Tel est, en
aperu, le mode fondamental suivant lequell'indispensable ngation du rgime thologique et

PHYSIQUE

SOCIALE.

43

fodal a d se convertir spontanment en ngation systmatique de tout ordre vraimentrgulier.


Mais, quelque satisfaisante que soit logiquement
une pareille explication cette dplorable ncessit finale n'en dtermine pas moins aujourd'hui
les plus pernicieuses consquences, qui, dissimules naturellement tant que la lutte contre l'ancien systme a d constituer le principal objet
de la politique active, se manifestent, avec une
gravit toujours croissante, depuisque ce systme
est assez dtruit pour permettre et mme pour
exiger l'laboration directe du systme nouveau.
C'est ainsique, par une exagration, abusive quoique invitable, la mtaphysique rvolutionnaire,
aprs avoir rempli, pour la dmolition du rgime
thologique et fodal un indispensableofficeprliminaire dans le dveloppement gnral des socits modernes, tend dsormais de plus en plus,
en vertu de l'essor qu'elle a d imprimer l'esprit
d'anarchie, entraver radicalement l'institution
finale de ce mme ordre politique dont sa protection ncessaire a tant prpar jusqu'ici le salutaire
avnement. Quand le cours naturel des vnemens a conduit aussi spontanment une doctrine
quelconque devenir.directement hostile sa destination primordiale, une telle subversion constitue, sans doute le symptme le moins quivoque

44

PHILOSOPHIE POSITIVE.

de sa prochaine dcadenceinvitable, ou elle annonce, du moins, que son activit doit bientt
cesserd'tre prpondrante. Noussavonsdj que
la politique thologique ou rtrograde, qui n'a de
prtentions qu' l'ordre, est devenue, vrai dire,
aussi essentiellement perturbatrice aujourd'hui,
quoique d'une autre manire, que la politique
mtaphysique ou rvolutionnaire. Si donc celleci, dont la seule qualit fondamentalen'a pu tre
que de servir jusqu'ici d'instrument gnral
au progrs politique, constitue maintenant un
obstacledirect au principal dveloppement social,
cette double dmonstration sera certainement la
plus propre mettre en pleine vidence la ncessitfondamentale de remplacer dsormais, par
une doctrine vraiment nouvelle, deux dbctrines
plus ou moins surannes, dont chacune tmoigne
ainsi son impuissance finale atteindre rellement
le but mme qu'elle s'tait trop exclusivementpropos. Cet examen tant surtout fort grave envers
la politique mtaphysique, la seule qui mrite
aujourd'hui une discussionsrieuse, commeayant
seule tendu produire une apparence de systme
nouveau, je crois devoir ici arrter spcialement
l'attention du lecteur sur ce point capital, dont
l'claircissement doit jeter une lumire si indispensable, quoique simplement provisoire, sur le

SOCIALE.
PHYSIQUE

45

vrai caractre fondamental de la socit actuelle.


Sous quelque aspect qu'on l'envisage, l'esprit
gnral de la mthaphysique rvolutionnaire
consiste toujours riger systmatiquement en
tat normal et permanent la situation ncessairement exceptionnelle et transitoire qui devait se
dvelopper chez les nations les plus avances,
depuis que l'impuissance de l'ancien ordre politique diriger dsormais le mouvement social
avait commenc y devenir irrcusable, jusqu'
la manifestation suflisamment caractrise d'un
ordre nouveau. Considre dans son ensemble,
cette doctrine, par une subversion directe et totale des notions politiques les plus fondamentales,
reprsente le gouvernement comme tant, par sa
nature, l'ennemi ncessaire de la socit, contre
lequel celle-ci doit se constituer soigneusement
en tat continu de suspicion et de surveillance,
dispose sans cesse restreindre de plus en plus
sa sphre d'activit, afin d'empcher ses empitemens, en tendant finalement ne lui laisser
d'autres attributions relles que les simples fonctions de police gnrale, sans aucune participation essentielle la suprme direction de l'action
collectiveet du dveloppement social. Mais, malgr l'exactitude vidente d'une telle apprciation,
la doctrine critique serait trop imparfaitement

46

PHILOSOPHIE
POSITIVE.

juge si cette ngation systmatique de tout vritable gouvernement, aprs avoir t regarde
comme une suite invitable de la dcadence du
rgimeancien, n'tait pointenvisageaussicomme
une condition temporairement indispensable la
pleine efficacitde la lutte qui devait prparer
l'avnement du rgime nouveau, ainsi que je
l'expliquerai spcialement en analysant plus tard
cette dernire phase historique de l'volution sociale. Il est, sans doute, trs dplorable que, pour
remplir suffisamment cette condition prliminaire, l'esprit humain ait t forc de concevoir
comme absolueet indfinie une doctrine qui, depuis qu'elle n'est plus exclusivement employe
la dmolition de l'ancien ordre politique, tend
ainsi de plus en plus devenir un obstacledirect
toute vraie rorganisation. Nanmoins, ce grave
inconvnient doit sembler, du point de vue philosophique, malheureusement insparable de notre faible nature. Non-seulement un tel caractre
a d spontanment rsulter de l'tat ncessairement mtaphysique o notre intelligence tait
alors renferme mais, en outre, une opration
sociale, dont l'accomplissement devait exiger
deux ou trois sicles, aurait-elle pu, mme dans
l'tat le plus avanc de la raison publique, ne
point passerpour absolue et dfinitive, aux yeux

PHYSIQUE

SOCIALE.

47

du vulgaire? Enfin, ce qu'il faut surtout considrer, c'est que, sans un tel attribut, la mtaphysique rvolutionnaire et t ncessairement
impuissante remplir convenablement son oflice
essentiel contre l'ancien systme politique. Car,
la vritable nature du systme nouveau tant profondment inconnue, si toute puissance directrice
n'avait pas t, par une sorte de dogme formel,
radicalement dnie au gouvernement, elle et
t, en ralit, invitablement conserve ou rendue aux pouvoirs mmes
qu'il s'agissaitde dtruire,
puisqu'ils prtendaient seuls une semblable attribution, sans qu'on pt encore concevoir aucune meilleure manire de l'exercer.
En considrant maintenant la doctrine critique
sousun point de vue plus spcial,il est vident que
le droit absolu du libre examen, ou le dogme de
la libert illimite de conscience, constitue son
principe le plus tendu et le plus fondamental,
surtout en n'en sparant point ses consquences
les plus immdiates, relatives la libert de la
presse, de l'enseignement, ou de tout autre mode
quelconque d'expression et de communicationdes
opinions humaines. C'est essentiellement par l
que toutes les intelligences, quelles que soient
leurs vaines intentions spculatives, ont aujourd'hui rellement adhr, d'une manire plus ou

48

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

moins explicite, 'i l'esprit gnral de la doctrine


rvolutionnaire, dont elles font ainsi, les unes
sciemment, les autres en contradiction avec leurs
propres thories, un usagespontan et continu. Le
droit individueld'examen souverainsur toutes les
questions socialesdevait trop flatter l'orgueilleuse
faiblesse de notre intelligence, pour que les conservateurslesplussystmatiquesde l'ancien rgime
social pussent eux-mmesrsister un tel appt
et se rsignassent demeurer seuls humbles et
soumis, au milieu d'esprits pleinement livrs
l'irrsistible lan de leur complte mancipation.
Aussi, la contagion rvolutionnaire est-elle devenue, sous ce rapport fondamental, vritablement universelle, et constitue-t-elle un des priacipaux caractres des murs sociales propres au
sicle actuel. Dans la vie journalire, les plus
zls partisans de la politique thologique ne se
montrent, d'ordinaire, gure moins disposs
maintenant que leurs adversaires juger exclusivement d'aprs leurs lumires personnelles, en
tranchant, avec non moins de hardiesse et de lgret, les dbats les plus difficiles, et sans tmoigner plus d dfrence relle envers leurs
vrais suprieurs mtellectuels. Ceux mme qui,
par leurs crits, se constituent les dfenseurs
philosophiques du gouvernement spirituel, ne

PHYSIQUE

SOCIALE.

49

reconnaissent, au fond, comme les rvolutionnaires qu'ils attaquent, d'autre vritable autorit
suprme quecelle de leur propre raison, dont l'irritable infaillibilit est toujours prte s'insurger
contre toute contradiction, dt-elle maner des
pouvoirs qu'ils prconisent le plus. Je signale de
prfrence chez le parti rtrograde cette invasion
gnrale [de l'esprit critique qui caractrise la
doctrine rvolutionnaire proprement dite, afin
de faire mieux ressortir l'tendue et la gravit
d'une telle situation des intelligences.
Historiquement envisag, le dogme du droit
universel, absolu, et indfini d'examen, n'est
rellement, comme je l'tablirai en son lieu, que
la conscration, sous la forme vicieusement abstraite commune toutes les conceptions mtaphysiques, de l'tat passager de libert illimite
o l'esprit humain a t spontanment plac, par
une suite ncessaire de l'irrvocable dcadence de
la philosophie thologique, et qui doit naturellement durer jusqu' l'avnement social de la
philosophie positive (1). En formulant cette abcesujet,derappeler
icisommairement,
(t) Qu'ilmesoitpermis,
comme
encore
trentile,lamanire
dontj'apprciais
cedogme,
pouvant
domonSystme
en1822,
dansl'introduction
depolitique
positive
Il n'yapointdelibert
deconscience
enastronomie,
enphysique,
enchimie,
enphysiologie
encesensqnechacun
trouverait
mme,
absurde
denepascroiredeconfiance
auxprincipes
tablis
dausces
TOME

IV.

50

PHILOSOPHIE

POSITIVE

sence effective de rgles intellectuelles, il a par


une raction invitable, puissamment concouru
acclrer et propager la dissolution finale de
l'ancien pouvoir spirituel. Cette formule ne pouvait manquer d'tre absolue, puisqu'on ne pouvait alors aucunement souponner le terme ncessaire que la marche gnrale de la raison
humaine devait assigner l'tat transitoire qu'elle
consacrait, et qui sembleencore constituer mme
aujourd'hui, pour tant d'esprits clairs, un tat
dfinitif. D'une autre part, il est ici trs vident
que, abstraction faite de l'impossibilit manifeste
d'une telle apprciation, ce caractre absolu tait
strictement indispensable pour que ce dogme pt
remplir, avec l'nergie suffisante, sa destination
rvolutionnaire. Car, s'il et fallu subordonner le
droit d'examen des restrictions quelconques,
l'esprit humain les aurait ncessairement emsciences
S'ilenestautrement
enpoliparleshommes
comptens.
tique,c'estuniquement
tanttomparce
que,lesanciens
principes
bs,etlesnouveaux
n'tantpointencore
il n'ya point,
forms,
proprement
danscetintervalle,
deprincipes
Aprs
tablis,
parler,
avoir
comme
vivement
lesprd'abord,
jem'ytaisattendu,
choqu
unetelleapprciation
a cependant
rvolutionnaires,
jugs
contribu,
unassezgrand
mme
nombre
debonsesprits,
alors, dsabuser
qui,
n'avaient
lancessit
d'unenon
jusque-l,
pointsenticonvenablement
velledoctrine
et regardaient
letriomphe
delapolitisociale,
complet
onmtaphysique
comme
leterme
dfinitif
delarvolution
qnengative
dessocits
modernes.
gnrale

SOCIALE.
PHYSIQUE

51

pruntes aux seuls principes qu'il pt rellement


concevoir, c'est--dire ceux mmes de l'ancien
systme social, dont l'indispensable destruction
et t ainsi directement entrave par l'opration
philosophique qui n'avait d'autre objet essentiel
que de la faciliter. Mieux on analysera cette phase
singulire de notre dveloppement social, plus
on sera convaincu, je crois, que sans la conqute
et l'usage de cette libert illimite de penser, aucune vraie rorganisation ne pouvait tre prpare, puisque les principes qui doivent y prsider
n'auraient pu mme tre primitivement recherchs si les philosophes n'avaient exerc, dans
toute sa plnitude, le droit d'examen; et que,
d'ailleurs, si le public ne se ft point aussi attribu la mme facult, la discussionfondamentale
qui doit invitablement prcder et dterminer le
triomphe effectif deces principes serait devenue
radicalement impossible. Quand de tels principes
auront ainsi t tablis, leur irrsistible prpondrance tendra faire rentrer enfin le droit d'examen dans ses limites vraiment normales et permanentes, qui consistent, en gnral, discuter,
sousles conditions intellectuelles convenables, la
liaison relle des diverses consquences avec des
rgles fondamentales uniformment respectes.
Jusque alors, les opinions mme qui plus tard
4..

52

PHILOSOPHIE POSITIVE.

seront effectivement destines a soumettre les


intelligences une exacte discipline continue, en
formulant les bases essentielles du nouvel ordre
social, ne peuvent d'abord se manifester qu'au
titre universel de simples penses individuelles,
produites en vertu du droit absolu d'examen,
puisque leur suprmatie lgitime ne peut ultrieurement rsulter que de l'assentiment volontaire par lequel le public les consacrera, l'issue
finale de la plus libre discussion. Toute autre
manire de procder la rorganisation spirituelle, serait ncessairementillusoire, et pourrait
tre fort dangereuse, si, dans le vain espoir de
bter, par une politique toute matrielle, l'institution d'une telle unit, on prtendait assujtir
d'arbitraires rglemens l'exercice du droit d'examen, avant que le dveloppementspontan de la
raison publique et graduellement tabli les
principes correspondans aberration funeste,
vers laquelle doit trop souvent entraner aujourd'hui, chez tous les partis politiques, la mdiocrit intellectuelle unie l'inquitude du caractre, animes par l'orgueilleuse possession
momentane d'un pouvoir quelconque. La suite
de ce volume m'offrira naturellement des occasions ritres d'expliquer de plus en plus l'ensemble de ma pense sur cet important sujet

PHYSIQUE

SOCIALE.

53

mais je crois l'avoir dj assez nettement caractrise pour que les lecteurs les moins attentifs ne
puissent tre aucunement choqus de mon apprciation gnrale du dogme rvolutionnaire de la
libert illimite de conscience, sans le triomphe
duquel ce trait et t videmment impossible.
Quelque salutaire et mme indispensable qu'ait
t jusqu'ici, et que soit encore, divers titres
essentiels, ce grand principe de la doctrine critique, on ne saurait nanmoins douter, en l'examinant d'un point de vue vraiment philosophique, que non-seulement il ne peut nullement
constituer un principe organique, comme on a d
le croire d'abord par l'illusion naturelle d'une
longue habitude, mais qu'il tend mme directement dsormais opposer de plus en plus un.
obstacle systmatique toute vraie rorganisation
sociale, depuis que son activit destructive n'est
plus essentiellement absorbe par la dmolition,
maintenant presque accomplie, de l'ancien ordre
politique. Dans un cas quelconque, soit priv,
soit public, l'tat d'examen ne saurait tre videmment que provisoire, comme indiquant la
situation d'esprit qui prcde et prpare une dcision finale, vers laquelle tend sans cesse notre
intelligence, lors mme qu'elle renonce d'anciens principes pour s'en former de nouveaux.

54

PHILOSOPHIE POSITIVE.

Prendre l'exception pour la rgle, au point d'riger, en ordre normal et permanent, l'interrgne
passagerqui accompagne invitablement de telles
transitions, c'est certainement mconnatre les
ncessitsles plus fondamentalesde la raison humaine, qui, par dessus tout, a besoin de points
fixes, seuls susceptibles de rallier utilement ses
efforts spontans, et chez laquelle, par suite, le
septicisme momentanment produit par le passageplus ou moins difficiled'un dogmatisme un
autre, constitue une sorte de perturbation maladive, qui ne saurait se prolonger sans de graves
dangers au-del des limites naturelles de la crise
correspondante. Examiner toujours, sans se dcider jamais, serait, presque tax de folie, dans la
conduite prive. Comment la conscration dogmatique d'une semblable disposition chez tous
les individus, pourrait-elle constituer la perfection dfinitive de. l'ordre social, l'gard d'ides
dont la fixitest la fois beaucoup plus essentielle
et bien autrement difficile tablir (1) ? N'est-il
ni l'espce
en 1826,dansmes
(i) Ni l'individu,
n, disais-je,
surle pouvoir
Considrations
conspirituel, nesontdestins
sumerleurviedansuneactivit
strilement
endisserraisonneuse,
tantcontinuellement
surlaconduite
tenir.C'est
qn'ilsdoivent
j'actionqu'estessentiellement
lamasse
deshommes,
sauf
appele
unefraction
imperceptible,
principalement
voue
parnature la
contemplation.

PHYSIQUE

SOCIALE.

55

pas, au contraire, vident qu'une telle tendance


est, par sa nature, radicalement anarchique, en
ce que, si elle pouvait indfiniment persister, elle
empcherait toute vritable organisation spirituelle? Chacun se reconnat sans peine habituellement impropre, moins d'une prparation spciale, former et mme juger les notions
astronomiques, physiques, chimiques, etc., destines entrer dans la circulation sociale, et
personne n'hsite nanmoins les faire prsider,
de confiance, la direction gnrale des oprations correspondantes; ce qui signifie que, sous
cesdivers rapports, le gouvernement intellectuel
est dj effectivement bauch. Les notions les
plus importantes et les plus dlicates, celles qui,
par leur complication suprieure, sont ncessairement accessibles un moindre nombre d'intelligences, et supposent une prparation plus pnible et plus rare, resteraient-elles donc seules
abandonnes l'arbitraire et variable dcision
des esprits les moins comptens? Une aussi choquante anomalie ne saurait certainement tre
conue comme permanente, sans tendre directement la dissolution de l'tat social, par la divergence toujours croissante des intelligences individuelles, exclusivement livres dsormais
l'impulsion dsordonne de leurs divers stimulans

56

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

naturels, dans l'ordre d'ides le plus vague et le


plus fcond en aberrations capitales. L'inertie
spculative commune la plupart des esprits, et
peut-tre aussi, un certain degr, la sage retenue du bon sens vulgaire, tendent, sans doute,
restreindre beaucoup ce dveloppement spontan
des divagations politiques. Mais, ces faibles influences qui, lorsque l'orgueil individuel n'est
point trs fortement stimule, peuvent souvent
prvenir le ridicule essor d'une impuissante activit, doivent tre, au contraire, habituellement
insuffisantes pour draciner la vaine prtention de
chacun s'riger toujours en arbitre souverain
des diverses thories sociales; prtention que
chaque homme sens blme d'ordinaire chez les
autres, tout en rservant, sousune forme plus ou
moins explicite, sa seule comptence personnelle. Or, une telle disposition suffirait videmment, mme abstraction faite de toute aberration
active, pour entraver radicalement la rorganisation intellectuelle, en s'opposant la convergence
effective des esprits, qui ne sauraient tre finalement rallis sans la renonciation volontaire de
la plupart d'entre eux leur droit absolu d'examen individuel, sur des sujets aussi suprieurs
leur vritable porte, et dont la nature exige
nanmoins, plus imprieusement qu'en aucun

PHYSIQUE

SOCIALE.

57

autre cas, une communion relle et stable. Que


sera-ce donc en ayant d'ailleurs gard l'influence directe des invitables divagations produites par l'ambition effrne de tant d'intelligences incapables et mal prpares, dont chacune tranche son gr, sans aucun contrle rel,
les questions les plus compliques et les plus obscures, ne pouvant mme y souponner les principales conditions qu'exigerait naturellement
leur laboration rationnelle ? Ces diverses aberrations, qui se combattent mutuellement, tendent, il est vrai, disparatre par suite mme de
la libre discussion mais ce n'est jamais qu'aprs
avoir exerc des ravages plus ou moins tendus,
et surtout elles ne s'effacent que pour faire place
de nouvelles extravagances non moins dangereuses, dont la succession naturelle serait inpuisable en sorte que l'issue finale de tous ces
vains dbats est toujours l'accroissement uniforme
de l'anarchie intellectuelle.
Aucune association quelconque, n'et-elle
qu'une destination spciale et temporaire, et ftelle limite un trs petit nombre d'individus,
ne saurait rellement subsister sans un certain degr de confiance rciproque, la ibis intellectuelle
et morale, entre ses divers membres, dont chacun prouve le besoin continu d'une foule de no-

58

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

tions la formationdesquelles il doit rester tranger, et qu'il ne peut admettre que sur la foi
d'autrui. Par quelle monstrueuse exception, cette
condition lmentaire de tonte socit, si clairement vrifiedans les cas les plus simples, pourrait-elle tre carte envers l'association totale
de l'espce humaine, c'est--dire l mme o le
point de vue individuel est le plus profondment
spar du point de vue collectif, et o chaque
membre doit tre ordinairement le moins apte,
soit par nature, ou par position, entreprendre
une juste apprciation des maximes gnrales indispensables la bonne direction de son activit
personnelle? Quelque dveloppement intellectuel
qu'on puisse jamais.supposer dans la masse des
hommes, il est donc vident que l'ordre social demeurera toujours ncessairement incompatible
avec la libert permanente laisse chacun, sans
le pralable accomplissement d'aucune condition
rationnelle, de remettre chaque jour en discussion
indfinie les bases mmes de la socit. La tolrance systmatique ne peut exister, et n'a rellement jamais exist, qu' l'gard des opinions regardes commeindiffrentesou commedouteuses,
ainsi que le prouve la pratique mme de la poli=
tique rvolutionnaire, malgr sa proclamation
absolue de la libert de conscience.Chezles peu-

PHYSIQUE

SOCIALE.

59

pies o cette politique s'est srieusement arrte


la halte du protestantisme, les innombrables
sectes religieuses dans lesquelles s'y est dcompos le chistianisme sont, chacune part, trop
impuissantes pour prtendre une vraie domination spirituelle; mais, sur les divers points de
doctrine ou de discipline qui leur sont rests communs, leur intolrance n'est certes pas moins tyrannique, surtout aux tats-Unis, que celle tant
reproche au catholicisme. Lorsque, par une illusion d'abord invitable, mais dont l'entier renouvellement est dsormais impossible, la doctrine
critique a t, au commencement de la rvolution franaise, unanimement conue comme organique, on sait avec quelle terrible nergie les
directeurs naturels de ce grand mouvement ont
tent d'obtenir l'assentiment gnral, volontaire
ou forc, aux dogmes essentiels de la philosophie
rvolutionnaire, alors regarde comme la seule
base possiblede l'ordre social, et, par cela mme,
au-dessus de toute discussion radicale. J'aurai,
dans la suite de ce volume, de frquentes occasions de revenir sur un tel sujet, de manire dfinir nettement leslimites normalesdu droit d'examen, soit en ce qu'elles ont de commun tous les
tats possibles de la socit huwaine, soit surtout
en ce qui concerneles conditions spciales d'exis-

60

PHILOSOPHIE POSITIVE.

tence de l'ordre social propre la civilisation


moderne. Qu'il me suffiseici, pour rsumer sommairement l'analyse prcdente, de rappeler que,
depuis long-temps, le bon sens politique a hautemento frmul ce premier besoin de toute organisation relle, par cet admirable axiome de l'glise catholique In necessariis unitas, in dubiis
libertas, in omnibus charitas. Toutefois, cette
belle maxime se borne videmment poser le
problme, en signalant le but gnral vers lequel
chaque socitdoit tendre sa manire; mais sans
pouvoir, en elle-mme, suggrer jamais aucune
ide de la vraie solution c'est--dire, des principessusceptibles de constituer enfin cette indispensable unit, qui serait ncessairement illusoire, si elle ne rsultait point d'abord d'une libre
discussionfondamentale.
Il serait certainement superflu d'analyser ici
avec autant de soin tous les autres dogmes essentiels de la mtaphysique rvolutionnaire, que le
lecteur attentif soumettra maintenant sans peine,
par un procd semblable, une apprciation
analogue, de manire constater clairement dans
tous les cas, comme je viens de l faire l'gard
du principe le plus important la conscration
absolue d'un aspect transitoire de la socit moderne, suivant une formule, minemment sala-

PHYSIQUE

SOCIALE.

61

taire, et mme striotement indispensable, quand


on l'applique conformment sa destination
historique, la seule dmolition de l'ancien systme politique, mais qui, transporte mal propos la conception du nouvel ordre social, tend
l'entraver radicalement, en conduisant la ngation indfinie de tout vrai gouvernement. Cela
est surtout. sensible pour le dogme de l'galit,
le plus essentiel et le plus actif aprs celui que je
viens d'examiner, et qui d'ailleurs est en relation
ncessaireavec le principe de la libert illimite
de conscience, d'o devait videmment rsulter la
proclamation immdiate quoique indirecte, de
l'galit la plus fondamentale, celle des intelligences. Appliqu l'ancien systme, ce dogme
a jusqu'ici heureusement second le dveloppement naturel de la civilisation moderne, en prsidant la dissolution finale de la vieille classificationsociale.Sans cet indispensable prambule,
les forces destines devenir ensuite les lmens
d'une nouvelle organisation n'auraient pu prendre tout l'essor convenable, et surtout ne pouvaient acqurir le caractre directement politique qui avait d leur manquer jusque alors.
L'absolu n'tait pas ici moins ncessaire, dans la
double acception de ce terme que dans le cas
prcdent, puisque, &itout classementsocialn'a-

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

vait pas t d'abord systmatiquement dni, les


anciennes corporations dirigeantes eussent conserv spontanment leur prpondrance, par l'impossibit o l'on devait tre de concevoir autrement la classificationpolitique, dont nous n'avons,
mme aujourd'hui, aucune ide suffisamment
nette vraiment approprie au nouvel tat de la
civilisation. C'est donc seulement au nom de l'entire galit politique qu'il a t possiblejusqu'ici
de lutter avec succs contre les anciennes ingalits, qui, aprs avoir long-temps second le dveloppement des socits modernes, avaient fini,
dans leur invitable dcadence, par devenir rellement oppressives.Maisune telle oppositionconstituenaturellementla seuledestination progressive
de ce dogmenergique, qui tend, son tour, empcher toute vritable rorganisation, lorsque,prolonge outre mesure, son activit destructive,faute
d'aliment convenable, se dirigeaveuglment contre
les basesmmes d'un nouveau classement social.
Car, quel qu'enpuissetre leprincipe, ceclassement
seracertainement inconciliable avec cette prtendue galit, qui, pour tous lesbons esprits, ne saurait vraiment signifier aujourd'hui que le triomphe ncessaire des ingalits dveloppes par la
civilisation moderne sur celles dont l'enfance de
la socit avait d jusque alors maintenir la pr-

SOCIALE.
PHYSIQUE

63

pondrance. Sans doute, chaque individu, quelle


que soit son infriorit, a toujours le droit naturel, moins d'une conduite anti-sociale trs caractrise, d'attendre de tous lesautres le scrupuleux accomplissement continu des gards gnraux inhrens la dignit d'homme, et dont
l'ensemble, encore fort imparfaitement apprci, constituera de jour en jour le principe le
plus usuel de la moraleuniverselle. Mais, malgr
cette grande obligation morale, qui n'a jamais
t directement nie depuis l'abolition de l'esclavage, il est vident que les hommes ne sont
ni gaux entre eux, ni mme quivalens, et ne
sauraient, par suite, possder, dans l'association,
des droits identiques, sauf, bien entendu, le
droit fondamental, ncessairement commun
tous, du libre dveloppement normal de l'activit personnelle, unefoisconvenablement dirige.
Pour quiconque a judicieusement tudi la vritable nature humaine,les ingalits intellectuelles
et morales sont certainement bien plus prononces, entre les divers organismes, que les simples ingalits physiques, qui proccupent tant
le vulgaire des observateurs. Or, le progrs continu de la civilisation, loin de nous rapprocher
d'une galit chimrique, tend, au contraire, par
sa nature, dvelopper extrmement ces diff-

64

PHILOSOPHIE POSITIVE.

rences fondamentales, en mme temps qu'il attnue beaucoup l'importance des distinctions matrielles, qui d'abord les tenaient comprimes. Ce
dogme absolu de l'galit prend donc un caractre
essentiellement anarchique, et s'lve directement
contre le vritable esprit de son institution primitive, a ussitt que,cessant d'y voir un simple dissolvant transitoire de l'ancien systme politique, on
le conoit aussi comme indfiniment applicable
au systme nouveau.
La mme apprciation philosophique ne prsente pas plus de difficults envers le dogme de
la souverainet du peuple seconde consquence
gnrale, non moins ncessaire, du principe fondamental de la libert illimite de conscience,
ainsi finalement transport de l'ordre intellectuel
l'ordre politique. Non-seulement cette nouvelle
phase de la mtaphysique rvolutionnaire tait
invitable comme proclamation directe de l'irrvocable dcadence du rgime.ancien maiselle
tait indispensableaussipourprparer l'avnement
ultrieur d'une nouvelle constitution. Tant que
la nature de cet ordre final n'tait point assez
connue, les peuples modernes ne pouvaient comporter que des institutions purement provisoires,
qu'ils devaient s'attribuer le droit absolu de
changer volont, sans quoi, toutes les restric-

PHYSIQUE

SOCIALE.

65

tions ne drivant ds-lors que de l'ancien systme, sa suprmatie se serait trouve, par cela
seul, maintenue, et la grande rvolution sociale
et ncessairement avort. La conscration dogmatique de la souverainet populaire a donc seule
pu permettre la libre succession pralable des
divers essais politiques qui, lorsque la rnovation
intellectuelle sera suffisamment avance, aboutiront enfin l'installation d'un vritable systme
de gouvernement, susceptible de fixer rgulirement, l'abri de tout arbitraire, les conditions permanentes et l'tendue normale des diverses souverainets. Suivant tout autre procd,
cette rorganisation politique exigerait directement l'utopique participation dsintresse des
pouvoirs mmes qu'elle doit jamais teindre.
Mais en apprciant, comme il convient, l'indispensable officetransitoire de ce dogme rvolutionnaire, aucun vrai philosophe ne saurait mconnatre aujourd'hui la fatale tendance anarchique
d'une telle conception mtaphysique, lorsque,
dans son application absolue, elle s'oppose
toute institution rgulire, en condamnant indfiniment tous les suprieurs une arbitraire
dpendance envers la multitude de leurs infrieurs, par une sorte de transport aux peuples du
droit divin tant reproch aux rois.
TOMEIV.
5

66

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

Enfin, l'esprit gnral de la mtaphysique rvolutionnaire se manifeste d'une manire essentiellement analogue lorsqu'on envisage aussi la
doctrine critique dans les relations inter-nationales. Sous ce dernier aspect, la ngation systmatiquede toute vritable organisation n'est certes
pas moins absolue, ni moins vidente. Lancessit de l'ordre tant, en ce cas, bien plus quivoque et plus cache, on peut mme remarquer
que l'absence de tout pouvoir rgulateur a t ici
plus navement proclame qu' aucun autre gard.
Par l'annulation politique de l'ancien pouvoir
spirituel, le principe fondamental de la libert
illimite de conscience a d aussitt dterminer
la dissolution spontane de l'ordre europen,
dont le maintien constituait directement l'attribution la plus naturelle de l'autorit papale. Les
notions mtaphysiques d'indpendance et d'isolement national, et, par suite, de non-intervention mutuelle, qui ne furent d'abord que la
formulation abstraite de cette situation transitoire, ont d, plus videmment encore que pour
la politique intrieure, prsenter le caractre absolu sans lequel elles auraient alors ncessairement manqu leur but principal, et le manqueraient mme essentiellement encore aujourd'hui,
jusqu' ce que la suffisante manifestation du

PHYSIQUE

SOCIALE.

67

nouvel ordre social vienne dvoiler suivant quelle


loi les diverses nations doivent tre finalement
rassocies.Jusque alors, toute tentative de coordination europenne tant invitablement dirige
par l'ancien systme, elle tendrait rellement
ce monstrueux rsultat, de subordonner la politique des peuples les plus civiliss celle des
nations les moins avances, et qui, ce titre,
ayant conserv ce systme dans un tat de moindre dcomposition, se trouveraient ainsi naturellement places la tte d'une semblable association. On ne saurait donc trop apprcier l'admirable nergie avec laquelle la nation franaisea
conquis enfin, par tant d'hroques dvouemens,
le droit indispensable de transformer son gr sa
politique intrieure, sans s'assujtir la moindre
dpendance du dehors. Cet isolement systmatique constituait videmment une condition prliminaire de la rgnration politique, puisque,
dans toute autre hypothse, les diffrenspeuples,
malgr leur ingal progrs, auraient d tre
simultanment rorganiss, ce qui serait certainement chimrique, quoique la crise soit, au
fond, partout homogne. Mais il ne reste pas
moins incontestable, sous ce rapport, comme sous
les prcdens, que la mtaphysique rvolutionnaire, en consacrant jamais cet esprit absolu

5.,

68

PHILOSOPHIE POSITIVE.

de nationalit exclusive, tend directement entraver aujourd'hui le dveloppement de la rorganisation sociale, ainsi prive de l'un de ses
principaux caractres. En ce sens une telle
conception, si elle pouvait indfiniment prvaloir, aboutirait faire rtrograder la politique moderne au-dessous de celle du moyen ge, l'poque mme o, en vertu d'une similitude chaque
jour plus intime et plus complte, les divers
peuples civiliss sont ncessairement appels .
constituer finalement une association la fois plus
tendue et plus rgulire que celle qui fut
jadis imparfaitement bauche par le systme catholique et fodal. Ainsi, cet gard, autant qu'
tous les autres, la politique mtaphysique, aprs
son indispensable influence pour prparer l'volution dfinitive des socits modernes, constituerait dsormais, par une application aveugle et
dmesure, un obstacle direct l'accomplissement rel de ce grand mouvement, en le reprsentant comme indfiniment born une phase
purement transitoire, dj suffisamment parcourue.
Pour complter ici l'apprciation prliminaire
de la doctrine rvolutionnaire, il ne mereste plus
qu' lui appliquer sommairement le critrium logique qui dj nous a fait juger, en elle-mme, la

PHYSIQUE

SOCIALE.

69

doctrine rtrograde ou thologique, c'est--dire


constater son inconsquence radicale.
Quoique cette inconsquence soit aujourd'hui
encore plus intime et plus manifeste que dans le
premier cas, elle doit nanmoins tre envisage
comme tant, de toute ncessit, moins dcisive
contre. la mtaphysique rvolutinonaire, nonseulement en ce qu'une rcente formation l'y
rend naturellement plus excusable, mais surtout
parce qu'un-tel vice n'empche point essentiellement cette doctrine de remplir, avec une suffisante nergie, son officepurement critique, qui
n'exige point, beaucoup prs cette exacte homognit de principes, indispensable toute
destination vraiment organique. Malgr de profonds dissentimens, les divers adversaires de l'ancien systme politique ont pu, pendant le cours
de l'opration rvolutionnaire, se rallier aisment
contre lui, autant que l'exigeait successivement
chaque dmolition partielle il leur a suffi de
concentrer la discussion sur les seuls points qui
devaient alors leur tre communs tous, en
ajournant aprs le succs les contestations relatives aux dveloppemens ultrieurs de la doctrine
critique; dcomposition qui serait impossible
l'gard d'une opration organique, dont chaque
partie doit toujours tre considre d'aprs sa re-

70

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

lation fondamentale avec l'ensemble. Nanmoins,


ce mme mode d'apprciation logique, qui cidessus a si clairement caractris l'inanit fondamentale de la politique thologique, peut aussi,
judicieusement employ, manifester non moins
sensiblement l'insuffisanceet la strilit actuelles
de la politique mtaphysique. Car, si, par leur
destination rvolutionnaire, les diverses parties
de cette dernire peuvent tre dispenses d'une
parfaite cohrence mutuelle, du moins faut-il
videmment que l'ensemble de la doctrine ne devienne jamais directement contraire au progrs
mme qu'il devait prparer, et ne tende point
non plus maintenir les bases essentielles du systme politique qu'il se proposait de dtruire;
puisque, sous l'un ou l'autre aspect, l'inconsquence, ds-lors pousse jusqu'au renversement
de l'opration primitive, constaterait irrcusablement l'inaptitude finale d'une doctrine,
ainsi graduellement conduite, par le cours naturel de ses applications sociales, prendre un caractre directement hostile l'esprit mme de
son institution. Or, il est ais de montrer que
tel est, en effet, ce double titre, le vritable
tat prsent de la mtaphysique rvolutionnaire.
Considrons-la d'abord parvenue sa plus

SOCIALE.
PHYSIQUE

71
haute lvation possible, lorsque, pendant la
phasela plus prononce de la rvolution franaise,
et aprs avoir reu tout son dveloppement systmatique, elle obtint momentanment une entire prpondrance politique, en tant conue,
par une illusion ncessaire, comme devant prsider la rorganisation sociale.Dans cette poque,
courte mais dcisive, la doctrine rvolutionnaire
manifeste avec toute son nergie caractristique,
une homognit et une consistance minemment remarquables, qu'elle a depuis irrvocablement perdues. Or, c'est prcisment alors que,
n'ayant plus lutter intellectuellement contre
l'ancien systme,elle dveloppe aussi, de la manire la moins quivoque, son esprit radicalement hostile toute vraie rorganisation sociale,
et finit mme par se constituer violemment en
opposition directe avec le mouvement fondamental de la civilisation moderne, au point de devenir, sous ce rapport, hautement rtrograde. Les
causesessentielles de cette invitable contradiction finale ayant t suffisamment analyses cidessus, il suffiramaintenant de rappeler, en peu
de mots, les principaux tmoignages effectifsde
cette tendance ncessairede la mtaphysique rvolutionnaire entraver directement le progrs
naturel de ce mme nouveau systmesocial dont

72

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

elle tait primitivement destine prparer l'avnement politique.


Une telle opposition s'tait dj ouvertement
manifeste ds l'poque mme de l'laboration
philosophique de cette doctrine, qu'on peut voir
partout uniformment dominepar l'trange notion mtaphysique d'un prtendu tat de nature,
type primordial et invariable de tout tat social.
Cette notion radicalement contraire toute vritable ide de progrs, n'est nullement particulire au puissant sophiste qui a le plus particip,
dans le sicle dernier, la coordination dfinitive
de la mtaphysique rvolutionnaire. Elle appartient galement tenu les philosophes qui, diverses poques et dans diffrens pays, ont spontanment concouru, sans aucun concert, ce
dernier essor de l'esprit mtaphysique. Rousseau
n'a fait rellement, par sa pressante dialectique,
que dvelopper jusqu'au bout la doctrine commune de tous les mtaphysiciens modernes, en
reprsentant, sous les divers aspects fondamentaux, l'tat de civilisation comme une dgnration invitablement croissante de ce premier type
idal. On voit mme, d'aprs l'analyse historique,
ainsi que je le montrerai plus tard, qu'un tel
dogme constitue rellement la simple transformation mtaphysique du fameux dogme thologique

PHYSIQUE

SOCIALE.

73

de la dgradation ncessairede l'espce humaine


par le pch originel. Quoi qu'il en soit, faut-il
s'tonner que, partant d'un semblable principe,
l'cole rvolutionnaire ait t conduite concevoir toute rformation politique comme essentiellement destine rtablir le plus compltement
possible cet inqualifiable tat primitif? Or,
n'est-ce point l, en ralit, organiser systmatiquement une rtrogradation universelle, quoique dans des intentions minemment progressives ?
Les applications effectivesont t parfaitement
conformes cette constitution philosophique de
la doctrine rvolutionnaire. Aussitt qu'il a fallu
procder au remplacementintgral du rgime fodal et catholique, l'esprit humain, au lieu de
considrer l'ensemble de l'avenir social, s'estsurtout dirig d'aprs les souvenirs imparfaits d'un
pass trs recul, en s'efforant de substituer ce
systme caduc un systme encore plus ancien,
et, ce titre, plus dcrpit, mais aussi, par cela
mme, plus rapproch du type primordial. En
haine d'un catholicisme trop arrir, on a tent
d'instituer uue sorte de polythisme mtaphysique, en mme temps que, par une autre rtrogradation non moins caractrise, on tendait a
remplacer l'ordre politique du moyen ge par le

74

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

rgime, si radicalement infrieur, des Grecs et


des Romains.Les lmens mmesde la civilisation
moderne, les seuls germes possibles d'un nouveau systme social, ont aussi t finalement me
nacs par la prpondrance politique de la mtaphysique rvolutionnaire. De sauvages mais
nergiques dclamations ont alors directement
condamn l'essor industriel et artistique des socits modernes, au nom de la vertu et de la
simplicit primitives. Enfin, l'esprit scientifique
lui-mme, principe unique d'une vritable organisation intellectuelle, n'a pas t, malgr ses
imminens services, entirement l'abri de cette
explosion anarchique et rtrograde, comme tendant instituer, suivant la formule alors usite,
une aristocratie des lumires, aussi incompatible
qu'aucune autre avec le rtablissement de l'galit
originelle (1). Vainement l'cole mtaphysique
a-t-elle ensuite prsent de semblables consquences comme des rsultats excentriques, et en
quelque sorte fortuits, de la politique rvolutionnaire. La filiation est, au contraire, pleinement
normale et ncessaire, et ne saurait manquer de
d'unetelleaberration
fontmoignages
(1)Parmitantdedplorables
dcisif
ancunnem'ajamais
sembl
damentale,
plustristement
que
condamnation
danslaposl'excrable
dugrand
Lavoisier,
quisuffira,
tritlaplusrecule,
cettephasefatale
denotretat
pourcaractriser
rvolutionnaire.

PHYSIQUESOCIALE.

75

se raliser de nouveau, si, par un concours d'vnemens dsormais impossible, cette politique
recouvrait jamais une pareille prpondrance.
Cette tendance contradictoire, et nanmoins irrsistible, la rtrogradation sociale, en vue
d'un plus parfait retour l'tat primitif, est tellement propre la politique mtaphysique,
que, de nos jours, les nouvelles sectes phmres de mtaphysiciens, qui ont le plus orgueilleusement blam l'imitation rvolutionnaire des
types grecs et romains, n'ont pu viter de reproduire involontairement, un degr beaucoup
plus prononc, le mme vice fondamental, en
s'efforant de reconstituer, d'une manire encore
plus systmatique, la confusion gnrale entre le
pouvoir temporel et le pouvoir spirituel, et eu
prconisant, comme le dernier terme de la perfection sociale, une sorte de rtablissement de la
thocratie gyptienne ou hbraque, fond sur un
vritable ftichisme, vainement dissimul sous
le nom de panthisme.
Depuis que les aberrations fondamentales dtermines par le triomphe momentan de la mtaphysique rvolutionnaire ont commenc la
discrditer essentiellement, son inconsquence
caractristique s'est surtout manifeste sous une
autre forme non moins dcisive, en ce que la

76

PHILOSOPHIE
POSITIVE.

doctrine critique a t invitablement conduite


proclamer elle-mme l'invariable conservation
des bases gnrales de l'ancien systme politique,
dont elle avait jamais dtruit les principales
conditions d'existence. On a pu, ds l'origine,
apercevoir une semblable tendance, puisque la
politique mtaphysique n'est, au fond, qu'une
simple manation de la politique thologique,
qu'elle devait d'abord seulement modifier. Chacun des divers rformateurs qui se sont succd
dans les trois derniers sicles, en poussant plus
loin que ses prdcesseurs le dveloppement de
l'esprit critique, avait nanmoins toujours vainement prtendu, comme on sait, lui prescrire
d'immuables bornes, en ralit incessamment
recules, empruntes aux principes mmes de
l'ancien systme, dont aucun d'eux n'avait,
vrai dire, sciemment poursuivi la destruction
totale, avec quelque nergie qu'il y participt en
effet. Il est mme vident que l'ensemble des
droits absolus qui constituent la base usuelle de
la doctrine rvolutionnaire, se trouve garanti, en
dernier ressort, par une sorte de conscration
religieuse, relle quoique vague, sans laquelle
ces dogmes mtaphysiques seraient ncessairement livrs une discussion continue, qui compromettrait beaucoupleur efficacit.C'est toujours

SOCIALE.
PHYSIQUE
77
en invoquant, sous une forme de plus en plus
gnrale, les principes fondamentaux de l'ancien
systme politique qu'on a effectivementprocd
la dmolition successive des institutions, soit
spirituelles, soit temporelles, destines en raliser l'application et nous reconnatrons eu effet,
sous le point de vue historique, que ce rgime a
t essentiellement dcompos par l'invitable
conflit de ses principaux lmens.
De cette marche ncessaire, a d graduellement rsulter, dans l'ordre intellectuel, un
christianisme de plus en plus amoindri ou simplifi, et rduit enfin ce thisme vague et impuissant que, par un monstrueux rapprochement
de termes, les mtaphysiciens ont qualifi de religiola naturelle, comme si toute religion n'tait
point ncessairementsurnaturelle. En prtendant
diriger la rorganisation sociale d'aprs cette
trange et vaine conception, l'cole mtaphysique, malgr sa destination purement rvolutionnaire, a donc toujours implicitement adhr,
et souvent mme, aujourd'hui surtout, sous une
forme trs explicite, au principe le plus fondamental de l'ancienne doctrine politique, qui reprsente l'ordre social comme reposant, de toute
ncessit, sur une base thologique. Telle est
maintenant la plus vidente et la plus pernicieuse

78

POSITIVE.
PHILOSOPHIE

inconsquence de la mtaphysique rvolutionnaire. Arme d'une semblable concession, l'cole


de Bossuet et de de Maistre aura toujours une
incontestable supriorit logique sur les irrationnels dtracteurs du catholicisme, qui, en proclamant le besoin d'une organisation religieuse,
lui dnient nanmoins tous les lmens indispensables sa ralisation sociale. Par cet invitable
acquiescement, l'cole rvolutionnaire concourt
en effet aujourd'hui avec l'cole rtrograde pour
empcher directement une vritable rorganisation des socits modernes, dont l'tat intellectuel interdit essentiellement et de plus en plus
toute politique thologique, comme l'esprit de
ce Trait doit dj l'avoir fait assez pressentir.
La proclamation banale de la prtendue ncessit d'une telle politique, doit tre dsormais
regarde comme rellement quivalente une
irrcusable dclaration d'impuissance l'gard
du problme fondamental de la civilisation actuelle. Quelles que soient les apparences, on
ue saurait viter de se reconnatre ainsi doublement incomptent, soit par la mdiocrit de l'intelligence, soit par le peu d'nergie du caractre.
Sous un pareil aspect, la socit devrait paraitre
indfinimentcondamne l'anarchie intellectuelle
qui la caractrise aujourd'hui puisque si, d'une

PHYSIQUE

SOCIALE.

79

part tous les esprits semblent admettre le besoin


d'un rgime thologique, tous, d'une autre part,
s'accordent encore plus rellement repousser
irrvocablement ses principales conditions d'existence. N'est-il pas trange, et mme honteux,
que ceux dont l'inconsquente politique conduit
aussi ncessairement l'ternelle conscration
du dsordre, s'efforcent encore, par de vaines et
inconvenantes dclamations, de jeter une sorte
de fltrissure morale sur la seule voie rationnelle
qui reste dsormaisouverte une vraie rorganisation, par l'avnement socialde la philosophie po
sitive ? A quel titre les diverses doctrines, soit
thologiques, soit mtaphysiques, dont l'exprience la plus tendue et la plus varie a si hautement tmoignl'impuissance radicale, oseraientelles proscrire l'application de l'unique procd
intellectuel que la politique n'ait point encore es.
say? Serait-ce parce qu'un tel procd a dj heureusement rorganis, la satisfaction universelle,
tous les autresordresdes conceptionshumaines(1)?
larorganisation
sociale
sans
(t) Si,aonomdeceuxquiconoivent
lamoindre
intervention
rcriminer
icicontrede
thologique,
jedevais
telles
il neseraitpeut-tre
dclamations,
pasimpossible
d'expliquer
avec
unecertaine
linaussi
convraisemhlance, trange
quelquefois,
detantd'opinions,
cours
d'ailleurs
prohibitif
incompatibles,
parlatendesdivers
duvague
et
daricespontane
esprits
quiprofitent
aujourd'hui
delaconfusion
desides
empcher
sociales
laphilosophie
de
positive
un claircissement
produire
final,qui,endissipant
jamaisdepro-

80

PHILOSOPHIE POSITIVE.

Ce caractre d'inconsquence gnrale, qui,


en dtruisant l'ancien systme, prtend nanmoins en maintenir les bases essentielles, n'est
pas moins marqu dans l'application temporelle
de la mtaphysique rvolutionnaire que dans son
dveloppement spirituel. Il s'y manifeste surtout
par une tendance vidente la conservation directe, sinon de l'esprit fodal proprement dit,
du moins de l'esprit militaire, qui en constitue
la vritable origine. Le triomphe passager de la
politique mtaphysique, momentanment conue comme devant exclusivement prsider la
rorganisation sociale, avait, il est vrai, d'abord
dtermin, chez la nation franaise, un admirable lan de gnrosituniverselle, qui proscrivait
dsormais toute tendance militaire directe. Mais
ce n'tait l qu'un vague instinct du vrai problme
social, sans aucun aperu de la solution relle.
Par suite de l'immense dploiement d'nergie dfensive qu'a d exiger le maintien du mouvement
progressif contre la coalition arme des forces rdevrancessairement
dtrner
dehantes
fondes
illusions,
beaucoup
bienplusdifficile
et rendredsormais
la conqute
d'un
renommes,
laralit
vritable
oscendaut
intellectuel.
Mais,sansnierentirement
dececoncert
involontaire
chezunpetitnombre
ilestvid'esprits,
demment
bienplusrationnel
dele regarder
comme
lersultat
ncessaireet inaperu
de notresituation
ainsiquejel'aiexintellectuelle,
pliqudansletexte.

PHYSIQUE

SOCIALE.

81

trogrades, ce sentiment primitif, qui n'tait vritablement dirig par aucun principe, a bientt
disparu sous le dveloppement systmatique de
l'activit militaire la plus prononce, avec tous
ses caractres les plus oppressifs.Combiende fois,
dans le cours de nos luttes politiques, l'cole rvolutionnaire, malgr sesintentions progressives
gare par la frivole proccupation d'un intrt
partiel ou fugitif, n'a-t-elle pas eu se reprocher
d'avoir prconisla guerre, qui constitue cependant
aujourd'hui la seule cause srieuse propre entraver et ralentir gravement le mouvement fondamental des socitsmodernes!La doctrine critique
est, en effet,si peu antipathique l'esprit militaire,
principale base temporelle de l'ancienne organisation politique, que le moindresophisme suffirapour
qu'elle entreprenne directement d'en empcher
l'invitable dcadence universelle, quand les intrts rvolutionnaires lui paratront l'exiger. On
a, par exemple, imagin, cet effet, dans ces
derniers temps, le spcieux prtexte de rgulariser par la guerre l'action ncessaire des nations
les plus avances sur celles qui le sont moins, ce
qui pourrait logiquement conduire une conflagration universelle, si la nature de la civilisation
moderne ne devait point mettre heureusement
d'insurmontables obstacles au libre dveloppeTOME IV.

82

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

ment graduel d'une semblable aberration. De tels


piges, primitivement dresss par l'cole rtrograde, sont, d'ordinaire, l'aide de quelques
prcautions faciles, avidement accueillis par l'cole rvolutionnaire, qui semble ainsi dispose
elle-mme seconder spontanment le rtablissement du systme politique contre lequel elle a
toujours lutt. Quand mme une judicieuse analyse des dbats journaliers ne constaterait point
directement cette vidente inconsquence, il suffirait, ce me semble, afin de la caractriser hautement, de considrer les tranges efforts tents
de nos jours, avec un si dplorable succs momentan, par les diffrentes sections de l'cole rvolutionnaire, pour rhabiliter la mmoire
de celui qui, dans les temps modernes a le
plus fortement poursuivi la rtrogradation politique, en consumant un immense pouvoir la
vaine restauration du systme militaire et thologique.
Du reste, en signalant ici, comme je le devais, cet esprit d'inconsquence rtrograde, il
me paratrait injuste de ne point indiquer aussi,
chezla portion la plus avance de l'cole rvolutionnaire, une dernire sorte de contradiction,
qui l'honore beaucoup, comme tant, en ralit,
minemment progressive.Il s'agit surtout de l'im-

SOCIALE.
PHYSIQUE

83

portant principede la centralisation politique, dont


la haute ncessitn'est aujourd'hui bien comprise
que par cette cole, malgr l'vidente opposition
d'une telle notionavec les dogmesd'indpendance
et d'isolement qui constituent l'esprit de la doctrine
critique. Sousce rapportessentiel,lesrlessemblent
tre dsormais directement intervertis entre les
deux doctrines principales qui se disputent encore
si vainement l'ascendant politique. Avec ses superbes prtentions l'ordre et l'unit, la doctrine
rtrograde prche hautement la dispersion des
foyers politiques, dans le secret espoir d'empcher plus aisment la dcadence de l'ancien systme social chezles populations les plus arrires,
en les prservant de l'influence prpondrante des
centres gnraux de civilisation. La politique rvolutionnaire, au contraire, encore justement
fire d'avoir nagure prsid l'immense concentration de forces que ncessita, en France, la
lutte dcisivecontre la coalition des anciens pouvoirs, oubliesesmaximesdissolvantespour recommander avec nergie cette subordination systmatique des foyers secondairesenvers les principaux,
qui, aprs avoir, au milieu du dsordre universel,
assur jamais le libre essor de la progression sociale, doit naturellement devenir dans la suite un
si prcieux auxiliaire de la vraie rorganisation,
6..

PHILOSOPHIE POSITIVE.
84
ds-lors susceptible d'tre primitivement borne
une population d'lite. En un mot, l'cole rvolutionnaire a seule compris que le dveloppement continu de l'anarchie intellectuelle et morale exigeait, de toute ncessit, pour prvenir
une imminente dislocation gnrale, une concentration croissante de l'action politique proprement
dite.
Par un tel ensemble de considrationsprliminaires sur l'apprciation gnrale de la mtaphysique rvolutionnaire, son insuffisancefondamentale ne saurait maintenant tre conteste. Sans
doute, aprs l'usage actif et continu que l'esprit
humain avait d en faire, pendant le cours des
trois derniers sicles pour oprer la dmolition
graduelle de l'ancien systme politique, il ne
pouvait aucunement se dispenser d'abord de
l'appliquer aussi la rorganisationsociale,quand
cette destruction suffisamment avance, est
venue en dvoiler la ncessit. Toute autre manire de procder et t, cette poque, certainement chimrique. Mais cette illusion naturelle, qu'une thorie alors impossible aurait
seule pu prvenir, ne peut plus dsormais tre
essentiellement reproduite parce que le libre
dveloppemens effectif d'une telle application a
d manifester tous les esprits, par une impres-

PHYSIQUE

SOCIALE.

85

sion ineffaable, la nature purement anarchique


et mme l'influence directement rtrograde de
la doctrine critique, quand son nergie dissolvante n'est plus absorbe par la lutte fondamentale qui constitua toujours sa. seule destination
propre.
Ce double examen prliminaire de la politique
thologique et de la politique mtaphysique suffit
ici, quoique trs sommaire, pour caractriser
nettement l'insuffisance ncessaire de chacune
d'elles, l'gard mme de son but exclusif, en
montrant que dsormais, et de plus en plus, la
seconde ne remplit gure mieux en ralit les
principales conditions du progrs que la premire
celles de l'ordre. Mais leur apprciation respective demeurerait encore essentiellement incomplte, si, aprs les avoir sparment analyses,
nous ne considrionspas brivement le singulier
antagonismeque le cours naturel des vnemensa
fini par tablir entre elles, et dont l'explication,
impossible de toute autre manire, rsultera
spontanment des bases ci-dessus indiques, de
faon claircir davantage la vraie position gnnrale de la question sociale actuelle.
On peut aisment reconnatre aujourd'hui que,
malgr leur oppositionradicale, l'cole rtrograde
et l'cole rvolutionnaire, par une irrsistible.

86

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

ncessit, tendent rellement entretenir mutuellement leur vie politique, en vertu mme de
leur neutralisation rciproque. Depuis un demisicle, d'clatans triomphes successifsont permis
chacune d'elles de dvelopper librement sa vritable tendance, et, par suite l'ont enfinamene
constater irrvocablement son impuissance fondamentale pour atteindre rellement le but gnral que poursuit l'instinct des socitsactuelles.
Quoique simplementempirique, cette double conviction estmaintenant devenuetellement profonde
et universelle, qu'elle oppose dsormais d'insurmontables obstacles l'entire prpondrance politique de l'une ou de l'autre cole, qui ne peuvent
plus aspirer qu' des succsaussi prcaires qu'incomplets. Ainsi conduite redouter presque galement, quoiqu' divers titres, l'ascendant absolu
de chacune d'elles, la raison publique, dfaut
d'un point d'appui plus rationnel et plus efficace,
emploie tour tour chaque doctrine contenirles
envahissemensindfinisde l'autre. Lors mme que
le dveloppement naturel des besoins sociaux parait dterminer momentanment une proccupation dfinitive en faveur de l'une des deux politiques, le dangereux essor qu'elle prend aussitt
ne tarde point provoquer spontanment un invitable retour proportionnel la politique anta-

PHYSIQUE

SOCIALE.

87

goniste, que vainement on avait cru teinte jamais. Cette misrable constitution oscillatoire de
notre vie sociale se prolongera ncessairement
jusqu' ce qu'une doctrine relle et complte,
aussi vritablement organique que vraiment progressive, vienne enfin permettre de renoncer
cette prilleuse et insuffisante alternative, en satisfaisant, d'une manire directe et simultane,
aux deux aspects essentiels du grand problme
politique. Alors seulement les deux doctrines
opposes tendront ensemble disparatre irrvocablement devant une conception nouvelle, qui
se prsentera directement comme mieux adapte
leurs destinations respectives. Mais, avant ce
terme, chacune d'elles ayant pour principale utilit pratique d'empcher le triomphe absolu de
l'autre, elles continueront constituer, malgr
toute apparence contraire, deux insparables lmens du mouvement politique fondamental, qui
ne peut aujourd'hui tre caractris que par leur
commune participation, indispensable quoique
insuffisante.
Combien de fois, dans le dplorable cours de
nos luttes contemporaines, le parti rvolutionnaire et le parti rtrograde, aveuglspar un succs passager, n'ont-ils pas cru avoir ananti pour
toujours l'influencepolitique de leurs adversaires,

88

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

sans que l'vnement ait nanmoins jamais cess


de dmentir bientt avec clat ces frivolesillusions!Le terrible triomphe de la doctrine critique
a-t-il empch,aprs peu d'annes, l'entire rhabilitation de l'cole catholico-fodale, qu'on s'tait vainement flatt d'avoir dtruite? De mme,
la raction rtrograde, poursuivie par Bonaparte
avec tant d'nergie, n'a-t-elle point finalement
dtermin un retour universel vers l'colervolutionnaire, dont l'irrvocable compression avait
t si emphatiquement clbre ? Aprs ces deux
preuves dcisives, le dveloppement journalier
de notre situation politique n'a-t-il point succes
sivement reproduit, sur une moindre chelle, la
manifestation continue, plus ou moins prononce, mais toujours irrcusable, de cette double
tendance ncessaire? Il est clair, en effet, sousle
point de vue philosophique, que la mtaphysique
rvolutionnaire, en vertu de sa destination purement critique, aurait d perdre aujourd'hui,
dfaut d'aliment, sa principale activit politique, depuis que, l'ancien systme tant assez
dtruit pour que son rtablissement soit videmment impossible, l'attention gnrale a d se
porter surtout vers une rorganisation dfinitive,
devenue chaque jour plus urgente. Mais, cette
rorganisation ayant t jusqu'ici toujours rel-

PHYSIQUE

SOCIALE.

89

lement conue, faute de principes nouveaux,


d'aprs la doctrine thologique elle-mme, la
philosophie ngative vient remplir, commepar
le pass, un indispensable officesocial, en s'opposant au dangereux essor de cette politique
rtrograde. Pareillement, sans les justes alarmes
qu'inspire la prpondrance absolue de la politique rvolutionnaire pour prcipiter la socit
vers une imminente anarchie matrielle, l'ancienne doctrine serait aujourd'hui universellement discrdite,et rduite une simple existence
historique, depuis que le rgime correspondant
n'est plus, au fond, dsormais compris ni voulu,
mme de ses prtendus partisans. Les deux doctrines sont donc, en ralit, appliques maintenant, l'une autant que l'autre, dans une intention
principalement ngative, comme destines se
neutraliser mutuellement, ce qui a d sembler
jusqu'ici le seul moyenpraticable de prvenir les
dsastreuses consquencesqu'entranerait naturellement la prpondrance totale d'aucune d'elles.
Toutefois, il importe de remarquer aussi, en
dernier lieu, que chacune de ces doctrines opposes constitue directement un indispensable lment de notre trange situation politique, en
concourant la position gnrale du problme
social, prsent par l'une sous l'aspect organique,

90

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

et par l'autre sous le point de vue progressif,


quoique l'opposition ainsi tablie entre les deux
grandes faces de la question doive tendre minemment en dissimuler la vritable nature.
Dansle dplorable tat actuel des ides politiques,
il est vident que l'entire suppressionde la doctrine rtrograde, s'il tait possiblede l'effectuer,
ferait aussitt disparatre le peu de notions d'ordre
rel que nos intelligencesont encore conservesen
politique, et qui toutes se rapportent invitablement l'ancien systme social. En sens inverse,
on ne peut davantage contester que, sans la doctrine rvolutionnaire, toutes les ides de progrs
politique, quelque vagues qu'elles soient aujourd'hui, s'effaceraientncessairement sous la tnbreuse suprmatie de l'ancienne philosophie. Au
fond, comme chacune des deux doctrines est certainement impuissante dsormais atteindre rellement son but exclusif, leur efficacitpratique
se borne essentiellement, sous ce rapport, entretenir dans la socit actuelle, quoique d'une
manire trs imparfaite, le double sentiment de
l'ordre et du progrs. Bien que l'absence de tout
principe vraiment propre raliser cette double
indication fondamentale doive singulirement
amortir ce vague sentiment, sa perptuelle conservation, par un mode quelconque, n'en consti-

SOCIALE.
PHYSIQUE

91

tue pas moins une indispensable ncessit prliminaire, pour rappeler sans cesse, soit aux
philosophes soit au public, les vritables conditions de la rorganisation sociale, que notre faible
nature serait autrement si dispose mconnatre.
On peut donc, sous un tel aspect, considrer la
question comme consistant former une doctrine
qui soit la fois plus organique que la doctrine
thologique et plus progressive que la doctrine
mtaphysique, seuls types actuels de ce double
caractre, et dont laconsidrationsimultane est,
ce titre, invitable, jusqu' l'entire solution
de ce grand problme.
Sans doute, l'ancien systme politique ne doit
tre aucunement imit dans la conception du rgime appropri une civilisation aussi profondment diffrente. Mais l'assidue contemplation
de l'ordre ancien n'en est pas moins strictement
indispensable comme pouvant seule indiquer les
attributs essentielsde toute vritable organisation
sociale, en obligeant l'avenir rgler presque tout
ce qu'avait rgl le pass, quoique dans un autre
esprit, et d'une manire plus parfaite. La conception gnrale du systme thologique et militaire me semble meme, par suite de son invitable
dcrpitude, plus effaceaujourd'hui que nel'exigeraient, sousce rapport, les besoinsrelsde notre

92

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

intelligence, surtout en ce qui concerne la division capitale entre le pouvoir spirituel et le pouvoir temporel, trop faiblement apprcie par les
plus minens philosophes de l'cole catholique.
C'est aux philosophes positifs qu'il appartiendra
de restaurer, leur usageidal, d'aprs une tude
approfondie du pass, ce que le mouvement gnral de la civilisation moderne a d soustraire
irrvocablement la vie relle.
L'indispensable influence de la philosophie rvolutionnaire pour obligeraujourd'hui les conceptions sociales prendre un caractre vraiment
progressif, est devenue tellement vidente qu'elle
n'exige plus dsormaisaucune discussion.En prescuvant, avec une irrsistible nergie, de renoncer totalement l'ancien systme politique, elle
entretient, au sein de la socit actuelle, une
prcieuse stimulation, sans laquelle notre inertie
spculativese bornerait bientt proposer, comme
solution finale du problme, de vaines modifications du rgime dcompos. N'avons-nous pas vu
nanmoins les divers pouvoirs contemporains rclamer souvent contre ces conditions ncessaires,
en dclarant avec amertume que les principes rvolutionnairesrendaient tout gouvernementdsormaisimpossible? Cette banale protestation a mme
t doctoralement reproduite par plusieurs cote-

PHYSIQUE

SOCIALE.

93

ries spculatives, qui, fires d'avoir enfin commenc entrevoir pniblement la tendance anarchiquedela doctrine rvolutionnaire,ontcru, dans
leur aveugleorgueil, devoir prconiser sa destruction immdiate commeune basesuffisantede rorganisation sociale, sans apercevoir que, par cela
seul, elles provoquaient ncessairement, contre
leur propre intention, la suprmatie politique
de l'cole rtrograde. De quelque part qu'elle
vienne, toute semblabledclaration quivautrellement aujourd'hui un aveu solennel d'impuissance politique. La doctrine rvolutionnaire pouvant seule jusqu'ici poser avec efficacitl'une des
deux classes de conditions fondamentalesdu problme social, on ne saurait, cet gard, plus
navement confesserune incomptence radicale,
qu'en s'obstinant vainement dnier cette doctrine une telle attribution; l'carter, ce serait vouloir rsoudre le problme, abstraction faite de ses
conditions essentielles.Il ne saurait exister qu'un
unique moyen de parvenir plus tard l'liminer
rellement, en remplissant mieux qu'elle-mme
le but principal au'elle s'est propose, et qu'elle
seule encore, malgr ses immenses inconvniens,
poursuit maintenant avec une certaine efficacit.
De toute autre manire, les dclamations absolues contre la philosophie rvolutionnaire vien-

94

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

dront toujours chouer finalement devant l'invincible attachement instinctif de la socit actuelle
des principes qui, depuis trois sicles, ont dirig
tous ses progrs politiques, et qu'elle regarde,
juste titre, comme formulant seuls aujourd'hui
d'indispensables conditionsgnrales de son dveloppement ultrieur.
Chacun des dogmes essentiels qui composent
cette doctrine constitue, en effet, une indication
ncessaire laquelle doit satisfaire, sous peine de
nullit, toute tentative relle de rorganisation
sociale, pourvu toutefois qu'on cesse de prendre
un vague nonc du problme pour une vraie solution. Ainsi envisags, ces principes rappellent,
divers titres, la conscration politique de certaines obligationscapitales de morale universelle,
que l'cole rtrograde, malgr ses vaines prtentions, devait essentiellement mconnatre, parce
que le rgimequ'elle proclame a depuis long-temps
perdu la facult deles remplir. En ce sens, le dogme
fondamental du libre examen oblige rellement la
rorganisation spirituelle rsulter d'une action
purement intellectuelle, dterminant, l'issue
d'une discussioncomplte, un assentiment volontaire et unanime, sans aucune intervention htrogne des pouvoirs matriels pour hter, par une
inopportune perturbation, cette grande volution

SOCIALE.
PHYSIQUE
95
philosophique. Pareillement, dans l'ordre temporel, le dogme de l'galit et celui de la souverainet populaire peuvent seuls imposer nergiquement aujourd'hui aux nouvelles classes et aux
nouveaux pouvoirsl'imprieux devoir, si aisment
oubli, de ne se dvelopper et s'exercer qu'au
profit du public, au lieu de tendre l'exploitation des masses dans des intrts individuels. Ces
diverses moralits politiques, que jadis l'ancien
systme observa ncessairement pendant sa virilit, ne sont maintenues dsormais, avec quelque efficacit, que par la doctrine rvolutionnaire, dont l'invitable dcroissement commence
mme, sous ce rapport, devenir trs regrettable, tant que son office n'est point, cet
gard, mieux rempli. Jusque alors, sa suppression, si elle tait possible, serait minemment
dangereuse, en livrant, sans contrle, les socits
actuelles aux diverses tendances oppressives qui
se rattachent spontanment l'ancien systmepolitique. Si, par exemple, le dogme absoludu libre
examen pouvait aussitt disparatre, ne serionsnous point, par cela seul, immdiatement livrs
au tnbreux despotisme des faiseurs ou des restaurateurs de religions, bientt conduits, aprs un
infructueux proslytisme, employer les mesures
les plus tyranniques pour tablir matriellement

96

PHILOSOPHIE POSITIVE.

leur vaine unit rtrograde? 11en est de mme


tout autre gard.
Rien ne saurait donc autoriser les aveugles dclamations si frquemment diriges de nos jours
contre la philosophie rvolutionnaire, par tant de
gouvernans et tant de docteurs qui ne peuvent
pardonner la socit actuelle de ne point ratifier passivement leurs irrationnelles entreprises.
Si cette philosophie devait vraiment empcher
toute rorganisation relle, le mal serait ds-lors
incurable, puisque son influence capitale constitue aujourd'hui un fait accompli,et ne peut cesser
graduellement que par le dveloppement mme
de cette rorganisation, dont elle tait surtout
destine prparer et faciliter les voies. Mystiquement conue dans un sens absolu et indfini,
la doctrine critique manifeste, sans doute par sa
nature, une tendance ncessairementanarchique,
que j'ai ci-dessusassezcaractrise. Il serait nanmoins absurde d'exagrer cet inconvnient capital, au point de l'riger en obstacle tout--fait
insurmontable. On a beau dplorer aujourd'hui,
au nom de l'ordre social, l'nergie toujours dissolvante de l'esprit d'analyse et d'examen cet
esprit n'en demeure pas moins minemment salutaire, en obligeant ne produire, pour prsider la rorganisation intellectuelle et morale,

PHYSIQUE

SOCIALE.

97

qu'une philosophie vraiment susceptible de sup


porter avec gloire l'indispensable preuve dcisive
d'une discussion approfondie, librement prolonge jusqu' l'entire conviction de la raison publique condition fondamentale, laquelle heureusement rien ne saurait dsormaisnous soustraire,
quelque pnible qu'elle doive sembler la plupart de ceux qui traitent maintenant la question
sociale. Une telle philosophie pourra seule ultrieurement assigner cet esprit analytique les
vraies limites rationnelles qui doivent en prvenir
les abus, en tablissant, dans l'ordre des ides
sociales, la distinction gnrale, dj nettement
caractrisepour toutes les autres conceptionspositives, entre le propre domaine du raisonnement
et celui de la pure observation.
Quoique contrainte, par le cours naturel des
vnemens, diriger sa progressionpolitique d'aprs une doctrine essentiellement ngative, ainsi
que je l'ai expliqu, la socitactuelle n'a jamais
renonc aux lois fondamentalesde la raison humaine elle saura bien, en temps opportun, user
des droits mmes que cette doctrine lui confre
pour s'engager de nouveau dans les liens d'une
vritable
organisation,
quand les principes en auront t enfin conuset apprcis. L'tat de pleine
libert, ou plutt de non-gouvernement, ne lui

98

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

semble aujourd'hui ncessaire, trs juste titre,


qu'afin de lui permettre un choix convenable,
qu'elle n'a pu songer s'interdire. Si quelques
esprits excentriques comprennent le droit d'examiner comme imposant le devoir de ne se dcider
jamais, la raison publique ne saurait persvrer
dans une telle aberration et, de sa part, l'indcision prolonge ne prouve rellement autre chose
que l'absence encore persistante des principes
propres terminer la dlibration, et jusqu'
l'avnement desquels le dbat ne pourrait en effet
tre clos sans compromettre dangereusement l'avenir social. De mme, dans l'ordre temporel, en
s'attribuant le droit gnral, provisoirement indispensable, quoique finalement anarchique, de
choisir et de varier son gr les institutions et les
pouvoirs propres la diriger, la socit actuelle
n'a nullement prtendu s'assujtir l'exercice indfini de ce droit, lors mme que, cessant d'tre
ncessaire, il lui serait devenu nuisible. Ayant
ainsi voulu seulement se procurer une facult es"
sentielle, bien loin d'imposer aucune entrave ses
progrs ultrieurs, elle ne saurait hsiter soumettre ses choix aux rgles fondamentales destines en garantir l'efficacit,lorsque enfinde telles
conditions auront t rellement dcouvertes et
reconnues. Jusque-l, quelle plus sage mesure

SOCIALE.
PHYSIQUE

99

pourrait-elle effectivementadopter, dans l'intrt


mme de l'ordre futur, que de tenir librement
ouverte la carrire politique, sans aucun vain
assujtissement pralable, qui pt gner l'essor
encore iguor du nouveau systme social? A quel
titre les vains dtracteurs absolus de la politique
rvolutionnaire condamneraient-ils une telle situation, sans produire aucune conception vraiment propre en prparer le terme dfinitif? Du
reste, quand ce terme sera venu, qui oserait contester srieusement la socit le droit gnral de
se dmettre rgulirement de ses attributions provisoires, lorsqu'elle aura trouv enfin les organes
spciaux destins les exercer convenablement?
Malgr tant d'amres rcriminations contre l'attitude toujours hostile de la doctrine rvolutionnaire, n'est-il pas, au contraire, vident que, de
nos jours, les peuples ont, d'ordinaire, trop
avidement accueilli les moindres apparences de
principes de rorganisation, auxquelles, par un
empressement funeste, ils voulaient sacrifier, sans
motifs suffisans, des droits qui ne leur semblent
qu'onreux? Noscontemporainsn'ont-ils pas, sous
ce rapport, mrit bien plutt, de la part des
vrais philosophes, en beaucoup d'occasions capitales, le reproche d'une confiance gnreusement
exagre, trop favorable de dangereusesillusions,
7..

100

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

au lieu de la dfiance systmatique, si aigrement


critique par ceux qui peut-tre sentent secrtement leur impuissance radicale soutenir une
vritable discussion? Ainsi, la doctrine rvolutionnaire, loin d'opposer d'insurmontables obstacles la rorganisation politique des socits
modernes, constitue en ralit, d'une manire
encore plus vidente et plus directe que ne
le fait, de son ct, la doctrine rtrograde, l'indication d'un ordre indispensable de conditions
gnrales, qui ne doivent jamais tre ngliges dans l'accomplissement d'une telle opration.
Tel est donc le cercle profondment vicieuxdans
lequel l'esprit humain se trouve aujourd'hui renferm l'gard desides sociales, obligdsormais,
pour maintenir, d'une manire mme trs imparfaite, la position vraiment intgrale du problme
politique, d'employer simultanment deux doctrines incompatibles, qui ne sauraient conduire
aucune solution relle, et dont chacune, provisoirement indispensable, a nanmoinsbesoin d'tre
pniblement contenue par l'antagonismedel'autre.
Cette dplorable situation, qui, par sa nature,
tendrait se perptuer indfiniment, ne saurait
admettre d'autre issue philosophique que l'uniforme prpondrance d'une doctrine nouvelle,

PHYSIQUE

SOCIALE.

101

destine, en runissant enfin, dans une commune


solution, les conditions d'ordre et celles de progrs, absorberirrvocablementlesdeux opinions
opposes,en satisfaisantmieuxque chacuned'elles,
et sans la moindre inconsquence, tous les diversbesoinsintellectuels des socitsactuelles. La
doctrine critique, et ensuite la doctrine ritrograde, ont successivementexerc une domination
trs prononce et presqueabsolue, pendant le premier quart de sicle coul depuis le commencement de la rvolution franaise; mais cette double
exprience a suffi pour constater jamais l'impuissance radicale de l'une et de l'autre l'gard
de la rorganisationsociale, toujours si vainement
entreprise. Aussi, dans la seconde partie de ce
demi-sicle, cesdeux doctrines ont dfinitivement
perdu leur activit prpondrante; et, malgr leur
antipathie ncessaire, elles ont d participer,
peu prs galement, la direction journalire des
dbats politiques, o l'une fournit toutes les ides
essentielles de gouvernement, et l'autre les principes d'opposition.A desintervallesde plus en plus
rapprochs, la socit, en attendant une marche
plus rationnelle, accorde tour tour chacune
d'elles une suprmatie partielle et momentane,
selon que le cours naturel des vnemens fait redouter davantage l'oppressivedcrpitude du sys-

102

PHILOSOPHIE

POSITIVE

tme ancien ou l'imminence de l'anarchie matrieUe.Cesfrquentesfluctuations,qui caractrisent


notre temps, sont souvent attribues, chez les individus, la corruptionou la faiblessehumaines,
qu'elles doivent, en effet, puissamment stimuler:
mais cette explication, videmment trop troite,
ne pouvant s'appliquer la socit prise en masse,
qui, cependant, ne semble gure moins versatile,
il faut bien rapporter surtont une telle tendance
la cause plus profonde et plus gnrale que je
viens d'indiquer, et reconnatre que, mmedans
les cas privs, de semblables changemens doivent
tre souvent le rsultat involontaire d'une nouvelle
position, susceptible de rappeler plus spcialement lebesoin de l'ordre oucelui du progrs, trop
isolment sentis une poque o si peu d'esprits
comprennent rellement l'ensemble de notre tat
politique.
Organe propre et spontan de ces dplorables
oscillations, une troisime opinion, essentiellement stationnaire, a d graduellement s'interposer entre la doctrine rtrograde et la doctrine
rvolutionnaire, formeen quelque sorte, sansaucune conceptiondirecte, de leurs dbris communs.
Malgr la nature btarde et la constitution contradictoire de cette opinion intermdiaire, il faut
bien historiquement la qualifier ausside doctrine,

PHYSIQUE

SOCIALE.

103

puisqu'elle trouve aujourd'hui tant d'emphatiques


docteurs, qui s'efforcentde la prsenter commele
type final de la philosophie politique. Humble et
passive sous l'imptueux essor de l'esprit rvolutionnaire, et mme pendant la raction rtrograde
qui lui succda,elle a depuis, parle discrditcroissant des deux doctrines antagonistes, obtenu peu
peu, sans effort, une prpondrance aussi active que le comporte son caractre quivoque.
Depuis un quart de sicle, elle occupe principalement, et de plus en plus, par les diffrentes
sectes qui s'y rattachent, l'ensemble de la scne
politique, cheztousles peuples avancs.Les partis
les plus oppossont t graduellement contraints,
pour conserver leur activit, d'adopter uniformment ses formules caractristiques, au point do
dissimuler souvent, aux observateurs mal prpars, la vritable nature du conflit social, qui,
nanmoins, continue encore, de toute ncessit,
subsister uniquement, faute d'un mobile vraiment nouveau, entre l'esprit rvolutionnaire et
l'esprit rtrograde. Quoique ces deux moteurs ne
cessent point d'tre les seuls principes actifs des
divers branlemens politiques, cependant le rsultat final de leurs impulsions opposestourne
essentiellement, d'ordinaire, l'uniforme accroissement de la doctrine mixte et stationnaire, dont

104

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

l'ascendant universel, quoique provisoire est dsormaisirrcusable.


Cette vidente prpondrance, qui irrite, sans
les instruire, lesdeux coles actives, constitue,
mes yeux, le symptme le plus caractristique de
la commune rprobation dont la raison publique,
d'aprs nos grandes expriences contemporaines,
tend de plus en plus frapper dfinitivement les
principes absolus de la doctrine rtrograde et de
la doctrine rvolutionnaire, malgr l'invitable
contradiction, ci-dessusexplique, qui nanmoins
l'oblige toujours les employer spculativement,
en s'efforant de les neutraliser les uns par les
autres. Rien ne peut mieux indiquer qu'an tel
symptme la parfaite opportunit actuelle des essais philosophiques destins dgager rellement
les socitsmodernes de cette orageusesituation,
en produisant enfin directement les principes essentiels d'ime vraie rorganisation politique. Une
semblablelaboration, impraticable sous l'empire,
oppressif ouentrainant, de l'une ou de l'autre des
deux philosophiesantagonistes, n'est devenue possible que depuis qu'une doctrine quivoque, interdisant, par sa nature, toute proccupation
exclusive, a permis de saisir le double caractre
fondamental du problme social, dont toutes les
facesn'avaient pu jusque alorstre simultanment

105
PHYSIQUE
SOCIALE.
considres.Eu mme temps, cette doctrine btarde sert naturellement de guide a la socit actuelle pour maintenir,d'une manireaussi prcaire
que pnible, mais seule provisoirement possible,
l'ordre matriel indispensable l'accomplissement
de cette grande opration philosophique, et sans
lequel la transition gnrale serait radicalement
entrave. Tel est le double office, capital quoique
ncessairementpassager, que remplit aujourd'hui
l'cole stationnaire, dans la grande volutionfinale
des socits modernes. Peut-tre notre faible nature exige-t-elle en effet, afin de dvelopper pleinement cette indispensableinfluence que les chefs
de cette cole se sentent anims d'une confiance
absolue dans le triomphe dfinitif de leur doctrine, bien que cette illusion soit certainement
beaucoup moins ncessaire, et par suite moinsexcusable, que je ne l'ai expliqu envers la doctrine
rvolutionnaire, o nous l'avons vue strictement
invitable. Mais, quoiqu'il en soit, ce grand service est, en ralit, profondment altr par une
erreur aussi fondamentale, qui tend consacrer,
comme type immuable de l'tat social, la misrable transition que nous accomplissonsaujourd'hui.
Il serait, certes, bien superflu d'insister ici sur
l'application spciale, cette doctrine interm-

106

PHILOSOPHIE
POSITIVE.

diaire, de notre universelcritrium logique, fond


sur la considration d'inconsquence. Par la nature d'une telle doctrine, il est vident que l'inconsquence s'y trouve, de toute ncessit, directement rige en principe, en sorte qu'elle y
doit tre spontanment encore plus profonde et
plus complte que dans les deux doctrines extrmes. A leur gard, les inconsquencesradicales
que nous avons ci-dessusindiques sont seulement
le rsultat effectif deleur discordance fondamentale avecl'tat prsent de la civilisation; mais,ici,
elles rsident immdiatement dans la constitution
propre de cet trange systme. La politique stationnaire fait hautement profession de maintenir
les bases essentiellesdu rgime ancien, pendant
qu'elle entrave radicalement, par un ensemblede
prcautions mthodiques, ses plus'indispensables
conditions d'existence relle. Pareillement, aprs
une solennelle adhsion aux principes gnraux
de la philosophie rvolutionnaire, qui constituent
sa seule force logique contre la doctrine rtrograde, elle se hte d'en prvenir rgulirement
l'essor effectif, en suscitant leur application journalire des obstacles pniblement institus. En un
mot, cette politique, si firement ddaigneusedes
utopies, se propose directement aujourd'hui la
plus chimrique de toutes les utopies, en voulant

PHYSIQUE

SOCIALE.

107

fixer la socit dans une situation contradictoire


entre la rtrogradation et la rgnration, par une
vaine pondration mutuelle entre l'instinct de
l'ordre et celui du progrs. Ne possdant aucun
principe propre, elle est uniquement alimente
par les emprunts antipathiques qu'elle fait simultanment aux deux doctrines antagonistes.Tout en
reconnaissant l'inaptitude fondamentale de chacune d'elles diriger convenablement la socit
actuelle, sa conclusion finale consiste les y appliquer de concert. Sans doute, une telle thorie
sert utilement la raison publique d'organe provisoire pour empcher la dangereuse prpondrance absolue de l'une ou de l'autre philosophie;
mais, par une ncessitnon moins vidente, elle
tend directement prolonger, autant que possible, leur double existence, premire base indispensable de l'actiou oscillatoire qui la caractrise.
Ainsi, cette doctrine mixte, qui, considredans
sa propre destination transitoire, concourt, par
une influence ncessaire, ci-dessus explique,
prparer les voiesdfinitives de la rorganisation
sociale, constitue, au contraire, quand on l'envisage comme finale, un obstacle direct cette
rorganisation, soit en faisant mconnatre sa vritable nature, soit en tendant perptuer sans
cesse les deux philosophies opposes qui l'entra-

108

PHILOSOPHIEPOSITIVE.

vent galement aujourd'hui. Pourrions-nous esprer aucune vraie solution du double problme
social, parune doctrinealternativement conduite,
dans son application journalire, consacrer systmatiquement le dsordre au nom du progrs,
et la rtrogradation, ou une quivalente immobilit, au nom de l'ordre?
Dans la partie historique de ce volume, j'expliquerai naturellement l'analyse fondamentale
de l'ensemble tout spcial de conditions sociales,
qui, pour l'Angleterre, d'aprs la marche caractristique de son dveloppement politique, a d
procurer la monarchie parlementaire, tant proclame par la doctrine mixte, une consistance
minemment exceptionnelle, dont le terme invitable est nanmoins, l mme, dsormaisimminent, ainsi que l'indique de plus en plus l'exprience contemporaine. Cet examen, qui serait ici
trs dplac, mettra, j'espre, en pleine vidence l'erreur capitale des philosophes et des
hommes d'tat, qui, d'aprs l'apprciation vagueou superficielle d'un cas unique et passager, ont
si vainement propos et poursuivi, comme solution finale de la grande crise rvolutionnaire des
socits modernes,l'uniforme transplantation, sur
le continent europen, d'un rgime essentiellement local, alors irrvocablement. priv de ses

SOCIALE.
PHYSIQUE
109
appuis les plus indispensables, et surtout du protestantisme organis, qui, en Angleterre, constitua sa principale base spirituelle. L'tat d'enfance o languit encore la science fondamentale
du dveloppement social, permet seul de comprendre comment une semblable aberration a pu
aujourd'hui entrainer un grand nombre de bons
esprits. Mais ce dplorable ascendant devra nous
faire attacher, en lieu convenable, une extrme
importance la discussionultrieure de cet unique
aspect spcieux de la doctrine stationnaire, qu'une
exacte analyse historique caractrisera spontanment, en constatant la profonde inanit ncessaire de cette mtaphysique constitutionnellesur
la pondration et l'quilibre des divers pouvoirs,
d'aprs une judicieuse apprciation de ce mme
tat politique qui sert de base ordinaire de telles
notions sociales.
Au reste, tant d'immenses efforts entrepris,
depuis un quart de sicle, afin de nationaliser en
France, et chez les autres peuples rests nominalement catholiques, cette sorte de compromis
transitoire entre l'esprit rtrograde et l'esprit rvolutionnaire, sans que nanmoins ce vain rgime
ait pu encore acqurir, ailleurs que dans sa terre
natale, aucune profonde consistance politique,
suffiraient ici, sans doute, dfautd'une dmons-

110

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

tration directe, pour vrifier clairement, par une


voie dcisive, quoique empirique, l'impuissance
radicale d'une semblable doctrine l'gard de la
grande question sociale. Cette prtendue solution
n'aboutit videmment, en ralit, qu' faire passer
la maladie de l'tat aigu l'tat chronique en
tendant la rendre incurable, par la conscration
absolue et indfinie de l'antagonisme transitoire
qui en constitue le principal symptme. D'aprs
sa destination propre, une telle politique est ncessairement condamne n'avoir jamais aucun
caractrevraiment tranch, afinde pouvoir devenir indiffremmentrtrograde ou rvolutionnaire,
sans jamais tre avec vigueur ni l'une ni l'autre,
suivant les impulsions alternatives qui rsultent
spontanment du cours gnral des vnemens,
dont elle subit passivement l'irrsistibleinfluence.
Son principal mrite est d'avoir reconnu la
double position fondamentale du problme social elle a senti, en principe, combienil importe
de concilier aujourd'hui les conditions de l'ordre
et celles du progrs. Mais n'ayant rellement
apport, dans l'examen de la question, aucune
ide nouvelle, destine la satisfaction simultane de cesdeux grands besoins sociaux, sa solution pratique dgnre invitablement en un gal
sacrifice de l'un l'autre. Quant l'ordre, en

PHYSIQUE

SOCIALE.

111

effet, elle est d'abord contrainte, par sa nature,


renoncer essentiellement rtablir aucun vritable ordre intellectuel et moral, l'gard
duquel elle ne dissimule,gure son invitable incomptence. Or, ainsi borne la simple conservation d'un ordre purement matriel, la position
gnrale de cette politique doit bientt se trouver radicalement fausse, oblige de lutter journellement contre les consquencesnaturelles d'un
dsordre dont elle a directement sanctionn le
principe essentiel; ce qui la rduit, d'ordinaire,
ne pouvoir agir qu' l'instant mme o le danger est devenu imminent, et, par suite, souvent
insurmontable. D'une autre part, cette importante fonction y demeure spontanment attribue
la royaut, seul pouvoir encore vraiment actif
de l'ancien systme politique, surtout en France,
et autour duquel tendent essentiellement se rallier aujourd'hui tous ses autres dbris, spirituels
et temporels. Or, la pondration systmatique,
institue par la mtaphysique stationnaire, tout
en proclamant le pouvoir royal comme principale
base du gouvernement, l'entoure mthodiquement d'entraves toujours croissantes, qui, restreignant de plus en plus son activit propre, finiraient mme par le dpouiller graduellement de
l'nergique autorit qu'exigeaujourd'hui l'accom-

112

PHILOSOPHIE

SOCIALE.

plissement rel d'une telle destination, si le cours


naturel de l'volution sociale ne devait point
prvenir l'entier dveloppement de cette constitution contradictoire (1) qui veut le rgime ancien, moins ses plus videntesncessitspolitiques,
et qui a dj conduit, en plus'd'une grave occasion, jusqu' dnier dogmatiquement aux rois le
choix vraiment libre de leurs premiers agens. Les
conditions du progrs ne sont pas, au fond, entendues, par cette politique parlementaire, d'une
manire plus satisfaisante que celles de l'ordre
vritable. Car, n'appliquant la solution aucun
principe propre et nouveau,les entraves que, dans
l'intrt de l'ordre, elle est force de mettre
l'esprit rvolutionnaire, sont toutes ncessairement empruntes l'ancien systme politique,
et, par suite, tendent invitablement prendre
un caractre plus ou moins rtrograde et oppressif, selon l'explication fondamentale, ci-dessus
tablie, de la doctrine critique. On le vrifie aisment, par exemple, l'gard des restrictions
a t,denosjours,trsheureusement
situation
transitoire
(i) Cette
maxime
deM.ThiersLeroirgne,et ne
formule
parlaclbre
crdit,sirapidement
gouverne
pas.L'immense
obtenu
parcettesubtileformule
lafois,etdel'irrvocable
dcatmoigne
mtaphysique,
dence
del'eaprit
etdela natureminemment
monarchique,
passagre
d'unrgime
fond
surunetelleinconsquence
politique,
quin'estceexacte
decequ'onnomme
sommaire
qu'une
expression
pendant
aujourd'huil'espritconstitutionnel.

PHYSIQUE

SOCIALE.

113

habituelles de la libert d'crire, du droit d'lection, etc., restrictions toujours puises dans
d'irrationnelles conditions matrielles, qui, minemment arbitraires, par leur nature, oppriment
et surtout irritent un degr plus ou moins prononc, sans que le but qu'on s'y propose soit
jamais suffisammentatteint; la multitude des exclus tant ainsi ncessairement beaucoup plus
choque que ne peut tre satisfait le petit nombre
de ceux auxquels s'appliquent des privilgesaussi
vicieusementmotivs.
Tout examen plus spcial de la doctrine mixte
ou stationnaire, qui n'est, vrai dire, qu'une
dernire phase gnrale de la politique mtaphysique, serait,ici prmatur, et d'ailleurs essentiellement inutile. Au point de vue o l'esprit du
lecteur doit tre maintenant tabli, il est vident
que la rorganisation finale des socits modernes
ne saurait tre aucunement dirige par une thorie aussi prcaire et subalterne, qui ne peut, au
fond, que rgulariser la lutte politique fondamentale, en tendant l'terniser, et qui, dans son
utilit momentane, ne se propose, en ralit,
que cet office purement ngatif, toujours trs imparfaitement rempli d'ailleurs, empcher les rois
de rtrograder et les peuples de bouleverser.
Quelque importance que puisse avoir cet inconTOMEIV.
8

114

PHILOSOPHIE POSITIVE.

testable service, unetelle rgnration ne s'accomplirapoint sans doute avec de simples empchemens.
Cette analyse fondamentale des trois systmes
d'ides qui prsident aujourd'hui toutes les discussions politiques, a dsormais suffisamment
constat, des titres divers, mais galement irrcusables, leur commune impuissance radicale
pour diriger la rorganisationsociale, impuissance
de jour en jour plus sentie par les meilleurs
esprits, malgr l'vidente ncessit, ci-dessus
explique, qui, d'ailleurs, exige provisoirement
l'emploi simultan de ces trois doctrines, jusqu'
leur uniforme absorption dfinitive par une philosophie nouvelle, susceptible de satisfaire la
fois, d'aprs un mme principe, aux diffrentes
conditions gnrales du problme actuel. Afin de
complter ici une telle apprciation prliminaire,
de manire mieux manifester l'urgente opportunit d'une semblable philosophie, il nous reste
maintenant caractriser sommairement les principaux dangers sociaux qui rsultent invitablement de la dplorable prolongation d'un pareil
tat intellectuel, et qui tendent, par leur nature,
s'aggraver de jour en jour. Il et t aussi injuste que prmatur de les considrer plus tt,
avant qu'on y pt saisir spontanment la partici-

PHYSIQUE SOCIALE.

115

pation directe et constante de la mtaphysique


rvolutionnaire, de la mtaphysique rtrograde,
et de la mtaphysique stationnaire. Quoique les
deux dernires coles s'accordent souvent, cet
gard, pour renvoyer surtout la premire,
comme cause immdiate de la crise, le blme
principal, il est nanmoins vident que le dveloppement continu des pernicieusesconsquences
de l'anarchie intellectuelle, et par suite morale,
doit leur tre galement imput, puisque, aussi
radicalement impuissantes dcouvrir le remde,
elles concourent d'ailleurs, non moins directement que leur antagoniste, l'indfinie prolongation du mal, dont elles entravent le vrai
traitement. La profonde discordancequi existeaujourd'hui entre la marche gnrale des gouvernemens et le mouvement fondamental des socits,
tient, sans doute, tout autant l'esprit vicieusement hostile de la politique dirigeante qu' la
tendance finalement anarchique des opinions populaires. Sous les divers aspects que nous allons
examiner, la perturbation socialene procde pas
moins, en ralit, des rois que des peuples, avec
cette diffrence aggravante contre les premiers,
que la solution rgulire semblerait devoir maner d'eux.
La plus universelleconsquence de cette fatale
8..

116

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

situation, son rsultat le plus direct et plus funeste, source premire de tous les antres dsordres essentiels, consistedans l'extension toujours
croissante, et dj effrayante, de l'anarchie intellectuelle, dsormais constate par tous les vrais
observateurs, malgr l'extrme divergence de
leurs opinions spculatives sur sa cause et sa
terminaison. C'est ici surtout qu'il importe de
dchargerrationnellement la politique rvolutionnaire de la responsabilit trop exclusive qu'on
s'efforce de rejeter sur elle, et que, d'ordinaire,
elle-mme accepte avec trop de facilit. Sans
doute, cette anarchie rsulte immdiatement du
dveloppement continu du droit absolu de libre
examen dogmatiquement confr tous les individus par le principe fondamental de la doctrine
critique. Mais, comme je l'ai prcdemment indiqu, le droit d'examiner n'impliquant point,
par lui-mme, l'absence ncessaire de toute dcision fixe et commune, si nanmoins l'application
de ce dogme produit aujourd'hui de tels effets,
cela tient essentiellement ce qu'il n'existe point
encore de principes susceptibles de raliser enfin
la convergencefondamentale des intelligences; et,
jusqu' leur avnement, ce dsordre doit invitablement persister. Or, quoique la doctrine rvolutionnaire, par une extension dmesure, tende

SOCIALE.
PHYSIQUE

117

directement, ainsi que je n'ai point hsit le


montrer sans dtour, perptuer, d'une manire
presque indfinie, cette absence de principes de
ralliement, une telle lacune me semble cependant
devoirtre encore plus, justement reproche la
politique stationnaire, qui prtend qu'il n'y a
point lieu s'occuper d'une semblable recherche,
qu'elle interdit effectivement, et surtout la doctrine rtrograde qui, par une proposition vraiment drisoire ose prconiser aujourd'hui,
comme seule solution possible de l'anarchie intellectuelle, la chimrique, rinstallation sociale
de cesmmesvains principes dont l'invitable dcrpitude a primitivement amen cette anarchie.
Ces deux dernires doctrines tenteraient donc
inutilement dsormais, aux yeux impartiaux d'une
saine philosophie d'luder la responsabilit,
chaque jour plus imminente et plus grave, que
doit aussi faire peser sur elles la pernicieuse prolongation d'un dsordre qu'il serait fort injuste
d'attribuer exclusivement la doctrine qui parat
en constituer la cause immdiate et constante.
Quoi qu'il en soit, il s'agit maintenant d'envisager surtout en elles-mmes les suites effectives
d'une situation gnrale, laquelle concourent
invitablement, chacun sa manire, les trois
systmes d'ides entre lesquels le monde politique

118

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

est aujourd'hui si dplorablement partag. Sans


le motif d'quit que je viens de signaler, il importerait peu d'examiner ici quel point ce dsordre vident des esprits doit tre imput une
instigation directe, ou une rpression radicalementvicieuse.
En vertu de leur complication suprieure, et
par suite aussi de leur plus intime contact avec
l'ensemble des passions humaines, les questions
sociales devraient, par leur nature, encore plus
scrupuleusementque toutes les autres rester concentres chez un petit nombre d'intelligences
d'lite, que la plus forte ducation prliminaire,
convenablement suivie d'tudes directes, aurait
graduellement prpares en poursuivre avec
succs la difficilelaboration. Tel est, du moins,
cet gard, avecune pleine vidence, le vritable
tat normal de l'esprit humain, pour lequel toute
autre situation constitue rellement, pendant les
poques rvolutionnaires, une sorte de cas pathologique plus ou moins caractris, d'ailleurs
provisoirement invitable et mme indispensable,
commeje l'ai expliqu. Quels doivent donc tre les
profonds ravages de cette maladiesociale, en un
temps o tous les individus, quelque infrieure
q ue puisse tre leur intelligence, et malgr l'absence souvent totale de prparation convenable,

119
sont indistinctement provoqus,par les plus nergiquesstimulations, trancher journellement, avec
la plus dplorable lgret, sans aucun guide, et
sans le moindre frein, les questions politiques les
plus fondamentales Au lieu d'tre surpris de l'efPHYSIQUE

SOCIALE.

froyable divergence graduellement produite par


l'universelle propagation, depuis un demi-sicle,
de cette anarchique tendance, ne faudrait-il pas
admirer bien plutt que, gcesau bon sensnaturel
et la modration intellectuelle du l'homme, le
dsordre ne soit point jusqu'ici plus complet,
et qu'il subsiste encore et l quelques points
vagues de ralliement sous la dcomposition toujours croissantenanmoins, des maximessociales!
Le mal est dj parvenu ce point que toutes les
opinions politiques, quoique uniformment puisesdans le triple fond gnral que j'ai analys,
prennent aujourd'hui un caractre essentiellement
individuel, par les innombrables nuances que
comporte le mlange vari des trois ordres de
principes vicieux. Except daus les cas d'entranement, oles divergencesradicales peuvent tre
momentanment dissimulespendant la poursuite
commune d'un moyen passager, dont chacun des
prtendus coaliss conserved'ailleurs d'ordinaire
le seeret espoir d'exploiter seul la ralisation, il
devient maintenant de plus eu plus impossiblede

120

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

faire vraiment adhrer, mme un trs petit


nombre d'esprits, une profession de foi politique un peu explicite, o le vague et l'ambiguit d'un langage artificieux ne cherchent point
produire l'apparence illusoire d'un concours
qui ne saurait exister. Or, il importe de noter
ici, comme une vidente confirmation de ce que
je viens d'indiquer sur l'gale participation invitable des trois doctrines principales la production de ce dsordre intellectuel, que cette
universelle divagation des esprits actuels n'est,
certes, pas moins prononce dans le camp purement stationnaire, et jusque dans le camp rtrograde, ainsi que je l'ai dj montr, que dans le
camp rvolutionnaire proprement dit. Chacun
des trois partis, en ses instans de navet, a mme
souvent dplor, avec une profonde amertume,
la discordance plus intense dont il se croyait
spcialement affect, tandis que ses adversaires
n'taient point, vrai dire, mieux partags
la principale diffrence entre eux consistant rellement, sous ce rapport, en ce que chacun sent
plus vivement ses propres misres.
Dans les pays o cette dcompositionintellectuelle a t rgulirement consacre, ds l'origine
de l'poque rvolutionnaire, au seizime sicle,
par la prpondrance politique du protestantisme,

PHYSIQUE

SOCIALE.

121

les divagations, sans tre moins Intenses, malgr


leur uniformit thologique, ont t encore plus
multiplies qu'ailleurs, parce que l'esprit humain, alors plus voisin de l'enfance, y a surtout
profit de son mancipation naissante pour se
livrer aveuglment la discussionindfinie des
opinions religieuses, ncessairement les plus vagues, et par suite les plus discordantes de toutes,
quand une nergique autorit spirituelle ne comprime point sans cesseleur essor divergent. Aucun pays n'a mieux vrifi cette invitable tendance que les tats-Unis de l'Amrique-Nord, o
le christianisme s'est disseus en plusieurs centaines de sectes, radicalement discordantes, qui
se subdivisent chaque jour davantage en opinions dj presque individuelles, dont le classement serait aussi impraticable qu'inutile, et auxquelles d'ailleurs tendent se mler aujourd'hui
d'innombrables dissidences politiques. Mais les
nations assez heureusement prpares, par l'ensemblede leurs antcdents, pour avoir essentiellement vit, comme en France surtout, la halte
trompeuse du protestantisme, et chez lesquelles
l'esprit humain a pu ainsi, par une transition plus
nette et plus rapide, passerdirectement de l'tat
pleinement catholique l'tat franchementrvolutionnaire, ne pouvaient nanmoins chapper non

122

PHILOSOPHIE POSITIVE.

plus l'invitable anarchie intellectuelle, ncessairement inhrente tout exercice prolong du


droit absolude libreexamen individuel.Seulement,
les aberrations, sans y tre, certes, moins antisociales, y ont pris, par cela mme, un caractre beaucoup moins vague, qui doit y moins
entraver la rorganisation finale. Commeces divagations, dont le champ est d'ailleurs inpuisable,
tendent chaque jour disparatre, sous le coup
d'une insuffisante discussion, pour tre aussitt
remplaces par de nouvelles extravagances, il
peut tre utile de conserver ici le souvenir distinct de quelques-unes des principales, qui .ne
sont point, mes yeux les plus graves, et que
je choisissurtout raison de leur actualit plus
marque. Qu'il me suffisedonc d'numrer successivement, en invoquant le tmoignage de tous
les observateurs bien informs, et sans attacher,
du reste, aucune importance l'ordre de ces indications 1 l'trange proposition conomique
de supprimer l'usage des monnaies, et, par suite,
de ramener ainsi la socit, en vue du progrs,
au temps des changes directs; a le projet de
dtruire les grandescapitales, centres principaux
de la civilisation moderne, comme d'imminens
foyers de corruption sociale; 3 l'ide d'un maximum de salaire journalier, fix mme un taux

PHYSIQUE

SOCIALE.

123

trs modique, que ne pourraient dpasser, en aucun cas, les bnfices rels d'une industrie quelconque 4 le principe, plus subversif encore, et
nanmoins trs dogmatiquement expos de nos
jours d'une rigoureuse galit de rtribution habituelle entre tous les travaux possibles; 5 enfin,
dans une classe de notions politiques dont l'vidence plus grossire semblerait devoir prvenir
toute illusion fondamentale, les dangereux sophismesde nos philantropes sur l'abolition absolue de la peine capitale, au nom d'une vaine assimilation mtaphysique des plus indignes sclrats
de simples malades. Toutes ces aberrations diverses, et tant d'autres analogues, ou encore plus
prononces et plus nuisibles, se produisent d'ailleurs journellement au mme titre universel que
les opinions les mieux labores et les plus susceptibles de concourir utilement la rorganisation sociale, sans qu'aucun des partis actuels
puisse, cet gard, tablir rellement, parmi ses
propres membres la moindre discipline intellectuelle, lors mme qu'il se sent le plus compromis, aux yeux de la raison publique, par de semblablesgaremens.Il nefaut pas croire, en outre,
que de telles extravagances soient aujourd'hui
essentiellementrserves quelquesesprits excentriques ou mal organiss, comme les poques les

124

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

plus rgulires en ont frquemment prsent. Ce


qui caractrisele plus nettement, sous ce rapport,
l'absence totale de principes gnraux vraiment
propres diriger convenablement nos penses
politiques, c'est la dplorable universalit de cette
tendance anarchique, la funeste disposition des
intelligences mme les plus normales se laisser
entraner, souvent par l'unique impulsion d'une
vanit trs blmable, l'apologie momentane
des plus pernicieux paradoxes. Un tel spectacle
ne m'a jamais sembl plus choquant que lorsqu'on peut l'observer, comme notre exprience
journalire ne le comporte que trop, chez des
.espritslivrs la culture habituelle de quelqu'une
des sciences positives, et qui cependant ne sont,
cet gard, nullement retenus par l'trange con.
traste que devrait naturellement leur offrir cette
scrupuleuse sagesse, dont ils sont si justement
fiers, l'gard des moindres questions de la philosophie naturelle, compare la frivole prsomption avec laquelle ils ne craignent point de trancher en passant, comme le vulgaire, sans aucune
prparation rationnelle, les plus difficileset les
plus importants sujets qui soient accessibles la
raison humaine. Cette maladie ayant ainsi atteint
dsormais jusqu'aux intelligences qui, aujourd'hui, sont, incontestablement, les mieux disci-

PHYSIQUE

SUCIALE.

125

plines, rien ne saurait, sans doute, manifester


ici avec plus d'nergie son effrayante extension
actuelle.
L'invitable rsultat gnral d'une semblable
pidmie chronique a d tre, par une vidente
ncessit, la dmolition graduelle, maintenant
presque totale, de la morale publique, qui, peu
appuye, chez la plupart des hommes, sur le sentiment direct, a besoin, par dessus tout, que les
habitudes en soient constamment diriges par l'uniforme assentiment des volonts individuelles
des rgles invariables et communes, propres
fixer, en chaque grave occasion, la vraie notion
du bien public. Telle est la nature minemment
complexe des questions sociales, que, mme sans
aucune intention sophistique, le pour et le contre peuvent y tre soutenus, sur presque tous
les points, d'une manire extrmement plausible;
car, il n'y a pas d'institution quelconque, pour
si indispensable qu'elle puisse tre au fond, qui
ne prsente, en ralit, de graves et nombreux
inconvniens, les uns partiels, les autres passagers et, en sens inverse, l'utopie la plus extravagante offre toujours, comme on sait, quelques
avantages incontestables. Or, la plupart des intelligences sont, sans doute, trop exclusivement
proccupes, soit en vertu de leur trop faible

126

PHILOSOPHIE POSITIVE.

porte, soit, encore plus frquemment peut-tre,


par une passion absorbante, pour tre vraiment
capables d'embrasser simultanment les divers
aspects essentiels du sujet. Comment pourraientelles donc s'abstenir de condamner successivement presque toutes les grandes maximesde morale publique, dont les dfauts sont, d'ordinaire,
trs saillans, tandis que leurs motifs principaux,
quoique rellement beaucoup plus dcisifs, sont
quelquefois profondment cachs jusqu' ce
qu'une exacte analyse, souvent fort dlicate, les
ait mis en pleine lumire ? Voil surtout ce qui
doit rendre tout vritable ordre moral ncessairement incompatible avec la vagabonde libert des
esprits actuels, si elle pouvait indfiniment persister puisque la plupart des rgles sociales destines devenir usuelles ne sauraient tre, sans
perdre toute efficacit, abandonnes l'aveugle et
arbitraire dcisiond'un public incomptent. L'indispensable convergencedes intelligences suppose
donc, pralablement, la renonciation volontaire
et motive du plus grand nombre d'entre elles
leur droit souverain d'examen, qu'elles s'empresseront, sans doute, d'abdiquer spontanment,
aussitt qu'elles auront enfin trouv des organes
dignes d'exercer convenablement leur vaine suprmatie provisoire. Si une telle condition est

SOCIALE.
PHYSIQUE
127
dsormais vidente l'gard des moindres notions scientifiques, pourrait-elle tre srieusement conteste envers les sujets les plusdifficiles,
et qui exigent aussi le plus d'unit ? Jusqu' sa
ralisation suffisammentaccomplie, les ides effectives de bien public, dgnres en une vague
philantropie, resteront toujours livres, comme
on le voit aujourd'hui, la plus pernicieuse fluctuation, qui tend directement leur ter toute
force vritable contre les nergiques impulsions
d'un goisme vivement stimul. Dans le triste
cours journalier de nos luttes politiques, les hommes les plus judicieux et les plus honntes sont
naturellement conduits se taxer les uns les autres de folieou de dpravation, d'aprs la vaine
opposition de leurs principes sociaux d'une autre part, en chaque grave occurence, les maximes
politiques les plus contraires se trouvent habituellement soutenues par des partisans qui doivent
sembler galement recommandables comment
l'inlluence continue de ce double spectacle, essentiellement incompatible avec aucune conviction
profonde et inbranlable, pourrait-elle, la longue, laisser subsister, soit chez ceux qui y participent, soit mme chez ceux qui l'admirent, une
vraie moralit politique?
A la vrit, cette dmoralisation publique a

128

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

t sensiblement retarde, de nos jours, par la


prpondrance mme de la doctrine rvolutionnaire, laquelle les deux autres doctrines l'imputent, d'ordinaire, d'une manire si injustement exclusive. Car, le parti rvolutionnaire, en
vertu de son caractre progressif, a d tre, plus
qu'aucun autre, anim de vritables convictions,
la fois profondes et actives, qui, quelqu'en ft
l'objet, devaient tendre spontanment contenir
et mme refouler l'gosmeindividuel. Une telle
proprit s'est surtout dveloppe pendant la
mmorable phase d'illusion, ci-dessus caractrise, o la mtaphysique rvolutionnaire a t,
par un entrainement unanime, momentanment
conue comme directement destine rorganiser les socits modernes. Alors, en effet, s'accomplirent, sous l'nergique impulsion de cette
doctrine, les plus admirables dvouemens sociaux dont puisse s'honorer l'histoire contemporaine, malgr toute dclamation rtrograde ou
stationnaire. Mais, depuis qu'une telle illusion
primitive a d graduellement tendre se dissiper
sans retour, et que la doctrine critique a ainsi
perdu sa principale autorit, les convictions qui
s'y rattachent ont d s'en trouver proportionnel"
lement amorties, surtout en vertu de son invitable mlange, chaque jour plus intime, avec la

PHYSIQUE

SOCIALE.

129

politique stationnaire, et mme avec la politique


rtrograde, ainsi que je l'ai prcdemment expliqu. Quoique cesconvictions soient, vrai dire,
moins effaceset moins striles, encore aujourd'hui, surtout dans la jeunesse, que celles qu'inspirent communment les deux autres doctrines,
elles ont cependant dsormais trop peu d'nergie
effective pour compenser suffisamment l'action
dissolvante qui caractrise la mtaphysique rvolutionnaire, l'gard mme de ses propres partisans, en sorte que cette philosophie contribue
maintenant, en ralit, presque autant que chacune de ses deux antagonistes, au dbordement
spontan de la dmoralisationpolitique.
La morale prive dpend heureusement de
beaucoup d'autres conditions gnrales que celles
d'opinions fixement tablies. Dansles cas les plus
usuels, le sentiment naturel y parle, sans doute,
bien plus fortement qu' l'gard des relations
publiques. En outre, l'adoucissement continu de
nos moeurs, d'aprs un dveloppement intellectuel plus commun, par un got plus familier,
ainsi qu'un plus juste sentiment, des divers
beaux-arts, l'amlioration graduelle des conditions
la suite des progrs toujours croissans d l'industrie humaine, ont d puissamment contre-balancer, cet gard, les influencesdsorgauisatrices.
TOME
IV.
9

130

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

Il faut d'ailleurs remarquer que ces influences,


primitivement concentres sur la vie politique
proprement dite, n'ont du se manifester que
beaucoup plus tard, et avec une moindre intensit, envers la morale domestique ou personnelle,
dont enfin les rgles ordinaires, d'une dmonstration plus facile, peuvent, par leur nature,
supporter, jusqu' un certain point, sans d'aussi
imminens prils, la libre irruption des analyses
individuelles. Toutefois, le temps est dsormais
venu o ces invitables aberrations, jusque alors
essentiellement dissimules, commencent developper minemment leur dangereuse activit.
Ds la premire volution de l'tat rvolutionnaire, cette action dltre sur la morale proprement dite s'tait dj annonce par une grave
atteinte l'institution fondamentale du mariage,
que la facult du divorce aurait profondment altre dans tous les pays protestans si la dcence
publique et le bon sens individuel n'y avaient
point jusqu'ici beaucoup amorti la pernicieuse
influence des divagations thologico-mtaphysiques. Mais cependant la morale prive ne pouvait, comme je viens de l'indiquer, tre rellement attaque, d'une manire directe et suivie,
qu'aprs la dcomposition presque totale de la
morale publique Aujourd'hui qu'un tel prlimi-

PHYSIQUE SOCIALE.

131

naire est certes sntlisamment accompli, l'action


dissolvante menace immdiatement, avec uneintensit toujourscroissante,la moraledomestiqueet
mme la morale personnelle, premier fondement
ncessaire de toutes les autres. Sous quelque aspect qu'on les envisage, soit quant aux relations
des sexes, celles des ges, ou cellesdes conditions, il est clair que les lmensncessairesde
toute sociabilit sont dsormais, et doivent tre
de plus en plus, directement compromispar une
discussion corrosive, que ne dominent point de
vritables principes, et qui tend mettre en
question, sans aucune solution possible, les
moindres ides de devoir. La famille, qui, au milieu des phases les plus agites de la tempte rvolutionnaire, avait t, sauf quelques attaques
accessoires, essentiellement respecte, s'est trouve, de nos jours, radicalement assaillie, dans sa
double base indispensable, l'hrdit et le mariage, par des sectes insenses (i), qui, en rvant
la rorganisation, n'ont su, dans leur superbe
mdiocrit, dvelopper rellement que la plus
avons
vusurtout
danssesvains
unesecte
(1)Nous
phmre,
projets
dergnration
onpluttdedomination
universelle,
offrir,pendant
l'observateur
d'aberraannes,
attentif,
quelques
parunconcours
tionsqu'onavaiternjusque
alorsimpossible,
conciliation
J'trange
dela pluslicenciense
anarchie
fondamentale
avecle pinsdgradant
despotisme.
9

132

PHILOSOPHIF

POSITIVE.

dangereuse anarchie. Nous avons vu mme le


principe le plus gnral et le plus vulgaire de la
simple morale individuelle, la subordination ncessaire des passions la raison, directement
dni par d'autres prtendus rnovateurs, qui,
sans s'arrter l'exprience universelle, rationnellement sanctionne par l'tude positive de la
nature humaine, ont tent, au contraire, d'tablir,
comme dogme fondamental de leur morale rgnre, la systmatique domination des passions,
dont l'activit spontane ne leur a point paru
sans doute assez encourage par la simple dmolition philosophique des barrires jusque alors
destines en contenir l'imptueux essor, puisqu'ils ont cru devoir, en outre, la dvelopper
artificiellement par l'application continue des
stimulans les plus nergiques. Ces diversesaberrations spculatives ont dj assez pntr dans
la vie sociale, pour qu'il soit aujourd'hui devenu
loisible chacun de se faire une sorte de facile
mrite de ses passions mme les plus dsordonnes, les plus animales: si un tel dbordement
pouvait persister, les estomacs insatiables finiraient probablement par s'enorgueillir aussi de
leur propre voracit.
Vainement l'cole rtrograde s'efforce-t-elle
encore de rejeter exclusivementsur l'cole rvolu-

SOCIALE.
PHYSIQUE

133

tionnaire la responsabilit gnrale de ce nouvel


ordre de divagations, dont elle-mme n'est pas
rellement moins coupable, d'aprs son aveugle
et irrationnelle obstination prconiser, comme
seules bases intellectuelles de la sociabilit, des
principes dont l'irrvocable impuissance actuelle
n'a jamais t plus sensible que dans ce cas. Car,
si les conceptions thologiquesdevaient vritablement constituer, dans l'avenir comme dans le
pass, les immuables fondemeus de la morale
universelle, d'o vient qu'elles ont aujourd'hui
perdu toute force relle contre de semblables dbordemens? Ne serait-ce pas dsormaisun cercle
profondment vicieux que d'tayer d'abord, par
de vains et laborieux artifices, les principes religieux, afin qu'ils pussent ensuite, ainsi destitus de tout pouvoir intrinsque et direct,
servir de points d'appui l'ordre moral? Toute
puissance sociale ne manifeste-t-elle pas ncessairement son efficacit gnrale, par l'indispensable preuve prliminaire de sa propre lvation? Aucun officevraimentfondamentalne saurait donc maintenant appartenir des croyances
qui n'ont pu elles-mmes rsister au dveloppement universel de la raison humaine, dont la
virilit ne finira point sans doute par reconstruire
les entraves oppressivesque brisa pour jamais son

134

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

adolescence. Il importe mme de remarquer enfin, ce sujet, que les diversesaberrations prcdemment signales ont toujours t conues,
de nos jours, par d'ardens restaurateurs des thories religieuses, violemment exasprs contre
toute philosophie vraiment positive, seule apte
dsormais comprimer effectivement l'essor naturel de leurs divagations on avait pu, depuis
long-temps, constater aussi la justesse ncessaire
d'une observation analogue, l'gard des aberrationssemblablesd'originepurement protestante.
Loin de pouvoir fournir aujourd'hui des bases
relles la morale proprement dite, domestique
ou personnelle, les croyancesreligieuses tendentde
plus en plus, vrai dire, lui devenir doublement
nuisibles, soit en s'opposant son dificationsur
des fondemens plus solides, auprs des esprits,
chaque jour plus nombreux, que ces croyances
cessent de pouvoir dominer, soit mme en ce que,
chez ceux qui leur demeurent le moins infidles,
ces principes sont naturellement beaucoup trop
vagues pour comporter aucune grande efficacit
pratique sans l'active intervention continue de
l'autorit sacerdotale, dsormais essentiellement
absorbe, chez les populations les plus avances,
par le soin difficile de sa propre conservation,
de manire ne plus oser, d'ordinaire, compro-

PHYSIQUE

SOCIALE.

135

mettre, par une intempestive rpression, le fiiibl crdit qu'elle s'y mnage encore. Parmi les
intelligences un peu cultives, l'exprience journalire ne montre-t-elle point eu effet, que la
morale usuelle des hommes rests suffisamment
religieux n'est nullement suprieure aujourd'hui,
malgrl'anarchie intellectuelle, celle de la plupart
des esprits mancips? La principale tendance pratique des croyances religieusesne cousiste-t-elle
point le plus souvent, dans la viesocialeactuelle,
inspirer surtout, il la plupart de ceux qui les conservent avec quelque nergie, une haine instinctive et insurmontable contre tous ceux qui s'en
sont affranchis, sans qu'il en rsulte d'ailleurs
aucune mulation rellement utile la socit?
Ainsi, pour la morale prive, comme ci-dessus
l'gard de la morale publique, les principaux ravages, soit indirects, soit mme directs, qu'exerce
maintenant l'anarchie intellectuelle, doivent tre,
aprs un mur examen, au moins aussi svrement
imputs la philosophie stationnaire, et surtout
la philosophie rtrograde, qu' la philosophie
rvolutionnaire elle-mme, qui en est seule habituellement accuse. Quoi qu'il en soit, il n'est ici
que trop vident que toutes les diffrentes doctrines actuelles sont, divers titres, presque
galement impuissantes, par leur nature, sous

136

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

l'un et l'autre aspect, opposer aucun frein nergique au dveloppement continu de l'gosme individuel, qui s'enhardit aujourd'hui de plus en
plus rclamer directement, au nom de l'universelle anarchie des intelligences, le libre dbordement des passionsmme les moins sociales.
Suite ncessaireet directe d'un pareil dsordre,
vientmaintenant,comme second caractre gnral denotre situation fondamentale la corruption
systmatique, dsormais rige en un indispensable moyen de gouvernement. Ici, l'cole
stationnaire et l'cole rtrograde ne sauraient parvenir rejeter exclusivement sur l'cole rvolutionnaire une responsabilit commune, o leur
double participation habituelle est certes la plus
immdiate et mme la plus prononce. Les trois
doctrines concourent ncessairement, quoique
ingalement, ce honteux rsultat, en contribuant, chacune sa manire, l'absence de
toutes vraies convictions politiques, ainsi que je
l'ai expliqu. Quelque dplorable que soit videmment une telle obligation, il faut aujourd'hui
savoir y reconnatre sans dtour une invitable
consquencede cet tat intellectuel-, o l'impuissance et le discrdit des ides gnrales, devenues
incapables de commander aucun acte rel, ne
laissent plus d'autre ressource journalire, pour

PIlYSIQUE

SOCIALE.

137

obtenir effectivementl'indispensableconcours des


individus au maintien prcaire d'un ordre grossier, qu'un appel plus ou moins immdiat des
intrts purement personnels. Il n'arrive presque
jamais qu'une pareille influence trouve s'exercer sur des hommes vritablement anims de
convictions profondes. Rarement la nature humaine, dans les caractresmme lesmoins levs,
s'avilit-elleassezpour comporter un systmede conduite politique en opposition relleavec de fortes
convictions quelconques un tel contrastecontinu
finirait bientt par paralyser essentiellement les
facults du sujet. Dansl'ordre scientifique; o les
vraiesconvictions philosophiquessont aujourd'hui
plus communes et mieux marques, la corruption
active n'est gure praticable, quoique les ames
n'y soient certes pas ordinairement d'une trempe
plus nergique (i). Ainsi, sauf quelques anomalies fort. rares, il faut videmment attribuer surtout, l'tat indcis et flottant o l'anarchie
intellectuelle tient habituellement aujourd'hui
toutes les ides sociales, l'extension rapide et facile d'une corruption qui tourne aisment son
denos
cetgard,
estcelui,assez
(t) Lecasleplusdcisif
frquent

versatilit
jours,dessavans
quiallientlaplushonteuse
politique
uneineariable
lespluspuissantes
malgr
persvrance
philosophique
dansleursopinions
tentations,
anti-religieuses,
qui,sansdoute,reseules
convictions.
chezeuxsurdevritables
posaient

138

PHILOSOPHIE
POSITIVE.

gr les demi-convictions, vagues et insuffisantes,


que prsente dsormais, de plus en plus exclusivement, le monde politique actuel. Non-seulement ce dsordre des esprits permet seul le dveloppement de la corruption politique, dont
tout large exerciceserait incompatible avec des
convictions relles et communes; mais on doit
mme avouer qu'il l'exigencessairement, comme
unique moyen praticable de dterminer maintenant une certaine convergence effective, dont
l'ordre social, quelque matrialit qu'il puisse
tre rduit, ne saurait se passer entirement. On
peut donc annoncer avec assurance l'imminente
extension continue de ce honteux procd, tant
que l'anarchie intellectuelle tendra toujours
dtruire graduellement toute forte conviction politique.
Une telle explication ne saurait, sans doute
compltement absoudre les gouvernemens actuels de la dangereuse prfrence que, dans leur
aveugle et troite sollicitude, ils accordent habituellement l'emploi dmesurd'un pareil moyen.
Car, l'absolu ddain, si stupidement systmatique, qu'ils affectent d'ordinaire contre toute
thorie sociale, et les entraves nombreuses, soit
involontaires, soit calcules, dont ils s'efforcent,
en ce genre, d'entourr aujourd'hui l'esprit hu-

SOCIALE.
PHYSIQUE
139
maiu, au lieu d'encourager son essor, tendent
videmment, d'une manire directe, terniser
cet tat transitoire, en empchant la seule solution qu'il comporte. D'une autre part, ainsi
obligs de subir cette immorale ncessit, nos
gouvernemens l'aggravent encore dans l'excution, en subordonnant presque toujours l'usage
de ce moyen la seule satisfactionimmdiate de
leurs intrts spciaux, sans aucun appel vritable l'intrt public, dont ils ne craignent pas
d sacrifierouvertement la considration gnrale
au simple soin de leur propre conservation.Nanmoins, malgr ces torts irrcusables, il demeure
vident que le dveloppementgraduel du systme
de corruption politique doit tre aujourd'hui tout
autant imput aux gouvernsqu'aux gouvernans;
non-seulement en ce sens que, si les uns y recourent, les autres l'acceptent, mais surtout en
ce que leur tat intellectuel commun en rend
l'usage malheureusement invitable. Dans leurs
mutuelles relations journalires, les individus ne
considrent plus dsormais, comme vraiment solides et efficaces, que les cooprations dtermines par l'intrt priv ils ne sauraient donc,
sans inconsquence, reprocher aux gouvernemens
une conduite analogue pour s'assurer.le concours
habituel dont il ont besoin, une poque o

PHILOSOPHIE
POSITIVE.
140
le dsordre des ides empche presque toujours de
voir nettement en quoi consiste rellement l'intrt public; les deux sortes d'action doivent
ncessairement comporter des procds semblables, sauf la seule diffrence d'intensit. A
quelques perturbations, mme matrielles, que la
socit se trouve actuellement expose, on ne
saurait douter, ce me semble, d'aprs une tude
approfondie de cette orageuse situation, que. les
dsastres ne fussenthabituellement beaucoupplus
graves encore si les divergencesindividuelles n'taient contenues, un certain degr,par l'influence
directe des intrts personnels, dfaut de toute
autre voie plus satisfaisanteet plus sre. Quoique
trs grossier et fort prcaire, quoiqu'il ne puisse
garantir le prsent sans compromettre gravement
l'avenir, uu tel moyen a cependant l'avantage incontestable de constituer un rsultat spontan de
la situation laquelle il s'applique car, la cause
fondamentale qui oblige aujourd'hui l'emploi
passager de la. corruption politique, est aussi
celle qui, sous un autre aspect, en a permis le
dveloppement; en sorte que, par une vidente
harmonie, cette corruption cesserad'tre possible
sur une grande chelle, aussitt mme que la
socit commencera pouvoir comporter une
meilleure discipline.Jusque alors, on peut comp-

PHYSIQUE

SOCIALE.

141

ter sur l'invitable accroissement naturel de ce


misrable expdient ainsi que le tmoigne irrcusablement une exprience constante chez tous
les peuples soumis une longue pratique de ce
que l'on nomme aujourd'hui le rgime constitutionnel oureprsentatif, toujours forc d'organiser
ainsi une ertaine discipline matrielle au milieu
d'un profond dsordre intellectuel, et par suite,
moral.Les juges impartiaux ont seulementle droit
d'exiger que les gouvernemens actuels, au lieu
de subir avec une sorte de joie cette fatale ncessite, et de se laisser aveuglment entraner
par l'attrait que doit prsenter, la paresse et la
mdiocrit, l'usage immodr de cette facile ressource, s'empressent dsormais, au contraire, de
favoriser mthodiquement, d'une manire continue, par les diffrens moyens dont ils disposent,
la grande laboration philosophique, l'issue de
laquelle les socits modernes pourront finalement entrer dans de meilleures voies.
Pour concevoir, cet gard, avec toute leur
porte vritable, les tristes exigeancesde notre
poque, il importe de ne point restreindre la
notion gnrale du systme de corruption politique aux seulesinfluences purement matrielles
qu'on a coutume d'y considrer aujourd'hui; il y
faut comprendreindistinctement, commel'indique

142

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

sa dfinition rationnelle, les divers modes quelconques par lesquels on tente de faire prdominer
les motifs d'intrt priv dans les questions
d'intrt public. Ainsi envisag, ce systme paratra beaucoup plus tendu, et la foisbien plus
dangereux, qu'on ne le suppose ordinairement. Je
ne fais point seulement allusion l'emploi des distinctions honorifiques, que tous les observateurs
judicieux ont dj l'habitude d'y joindre, comme
capable de dterminer souvent, parla stimulation
de la vanit,, une corruption encore plus elucace
et plus active que la vnalit directe. Mais il
s'agit surtout ici de cette action bien autrement
profonde, essentiellement propre aux temps actuels, par laquelle l'ensemble des institutions
politiques concourt tout entier, 'd'une manire
plus ou moins immdiate, dvelopper et
satisfaire,chez tous lesindividus dous de quelque
nergie, les diffrentes sortes d'ambition. Sous ce
rapport capital, non moins que sous le prcdent,
l'tat prsent de la socit est minemment corrupteur. En mme temps que l'anarchie intellectuelle y a dissous tous les prjugs publics
destins contenir l'essor des prtentions prives,
l'irrvocable dcomposition de l'ancienne classification sociale y a pareillement supprim les diverses barrires qui s'opposaient au dbordement

PHYSIQUESOCIALE.

143

des ambitions individuelles, dsormais indistinctement appeles, au nom du progrs, la plus


complte extension politique. Entrans par cette
irrsistible tendance, les gouvernemens ont d
s'efforcer graduellement d'y satisfaire de plus en
plus, en multipliant outre mesure les diverses
fonctions publiques, en rendant chaque jour leur
accs plus facile, et en renouvelant les titulaires
aussi frquemment que possible. Cdant d'abord
la ncessit, ils ont ensuite spontanment tent
de la convertir, par un dveloppement artificiel
et systmatique, en une ressource gnrale, qui
pouvait permettre d'intresser leur propre conservation la plupart des ambitieux actifs, ainsiassocis l'exploitation nationale.Il serait d'ailleurs
inutile d'insister ici sur les dangers videns que
prsente, par sa nature, un tel expdient politique, envisag mme uniquement sous le point
de vue troit de l'intrt spcial des gouvernemens car, il doit ncessairement provoquer
beaucoup plus de prtentions qu'il n'en peut
satisfaire, et, par suite, soulever, contre le rgime tabli, des passionsbien autrement intenses
que celles qui l'appuient. On conoit, en outre,
que l'application de ce procd tend naturellement le dvelopper, d'une manire en quelque
sorte indfinie, qui ne saurait tre limite que

144

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

par l'avnement d'une vraie rorganisation sociale. A considrer, par exemple, l'ensemble des
choix faits, depuis un demi-sicle,mme pour les
plus minentes fonctions politiques, la plupart de
nos ambitieux ne doivent-ilspoint, en effet, conserver aussi quelque espoir raisonnable d'obtenir,
leur tour, une lvation ainsi motive? Un tel
espoir, convenablement entretenu chez tous les
hommes politiques, constitue mme videmment
l'un des principaux artifices pratiques habituellement employs par les gouvernemens pour
maintenir aujourd'hui un certain ordre factice.
La mtaphysique rvolutionnaire a, sans doute,
directement fourni, comme je l'ai expliqu, le
dissolvant universel qui a fini par ncessiter ce
dangereux rgime. Mais toutes nos coles politiques participent invitablement, chacune sa
manire, son dveloppement continu. Quant
la politique stationnaire, qui dirige principalement aujourd'hui l'action rgulire, elle consacre
d'abord, encore bien plus formellement que la
doctrine critique elle-mme, cette situation transitoire comme le type indfini de la perfection
sociale; prenant les moyens pour le but elle
rige, par exemple, l'gale admissibilit de tous
les individus toutes les fonctions publiques, en
destination finale du mouvement gnral des so-

PHYSIQUE

SOCIALE.

145

cits modernes. Enfin, par une influence qui lui


est essentiellement propre, elle aggrave directement la tendance corruptrice de l'poque actuelle,
en liant de plus en plus les vaines conditions
d'ordre qu'elle s'efforce d'instituer la simple
possession de la fortune, considre mme sans
aucun gard au mode quelconque d'acquisition
effective. En ce qui concerne la politique rtrograde, il est ais de constater que, malgr ses orgueilleuses prtentions la puret morale, elle
n'est pas aujourd'hui moins rellement corruptrice que ses deux antagonistes, ainsi que l'exprience l'a, sans doute, hautement tmoign. Le
genre spcialde corruption qui lui appartient sur
tout, consistedans l'hypocrisie systmatique, dont
elle a eu tant besoin depuis que la dcomposition du rgime catholico-fodalest devenue assez
profonde pour ne plus comporter, chez la plupart
des esprits cultivs, que des convictionsfaibles et
incompltes. Ds l'origine de l'poque rvolutionnaire, au seizimesicle, on a pu voir se dvelopper, principalement dans l'ordre religieux, ce
systme d'hypocrisie de plus en plus labor, qui
consentait aisment, d'une manire plus ou moins
explicite, l'mancipation relle de toutes les incertaine porte ,sous la seulecontelligences d'une
dition, ait moins tacite, d'aider prolonger la souTOME

IV.

10

PHILOSOPHIE

146

POSITIVE.

mission des masses telle fut, minemment, la


politique desjsuites (1). Ainsi, l'cole rtrograde
a rellement subi sous ce rapport, depuis plus
long-tempsqu'aucune autre, et sous une forme qui
n'est pas, certes, moins dangereuse, la fatalit
commune, propre notre tat social. Serait-il
possible,en principe, qu'une politique quelconque
ne dt point ncessairementrecourir davantage
la corruption mesure qu'elle est plus directement oppose au mouvement gnral de la socit
qu'elle prtend rgir?
Il rsulte
tions,

l'obligation

que

matrielle

discipline

de l'ensemble

donc

de ces explicade maintenir


une certaine

malgr

l'absence

ritable

spirituelle,
organisation
employer
de plus
politique
ressort

provisoire,

la corruption
ment

issue

d'autorit

indispensable

a d

de toute

v-

conduire

la

en plus,

comme

quoique

funeste,

d'ailleurs
systmatique,
de l'anarchie
intellectuelle.
morale,

l'ordre

matriel

exige,

spontanA

dfaut

de toute

(1) Ce machiavlisme thologique a d tre radicalement ruin


lorsque la propagation du mouvement philosophique l'a finalement
oblig, comme on le voit aujourd'hui, tendre gradnellement un
tel privilge tous les esprits actifs. Il en est rsult, en effet, cette
sorte de mystification rciproquement universelle, o, dans les classes
mme les moins cultives, chacun reconnatt la religion indispensable
chez les antres, quoique superflue pour lui. Telle est, au fond, l'trange issue definitive do trois sicles d'une laborieuse rsistance au
mouvement fondamental de la raison humaine!

PHYSIQUE

SOCIALE.

147

ncessit, ou l'usage de la terreur, ou le recours


la corruption or, ce dernier moyen, outre qu'il
est aujourd'hui seul susceptible de quelque dure,
prsente, sans doute, aprs un scrupuleux examen, de moindres inconvniens, comme tant
mieux adapt la nature des socits modernes,
qui ne permet la violence que des succs trs
passagers. Mais, tout en reconnaissant, du point
de vue scientifique, ce qu'il y a d'invitable et
d'involontaire, cet gard, dans la politique actuelle, il est impossible de ne point dplorer,
avec une certaine amertume, le profond aveugle
ment qui empche aujourd'hui les divers pouvoirs sociaux de faciliter autant que possible l'volution intellectuelle et morale, qui pourra seule
dispenser enfin d'un expdient aussi dgradant
et aussi insuffisant. Il semble, au contraire, que
leshommes d'tat de tous les partis se soient maintenant concerts pour interdire, de toutes leurs
forces, cette unique voie de salut en frappant
indistinctement d'une stupide rprobation absolue
toute laboration quelconque des thoriessociales.
Toutefois, cette aberration communene constitue
elle-mme, commeje vais le montrer, qu'une nouvelle consquencegnrale, non moins ncessaire
et aussi caractristique que les prcdentes, de
l'tat prsent des populations les plus civilises.
10

148

PHILOSOPHIE

POSITIV E.

Le troisime symptme essentiel de notre situation sociale consiste, en effet, dans la prpondrance toujours croissante du point de vue
purement matriel et immdiat l'gard de toutes
les questions politiques. En manifestant, avec
une irrcusable vidence, la profonde insuffisance
des diverses thories actuelles, l'exprience contemporaine a malheureusement dvelopp, par
une raction invitable, une irrationnelle rpugnance absolue aujourd'hui presque unanime,
contre toute sorte de thories sociales.Il ne s'agit
pas seulement ici de l'antagonisme gnral et
spontan entre la pratique et la thorie, simplement aggrav par l'tat d'enfance o languit encore la science sociale suivant une explication
rappele au dbut de ce chapitre. La funeste tendance que je veux signalerest la fois plus spciale
et plus profonde, essentiellementpropre la situation transitoire des socits actuelles. Ds l'origine mme de l're rvolutionnaire, il y a trois
sicles, elle a commenc se faire sentir, de la
manire la moins quivoque, aussitt que, le
pouvoir spirituel ayant t partout annul ou
absorb par le pouvoir temporel, toutes les hautes
spculations socialesont d tre ainsi de plus en
plus livres dsormais des esprits essentiellement domins par la proccupation continue des

PHYSIQUE

SOCIALE.

149

ail"airesjournalires. Cette indication historique


suffit ici pour faire comprendre que les peuples et
les rois ont du pareillement concourir la prpondrance graduelle d'une semblable disposition, ncessairement commune toutes nos diverses coles politiques, qui, sous ce rapport,
mritent aujourd'hui, quoiqu' divers titres, des
reproches peu prs quivalens.
Aprs avoirreconnu que la crise fondamentale
des socits actuelles drive surtout, en dernire analyse, de l'anarchie intellectuelle, dont
la rsolution, par une philosophie convenable,
constitue ainsi le premier besoin de notre temps,
on ne saurait trop dplorer cette irrationnelle unanimit du monde politique, qui, en proscrivant
les recherches spculatives, tend directement
interdire la seule issuerelle que puissefinalement
comporter une telle situation. Depuis un demisicle que la rorganisation socialea t si vainement entreprise, cette faussevoiea conduit une
foule d'essais successifs, qui, malgr leur insuffisance exprimentalement constate, ont toujours
t renouvels dans le mme esprit vicieux. Au
lieu de s'occuper d'abord des doctrines relatives
au nouvel ordre social, et ensuite des murs correspondantes, on s'est uniquement born la
construction directe des institutions dfinitives,

150

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

eu un temps o l'tat de l'esprit humain indique


avec tant d'videnee la seule possibilit d'institutions purement provisoires, rduites aux objets
les plus indispensables, et n'ayant d'autre prtention d'avenir que de faciliter, autant que possible,
l'volution intellectuelle et morale qui devra dterminer enfin une vraie rgnration politique.
Toute l'laboration qualifie de constituante a
ds-lors essentiellement consist en ralit,
morceler plus ou moins les anciens pouvoirs politiques, organiser minutieusement entre eux des
antagonismesfactices et compliqus, les rendre
aussi de plus en plus prcaires et amovibles, en
les soumettant toujours davantage des lections
temporaires, etc. mais sans jamais avoir chang,
au fond, faute d'une vritable doctrine sociale, la
nature gnrale du rgime ancien, ni l'esprit qui
prside son exercice. En un mot, on s'est surtout occup de contenir mthodiquement les divers pouvoirs ainsi conservs, au risque de les annuler, et l'on a continu laisser entirement
indtermins les principes destins diriger leur
application effective. Ce travail subalterne et irrationnel, dans lequel la seule division politique
vraiment capitale avait mme t profondment
carte, a t ensuite pompeusement dcor du
nom de constitution, et toujours vou l'ternelle

PHYSIQUE

SOCIALE.

151

admiration de la postrit Quoique la dure


moyenn de ces prtendues constitutionsn'ait t
jusqu'ici que de dix ans au plus, chaque nouveau
rgime, malgr que son premier titre ft toujours
l'insuffisance radicale du prcdent, n'a jamais
manqu jusqu'ici d'imposer, son tour, sous des
peines plus ou moins graves, l'uniforme obligation d'une foi gnrale son triomphe absolu et
indfini. C'est ainsi que tous ces vains ttonnemens empiriques, dont la succession,quelle qu'en
soit l'invariable monotonie, serait, par sa nature,
inpuisable, ont manifestconstamment une dplorable efficacit pour entraver profondment la
vraie rorganisation sociale, soit en dtournant
les forcesde l'esprit humain sur de puriles questions de formes politiques, soit aussi en empchant directement, mme par voie d'interdiction
lgale, les spculations et les discussionsphilosophiquesqui doivent finalement dvoiler les principes essentiels de cette rorganistion. Par cette
double influence, le principal caractre de la maladie a t dissimulautant que possible et toute
solution graduelle et paisible est devenue presque impraticable. Comment des esprits, domins
par une aberration aussi vicieusement systmatique, peuvent-ils se faire illusion au point de se
croire exempts de tous prjugs spculatifs, et

152

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

comment osent-ilsen proscrire avec ddain l'laboration rationnelle, lorsqueeux-mmespoursuivent


la plus dangereuse et la plus absurde de toutes
les utopies politiques la construction directe
d'un systmegnral de gouvernement qui ne reposerait sur aucune vritable doctrine sociale!
Une telle disposition serait, en effet, inexplicable
aujourd'hui sans le tnbreux ascendant de la
philosophiemtaphysique,qui dnature et confond
profondment toutes lesnotions politiques, comme
ellele faisait jadis, pendant son triomphepassager,
dans les autres ordres de conceptions humaines.
Cette vaine prpondrance mtaphysique des
considrations purementmatrielles, si abusivement qualifies de pratiques, puisqu'elles conduisent d'impraticables fictions, n'est pas seulement nuisible, d'une manire directe, au
principal progrs politique des socitsmodernes
elle prsente aussi, ce qui devrait toucher davantage les gouvernemens, de graves etimminens
dangers pour l'ordre proprement dit, comme il
est ais de le reconnatre sommairement. Il en
rsulte effectivement la tendance universelle
rapporter uniformment tous les maux politiques
l'imperfection des institutions, au lieu de les
attribuer surtout aux ides et aux murs sociales,
qui sont aujourd'hui le sige fondamental de la

SOCIALE.
153
PHYSIQUE
maladie principale. De l, les efforts successifs,
toujours essentiellementstriles, que nous avons
vus jusqu'ici, et que nous reverrons, sans doute,
trop souvent encore, pour chercher indfiniment
le remde dans des altrations de plus en plus
profondes des institutions et des pouvoirs existans, sans que l'inanit des tentatives antrieures
claire jamais suftisammentdes esprits ainsi fourvoys, auxquels la moindre modificationnouvelle
inspirera facilement, quand le mal sera plus vivement senti, une aveugle ardeur vers le funeste
renouvellement d'essais analogues tant sont faibles et infructueuses, surtout en politique, les
leons si vantes de la simpleexprience, lorsque
les rsultats n'en sont point clairs par une analyse vraiment rationnelle. On ne me supposera
point, sans doute, l'intention de condamner ici
toute modification politique proprement dite,
mme prochaine, avant l'poque finale o l'ensemble du systme politique devra tre entirement rgnr, d'aprs l'application graduelle
d'une nouvelle doctrine sociale, quand une fois
cette doctrine aura t convenablement produite.
Des modifications plus ou moins profondes
l'ordre politique actuel deviendront auparavant
invitables, et mme indispensables, ne ft-ce
qu'afin de rendre cet ordre plus progressif et

154

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

mieux compatible avec rvolution fondamentale,


quoiqu'il ne faille pas d'ailleurs attacher, ces
transformations provisoires, une importance prpondrante, et qu'on doive surtout soigneusement empcher qu'elles ne dtournent du but
principal. Mais ces modifications elles-mmes,
pour tre pleinement conformes leur vraie destination finale, devront tre toujours diriges par
une premire laboration philosophique de l'ensemble de la question sociale.A plus forte raison,
leur considration exclusive, ou seulement prpondrante, doit-elle tre aujourd'hui regarde
comme constituant directement une irrationnelle
subversion de la vraie solution gnrale.
Il est d'ailleurs incontestable, mes yeux, que
cette vicieuseproccupation des institutions proprement dites, au prjudice des pures doctrines,
outre ce qu'elle a maintenant d'videmment prmatur, engendre aussid'autres erreurs plus fondamentales, d'une nature permanente, en conduisant, mme dans l'avenir social, rgler
indfiniment par l'ordre temporel ce qui dpend
surtout de l'ordre spirituel. Par suite de l'aberration fatale qui, depuis trois sicles, a fait universellement ngliger cette distinction capitale,
les divers gouvernemens europens ont port
l'invitable peine de leur aveugle participation

PHYSIQUE

SOCIALE.

155

l'tablissement d'une telle confusion, en devenant


ds lors uniformment responsables de tous les
maux des socits, de quelque source qu'ils fussent
en effet drivs. Malheureusement, cette illusion
est encore plus nuisible la socit elle-mme,
par les perturbations et les dsappointemens
plus ou moins graves qu'elle y cause frquemment aujourd'hui. Ce danger n'a jamais t plus
vident et plus prononc qu' l'gard des attaques
violenteset anarchiques dont les discussionscontemporaines ont si souvent menac l'institution
fondamentalede la proprit. Aprs avoird'abord
judicieusement analys ces critiques dclamatoires, tous les bons esprits devront convenir, ce
me semble, que les inconvniens tant reprochs
cette institution prsentent, malgr l'exagration manifeste de plaintes semblables, une irrcusable ralit, qui mrite qu'on s'occupe
convenablement d'y remdier, autant que le comporte la nature essentiellede l'tat socialmoderne.
Mais ils reconnatront aussi que les principaux
remdes sont ici ncessairement du ressort direct
des opinions et des murs, sans que les rglemens politiques proprement dits y soient susceptibles d'aucune efficacit vraiment fondamentale;
puisque tout se rduit surtout aux prjugs et
aux usages publics qui, d'aprs une sage ap-

156

PHILOSOPHIE

POSITI VE.

prciation philosophique de l'ensemble du sujet,


doivent habituellement diriger, dans l'intrt social, l'exerciceeffectif dela proprit, en quelques
mains qu'elle rside. On voit ainsi combien est
profondment perturbatrice, et en mme temps
vaine et aveugle, cette tendance universelle des
esprits actuels tout rapporter aux institutions
politiques, au lieu d'attendre surtout de la rorganisation intellectuelle et morale ce qu'elle seule
peut donner. Les mmes remarques pourront
s'appliquer aux critiques analogues diriges de
nos jours contre l'institution du mariage, et en
divers autres casd'une importance majeure. Partout il sera facile de reconnatre combien est
absurde et funeste ce puril esprit rglementaire
qui, uniquement occup de l'ordre matriel,
tendrait au bouleversement total de la socit
dans la vue d'apporter, tout prix, un inconvnient partiel ou mal apprci, un remde essentiellement illusoire. Telle est nanmoins,
cet gard, la disposition si unanime des intelligences actuelles que les gouvernemens, partageant eux-mmesl'erreur commune, ne savent
habituellement en comprimer le dangereux essor
qu'en touffant brusquement la discussion, aussitt qu'elle commence devenir larmante
mais ce brutal expdient, quoique pouvant tre

PHYSIQUE

SOCIALE.

157

provisoirement indispensable, ne saurait certainement suffire; il se borne videmment ajourner la difficult, sans la rsoudre en aucune manire, ou plutt en l'aggravant beaucoup.
Ainsi, relativement l'ordre, autant qu'
l'gard du progrs, il y a de graves et imminens
prils, les uns indirects, les autres directs, dans
l'hallucination fondamentale qui rgne aujourd'hui, avec une si dplorable universalit, sur la
vraie nature de la maladie sociale, regarde
comme exclusivement physique, tandis qu'elle
est surtout morale. Pendant que la thorie est
principalement en souffrance, puisque aucune
notion sociale n'est aujourd'hui fermement tablie, l'esprit humain, dtourn de ce premier
but essentiel, est troitement absorb par l'unique considration de la pratique, o son action,
dpourvue de toute direction rationnelle, devient,
de toute ncessit, profondment perturbatrice.
C'est surtout l'influence de cette aberration gnrale qui amoindrit de plus en plus, en ralit,
la politique actuelle, de manire n'y permettre
qu'une trs imparfaite et trs prcaire satisfaction,
soit l'ordre, soit au progrs, dont les vritables
voies sont ainsi directement mconnues. Depuis
que les modifications principales des anciennes
institutions ont t vainement introduites ou es-

158

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

sayes sans que le malaise fondamental ait cess


de se faire sentir, les ides immdiatesde progrs
politique tendent ainsi se restreindre graduellement dsormais de misrables substitutions de
personnes, que ne dirige aucun plan vritable,
ce qui constitue, pour ainsi dire, la plus honteuse
dgradation politique, en tendant d'ailleurs
prcipiter videmmentla socitdans uneinpuisable succession d'inutiles catastrophes. Pareillement, quant l'ordre purement matriel, le seul
dont on s'occupe aujourd'hui, son maintien habituel se trouve confi un pouvoir regard
comme hostile, et continuellement affaibli parun
antagonismesystmatique, dont le dveloppement
spontan ne profite le plus souvent qu' l'esprit
d'anarchie, auquel chaque changement politique
ouvre, d'ordinaire, de nouvelles voies lgales.
L'aveugle proccupation exclusive du point de
vue journalier ne permet plus habituellement le
concours effectif desdivers agens principaux d'un
tel mcanisme, qu' l'instant mme o l'apparition directe de l'anarchie matrielle vient suspendre momentanment leurs vaines contestations, qui, aprs chaque orage, reprennent
bientt leur cours invitable, jusqu' ce que
cette dsorganisation successivedtermine enfin
une catastrophe, que personne, le plus souvent,

SOCIALE.
PHYSIQUE
159
n'a prvue, quelque imminente qu'elle dt sembler tout observateur clairvoyant. Telles sont,
sans doute, ncessairement les consquences gnrales de l'irrationnelle disposition qui circonscrit aujourd'hui de plus en plus le champ des
combinaisons politiques dans les seules considrations matrielles et immdiates, en cartant
toute large spculation d'avenir social. On peut
ainsi juger clairement si l'analyse philosophique,
qui reprsente l'anarchie intellectuelle comme la
principale cause originaire de notre maladie sociale, est en effet aussidpourvue d'utilit relle
et directe que l'osent prtendre les vains dtracteurs de toute thorie politique.
Un quatrime aspect gnral, suite et complment naturel des trois prcdens, achve enfin
de caractriser ici l'ensemble ncessairede notre
dplorable situation sociale, en montrant que la
classe d'esprits auxquels une telle situation tend
spontanment confrer aujourd'hui la principale influence politique, doit tre, d'ordinaire,
profondment incomptente, et mmeessentiellement antipathique, l'gard d'une vritable
rorganisation en sorte qu'une dernire illusion
fondamentale des socits actuelles, et ce n'est
pas certes la moins fatale, consiste attendre
vainement la solution du problme, de ceux-l

160

PHILOSOPHIE
POSITIVE.

mmes qui ne peuvent tre propres qu' l'entraver


invitablement.
Par un premier aperu de ce sujet, on voit
d'abord aisment, d'aprs les diversesexplications
prcdentes, que la dmolitiongraduelle de toutes
lesmaximes sociales,et, en mme temps, l'amoindrissement continu de l'action politique, tendent
ncessairementdeplus en plus, chezlesdivers partis
actuels, carter d'une telle carrire les ames leveset les intelligencessuprieures, pourliv rersurtout le monde politique la domination spontane
du charlatanisme et de la mdiocrit. L'absencede
toute conception nette et large de l'avenir socialne
permet gure d'essor aujourd'hui qu' l'ambition
la plus vulgaire, celle qui, dpourvue de toute
destination vraiment politique, recherche instinctivement le pouvoir, non pour faire plus utilement prvaloir ses vues gnrales, mais uniquement commemoyen de satisfaire, le plus souvent,
une ignoble avidit, et quelquefois, dans les cas
les moins dfavorables, un besoin puril du commandement. A aucune autre poque, sans doute,
la mdiocrit prsomptueuse et entreprenante n'a
pu jamais avoir des chances aussi heureuses et
aussi tendues. Tant que de vrais principes sociaux ne prsideront point, soit la direction de
l'action politique, soit l'apprciation de son

161

PHYSIQUE. SOCIALE.

exercice habituel, le plus absurde charlatanisme


pourra toujours, par la magnificencede ses promesses, obtenir, auprs d'une socit souffrante,
prive de tout espoir rationnel un certain succs
momentan, malgr l'vidente inanit des divers
essais antrieurs. Le nivellement provisoire, qui
n'a d'autre destination finale que de permettre le
libre avnement graduel des vrais organes ultrieurs du nouveau systme social, ne sert encore,
en ralit, qu' l'intronisation successive d'phmres coteries qui viennent, tour tour tmoigner, aux yeux du public, de leur profonde
insuffisancepolitique, sans que cette surabondante
confirmation puisse jamais carter de nouveaux
comptiteurs analogues, dont la successionserait
naturellement inpuisable. D'un autre ct, la
dispersion lgale de l'action politique, la neutralisation systmatique des divers pouvoirs, toujours proccups du soin difficile de leur propre
conservation actuelle, et enfin les changemens
personnelsdevenus de plus en plus frquens, tout
ce concours d'entraves, soit calcules, soit spontanes, ne doit-il pas loigner avec dgot toute
noble et rationnelle ambition, presque assure
d'avance qu'on lui interdira la plnitude et la
continuit d'ascendant indispensables l'utile
ralisation de'ses plans gnraux? Toutefois, il
TOME

IV.

1 1

162

PHILOSOPHIE
POSITIVE.

ne faut point exagrer, cet gard, l'intensit ni


le danger des obstacles qu'une telle situation prsente la vraie solution de nos difficults fondamentales. Car, cet tat mme de demi-convictions et de demi-volonts (1), qui tient notre
anarchie intellectuelle et morale, tend, d'uue
autre part, faciliter spcialement d'avance le
triomphe universel d'une vraie conception sociale,
qui, une fois produite enfin n'aura lutter
ainsi contre aucune rsistance vraiment active,
reposant avec force sur de srieuses convictions.
Ds aujourd'hui, cet affaissementpresqueuniversel
des esprits et des caractrespolitiques, cette dissmination et cette divergence presque indfinies
des diversesinfluences sociales, contribuent, sans
doute, beaucoup au maintien de l'ordre matriel,
qui, malgr les dangers propres notre temps,
prsenterait probablement peu de graves difficults une politique rationnelle, vraiment propre
annuler les efforts, mme concerts, des diffrentes coteries politiques, par la prpondrance
spontane de l'action convenable d'un judicieux
gouvernement, auquel tant de ressources phyM.Guizot
mesemble
avoirtrsbien
saisi
(t)Danscesderniers
temps,
cettefacedenotresituation
avec
unejussociale,
qu'ila caractrise,
vraiment
endisantDenosjours,l'homme
veut
tesse
remarquable,
faiblement,

maisildsire
immensment.

PHYSIQUE

SOCIALE.

163

siques sont dj habituellement prodigues. Ce


serait tomber dans l'exagration satirique que de
peindre les socits actuelles comme accueillant,
de prfrence, le charlatanisme et les illusions
politiques rien ne justifierait un semblable reproche, puisque jusqu'ici le choix d'une sage solution ne leur a jamais t permis. Quand il deviendra possible, on verra si l'attrait involontaire
de promesses dcevantes, et mme la puissance
naturelle des habitudes antrieures, empchent
en effet notre sicle d'adopter cette nouvelle voie
avec une ardeur unanime et soutenue, dont il a
dj donn, la moindre apparence d'une telle
issue, tant d'irrcusables symptmes. Nanmoins,
il demeure incontestable, d'aprs les remarques
ci-dessus indiques, que l'tat prsent des socits
modernes tend spontanment placer la direction
habituelle du mouvement politique entre les
mains les moins propres le conduire sagement
vers son vritable terme ncessaire. Cet inconvnient capital date rellement de l'origine historique de la situation rvolutionnaire, et n'a fait
aujourd'hui que se dvelopper de plus en plus
avec elle, mesure qu'elle se caractrisait davantage. Mais, en jetant, sous ce rapport, un coup
d'il gnral sur l'ensemble de l'histoire intellectuelle, il est ais, ce me semble, de reconnatre,
II..

PHILOSOPHIE
POSITIVE.
164
sans incertitude, que, pendant les trois derniers
sicles, les esprits les plus minens, dirigs surtout vers les sciences, ont, d'ordinaire, essentielment nglig la politique, ce qui tait loin d'avoir
lieu dans l'antiquit, et mme pendant le moyen
ge. Par suite d'une telle disposition dsormais
aussi prononce que possible, il arrive donc naturellement que les questions les plus profondment difficileset les plus gravement urgentes
sont aujourd'hui livres aux intelligences les
moins comptentes et les plus mal prpares. Il
serait, sans doute, inutile d'insister davantage ici
sur la tendance directe d'un tel rsultat entraver extrmement la vraie rorganisation finale des
socits modernes.
Afin de prciser, autant que possible, cette
indispensable observation, il suffit maintenant
d'ajouter, d'aprs une analyse plus spciale, que
la direction intellectuelle du monde politique
actuel rside dsormais essentiellement, surtout
en France, dans la double classe, spontanment
homogne, des lgisteset des mtaphysiciens,ou,
pour une plus stricte exactitude, des avocats et
des littrateurs. Par un examen historique ultrieur, je montrerai comment, jusqu' l'avnement
de la rvolution franaise, le systme gnral de
la politique mtaphysique, depuis sa naissanceau

PHYSIQUESOCIALE.

165

moyen ge, avait eu principalement pour organes


rguliers, d'une part les universits, d'une autre
part les grandes corporations judiciaires; les premires constituant, aussi distinctement que le
comportait la nature quivoque de ce rgime btard, une sorte de pouvoir spirituel, et les autres
possdant plus spcialement le pouvoir temporel.
Depuis un demi-sicle, cette constitution fondamentale, essentiellement visible encore dans le
reste de l'Europe a subi, en France, sans cependant y changer nullement de nature, une importante modificationgnrale, qui, malgr le rajeunissement passager qu'elle imprime une telle
politique, tend, nanmoins, au fond, diminuer
sa consistancesocialeet acclrerson irrvocable
dcomposition.Les juges y ont t dsormaisremplacs par les avocats, et les docteurs proprement
dits par les simples littrateurs c'est toujours le
mme ordre d'ides, une pareille mtaphysique,
mais avec des organes plus subalternes. Tout
homme, pour ainsi dire, qui sait tenir une plume,
quels que soient d'ailleurs ses vrais antcdens
intellectuels, peut aujourd'hui aspirer, soit dans
la presse, soit dans la chaire mtaphysique, au
gouvernement spirituel d'une socit qui ne lui
impose aucune condition rationnelle ou morale:
le sige est vacant, chacun est encourag s'y

166

PHILOSOPHIE
POSITIVE.
poser son tour. Pareillement, celui qui, d'aprs
un suffisantexercice, a dvelopp une pernicieuse
aptitude absolue disserter, avec une gale apparence d'habilet, pour ou contre une opinion ou
une mesure quelconques, est, par cela seul, admis
concourir, dans le sein des plus minens pouvoirs politiques, la direction immdiate et souveraine des plus graves intrts publics. C'est ainsi
que des qualits purement secondaires, qui ne
sauraient avoir d'emploi utile, ni mme vraiment
moral, que par leur intime subordination continue
de vritables principes, sont aujourd'hui devenues monstrueusement prpondrantes l'expression, crite ou orale, tend dtrner la concep"
tion. A une poque de convictions indcises et
flottantes, il a naturellement fallu des organes
caractriss par le vague de leurs habitudes intellectuelles et par leur dfaut habituel d'opinions
arrtes. Cette harmonie gnrale doit tre bien
profonde et bien spontane, pour s'tre aussi rapidement et aussi compltement dveloppe, et
celanon-seulement l'gard d'une unique doctrine
politique, maisuniformment danstoutes les coles
actuelles,malgrleur extrmeopposition car, il est
clair aujourd'hui, en dpit de vaines prtentions,
que la politique rtrograde ne se trouve pas moins
exclusivementdirige, d'ordinaire, par des avocats

PHYSIQUE

SOCIALE.

167

et des littrateurs, devenus ainsi les patrons de


leurs anciens matres, que ne le sont, de leur ct,
la politique stationnaire, et mme la politique rvolutionnaire, d'o drive primitivement cette
derniremodificationde l'tat mtaphysique, ainsi
que je l'expliquerai plus tard. Quoiqu'il en soit,
si une telle phase ne devait pas tre ncessairement passagre, elle constituerait, ce me semble,
la plus honteuse dgnration sociale, en investissant jamais de la suprmatie politique des
classesaussividemment voues, par leur nature,
la subalternit, dans tout ordre vraiment normal.
En plaant ainsi, en premire ligne, les talens
d'locution ou de style, la socitfait aujourd'hui,
pour les questions les plus fondamentales qu'elle
puisse jamais agiter, ce qu'aucun homme sens
n'oserait habituellement tenter l'gard de ses
moindres affaires personnelles. Doit-on s'tonner
que, par une semblable disposition, elle tende de
plus en plus constituer l'entire domination des
sophistes et des dclamateurs? Par quelle trange
inconsquence peut-on si frquemment dplorer
leur pernicieuse influence, aprs leur avoir ainsi
presque exclusivement ouvert, l'unanime sollicitation des partis les plus contraires, toutes les
grandes voies politiques? Cette indication sommaire suffit ici pour montrer nettement quel

168

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

funeste degr la marche radicalement vicieusesuivie jusqu' prsent dans l'laboration intellectuelle
de la rorganisation sociale, a t spontanment
aggrave, en ralit, par le choix profondment
irrationnel des organes correspondans. Quoique
l'irrsistible ascendant d'une doctrine vraiment
adapte l'tat prsent de la civilisation, doive
ncessairementsurmonter un tel obstacle, comme
tous les autres, ce ne sera pas cependant l'un de
ses moindres embarras pratiques que d'avoir
lutter ainsi contre la prminence provisoire des
classesactuellement en possessionde la confiance
publique. On peut, toutefois, compter sur le peu
de cohsion propre aux divers lmens gnraux
d'un pouvoir aussi vaguement constitu pour seconder, par leur invitable discordance, l'essor
naturel du systme final; l'influence politique des
avocats, quelque prpondrante qu'elle soit aujourd'hui, sera, sans doute, encore plus aisment
ruine que ne l'a t celle des juges, quand elle
pourra tre enfinconvenablementattaque, d'une
manire directe, dans ses fondemens essentiels.
Cet examen sommaire des principaux traits
caractristiques de notre situation sotiale, a suffisamment confirm l'analyse fondamentale, cidessusexplique, des divers lmens gnraux qui
la constituent; les effets se sont successivement

PUYSiQUE

SOCIALE.

169

montrs en pleine harmonie avecce que les causes


devaient faire prvoir. Nous pouvionsdj regarder ici comme suffisammentdmontr qu'aucune
des doctrines politiques existantes ne contient de
solution possible la grande crise des socitsmodernes nous avons, en outre, reconnu maintenant que chacune d'elles, par des voies qui lui
sont radicalement propres, tend ncessairement
faireprdominer des dispositionsintellectuelles,
aussi troites qu'irrationnelles, directement contraires la nature du problme, mme l'gard
de l'objet trop exclusif qu'elle y poursuit spcialement. Il est d'ailleurs vident que les sentimens
dveloppsrespectivementpar ces diffrentesdoctrines, ne sont pas, en gnral, plus satisfaisants
que les ides correspondantes. D'abord, chaque
doctrine, quoique ralliant trs imparfaitement ses
propres partisans, leur inspire invitablement une
violente antipathie gnrale contre toute autre
cole, dont ils ne pourraient sans inconsquence
reconnatre le mrite propre; une doctrine vraiment rationnelle et complte pourra seule, tout
en conservant son indpendante originalit, inspirer ultrieurement des dispositions plus quitables et plus conciliantes.Mais il faut, en outre,
remarquer surtout, ce sujet, que si l'une quelconque de ces doctrines politiques, et la doctrine

170

PHILOSOPHIE
POSITIVE.

rvolutionnaire plus qu'aucune autre, en tant


que dterminant d'actives convictions, profondes
quoique partielles, peut dvelopper, dans les ames
leves des sentimens vraiment gnreux de diffrentes natures; d'un autre ct, il n'est pas, malheureusement, moinscertain que, chez le vulgaire,
chacune d'elles, tend moralement exercer, de
diverses manires, une influence anti-sociale trs
prononce. Ainsi, la politique rvolutionnaire
tire, sans doute, sa principale force morale de
l'essor, trs lgitime quoique souvent exagr,
qu'elle a la proprit d'imprimer l'activit individuelle nanmoins, mmeindpendamment d'un
indisciplinable orgueil ainsi soulev, on ne peut
se dissimuler que sa redoutable nergie ne repose
aussi, en partie, sur sa tendance spciale au dveloppement spontan et continu de ces sentimens
de haine et mme d'envie contre toute supriorit
sociale, dont l'irruption, libre ou contenue, constitue une sorte d'tat de rage chronique, trs
commun de nos jours, mme en d'excellens naturels, o il aggrave beaucoup l'irrationnelle
influence, dj si pernicieuse, d'une disposition
d'esprit trop exclusivement critique. De mme,
la politique rtrograde, de moins en moins compatible avec de vraiesconvictions chez toute intelligence un peu cultive, tend directement, malgr

PHYSIQUE

SOCIALE.

171

sesvaines prtentions morales, dvelopper minemment ces dispositions la servilit et l'hypocrisie, dont son rgne passager nous a offert
tant d'clatans tmoignages. Enfin, la politique
stationnaire, outre la sanction implicite que sa
doctrine de neutralisation accorde ncessairement
aux vicessimultansdes deux doctrines extrmes,
exerce aussi, d'une manire plus spciale, une
influence morale non moins dsastreuse, par l'appel plus direct qu'elle ne peut viter de faire,
dans son application continue, aux instincts d'gosme et de corruption. La vaine opposition de
nos diversescoles politiques n'est donc pas moins
pernicieuse sous le rapport moral que sous le rapport intellectuel l'un et l'autre titre, elles
tendent galement dtourner la socit des vritables voies d'une rorganisation finale. Si, intellectuellement envisages, elles concourent
dvelopper l'anarchie, il n'est pas moins incontestable que, considresmoralement, elles poussent ensemble ladiscorde.Les uns, dans l'intrt
exclusifde leur propre conservation politique, au
lieu de comprimer, chez les classes dirigeantes,
une tendance l'gosme et la sparation, trop
prpondrante aujourd'hui, s'efforcentde lui douner artificiellementun essormonstrueux, en osant
leur reprsenter les proltaires comme des sau

172

PHILOSOPHIE

POSITIVE

vages prts les envahir; en mme temps, par


une raction funeste quoique invitable, les autres
entreprennent de prcipiter aveuglment
les masses
contre leurs vritables chefs naturels, sansl'indispensable coopration desquels elles ne sauraient
nullement accomplir les amliorationsfondamentales qu'elles doivent si lgitimement poursuivre
dans leur condition sociale. C'est ainsi que, par
un dsastreux concours, tous les partis actuels
tendent, en divers sens, terniser, en l'aggravant sans cesse, la douloureuse situation sociale
des peuples les plus civiliss.
De telles conclusions prliminaires doivent produire d'abord une anxit profondment pnible
sur l'issue relle que peut finalement comporter
une semblablesituation. Il faut peu s'tonner que
des esprits gnreux, et mme minens, mais
irrationnels et surtout mal prpars, aient t
quelquefois conduits aujourd'hui, par la contemplation trop exclusive d'un pareil spectacle,
une sorte de dsespoir philosophique relativement l'avenir social, qui devait leur sembler
rapidement entran, par une invincible fatalit,
soit vers un tnbreux et irrvocable despotisme,
soit surtout vers une indfinissableet imminente
anarchie, soit enfin vers une dplorable alterna-

PHYSIQUE

SOCIALE.

173

tive priodique de l'un l'autre tat. Une analyse peu approfondie de l'poque actuelle, et de
ses antcdens immdiats, doit, en effet, inspirer
des craintes analogues, en dirigeant une attention
prpondrante sur le mouvement de dcomposition, qui s'y trouve ncessairement beaucoup
plus apparent que celui de rgnration. L'tu
de ce volume produira, j'espre, avec une plein.
vidence, chez tout lecteur attentif et convenablement dispos, la consolante conviction que,
par une progressioncontraire, dont la ralit n'est
pas moins irrcusable, l'lite de l'espce humaine,
en rsultat ncessaire et final de l'ensemble de
ses diversesvolutions antrieures, touche aujourd'hui l'avnement. direct de l'ordre social le
mieux adapt sa nature, a cette seule condition
indispensableque les lmens essentiels, dj prexistans, d'une telle organisation dfinitive, soient
dsormais, malgr les obstacles que prsente leur
dispersion actuelle, irrvocablementassemblsen
un systme gnral, par une philosophiepolitique
vraiment digne de cette missionfondamentale.Il ne
s'agit, en ce moment, pour complter cette introduction, que de faire pressentir ici quel doit tre
ncessairement le caractre intellectuel de cette
salutaire philosophie, dont le dveloppement dogmatiquc sera ensuite graduellement expos

174

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

Or, cette premire indication ressort, ce m


semble,avecune vidente spontanit, de la grande
dmonstration pralable que je viens d'expliquer
dans ce long prambule. Il suffit, pour cela, de
replacer maintenant jamais l'esprit du lecteur
au point de vue gnral qui caractrise ce Trait,
et que j'avais d carter ici momentanment afin
d'excuter, avec une convenable efficacit, cette
indispensable excursion prliminaire dans le domaine ordinaire de la politique proprement dite.
Car, la philosophie thologique et la philosophie
mtaphysique ayant seules librement entrepris
jusqu'ici d'oprer la rorganisation politique des
socitsmodernes, de manire constater pleinement, d'aprs l'ensemble des explications prcdentes, et par la voie exprimentale, et par une
analyse rationnelle, leur profonde inanit ncessaire l'gard d'une telle destination, il s'ensuit
videmment, ou que le problme ne comporterait
rellement aucune solution, ce qui serait absurde
penser, ou qu'il ne nous reste plus qu' recourir
la philosophie positive, puisque l'esprit humain
a dsormaisvainementpuis, en essais surabondans, toutesles autresvoiesintellectuelles, moins
qu'on ne parvnt crer un quatrime mode fondamental de philosopher,utopie trop extravagante
pour mriter la moindre discussion. D'un autre

PHYSIQUE

SOCIALE.

175

ct, l'ensemble des trois premiers volumesde ce


Trait nous a clairement prouv, de la manire
la plus complte et la plus dcisive, que, dans sou
volution graduelle, et surtout pendant le cours
des trois derniers sicles, cette philosophie positive a successivement opr, l'unanime satisfaction finale du monde intellectuel, la rorganisation
totale des divers ordres antrieurs de conceptions
humaines,quiavaient jadis si long-temps persist,
et quelques-uns jusqu' une poque trs rcente,
dans un tat parfaitement quivalent celui
qu'on dplore aujourd'hui, bon droit, envers
les ides sociales, et qui, avant une telle rnovation, taient aussi gnralement regards, par
l'opinion contemporaine, comme indfiniment
condamns, parleurnature, n'en pouvoirsortir.
Or, comment une philosophie qui n'est, certainement, ni anarchique, ni rtrograde, l'gard
des notions astronomiques, physiques, chimiques,
et mme biologiques, deviendrait-elle ncessairement, par une subite et trange subversion, l'un
ou l'autre, l'gard des seules notions sociales, si
elle y peut tre convenablementapplique? A quel
titre, d'ailleurs, cette dernire catgorie d'ides
pourrait-elle tre rationnellement excepte d'une
telle application,qui a graduellement embrassjusqu'ici toutes les catgories moins compliques, y

176

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

compris celle qui s'en rapproche immdiatement?


Ou plutt, serait-il possible que, dans son invitable dveloppement continu, la mthode positive ne fint point par s'tendre aussi, de toute
ncessit, ce dernier complment naturel de son
domaine fondamental? Ainsi, en rapprochant les
conclusions sociales dj motives dans ce discours
du rsultat philosophique gnral de l'ensemble
des trois volumes prcdens, on voit que l'analyse
politique et l'analyse scientifique concourent directement, avec une irrcusable spontanit,
dmontrer que la philosophie positive, convenablement complte, est seule capable de prsider
rellement aujourd'hui la rorganisation finale
des socits modernes. Quelque profonde conviction qui me lie ma manire d'accomplir cette
grande tche philosophique, je tiens infiniment
sparer soigneusement d'avance ce principe capital, qui me parat dj suffisamment irrcusable,
d'avec le mode effectif de ralisation que je vais
tenter dans ce volume, afin que, lors mme qu'une
telle tentative serait finalement condamne, la
raison publique n'en tirt aucune induction dfavorable contre une mthode seule susceptible d'oprer tt ou tard le salut intellectuel de la socit,
et se bornt seulement prescrire, de plus heureux successeurs, des essais plus efficacesdans la

PHYSIQUE

SOCIALE.

177

mme direction. En tous genres, et surtout en ce


cas, la mthode est encore plus importante que la
doctrine elle-mme. C'est pourquoi, avant de terminer cette longue introduction, je crois devoir
prsenter sommairement, cet gard, quelques
dernires considrationspralables.
Tout parallle direct et spcial de cette nouvellephilosophiepolitique avecles thoriessociales
actuelles serait ici essentiellement prmatur, jusqu' ce que sou vritable esprit gnral ait pu tre
suffisammentcaractris. Si je n'ai point manqu
mon but, mesure que la politique positive se
dveloppera graduellement dans le cours de ce
volume, sa suprioritncessaireet croissante sur
toute autre manire de traiter ces questions se manifestera spontanment de plus en plus aux yeux
du lecteur attentif, sans exiger presque jamais aucune comparaison formelle. Nanmoins, en continuant encore carter provisoirement toute apprciation scientifiqueproprement dite, et restant
toujours au point de vue purement politique, seul
convenable cette introduction, je crois devoir,
ann de mieux marquer ici la destination finale
d'une telle opration philosophique, indiquer, ds
ce moment, d'une manire directe mais simplementgnrale, sarelation ncessaireavecledouhle
besoin fondamental de notre poque.
TOME

IV.

12

178

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

L'invitable ascendant graduel d'une semblable


doctrine sociale rsultera surtout de sa parfaite
cohrence logique dans l'ensemble de ses applications, proprit minemment caractristique, dont
je ne saurais trop recommander la considration
prpondrante, comme pouvant, mieux qu'aucune autre, lier intimement le point de vue politique au point de vue scientifique. Directement
applique l'tat prsent de la civilisation, la politique positive en embrassera simultanment tous
les aspects essentiels, et fera cesser enfin cette
dplorable oppositionactuelle, ci-dessusapprcie,
entre les deux ordres gnraux de ncessitssociales, dont la communesatisfactiondpendra ds-lors
d'un mme principe. Non-seulement la politique
contemporaine prendra dsormais par l, dans
toutes ses diversesparties, un caractre homogne
et rationnel, qui semble aujourd'hui radicalement
impossible mais, en outre, on reconnatra, j'espre, avec une pleine vidence, que la mme
conception qui aura ainsi compltement coordonn le prsent, l'aura aussi profondment rattach l'ensemble du pass, de manire tablir
ditectement une exacte harmonie gnrale dans
le systme total des ides sociales, en faisant spontanment ressortir l'uniformit fondamentale de
la vie collective de l'humanit car cette concep-

SOCIALE.
PHYSIQUE

179

tion ne pourra, par sa nature, tre transporte a


l'tat sooialactuel, qu'aprs avoir pralablement
subi l'preuve gnrale, non moins dcisivequ'indispensable, d'expliquer, sous le mme point de
vue, la suite continue des principales transformations antrieures de la socit. Il importe de
noter ici cette nouvelle condition, sans laquelle
aucune vraie philosophie politique ne saurait videmmeut exister, et qui, nanmoins, est si hautement nglige par toutes les colesactuelles. Ce
n'est point uniquement, en effet, comme on le
croit d'ordinaire, la doctrine critique qui mrite
ncessairement un tel reproche, en ne s'occupant essentiellement du pass que pour envelopper, dans une aveugle rprobation commune, tous
les temps antrieurs l'poque rvolutionnaire.
L'cole rtrograde elle-mme, malgr ses vaines
prtentions cet gard, et quoique ayant produit
une certaine explication, d'ailleurs trs vague et
fort arbitraire, de l'ensembledu pass, se montre
aujourd'hui radicalement impuissante prolonger sa thorie historique jusqu'au seul point
o elle pourrait acqurir une vritable importance politique en liant le prsent au pass encourant, en sens inverse, le mme blame gnral
qu'elle impute justement son antagoniste, elle
se borne maudire uniformment la situation
12.

180

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

fondamentale

des

modernes

sicles,

sorte

d'une

miraculeuse

actuelle,

pondrante,

aux

comme

le

de

se bornera,
phnomnes

sous

loi

ce

sociaux

l'volu-

l'esprit

pr-

ncessaire

de

la

antrieures,

proprit

philosophie
rapport,

de

l'importance

rsultat

la

fondamentale

reprsente

soit

une

la nouvelle

de

rationnelle

transformations

certainement

moins

spciale

qui
qu'en

des

et spontane
qui

mme

quelle

graduelle

constituera

une

sup-

comment,

subordination

continu,

dveloppement

suite

Cette

incurable

chronique,
intervention

(I).

de l'humanit

qu'en
ne sait

on

trois

depuis

intelligible

parvenue,

de manie

providence

tion

parat

l'humanit

posant
une

lui

ne

qui

socits

exclusive
politique,

tendre
gnral

enfin
qui

dj

de l'cole catholique actuelle


(t) Cette disposition caractristique
ne m'a jamais para plus dcisive qu'en l'observant chez lillustre de
Maistre, dont l'minente supriorit philosophique n'a pu le prserver
de cette capitale inconsquence,
ncessairement propre Il sa doctrine.
Tont lecteur judicieux a d tre vivement choqu, ce sujet, de
l'trange contraste que prsentent la force et la nettet vraiment admirables avec lesquelles l'auteur du Pape vient d'expliqner l'esprit
fondamental

de la politique du moyen ge, compares l'incohrence


et la frivolit de son irrationnelle apprciation des trois derniers si-

cles, o la socit lui paratt subir brusquement une transformation


tout--fait imprvue et inconcevable, sans aucunes racines antrieures.
L ton gnral de l'auteur, jusque alors grave et digne, devient aussitt
ddaigneux et mme violent finalement, un ouvrage qui a commenc
par l'analyse trs rationnelle des conditions ncessaires de tout ordre
spirituel, vient dplorablement aboutir une invocation formelle, aussi
pinrile que mystique,

la vierge Marie!

PHYSIQUE

SOCIALE

181

domine l'gard de tous les autres phnomnes


naturels. Pour achever d'apprcier sommairement
la cohrence et l'homognit qui devront invitablement caractriser cette philosophie, il suffit
de remarquer, en dernier lieu, que, en mme
temps qu'elle tablira ainsi, soit au prsent, soit
au pass, la plus parfaite liaison dans le systme
entier des diversesnotions sociales, elle rattachera
ce systme, d'une manire aussi directe qu'indissoluble, l'ensemble total de la philosophie naturelle, qui, ds lors complte par cette indispensable extension ralisera dsormais un tat
permanent et dfinitif d'unit intellectuelle jusque alors essentiellement chimrique, o tous les
divers ordres principaux de conceptionshumaines,
irrvocablement soumis une mme mthode
fondamentale, prsenteront, envers tous les phnomnes possibles, une suite rationnelle de lois
homognes, qu'une rigoureuse hirarchie scientifique ne cessera point de coordonnerexactement.
Quoique la considration de cette solidarit ncessaire doive, sans doute, paratre surtout scientifique, j'ai cependant jug indispensable de la
signaler ds ce moment, cause de la puissante
influence par laquelle une telle liaison tend videmment seconder l'ascendant graduel de la
nouvelle philosophie politique. Car, la politique

182

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

positive trouvera ainsi spontanment, chez tous


les esprits, un point d'appui gnral, dont l'importance ne peut que s'accrotre, et qui servira
de base naturelle son essor universel. Dans l'tat
irrationnel et dsordonn de nos ides politiques,
on ne peut gure souponner aujourd'hui quelle
serait bientt l'irrsistible nergie d'un mouvement philosophique, o l'entire rnovation de la
seience sociale serait dirige par ce mme esprit
dont la supriorit est unaniment reconnue l'gard de toutes les autres catgories de notions
relles.
Telle est donc la principale proprit qui doive
caractriser cette nouvelle philosophie politique.
C'est surtout ainsi que, mme chez les esprits les
plus rebelles, elle devra ncessairement rencontrer certains points, plus ou moins tendus, d'un
contact vritable, d'o son homognedveloppement saura toujours faire ressortir, de diverses
manires, une suffisante rgnration intellectuelle, en s'adaptant, sans rpugnance et sans
effort, aux convenances spciales de chaque cas
principal. Elle seule aujourd'hui peut vraiment
parler chaque classede la socit, chaque parti
politique, le langage le plus propre faire pntrer une vraie conviction, et maintenir nanmoins,
l'abri de toute altration, l'invincible originalit

SOCIALE.
183
PHYSIQUE
suprieure desou caractrefondamental. Seuleelle
peut, exempte de faiblessecommed'inconsquence,
embrassant, d'un point de vue suffisammentlev,
l'ensemble de la question sociale, rendre spontanment, chacune des coles les plus opposes,
une exacte justice, pour ses services rels, soit
anciens, soit mme actuels. Nulle autre doctrine
ne saurait maintenant, eu rappelant, avec autorit, chaque parti, la destination propre dont il
s'honore, prescrire habituellement l'ordre au nom
du progrs, et le progrs au nom de l'ordre; de
telle sorte que ls deux classes de recommandations se fortifient l'une l'autre, au lieu de tendre
s'annuler rciproquement, comme on le voit
encore, par l'irrationnelle opposition que la politique stationnaire tablit ncessairement entre
elles. Pure, d'ailleurs, de tous les divers torts antrieurs, cette politique nouvelle ne doit craindre
aucun reproche de tyrannie rtrograde, ni d'anarchie rvolutionnaire. On ne pourra l'accuser que
de nouveaut elle rpondra d'abord par l'vidente insuffisancede toutes les thories existantes,
et ensuite en rappelant que, depuis deux sicles,
le mme esprit positif ne cesse, d'autres titres,
de fournir d'irrcusablespreuves de sa prminence
ncessaire (i).
(t) Seul plac jusqu'ici

ce nouveau

point de vue de philosophie

184

PHILOSOPHIE
POSITIVE.

Considresurtout quant l'ordre, la politique


positive n'aura, sans doute, jamais besoin d'aucune apologie directe, pour quiconque aura suffisamment apprci, d'aprs l'ensemble des parties
antrieures de ce Trait, quelle est, cet gard,
la tendance ncessaired'une telle philosophie,
quelque catgorie d'ides qu'elle s'applique. La
science relle, envisagedu point de vue le plus
lev, n'a, en effet, d'autre but gnral que d'tablir et de fortifier sans cessel'ordre intellectuel,
qui, on ne saurait trop le rappeler, est la preitcetitre,decitericimonexonmepardonnera
j'espre,
politique,
prience
personnelle.
Profondment imbu, de bonne heure, comme je devais d'abord
l'tre, de l'esprit rvolutionnaire, envisagdans tonte sa porte philosophique, je ne crains pas nanmoins d'avouer, avec une sincre reconnaissance, et sans encourir aucune juste accusation d'inconsqnenee, la salutaire influence que la philosophie catholique, malgr
sa nature videmment rtrograde, a ultrieurement exerce sur le dveloppement normal de ma propre philosophie politique, surtout par
le clbre Trait du Pape, non-seulement en me facilitant, dans mes
travaux historiques, une saine apprciation gnrale du moyen ge,
mais mme eu fixant davantage mon attention directe sur des conditions d'ordre minemment upplicabls l'tat social actuel, quoique
conues pour un autre tat. Je crois, de mme, avoir dj suffisamment
prouv, par le caractre gnral de ce long discours prliminaire, que
la politique positive peut tre pleinement quitable envers la politique
rtrograde et la politique rvolutionnaire, sans leur faire aucune vaine
concession de principes, et sans qu'une telle disposition nuise davantage la fermet de son langage qu' la nettet de ses vues. Quoique
l'esprit positif doive ncessairement s'assujtir d'abord a tout expliquer, il nesaurait s'interdire une exacte apprciation finale, d'autant
plus dcisivequ'elle a t mieux motive.

PHYSIQUE

SOCIALE

185

mirebase indispensable de tout autre ordre vritable. Quoique ce ne soit point ici le lieu convenable de traiter directement cette question
fondamentale, ultrieurement rserve, je ne puis
m'abstenir d'indiquer combienle dsordrerpugne
profondment l'esprit scientifique proprement
dit, qui lui est certainement beaucoup plus antipathique, par sa nature, que l'esprit thologique
lui-mme, comme le savent aujourd'hui tous ceux
qui ont un peu approfondi l'une et l'autre philosophie. A l'gard des ides politiques, l'exprience
u dsormaissuflisamment prouv que la mthode
positive peut seule aujourd'hui discipliner rellement des intelligences devenues de plus en plus
rebelles l'autorit des hypothses mtaphysiques
aussi bien qu' l'emploi des fictions thologiques.
Ne voyons-nous pas, au contraire, ce mme esprit actuel, si vainement accus de tendre au scepticismeabsolu, accueillir toujours, avec un avide
empressement, la moindre apparence de dmonstration positive, lors mme qu'elle est encore prmature? Pourquoi en serait-il autrement envers
les notions sociales, o le besoinde fixit doit tre
certes encore mieux senti, si en effetelles peuvent
enfin tre domines aussi par l'esprit positif? Le
sentiment fondamental des lois naturelles invariables, fondement primitif de toute ide d'ordre,

186

PHILOSOPHIEPOSITIVE.

relativement des phnomnesquelconques,pourrait-il n'avoir plusla mmeefficacitphilosophique,


aussitt que, compltement gnralis, il s'appliquera aussi aux phnomnes sociaux, dsormais
ramens de pareilles lois?
La politique positive est certainement seule capable de contenir convenablement l'esprit rvolutionnaire, parce qu'elle seule peut, sans faiblesse
et sans inconsquence, lui rendre d'abord une
exacte justice, et circonscrire rationnellement,
entre ses vraies limites gnrales, son indispensableinfluence. Tant que cet esprit n'est attaqu,
comme on le voit aujourd'hui, que d'une manire
essentiellement absolue, sous les inspirations de
la philosophiertrograde, aveclaquelle la politique
stationnaire, dpourvue de tout principe propre,
concidealors ncessairement, il rsistespontanment ces vaines rcriminations qui, quelque lgitime qu'en puisse tre le fondement partiel, ne
sauraient neutraliser l'irrsistible besoin qu'prouve maintenant notre intelligence de recourir
cet nergique ressort, suivantla thorie prcdemment tablie. Mais il n'en peut plus tre ainsi
quand la philosophie nouvelle, tout en manifestant son caractreminemment organique, se montrera spontanment encore plus apte que la philosophie rvolutionnaire elle-mme a dbarrasser

PHYSIQUESOCIALE.

187

finalement la socit de tout vestige quelconque


de l'ancien systme politique. Alorsseulement, la
tendance anarchique des principes purement rvolutionnaires pourra tre directement combattue,
au nom mme de la rvolution gnrale, avec un
succsvraiment dcisif, qui finira par amener graduellement l'entire absorption de la doctrine rvolutionnaire actuelle, dont le principal office
politique sera dsormaismieux rempli par la philosophie positive.
Indpendamment de ces servicesimmdiats, la
cause de l'ordre doit retirer aussi, d'une telle philosophie, des avantages qui, pour tre moins directs ou moins saillans,ne sont pas d'une moindre
importance politique. Telle sera, d'abord, une
exacte apprciation scientifiquede la vraie nature
des diversesquestionssociales, qui devra tant contribuer la pacification fondamentale, en renvoyant la rorganisation intellectuelle et morale
laquelle its se rapportent essentiellement, plusieurssujets dlicats, qui ne peuvent qu'entretenir,
au sein de la socit, une profonde irritation aussi
dangereuse que strile, quand on s'obstine a les
rattacher surtout la rorganisation poli tiqueproprement dite, comme je l'ai prcdemment expliqu. Ayant mis en pleine vidence que l'tat
prsent des socits modernes ne saurait imm-

188

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

diatement comporter, de toute ncessit, que des


institutions purement provisoires, la politique positive tendra spontanment ainsi dtourner des
divers pouvoirs existans, et, plus forte raison,
de leurs titulaires quelconques, l'attention si exagre que leur accorde encore l'opinion gnrale,
pour concentrer, au contraire, tousleseffortsprincipaux sur une sage rnovationfondamentale des
ides sociales, et par suite des mceurs publiques.
Les bons esprits ne sauraient craindre d'ailleurs
que cette indispensablediversionrationnelle, dont
le terme est nettement dfini, puissejamais dgnrer en une funeste indiffrencepolitique, puisqu'une telle doctrine, incompatible avec tout vain
prestige, ne s'est nullement interdit l'laboration
directe des institutions proprement dites, verslaquelle son activit se dirigera ncessairement ds
qu'elle pourra acqurir une vritable importance.
Jusque alors, outre que la perspective finaled'une
entire rgnration politique sera spontanment
toujours rappele, cette doctrine s'efforceramme
accessoirement d'imprimer aux institutions tablies les modifications diverses qui pourront tre
ncessairespour que, au lieu d'entraver, ellessecondent, autant que possible, l'volution intellectuelle et morale. Mais, tant qu'ils rempliront
cette indispensable condition, les pouvoirs provi-

PHYSIQUE

SOCIALE.

189

soires, quelle que soit leur organisation, verront


notablement augmenter leur scurit effectivepar
l'influence naturelle de la politique positive, seule
capable de fairehabituellement sentir aux peuples
que, dans l'tat prsentde leurs ides, aucun changement politique ne saurait offrirune importance
vraiment capitale, tandis que les perturbations
plus ou moins gravesqui en rsultent, outre leurs
inconvniens propres, ont, au contraire, de toute
ncessit, une funeste tendance entraver le dveloppement spontan de la solution finale, soit
parcequ'elleseu dissimulent momentanmentl'indispensablebesoin continu, soit endtournantl'attention publique. On doit aussi noter que l'esprit,
minemment
relatif, dela philosophiepositive,malgrson invariableunit, devra graduellementdissiper, au profit vident de l'ordre gnral, cette disposition absolue, aussi troite qu'irrationnelle,
commune la politique thologique et la politique mtaphysique, qui les porte sans cesse
vouloir uniformment raliser, dans tous les tats
possiblesde la civilisation, leurs types respectif
d'immuables gouvernemens, et qui, par exemple,
a conduit mme . ne concevoir, de nos jours,
d'autre moyen fondamental de civiliserTati qu'
l'aide d'une importation banale du protestantisme
et du rgime parlementaire!

PHILOSOPHIE
POSITIVE.
190
En considrant, sous le mme aspect, une influencemoins prononce mais plus permanente de
la politique positive, on peut reconnatre, en second lieu, que, mme l'gard des maux politiques incurables, elle tend puissamment, par sa
nature, consolider l'ordre public, par le dveloppement rationnel d'une sage rsignation. La
politique mtaphysique, qui regarde l'action politique comme ncessairement indfinie, ne saurait comporter une semblable disposition, dont
l'influence habituelle, quoique constituant une
vertu purement ngative, offre un secours si indispensable, tous gards, contre la douloureuse
destine de l'homme. Quant a la rsignation religieuse, et surtout chrtienne, elle n'est, vrai
dire, malgr tant d'emphatiques loges, qu'une
prudente temporisation, qui fait supporter les
malheurs prsens en vue d'une ineffable flicit
ultrieure. Il ne peut, videmment, exister devraie
rsignation, c'est--direde dispositionpermanente
supporter, avec constance, et sans aucun espoir de compensation quelconque, des mauxinvitables, que par suite d'un profond sentiment
des lois invariables qui rgissent tous les divers
genres de phnomnes naturels. C'est donc exclusivement la philosophiepositive que se rapporte
une telle disposition, quelque sujet qu'elle s'ap-

PHYSIQUE

SOCIALE.

191

plique, et, par consquent, l'gard aussi des


maux politiques. S'il en est que la science relle
ne saurait convenablement atteindre, et je ne crois
pas qu'on puisse en douter, elle y pourra, du
moins, comme envers les fatalits non moins pnibles de la vie individuelle, mettre toujours en
pleine vidence leur incurabilit ncessaire, de
manire calmerhabituellementles douleursqu'ils
produisent par l'assidue conviction des lois naturelles qui les rendent insurmontables. A raison de
sa complication suprieure, le monde politique
doit tre certes encore plus mal rgl que le monde
astronomique, physique, chimique, ou biologique.
D'o vient donc que les imperfections radicales
de la condition humaine, contre lesquelles nous
sommes toujours prts nous insurger avec indignation sous le premier rapport, nous trouvent,
au contraire, essentiellement calmes et rsigns
sous tous les autres, quoiqu'elles n'y soient pas
moins prononces, ni moins choquantes? On ne
saurait douter, ce me semble, que cet trange contraste ne tienne surtout ce que la philosophie
positive n'a pu jusqu'ici dvelopper notre sentiment fondamental des lois naturelles qu'envers
les plus simples phnomnes, dont l'tude plus
facile a du se perfectionner d'abord. Quand la
mme condition intellectuelle aura t enfin rem-

192

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

plie aussi relativement aux phnomnes sociaux,


elle y produira ncessairement des consquences
analogues, en faisant pntrer, dans la raison publique, les germes salutaires d'une judicieuse rsignation politique, gnrale ou spciale, provisoire ou indfinie. Ce serait bien peu connattre les
lois essentiellesde la nature humaine, que de nier
systmatiquement l'efficacitncessaired'une telle
conviction habituelle, pour concourir, un haut
degr, la pacification fondamentale, en calmant
la vaine inquitude qu'inspire trop souvent le chimrique redressement de maux politiques vraiment invitables. Aucun esprit juste ne redoutera
d'ailleurs qu'une stupide apathie puisse jamais
rsulter de cette rsignation rationnelle, qui n'a
point le caractre passif de la rsignation religieuse. Car, une semblable philosophie n'impose
de soumissionhabituelle qu' -la ncessit pleinement dmontre, et prescrit, au contraire, le noble
exercicedirect de l'activit humaine, aussitt que
l'analyse du sujet permet d'en esprer une vritable efficacitquelconque.
Pour caractriser enfin, par un dernier trait
irrcusable, la tendance spontane de la nouvelle
philosophie politique au raffermissement gnral
de l'ordre public, je dois ajouter ici, que, avant
mme qu'elle ait pu finalement tablir aucune

SOCIALE.

193
thorie sociale, elle tendra directement, par la
seule influence de la mthode, ramener les intelligences actuelles un tat vraiment normal.
Car en imposant la culture gnrale des questions politiques, une sriencessairede conditions
scientifiques, dont l'indispensable rationnalit ne
puisse donner lieu aucun soupon d'arbitraire,
elle aura, par cela mme, dissiple principal dsordre, qui consiste surtout daus l'accs tout-fait illimit que la politique actuelle ouvre forcment, en ce genre, aux esprits les plus vulgaires
et les moins prpars. La simple extension, a la
catgorie des phnomnes sociaux, de ma hirarchie scientifique fondamentale, prsente aussitt
un puissant moyen de discipline intellectuelle,
comme je l'ai indiqu au premier volume de ce
Trait, en manifestant, avec une pleine vidence,
propre subjuguer finalement l'esprit le plus rebelle, la longue et difficile laboration prliminaire qu'exige, par sa nature, toute rationnelle
exploration des sujets sociaux, qui ne saurait comporter de succs vraiment scientifique que de la
part d'intelligences fortement trempes, dignement prpares, quant la mthode ou la doctrine, par une tude pralable, suffisammentapprofondie, de toutes lesautres branches successives
de la philosophie positive, afin de traiter conveTOME
IV.
13
PHYSIQUE

PHILOSOPHIE
POSITIVE.
194
nablement les recherches les plus complexes que
notre raison puisse aborder. Il serait certainement
inutile d'insister davantage ici sur l'explication
directe d'une influence aussi vidente, qui sera
d'ailleurs spontanment examine, divers titres,
dans la suite de ce volume. Cette sommaire indication suffit, sans doute, pour que, sous ce rapport capital, comme sous les divers aspects prcdens, la tendance minemment organique de la
nouvelle philosophie politique ne puisse tre srieusement conteste par aucun de ceux qui ont
tudi avec quelque soin le vritable esprit gnral de l'poque actuelle.
Je devais m'attacher ici signaler surtout,
comme plus frquemment mconnue, cette proprit capitale de la politique positive de pouvoir
seule aujourd'hui dvelopper spontanment, avec
une nergique et fconde efficacit, le sentiment
fondamental de l'ordre, soit public, soit mme
priv, que l'tat prsent de l'esprit humain livre,
de toute ncessit, la vicieuse et insuffisante
protection de la politique stationnaire et de la
politique rtrograde, en ce sens identiques. Relativement au progrs, l'aptitude, beaucoup moins
conteste, d'une telle philosophien'exige point,
en ce moment, des explications aussi tendues.
Car, quelque sujet qu'il s'applique, l'esprit po-

SOCIALE.
PHYSIQUE

195

sitif se montre toujours, par sa nature, directement progressif,tant sanscessoccup accrotre


la masse de nos connaissances et en perfectionner la liaison aussi les exemples usuels d'incontestable progression sont-ils surtout emprunts
aujourd'hui aux diverses sciences positives. Sous
le point de vue social, l'ide rationnelle de progrs, telle qu'on commence la concevoir, c'est-dire de dveloppement continu, avec tendance
invitable et permanente vers un but dtermin,
doit tre certainement attribue, comme j'aurai
lieu de l'expliquer spcialement dans la leon suivante, l'influence inaperue de la philosophie
positive, seule capable d'ailleurs de dgager irrvocablementcette grande notion de l'tat vague et
mme flottant o elle se trouve encore, en assignant nettement le but ncessaire de la progression et sa vritable marche gnrale. Quoique le
premier essor du sentiment de,progrs social soit
certainement d en partie au christianisme, en
vertu de sa solennelle proclamation d'une supriorit fondamentale de la nouvelle loi sur l'ancienne, il est nanmoins vident que la politique
thologique,procdant d'aprs un type immuable,
dont un passdj lointain offre seul la ralisation
suffisante, doit tre aujourd'hui regarde comme
radicalement incompatible avec toute ide vri13.

196

PHILOSOPHIE POSITIVE.

table de progrs continu, et manifeste, au contraire, ainsi que je l'ai montr, un caractre
profondment rtrograde. La politique mtaphysique, dogmatiquement envisage, prsenterait,
un degr presque aussi prononc, d'aprs les
mmes motifs essentiels, une incompatibilit analogue, si la liaison beaucoup moindre de ses doctrines ne la rendait bien plus accessible l'esprit
gnral de notre temps. On peut remarquer, en
effet, que les notions de progrs n'ont vraiment
commenc proccuper vivement la raison publique que depuis que la mtaphysique rvolutionnaire a perdu son premier ascendant. C'est
donc essentiellement la politique positive qu'est
dsormais rserv le dveloppement gnral de
l'instinct progressif, comme celui de l'instinct organique.
La seuleide de progrs qui soit rellement propre la politique rvolutionnaire, consiste dans la
pleine extensioncontinue de la libert, c'est--dire,
en termesplus positifs,de l'essor graduel desfacults
humaines; ce qui constitue surtout une notion ngative, en rappelant essentiellement une suppression croissantedesdiversesrsistances. Or, mme
en ce sens restreint, la supriorit ncessairede la
politique positive ne saurait, ce me semble, tre
conteste. Car la vraie libert ne peut consister,

PHYSIQUE

SOCIALE.

197

sans doute, qu'en une soumissionrationnelle la


seule prpondrance, convenablementconstate,
des lois fondamentales de la nature, l'abri de
tout arbitraire commandement personnel. La politique mtaphysique a vainement tent de consacrer ainsi son empire, en dcorant de ce nom
de lois les dcisions quelconques, si souventirrationnelles et dsordonnes,des assemblessouveraines, quelle que soit leur composition dcisions
d'ailleurs conues, par une fiction fondamentale,
qui nepeut changer leur nature, commeune fidle
manifestationdesvolonts populaires. Maistout ce
culte mtaphysique des entits constitutionnelles
ne saurait aujourd'hui vraiment dissimulerla tendance profondmentarbitraire, qui caractrisencessairement toute philosophie non positive. Tant
que les phnomnes politiques ne seront point,
l'exemple de tous les autres, rattachs d'invariables lois naturelles, et qu'ils continueront tre
essentiellementrapports des volonts quelconques, soit divines, soit mme humaines, l'arbitraire ne sauraittre vraiment exclusdes divers rglemenssociaux; et, par consquent, malgr tous
lesartificesconstitutionnels, la libert restera forcment illusoire et prcaire, quelque volont
qu'on prtende d'ailleurs appliquer notre obissance journalire. Je reviendrai naturellement

198

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

plus tard sur cette importante considration.


Mais, n'est-il pas, ds ce moment, vident que
la libert absolue dont la mtaphysique rvolutionnaire a dot aujourd'hui notre intelligence,
ne lui sert finalement, en ralit, qu' courir
sans cesse d'une aberration une autre, sous
l'audacieux ascendant, momentanment irrsistible, des esprits les moins comptens? La politique positivepourra seule, en tablissant devrais
principes sociaux, empcher enfin ce dplorable
entranement, et substituer de plus en plus l'empire des convictions relles celui des volonts
arbitraires de telle sorte que, cet gard,
comme tant d'autres, le besoin du progrs et
celui de l'ordre seront spontanment confondus
dans une commune satisfaction.
Cette nouvelle philosophie socialeest tellement
propre, par sa nature, raliser aujourd'hui
l'entier accomplissement de tous les vux lgitimes quepeut former la politique rvolutionnaire,
que seule elle saura mme terminer convenablemeut l'opration critique qui en constitue le principal objet, en faisant graduellement disparatre,
sans aucun espoir de retour, tout ce qui reste
encore de l'ancien systme politique, dont il ne
doit finalement subsister que l'inaltrable souvenir d'une indispensableparticipation l'volution

PHYSIQUE

SOCIALE.

199

fondamentalede l'humanit. Jusqu'ici cette grande


lutte a d tre, comme jo l'ai dj indiqu, ostensiblement dirige par la mtaphysique rvolutionnaire, simplement seconde par le dveloppement graduel et la propagation croissante de
l'esprit positif. Mais, vrai dire, ce dernier progrs
naturel de la raison humaine donnait seul une
irrsistible puissance la doctrine qui lui servait
ainsi d'organe provisoire, et dont la faible consistance logique et t, sans un tel appui, incapable d'un aussi grand succs; commeon le sent
avec vidence quand on relit aujourd'hui, de sang
froid, la frivole et dbile argumentation sophistique qui caractrise presque tous les crits
philosophiques du sicle dernier. Au point dcisif o la lutte est maintenant parvenue, elle
ne saurait tre irrvocablement complte que
par l'intervention directe et prpondrante de la
philosophiepositive. Car, sousle rapport logique,
qui finalement domine, la critique rvolutionnaire est certainement impuissante aujourd'hui
renverser le systme philosophique, trop profondment combin, de l'cole rtrograde, qui, dans
toute discussion rgulire, l'aurait bientt amene convenir qu'elle accorde les principes essentiels du rgime ancien en refusant leurs plus
indispensables consquences, ainsi que je l'ai

200

PHILOSOPHIE

POS1TIVE.

expliqu aussi l'esprit rvolutionnaire se soutient-il, surtout maintenant, par un appel plus
ou moins direct des passionsqui tendent d'ailleurs s'amortir graduellement. L'cole positive,
seule pleinement consquente, et par suite seule,
au fond, vraiment progressive, en rendant d'ailleurs, sans la moindre altration de ses propres
principes, une exacte justice philosophique
chacune des doctrines actuelles, pourra seule
arrter radicalement l'essor rtrograde, perturbateur quoique strile, de l'cole catholique,
en posant directement, dans l'ordre des ides sociales, en prsence de l'esprit religieux, son ternel antagoniste, l'esprit scientifique, qui l'a dj
rduit, dans toutes les autres catgoriesintellectuelles, la plus irrvocable nullit, comme je
crois l'avoir surabondamment prouv par l'ensemble des trois autres volumes de ce Trait
et cette influence accessoires'exercera spontanment, de manire ne point dranger le cours
gnral de l'opration principale; ainsi qu'on le
voit d'ordinaire l'gardd'uneseiencequelconque,
dont l'action critique, quelque nergique qu'elle
soit, n'est jamais qu'une suite collatrale de son
dveloppementorganique.A la vrit, l'esprit positif ne pourra ainsi enlever jamais l'esprit
thologique toute influence politique, sans que

201
SOCIALE.
PHYSIQUE
la mme condamnation n'enveloppe aussi, de
toute ncessit, l'esprit mtaphysique, qui, malgr sa rivalit, n'en est point, aux yeux de la
science essentiellement distinct. Mais cette
double exclusion simultane ne serait, sansdoute,
qu'un grand avantage de plus, aussi bien pour
le progrs que pour l'ordre, la fois non moins
compromisaujourd'huipar la prpondrance momentane des avocats que par la vaine opposition
des prtres.
Considrant enfin la cause gnrale du progrs
politique sous le point de vue pratique le plus
tendu, on ne saurait mconnatre les puissantes
ressources, ncessairesquoique indirectes, que la
nouvelle philosophie politique doit graduellement
prsenter l'amlioration fondamentale de la condition socialedes classesinfrieures, qui constitue
certainement la plus grave difficult de la politique contemporaine.La politique rvolutionnaire,
qui seule a servi d'organe jusqu'ici cette partie
du problme social, n'a pu l'envisager encore que
sous le point de vue insurrectionnel. Toute sa solution se rduit essentiellement d'ailleurs dplacer la difficult, en ouvrant artificiellement
une issue plus ou moins large aux plus actives
ambitions populaires; et c'est aussi ce que projette, son imitation la politique stationnaire,

202

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

cela prs de la circonspection exagre qui la caractrise habituellement. Mais cet irrationnel expdient, quelle que puisse tre sa ncessit provisoire, laisse videmment tout--fait intacte la
question principale une telle satisfaction procure un petit nombre d'individus, ordinairement devenus ainsi les dserteurs de leur classe,
ne saurait, la longue, aucunement apaiser les
justes plaintes des masses, dont la condition gnrale ne reoit ainsi aucune amlioration dcisive, moins qu'on ne veuille dcorer de ce nom
les esprances, chimriques pour la plupart des
individus, qu'entretient sans cesse l'appt drisoire de cette sorte de jeu ascensionnel, non moins
trompeur que tout autre jeu. Il est mme incontestable qu'en dveloppant des dsirs dmesurs,
dont la commune satisfaction est impossible, en
stimulant la tendance, dj trop naturelle aujourd'hui, au dclassement universel,on ne dcharge
ainsi le prsent qu'en aggravant beaucoup l'avenir, en suscitant de nouveaux et puissans obstacles toute vraie rorganisation sociale. Telle est
cependant, sur ce grand sujet, l'uniforme pense des docteurs actuels. Ceux qui, de nos jours,
ont le plus qualifi d'anarchique cette vaine solution, sont tombs, cet gard, dans la plus
trange inconsquence d'ailleurs minemment

PHYSIQUESOCIALE.

203

dangereuse, en poursuivant encore davantage la


mthode mme qu'ils condamnaient par l'inqualifiable proposition de supprimer directement
toute proprit relle comme si cette absurde
utopie pouvait, du reste, apporter au mal aucun
remde durable. La masse de notre espce tant
videmment destine, d'aprs une insurmontable
fatalit, rester indfiniment compose d'hommes vivant, d'une manire plus ou moins prcaire, des fruits successifsd'un travail journalier,
il est clair que le vrai problme socialconsiste,
cet gard, amliorerla condition fondamentale
de cette immense majorit, sans la dclasser nullement, et sans troubler l'indispensable conomie
gnrale. Maisune telle manire de concevoir la
question est exclusivement rserve, par sa nature, la politique positive, envisagecomme prsidant la classificationfinale des socits modernes. Quoique le dveloppement d'une pareille
recherche directe soit incompatible avec la nature
essentiellement spculative de ce Trait, je ne
devais pas nanmoins ngligerici la mention sommaire d'un point de vue aussi important. En dissipant irrvocablement tout vain prestige et
rassurant pleinement les classesdirigeantes contre
toute invasion de l'anarchie, la nouvelle philosophie pourra seule utilement diriger la politique.

204

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

populaire proprement dite, indpendamment de


sa double efficacitspontane, ci-dessusindique,
soit pour dtourner de l'ordre purement politique
ce qui ressort de l'ordre intellectuel et moral, soit
pour inspirer, l'gard des maux finalement incurables, une sage et ferme rsignation. On reconnatra d'ailleurs aisment, dans le cours de ce
volume, que cette philosophie, eu poussant ncessairement, la tte du mouvement social, des
capacits dont les droits lgitimes sont presque
aussi mconnus aujourd'hui que ceux des proltaires, tend, par une liaison spontane des ttes
avec les bras, imprimer la cause commune
un caractre de grandeur spculative et de consistante unit, qui doit puissamment contribuer
son succs final, et qui ne saurait tre autrement ralis. Toute indication plus spciale s'carterait essentiellement de l'esprit spculatif de
cet ouvrage. J'aurai, du reste, dans la suite de ce
volume, plusieurs occasions naturelles de faire
directementsentir que la rorganisationspirituelle,
en interposant habituellement, entre les ouvriers
et leurs chefs, une commune autorit morale,
aussi indpendante qu'claire, offrira plus tard la
seule base rgulire d'une paisible et quitable
conciliation gnrale de leurs principaux conflits, presque abandonns aujourd'hui la brutale

PHYSIQUE

SOCIALE.

205

discipline d'un antagonisme purement matriel.


Quelque imparfaits que doivent tre encore les
divers aperus gnraux que je viens d'baucher,
ils suffisent nanmoins, ce me semble, pour faire
ici nettement pressentir les principales proprits
politiquesqui doivent ncessairement caractriser
la philosophie positive, indiffremment considre quant l'ordre, ou quant an progrs. C'est
ainsi que cette nouvelle philosophie sociale, malgr sa svreapprciation rationnelle des diffrens
partis existans, peut naturellement trouver, auprs de chacun d'eux, un irrcusable accs gnral, en se montrant apte crer des moyens plus
efficacesd'atteindre le but respectifqu'il poursuit
trop exclusivement.Une telle politique, convenablement applique, pourra utiliser, dans l'intrt
de la rorganisation finale, au profit commun de
son ascendant graduel, tous les vnemensimportans que comporte l'tat prsent de la socit,
avant mme que d'avoir pu aucunement y intervenir. Soit que, dans un triomphe momentan,
chaque parti manifeste plus profondment son insuffisancesociale; soit, au contraire, que, dans le
dsespoir d'une grave dfaite, il se montre plus
dispos accueillir de nouveaux moyens d'action
politique; soit enfin qu'une sorte de torpeur universelle mette plus nu l'ensemble des besoins

206

PHILOSOPHIE
POSITIVE.

sociaux la nouvelle philosophie pourra toujours


saisir aujourd'hui une certaine issue gnrale,
pour faire uniformment pntrer, par une opportune application journalire, son enseignement
fondamental.
Toutefois, il faut mongr, renoncer essentiellement d'avance, sousce rapport, toute vraieconversionde l'cole rtrograde,intgralement considre. Sauf d'heureuses anomalies individuelles,
qui ne cessentd'tre possibles, et qui pourront aujourd'hui mme devenir plus frquentes, il existe,
entre la philosophie thologique et la philosophie
positive, surtout l'gard des ides sociales, une
antipathie trop fondamentale, pour que la premire puisse jamais apprcier suffisammentla seconde, malgr l'aptitude bien constatede celle-ci
mieux satisfaireau besoin commun d'une vraie
rorganisation ici, comme en tout autre cas, la
thologies'teindra ncessairementdevant la physique, mais sans pouvoir se transformer, sous sa
direction au-del de sa modificationactuelle. Il
faut d'ailleurs reconnatre, ce sujet, que ce n'est
point l'ordre, en gnral, que poursuit aujourd'hui l'cole rtrograde, mais seulement un ordre
unique et invariablement prconu, auquel se
rattachent surtout ou des habitudes d'esprit particulires, ou mme l'instinct des intrts sp-

PHYSIQUE

SOCIALE.

207

ciaux en dehors de son exclusive utopie, tout


lui semble galement dsordonn, et par suite,
essentiellement indiffrent. La politique stationnaire lui a mme justement reproch de nos
jours, de prter directement, aux plus pernicieuses
tentatives de dsordre, un coupable appui momentan, dans le vain espoir de pousser ainsi, avec
plus d'nergie, la restauration ultrieure de sa
propre domination, qu'elle se flatterait de faire
ds-lors accepter la socit, comme seule voie
de salut contre une imminente anarchie matrielle. Dans son prtendu dvouement l'ordre
gnral, l'cole rtrograde a donc frquemment
trahi sa disposition prpondrante vouloir le
moyen beaucoup plus que le but lui-mme. Mais,
l'cole stationnaire chez laquelle l'amour de
l'ordre, sans tre peut-tre plus dsintress au
fond, est certainement, ce qui importe surtout,
infiniment plus impartial, raison mme de son
dfaut caractristique de principes propres et
fixes, offrira spontanment, sous ce rapport, la
nouvelle philosophie politique l'accs gnral
auquel elle ne saurait raisonnablement prtendre
auprs de l'cole rtrograde. Quoique les vaines
fictions mtaphysiques de la politique constitutionnelle ou parlementaire tendent aujourd'hui
dtourner gravement de la vraie solution, elles

208

PHYLOSOPHIE POSITIVE.

n'ont pu heureusement acqurir, sur le continent


europen, un assez profond ascendant pour empcher cette philosophie de faire utilement entendre
sa voix rationnelle une cole aussi franchement
dispose que l'est, certainement, en gnral,
l'cole stationnaire, tablir enfin, dans les socits modernes, un ordre vraiment stable nimporte d'aprs quels principes. On peutdonc esprer ainsi d'agir utilement, un certain degr, sur
cette partie essentielledu mondepolitique actuel.
Nanmoins, je ne dois pas dissimuler ici que
l'cole purement rvolutionnaire me parat tre
aujourd'hui la seule sur laquelle la politique positive puisse exercer directement une action vraiment capitale; parce que, malgr tous ses graves
inconvniens, que je n'ai certes nullement dguiss, cette cole a seule maintenant un caractre
essentiellement progressif, qui, en dpit de. tous
ses prjugs, lui tient l'esprit toujours ouvert de
nouvelles inspirations politiques. Son but principal, l'entire limination du rgime ancien, la
politique nouvelle le poursuivra aussi spontanment et d'une manire bien plus efficace, quoique simplement accessoire. Tout ce que ses
doctrines propres renferment de provisoirement
indispensable, sera naturellement absorb par la
politique positive, tout en repoussant jamais les

PHYSIQUE SOCIALE.

209

tendances anarchiques, auxquelles, quoi qu'on en


puisse dire, l'cole rvolutionnaire a dj cessde
tenir spcialement, sousla seule condition, ds lors
pleinement remplie, du progrs effectif. Enfin,
quoique l'ancien systme soit certes assezdcompos maintenant pour permettre, et mme pour
exiger, l'laboration directe de la vraie rorganisation sociale, on peut cependant prvoir aisment que le cours naturel des vnemens, qui
n'attend pas toujours nos lentes prparations philosophiques, dterminera, plus ou moins prochainement, soit en vertu mme de notre tat intellectuel, soit raison des fautes commises par les
gouvernemens actuels, de nouvelles explosions
pratiques de la doctrine rvolutionnaire, dont
j'indiquerai plus tard les principaux caractres,
et qui, ds lors malheureusement invitables,
deviendront peut-tre mme relativement indispensables, afind'ter radicalement, lafatale apathie de notre vaine intelligence, tout espoir quelconque de satisfaire sans aucun frais d'invention
fondamentale, aux conditionsessentiellesdu problme social, par cette chimrique reconstruction
de l'ancienne philosophie politique, qui constitue
aujourd'hui la ressource banale de tant d'esprits
incomptens. Sans intervenir directement en de
tels conflits, autrement que pour utiliser les enTOMEIV.

14

210

PHILOSOPHIE POSITIVE.

seignemens qu'ils font natre, la politique positive, qui les aura prvus, ne saurait prtendre
y troubler les derniers actes de prpondrance
de la mtaphysique rvolutionnaire.
Du reste, cette nouvelle philosophie, essentiellement destine, par sa nature, imprimer un
essor plus complet toutes les diverses facult
relles de notre intelligence, ne saurait, sans
doute, tendre, aucune poque, atrophier une
aussi importante disposition gnrale que celle
qui constitue l'esprit critique proprement dit.
Tout en le subordonnant dsormais irrvocablement l'esprit organique, elle lui ouvrira directement, comme je l'indiquerai en son lieu, de
nouvelles et larges destinations politiques, bien
autrement intressantes que la fastidieuse reproduction actuelle des satires philosophiques du
sicle dernier. Au lieu de continuer, au profit
essentiel des avocats, une guerre monotone contre l'influence sacerdotale, l'esprit critique prendra, sans doute, une activit bien plus complte
et plus incisive, en mme temps que plus utile,
lorsque, sous les inspirations gnrales de la philosophie positive, il entreprendra la dmolition
simultane de toute puissance mtaphysique ou
thologique. En outre, les vrais lmens dfinitifs da nouveau systme social ne prteront que

PHYSIQUE

211

SOCIALE.

trop eux-mmes, surtout dans l'origine, comme


tous les pouvoirs naissans, un large exercice
direct, et plus ou moins continu, de l'esprit satirique, dont l'invitable contrle pourra exercer une trs heureuse influence secondaire sur le
dveloppement graduel du caractre politique
qui doit finalement appartenir chacun d'eux.
On ne peut donc douter, d'aprs un tel ensemble
de motifs principaux, que la nouvelle philosophie
sociale ne puisse justement esprer aujourd'hui
de trouver, divers titres, certains points d'appui naturels dans les sections les plus avances
de l'colervolutionnaire proprement dite. Quelles
que soient cependant, mme dans cette cole, les
dispositionsfavorables que puissent lui offrir les
diffrentes parties du monde politique actuel, ces
secours accessoires, trs affaiblis d'ailleurs par
une invitable opposition de doctrines, ne sauraient videmment dispenser, en aucune manire, cette philosophie de compter surtout directement sur sa suprioritscientifique, premire
et constante sourcede son ascendant graduel.
Une philosophie socialequi, prenant la science
relle pour base gnrale indispensable, appelle
immdiatement aujourd'hui l'esprit scientifique
rgnrer le monde politique, semble, au premier aspect, devoir surtout attendre, sinon une
14

212

PHILOSOPHIE POSITIVE.

coopration active, du moins des encouragemens


nergiques et soutenus, de la part de la classe
choisie qu'elle tend spontanment lever par
degrs une aussi minente position fondamentale. Je doisici navement avouer que, dans mes
premiers travaux de philosophie politique, j'ai
essentiellement partag cette illusion trs naturelle, dont une longue exprience personnelle m'a
seule ensuite pniblementdtromp.L'indiffrence
politique de la plupart des savans actuels, quoique vraiment monstrueuse, en un temps o les
questions sociales sont les plus belles et les plus
urgentes de toutes, me paraissait alors tenir
principalement au profond dgot intellectuel
que doit, en effet, leur inspirer d'abord le caractre vague et arbitraire des mthodes qui prsident encore de telles recherches, oppos la
parfaite rationnalit des procds scientifiques.
Mais, malgr l'incontestable influence de cette
premire cause, un examen ultrieur m'a depuis
graduellement conduit reconnatre d'autres
motifs, la fois moins honorables et plus puissans, d'aprs lesquels cette nouvelle philosophie
doit trs peu compter sur les dispositionsfavorables
des savansactuels, si mmeelle ne doit pas craindre, certains gards,leurrsistance plusou moins
ouverte, partielle d'ailleurs ou momentane,

213

SOCIALE.
PHYSIQUE
la propre
Outre

la commune

de toutes

les diverses

chie

ascension

intellectuelle

et

aussi sa manire
cialement

ses

morale

qui

touchant

sieurs

branches

essentielles

moignent

des

clairement

disciplinescientifique.Mais,
tance trs significative

(1).

plus

si
a

sp-

anarchiques.

C'est

actuels

par les vains

s'lvent

respectives,

question,

soulve

manifester

savans

mme

turelle,

de

tendances
les

classe

qui caractrise
chacune
d'elles

poque,

propre

que font d'abord


conflits
journaliers
leurs attributions

leur

fondamentale
participation
classes de la socit l'anar-

notre

profondment

de

politique

entre

chaque
simultanment

eux

l'absence

de toute

quelle
de cette

sur

fois qu'une
plu-

de la philosophie
sans issue,
qui

dbats

ce

nat-

vritable

que soit l'impor-

premire

considra-

(1) Je crois devoir noter ici un trait vraiment caractristique, bien


propre montrer quel dplorable degr cette classe, malgr le vain
orgueil de la plupart de ses membres, est aujourd'hui dpourvue du
tout sentimentprofond de sa vraie dignit sociale. Nos lgislateursmtaphysiciensont introduit, il y a quelques annes, dans la toi lectorale franaise, une trange disposition qui admet la qualit d'acadmicien a compterdsormais ponr cent francs dans le cens lectoral, sauf
complter en espces le reste de la capacit. Or, les.savans n'ont,
certes nullement tmoign, alors ni depuis, la moindre tendance
repousseravecindignation une telle drisionlgislative,d'aprs laquelle
tout savant quivaut politiquement la moiti d'un lecteur vulgaire
ils auraient plutt vot de solennels remercmens aux avocats pour loctroi de cette gracieuset, dont la plupart se sont empresss de profiter
couramment.

PHILOSOPHIE
POSITIVE.

214
tion,
surtout,

l'anarchie
d'une

se rvle aujourd'hui
scientifique
manire la foisbien plus caractris-

tique et plus dangereuse,


parl'unanime
rpugnance
de nos savans contre
toutes sortes de gnralits,
leur
vicieusement
exclusive,
par
prdilection
systmatise,
troites

(1).

de plus en plus
pour des spcialits
Ce n'est point
ici le lieu de poser

(t) Cette aversion des gnralits, cette antipathie prononce contre


tout gnralisateur quelconque, de quelque manire qu'il puisse procder, tiennent aussi, chez beaucoup de savans actuels, un secret
instinct d'egosme, que je crois devoir, avecma franchise habituelle,
caractriser ici a peude mots, tout en avertissant d'ailleurs qu'il ne
saurait, par ta nature, jamais exercer, mme aujourd'hui, qu'une influence purement accessoire, comparativement la grande cause intellectuelle indique dans le texte.
La philosophie naturelle est dj loin maintenant de ces temps primitifs, si bien dcrits par Fontenelle, o la prudence paternelle croyait
devoir soignensement interdire la carrire scientifique, qui ds-lors ne
pouvait essentiellement comporter que de vraies vocations, plus on
moins prononces. Comme les organisations bien caractrises sont,
dans la nature humaine, minemment exceptionnelles, et qu'aucune
classe ne saurait tre principalement compose d'anomalies, il a bien
fallu, mesureque la science, en se dveloppant, acqurait plus d'importance sociale, qu'elle donnt accs des intelligencesplusvulgaires.
Il arrive donc aujourd'hui, et il arrivera sans doute de plus en plus dsormais, par suite mme des encouragemens, d'ailleurs si utiles, prodigus aux diversessciences spciales, qne les vocations relles deviennent, proportionnellement, de moins en moins nombreuses dans le
monde scientifique, qui tend de plus en plus se composer,en majeure
partie, d'individus peu minens, ayant choisi cette profession au mme
titre que toute autre, et dont les travaux, sans pouvoir jamais imprimer la science aucune impulsion capitale, maintiennent honorablement son tat prsent, avec quelques utiles amliorations graduelles.
Or, ceux-lsurtout doiventtre habituellement acharns, d'une manire

215

PHYSIQUE SOCIALE.

convenablement

la grande

de la vritable

harmonie

entre

rgner
tail,

et dont

tituer

que

uales

l'exacte

principales

Dans

l'analyse

intellectuel,
dveloppement
l'occasion
dj
d'apprcier
cieux

paradoxe,

les deux
tant
facile

graduellement

derniers

d'esprits
mrite

sif de leurs

sicles,
mdiocres

scientifique
occupations

cette

trange

organisation

ment

signale

au

second

de d-

ne peut

apprciation

des

de ce Trait.

et l'esprit

d'ensemble

l'esprit

l'une

question
philosophique
fondamentale
qui doit

nous

cons-

conclusions

ti-

hist orique

du

aurons

bientt
Je sp-

directement
elabor

pendant

qui permet
aujourd'hui
un
de se faire mme
du rtrcissement
journalires

excesau nom

du travail,
volume,

de

incidemqui

assigne

plus absoluc, contre toute philosophie gnrale, surtout positive, nonseulement en vertu d'un esprit plus troit qui les empche d'en saisir
la porte relle, mais aussi cause de son invitable inflnence pour
rduire, Illeur juste apprciation,leurs travaux ordinaires. Car,l'avnement des gnralits vraiment positives ne permettra plus d'attacher
une haute importance aux recherchesde dtail que dans le cas rare o
elles tendront directement dterminer de grands progrs, ce qui rendra ncessairement bien plus difficile l'accs des principales positions
scientifiques, auxquelles les notabilits phmres pourront ainsi de
moins en moins prtendre, tant ds-lorsrgulirement assujties enfin
de vrais et invitablesjugemens. De ceux-l, principalement, provient
le prtexte banal tir des gnralitsvicieuses, comme si toutes les spcialits taient ordinairement bonnes, et comme si ce m'tait point surtout aux savans distinguer judicieusement cet gard, suivant leur
fonction socialede guides rationnels de l'opinion publique, qu'ils abandonnent ainsi, contre leur propre intention, aux seuls mtaphysiciens.

216

PHILOSOPHIE POSITIVE.

minutieusement les cadres respectifs des moindres spcialits, sans laisser aucune place dter'mine l'tude des rapports gnraux, essentiellement abandonne ainsi aux digressions
accidentelles des divers savans, qui les cultiveraient, titre de passe-temps, sans aucune prparation propre. Il deviendra.ds lors irrcusable
que ce prtendu principe ne constitue qu'une
irrationnelle systmatisation mtaphysique, tendant consacrer, comme absolue et indfinie,
la situation transitoire de notre intelligence
pendant le premier ge de la philosophiepositive,
o l'esprit de dtail devait, en effet, ncessairement rgner, jusqu' ce que la positivit et
successivement pntr dans tous les ordres de
phnomnes naturels, condition dsormais suffisamment remplie. Quoi qu'ilen soit, je ne dois
ici distinctement indiquer, ce sujet, que la
simple considration politique, qui impose, avec
tant d'vidence, l'indispensable obligation d'une
entire gnralit toute philosophie aspirant
rellementau gouvernement moral de l'humanit.
C'est par cette unique qualit, comme je l'ai
dj frquemment signal, que la philosophie
thologique et la philosophie mtaphysique,
malgr leur insuffisance et mmeleur dcrpitude irrcusables, prolongent encore leur vainc

PHYSIQUE SOCIALE.

217

prpondrance politique. Tant que la philosophie


positive ne remplira point convenablement cette
condition fondamentale, elle ne saurait sortir de
son tat prsent desubalternit politique. L'exprience journalire ne montre-t-elle point, surtout
en ce qui concerne les mesures ou les lections
dirigesaujourd'hui par les corps savans, toutesles
fois, en un mot, que l'esprit d'ensemble devient,
un degr quelconque, directement indispensable,
que de bons esprits, entirement trangers la
science, mais habituellement placs un point
de vue gnral, sont finalement plus propres que
les savansspciaux, mme au genre de gouvernement qui semblerait le plus devoir exclusivement appartenir ceux-ci ? On ne saurait nier
aussi que l'imperfection ordinaire de l'enseignement scientifique. ne tienne principalement aujourd'hui cet loignement pour l'esprit d'ensemble, dont nos savans s'enorgueillissentavec un
si funeste aveuglement. Il est donc vident que
par cette irrationnelle disposition, ils contribuent
eux-mmes, autant que possible, maintenir
directement leur propre subalternit politique.
Leurs sentimens sociaux sont, d'ailleurs, d'ordinaire, a la hauteur de leurs ides. En cartant
habituellement la considration prpondrante
des intrts matriels et en dveloppant la fa-

218

PHILOSOPHIE

SOCIALE.

culte de saisir rapidement les diverses ractions


sociales, la culture des sciences positives semblerait devoir, par sa nature, tendre puissamment
contenir chez ceux qui s'y livrent, l'essor continu de l'gosmeindividuel elle ne sert, au
contraire, que trop souvent aujourd'hui, le
rendre plus systmatique, et par suite plus corrupteur peut-tre. Or, cette monstruosit passagre tient, sans doute, principalement au dfaut
d'ides gnraleschezles savans actuels, qui n'ont
d'ailleurs, cet gard, d'autre tort propre que d'en
nier dogmatiquement l'indispensable ncessit.
Tout espoir de cooprationquelconque de leur
part, soit active, soit mme passive, la fondation d'une vraie philosophie politique, par l'extension convenable de la mthode positive
l'tude fondamentale des phnomnes sociaux,
doit donc tre aujourd'hui essentiellement abandonn. Ceux d'entre eux qui commencent manifester une certaine ambition politique, prfrent
presquetoujours jusqu'ici se mettre simplementau
servicedespouvoirsetdes partis existans, sauf n'y
tre, comme il doit arriver le plus souvent, que
de purs instrumens pour les avocatset les autres
mtaphysiciens; au lieu d'essayer d'une politique
nouvelle, vraiment propre l'esprit scientifique,
mais qui obligerait se dgager de la routine vul-

SOCIALE.
PHYSIQUE
19
gaire les savons demeurs spculatifssont petittre ordinairement moins inaccessibles encore
aux inspirations gnrales de la philosophie positive. L'essor politique de cette philosophie ne
saurait aujourd'hui tre nergiquement second,
dans le monde savant, sauf d'heureuses exceptions individuelles, que par les jeunes intelligences dont l'ardent naturelle pour les conceptions
gnrales n'a encore t teinte par l'influence pr
divers prjugs propres
En ce sens, les di-,
chaque spe
cluve.
verses instituteurs de haut enseignement scientifique, qui tendent introduire de plus en plus,
dans la socit actuelle, fort au-del des besoins
rguliers des professions savantes, une jeunesse
profondment imbue de l'esprit positif, constituent, mes yeux, l'une des plus prcieuses
ressources que le pass nous ait mnages pour
aboutir graduellement la rorganisation finale
des socitsmodernes telles sont, en France,
les coles de mdecine, et surtout notre cole
Polytechnique, en vertu de, son minente positivit, et malgr son caractre incomplet. Une
telle considration a d'autant plus d'importance,
que, quels que soient, sous le point de vue philosophique, les irrcusables inconvniens des
savans actuels, il demeure nanmoins incontes-

220

PHILOSOPHIE POSITIVE.

table que l'esprit positif, qu'il s'agit maintenant


d'tendre la politique, ne saurait tre en gnral, convenablement dvelopp, comme je l'ai si
souvent prouv, que chez ceux seulement qui,
en temps opportun, ont reu une forte ducation
scientifique, ce qui ne peut gure avoir lieu aujourd'hui que pour les jeunes gens d'abord destins aux diffrentes spcialits scientifiques, sauf
quelques anomalies infiniment rares, sur les"
quelles il ne faut pas compter.
Cet aperu sommaire des principaux points
d'appui que l'tat prsent du monde social peut
offrir l'impulsion rgnratrice de la nouvelle
philosophie politique, complte suffisamment
l'indication gnrale que je devais baucher,
dans cette longue mais indispensable introduction, de la destination fondamentale d'une telle
philosophie pour correspondre aux plus graves
ncessitsde notre poque. En plaant dfinitivement l'esprit du lecteur au point de vue convenable, et en lui fournissant d'avance une sorte de
programme rationnel de l'ensemble des conditions remplir, le grand travail que je viens
d'accomplir, quoique purement prliminaire,
devra, j'espre, faciliter et, en mme temps,
abrger beaucoupl'opration principale surtout,
il en garantira la pleine efficacitpolitique, qui,

SOCIALE.

PHYSIQUE

sans

un

et essentiellegnral,
prambule
la plupart
des esprits
actuels,
chapp
les habitudes
sont d'ordinaire
si
politiques

ment
dont

tel

et si irrationnelles.

superficielles
tat

les plus

en

doute

ddaigneux
si la thorie

construire
d'une

directement

haute

tenant

actuelles
thorique,

rorganisation
doit

utilit

dmontr

socits
ment

221

ne sauraient
que nous
est

politique

ainsi

allons

vraiment

est,

par

et

que,

sa
en

prcder
proprement

d'mettre

tenter

de

susceptible
est main-

pratique,
puisqu'il
fondamental
que le besoin

intellectuelle,

ncessairement

ganisation

Les hommes

nature,

des

minem-

la
consquence,
et ensuite
morale,
et

diriger

la ror-

dite (I).

Toute-

(t) Les rapports gnraux entre la thorie et la pratique, surtout en


politique, seront, dans la suite de ce volume, comme on doit s'y attendre, directement soumis une analyse rationnelle. Je dois seulement indiquer ici, ce sujet, que, dans la politique, de mme qu'en
tout antre cas, tonte confusion, ou simplement tonte adhrence trop
troite, entre la thorie et la pratique, est galement funeste toutes
denx, en touffant l'essor de la premire, et laissantla seconde s'agiter
sans guide. On doit mmereconnattre que les phnomnes sociaux, en
vertu de leur complication suprieure, doivent exiger un plus grand intervalleintellectuel qu'en aucun autre sujet scientifique, entre les conceptions spculatives, quelque positivesqu'elles puissent tre, et leur
finaleralisation pratique. La nouvellephilosophie sociale doit donc
se garantir soigneusementde la tendance, trop commnne aujourd'hui,
qui la porterait se mler activement au mouvement politique proprement dit, lequel doit surtout rester ponr elle un sujet permanent d'observation capitale, o elle ne doit intervenir qu'en remplissant sa mission
gnrale de haut enseignement. Nanmoins, la profonde confusion qui

aaa

PHILOSOPHIE POSITIVE.

fois,

avoir,

aprs
gence des
tout

actuels,
esprits
soin convenable,

le

il importe

co-relation,

au

irrvocablement

satisfaire

pour

tabli

exi-

d'abord,

avec

et intime
grande
de retourner
maintenant

cette

de

point

de ce Trait,

scientifique

la juste

vue

et de poursuivre
de la physique

des phnomnes
gnrale
dans des dispositions
aussi purement
dj la
que celles qui prsident
tuelle

des

n'ayant
dcouvrir
nier

ordre

autres

d'autre

sciences
ambition

les vritables
de phnomnes,

strictement
l'tude
sociale

spculatives
culture

habien

fondamentales,
intellectuelle

lois naturelles
extrmement

que
d'un

de
der-

remar-

rgne maintenant entre le gouvernement spirituel et le gouvernement


temporel ne saurait, sans doute, toujours permettre l'cole positivede
s'abstenir de toute participation directe soit dans les divers pouvoirs
constitus, soit an sein des partis existans, la gestion journalire des
affaires gnrales ne ft-ce qu'afin d'y mieux faire prvaloir son influencefondamentale.Maiscette coledevrascrupuleusementveillerce
quecette incontestableutilit ne seve involontairementde motif habituel
un vain garementd'ambitions mal conues.Car, une telle proccupation
active et continue des oprations journalires tend directement, surtout
de nos jours, empcher on altrer tonte conception vraiment rationnelle de l'ensembledu mouvement social, moins qu'une forte laboration pralable desvritables principes politiques ne prvienne cette
pernicieuse fluctuation, chez quelques intelligences privilgies, qui
elles-mmesagiraient sans doute encore plus sagement, soit pour elles,
soit pour leur cause, en conservant une position purement philosophique, en tant, du moins, que le libre choix de leur mode propre d'influence politique pourrait leur tre permis, ce qui, je l'avoue, n'est
peut-tre pas aujourd'hui toujours facultatif.

223
SOCIALE.
PHYSIQUE
quable, et qui n'a jamais t ainsi examin; sans
la prpondrance, dsormais continue, d'une
telle intention, notre opration philosophique
avorterait ncessairement. Nanmoins, avant d'y
procder d'une manire directe, il me reste encore considrer sommairement, dans la leon
suivante, les principaux efforts philosophiques
dj tents pour constituer la science sociale, et
dont l'apprciation gnrale doit minemment
tendre, surtout en vertu des habitudes actuelles,
mieux caractriser, sous divers rapports essentiels, la nature et l'esprit de cette dernire branche fondamentale de la philosophie positive.

PHYSIQUE SOCIALE.

QUARANTE-SEPTIME

225

LEON.

Apprciationsommairedesprincipalestentativesphilosophiques
entreprises jusqu'icipour constituerla sciencesociale.

Le degr suprieur de complication, de spcialit, et en mme temps d'intrt, qui caractrise


ncessairement les phnomnes sociaux, compars tous les autres phnomnes naturels, ceux
mme de la vieindividuelle, constitue, sansdoute,
d'aprs les principes gnraux de hirarchie scientifiquetablis dans l'ensemblede ce Trait, la cause
la plus fondamentale de l'imperfection beaucoup
plus prononce que doit prsenter leur tude,
o l'esprit positif ne pouvait videmment avoir
aucun accs rationnel sans avoir pralablement
commenc dominerl'tude de tous les phnomnes plus simples; ce qui n'a t convenablement
accompli que de nos jours, en vertu de l'importante rvolution philosophiquequi a donn naissance la physiologie crbrale, comme je l'ai
expliqu la fin du volume prcdent. Mais, indTOME

IV,

15

226

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

pendamment Je ce motif principal, dj suffisamment indiqu, et qui d'ailleurs deviendra bientt


le sujet d'une apprciation directe, je crois devoir
commencer, ds ce moment, signaler une considration nouvelle, minemment propre expliquer, d'une manire toute spciale, pourquoi
l'esprit humain n'a pu jusqu' prsent fonder la
science sociale sur des bases vraiment positives.
Cette considration consisteen ce que, par la nature d'une telle tude, notre intelligence ne pouvait rellement, avant l'poque actuelle, y statuer
sur un ensemble de faits asseztendu pour diriger
convenablement ses spculations rationnelles
l'gard des lois fondamentales des phnomnes
sociaux.
En expliquant sommairement, ds le dbut de
cet ouvrage, l'invincible ncessit logique qui fait
toujours exclusivement dpendre le premier essor
spculatif d'une doctrine quelconque de l'emploi
spontan d'une mthode purement thologique,
j'ai dj suffisammentindiqu, mme envers les
plus simples phnomnes, l'impossibilitgnrale
de former primitivementle systme d'observations
propre servir de base immdiate toute thorie
positive (voyez la premire leon). Or, les phnomnes sociaux, outre leur participation vidente et plus prononce cette obligation com-

PHYSIQUE

SOCIALE

227

mune, prsentent, sous untel aspect, ce caractre


minemment spcial, que leur propre existence
ne pouvait, dans l'origine, tre assez dveloppe
pour comporter aucune observation vraiment
scientifique, lors mme que l'esprit humain et
t alorsconvenablement prpare. Danstout autre
sujet, par suite de l'immuable perptuit des phnomnes, les observations rationnelles n'taient
d'abord impossiblesqu' cause de l'absence, longtemps invitable, d'observateurs bien disposs.
Mais, par une exception videmment propre la
science sociale, et qui a d spcialement contribuer prolonger son enfance, il est clair que les
phnomnes eux-mmes y ont long-temps manqu de la plnitude et de la varit de dveloppement indispensables leur exploration scientitique, abstraction faite des conditions remplir
par les observateurs. Sans un lent et pnible essor
spontan de l'tat social dans une partie notable
de l'espce humaine, et jusqu' ce que le cours
naturel de l'volution sociale y et graduellement
conduit des modificationsassezprofondeset assez
gnralesde la civilisationprimitive, cette science
devait ncessairement se trouver dpourvue de
toute baseexprimentale vraiment suffisante.Cette
vidente considration nous servira plus tard
faire plus nettement ressortir l'indispensable office
15..

228

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

de la philosophie thologiquepour diriger les premiers progrs de l'esprit humain et de la socit.


Mais nous ne devons l'employer ici qu' mieux
caractriser les entraves invitables qui ont d
ainsi retarder la formation d'une vritable science
sociale.
Tonte discussion directe et prcise de la porte
ncessaire de cet obstacle fondamental serait actuellement dplace. Quand le moment sera venu
d'effectuer, dans l'un des chapitres suivans, cette
exacte dtermination, je dmontrerai, j'espre,
avecune irrcusable vidence, que, par suite d'une
telle obligation, judicieusement mesure,la science
sociale n'a commenc devenir possible qu'en
s'appuyant prcisment sur l'analyse rationnelle
de l'ensembledu dveloppement accomplijusqu'
nos jours dans l'lite de l'espce humaine, tout
pass moins tendu devant tre insuffisant. C'est
ainsi que les conditions relatives la succession
mme des phnomnes, concideront, d'une manire aussi rigoureuse que spontane, avec celles
dj assez tablies, par l'ensemble des trois volumes prcdens, quant la prparation de l'observateur d'aprs l'laboration pralable desbranches moins compliquesde la philosophiepositive,
pour assigner, sans aucune grave incertitude, le
sicle actuel comme l'poque ncessairede la for-

SOCIALE.
PHYSIQUE
229
mation dfinitive de la science sociale, jusque
alors essentiellement impossible.
Quoique ce ne soit point ici le lieu d'entreprendre convenablement cette importante dmonstration, j'y crois devoir nanmoins indiquer
une considration trs propre faire dj pressentir une telle explication, en reprsentant le salua
taire branlement gnral imprim notre intelligence par la rvolution franaise, comme ayant
t finalement indispensable pour permettre le
dveloppement de spculations la foisassez positives et assez tendues l'gard des phnomnes
sociaux. Jusque alors, en effet, les tendances fondamentales de l'humanit ne pouvaient tre assez
fortement caractrises pour devenir, mme chez
les philosophes les plus minens et les mieux disposs, le sujet d'une apprciationpleinementscientifique, propre dissiper sans retour toute grave
fluctuation. Tant que le systme politique, qui,
graduellement modifi, avait toujours prsid au
dveloppement antrieur de la socit, n'tait
point encore ainsi attaqu directement dans son
ensemble, de manire manifester hautement
l'impossibilit de perptuer sa prpondrance, la
notion fondamentale du progrs, premire base
ncessaire de toute vritable science sociale,
ne pouvait aucunement acqurir la fermet, la

a3o

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

nettet, et la gnralit sans lesquelles sa destination scientifique ne saurait tre convenablement


remplie. En un mot, la direction essentielle du
mouvement social n'tait point jusque alors suffisamment dtermine, et par suite les spculations
socialesse trouvaient toujours radicalement entraves par les vagueset chimriques conceptions de
mouvemensoscillatoiresou circulaires, qui, mme
aujourd'hui, entretiennent encore, chez tant d'esprits distingus mais mal prpars, une si dplorable hsitation relativement la vraie nature de
la progression humaine. Or, la science sociale
pourrait-eue rellement exister, tant qu'on ignore
en quoi consiste cette progression fondamentale?
Le fait mme du dveloppement gnral dont
une telle science doit tudier les lois principales,
peut alors tre essentiellement contest; puisque,
d'un semblable point de vue, l'humanit doit paratre indfiniment condamne une arbitraire
succession de phases toujours identiques, sans
prouver jamais aucune transformation vraiment
nouvelle et dfinitive, graduellement,dirige vers
un but exactement dtermin par l'ensemble de
notre nature.
Toute ide de progrs social tait ncessairement interdite aux philosophes de l'antiquit,
faute d'observations politiques assez complotes

PHYSIQUE
SOCIALE

231

et assez tendues. Aucun d'eux, mme parmi


les plus minens et les plus judicieux, n'a pu se
soustraire i la tendance, alors aussi universelle
que spontane, considrer directement l'tat
social contemporain comme radicalement infrieur celui des temps antrieurs. Cette invitable
disposition tait d'autant plus naturelle et lgitime, que l'poque de ces travaux philosophiques
concidait essentiellement, commeje l'expliquerai
plus tard, avec celle de la dcadence ncessaire
du rgime grec ou romain. Or, cette dcadence
qui, en considrant l'ensemble du pass social,
constitue certainement un progrs vritable, en
tant que prparation indispensable au rgime
plus avanc des temps postrieurs, ne pouvait
tre aucunement juge de cette manire par les
anciens, hors d'tat de souponner une telle succession. J'ai dj indiqu, dans la leon prcdente, la premire bauche gnrale de la notion,
ou plutt du sentiment, du progrs de l'humanit, comme ayant t d'abord ncessairement
due au christianisme, qui, en proclamant directement la supriorit fondamentale de la loi de
Jsus sur celle de Mose, avait spontanment
formul cette ide, jusque alors inconnue, d'un
tat plus parfait remplaant dfinitivement un
tat moins parfait, pralablement indispensable

PHILOSOPHIE
POSITIVE.

232

dtermine
poque
n'ait
fait., ainsi,

une
jusqu'
catholicisme
servir
de

d'organe

gnral

raison

humaine,

la

(1).
sans

tiaux

des

beaux

titres

doute,

que
naturel

au dveloppement
ce prcieux
office

pas moins toujours,


vrais
philosophes,

constituera

le

Quoique

n'en

aux yeux imparun


de ses plus

notre

reconnaissance.
imprissable
des graves inconvniens
Mais,
indpendamment
et de vague obscurit,
de mysticisme
qui sont
tout

inhrens

emploi

une
thologique,
ment insuffisante

quelconque

telle

bauche

pour

constituer

de la

scientinque
progression

de la mthode
certaine-

tait
aucun

sociale.
progression
se trouve
ainsi ncessairement

aperu
Car, cette
ferme

mme qui la proclame,


par la formule
puisqu'elle
de la manire
est alors irrvocablement
borne,
la plus

absolue,

au seul

avnement

du christia-

(1) Il convient, ce me semble, de noter ici que cette grande notion


appartient essentiellementau catholicisme, auquel le protestantisme ne
l'a ensuite emprunte que d'une manire trs imparfaite, et mme radicalement vicieuse, non-seulement cause de son recours vulgaire et
irrationnel aux temps de la primitive glise, mais aussi en vertu de sa
tendance continue, plus aveugle encore et non moins prononce,
proposer surtout pour guide aux peuples modernes la partie la plus arrire et la plus dangereusedes Saintes-critures, c'est--dire celle qui
concerne l'antiquit judaque. On sait d'ailleurs que le mahomtisme,
en prolongeant, sa manire, la mme notion, n'a fait qne tenter,
ce snjet, comme tant d'autres, sans aucune amlioration relle, une
grossire imitation, videmment dpourvue de tonte vritable originalit.

233
SOCIALE.
PHYSIQUE
nisme, au-del duquel l'humanit ne saurait faire
un pas. Or, l'efficacit socialede toute philosophie thologique quelconque tant aujourd'hui,
et pour jamais, essentiellement puise il est
vident que cette conception prsente dsormais,
en ralit, un caractre minemment rtrograde,
comme je l'ai dj tabli, en confirmation d'une
irrcusable exprience, qui ne cessede s'accomplir sous nos yeux. D'un point de vue purement
scientifique, on conoit aismentque la condition
de continuit constitue un lment indispensable
de la notion dfinitive du progrs de l'humanit,
notion qui resterait ncessairement impuissante
diriger l'ensemble rationnel des spculations
sociales, si elle reprsentait la progressioncomme
limite, par sa nature, un tat dtermin, depuis
long-temps atteint.
Par ces divers motifs, on peut, ds ce moment,
sentir, en aperu, que la vritable ide du progrs, soit partiel, soit total, appartient exclusivement, de toute ncessit, la philosophie
positive, qu'aucune autre ne saurait, cet gard,
suppler. Cette philosophie pourra seule dvoiler
la vraie nature de la progression sociale, c'est-dire, caractriser le terme final, jamais pleinement ralisable, vers lequel elle tend diriger
l'humanit, et en mme temps faire connatre la

PHILOSOPHIE POSITIVE.
234
marche gnrale de ce dveloppement graduel.
Une telle attribution est dj nettement vrifie
par l'origine toute moderne des seules ides de
progrs continu qui aient aujourd'hui un caractre vraiment rationnel, et qui se rapportent
surtout au dveloppement effectif des sciences
positives, d'o elles sont spontanment drives.
On peut mme remarquer que le premier aperu
satisfaisantde la progressiongnrale appartient
un philosophe essentiellement dirig par l'esprit
gomtrique, dont le dveloppement, comme je
l'ai si souvent expliqu, avait d prcder celui
de tout autre mode plus complexe de l'esprit
scientifique. Mais, sans attacher cette observation personnelle une importance exagre, il demeure incontestable que le sentiment du progrs
des sciencesa pu seul inspirer Pascal cet admirable aphorisme, jamais fondamental Toute
la successiondes hommes, pendant la longue
suite des sicles, doit tre considrecommeun
seul homme, qui subsiste toujours, et qui ap prend continuellement.' Sur quelle autre
base pouvait auparavant reposer un tel aperu?
Quelle qu'ait d tre l'immdiate efficacit de cc
premier trait de lumire, il faut nanmoins reconnatre que les ides de progrs ncessaireet continu n'ont commenc acqurir une vraie consis-

PHYSIQUE

SOCIALE.

235

tance philosophique, et provoquer rellementun


certain degr d'attention publique, que par suite
de la mmorable controverse qui a ouvert, avec
tant d'clat, le sicle dernier, sur la comparaison
gnrale entre les anciens et les modernes. Cette
discussion solennelle, dont l'importance a t
jusqu'ici peu sentie, constitue, mes yeux,
un vritable vnement, d'ailleurs convenablement prpar, dans l'histoire universelle de la
raison humaine, qui, pour la premire fois, osait
ainsi proclamer enfin directement son progrsfondamental. Or, il serait, sansdoute, inutile de faire
expressment remarquer que l'esprit scientifique
animait surtout les principaux chefsde ce grand
mouvementphilosophique,etconstituaitseul toute
la force relle de leur argumentation gnrale,
malgr la direction vicieuse qu'elle avait d'ailleurs d'autres gards on voit mme que leurs
plus illustres adversaires, par une contradiction
bien dcisive, faisaient hautement profession de
prfrer le cartsianisme l'ancienne philosophie.
Quelque sommaires que doivent tre de telles
indications, elles suffisent sans doute pour caractriser, d'une manire irrcusable, l'origine vidente de notre notion fondamentale du progrs
humain, qui, spontanment issue du dveloppement graduel des diverses.sciences positives, y

236

PHILOSOPHIE
POSITIVE.

trouve encore aujourd'hui ses fondemens les plus


inbranlables. De cette source ncessaire, cette
grande notion a toujours tendu, dans le coursdu
sicle dernier, s'tendre aussi de plus en plus
au mouvement politique de la socit. Toutefois,
cette extension finale, comme je l'ai ci-dessus
indiqu, ne pouvait acqurir aucune vritable
importance propre, avant que l'nergique impulsion dtermine par la rvolution franaise ne
ft venue manifester hautement la tendance
ncessaire de l'humanit vers un systme politique, encore trop vaguement caractris, mais,
avant tout, radicalement diffrent du systme
ancien. Nanmoins, quelque indispensablequ'ait
d tre une telle condition prliminaire, elle est
certainement bien loin de suffire, puisque, par
sa nature, elle se borne essentiellement donner
une simple ide ngative du progrs social. C'est
uniquement la philosophie positive, convenablement complte par l'tude des phnomnes
politiques, qu'il appartient d'achever ce qu'elle
seule a rellement commenc, en reprsentant,
dans l'ordre politique tout aussi bien que dans
l'ordre scientifique, la suite intgrale des transformations antrieures de l'humanit comme l'volution ncessaireet continue d'un dveloppement invitable et spontan, dont la direction

PHYSIQUE

SOCIALE.

237

finale et la marche gnrale sont exactement


dtermines par des lois pleinement naturelles.
L'impulsion rvolutionnaire, sans laquelle ce
grand travail et t certainement illusoire et
mme impossible, ne saurait, videmment, en
dispenser aucun titre. Il est mme vident,
comme je l'ai expliqu au chapitre prcdent,
qu'une prpondrance trop prolonge de la mtapbysque rvolutionnaire tend dsormais, de
diverses manires, entraver directement toute
saine conception du progrs politique. Quoi qu'il
en soit, on ne doit plus s'tonner maintenant si
la notion gnrale de la progression sociale demeure encore essentiellement vague et obscure,
et, par suite, radicalement incertaine. Les ides
sont mme assez peu avances aujourd'hui sur ce
sujet fondamental, pour qu'une confusion capitale, qui, des yeux vraiment scientifiques, doit
sembler extrmement grossire,n'ait point encore
cess de dominer habituellement la plupart des
esprits actuels je veux parler de ce sophisme
universel, que les moindres notions de philosophie mathmatique devraient aussitt rsoudre,
et qui consiste prendre un accroissement continu pour un accroissement illimit; sophisme
qui, la honte de notre sicle, sert presque toujours de base aux striles controverses que nous

238

PHILOSOPHIE
POSITIVE.

voyons journellement se reproduire sur la thse


gnrale du progrs social.
Si l'ensemble des diverses rflexions que je
viens d'indiquer a pu d'abord paratre s'carter
rellement du sujet propre de la leon actuelle,
on doit maintenant sentir combien il s'y rapporte d'une manire directe et ncessaire. Ayant
ainsi expliqu d'avance l'impossibilit fondamentale de constituer jusqu' prsent la vritable
science du dveloppement social, notre apprciation gnrale des tentatives quelconques, ds
lors minemment prmatures, dont cette grande
fondation a pu tre l'objet, se trouvera, spontanment simplifieet abrge un haut degr, de
manire n'exiger ici qu'une sommaire indication du principal caractre philosophiquedes travaux correspondans. Or, l'analyse prcdente,
quoique simplement bauche, suffit dj pour
montrer avec vidence, ce sujet, que les conditions proprement politiques y ont, en gnral,
exactement concidavecles conditions purement
scientifiques, de manire retarder essentiellement jusqu' nos jours, par leur concours spontan, la possibilit d'tablir enfin la science sociale sur des basesvraiment positives. L'influence
ncessaire de ce double obstacle est, par sa nature, tellement dtermine qu'elle s'tend, sans

PHYSIQUE

SOCIALE.

239

effort, avec une prcision remarquable, jusqu' la


gnration actuelle, qui, seule leve sous l'impulsion pleinement efficacede la crise rvolutionnaire, peut trouver enfin, pour la premirefois,
dans fensemble du pass social une base suffisante d'exploration rationnelle, et qui, en mme
temps, peut tre convenablement prpare
soumettre directement la mthode positive l'tude gnrale des phnomnes sociaux, en vertu
de l'introduction pralable de l'esprit positif dans
toutes les autres branches fondamentales de la
philosophie naturelle, y compris l'tude des phnomnes intellectuels et moraux, dont la positivit naissante ne date que du commencementde
ce sicle. Comme l'accomplissement de ces deux
grandes conditions tait videmment indispensable, il serait certainement inutile et mme
inopportun d'entreprendre ici aucune critique
spciale de tentatives philosophiques dont le
succs devait tre si ncessairement impossible.
Y aurait-il lieu dmontrer expressment l'inanit radicale des efforts intellectuels destins
constituer directement la science sociale, avant
qu'elle pt reposer sur une base exprimentale
suffisammenttendue, et sans que notre intelligencept tre aussi assezrationnellement prpare?
Les dveloppemenssecondaires que pourrait seul

240

PHILOSOPHIE POSITIVE.

utilement comporter un sujet aussi vident, seraient certainement incompatibles avec la destination principale de cet ouvrage. Je dois donc,
cet gard, me borner caractriser ici par un
rapide aperu, le vice essentiel propre chacune
de ces diverses oprations philosophiques, ce qui,
en vrifiant spcialement le jugement gnral que
nous venons d'en porter d'avance servira d'ailleurs mieux manifester ensuite la vraie nature
d'une entreprise encore essentiellement intacte.
Quoique, d'aprs les explications prcdentes,
il na s'agisse nullement d'esquisser ici, mme
grands traits, l'histoire gnrale des travaux successifsde l'esprit humain relativement la science
sociale, je ne crois pas nanmoins devoir m'abstenir d'y mentionner d'abord le nom du grand
Aristote, dont la mmorable Politique constitue,
sans doute, l'une des plus minentes productions
de l'antiquit, et du reste, a fourni jusqu'ici le
type gnral de la plupart des travaux ultrieurs
sur le mme sujet. Les motifs fondamentaux cidessus exposs sont, par leur nature, minemment applicables un ouvrage o ne pouvait
encore pntrer aucun sentiment des tendances
progressivesde l'humanit, ni le moindre aperu
des lois naturelles de la civilisation, et qui devait
tre essentiellement domin par les discussions

SOCIALE.
PHYSIQUE

241

mtaphysiques sur le principe et la forme du


gouvernement il serait, certes, bien superflu
dsister, d'une manire quelconque, l'gard
d'un cas aussi vident. Mais, une poque o
l'esprit positif, naissant peine, n'avait encore
commenc se manifester faiblement que dans la
seule gomtrie, et lorsque, en mme temps, les
observations politiques taient ncessairement
restreintes un tat social presque uniforme et
purement prliminaire, envisag mme dans une
population trs circonscrite, il est vraiment prodigieuxque l'intelligence humaine ait pu produire,
en un tel sujet, un trait aussi avanc, et dont
l'esprit gnral s'loigne peut-tre moins d'une
vraie positivit qu'en aucun autre travail de ce
pre immortel de la philosophie. Qu'on relise,
par exemple(et, mme aujourd'hui, les meilleurs
esprits peuvent encore le faire avec fruit), la judicieuse analyse par laquelle Aristote a si victorieusement rfut les dangereuses rveries de Platon
et de sesimitateurs sur la communaut des biens;
et l'on y reconnatra aisment des tmoignages,
aussi nombreux qu'irrcusables, d'une rectitude,
d'une sagacit, et d'une force qui, en de semblables matires, n'ont jamais t surpasses jusqu'ici, et furent mme rarement gales. Toutefois, il ne faut pas oublier que cette intressante
TOME

IV.

16

242

PHILOSOPHIE
POSITIVE.

apprciation serait, par sa nature, essentiellement


trangre la principale destination de cet ouvrage. 11est trop vident d'aprs nos explications antrieures, que la vritable science sociale
ne pouvait tre que d'institution moderne, et
mme d'origine toute rcente, pour qu'il convienne ici de s'arrter davantage aux travaux
quelconques de l'antiquit, ne ft-ce qu'afin d'y
rendre un respectueux hommage au premier essor
du gnie humain dans ce grand sujet, et malgr
l'influence vidente que cette mmorable laboration primitive a profoudment exerce sur l'ensemble ultrieur des mditations philosophiques.
En vertu du double motif gnral tabli cidessus, il serait entirement superflu de faire aucune mention spciale de ces divers travaux successifs, d'ailleurs toujours uniformment conduits
sur le type d'Aristote', simplement dvelopp par
l'accumulation spontane de nouveaux matriaux
classs peu prs selon les mmes principes. Ces
tentatives philosophiques ne peuvent commencer
nous occuper ici qu' partir de l'poque o,
d'une part, la prpondrance dfinitive de l'esprit positif dans l'tude rationnelle des phnomnes les moins compliqus a pu permettre de
comprendre rellement en quoi consistent, en gnral, les lois naturelles, et o, d'une autre part,

PHYSIQUE

SOCIALE

243

la vraie notion fondamentale de la progression


humaine, soit partielle, soit totale, a pris enfin
graduellement quelque consistance relle or, le
concours de ces deux indications, convenablement apprcies, ne permet gure de remonter
plus loin que vers le milieu du sicle dernier. La
premire et la plus importante srie de travaux
qui se prsente comme directement destine
constituer enfin la science sociale, est alors celle
du grand Montesquieu, d'abord dans son Trait
sur la politique romaine, et surtout ensuite dans
son Esprit des Lois.
Ce qui caractrise, mes yeux, la principale
forcede ce mmorable ouvrage, de manire tmoigner irrcusablement de l'minente supriorit de sou illustre auteur sur tous les philosophes
contemporains, c'est la tendance prpondrante
qui s'y fait partout sentir concevoir dsormais
les phnomnes politiques comme aussi ncessairement assujtis d'invariableslois naturelles que
tous les autres phnomnes quelconques dispo-sitionsi nettement prononce, ds le dbut, par
cet admirable chapitre prliminaire o, pour la
premire fois depuis l'essor primitif de la raison
humaine, l'ide gnrale de loi se trouve enfin
directement dfinie, envers tous les sujets possibles, mme politiques, suivant l'uniforme accep16..

244

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

tion fondamentale que notre intelligence s'tait


dj habitue lui attribuer dans les plus simples
recherches positives. Quelle que soit l'importance
de cette innovation capitale, son origine philosophique ne saurait tre mconnue, puisqu'elle rsulte videmment de l'entire gnralisation finale
d'une notion incomplte que le progrs continu
des sciences avait d graduellement rendre trs
familire tous les esprits avancs, par une suite
spontane de l'impulsion dcisive qu'avait produite, un sicleauparavant, la grande combinaison
des travaux de Descartes, de Galile, et de Kpler,
et que lestravaux de Newtouvenaientde corroborer
si heureusement. Mais cette incontestable filiation
ne doit altrer, en aucune manire, l'originalit
caractristique de la conception de Montesquieu;
car, tous les bons esprits savent assezaujourd'hui
que c'est surtout en de pareilles extensionsfondamentales que consistentrellementles progrsprincipaux de notre intelligence. On doit bien plutt
s'tonner qu'un pas semblable ait pu tre conu,
en un temps o la mthode positive n'embrassait
encore que les plus simples phnomnesnaturels,
sans avoir convenablement pntr dans l'tude
gnrale des corps vivans, et sans tre mme,
vrai dire, devenue suffisamment prpondrante
envers les phnomnespurement chimiques. Cette

PHYSIQUE

SOCIALE.

245

admiration ncessairene pourra que s'accrotre en


ayant aussi gard au second aspect lmentaire
ci-dessussignal, et considrant que la notion foudamentale de la progression humaine, premire
base indispensable de toute vritable loi sociologique, ne pouvait avoir, pour Montesquieu, ni la
nettet, ni la consistance, ni surtout la gnralit
complte qu'a pu luifaire acqurir ensuite le grand
branlement politique sous l'impulsion duquel
nous pensons aujourd'hui. A une poque o les
plus minens esprits, essentiellement proccups
de vaines utopies mtaphysiques, croyaient encore la puissance absolue et indfinie des lgislateurs, arms d'une autorit suffisante, pour
modifier volont l'tat social,combien ne fallaitil pas tre en avant de son sicle pour oserconcevoir, d'aprs une aussi imparfaite prparation, les
divers phnomnes politiques comme toujours rgls, au contraire, par des lois pleinement naturelles, dont l'exacte connaissance devrait ncessairement servir de base rationnelle toute sage
spculation sociale, finalement propre guider
utilement les combinaisonspratiques des hommes
d'tat!
Malheureusement, les mmes causes gnrales
qui tablissent, avec tant d'vidence, cette irrcusable prminence philosophique de Montes-

246

PHILOSOPHIE
POSITIVE.

quieu sur tous ses contemporains, font galement


sentir, d'une manire non moins prononce, l'invitable impossibilit de tout succs rel dans une
entreprise aussi hautement prmature, quant
sonbut principal, dont les conditions prliminaires
lesplus essentielles,soitscientifiques,soit politiques,
taient alors si loin d'un accomplissement suffisant. Il n'est que trop manifeste, en effet, que le
projet fondamental de Montesquieu n'a t nuUement ralisdans l'ensemblede l'excution de son
travail, qui, malgr l'minent mrite de certains
dtails, ne s'carte pas essentiellementde la nature
commune des divers travaux antrieurs, et ne
tardepoint, vrai dire, revenir, commeceux-ci,
au typeprimitif duTrait d'Aristote, dont il n'a pu
d'ailleurs aucunement galer, eu gard au temps,
la rationnelle composition.Aprs avoir reconnu, en
principe gnral, la subordination ncessairedes
phnomnes sociaux d'invariables lois naturelles,
on ne voit plus, dans le cours de l'ouvrage, que les
faits politiques y soient, en ralit, nullement rapports au moindre aperu de ces lois fondamentales et mme la strile accumulation de ces faits,
indiffremment emprunts, souvent sans aucune
critique vraiment philosopbiquep aux tats de civilisation les plus opposs, parait directement repousser toute ide d'un vritable enchanement

PHYSIQUE

SOCIALE.

247

scientifique, pour ne laisserordinairement subsister qu'une liaison purement illusoire, fonde sur
d'arbitraires rapprochemens mtaphysiques. La
nature gnrale des conclusionspratiques de Montesquieu vrifie clairement, ce mesemble, combien l'excution de son travail a t loin de correspondre sa grande intention primitive. Car,
cette pnible laboration irrationnelle de l'ensemble total des sujets sociaux, n'aboutit finalement
qu' proclamer, commetype politique universel, le
rgime parlementaire des Anglais, dont l'insuffisance ncessaire, pour satisfaire aux besoins politiques fondamentauxdes socitsmodernes, tait,
sans doute, beaucoup moins sensiblealors qu'elle
n'a d devenir aujourd'hui, mais sans tre, au
le
fond, gure moins relle, puisque la situation gnrale n'a fait depuis que mieux manifester son
principal caractre, dj essentiellement tabli
cette poque, comme j'aurai lieu de le dmontrer
plus tard. Ala vrit, l'insignifiance mme d'une
telle issue honore, souscertains rapports, le caractre philosophique de Montesquieu, qui, entour
d'un vain dbordement d'utopies mtaphysiques,
a su renoncer avec fermet l'ascendant vulgaire
qu'il et si aisment obtenu, pour restreindre
scrupuleusement ses conclusionspratiques dans les
limites trs troites imposes par son insuffisante

PHILOSOPHIE
POSITIVE.
248
thorie. Mais, la ncessitlogique d'une semblable
restriction, si videmment infrieure aux besoins
rels de la socit, fournit, sans doute, indirectement une irrcusable confirmation gnrale de
la direction vicieuse et illusoire qui a prsid
l'excution relle de cette grande opration philosophique, ainsi radicalement dpourvue de sa
principale efficacitpolitique.
La seule portion considrable d'un tel travail
qui paraisse prsenter une certaine positivit effective, est celle o Montesquieu s'efforce d'apprcier exactement l'influence sociale des diverses
causes locales continues, dont l'ensemble peut
tre dsign, en politique, sous le nom de climat.
Dans cette entreprise scientifique, videmment
inspire d'ailleurs par le beau Trait dHippocrate,
on reconnat directement, en effet, une tendance
constante rattacher soigneusement, l'imitation
de la philosophie naturelle, les divers phnomnes
observs des forces relles capables de les produire mais il est trs sensible aussi que ce but
gnral a t essentiellement manqu. Sans rappeler aucunement ici une facile critique, dj
tant reproduite, et souvent avec bien peu de
justice, par un grand nombre de philosophespostrieurs, on ne peut contester que Montesquieu
n'ait, pour l'ordinaire, gravement mconnu la

PHYSIQUESOCIALE.

249

vritable influence politique des climats, qu'il a


presque toujours extrmement exagre. Ce que
je dois surtout faire remarquer ce sujet, c'est la
principale cause philosophique d'un tel ordre
d'aberrations, ncessairement provenues d'une
vaine tendance irrationnelle analyser spcialement une pure modification avant que l'actioll
fondamentale ait pu tre convenablement apprcie (1). Sans avoir aucunement tabli en quoi
consiste la progression sociale, ni quelles en sont
les lois essentielles, il est videmment impossible
de se former la moindre ide juste des perturbations plus ou moins secondaires qui peuvent rsulter du climat, ou de toute autre influence accessoire, mme plus puissante, comme celle des
diversesraces humaines, ainsi que je l'expliquerai directement plus tard, quand je traiterai de
la mthode en physique sociale. Nous reconnatrons alors que ces diverses perturbations quelconques ne peuvent affecter que la vitesse de la
progression, dont aucun terme important ne saurait tre ni supprim, ni dplac. Ainsi, quelque
intrt que puisse offrir leur analyse spciale, elle
erreur
onprten(1)C'estlamme
quesi, enastronomie,
logique
lesperturbations
daitdterminer
sansavoir
d'abord
lesgraviapprci
tations
comme
en1822,lafindemon
principales,
jel'aiindiqu,
depolitique
Systme
positive.

250

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

ne peut comporter aucun succs rationnel, tant


que les lois fondamentalesdu dveloppement social ne sont point pralablement dvoiles. On
s'explique aisment l'illusion trs naturelle d'aprs laquelle Montesquieu, qui ne pouvait aucunement concevoir ceslois, et qui pourtant voulait,
presque tout prix, faire pntrer enfin l'esprit
positif dans le domaine des ides politiques, a t
ainsi conduit s'occuper avec prdilection du seul
ordre rgulier de spculations sociales qui pt lui
sembler propre l'accomplissement spontan
d'une telle condition philosophique. Mais cette
aberration, alors fort excusable, si mme elle
pouvait tre rellement vite, n'en prsente pas
moins sous un nouveau jour l'immense et irrcusable lacune relative l'opration fondamentale, dont la vicieuse excution n'a pu fournir
aucun guide convenabledans l'examen des questions secondaires. On n'a pu mme apercevoir
nullement ainsi cette remarque gnrale, qui ressort cependant, avec tant d'vidence, de l'ensemble des observations, et qui doit dominer
toute la thorie politique des climats, savoir:. que
les causes physiques locales, trs puissantes
l'origine de la civilisation, perdent successivement de leur empire mesure que le cours naturel du dveloppement humain permet davan-

SOCIALE.
PHYSIQUE

251

tage de neutraliser leur action. Une telle relation


se serait, sans doute, spontanment prsente
Montesquieu, si, conformment la nature du
sujet, il avait pu procder la thorie politique
du climat aprs avoir d'abord fix ('indispensable
notion fondamentale de la progression gnrale
de l'humanit.
En rsum, ce grand philosophe a conu, le
premier, une entreprise capitale doublement prmature, dans laquelle il devait radicalement
chouer, soit en s'efforantde soumettre l'esprit
positif l'tude gnrale des phnomnes sociaux
avant qu'il et mme convenablement pntr
dans le systme entier des connaissances biologiques, soit, sous le point de vue purement politique, en se proposant essentiellement de prparer la rorganisation sociale en un temps
uniquement destin l'action rvolutionnaire
proprement dite. C'est l surtout ce qui explique
pourquoi une aussi minente intelligence, par
suite mme d'un avancement trop prononc, a
nanmoins exerc sur son sicle une action immdiate bien infrieure celle d'un simple sophiste, tel que Rousseau, dont l'tat intellectuel,
beaucoup plus conforme la disposition gnrale
de ses contemporains, lui a permis de se constituer spontanment, avec tant de succs, l'organe

252

PHILOSOPHIE
POSITIVE.

naturel du mouvement purement rvolutionnaire


qui devait caractriser cette poque. Montesquieu
ne pourra tre pleinement apprci que par notre
postrit, o l'extension, finalement ralise, de
la philosophiepositive l'ensemble des spculations sociales, fera profondment sentir la haute
valeur de ces tentatives prcocesqui, tout en manquant ncessairement un but encore trop loign, contribuent nanmoins, par de lumineuses
et indispensablesindications prliminaires, poser convenablement la question gnrale qui devra tre ultrieurement rsolue.
le seul pas important
Depuis
Montesquieu,
la conception
fondamentale
de
qu'ait fait jusqu'ici
la sociologie
et malheureux
(I), est d l'illustre
Condorcet,
l'Esquisse
l'esprit

dans
d'un
humain,

son

mmorable

ouvrage

historique

des progrs
une juste

tableau
au sujet

duquel

sur
de
ap-

(I) Je crois devoir hasarder, ds Aprsent, ce terme nouveau, euetement quivalent mon expression, dj introduite, de physique
sociale, afin de pouvoir daignerpar un nom unique cette partie complmentaire de la 'philosophienaturelle qui se rapporte l'tude poutive de l'ensemble des lois fondamentales propres anx phnomnes sociaux. La ncessit d'une telle dnomination, pour correspondre la
destination spciale de ce volume, fera, j'espre, excuser ici ce dernier exercice d'un droit lgitime, dont je crois avoir toujours us
avectonte la circonspection convenable, et sans cesser d'prouver une
profonde rpugnance pour toute habitude de nologisme systmatiqnc.

SOCIALE.
a53
PHYSIQUE
prciation exige toutefois qu'on n'oublie point la
haute participation pralable de son clbre ami,
le sageTurgot, dont les prcieux aperus primitifs sur la thorie gnrale de la perfectibilit humaine avaient sansdoute utilement prpar la pen.
se de Condorcet. Ici, quoique, finalement, la
grande opration philosophique, videmment projete par Montesquieu, ait encore, au fond, galement avort, et peut-tre mme d'une manire
plus prononce, il demeure nanmoins incontestable que, pour la premire fois, la notion scien.
tifique, vraiment primordiale, de la progression
sociale de l'humanit a t enfin nettement et
directement introduite avec toute la prpondrance universelle qu'elle doit exercer dans l'ensemble d'une telle science, ce qui, certainement,
n'avait pas lieu chez Montesquieu. Sous ce point
de vue, la principale forcede l'ouvragersidedans
cette belle introduction o Condorcet exposeimmdiatement sa pense gnrale, et caractrise
son projet philosophique d'tudier l'enchainement fondamental des divers tats sociaux. Ce
petit nombre de pags immortelles ne laisse vraiment dsirer, surtout pour l'poque, rien d'essentiel, en ce qui concerne la position totale de
la question sociologique, qui, dans un avenir
quelconque, reposera toujours mon grc, sur

254

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

cet admirable nonc, jamais acquis la science.


Malheureusement, l'excution de ce dessein capital est loin de correspondre, en aucune manire,
la grandeur d'un tel projet, qui, malgr cette
infructueuse tentative, reste encore entirement
intact, comme ;il serait aujourd'hui superflu de
le dmontrer expressment ici. D'aprs les principes que j'ai tablis, une judicieuse apprciation
philosophique de la situation gnrale de l'esprit
humain cette poque peut, ce me semble, aisment expliquer la fois et le succs de la conception et l'avortement de l'excution, abstraction
'faite d'ailleurs de l'influence secondaire qu'a d
exercer, l'un ou l'autre titre, la nature spciale
de l'intelligence qui a servi d'organe cette opration.
Il suffit, cet effet, d'estimer, par aperu, le
progrs essentiel qu'avait d faire, de Montesquieu Condorcet, l'accomplissement graduel
des deux grandes conditions, l'une scientifique,
l'autre politique, dont j'ai ci-dessus tabli la ncessitdans une telle laboration. Sous le premier
aspect, il faut surtout remarquer que l'admirable
essor des sciences naturelles, et principalement
de la chimie, pendant la secondemoiti du sicle
dernier, avait d tendre spontanment dvelopper, un haut degr, chez tous les esprits avan-

PHYSIQUE SOCIALE.

255

cs, la notion fondamentale des lois positives,


ainsi devenue la fois plus tendue et plus profonde, et par suite de plus en plus prpondrante. On doit mme spcialement noter, ce sujet, que cette poque est aussi celle o l'tude
gnrale des corps vivans a commenc prendre
enfin une certaine consistanceet un vrai caractre
scientifique, au moins dans l'ordre anatomique
et dans l'ordre taxonomique, si ce n'est encore
dans l'ordre purement physiologique. Est-il tonnant ds lors qu'un esprit tel que celui de
Condorcet, rationnellement prpar, sousla direction dugrand d'Alembert, par de fortesmditations
mathmatiques, qui, par une position socialeminemment philosophique, avait d profondment
ressentir l'impulsion des immenses progrs contemporains des sciences physico- chimiques, et
qui, en outre avait pu subir pleinement l'heureuse influence des mmorables travaux de Haller, de Jussieu, de Linn, de Buffon et de Vicqd'Azir, sur les principales parties de la philosophie
biologique, ait enfin distinctement conu le projet
fondamental de transporter directement aussi,
dans l'tude spculative des phnomnes sociaux,
cette mme mthode positive qui, depuis Descartes, n'avait jamais cess de rgnrer ainsi de
plus en plus le systme entier des connaissances

256

PHILOSOPHIE
POSITIVE.

humaines? Avec un ensemble d'antcdens aussi


favorables, le gnie plus minent de Montesquieu
et ralis, sans doute, de tout autres rsultats,
dans une pareille situation. Il faut cependant reconnatre, mme d'aprs les explications que je
viens d'indiquer, que la constitution gnrale de
la science sociale sur des bases vraiment positives
tait encore, pour Condorcet lui-mme, essentiellement prmature, quoiqu'elledt l'tre beaucoup moins, sans doute, que pour Montesquieu.
Car, il restait ainsi traverser, en outre, une dernire station intermdiaire, dont la ncessit ne
pouvait tre lude, en tablissant le systme rationnel, alors peine bauch, de la saine philosophie biologique, et surtout en compltant
cette philosophiepar l'extension directe de la mthode positive l'tude des phnomnes intellectuels et moraux, indispensable rvolution prliminaire, dont l'infortun Condorcet n'a pu tre
tmoin. Une telle lacune spculative se fait partout sentir, de la manire la plus dplorable, dans
l'ouvrage de Condorcet,et principalement au sujet
de ces vagueset irrationnelles conceptionsde perfectibilit indfinie, o son imagination, dpourvue de tout guide et de tout frein scientifiques,
emprunts aux vritables lois fondamentales de la
nature humaine, s'gare la vaine contemplation

MUSIQUE

SOCIALE.

257

des esprances les plus chimriques et mme les


plus absurdes. De semblables aberrations, chez
d'aussi grands esprits, sont bien propres nous
faire sentir combien il est radicalement impossible
notre faible intelligence de franchir avec succs
aucun des nombreux intermdiaires que nous intpose graduellement la marche gnrale de l'esprit humain.
Sous le point de vue politique, il est galement
vident que la notion fondamentale du progrs
social a d devenir la fois beaucoup plus nette
et plus ferme, et finalement bien plus prpondrante pour Condorcet, qu'elle n'avait pu l'tre
pour Montesquieu. Car, mme indpendamment
de l'explosion caractristique de 1789, on ne
pouvait plus douter, au temps de Condorcet, de
la tendance finale de l'espece humaine quitter
irrvocablement l'ancien systme social, quoique
la nature gnrale du systme nouveau ne pt
tre encore que trs vaguement souponne, et
ft mme presque toujours essentiellement mconnue. Ayant dj suffisamment indiqu l'invitable ncessit de cette condition capitale, et
l'indispensable influence de son accomplissement
graduel, je n'ai pas besoin d'y revenir spcialement ici. Mais, afin de complter cette importante explication, je dois profiter de la prcieuse
TOME

IV,

17

258

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

occasion que me fournit, d'une manire la fois


si spontane et si prononce, le mmorable
exemple de Condorcet, pour faire comprendre
par quelle fatale raction cette influence de l'esprit rvolutionnaire, aprs avoir donn l'ide de
progression sociale une puissante impulsion primitive, qui ne pouvait alors tre autrement produite, vient ensuite entraver radicalement, et
d'une manire non moins ncessaire, son premier
dveloppement scientifique. Cette funeste proprit rsulte spontanment des prjugs critiques
que doit universellement tablir la prpondrance absolue de la philosophie rvolutionnaire,
et qui s'opposent directement toute saine apprciation du pass politique, et, par consquent,
toute conception vraiment rationnelle de la progression continue et graduelle de l'humanit. Rien
n'est, malheureusement, plus sensible, dans l'ouvrage de Condorcet, dont la lecture attentive
fait, chaque instant, ressortir cette contradiction fondamentale, aussi directe qu'trange, de
l'immense perfectionnement o l'espce humaine
y est reprsente comme parvenue la .fin du
dix-huitime sicle, compar l'influence minemment rtrograde que l'auteur attribue, presque
constamment, dans l'ensemble du pass, toutes
les doctrines, toutes les institutions, tous les

PHYSIQUE

SOCIALE.

259

pouvoirs effectivement prpondrans quoique,


du poiut de vue scientifique, le progrs total
finalement accompli ne puisse tre, sans doute,
que le rsultat gnral de l'accumulation spontane des divers progrs partiels successivement
raliss depuis l'origine de la civilisation en vertu
de la marche ncessairement lente et graduelle
de la nature humaine. Ainsi conue, l'tude du
pass ne prsente plus, vrai dire, qu'une sorte
de miracle perptuel, o l'on s'est mme interdit
d'abord la ressource vulgaire de la Providence.
Pourrait-on, ds-lors, s'tonner que, malgr le
mrite minent et trop peu senti de plusieurs
aperus incideus, Condorcet n'ait rellement
dvoil aucune des lois vritables du dveloppement humain, qu'il n'ait nullement souponn
la nature essentiellement transitoire de la politique rvolutionnaire, et que, finalement, il ait
tout--fait manqu la conception gnrale de
l'avenir social? Une. exprience philosophique
aussi tristement dcisivedoit faire profondment
sentir combien toute prpondrance de l'esprit
rvolutionnaire est dsormais incompatible avec
l'tude vraiment rationnelle des lois positives de
la progressionsociale.Il faut, sansdoute, soigneusement viter, soit envers le pass, soit l'gard du
prsent, que lesentiment scientifiquede lasubordi17

260

PHILOSOPHIE POSITIVE.

nation ncessairedes vnemenssociaux d'invariables lois naturellesdgnrejamais en une dispositionsystmatique unfatalismeou un optimimse
galement dgradans et pareillement dangereux
et c'est, en partie, pour ce motif quedes caractres
levs peuvent seuls cultiver avec succs la physique sociale. Mais, il n'est pas moins vident,
d'aprs le principe philosophique des conditions
d'existence, tabli surtout dans le volume prcdent, l'gard des phnomnes biologiquesquelconques, et minemment applicable, par sa nature, aux phnomnes politiques, que toute force
sociale long-temps active a du ncessairement
participer la production gnrale du dvelopment humain, suivant un mode dtermin, dont
l'exacte analyse constitue, pour la science, une
indispensable obligation permanente, comme je
l'expliquerai spcialement, au chapitre suivant, en
traitant directement de l'esprit fondamental qui
doit appartenir cette science nouvelle. Toute
autre manire de procder, par voie de ngation
systmatique et continue de la ncessit ou de
l'utilit des diverses grandes influences ou oprations politiques que l'histoire nous fait connatre, la faondeCondorcet, doit promptement
devenir destructive de toute tude vraiment rationnelle des phnomnessociaux, et rendre, par

PHYSIQUE

SOCIALE.

261

consquent, impossible la saine physique sociale,


en y empchant radicalement la position normale
de chaque problme. On ne peut, ce sujet,
s'abstenir de contempler, avec une respectueuse
admiration, la profonde supriorit philosophique
de Montesquieu, qui, sans avoir pu, commeCondorcet, juger l'esprit rvolutionnaire d'aprs l'exprience la plus caractristique, avait su nanmoins s'affranchir essentiellement, l'gard du
pass,des prjugscritiques qui dominaienttoutes
tes intelligences contemporaines, et qui avaient
mme gravement atteint sa propre jeunesse.Quoi
qu'il en soit, les rflexions prcdentes nous conduisent finalement apprcier, avec une plus
grande prcision, la condition politique prliminaire ci-dessus tablie pour la fondation d'une
vritable science sociale. Car, nous voyons ainsi
que cette fondation n'a pu devenir ralisable que
depuis que l'esprit rvolutionnaire a d commencer perdre son principal ascendant ce qui,
par une autre voie, nous ramne essentiellement
l'poque actuelle, commenous l'avions dj reconnu d'aprs la condition purement scientifique.
Malgr que cette double explication gnrale
soit ici, sans doute, extrmement sommaire, elle
suffira, j'espre, pour faire convenablement apprcier, ainsi que je l'avais annonc, soit l'mi-

262

PHILOSOPHIE
POSITIVE.

nente valeur du projet philosophique conu par


Condorcet, soit l'avortement ncessaire et total
de son excution relle. Si la vraie nature gnrale de l'opration a t enfin nettement dvoile jamais par cette mmorable tentative, il est
galement incontestable que l'entreprise reste
encore tout entire accomplir. Tous les esprits
clairs dploreront toujours profondment la
tragique destine de cet illustre philosophe, enlev
l'humanit, dans la plnitude de sa carrire,
par suite des sauvagesaberrations de ses contemporains, et quia su utiliser si noblement, au profit de la grande cause, jusqu' sa mort glorieuse,
en y donnant solennellement, avec une nergie
aussi modeste que soutenue, l'un de ces exemples
dcisifs d'une sublime et touchante abngation
personnelle unie une fermet calme et inbranlable, que les croyances religieuses prtendaient
pouvoir seules produire ou maintenir. Mais,
quelques progrs qu'une aussi haute raison, appuye d'un aussi noble caractre, n'et pu manquer de faire, la suite des grands vnemens
ultrieurs, si le temps ne lui avait pas t aussi
dplorablementravi, l'analyse prcdente ne nous
permet point de penser que Condorcet et pu
rellement parvenir jamais rectifier, au degr
suffisant, le vice fondamental d'une telle labo-

PHYSIQIIJE

SOCIALE.

263

ration dont les conditions essentielles, soit


scientifiques, soit politiques, n'ont pu commencer enfin tre convenablement remplies que de
nos jours, chez les intelligences mme les plus
minentes et les plus avances.
Les deux tentatives philosophiquesque je viens
de caractriser sommairement, sont, vrai dire,
les seules jusqu'ici qui, malgr leur irrcusable
prcocit et leur invitable avortement, doivent
tre envisages comme diriges suivant la vritable voie gnrale qui peut conduire finalement
la constitution positive de la science sociale
puisque cette science y est, du moins, toujours
conue de manire reposer immdiatement sur
l'ensemble desfaits historiques, soit dans la pense de Montesquieu, soit, encore plus distinctement, dans celle de Condorcet. Outre ces deux
mmorables sries de travaux, qui, ce titre,
devaient exclusivement nous occuper ici, j'aurai
naturellement l'occasion, dans l'un des chapitres suivans, d'apprcier suffisamment, quoique
d'une manire purement incidente, quelques
autres efforts, bien plus radicalement illusoires
et ncessairement striles, o l'on se proposait
vainement de positiver la science sociale en la
dduisant de quelqu'une des diffrentes sciences
fondamentales dj constitues; ce qui n'a pu

PHILOSOPHIE
POSITIVE.
264
avoir d'autre efficacit relle que de mieux manifester l'urgence d'une opration aussi diverse.
ment poursuivie depuis un demi-sicle. Mais,
afin de tirer de notre examen actuel toute l'utilit principale qu'il peut comporter pour le pralable claircissement gnral du but et de l'esprit
de la grande fondation que j'ose entreprendre
montour, je crois devoir le complterencore par
quelques rflexions philosophiques sur la nature
et l'objet de ce qu'on nomme l'conomie politique.
On ne peut, sans doute, nullement reprocher
nos conomistes d'avoir prtendu tablir la
vritable science sociale, puisque les plus classiques d'entre eux se sont efforcsde reprsenter
dogmatiquement, surtout de nos jours, le sujet
gnral de leurs tudes comme entirement
distinct et indpendant de l'ensemble de la
science politique, dont ils s'attachent toujours
davantage l'isoler parfaitement. Mais, malgr
cet aveu dcisif, dont la sincrit spontane ne
doit, certes, tre aucunement suspecte, il n'est
pas moins vident que ces philosophes se sont
persuads, de trs bonne foi, qu'ils taient enfin
parvenus, l'imitation des savans proprement
dits, soumettre enfin l'esprit positif ce qu'ils
appellent la scienceconomique,et que chaque jour

PHYSIQUE

SOCIALE.

265

ils proposent leur manire de procder comme le


type d'aprs lequel toutes les thories sociales
doivent tre finalement rgnres. Cette illusion
fort naturelle ayant, dans ce sicle, graduellement acquis assezde crdit, soit parmi le public,
soit auprs des gouvernemens,pour donner lieu,
sur les principaux points du monde civilis,
l'institution de plusieurs chaires spciales officiellement destines ce nouvel enseignement, il ne
sera pas inutile ici de la caractriser succintement, afin de vrifier clairement que je ne dois
pas me borner, ce qui me semblerait, tous
gards, bien prfrable, continuer une opration dj commence, mais qu'il s'agit, malheureusement, au contraire, et sans que rien puisse
m'en dispenser, de tenter une cration philosophique qui n'a jamais t jusqu'ici bauche ni
mme convenablement conue par aucun de mes
prdcesseurs. Quoique ce surcrot de dmonstration doive, sans doute, paratre superflu tout
lecteur graduellement prpar, par l'tude attentive des trois volumes prcdcns, pressentir
suffisammentle vritable esprit philosophique et
les conditions logiques essentielles de la science
sociale, il n'en saurait tre ainsi chez les intelligences, mme fortement organises, dpourvues,
par la nature de leur ducation, du sentiment

266

PHILOSOPHIE POSITIVE.

intime et familier de la vraie positivit scientifique,


et l'gard desquelles le rapide claircissement
pralable qui va suivre doit avoir une importance
relle, m'en rfrant, d'ailleurs, bien entendu,
l'ensemble de ce volume, pour dissiper implicitement toutes les objections prmatures que
pourrait soulever et toutes les incertitudessecondaires que pourrait laisserune aussi sommaire ap.prciation fondamentale de l'conomie politique.
Au point o ce Trait est maintenant parvenu,
une simple considration prjudicielle, si elle
pouvait tre pleinement sentie, devrait suffire, ce
me semble, caractriser clairement cette inanit
ncessaire des prtentions scientifiquesde nos conomistes, qui, presque toujours sortis des rangsdes
avocatsoudes littrateurs, n'ontpu, certainement,
puiser aucune sourcergulire cet esprit habituel
de rationnalit positive qu'ils croient avoir transport dans leurs recherches.Invitablement trangers, par leur ducation, mme envers les moindres phnomnes, toute ide d'observation
scientifique, toute notion de loi naturelle,
tout sentiment de vraie dmonstration, il est
vident que, quelle que pt tre la forceintrinsque de leur intelligence, ils n'ont pu tout--coup
appliquer convenablement aux analyses les plus
difficiles une mthode dont ils ne connaissaient

SOCIALE.
PHYSIQUE

267
nullement les plus simples applications, sans aucune autre prparation philosophique que quelques vagues et insuffisans prceptes de logique
gnrale, incapables d'aucune efficacit relle.
Aussi l'ensemble de leurs travaux manifeste-t-il
videmment, de prime abord, tout juge comptent et exerc, les caractres les plus dcisifs
des conceptions purement mtaphysiques. Ou
doit, toutefois, honorablement carter, avant
tout, le cas minemment exceptionnel de l'illustre et judicieux philosophe Adam Smith, qui,
sans avoir aucunement la vaine prtention de
fonder, a ce sujet, une nouvelle science spciale,
s'est seulement propos pour but, si bien ralis
dans son immortel ouvrage, d'claircir diffrens
points essentiels de philosophie sociale, par ses
lumineuses analyses relatives la division du
travail, l'office fondamental des monnaies,
l'action gnrale des banques, etc., et tant
d'autres parties principales du dveloppement
industriel de l'humanit. Quoique ayant d rester essentiellement engag encore dans la philosophie mtaphysique, comme tous ses contemporains, mme les plus minens, un esprit de
cette trempe, qui d'ailleurs appartenait alors,
d'une manire si distingue, l'cole mtaphysique la plus avance, ne pouvait gure tomber

268

PHILOSOPHIE POSITIVE.

profondment dans une telle illusion, prcisment parce que l'ensemble de ses tudes pralables avait d lui faire mieux sentir en quoi consistesurtout la vraie mthode scientifique,comme
le tmoignent clairement de prcieux aperus,
trop peu apprcis, sur l'histoire philosophique
des sciences, et notamment de l'astronomie, publis parmi ses uvres posthumes. A cette seule
exception prs, aussi nettement explique, et
dont les conomistes s'autoriseraient vainement,
il est, ce me semble, vident que toute la partie
dogmatique de leur prtendue science prsente,
d'une manire galement directe et profonde, le
simple caractre mtaphysique malgr l'ancctation illusoire des formes spcialeset du protocole
habituel du langage scientifique, dj grossirement imit, du reste, sans plus de succs rel, en
plusieurs autres occasionsphilosophiquesfort antrieures, et, par exemple, dans les compositions
thologico-mtaphysiques du clbre Spinosa.
Celui qui, de nos jours, a prsent l'ensemble de
cette doctrine conomique sous l'aspect le plus
rationnel et le mieux apprciable, le respectable
Tracy, a fait directement, avec cette noble candeur philosophique qui le caractrisa toujours,
Paveu spontan et dcisifd'une telle constitution
mtaphysique, en excutantsimplement son trait

SOCIALE.
PHYSIQUE
269
d'conomie politique comme une quatrime partie de son trait gnral d'idologie, entre la logique et la morale; et ce caractre fondamental,
loin d'tre born la seule coordination primitive, que l'on pourrait attribuer d'accidentelles
proccupations systmatiques, se montre, au
contraire, pleinement soutenu, de la manire la
plus naturelle et la plus prononce, dans tout le
cours du travail.
Du reste, l'histoire contemporaine de cette prtendue science confirme, avec une irrsistible
vidence, ce jugement direct sur sa nature purement mtaphysique. Il est incontestable, en effet,
d'aprs l'ensemble de notre pass intellectuel
pendant les trois derniers sicles, sans avoir besoin de remonter plus haut, que la continuit et
la fcondit sont les symptmes les moins quivoques de toutes les conceptions vraiment scientifiques.Quand les travaux actuels, au lieu de se
prsenter comme la suite spontane et le perfectionnement graduel des travaux antrieurs,
prennent, pour chaque auteur nouveau, un caractre essentiellement personnel, de manire
remettre sans cesse en question les notions les
plus fondamentales; quand, d'un autre ct, la
constitution dogmatique, loin d'engendrer aucun
progrs rel et soutenu, ne dtermine habituelle

270

PHILOSOPHIE POSITIVE.

ment qu'une strile reproduction de controverses


illusoires, toujours renouveles, et n'avanant
jamais ds lors, on peut tre certain qu'il ne
s'agit point d'une doctrine positive quelconque,
mais de pures dissertations thologiques ou mtaphysiques. Or, n'est-ce point l le spectacle
intellectuel que nous prsente, depuis un demisicle, l'conomie politique? Si nos conomistes
sont, en ralit, les successeurs scientifiques
d'Adam Smith, qu'ils nous montrent donc en
quoi ils ont effectivement perfectionn et complt la doctrine de ce matre immortel, quelles
dcouvertesvraiment nouvelles ils ont ajoutes
ses heureux aperus primitifs, essentiellement
dfigurs, au contraire, par un vain et puril
talage des formes scientifiques. En considrant,
d'un regard impartial, les striles contestations
qui les divisent sur les notionsles plus lmentairesde la valeur, del'utilit, de la production,etc.,
ne croirait-on pas assister aux plus tranges dbats des scoiastiquesdu moyen ge sur les attributions fondamentales de leurs pures entits mtaphysiques, dont les conceptions conomiques
prennent de plus en plus le caractre, mesure
qu'elles sont dogmatiseset subtilises davantage.
Dans l'un, comme dans l'autre cas, le rsultat
final de ces absurdes et interminables discus-

PHYSIQUE

SOCIALE.

271

sions, est, le plus souvent, de dnaturer profondment les prcieuses indications primitives du
bon sens vulgaire, dsormais converties en notions radicalement confuses, qui ne sont plus
susceptibles d'aucune application relle, et qui
ne peuvent essentiellement engendrer que d'oiseuses disputes de mots. Ainsi, par exemple,
tous les hommes senss attachaient d'abord un
sens nettement intelligible aux expressions indispensables de produit et de producteur depuis
que la mtaphysique conomique s'est avise de
les dfinir, l'ide de production, force de vicieuses gnralisations, est devenue tellement
vague et indtermine que les esprits judicieux,
qui se piquent d'exactitude et de clart, sont
maintenant obligs d'employer de pnibles circuits de langage pour viter remploi de termes
rendus profondment obscurs et quivoques. Un
tel effet n'est-il point alors parfaitement analogue
au pareil ravage produit auparavant par la mtaphysique dans l'tude fondamentale de l'entendement humain, l'gard, par exemple, des
notions gnrales d'analyseet de synthse, etc.?
Il faut d'ailleurs soigneusement remarquer que
l'aveu gnral de nos conomistes sur l'isolement
ncessaire de leur prtendue science, relativement l'ensemble de la philosophie sociale, cons-

272

PHILOSOPHIE POSITIVE.

titue implicitement une involontaire reconnaissance, dcisive quoique indirecte, de l'inanit


scientifique de cette thorie, qu'Adam Smith
n'avait eu garde de concevoir ainsi. Car, par la
nature du sujet, dans les tudes sociales, comme
dans toutes celles relatives aux corps vivans, les
divers aspects gnraux sont, de toute ncessit,
mutuellement solidaires et rationnellement insparables, au point de ne pouvoirtre convenablement claircis que les uns par les autres, ainsi que
laleon suivante l'expliquera spcialement. Quand
on quitte le monde des entits, pour aborder les
spculations relles, il devient donc certain que
l'analyse conomique ou industrielle de la socit
ne saurait tre positivement accomplie, abstraction faitede son analyse intellectuelle, morale, et
politique, soit au pass, soit mme au prsent
en sorte que, rciproquement, cette irrationnelle
sparation fournit un symptme irrcusable de
la nature essentiellement mtaphysique des doctrines qui la prennent pour base.
Tel est donc le jugement final que me semble
mriter la prtendue science conomique, considre sous le rapport dogmatique. Mais, son
gard, il serait injuste d'oublier que, en l'envisageant du point de vue historique propre ce volume, et dans une intention moins scientifique

PHYSIQUE

SOCIALE.

273

et plus politique, cette doctrine constitue rellement une dernire partie essentielle du systme
total de la philosophiecritique, qui a exerc, pendant la priode purement rvolutionnaire, un office si indispensable, quoique simplement transitoire. L'conomie politique, comme j'aurai lieu
de l'expliquer ultrieurement dans l'analyse historique de cette grande poque, a particip, d'une
manire qui lui est propre, et presque toujours
fort honorable, cetteimmenselutte intellectuelle,
en discrditant radicalement l'ensemble de la politique industrielle que, depuis le moyen ge, dveloppait de plus en plus l'ancien rgime social,
et qui en mme temps devenait incessamment plus
nuisible l'essor gnral de l'industrie moderne,
qu'elle avait d'abord utilement protg. Cette
fonction purement provisoire constitue, vrai
dire, la principale efficacit sociale d'une telle
doctrine, sans que le vernis scientifique dont elle
a vainement tent de se couvrir y soit d'ailleurs
d'aucune utilit relle. Mais, si, ce titre, elle
partage spcialement la gloiregnrale de ce vaste
dblai prliminaire, elle manifeste aussi, sa manire, les graves inconvniens politiquesque nous
avons reconnus, dans la leon prcdente, et que
nous sentirons de plus en plus dans la suite, appartenir ncessairementdsormais l'ensemble de
TOME IV.

18

274

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

la philosophiervolutionnaire,depuisque le mouvement de dcompositiona t pouss assezloin


pour rendredeplusen plusindispensablela prpondrancefinaledu mouvementinversede recomposition.Il n'est que trop ais de constater,en effet,
que l'conomiepolitique, commetoutesles autres
parties de cette philosophie,a galementson mode
spcial de systmatiserl'anarchie; et les formes
scientifiquesqu'elle a empruntes de nos jours
ne font, en ralit, qu'aggraverun tel danger, en
tendant le rendre plusdogmatiqueet plustendu.
Car cette prtendue sciencene s'est point borne,
quant au pass, critiquer, d'une manirebeaucoup trop absolue, la politique industrielle des
anciens pouvoirs europens, qui, malgr ses inconvniensactuels, avaient certainement exerc
long-temps une influence utile, et mme indispensableau premierdveloppementindustrieldes
socitsmodernes. U y a bien plus l'esprit gnral de l'conomie politique, pour quiconque l'a
convenablement apprci dans l'ensemble des
crits qui s'y rapportent, conduit essentiellement
aujourd'hui riger en dogmeuniversell'absence
ncessairede toute intervention rgulatrice quelconque, comme constituant, par la nature du
sujet, le moyen le plus convenable de seconder
l'essor spontande la socit; en sorte que, dans

PHYSIQUE

SOCIALE.

275

chaque occasion grave qui vient successivement


s'offrir, cette doctrine ne sait rpondre, d'ordinaire, aux plus urgens besoinsde la pratique, que
par la vaine reproduction uniforme de cette ngation systmatique, la manire de toutes les autres parties de la philosophie rvolutionnaire. Pour
avoir, plus ou moins imparfaitement, constat,
dans quelques cas particuliers, d'une importance
fort secondaire, la tendance naturelle des socits
humaines un certain ordre ncessaire, cette prtendue scienceen a trs vicieusementconclul'inutilit fondamentale de toute institution spciale,
directement destine rgulariser cette coordination spontane, aulieu d'y voir seulementla source
premire de la possibilitd'une telle organisation,
comme je l'expliquerai convenablement dans la
suite (I). Toutefois, quels que soient les dangers
videns de ce sophismeuniversel, dont les consquences logiques, si elles pouvaient tre pleinedenoterici,cesujet,quelesdangereuses
(t) II convient
peut-tre
denosjoursansujetdel'institution
tttveries
fondameureproduites
sesont,d'ordinaire,
essentiellement
taledelaproprit,
autorises,
desprtendues
del'conomie
dansl'origine,
dmonstrations
politique,
peudefrais,uncertain
appareil
poorsedonner,
scientifique,
qui
chezbeaucoup
leursravages
d'esprits
malcultivs,
n'aqnetropfacilit
clairement
delavaine
d'unetelledoctrine,
cequitmoigne
impuissance
sesprtentions
contenirefficacement,
mme
dans
malgr
illusoires,
lessujets
lepluslui appartenir,
d'anarquisemblent
l'esprit
gnral
chie,dontellea, aucontraire,
encecas,le
puissamment
second,
spontan.
dvcloppem!'nt
18..

276

PHILOSIPHE

POSITIVE.

ment et librement dduites, n'iraient rien moins


qu' l'abolition mthodique de tout gouvernement
rel, la justice exige qu'on remarque aussi, par
une sorte de compensation, d'ailleurs trs imparfaite, l'heureuse disposition simultane de l'conomie politique actuelle reprsenter immdiatement, dans le genre le moins'noble des relations
sociales, les divers intrts humains comme ncessairement solidaires, et par suite susceptibles
d'une stable conciliation fondamentale. Quoique,
par cette importante dmonstration, les conomistesn'aient fait, sans doute, que servir, plus ou
moinsfidlement, d'organe philosophique la conviction universelle que le bon sens vulgaire devait
spontanment acqurir par suite du progrs commun et continu de l'industrie humaine dans l'ensemble des populations modernes, la saine philosophie ne leur en devra pas moins une ternelle
reconnaissance de leurs heureux efforts pour dissiper le funeste et immoral prjug qui, soit entre
individus, soit entre peuples, reprsentait l'amlioration de la condition matrielle des uns comme
ne pouvant rsulter que d'une dtrioration correspondante chez les autres, ce qui revenait, au
fond, nier ou mconnatre le dveloppement
industriel, en supposant ncessairementconstante
la masse totale de nos richesses. Mais, malgr ce

PHYSIQUE

SOCIALE

277

grand service, que la vritable science socialedevra soigneusement recueillir et complter, la tendance mtaphysique de l'conomie politique
empcher l'institution de toute discipline industrielle, n'en demeure pas moins minemment dangereuse. Cette vaine et irrationnelle disposition
n'admettre que ce degr d'ordre qui s'tablit de
lui-mme, quivaut videmment, dans la pratique
sociale, une sorte de dmissionsolennelle donne par cette prtendue science l'gard de chaque
difficult un peu grave que le dveloppement in"
dustriel vient faire surgir. Rien n'est, surtout,
plus manifeste dans la fameuse et immense question conomique des machines, qui, convenablement envisage concide avec l'examen gnral
des inconvniens sociaux immdiats inhrens
tout perfectionnement industriel quelconque,
comme tendant la perturbation plus ou moins
profonde et plus ou moins durable du mode actuel
d'existence des classes laborieuses. Aux justes et
urgentes rclamations que soulvesi frquemment
cette lacune fondamentale de notre ordre social,
et au lieu d'y voir l'indice de l'une des applications
les plus capitales et les plus pressantes de la vraie
science politique, nos conomistesne savent que
rpter, avec une impitoyable pdanterie, leur
strile aphorisme de libert industrielle absolue.

278

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

Sans rflchir que toutes les questions humaines,


envisagessous un certain aspect pratique, se rduisent ncessairement de simples questions de
temps, ils osent rpondre toutes les plaintes que,
la longue, la masse de notre espce, et mme
la classe d'abord lse, doivent finir par prouver,
aprs ces perturbations passagres, une amlioration relle et permanente ce qui, malgr l'incontestable exactitude de cette consquence
ncessaire,
peut tre regard comme constituant, de la part
de cette prtendue science, une rponse vraiment
drisoire, mi l'on parat oublier que la vie de
l'homme est fort loin de comporter une dure indfinie. On ne peut, du moins, s'empcher de reconnatre qu'une telle thorie proclame spontanment ainsi, d'une manirehautement irrcusable,
sa propre impuissancesociale,en se montrant aussi
radicalement dpourvue de toute relation fondamentale avec l'ensemble des principaux besoins
pratiques. Les nombreux copistes, par exemple,
qui souffrirent jadis de la rvolution industrielle
produite par l'usage de l'imprimerie, auraient-ils
pu tre suffisammentsoulags par la perspective,
mme indubitable, que, dans la gnration suivante, il y aurait dj autant d'ouvriers vivant de
la typographie, et que, aprs quelques sicles, il
en existerait beaucoup plus ? Telle est pourtant

SOCIALE.
PHYSIQUE
279
l'habituelle consolationqui ressortspcialementde
l'conomie politique actuelle, dont cette trange
fin de non-recevoir suffirait, sans doute, dfaut
de discussion rationnelle, pour caractriser indirectement l'inaptitude ncessaire diriger, comme
elle se le propose, l'essor industriel des socits
modernes. Ainsi, malgr d'utiles claircissemens
prliminaires dus cette doctrine, et quoiqu'elle
ait pu contribuer, sa manire, prparer une
saine analyse historique en appelant directement
l'attention des philosophes sur le dveloppement
fondamental de l'industrie humaine, on voit, en
rsum, que l'apprciation politique de cette prtendue science confirmeessentiellement, au fond,
ce qu'avait d faire prvoirson apprciation scientifique directe, en tmoignant qu'on n'y doit nullement voir un lment dj constitu de la future
physique sociale, qui, par sa nature, ne saurait
tre convenablement fonde qu'en embrassant,
d'une seule grande vue philosophique, l'ensemble
rationnel de tous les divers aspects sociaux.
Il est donc sensible, par suite de ces diffrentes
explications, que l'espce de prdilection passagre que l'esprit humain semble manifester, de
nos jours, pour ce qu'on nomme l'conomie politique, doit tre surtout envisage, eu ralit,
comme un nouveau symptme caractristique du

280

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

besoininstinctif, dj profondment senti, de soumettre enfin lestudes sociales des mthodesvraiment positives, et, en mme temps, du dfaut
actuel d'accomplissement effectifde cette grande
condition philosophique; qui, une fois convenablement remplie, fera spontanment cesser tout
l'intrt intellectuel que parat encore inspirer
cette apparence illusoire. On pourrait d'ailleurs
aisment signaler ici, au mme titre principal,
beaucoup d'autres indices gnrauxplus ou moins
directs, maispresque galementirrcusables, d'une
telle disposition fondamentale, qui, vrai dire, se
manifesterellement aujourd'hui dans tous les divers modes essentiels de l'exercice permanent de
notre intelligence. Mais, pour viter des dtails
faciles suppler, je dois me borner, en dernier
lieu, mentionner trs rapidement, comme tendant, avec une efficacit bien suprieure, ce
grand but final, la disposition toujours croissante
des esprits actuels vers les tudes historiques, et
le notable perfectionnement qu'elles ont graduellement prouv dans les deux derniers sicles.
C'est, certainement, notre grand Bossuet
qu'il faudra toujours rapporter la premire tentativeimportantedel'esprithumainpour contempler,
d'un point de vue suffisammentlev, l'ensemble
du pass social. Sans doute, les ressources, faciles

PHYSIQUE

SOCIALE.

281

mais illusoires, qui appartiennent toute philosophie thologique, pour tablir, entre les vnemens humains, une certaine liaison apparente,
ne permettent nullement d'utiliser aujourd'hui,
dans la construction directe de la vritable science
du dveloppement social, des explicationsinvitablement caractrisespar la prpondrance,alors
trop irrsistible en ce genre, d'une telle philosophie. Mais cette admirable composition, o l'esprit d'universalit, indispensable toute conception semblable, est si vigoureusementapprci, et
mme maintenu autant que le permettait la nature de la mthode employe, n'en demeurera
pas moins, jamais, un imposant modle, toujours minemment propre marquer nettement
le but gnral que doit se proposersans cessenotre
intelligence en rsultat finalde toutes nos analyses
historiques, c'est--dire la coordination rationnelle de la srie fondamentale des divers vnemens humains d'aprs un desseinunique, la fois
plus rel et plus tendu que celui conu par
Bossuet. Il serait d'ailleurs superflu de rappeler
expressment ici que la partie de cet immortel
discours o l'auteur a pu s'affranchir spontanment des entraves invitables que la philosophie
thologique imposait son minent gnie, brille
encore aujourd'hui d'une foule d'aperus histo-

282

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

riques d'une justesse et d'une prcision remarquables, qui n'ont jamais t surpasses depuis,
ni quelquefoismmegales.Telleest surtout cette
belle apprciation sommaire de l'ensemble de la
politique romaine, au niveau de laquelle Montesquieu lui-mme n'a pas, mon avis, su toujours
se maintenir. L'influence, directe ou indirecte,
inaperue ou sentie, de ce premier enseignement
capital a, sans doute, puissamment contribu,
dans le sicle dernier, et mme dans celui-ci, au
caractre de plus en plus satisfaisant qu'ont d
prendre graduellement les principales compositions historiques, surtout en France, en Angleterre, et ensuite en Allemagne. Nanmoins, il est
incontestable, comme j'aurai lieu de le fairebientt sentir spcialement, que, malgr ces intressans progrs, si heureusement destins prparer
sa rnovation finale, l'histoire n'a point encore
cess d'avoir un caractre essentiellement littraire ou descriptif, et n'a nullement acquis une
vritable nature scientifique, en tablissant enfin
une vraie filiation rationnelle dans la suite des
vnemenssociaux,de manire permettre, comme
pour tout autre ordre de phnomnes, et entre les
limites gnrales imposes par une complication
suprieure, une certaine prvision systmatique
de leur successionultrieure. La tmrit mme

PHYSIQUE

SOCIALE

283

dont une
unetelle
telle destination philosophique semble
semble
aujourd'hui entache, pour la plupart des bons
esprits, constitue peut-tre, au fond, la confirmation la plus dcisivede cette nature non scientifique de l'histoire actuelle, puisqu'une semblable prvision caractrise dsormais, pour toute
intelligence convenablement cultive, toute espce quelconque de science relle, comme je l'ai
si frquemment montr dans les volumes prcdens. Du reste, le facile crdit qu'obtiennent trop
souvent encore de nbuleuses thories historiques
qui, dans leur vague et mystrieuse obscurit, ne
prsentent aucune explication effective de l'ensembledes phnomnes, tmoignerait, sans doute,
assezdes dispositionspurement littraires et mtaphysiques dans lesquelles l'histoire continue aujourd'hui tre conue et tudie, par des intelligences demeures essentiellement trangres au
grand mouvementscientifiquedes tempsmodernes,
et qui, par consquent, ne peuvent transporter,
dans cette difficiletude, que les habitudes irrationnelles engendres ou maintenues.par leur vicieuse ducation. Enfin, la vaine sparation dogmatique que l'on s'efforce de conserver entre
l'histoire et la politique vrifie directement, ce
me semble, une telle apprciation car, il est vident que la science historique, convenablement

284

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

conue, et la science politique, rationnellement


traite, concident, en gnral, de toute ncessit, commela suite de ce volume le fera, j'espre,
profondment sentir. Toutefois, malgr ces irrcusables observations, il faut savoir suffisamment
interprter l'heureux symptme universel de rgnration philosophique qu'indique, avec tant
d'vidence, la prdilection, toujours et partout
croissante, de notre sicle pour les travaux historiques, lors mme que, faute de principes fixes
d'un jugement rationnel, cette dispositions'gare
si souvent sur de frivoleset illusoires compositions,
inspires plus d'une fois par le dessein rflchi
d'obtenir, peu de frais, et d'exploiter rapidement, une renomme provisoire, en satisfaisant,
en apparence, an got dominant de l'poque.
Parmi les nombreux tmoignages contemporains
que l'on pourrait aisment citer de cette importante transformation, aucun ne me semble plus
dcisif que l'heureuse introduction spontane qui
s'est graduellement opre, de nos jours, en Allemagne, au sein mme de la classeminemment
mtaphysique des jurisconsultes, d'une cole spcialement qualifie d'historique, et qui, en effet,
a pris pour tche principale de lier, chaque
poque du pass, l'ensemble de la lgislation avec
l'tat correspondant de la socit; ce qu'elle a

PHYSIQUE

SOCIALE.

285

quelquefois utilement bauch, malgr la ten(lance au fatalisme ou l'optimisme qu'on lui reproche justement d'ordinaire, et qui rsulte spontanment de la nature ncessairementincomplte
et mme quivoque de ces intressans travaux,
encore essentiellement domins par une philosophie toute mtaphysique.
Quelque sommairesqu'aient d tre les diverses
indications gnrales contenues dans cette leon,
elles suffiront, sans doute, pour coufirmerici l'urgence et l'opportunit de la grande cration philosophique dont la leon prcdente avait directement expliqu la destination fondamentale. I!faut
que lebesoin instinctifdeconstituer enfinla science
sociale sur des basesvraiment positives, soit profondment rel, et mme bien senti quoique
mal apprci, pour que cette opration, malgr
son peu de maturit rationnelle jusqu' nos jours,
ait t tente avec tant d'opinitret, et par des
voies si varies. En mme temps, l'analyse gnrale des principaux effortsnous a expliqu leur
avortement ncessaire, et nous a fait comprendre
qu'une telle entreprise, dsormais suffisamment
prpare, reste nanmoins tout entire concevoir de faon comporter une ralisation dfinitive. D'aprs cet ensemble de prliminaires, rien

286

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

ne s'oppose plus maintenant ce que nous puissions convenablement procder, d'une manire
directe, cet minent travail scientifique, comme
je vais commencer le faire dans la leon suivante, en traitant immdiatement de la mthode
en physique sociale. Mais la suite de ce volume
fera, j'espre, naturellement ressortir la haute
utilit continue de la double introduction gnrale que je viens de terminer entirement, et sans
laquelle notre exposition et t ncessairement
affected'embarras et d'obscurit, et qui tait surtout indispensable pour garantir, ds l'origine,
la ralit politique de la conception principale, en
manifestant sa relation fondamentale avec l'ensemble des besoins sociaux, dont nous pourrons
ainsi liminer dornavant la considration formelle, pour suivre, avec une pleine libert philosophique, l'essor purement spculatif qui doit
maintenant prdominer jusqu' la fin de ce Trait,
o la coordination gnrale entre la thorie et la
pratique devra, son tour, devenir finalement
prpondrante.

PHYSIQUE SOCIALE.

QUARANTE-HUITIME

287

LEON.

Caractres fondamentaux de la mthode positive dans l'tude


rationnelle des phnomnes sociaux.

Dans toute science relle, les conceptions rotatives la mthode proprement dite sont, par leur
nature, essentiellement insparables de cellesqui
se rapportent directement la doctrine elle-mme,
comme je l'ai tabli, en principe gnral, ds le
dbut de ce Trait. Isolment d'aucune application effective, les plus justes notions sur la mthode serduisent toujours ncessairement quelques gnralits incontestables mais trs vagues,
profondment insuffisantes pour diriger avec un
vrai succs les diversesrecherches de notre intelligence, parce qu'elles ne caractrisent point les
modificationsfondamentalesque cesprceptes trop
uniformes doivent prouver l'gard de chaque
sujet considr Plus les phnomnes deviennent
complexes et spciaux, moins il est possible de
sparer utilement la mthode d'avec la doctrine,

288

PHILOSOPHIE
POSITIVE.

puisque ces modificationsacquirent alors une intensit plus prononce et une plus grande importance. Si donc nous avons d jusqu'ici, l'gard
mme des phnomnes les moins compliqus, soigneusement carter cette vaine et strile sparation prliminaire, nous ne saurions, sans doute,
procder autrement quand la complication suprieure du sujet, et en outre, son dfaut actuel de
positivit, nous en font videmment une loi encore plus expresse. C'est surtout dans l'tude des
phnomnes sociaux que la vraie notion fondamentale de la mthode ne peut effectivementrsulter aujourd'hui que d'une premire conception
rationnelle de l'ensemble de la science, en sorte
que les mmes principes paraissent s'y rapporter
alternativement ou la mthode ou la doctrine,
suivant l'aspect sous lequel on les y considre.
Une telle obligation philosophique doit minemment augmenter les difficultscapitales que prsente spontanment la premire bauche d'une
science quelconque, et spcialement de celle-ci,
o tout doit tre ainsi simultanment cr. Toutefois, la suite de ce volume rendra, j'espre, incontestable la possibilitde satisfairepleinement,
de la manire la plus naturelle, cette double
condition intellectuelle, comme on a pu le pressentir jusqu'ici en reconnaissant, par un usage

SOCIALE.
PHYSIQUE
289
dj trs vari, que ma thorie fondamentale sur
la marche gnrale et ncessaire de l'esprit humain manifeste successivement, avec une gale
aptitude, le caractre scientifique et le caractre
logique, selon les divers besoins des applications.
Par ces motifs, il est donc sensible que, en sociologie, comme ailleurs, et mme plus qu'ailleurs, la mthode positive ne saurait tre essentiellement apprcie que d'aprs la considration
rationnelle de ses principaux emplois, mesure de leur accomplissement graduel en sorte
qu'il ne peut ici tre nullement question d'un
vrai trait logique prliminaire de la mthode
en physique sociale. Nanmoins, il est, d'une
autre part, videmment indispensable, avant de
procder l'examen direct de la science sociologique, de caractriser d'abord soigneusement son
vritable esprit gnral et l'ensemble des ressources fondamentales qui lui sont propres, ainsi
que nous l'avons toujours fait, dans les trois volumes prcdens, l'gard des diverses sciences
antrieures l'extrme imperfection d'une telle
science doit y rendre encore plus troite cette
obligation ncessaire. Quoique de pareilles considrations soient, sans doute, par leur nature,
immdiatement relatives la science elle-mme,
TOME IV.

19

290

PHILOSOPHIE POSITIVE.

envisagequant sesconceptionsles plus essentielles,on peutcependant les rapporterplusspcialement la simple mthode, puisqu'elles sont
surtout destines diriger ultrieurement notre
intelligencedans l'tude effectivede ce sujet difficile, ce qui justifie suffisammentle titre propre
de la leon actuelle.
L'accomplissementgraduel de cette opration
pralableenverslesautressciencesfondamentales,
nous a jusqu'ici toujours entrans spontanment
des explications d'autant plus lmentaireset
plus explicites qu'il s'agissait d'une scienceplus
complique et plus imparfaite. A l'gard des
sciencesles plus simpleset les plus avances,leur
seule dfinition philosophique nous a d'abord
presque suffipour caractriseraussitt leurs conditions et leurs ressourcesgnrales,sur lesquelles
aucune incertitude capitalene saurait aujourd'hui
subsister chez tous les esprits convenablement
clairs. Maisil a fallu, de toute ncessit, procderautrement quand les phnomnes, devenus
plus complexes, n'ont plus permis de faire suffisammentressortir lavraie nature essentielled'une
tude plus rcente et moins constitue, si ce n'est
l'issuede discussionsspcialesplus ou moinspnibles, heureusementsuperfluesenvers les sujets
antrieurs. Dansla sciencebiologiquesurtout, des

PHYSIQUE

SOCIALE.

291

explications lmentaires, qui eussent, pour ainsi


dire, sembl puriles en tout autre cas, nous ont
paru essentiellementindispensables,afind'y mettre
dfinitivement l'abri de toute grave contestation
les principaux fondemens d'une tude positive,
dont la philosophie excite encore d'aussi profonds
dissentimens chez les intelligences mme les plus
avances. Par une suite invitable de cette progressionconstante, il tait ais de prvoir qu'une
pareille obligation doit devenir bien plus ncessaireet et plus pnible relativement la sciencedu
dveloppement social, qui n'a jusqu'ici nullement
atteint, sousaucun rapport, une vritabie positivit, et que les meilleurs esprits condamnent
mme aujourd'hui n'y pouvoir jamais parvenir.
On ne saurait donc s'tonner, en gnral, que les
notions les plus simples et les plus fondamentales
de la philosophie positive, rendues dsormais
heureusement triviales, l'gard de sujets moins
complexeset moins arrirs, par le progrsnaturel
de la raison humaine, exigent ici une sorte de discussion formelle, dont les rsultats paratront,
sans doute, la plupart des juges clairs, constituer aujourd'hui une innovation trop hardie,
tout en s'y bornant un faible quivalent proportionnel desconditionsuniversellement admises
envers tous les autres phnomnes quelconques.
19.

292

PHILOSOPHIE POSITIVE.

Quand on apprcie, l'abri de toute prvention le vritable tat prsent de la science sociale, avec cet esprit franchement positif que
doivent aujourd'hui dvelopper les saines tudes
scientifiques, on ne peut rellement s'empcher
d'y reconnatre, sans aucune exagration, soit
dans -l'ensemble de la mthode, ou dans celui
de la doctrine, la combinaison des divers caractres essentiels qui ont toujours distingu
jadis l'enfance thologico-mtaphysique des autres branches de la philosophie naturelle. En
un mot, cette situation gnrale de la science
politique actuelle, reproduit exactement sous nos
yeux l'analogie fondamentale de ce que furent autrefois Pastrologie pour l'astronomie, l'alchimie
pour la chimie, et la recherche de la panace
universelle pour le systme des tudes mdicales.
La politique thologique et la politique mtaphysique, malgr leur antagonisme pratique, peuvent
ici, sans le moindre inconvnient rel, afin de
simplifierl'examen, tre enveloppesdans une considration commune, parce que, au fond, sousle
point de vue scientifique, la secondene constitue,
vrai dire, qu'une modification. gnrale de la
premire, dont elle ne diffre essentiellement que
par un caractre moins prononc, comme nous
l'avons dj tant reconnu envers tous les autres

SOCIALE.
PHYSIQUE
293
phnomnes naturels, et comme nous le constaterons de plus en plus l'gard des phnomnes
sociaux. Queles phnomnessoient rapports une
intervention surnaturelle directe et continue, ou
immdiatement expliquspar la vertu mystrieuse
des entits correspondantes, cette diversitsecondaire, entre des conceptions d'ailleurs finalement
identiques, n'empche nullement l'invitable reproduction commune des attributs les plus caractristiques, encore moins ici qu'en tout autre sujet
philosophique. Ces caractres consistent principalement, quant la mthode, dans la prpondrance fondamentale de l'imagination sur l'observation et, quant la doctrine, dans la recherche
exclusive des notions absolues; d'o rsulte doublement, pour destination finale de la science,
la tendance invitable exercer une action arbitraire et indfinie sur des phnomnes qui ne sont
point regards comme assujtis d'invariables lois
naturelles. En un mot, l'esprit gnral de toutes
les spculations humaines, l'tat thologicomtaphysique, est ncessairement la fois idal
dans la marche, absoludans la conception, et arbitraire dans l'application. Or, on ne saurait aucunement douter que tels ne soient encore aujourd'hui les caractres dominans de l'ensemble
des spculations sociales, sous quelque aspect

294

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

qu'on les envisage. Pris, ce triple gard,


en un sens totalement inverse, cet esprit nous
indiquera d'avance, par un utile contraste prliminaire, la disposition intellectuelle vraiment
fondamentale qui doit maintenant prsider la
cration de la sociologiepositive, et qui devra
ensuite diriger toujours son dveloppement continu.
La philosophie positive est d'abord, en effet,
profondment caractrise, en un sujet quelconque, par cette subordination ncessaire et permanente de l'imagination l'observation, qui constitue surtout l'esprit scientifiqueproprement dit,
en opposition l'esprit thologique ou mtaphysique. Quoiqu'une telle philosophie offre, sans
doute, l'imagination humaine le champ le plus
vaste et le plus fertile, comme nous l'a si hautement tmoign l'apprciation rationnelle des diverses sciences fondamentales, elle l'y restreint
cependant sans cesse dcouvrir ou perfectionner l'exacte coordination de l'ensemble des faits
observs ou les moyens d'entreprendre utilement
de nouvelles explorations. C'est une semblable
tendance habituelle subordonner toujours les
conceptions scientifiquesaux faits dont elles sont
seulement destines manifesterla liaison relle,
qu'il s'agit, avant tout, d'introduire enfin dans

SOCIALE.
PHYSIQUE
295
le systme des tudes sociales, o les observations
vagues et mal circonscrites n'offrent encore aux
raisonnemensvraiment scientifiquesaucun fondementsuffisant, et sont, d'ordinaire, arbitrairement
modifies elles-mmes au gr d'une imagination
diversement stimule par des passions minemment mobiles. En vertu de leur complication suprieure, et accessoirement de leur connexion
plus intime avecl'ensembledes passionshumaines,
les spculations politiques devaient rester plonges, plus profondment et plus long-temps que
toutes les autres, dans cette dplorable situation
philosophique, o elles languissent encore essentiellement, tandis que les tudes plus simples et
moins stimulantes en ont t successivementdgages pendant les trois derniers sicles. Mais il
ne faut jamais oublier que, jusqu' des temps plus
ou moins rapprochs, tous les divers ordres des
conceptions scientifiques, sans aucune exception,
ont toujours offert un pareil tat d'enfance, dont
ils-se sont affranchis d'autant plus tard que leur
nature tait plus complexe et plus spciale, et
d'o les plus compliqus n'ont pu rellement sortir que de nos jours; comme nous l'avons surtout
reconnu, en terminant le volume prcdent,
l'gard des phnomnes intellectuels et moraux de
la vie individuelle, qui, sil'on excepte un trs petit

PHILOSOPHIE
POSITIVE.
296
nombre d'esprits avancs, sont encoretudis le
plus souventd'une manirepresqueaussianti-sciena
tifiqueque les phnomnespolitiqueseux-mmes.
C'est donc par une apprciation minemment
superficielleque l'on regarde habituellementaujourd'hui commeirrvocableet commepropre aux
seulssujetspolitiquescette dispositionradicaleau
vague et l'incertitude des observations,qui permet l'imaginationfallacieusedes sophisteset des
rhteurs d'y tourner pour ainsi dire son gr
l'interprtation desfaits accomplis.La mmeimperfectiona rgnessentiellementjadisenverstous
les autres sujets des spculationshumaines; il n'y
a ici de vraiment particulierqu'une intensit plus
prononce et surtout invitable prolongation,
naturellement motivespar une complicationsuprieure, suivant ma thorie fondamentale du
dveloppementuniverselde l'esprit humain et,
par consquent, la mme thorie conduit regarder, non seulementcomme possible, mais
commecertaine et prochaine, l'extensionncescessaire, l'ensemble des spculationssociales,
d'une rgnration philosophique analogue
celle qu'ont dj plus ou moins prouve toutes
nos autres tudes scientifiques; cela prs d'une
difficultintellectuelle beaucoupplus grande, et
sauf les embarras que peut y susciter le contact

SOCIALE.
PHYSIQUE
297
plus direct des principales passions, ce qui ne devrait, sans doute, que stimuler davantage les efforts des vritables penseurs.
Si, au lieu de considrer ainsi l'esprit gnral
de la philosophie positive relativement au mode
fondamental de procder, on l'envisage maintenant quant au caractre essentiel des conceptions
scientifiques, on peut reconnaitre aisment que,
conformment notre premire indication comparative, cette philosophie se distingue alors
principalement de la philosophie thologico-mtaphysique par une .tendance constante et irrsistible rendre ncessairement relatives toutes
les notions qui, d'abord, taient, au contraire,
ncessairementabsolues. Ce passageinvitable de
l'absolu au relatif constitue, en effet, l'un des
plus importans rsultats philosophiques de chacune des rvolutions intellectuelles qui ont successivement conduit les divers ordres de nos
spculations de l'tat purement thologique ou
mtaphysique l'tat vraiment scientifique, ainsi
que le lecteur a d le remarquer, en tant d'occasions capitales, dans le cours des trois volumes
prcdens. Du point de vue purement scientifique,
et en cartant toute ide d'application, on peut
mme regarder, ce me semble, un tel contraste gnral entre le relatif et l'absolu comme la mani-

298

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

festation la plus dcisive de l'antipathie fondamentale qui spare si profondment la philosophie


moderne d'avec l'ancienne. Toute tude de la nature intime des tres, de leurs causes premires et
finales, etc., doit, videmment, tre toujours absolue, tandis que toute recherche des seules lois
des phnomnes est minemment relative, puisqu'elle suppose immdiatement un progrs continu de la spculation subordonn au perfectionnement graduel de l'observation, sans que l'exacte
ralit puisse tre jamais, en aucun genre, parfaitement dvoile en sorte que le caractre
relatif des conceptions scientifiques est ncessairement insparable de la vraie notion des lois naturelles, aussi bien que la chimrique tendance
aux connaissances absolues accompagne spontanment l'emploi quelconque des fictions thologiques ou des entits mtaphysiques. Or, il serait
ici superflu d'insister beaucoup pour constater aujourd'hui que cet esprit absolu caractriseencore
essentiellement l'ensemble des spculations sociales, qui, dans les diverses coles actuelles, soit
thologiques, soit mtaphysiques, se montrent
constamment domines par l'uniforme considration d'un type politique immuable, d'ailleurs plus
ou moins vaguement dfini, mais toujours conu
de manire interdire tonte modification rgu-

SOCIALE.
PHYSIQUE

299

lire des principales conceptionspolitiquesd'aprs


l'tat minemmentvariable de la civilisationhumaine. Quoiqu'une telle notion, qui n'a pu reposer
sur aucune laborationvraiment rationnelle, doive
spontanment engendrer, surtout de nos jours,
de grandes divergencesphilosophiques, beaucoup
moins prononces toutefois qu'elles ne semblent
l'tre, cependant chacune des nombreusesopinions
dont ce type fondamental a t le sujet lui conserve, au fond, la mme immobilit ncessaire,
travers toutes les modifications successivesque
prsente l'histoire gnrale du dveloppement social. Cet esprit absolu est mme tellement inhrent la science politique actuelle, qu'il y constitue jusqu'ici le seul moyen gnral, malgr ses
immenses inconvniens, d'imposer un frein quelconque au cours naturel des divagations individuelles, et de prvenir le dbordement imminent
d'opinions arbitrairement variables. Aussi les divers philosophes qui, justement proccups du
grave danger d'un tel absolutismeintellectuel, ont
quelquefois tent de s'en affranchir, mais sans
avoir la force de s'lever jusqu' la conception
d'une politique vraiment positive, ont-ils invitablement mrit le reproche, encore plus capital,
de prsenter toutes les notions politiques comme
tant, par leur nature, radicalement incertaines

300

POSITIVE.
PHILOSOPHIE

et mme arbitraires, parce qu'en effet ils dtruisaient ainsi les fondemenshabituels de leur faible
consistanceactuelle, sans y substituer aucune base
nouvelle d'une fixit plus relle et plus ferme. Ces
tentatives mal conues ont mme jet d'avance,
vrai dire, chez les juges les plus graves, une sorte
de discrdit universel sur toute entreprise philosophique quelconque destine rgnrer ainsi
l'esprit gnral de la politique, qui, en perdant
son absolutisme, semblerait aujourd'hui, aux yeux
de beaucoup d'hommes minemment respectables
des divers partis actuels, devoir ncessairement
perdre aussi sa stabilit, et par suite sa moralit.
Mais ces craintes empiriques, quoique fort naturelles, seront aisment dissipes pour quiconque
apprciera, sous ce rapport, par anticipation, du
point de vue propre ce Trait, le vrai caractre
ncessairede la sociologiepositive, d'aprs la tendance fondamentale dj manifeste, cet gard,
avec une si haute vidence, par toutes les branches antrieures de la philosophie naturelle, o
l'on ne voit pas certes que, en cessant d'tre absolues, pour n'tre plus que purement relatives,
les diverses notions scientifiques soient aucunement devenues arbitraires. Il est, au contraire,
trs manifeste que, par une telle transformation,
ces notions ont acquis une consistance et une sta-

PHYSIQUE SOCIALE.

301

bilit bien suprieures leur vague immuabilit


primitive, chacune d'elles ayant t ainsi graduellement engage dans un systme de relations qui
s'tend et se fortifiesans cesse, et qui tend de plus
en plus prvenir toute grave divagation quelconque. On ne risquera donc nullement de tomber dans un dangereux scepticisme en dtruisant
irrvocablement cet esprit absolu qui caractrise
si dplorablement aujourd'hui l'enfance prolonge
de la science sociale, pourvu que cene soit, comme
en tout autre cas, que le rsultat spontan du
passage ncessaire de cette science finale l'tat
vraiment positif. Dans cette dernire opration
fondamentale, la philosophie positive ne saurait,
sans doute, dmentir sa proprit universelle de
ne jamais supprimer aucun moyen quelconque
de coordination intellectuelle, sans lui en substituer immdiatement de plus efficaceset plus
tendus. N'est-il point sensible, en effet, que
cette transition positive de l'absolu au relatif offre
aujourd'hui, en politique, le seul moyen rel de
parvenir des conceptions susceptibles de dterminer graduellement un assentiment unanime et
durable?
Quoique les deux dispositions essentielles que
je viens d'examiner constituent certainement, par
leur nature, l'une pour la mthode, l'autre pour

302

PHILOSOPHIE POSITIVE.

la doctrine, la double conditionfondamentaledont


l'accomplissement continu devra directement caractriser la positivit effective de la science sociale, cependant leur considrationn'est peut-tre
point la plus propre, de nos jours, manifester
clairement les symptmes les plus dcisifs d'une
telle transformation philosophique, en vertu de
la connexit trop intime qui, dans cet ordre d'ides plus que dans aucun autre, existe encore
entre la thorie et la pratique, et par suite de laquelle toute apprciation purement spculative et
abstraite, malgr son importance rellement prpondrante, ne doit ordinairement inspirer qu'un
trs faible intrt et ne peut exciter qu'une insuffisante attention. Cette extrme adhrence, ou
plutt cette confusion presque totale, rsulte ncessairement de l'imperfection de la science sociale, d'aprs sa complicationsuprieure, comme je
l'ai tabli, au commencement de ce volume, suivant une loi expose dans le volume prcdent.
Aussi, afin de faire mieux ressortir cet indispensable claircissement prliminaire, dois-je maintenant considrer surtout, d'une manire spciale
et directe, l'esprit actuel de la politique relativement l'application gnrale, et non plus quant
la science elle-mme.Sousce nouvel aspect, cet
esprit se montre toujours hautement caractris

PHYSIQUE SOCIALE.

303

par la chimrique tendance exercer, sur les phnomnes correspondans, une action essentiellement illimite, aberration qui, aujourd'hui borne aux seuls phnomnes sociaux, a, comme je
l'ai souvent fait voir, autrefois domin, sous des
formes plus ou moins quivalentes, quoiqu' des
degrs ncessairementmoins prononcs, tous les
autres ordresdes conceptions humaines, tant qu'ils
sont rests assujtis une philosophiethologique
ou mtaphysique. Quoique la puissance effective
de l'homme pour modifier son gr des phnomnes quelconques ne puisse jamais rsulter que
d'une connaissancerelle de leurs propres loisnaturelles, il est nanmoins incontestable que, dans
tous les genres, l'enfance de la raison humaine a
ncessairement concid avec la prtention caractristique exercer, sur l'ensemble des phnomnes correspondans, une action essentiellement
illimite. Cette, grandeillusion primitive rsulte
toujours spontanment de l'ignorance des lois fondamentales de la nature, combine avec l'hypothse prpondrante du pouvoir arbitraire et indfinialors attribu aux agenssurnaturels ou mme
ensuite aux entits mtaphysiques car, cette vaine
ambition se manifestant prcisment l'poque
o l'homme influe rellement le moins sur ce qui
l'entoure, il ne peut s'attribuer, en gnral, une

3o4

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

telle autorit que par le secoursindispensablede


ces forcesmystrieuses.
L'histoire gnrale des opinions humaines vrifie clairement cette aberration fondamentale,
l'garddes phnomnesastronomiques,physiques,
chimiques, et mme biologiques; commeje l'ai
not, en plusieursoccasions,dans les parties antrieures de ce Trait.On conoitaismentqu'une
telle illusion doit, de toute ncessit, se prolonger
d'autant plus que la complicationcroissantedes
'diversescatgoriesprincipalesde phnomnesnaturels vient y retarder davantagela conceptionde
vritableslois. Il faut d'ailleurs remarquer aussi,
ce sujet, le concours spontan d'une autre influence philosophique, qui doit puissammentseconder, sousce rapport, cet obstaclefondamental
au dveloppementcorrespondantde la raison humaine, en ce que les diffrensphnomnes, en
mmetemps qu'ils sont plus compliqus, deviennent, engnral,d'autant plus modifiables,comme
je l'ai souventmontr dans les deux volumesprcdens. La cause essentiellede ces modifications
plus tenduesrsultant du mme principe qui dtermine une plus grande complication, savoirla
gnralitdcroissantedes diversordresde phnomnes, elle contribueinvitablement perptuer,
sur la puissanceeffectivede l'homme, une aberra-

PHYSIQUE

SOCIALE.

305

tion primitive, ainsi devenue beaucoup plus difficile dmler et par suite plus excusable. Cette
double ncessit a d spontanment affecter davantage l'tude des phnomnes sociaux, qui devaient, ce titre, demeurer, plus long-temps et
plus profondment que tous les autres, le sujet de
semblablesillusions.Mais,malgrcette ingalit naturelle, il importaitbeaucoup de montrerd'abord
que, sousce rapport, comme sousles deuxautres
aspects dj indiqus, de tels attributs ne sont nullement particuliers ce dernier ordre de phnomnes, et qu'ils ont, au contraire, toujours caractris l'enfance de la raison humaine, l'gard de
toutes les spculations possibles, mme les plus
simples; similitude aussi prcieuse qu'irrcusable,
puisqu'elle doit faire concevoir aux vrais philosophes, en opposition aux prjugs actuels, l'espoir
rationnel de parvenir dissiper aussi une telle
aberration dans le systme des ides politiques,
par la mme voie fondamentale qui en a dj dgag tous les autres sujets principaux de nos recherches relles. Quoi qu'il en soit, cette erreur
gnrale ne subsiste plus essentiellement aujourd'hui que pour les seuls phnomnes sociaux, sauf
quelques illusions analogues relatives aux phnomnes intellectuels et moraux, et dont les esprits
un peu avancsse sont dsormaissuffisammentafTOME IV.

20

306

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

franchis. Mais, en politique, il est vident que,


malgr l'incontestable tendance des esprits actuels
vers une plus saine philosophie, la disposition prpondrante des hommes d'tat et mme des publicistes, soit dans l'cole thologique, soit dans
l'cole mtaphysique, consisteencore habituellement concevoir les phnomnes sociaux comme
indfiniment et arbitrairement modifiables en
continuant supposerl'espce humaine dpourvue
de toute impulsion spontane, et toujours prte
subir passivementl'influence quelconque du lgislateur, temporel ou spirituel, pourvu qu'il soit
investi d'une autorit suffisante. Sous ce rapport
capital, de mme que sous tout autre, la politique
thologiquese montre naturellement moins inconsquente que sa rivale, en ce que, du moins, elle
y explique, sa manire, la monstrueuse disproportion qu'une telle opinion constitue ncessairemententre l'immensitdeseffetsaccompliset l'exiguit de ces prtendues causes, en y rduisant
directement le lgislateur n'tre, en gnral, que
le simple organe d'une puissance surnaturelle et
absolue ce qui, d'ailleurs, n'en aboutit queplus
clairement, et d'une manire bien plus irrsistible, la domination indfiniedulgislateur, ainsi
seulement assujti emprunter d'en haut sa principale autorit. L'cole mtaphysique, qui, de

SOCIALE.
PHYSIQUE
307
nos jours surtout; recourt d'une manire beaucoup
plus vague et moins spciale l'artifice dela Providence, sans cesser cependant de reposer finalement
sur une telle hypothse, faithabituellement intervenir, dans cesvainesexplicationspolitiques, ses inintelligiblesentits, et surtout sa grande entit gnrale de la nature, qui enveloppeaujourd'hui toutes
les autres, et qui n'est videmment qu'une dgnration abstraite du principe thologique.Ddaignant mme toute subordination quelconque des
effetsaux causes, elle tente souvent d'luderla difficult philosophiqueen attribuant principalement
au hasard la production des vnemens observs
et quelquefois, quand l'inanit d'un tel expdient
devient trop saillante,en exagrant,au degrle plus
absurde, l'influence ncessairedu gnie individuel
sur la marche gnrale des affaireshumaines. Quel
que soit le mode, dontl'examenspcialserait ici trs
superflu, le rsultat, dans l'une et l'autre cole,
est toujours,au fond,de reprsenter galement l'action politique de l'homme comme essentiellement
indfinieet arbitraire, ainsi qu'on le croyait jadis
l'gard des phnomnes biologiques, chimiques,
physiques, et mme astronomiques, pendant l'enfance thologico-mtaphysique, plus ou moins
prolonge, des sciencescorrespondantes.Or, cette
irrcusable aberration consti tue aujourd'hui, mes
20.

3o8

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

yeux, le caractre le plus dcisifd'une telle entance, encore persistante dans l'ordre des ides
sociales. Elle indique, en effet, de la manire la
plusdirecte et la moiusquivoque, une rpugnance
systmatique envisager les phnomnes politiques commeassujtis de vritablesloisnaturelles,
dont l'immdiate application gnrale serait ncessairementici, de mme qu'en tout autre casantrieur, d'imposer aussitt l'action politique des
limites fondamentales, en dissipant sans retour la
vaine prtention de gouverner notre gr ce genre
de phnomnes,aussiradicalement soustrait qu'aucun autre aux caprices humains ou sur-humains.
Combineavecla tendance, ci-dessussignale, aux
conceptions absolues, dont elle est spontanment
insparable, comme deux aspects co-relatifsd'une
mme philosophie, on y doit voir, ce me semble,
la principale cause intellectuelle de la perturbation sociale actuelle puisquel'espce humaine se
trouve ainsi livre, sansaucune protection logique,
l'exprimentation dsordonnedesdiversescoles
politiques, dont chacune cherche faireindfiniment prvaloir son type immuable de gouvernement.. Tant que la prpondrance effective de
l'ancien systme politique a interdit le libre exainen des questions sociales, de tels inconvniens
ont du se trouver dissimuls, et une certaine dis-,

SOCIALE.
PHYSIQUE
309
cipline intellectuelle a pu exister, par une sorte
de compressionextrieure, malgr la nature thologique de la philosophie politique. Mais, le cours
naturel des divagations individuelles ne pouvait
tre ainsi que suspendu ou plutt contenu, et
l'irruption philosophiquea d s'oprer spontanment, mesure que l'ascendant graduel de la
politique mtaphysique faisait prvaloir le droit
gnral d'examen. Le danger fondamental d'une
semblable philosophie politique a pu ds-lors se
dvelopperlibrement dans toute son tendue, jusqu'au point de remettre directement en question
l'utilit gnrale de l'tat social lui-mme,puisque
d'loquens sophistes n'ont pas craint, comme on
sait, de prconiser systmatiquement la supriorit de la vie sauvage, telle qu'ils l'avaient rve.
Parvenues ce degr d'absurdit et de divergence,
les utopies mtaphysico-thologiquesconstatent,
sans doute, avec une entire vidence, la haute
impossibilit d'tablir aujourd'hui, en politique,
aucune notion vraiment stable et commune, tant
qu'on continuera y poursuivre la vaine recherche
absolue du meilleur gouvernement, abstraction
faite de tout tat dtermin de civilisation ou, ce
qui est scientifiquemeutquivalent, tant que l
socithumaine y sera conue comme marchant,
sans direction propre, suns l'arbitraire impulsion

310

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

du lgislateur. Il n'y a donc rellement dsormais


en philosophie politique, d'ordre et d'accord possibles qu'en assujtissantles phnomnes sociaux,
de la mme manire que tous les autres, d'invariables lois naturelles, dont l'ensemble circonscrit, pour chaque poque, l'abri de toute grave
incertitude, les limites fondamentaleset le caractre essentiel de l'action politique proprement
dite en un mot, en introduisant jamais, dans
l'tude gnraledes phnomnessociaux, ce mme
esprit positif, qui dj a successivementrgnr
et disciplin tous lesautres genres des spculations
humaines, dont l'tat primitif n'avait pas t, au
fond, plus satisfaisant. De toute autre manire,
et en conservant le mme mode essentiel de philosopher, on ne saurait concevoir d'autre moyen
de parvenir au degr convenable de fixit et de
convergence, que de rtablir une suffisante compressionintellectuelle, heureusement devenue aujourd'hui aussi videmment chimrique que radicalement dangereuse. Il n'est pas moinssensible,
d'un autre ct, que ce sentiment fondamental
d'un mouvementsocial spontan et rgl par des
lois naturelles, constitue ncessairement la vritable base scientifiquede la dignit humaine, dans
l'ordre des vnemenspolitiques, puisqueles principales tendances de l'humanit acquirent ainsi

PHYSIQUE

SOCIALE.

311

un imposant caractre d'autorit, qui doit tre


toujours respect, commebase prpondrante, par
toute lgislationrationnelle tandis que la croyance
actuelle la puissance indfinie des combinaisons
politiques, qui sembled'abord tant rehausserl'importance de l'homme, n'aboutit, vrai dire, qu'
lui attribuer une sorte d'automatisme social, passivement dirig par la suprmatie absolue et arbitraire, soit de la Providence, soit du lgislateur
humain, suivant le contraste gnral pleinement
reconnu l'gard de tous les autres phnomnes
quelconques. Ces diversesexplicationssommaires
doivent suffireici pour rendre incontestable que,
conformment ,notre indication premire, c'est
rellement dans la rectification dfinitive d'une
telle aberration que consiste, tous gards, le
nud essentiel de la difficult philosophique dans
la rgnration radicale de la science politique,
ds lors caractrisesous la forme la plus dcisive,
en un temps o ls habitudes intellectuelles prpondrantes ne permettent gure de saisir convenablement les conceptions sociales que sous leur
aspectpratique, et non sous le point de vue scientifique, et, plus forte raison, sous le rapport logique proprement dit, que j'avais dj suffisamment signals.
Afin de rsumer utilement, par une consid-

312

PHILOSOPHIE
POSITIVE.

ration linale, qui embrasse ncessairement toutes


les autres, l'ensemble de ces indications prliminaires sur les conditions fondamentales que doit
invitablement remplir l'esprit gnral de la sociologie positive, il suffit enfin d'y appliquer directement aussi le principe de la prvision rationnelle, que j'ai tant prsent, envers toutes les
parties antrieures de la philosophie naturelle,
comme constituant le plus irrcusable critrium
de la positivit scientifique. On peut donc, sous
ce dernier point de vue, rduire ici la difficult
fondamentale concevoirrgulirement dsormais
les phnomnes sociauxcommeaussi susceptibles
de prvision scientifique que tous les autres phnomnes quelconques, entre des limites de prcision d'ailleurs compatiblesavec leur complication
suprieure, suivant la rgle gnrale tablie, cet
gard, ds Je dbut de ce Trait. Cette manire
d'envisager une telle rnovation philosophique
prsente, en effet, l'avantage spcial de rappeler
directement la fois, d'aprs le mode le plus expressif, les trois caractres essentiels que je viens
d'examiner successivement depuis le commencement de ce chapitre, et qui tous se rapportent,
sous des aspects distincts mais quivalens, la
subordination continue des diverses conceptions
sociales d'invariables lois naturelles, sans les-

SOCIALE.
PHYSIQUE

313

quelles les vnemens politiques ne sauraient videmment comporter aucune vritable prvision.
La seule pensed'un prvision rationnelle suppose
donc, avant tout, que l'esprit humain a dfinitivement abandonn, en philosophie politique, la
rgion des identits mtaphysiques, pour s'tablir
jamais sur le terrain des ralits observes, par
une systmatique subordination, directe et continue, de l'imagination l'observation; elle exige,
avec une autorit non moins vidente, que les
conceptionspolitiques cessentd'tre absoluespour
devenir constamment relatives l'tat rgulirement variable de la civilisation humaine, afin que
les thories, pouvant toujours suivre le.cours naturel des faits, permettent de les prvoir rellement; enfin, elle impliqueaussi,de toute ncessit,
l'invitable limitation permanente de l'action politique d'aprs des lois exactementdtermines,
puisque, s'il en tait autrement, la srie gnrale
des vnemens sociaux, toujours expose de
profondes perturbations inspires par l'accidentelle intervention prpondrante du lgislateur,
soit divin, soit humain, ne pourrait tre aucunement prvue avec une scurit vraiment scientifique. Ainsi, nous pourrons dsormais,pour faciliter
l'examen philosophique, concentrer essentiellement sur ce grand attribut de prvision rationnelle

314

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

J'ensembledes diversesconditions destines caractriser le vritable esprit fondamental de la


politique positive. Cette concentration intellectuelle devient d'autant plus convenable que, dans
ce sujet, comme dans tous les autres, et plus clairement mme aujourd'hui qu'envers aucun autre,
vu l'actualit plus frappante d'une semblable rgnration, un tel attribut est minemment propre
distinguer, d'une manire aussi profonde que
directe, la nouvellephilosophiesocialed'avec l'ancienne. En effet, des vnemens rgis par des volonts surnaturelles peuvent bien laisser supposer
des rvlations, maisils ne sauraient videmment
comporter aucune prvision scientifique, dont la
seulepense constituerait unvraisacrilge:il en est
essentiellement de mme quand leur direction appartient desentits mtaphysiques, saufla chance
de rvlation, qui seraitdslors perdue, si une telle
conceptionn'tait, aufond, une simplemodification
gnrale de la premire. Rien n'est 'aujourd'hui
plus sensible l'gard des vnemens politiques,
pour lesquels la doctrine thologique et la doctrine mtaphysique ne peuvent fournir habituellement qu'une aveugle et strile conscration uniforme de tous les faits accomplis; puisque ces
tranges modes d'explication s'appliqueraieut;
d'ordinaire, avec une gale facilit, des vne-

SOCIALE.
PHYSIQUE

315

mens directement contraires, sans que ces vaines


formulespuissentjamaisconduire, par elles-mmes,
la moindre indication de l'avenir social. Si, nanmoins, on peut dire que, toutes les poques, un
grand nombre de faits politiques secondaires ont
t gnralement regards comme susceptiblesde
prvision, cela vrifie seulement que, comme je
l'ai tabli, ds l'origine de ce Trait, la philosophie thologico-mtaphysique n'a jamais pu tre
rigoureusement universelle, et qu'elle a d tre
toujours plus ou moins tempre, dans toute application, par l'invitable mlange d'un positivisme faible et incomplet, dont l'accession, bien
que minemment subalterne, fut videmment
sans cesse indispensable la marche relle de
l'esprit humain et de la socit. Mais, quoiqu'une telle vrificationsoit particulirement sensible, surtout aujourd'hui, envers les phnomnes politiques, elle n'empche nullement que
leur subordination prolonge des conceptions
thologiques ou mtaphysiques ne les rende encore essentiellement incompatibles avec toute
ide d'une prvision vraiment scientifique, si ce
n'est quelques gards secondaires et partiels,
o la sorte de prvisionvulgaire dont ils sont habituellement le sujet ne s'lve pas mme au-dessus
d'un empirisme aussi incertain que grossier, qui,

316

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

malgr son utilit provisoire, ne saurait aucunement dissimuler le besoin fondamental de rgnration de la philosophie politique.
Dans l'tat prsent de vague et confuse irrationnalit des tudes sociales, l'ensemble des
considrations prliminaires dont je viens de
terminer l'indication pourrait aisment, avec
quelques artifices d'exposition, passer pour une
premire ralisation gnrale de la grande rnovation philosophique qu'il s'agissait seulement
ainsi de caractriser suffisamment en un sujet
aussi mal conu jusqu'ici, de simples noncs
ont t souvent rigs, bien moins de titres, en
de vraies solutions. Toutefois, les esprits convenablement prpars par l'habitude profondedesconceptionsvraiment scientifiques,se garantirontaisment d'une semblable illusion, en reconnaissant
sans hsitation que les indispensables conditions
successivementdfinies depuis le commencement
de ce chapitre se rapportent uniquement, par
leur nature, la position fondamentale des questions en philosophiepolitique, et ne peuvent, en
consquence,aucunement suffire,par elles-mmes,
mettre immdiatement sur la voie relle de
l'opration dfinitive. Nous avons ainsi simplement tabli un important prambule gnral, qui
pourra nous guider utilement, dans J'ensemble

SOCIALE.
PHYSIQUE
317
de ce volume, pour formuler nettement le but
scientifiquequ'il s'agit d'atteindre, et mme pour
en apprcier exactement le vritable accomplissement graduel. Il faut maintenant procder,
d'une manire directe, une premire exposition
sommairede l'esprit gnral de la physique sociale,
dont les conditionsessentiellessont dsormaissuffisamment caractrises. Cetesprit devra d'ailleurs
tre surtout connuet apprci ultrieurement, d'aprs l'applicationspontane qui s'en feracontinuellement dans le cours entier des leons suivantes.
Tout le principe philosophique d'un tel esprit
se rduisant ncessairement, d'aprs les explications prcdentes, concevoir toujours les phnomnes sociauxcomme invitablement assujtis
de vritables lois naturelles, comportant rgulirement une prvision rationnelle, il s'agit
donc de fixer ici, en gnral, quels doivent tre
le sujet prcis et le caractre propre de ces lois,
dont la suite de ce volume contiendra l'exposition
.effective, autant que le permet l'tat naissant de
la science que je m'efforce de crer. Or, cette
fin, il faut, avant tout, tendre convenablement,
l'ensemble des phnomnes sociaux une distinction scientifique vraiment fondamentale,
que j'ai tablie et employe, dans toutes les
parties de ce Trait, et principalement en philoso-

318

PHILOSOPHIE POSITIVE.

phie biologique, comme radicalement applicable,


par sa nature, des phnomnes quelconques, et
surtout tous ceux que peuvent prsenter des
corps vivans, en considrant sparment, mais
toujours en vue d'une exacte coordination systmatique, l'tat statique et l'tat dynamique de
chaque sujet d'tudes positives. Dans la simple
biologie, c'est--dire pour l'tude gnrale de la
seule vie individuelle, cette indispensable dcomposition donne lieu, d'aprs les explications
contenues au volume prcdent, distinguer rationnellement entre le point de vue purement
anatomique, relatif aux ides d'organisation, et
le point de vue physiologique proprement dit,
directement propre aux ides de vie ces deux
aspects, spontanment spars, presque en tout
temps, se trouvant ds-lors exactement apprcis
par une irrvocable analyse philosophique, qui
en pure et en perfectionne la comparaison ncessaire. En sociologie, la dcomposition doit
s'oprer d'une manire parfaitement analogue,
et non moins prononce, en distinguant radicalement, l'gard de chaque sujet politique, entre
l'tude fondamentale des conditions d'existence
de la socit, et celle des lois de son mouvement
continu. Cette diffrence mesemble, ds prsent, assez caractrise pour me permettre de

PIIYSIQUE

SOCIALE.

319

prvoir que, dans la suite, son dveloppement


spontan pourra donner lieu dcomposerhabituellement la physique sociale en deux sciences
principales, sous les noms, par exemple, de statique sociale et dynamique sociale, aussi essentiellement distinctes l'une de l'autre que le sont
aujourd'hui l'anatomie et la physiologie individuelles. Mais il serait certainement prmatur
d'attacher maintenant aucune grave importance
cette distribution mthodique, l'poque mme
de la premire institution de la science. On peut
d'ailleurs craindre que, sous ce rapport, une
telle division tranche de la science sociale n'y
introduisit aujourd'hui cet inconvnient capital,
trop conforme la tendance dispersive des esprits
actuels, de faire vicieusementngligerl'indispensablecombinaisonpermanente de cesdeux points
de vue gnraux, commeje l'ai expliqu, dans le
volume prcdent, pour la biologie, o nous
avons reconnu que la division vulgaire entre l'anatomie et la physiologie tend dsormais s'effacer entirement. En tout cas, une scissionquelconque du travail sociologiqueserait videmment
inopportune, et mme irrationnelle, tant que
l'ensemble n'en aura pas t convenablement
conu. Mais cette importante considration ne
saurait affecter, en aucune manire, ni la justesse

320

PHILOSOPHIE POSITIVE.

intrinsque, ni l'immdiate ncessit de notre


distinction fondamentale entre l'tude statique
et l'tude dynamique des phnomnes sociaux
pourvu que, au lieu d'y voir la source d'une division vicieuse ou pdantesque en deux sciences
spares, on l'applique seulementaujourd'hui l'analysecontinuedechaque thorie sociale, toujours
utilement susceptible de ce double aspect positif
Pour mieux caractriser cette indispensable
dcompositionlmentaire, et afin d'en indiquer,
ds ce moment,la porte pratique, je crois essentiel, avant de passer outre, de noter ici qu'un tel
dualisme scientifique correspond, avec une parfaite exactitude, dans le sens politique proprement dit, la double notion de l'ordre et du
progrs, qu'on peut dsormais regarder comme
spontanment introduite dans le domaine gnral de la raison publique. Car, il est vident que
l'tude statique de l'organisme social doit concider, au fond, avec la thorie positive de l'ordre,
qui ne peut, en effet, consister essentiellement
qu'en une juste harmonie permanente entre les
diverses conditions d'existence des socits humaines on voit, de mme, encore plus sensiblement, que l'tude dynamique de la vie collective de l'humanit constitue ncessairement -la
thorie positive du progrs social, qui, en car-

PHYSIQUE

SOCIALE.

321

tant toute vaine pense de perfectibilit absolue


et illimite, doit naturellement se rduire la
simple notion de ce dveloppement fondamental.
En donnant, la fois, plus d'intrt et de clart
la conception spculative, plus de noblesse et
de consistance la considration pratique, ce
double rapprochement, dont l'heureuse spontanit ne saurait tre conteste, me semble minemment propre manifester, d'une manire irrcusable, ds l'origine de la nouvelle philosophie
politique, la correspondance gnrale et continue
entre la science et l'application. Les vritables
hommes d'tat pourront ainsi quitablement apprcier s'il s'agit ici d'un vain exercice intellectuel, ou de principes philosophiques rellement
susceptibles de pntrer finalement avec efficacit
dans la vie politique actuelle. Ils commenceront,
j'espre, sentir ds-lors le fidle accomplissement naissant de la promesse que j'ai faite, au
dbut de ce volume, de constituer une science
sociale directement destine satisfaireconvenablement au double besoin intellectuel des socits
modernes, en tablissant spontanment, sur d'inbranlables fondemens rationnels, la double
notion lmentaire de l'ordre et du progrs, qui,
par l, se trouve dsormais profondment rattache l'ensemble continu des conceptions socioTOMEIV.

21

322

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

logiques, et mme, par une suite ncessaire, au


systme entier des thories positives. Le sujet
permanent de ta science pourra tre ainsi considr, en philosophie politique, comme radicalement conforme l'objet fondamental de l'art les
mmes relations y tant envisages sous deux
points de vue distincts mais pleinement quivalens, avec les seules diffrences naturelles de
l'abstrait au concret, et de la spculation l'action. Une science qui, au fond, aura constamment en vue, d'aprs ces explications, l'tude
positive des lois relles de l'ordre et du progrs,
ne saurait tre taxe d'une prsomptueuse tmrit spculative, par les hommes d'action dous
de quelque porte intellectuelle, lorsqu'elle prtendra pouvoir seule fournir les vritables bases
rationnelles de l'ensemble des moyens pratiques
applicables la satisfaction effective de ce double besoinsocial cette correspondance ncessaire
finira, sans doute, par tre juge essentiellement
analogue l'harmonie gnrale, dsormais unanimement admiseen principe quoique fort imparfaitement dveloppe encore, entre la science biologique et le systme des arts qui s'y rapportent,
surtout l'art mdical. Enfin, il serait, je crois, superflude faire expressmentremarquer ici, raison
de sa haute vidence, la proprit spontane que

PHYSIQUE

SOCIALE.

323

prsente directement cette premire conception


philosophique d la sociologie positive, de lier
dsormais, d'une manire indissoluble, commeje
l'ai annonc au dbut de ce volume, les deux
ides galement fondamentales de l'ordre et du
progrs, dont nous avons reconnu, dans la quarante-sixime leon,que la dplorable opposition
radicale constitue en ralit, le principal symptme caractristique de la profonde perturbation
des socits modernes. On ne saurait douter que,
ds-lors, ces deux notions lmentaires, aprs
avoir t isolment consolides, n'acquirent
ainsi, par leur intime fusion rationnelle, une
consistance intellectuelle inbranlable; puisqu'elles pourront, par l, devenir aussi ncessairement insparables que le sont aujourd'hui, en
philosophie biologique, lesides de l'organisation
et de la vie, dont le dualisme scientifique procde exactement du mme principe de philosophie positive. Les diverses proprits essentielles
que je viens d'indiquer se dvelopperont naturellement dans la suite, mesure que la philosophie
positive manifestera graduellement, par l'tude
rationnelle des phnomnes sociaux, son esprit
aussi profondment organisateur que hautement
progressif, au lieu de l'influence perturbatrice on
dcourageante que de vains prjugs lui supposent
21.

324

PHILOSOPHIE POSITIVE.

encore trop souvent. Mais il m'a paru ncessaire


de signaler ici sommairement le premier germe
scientifique de ces importans attributs.
D'aprs cette conception fondamentale, en dfinissantd'abord, suivant l'ordre mthodique, l'ensemble des lois purement statiques de l'organisme
social, le vrai principe philosophique qui leur
est propre me semble directement consister dans
la notion gnrale de cet invitable consensus
universel qui caractrise les phnomnes quelconques des corps vivans et que la vie sociale
manifeste ncessairement au plus haut degr.
Ainsi conue, cette sorte d'anatomie sociale, qui
constitue la sociologie statique, doit avoir pour
objet permanent l'tude positive, la fois exprimentale et rationnelle, des actions et ractions
mutuelles qu'exercent continuellementles unessur
les autres toutes les diverses parties quelconques
du systme social, en faisant scientifiquement,
autant que possible, abstraction provisoire du
mouvement fondamental qui les modifie toujours
graduellement. Sous ce premier point de vue, les
prvisionssociologiques,fondes sur l'exacte connaissance gnrale de ces relations ncessaires,
seront proprement destines conclure les unes
des autres, en conformitultrieure avec l'observation directe, les diverses indications statiques

PHYSIQUE

SOCIALE,

325

relativesil chaque mode d'existence sociale, d'une


manire essentiellement analogue ce qui se
passe habituellement aujourd'hui en anatomieindividuelle. Cet aspect prliminaire de la science
politique suppose donc videmment, de toute
ncessit, que, contrairement aux habitudes philosophiques actuelles, chacun des nombreux lmens sociaux,cessantd'tre envisagd'une manire
absolue et indpendante, soit toujours exclusivement conucommerelatif tousles autres, aveclesquels une solidarit fondamental: doit sans cesse
le combiner intimement. Il serait, mon gr,
superflu de faire expressment ressortir ici la
haute utilit continue d'une telle doctrine sociologique car, elle doit d'abord servir, videmment, de base indispensable l'tude dfinitive
du mouvement
social dont la conception rationnelle suppose pralablement la pense continue
de la conservation indispensable de l'organisme
correspondant; mais, en outre, elle peut tre,
par elle-mme, immdiatement employe suppler souvent, du moins provisoirement, l'observation directe, qui, en beaucoup de cas, ne
saurait avoir lieu constamment pour certains lmens sociaux, dont l'tat rel pourra nanmoins
se trouver ainsi suffisamment apprci, d'aprs
leurs relations scientifiques avec d'autres dj

3aG

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

connus. L'histoire des sciences peut surtout donner ds ce moment, quelque ide de l'importance habituelle d'un tel secours, en rappelant,
par exemple, comment les vulgaires aberrations
des rudits sur les prtendues connaissances en
astronomiesuprieureattribuesaux anciens gyptiens ont t irrvocablement dissipes, avant
mme qu'une plus saine rudition en et fait justice, par la seule considration rationnelle d'une
relation indispensablede l'tat gnral de la science
astronomique avec celui de la gomtrieabstraite,
alors videmment dans l'enfance; il serait aisde
citer une foule de cas analogues, dont le caractre philosophique serait irrcusable. On doit
d'ailleurs noter, e sujet, pour ne rien exagrer, que ces relations ncessairesentre les divers
aspects sociauxne sauraient tre par leur nature,
tellement simples et prcises que les rsultats observs n'aient pu jamais provenir que d'un mode
unique de coordination mutuelle. Une telle disposition d'esprit, dj videmment trop troite en
contraire la
biologie, serait surtout essentiellement
nature encoreplus complexedesspculationssociologiques. Mais il est clair quel'exacte apprciation
gnrale de ces limites de variation, normales et
mme anormales, constitue ncessairement alors,
au moins autant qu'en anatomie individuelle, un

PHYSIQUE

SOCIALE.

327

indispensable complment de chaque thorie de


sociologiestatique, sans lequel l'exploration indirecte dontil s'agit pourrait souventdevenir errone.
N'crivant point ici un trait spcial de philosophie politique, je n'y dois point mthodiquement tablir la dmonstration directe d'une telle
solidarit fondamentale entre tous les aspects pussibles de l'organismesocial, sur laquelle d'ailleurs
il n'existe guremaintenant,au monisenprincipe,
de divergencescapitalesparmi les bonsesprits. De
quelque lment social que l'on veuillepartir, chacun pourra aisment reconnattre, par un utile
exercice scientifique, qu'il touche rellement toujours, d'une manire plus ou moins immdiate,
l'ensemble de tous les autres, mme de ceux qui
en paraissent d'abord le plus indpendans. La
considration dynamique du dveloppement intgral et continu de l'humanit civilisepermet,
sans doute, d'oprer avec plus d'efficacit cette
intressante vrification du consensus social en
monh'ant avec vidence la raction universelle,
actuelle ou prochaine, de chaque modification spciale. Maiscette indication pourra constamment
tre prcde, ou du moins suivie, par une contir
mation purement statique; car, en politique,
comme en mcanique, la communication des mouvemens prouve spontanment l'existence des liai-

328

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

sons ncessaires. Sans descendre, par exemple,


jusqu' la solidarit trop intime des diversesbranches de chaque science ou de chaque art, n'est-il
pas vident que les diffrentessciences sont entre
elles, ou presque tous les arts entre eux dans une
telle connexit sociale, quel'tat bien connu d'une
seule partie quelconque, suffisammentcaractrise, permet de prvoir, un certain degr, avec
une vraie scurit philosophique, l'tat gnral
correspondant de chacune des autres, d'aprs
les lois d'harmonie convenables? Par une considration plus tendue, on conoitgalementl'indispensable relation continue qui lie aussi le systme des sciences celui des arts, pourvu qu'on
ait toujours soin de supposer, comme l'exige clairement la nature du sujet, une solidarit moins
intense mesure qu'elle devient plus indirecte.
Il en est videmment de mme quand, au lieu
d'envisager l'ensemble des phnomnes sociaux
au sein d'une nation unique, on l'examine simultanment chez diverses nations contemporaines, dont la continuelle influence rciproque
ne saurait tre conteste, surtout dans les temps
modernes, quoique le consensus doive tre ici,
d'ordinaire, moins prononc, tous gards, et dcrotre d'ailleurs graduellement avec l'affinit des
cas et la multiplicit des coutacts, au point de

PHYSIQUE SOCIALE

329

s'effacerquelquefois presquecutirement, comme,


par exemple entre l'Europe occidentale et l'Asie
orientale, dont les divers tats gnraux de socit
paraissent jusqu'ici peu prs indpendans.
Sans insister davantage sur des notions lmentaires aussi peu contestables, je dois ici me
borner, ce sujet, caractriser sommairement le
seul cas essentiel o la solidarit fondamentale
soit encore, sinon directement nie en principe,
du moins profondment mconnue, et mme radicalement nglige, en ralit. Ce cas est, malheureusement, le plus important de tous, puisqu'il
concerne directement l'organisation sociale proprement dite, dont la thorie continue jusqu'
prsent tre essentiellement conue, d'une manire absolue et isole, comme indpendante de
l'analyse gnrale de la civilisation correspondante, dontelle ne peut cependant que constituer
l'un des principaux lmens. Un tel vice appartient presque galement aujourd'hui aux coles
politiques les plus opposes,soit thologiques, soit
mtaphysiques, qui toutes s'accordent ordinairement disserter abstraitement sur le rgime politique, sans penser l'tat co-relatif de civilisation, et aboutissent mme le plus souvent, dans
leurs vaines utopies immuables, faire concider
leur type politique le plus parfait avec l'enfance

330

PHILOSOPHIE POSITIVE.

plus ou moins prononce du dveloppement humain. Pourmieuxapprcier, d'un seul aspect,dans


toute sa porte, l'ensemble de cette aberrationhabituelle,il faut, ceme semble,en poursuivant le cours
rigoureux d'une exacte analyse historique, remonter jusqu' sa vritable source philosophique,
qui consiste essentiellement, mes yeux, dans ce
fameux dogmethologiqueol'on rattachele dveloppement gnral de la civilisation humaine
une prtendue dgradation originelle de l'homme.
Ce dogme fondamental, que toutes les religions
reproduisent, sous une forme quelconque, et
dont la prpondrance intellectuelle devait toujours tre secondespontanment par le penchant
ordinaire de notre nature l'involontaire admiration du pass, conduit, en effet, d'une manire
directe et ncessaire, faire constamment concider la dtrioration continue de la socit humaine avecl'extension croissantede sa civilisation.
Quand la philosophie thologique est graduellement passe l'tat mtaphysique, ce dogme
primitif a de plus en plus tendu se transformer
finalement, comme je l'ai dj indiqu, en cette
clbre hypothse, radicalement quivalente, qui
sert encore de principale base systmatique la
politique mtaphysique, d'un chimrique tat de
nature, suprieur l'tat social, et dont le d-

331
SOCIALE.
PHYSIQUE
veloppement de la civilisation nous loigne toujours davantage. On ne saurait ainsi mconnatre
l'extrme gravit philosophique, et par suite
mme politique, d'une aberration aussi profondment enracine dans l'intime constitution scientifique des diverses doctrines existantes, et qui,
sans tre dsormais directement formule et soutenue en principe gnral, continue cependant
dominer essentiellement l'ensemble des spculations sociales, souvent d'ailleurs l'insu de la plupart de ceux qui s'y livrent.
Il serait nanmoins impossible que cette irrationnalit capitale rsistt long-tempsaujourd'hui
une saine discussion philosophique, car elle est
en contradiction vidente avec beaucoup de notions de philosophiepolitique, qui, sans avoir pu
encore acqurir une vraie consistancescientifique,
obtiennent graduellement un certain ascendant
intellectuel, soit en vertu desclaircissemensspontans qui ressortent du cours naturel des vnemens, soit causedu propre dveloppementactuel
de laraisonpublique. C'est ainsi que tous les publicistesclairs reconnaissent maintenant une certaine solidarit partielle entre les diversesinstitutions politiques proprement dites, d'aprs laquelle
quelques-unes s'excluent mutuellement, tandis
que d'autres s'appuient et mme s'appellent rci-

33a

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

proquement ce devait tre l, sans doute, le


premier pas direct vers la notion rationnelle du
consensusfondamental du systme spcial de ces
institutions avec le systme total de la civilisation
humaine; puisque, ds lors, la seule vrification
de cette co-relation, sous quelques rapports dterruins, suffitaussitt pour en autoriser l'extension
spontane, quoique indirecte, tous les sujets
dont l'harmonie avecceux-l est dj reconnue,ce
qui doit heureusement tendre aujourd'hui multiplier, aussi bien qu' simplifier,les moyensgnraux de dmonstration en philosophiepolitique. Je
doismme signaler ici, comme indiquant une disposition intellectuelle encore plus rapproche du
vritable esprit de la statique sociale, cette reconnaissance, maintenant admise par les penseurs les
plus avancs, surtout en France et en Allemagne,
d'une constante solidarit ncessaireentre le pouvoir politique et le pouvoir civil ce qui signifie,en
langage positif, que les forces sociales prpondrantes finissent invitablement par devenir aussi
dirigeantes, ainsi que je l'nonais, en 1822, dans
mon Systme de politique positive. Mais, quelle
que soit l'vidente utilit actuelle de ces intressants aperus partiels, titre d'ducation sociologique prliminaire de la raison publique, ce
serait nanmoins profondment mconnatre les

PHYSIQUE

SOCIALE.

333

difficileset imprieuses obligations de la mthode


vraiment scientifiqueque de secroire aucunement
dispens, par ces heureux ttonnemens, de la
conception directe et rationnelle du consensus
gnral de l'organisme social, laquelle se trouve
ainsi seulement prpare, surtout en ce qui concerne sa vulgarisation finale.Un exemple pleinement dcisif doit, ce me semble, faire aisment
comprendre que ces vagues indications isoles,
plutt littraires que scientifiques, ne sauraient
jamais, malgr leur importance provisoire, suppler l'accomplissement rel de cette svre
prescription philosophique car, depuis Aristote,
et mme avant lui, la plupart des philosophes ont
constamment reproduit le clbre aphorisme de
la subordination ncessaire des lois aux murs,
sans que ce premier germe de la saine philosophie
politique les ait toutefois nullement empchs
d'envisager habituellement, pendant vingtsicles,
le systme des institutions comme essentiellement
indpendant de l'tat simultan de la civilisation,
quelqueflagrante que dt tre, par sa nature, une
telle contradiction gnrale. Suivant le cours naturel de toutes choseshumaines, les principes intellectuels et les opinions philosophiques,tout autant
que les murs sociales et les institutions politiques, subsistent ncessairement, en gnral, mal-

334

PHILOSOPHIE POSITIVE.

gr leur caducit constate et leurs inconvniens


reconnus, quand une fois ils ont pris rellement
possessiondes esprits, en donnant lieu seulement
des inconsquences de plus en plus graves, jusqu' ce que le dveloppement fondamental de la
raisonhumaine ait pu produire enfin de nouveaux
principes, d'une gnralit quivalente, et d'une
rationnalit suprieure car, dans l'ordre intellectuel, non moins que dans l'ordre matriel, l'homme
prouve, par-dessus tout, l'indispensable besoin
d'une suprme direction quelconque, susceptible
de soutenir son activit continue en ralliant fixement ses efforts spontans. Aussi, sans mconnatre nullement la valeur passagre des divers
essais de philosophie politique que je viens d'indiquer,je ne dois point hsiter les regarder franchement comme non avenus aujourd'hui pour l'laboration directe de l'esprit fondamental propre
la sociologiestatique, o ils ne peuvent mme
aucunement servir dsormais concevoir rationnellement la haute participation ncessaire de
l'ensemble du rgime politique au consensus universel de l'organisme social.
Dans la suite entire de ce volume, l'application
spontane et continue d'une telle notion lmentaire sera plus efficaceencore qu'aucune dmonstration mthodique, pour dissiper compltement

PHYSIQUE

SOCIALE.

335

toute incertitude relle sur cette iudipensable solidarit entre le systme des pouvoirs et des institutions politiques et l'tat gnral de la civilisation correspondante. Mais, malgrcette lumineuse
vrification dcisive, on n'en doit pas moins atta
cher une extrme importance, pour la constitution dfinitive de la science sociale, l'explication
rationnelle et directe de cette grande co-relation,
comme je devrai ultrieurement l'entreprendre,
par exemple, dans le Trait spcial de philosophie politique que j'ai annonc en commenant ce volume. Tous les moyens scientifiques
devront tre alors convenablement combins
pour l'tablissement final d'une notion aussi
fondamentale, sur laquelle repose principalement le vritable esprit de l'ensemble de la statique sociale, et qui, par sa nature, peut surtout
dissiper, plus immdiatement qu'aucune autre
thorie sociologique, le funeste caractre absolu
de nos diverses coles politiques. Or, le principe
scientifique de cette relation gnrale consisteessentiellement dans l'vidente harmonie spontane
qui doit toujours tendre rgner entre l'ensemble
et les parties du systme social, dont les lmens
ne sauraient viter d'tre finalement combins
entre eux d'une manire pleinement conforme
leur propre nature. U est clair, en effet, quenon

336

PHILOSOPHIE POSITIVE.

seulement les institutions politiques proprement


dites et les murs socialesd'une part, les moeurs
et les ides de l'autre, doivent tre sans cesse rciproquement solidaires; mais, en outre, que tout
cet ensemble se rattache constamment, par sa
nature, l'tat correspondant du dveloppement
intgral de l'humanit, considre dans tous ses
diversmodesquelconquesd'activit, intellectuelle,
morale, et physique, dont aucun systme politique, soit temporel, soit spirituel, ne saurait jamais avoir, en gnral, d'autre objet rel que de
rgulariser convenablement l'essor spontan, afin
de le mieux diriger vers un plus parfait accomplissement de son but naturel pralablement dtermin. Mmeaux poques rvolutionnaires proprement dites, quoique toujours caractrises par
une insuffisante ralisation de cette harmonie fondamentale, elle continue nanmoins tre encore
essentiellement apprciable, car elle ne pourrait
totalement cesser que par l'entire dissolution de
l'organisme social, dont elle constitue le principal
attribut. En ces temps exceptionnels, et sauf les
seules anomalies fortuites, qui ne sauraient laisser
de traces profondes, on peut persister regarder
aussi le rgime politique comme tant, la longue, de toute ncessit, radicalement conforme
l'tat correspondant de la civilisation, puisque les

PHYSIQUE

SOCIALE.

337

lacunes ou les perturbations qui se manifestent


alors dans l'un proviennent surtout, en ralit,
de drangemens quivalens dans l'autre. L'immense rvolution sociale au milieu de laquelle
nous vivonsne fait elle-mmeque confirmer,d'une
manire pleinement dcisive, cette invitable loi
sociologique,d'aprs les explications prliminaires
de la quarante-sixime leon, dont l'ensemble a
nettement dmontr, contrairement l'opinion
commune, que le dplorable tat actuel du rgime politique rsulte principalement de notre situation intellectuelle et ensuite morale, laquelle
doit d'abord s'adressertoute solution vraiment rationnelle, sans que les orageux essais, tents ou
tenter, pour la rgnration directe du systme
politique, soient rellement susceptiblesd'aucune
efficacitfondamentale.
A la vrit, la thorie vulgaire attribue, en
gnral, au lgislateur, la facult permanente de
rompre inopinment l'harmonie ncessaire que
nous considrons, la seule condition d'tre pralablement arm d'une autorit suffisante; ce qui
sans doute, quivaut essentiellement une entire
ngation de cette solidarit continue. Mais il est
aisde reconnatrequ'une telle opinion, fonde,en
apparence, sur de grands exemples, constitue directement un vritable cercle vicieux, rsultant
TOME

IV,

aa

338

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

d'une pure illusion sur les sources gnrales du


pouvoir politique, o l'on prend le symptme
pour le principe. Sans tablir scientifiquement ici
la thorie positive de l'autorit, il est vident que,
d'aprs la nature mme de l'tat social, tout pouvoir quelconque y est ncessairement constitu
par un assentiment correspondant, spontan ou
rflchi, explicite ou implicite, des diverses volonts individuelles, dtermines, suivant certaines convictions pralables, concourir une
action commune, dont ce pouvoir est d'abordl'organe et devient ensuite le rgulateur. Ainsi, l'autorit drive rellement du concours, et non le
concours de l'autorit, sauf la raction invitable;
en sorte qu'aucun grand pouvoir ne saurait rsulter que de dispositions fortement prpondrantes au sein de la socitoil s'tablit; et quand
rien n'y prdomine hautement, les pouvoirs quelconques y sont, par suite, ncessairementfaibles
et languissans;la correspondancetant d'ailleurs,
dans tous les cas, d'autant.plus irrsistible qu'il
s'agit d'une socit plus tendue. La thorie ordinaire, en intervertissant radicalement cette relation gnrale,place videmmentnotre intelligence
dans cette trange situation, symptme habituel
des conceptions mtaphysiques, de ne pouvoir
nullement comprendre quelles seraient les sources

SOCIALE.
PHYSIQUE
339
effectivesde ces puissancespolitiques auxquelles
on attribue ainsi une mystrieuse influence sociale, moins de leur supposer directement une
origine franchement surnaturelle, commele fait,
sans tant d'inconsquence, la politique thologique. D'un autre ct, aucun esprit juste ne saurait
certes mconnatre la haute influence que, par
une raction ncessaire, l'ensemble du rgime
politique exerce, avec tant d'vidence, sur le systme gnral de la civilisation, et que caractrise
mme si souvent l'action incontestable, heureuse
ou funeste, des institutions, des mesures, ou des
vnemenspurement politiques,jusque sur la marche propre des scienceset des arts, tons les ges
de la socit, et encore plus dans son enfance.
Maisilseraitentirement superflu de s'arrterici
cet aspectde la question, puisqu'il n'est nullement
contest, tandis que l'erreur commune consiste,au
contraire, l'exagrer irrationnellement,au point
de placer directement la raction secondaireaudessusde l'action principale. Il est clair d'ailleurs
que, vu leur invitable co-retation scientifique,
l'une et l'autre concourent faire pareillement
ressortir ce consensusfondamental de l'organisme
social, qu'il s'agissaitici de signaler sommairement
commele principe philosophique de la sociologie
statique, et dont la notion ne prsente plus au22..

340

PHILOSOPHIE
POSITIVE.

jourd'hui de difficults vraiment graves qu'en ce


qui concerne la correspondance gnrale entre le
rgime politique et l'tat simultan de la civilisation. Du reste, j'aurai naturellement plusieurs oe
casions importantes de revenir directement sur ce
dernier sujet envisag sous de nouveaux aspects
rationnels, et indpendamment encore de l'analyse historique, soit en considrant plus loin les
limites ncessaires de l'action politique propre.
ment dite, soit surtout dans la cinquantime leon, spcialement consacre l'apprciation prliminaire de la statique sociale.
Sans attendre ces diverses explications il tait
videmment indispensable d'indiquer, ds ce
moment, au lecteur, le point de vue essentiellement relatif souslequel le systme politique proprement dit sera toujours considr dans cette
premire bauche de la vritable science sociale.
Un tel point de vue, substitu la tendance absolue des thories ordinaires, constitue certainement le principal caractre scientifique de la positivit en philosophie politique, comme je l'ai
montr au dbut de ce chapitre, et comme on le
sentira, j'espre, d'autant mieux qu'on approfondira davantage ce sujet vraiment capital, o
rside, mon avis, le nud lmentaire d'une
telle difficult philosophique.Nousn'aurons donc

PHYSIQUE

SOCIALE

341

jamais concevoirle rgime politique que d'aprs


sa relation continue, tantt gnrale, tantt
spciale, avec l'tat correspondant de la civilisation humaine, isolmentduquel il ne saurait, en
aucun cas, tre sainement jug, et par l'impulsion graduelle duquel il tend toujours tre
spontanment produit ou modifi. Si, d'un ct,
cette conception prsente toute ide de bien ou
de mal politique comme ncessairement relative
et variable, sans tre pour cela nullement arbitraire puisque la relation est toujours rigoureuse
ment dtermine; d'une autre part, elle devra
fournir aussi la base rationnelle d'une thorie
positivede l'ordre spontan des socitshumaines,
dj vaguement entrevu, sous quelques rapports
subalternes par la politique mtaphysique, dans
ce qu'on nomme aujourd'hui l'conomie politique, comme je l'ai assez indiqu au chapitre
prcdent. Car, la valeur d'un systme politique
quelconque ne pouvant ainsi essentiellement
consister que dans son exacte harmonie avec l'tat socialcorrespondant, nous voyons par l que,
sous un autre aspect, il est certainement impossible que, suivant le seul cours naturel des vnemens, et sans aucune intervention calcule,
une telle harmonie ne s'tablisse point ncessairement.

342

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

Une semblable philosophie pourrait, sans


doute, quelquefois conduire momentanment
un dangereux optimisme, comme j'en ai dj
franchement averti mais cette aberration passagre ne pourrait avoir lieu que chez des esprits
peu scientifiques, qu'un dfaut naturel de prcision, aggrav par une vicieuseducation intellectuelle, doit rendre radicalement impropres
cultiver, avec aucun succs rel une science
aussi profondment difficile. Toule intelligence
convenablement organise et rationnellement
prpare, digne, en un mot, d'une telle destination, saura bien viter scrupuleusement de jamais
confondre, en ce genre de phnomnespas plus
qu'en aucun autre, cette notion scientifique d'un
ordre spontan avec l'apologie systmatique de
tout ordre existant. Envers des phnomnes
quelconques, la philosophie positive, d'aprs son
principe fondamental des conditions d'existence,
enseignetoujours, comme je l'ai souvent expliqu dans les volumes prcdents, que, dans leurs
relations l'homme, il s'tablit spontanment,
d'aprs leurs lois naturelles, un certain ordre
ncessaire; mais sans jamais prtendre que cet
ordre ne prsente point, sous cet aspect, de
graves et nombreux inconvniens modifiables,
un certain degr, par une sageintervention hu-

PHYSIQUE

SOCIALE

343

maine. Plus les' phnomnes se compliquent en


se spcialisant davantage, plus ces imperfections
s'aggravent et se multiplient invitablement; en
sorte que les phnomnesbiologiques sont surtout
infrieurs, cet gard, aux phnomnes de la
nature inorganique. En vertu de leur complication suprieure, les phnomnes sociaux doivent
donc tre ncessairementles plus dsordonnsde
tous, en mme temps qu'ils en sont aussi les plus
modifiables, ce qui est loin de faire compensation. Si donc on considre, en gnral, la notion
des lois naturelles, elle entraine aussitt l'ide
correspondante d'un certain ordre spontan,
toujours lie toute conception d'harmonie
quelconque. Mais cette consquencen'est pas plus
absolue que le principe d'o elle drive. En le
compltant par l'indispensable considration de
la complication croissante des phnomnes, suivant la hirarchie scientifiquefondamentale tabli au dbut de ce Trait, on complte aussi la
conception de cet ordre, d'aprs l'accroissement
simultan de son invitable imperfection. Tel
est, cet gard, le vritable esprit caractristique
de la philosophiepositive, sommairement rappel
ici dans son ensemble.On voit aisment combien
il diffre profondment de cette tendance systmatique l'optimisme, dont l'origine est videm-

344

PHILOSOPHIE
POSITIVE.

ment thologique, puisque l'hypothse d'une direction providentielle, continuellement active


dans la marche gnrale des vnemens, peut
seule naturellement conduire l'idede la perfection ncessaire de leur accomplissement graduel.
Il faut cependant reconnaitre que, dans le dveloppement fondamental de la raison humaine, la
conception positive est primitivement drive du
dogme thologique lui-mme, dont elle constitue
la rgnration finale, comme pourrait leconfirmer une exacte analyse historique mais c'est
essentiellement de la mme manire que le principe des conditions d'existence dcoule originairement de l'hypothse des causes finales, et que
la. notion philosophique des lois mathmatiques
tait antrieurement issue du mysticisme mtaphysique sur la puissance des nombres; l'analogie
est pleinement identique en tous ces cas divers.
Elle tient toujours cette tendance ncessaire
de notre intelligence conserver indfiniment ses
moyens gnraux de raisonnement, quelque
ge qu'ils aient t dcouverts, en les appropriant
ensuite graduellement ses nouveaux modes
d'activit, d'aprs certaines transformationsconvenables, qui conservent ces prcieusesinspirations primitivesdu gnie humain toute leur valeur
essentielle, en l'augmentant mme radicalement

SOCIALE.
PHYSIQUE

345

par une indispensable puration comme je l'ai


indiqu, il y a long-temps, dans l'crit auquel j'ai
dj fait plusieurs allusions depuis le commencement de ce volume. Mais, en un cas quelconque,
la moindre sagacit philosophique suffira pour
faire aussitt sentir les diffrencescaractristiques
qui dsormais sparent profondment le principe
nouveau du dogme ancien. Au cas spcial que
nous considronsici, il est trs clair que la philosophie positive, en indiquant la conformit spontane de chaque rgime politique effectif la
civilisation correspondante, afin que ce rgime
ait pu s'tablir et surtout durer, enseigne aussi,
d'une manire non moins ncessaire, que cet
ordre naturel doit tre le plus souvent fort imparfait, par suite de l'extrme complication des
phnomnes. Bien loin donc de repousser, en ce
genre, l'intervention humaine, une telle philosophie en provoque, au contraire, minemment la
sage et active application, un plus haut degr
que pour tous les autres phnomnes possibles,
en reprsentant directement les phnomnes
sociaux comme tant, par leur nature, la fois
les plus modifiables de tous, et ceux qui ont le
plus besoin d'tre utilement modifis d'aprs les
rationnellesindications de la science. Elle se rserveseulement la direction intellectuelle de cette

346

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

indispensable intervention, dont elle circonscrit


d'abord les limites ncessaires, soit gnrales, soit
spciales sans en exagrer l'efficacitrelle, elle
n'en interdit jamais l'usage que dans les seulscas
o il ne pourrait certainement constituer qu'une
inutile consommationde forces, suivant la mme
conomiefondamentale qu'envers tous les autres
phnomnes naturels, et surtout indpendamment de tout vain prestige quelconque, soit divin,
soit humain. L'extrme nouveaut d'une semblable philosophiepolitiquepourra bien faire que,
de prime abord, on se mprenne assez sur son
vrai caractre pour adresser son esprit gnral
les reproches qui lui sont le plus antipathiques. Il
faut mme craindre peut-tre, je n'hsite pas le
dclarer franchement, par suite de notre faible
nature o la vie,affective l'emporte tant sur la
vie rationnelle, que, lorsque cette philosophie
commencera enfin prendre quelque ascendant
rel, elle ne soit systmatiquement accuse de
tideur sociale et d'indiffrence politique, par
ceux qui ont tant besoin, surtout aujourd'hui,
de dvelopper, tout prix, une turbulente activit matrielle; car, les hommes de spculation
doivent rarement s'attendre -tre convenablement apprcis par les hommes d'action. Sous le
point de vue moral, la politique positive ne sau-

PHYSIQUESOCIALE.

347

rait jamais dignement rpondre de telles rcriminations que par le seul aspect, suffisamment
dcisif, des rsultats rels de son application
journalire. Quant la discussion philosophique,
chacun peut aisment juger, d'aprs les aperus
prcdens, comment elle saura la soutenir. Pour
faire nettement ressortir, sous ce poiut de vue,
la frivole irrationnalit de cette vaine accusation
d'optimisme politique, il suffirait mme de signaler l'inconsquence flagrante que prsente invitablement une telle accusation au sujet des phnomnes les plus complexes,tandis que personne
n'oserait certes l'intenter aujourd'hui envers les
phnomnesplus simples, que la philosophiepositive reprsente, nanmoins, de toute ncessit,
comme tant spontanmentmieuxrgls et moins
modifiables.Et, cependant, il pourrait bien arriver que les mmes esprits qui l'accuseront, en
politique, de cet optimisme prtendu, lui adressassent simultanment par une contradiction
capitale, le reproche oppos de trop dprcier le
gouvernement providentiel envers tout le reste
de l'conomie naturelle!
Deux motifs principaux devaient ici me faire
spcialement insister sur cette notion lmentaire
du consensus fondamental propre l'organisme
social soit d'abord en vertu de l'extrme impor-

348

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

tance philosophiquedecette ide-mrede la statique


sociale, qui doit, par sa nature, constituer la premire baserationnelle de toute lanouvelle philosophie politique; soit aussi,accessoirement,par ce que
les considrationsde sociologiepurement dynamique devant spontanment dominer dans tout le
reste de ce volume, commetant aujourd'hui plus
directement intressantes et par suite mieux comprises,il devenait d'autant plus ncessairede caractriser pralablement
l'esprit gnralde la sociologie
statique, qui n'y pourra ensuite tre presquejamais
envisageque d'une manireindirecte ou implicite.
Embrassedans toute son tendue, c'est--dire sans
carter cette co-relation essentielle, maintenant
assezexamine, entre l'ide de socit et l'ide de
gouvernement, une telle conception positive de
l'harmonie socialefournit spontanment, comme
je l'avais annonc, par l'ensemble de son application concrte, le rondement scientifique d'une
saine thorie lmentaire de l'ordre politique proprement dit, soit spirituel, soit mme temporel.
Car, elle conduit directement considrer toujours, l'abri de tout arbitraire, l'ordre artificiel
et volontaire commeun simple prolongement gnral de cet ordre naturel et involontaire vers
lequel tendent ncessairementsans cesse, sousun
rapport quelconque les diverses socits hu-

SOCIALE.
PHYSIQUE

349

maines en sorte que toute institution politique


vraiment rationnelle, pour comporter une relle
et durable efficacit sociale, doit constamment
reposer sur une exacte analyse pralable des tendances spontanes correspondantes, qui peuvent
seules fournir son autorit des racines suflisamment solidesen un mot, il s'agit essentiellement
de contempler l'ordre, afinde le perfectionnerconvenablement, et nullement de le crer, ce qui
serait impossible.Sous le point de vue scientifique,
qui doit prvaloir en ce Trait, cette ide-mre
de l'universelle solidaritsocialedevient ici l'invitablesuite et le complmentindispensabled'une
notion fondamentale tablie, dans le volume prcdent, comme minemment propre l'tude des
corps divans. En toute rigueur scientifique, cette
notion du consensus n'est point, sans doute,
strictement particulire une telle tude, et se
prsente directement commedevant tre, par sa
nature, ncessairementcommune tous les phnomnes, mais avec d'immenses diffrencesd'intensit et de varit, et par suite d'importance
philosophique. On peut dire, en effet, que, partout o il y a systme quelconque, il doit exister
ds-lors une certaine solidarit l'astronomieellemme, da,ns ses phnomnes purement mcaniques, nous en offrela premire bauche relle, du

350

PHILOSOPHIE POSITIVE.

moins en cartant l'ide d'univers, pour se rduire la simple ide de monde, seule pleinement
positive, comme je l'ai expliqu en son lieu; car,
certains drangemensd'un astre peuvent ainsi retentir sensiblement quelquefoissur un autre, par
voie de gravitation modifie. Mais on doit, ce
sujet, reconnatre, en principe, que le consensus
devient toujours d'autant plus intime et plus prononc qu'il s'applique des phnomnesgraduellement plus complexeset moins gnraux en sorte
que, suivant ma hirarchie scientifique lmentaire, l'tude des phnomnes chimiques forme,
par sa nature, ce titre, comme tout autre,
une sorte d'intermdiaire fondamental entre la
philosophie inorganique et la philosophie organique, ainsi que chacun peut aisment s'en convaincre. D'aprs ce principe, il reste nanmoins
incontestable que, conformment aux habitudes
philosophiquesprpondrantes, c'est surtout aux
systmes organiques, en vertu de leur plus grande
complication, que conviendra toujours essentiellement la notion scientifique de solidarit et de
consensus, malgr son universalit ncessaire.
C'est seulement alors que cette notion, jusque-l
purement accessoire, constituedirectementla base
indispensable de l'ensembledes conceptions positives; et sa prpondrancey devient toujours aussi

SOCIALE.
PHYSIQUE

351

d'autant plus prononce qu'il s'agit d'organismes


plus compossou de phnomnes plus complexes
et plus minens.Ainsi, par exemple, le consensus
animal est bien plus complet que le consensusvgtal de mme, il se dveloppe videmment
mesure que l'animalit s'lve, jusqu' son maximumdans la nature humaine; enfin,chez l'homme,
l'appareil nerveux devient, plus qu'aucun autre,
le principal sige de la solidarit biologique. En
poursuivant rationnellement cette marche philosophique, d'aprs l'ensemble fondamental de nos
connaissances positives, cette grande notion devait donc, priori acqurir, dans l'tude gnrale de l'organisme social, une prpondrance
scientifiqueencore suprieure celle que tous les
bons esprits lui attribuent maintenatil sans hsitation en biologie, vu l'incontestable surcrot de
complication propre ce nouvel ordi e de phnomnes. Or l'esprit actuel de la philosophie politique faisant, au contraire, essentiellement abstraction continue de cette solidarit fondamentale
entre tous les divers aspects sociaux, il importait,
au plus haut degr, de rsoudre directement une
telle anomalie philosophique, comme je crois dsormaisy tre convenablement parvenu,.quoique
par une explication sommaire, ultrieurement dveloppable.Cetteoprationprliminaire tait donc

352

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

aussi indispensable la coordination rationnelle


de la physique socialeavec les antres sciencesfondamentales, que nous l'avions dj reconnu ncessaire la propre institution gnrale de cette nouvelle science.
Apprcie maintenant quant la mthode proprement dite, objet spcial de ce chapitre, cette
conception lmentaire du consensus social a
pour destination essentiellede dterminer immdiatement, avec une autorit et une spontanit
remarquables, l'un des principaux caractres de
la mthode sociologique, celui de tous peut-tre
suivant lequel elle modifiele plus intimement,
d'aprs la nature desphnomnes correspondans
l'ensemble de la mthode positive. En effet, puisque les phnomnes sociauxsont ainsi profondment connexes, leur tude relle ne saurait donc
tre jamais rationnellement spare; d'o rsulte
l'obligation permanente, aussi irrcusable que directe, de considrer toujours simultanment les
divers aspects sociaux, soit en statique sociale,
soit, par suite, en dynamique. Chacun d'eux
peut, sans doute, devenir isolment le sujet prliminaire d'observations propres, et il faut bien
qu'il en soit ainsi, un certain degr, pour alimenter la sciencede matriaux convenables.Mais
cette ncessit pralable ne s'applique mme, en

PHYSIQUE

SOCIALE.

353

parfaite rigueur, qu' la seule poque actuelle,


o il s'agit de la premire bauche de la science,
force d'employer d'abord, avec les prcautions
indispensables, les incohrentes observations qui
ont d rsulter, toute autre intention, des irrationnelles recherches antrieures. Quand la fondation de la science sera suffisamment avance,
la co-relation fondamentale des phnomnes servira, sans doute, de principal guide habituel dans
leur exploration directe, comme je l'expliquerai
spcialement ci-dessous.En tous cas, abstraction
faite ici du mode propre d'observation immdiate,
il est incontestable que, d'aprs cette solidarit
ncessaire qui caractrise un tel sujet, aucun phnomne social, pralablement explor par un
moyen quelconque, ne saurait tre utilement introduit dans la science tant qu'il reste conu
d'une manire isole et cela non-seulement sous
le point de vue statique, o l'harmonie sociale
est toujours directement considre, mais aussi
dans l'tude mme du mouvement social, o le
consensus, pour tre moins immdiat, n'est pas,
en ralit, moins prpondrant, ainsi que nous
allons le reconnatre. Toute tude isoledesdivers
lmens sociaux est donc, par la nature de la
science, profondment irrationnelle, et doit demeurer essentiellement strile, l'exemple de
TOME

IV.

23

354

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

notre conomie politique, ft-elle mmemieux


cultive. Ceux donc qui s'efforcent aujourd'hui
de dpecer encore davantage le systme des tudes sociales, par une aveugle imitation du morcellement mthodique propre aux sciencesinorganiques, tombent donc involontairement dans
cette aberration capitale d'envisager comme un
moyen essentiel de perfectionnement philosophique une disposition intellectuelle radicalement
antipathique aux conditions fondamentales d'un
tel sujet. Sans doute, la science sociale pourra
tre un jour rationnellement subdivise avec utilit, un certain degr mais nous ne pouvons
nullement savoir aujourd'hui en quoi consistera
cette divisionultrieure, puisque son vrai principe
ne doit rsulter que du dveloppement graduel
de la science, laquelle ne saurait certainement
tre fonde maintenant que d'aprs une tude
d'ensemble j'ai dj prouv ci-dessus, qu'il y aurait mme un vrai danger philosophique vouloir,
ds ce moment, raliser, titre de dcomposition
permanente du travail, la distinction indispensable entre l'tat statique et l'tat dynamique,
malgr son vidente rationnalit et son usage continu. Aun ge quelconque de cette science, les
recherches partielles qui pourront lui devenir ncessairesne sauraient tre convenablement indi-

PHYSIQUE SOCIALE.

355

ques et conuesque d'aprs les progrs de l'tude


intgrale, qui signaleront spontanment les points
spciaux dont l'claircissement propre peut rellement concourir au perfectionnement direct du
sujet. Suivant toute autre marche,on n'obtiendrait
essentiellement qu'un strile encombrement d'irrationnelles discussions spciales, mal institues
et plus mal poursuivies, bien plutt destin
entraver radicalement la formation de la vraie
philosophie politique qu' lui prparer d'utiles
matriaux, comme on le voit de nos jours. Il est
donc incontestable que des conceptions et des
tudes d'ensemble peuvent seules convenablement
concourir aujourd'hui la fondation directe de
la sociologie positive, soit statique, soit dynamique et que les travaux y doivent ensuite descendre graduellement une spcialit croissante,
en considrant toujours l'tude des lmeus
comme essentiellement domine par celle du systme, dont la notion gnrale de plus en plus
nette devra continuellement fournir le principal
claircissement de chaque aspect partiel, sauf
d'invitables ractions secondaires. On ne saurait
nier que l'imprieuse obligation philosophique de
suivre une telle marche, en vertu de la solidarit
caractristique de tous les phnomnes sociaux,
n'augmente gravement les difficults fondamen23..

356

PHILOSOPHIE
POSITIVE.

tales que l'extrme complication du sujet doit


dj tant apporter la culture rationnelle de cette
nouvelle science naturelle, en y exigeant habituellement une contention intellectuelle plus intense et plus soutenue, pour ne laisser fuir ou
s'effacer aucun des nombreux aspects simultans
qu'il y faudra ncessairement embrasser toujours.
Mais cette condition est si videmment prescrite
par l'esprit de la science, qu'on n'y saurait voir
qu'un puissant motif de plus de rserver exclusivement cette tude vraiment transcendante aux
plus hautes intelligences scientifiques,mieux prpares que toutes les autres, par une sage et forte
ducation, supporter la continuit des plus
grands efforts spculatifs, et s'appliquant mme
sans relche, plus scrupuleusement qu'en aucun
cas, seconderhabituellement leur essor rationnel par une plus parfaite subordination des passions la raison. Chacun peut aisment juger ainsi
combien, tous gards, les dispositions, soit intellectuelles, soit morales, qui prdominent aujourd'hui, et qui sont mme quelquefoissystmao
tiquement prconises, se trouvent radicalement
contraires l'accomplissement rel de la grande
opration philosophique maintenant destine
servir de base indispensable la rorganisation
sociale des peuples modernes; en sorte qu'il sem-

PHYSIQUE

SOCIALE

357

blerait que plus le but est difficile atteindre,


moins on s'y prpare dignement. Il n'est point
douteux qu'une aussidplorable discordanceentre
les moyens et la fin ne doive contribuer beaucoup, quoique d'une manire indirecte, la prolongation spontane de la perturbation sociale,
dont 1e vrai principe est essentiellement intellectuel, comme je crois l'avoir dj presque surabondamment dmontr.
Pour mieux apprcier cet important caractre
d'ensemble propre la mthode sociologique, il
faut regarder scientifiquement une telle condition
comme n'appartenant pas d'une manire exclusive
la physique sociale, o elle atteint seulement sa
plus entire prpondrance, mais comme tant,
un degr quelconque, ncessairement commune
toutes les diverses parties de l'tude gnrale
des corps vivans, qui se distingue ainsi profondment, sous l'aspect purement logique, de toute
la philosophie inorganique. Un aphorisme essentiellement empirique, converti mal propos, par
les mtaphysiciens modernes, en dogme logique
absolu et indfini, prescrit, eu tout sujet possible,
de procder constamment du simple au compos:
mais il n'y en a pas, au fond, d'autre raison solide, si ce n'est qu'une telle marche convient,
en effet, la nature des sciencesinorganiques, qui,

358

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

par leur dveloppement plus simple et plus rapide, et par leur perfection suprieure, devaient
invitablement servir jusqu'ici de type essentiel
aux prceptes de la logique universelle. Toutefois, on ne saurait, en ralit, concevoir, cet
gard, de ncessit logique vraiment commune
toutes les spculations possibles que cette vidente obligation d'aller toujours du connu l'inconnu, laquelle, certes, il serait difficilede se
soustraire, et qui par elle-mme, n'impose directement aucune prfrence constante. Mais il
est clair que cette rgle spontane prescrit aussi
bien de procder du compos au simple que du
simple au compos,suivant que, d'aprs la nature
du sujet, l'un est mieux connu et plus immdiatement accessible que l'autre. Or, il existe ncessairement, sous ce point de vue, une diffrence
fondamentale, qui ne saurait tre lude, entre
l'ensemble de la philosophie inorganique et celui
de la philosophie organique. Car, dans la premire o la solidarit, suivant nos explications prcdentes, est trs peu prononce, et doit
affecter faiblement l'tude du sujet, il s'agit d'explorer un systme dont les lmens sont presque
toujours bien plus connus que l'ensemble, et
mme d'ordinaire seuls directement apprciables,
ce qui exige, en effet, qu'on y procde habi-

SOCIALE.
PHYSIQUE
359
tuellement du cas le moins compos au plus compos. Mais, dans la seconde, an contraire, dont
l'homme ou la socit constitue l'objet principal
la marche opppse devient, le plus souvent, la
seule vraiment rationnelle, par une autre suite
ncessaire du mme principe logique, puisque
l'ensemble du sujet est certainement alors beaucoup mieux connu et plus immdiatement abordable que les diverses parties qu'on y distinguera
ultrieurement. En tudiant le monde extrieur,
c'est surtout l'ensemble qui nous chappe invitablement, et qui nous demeurera toujours profondment inintelligible, comme je l'ai montr,
principalement au second volume de ce Trait,
o nous avons reconnu que l'ide d'univers ne
saurait, par sa nature, jamais devenir vraiment
positive,la notion du systme solairetant la plus
complexeque nous puissionsnettement concevoir.
Au contraire, en philosophiebiologique, ce sont
les dtails qui restent ncessairement inaccessibles, quand on veut y trop spcialiser l'tude et
on le vrifieclairement en observant que, dans
cette seconde moiti de la philosophie naturelle,
les tres sont, en gnral, d'autant moins inconnus qu'ils sont plus complexes et plus
levs; en sorte que, par exemple, l'ide gnrale d'animal est certainement plus nette au-

36o

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

jourd'hui que l'ide moins composede vgtal, et


le devient toujours davantage mesure qu'on se
rapproche de l'homme, principale unit biologique, dont la notion, quoique la plus compose
de toutes, constitue toujours le point de dpart
ncessaire d'un tel ensemble de spculations.
Ainsi, en comparant convenablement ces deux
grandes moitis de la philosophie naturelle, on
voit certainement que, par les conditionsfondamentales du sujet, c'est, dans un cas, le dernier
degr de composition, et, dans l'autre le dernier
degr de simplicit, dont l'examen rel nous
reste invitablement interdit ce qui motive pleinement, sans doute, l'inversion gnrale, propre
chacune d'elles, de la marche rationnelle qui
convient l'autre. La sociologie n'est donc point
la seule scienceo la ncessit de procder habituellement de l'ensemble aux parties devienne
prpondrante; la biologie elle-mme a d nous
prsenter dj, par des motifs essentiellement
analogues, et de la manire la moins quivoque,
un tel caractre philosophique. Peut-tre mme
la philosophie biologique proprement dite, trop
rcemment constitue, et sous l'influence trop
prononce d'une imitation empirique des sciences
antrieures, n'a-t-elle point encore, cet gard,
compltement manifest son vritable esprit je

PHYSIQUE

SOCIALE.

361

suis du moinstrs dispos le penser, et prvoir


que, dans la suite, mesure que son originalit
rationnelle s'tablira davantage, cette marche
prpondrante du plus compos au moins compos y deviendra plus directe et plus tranche
qu'on ne l'y voit aujourd'hui. Toutefois, il est
vident que, par la nature de ses phnomnes,
la physique socialedevait ncessairement prsenter, comme nous l'avons dj spcialementtabli,
le plus entier et le plus incontestable dveloppement de cette grande modification logique, sans
altrer nanmoins l'invariable unit de la mthode positive fondamentale. En effet, l'intime
solidarit du sujet devient ici tellement suprieure ce qu'offrait la simplebiologie, que toute
tude isole d'aucun aspect partiel doit tre immdiatement juge comme profondment irrationnelle et radicalement strile, pouvant tout
au plus servir, titre d'laboration pralable,
pour l'acquisition prliminaire des divers matriaux scientifiques, et sous la rserve, mme
alors, d'une indispensablervision finale.Au reste,
pour prvenir, autant que possible, d'oiseuseset
puriles discussions, aujourd'hui trop imminentes, il n'est pas inutile de rappeler ici, en terminant une telle explication, que la philosophie
positive, subordonnant toujours l'idalit la

362

PHILOSOPHIE POSITIVE.

ralit, ne saurait jamais admettre ces vaines


controverses logiques, qu'engendre seule spontanment la philosophie mtaphysique, sur la valeur absolue de telle ou telle mthode abstraction faite de toute application scientifique les
prfrences, toujours purement relatives, qu'elle
accorde cet gard, ne pouvant, en aucun cas,
rsulter que d'une meilleure harmonie constate
entre les moyenset la fin, elles changeraient aussitt d'objet, sansaucune vicieuseobstination et
sans la moindre inconsquence philosophique, si
l'exercice effectifvenait dvoiler ultrieurement
l'infriorit de la mthode d'abord adopte; ce
qui certainement n'est point craindre dans la
question que nous venons d'examiner.
Cette exposition prliminaire ayant dsormais
suffisamment caractris l'esprit fondamental
propre la sociologie statique, il nous reste
maintenant, afin d'avoir pralablement dtermin le vritable esprit gnral de la nouvelle
philosophie politique, considrer aussi, d'une
manire directe mais sommaire, la conception
philosophique qui doit prsider l'tude dynamique des socits humaines laquelle constitue
immdiatement le principal objet de notre tra.
vail explicite. Outre que ce second sujet est,
d'ordinaire, moins imparfaitement apprci et

PHYSIQUE

SOCIALE.

363

plus familier, des dveloppemens moins tendus


pourront ici suflire, surtout par suite des explications prcdentes, qui, d'avance, y auront beaucoup simplifiles plus grandes difficults, d'aprs
l'intime liaison qui, en un tel sujet, doit rationnellement exister entre la thorie de l'existence
et celle du mouvement, ou, sous le point de vue
purement politique, entre les lois de l'ordre et
celles du progrs. Il faut d'ailleurs noter, accessoirement, que la prpondrance spontane de la
sociologie dynamique dans la suite entire de ce
volume nous autorise, en ce moment, rduire
autant quepossibleune apprciation gnraledont
l'imperfection primitive, et mme les lacunes
secondaires, pourront tre ainsi graduellement
compensespar l'ensembledes leons ultrieures.
Quoique la conception statique de l'organisme
social doive, parla nature du sujet, constituer la
premire base rationnelle de toute la sociologie,
comme je viens de l'expliquer, il faut nanmoins
reonnatre que non-seulement la dynamique sociale en formela partie la plus directement intressante, principalement de nos jours, mais surtout, sous le point de vue purement scientifique,
qu'elle seule achve de donner, l'ensemble de
cette science nouvelle son caractre philosophique le plus tranch, en faisant directement prva-

364

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

loir la notion qui distingue le plus la sociologie


proprement dite de la simplebiologie, c'est--dire
l'ide-mre du progrs continu, ou plutt du dveloppement graduel de l'humanit. Dans un trait
mthodique de philosophie politique, il conviendrait, sansdoute,d'analyser d'abordles impulsions
individuelles qui deviennent les lmenspropres de
cette forceprogressivede l'espce humaine, en les
rapportant cet instinct fondamental, rsultat
minemment complexedu concours ncessairede
toutes nos tendances naturelles, qui poussedirectement l'homme amliorer sans cesse, sous tous
les rapports, sa condition quelconque, ou, en
termes plus rationnels mais quivalens, toujours
dvelopper, tous gards, l'ensemble de sa vie,
physique, morale, et intellectuelle, autant que
le comporte alors le systme de circonstances o
il se trouve plac. En regardant ici cette notion prliminaire commetant dj suffisamment
claircie aujourd'hui chez les esprits 'avancs,
nous devons immdiatement considrer la conception lmentaire de la dynamique sociale,
c'est dire l'tude de cette succession continue, envisage dans l'ensemble de l'humanit.
Pour fixer plus convenablement les ides, il importe d'tablir pralablement, par une indispensable abstraction scientifique, suivant l'heureux

PHYSIQUE

SOCIALE.

365

artifice judicieusement institu par Condorcet,


l'hypothse ncessaire d'un peuple unique, auquel seraient idalement rapports toutes les modificationssocialesconscutiveseffectivementobserves chez des populations distinctes. Cette
fictionrationnelle s'loigne beaucoup moins de la
ralit qu'on n'a coutume de le supposer car,
sous le point de vue politique, les vrais successeurs de tels ou tels peuples sont certainement
ceux qui, utilisant et poursuivant leurs efforts
primitifs, ont prolong leurs progrs sociaux,
quels que soient le sol qu'ils habitent, et mme la
raced'oils proviennent; en un mot, c'est surtout
la continuit politique qui doit rgler la succession sociologique, quoique la communaut de
patrie doive d'ailleurs influer extrmement, dans
les casordinaires, sur cette continuit. Mais, sans
entreprendre ici un tel examen, rserv naturellement un trait spcial, o l'ide de nation ou
de peuple serait directement soumise l'analyse
positive, il suffit notre but d'employer habituellement l'hypothse propose, titre de simple
artifice scientifique, dont l'utilit n'est pas contestable.
Cela pos, le vritable esprit gnral de la
sociologiedynamique consiste concevoir chacun
de ces tats sociauxconscutifs comme le rsultat

366

PHILOSOPHIE POSITIVE.

ncessaire du prcdent et le moteur indispensable du suivant, selonle lumineux axiomedu grand


Leibnitz Le prsent est gros de l'avenir. La science
a ds-lors pour objet, sous ce rapport, de dcouvrir les lois constantes qui rgissent cette continuit, et dont l'ensemble dtermine la marche
fondamentale du dveloppement humain. En un
mot, la dynamique sociale tudie les lois de la
succession, pendant que la statique socialecherche celles de la co-existence en sorte que l'application gnrale de la premire soit proprement
de fournir la politique pratique la vraie thorie
du progrs, en mme temps que la seconde forme
spontanment celle de l'ordre; ce qui ne doit pas
laisser le moindre doute rationnel sur l'aptitude
ncessaired'une telle combinaison philosophique
satisfaireconvenablementau double besoin fondamental des socitsactuelles.
D'aprs une telle dfinition, la dynamique sociale se prsente directement avec un pur caractre scientifique, qui permettrait d'carter comme
oiseuse la controverse si agite encore sur le perfectionnement humain, et dont la prpondrance
devra terminer en effetcette strile discussion, en
la transportant jamais du champ de l'idalit
dans celui de la ralit, en tant du moins que sont
terminables les contestations essentiellement m-

PHYSIQUE

SOCIALE.

367

taphysiques. Si l'on ne devait point craindre de


tomber dans une purile affectation, et surtout de
paratre luder une prtendue difficult fondamentale que la philosophie positive dissipe spontanment, commeje vais l'indiquer, il serait facile,
mon gr, de traiter la physique socialetout entire sans employer une seule fois le mot de perfectionnement, en le remplaant toujours par
l'expression simplement scientifique de dveloppement, qui dsigne, sans aucune apprciation
morale, un fait gnral incontestable. Il estmme
vident qu'une telle notion abstraite n'est point,
par sa nature, exclusivement propre la sociologie, et qu'elle existe dj, d'une manire essentiellement analogue, dans l'tude de la vie individuelle, o les biologistesen font maintenant un
usage continuel, qui donne lieu l'analyse comparative des diffrensges de l'organisme, surtout
animal. Ce rapprochement scientifique, en indiquant le premier germe de cette considration, est
aussi trs propre caractriser l'intention purement spculative qui doit d'abord prsider sou
emploi continu, en cartant d'oiseuseset irrationnelles controversessur le mrite respectif des divers tats conscutifs, pour se borner tudier les
loisde leur successioneffective.Maisil faut reconnatre que l'enchanement ncessairedes diffrens

368

POSITIVE.
PHILOSOPHIE

tats sociaux constitue, en philosophie politique,


par la nature du sujet, une conception bien autrement prpondrante que ne peut l'tre, en philosophie biologique, la suite individuelle des ges.
Cette grande notion de la srie sociale, retrouve,
soit pour la science, ou mme pour la seule mthode, son vritable quivalent en biologie, non
dans l'analyse des ges, mais uniquement dans la
conception de la srie organique fondamentale,
comme je l'expliquerai directement la fin de ce
chapitre.
Ayant dj pralablement dmontr l'existence
ncessaire des lois sociologiquesdans le cas le plus
diflicile et le plus incertain c'est--dire quant
l'tat statique, il serait, sans doute, inutile d'insister formellement ici sur la ncessit beaucoup
mieux apprciable et bien moins contestedes lois
dynamiques proprement dites. En tout temps et
en tout lieu, le seul cours ordinaire de notre vie
individuelle, malgr son extrme brivet, a constamment suffipour permettre d'apercevoir, mme
involontairement,certainesmodificationsnotables,
survenues, divers gards, dans l'tat social, et
dont les plus anciens tableaux de l'existence humaine constatent dj, avec tant de navet, l'iutressant tmoignage, abstraction faite de toute
apprciation systmatique. Or, c'est la lente accu-

369
mulation, graduelle mais continue, de ces changemens successifsqui constitue peu peu le monvementsocial, dont la dure d'une gnration doit
ordinairement sparer les divers pas un peu tranchs, puisque c'est surtout par le renouvellement
constant des adultes que s'oprent, en politique,
les variations lmentaires les plus apprciables,
cellesque comporte le mme individu devant tre
leplussouvent trop peusensibles. A une poque o
la rapidit moyenne de cette progressionfondamentale semble, tous les yeux, notablement acclre, quelle que soit d'ailleurs l'opinion morale
qu'on s'en forme, personne ne peut plus contester
la ralit d'un mouvement, profondment senti
par ceux-l mme qui le maudissent. La controverserationnelle ne peut donc exister aujourd'hui
que sur la subordination constante de ces grands
phnomnes dynamiques des lois naturelles invariables ce qui, en principe, ne saurait comporter aucune discussion pour quiconque serait
directement plac au point de vue gnral de la
philosophie positive, condition, il est vrai, trop
rarement remplie encore. Mais, en compltant
l'observation, il sera facilede constater, sous quel(lue aspect qu'on envisage la socit, que ses modificationssuccessivessont toujours assujties un
ordre dtermine, dont l'explication rationnelle,
PHYSIQUE

TOME

IV.

SOCIALE.

24

370

PHILOSOPHIE
POSITIVE.

d'aprs l'tude de la nature humaine, est dj


possible en un assez grand nombre de cas pour
que, dans les autres, on puisse esprer de l'apercevoirultrieurement. Cetordre prsented'ailleurs
une fixit remarquable, que manifeste essentiellement l'exacte comparaison des dveloppemens
parallles, observschezdes populations distinctes
et indpendantes, comme chacun peut aisment
en retrouver des exemples caractristiques, dont
les principaux seront d'ailleurs spontanment apprcis dans la partie historique de ce volume.
Puis donc que, d'une part, l'existence du mouvement social est dsormais incontestable, et que,
d'une autre part, la succession des divers tats
de la socitne se fait, sous aucun rapport, dans
un ordre arbitraire, il faut bien regarder; de toute
ncessit, ce grand phnomne continu comme
soumis des loisnaturelles aussi positives,quoique
plus compliques, que celles de tous les autres
phnomnes quelconques, moins d'employer
l'artifice thologique d'une providence permanente, ou de recourir la vertu mystique des
entits mtaphysiques. Il n'y a point, en effet,
d'autre alternative intellectuelle; aussi est-ce seulement sur la catgorie des phnomnes sociaux
que devra rellement se terminer, dans notre
sicle, la lutte fondamentale, directement tablie

PHYSIQUE

SOCIALE.

371

depuis trois sicles, entre l'esprit positif et l'esprit


thologico-mtaphysique.A jamais chasses successivement de toutes les autres classes de spculations humaines,du moinsen principe, la philosophiethologique et la philosophie mtaphysique
ne dominent plus maintenant que dans le systme
des tudes sociales c'est de ce dernier domaine
qu'il s'agit enfin de les exclure aussi ce qui doit
surtout rsulter de la conception fondamentale du
mouvement social comme soumis ncessairement
ri d'invariables lois naturelles, au lieu d'tre rgi
par des volonts quelconques.
Quoique les lois fondamentales de la solidarit
sociale se vrifient surtout dans cet tat de mouvement, un tel phnomne, malgr son invariable unit ncessaire, peut tre utilement soumis,
pour faciliterl'observation pralable, une dcomposition rationnelle permanente,d'aprs les divers
aspects lmentaires mais co-relatifs de l'existence
humaine, alternativement envisagecomme physique, morale, intellectuelle, et enfin politique,
Or, sous quelqu'un de ces points de vue prliminaires qu'on envisage d'abord l'ensemble du
mouvement gnral de. l'humanit, depuis les
temps historiques les plus anciens jusqu' nos
jours, il sera facilede constater que les divers pas
se sont constamment enchans dans un ordre
24..

572

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

dtermin, comme la partie historique de ce volume le dmontrera spontanment, en indiquant


les lois principales de cette successionncessaire.
Je dois ici me borner essentiellement citer surtout l'volution intellectuelle, la plus irrcusable
et la mieux caractrisede toutes, en tant que
moins entraveet plus avance qu'aucune autre
et ayant d, ce titre, servir presque toujours de
guide fondamental. La principale partie de cette
volution, celle qui a le plus influ sur la progression gnrale, consiste sans doute dans le dveloppement continu de l'esprit scientifique,
partir des travaux primitifs des Thals et des
Pythagore, jusqu' ceux des Lagrange et des
Bichat. Or, aucun hommeclair ne saurait douter aujourd'hui que, dans cette longue succession d'efforts et de dcouvertes, le gnie humain
n'ait toujours suivi une marche exactement dtermine, dont l'exacte connaissance pralable
aurait en quelque sorte permis une intelligence
suffisammentinforme de prvoir, avant leur ralisation plus ou moins prochaine, les progrs es=
sentiels rservs chaque poque, suivant l'heureux aperu dj indiqu, au commencement du
sicle dernier, par l'illustre Fontenelle. Quoique
les considrationshistoriques n'aient d tre qu'incidemment signales, et pour des motifs purement

PHYSIQUE

SOCIALE.

373

accessoires, dans les trois premiers volumes de ce


Trait, chacun a pu nanmoins y constater spontanment de nombreux et irrcusables exemples
de cette succession ncessaire, plus complique
mais aussi peu arbitraire qu'aucune loi naturelle
proprement dite, soit en ce qui concerne les propres dveloppemensde chaque science isole, soit
quant 1 influencemutuelle des diverses branches
de la philosophie naturelle. Les principes poss
d'avance, au dbut de cet ouvrage, sur la marche
fondamentale de notre intelligence, et sur la hirarchie gnrale des sciences ont d faciliter
beaucoup de telles observations, et leur imprimer
surtout, ds l'origine, une ineffaablerationnalit,
qui pourra simplifier ensuite, un haut degr,
l'analyse historique, quand nous devrons y procder directement. On a donc ainsi pu s'assurer
dj, en des cas importans et varis, que, sous
ce rapport, les grands progrs de chaque poque,
et mme de chaque gnration, rsultaient ncessairement toujours de l'tat immdiatement antrieur en sorte que les hommes de gnie, auxquels
ils sont, d'ordinaire, trop exclusivement attribus,
ne se prsentaient essentiellement que comme les
organes propres d'un mouvement prdtermin,
qui, leur dfaut, se ft ouvert d'autres issues;ainsi
que l'histoire le vrifie souvent, de la manire la.

374

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

plus sensible, enmontrant plusieursesprits minens


toutprpars fairesimultanment la mmegrande
dcouverte, qui n'a d cependant avoir qu'an
seul organe. Toutesles parties quelconquesde l'volution humaine comportent, au fond, commenous
le constaterons plus tard, des observations essentiellement analogues,quoique pluscompliques et
moins apprciables.Il seraitcertainement superflu
de s'arrter ici aucune pareille indication, mme
sommaire, en ce qui concerne les arts proprement
dits, dont la progression naturelle, soit spciale,
soit combine, est aujourd'hui suffisammentvidente. L'exception apparente relative aux beauxarts recevra, spontanment, dans notre tude
directe de la dynamique sociale, une explication
rationnelle, pleinement suffisante, j'espre, pour
empcher dsormais les bons esprits de voir dans
ce casessentiel une sorte d grave objection contre
l'ensemble rgulier du mouvement ncessaire et
continu de l'humanit. Quant la partie de ce grand
mouvementquisembleaujourd'huila moins rductible des lois naturelles, c'est--dire le mouvement politique proprement dit, encore conu
comme arbitrairement rgi par des volonts convenablement puissantes, chacun pourra cependant reconnatre, avec la mme certitude au moins
qu'en aucun autre cas, que les divers systmes

SOCIALE.
PHYSIQUE

375

politiques se sont certainement succdhistoriquement, suivant une filiation trs rationnellement


apprciable, dans un ordre exactement dtermin,
que je ne crains pas de prsenter d'avance comme
encore plus invitable que celui des divers tats,
gnraux, et surtout spciaux, de l'intelligence
humaine, ainsi que nous le verrons en son lieu.
Afin de mieux dvelopper d'ailleurs cet indispensable sentiment prliminaire de l'existence ncessaire de lois positives en dynamique sociale,
sous quelque aspect qu'on l'envisage, le lecteur
pourra s'aider utilement dela solidarit fondamentale dj constate, pour l'tat statique,entre tous
les divers lmens sociaux. Elle doit, plus forte
raison, subsister pendant le mouvement, qui,
sans cela, finirait par dterminer spontanment,
comme en mcanique, l'entire dcomposition du
systme. Or, la considrationd'une telle connexit
simplifie et fortifie la fois les dmonstrations
pralables de l'ordre dynamique ncessaire, puisqu'il suffit ainsi de l'avoir constat sous un rapport quelconque, pour qu'on soit aussitt rationnellement autoris tendre d'avance le mme
principe tous lesautres aspects sociaux ce qui
lie directement entre elles toutes les preuves partielles que l'on peut successivementacqurir de
la ralit de cette notion scientifique,Dansle choix

376

PHILOSOPHIE
POSITIVE.

et l'usage de ces diverses vrifications, rengage le


lecteur remarquer d'abord que, par la nature
du sujet, les lois de la dynamique sociale doivent
tre ncessairement d'autant mieux saisissables
qu'elles concernent des populations plus tendues, ou les perturbations secondairesont moins
d'influence, de mme que je l'ai dj indiqu envers les lois statiques. Il faut d'ailleurs noter ici,
cet gard, comme plus spcialement dynamique, cette rflexion analogue que les lois fondamentales deviennent aussi, de toute ncessit,
d'autant plus irrsistibles, et par suite plus apprciables, qu'elles s'appliquent une civilisation
plus avance, puisque te mouvement social, d'abord vague et incertain, doit naturellement se
prononcer et se consolider davantage mesure
qu'il se prolonge, en surmontant, avec une nergie croissante, toutes les influencesaccidentelles.
Cette double considration permanente, applicable tous les aspects sociaux, pourra, j'espre,
convenablement employe, guider heureusement
le lecteur dans le travail prliminaire que je dois
lui indiquer ici, et dont je ne saurais le dispenser, afin de suivre utilement l'tude du volume
actuel. Quant la coordination philosophique
de ces preuvespartielles pralables, dont la combinaison n'est nullement indiffrente la science,

PHYSIQUE

SOCIALE.

377

je dois enfinavertir aussi le lecteur que l'volution


fondamentale de l'humanit, comparativementapprcie sous les divers aspects sociaux, doit tre,
par la nature du sujet, d'autant plus ncessairement assujtie d'imprieuses lois naturelles
qu'elle concerne des phnomnes plus composs,
o les irrgularits provenues d'influencesindividuelles quelconques doivent naturellement s'effacer davantage. On conoit ainsi quelle irrationnelle inconsquence il doit y avoir aujourd'hui,
par exemple, regarder, d'une part, le mouvement scientifique comme soumis des lois positives, et, d'une autre part, le mouvement politique comme essentiellement arbitraire; car, au
fond, celui-ci, eu vertu de sa complication suprieure, dominant davantage les perturbations individuelles, doit tre encore plus invitablement
prdtermin que l'autre, o le gnie personnel
exerce certainement plus d'empire, comme nous
allons le reconnattre directement en traitant des
limites fondamentales de l'action sociale. Quelque paradoxal que doive aujourd'hui sembler un
tel principe, je, ne doute pas qu'il ne soit finalement confirm par un examen approfondi du sujet.
Conformment ma premire indication, on
vrifie maintenant, d'une manire aussi irrcusable que spontane, la possibilit de caractriser

378

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

sommairement ici le vritable esprit gnral de la


sociologiedynamique, en se bornant y tudier
l'incontestable dveloppement continu de l'humanit, qui en constitue le vrai sujet scientifique,
sans se prononcer aucunement sur la fameusequestion du perfectionnement humain. Il me serait ais
de persister jusqu'au bout dans une telle disposition, en cartant totalement cette controverse si
agite, qui semble aujourd'hui, par suite des irrationnelles proccupations de notre philosophie politique, devoir fournir l'indispensable fondement
primitif du systme entier des conceptions sociales la prtendue prpondrance de cette discussion se trouverait ds-lors irrvocablement
apprcie, quoique indirectement, par la seule
excution de cette tude complte de l'volution
humaine, abstraction faite de toute considration
de perfectibilit. Mais, quelque utile que pt tre
cette stricte rigueur scientifique, qui devrait en
effet rgner en un trait mthodique, et quoique
une semblable dispositionspculative doivemme
prdominer immdiatement dans toute la suite de
ce volume, je dois cependant ici, dans une premire bauche rationnelle, attacher une importance relle aux divers claircissemens fondamentaux que peut exiger l'tat philosophique actuel,
quand mmeils devraient paratre, du point de

PHYSIQUE

SOCIALE.

379

vue scientifiquefinal, purement accessoireset secondaires. C'est pourquoi je crois utile d'examiner
maintenant, eu peu de mots, mais directement,
cette clbre contestation philosophique, trop
purilement vante; elle nous servira d'ailleursde
transition naturelle l'apprciation rationnelle des
limites gnralesde l'action politique.
L'esprit essentiellement relatif dans lequel doivent tredsormaisconues toutesles notionsquelconques de la politique positive, doit d'abord nous
faireici carter irrvocablement, commeaussivaine
qu'oiseuse la vaguecontroverse mtaphysique sur
l'accroissementdu bonheur de l'homme aux divers
gesde la civilisation ce qui liminespontanment
la seule partie essentiellede la question sur laquelle
il soit vraiment impossibled'obtenir jamais un assentiment rel et permanent. Puisque le bonheur
de chacun exige une suffisante harmonie entre
l'ensemble du dveloppement de sesdiffrentesfacults, et le systme total des circonstancesquelconques qui dominent sa vie, et puisque, d'une
autre part, un tel quilibre tend toujours s'tablir spontanment un certain degr, il ne saurait
y avoir lieu comparerpositivement, ni par aucun
sentiment direct, ni mmepar aucune voie rationnelle, quant au bonheur individuel, des situations
socialesdont l'entier rapprochement est certaine-

380

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

ment impossible autant vaudrait, pour ainsi dire,


poser la question insolubleet inintelligible du bonheur respectivementpropre aux divers organismes
animaux, ou aux deux sexes de chaque espce.
Aprs avoir ainsi cart sans retour cet inpuisable texte de dclamations puriles ou de striles
dissertations, l'analyse positive de la vague notion
actuelle du perfectionnement humain n'y laisse
plus, au fond, subsister d'autre ide fondamentale
que la pense minemment scientifique d'un dveloppement continu de la nature humaine, envisagesous tous sesdivers aspects essentiels, suivant une harmonie constante, et d'aprs des lois
invariablesd'volution. Or, cette conception, sans
laquelle il ne peut exister aucune vritable science
sociale, prsente certainement, d'aprs mme les
seules explications prliminaires ci-dessus indiques, la plus incontestable ralit il n'ya aucune
discussion possible avec ceux qui la mconnatraient; pas plusque, dans une sciencequelconque,
avec ceux qui en rejettent les notions fondamentales, par exemple, en biologie,la srie organique,
dont la srie sociologiqueconstitue d'ailleurs l'quivalent philosophique. Il est donc vident que
l'humanit se dveloppe sans cesse par le cours
graduel de sa civilisation, surtout quant aux plus
minentes facults de notre nature, sous les divers.

SOCIALE.
PHYSIQUE

381

rapports physique, moral, intellectuel, et finalement politique c'est--direque ces facults, existantes mais comparativement engourdies d'abord,
prennent peu peu, par un exercice de plus en
plus tendu et rgulier, un essor de plus en plus
complet, dans les limites gnralesqu'impose l'organisme fondamental de l'homme. Toute la question philosophique, pour motiver l'quivalence
finale entre les deux ides de dveloppement et
de perfectionnement, l'une thorique, l'autre pratique, se rduit donc maintenant prononcer si
ce dveloppement vident doit tre regard comme
ncessairement accompagn, eu ralit, d'une
amlioration correspondante, ou d'un progrs proprement dit. Or, quoique la science pt aisment
s'abstenir de rsoudre directement un tel doute
pratique, sans cesser nanmoins de poursuivre
utilement ses libres recherches spculatives, je ne
dois pas cependant hsiter dclarer ici, de la
manire la plus explicite, que cette amlioration
continue, ce progrs constant, me semblent aussi
irrcusables que le dveloppement mme d'o
ils drivent pourvu toutefois qu'on ne cessede
les concevoir, ainsi que ce dveloppement, comme
invitablement assujtis, sous chaque aspect quelconque, des limites fondamentales, les unes gnrales, les-autresspciales, que la sciencepourra
ultrieurement caractriser, an moins dans les cas

382

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

les plusimportans; ce qui limine aussittla chimrique conception d'une perfectibilit illimite.
Il doit tre d'ailleurs toujours sous-entendu que,
pour cette amlioration, comme pour ce dveloppement, on considreraessentiellementl'ensemble
de l'humanit, au lieu d'un peuple isol.Celapos,
le dveloppement humain me semble, en effet, entraner constamment, sous tous les divers aspects
principaux de notre nature, une double amlioration croissante, non-seulement dans la condition
fondamentale de l'homme, ce qui serait aujourd'hui difficilement,contestable, mais mme aussi,
ce qui est beaucoup moins apprci, dans nos facults correspondantes le terme propre de perfectionnement convient surtout ce second attribut du progrs. Sous le premier point de vue, je
n'ai pas besoin de m'arrter ici dmontrer nullement l'vidente amlioration que l'volution sociale a fait prouver au systme extrieur de nos
conditions d'existence, soit par une action croissante et sagement dirige sur le monde ambiant,
d'aprs le progrs des siences et des arts, soit par
l'adoucissement constant de nos murs, soit enfin
par le perfectionnement graduel de l'organisation
sociale sous ce dernier rapport surtout, qui est
le plus controversde nos jours, la suite de ce volume ne laissera, j'espre, aucun doute, malgr
la prtendue rtrogradation politique attribue au

SOCIALE
PHYSIQUE

383

moyen ge, o les progrs ont t. au contraire,


principalement politiques. Un fait gnral irrcusable rpond suffisamment, en ce premier sens,
toutes les dclamations sophistiques c'est l'accroissement constant et continu de la population
humaine sur la surfaceentire du globe, par suite
de sa civilisation, quoique les individus y satisfassent beaucoup mieux l'ensemble de leurs besoins
physiques. Il faut qu'une telle tendance l'amlioration continuede la condition humainesoit bien
spontane et profondment irrsistible pour avoir
pu persvrer malgr les normes fautes, surtout
politiques, qui, en tout temps, ont du absorber
ou neutraliser la majeure partie de nos diverses
forces.Mme notre poque rvolutionnaire, malgr la discordanceplus prononce entre le systme
politique et l'tat gnral de la civilisation, il n'est
pas douteux que l'amlioration se prolonge, nonseulement sous le rapport physiqueet sousle rapport intellectuel, ce qui est vident, maisaussi, au
fond sous le rapport moral, quoique la dsorganisation passagrey doive plus profondment troubler l'volution fondamentale. Quant au second
aspect de l question, c'est--dire une certaine
amlioration graduelleet fort lente de la nature humaine, entre deslimites trs troites maisultrieurement apprciables quoique peu connues jusqu'

PHILOSOPHIE

384

il me semble

prsent,

POSITIVE.

rationnellement

impossible

du point de vue de la vraie philosophie


biologique,
de ne point admettre
ici, jusqu' un certain degr,
le principe

irrcusable

ses immenses
fluence
tinu

et videntes

ncessaire
pour

et surtout

d'un

produire,
chez

de l'illustre

Lamarck, malgr

dans

l'homme,

tout

En considrant

anssidlicate,

animal,

un perfectionnement

surtout,

le casle mieux

et con-

organisme

d'tre graduellement
susceptible
ganique,
la race, aprs une persistance
suffisamment
ge.

sur l'in-

exagrations,
exercice homogne

pour
caractris,

une

orfix dans
prolon-

question
c'est--dire

on nepeut,
ce
celui du dveloppement
intellectuel,
me semble,
refuser d'admettre,
sans que toutefois
ait encore suffisamment
l'exprience
prononc
(1),
une

naturelle
aux combinaiplus grande aptitude
chez les peuples
sons d'esprit
trs civiliss;
ind(t) On a souvent tent des essais persvrans ponr dcider si de
jeunes sauvages, pris de trs bonne heure, pourraient devenir, par une
ducation convenable, et d'aprs un ensemble de circonstances favorables, aussi aptes notre vie socialeque les Europens actuels. L'vnementparatt avoir presquetoujours indiqu, an contraire, une tendance,
pour ainsi dire irrsistible, surtout sous le rapport moral, reprendre
spontanment la viesauvage, malgr toutes les prcautions employes:
ce qui, ce me semble, constituerait un puissant motif de dcisiondans
la question propose. Mais, quoique cessortes d'expriences aient t
ordinairement inspirespar les intentions les plus sages et les plus bienveillantes, ales nt t jusqu'ici conues et poursuivies d'une manire
trop peu rationnelle, ponr que je croie franchement pouvoir leur attribuer dj une vraie valeur scientifique.

PHYSIQUE

SOCIALE.

385

pendamment de toute culture quelconque, ou, ce


qui est quivalent, une moindre aptitude chez les
nations peu avances; pourvu que la comparaison
soit toujours tablie, autant que possible, entre
des individus d'un organisme crbral analogue,
et surtout, par exemple, chez les intelligences
moyennes.Quoique lesfacultsintellectuelles dotvent tre, sans doute, principalement modifies
par l'volution sociale, cependant leur moindre
intensit relative dans la constitution fondamentale de l'homme me semble autoriser conclure,
en quelque sorte fortiori, de leur amlioration
suppose, au perfectionnement proportionnel des
aptitudes plus prononces et non moins exerces, sauf toutefoisl'ventuelle rvision ultrieure
d'un tel aperu philosophique, d'aprs la convenable excutiondirecte d'un indispensableexamen
scientifique. Sous le rapport moral surtout, il me
parat incontestable que le dveloppementgraduel
de l'humanit tend dterminer constamment,
et ralise en effet un certain degr, une prpondrance croissante des plus nobles penchans de
notre nature, ainsi que je l'expliquerai en son lieu.
Quoique les plus mauvais instincts continuent ncessairement subsister, en modifiant seulement
leurs manifestations, cependant un exercicemoins
soutenu et plus comprim doit tendre les amorTOMEIV.

25

386

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

tir graduellement; et leur rgularisation croissante finit certainement par les faire concourir
involontairement au maintien de la bonne conomiesociale, surtout dans les organismespeu prononcs, qui constituent l'immense majorit.
Ces diverses explications suffisent ici, quoique
trs sommaires, pour tablir clairement que le
dveloppement continu de l'humanit peut tre
toujours considr comme un vrai perfectionnement graduel, entre les limites convenables. On
a donc le droit rationnel d'admettre, en sociologie, l'quivalence ncessaire de ces deux termes
gnraux, ainsi qu'on le fait habituellement, en
biologie, dans l'tude comparative de l'organisme
animal. Nanmoins, je dois, ce me semble, persister employer surtout la premire expression,
qui heureusement, n'a pas encore t gte par
un usage irrationnel, et qui parat spcialement
convenable une destination scientifique. Cette
prfrence est, mes yeux, d'autant plus motive
que, mme sous l'aspect pratique, la qualification
de dveloppement a, par sa nature, le prcieux
avantage de dterminer directement en quoi consiste, de toute ncessit, le perfectionnement rel
de l'humanit; car, il indique aussitt le simple
essor spontan, graduellement second par une
culture convenable, des facults fondamentales

PHYSIQUE

SOCIALE.

387

toujours prexistantes qui constituent l'ensemble


de notre nature, sans aucune introduction quelconque de facults nouvelles. La seconde expression n'ayant point une telle proprit, surtout
raison du vicieux emploi qu'on en a tant fait de
nos jours, nous devrons dsormais, sans aucune
affectation pdantesque y renoncer essentiellement, mais en prenant toujours la premire dans
son entire extension philosophique, soit scientifique, soit pratique, maintenant assez dfinie.
Pour achever ici de caractriser sommairement
cette conception prliminaire du dveloppement
humain, qui constitue le sujet propre de toute la
sociologiedynamique, j'y dois encore signaler,
sous un dernier point de vue, la disposition gnrale qu'elle doit spontanment produire toujours considrer l'tat social, envisag sous tous
ses divers aspects principaux comme ayant t
essentiellement aussi parfait, chaque poque,
que le comportait l'ge correspondant de l'humanit, combin avec le systme co-relatif des
circonstances quelconquessous l'empire desquelles
s'accomplissait son volution actuelle. Cette tendance philosophique, sans laquelle, j'ose le dire,
l'histoire resterait radicalement incomprhensible,
devient naturellement ici l'indispensable complment de la disposition intellectuelle, exactement
25

388

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

analogue,ci-dessustabliequant la sociologie
statique l'une est auprogrs, ce quel'autre est l'ordre;
et toutes deux rsultent ncessairementdu mme
principe vident,c'est--direde cette prpondrance
irrvocable dupointdevue relatif sur le pointdevue
absolu, qui distingue principalement, en un sujet
quelconque, le vritable esprit gnral propre la
sociauxne
philosophiepositive.Si les diverslmens
peuvent point, la longue, ne pas observer spontanment entre eux cette harmonie universelle
premier principe de l'ordre rel; de mme chacun
d'eux, ou leur ensemble, ne saurait viter, chaque poque, d'tre essentiellement aussi avanc
que le permettait le systme total des diverses influences, intrieures ou extrieures, de son accomplissement effectif.Pas plus dans un cas que dans
l'autre, il ne s'agit ainsi de causes finales, ni de
direction providentielle quelconque. C'est toujours, pour le mouvement, comme nous l'avons
dj reconnu pour l'existence, la simple suite ncessaire de cet ordre spontan, rsultant d'invariables lois naturelles, enverstous les phnomnes
possibles, et qui seulementd oitse manifesterd'une
manire moins rgulire, mais pareillement invitable, l'gard des phnomnes sociaux soit
statiques, soit dynamiques, en vertu de leur complication suprieure. Le mme principe doit, sans

PHYSIQUE

SOCIALE.

389

doute, directement exclure aussi, ce nouveau


sujet, cette irrationnelle accusation d'optimisme
prtendu, sur laquelle je me suis dj suffisamment expliqu en ce qui concerne la statique sociale, et qui, certes, n'est pas ici moins trange.
Ce serait sans doute attribuer aux mesures politiques proprement dites une puissance inintelligible, radicalement contraire l'ensemble des
observations, que de leur attribuer principalement
les progrs sociaux, comme je vais le montrer directement. Puis donc que le perfectionnement
effectifrsulte surtout du dveloppementspontan
de l'humanit, comment pourrait-il, chaque
poque, n'tre pas essentiellementce qu'il pouvait
tre d'aprs l'ensemble de la situation? Mais cette
dispositionrationnelle n'exclut nullement, comme
je l'ai dj tabli, la possibilit, et mme la ncessit, des aberrations quelconques, soit involontaires, soit mme volontaires, qui doivent ici tre
naturellement plus prononces qu'en aucun autre
cas, quoiquenanmoins toujours renfermesinvitablement entre certaines limites fondamentales,
imposes par l'ensemble des conditions du sujet,
et sans l'existence desquelles le phnomne gnral du progrs continu deviendrait videmment
inexplicable. Unetelle considration philosophique
tend seulement fire prvaloir, dans l'examen

390

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

habituel des phnomnes sociaux, soit accomplis,


soit actuels, cette sageindulgence scientifique,qui
dispose mieux apprcier, et mme saisir avec
plus de facilit, la vraie filiation historique des
vnemens,sansexclure,en aucune manire, quand
le cas l'exige, ni une svre rprobation, ni surtout
la libre conception directe de la plus activeintervention humaine, comme la suite de ce volume
le rendra, j'espre, pleinement incontestable.
L'ensemble des considrations prcdentes
amne naturellement l'examen de la conception
fondamentale propre la sociologie dynamique
sous un dernier aspect capital, plus minemment
susceptible qu'aucun autre de manifesterdirectement, dans la pratique, le vrai caractre philosophique de la politique positive. Il s'agit du principe des limites gnrales de l'action politique
quelconque, dont la notion rationnelledoitsurtout
dissiper immdiatement aujourd'hui l'esprit idal,
absolu, et illimit, qui, sous l'influence prpondrante de la philosophie mtaphysique, domine
encore habituellement le systme des spculations
sociales, comme je l'ai expliqu au dbut de
cette leon. Nul homme sens ne saurait dsormais mconnatre d'abord l'existence ncessaire
de pareilles limites, abstraction faite de leur dtermination effective, moins de continuer un

PHYSIQUE

SOCIALE.

391

usagesrieux de l'antique hypothse thologique,


qui reprsente le lgislateur comme te simple organe d'une providence directe et continue,
l'influence de laquelle on ne saurait, en effet,
admettre aucunes limites. Notre temps n'exige
plus la moindre rfutation rationnelle de semblables conceptions, qui ont mme cess d'tre
rellement comprises de leurs plus dtermins
partisans, quoique les habitudes intellectuelles
contractes sous leur longue prpondrance
soient encore loin d'tre, de nos jours, suffisamment rectifies. Dans un ordre quelconque de
phnomnes, l'action humaine tant toujours
ncessairement trs limite, malgr la puissance
du concours le plus tendu, dirig par les plus
ingnieux artifices, il serait videmment impossible de comprendre quel titre les phnomnes
sociaux pourraient tre seuls excepts de cette
restriction fondamentale, suite invitable de
l'existence mme des loisnaturelles. Quelles que
puissent tre les dcevantes inspirations de l'orgueil humain, tout homme d'tat, aprs un suffisant exercice de l'autorit politique, doit tre
ordinairement trs convaincu, par sa propre exprience personnelle, de la ralit de ces limites
ncessaires imposes l'action politique par
l'ensemble des influences sociales, et auxquelles

392

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

il faut bien qu'il attribue l'avortement habituel


de la majeure partie des vains projets qu'il avait
d'abord secrtement rvs peut-tre mme ce
sentiment doit-il tre d'autant plus complet,
quoique le plus souvent dissimul, que le pouvoir
a t plus tendu, parce que son impuissance
lutter contre les lois naturelles du phnomne a
d devenir plus dcisive, moins toutefois que
l'intelligence n'ait pu alors suffisammentrsister
l'ivresse spontane qui en rsulte si frquemment.
Sans insister davantage sur ce principe vident,
sans lequel la vritable science sociale ne saurait
aucunement exister, il faut maintenant signaler
l'aptitude ncessaire de la nouvelle philosophie
politique dterminer sans incertitude, comme
application directe et continue de son dveloppement scientifique, avec toute la prcision
que comporte la nature du sujet et qui suffit aux
besoins rels, en quoi consistent ces limites fondamentales, soit gnrales ou spciales, soit permanentes ou actuelles.
Il faut, cet effet, apprcier d'abord en quoi la
marcheinvariable du dveloppement humainpeut
tre affecte par l'ensemble des causes quelconques de variation qui peuvent y tre appliques,
sans aucune distinction entre elles; et ensuite on
examinera quel rang d'importance peut occuper,

SOCIALE.
PHYSIQUE
393
parmi ces divers modificateurs possibles, J'action
volontaire et calcule de nos combinaisons politiques tel est l'ordre rationnel prescrit par la
nature du sujet, en considrant d'ailleurs le premier point comme beaucoup plus capital, en
principe gnral que ne peut l'tre le second,
et mme comme seul pleinement accessibleaujourd'hui.
Sous ce point de vue principal, on doit pralablement concevoir les phnomnes sociaux
comme tant, de toute ncessit, en vertu mme
de leur complication suprieure, les plus modifiables de tous, d'aprs la loi philosophique que
j'ai dmontre cet gard dans les deux volumes
prcdens. Ainsi, l'ensemble des lois sociologiques comporte naturellement des limites de variation plus tendues que ne le permet mme le
systme des lois biologiquesproprement dites, et,
plus forte raison celui des lois chimiques, ou
physiques, ou surtout astronomiques. Si donc,
parmi les diverses causes modificatrices, l'intervention humaine occupe le mme rang d'influence proportionnelle, comme il est naturel de
le supposer d'abord, son influence devra donc
tre en effet plus considrable dans le premier cas
que dans aucun autre, malgr toute apparence
contraire. Tel est le premier fondementscienti-

394

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

tique des esprances rationnelles d'une rformation systmatique de l'humanit et, ce titre,
les illusions de ce genre doivent certainement
sembler plus excusables qu'en tout autre sujet.
Mais, quoique les modifications, produites par
des causesquelconques,soient ainsi ncessairement
plus grandes, dans l'ordre des phnomnes politiques, qu'envers des phnomnes plus simples et
moins varis, elles ne sauraient cependant s'lever jamais, l comme ailleurs, et mme plus
qu'ailleurs, au-dessus de la nature de pures modifications, c'est--dire qu'elles demeurent toujours radicalement subordonnes aux lois fondamentales, soit statiques, soit dynamiques, qui
rglent l'harmonie constante des divers lmens
sociaux et la filiation continue de leurs variations
successives.Il n'y a pas d'influence perturbatrice,
soit extrieure, soit humaine, qui puisse faire
co-exister, dans le monde politique rel, des lmens antipathiques, ni altrer, aucun titre, les
vraies lois naturelles du dveloppement de l'humanit pourvu, bien entendu, que, dans l'tude positive de la solidarit sociale et de l'volution humaine, on ait pris d'abord en suffisante
considration l'ensemble des causes constantes,
soit intrieures, soit aussi extrieures, sous l'empire total desquelles doivent s'accomplir de tels

PHYSIQUE

SOCIALE.

395

phnomnes, ainsi que je l'expliquerai spciale,


meut dans la leon suivante. L'invitable prpondrance graduelle des influences continues, quelque imperceptible que puisse d'abord sembler
leur pouvoir, est aujourd'hui admise enverstous
les phnomnes naturels; il faudra bien qu'on
l'applique aussiaux phnomnes sociaux, aussitt
qu'on y tendra la mme manire de philosopher.
En quoi doncpeuvent consister les incontestables
modificationsdont l'organisme et la vie politiques
sont minemment susceptibles, puisque rien n'y
peut altrer ni les lois de l'harmonie ni celles de
la succession?Cet irrationnel tonnement, trop
naturel aujourd'hui pour tre aucunement blm
par Ja philosophie, dispose oublier que, dans
tous les ordres de phnomnes, les modifications
portent toujours exclusivement sur leur intensit
et sur leur mode secondaire d'accomplissement
effectif, mais sans pouvoirjamais affecterni leur
nature propre ni leur filiation principale ce qui,
en levant la cause perturbatrice au-dessusde la
cause fondamentale, dtruirait aussitt toute l'conomie des lois relles du sujet. Appliqu au
monde politique, cet indispensable principe de
philosophie positive y montre, en gnral, que,
sous le rapport statique, les diverses variations
possiblesn'y sauraient jamais consister que dans

396

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

l'intensit plus ou moins prononce des diffrentes tendances spontanment propres l'ensemble de chaque situation sociale, envisage
d'un point de vue quelconque, mais sans que
rien puisse, en aucun cas, empcher ni produire
ces tendances respectives, ni, en un mot, les dnaturer de mme, sous le rapport dynamique,
l'volution fondamentale de l'humanit devra tre
ainsi conue comme seulement modifiable, certains degrsdtermins, quant sa simple vitesse,
mais sans aucun renversement quelconque dans
l'ordre fondamental du dveloppement continu,
et sans qu'aucun intermdiaire un peu important puisse tre entirement franchi. On peut se
faire, tous gards, une juste ide philosophique
de la vraie nature essentielle de ces variations
relles en les assimilant surtout aux variations
analogues de l'organisme animal, qui leur sont
exactement comparables, comme assujties
des pareilles conditions, soit statiques, soit dynamiques avec cette seule diffrencerationnelle,
dj prvue ci-dessus, que les modifications sociales peuvent et doivent devenir plus tendues
et plus varies que les simples modificationsbiologiques, en supposant, bien entendu, un milieu
et un organisme coustaus. La saine thorie gnrale de ces limites de variation tant encore es-

PHYSIQUE

SOCIALE.

397

sentiellement tablir, en biologie, comme nous


l'avons reconnu au volume prcdent, depuis les
travaux de Lamarck qui en ont indiqu le principe, on ne saurait esprer que la sociologie
puisse tre aujourd'hui plus avance cet gard.
Mais il suffit ici d'en avoir caractris, sous ce
point de vue, le vritable esprit gnral, soit
quant la statique ou la dynamique sociales.
Or, en considrant directement, l'un ou l'autre titre, le principe que je viens de poser, il
sera, je pense, impossible de le contester srieusement, d'aprs l'ensemble des observations politiques sa consistance se dveloppera d'ailleurs
ultrieurement, par son usage spontan dans tout
le reste de ce volume. Dans l'ordre intellectuel,
plus aisment apprciable aujourd'hui, il n'y a
aucune influence accidentelle, ni aucune supriorit individuelle, qui puisse, par exemple,
transporter une poque les dcouvertes vraiment rserves une poque postrieure, d'aprs
la marche fondamentale de l'esprit humain, ni
rciproquement. L'histoire des sciences vrifie
surtout, de la manire la plus irrcusable, cette
intime dpendance des gnies mme les plus
minens envers l'tat contemporain de la raison
humaine, dont il serait stiperflil de citer ici aucun des innombrables exemples, principalement

398

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

en ce qui tient au perfectionnement des diverses


mthodes d'investigation, soit rationnelles, soit
exprimentales.Il en est ainsi, plus forte raison,
dans les arts proprement dits, surtout en ce qui
dpeud aussi des moyens mcaniques de suppler
l'action humaine. On n'en saurait douter davantage, au fond, l'gard mme du dveloppement moralde notre nature, dont le caractre est
certainement rgl surtout, chaque poque, par
l'tat correspondantde l'volution sociale, quelles
que soient les modifications volontaires drives
de l'ducation, et mme les modifications spontanes relatives l'organisation individuelle.
Chacun des modes fondamentaux de l'existence
sociale dtermine un certain systme de moeurs
co-relatives, dont la physionomie commune se
retrouve aisment chez tous les individus, au
milieu de leurs diffrences caractristiques il y
a certainement, par exemple, tel tat de l'humanit o les meilleurs naturels contractent ncessairement des habitudes de frocit, dont s'affranchissent, presque sans effort, des natures bien
infrieures, vivant dans une socit plus avance.
Il en est essentiellement de mme sous le point
de vue politique proprement dit, comme l'analyse
historique le confirmera directement plus tard.
Enfin, si l'ou voulait rapporter tous les faits ou

SOCIALE.
PHYSIQUE
399
les diverses rflexions qui tablissent l'existence
effective de ces limites ncessaires de variation
dont je viens de poser le principe rationnel, on
serait peu peu involontairement conduit reproduire successivement toutes les considrations
essentielles qui prouvent la subordination relle
des phnomnessociaux d'invariables lois naturelles parce qu'un tel principe ne constitue,
en effet, qu'une rigoureuse application gnrale
d'une telle conception philosophique.
Aprs cette sommaire circonscription scientifique du champ gnral des modificationssociales,
de quelque source qu'elles puissent provenir, on
ne saurait exiger que je traite ici la question sous
le second point de vue prcdemment indiqu,
c'est--dire, quant au classement' dfinitif des
diverses influences modificatrices, suivant leur
importance respective. Une telle recherche serait
aujourd'hui minemment prmature, puisque la
dtermination principale, dont elle ne peut tre
qu'un simple complment, n'a pu encore tre
soumise aucune laboration rationnelle, et n'a
pas mme t suffisammentexamine, en biologie,
dans un cas beaucoup moins difficile, comme je
l'ai ci-dessus remarqu. Ainsi, les trois sources
gnrales de variation sociale me paraissant rsulter, I dela race, 2 du climat, 3 de l'action

400

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

politique proprement dite, envisage dans toute


son extension scientifique, il ne peut nullement
convenir de ici rechercher si leur importance relative est vraiment conforme cet ordre d'nonciation ou tout autre. Quand mme cette dtermination ne serait point videmment dplace
dans l'tat naissant de la science, les lois de la
mthode obligeraient du moins en ajourner
l'exposition directe aprs l'examen du sujet principal, afin d'viter une irrationnelle confusion
entre les phnomnes fondamentaux et leurs modifications diverses, comme je l'ai remarqu,
l'occasion du climat, dans le chapitre prcdent. Du reste, un tel classement doit avoir aujourd'hui d'autant moins d'intrt pratique que
l'influence des combinaisons politiques tant, de
ces trois causes modificatrices, la seule suffisamment accessible notre intervention, c'est ncessairement vers elle que devra surtout se diriger
l'attention gnrale, quoiqu'il y et un grave inconvnient scientifique supposer d'avance, par
ce seul motif, que sa porte relle est, en effet
prpondrante, en prjugeant, d'aprs un vicieux
entranement, le rsultat final d'une exacte comparaison directe, dont l'examen doit rester ultrieurement rserv. Mais si cette comparaison n'est
pas encore convenablement prpare,il faut re-

PHYSIQUE

SOCIALE.

401

connatre aussi que son excution actuelle n'importe aucunement l'institution gnrale du vritable esprit' de la politique positive. Car, il
suffit, cet gard, d'avoir pos, comme je viens
de le faire, le principe scientifique qui caractrise et circonscrit les modificationscompatibles
avec la nature des phnomnes sociaux, quelles
que puissent tre les sources propres et directes
de ces variations quelconques. Si, sous ce rapport, j'ai paru surtout avoir en vue l'action
politique proprement dite, c'est uniquement
cause de l'irrationnelle prpondrance qu'on a
coutume de lui attribuer encore, et qui tend aujourd'hui empcher directement toute vraie
notion des lois sociologiques.Aussi me borneraije, ce sujet, signaler, en outre, d'aprs l'ensemble des explications antrieures, le principe
spcial de l'illusion trs naturelle qui entretient
maintenant ce sophisme involontaire, chez ceuxl mmesqui secroient pleinement affranchisde la
philosophie thologique,d'o il estd'abordvidemment man. Cette illusion consiste en ce que les
diverses oprations politiques, soit temporelles,
soit spirituelles, n'ayant pu avoir d'efficacit sociale qu'autant qu'elles taient conformes aux
tendances correspondantes de l'humanit, elles
semblent, des spectateurs prvenusouirrflchis,
TOME IV.

26

402

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

avoir produit ce qu'une volution spontane


mais peu apparente, a seuleessentiellementdtermin. En procdant ainsi, on nglige videmment
les cas nombreux et caractristiques dont l'histoire abonde, o l'autorit politique la plus
tendue n'a pu laisser bientt aucune trace profonde de son dveloppement le plus nergique
et le mieux soutenu, uniquement parce qu'elle
tait surtout dirige en sens contraire du mouvement gnral de la civilisation contemporaine,
ainsi que le tmoignent les irrcusables exemples
de Julien, de Philippe II, de Bonaparte, etc. On
peut mme regarder, cet gard, comme plus
dcisifsencore, sous le point de vue scientifique,
les cas inverses, malheureusement beaucoup plus
rares, mais nanmoinstrs apprciables dansl'ensemble du dveloppement humain, o l'action
politique, galement soutenue par une puissante
autorit, a nanmoins avort dans la poursuite
d'amliorations trop prmatures, malgr la tendance progressive qui tait en sa faveur l'histoire intellectuelle, aussi bien que l'histoire politique proprement dite, en offrent d'incontestables
exemples. Fergusson a judicieusement remarqu
que mme l'action d'un peuple sur un autre, soit
par la conqute ou autrement, quoique la plus
intense de toutes les forces semblables, n'y pou-

PHYSIQUE

SOCIALE.

403

vait, en gnral raliser essentiellement que les


modificationsconformes ses propres tendances,
dont le dveloppement se trouvait ainsi seulement un peu plus acclr ou un peu plus tendu
qu'il n'eut pu l'tre spontanment. En politique,
comme dans les sciences, l'opportunit fondamentale constitue toujours la principale condition de toute grande et durable influence, quelle
que puisse tre la valeur personnelle de l'homme
suprieur auquel le vulgaire attribue une action
sociale dont il n'a pu tre que l'heureux organe.
Ce pouvoirquelconque de l'individusur l'espceest
d'ailleursassujtirellement ces limitesgnrales,
lors mme qu'il ne s'agit que des effetsles plus
aiss produire, soit en bien, soit mme en mal.
Dans les poques rvolutionnaires, par exemple,
ceux qui s'attribuent, avec un si trange orgueil,
le facile mrite d'avoir dvelopp chez leurs contemporains l'essor de passions anarchiques, ne
s'aperoivent pas que, mmeen ce cas, leur dplorable triomphe apparent n'est d surtout qu'
une disposition spontane, dtermine par l'ensemble de la situation socialecorrespondante, qui
a produit le relchement provisoire et partiel de
l'harmonie gnrale comme on peut aisment le
vrifieraujourd'hui, l'gard des principalesaberrations sociales, drives du dvergondagemoral,
26..

404

PHILOSOPHIE
POSITIVE.

rsultant de notre anarchie intellectuelle; il en fut


de mme en tout temps. Dureste, aprs avoir
ainsi reconnu, par le concours naturel de tant de
motifs divers, l'existence effective des limites
gnrales de variation propres aux phnomnes
sociaux, et spcialement desmodificationsdpendantes de l'action politique systmatise, temporelle ou spirituelle aprs avoir, en mme temps,
tabli le vrai principe scientifique destin qualifier et circonscrire de telles modifications; c'est
videmment au dveloppement direct de la science
sociale dterminer, en chaque cas, l'influence
propre et la porte actuelle de ce principe gnral, qui ne saurait aucunement dispenser d'une
apprciation immdiate et particulire de la situation correspondante. C'est par de semblables
apprciations, empiriquement opres, qu'a pu
tre guid jusqu'ici l'heureux instinct des hommes
de gniequi ont rellement exerc sur l'humanit
une grande et profonde action, un titre et sous
un rapport quelconques c'est uniquement ainsi
qu'ils ont pu rectifier grossirementles indications
illusoires ou vicieusesdes doctrines irrationnelles
et chimriquesqui dominaient le plus souventleur
raison. En tout genre, comme je l'ai tabli ds
l'origine de cet ouvrage, la prvoyance est la vraie
source de l'action.

PHYSIQUE

SOCIALE.

405

Les vagues habitudes intellectuelles qui prvalent encore eu philosophie politique pourraient
bien aujourd'hui conduire, d'aprs les diverses
considrations prcdentes, mconnatre entirement la porte pratique d'une science nouvelle qui dissipe ainsi sans retour, dans leurs
fondemens spculatifs, ces ambitieuses illusions
relatives l'action indfinie de l'homme sur la
civilisation aussi la physique sociale doit-elle,
ce titre, s'attendre tre d'abord taxe quelquefois de nous rduire la simple observation
passive des vnemens humains, sans aucune
puissante intervention continue. Il est nanmoins
certain que le principe ci-dessus pos quant aux
limites rationnelles de l'action politique tablit
directement, au contraire, de la manire la plus
incontestable et la plus prcise, le vrai point de
contact fondamental entre la thorie et la pratique
sociales. C'est surtout ainsi que l'art politique
peut enfin commencer prendre un, caractre
judicieusement systmatique, en cessant d'tre
essentiellement dirig d'aprs des principes arbitraires temprs par des notions empiriques; c'est
ainsi, en un mot, qu'il pourra prouver une
transformation analogue celle qui s'accomplit
aujourd'hui pour l'art mdical, celui de tous auquel la nature des phnomnes doit le plus per-

406

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

mettre de l'assimiler. Puisque, eu effet, notre


intervention politique quelconque ne saurait, en
aucun cas, avoir de vritable efficacit sociale,
soit quant l'ordre ou quant au progrs, qu'en
s'appuyant directement sur les tendances correspondantes de l'organisme ou de la vie politiques,
afin d'en seconder, par de judicieux artifices, le
dveloppement spontan il faut donc, cette
fin, connattre avant tout, avecautant de prcision
que possible, ces lois naturelles d'harmonie et de
succession, qui dterminent, chaque poque,
et sous chaque aspect social, ce que l'volution
humaineest prte produire, en signalant mme
les principaux obstaclessusceptiblesd'tre carts.
En un mot ainsi que je l'indiquai dans mon
crit de 1822, la marche de la civilisation ne
s'excute pas, proprement parler, suivant une
ligne droite, mais selon une srie d'oscillations,
ingales et variables, comme dans la locomotion
animale, autour d'un mouvement moyen, qui
tend toujours prdominer, et dont l'exacte connaissancepermet de rgulariserd'avancela prpondrance naturelle, en diminuant ces oscillations
et les ttonnemensplus ou moins funestes qui leur
correspondent. Ce serait, toutefois, exagrer,
sans doute, la, porte relle d'un tel art, cultiv
mme aussi rationnellement que possible, et ap-

SOCIALE.
PHYSIQUE

407

pliqu avec toute l'extension convenable, que de


lui attribuer la proprit d'empcher, en tous les
cas, les rvolutions violentes qui naissent des
entraves qu'prouve le cours spontan de l'volution humaine. Dans l'organisme social, en vertu
de sa complication suprieure, les maladies et les
crisessont ncessairementencore plus invitables,
beaucoup d'gards, que dans l'organisme individuel. Mais, alors mme que la science relleest
force de reconnatre essentiellement son impuissance momentane devant de profonds dsordres
ou d'irrsistibles entrainemens, elle peut encore
utilement concourir adoucir et surtout abrger les crises, d'aprs l'exacte apprciation de
leur principal caractre, et la prvision rationnelle de leur issue finale; sans renoncer jamais
une sageintervention, moins d'une impossibilit
convenablement constate. Ici, comme ailleurs,
et mme plus qu'ailleurs, il ne s'agit point de
gouverner les phnomnes, mais seulement d'en
modifierle dveloppementspontan; ce qui exige
videmment qu'on en connaisse pralablement
les lois relles.
Par un tel ensemblede notions prliminaires,
d'abord statiques et ensuite dynamiques, le vritable esprit gnral propre la nouvelle philosophie politique me semble dsormais suffisamment

408

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

caractrise, de' manire fixer la position ration


nelle des questions sociologiques.Sans admirer ni
maudire les faits politiques, et en y voyant essentiellement, comme en toute autre science, de
simples sujets d'observation, la physique sociale
considredonc chaque phnomne sous le double
point de vue lmentaire de sonharmonie avec les
phnomnes co-existans et de son enchanement
avec l'tat antrieur et l'tat postrieur du dveloppement humain; elle s'efforce, l'un et l'autre titre, de dcouvrir, autant que possible, les
vraies relations gnrales qui lient entre eux tous
lesfaits sociaux; chacun d'eux lui parat expliqu,
dans l'acception vraiment scientifique du terme,
quand il a pu tre convenablement rattach, soit
l'ensemblede la situation correspondante, soit
l'ensembledu mouvement prcdent, en cartant
toujours soigneusement toute vaine et inaccessible
recherche de la nature intime et du mode essentiel
de production des phnomnes quelconques.
Dveloppant au plus haut degr le sentiment social, cette science nouvelle, selonla clbre formule de Pascal, ds lors pleinement ralise,
reprsente ncessairement,d'une manire directe
et continue, la masse de l'espce humaine, soit
actuelle, soit passe, soit mme future, comme
constituant, tous gards, et de plus en plus, ou

PHYSIQUE

SOCIALE.

409

dans l'ordre des lieux, ou dans celui des temps,


une immense et ternelle unit sociale, dont les
divers organes, individuels ou nationaux, unis
sans cessepar une intime et universellesolidarit,
concourent invitablement, chacun suivant un
mode et un degr dtermins, l'volution fondamentale de l'humanit, conception vraiment
capitale, et toute moderne, qui doit devenir ultrieurement la principale base rationnelle de la
morale positive. Conduisant enfin, de mme que
toute autre science relle, avec la prcision que
comporte l'excessive complication propre ses
phnomnes, l'exacte prvision systmatique
des vnemens qui doivent rsulter, soit d'une
situation donne, soit d'un ensemble donn
d'antcdens, la science politique fournit directement aussi l'art politique, non-seulement
l'indispensable dtermination pralable des diversestendances spontanes qu'il doit seconder,
mais aussi l'indication gnrale des principaux
moyens qu'il peut y appliquer, de manire
viter, autant que possible, toute action nulle
ou phmre, et ds lors dangereuse, en un
mot.toute vicieuseconsommationdes forces.quelconques.
Ayant ainsi termin l'indispensable examen
prliminaire du vritable esprit gnral qui doit

410

PHILOSOPHIE
POSITIVE.

caractriser la nouvelle philosophie politique, ce


qui a d tre bien plus difficile qu'envers les
sciences dj constitues, il faut maintenant
procder, comme dans les parties antrieures de
ce trait, l'apprciation rationnelle de l'ensemble des divers moyens fondamentaux convenables
la nature et la destination, dsormais suffisamment dfinies, de la science sociologique.
D'aprs une loi philosophique, tablie surtout
par les deux volumes prcdens, nous devons
d'abord nous attendre, en vertu de la plus grande
complication des phnomnes, trouver, en sociologie, un systme de ressources scientifiques,
directes ou indirectes, plus vari et plus dvelopp qu' l'gard d'aucune autre branche essentielle de la philosophie naturelle, sans excepter
mme la biologie. Cette loi ncessaire continue,
en effet subsister aussien ce nouveau cas, qui
en constitue finalementla plus entire application
possible, sans que d'ailleurs une telle extension
de moyens y puisse non plus compenser rellement l'imperfection ncessairement croissante
des diverses sciences mesure que leurs phnomnesdeviennent plus complexes. Mais l'extrme
nouveaut du sujet doit y rendre aujourd'hui
cette invitable extension beaucoup plus dlicate
vrifier qu' l'gard de toute autre science, et

SOCIALE.
PHYSIQUE

411

bien que je doive ici la noter, en l'expliquant


sommairement, sous chacun des divers aspects
principaux, je puis peine esprer qu'elle soit
suffisamment reconnue avant que le dveloppement graduel de la science en reproduise spontanment la confirmation, avec quelque nergie
logique qu'elle drive rellement de la nature
d'une telle tude.
La physique sociale devant tre, de toute ncessit, profondment subordonne au systme
des sciences fondamentales relatives aux diffrentes classes successives de phnomnes plus
gnraux et moins compliqus, d'aprs la hirarchie scientifiqueque j'ai tablie, il faut y distinguer d'abord deux ordres principaux de ressources essentielles: les unes, directes, consistent
dausles divers moyens d'exploration qui lui sont
propres; les autres, indirectes, mais non moins
indispensables, rsultent des relations ncessaires
de la sociologie avec le systme des sciencesantrieures, qui doivent y fournir, tant de
titres, de prcieuses indications continues. Je
dois terminer la leon actuelle par une sommaire apprciation gnrale du premier ordre
de moyens scientifiques. Quant au second, pour
le mieux caractriser, j'en ferai le sujet propre
et spar de la leon suivante qui consti-

412

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

tuera donc Ic complment rationnel de celle-ci.


En sociologie, comme en biologie, l'exploration scientifique emploie concuremment les trois
modes fondamentaux que j'ai distingus, ds le
second volume de ce Trait, dans l'art gnral
d'observer c'est--dire, l'observation pure; l'exprimentation proprement dite; et enfin la mthode comparative,essentiellementadapte toute
tude quelconque sur lescorps vivans. Il s'agit donc
d'apprcier sommairement ici la porte relative et
le caractre propre de ces trois procdssuccessifs,
en ce qui concerne la nature et la destination,
prcdemment dfinies, de cette science nouvelle.
Quant la simple observation, on se forme
certainement encore des notions trs imparfaites
et mme radicalement vicieuses, beaucoup
d'gards, de ce qu'elle peut et doit tre en sociologie sociale. L'anarchique influence sociale de
la philosophie mtaphysique du sicle dernier,
s'tendant de la doctrine la mthode, a tendu,
par un aveugle instinct de destruction, empcher en quelque sorte toute ultrieure rorganisation intellectuelle, 'en ruinant d'avance les
seules bases logiques sur lesquelles pussent reposer des analyses vraiment scientifiques, par cette
absurde thorie du pyrrhouisme historique, qui

PHYSIQUE

SOCIALE.

413

prolonge encore aujourd'hui son action dltre,


quoique son principe ne soit plus ostensiblement
soutenu. Exagrant, au degr le plus dsordonn,
au sujet des vnemens sociaux, les difficults
gnrales communes toute exacte observation
quelconque, et surtout les difficults spciales
que doivent spontanment susciter des phnomnes aussi compliqus, sans tenir un compte
scrupuleux des diverses prcautions, exprimentales ou rationnelles, qui peuvent nous en garantir suffisamment, cesaberrations sophistiques,
volontaires ou involontaires, ont t souvent
pousses jusqu' dnier dogmatiquement toute
vraie certitude auxobservations sociales, mme
directes. Les explications prliminaires tablies,
au dbut de ce Trait (voyez la deuximeleon),
sur la distinction indispensable et constante entre
la certitude et la prcision l'gard d'un sujet
quelconque, permettront de rsoudre aisment
ces divers sophismes, envers lesquels je ne dois
pas insister, et, qui, en leur attribuant toute la
porte qu'on ne saurait leur refuser sans inconsquence, tendraient aussi bien dtruire radicalement la certitude des sciences mme les plus
simples et les plus parfaites que celles des dmonstrations sociales, par une influence commune aux conceptions purement mtaphysiques.

414

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

Depuis que cette aberration fondamentale n'est


plus ouvertement professe,le scepticisme systmatique, reculant des observations immdiates
aux seules observations mdiates, s'est retranch
derrire l'incertitude fondamentale des tmoignages humains, pour continuer mconnatre
la valeur positive des divers renseignemenshistoriques.Quelques gomtresont mme pouss la
complaisance ou la navet jusqu' tenter, ce
sujet, d'aprs leur illusoire thorie des chances,
de lourds et'ridicules calculs sur l'accroissement
ncessaire de cette prtendue incertitude par le
seul laps du temps ce qui, outre le grave danger
socialde seconder des aberrations profondment
nuisibles, en les dcorant ainsi d'une imposante
apparence de rationnalit, a d'ailleurs offert plus
d'une fois le fcheux inconvnient de discrditer
radicalementl'esprit mathmatique
auprsdebeaucoup d'hommes senss, trop peu clairs pour le,
juger directement, mais justement rvoltsde tels
abus. Des philosophesmoinsvicieusement proccups des dclamations sophistiques contre la valeur scientifiquedes tmoignages, leur ont cependant attribu assez d'autorit pour en dduire
quelquefoisle principe d'une irrationnelle division
des sciences, en testimonialeset non-testimoniales
ce qui prouve clairementle malheureux crdit que

PHYSIQUE

SOCIALE.

415

de tels sophismesconserventencore, un certain


degr, mmechez d'excellens esprits, qui ont trop
faiblement envisagl'ensemble du domaine intellectuel. La distinction ci-dessus rappele suffira
spontanment, sousce second aspect commesous
le premier, pour dissiper la confusion d'ides qui
constitue la premire source logique de ces grossires erreurs, contre lesquelles le bon sens vulgaire a heureusement toujours protest (1). A
l'un et l'autre titre, c'est par une involontaire
inconsquence que l'on restreint aux seules
tudes socialesla porte destructive d'un tel paradox, qui, une fois pleinement admis, s'appliquerait au fond, de toute ncessit, aux divers
ordres quelconques de nos connaissancesrelles;
si l'esprit humain pouvait jamais tre vraiment
consquent jusqu'au bout, lorsqu'il procde d'aprs des principes extravagans. Car, il est viirrationnelles
nesontvraiment
de
(1) Cesobjections
susceptibles
desdtails
porte
qu'l'gard
quelque
spcieuse
secondaires,
qui,par
lanaturedesphnomnes
nesanraient
sociaux,
gure
ytre,eneffet,
avecunepleine
connus
certitude.
lesexplications
antMais,d'aprs
decetteleon,ilestvident
rieures
ne
qnelesfaitstropspcialiss
ensociologie,
sanraient
aucune
vritable
avoir,
prcisment
importance
eny procdant
surtout
del'ensemble
auxparties,
comme
scientifique,
Lesfaitsd'uncertain
degnralit
ondecompojel'aiprouv.
degr
doive
habitnellement
nesausition,lesseuls
quelascience
embrasser,
affects
desdiverses
raienttreaucunement
chances
d'erreur
talitexaencegenre,
gres,
pardeprtendus
philosophes.

416

PHILOSOPHIE
POSITIVE.

dent, malgr la division illusoire queje viensde


citer, que toutes les sciences diverses, mme les
plus simples, ont un indispensable besoin de ce
qu'on nomme les preuves testimoniales, c'est-dire, d'admettre continuellement, dans l'laboration fondamentale de leurs thories les plus
positives, des observations qui n'ont pu tre di-.
rectement faites, ni mmerptes, par ceuxqui
les emploient, et dont la ralit ne repose que
sur le fidle tmoignage des explorateurs primitifs ce qui n'empche nullement de les employer
sans cesse en concurrence avec des observations
immdiates. Une telle ncessit est trop manifeste, mme en astronomie, et, plus forte raison, dans les sciences plus complexes et moins
avances, pour exiger ici aucune explication': la
science mathmatique elle-mmen'en est certainement point aussi affranchie qu'on le suppose
d'ordinaire, sans que d'ailleurs cette sorte d'exception spontanept nullement infirmer l'incontestable justesse de cette remarque constante. Quelle
science pourrait sortir de l'tat naissant, quelle
vraie divisiondu travail intellectuel pourrait s'organiser, mmeen y amoindrissant excessivement
l'tendue des spculations propres, si chacun ne
voulait employerque ses observationspersonnelles?
Aussi personnen'ose-t-il, vrai dire, le soutenir

PHYSIQUE SOCIALE.

417

directement, parmi les plus systmatiques partisans du pyrrhonisme historique. D'o vient donc
qu'un tel paradoxene s'applique rellementaujourd'hui qu'aux seuls phnomnessociaux? C'est, au
fond, parce qu'il fait partie intgrante de l'arsenal philosophique, construit par la mtaphysique
rvolutionnaire, pour la dmolition intellectuelle
de l'ancien systme politique. Beaucoup d'esprits
peu avancs se croiraient encore presque forcs de
rentrer sousle joug, trop frachement et trop imparfaitement secou, de la philosophie catholique,
s'ils admettaient, par exemple,l'authenticit essentielle des rcits bibliques, dont la ngation mthodique fut le premier motif de ces aberrations
logiques tel est, d'ordinaire, le grave inconvnient actuel de toute disposition anti-thologique
qui ne repose point sur un suffisantdveloppement
pralable de l'esprit positif.
A de telles aberrations, encore trop nuisibles,
se mlent aujourd'hui de plus en plus des erreurs
moins grossires,mais presque aussi fcheuses,sur
l'empirismesystmatiqueque l'on s'efforced'imposer aux observations sociales, surtout historiques,
lorsqu'on y interdit dogmatiquement, titre d'impartialit, l'emploi d'aucune thorie quelconque.
Il serait difficile,sans doute, d'imaginer un dogme
logique plus radicalement contraire au vritable
TOME IV.

27

418

PIHLOSOPHIE

POSITI VE.

esprit fondamental de la philosophie positive,


aussibien qu'au caractre spcial qu'il doit affecter
dans l'tude propre des phnomnes sociaux.Eu
quelque ordre de phnomnes que ce puisse tre,
mme envers les plus simples, aucune vritable
observation n'est possible qu'autant qu'elle est
primitivement dirige et finalement interprte
par une thorie quelconque tel est, en effet, le
besoin logique qui a dtermin dans l'enfance de la raison humaine, le premier essor de la
philosophie thologique, commeje l'ai tabli ds
le commencement de cet ouvrage, et comme je
l'expliquerai bientt d'une manire plus spciale. Loin de dispenser aucunement de cette
obligation fondamentale, la philosophiepositive
ne fait, au contraire, que la dvelopper et la
satisfairede plus en plus, mesure qu'elle multiplie et perfectionne les relations des phnomnes. Il est dsormais vident, du point de vue
vraiment scientifique, que toute observation isole, entirement empirique, est essentiellement
oiseuse, et mme radicalement incertaine la
sciencene saurait employer que celles qui se rattachent, au moins hypothtiquement, une loi
quelconque c'est une telle liaison qui constitue
la principale diffrence caractristique entre les
observationsdes savans et celles du vulgaire, qui

PHYSIQUE SOCIALE.

419

cependant embrassent essentiellementles mmes


faits, avec la seule distinction des points de vue;
les observations autrement conduites ne peuvent
servir tout au plus qu' titre de matriaux provisoires,exigeant mme leplus souventune indispensable rvisionultrieure. Une telle prescription
logique doit, par sa nature, devenir d'autant plus
irrsistible qu'il s'agit de phnomnes plus compliqus, o, sans la lumineuse indication d'une
thorie pralable, d'ailleurs plus efficace quand
elle est plus relle, l'observateur ne saurait mme
le plus souvent ce qu'il doit regarder dans le
fait qui s'accomplit sous ses yeux c'est alors par
la liaisondes faits prcdens qu'on apprend vrai
ment voir les faits suivans.On ne peut, cet
gard, lever aucun doute en considrant successivement les tudes astronomiques, physiques,
et chimiques et surtout enfin les diversestudes
biologiques, o, en vertu de l'extrme complication des phnomnes, les bonnes observationssont
si difficileset encore si rares, prcisment cause
de la plus grande imperfection des thories positives. En suivant cette irrsistible analogie scientifique il est donc vident d'avance que les observations sociales quelconques, soit statiques, soit
dynamiques, relatives au plus haut degr de complication possible des phnomnes naturels, doi27

420

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

vent exiger, plus ncessairementencore que toutes


lesautres, l'emploi continu de thoriesfondamentales destines lier constammentles faits qui s'accomplissent aux faits accomplis; contrairement
au prcepte profondment irrationnel si doctoralement soutenu de nos jours, et dont l'application facile nous inonde de tant d'oiseuses descriptions. Plus on rflchira sur ce sujet, plus on
sentira nettement que, surtout en ce genre, mieux
on aura li entre eux les faits connus, mieux on
po rra, non-seulement apprcier, mais mme
apercevoir, les faitsencore inexplors. Je conviens
que, envers de tels phnomnes, encore plus qu'
l'gard de tous les autres, cette ncessit logique
doit augmentergravement l'immensedifficultfondamentale que prsente dj, par la nature du sujet, la premireinstitution rationnelle de la sociologiepositive, ol'on est ainsi oblig, en quelque
sorte, de crer simultanment les observationset
les lois, vu leur indispensableconnexit, qui constitue une sorte de cercle vicieux, d'o l'on ne
peut sortir qu'en se servant d'abord de matriaux
mal labors et de doctrines mal conues. L'ensemble de ce volume fera juger commentje me
suis acquitt d'une fonction intellectuelle aussi
dlicate, dont la juste apprciation pralable me
vaudra, j'espre, quelque indulgence. Quoiqu'il

PHYSIQUE

il est vident

en soit,

421

que l'absence

rie positive
est aujourd'hui
sociales si vagues
valions
faits

SOCIALE.

de toute

tho-

ce qui rend les obseret si incohrentes.


Les

ne

sans doute,
point,
manquent
puisque,
dans cet ordre de phnomnes
encore plus claire.
ment qu'en aucun autre, les plus vulgaires sont ncessairement
les plus importans,
malgr les puriles
prtentions
crtes

des

ils restent

mais

mme

essentiellement

soyons
tuelles

collecteurs

se-

d'anecdotes

profondment

striles,

et

nous y
inaperus,
quoique
faute des dispositions
intellec-

plongs,
et des indications

sables. leur

spculatives,

indispen-

vritable

Vu l'excessive
leur

vains

observation

exploration
scientifique
(1).
de tels phnomnes,
complication
statique

ne saurait

devenir

vrai-

(1) On croit souvent que les phnomnes sociaux doiventtre trs


faciles observer, parce qu'ils sont trs commnns, et que l'observateur,
d'ordinaire, y participe lui-mme plus on moins. Mais ce sont prcisment cette vulgarit et cette personnalit qui doivent ncessairement
concourir, avec nne complication suprieure, rendre plns difficilecet
genre d'observations, en loignant directement l'observateurdesdispositions intellectuelles convenables une exploration vraiment scienti-,
fique. On n'observe bien en gnral, qu'en se placant en dehors, et
l'influence prpondrante d'une thorie quelconque, surtout positive,
peut seule produire et maintenir, enversles phnomnes sociaux, une
telle inversion habituelle du point de vue spontan. Je ne parleici d'ailleurs que des conditions purement spculatives, sans considrer mme
l'hallucination plus ou moins profonde que l'entranement des passions
dtermine si naturellement en un tel sujet, et qui ne peut videmment
tre suffisammentprvenue ou dissipe que par l'intime et familire
proccupation des thories les plus positives.

422

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

ment efficacequ'en se dirigeant dsormaisd'aprs


une connaissance, au moins bauche, des lois
essentiellesde la solidarit sociale; et il en est encore plus videmment de mme envers les faits
dynamiques, qui n'auraient aucun sens fixe si
d'abord ils n'taient rattachs, ft-ce par une
simple hypothse provisoire, aux lois fondamentales du dveloppementsocial. Ainsi, l'esprit d'ensemble n'est donc pas seulement indispensable,
en physique sociale, pour concevoiret poser convenablement les questions scientifiques, de manire permettre le progrs effectif dela science,
commeje l'ai dj expliqu dansce chapitre onvoit
maintenant qu'il doit aussidiriger essentiellement
mme l'exploration directe, afin qu'elle puisseacqurir et conserver un caractre vraiment rationnel, et raliser les espranceslgitimes qu'on s'en
forme d'abord. C'est uniquement par-l que tant
de prcieuses veilles, si souvent perdues l'laboration pnible d'une rudition consciencieuse
mais strile, pourront tre enfin utilises, pour le
dveloppement de la saine philosophie sociale, et
l'honneur croissant des estimablesesprits qui s'y
livrent, lorsqueles rudits, guidsparles thories
positives de la sociologie, sauront finalement ce
qu'ils doivent regarder au milieu des faits qu'ils recueillent t a quel usagerationnel ils doivent des-

SOCIALE.
PHYSIQUE

423

tiner leurs travaux d'exploration. Bienloin de proscrire, en aucunemanire, la vritable rudition, envisagesoustous lesdivers aspectspossibles,la nous
velle philosophiepolitique lui fournira sans cesse,
par une stimulation et une alimentation galement
spontanes, de nouveaux et plus grands sujets,
des points de vue inesprs, une plus noble destination, et, par suite, une plus hautedignit scientifique. Elle n'cartera essentiellement que les
travaux sansbut, sans principe, et sans caractre,
qui ne tendent qu'a encombrer la scienced'oiseuses
et puriles dissertations ou d'aperus vicieux et
incohrens; commela physique actuellecondamne
les simplescompilateurs d'observations purement
empiriques et toutefois mme, quant au pass,
elle rendra justice au zle respectable de ceux qui,
malgrde frivolesddains philosophiques, et quoique guids seulement par d'irrationnelles conceptions, ont entretenu, avec une opinitret instinctive, l'habitude essentielle des laborieuses
recherches historiques. Sans doute, en ce genre
de phnomnes, ainsi qu'en tout autre, et mme
davantage qu'en aucun autre, attendu sa complicationsuprieure, on pourra craindre que l'emploi direct et continu des thories scientifiques
n'altre quelquefois les observationsrelles, en y
faisant voir mal propos la vrification illusoire

424

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

de certains prjugs spculatifs, dpourvus d'un


fondement suffisant.Mais cet inconvnient spontan de l'exploration rationnelle peut tre essentiellement vit, dans tous les cas importans,
J'aide des prcautions que suggretoujours la culturc effectivede la science, et en subordonnant
les premiers rapprocliemens aux rectificationsultrieures fondes sur un ensemble de faits plus
tendu. Si l'on pouvait voir, en un tel danger,
un motif suffisant d rtablir la prpondrance
d'un empirisme prtendu, on ne ferait, en ralit, que substituer aux indications de thories
plus ou moins rationnelles, mais sans cesse rectifiables, les inspirations de doctrines essentiellement mtaphysiques, dont l'application ne comporte aucune stabilit; puisque l'absence de toute
conception directrice serait d'ailleurs ncessairement chimrique.En transportant habituellement
notre intelligence du domaine de l'idalit dans
celui de la ralit, les thories positives doivent
videmment, par leur nature, exposer infiniment
moins que toutes lesautres voir dans les faits ce
qui n'y est point. Caractrisespar une subordination continue et systmatique de l'imagination
l'observation, leur usage exclusif dispose directement l'observateur se prmunir sans cesse
contre un tel entranement; et, quoique la fai-

PHYSIQUE SOCIALE.

425

blesse de notre intelligence ne permette point de


garantir qu'il y rsistera toujours avec succs, un
tel rgime est nanmoins le plus propre, sans
aucun doute, prvenir ce grave danger spculatif, qui tend altrer, par sa base indispensable,
le systme entier de la science relle. Il serait,
certes, fort trange que la considration de ce
pril pt aujourd'hui conduire motiver, en philosophiepolitique, le maintien de la mthode mtaphysique, qui, par sa nature, y plonge ncessairement notre intelligence d'une manirepresque
indfinie, en offrant toujours des chances plausiblesd'une vague vrificationhistorique aux plus
irrationnelles proccupations quelconques.
On voit donc que, par la nature mme de la
science sociale, l'observation proprement dite y a
ncessairement besoin; d'une manire plus profonde encore et plus spciale qu'en aucun autre
cas, d'une intime subordination continue l'ensemble des spculationspositivessur les lois relles
de la solidaritou de la successionde phnomnes
aussi minemment compliqus. Aucun fait social
ne saurait avoir de signification vraimentscientifique sans tre immdiatement rapproch de
quelque autre fait social purement isol, il reste
invitablement l'tat strile de simple anecdote,
susceptible tout au plus de satisfaire une vaine

426

PHILOSOPHIE
POSITIVE.

curiosit, mais incapable d'aucun usagerationnel.


Unetelle subordination doit sans doute augmenter
directement la difficult fondamentale, dj si
prononce, qui caractrise les observations sociales, et doit ainsi concourir aujourd'hui rendre, en ce genre, les bons observateurs encore
plus rares, quoique elle doive, au contraire, les
multiplier ultrieurement, mesureque la science
relle se dveloppera. Mais cette condition intellectuelleest si videmment impose par la nature
du sujet, qu'on ne saurait voir, dans la remarque
prcdente, qu'une confirmation nouvelle de la
ncessit, dj surabondamment prouve, en
quelque sorte, depuis le commencement de ce
volume, de ne confier dsormais la culture habituelle des thoriessocialesqu'aux esprits lesmieux
organiss, convenablement prpars par l'ducation la plus rationnelle. Du reste; le prcepte logique sur lequel je viens d'insister n'est, vrai
dire, que la suite naturelle et l'indispensable complment de l'obligation fondamentale, antrieurement tablie dans cette leon, de rendre l'esprit d'ensembleessentiellemeutprpondrant dans
les tudes sociologiques,en y procdant surtout
du systme aux lmens. Enfin, ce prcepte luimme, envisagsous un autre aspect, constitue,
mes yeux, d'une manire aussi dcisiveque di

PHYSIQUE.
SOCIALE.

427

recte,l'vidente vrificationgnrale, enversl'observation pure, de cette invitable extension des


moyens essentiels d'exploration que j'ai ci-dessus
rappele devoir priori caractriser la science sociologique. Car, ainsi explors d'aprs des vues
rationnelles de solidarit ou desuccession les phnon es sociaux comportent, sans aucun doute,
des moyens d'observation bien plus varis et plus
tendus que tous les autres phnomnes moins
compliqus. C'est ainsi que non-seulement l'inspection immdiate ou la description directe des
vnemensquelconques, mais encore la considration des coutumes les plus insignifiantes en
apparence, l'apprciation des diverses sortes de
monumens, l'analyse et la comparaison des
langues, etc., et une foule d'autres voies plus ou
moins importantes, peuvent offrir la sociologie
d'utiles moyens continus d'exploration positive
en un mot, tout esprit rationnel, prpar par une
ducation convenable, pourra parvenir, aprs un
suffisant exercice, convertir instantanment en
prcieusesindications sociologiqueslesimpressions
spontanesqu'il reoit de presque tous les vnemens que la vie sociale peut lui offrir, d'aprs les
points de contact plus ou moins directs qu'il y
saura toujours apercevoir avec les plus hautes notions de la science, en vertu de l'universelle con-

428

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

nexit des divers aspects sociaux. Si donc cette


connexit caractristique constitue d'abord la
principale source des difficultspropres aux observations sociales, on voit finalement aussi que,
par une sorte de compensation incomplte, elle
tend ncessairement y tendre et y varier, au
plus haut degr, les procds essentiels d'exploration scientifique.
Le secondmode fondamentalde l'art d'observer,
oit l'exprimentation proprement dite, semble,
par une premire apprciation, devoir tre entirement interdit la science nouvelle que nous
constituonsici ce qui d'ailleurs ne l'empcherait
nullement de pouvoir tre pleinement positive.
Mais, en y regardant avec attention, on peut aisment reconnatre que cette science n'est point,
en ralit, totalement prive, par sa nature, d'une
telle ressource gnrale, quoique ce ne soit pas,
beaucoup prs, la principale qu'elle doive employer. Il suffit, pour cela, d'y distinguer convenablement, d'aprs la nature des phnomnes,
entre l'exprimentation directe et l'exprimentation indirecte, comme je l'ai fait dans les deux
volumes prcdns.Nous avons surtout reconnu,
au troisime volume, que le vrai caractre philosophique du modeexprimental ne consiste point
essentiellement dans cette institution artificielle

SOCIALE.
PHYSIQUE

429

des circonstances du phnomne, (lui, pour le


vulgaire des savans, constitue aujourd'hui le principal attribut d'un tel genre d'explorations. Que
le cas soit naturel ou factice, nous savons que
l'observation y mrite rellement toujours le nom
propre d'exprimentation, toutes lesfois que l'accomplissementnormal du phnomne y prouve,
d'une manire quelconque, une altration bien
dtermine, sans que la spontanit de cette altration puisse dtruire l'efficacit scientifique
propre toute modificationdes circonstanceshabituelles du phnomne pour en mieux clairer
la production effective. C'est surtout en ce sens
que le mode exprimental peut rellement appartenir aux recherches sociologiques. Envers les
tudes purement biologiques, nous avons constat que, d'aprs la complication et la solidarit
ncessairesde leurs phnomnes, les expriences
directes, par voie artificielle, y devaient tre le
plus souvent d'une institution trop difficile et
d'une interprtation trop quivoque pour qu'on
y dt rationnellement compter beaucoup sur leur
usage habituel. Cette complication et cette solidarit tant ici bien plus prononces encore, il
est vident qu'un tel genre d'expriences ne saurait aucunement convenir la sociologie, quand
mme il y serait moralement admissibleet physi-

430

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

quement praticable. Une perturbation factice


dansl'un quelconque des lmenssociaux, devant
ncessairement, soit par les lois d'harmonie ou
celles de succession, retentir bientt sur tous les
autres, l'exprience, abstraction faite de son institution chimrique, serait alors radicalement dpourvue de toute importante valeur scientifique,
par l'irrcusable impossibilit d'isoler suffisamment aucune des conditions ni aucun des rsultats
du phnomne en sorte qu'il faut peu regretter
qu'un tel mode d'exploration devienne ici essentiellement inapplicable. Mais j'ai dmontr, en
philosophiebiologique, que les cas pathologiques,
par suite mmede leur spontanit, constituaient,
en gnral, le vritable quivalent scientifique de
la pure exprimentation, en ce que, quoique indirectes, les expriences naturelles qu'ils nous
offrent sont plus minemment appropries
l'tude des corps vivans, envisagssousun aspect
quelconque, et cela d'autant plus qu'il s'agissait
de phnomnes plus complexes et d'organismes
plus minens. Or, les mmes considrations philosopbiques sont, plus forte raison, essentiellement applicables aux tudes sociologiques,et y
doivent conduire des conclusions semblables, et
encore mieux motives, sur la prpondrance ncessairede l'analyse pathologique, comme mode

SOCIALE.
PHYSIQUE

431

indirect d'exprimentation convenable l'organisme le plus lev et aux phnomnes les plus
composs qu'on puisse concevoir. Ici, cette analyse pathologique consiste essentiellement dans
l'examen des cas, malheureusement trop frquens, o les lois fondamentales, soit de l'harmonie, soit de la filiation, prouvent, dans l'tat
social des perturbations plus ou moins prononces, par des causes accidentelles ou passagres,
d'ailleurs spcialesou gnrales, commeon le voit
surtout aux diverses poques rvolutionnaires, et
principalement aujourd'hui. Ces perturbations
quelconques constituent, pour l'organismesocial,
l'analogue exact des maladies proprement dites
de l'organisme individuel et je ne crains pas
d'avancer que cette assimilation philosophique
sera d'autant mieux apprcie, tous gards,proportion gardede l'ingale complication des organismes, qu'on la soumettra une discussion plus
approfondie. Dans l'un et l'autre cas, c'est sans
doute faire un noble usage de la raison humaine,
comme je l'ai indiqu au volume prcdent, que
de l'appliquer mieux dvoiler les lois relles de
notre nature, soit individuelle, soit sociale, par
l'analyse scientifiquedes dsordres plus ou moins
graves dont son dveloppement est ncessairement accompagn.Mais si, envers les recherches

432

PHILOSOPHIE POSITIVE.

biologiques proprement dites, nous avons dj


reconnu que l'exploration pathologiquey est jusqu'ici fort imparfaitement institue, on conoit
d'avance combien elle doit tre encore plus vicieuse l'gard des questions sociologiquesellesmmes, o l'on n'en a jamais tir, vrai dire,
aucun secours important, quoique les matriaux
y abondent. Cette strilit radicale tient surtout
ce que l'exprimentation quelconque, directe
ou indirecte, peut encore moins se passer que
la simple observation d'une subordination fondamentale des conceptions rationnelles, pour
acqurir une vritable utilit scientifique. Les
motifs de cette indispensable subordination tant
ncessairement les mmes que dans le cas prcdemment discut, il serait entirement superflu
d'en reproduire ici l'indication sommaire, dont.la
pratique socialene nous offre que trop l'clatante
confirmation journalire. Ne voyons-nous pas,
surtout aujourd'hui, les expriencespolitiques les
plus dsastreuses incessamment renouveles,
avec des modifications aussi insignifiantes qu'irrationnelles, quoique leurs premiersaccomplissemens eussent d suffire pour faire pleinement
apprcier l'inefficacit et le danger des expdiens
proposs? Je sais quelle est, cet gard, la part
capitale qu'il faut faire l'invitable ascendant

PHYSIQUE

SOCIALE.

433

des passionshumaines mais aussi on oublie trop,


d'un autre ct, que le dfaut d'une analyse rationnelle suffisammentprpondrante doit constituer directement l'une des principales causesde
l'infructueux enseignement tant reproch aux
expriences sociales, dont le cours spontan deviendrait, sans doute, plus instructif, s'il pouvait
tre mieux observ. On pense, il est vrai, que les
cas de perturbation socialesont impropres dvoiler les lois fondamentales de l'organisme politique, que l'on regarde alors comme dtruites
ou du moins suspendues c'est la mme erreur
qu'envers l'organisme individuel et elle est ici
bien plus excusable, puisque l'tat normal luimme n'est point encore suffisamment conu
comme soumis de vritableslois. Mais, au fond,
le principe essentiel, tabli surtout par les travaux de l'illustre Broussais, destin dsormais
caractriser l'esprit philosophique dela pathologie
positive, est, par-sa nature, aussibien applicable
l'organisme social qu' l'organisme individuel.
En tous deux, les cas pathologiques ne sauraient
constituer aucune violation relledes lois fondamentales de l'organisme normal, dont les phnomnes essentiels sont alors modifis seulement
dans leurs divers degrs, sans pouvoir jamaisl'tre
dans leur nature ni dans leurs relations, comme
TOME
IV.
28

PHILOSOPHIE
POSITIVE.
434
je l'ai expliqu en philosophie biologique. Les
perturbations socialessurtout sont ncessairement
du mme ordre que les modifications dtermines dans l'ensemble des lois sociologiques par
les diffrentes causes secondaires dont j'ai cidessus circonscrit l'influence gnrale entre d'invitables limites: il n'y a de distinction relle
tablir, sons ce rapport, que de la discontinuit
des unes lacontinuit des autres, ce qui ne saurait
certainement altrer le principe. Puisdonc que les
lois fondamentales subsistent toujours essentiellement en un tat quelconque de l'organisme social,
il y a lieude conclure rationnellement, a vecles pr
cautions convenables, de l'analyse scientifiquedes
perturbations la thorie positive de l'existence
normale. Tel est le fondement philosophique de
l'utilit essentielle propre cette sorte d'exprimentation indirecte et involontaire pour dvoiler
l'conomie relle du corps social d'une manire
plus prononce que ne peut le faire la simple observation, dont elle constitue ainsi, comme en
tout autre sujet, l'indispensable complment gnral. Par sa nature, ce procd est applicable
tous les ordres de recherches sociologiques, soit
quil s'agisse de l'existence ou du mouvement,
envisagsl'un ou l'autre sous un aspect quelconque, physique, intellectuel, moral ou politique,

PHYSIQUE

SOCIALE.

435

et tous les degrs possibles de l'volution sociale, o les perturbations n'ont malheureusement jamais manqu. Quant son extensioneffective, il serait prmatur de vouloir ici la mesurer
en gnral, puisque ce procd n'a pu tre encore
rellement appliqu aucune recherche de philosophie politique, et ne pourra devenir usuel que
par le dveloppement ultrieur de la nouvelle
science que je m'efforcede constituer. Maisil tait
nanmoins indispensable de le signaler aussi en
le caractrisant sommairement, comme l'un des
moyens fondamentaux d'exploration propres la
physique sociale.
Considrant enfin la mthode comparative
proprement dite, je dois d'abord, ce sujet,
renvoyer le lecteur aux explications fondamentales que j'ai suffisamment prsentes, en philosophie biologique, pour dmontrer la prpondrance ncessaire d'un tel procd dans les
tudes quelconques dont les corps vivans peuvent
devenir le sujet, et avec une vidence d'autant
plus irrsistible que les phnomnes se compliquent davantage ou que l'organisme s'lve. Ces
motifs essentiels tant ici essentiellement les
mmes, un degr plus prononc, je puis abrger notre examen actuel en chargeant le lecteur
d'oprer, sousles modificationsconvenables, cette
28..

436

PHILOSOPHIE

POSITIVE,

reproduction spontane. Je dois maintenant me


borner a signaler suffisamment les seules diffrences capitales par lesquelles se distingue ncessairement l'application gnrale de l'art comparatif l'ensemble des recherches sociologiques.
Une aveugle imitation du procd biologique
entranerait d'abord mconnatre irrationnellement les vraies analogies logiques entre les deux
sciences, puisque la comparaison des diverses
parties de la hirarchie animale, que nous avons
vu constituer, en biologie, le principal caractre
de la mthode comparative, ne saurait, au contraire, avoir, en sociologie, qu'une importance
secondaire. Mais c'est qu'au fond, comme nous
allons le reconnatre, ce n'est point l, pour cette
dernire science, le vritable quivalent scientifique de la conception fondamentale de la srie
organique. Toutefois, je suis convaincu que la
prpondrance trop prolonge de la philosophie
thologico-mtaphysique dans un tel ordre d'ides inspire aujourd'hui un ddain fort irrationnel contre tout rapprochement scientifique de la
socit humaine avec aucune antre socit animale. Quand les tudes sociales seront enfin
convenablement diriges par l'esprit positif, on
ne tardera point, sans doute, y reconnatre
l'utilit permanente, et, en plusieurs cas, la

PHYSIQUE
SOCIALE.
437
ncessit, d'y introduire, un certain degr, la
comparaison sociologique de l'homme aux autres
animaux, et surtout aux mammifres les plus
levs, du moins aprs que les socits animales,
encore si mal connues, auront t enfin mieux
observes et mieux apprcies. Les motifs d'une
telle comparaison sont fort analogues ceux qui
nous en ont expliqu, dans le volume prcdent,
la haute importance pour l'tude de la vie individuelle, en ce qui concerne les phnomnesintellectuels et moraux dont les phnomnes
sociaux constituent la suite ncessaire et le complment naturel. Aprsavoirlong-temps mconnu
cette importance envers le premier cas, tous les
bons esprits commencent aujourd'hui y sentir la
ralit et la porte d'uu procd aussi capital il
en sera ultrieurement de mme l'gard du
second cas, quoique ce mode y doive tre moins
essentiel. Le principal dfaut d'un tel ordre de
comparaisons sociologiques sera sans doute,
d'tre born, par sa nature, aux seules considrations statiques, sanspouvoir atteindre jusqu'aux
considrations dynamiques, qui doivent constituer, surtout de nos jours, le sujet prpondrant
et direct de la science. Cette restriction rsulte
videmment de ce que l'tat socialdes animaux
sans tre, en ralit, aussi absolumentfixe qu'on

438

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

l'imagine, n'prouve essentiellement, depuis que


la prpondrance humaine s'est pleinement dveloppe, que d'imperceptibles variations, nullement comparables la progression continue de
l'humanit, envisage mme dans son essor primitif le moins prononc. Mais rduite la statique sociale, l'utilit scientifique d'une telle
comparaison me semble vraiment incontestable,
pour y mieux caractriser les lois les plus lmentaires de la solidarit fondamentale, en manifestant directement, avec une vidence irrsistible, leur vrification spontane dans l'tat de
socit le plus imparfait, de manire pouvoir
mme quelquefois inspirer, en outre, d'utiles inductions sur la socit humaine. Rien n'est plus
propre surtout faire ressortir combien sont pleinement naturelles les principales relations sociales, que tant d'esprits sophistiques croient
encore aujourd'hui pouvoir transformer au gr
de leurs vaines prtentions ils cesseront, sans
doute, de regarder comme factices et arbitraires
les liens fondamentaux de la famille humaine, en
les retrouvant, avec le mme caractre essentiel
chez les animaux,et d'une manire d'autant plus
prononce que l'organismey devient plus lev,
plus rapproch de l'organisme humain. En un
mot, pour tout ce qui concerne les premiers

SOCIALE.
PHYSIQUE

439

germes des relations sociales, tes premires institutions qui ont fond spontanment l'unit de
la famille ou de la tribu, dans cette partie lmentaire de la sociologiequi se confond presque
avec la biologie intellectuelle et morale ou du
moins avec ce qu'on nomme l'histoire naturelle
de l'homme, dontelle semble constituer un siniple prolongement gnral, il y aura, non-seulement un grand avantage scientifique, mais une
vraie ncessit philosophique, employer convenablement la comparaison rationnelle de la
socit humaine aux autres socits animales
comme quelques philosophes l'ont dj souponn, et surtout Fergusson, qui en a le mieux
pressenti l'importance. Peut-tre mme ne faudra-t-il point, cet gard, se borner absolument,
parmi les socits animales, celles qui offrent
un caractre de coopration vraiment volontaire,
analogue celui des socits humaines; quoique
leur considration doive tre, par ce motif, essentiellementprpondrante, l'esprit scientifique,
tendant un tel mode d'exploration jusqu' son
dernier terme logique, pourra trouver aussi quelque utilit, sous ce rapport, descendre jusqu'
l'examen de ces tranges socits, propres aux
animaux infrieurs, o une coopration iuvolontaire rsulte d'une indissoluble union organique,

PHILOSOPHIE

44o

soit

par

nuit
dt

simple

relle

POSITIVE.

(I).

En supposant

immdiatement

retirer

que

conti-

par

la science

ne

aucun

de cet entier
paraison

aussi

soit

adhrence,

dveloppement
il n'en
sociologique,

direct
avantage
rationnel
de la comserait

certainement

aussiqui y gagnerait
point ainsi de la mthode
tt une
homognit,
plus parfaite
par suite
d'une
de
avec la manire
plus exacte similitude
procder
comparaison
dividuelle,

dans

scientifique,
de l'homme

minemment
liminer
aujourd'hui
politique.
rapport

les tudes

propre,
cet

esprit
le vice

Il me
pratique,

biologiques.
aussi bien
aux

autres

absolu

de

d'ailleurs,
l'insolent

qu'inest

animaux,

mieux

constitue

qui

principal

que

sociale

sa nature,

par

semble

L'habituelle

encore

la philosophie
mme

sous

orgueil

le
qui

(I) On a quelqpefois compar l'ensemble de l'humanit une sorte


d'immense polype s'tendant sur le globe entier. Mais cette mtaphore pdantesque, o l'on s'efforce de caractriser un phnomne
trs connn en l'assimilant nn autre qui l'est beaucoup moins, tmoigne rellementnne trs imparfaite apprciation philosophique de notre
solidarit sociale, et surtout une hante ignorance biologique du genre
d'existence propre aux polypiers, Elle conduit rapprocher une association volontaire et facultative d'nne participation involontaire et indissoluble; un systme dont les divers elmens, malgr leur originalit
propre, s'affectent toujours rciproqnement, est ainsi assimil un
systme essentiellement inverse, oh les parties, quoique insparables,
n'exercent jamais directement aucune action mutuelle, au point qnc
Ics unes prissent pendant que les autres naissent, sans qne le reste en
soit aucunement altr.

PHYSIQUE

SOCIALE.

441

porte certaines castes se regarder en quelque


sorte comme d'une autre espce que le reste de
l'humanit n'est pas, en ralit, saris quelque
intime affinit philosophique avec l'irrationnel
ddain contre tout rapprochement effectif entre
la nature humaine et les autres natures animales.
Nanmoins, quelle que soit l'importance scientifique de ces diverses considrations, elles ne
sauraient essentiellement convenir qu' un
trait mthodique et spcial de philosophie sociale, tel que celui dj annonc, o elles exerceront ultrieurement leur influence ncessaire.
Mais, ici, dans cette premire conception de la
science, o, par des motifs prcdemment expliqus, je dois surtout avoir en vue la dynamique sociale, laquelle ce genre de comparaisons est presque inapplicable, il est vident que
je ne saurais en faire aucun usage important, au
moins direct. Toutefois, ce titre mme, il tait,
ce me semble, d'autant plus indispensable de signaler ici, avec plus d'insistance, cette partie
de la mthode comparative, afin qu'elle ne restt
point inaperue, ce qui aurait de graves inconvniens scientifiques, comme je viens de l'indiquer. Les procds logiquesfrquemment usits
sont ordinairement assez caractriss par leur application effective, pour que leur pralable ap-

442

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

prciation gnrale puisse, an contraire, se rduire au plus indispensable examen de leur


proprits fondamentales.
Afin que les principales formes distinctes
propres, en sociologie, la mthode comparative
soient ici toujours considres dans l'ordre successif deleur importance croissante, je doismaintenant y signaler le mode capital qui consiste
en un rapprochement rationnel des divers tats
co-existans de la socit humaine sur les diffrentes portions de la surface terrestre, envisags
surtout chez des populations pleinement indpendantes les unes des autres. Rien n'est plus
propre qu'un tel procd caractriser nettement les diverses phases essentiellesde l'volution
humaine, ds lors susceptibles d'tre simultanment explores, de manire faire ressortir,
d'une manire plus directe et plus sensible, leurs
attributs prpondrans. Bien que la progression
fondamentale de l'humanit soit ncessairement
unique, en ce qui concerne le dveloppement
total, il est nanmoins incontestable que, par un
concours de causes sociales, fort mal analys
jusqu'ici dans la plupart des cas, des populations
trs considrables, et surtout trs varies, n'ont
encore atteint qu' des degrs ingalement infrieurs de ce dveloppementgnral en sorte que,

PHYSIQUE SOCIALE.
par

suite

trieurs

de cette

les divers tats aningalit,


nations
les plus
civilises
se re-

des

trouvent

aujourd'hui
d'invitables
diffrences
peuples
globe
dont
ne,

443

essentiellement,

malgr
chez
les

secondaires,

contemporains
rpartis
l'observation
(i). Comme

en divers

lieux

du

dite,
proprement
il constitue
la modification
la plus spontal'ace mode comparatif
d'abord
prsente

vantage
aux deux

vident
ordres

d'tre

pareillement
applicable
de spculations
socioloessentiels

les autres dynamiques,


les unes statiques,
giques,
de manire
les lois de l'exis vrifier galement
tence

et celles

leur

quelquefois,
tions

directes.

tiellement

du mouvement,

En

gard,
second

aujourd'hui,

ou mme
de prcieuses
il s'tend
lieu,

en

ralit,

fournir
inducessen-

tous

les

(t) Sans sortir d'une mme nation, on pourrait, jusqu' un certain


point, comparer, par un rapprochement encore pins intime, les principales phases de la civilisation humaine, en y considrant l'tat social
des diffrentes classes, trs ingalement contemporaines. La capitale
dn monde civilisrenferme aujourd'hui dans son sein des reprsentans
plus ou moins fidles de presque tous les degrs antrieurs de J'volution sociale, surtout sous le rapport intellectuel. Mais, malgr lenr
apparente facilit, de telles observations sont, par lenr nature, trop
peu dcisives, pour acqurir jamais une vritable importance scientifique, cause de l'invitable influence commune qu'exerce, mme
alors, l'esprit gnral de l'poque, et qui ne permet une exacte analyse de ces incontestablesdiffrences qu' l'aide d'une thorie sociologique dj trs avance, sans laquelle on s'exposerait ainsi de graves
errenrs,

444

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

degrs possibles de l'volution sociale, dont tous


les traits caractristiques peuvent ainsi tre effectivement soumis notre immdiate observation
depuis les malheureux habitans de la terre
de Feu jusqu'aux peuples les plus avancs de
l'Europe occidentale, on ne saurait imaginer aucune nuance sociale qui ne se trouve actuellement ralise en certains points du globe, et
mme presque toujours en plusieurs localits
nettement spares. Dans la partie historique
de ce volume, j'aurai l'occasion de montrer que
certaines phases intressantes, quoique secondaires, du dveloppement social, dont l'histoire
de notre civilisation ne laisse aucuns vestiges
apprciables, ne peuvent tre connues que par
cette indispensable exploration comparative et
ce ne sont pas, comme on pourrait le croire, les
degrs les plus infrieursde l'volution humaine,
l'gard desquels une telle proprit n'est plus
aujourd'hui contestable. Mme pour les phases
les plus historiques, il y a toujours de nombreux
intermdiaires qui ne comportent galement que
ce mode indirect d'observation. Telles sont les
principales proprits qui caractrisent, en sociologie, cette seconde partie essentielle de la
mthode comparative, si heureusementdestine
vrifier les indications directes de l'analyse his-

SOCIALE.
PHYSIQUE
445
torique proprement dite, et surtout mme combler suffisammentses invitableslacunes. L'usage
gnral de ce procd sociologiqueest minemment rationnel, puisqu'il repose directement sur
le principe, ci-dessus tabli, de l'identit ncessaire et constante du dveloppement fondamental
de l'humanit, d'aprs l'irrsistibleprpondrance
du type commun de la nature humaine, au milieu des diversitsquelconques de climat, et mme
de race, lesdiffrencesrelles ne pouvant affecter
que la vitesse effectivede chaque volution sociale.
Mais, aprs avoir convenablement apprci les
prcieuxattributs d'un tel procd,ilimporte beaucoup, pour la constitution rationnelle de la nouvelle philosophiepolitique,de prvenir, cet gard,
une exagrationtrop naturelle aujourd'hui, en signalant maintenant, avec non moins de scrupule,
les gravesdangers scientifiquesqui lui sont propres, et qui, malgr tous ses avantages rels, ne
permettent nullement de lui confier la principale
direction des observations sociologiques.Son premier dfaut, la fois le plus grave et le plus invitable, consisteen ce que, par sa nature, il n'a
aucun gard la succession ncessairedes divers
tats sociaux, qu'il tend directement, au contraire,
prsenter comme co-existans. Un usage trop
exclusif, ou seulement mme trop prpondrant,

PHILOSOPHIE
POSITIVE.
446
de ce mode d'exploration pourrait donc conduire
souvent mconnatre, d'une manire plus ou
moins vicieuse, l'ordre fondamental suivant lequel ces diffrens degrs de l'volution humaine
ont d rsulter les uns des autres; et l'on peut
ajouter qu'il y conduirait infailliblement, si cet
ordre n'tait pas dj essentiellement tabli par
une meilleure voie scientifique or, nous savons
combien une telle notion est capitale en sociologie, ce qui doit faire apprcier toute l'importance
d'un pareil inconvnient. Pour en mieux saisir la
porte, il faut considrer, en second lieu, que
l'incohrence spontane, propre ce genre d'observations sociologiquescomparatives, ne permet
gure, quand elles sont isolment employes, d'apercevoir exactement la filiation relle des divers
systmes de socit, mme en supposant que l'ordre positif en ft pralablement connu. A l'un et
l'autre titre, il serait ais de citer ici une foule
d'exemplesirrcusablesde semblableserreurs, chez
les philosophesles plus distingus; maisla nature
minemment dogmatique de cet ouvragem'oblige
m'abstenir de pareillesindicationscritiques, auxquelles le lecteur supplera facilement.En continuant m'en tenir aux prceptes, je dois signaler
enfin l'inconvnient, non moins caractristique,
de ce mode comparatif, de tendre faire mal ap-

PHYSIQUE

SOCIALE,

447

prcier les divers cas ainsi observs, eu y prnant de simples modifications secondaires pour
des phases principales du dveloppement social.
C'est surtout par-l qu'on a t conduit se former les notions les plus vicieusessur l'influence
politique du climat, en attribuant son action
des diffrences sociales qui devaient tre surtout
rapportes l'ingalit d'volution; quelquefois,
mais plus rarement, la mprise, toujours pareillement irrationnelle, a t inverse il est clair, en
effet, que, dans l'usage propre d'un tel procd,
rien ne saurait directement indiquer laquelle des
deux classes doit rellement appartenir chaque
diversit constate. La mme tendance vicieuse
se manifeste aussi, un degr ordinairement plus
prononc, en ce qui concerne les diffrentesraces
humaines. Car, ces comparaisons sociologiques
simultanes doivent souvent avoir lieu, surtout
dans les cas importans, entre des populations appartenant des varits distinctes de l'espce
humaine; attendu que cette modification physiologique parat avoir t, en beaucoup d'occasions,
une des causes essentielles, si ce n'est mme la
principale, de. l'ingale vitesse d'une volution
toujours ncessairement commune. On est donc
ainsiessentiellementexpos confondre l'influence
de la race et celle de l'ge social, soit qu'on exa=

448

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

gre ou qu'on mconnaissel'une ou l'autre. Il faut


d'ailleurs ajouter que le climat vient aussi introduire habituellement une troisimesourced'interprtation des phnomnescomparatifs, qui, alternativement conforme et contraire chacune des
deux autres, tend augmenter les chances invitables d'illusion sociologique, et rendre presque
inextricable l'analyse comparative dont on avait
attendu d'irrcusables lumires.
D'aprs cette double apprciation contradictoire, suffisamment exacte quoique trs sommaire, nous sommes spontanment conduits
vrifier spcialement, pour ce mode usuel de la
mthode comparative en sociologie, ce qui a dj
t nettement constat ci-dessus, d'abord quant
l'observation proprement dite, et ensuite pour
l'exprimentation c'est--dire, la. hauteimpossibilit d'employer utilement un tel procd sans
que son application primitive et son interprtation finale soient constamment diriges par une
premire conception rationnelle, trs gnrale
sans doute mais pleinement positive, de l'ensemble du dveloppement fondamental de l'humanit. Rien ne saurait dispenser d'une condition
philosophique aussi clairement reproduite sous
diversesfaces par l'examen attentif de la nature
des recherches sociologiques. Son accomplisse-

PHYSIQUE

SOCIALE.

449

ment continu pourra seul prvenir ou temprer


suffisammentles graves inconvniens que nous
avons reconnus propres ce mode d'exploration,
et permettra ds-lorsde dvelopper librement les
prcieux attributs qui le caractrisent. On voit
ainsi de plus en plus combien sont bsurdes et
dangereuses, soit pour la thorie oula pratique,
quant la science ou - la mthode, les vaines
dclamations sophistiques des partisans de l'empirisme systmatique, ou des aveugles dtracteurs absolus de toute spculation sociale; puisque
c'est prcisment mesure qu'elles s'lvent et
se gnralisent que tes principales notions de
philosophie politique deviennent la fois plus
relles et plus efficaces, l'illusion et la strilit
tant surtout rserves aux conceptions trop
troites et trop spciales, soit scientifiques, soit
logiques. Mais, en poursuivant le cours rgulier
de notre sujet, il rsulte videmment de la conclusion prcdente que cette premire bauche
indispensable de la sociologiegnrale, qui doit
ncessairement diriger l'application habituelle
des divers modes d'exploration ci-dessus apprcis, repose directement elle-mme sur l'usage primitif d'une nouvelle mthode d'observation, dont
le caractreplus rationnel, mieux adapt la nature des phnomnes, soit spontanment exempt
TOME IV.

29

45o

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

des graves dangers que les autres prsentent,


diffrens titres, dsormaissuffisammentexamins.
Or, c'est ce qui existe en effet, et nous sommes
ainsi finalement conduits, par une marche graduelle, l'apprciation directe de cette dernire
partie de la mthodecomparative que je dois distinguer, en ciologie, sousle nomde mthodehistorique prop ent dite, dans laquelle rside essentiellement, par la nature mmed'une tellescience,
la seule base fondamentale sur laquelle puisse
rellement reposer le systme d e la logiquepolitique.
La comparaison historique des divers tats
conscutifs de l'humanit ne constitue pas seulement le principal artifice scientifique de la nouvelle philosophie politique son dveloppement
rationnel formera directement aussile fond mme
de la science, en ce qu'elle pourra offrir de plus
caractristique tous gards. C'est surtout ainsi
que la science sociologiquedoit d'abord se distinguer profondment de la science biologique proprement dite, ainsi que je l'expliquerai spcialement dans la leon suivante. Eneffet, le principe
positif de cette indispensable sparation philosophique rsulte de cette influence ncessairedes
diversesgnrations humaines sur les gnrations
suivantes) qui, graduellement accumule d'une

SOCIALE.
PHYSIQUE
451
manire continue, finit bientt par constituer la
considration prpondrante de l'tude directe
du dveloppement social. Tant que cette prpondrance n'est point immdiatement reconnue,
cette tude positive de l'humanit doit rationnellement paratre un simple prolongement spontan
de l'histoire naturelle de l'homme.
is, ce caen se borractre scientifique, fort convena
nant aux premires gnrations, s effacencessairement de plus en plus mesure que l'volution
sociale commence se manifester davantage, et
doit se transformer finalement, quand une fois le
mouvement humain est bien tabli, en un caractre tout nouveau, directement propre la
science sociologique,o les considrations historiques doivent immdiatement prvaloir.Quoique
cette analyse historique ne semble destine, par
sa nature, qu' la seule sociologie dynamique, il
est nanmoins incontestable qu'elle s'tend ncessairement au systme entier de la science,
sans aucune distinction de parties, en vertu de
leur parfaite solidarit. Outre que la dynamique
sociale constitue finalement le principal objet de
la science, on sait d'ailleurs, comme je l'ai prcdemment expliqu, que la statique sociale en
est, au fond, rationnellement insparable, malgr l'utilit relle d'une telle distinction spcula
29..

PHILOSOPHIE
POSITIVE.
tive, puisque les lois de l'existence se manifestnt
surtout pendant le mouvement.
Ce n'est pas seulement sous le point de vue
scientifique proprement dit que l'usage prpondrant de la mthode historique doit donner la
sociologieson principal caractre philosophique:
c'est encor et peut-tre mme d'une manire
plus prononc sous l'aspect purement logique.
On doit, en effet, reconnatre, comme je l'tablirai directement dans la leon suivante, que, par
la cration spontane de cette nouvelle branche
essentielle de la mthode comparative fondamentale, la sociologieaura aussi perfectionn, son
tour, suivant un mode qui lui tait exclusivement
rserv, l'ensemble dela mthode positive, au profit
commun detoute la philosophie naturelle,et d'une
manire dont la hauteimportance scientifiquepeut
peine tre entrevue aujourd'hui des meilleurs
esprits. Ds prsent, nous pouvonssignaler cette
mthode historique comme offrant la vrification
la plus naturelle et l'application la plus tendue
de cet attribut caractristique que nous avonsdmontr ci-dessusdans la marche habituelle propre
la science sociologique,et quiconsiste procder
surtout de l'ensemble aux dtails. Cette indispensable condition permanente des tudes sociales
vraiment rationnelles se manifeste spontanment,

452

453
au plus haut degr, et de la manire la plus directe, dans tout travail rellement historique,
qui, sans cela, dgnrerait invitablement en
une simplecompilation de matriaux provisoires,
avec quelque talent qu'il ft d'ailleurs excut.
Puisque c'est surtout dans leur dveloppementque
les divers lmens sociaux sont ncessairementsolidaires et insparables, il s'ensuit qu'aucune filiation partielle, entirement isole, ne saurait avoir
de ralit, et que toute explication de ce genre,
avant de pouvoir devenir, aucun gard, spciale,
doit d'abord reposer sur une conception gnrale
et simultane de l'volution fondamentale. Que
peut signifier, par exemple, l'histoire exclusive,
et surtout partielle, d'une seule science ou d'un
seul art, sans tre pralablement rattache une
telle tude de l'ensemble du progrs humain (I)?
PHYSIQUE

SOCIALE.

dessciences
surl'histoire
mathmati(1)Ona publircemment,
sicle,untravail
singulirement
quesenItaliependant
ledix-septime
caractriser,
unexemple
parsonexcessive
spcialit,
d'aprs
propre,
trsprononc,
cetteindispensable
ncessit
del'espritd'ensemble
en
toutetudevraiment
Ilnes'agitnullement
icidesgraves
historique,
erreurs
dedtail
l'garddecetouvragepardivers
djsignales,
seaussi
modeste
vans,etenrtout
( M.Chasles),
parungomtre clair
que
engnral
trsrationnelle,
s'estmontr
fort
qui,danssacritique,
l'auteur,
encoquiconcerne
lavritable
de
intelligence
suprieur
Laseuleconception
l'histoire
dnsujetsuffit,
mes yeux,
mathmatique.
uneprofonde
videmment
duvraicaractre
ignorance
pourtmoigner
dansla prpondrance
del'histoire,
consistant
surtout
etcongnrale
surladescription
naturelletinuedelafiliation
caractre
quidevrait

PHILOSOPHIE POSITIVE.

454

Il en est de mme
lement

pour

toire

politique
ritable
histoire
ou moins
lit

ce qu'on

autre

nomme

et principasi abusivement
l'histitre,

proprement

dite,

quelconque

pouvait

politique.

exclusive

tout

prend,

L'irrationnel

comme
n'tre
esprit

de nos jours,

si une vpas plus


de spciaun si d-

ment sembler plus marqu dans tonte histoire intellectuelle. On peut


excuser, d'aprs les prjugs rgnans, la restriction de ces recherches
historiques aux seules sciences mathmatiques, quoique leur dveloppement ait trellement li, surtout alors, celui des autres sciences,
et mme lensemble du progrs humain. Mais on ne saurait s'abstenir de condamner hautement l'irrationnelle limitation du sujet une
seule nation et nn seul sicle, dans un travail qui, au lieu du modeste titre d'Annales, est ambitieusement qualifi d'Histoire: comme
si les progrs mathmatiques faits d'un ct des Alpes avaient pu tre
alors indpendant de ceux accomplis simultanment, d'une manire si
minente, de l'autre ct; et comme si d'ailleurs l'tat gomtrique du
dix-septimesicle avait pu s'isoler de l'ensemble du progrs antrieur.
Si ce choix irrationnel avait t inspir par un vain esprit d'troite nationalit, il n'en serait pas plus excusable,surtout aujourd'hui, et chez
un savant. D'un tel genre de composition oh l'histoire mathmatique
rtrograde certainement, divers gards importans, an-dessousdu caractre pins philosophique qu'elle avait dj acquis, il ne resterait qu'
descendre, en vue d'une pins parfaite spcialit, l'histoire d'nne seule
province en une seule anne! Certes, si l'on et systmatiquement projet la plus intense condensation possible de symptmes d'irrationnalit dans le simple titre d'un ouvrage, il et t difficiled'y mieux parvenir que par cet essor spontan d'une vicieuse philosophie. Aussi cette
production, quoique accueillie, suivant l'usage, par un concert d'emphatiques loges, n'a-t-elle, au fond, exerce, au-del d'une certaine
coterie, aucune influence relle sur le mouvement actuel de l'esprit bumain dj essentiellement oublie, elle restera, sans doute, dfinitivement classecomme un simple travail de bndictin, sauf le zle opinitre
et la scrupuleuse modestie qui caractrisaient ordinairement ces respectables compilateurs.

PHYSIQUE

SOCIALE.

455

plorable ascendant passager, aurait pour rsultat


final de rduire l'histoire une vaine accumulation de monographiesincohrentes, o toute ide
de la filiation relle, et ncessairement simultane, des divers vnemens humains se perdrait
invitablement au milieudu strile encombrement
de ces confuses descriptions. C'est donc essentiellement sur l'ensemble de l'volution sociale que
devront d'abord porter ces comparaisons historiques des divers ges de la civilisation, afin d'avoir
un vrai caractre scientifique, conforme la nature
et la destination de la science; c'est uniquement
ainsi qu'on pourra parvenir des conceptions susceptibles de diriger heureusement
l'tude ultrieure
des divers sujets spciaux au lieu de la marche
vicieusequ'inspire aujourd'hui l'aveugle imitation
absolue d'un mode exclusivement propre la philosophie inorganique, et qui ne saurait convenir
la philosophie organique, surtout envers les phnomnes sociaux.
Enfin, on doit noter ici, sous le point de vue
pratique, que la prpondrancegnrale de la mthode historique proprement dite dans les tudes
socialesa aussil'heureuse proprit de dvelopper
spontanmentle sentiment social, en mettant dans
une pleine vidence, aussi directe que continue,
cet enchanement ncessairedes diversvnemens

456

PHILOSOPHIE POSITIVE.

humains qui nous inspire aujourd'hui, mme pour


les plus lointains, un intrt immdiat, en nous
rappelant l'influence relle qu'ils ont exerce sur
l'avnement graduel de notre propre civilisation.
Suivant la belle remarque de Condorcet, aucun
homme clair ne saurait maintenant penser, par
exemple, auxbataillesde Marathon etdeSalamine,
sans en apercevoir aussitt ls importantes consquences pour lesdestines actuellesde l'humanit.
Il serait inutile d'insister davantage sur une telle
proprit, qui recevra naturellement, dans tout
le reste de ce volume, une application continuelle,
soit explicite, soit surtout implicite. Aucune dmonstration formelle ne saurait ici devenir ncessaire pour constater l'aptitude spontane de
l'histoire faire hautement ressortir l'intime subordination gnrale des divers ges sociaux. Il
importe seulement, ce sujet, de ne pas confondre un tel sentiment de la solidarit sociale avec
cet intrt sympathique que doivent exciter spontanment tous les tableaux quelconques de la vie
humaine, et quede simples fictionspeuvent mme
pareillement inspirer. Le sentiment dont il s'agit
ici est la fois plus profond, puisqu'il devient en
quelque sorte personnel, et plus rflchi, comme
rsultant surtout d'une conviction scientifique il
ne saurait tre convenablement dvelopp par

SOCIALE.
PHYSIQUE
457
l'histoire vulgaire, l'tat purement descriptif;
mais exclusivement par l'histoire rationnelle et
positive, envisage comme une science relle, et
disposant l'ensemble des vnemens humains en
sries coordonnes qui montrent avec vidence
leur enchanement graduel. Rserved'abord des
esprits d'lite, cette nouvelle forme du sentiment
social pourraensuite appartenir, avec une moindre
intensit, l'universalit desintelligences, mesure
que les rsultats gnraux de la physique sociale
deviendront suffisammentpopulaires. Elle y compltera ncessairement la notion plus sensible et
plus lmentairede la solidarithabituelle entre les
individus et les peuples contemporains, en indiquant, par une conception encore plus noble et
plus parfaite de l'unit humaine, les diverses
gnrations successives de l'humanit comme
concourant aussi un mme but final, dont la
ralisation graduelle exigeait, de la part de chacune d'elles, une participation dtermine. Cette
disposition rationnelle voir des cooprateurs
dans les hommes de tous les temps se manifeste
peine aujourd'hui l'gard des sciences, et uniquement mme pour les plus avances la prpondrance philosophique de la mthode historique lui donnera seule tout son dveloppement,
en l'tendant tous les aspects possibles de la vie

458

PHILOSOPHIE POSITIVE.

humaine, de manire entretenir convenablement, d'aprs une apprciation rflchie, ce respect fondamental envers nos anctres, indispensable l'tat normal de la socit, et si fortement
branl aujourd'hui par la. philosophiemtaphysique.
Examinons maintenant, d'une manire directe
quoique sommaire, la vritable marche fondamentale d'une mthode comparative aussi heureusement doue de proprits capitales. L'esprit essentiel de cette mthode historique proprement dite
me parait consister dans l'usage rationnel des
sries sociales, c'est--dire dans une apprciation successivedes divers tats de l'humanit qui
montre, d'aprs l'ensemble des faits historiques,
l'accroissement continu de chaque disposition
quelconque, physique, intellectuelle, morale, ou
politique, combin avec le dcroissement indfini de la dispositionoppose, d'o devra rsulter
la prvision scientifique de l'ascendant final de
l'une et de 1a chute dfinitive de l'autre, pourvu
qu'une telle conclusion soit d'ailleurs pleinement
conforme au systme des lois gnrales du dveloppement humain, dont l'indispensable prpondrance sociologiquene doit jamais tre mconnue. Devant faire ncessairement une application
trs tendue et trs varie d'un tel mode d'explo-

SOCIALE.
PHYSIQUE

459

ration, il me suffit ici d'en signaler rapidement le


principe, dont la rationnalit est aussi peu contestable que l'utilit, C'est ainsi que les mouvemens de la socit, et ceux mme de l'esprit humain, peuventtre rellement prvus, un certain
degr, pour chaque poque dtermine, et sous
chaque aspect essentiel, mme en ce qui semble
d'abord le plus dsordonn, d'aprs une exacte
connaissance pralable du sens uniforme des modifications graduellesindiques par une judicieuse
analyse historique, en passant toujours, suivant
l'esprit de la science, des phnomnes plus composs ceux qui le sont moins. Par une heureuse
coincidence, ces prvisions scientifiques devront
tre, en effet, d'autant plus rapproches de la
ralit qu'il s'agira de phnomnes plus importans, plus gnraux, parce qu'alors les causes
continues prdominent davantage dans le mouvement social, et les perturbations y ont une moindre
part. Les lois de la solidarit peuvent ensuite conduire tendre la mme certitude rationnelle
l'tude des aspectssecondaireset spciaux, d'aprs
leurs relations statiques avecles premiers, de faon
y compenser partiellement la moindre scurit
que devrait inspirer, leur gard, l'usage direct
de ce mode d'exploration successive.En s'attachant obtenir, en gnral, le seul degr de

460

PHILOSOPHIE POSITIVE.

prcision compatible avec l'excessive complication de ces phnomnes, sur lesquels tant d'influences, les unes rgulires, les autres accidentelles, agissent constamment on pourra parvenir
ainsi des conclusions essentiellement suffisantes pour diriger utilement l'ensemble des applications. Les principales de ces applications,
celles qui concernent l'art politique, auront surtout un haut degr de rationnalit, puisque la
partie du mouvement fondamental dont elles dpendent davantage doit tre, au fond, moins
trouble qu'aucune autre par les diversesinfluences
irrgulires, commeje l'ai expliquci-dessus, malgr le prjug contraire. Pour se familiariserconvenablement avec cette mthode historique, de
manire bien saisir et dvelopper judicieusement son vritable esprit, il est indispensable de
l'appliquer d'abordau pass,en cherchant dduire
chaque situation historique bien connue de l'ensemble de ses antcdens graduels, pourvu qu'on
se prmunisse suffisammentcontre la perspective
empirique d'un rsultat prexistant. Quelque singulire que semble d'abord une telle marche, il est
nanmoins certain que, dans une science quelconque, on n'apprend prdire rationnellement
l'avenir qu'aprs avoir en quelque sorte prdit le
pass, puisque tel est, au fond, le premier usage

PHYSIQUE

SOCIALE.

461

ncessaire des relations observes entre des faits


accomplis, dont la succession antrieure fait dcouvrir la successionfuture. Parvenue l'examen
de l'poque actuelle, avec l'autorit intellectuelle ncessairement procure par cette coordination graduelle de toutes les poquesprcdentes, la mthode historique pourra seule permettre
d'en oprer avec succs une exacte analyse fondamentale, o chaque lment soit vraiment
apprci comme il doit l'tre, d'aprs la srie sociologiquedont il fait partie. Vainement
les hommes
d'tat insistent-ilssur la ncessitdes observations
politiques commeils n'observent essentiellement
que le prsent, et tout au plus un pass trs rcent, leur maxime avorte ncessairement dans
l'application. Par la nature de tels phnomnes,
l'observation du prsent est radicalement insuffisante elle n'acquiert une vritable valeur scientifique, et ne peut devenir une source certaine de
prvisions rationnelles que d'aprs la comparaison
avec le pass, envisag mme dans son ensemble
total. Rigoureusement isole, l'observation du prsent deviendrait une cause trs puissante d'illusions politiques, en exposant confondre sans
cesseles faits principaux avec les faits secondaires,
mettre de bruyantes manifestations phmres
au-dessus des tendances fondamentales, ordinai-

462

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

rement peu clatantes, et surtout regarder comme


ascendans des pouvoirs, des institutions, ou des
doctrines, qui sont, au contraire, en dclin. Il est
vident, par la nature du sujet, que la comparaison approfondie du prsent au pass constitue le
principal moyen d'exploration propre prvenir
ou corriger cesinconvniens capitaux. Or, cette
comparaison ne peut tre pleinement lumineuse
et dcisivequ'autant qu'elle embrasse essentiellement l'ensemble du pass, graduellement apprci elle expose des erreurs d'autant plus graves
qu'on l'arrte une poque plus rapproche. Aujourd'hui surtout, o le mlange des divers lmens sociaux, les uns prts triompher, lesautres
sur le point de s'teindre, doit d'abord paratre si
profondment confus, on peut dire spcialement
que la plupart des faussesapprciations politiques
tiennent principalement ce que les spculations
habituelles n'embrassent point un pass assez
tendu, presque tous nos hommes d'tat, dans les
divers partis actuels, ne remontant gure au-del
du sicle dernier, sauf les plus abstraits d'entre
eux qui se hasardent quelquefois jusqu'au sicle
prcdent, et les philosophes eux-mmes osant
peine dpasserrarement leseizimesicle en sorte
que l'ensemble de l'poque rvolutionnaire n'est
pas mme ordinairement conu par ceux qui en

PHYSIQUE

SOCIALE.

463

recherchentsi vainementla terminaison, quoiqu'un


tel ensemble ne corresponde, au fond, qu' une
simple phase transitoire du mouvement fondamental.
Quelle que soit la haute supriorit intrinsque
de cette mthode sociologique, elle peut cependant, comme tout autre procd scientifique
quelconque, entraner de graveserreurs, chezdes
esprits peu rationnels ou mal prpars. L'analyse
mathmatique elle-mme, aujourd'hui si justement prconise, peut nanmoins exposer, par
exemple, l'inconvnient essentiel, trop souvent
ralis, de prendre des signes pour des ides on
ne saurait nier que, surtout de nos jours, elle
ne serve quelquefois dguiser, sous un imposant
verbiage,, l'inanit des conceptions. Il n'y a point
de mthode scientifique, parmi les plus recommandables, qui n'offre, sa manire, des dangers quivalons, sans que leur existence nuise
aucunement au crdit de ces moyens logiques,
parce que cesdangers ne sauraient jamais provenir
que d'une imparfaite apprciation ou d'une vicieuse application de la mthode correspondante.
On doit tendre les mmes considrations aux
diverses mthodes sociologiques, et surtout la
mthode historique proprement dite, qui, pareillement, ne peut nullement garer tant qu'elle

464

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

est convenablement conue et employe. Elle n'a


d'inconvniens propres, sous ce rapport, que la
difficult plus minente d'y remplir toujours
cette indispensable condition, a cause des obstacles plus essentiels que prsente la complication
suprieure du sujet. Sans esprer que les illusions
qu'elle peut inspirer soient jamais susceptibles
d'tre entirement vites, quelques prcautions
qu'on emploie, il est du moins utile d'en signaler
sommairement le principal caractre. Il consiste
surtout prendre un dcroissement continu pour
une tendance l'extinction totale, ou' rciproquement, suivant cette sorte de sophisme mathmatique (dj indiqu, en un cas analogue, dans
le chapitre prcdent ), qui fait confondre des variations continues, en plus ou en moins, avec des
variations illimites. Un exemple fort sensiblesuffira, par son tranget mme pour signaler ici
un tel danger de la mthode des sries historiques, plus nettement que par aucune explication abstraite, tout en indiquant d'ailleurs
spontanment le mode gnral de prvenir de
semblables illusions, dans les cas nombreux o
elles ne sauraient tre aussi vivement senties
d'abord. En considrant l'ensemble du dveloppement social sous le rappott trs simple du rgime alimentaire de l'homme, on ne saurait m-

SOCIALE. 465
PHYSIQUE
connatre, mon gr, la tendance constante de
l'homme civilis une alimentation de moins en
moins abondante. Que l'on compare, cet gard,
les nations sauvagesavec les peuples cultivs, soit
dans les chants homriques, soit dans les rcits
de nos voyageurs; que l'on oppose pareillement la
vie des campagnes celle des villes; et qu'enfin on
considre mme la diffrence apprciable entre
deux de nos gnrations conscutives. Partout ou
verra l'observation comparative confirmer essentiellement ce singulierrsultat qui serattached'aitleurs une loi sociologiqueplus tendue, comme
j'aurai lieu de le montrer ultrieurement. D'une
autre part, un tel dcroissementest eu harmonie
parfaite avec les lois fondamentales de la nature
humaine, par suite d'une prpondrance croissante de l'exercice intellectuel et moral mesure
que l'homme se civilise davantage. Rien n'est
donc mieux constat, soit par la voie exprimentale, soit par la voierationnelle. Personne cependant oserait-il ici conclure de cet incontestable
dcroissement continu, si videmment limit,
une vritable extinction ultrieure? Or, l'erreur,
trop grossire alors pour n'tre pas immdiatement rectifie, peut, en beaucoup d'autres occasions, devenir bien plus spcieuse, et quelquefois
presque invitable, sans s'appuyer mme sur des
TOMEIV.
30

466

PHILOSOPHIE
POSITIVE.

motifsaussi plausibles, cause de la complication


plus grande du cas alors explor. L'exemple prcdent suffit pour indiquer l'invitable recours
qu'il faut ds lors employer aux lois constantesde
notrenature, dont l'ensemble, toujours maintenu
pendant le coursentier de l'volution sociale, fournit J'analyse sociologiquedirecte un indispensable moyen gnral de vrificationcontinue, comme
je l'expliquerai spcialement au chapitre suivant.
Puisque le phnomne social, conu en totalit,
n'est, au fond qu'un simple dveloppement de
l'humanit, sans aucune cration relle de facults quelconques, ainsi que je l'ai tabli ci-dessus,
toutes les dispositions effectives que l'observation
sociologiquepourra successivement dvoiler devront donc se retrouver, au moins en germe, dans
ce type primordial, que la biologiea construit d'avance pour la sociologie, afin de circonscrire ses
aberrations spontanes. Ainsi, aucune loi de successionsociale, indique mme, avec toute l'autorit possible,par la mthode historique, ne devra
tre finalement admise qu'aprs avoir t rationnellement rattache, d'une manire d'ailleurs directe ou indirecte, mais toujours incontestable,
la thorie positive de la nature humaine toutes
les inductions qui ne pourraient soutenir un tel
contrle, finiraient ncessairement, l'issue d'un

SOCIALE.
PHYSIQUE
467
plus mr examensociologique,par tre immdiatement reconnues illusoires, soit que les observations eussent t trop partielles ou trop peu prolonges. C'est dans cette exacte harmonie continue
entre les conclusionsdirectes de l'analyse historique et les notions pralables de la thorie biologique de l'homme que devra surtout consister la
principale force scientifique des dmonstrations
sociologiques.On voit ainsi se confirmer de plus
en plus, et tous gards, cette prpondrance
philosophiquede l'esprit d'ensemble sur l'esprit de
dtail, que je me suis tant efforc, dans ce chapitre, de faire nettement ressortir comme le
principal caractre intellectuel de cette nouvelle
science.
Tel est donc le mode gnral d'exploration le
mieux appropri la vraie nature des recherches
sociologiques. Sa prpondrance y est, divers
titres essentiels, pleinement quivalente, d'aprs
les indications prcdentes, celle de la comparaison zoologique dans l'tude de la vie individuelle. L'usagecontinuqui s'en feraspontanment,
en tout le reste de ce volume, confirmera hautement cette similitude logique, en tmoignant que
la successionncessaire des divers tats sociaux
correspondexactement, sousle point de vue scienti6que, la coordination graduelle des divers or3o..

468

PHILOSOPHIE
POSITIVE.

gauismes,eu gard la diffrencedesdeux sciences


la srie sociale,convenablement tablie, ne saurait
tre, certes, ni moins relle, ni moins utile, que la
srie animale. Quand l'application effectivede ce
nouveau moyeu aura t assez dveloppe pour
que ses proprits caractristiques aient pu devenir, tous les yeux clairs, suffisamment prononces, on y reconnatra, je le prsume, une
modificationassez tranche de l'exploration positive fondamentale pour la classer finalement, la
suite de l'observation pure, de l'exprimentation,
et de la comparaisonproprementdite, commeun
quatrime et dernier mode essentiel de l'art d'observer, destin, sous le nom spcial de mthode
historique, l'analyse des phnomnes les plus
compliqus, et prenant sa source philosophique
dans le mode immdiatement prcdent, par la
comparaisonbiologiquedes ges.la leonsuivante
me prsentera naturellement une importante occasionde motiverdirectement cette tendance dfinitive.
Eu terminant cette pralable apprciation gnrale de la mthode historique proprement dite,
comme constituant le meilleur moded'exploration
sociologique, je ne dois pas ngliger de faire remarquer ici que la nouvelle philosophie politique,
consacrant, d'aprs un libre examen rationnel, les

PHYSIQUE SOCIALE.

469

anciennes indications de la raison publique, restitue enfin l'histoire l'entire plnitude de ses
droits scientifiques pour servir de premire base
indispensable l'ensemble des sages spculations
sociales, malgr les sophismes, trop accrdits
encore, d'une vaine mtaphysique qui tend
carter, en politique, toute large considration
du pass. C'est ainsi que, dans les autres branches quelconques de la philosophie naturelle, les
diverses parties antrieures de ce Trait nous ont
jusqu'ici toujoursreprsentl'esprit positif, si injustement accus de tendance perturbatrice, comme
essentiellement dispos,au contraire, confirmer,
dans les dispositions fondamentales de chaque
science, les prcieuses inspirations primitives du
bon sens vulgaire, dont la science relle ne saurait
tre, tous gards, qu'un spcial prolongement
systmatique, et qu'unestrile mtaphysique peut
seule conduireddaigner.Ici, bienloin de restreindre l'influence ncessaire que la raison humaine
attribua, de tout temps, l'histoire dans lescombinaisons politiques, la nouvelle philosophiesociale
l'augmente radicalement et un haut degr ce
ne sont plus ainsi des conseils ou des leons que
la politique demande seulement l'histoire pour
perfectionner ou rectifierdes inspirations qui n'en
sont point manes c'est sa propre direction g-

470

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

nrale qu'elleva dsormais exclusivementchercher


dans l'ensemble des dterminations historiques.
Aprs avoir ainsi excut suffisamment, dans
ce chapitre, l'indispensable examen prliminaire
du vritable esprit gnrl qui doit caractriser la
sociologie, et des divers moyens essentiels d'exploralion qui lui sont propres, il me reste complter cette opration en considrant, plus rapidement, dans la leon suivante, ses diffrentes
relations ncessairesavec les autres sciencesprincipales, afin que sa vraie constitution philosophique soit enfinirrvocablement tablie, de faon
nous permettre ensuite de procder directement,
avec une vritable scurit scientifique, l'laboration pleinement rationnelle de ce grand sujet.

PHYSIQUE SOCIALE,

QUARANTE-NEUVIME

471

LEON.

Relations ncessaires de la physique sociale avec les autres


branches fondamentales de la philosophie positive.

Avec quelque scrupuleuse exactitude que l'on


s'effort de se diriger constamment, dans la
nouvelle philosophie politique, d'aprs l'esprit
gnral, la fois scientifique et logique, que je
viens de caractriser, les conditions essentielles
de la positivit n'y sauraient tre, en ralit, suffisamment remplies, tant que la science sociale y
serait conue et cultive comme entirement
isole, sans avoir convenablement gard aux indispensablesrelations indiques par son vritable
rang encyclopdique. La subordination rationneUe de la physique sociale envers l'ensemble des
autres sciences fondamentales, suivant la hirarchie scientifiqueque j'ai tablie, constitue, mes
yeux, un principe d'une telle importance qu'il
comprend, en quelque sorte, d'une manireimplicite et indirecte mais ncessaire, toutes les
diverses prescriptions philosophiques relatives au

472

PHILOSOPHIE POSITIVE.

mode propre d'institution gnrale de cette


science nouvelle, tandis qu'il ne pourrait, au
contraire, tre suppl par aucune d'elles. On
peut maintenant assurer, sans aucune exagration, que c'est surtout le dfaut d'accomplissement rel de cette grande condition pralable,
dont rien ne saurait dispenser, qui a, de nos
jours, essentiellement paralys tous les efforts
tents mme par les meilleurs esprits, pour
traiter les questions sociales d'une manire
vraiment positive, transformation dont la ncessit et mme la possibilit ne sont plus, au fond,
susceptibles dsormaisd'aucune contestation di.
recte, quoique personne n'ait jusqu'ici convenablement saisi l'ensemble des obligationsintellectuelles qu'impose une telle rnovation. Soit qu'on
envisage le systme des diverses donnes indispensables immdiatement fournies la sociologie
par les diffrentessciencesantrieures, soit qu'on
ait gard la considration, encore plus importante sans doute, des saines habitudes spculatives que peut seule y dvelopper leur tude
prliminaire, l'apprciation journalire des essais
actuels pour constituer une vraie philosophie politique ne permet point d'hsiter regarder cette
lacune capitale comme la principale cause de leur
avortement radical, et de la direction vicieuse

SOCIALE.
PHYSIQUE
473
que finissent par suivre involontairement cet
gard les intelligences qui semblaientd'abord les
mieux disposes(1). Il importe donc beaucoup
d'examiner ici directement l'ensemble de ces relations ncessaires, quoique leur explication soit
implicitement comprise dans les considrations
analogues dj prsentes l'gard des autres
sciences fondamentales, surtout an volumeprcdent envers la science biologique, ce qui nous
permettra d'abrger maintenant, un haut degr, cette indispensable opration, sans nuire
aucunement son efficacitessentielle.
(1) Pour mieux caractriser ici cette importante observation, je crois.
devoir en indiquer, avec franchise, un exemple remarquable et rcent,
qui me semble doublement dcisif, soit parce qu'il se rapporte un
esprit prsentant d'incontestables symptmes d'une vritable force
scientifique, malgr la dplorable ducation mtaphysique qui le domine essentiellement, soit aussi parce que l'aberration dont il s'agit
rsulte d'un emploi abusif de la mthode historique proprement dite,
la plus convenable nanmoins aux saines explorations sociologiques.
Dans l'importante discussion qui eut lieu, en France, en 1831, sur
l'hrdit de la pairie, l'un des plus minens dfenseurs (le cette hrdit (M. Gnizot) afin de produire son opinion sous un aspect vraiment scientifique, s'effora de la motiver principalement par cette
prtendne indication historique, que, d'aprs l'ensemble du pass, la
marche progressive de la civilisation humaine tend ncessairement
augmenter sans cesse l'influence sociale et politique de l'hrdit. Un
tel argument, de la part d'un tel esprit, ne saurait, sans doute, tre
regard comme un simple artifice de circonstance; il suppose une sincre et profonde conviction personnelle, au moins momentane et
cependant on pourrait peine imaginer nne observation plus radica
lement et plus directement contraire l'universelle ralit des phno

PHILOSOPHIE POSITIVE.

474
Cette
jamais

intime
pu tre

que dans

subordination
plus

mconnue
en effet,

immdiatement,
que notre

irrcusable

le cas actuel,

profondment

hirarchie

n'a
philosophique
et plus prononce
est nanmoins

o elle

Elle

y rsulte
incontestable

jusqu'ici.
du

rang

fondamentale

aux

les

de
catgories
principales
en vertu de la complication

autres

naturels,

nces-

assigne

sairement

phnomnes

si

sociaux

aprs

toutes

phnomnes

suprieure,
et de la personna-

de la spcialit
plus complte,
si hautement
lit plus directe,
qui les distinguent
mme des phnomnes
les plus levs de la vie individuelle.

Pour

concevoir,

en gnral,

comment

mnes sociaux. En se rappelant que partout les diverses professions


taient, dans l'origine, essentiellement hrditaires, que d'abord on
hritait mme de l'esclavageet de la libert, et que, jusqu' des temps
trs rapprochs, la naissance constitua toujours la principale condition
d'nn pouvoir quelconque, quand on considre, en un mot, les divers
tmoignages, aussidcisifsquenombrenx, qui montrent, au contraire;
l'influence socialede l'hrdit comme constamment dcroissante mesure que l'volution humaine s'accomplit, il devient presqueimpossible
de comprendre une hallucination aussi complte, chez un esprit aussi
distingu, qui, appliquant son sujet le meilleur mode d'exploration
directe, a pourtant vu, dans des phnomnes aussi caractriss, l'inverse de la ralit la moins quivoque. Cette aberration dcisive me
parat singulirement propre faire sentir combien l'excessive complication des observations sociales exige, de tonte ncessit, que l'esprit s'y prpare rationnellement voir, non-seulement d'aprs une
indispensableconception prliminaire de l'ensemble du dveloppement
humain, mais, avant tout, par une tude pralable et graduelle des
divers systmes d'observations scientifiques dj soumis une exploration pleinement positive envers des phnomnes plus simples.

SOCIALE.
PHYSIQUE
475
ces caractres irrcusables dterminent ainsi l'troite dpendance rationnelle de la science sociologique enversles diffrentesbranchesantrieures
de la philosophie naturelle, il suffit de considrer
d'abord que l'tude positive du dveloppement
social suppose, de toute ncessit, la co-relation
continue de ces deux notions indispensables,
l'humanit qui accomplit le phnomne, et l'ensemble constant des influences extrieures quelconques, oule milieu scientifiqueproprement dit,
qui'domine cette volution partielle et.secondaire
de l'une des raes animales. Sans l'usage permanent d'un tel dualisme philosophique, aucune
spculation sociale ne saurait, videmment, jamais comporter une vraie positivit. Or, le premier terme de ce dualisme fondamental subordonne directement la sociologie l'ensemble de
la philosophie organique, qui fait seul connattre
les vritables,lois de la nature humaine; et le second la lie aussi, d'une manire non moins invitable, au systme entier de la philosophieinorganique, duquel seul peut driver une juste apprciation des conditions extrieures d'existence de
l'humanit. En un mot, l'une de cesdeux grandes
sections de la philosophie naturelle dtermine,
en sociologie, l'agent du phnomne, et l'autre
le milieu o il se dveloppe. Comment l'tude

476

PHILOSOPHIE POSITIVE.

d'une telle volution pourrait-elle devenir aucunement positive, tant qu'elle sera toujours poursuivie en y faisant abstraction totale de cette
double co-relation? Tel est, sous le point de vue
purement scientifique, le principe propre et direct de la subordination ncessaire de la science
socialeenvers l'ensemble de la philosophie naturelle. On voit que, sous ce rapport, nous sommes
spontanment conduits envelopper ici, dans
une commune apprciation sommaire, les trois
parties essentielles de la philosophie organique
proprement dite, la chimie, la physique, et l'astronomie, toutes galement relatives l'tude du
milieu social. Cette concentration naturelle du
sujet, qui permettra d'abrger beaucoup la leon
actuelle, ne saurait d'ailleurs y altrer essentiellement la nettet des considrations principales,
pourvu que, en temps opportun, le mode de participation philosophique propre chacune de ces
trois sciences soit suffisammentsignal. Quant
la mthode proprement dite, l'indispensable obligation de subordonner convenablement les tudes
socialesau systme graduel desautres tudes fondamentales, rsulte, d'une manire encore plus
directe et plus vidente, de la complication suprieure qui caractrise de tels phnomnes,
dont l'examen scientifique ne saurait tre utile-

SOCIALE.
PHYSIQUE

477

ment tent qu'aprs la prparation rationnelle


rsultant de l'examen pralable des autres catgories successivesde phnomnes moins compliqus. Telle est la double apprciation philosophique laquelle nous devons ici spcialement
procder, dans les limites qui viennent d'tre
indiques, en parcourant en sens inverse notre
srie encyclopdique, afin de considrer d'abord
les relations les plus intimes et les plus directes,
comme l'gard de tous les cas analogues traits
dans les volumes prcdens.Nousdevrons ensuite,
pour complter cette indispensable opration,
caractriserenfin la raction ncessaire, soit scientifique, soit logique, que la sociologie, une fois
constitue, devra, par sa nature, exercer altrieurement, son tour, sur l'ensemble des sciences antrieures, raction encore moins souponne
aujourd'hui que l'action principale elle-mme.
Relativement la biologie, la profonde subordination philosophique de la science sociale est
tellement incontestable que personne n'oserait
plus dsormais en mconnatre directement le
principe vident, parmi ceux qui, dans l'application relle, n'y ont essentiellement aucun gard.
Cette contradiction presque universelle entre la
maxime et l'usage ne tient pas seulement aujourd'hui la conception radicalement vicieuse des

478

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

tudes sociales elle rsulte aussi du caractre


philosophique beaucoup trop imparfait que prsente encore la science biologique elle-mme chez
la plupart des esprits actuels, sauf un petit nombre
d'minentes exceptions,commeje l'ai spcialement
tabli dans la quarantime leon. Il faut, sous ce
dernier point de vue, attribuer surtout cette insuffisanteprpondrance actuelle de la philosophie
biologique dans l'ensemble des thories sociales,
l'imperfection plus prononce qui distingue la
partie transcendante de la biologie, relative
l'tude gnrale des phnomnes intellectuels et
moraux. C'est, en effet, par une telle partie que
doit naturellement s'tablir la principale subordination directe de la sociologieenvers la biologie,
dont les autres branches ne sauraient cependant
y tre immdiatement ngliges.Or, la physiologie
crbrale tant d'institution toute rcente, et son
tat scientifique naissant, encore trop vaguement
bauch, ayant t peine reconnu des esprits
mme les plus avancs (voyez la quarante-cinquime leon), on ne saurait s'tonner que les
relations fondamentales entre la sociologieet la
biologie n'aient pu tre jusqu'ici convenablement
organises. Quand on s'en occupera directement,
il y faudra distinguer sous deux aspects principaux, galement indispensables, l'un primitif,

PHYSIQUE

SOCIALE.

479

dpendance
invitable
l'autre continu, la
ta
dpendanceinvitable des
dessaines
tudes socialesenversl'tude pralable de lanature
humaine. Sousle premier rapport, la biologiedoit
d'abord fournir le point de dpart ncessaire de
l'ensemble des spculations sociales, d'aprs l'analyse fondamentale de la sociabilit humaine, et des
diversesconditions organiquesqui dterminent son
caractre propre. Mais, en outre, les termes les
plus lmentaires de la srie sociale ne pouvant
comporter presque aucune exploration directe, ils
doivent tre essentiellement construits en appliquant la thorie positive de la nature humaine
l'ensemble de circonstances correspondant, en
concevant lesfaiblesrenseignemensisolsque peut
immdiatement admettre cette premire bauche
de la socitcomme bien plutt destins faciliter
et perfectionner cette dtermination rationnelle
qu' suggrer eux-mmes le vrai caractre d'une
telle enfance de l'humanit. Quand le dveloppementsocial estdevenu trop prononc pour qu'une
pareille dduction continue rester possible,
comme je l'expliquerai ci-dessous; alors commence, sous le second point de vue, une invariable participation sociologique, toutefois moins
directe et moins spciale, de la thorie biologique
de l'homme, laquelle l'volution de l'humanit
doit, videmment, se montrer toujours conforme.

480

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

11 eu rsulte, dans le systme entier des tudes


sociologiques, soit statiques, soit dynamiques,
de prcieuses vrifications continues, et quelquefois mme d'heureuses indications gnrales, ainsi
que je l'ai dj indiqu la fin de la leonprcdente. Ces vrifications et ces indications sont
immdiatement fondes, avec une irrsistible
rationnalit, sur l'invariabilit ncessairede l'organisme humain, dont les diverses dispositions
caractristiques soit physiques, soit morales, soit
intellectuelles, doivent se retrouver essentiellement les mmes tous les degrs de l'chelle sociale, et toujours identiquement coordonnes
entre elles, le dveloppement plus ou moins
tendu que l'tat social leur procure ne pouvant
jamais altrer aucunement leur nature, ni, par
consquent, crer ou dtruire des facults quelconques, ou seulement mme intervertir leur
mutuelle pondration primitive. A toute poque
de l'volution humaine, un aperu sociologique
direct ne saurait donc tre scientifiquement admis, quelque puissantes que semblent d'ailleurs
les inductions historiques sur lesquelles il repose,
s'il est contradictoire aux lois connuesde la nature
humaine: si, par exemple, il suppose, chez la
plupart, des individus un caractre trs prononc
de bont ou de mchancet s'il reprsente les

SOCIALE.
PHYSIQUE
481
affections sympathiques comme habituellement
suprieures aux affectionspersonnelles; s'il indique une prpondrance effective et commune
des facults intellectuelles sur les facults affectives, etc. Danstous les cas semblables, qui sont,
vrai dire, bien plus multiplis dj que ne doit
d'abord le faire prsumer l'extrme imperfection
actuelle de la thorie biologiquede l'homme, les
propositions sociologiques quelconques devront
tre aussi bien soumises, d'aprs ce seul contrle,
une indispensable rectification ultrieure, que
si elles supposaient la vie humaine une dure
exorbitante, ou sielles contredisaient, tout autre
gard matriel, les lois physiques de l'humanit:
puisque les conditions intellectuelles et morales
de l'existence humaine, quoique plus difficiles
apprcier, et par suite beaucoup moins connues
jusqu'ici que ses conditions matrielles, ne sont
certainement, au fond, ni moins relles, ni moins
imprieuses, lorsque enfinon parvient les dvoiler nettement. C'est ainsi, par exemple, que,
d'un tel point de vue biologique, toutes les doctrines politiques actuelles devraient tre proclames radicalement vicieuses, par cet unique motif scientifique que, dans leur irrationnelle apprciation des phnomnes politiques, soit actuels,
soit antrieurs, elles conduisent toujours adTOME

IV.

31

482

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

mettre, les unes chez les gouvernans,les autres


chez les gouverns, un degr habituel de perversit ou d'imbcillit, un esprit de concert ou de
calcul, profondment incompatiblesavec les notions les plus positives sur la nature humaine
ds lors constitue, chez des classes entires, en
tat permanent de monstruosit pathologique ce
ce qui est videmmentabsurde. Un exemple aussi
dcisif peut donner une juste ide des prcieuses
ressourcesgnrales que la sociologiepositive de
vra retirer constamment de sa subordination fondamentale envers la biologie, surtout quand la
physiologie crbrale, si heureusement institue
par le gnie de Gall, sera entin convenablement
cultive.
Quelle que soit l'extrme importance relle de
telles indications, primitives ou continues, on ne
peut se dissimuler que les principaux philosophes
biologistes les ont aujourd'hui presque toujours
conues d'une manire vicieusementexagre,qui
tendrait faire entirement disparatre la sociologie comme science directe et distincte, en la
rduisant n'tre plus qu'un simple corollaire
final de la science de l'homme, abstraction faite
de toute observation historique proprement dite.
Cette grande aberration philosophiquefut surtout
trs marque chez l'illustre Cabanis, et Gall lui-

PHYSIQUE

483

SOCIALE.

mme ne sut point s'en garantir suffisamment.


Sans tre, certes, aussi profondment irrationnelle que la tendance analogue de la plupart des
physiciens et des chimistes traiter, son tour,
la biologie comme une simple drivation de la
philosophieinorganique, une telle dispositionintellectuelle n'est peut-tre pas moins nuisible aux
progrs rels de l'esprit humain car, si elle pouvait prvaloir, elle empcherait, de toute ncessit, l'indispensableessorde la science sociale.On
conoit, en effet, d'aprs les explications prcdentes, que la premire bauchede la sriesociale,
considre dans ses termes originaires, doive surtout rsulter, titre de dduction directe, de la
thorie biologique de l'homme, indpendamment
d'une exploration historique alors impossible ou
trop dfectueuse. Mais une telle manire de procder deviendrait ncessairement illusoire pour
l'tude ultrieure de l'volution sociale, si l'on
prtendait persister encore dterminer essentiellement priori le dveloppement effectif, au
lieu de l'tudier d'aprs des observations immdiates et spciales. Le phnomneprincipal de la
sociologie, celui qui tablit avec la plus haute
vidence son originalit scientifique, c'est--dire
l'influence graduelle et continue des gnrations
humaines les unes sur les autres, se trouverait
31..

484

PHILOSOPHIE POSITIVE.

ds-lors essentiellement absorb, ou du moins


dissimul au point d'tre entirement mconnu,
en vertu de l'impossibilitmanifesteo serait ainsi
notre intelligencede deviner les principalesphases
effectivesd'une volution aussi complexe, sans
l'indispensable prpondrance directe de l'analyse
historique proprement dite. Quand mme les lois
fondamentales de la nature humaine seraient un
jour beaucoup mieux connues qu'eues ne peuvent
jamais l'tre, notre force de dduction serait certainement impuissante en tirer des consquences
aussi difficileset aussi lointaines. Dans les premires gnrations humaines, quand l'volution
sociale commence peine manifester quelques
caractres vagues et indcis d'une progressionencoreflottante et imperceptible, cette dduction est
possible un certain degr, et devient mme indispensable, comme nous l'avons vu, au point de
dominer d'abord l'observation directe. Mais, au
contraire, aussitt que le mouvementsocial est
rellement tabli, l'influence successiveet croissante des gnrations antrieures devient bientt
la principale cause des modifications graduelles
qu'il prsente, et ds-lors le modeessentiel d'exploration doit radicalement changer, afin d'tre
toujours rationnellement conforme la vraie nature des phnomnes correspondans. L'analyse

PHYSIQUE

SOCIALE.

485

historique y devient alors, de toute ncessit,


jamais prpondrante, et les indications purement
biologiques, malgr leur invitable importance
n'y peuvent plus tre utilement employes qu'au
simple titre d'un prcieux auxiliaire gnral et
surtout d'un indispensable contrle fondamental.
C'est ainsi que, jusque dans la philosophie inorganique, l'gard de phnomnes infiniment
moins compliqus, lors mme que, comme en
astronomie, les lois lmentaires en sont parfaitement connues, l'observation propre et immdiate dirige essentiellementl'exploration, aussitt
que le casdevient assezcompos pour que la pure
dduction cesse d'tre praticable ce qui doit,
fortiori, rendre dsormaisincontestable une semblable ncessit scientifique, l'gard des phnomnes les plus complexes que notre intelligence
puisse explorer. Dans la simple histoire de la vie
individuelle, les biologistes ne se croient nullement dispenssde recourir l'analyse directe des
ges, commeprincipal moyend'exploration, quoique l'tat primitif de l'organisme, combin avec
la nature propre du milieu correspondant, constitue, sans doute, la premire cause gnrale
de la suite des variations ultrieures. Par quelle
trange inconsquence se croiraient-ils donc affranchis d'une telle obligation scientifique, l'-

486

PRILOSOPHIE

POSITIVE.

gard d'une volution bien autrement complique,


la fois plus tendue et plus prolonge, laquelle
concourent, d'une manire de plus eu plus intense et varie, les divers individus et surtout les
diverses gnrations? Aussi ces vaines tentatives
dont-elles jamais pu recevoir aucune excution
relle, et n'ont-elles vraiment servi qu' mieux
manifester aujourd'hui l'vidente urgence de la
rgnration fondamentale des tudes sociales
ainsi poursuivie par tant de voiesdiverses. Mais,
l'tat mme de simple projet, elles sont dj
profondment nuisibles, en faisant disparatre entirement, ou, ce qui est quivalent au fond, en
relguant comme subalterne, la seule classed'observationssur laquelle puisse vritablement reposer la science sociale, quelques secours qu'elle
doive emprunter l'ensemble dos sciences antrieures, et surtout la biologie elle-mme. Bien
loin de pouvoir enfin lever, comme on le suppose, le systme des tudes sociales un tat
vraiment positif, il est vident qu'une telle aberration philosophique, en faisant directement mconnatrele dveloppementcontinu de l'humanit,
ou du moins en le rduisant une progressionpeu
caractrise et vaguement dfinie, tend directement, en gnral, sauf quelques amliorations
secondaires, prolonger l'enfance actuelle de la

PHYSIQUE

SOCIALE.

487

philosophiepolitique. Le principal vice intellectuel de cette philosophie consiste aujourd'hui.


commenous l'avons reconnu, dans cet esprit absolu qu'elle fait prsider toutes les spculations
sociales.Or, un tel esprit est ncessairementmaintenu par la vaine thorie que nous examinons, et
qui abstraction faite de tout tat social dtermin, tend a subordonner directement toutes les
considrations sociales la conception absolue
d'un type politique immuable, mieux dfini sans
doute que les types purement thologiquesou mtaphysiques, mais aussi essentiellementcontraire
au gnie minemment relatif de la vraie philosophie politique. La plupart des philosophesbiologistes ont ainsi t involontairement conduits
cette funeste aberration pratiquede
regarder
comme inhrens la nature fondamentale de
l'homme et par suite comme indestructibles, des
modificationssocialesrellement passagres, pro
pres a un tat dtermin du dveloppement humain. On peut voir, par exemple comment
l'illustre Gall lui-mme, malgr son minente sagacit philosophique, ddaignant mal propos
les considrationssociales, pour n'employer que
d'imparfaites notions physiologiques, d'ailleurs
dplaces, a t entran, au sujet de la guerre,
une sorte de dclamation scientifique, entire-

488

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

ment indigne de son gnie, en voulant tablir


l'immobilit prtendue des tendances militaires
de l'humanit, malgr l'ensembledes tmoignages
historiques, qui indiquent, au contraire, avec tant
d'vidence, le dcroissement graduel de l'esprit
guerrier mesure que le dveloppement humain
s'accomplit, dcroissementd'ailleurs pleinement
conforme au systme mieux approfondi des lois
fondamentalesde notre nature. Il serait aisd'indiquer beaucoup d'autres cas analogues, plus ou
moins prononcs, o la vicieuse prpondrance
des considrationsbiologiques, et l'irrationnel ddain des notions historiques, ont pareillement conduit mconnatre profondment la vritable
volution sociale, et supposer une fixit chimrique des dispositionsessentiellementvariables.
Cette influence doublement nuisible, qui tend
directement dtruire la fois et la vraie conception philosophique de la science sociale et sa
principale destination pratique, est surtout trs
marque dans la plupart des thories relatives
l'ducation, presque toujours considre ainsi,
la manire de la philosophie thologico-mtaphysique, abstraction faite de l'tat co-relatif de la
civilisationhumaine.
L'ensemble des explications prcdentes, quoique trs sommaires, me parat ne pouvoir laisser

SOCIALE.
PHYSIQUE
489
aucun doute essentiel ni sur l'indispensable subordination fondamentale de la sociologieenvers
la biologie, ni sur la notion radicalement fausse
que les physiologistes s'en forment aujourd'hui.
Au lieu de constituer un simple appendice de la
biologie, la physique sociale doit tre certainement conue comme une science parfaitement
distincte, directement fonde sur des bases qui
lui sont propres, mais profondment rattache,
soit dans son point de dpart, soit dans son dloppement continu, au systme entier de la philosophie biologique. J'ai d ci-dessus examiner
surtout cette relation ncessairesous le point de
vue scientifiqueproprement dit, qui pouvait seul
exiger une vraie discussiongnrale. Quant la
mthode, l'analogie logique des deux sciencesest
trop vidente pour qu'il faille ici spcialement
insister sur l'irrcusable ncessit, de la part des
sociologistes, de prparer d'abord leur intelligence par une tude convenablement approfondie des mthodes biologiques.Malgr l'imperfection actuelle de ces divers modes d'exploration,
dont le caractre propre est jusqu'ici trop peu
prononc, c'est l seulement que nous pouvons
pralablement apprcier le vritable esprit gnral qui doit diriger toutes les tudes quelconques relatives aux corps vivans, et qui doit

490

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

ncessairementdevenir encore plus prpondrant


dans les tudes sociales. C'est uniquement ainsi
que l'on pourra suffisamment rectifier les habitudes plus rigoureuses, mais trop troites, que
l'intelligence aurait d'abord contractes par une
tude trop exclusive de la philosophie inorganique, quelle qu'en soit l'indispensable ncessit
prliminaire. Rien ne saurait surtout dispenser
d'tudier une telle sourcela mthode comparative proprement dite, sur laquelle doit principe
lement reposer, en sociologiecommeen biologie,
l'exploration rationnelle, quoique suivant un
mode trs diffrent, suffisammentcaractris par
la leon prcdente. Enfin, la sociologiey devra
pareillement emprunter la biologie uu principe philosophique trs prcieux, destin y devenir extrmement usuel, et qui y recevra mme
son plus entier dveloppement scientifique il
s'agit de cette heureuse transformation positive
du dogme des causes finales, qui constitue l'indispensable principe des conditions d'existence
directement apprci au volume prcdent. On
sait que ce principe, rsultat ncessaire de la
distinction gnraleentre l'tat statique et l'tat dynamique, appartient surtout l'tude des corps
vivans, o cette distinction est beaucoup plus prononce qu'ailleurs, et laquelle en effet l'esprit

PHYSIQUE

humain

est surtout

opration
que

en peut

donc
tre

importante
l seulement
aujourd'hui

acquise. Mais, quelle que soit sa


directe
dans l'tude
de la vie indi-

utilit

la science

viduelle,

491

de cette

c'est

gnrale

convenablement
haute

redevable

philosophique

la notion

SOCIALE.

sociale

doit

en faire,

par

sa na-

encore plus tendue


et plus
une application
essentielle.
de ce principe
C'est en vertu
vraiment
fondamental
directement
que, rapprochant
ture,

l'une
du

de l'autre
mot

ncessaire

tendra
politique
cerne
au moins
d'une

les deux

haute

philosophiques
acceptions
la nouvelle
(I),
philosophie

en ce qui conspontanment,
les dispositions
sociales
toutes

importance,

reprsenter

sans

cesse

(1) Je ne puis m'abstenir, cette occasion, d'indiqner ici sommairement la pense gnrale d'un travail entirement neuf sur la philosophie du langage, dont l'excution rationnelle, qui ne saurait m'appartenir, serait mes yeux, d'une haute utilit permanente. Ce travail
consisterait en une opration inversede celle qu'on excute habituellement l'gard des synonymes proprement dits. Au lieu de rapprocher
ainsi les mots divers qui ont des acceptions identiques ou fort analogues, je proposerais de composer une sorte de dictionnaire des quivoques, o l'on comparerait, an contraire, les diffrentesacceptions
fondamentales d'un terme unique. Le double sens du mot ncessaire,
que je viens d'indiquer, me parat offrir un des exemples les mieux caractriss, soit de la nature de cette opration nouvelle, soit de l'henreuse influence que pourrait exercer son convenable accomplissement
sur le dveloppementgraduel et l'extension universelle dn vritable esprit philosophique. Il ne faut pas croire, en effet, que cette confusion
apparente puisse jamais tre accidentelle on y doit toujours voir le
prcieux et irrcusable tmoignage d'une certaine concidence fonda-

PHILOSOPHIE

492

POSITIVE.

comme invitable ce qui se manifeste d'abord


comme indispensable, et rciproquement. Il faut
qu'un tel esprit soit minemment propre la
nature des tudes sociales, puisqu'on s'y trouve
galement amen par les voies philosophiques
les plus opposes, ainsi que l'indique surtout ce
bel aphorisme politique de l'illustre de Maistre
Tout ce qui est ncessaire, existe.
Aprs

avoir

l'ensemble

elle se trouve
rattache
spontane

rationnellement

subordination

dispensable
gie envers

ainsi

aussi,

gnrale

de la philosophie

tabli

l'in-

de la sociolobiologique,

par cela seul,

scientifiquement
mais
d'abord,
indirecte,
par une relation
et invitable,
au systme
entier
de la

mentale, admirablement sentie par la raison publique, entre les deux


ides ainsi rapproches. Si l'on pouvait, en chacun des cas principaux, remonter jusqu' la premire poque effectived'une telle modification du langage, il en rsulterait, surtout pour les temps modernes,
une source importante de nouveaux documens historiques sur l'ducation progressive de la raison humaine. Enfin, un tel travail, excut
aussi comparativement entre les diverseslangues contemporaines, afin
de recevoir tout son dveloppement rationnel, donnerait lieu, sans
doute, de nouvelleset intressantes remarques sur le caractre intellectuel des diffrens peuples. Outre les connaissancesphilologiques spciales qu'exigerait cette opration philosophique, elle devrait surtout
tre constamment dirige, comme tout mode quelconque d'exploration sociale, par une conception positive de la vritable marche fondamentale de l'esprit humain et de la socit, sans quoi elle ne contribuerait qu' encombrer la science d'irrationnels matriaux, dj trop
multiplis en sorte qu'un tel travailne saurait gure convenir aujour
d'hui nos simples littrateurs, ni mme nos rudits.

SOCIALE.
PHYSIQUE
493
philosophie inorganique, auquel nous savonsdj
que la biologieest immdiatementlie. Telle est,
en effet, la proprit capitale de la hirarchie positive que nous avons organise entre les diffrentes
sciencesfondamentales,qu'il suffirait rigoureuse
ment, en chaque cas, d'y avoir convenablement
motivl'enchanement le plus direct pour donner
aussittle droit de dterminer la vraie position encyclopdique, sansaucun examen spcial des liaisons moins intimes. Mais, indpendamment de
cette videntesubordination mdiate, la physique
socialese rattache aussi de la manire la plus prononce l'ensemble de la philosophie inorganique par d'importantes relations propres et immdiates, dont j'ai ci-dessus indiqu le principe
ncessaire, et qu'il s'agit maintenant de caractriser sommairement.
En premier lieu, cette philosophie peut seule
convenablementanalyser le systme total des diverses conditions extrieures, chimiques, physiqueset astronomiques, sous l'empire desquelles
s'accomplit l'volution sociale, et qui doivent
surtout exercer une influence prpondrante pour
dterminer, conjointement avec les conditions
organiques, sa vitesse fondamentale. Comment
pourrait-on concevoir rationnellement les phnomnes sociaux, sans avoir d'abord exactement

494

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

apprci, sous ces diffrens rapports essentiels,


le milieu rel o ils se dveloppent? L'harmonie
gnrale qui doit toujours exister entre l'humanit civilise et le thtre de sa progression collective, drive ncessairement du mme principe philosophique que nous avons vu constituer
directement le vritable esprit fondamental de la
biologieproprement dite, quant la co-relation
permanente, la fois invitable et indispensable,
entre la nature individuelle de tout tre vivant
et la constitution propre du milieu correspondant. Toutes les perturbations extrieures quelconquesqui afecteraient l'existenceindividuellede
l'homme ne sauraient manquer aussi d'altrer
conscutivementsonexistencesociale;et, rciproquement, celle-ci ne pourrait, sans doute, tre
gravement trouble par des modificationsdu milieu qui ne drangeraient aucunement la premire. En vertu de cette identit ncessaire, je
puis donc ici, pour acclrer notre travail, me
dispenser de reproduire spcialement l'apprciation mthodique de ces diffrentes conditions
inorganiques de la vie sociale, qui d'ailleurs ne
sont gure susceptibles de contestation srieuse,
aussitt qu'on les soumet directement un examen scientifique, dont le dveloppementdoit tre
renvoy au Trait spcial de philosophie poli-

PHYSIQUE
SOCIALE.
495
tique dj ci-dessus annonc. Le volume prcdent a suffisamment caractris ces diverses influences extrieures, en ce qui concerne la vie
individuelle je dois surtout renvoyer la quarantime leon, relativement aux conditions astronomiques, les plus mconnues de toutes, et
celles nanmoins dont la prpondrance est la
plus prononce. J'ai fait voir alors que l'existence
des corps vivans, et principalement l'existence
humaine, tait ncessairement subordonne
l'ensembledes diffrentesdonnes astronomiques,
soit statiques, soit dynamiques, qui caractrisent
notre plante, envisage, quant sa rotation
journalire on sa circulation annuelle et j'ai
signal, en gnral, le genre d'influence biologique propre chacune de ces conditions principales. Or, sans reproduire, sons un nouvel aspect, cette importante apprciation que le lecteur transportera aisment au cas actuel, il est
vident que, par cela mme, de telles considrations doivent devenir pareillement indispensables
a la conception rationnelle de l'ensemble des
phnomnes sociaux. Il en est galement ainsi,
d'aprs des motifs analogues,pour les conditions
physiques proprement dites de l'existence individuelle, et par suite sociale,soit en ce qui concerne
l'tat thermomtrique, l'tat baromtrique et hy-

496

PHILOSOPHIE
POSITIVE.

gromtrique, ou l'tat lectrique, etc., du milieu


ambiant, et semblablement aussi l'gard des
conditions essentiellement chimiques relatives
la composition de l'atmosphre, la nature des
eaux, celle des terrains, etc. Quelque intressant que dt tre, sans doute, un tableau mthodique du systme trs complexe des conditions
inorganiques du dveloppement social, son invitable tendue ne permet aucunement de l'baucher ici. Mais un tel point de vue n'a besoin, ce
me semble, que d'tre distinctement signal pour
atteindre suffisammentle but propre de ce chapitre, en rendant irrcusable, d'aprs des aperus spciaux faciles suppler, la haute subordination directe de la sociologie positive envers
l'ensemble de la pliilosaphieinorganique. En renvoyant, cet gard, aux indications suffisantes
du volume prcdent, je dois seulement signaler,
en gnral, l'influence t;ociologiquepropre ces
diverses conditions extrieures comme tant ncessairement encore plus prononce que leur influence purement biologique, quoique d'ailleurs
essentiellement analogue. Cette intensit suprieure n'est ici, du point devue scientifique,qu'une
suite naturelle de la prpondrance toujours croissante d'un tel ordre de conditions, mesure que
l'organisme se complique davantage, ou qu'on y

PHYSIQUE

SOCIALE.

497

considre des phnomnes plus levs ce qui a


lieu, au plus haut degr possible, d'une manire
directe et continue, dans l'tude rationnelle des
phnomnes sociaux, o l'on envisage immdiatement l'organisme le plus compos, et les plus
minentes manifestations. Il faut d'ailleurs noter,
ce sujet, commetendant dvelopper.plus compltement cette invitable prpondrance, qu'un
tel organisme est, en outre, regard comme susceptible d'une dure en quelque sorte indfinie,
de manire rendre sensibles des modifications
graduelles que la brivet de la vie individuelle
ne permettrait point de manifester suffisamment.
Les conditions astronomiques prouvent surtout,
avec une vidence plus prononce, cet accroissement naturel d'influence, quand on passe du cas
individuel au cas social. En reprenant, sous ce
rapport, les diversesconsidrationsindiques dans
la quarantimeleon, le lecteur reconnatra facilement que les diffrentesperturbations hypothtiques,soitstatiques, soitdynamiques,qui neseraient
point pousses un assez haut degr d'intensit
pour affectergravementl'existence individuelle, altreraient, au contraire, profondment l'existence
sociale, qui exige un concours bien plus parfait
de circonstances favorables. Non-seulement, par
exemple, il est vident que les dimensions propres
TOME

IV.

32

498

PHILOSOPHIE POSITIVE.

de notre plante ont plus d'importance scientifique en sociologie qu'en biologie, puisqu'elles
assignent d'abord d'insurmontables limites gnrales l'extension ultrieure de la population
humaine, ce qui doit tre pris en grave considration dans le systme positif des spculations
politiques mais il en est encore ainsi en beaucoup d'autres cas, moins immdiatement apprciables. Parmi les conditions dynamiques,
qu'on examine, entre autres, sous ce point de
vue, le degr rel d'obliquit de l'cliptique, la
stabilit essentielle des ples de rotation et surtout la faible excentricit de l'orbite, on sentira
facilementque, si cet ensemble de donnes fondamentales tait notablement troubl, sans cependant l'tre assezpour que l'existence individuelle
ft aucunement compromise, notre vie socialene
pourrait chapper une profonde altration correspondante. De telles rflexions, en vrifiant directement la dpendance ncessairede la vritable
science du dveloppement humain envers le systme gnral de la philosophieinorganique, et surtout l'gard dela philosophieastronomiquequi en
est la baseindispensable, feront mme comprendre
que la sociologiepositive n'tait point rationnellement possiblesans que cette philosophie et t
pralablement perfectionne un degr beaucoup

PHYSIQUE

SOCIALE.

499

plus lev qu'on ne doit d'abord le penser. On


voit, en effet, quant l'astronomie, que la conception scientifique du dveloppement social,
envisagdans l'ensemble de sa dure quelconque,
tait essentiellement impossible tant que la stabilit fondamentale de notre constitution astronomique soit par rapport la rotation ou la
translation, n'avait pas t convenablement dmontre, d'aprs l'application gnrale de la loi
de la gravitation, puisque la continuit de cette
volution exige d'abord, entre certaines limites,
une telle stabilit. Une apprciation semblable
peut avoirlieu envers les conditions physiques et
chimiques, afin d'tablir que la surface de notre
plante est maintenant parvenue, tous gards,
un tat essentiellement normal, sauf des accidens trop rares, trop partiels, et trop imprvus
pour que la sagesse humaine n'en doive pas faire
primitivement abstraction; ou que, du moins,
l'corcedu globe ne comporteplus que des variations tellement limites et surtout tellement graduelles qu'elles ne sauraient gravement affecter
le cours naturel de l'volution sociale, dont la
pense serait certainement inconciliable avec l'irruption brusque et frquente de bouleversemens
physico-chimiquestrs tendus dans le thtre de
la vie humaine. Bienloin donc que, souscesdivers

3a..

500

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

aspects, la vraie philosophie politique puisse aucunement s'isoler de la philosophie inorganique,


il y aurait beaucoup plutt lieu de, craindre que
celle-ci ne ft point, ces derniers titres, assez
avance aujourd'hui pour fournir la premire
les notions pralables dont elle a besoin, si, suivant la marche fondamentale dj suffisamment
motive au chapitre prcdent, on ne devait point
y procder d'abord la dtermination la plus
gnrale des lois propres au dveloppement social, en cartant sagement les questions accessoiresou prliminaires qui seraient ou trop peu
abordables ou mme trop prmatures, sauf les
reprendre ultrieurement en descendant graduellement une prcision plus parfaite. Au premier
coup d'oeil, cette subordination ncessaire semblerait d'ailleurs exiger, dans la philosophieinorganique, un perfectionnement radical, qu'elle ne
saurait jamais admettre, comme je l'ai dmontr
dans le second volume, en ce qui concerneles lois
astronomiques les plus gnrales relatives
l'action mutuelle des diffrensmondes. Mais, ici,
l'harmonie ncessaire que nous avons toujours
constate, tous gards, entre le possible et l'indispensable n'prouve rellement aucune altration quelconque; puisque, si ces notions cosmiques sont profondment inaccessibles, commeon

PHYSIQUE

SOCIALE.

501

n'en saurait douter leur inutilit effectiven'est


pas moins vidente en sociologie qu'en biologie,
vu l'entire indpendance, rigoureusement constate dsormais, des phnomnes intrieurs de
notre monde, seuls susceptibles d'influence sociale, envers ces phnomnes universels, essentiellement trangers l'astronomie positive. On
peut appliquer des rflexions analogues beaucoup d'autres cas, plus usuels quoique moins
prononcs, et partout l'on reconnattra, en apprciant avec exactitude la subordination fondamentale de la philosophie sociologiquerelativement aux diffrentes branches de la philosophie
inorganique, que celle-ci, malgr son imperfection actuelle, est dj assez avance, sous tous
les aspects principaux, pour n'apporter aujourd'hui aucun obstacle essentiel la constitution
rationnelle de la science sociale, pourvu qu'on
ait toujours la prudente habilet d'liminer provisoirementdes recherches intempestives.
Afin de prvenir, autant que possible, toute
interprtation vicieuse d'une telle subordination
maintenant incontestable, il convient de prciser
davantage la notion gnrale de l'influence sociale propre aux diverses conditions inorganiques,
en remarquant que, par sa nature, elle ne saurait affecterles lois caractristiques du dveloppe-

502

PHILOSOPHIE
POSITIVE.

ment humain, toujours essentiellement invaria..


bles, mais seulement la vitesse effective de
l'volution totale ou de ses diversesphases principales, du moins en se restreignant des variations compatibles avec l'existence du phnomne.
Nousavons vu, en gnral, au chapitre prcdent,
que toutes les causes perturbatrices quelconques
ne sauraient immdiatement agir que sur cette
vitesse propre. J'ai suffisamment dmontr, dans
la quarante-deuxime leon, que les tres vivans
ne sont point, comme on l'a tant dit, indfiniment modifiablessous l'empire des circonstances
extrieures quelconques; que ces modifications,
circonscrites entre d'troites limites gnrales,
jusqu'ici d'ailleurs peu connues, ne peuvent jamais affecter que les degrs des divers phnomnes, sans changer aucunement leur nature; et
qu'enfin, lorsque les influences perturbatrices
excdent notablement ces limites l'organisme
au lieu de se modifier, est ncessairementdtruit.
Or, cet important principe de philosophie biologique devant tre, par sa nature, d'autant plus
applicable qu'il s'agit d'un organisme plus complexe et d'une vie plus minente, quoique l'tre
devienne alors plus modifiable, il faut ncessairement l'tendre aussi, plus forte raison,
l'tude positive du dveloppement social. La

PHYSIQUE

SOCIALE.

503

marche fondamentale de ce dveloppement doit


donc tre envisage comme tenant a l'essence
mme du phnomne, et, par suite, essentiellement identique dans toutes les hypothses possibles sur le milieu correspondant. Sans doute,
on peut aisment imaginer, suivant les indications prcdentes, qu'une volution aussi dlicate
soit radicalement empche par diverses perturbations extrieures, surtout astronomiques, qui
n'iraient pas mme jusqu' dtruire directement
notre espce. Mais, tant que cette volution restera possible, il faudra toujours la concevoir assujtie aux mmes lois essentielles, et ne pouvant
varier que dans sa vitesse, en traversant, avec
plus ou moins de rapidit, chacun des tats intermdiaires dont elle se compose, sans que leur
succession ncessaire ni leur tendance finale
puissent jamais tre rellement altres. Une telle
altration excderait d'ailleurs le pouvoir mme
des causes biologiques; si, par exemple, on admettait quelques modifications tranches dans.
l'organisme humain, ou que l'on penst, ce qui.
serait scientifiquement quivalent, l'hypothtique dveloppement social d'une autre race
animale, il faudrait toujours supposer, pour
l'ensemble du dveloppement, une marche fondamentale commune telle est, du moins, la

504

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

condition philosophique impose par la nature


d'un tel sujet, qui ne saurait devenir pleinement
positifqu'autant qu'il pourra tre ainsi conu on
doit donc, plus forte raison, tendre une pareille apprciation aux causes purement inorganiques. Du reste, une telle disposition intellectuelle n'est, au fond, que la suite spontane et le
complment indispensable de l'esprit gnral que
la philosophie positive nous a nettement manifest, sous ce rapport, en tant d'autres occasions
antrieures, o, en poursuivant la vrification
spciale de ma hirarchie scientifique, nous
avons constamment reconnu que si, dans toute
l'tendue de cette hirarchie, les phnomnes
moins gnraux s'accomplissent ncessairement
sous l'invitable prpondrance des phnomnes
plus gnraux, cette subordination ne peut altrer, en aucune manire, leurs lois propres, mais
seulement l'tendue et la dure de leurs manifestations relles.
Pour complter cet aperu prliminaire de la
relation gnrale entre la philosophie sociologique et l'ensemblede la philosophieinorganique,
je dois enfin signaler, ce sujet, une nouvelle
considration directe, d'autant plus importante
ici qu'elle s'applique surtout, par sa nature, aux
connaissances physico-chimiques, qui, dans les

PHYSIQUE

SOCIALE.

505

indications prcdentes, ont pu paratre ngliges


comparativement aux doctrines astronomiques. Il
s'agit de l'action relle de l'homme sur le monde
extrieur, dont le dveloppement graduel constitue, sans doute, l'un des principaux aspects de
l'volution sociale, et sans l'essor de laquelle on
peut mme dire que l'ensemblede cette volution
n'et pas t possible, puisqu'elle et t arrte,
sa naissance,par la prpondrance des obstacles
matriels propres la condition humaine. En un
mot, la progression, soit politique, soit morale,
soit intellectuelle, de l'humanit, est ncessairement insparable de sa progression matrielle en
vertu de l'intime solidarit mutuelle qui caractrise le cours naturel des phnomnes sociaux,
d'aprs la leon prcdente. Or, il est vident
que l'action de l'homme sur la nature dpend
principalementde ses connaissancesacquisesquant
aux lois relles des phnomnes inorganiques,
quoique la philosophiebiologiquen'y puisse tre,
sans doute, aucunement trangre. Il faut, en
outre, reconnatre, cet gard, que la physique
proprement dite, et mme encore plus la chimie,
constituent surtout la base propre du pouvoir
humain, l'astronomie, malgr sa participation
capitale, ne pouvant y concourir que par une
indispensable prvoyance, au lieu d'une modifi-

506

PHILOSOPHIE POSITIVE.

cation directe du milieu ambiant. Voil donc un


nouveau motif gnral,d'une irrcusablevidence,
et qu'il suffit de signalerici, pourfaire hautement
ressortir l'impossibilit radicale d'une tude rationnelle du dveloppement social, sans la combinaison immdiate et permanente des spculations sociologiquesavec l'ensemble des doctrines
de la philosophieinorganique.
Dans tout ce qui prcde, j'ai d m'abstenir
soigneusement de considrer aussi cette philosophie relativement la mthode, afinde simplifier
notre apprciation, en rduisant ici l'examen aux
seules notions susceptibles d'tre srieusement
contestes aujourd'hui. Au point o ce Trait est
maintenant parvenu, je n'ai plus besoin de m'arrter expressment dmontrer l'indispensable
ncessit logique de se prparer convenablement
aux saines tudes sociales en apprenant connatre la mthode positive fondamentale dans
ses applications relles les mieux caractrises.
Malgr son importance |prpondrante, ce grand
prcepte ressort tellement ici de la nature du
sujet, il s'appuie d'ailleurs si fortement dj
sur les considrations analogues tablies dans
les autres sections de cet ouvrage, qu'il suffit
d'noncer simplement une proposition philosophique l'gard de laquelle la partie antrieure

SOCIALE.
PHYSIQUE

507
de ce volume ne saurait laisser aucun doute direct, et que la suite de notre travail confirmera
spontanment de plus en plus. Je me borne donc,
sous ce rapport, a renvoyer le lecteur aux divers
motifs gnraux exposs, dans le volume prcdent, en tablissant une pareille ncessit envers
la science biologique proprement dite. Le cas
actuel ne saurai: comporter, cet gard, d'autre
remarque propre, si ce n'est que ces diffrentes
considrations acquirent ici beaucoup plus de
gravit encore, d'aprs la complication bien suprieure des phnomnes, et mme indpendamment de la perturbation spcialeque les passions
humaines tendent si hautement introduire eu
de telles tudes. Afin que l'extension desressources
logiques soit toujours en suffisanteharmonie avec
l'accroissement des difficults scientifiques, suivant la loi philosophique que j'ai tablie ce sujet, et qui a dj t spcialementvrifie, quant
aux moyenspropres d'exploration directe, la fin
du chapitre prcdent, il faut rellement se fliciter de cette subordination profonde qui lie rationnellement la sociologie l'ensemble de la
philosophienaturelle. Convenablementapprcie,
et sagement utilise, cette relation capitale, qui
d'abord semble augmenter la complication naturelle du sujet, constitue, au contraire, sous le

508

PHILOSOPHIE
POSITIVE.

point de vue logique, la principale base de son


heureuse laboration positive, en y introduisant
spontanment une indispensable prparation intellectuelle, dont l'esprit humain, si faible apprciateur, mme aujourd'hui, de la pure mthode,
n'aurait pu directement assez sentir la haute importance. Il convient, cet gard, de noter spcialement l'extension non moins spontane d'une
telle prparation toutes les. parties antrieures
de la philosophie positive, et surtout la philosophie inorganique. Car, c'est uniquement par
cette extension complte que la mthode positive
peut tre pralablement assezconnue pour devenir rellement applicable l'tude de phnomnes
aussi minemment compliqus, suivant un principe pos ds le dbut de ce Trait, et depuis constamment vrifi; chaque branche essentiellede la
philosophienaturelle devant, commenous l'avons
si souvent constat, dvelopper spcialementl'un
des attributs caractristiques de la mthode fondamentale, qui ne peut tre convenablement apprciqu'en l'tudiant sa source propre. Il nesufira
donc pas aux sociologistesde se prparer leurs
difficilesspculations en apprenant d'abord, par
une profonde apprciation de la philosophie biologique, dvelopper, dans des cas moins compliqus, l'esprit gnral de leurs travaux, et les

PHYSIQUE

SOCIALE.

509

principaux moyens d'exploration qui leur conviennent, comme je l'ai ci-dessusindiqu. Outre
que la biologie ne saurait tre, son tour, rationnellement conue sans son indispensable subordination l'ensemble de la philosophie inorganique, c'est uniquement par l'tude directe de
cette philosophie que les sociologistespeuvent
suffisammentconnatre les caractres les plus lmentaires de la mthode positive, d'autant mieux
apprciables que les phnomnessont moins compliqus. C'estainsi seulement que l'on peut se faire
une juste ide gnrale des attributs essentielsde
la positivit scientifique, de ce qui constitue l'explication relle d'un phnomne quelconque, des
conditions invariables d'une exploration vraiment
rationnelle, soit par voie d'observation pure, soit
par exprimentation, et enfin du vritable esprit
qui doit toujours prsider l'institution et l'usage des hypothses scientifiques quelconques
or, il est clair que, sous ces divers aspects, la sociologie a un besoin indispensable de notions et
surtout d'habitudes pralables, qui ne sauraient
tre autrement tablies. Le dfaut d'accomplissement rel de cette grande condition logique constitue, mes yeux, comme je l'ai dj indiqu, la
principale cause intellectuelle de l'avortement radical des tentatives effectuesjusqu'ici pour la

510

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

rgnration des tudes sociales, dont la positivit


est, vrai dire, hautement dsire aujourd'hui
sans que les moyens prliminaires en soient encore
convenablement apprcis. Enfin, cette prparation capitale de notre intelligence ne doit pas seulement, pour avoirune entire efficacit,embrasser
l'tude gnrale de toutes les diverses parties essentielles de la philosophie naturelle il n'importe
pas moins au succsd'une telle opration que son
accomplissement effectifsoit graduellement conforme l'ordre hirarchique de complication croissante que j'ai tabli entre elles en commenant ce
Trait. Le respect constant d'un tel ordre tend
conduire rgulirement notre intelligence, suivant
une srie de nuances presque insensibles, de l'admirable simplicitqui caractriseles spculations
astronomiques jusqu' l'excessive complication
propre aux spculations sociales; et l'on sait qu'il
n'y a de dispositions vraiment efficaceset indestrntibles que cellesqui sont ainsi progressivement
introduites, par degrs aussi rapprochs que possible toute grave altration de cette successionncessaire, transporterait invitablement, dans les
tudessociologiques,deshabitudes d'irrationnalit,
qui n'y sont que trop naturelles, surtout de nos
jours. Telles sont les vraies conditions gnrales,
difficilesmais indispensables, dela seuleducation

511
SOCIALE.
PHYSIQUE
scientifiqueprliminaire propre dveloppersystmatiquement l'introduction spontane de l'esprit positif dans l'ensemble des thories sociales.
Par une suite invitable de cette intime subordination logique, on ne saurait enfin mconnatre,
en poursuivant jusqu'au bout les consquences
videntes d'un tel principe, la ncessit rigoureusede faire, avant tout, reposercette ducation
pralable des sociologistesvraiment rationnels sur
une convenable apprciation de la philosophie
mathmatique, mme abstraction faite de l'indispensable participation directe de cette philosophie
l'laboration fondamentale des principales parties de la philosophieinorganique, dont la connaissance,quoiquesimplement gnrale, nesaurait
tre aujourd'hui suffisamment obtenue sans un
certain recours spcial cette base primordiale
de toute la philosophiepositive. C'est l seulement
que les sociologistes, comme tous les autres esprits
livrs l'tude de la nature, pourront d'abord
dvelopper le vrai sentiment lmentaire de l'vidence scientifique, et contracter l'habitude fondamentale d'une argumentation rationnelle et
dcisive, en un mot apprendre satisfaire convenablement aux conditions purement logiques
de toute spculation positive, en tudiant la positivit universelle sa vritable source primitive.

512

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

Il n'y a ici de particulier la sociologie que l'vidente obligation de fortifier d'autant plus ces dispositionspralables que la complicationsuprieure
des phnomnes en rend l'accomplissementspontan la fois plus dificile et plus indispensable.
Du reste, toute ide de nombre effectifet de loi
mathmatique tant dj directement interdite en
biologie, comme je l'ai suffisamment expliqu,
elle doit tre, plus forte raison, radicalement
exclue des spculations encore plus compliques
de la sociologie, sans qu'il soit d'ailleurs ncessaire
d'insister ici spcialement sur un tel axiome philosophique, au sujet duquelje meborne renvoyer
le lecteur aux explications fondamentales de la
quarantime leon.
La seule aberration de ce genre qui et pu mriter quelque discussion srieuse, si l'ensemble de
ce Trait ne nous en avait d'avance radicalement
dispens, c'est la vaine prtention d'un grand
nombre de gomtres rendre positives les tudes
socialesd'aprs une subordination chimrique l'illusoire thorie mathmatiquedes chances. C'est l
l'illusion propredes gomtres
en philosophiepolitique, commecelledes biologistesy consiste surtout,
ainsi que je l'ai ci-dessusexpliqu, vouloir riger
la sociologieen simple corollaire ou appendice de
la biologie, en y supprimant, dans l'un et l'autre

PHYSIQUESOCIALE.

513

cas, l'indispensable prpondrance de l'analyse


historique. Il faut nanmoins convenir que l'aberration des gomtresest, tous gards, infiniment
plus vicieuse et beaucoup plus nuisible que l'autre outre que les erreurs philosophiquesquelconques sont, en gnral, bien autrement tenaces
chez les gomtres, directement affranchis, par la
haute abstraction de leurs travaux, de toute subordination rigoureuse l'tude rellede la nature
Quelque grossireque soit videmment une telle
illusion, elle tait nanmoins essentiellementexcusable, quand l'esprit minemment philosophique de l'illustre Jacques Bernoulli conut, le premier, cette pense gnrale, dont la production,
une telle poque, constituait rellementle prcieux et irrcusable symptme du besoin dj
pressenti de rendre par-l positives, dfaut d'une
meilleure voie alors impossible souponner, les
principales thories sociales; besoin prmatur
pour ce temps, mais qui n'y pouvait tre prouv,
mme ainsi, que par une intelligence vraimentsuprieure. L'erreur tait beaucoup moins excusable
lorsqueCondorcet reproduisit ultrieurement, sous
une forme plus directe et plus systmatique, le
mme espoir chimrique, dont l'expression, encore profondment mle son clbre ouvrage
posthume, y confirme clairement l'tat flottant de
TOME IV.

33

514

PHILOSOPHIE POSITIVE.

60n intelligence quant la conception fondamentale de la science sociale, suivant les explications
directes de l'avant-dernire leon. Mais il est vraiment impossible d'excuser chez Laplace la strile
reproduction d'une telle aberration philosophique,
alors que l'tat gnral de la raisonhumaine commenait dj permettre d'entrevoir le vritable
esprit fondamental de la saine philosophie politique, si bien prpar, comme je l'ai montr, par
les travaux de Montesquieu et de Condorcet Inimme, et d'ailleurs puissamment stimul par l'branlement radical de la socit. A plus forte
raison ne saurait-on nullement pallier la prolongation actuelle de cette absurde illusion parmi les
imitateurs subalternes, qui, sans rien ajouter au
fond du sujet, se bornent rpter, dans un lourd
verbiage algbrique, l'expression suranne de ces
Mines prtentions, par un abus grossierdu crdit
si justement attach dsormaisau vritable esprit
Mathmatique. Bien loin d'indiquer, comme il y
a un sicle, l'instinct prmatur de l'indispensable rnovationdes tudes sociales, cette aberration ne constitue aujourd'hui, mes yeux, que
l'involontaire tmoignage dcisif d'une profonde
impuissance philosophique d'ailleurs combine,
d'ordinaire, avec une sorte de manie algbrique,
maintenant trop familire au vulgaire des gom-

PHYSIQUE

515

SOCIALE.

tres, et peut-tre aussi quelquefois stimule par


le dsir, si commun de nos jours, de se crer,
peu de frais, une certaine rputation, phmre
mais productive, de haute porte politique. Serait-il possible, en effet, d'imaginer une conception plus radicalement irrationnelle que celle qui
consiste donner pour basephilosophique, ou pour
,principalmoyen d'laboration finale, l'ensemble
de la science sociale, une prtendue thorie mathmatique, o, prenant habituellement dessignes
pour des ides, suivant le caractreusuel des spculations purement mtaphysiques, on s'efforce
d'assujtir au calcul la notion ncessairementsophistique de la probabilit numrique, qui conduit directement donner notre propre ignorance
relle pourla mesure naturelle du degr de vraisemblance de nps diverses opinions? (1) Aussi
aucun hommeseas n'a-t-il t, dans la pratique
sociale, effectivementconverti de nos jours cette
trange aberration, quoique sans pouvoir en dmler le sophisme fondamental. Tandis que les
de1835,
(1)J'aidjsommairement
indiqu,
au commencement
directe
surl'apprdanslesecond
volume
deceTrait,monopinion
de
ciationphilosophique
d'unetellethorie,
parunenoteimportante
la vingt-septime
l'intention
ultleon,oj'aid'ailleurs
annonc
rieuredetraiterexpressment
dephilosophie
mathcesujetspcial
si cetouvrage
Lajustice
me
matique,
comporte
uneseconde
dition.
devoir
faiticiunheureux
d'ajouter
cettepoque,l'un
que,depuis

33..

PHILOSOPHIE

510

POSITIVE.

vraies thories mathmatiques ont fait depuis


un sicle, de si grands et si utiles progrs, cette
absurde doctrine, sauf les occasions de calcul
abstrait qu'elle a pu susciter, n'a vritablement subi, pendant le mme temps malgr de
nombreux et importans essais, aucune amlioration essentielle, et se retrouve aujourd'hui place
dans le mmecercle d'erreurs primitives, quoique
la fcondit des conceptions constitue certainement, l'gard d'une science quelconque,le symptme le moins quivoque de la ralit des spculations.
A

aberrations
quelques
philosophiques
qu'ait
lieu jusqu'ici
une fausse apprciation
pu donner
des relations
de la science
sociale
indispensables
avec

les

rentes

indications

peuvent
tude

diverses

dans

laisser

aucune

sur la subordination

dpendre

antrieures,

contenues

maintenant

la fois scientifique
ment

sciences

vraiment

les diff-

ce chapitre
grave

ne

incerti-

fondamentale,

et logique,
qui fait pralabledes phnomnes
l'tude
positive

des plus judicieux gomtres de notre sicle (M. Poiniot), aveccette


lucide sagacit philosophique qui le caractrise habituellement, a,
sous ce rapport, utilement entrepris, dans une mmorable discussion
acadmique, de prvenir le vulgaire mathmatique contre une nonvelle invasion momentane de cette aberration suranne, alors identiquement reprodttite, avecune sorte d fracas scientifique, par un analyste beaucoup moins rationnel.

PHYSIQUE

SOCIALE.

517

sociaux de l'ensemblede la philosophie naturelle


tout entire en sorte que la position encyclopdique assigne, ds le dbut de ce Trait, la
physique sociale, dans la hirarchie gnrale des
sciences, se trouve dsormais suffisammentmotive d'aprs un examen direct. Les principales
de ces relations sont d'une telle vidence intrinsque qu'il est presque honteux, pour l'tat prsent de la raison humaine, qu'on soit forc de
dmontrer formellementaujourd'hui, soit la ncessit de ne procder l'tude des phnomnes
les plus compliqusqu'aprs s'y tre convenable-,
ment prpar par l'tude graduelle des phnomnes plus simples, soit aussi, quant la
doctrine, l'indispensable obligation gnrale de
connatre d'abord l'agent du, phnomne que l'on
se propose d'analyser et le milieu. o ce phnomne s'accomplit. Mais la funeste prpondrance
actuelle de la philosophiemtaphysique en un.tel
sujet y a si radicalement vici les notions mme
les plus lmentaires, que, malgr la puissance
naturelle des considrationsprcdentes, si spontanment fortifies par l'ensemble de ce. Trait,
je dois craindre peut-tre que cette haute connexit scientifique ne soit au fond, la partie la
moins gote, sinon la plus conteste, de ma doctrine philosophique, mme aprs que la suite de

518

PHILOSOPHIE POSITIVE.

ce volumeen aura indirectement confirm, divers gards essentiels, la ralit et l'importance.


Cette crainte me semble d'autant plus lgitime
que ce grand prcepte de philosophie positive se
trouve ncessairement en opposition directe avec
l'un des plus profonds caractres de nos murs
politiques, l'appel immdiat, si doux la fis
notre orgueil et notre paresse, adress, par la
philosophie mtaphysique, toutes les intelligences quelconques, pour traiter; sans aucune
prparation rationnelle, les diverses questions sociales, en les regardant, du moins implicitement,
comme des sujets de simple inspiration. Un tel
motif devait donc me faire attacher ici une importance tout spciale l'explication sommaire
de ces diverses relations indispensables, sur lesquelles, malgr leur haute vidence propre, je
n'ai point, sans doute, trop insiste, quoique cependant toutes les notions principalesmesemblent
avoir t suffisammentindiques. Pour terminer
convenablement l'opration encyclopdique qui
constitue le sujet particulier de ce chapitre, il
me reste maintenant considrer en sensinverse
cetteconnexit fondamentale,en apprciant, son
tour, la raction philosophique ncessairede la
physique socialesur l'ensembledes sciencesantrieures, soit quant la doctrine ou la mthode.

PHYSIQUE

SOCIALE.

519

Il serait, en ce moment, prmatur de considrer ici, ce sujet, l'invitable influence gnrale que la sociologiedoit ultrieurement exercer
sur le systme des autres sciences fondamentales
par cela seul que, constituant le dernier lment
essentiel de la philosophie positive, cette philosophie, ds-lors irrvocablementcomplte, permettra enfinde rationaliser directementla culture,
encore essentiellement empirique, des diffrentes
sciences actuelles, en les faisant concevoir dsormais,malgrleurindispensablesparation, comme
desbranches distinctes d'un tronc ncessairement
unique, dont la considration prpondrante devra toujours prsider, sans aucune vaine prtention d'universalit, aux divers travaux spciaux,
au lieu de l'anarchique dispersion qui caractrise
aujourd'hui.le mode effectif de dveloppement de
la philosophie nattelle. L'examen direct de cette
haute rgnration scientifique appartient exclu-.
sivement, par sa-nature, la fin.de ce volume, o
il fournira l'une des conclusions finales d l'ensemble de ce Trait. Nous devons ici nous borner
apprcier, sous un point d vue plus spcial,
la raction immdiate de la sociologiesur tout le
reste de la philosophie. naturelle, en, vertu des.
principales proprits, soit scientifiques, soit logiques, qui caractrisent son esprit fondamental,

520

PHILOSOPHIE
POSITIVE.

d'aprs les explications du chapitre prcdent.


Quant la doctrine, le principe essentiel de
cette universelle raction rsulte d'abord de cette
vidente considration philosophique que toutes
les spculations scientifiquesquelconques, en tant
que travaux humains, doivent tre, de toute ncessit, profondment subordonnes la vraie
thorie gnrale du dveloppement de l'humanit. Si, par. une hypothse videmment chimrique, on pouvait concevoir cette thorie devenue
jamais assez parfaite pour qu'aucun obstacle intellectuel n'y bornt la libre plnitude de sesdductions les plus prcises, il est clair que la
hirarchie scientifique, ds-lorstotalement intervertie, prsenterait dsormais, priori, les diffrentes sciencescomme de simplesparties de cette
science unique. Quoique la faiblessede notre intelligence et l'extrme complication d'une telle
tude ne puissent, sans doute, aucunement permettre l'esprit humain de raliser jamais une
pareille situation philosophique, cette supposition est nanmoins trs propre faire immdiatement comprendre la lgitimeintervention gnrale
de la vraie science sociale dans tous les ordres
possibles de spculations humaines. Ala. vrit,
cette haute intervention semble d'abord appartenir plutt la thorie biologique de notre nature,

PHYSIQUE SOCIALE.

521

et c'est ainsi que quelques philosophesont commenc en entrevoir le germe. Il n'est pas douteux, en effet, quela connaissancede l'homme individuel doive exercer directement une influence
serte maisinvitable sur toutes les sciencesquelconques, puisque nos travaux portent ncessairement l'empreinte ineffaable des facults qui les
produisent. Mais, en approfondissant davantage
cette grande considration, on peut aisment reconnatre que cette influence universelle doit
proprement appartenir la thorie de l'volution sociale beaucoup plus qu' celle de l'homme
individuel, quoique, sous ce rapport surtout,
la sociologie soit naturellement insparable de
la biologie. Cette restriction plus prcise rsulte
videmment de ce que le dveloppement de l'esprit humain n'est possible que par l'tat social,
dont la considration directe doit donc prvaloir toutes les fois qu'il s'agit immdiatement
des rsultats quelconques de ce dveloppement.
Tel est donc, en aperu, le premier titre philosophique de, la physique sociale son invitable intervention intellectuelle dans la culture
effectivedes diverses parties de la philosophie naturelle proprement dite. Je me borne maintenant,
ce sujet, poser simplement le principe ncessaire de cette grande relation, qui sera plus tard

522

PHILOSOPHIE
POSITIVE.

convenablementexamine.En ce moment il convient de considrer seulement des relations plus


spcialeset plus aisment apprciables, qui rsultent spontanment de nos diverses explications
antrieures. D'abord, il est clair que la sociologie
devra naturellement perfectionnerl'tude desvrais
rapports essentielsqui unissent entre elles les diffrentes sciences, puisque cette tude constitue
ncessairementune partie importante de la statique sociale, directement destine mettre en vidence leslois rellesd'un tel enchanement, comme
celles de tous les autres cas de connexit fondamentale entre les divers lmens quelconques de
notre civilisation.Cest seulementainsique l'tude
habituelle de ces liaisons mutuelles, ds-lorsirrvocablement tablie sur le terrain de la ralit,
pourra enfin prendre un caractre vraiment positif, susceptible d'carter jamais ces spculations
vagues et arbitraires qui distinguent aujourd'hui
tant d'essais encyclopdiques, sans excepter la
plupart de ceux si malheureusement tents par les
savans eux-mmes, l'imitation strile des purs
mtaphysiciens. Mais, quelle que soitl'importance
de cette premire considration, cette heureuse
tendance spontane de la. sociologie manifester
avec vidence le vritable esprit gnral de chaque
science fondamentale d'aprs l'ensemble de ses

523
SOCIALE.
PHYSIQUE
relations avec toutes les autres, sera ncessairement encore plus prononce dans l'tude directe
de la dynamique sociale, en vertu de ce principe,
dj souvent employ dans ce volume, que la vraie
coordinationdoittre surtout dvoilepar le cours
uaturel du dveloppement commun. Tous les savans qui ont mdit avec quelque force sur l'ensemblede leur sujet propre ont certainement senti
quels importans secoursspciaux peuvent fournir
les indications historiques correspondantes pour
rgulariser, un certain degr, l'essor spontan
des dcouvertes scientifiques, en vitant surtout
les tentatives chimriques ou trop prmatures.
Il serait inutile d'insister ici sur un tel attribut de
l'histoire des sciences, qui ne saurait tre contest
aujourd'hui par aucun de ceux qui ont fait, en une
science quelconque, des dcouvertes relles de
quelque porte le grand Lagrange tait surtout
profondment pntr de cette haute relation
philosophique, qu'il a si admirablement utilise,
et dont il a mme spontanment formul le principe, autant que le permettaient ses travaux,
comme je vais l'indiquer plus spcialement cidessous.Or, il estclair,d'aprs la leonprcdente,
que la vritable histoire scientifique, c'est--dire
la thorie de la filiation relle des principales dcouvertes, n'existeencore en aucune manire. Les

524

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

divers essais vainement dcorsde ce titre, par des


esprits qui n'en pouvaient comprendre la porte
philosophique, n'ont pu tre jusqu'ici que de
simples compilations, d'ailleurs provisoirement
utiles, de matriaux plus ou moins irrationnels,
qui ne sauraient mme, comme nous l'avons vu,
tre ultrieurement employs la construction
directe d'aucune doctrine historique sans une indispensable rvision prliminaire, et qui certainement sont fort impropres, dans leur tat actuel,
suggrer d'heureuses indications scientifiques.
Mais, quoique une telle rudition bibliographique
et biographiquetende plutt toufferl'essor spontan du gnie humain qu' en seconder le dveloppement, ce qui explique la rpugnance instinctive qu'elle inspire d'ordinaire aux vrais
inventeurs, la proprit ncessaire que nous apprcions dans la vritable histoire des sciences n'en
demeure pas moins incontestable. Cette proprit
ne pourra donc raliser pleinement son heureuse
influence pour rgulariser le progrs naturel des
diffrentes sciences que par suite de la fondation
directe de la physique sociale, sans laquelle nous
avons reconnu qu'aucune histoire spciale ne
saurait tre rationnellement conue, et qui doit
imprimer immdiatement de tels travaux la
direction philosophique qui leur manque essen-

PHYSIQUE

SOCIALE.

525

ueuement jusqu'ici. On ne peut, sans doute,


mconnatre, sous ce rapport, les amliorations
spciales que cette nouvelle science fondamentale tendra ncessairement introduire dans
chacune .des autres, aussi bien que dans leur
coordination gnrale, puisqu'il est certain qu'aucune science quelconque ne saurait tre profondment comprise tant qu'on n'en a point apprci la vritable histoire essentielle.
Convenablement approfondie, cette considration nous amne, naturellement, en dernier lieu,
apprcier aussila ractionncessairede la sociologie sur l'ensemble des sciences antrieures, en
ce qui concerne la mthode proprement dite. JI
ne peut encore tre question de combiner ici les
diversesnotions fondamentales que les diffrentes
parties de cet ouvrageont d successivementfournir cet gard, pour en construire directement
une thorie gnrale et complte de la mthode
positive. Cette opration capitale doit rationnellement appartenir la fin de ce volume, puisque les
indications spontanes que la suite de notre travail devait, ce sujet, graduellement dvelopper
ne sauraient tre termines tant qu'il reste examiner une dernire branche essentielle de notre
systmephilosophique. Mais, nous avonsreconnu,
dans tontes tes parties antrieures de ce Trait,

526

PHILOSOPHIEPOSITIVE.

que chacune des diverses sciences fondamentales


possde, par sa nature, l'importante proprit de
manifester spcialement l'un des principaux attributs de la mthode positive universelle, quoique
tous doivent ncessairementse retrouver, un certain degr, dans toutes les autres sciences,en vertu
de notre invariable unit logique. Nous n'avons
donc ici qu' caractriser, souscerapport, l'gard
de la physique sociale, sa participation propre et
directe la compositionlmentaire du fonds commun de nos ressourcesintellectuelles. Or, au point
o ce volume est maintenant parvenu, il est dj
facile dereconnatre que cette cooprationlogique
de la nouvelle science n'a pas, sans doute, une
moindre importance gnrale que celle des diverses sciences antrieures, y compris mme la
biologie. Il rsulte, en effet, de la leon prcdente que la fondation de la sociologiepositive
tend directement augmenter l'ensemble de nos
principaux moyens de spculation quelconque,
en y introduisant, comme dernier lment essentiel, ce modegnral d'exploration que j'ai signal
sous le nom de mthode historique proprement
dite, qui, aprs un usage convenable, constituera
rellement plus tard un quatrime mode fondamental d'observation, la suite du procd comparatif de la biologie dont il prsente certaine-

SOCIALE.
PHYSIQUE
527
ment une modificationassezprofondepour mriter
d'en tre finalement distingu. Ce nouveau moyen
d'investigation, dont la manifestation tait, par
sa nature, si videmment rserve la sociologie,
est vraiment, au fond, plus ou moins applicable
tous les ordres quelconques de spculationsscientifiques. Il suffit, pour cela, suivant le principe
incontestable ci-dessus indiqu, de concevoir chaque dcouverte quelconque, l'instant o elle s'accomplit, comme constituant un vritable phnomne social, faisant partie de la srie gnrale du
dveloppementhumain, et, ce titre, soumisaux
lois de succession et aux mthodes d'exploration
qui caractrisent cette grande volution. D'un tel
point de dpart, dont la rationnalit ne saurait tre
mconnue, on embrasseaussitt l'entire universalit ncessairede la mthode historique, ds-lors
envisage dans toute son minente dignit intellectuelle. N'est-il point sensible, en effet, que
par une telle mthode, les diverses dcouvertes
scientifiques deviennent, un certain degr, susceptiblesd'une vraie prvision rationnelle, d'aprs
une exacte apprciation du mouvement antrieur
de la science, convenablement interprt suivant
les lois fondamentales de la marche relle de l'esprit humain ? Parvenue une telle spcialit, la
prvision historique ne saurait sans doute, d'aprs

528

PHILOSOPHIE POSITIVE.

les explications du chapitre prcdent, comporter


des dterminations bien prcises mais elle pourra
certainement fournir d'heureuses indications prliminaires sur le sens gnral des progrs immdiats, de manire viter surtout, en grande
partie, l'norme dperdition des forces intellectuelles qui se consument aujourd'hui en essais
essentiellementhasards, dont la plupart ne comportent aucun succs rel. Comparant ainsi convenablement l'tat prsent de chaque science, ou
mme de chaque grand sujet scientifique, la
suite philosophique des tats antrieurs, il deviendra, sans doute, possible d'assujtir ultrieurement l'art des dcouvertes une sorte de thorie rationnelle, qui puisse utilement guider les
efforts instinctifs du gnie individuel, dont la
marche propre ne saurait tre vraiment indpendante du dveloppement collectifde l'esprit humain, quelque illusion naturelle que puisse inspirer, cet gard, le sentiment exagr de la
supriorit personnelle, malheureusement si dispose, d'ordinaire, surtout en ce genre, un isolement chimrique. La mthode historique est
donc destine, en dominant dsormaisl'usage systmatique de toutes les autres mthodes scientifiques quelconques, leur procurer une plnitude
de rationnalit qui leur manque essentiellement

PHYSIQUE SOCIALE.

529

encore, en transportant, autant que possible,


l'ensemble cette progression sagement ordonne
qui n'existe aujourd'hui que pour les dtails le
choix habituel des sujets de recherches, jusqu'ici
presque arbitraire, ou du moins minemment empirique, tendra ds-lors acqurir, un certain
degr, ce caractre vraiment scientifiqueque prsente seule maintenant l'investigation partielle de
chacun d'eux. Mais, pour que ces hautes proprits puissent tre convenablement ralises, il
est indispensable que cette mthode transcendante, si difficileet si dlicate par sa nature, soit
elle-mme toujours subordonne aux conditions
philosophiques qu'impose le vritable esprit gnral de la science o elle prend spcialement
naissance, tel qu'il a t suffisammentcaractris
dans la leon prcdente. La principale de ces
conditions consiste, ainsi que nous l'avons tabli,
ne jamais considrer l'ensemble du dveloppement propre de chaque science isolment, de la
progression totale de l'esprit humain, ni mme
de l'volution fondamentale de l'humanit. Ainsi,
la physique sociale, qui fournit spontanment
cette nouvelle mthode, devra donc aussi plus ou
moins prsider ultrieurement son application
graduelle, au moins d'aprs sa conception gnTOME IV.

34

530

PHILOSOPHIE

rale

du

trop

partiel

humain

dveloppement
ou trop

POSITIVE.

isol

d'un

suivant l'irrationnelle
gation,
des esprits
serait
actuels,
cace,

ou ne pourrait

que,
formit
prsent

certaines

d'aprs

notre

fondamentale
des

sciences

Tout

usage

tel mode

d'investi-

tendance

dispersive

essentiellement

ineffi-

raliser

faible partie
qu'une
qu'on doit s'eu promettre

des importans
avantages
des sciences,
pour le progrs
peut-tre

(1).

en

aberrations
principe

mme

spciales.

Quoi-

invariable

de la mthode
doive

exposant

de

positive,

ncessairement

l'unil'tat
offrir

(t) J'ai expos d'avance, dans le second volume de ce Trait, un


exemple caractristique de l'utilit scientifique de cette mthode historique, en tablissant, surtont d'aprs elle, la thorie positive des bypothses vraiment rationnelles en philosophie naturelle et principalement en physique. Plus on mditera snr ce grand snjet, mieux on
sentira, en principe, qne la vritable philosophie de chaque science
est ncessairement insparable de son histoire relle, c'est--dire d'une
exacte apprciation gnrale de la filiation effective de l'ensemble de
ses progrs principaux. La similitude essentielle qui doit invitablement rgner entre la marche intellectuelle de l'individn et celle de
l'espce, indique videmment qu'on ne saurait convenablement saisir
la coordination pleinement rationnelle des diverses conceptions scientifiques, si l'on n'est point guid par la vraie thorie de leur enchatnement historique, que la physiquesociale peut seule rellement fournir
chaque science spciale. C'est ainsi que l'institution de cette dernire
science fondamentale doit sembler directement indispensable l'entier
dveloppement systmatique de toutes les autres. On voit aussi par-l
quelle extension capitale notre nouvelle philosophie politique pronre
spontanment l'influenee ncessaire de l'histoire dans l'ensemble
des spculations humaines, comme je l'avais annonc en terminant le
prcdent chapitre.

SOCIALE.
531
PHYSIQUE
dj quelques traces spontanes de ce moyen suprieur de spculation, cependant sa complication
caractristique et son dveloppement a peine naissant ne sauraient permettre d'en apercevoir actuellement des exemples trs prononcs,et surtout
assezvaris pour constituer une .manifestationpleinement dcisive. Le systme entier de nos diverses
connaissances positives n'en prsente encore
mes yeux, qu'un seul tmoignage vraiment irrcusable, qu'il faut aller puiser, comme on devait
s'y attendre, dans la science mathmatique, si
hautement destine, par sa nature, raison de
son essor plus simple et plus rapide, fournir
spontanment d'avance quelques exemples plus
ou moins apprciables de tous les procds logiques possibles, aussi bien d'ailleurs, malgr le
prjug actuel, que de presque tontes les aberrations. Ce prcieux exemple m'est fourni par
ces sublimes chapitres prliminaires des diverses sections de la Mcanique analytique, si peu
apprcis du vulgaire des gomtres parce qu'ils
ne contiennent aucune formule, et qui constituent, mon gr, la preuve la plus dcisive de
l'minente supriorit philosophique de Lagrange
sur tous les gomtrespostrieurs Descarteset
Leibnitz. En exposant cette admirable filiation
des principales conceptions de l'esprit humain

34.

532

PHILOSOPHIE POSITIVE.

relativement la mcanique rationnelle depuis


l'origine de la science jusqu' nos jours le gnie
de Lagrange a certainement pressenti le vritable
esprit gnralde la mthode
historique, par cela seul
quil a choisi une telle apprciation fondamentale
pour base prliminaire de l'ensemble de ses propres spculationsscientifiques.Je ne saurais donc,
sous ce rapport, trop fortement recommander ici,
non-seulementaux gomtres, si trangers, d'ordinaire, de telles penses, mais toutes les intelligences vraiment philosophiques, l'assidue mditation de cesminentes compositions, o rside,
maconnaissance le seul exemple rel qui puisse
donner jusqu'ici une ide convenable de la vritable histoire, telle que je l'ai caractrise, bien
que leur auteur n'et certes aucune prtention au
titre vulgaire d'historien.
Quoique ncessairementtrs sommaires, les indications prcdentes suffisent, sans doute, pour
constater que l'invitable raction universelle de
la science socialesur le systme des sciencesantrieures n'a pas moins d'importance sous le point
de vue purement logique que sous l'aspect directement scientifique. Tandis que, d'une part, la
sociologiepositive tend lier profondment entre
ellestoutes les autres sciences, soit par leur commune subordination philosophique la thorie

PHYSIQUE

SOCIALE.

533

gnrale du dveloppement humain, soit par la


manifestationspontane et continue de leursvraies
relations mutuelles, on voit aussi maintenant que,
d'une autre part, elle tend superposer, l'ensemble de leurs divers modes propres d'investiga
tion, une mthode plus leve, dont l'application
judicieuse pourra diriger avec plus d'efficacitleur
usage rationnel, de manire bannir, autant que
possible, l'empirisme et -le ttonnement.
l'intime dpendance ncessaire o, par la nature
de ses phnomnes, la physique socialeest si videmment place entre toutes les sciences antrieures, commenous l'avons d'abord reconnu, se
trouve rciproquement accompagned'une double
influence capitale, non moins invitable, qu'elle
doit, son tour, exercer constamment sur elles,
de manire leur rendre desofficesessentiellement
quivalens ceux qu'elle en aura reus, quoique
d'une autre nature. On peut donc apercevoir dj
cette minente proprit caractristiqued'une telle
science de former pour ainsi dire le noeud principal du faisceau scientifiquefondamental, par suite
de ses divers rapports naturels, soit de subordination, soit de direction, avec toutes les autres,
ainsi que je l'expliquerai ultrieurement. C'est
par-l que la vraie coordination homogne de nos
diverses sciences relles tend ressortir sponta-

534

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

nment de leur dveloppement positif, au lieu


d'tre vainement emprunte a des conceptions
anti-scientifiques sur une chimrique unit des
diffrens phnomnes quelconques, comme on
l'a jusqu'ici exclusivement tent.
L'ensemble des considrationsindiques dans ce
chapitre complte suffisammentla grande opration philosophique entreprise dansle chapitre prcdent pour caractriser directement le vritable
esprit gnral de la dernire sciencefondamentale,
en manifestant ses diverses relations ncessaires
avec l'ensemble de toutes les autres. Indpendamment de son indispensable influence pour diriger
la formation rationnelle de la saine philosophie
politique, cette intime et mutuelle connexit,
la fois scientifique et logique, prsente immdiatement, avant mme que la science ait pu se dvelopper convenablement, cette haute utilit sociale, si prcieuse aujourd'hui, de commencer
raliser spontanment une certaine discipline intellectuelle, en assujtissant les scrutateurs quelconques des questions sociales une longue et
difficileprparation scientifique, dont la parfaite
rationnalit ne saurait laisserle moindre soupon
d'arbitraire, comme je l'avais annonc dans la
quarante-sixime leon.

PHYSIQUE SOCIALE.

535

Par la complication suprieure de ses phnomnes, aussi bien que par son essor plus rcent,
la science socialedevra, sans doute, toujours rester, par sa nature, plus ou moins infrieure, sous
les rapports spculatifs les plus importans a
toutes les autres sciencesfondamentales. On peut
cependant sentir, d'aprs l'ensemble d'une telle
apprciation, que l'application convenable de
moyens d'investigation et de vrificationplus tendus qu'en aucune autre science, suivant notre loi
constante, pourra lui procurer une rationnalit
bien suprieure ce que doit faire esprer l'tal.
prsent de l'esprit humain. La parfaite unit
spontane d'un tel sujet, malgr son immense extension, la solidarit plus prononce de sesdivers
aspects quelconques, sa marche caractristique
des questions les plus gnrales vers des recherches graduellement plus spciales, enfin l'emploi
plus frquent et plus important des considrations
priori d'aprs les indications fournies par les
sciences antrieures, et surtout par la thorie
biologique de la nature humaine, doivent faire
concevoirde plus hautes esprances de la dignit
spculative d'une telle science que ne pourra l'indiquerici l'imparfaiteralisationque je vaismaintenant baucher directement, et dont la principale
destination doit tre, mes yeux, de mieux carac-

536

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

triser, par une manifestation plus sensible et plus


efficace, l'esquisse fondamentale que je viens de
terminer de la vraie nature gnrale de cette nouvelle philosophie politique et du vritable esprit
scientifique qui doit prsider sa construction
ultrieure.

SOCIALE.
PHYSIQUE

CINQUANTIME

537

LEON.

surla statique
Considrations
sociale,outhorie
prliminaires
del'ordrespontan
dessocits
humaines.
gnrale

D'aprs les divers motifs essentiels indiqus


dans ravant-dernire leon, la partie spcialement dynamique de la science sociale doit ncessairement attirer, d'une manire prpondrante
et mme presque exclusive, notre attention directe et explicite non-seulement parce que l'intrt plus puissant et plus immdiat qu'elle inspire naturellement, surtout aujourd'hui, permet
de mieux apprcier son vrai caractre philosophique mais aussi en vertu de l'aptitude spontane des phnomnes du mouvement manifester
avec une plus irrsistible vidence, les lois relles
de la solidarit fondamentale. Nanmoins, le
trait mthodique et spcial de philosophiepolitique, annonc au dbut de ce volume, devra
ultrieurement contenir une analyse approfondie
et dveloppe de l'ensemble des conditions quel-

538

PHILOSOPHIE POSITIVE.

conques d'existence communes toutes les socits humaines, et des lois d'harmonie correspondantes, avant de procder l'tude propre
des lois de succession. Quoique les limites naturelles de ce volume, et la destination plus gnrale du Trait dont il fait partie, doivent essentiellement m'interdire ici cette importante
opration pralable, je crois devoir consacrer
cependant la leon actuelle prsenter sommairement, sur ce premier aspect lmentaire de la
physique sociale, quelques considrations prliminaires, sans lesquellesla suite de notre travail
ne saurait tre convenablement comprise, en les
restreignant d'ailleurs aux indications les plus
indispensables, et laissant au lecteur complter
lui-mme graduellement ces notions statiques,
autant que.le comporte l'tat naissant de la
science, mesure que nous apprcierons ensuite
le dveloppementhistorique de l'humanit.
Malgr son invitable rapidit actuelle, cet
indispensable prambule statique ne peut atteindre suffisamment son but rationnel qu'en tant
dj conuici d'aprs la mme marche scientifique
qui devra ultrieurement diriger, sur une plus
grande chelle, une telle analyse sociologique.
Cette marche consiste surtout examiner successivementles trois ordres principaux de considra-

SOCIALE.
PHYSIQUE
539
tions sociologiques, Je plus en plus composes
et spciales, qui s'enchanent ncessairement eu
un tel sujet, en apprciant les conditions gnrales d'existence socialerelatives d'abord l'individu, ensuite la famille, et enfin la socit
proprement dite, dont la notion, parvenue son
entire extension scientifique, tend embrasser
la totalit de l'espce humaine, et principalement
l'ensemble de la race blanche.
En ce qui concerne l'individu, nous pouvons
pralablement carter ici, comme devenue aujourd'hui heureusement superflue pour tous les
esprits clairs, toute dmonstration formellede
la sociabilitfondamentale de l'homme. La thorie crbrale de l'illustre Gall, aura surtout
rendu, sous ce rapport, un immense service
philosophique, en dissipant jamais, par les
seules voiesmaintenant capables de produire une
conviction relle et durable, les aberrations mtaphysiques du sicle dernier sur ce sujet capital,
dj empiriquement signales d'aprs l'exploration spciale et directe de l'tat sauvage. Cette
thorie a non-seulement tabli scientifiquement
l'irrsistible tendance sociale de la nature humaine; elle a mme dtruit les fausses apprciations qui avaient systmatiquement conduit la
mconnatre; et qui consistaient principalement,

540

PHILOSOPHIE POSITIVE.

d'une part, attribuer aux combinaisons intellectuelles une chimrique prpondrance dans la
conduite gnrale de la vie humaine, pendant
que, d'une autre part, on exagrait, au degr le
plus absurde, l'influence absolue des besoins sur
la prtendue cration des facults. Outre cette
prcieuse analyse biologique, une simple considration de philosophie sociologique, que je crois
utile d'indiquer ici, suffirait mettre directement
en vidence la haute irrationnalit ncessaire d
l'trange doctrine qui fait uniquement driver
l'tat socialde l'utilit fondamentale que l'homme
en retire pour la satisfaction plus parfaite de ses
divers besoins individuels. Car, cette incontestable utilit, quelque influence qu'on lui suppose,
n'a pu rellement se manifester qu'aprs un long
dveloppement pralable de la socit dont on
lui attribue ainsi la cration. Un tel cercle vicieux paratra d'autant plus dcisif que l'on rflchira davantage aux vrais caractres de la premire enfance de l'humanit, o les avantages
individuels de l'association sont minemment
douteux, si mme on ne peut dire, en beaucoup
de cas, qu'elle augmente bien moins les ressources que les charges, comme on ne le voit encore
que trop dans les derniers rangs des socits les
plus avances. Il est donc pleinment vident

SOCIALE
PHYSIQUE

541

que l'tat socialn'et jamais exist, s'il n'avait pu


rsulter que d'une conviction quelconque de son
utilit individuelle, puisque cette conviction,
bien loin de pouvoir prcder l'tablissement
d'un tel mode d'existence, quelque habilet
qu'on suppost mme ceux auxquels on attribue ce chimrique calcul, n'a pu, au contraire,
commencer se dvelopper graduellement que
d'aprs l'accomplissement dj trs avanc de
l'volution sociale. Ce sentiment est encore assez
faiblementenracin, pour que, de nos jours, d'audacieux sophistesaient pu, sans tre rputs alins, tenter directement de l'branler, en niant
dogmatiquement une semblable utilit, par un
dplorable abus de la libert ncessairement issue
de notre anarchie intellectuelle. La sociabilit
essentiellement spontane de l'espce humaine,
en vertu d'un penchant instinctif la vie commune, indpendamment de tout calcul personnel, et souvent malgr les intrts individuels les
plus nergiques, ne saurait donc tre dsormais
aucunement conteste, en principe, par ceux-l
mme qui ne prendraient point en suffisanteconsidration les lumires indispensablesque fournit
maintenant, ce sujet, la saine thoriebiologique
de notre nature intellectuelle et morale. Je ne
saurais d'ailleurs m'arrter ici la moindre appr-

542

PHILOSOPHIE
POSITIVE.

ciation directe des divers caractres spcifiques,


soit physiques, soit moraux, soit intellectuels,
qui, une fois l'existence sociale ainsi spontanment tablie, tendent naturellement lui faire
bientt acqurir plus d'tendue et de stabilit,
par le dveloppement mme qu'elle procure
l'ensemble des besoins humains. Ces diffrentes
explications lmentaires, d'ailleurs utilement
bauches par la physiologie actuelle, ne sauraient convenir qu' un trait spcial elles surchargeraient videmment un volume dj trop
tendu. En les supposant ici suffisamment effectues, comme le permet essentiellement l'tat
prsent de nos connaissances biologiques, je dois
seulement avertir, en gnral, qu'on y attribue
d'ordinaire une importance exagre la considration isole de chaque condition propre, surtout en ce qui concerne les caractres purement
physiques, mme ceux dont l'influence sociale
est la plus irrcusable, comme la nudit naturelle
de l'homme, son enfancemoins protge et plus
prolonge, etc. Quelle que soit la puissance relle
propre chacune de ces diverses conditions, et
spcialement cette dernire circonstance, pour
fortifieret dvelopper notre sociabilitspontane,
c'est principalement leur ensemble total qu'il
conviendrait d'apprcier, comme seul pleinement

PHYSIQUE

SOCIALIE.

543

caractristique, puisque la plupart de ces particularits se retrouventd'ailleurs sparment chez


d'autres espces sociables, sans y produire des
effets semblables. En gnral, toute cette partie
prliminaire de la sociologiepourra tre un jour
trs utilement claire par l'analyse comparative
des diffrentes socits animales, comme je l'ai
indiqu dans J'avant-dernier chapitre.
Sans insister ici sur cette apprciation trop
spciale, il importe seulement mon objet principal de signaler, d'aprs l'ensemble d'une telle
opration, l'influence ncessairedes plus importans attributs gnraux de notre nature pour
donner la socit humaine le caractre fondamental qui lui appartient constamment, et que
son dveloppement quelconque ne saurait jamais
altrer. Il faut, cet effet, considrer d'abord
cette nergique prpondrance des facults affectives sur ls facults intellectuelles, qui, moins
prononce chez l'homme qu'en aucun autre animal, dtermine cependant, avec tant d'vidence,
la premire notion essentielle sur notre vritable
nature, aujourd'hui si heureusement reprsente,
cet gard, par l'ensemble de la physiologie crbrale, ainsi que nous l'avons reconnu la fin
du volume prcdent.
Quoique la continuit d'action constitue cer-

544

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

tainemcnt, en un genre quelconque, une indispensable condition pralable de succs rel,


l'homme cependant, comme tout autre animal,
rpugne spontanment une telle persvrance,
et ne trouve d'abord un vrai plaisir dans l'exercice
deson activit propre qu'autant qu'elle est suflisam
ment varie cette diversit importe mme,sous ce
rapport, davantage que la modration d'intensit,
surtout dans les cas les plus ordinaires, o aucun
instinct n'est hautement prononc. Les facults
intellectuelles tant naturellement les moins
nergiques, leur activit, pour peu qu'elle se
prolonge identiquement un certain degr, dtermine, chez la plupart des hommes, une vritable fatigue, bientt insupportable aussi est-ce
principalement leur exercice que s'applique ce
dolcefar niente, dont tous les ges de la civilisation ont partout reproduit, sous des formes plus
ou moins naves, l'expression universelle et caractristique. Nanmoins, c'est surtout de l'usage
convenablement opinitre de ces hautes facults
que doivent videmment dpendre, pour l'espce
comme pour l'individu, les modificationsgraduelles de l'existence humaine pendant le cours naturel de notre volution sociale.:en sorte que, par
une dplorable concidence, l'honime a prcisment le plus besoin du genre d'activit auquel il

PHYSIQUESOCIALE.

545

est lemoins propre. Les imperfectionsphysiqueset


les ncessits moralesde sa conditionlui imposent,
plus imprieusementqu' aucun autre animal, l'indispensable obligation d'employer constamment
son intelligence amliorer sa situation primitive;
aussi est-il, cet effet, le plus intelligent de tous
les animaux, en quoi l'on doit, sans doute, reconnatre une certaine harmonie mais cette harmonie, comme toutes les autres co-relations relles,
est extrmement imparfaite, puisque l'intelligence de l'homme est fort loin d'tre spontanment assez prononce pour que son exercice un
peu soutenu puisse tre habituellement support
sans une irrsistible fatigue, qu'une stimulation
nergique etconstante peut seuleprvenir ou temprer. Au lieu de dplorer vainement cetteinsrmontable discordance, nous devons la noter
comme un premier document essentiel fourni
la sociologiepar la biologie) et qui doit radicalement influer sur le caractre gnral des socits
humaines, indpendamment de la puissancevidente que nous reconnattrons une pareille cause,
dans la leon suivante, pour concourir la dtermination fondamentale de la vitesseou plutt de
la lenteur de notre volution sociale. Il en rsulte
immdiatement ici que presque tous les hommes
sont) par leur nature, minemment impropres
TOMEIV.

35

546

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

au travail intellectuel, et vous essentiellement


une activit matrielle en sorte que l'tat spculatif, de plus en plus indispensable, ne peut
tre convenablement produit et surtout maintenu
chez eux que d'aprs une puissante impulsion htrogne, sans cesseentretenue par des.penchans
moins levs mais plus nergiques. Quelle que
soit, cet gard, la haute importance des nombreuses diffrencesindividuelles, elles consistent
ncessairement en une simple ingalit de degr,
comme en tout autre cas sans que les plus minentes natures soient jamais vraiment affranchies
de celte commune obligation. Sous ce rapport,
les hommes peuvent tre surtout classsscientifiquement suivant la noblesse ou la spcialit
croissantes des facults affectives par lesquelles
est effectivement produite l'excitation intellectuelle. En parcourant l'chelle gnrale ascendante de cet ensemblede facults diverses, d'aprs lalumineusethoriede Gall, on voit aisment
que, chez le plus grand nombre des hommes, la
tension intellectuelle n'est habituellement entretenue, comme chez les animaux sauf quelques,
rares et courts lans de cette activit purement
spculative qui caractrise toujours le type hum.ain, que par la stimulation grossire mais nergique drive des besoins fondamentaux de la vie

PHYSIQUE SOCIALE.

547

organique, et des instincts les plus universelsde


la vie animale, dont les organes appartiennent
essentiellement la partie postrieure du cerveau. La nature individuelle de l'homme devient,
en gnral, d'autant plus minente, que cette
indispensableexcitation trangre rsulte de penchans plus levs, plus particuliers notre espce,
et dont le sige anatomique rside dans les portions de l'encphale de plus en plus rapproches
de la partie antro-suprieure de la rgion frontale, sans que cependant l'activit purement
spontane de cette noble rgion soit jamais assez
prononce, mme dans les cas les plus exceptionnels, pour n'exiger aucune autre impulsion, au
moins jusqu' ce que l'habitude de la mditation
soit devenue convenablement prpondrante, ce
qui est d'ailleurs infiniment rare.
Pour prvenir toute fausseapprciation philosophique de cette vidente infriorit fondamentale des facults intellectuelles, qui, chez le premier des animaux, subordonne ncessairement
leur activit soutenue l'indispensable excitation
prpondrante des facultsaffectivesles plus vulgaires, il importe maintenant d'ajouter que l'on
peut seulement regretter, ce sujet, le degr
rel d'une telle infriorit, dont la notion gnrale ne saurait d'ailleurs comporter aucune rcla-

35..

548

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

mation rationnelle. L'conomie sociale serait,


sans doute, bien plus satisfaisante, si, dans la
nature essentielle de l'homme, cette prpondrance des passions pouvait tre moins prononce,
ce que notre imagination peut aisment supposer.
Mais si cette diminution idale s'tendait jusqu'
l'inversion totale d'une pareille constitution, en
concevant transport aux facults intellectuelles
l'ascendant spontan de nos facults affectives,
cette nouvelle disposition de notre nature, bien
loin de perfectionner rellement l'organisme social, en rendrait la notion radicalement inintelligible commesi (par une mtaphore utile quoique grossire), force d'amoindrir le frottement
sur nos routes, on pouvait parvenir l'y teindre
entirement, ce qui, au lieu d'y amliorer la
locomotion, en rendrait le mcanisme aussitt
contradictoire aux lois les plus fondamentalesdu
mouvement. Car, la prpondrance actuelle de
nos facultsaffectivesn'est pas sulement indispensable pour retirer continuellement notre
faible intelligence de sa lthargie native, mais
aussi pour donner son activit quelconque un
but permanent et une direction dtermine, sans
lesquels elle s'garerait ncessairement en de
vagues et incohrentes spculations abstraites,
ainsi que je l'ai indiqu au volume prcdent,

SOCIALE.
PHYSIQUE
549
moins de supposer notre entendement une force
tellement suprieure que nous ne saurions en
concevoir la moindre ide nette, lors mme que
nous imaginerionsla rgion frontale devenue prpondrante dans l'ensemble du cerveauhumain.
Les plus mystiques effortsde l'extase thologique,
pour s'lever la notion de purs esprits, entirement affranchis de tous besoins organiques, et
trangers toutes les passions animales et humaines, n'ont effectivement abouti, chez les plus
hautes intelligences, comme chacun peut aisment le reconnattre, qu' la simple reprsentation
d'une sorte d'idiotisme transcendant, ternellement absorb par une contemplation essentiellement vaine et presque stupide de la majest
divine tant les plus utopiques rveries sont invitablement subordonnes l'empire irrsistible
,de la ralit, dt-elle rester inaperue ou mconnue. Ainsi, sous ce premier aspect capital,
l'conomie lmentaire de notre organisme social est ncessairementce qu'elle doit tre, sauf
le degr qui seul pourrait tre autrement conu,
sans qu'il convienne d'ailleurs de se livrer de
striles regrets sur cette exhorbitante prpondrance de la vie affectivecompare la vie intellec
tuelle. Il faut enfin reconnatre, ce sujet que
nous pouvons effectivement; entre d'troites li-

550

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

mites, diminuer graduellement un tel ascendant


ncessaire, ou plutt que cette faible rectification
rsulte spontanment du dveloppement continu
de la civilisation humaine, qui, par l'exercice
toujours croissant de notre intelligence, tend
de plus en plus lui subordonner nos penchans,
comme je l'indiquerai plus spcialement au chapitre suivant, quoique, du reste, on n'ait certes
jamais craindre, sous ce rapport, l'inversion
relle de l'ordre fondamental.
Le second caractre essentiel auquel nous devons avoir gard pour l'apprciation sociologique
prliminaire de notre nature individuelle consiste en ce que, outre l'ascendant gnral de la
vie affectivesur la vie intellectuelle, ls instincts
les moins levs, les plus spcialement gostes,
ont, dans l'ensemble de notre organisme moral
une irrcusable prpondrance sur les plus nobles
penchans, directement relatifs la sociabilit.
Nous sommes heureusement dispenss aujourd'hui de discuter mthodiquement les aberrations
et les sophismes mtaphysiques qui, dans le
sicle dernier, s'efforaient de rduire dogmatiquement au seul goisme le systme de notre nature morale, en mconnaissantradicalement cette
admirable spontanit qui nous fait irrsistiblement compatir aux douleurs quelconquesde tous

SOCIALE.
551
PHYSIQUE
les tres sensibles, et surtout de nos semblables
aussibien que participer involontairement leurs
joies, au point d'oublier quelquefoisen leur faveur
lesoin continu de notre propre conservation.L'cole cossaise avait dj utilement bauch la
rfutation de cesdangereuses extravagances mais
la physiologie crbrale en a surtout fait, de nos
jours, irrvocablement justice, en leur substituant jamais une plus fidle reprsentation de
la nature humaine. Quelle que soit l'importance
capitale de cette indispensable rectification, sans
laquelle notre existence morale serait ncessairement inintelligible, il faut nanmoins reconnaitre,
d'aprs cette sainethorie biologiquede l'homme,
que nos diverses aflectionssocialessont malheureusement trs infrieures en persvrance et en
nergie nos affections purement personnelles,
quoique le bonheur commun doive surtout dpendre de la,satisfaction continue des premires,
qui seules, aprs nous avoir spontanment conduits d'abord l'tat social, le maintiennent essentiellement d'ordinaire contre la divergence
fondamentale des plus puissans instincts individuels. En apprciant convenablement la haute
influence sociologique de cette dernire grande
donne biologique, on doit d'abord concevoir,
comme envers la premire, la ncessit radicale

552

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

d'une telle condition, dont le degr seul peut


tre raisonnablement dplor. Par des motifs essentiellement analogues ceux de l'explication
est ais de comprendre, en effet,
prcdente, il
que cette indispensable prpondrance des instincts personnels peut seule imprimer notre
existence sociale un caractre nettement dtermin et fermement soutenu, en assignant un but
permanent et nergique l'emploi direct et continu de notre activit individuelle. Car, malgr
les justes plaintes auxquelles peut donner lieu
l'ascendant exagr des intrts privs sur les intrts publics, il demeure incontestable que la
notion de l'intrt gnral ne saurait avoir aucun sens intelligible sans celle de l'intrt particulier, puisque la premire ne peut videmment
rsulter que de ce que la seconde offre de commun chez les divers. individus. Quelle que pt
tre la puissance des affections sympathiques,
dans une idalerectificationde notre nature, nous
ne saurions cependant jamais souhaiter habituellement pour les autres que ce que nous dsirons
pour nous-mmes, sauf les cas.trs rares et fort
secondaires o un raffinement de dlicatessemorale, essentiellement impossible sans l'habitude
de la mditation intellectuelle, peut nous faire
suffisamment apprcier, l'gard d'autrui, des

553
SOCIALE.
PHYSIQUE
moyens de bonheur auxquels nous n'attachons
plus prestlue aucune importance personnelle. Si
donc on pouvait supprimer en nous la prpondrance ncessaire des instincts personnels, on
aurait radicalement dtruit notre nature morale
au lieu de l'amliorer, puisque les affectionssociales, ds-lors prives d'une indispensable direction, tendraient bientt, malgr cet hypothtiqueascendant, dgnreren une vagueet strile
charit, invitablement dpourvue de toute grande
efficacit pratique. Quand la morale des peuples
avancs nous a prescrit, en gnral, la stricte
obligation d'aimer nos semblablescomme nousmmes (I), elle a formul, de la manire la plus
admirable, le prcepte le plus fondamental, avec
ce juste degr d'exagration qu'exige ncessairement l'indication d'un type quelconque, au-dessousduquella ralit ne sera jamais que trop maintenue. Mais, dans ce sublime prcepte, l'instinct
personnel ne cesse point de servir de guide et de
mesure l'instinct social, comme l'exigeait la nature du sujet de toute autre manire, le but
devoir
formule
lerespectable
usuelle,
(I) Acettebelle
Tracycroyait
laformule
indtermine
desaintJean:Aimez-vous
hautement
prfrer
lesunslesautres.Cette
n'est,vraidire,qu'un
trange
prdilection
aux
nouveau
involontaire
delatendance
tmoignage
caractristique
etabsolues,
conceptions
vagues
quetoutephilosophie
mtaphysique
mme
inspire
spontanment, auxmeilleurs
esprits.

554

PHILOSOPHIEPOSITIVE.

du principe et t essentiellement manqu;


car, en quoi et comment celui qui ne s'aimerait
point pourrait-il aimer autrui ? Ainsi, bien loin
que la constitution de l'homme soit, cet gard,
radicalement vicieuse, on voit, au contraire, qu'il
serait impossiblede concevoir nettement, l'ensemble des affectionssociales, aucune autre destination relle que celle de temprer et de modifier, un degr plus ou moins profond, le
systme des penchans personnels, dont la prpondrance habituelle est aussi indispensable
qu'invitable, sans quoi l'existence sociale ne
saurait avoir qu'un caractre vague et indtermin, qui repousserait toute prvoyance rgulire de la srie des actions humaines. Il n'y a
donc de vraiment regrettable, sous ce rapport,
comme sous le premier point de vue ci-dessus
examin, que la trop faible intensit effectivede
ce modrateur ncessaire, dont la voix est si
souvent touffe, mme chez les meilleurs naturels, o il parvient si rarement commander
directement la conduite. En ce sens, seul admissible, on doit concevoir, d'aprs un judicieux
rapprochement de ces deux cas, l'instinct sympathique et l'activit intellectuelle comme destins surtout suppler mutuellement leur
commune insuffisancesociale. On peut dire, en

PHYSIQUE

SOCIALE.

555

effet, que si l'homme devenait plus bienveillant,


cela quivaudrait essentiellement, dans la pratique sociale, le supposer plus intelligent, nonseulement en vertu du meilleur emploi qu'il
ferait alors spontanment de son intelligence
relle, mais aussi en ce que celle-cine serait plus
autant absorbe par la discipline indispensable
quoique imparfaite, qu'elle doit s'efforcer d'imposer constamment l'nergique prpondrace
spontane des penchans gostes. Mais la relation
n'est pas moins exacte rciproquement, bien
qu'elle y doive tre moins apprciable car, tout
vrai dveloppement intellectuel quivaut finalement, pour la conduite gnrale de la vie humaine, un accroissement direct de la bienveillance naturelle, soit en augmentant l'empire de
l'homme sur ses passions, soit en rendant plus
net et plus vif le sentiment habituel des ractions
dtermines par les divers contacts sociaux. Si,
sous le premier aspect, on doit hautement reconnatre qu'aucune grandeintelligence ne saurait
se dvelopper convenablement sans un certain
fond de bienveillance universelle, qui peut seul
procurer son libre lan un but assez minent
et un assez large exercice, de mme, en sens
inverse, il ne faut pas douter davantage que tout
noble essor intellectuel ne tende directement

556

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

faire prvaloirles sentimensdesympathiegnrale,


non-seulement en cartant les impulsionsgostes,
mais encoreen inspirant habituellement, en faveur
de l'ordre fondamental une sage prdilection
spontane, qui, malgr sa froideur ordinaire,
peut aussi heureusement concourir au maintien
de la bonne harmonie sociale que des penchans
plus vifs et moins opinitres. Les reproches moraux qu'on a le plus justement adresss la
culture intellectuelle, ne me paraissent, en gnral, mme abstraction faite de toute exagration irrationnelle, reposer essentiellementque sur
une fausse apprciation philosophique au lieu
de convenir au dveloppement propre de l'intelligence, ils s'appliquent rellement, au contraire, dans la plupart des cas, des intelligences
trop infrieures leurs fonctions sociales, et
dont la spontanit peu prononce a davantage
exig la stimulation facticedue aux penchans les
plus nergiques, c'est--dire aux moins dsintresss. On ne peut doncplus contester la double
harmonie continue qui rattache directement l'un
l'autre les deux principaux modrateurs de la
vie humaine, l'activit intellectuelle et l'instinct
social, dont l'influence fondamentale, quoique
ainsi fortifie, reste nanmoins, de toute ncessit, toujours plus ou moins subalterne envers

SOCIALE.
PHYSIQUE
557
l'invitable prpondrance de l'instinct personnel, indispensable moteur primitif de l'existence
relle. La premire destination de la morale universelle, en ce qui concerne l'individu, consiste
surtout augmenter autant que possible cette
double influence modratrice, dont l'extension
graduelle constitue aussi le premier rsultat spontan du dveloppement gnral de l'humanit,
comme l'indiquera plus spcialement la leon
suivante.
Telles sont donc, sous le premier aspect lmentaire, les deux sortes de conditions naturelles
dont la combinaison dtermine essentiellement
le caractre fondamental de notre existence sociale. D'une part, l'homme ne peut tre heureux, mmeabstraction faite des imprieuses ncessitsde sa subsistance matrielle, que d'aprs
un travail soutenu, plus ou moins dirig par
l'intelligence; et cependant l'exercice intellectuel lui est spontanment antipathique il n'y a
et ne doit y avoir de profondment actif en lui
que les facults purement affectives, dont la prpondrance ncessaire fixe le but et la direction
de l'tat social. En mme temps, dans l'conomie
relle de cette vie affective, les penchans sociaux
sont les seuls minemment propres produire et
maintenir le bonheur priv, puisque leur essor

558

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

simultan, loin d'tre contenu par aucun antagonisme individuel, se fortifie directement, au
contraire, de son extension graduelle et, nanmoins, l'homme est et doit tre essentiellement
domin par l'ensemble desesinstincts personnels,
seuls vraiment susceptibles d'imprimer la vie
socialeune impulsion constante et un cours rgulier. Cette double opposition nous indique dj le
vritable germe scientifiquede la lutte fondamentale, dont nous devronsbientt considrerle dveloppement continu, entre l'esprit de conservation
et l'esprit d'amlioration, le premier ncessairement inspir surtout par les instincts purement
personnels, et le second par la combinaison spontane de l'activit intellectuelle avec les divers
instincts sociaux (I).
Nous
reille

devons

maintenant

procder

une

pa-

envers
le second
scientifique
au dbut
de ce chapitre,
ordre gnral,
signal
lmentaires
de statique
sodes considrations
apprciation

(t) On croit le plus souvent, au contraire que l'esprit d'innovation rsulte surtout des instincts essentiellementpersonnels. Mais tette
illusion ne tient qu' la fausse apprciation des nombreuses ractions
intellectuelles et sociales que dtermine ncessairement une civilisation trs dveloppe, dans les actes mme qui paraissent les plus simples produits d'un gosmedirect. Sauf l'invitable agitation priodiquement suscite par les premiers besoins matriels, l'homme isol,
et dont l'intelligence n'a point t veille, est, de sa nature, comme
tont autre animal, minemment conservateur. Ce sont, d'ordinaire,

PHYSIQUE

SOCIALE.

559

ciale, c'est--dire quant celles qui concernent


la famille proprement dite, aprs avoir ainsi suffisamment examin, pour notre objet principal,
les notions directement relatives l'individu, et
avant de passer aux explications dfinitivesimmdiatement propres la socit gnrale.
Un systme quelconque devant ncessairement
tre form d'lmens qui lui soient essentiellement homognes, l'esprit scientifique ne permet
point de regarder la socit humaine commetant
rellement compose d'individus. La vritable
unit sociale consiste certainement dans la seule
famille, au moins rduite au couple lmentaire
qui en constitue la base principale. Cette considration fondamentale ne doit pas seulement tre
applique en ce sens physiologique, que les familles deviennent des tribus, comme celles-ci des
nations; en sorte que l'ensemble de notre espce
pourrait tre conu comme le dveloppement
graduel d'une famille primitivement unique, si
les diversits locales n'opposaient point trop
dsirsinspirs
lesinpuisables
et
parles rapprochemens
sociaux,
denotreintelligence,
quisuggrent
l'inquite
prvoyance
principaetlapense
deschangemens
delacondition
lement
lebesoin
graduels
l'volution
humaine.
Entonteautrehypothse,
sociale
ettcertes
nenousl'indique,
infiniment
sisonessor
plusrapide
quel'histoire
lesplusnergiques,
surtoutdesinstincts
avaitpudpendre
aulien
l'inertie
luttercontre
d'avoir
qu'ilstendent
politique
spontanment
desoas.
dansla plupart
produire

560

PHILOSOPHIE
POSITIVE.

d'obstacles une telle supposition.-Nous devons


ici envisager surtout cette notion lmentaire sous
le point de vue politique, en ce que la famille
prsente spontanment le vritable germencessaire des diverses dispositions essentielles qui
caractrisent l'organisme social.Une telle conception constitue donc, par a nature, un intermdiaire indispensable entre l'ide de l'individu et
cellede l'espce ou de la socit. Il y aurait autant
d'inconvniens scientifiques vouloir le franchir
dans l'ordre spculatif, qu'il y a de dangers rels,
dans l'ordre pratique, prtendre aborder directement la vie socialesans l'invitable prparation de la vie domestique. Sous quelque aspect
qu'on l'envisage, cette transition ncessaire se
reproduit toujours, soit quant aux notions lmentaires de l'harmonie fondamentale, soit pour
l'essor spontan des sentimens sociaux. C'est par
l seulement que l'homme commencerellement
sortir de sa pure personnalit, et qu'il apprend
d'abord vivre dans autrui, tout en obissant
ses instincts les plus nergiques. Aucune autre
socit ne saurait tre aussi intime que cette admirable combinaison primitive, o s'opre une
sorte de fusion complte de deux natures en une
seule. Par l'imperfection radicale du caractre
humain, les divergences individuelles sont habi-

PHYSIQUE

SOCIALE.

561

tuellement trop prononces pour comporter, en


aucun autre cas, une associationaussi profonde.
L'exprience ordinaire de la vie ne confirmeque
trop, en effet, que les hommes ont besoinde ne
point vivre entre eux d'une manire trop familire, afinde pouvoir supporter mutuellement les
diversesinfirmitsfondamentales de notre nature
morale, soit intellectuelle, soit surtout affective.
Ou sait que les communauts religieuses ellesmmes, malgr la haute puissance du lien spcial qui les unissait, taient intrieurement tourmentes par de profondesdiscordanceshabituelles,
qu'il est essentiellement impossibled'viter quand
on veut raliser la conciliationchimriquede deux
qualits aussi incompatiblesque l'intimit et l'extension des relations humaines.Cette parfaite intimit n'a pu mmes'tablirdansla simplefamilleque
d'aprs l'nergique spontanit du but commun,
combine avec l'institution non moins naturelle
d'une indispensable subordination. Quelques vaines notions qu'on se forme aujourd'hui de l'galit sociale, toute socit, mme
la plus restreinte,
suppose, par une vidente ncessit, non-seulement des diversits, mais aussi des ingalits
quelconques car il ne saurait y avoir de vritable socit sans le concours permanent une
opration gnrale, poursuivie par des moyens
TOME

IV.

36

562

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

distincts, convenablement subordonns les uns


aux autres. Or la plus entire ralisation possible
de ces conditions lmentaires appartient invitablement la seule famille, o la nature a fait
tous les frais essentiels de l'institution. Ainsi,
malgr les justes reproches qu'a pu souvent mriter, divers titres, une abusive prpondrance
pnssagrede l'esprit de famille, il n'en constituera
pas moins toujours, et tous gards, la premire
base essentielle de l'esprit social, saufles modifications rgulires qu'il doit graduellement subir
par le cours spontan de l'volution humaine.
Les graves atteintes que reoit directement au
jourd'bui cette institution fondamentale, doivent
donc tre regardes comme les plus effrayans
symptmes de notre tendance transitoire la dsorganisation sociale. Mais, de telles attaques,
suite naturelle de l'invitable exagration de l'esprit rvolutionnaire en vertu de notre anarchie
intellectuelle, ne sont surtout vritablement dangereuses qu' cause de l'impuissante dcrpitude
actuelle des croyances sur lesquelles on fait encore exclusivement reposer les ides de famille,
comme toutes les autres notions sociales. Tant
que la double relation essentielle qui constitue la
famille continuera n'avoir d'autres basesintellectuelles que les doctrines religieuses, elle parti

PHYSIQUE

SOCIALE

563

cipera ncessairement, a uu degr quelconque,


au discrdit croissant que de tels principes doivent irrvocablement prouver dans l'tat prsent
du dveloppement humain. La philosophiepositive, aussi spontanment rorganisatrice cet
gard qu' tous les autres, peut seule dsormais,
en transportant finalementl'ensemble des spculations sociales du domaine des vagues idalits
dans le champ des ralits irrcusables, asseoir,
sur des bases naturelles vraiment inbranlables,
l'esprit fondamental de famille, avec les modifi
cations convenables au caractre moderne de
l'organisme social.
Par le cours spontan de l'volution sociale,
la constitution gnrale de la famille humaine,
bien loin d'tre invariable, reoit progressivement, de toute ncessit, des modificationsplus
ou moins profondes, dont l'ensemble me parat
offrir, chaque grande poque du dveloppement, la plus exactemesure de l'importancerelle
du changement total alors opr dans la socit
correspondante. C'est ainsi, par exemple, que
la polygamie des peuples arrirs doit y imprime)
ncessairement la famille un tout autre caractre que celui qu'elle manifeste chez les nations
assezavances pour tre dj parvenues raliser
cette vie pleinement monogamevers laquelle tend
36..

564

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

toujours notre nature. De mme, la famille


ancienne, dont une portion des esclaves faisait
essentiellement partie, devait, sans doute, radicalement diffrer de la famille moderne, principalement rduite la parent directe du couple
fondamental, ou au premier degr d'affinit, et
dans laquelle d'ailleurs l'autorit du chef est
beaucoup moindre. Mais nous devons ici faire
abstraction totale de ces diverses modifications
quelconques, dont l'apprciation relle appar
tient directement la partie historique de ce
volume. Il s'agit uniquement, en ce chapitre, de
considrer la famille sous l'aspect scientifique le
plus lmentaire, c'est--dire en ce qu'elle offre
de ncessairementcommun tous les cas sociaux,
en regardant la vie domestique comme la base
constante de la vie sociale.Sous un tel point de
vue, la thorie sociologiquede la famille peut
tre essentiellement rduite l'examen rationnel
de deux ordres fondamentaux de relations ncessaires, savoir la subordination des sexes, et
ensuite celle des ges, dont !'uue institue la famille, tandis que l'autre la maintient. Dans l'ensembledu rgne animal, un certain degr primitif de socit volontaire, au moins temporaire,
quelques gardscomparable la socit humaine,
commence invitablement, en effet, partir de

PHYSIQUESOCIALE.

565

ce point de l'chelle biologique ascendante o


cessetout hermaphroditistne; et il y est toujours
dtermin d'abord par l'union sexuelle, et ensuite
par l'ducation des petits. Si la comparaisonsociologique doit y tre essentiellement borne aux
oiseaux et surtout aux mammifres, c'est essentiellement parce que ces deux grandes classes
d'animaux suprieurs peuvent seules offrir une
suffisanteralisation de ce double caractre lmentaire, principe ncessairede toute coordination domestique.
On ne saurait trop respectueusement admirer
cette universelle disposition naturelle, premire
base ncessairede toute socit, par laquelle dans
l'tat de mariage, mme trs imparfait, l'instinct
le plus nergique de notre animalit, la fois
satisfait et contenu se trouve spontanment
dirig de manire devenir la source primitive
de la plus douce harmonie, an lieu de troubler
le monde par ses imptueux dbord emens. Les
audacieux sophistes qui, de nos jours, renouvelant, en temps trop opportun, d'antiques aberrations, ont directement tent de porter la hache
mtaphysique jusque sur ces racineslmentaires
de l'ordre social, ont t, sans doute, profondement blmables s'ils n'ont fait ainsi qu'obir
sciemment eux-mmes aux ignobles passions

566

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

qu'ils s'efforaient d'exciter chez les autres, ou


dplorablement aveuglessi, au contraire, comme
dans la plupart des cas, ils n'ont cd qu' l'involontaire extension de la routine anarchique propre notre malheureuse poque. En toute hypothse, une triste fatalit ne permettait point d'esprer que l'institution fondamentaledu mariage
chapperait seule l'branlement rvolutionnaire que toutes lesautres notions socialesavaient
d subir, d'aprs l'invitable dcadence de la
philosophie thologique qui leur servait si dangereusementdebase exclusive.Quandla philosophie
positive pourra directement entreprendre de
consolider jamais cette indispensable subordination des sexes, principe essentiel du mariage
et par suite de la famille, elle prendra son point
de dpart, comme en tout autre sujet capital
dans une exacte connaissance de la nature humaine, suivie d'une judicieuse apprciation de
l'ensemble du dveloppement social, et de la
phase gnralequ'il accomplit maintenant; ce qui
devra tendre immdiatement liminer irrvocablement toutes les dclamations sophistiques,
inspires par l'ignorance ou par la dpravation,
et dont le seul rsultat pratique ne saurait tre
que de dgrader l'homme sous prtexte de le
perfectionner. Sans doute l'institution du ma-

SOCIALE.
PHYSIQUE

567
riage prouve ncessairement, comme toutes les
autres, des modifications spontanespar le cours
graduel de l'volution humaine le mariage moderne, tel que le catholicisme l'a finalement
constitu, diffre radicalement, divers titres,
du mariage romain, de mme que celui-ci diffrait notablement dj du mariage grec, et tous
deux encore davantage du mariage gyptien ou
oriental, mme depuis l'tablissement de la monogamie. Que ces modificationssuccessives, tendant dvelopper sans cessela nature essentielle
de celien fondamental,ne soient point aujourd'hui
parvenues leur dernier terme; que la grande
rorganisation sociale rserve notre sicle
doive galementmarquer, sous un rapport aussi
capital, son vrai caractre gnral cela ne saurait tre aucunement contest. Mais l'esprit absolu de notre philosophie politique porte trop
confondre, ce sujet, de simples modifications
spontanes avec le bouleversement total de l'institution. Noussommes aujourd'hui cet gard,
malgr notre vain talage de la supriorit moderne, dans une situation morale fort analogue
celle des temps principaux de la philosophie
grecque, o la tendance instinctive et inaperue
la rgnration chrtienne de la famille et de la

568

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

socit, donnait dj naissance, pendant ce long


interrgne intellectuel, desaberrations essentiellement semblables, ainsi que le tmoigne surtout la clbre satire d'Aristophane, o tout le
dvergondage actuel se trouve d'avance si rudement stigmatis.En quoi doivent principalement
consisterces invitables modificationsultrieures
du mariage moderne, c'est ce dont la physique
socialedoit aujourd'hui interdire rationnellement
l'examen direct, comme minemment prmatur,
d'aprs satendance fondamentale, expliquedans
la quarante-huitime leon procder toujours
de l'ensemble aux dtails, conformment l'vidente nature du sujet, dont l'irrsistible autorit
scientifiquene saurait jamais tre mieux prononce
qu'en un tel cas, puisque l'tude spciale de ces
modifications quelconques doit tre ncessairement subordonne la conception gnrale, encore profondmentignore, du vrai systmede la
rorganisation sociale, sous peine d'garer l'imagination humaine la dangereuse et irrationnelle
poursuite d'utopies vagues et indfinies, uniquement susceptibles de troubler sans but la vie
relle. Tout ce qu'on peut maintenant garantir,
cet gard, avec une pleine certitude, c'est que,
quelque profonds qu'on puisse supposer ces chan-

SOCIALE.

569
gemensspontans, dont l'analyse historique nous
indiquera d'ailleurs bientt le vritable sens gnral, ils resteront, de toute ncessit, constamment conformes l'invariable esprit fondamental
de l'institution, qui seul constitue ici notre objet
principal. Or, cet esprit consiste toujours dans
cette invitable subordination naturelle de la
femme envers l'homme, dont tous les ges de la
civilisationreproduisent, sous des formes varies,
l'ineffaable caractre, et que la nouvelle philosophie politique saura dfinitivement prserver de
toute grave tentative anarchique, en lui tant
jamais ce vain caractre religieux quine peut plus
servir aujourd'hui qu' la compromettre, pour la
rattacher immdiatement la base inbranlable
fournie par la connaissancerelle de l'organisme
individuel et de l'organisme social. Dj la saine
philosophie biologique, surtout d'aprs l'importante thorie de Gall, commence pouvoir faire
scientifiquement justice de ces chimriques dclamations rvolutionnairessur la prtendue galit des deux sexes, en dmontrant directement,
soit par l'examen anatomique, soit par l'observation physiologique, les diffrences radicales,
la fois physiques et morales, qui, dans toutes
les espces animales, et surtout dans la race huPHYSIQUE

570

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

maine, sparent profondment l'un de l'autre,


malgr la commune prpondrance ncessaire du
type spcifique. Rapprochant, autant que possible, l'analyse des sexes de celle des ges, la biologie positive tend finalement reprsenter le sexe
fminin principalement chez notre espce
comme ncessairement constitu, comparativement l'autre, en une sorte d'tat d'enfancc
continue, qui l'loigne davantage, sous les plus
importans rapports, du type idal de la race.
Compltant, sa manire, cette indispensable
apprciation scientifique, la sociologiemontrera
d'abord l'incompatibilit radicale de toute existence sociale avec cette chimrique galit des
sexes, en caractrisant les fonctions spciales et
permanentes que chacun d'eux doit exclusivement remplir dans l'conomie naturelle de la
famille humaine, qui les fait spontanment concourir au but commun par des voies profondment distinctes, sans que leur subordination
ncessaire puisse aucunement nuire leur
bonheur rel, minemment attach, pour l'un
comme pour l'autre, un sagedveloppement de
sa propre nature.
Les principales considrations indiques, dans
la premire partie de ce chapitre, sur l'examen

SOCIALE.
PHYSIQUE
571
de notre constitution individuelle,
que
permettraient dj d'baucher utilement une telle
opration philosophique; car, les deux parties
essentielles de cet examen peuvent directement
tablir, en principe, l'une l'infriorit fondamentale, et l'autre la supriorit secondaire, de l'organisme fminin, envisagsous le point de vue
social. Ayant d'abord gard la relation gnrale
entre les facultsintellectuelles et les facults affectives, nous avons, en effet, reconnu que la
prpondrance ncessaire de celles-ci, dans l'ensemble de notre nature, est cependant moins
prononce chez l'homme qu'en aucun autre animal; et qu'un certain degr spontan d'activit
spculative constitue le principal attribut crbral de l'humanit, ainsi que la premire source
du caractre profondment tranch de notre organisme social. Or, sous ce rapport, on ne peut
srieusement contester aujourd'hui l'vidente
infriorit relative de la femme, bien autrement
impropre que l'homme l'indispensable continuit aussi bien qu' la haute intensit du travail
mental, soit en vertu de la moindre force intrinsque de son intelligence, soit raison de sa plus
vive susceptibilit morale et physique, si antipathique toute abstraction et toute contention
vraiment scientifiques le
plus dci-

572

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

sive a toujours minemment confirm, parit de


rang en chaque sexe, mme dans les beaux-arts,
et sous le concours des plus favorablescirconstances, cette irrcusable subalternit organique
du gnie fminin, malgr les aimables caractres
qui distinguent, d'ordinaire, ses spirituelles et
gracieuses compositions. Quant aux fonctions
quelconques de gouvernement, fussent-elles rduites l'tat le plus lmentaire, et purement
relatives la conduite gnrale de la simple famille, l'inaptitude radicale du sexe fminin y est
encore plus prononce, la nature du travail y
exigeant surtout une infatigable attention un
ensemblede relations plus compliqu, dont aucune partie ne doit tre nglige, et en mme
temps une plus impartiale indpendance de l'esprit enversles passions, en un mot, plus de raison.
Ainsi, sous ce premier aspect, l'invariable conomie effective de la famille humaine ne saurait
jamais tre rellement intervertie, moins de
supposer une chimriquetransformation de notre
organisme crbral. Les seul? rsultats possibles
d'une lutte insense contre les lois naturelles,
qui, de la part des femmes, fournirait de nouveaux tmoignages involontaires de leur propre
infriorit, ne saurait tre que de leur interdire,
en troublant gravement la Familleet la socit, le

PHYSIQUE

SOCIALE.

573

seul genre de bonheur compatiblepour elles avec


l'ensemblede ces lois.
En secondlieu, nous avonspareillementreconnu
ci-dessusque, dansle systmerelde notrevie affective, les instincts personnelsdominent ncessairement lesinstincts sympathiques ou sociaux, dont
l'influencene peut et ne doit que modifierla direction essentiellement imprime par la prpondrance des premiers, sans pouvoir ni devoir jamais
devenir les moteurs habituels de l'existence effective. C'est par l'examencomparatifde cette grande
relation naturelle, si importante quoique secondaire envers la prcdente, que l'on peut surtout
apprcier directement l'heureuse destination sociale minemmentrserve au sexefminin. Il est
incontestable, en effet, quoique ce sexe participe
invitablement, cet gard comme l'autre, au
type commun de l'humanit, que les femmes
sont, en gnral, aussi suprieures aux hommes
par un plus grand essor spontan de la sympathie
et de la sociabilit, qu'elles leur sont infrieures
quant l'intelligence et la raison. Ainsi, leur
fonction propre et essentielle, dans l'conomie
fondamentale de la famille et par suite de la socit, doit tre spontanment de modifier sans
cesse, par une plus nergique et plus touchante
excitation immdiate de l'instinct social, la di-

PHILOSOPHIE
POSITIVE.
574
rection gnrale toujoursprimitivement mane,
de toute ncessit, de la raison trop froideou
trop grossire qui caractrise habituellement le
sexe prpondrant. On voit que pour cette apprciation sommairedes attributs sociauxde chaque
sexe, j'ai cart desseinla considration vulgaire
des diffrencespurement matrielles sur lesquel
les on fait irrationnellement reposer une telle
subordination fondamentale, qui, d'aprs les indications prcdentes, doit tre, au contraire,
essentiellement rattache aux plus nobles proprits de notre nature crbrale. Des deux attributs gnraux qui sparent l'humanit de l'animalit, le plus essentiel et le plus prononc
dmontre irrcusablement, sousle point de vue
social, la prpondrance ncessaireet invariable
du sexe mle, tandis que l'autre caractrise di
rectement l'indispensable fonction modratrice
jamais dvolue la femme, mme indpendamment des soins maternels, qui constituent videmment sa plus importante et sa plus douce
destination spciale, mais sur lesquels on insiste
d'ordinaire, d'une manire trop exclusive, qui ne
fait point assezdignement comprendre la vocation
sociale directe et personnelle du sexe fminin.
Considrons maintenant, sous un semblable
point de vue scientifique, l'autre lment fonda-

5-5
SOCIALE,
PHYSIQUE
mental de la famille humaine, c'est--dire la con
relation spontane entre les enfanset les parens,
qui, gnralise ensuite dans l'ensemble de la
socit, y produit toujours, un degr quelconque, la subordination naturelle des ges. Ici
les aberrations, d'ailleurs trs graves, issues de
notre anarchie intellectuelle, sont d'un tout autre
genre que dans le cas prcdent. La discipline
naturelle est, sous ce second aspect lmentaire,
trop irrcusable et trop irrsistible pour que jamais elle puisse tre srieusement conteste,
malgr les atteintes indirectes et secondaires que
l'esprit de famille a d aussi recevoir de nos
jours cet gard, par une suite invitable du
mouvement gnral de dcomposition sociale,
et pareillement surtout en vertu de l'irrvocable
impuissancepolitique o est ncessairement parvenue la philosophie thologique, sur laquelle
reposait, d'une manire si dplorablement exclusive, tout le systme des notions domestiques,
comme celui des notions sociales.Quelle que soit
l'importance relle de ces diverses altrations,
nos ardens champions des droits politiques de la
femme ne se sont pas encore avissde construire
une doctrine analogue en faveurde l'enfance, qui
estloin d'ailleurs d'inspirer la mme sollicitude
faute de pouvoir aussi vivement stimuler le zle

576

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

spontan de ses dfenseurs spciaux. C'est ce qui


permettra d'examiner ici plus sommairement ce
second lment essentiel de la thorie sociologique de la famille, sans nuire aucunement son
indispensable apprciationphilosophique. Malgr
l'entranement de l'analogie et l'absence actuelle
de toute vraie discipline spirituelle, on ne doit
gure craindre aujourd'hui que, de la chimrique galit des sexes, l'esprit d'aberration mtaphysique puisse rellement passer aucune
conception dogmatique de l'galit sociale des
ges, aprs laquelle il ne lui resterait plus qu'
proclamer aussi, par un dernier progrs, l'galit
universelle des races animales. Quoique notre
anarchie intellectuelle puisse fournir, pour ainsi
dire, toutes les thses quelconques, des argumens et des sophistes dj disponibles, la raison
publique, quelque imparfait qu'en soit encore le
dveloppement, impose ncessairement un certain terme l'essor des divagations individuelles,
quand elles viennent directement choquer un
instinct vraimentfondamental.
Aucune conomie naturelle ne peut mriter,
sans doute, plus d'admiration que cette heureuse
subordination spontane qui, aprs avoir ainsi
constitu la famille humaine, devient ensuite le
type ncessaire de toute sage coordination so-

PHYSIQUE

SOCIALE.

577

ciale. Tous les ges de la civilisationont rendu,


sous des formes diverses, un hommage dcisif
l'excellencede ce type fondamental, que l'homme
a mme pris involontairement pour modle lorsqu'il a voulu rver, dans la conception du gouvernement providentiel, la plus parfaite direction
possible de l'ensemble des vnemens. En quel
autre cas social, pourrait-on trouver, au mme
degr, de la part de l'infrieur, la plus respectueuse obissancespontanment impose, sans le
moindre avilissement, d'abord par la ncessitet
ensuite par la reconnaissance; et, chez le suprieur, l'autorit la plus absolueunie au plus entier
dvouement, trop naturel et trop doux pour mriter proprement le nom de devoir? Il est certainement impossible que, dans des relations plus
tendues et moins intimes, l'indispensable disci..
pline de la socit puisse jamais pleinement raliser ces admirables caractres de la discipline
domestique la soumissionne saurait y tre aussi
complte ni aussi spontane, la protection aussi
touchante ni aussi dvoue. Maisla viede famille
n'en demeurera pas moins, cet gard, l'cole
ternelle de la vie sociale, soit pour l'obissance,
soit pour le commandement, qui doivent ncessairement, en tout autre cas, se rapprocher, autant que possible de ce modle lmentaire.
TOME

IV.

37

578

PHILOSOPHIE
POSITIVE.

L'avenir ne pourra, sous ce rapport, que se


conformer, comme le pass cette invariable
obligation naturelle, avec les modificationsspontanes que le cours graduel de l'volution sociale
devra dterminer en cette partie de la constitution domestique, aussi bien qu'envers la prcdente modificationsdont il serait d'ailleurs prmatur, en l'un et l'autre cas, d'entreprendre
aujourd'hui l'apprciation spciale. Nanmoins,
toutes les poques de dcomposition, de pernicieux sophistes ont directement tent de dtruire
radicalement cette admirable conomie naturelle, en arguant, suivant l'usage, de quelques
inconvniens partiels ou secondaires contre l'ensemble de l'organisation. Leur prtendue rectification s'est toujours rduite intervertir entirement la comparaison fondamentale, et, au lieu
de proposer la famille pour modle la socit,
ils ont cru tmoigner un grand gnie politique
en s'efforant, au contraire, de constituer la famille l'image de la socit, et d'une socit alors
fort mal ordonne, en vertu mme de l'tat exceptionnelqui permettait l'essorde telles rveries.
Notre profondeanarchie intellectuelle offrede trop
dangereusesressources l'invitable renouvellement de ces aberrations surannes pour que la
nouvelle philosophie politique doive ddaigner,

PHYSIQUE

SOCIALE.

579

en temps opportun, de les soumettre directement


une discussionspciale, indpendamment de sa
principale tendance spontane faire prvaloir
un tout autre esprit social, tendance qui peut
seule nous occuper ici. Ces folles utopies aboutiraient doublement la raine radicale de toute vraie
discipline domestique, soit en tant aux parens
la direction relle et presque la simple connaissance de leurs enfans, par une monstrueuse exagration de l'indispensable influence de la socit
sur l'ducation de la jeunesse, soit en privant les
fils de la transmissionhrditaire des ressources
paternelles, essentiellementaccumules leur intention dtruisant ainsi tour tour, d'une manire spciale, l'obissance et le commandement.
Quoique tout examen formel de telles extravagances ft ncessairementdplac dans ce Trait,
je devais cependant y signaler, leur occasion
propre, l'aptitude gnrale de la politique positive consolider spontanment toutes les notions
fondamentalesde l'ordre social, qu'elle seule peut
aujourd'hui protger, avec une vritable efficacit,
contre les divagationsmtaphysiques dont l'invitable dcadence le la philosophie thologique a
d permettre le dveloppement de plus en plus
tendu. Avant mme aucune discussion directe,
cette heureuseproprit rsultera ncessairement,
37..

580

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

surtout dansle cas actuel, de l'esprit gnralqui


caractrise la nouvelle philosophie politique, d'aprs les explicationsdela quarante-huitimeleon,
o nous avons reconnu sa tendance constante
subordonner toujours la conception de l'ordre
artificiel l'observation de l'ordre naturel, dont
l'admirable conomieest ici trs vidente. L'tude
directe de la sociologiedynamique fournira d'ailleurs de nombreuses et importantes occasionsde
reconnatre, d'aprs une judicieuse analyse historique, que, dans le dveloppement rel de l'volution sociale, les modifications spontanes finalement produites par le cours graduel des
vnemens sont ordinairement trs suprieures
ce que les plus minens rformateursauraient os
concevoird'avance ce qui devra fairesentir combien il importe de ne pas trop anticiper sur la
successionncessairedes diversesparties de la rorganisation, en voulant la fois tout renouveler,
jusque dans les moindres dtails, suivant la routine mtaphysique des constitutions actuelles.
Pour complter la sommaire apprciation sociologiquede la subordination domestique, il importe d'y remarquer aussi sa haute proprit, non
moins caractristique, d'tablir spontanment la
premire notion lmentaire de la perptuit sociale., en rattachant, de la manire la plus directe

581
SOCIALE.
PHYSIQUE
et la plus irrsistible, l'aveuir au pass. Gnraliss autant que possible, cette ide et ce sentiment, aprs avoir pass des pres aux anctres,
se transforment finalement en ce respect universel
pour nosprdcesseurs,qui doit tre, tous gards,
regard comme indispensable toute conomie
sociale. Sous des formes quelconques, il n'y a
point d'tat social qui n'en doive constamment
offrir d'importans tmoignages. La moindre prpondrance destraditions mesure que l'esprit humain se dveloppe, sa prfrence croissante de la
transmissioncrite la transmissionorale, doivent,
sans doute, modifierbeaucoup, chez les peuples
modernes, sinon l'intensit, du moins l'expression
d'une telle dispositionncessaire.Mais, quelque
degr que puisse jamais parvenir la progression
sociale, il sera toujours d'une importance capitale que l'homme ne se croie pas n d'hier, et que
l'ensemble de ses.institutions et de ses murs
tende constamment lier, par un systme convenable de signes intellectuels et matriels, ses
souvenirs du pass total. ses esprances d'un
avenir quelconque. Le caractre minemment rvolutionnaire de notre temps devait, de toute ncessit, introduire, cet gard, plus directement
qu' tout autre, un profond branlement provisoire, sans lequel l'imagination humaine aurait

582

PHILOSOPHIE
POSITIVE.

t trop entrave dans son lan vers l'indispensable rnovation dn systme social. Mais il n'est
point douteux que l'extension indfinie et la conscration absolue de ce ddain passager du pass
politique ne tendent gravement aujourd'hui
altrer directement l'instinct fondamental de la
sociabilit humaine. Il serait videmment inutile
d'insister ici pour faire ressortir, ce sujet,
l'aptitude spontane de la nouvelle philosophie
politique rtablir convenablement les conditions normales de toute vritable harmonie sociale. Une philosophie qui prend ncessairement
l'histoire pour principale base scientifique, qui
reprsente, tous gards, les hommes de tous
les temps, aussi bien que de tous les lieux, comme
d'indispensablescooprateurs une mme volution fondamentale, intellectuelle ou matrielle,
morale ou politique, et qui, en un cas quelconque, s'efforce toujours de rattacher le progrs
actuel l'ensemble des antcdens rels, doit tre
certainement juge bien plus propre aujourd'hui
qu'aucune autre rgulariser l'ide etle sentiment
de la continuit sociale, sans encourir le danger
de cette servile et irrationnelle admiration du
pass, qui devait jadis, sous l'empire de la philosophie thologique, tant entraver le dveloppement humain. On voit aisment, par exemple,

PHYSIQUESOCIALE.

583

que l'tude des sciences positivesest, en ce moment, la seule partie du systme intellectuel o
cette respectueuse coordination du prsent au
pass, ait pu spontanment rsister avec efficacit
l'entranement universel de la mtaphysique
rvolutionnaire, qui, en tout autre genre, ferait
presque envisager la raison et la justice comme
des crations contemporaines.
Dans un Trait spcial de philosophie politique, il conviendrait, sans doute, afin d'oprer
une plus exacte apprciation de l'influence sociale
lmentaire propre l'esprit de famille, de considrer aussi, d'une manire distincte, les relations
fraternelles, qui lui sont accessoirement inhrentes. Mais, quelque douceur, ou trop souvent
quelque amertume, que ces liaisons naturelles
puissent rpandre sur la vie prive, elles ont
habituellement trop peu d'importance politique
pour qu'il convienne ici de nous y arrter spcialement. Quand elles acquirent, cet gard,
une haute porte, elles se rattachent ncessairement une notable ingalit d'ge, et alors elles
rentrent essentiellement, quoiqu' un moindre
degr, dans le genre de subordination domestique
qui vient d'tre considr. Toutes lesfois, en effet,
que la coordination fraternelle est assezfortement
tablie pour exercer une vritable influence poli

584

PHILOSOPHIE POSITIVE.

tique, c'est videmment parce que les ans, prenant une sorte d'ascendant paternel, artificielou
spontan maintiennent l'unit domestiquecontre
les divergencesindividuelles, alors trop peu contenues par de moindres sentimens naturels. Sous
ce rapport, comme sousles prcdens, mais un
degr fort infrieur, on ne saurait douter que
l'tat dsordonn de la socit actuelle ne laisse
une lacune relle dans la constitution gnrale de
la famille humaine, et que par consquent, l'absolue galit fraternelle ne doive tre, au fond,
aussi transitoire que les autres, et pareillement
destine se dissiperultrieurement sous une nouvelle organisation spontane de la hirarchie domestique, conformmentau nouveau caractre que
le coursfondamental de l'volution humaine devra
imprimer toutes les parties quelconques du systme social pour rgulariser entre elles une exacte
homognit et une solidarit complte. Quoique
cesmodificationssecondairesdoivent videmment
tre encore plus imprieusementajournesque les
dispositionsprincipales, dont nous avions dj reconnu que l'examen actuel serait essentiellement
prmatur, il n'tait peut-tre point inutile ici,
pour mieux caractriser, cet gard, l'esprit ncessaire de la nouvelle philosophiepolitique, d'y
faire distinctement pressentir que si, ce-titre,

PHYSIQUE

SOCIALE.

585

ainsi qu' tout autre, l'invitable rorganisation


des socits modernes a d commencer par une
indispensable dcompositionprliminaire de l'ancienne discipline, elle ne saurait tre finalement
condamne se composer rellement de simples
lacunes. Si une telle considration parait d'abord
exclusivement pratique, et par suite peu convenable au travail purement thorique qui doit nous
occuper maintenant, il faut surtout remarquer,
indpendamment de la trop grande confusionactuelle de ces deux points de vue, que la vritable
science sociale, soit pour la juste apprciation du
pass, soit pour la saine conception de l'avenir,
ne saurait chapper l'obligation philosophique
d'attacher une indispensableimportance des lmens qui, en tout temps, ont toujours fait une
partie plus ou moins essentielle de la hirarchie
domestique. Ne voulant construire aucune utopie, et nous proposant seulement d'observer l'conomie fondamentale des socits relles, nous
devons signaler l'analyse scientifique toutes les
dispositions quelconques dont l'invariable permanence doit nous faire suffisamment prsumer la
gravit vritable.
L'ensembledesindicationsprsentes dans cettee
seconde partie du chapitreactuel, caractriseassez
dsormais, pour le principal objet de ce volume,

586

PHILOSOPHIEPOSITIVE.

lit haute porte sociale directement propre aux


divers aspects essentielsde l'ordre spontan de la
famille humaine, ainsi apprcie, non-seulement
commel'lment effectifdela socit, maiscomme
lui offrant aussi, tous gards, le premier type
naturel de sa constitution radicale. Il nous reste
maintenant, afin d'avoir ici, autant que le comporte l'esprit de notre travail, sommairement
bauch la thorie lmentaire de la statique sociale, considrer, en troisimeet dernier lieu,
sous unpoint de v ueanalogue, l'analyse directe de
la socitgnrale, envisagecommeformede familleset non d'individus, et toujours examine en
ce que sa structure fondamentaleoffrede ncessairement commun tous les temps et tous les lieux,
ainsi que nous venons de le faire successivement
en ce qui concerne l'individu et ensuite la famille.
Bien loin que la simplicit constitue la mesure principale de la perfection relle, le systme
entier des tudes biologiques concourt montrer, au contraire, que la perfection croissante
de l'organisme animal consiste surtout dans la
spcialit de plus en plus prononce des diverses
fonctions accomplies par les organes de plus en
plus distincts, et nanmoins toujours exactement
solidaires, dont il devient graduellement compos
en se rapprochant davantage de l'organisme hu-

SOCIALE.
PHYSIQUE
587
main, combinant ainsi de plus en plus l'unit
du but avec la diversit des moyens. Or, tel
est minemment le caractre propre de notre
organisme social, et la principale cause de sa supriorit ncessairesur tout organismeindividuel.
Nous ne pouvons, sans doute, admirer convenablementun phnomnecontinuellement accompli sous nos yeux, et auquel nous participons
nous-mmes ncessairement. Mais, en s'isolant,
autant quepossible,par la pense, du systme habituel de l'conomie sociale peut-on rellement
concevoir, dans l'ensemble des phnomnes naturels, un plus merveilleux spectacle que cette
convergence rgulire et continue d'une immensit d'individus, dous chacun d'une existence
pleinement distincte et, un certain degr, indpendante, et nanmoins tous disposs sans
cesse, malgr les diffrences plus ou moins discordantes de leurs talens et surtout de leurs
caractres, concourir spontanment, par une
multitude de moyens divers, un mme dveloppement gnral, sans s'tre d'ordinaire, nullement concerts, et le plus souvent l'insu de
la plupart d'entre eux, qui -ne croient obir
qu' leurs impulsions personnelles? Telle est,
du moins, l'idalit scientinquedu phnomne,
en le dgageant abstraitement des chocs et des

588

PHILOSOPHIE POSITIVE.

incohrences journellement insparables d'un or-ganisme aussi profondment compliqu, et qui,


dans les temps mme de plus grande perturbation maladive, n'empchent point l'accomplissement essentiel et permanent des fonctions
principales. Cette invariable conciliation de la
sparation des travaux avec la coopration des
efforts, d'autant plus prononce et plus admirable
que la socit se complique et s'tend davantage, constitue, en effet, le caractre fondamental des oprations humaines, quand on s'lve
du simple point de vue domestique au vrai point
de vue social. Les socits plus ou moins complexes qu'on peut observer chez beaucoup d'animaux suprieurs, prsentent dj, sans doute,
en certain cas, et surtout, comme chez l'homme
sauvage, pour la chasse ou pour la guerre, une
premire bauche rudimentaire d'une coordination plus ou moins volontaire, mais un degr
trop partiel, trop circonscrit, et d'ailleurs trop
temporaire, pour tre convenablement assimiles
l'tat mme le plus imparfait de l'association
propre notre espce. Notre simple vie domestique, qui, tous gards, contient ncessairement
le germe essentiel de la vie sociale proprement
dile, a d toujours manifester bien davantage
le dveloppement spontan d'une certaine sp-

PHYSIQUE SOCIALE.

589
cialisation individuelle des diverses fonctions
communes, sans laquelle la famille humaine ne
pourrait suffisamment remplir sa destination caractristique. On doit nanmoins reconnatre que
la sparation des travaux n'y saurait jamais tre
directement trs prononce, soit raison du trop
petit nombre des individus,soit surtout, par une
tif plus profondet moinsconnu, parce qu'une telle
division tendrait bientt devenir antipathique
l'esprit fondamentalde la famille. Car, d'un ct,
l'ducation don.estique, essentiellementfondesur
l'imitation doit naturellement disposerlesenfans
poursuivre les oprations paternelles, au lieu
d'entreprendre de nouvellesfonctions;et, en mme
temps, il n'est pas douteux que toute sparation
trs marque dans les occupations habituelles des
diffrens membres n'y doive ncessairement altrer l'unit domestique, objet capital de cette associationlmentaire. Plus on mditera sur ce grand
sujet, mieux on sentira que la, spcialisationdes
travaux, qui constitue le principe lmentaire de
la socitgnrale, ne saurait tre, au fond, celui
de la simple famille, quoique devant s'y trouver
un certain degr. Malgr l'imperfection du langage, qui porte souvent confondre l'ide de famille dans celle de socit, il est incontestable
que l'ensemble des relations domestiques ne cor-

590

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

respond point une association proprement dite,


mais qu'il compose une vritable union, en attribuant ce terme toute son nergie intrinsque.
A raison de sa profonde intimit, la liaison domestique est donc d'une tout autre nature que la
liaison sociale. Son vrai caractre est essentiellement moral, et trs accessoirement intellectuel;
ou, en termes anatomiques, elle correspond bien
davantage il la rgion moyenne du cerveau humain qu' la rgion antrieure. Fonde principalement sur l'attachement et la reconnaissance,
l'union domestique est surtout destine satisfaire directement, par sa seule existence, l'ensemble de nos instincts sympathiques, indpendamment de toute pense de coopration
active et continue un but quelconque, si cen'est
celui mme de sa propre institution.Quoiqu'une
coordination habituelle entre des travaux distincts s'y doive spontanment tablir un certain
degr, son influence y est tellement secondaire
que lorsque, malheureusement, elle demeure le
seul principe de liaison l'union domestique tend
ncessairement dgnrer en une simple association, et mme le plus souvent elle ne tarde
point se dissoudreessentiellement.Dansls combinaisons sociales proprement dites, l'conomie
lmentaire prsente invitablement un caractre

PHYSIQUE

SOCIALE

591

inverse le sentiment de coopration, jusqu'alors


accessoire,devient, son tour, prpondrant, et
l'instinct sympathique, malgr son indispensable
persistance, ne peut plus former le lien principal.
Sans doute, l'homme est, en gnral, assezheureusement organis pour aimer ses cooprateurs
quelque nombreux et quelque lointains qu'ils
puissent tre, ou mme quelque indirecte que
soit leur participation effective.Mais un tel sentiment, d une prcieuse raction de l'intelligence sur.la sociabilit, ne saurait certainement,
par sa nature, avoir jamais assez d'nergie pour
diriger la vie sociale.Quand mme un convenable
exercice aurait pu dvelopper suffisammentl'ensemble de nos instincts sociaux, la mdiocrit
intellectuelle de la plupart des hommes ne leur
permet point de se former, beaucoup prs, une
ide assez nette de relations trop tendues, trop
dtournes, et trop trangres leurs propres
occupations, pour qu'il en puisse rsulter une
vraie stimulation sympathique, susceptible de
quelque efficacit durable. C'est donc exclusivement dans la vie domestique que l'homme
doit chercher habituellement le plein et libre
essor de ses affections sociales; et c'est peuttre ce titre spcial qu'elle constitue le mieux
une indispensable prparation la vie sn-

PHILOSOPHIE
POSITIVE.
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ciale proprement dite car, la concentration est
aussi ncessaire aux sentimens que la gnralisation aux penses. Les hommes mme les plus
minens, qui parviennent tourner avec une
nergie relle, le cours naturel de leurs instincts
sympathiques vers l'ensemble de l'espce ou de
la socit, y sont presque toujours pousss par
les dsappomtemens moraux d'une vie domestique dont la destination a t manque faute
d'un suffisant accomplissement des conditions
convenables et quelque douce que leur soit
alorsune aussiimparfaitecompensation, cet amour
abstrait de l'espce ne saurait nollemeut comporter cette plnitude de satisfaction de nos dispositions affectueusesque peut seul procurer un attachementtrs limit et surtout individuel.Quoi qu'il
en soit, de tels cas sont d'ailleurs trop videmment exceptionnels pour devoirinfluer sur aucune
tude fondamentale de l'conomie sociale. Ainsi,
malgr l'indispensable participation directe, soit
primitive, soit continue, de l'instinct sympathique tous les cas possiblesd'association humain