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Quelles politiques

conomiques
contre la crise
et le chmage ?

Jacques GOUVERNEUR

Universit catholique de Louvain

Dpartement des Sciences de la Population


et du Dveloppement

Quelles politiques
conomiques
contre la crise
et le chmage ?
Jacques GOUVERNEUR

Document de Travail n 3
Aot 1999
Texte publi sous la responsabilit de l'auteur

Universit catholique de Louvain


Dpartement des sciences de la population et du dveloppement
1, Place Montesquieu, bte 4 B-1348 Louvain-la-Neuve
Tel. : (32 10) 47 40 41 Fax : (32 10) 47 29 52
E-mail : letocart@sped.ucl.ac.be

QUELLES POLITIQUES
ECONOMIQUES CONTRE
LA CRISE ET LE CHOMAGE ?1
Jacques GOUVERNEUR
Institut dEtude du Dveloppement

Pour sortir de la crise et rsoudre le problme du chmage, faut-il


rduire ou faudrait-il au contraire augmenter les salaires, les prestations
de scurit sociale (allocations de chmage, pensions, remboursements de
soins de sant, allocations familiales), les dpenses publiques (enseignement,
culture, travaux publics, ) ? En dautres termes : faut-il continuer mettre
en uvre des politiques restrictives dinspiration no-librale (comme on le
fait depuis le dbut des annes 1980) ou faut-il au contraire prconiser un
retour des politiques expansives dinspiration keynsienne2 (appliques
pendant la priode de croissance 1945-1975) ?
Pour y voir plus clair ce sujet, on commencera par montrer les
contradictions que reclent aussi bien les salaires que les dpenses publiques
(point 1), et l'on signalera les conditions qui doivent tre remplies pour surmonter ces contradictions (point 2). Cela fait, on prcisera les circonstances
ayant favoris lmergence des politiques no-librales actuelles, ainsi que
les impasses auxquelles ces politiques conduisent (point 3). Aprs avoir not
1
2

Ce texte est galement publi dans les Cahiers de la FOPES (UCL), srie Recherches, n 1,
mai 1999.
Du nom de lconomiste anglais Keynes, qui prconisait ce genre de politiques pour sortir
de la grande crise des annes 1930. Outre les dpenses publiques, les politiques keynsiennes visent relever prioritairement les salaires infrieurs (qui par la force des choses sont
consacrs essentiellement la consommation plutt qu' l'pargne) : elles constituent donc
une forme de redistribution des revenus.

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les limites dun retour des politiques keynsiennes, on proposera des pistes
de solutions alternatives (point 4).

1. Les contradictions inhrentes aux salaires


et aux dpenses publiques
Les entreprises ont besoin, la fois, de profits (cest la finalit de la
production capitaliste) et de dbouchs (les biens et services offerts sur le
march doivent pouvoir tre vendus).
Or les salaires aussi bien les salaires directs (ou salaires nets) que
les revenus indirects (les prestations de scurit sociale) ont des effets
contradictoires sur les profits et dbouchs globaux. Dun ct, ils constituent
un pouvoir dachat distribu la population, pouvoir dachat que les entreprises ont intrt voir augmenter : cela largit les dbouchs globaux. Mais
dun autre ct, les salaires nets et les cotisations sociales (prleves pour
financer les prestations de scurit sociale) constituent lessentiel du cot
salarial des entreprises. De ce point de vue, les entreprises ont intrt voir
diminuer les salaires et cotisations sociales : cela rduit les cots de production et accrot les profits.
On trouve une contradiction analogue en ce qui concerne les dpenses publiques. Dun ct, celles-ci influencent favorablement les profits et
dbouchs des entreprises : ainsi, les subsides publics et les intrts de la
dette publique amliorent directement la rentabilit (le taux de profit) ; les
rseaux denseignement financs par les pouvoirs publics assurent la formation de base de la main-duvre 3 , ce qui rduit les cots et augmente les
profits des entreprises ; les salaires verss aux fonctionnaires et enseignants,
de mme que les commandes publiques4 , largissent les dbouchs des entreprises productrices de moyens de consommation et de moyens de production. Si lon tient compte de tous ces avantages, les entreprises ont intrt ce
que les dpenses publiques augmentent : cela accrot leurs profits ou leurs
dbouchs. Mais dun autre point de vue, toutes ces dpenses supposent que
les pouvoirs publics prlvent des impts sur les entreprises et sur les mnages : les impts sur les entreprises rduisent directement les profits, les impts sur les mnages rduisent le pouvoir dachat de la population, donc les
dbouchs des entreprises. De ce point de vue, les entreprises ont intrt ce
que les dpenses publiques diminuent.

3
4

Apprentissage de la lecture, de lcriture, du calcul, etc. (sans parler de lapprentissage de


lidologie dominante : comptitivit, soumission lautorit, etc.).
Cest--dire les achats effectus par les pouvoirs publics : achats de btiments et quipements administratifs, scolaires, militaires, achats de routes et autoroutes, etc.

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2. Une rconciliation entre profits et dbouchs ?


Est-il possible de rconcilier les aspects contradictoires signals cidessus ? En dautres termes : les entreprises peuvent-elles augmenter simultanment leurs profits et leurs dbouchs ? Il faut pour cela que deux conditions soient remplies.
La premire condition consiste en une augmentation de la productivit gnrale, en ce sens quavec un mme nombre de travailleurs (ou
dhabitants), lconomie produit un volume plus grand de biens et services.
De manire image, une augmentation de la productivit sur une priode
donne (entre une anne t0 et une anne t1) largit la taille du gteau
produit, augmente le nombre de parts de gteau rpartir : dans le
schma 1, le nombre de ces parts de gteau passe de 16 20 ( population
inchange, cela reprsente une augmentation de la productivit gnrale de
25 %).

Schma 1. Laugmentation de la productivit gnrale


t0

t1

Laugmentation de la productivit est un processus pratiquement


continu, plus ou moins rapide selon les poques. Elle sexplique essentiellement par le progrs technique, cest--dire par la production et lutilisation
dquipements et procds (machines, robots, processus automatiques, ordinateurs, etc.) de plus en plus nombreux, varis et performants. Le progrs
technique, son tour, sexplique en bonne partie par la concurrence que se
livrent tant les producteurs que les utilisateurs de ces quipements et procds5 .
Dans une priode o la productivit augmente, la mise en uvre de
politiques keynsiennes constitue la deuxime condition pour que les entre-

Dans les branches productrices, chaque entreprise cherche largir ses dbouchs en lanant sur le march des quipements et procds nouveaux, plus performants ; et dans les
branches utilisatrices, cest en introduisant des quipements et procds nouveaux, plus performants, que les entreprises se font concurrence.

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prises disposent simultanment de profits plus levs et de dbouchs largis.


Cest ce que montre le schma 2. On y suppose quentre t0 et t1 , les salaires
nets augmentent en termes rels de 17 % (on passe de 6 7 rectangles N) ;
les cotisations et prestations de scurit sociale augmentent de 25 %, de
mme que les impts et dpenses publiques (pour SS comme pour E, on
passe de 4 5 rectangles). La situation nouvelle (en t1 ) est videmment favorable aux travailleurs : leur pouvoir dachat augmente tant par le biais des
salaires nets que par le biais des prestations de scurit sociale et ils bnficient en outre de services publics plus toffs (dans lenseignement,
ladministration, lamnagement du territoire, les services la population,
etc.). La situation nouvelle est galement favorable aux entreprises, et elle
leur est mme doublement favorable : leurs profits nets augmentent (on passe
de 2 3 rectangles P dans lexemple), et simultanment leurs dbouchs
augmentent (grce laugmentation du pouvoir dachat salarial et des dpenses publiques).

Schma 2. Laugmentation de la productivit gnrale


et la mise en uvre de politiques keynsiennes
t0

t1

SS

SS

SS

SS

SS

SS

SS

SS

SS

Les entreprises accroissent leurs profits (P) ; en outre, elles disposent de dbouchs largis
grce l'augmentation du pouvoir d'achat salarial (N+SS) et l'augmentation des dpenses
publiques (E).

Schma 3. Laugmentation de la productivit gnrale


et la mise en uvre de politiques no-librales douces
t0

t1

SS

SS

SS

SS

SS

SS

SS

SS

Les entreprises accroissent davantage leurs profits (P) ; mais leurs dbouchs stagnent suite
la stagnation du pouvoir d'achat salarial (N+SS) et des dpenses publiques (E).

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Schma 4. Laugmentation de la productivit gnrale


et la mise en uvre de politiques no-librales dures
t0

t1

SS

SS

SS

SS

SS

SS

SS

Les entreprises augmentent encore plus leurs profits (P) ; mais leurs dbouchs diminuent
suite la rduction du pouvoir d'achat salarial (N+SS) et des dpenses publiques (E).
Lgende :
N = salaire net (ou salaire direct)
SS = salaire solidaris (ou salaire indirect) = cotisations et prestations de scurit sociale
E = interventions de lEtat = impts et dpenses publiques
P = profit net des entreprises
Note :
Toutes les grandeurs sont exprimes en termes rels (en francs constants) plutt quen termes
nominaux (en francs courants) : on neutralise ainsi les effets de linflation ventuelle, cest-dire de la hausse des prix entre t0 et t1.

Que se passe-t-il si la deuxime condition nest pas remplie, si lon


applique des politiques no-librales ? Les politiques no-librales douces
(schma 3) consistent bloquer (ou freiner au maximum) le pouvoir
dachat salarial direct et indirect ainsi que les dpenses publiques. Les
politiques no-librales dures (schma 4) consistent rduire ces diverses
grandeurs (ou du moins certaines dentre elles). Pour les travailleurs, les
politiques no-librales se traduisent par un statu quo ou une rgression dans
les conditions de vie : leur pouvoir dachat global et les services publics dont
ils disposent restent constants (schma 3) ou se rduisent (schma 4). Pour
les entreprises, ces mmes politiques no-librales prsentent des effets
contradictoires (dautant plus marqus que les politiques mises en uvre sont
dures ) : dune part, les profits globaux augmentent ; par contre, les dbouchs globaux stagnent (schma 3) ou diminuent (schma 4).

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3. Origine et rsultats des politiques no-librales


Pour assurer leur profit (condition ncessaire leur survie ou leur
croissance), les entreprises se doivent dtre suffisamment comptitives par
rapport leurs concurrents nationaux et trangers 6 . Cette exigence de comptitivit les pousse spontanment dans une double voie : dune part, introduire des progrs techniques (ce qui tend rduire lemploi) ; dautre part,
limiter les salaires et faire pression sur lEtat pour que celui-ci uvre dans le
sens souhait, cest--dire la rduction des cots salariaux et laugmentation
des profits (via la non-indexation des salaires, les normes de modration
salariale, la rduction des cotisations patronales, la rduction des impts sur
les socits, etc.). Le systme capitaliste, bas sur la recherche du profit et
sur la concurrence, prsente donc une tendance spontane ladoption de
pratiques et de politiques no-librales.
Pour contrecarrer cette tendance, il faut quexiste un rapport de forces relativement favorable aux travailleurs, permettant ceux-ci dexiger et
dobtenir, de la part des entreprises et de lEtat, des mesures allant dans le
sens inverse : hausse des salaires, dveloppement de la scurit sociale, croissance des dpenses publiques. Durant la priode 1945-70, le rapport de forces
est effectivement favorable aux travailleurs : cela sexplique en particulier
par le danger de la contagion communiste (il faut dtourner les travailleurs de lalternative que reprsente lconomie planifie)7 et par la pnurie
relative de main-duvre (qui stimule le recours limmigration et le dveloppement du travail fminin). Durant toute cette priode, ce sont donc des
politiques keynsiennes qui sont mises en uvre, accroissant la demande
globale ( la fois les dpenses manant des salaris et les dpenses manant
des pouvoirs publics). Dans un contexte de productivit croissante, les entreprises bnficient la fois de profits levs et de dbouchs largis (voir
schma 2). Disposant de dbouchs en extension, les entreprises rinvestissent leurs profits et augmentent leur production. Cest lge dor du capitalisme, avec une croissance rapide de la production, de lemploi, de la
consommation. La concurrence entre entreprises subsiste l'intrieur de chaque pays comme par-del les frontires nationales ; cependant, grce aux
6

La contrainte de comptitivit peut tre attnue ou diffre dans le cas d'ententes entre
producteurs. Mais elle n'est jamais supprime : aucun des producteurs ne peut se permettre
d'avoir des cots de production excessifs ; cela est d'autant plus vrai que l'entente est toujours susceptible d'tre remise en question.
LURSS bnficiait dune force dattraction considrable au lendemain de la deuxime
guerre mondiale. Sur le plan politique, elle avait contribu dune manire dcisive la dfaite du rgime nazi. Sur le plan conomique et social, son systme de planification lui avait
permis de connatre des taux de croissance importants, dchapper la grande crise des annes 1930, dassurer emploi et scurit dexistence aux travailleurs (do la pression qui
sexerait, dans les pays occidentaux, en faveur dun relvement des salaires et pour la mise
en place dun systme de scurit sociale).

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politiques keynsiennes, cette concurrence se droule dans le cadre dune


hausse gnralise des salaires et de lemploi.
Depuis les annes 1980, dans tous les pays, le rapport de forces sest
retourn au dtriment des travailleurs. De nombreuses circonstances contribuent ce retournement : la baisse des profits dans les annes 19708 fait
chuter les investissements des entreprises, provoquant ainsi une monte du
chmage ; la mobilit internationale du capital accentue les contraintes de
comptitivit et les menaces de fermeture ou de dlocalisation ; face une
conomie de plus en plus mondialise, les organisations syndicales (nationales et internationales) manquent de force ou de combativit pour dfendre et
promouvoir les droits des travailleurs ; et l'effondrement politique des pays
d'conomie planifie rduit encore la capacit de rsistance des salaris.
Dans ces conditions, la tendance spontane du capitalisme reprend le
dessus : les diverses entreprises et pays retournent des pratiques et des
politiques no-librales. Se prvalant des exigences de comptitivit et de
rentabilit, les entreprises et les gouvernements de chaque pays font pression
sur les salaires et l'emploi, sur les dpenses de scurit sociale, sur les dpenses publiques9 . Mais on entre alors dans un cercle vicieux gnral, car les
politiques restrictives adoptes dans un pays appellent des politiques analogues dans dautres pays : si les entreprises belges, par exemple, sont plus
performantes pour matriser les salaires et lemploi, elles dveloppent
leurs parts de march au dtriment des pays concurrents ; ceux-ci doivent
ragir en adoptant les mmes mesures de compression des salaires et de
lemploi. Rationnelles au plan micro-conomique (chaque pays veut amliorer la comptitivit de ses entreprises pour que celles-ci puissent survivre et
se dvelopper), les politiques no-librales aboutissent ainsi un rsultat
macro-conomique absolument contraire : la rduction gnralise des salaires et de lemploi entrane une rduction de la demande globale et donc une
diminution de la production globale, de lemploi et de la consommation, et
cela dans lensemble des pays10 .
8

10

Cette baisse des profits est due essentiellement au ralentissement des progrs de la productivit gnrale (essoufflement de linnovation dans lindustrie, retard technologique du
secteur tertiaire en croissance) ; elle est aggrave par la flambe ultrieure des prix du ptrole (en 1974 puis en 1980).
Voir les politiques inaugures sous le gouvernement Martens-Gol en Belgique (notamment
la dsindexation des salaires en 1981, 82, 83), les politiques franaises sous Mitterrand (encore keynsiennes en 1981-82, no-librales depuis lors), les politiques de Mrs Thatcher en
Grande-Bretagne, de Reagan aux Etats-Unis, etc.
Lidologie de la comptitivit prsente deux aspects :
(a) Dune part, cest une application de lidologie selon laquelle la recherche de lintrt
particulier (par chaque individu, chaque entreprise, chaque pays) tend raliser au
mieux l'intrt gnral. En ralit, comme on vient de le voir, une mesure pertinente du
point de vue micro-conomique peut avoir des effets absolument contraires au niveau
macro-conomique.
(b) Dautre part, la comptitivit est assimile la vie (survie ou croissance). En ralit,
dans la mesure o la demande globale est stagnante, la recherche de la comptitivit

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Quels sont finalement les effets des politiques no-librales mises en


uvre depuis les annes 1980 ? Comme on le sait au plan thorique (voir
plus haut, schmas 3 et 4), et comme le confirment les donnes empiriques
(voir graphiques 1 et 2), les effets sont contradictoires. Dune part, ces politiques redressent le profit global des entreprises, et donc leurs possibilits
financires dinvestir : ctait le rsultat recherch. D'autre part, ces mmes
politiques ont un rsultat non recherch mais invitable : faisant pression de
manire cumulative sur la demande des salaris et de lEtat, elles contractent
les dbouchs globaux et rduisent ainsi les occasions dinvestissement rentable pour les entreprises.
Faute de dbouchs suffisants, les entreprises ne rinvestissent donc
quune fraction rduite de leurs profits dans des accroissements de production. Le profit global sinvestit alors massivement dans des oprations de
transfert de proprit, qui ont pris une ampleur considrable depuis les annes 1980 :

fusions ou absorptions dentreprises prives ;11


rachats dentreprises publiques (cest le phnomne des privatisations) ;12
spculation sur les monnaies et sur les titres (cest le phnomne de la
bulle financire ) 13 .

De telles oprations redistribuent la proprit des moyens de production et de largent, renforcent le processus de concentration de la production et du pouvoir de dcision conomique. De nombreuses entreprises et

11

12
13

prsente un caractre la fois meurtrier ( court terme) et suicidaire ( long terme). En


effet : 1. une entreprise ou un pays particulier ne peut amliorer sa position comptitive
quau dtriment dautres entreprises ou pays (si nous sauvons notre emploi, dautres
perdent le leur) ; 2. le maintien dune position favorable exige plus long terme de nouvelles concessions de la part des travailleurs ; 3. toutes ces concessions salariales rduisent les dbouchs globaux et entranent tout le systme la faillite.
Un pisode marquant en Belgique dans les annes 1980 : la lutte entre le groupe franais
Suez et le groupe italien De Benedetti pour le rachat de la Socit Gnrale de Belgique
(finalement acquise par Suez). Sur un plan gnral, les investissements directs l'tranger
progressent plus vite que le commerce mondial, et la grosse majorit de ces investissements
consiste en rachats ou fusions d'entreprises. D'o une acclration de la concentration mondiale dans tous les secteurs de l'conomie : aronautique, microprocesseurs, tlcommunications, crales, etc. (Voir E. Toussaint, La bourse ou la vie, Bruxelles, Ed. Luc Pire,
1998, pp. 49-54).
Exemples en Belgique : privatisation de la SABENA, privatisation de la RTT (devenue
BELGACOM), de la CGER
Le dveloppement de la bulle financire est gnralement considr comme une cause
de la faible croissance de lconomie : attirs par les perspectives de profits spculatifs, les
investisseurs ngligeraient dlibrment la sphre de la production, moins rentable. A notre
avis, le dveloppement de la bulle financire est plutt une consquence de la faible
croissance de lconomie, elle-mme due aux politiques no-librales : limits par
ltroitesse des dbouchs (en raison de la pression sur les salaires et les dpenses publiques), les investisseurs cherchent valoriser leurs capitaux par dautres moyens, cest-dire par diverses oprations de transfert.

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groupes y trouvent un moyen privilgi pour se dvelopper et largir leur


sphre dinfluence. Mais ces oprations nlargissent pas la production et
lemploi : la croissance reste faible et le chmage continue svir.
Graphique 1. Rentabilit nette du stock de capital
(ensemble de lconomie) ; 1973 = 100

Graphique 2. Part des salaires (ensemble de lconomie), en % de la valeur ajoute.

En Europe, de 1960 1970, des taux de profit levs coexistent avec des parts salariales leves ; de 1970 1980, les taux de profit baissent alors que les parts sala riales augmentent
encore lgrement ; depuis 1980, les politiques no-librales se traduisent par une remonte des
taux de profit et une rduction des parts salariales (= contraction des dbouchs).
Source des graphiques : Isabelle Cassiers et Philippe De Vill, Croissance conomique et emploi en longue priode, in Les grandes interrogations de lan 2000,
12me Congrs des conomistes belges de langue franaise,
Bruxelles, 1996, p. 85 et 87.

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La perptuation des politiques no-librales apparat donc comme


absurde lchelle du systme pris globalement : elles assurent le redressement des profits (et donc des possibilits dinvestissement) au dtriment des
dbouchs (et donc des occasions dinvestissement rentable). Mais ce qui est
absurde au niveau du systme pris globalement peut parfaitement rpondre
aux intrts des entreprises et groupes dominants : ceux-ci tiennent le coup et
se dveloppent, alors que leurs rivaux moins bien placs priclitent et disparaissent. Do la pression exerce par les groupes les plus forts (en particulier
ceux qui oprent lchelle mondiale) pour que les dcideurs politiques nationaux et internationaux continuent imposer de telles politiques.

4. Quelle issue la crise actuelle ?


Lanalyse qui prcde semble suggrer la conclusion suivante : pour
retrouver une croissance soutenue et rsoudre le problme du chmage, il
convient de remplacer les politiques no-librales par des politiques keynsiennes gnralises, afin daugmenter significativement la demande globale.
La simple relance de la croissance ne suffirait cependant pas rsoudre le problme du chmage : les progrs techniques actuels permettent
des accroissements de productivit dune telle ampleur quune croissance
mme rapide ne peut assurer par elle-mme le plein emploi. Dautre part, la
relance de la production et de la consommation aggraverait les problmes
cologiques actuels : rarfaction des matires premires en amont, multiplication des dchets et pollutions en aval. Enfin, et dune faon plus gnrale,
la relance de la croissance ne modifierait en rien les traits fondamentaux qui
se trouvent lorigine des problmes sociaux endmiques du systme capitaliste (non seulement le chmage et les dgts cologiques de la croissance,
mais toutes les ingalits, exclusions et atteintes au dveloppement humain).
Ces traits fondamentaux sont les suivants : 1. labsence de dmocratie : un
nombre restreint de dirigeants concentre le pouvoir de dcision conomique
(que produire, o et comment produire ? comment rpartir les produits et
revenus crs ?) ; 2. la recherche du profit : les dcisions sont prises en vue
daccrotre les profits plutt que de rpondre aux besoins des populations
(emploi, sant, logement, ducation, qualit de vie en gnral) ; 3. la concurrence : les diverses entreprises et groupes se font mutuellement concurrence
pour augmenter leur profit particulier (do lobligation dtre comptitif).
Cela tant, quelles politiques alternatives convient-il denvisager ?

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4.1. La taxation des profits et la cration demplois socialement utiles


Les progrs de la productivit gnrale et la persistance des politiques no-librales ont accru les profits des entreprises au dtriment du niveau
de vie des populations et au dtriment des dbouchs mmes des entreprises
(schma 4). En augmentant substantiellement la taxation des profits (lutte
effective contre la fraude fiscale et les paradis fiscaux, augmentation des
impts sur les profits des socits, sur les revenus des capitaux, sur les transactions financires, etc.), et en investissant massivement cet argent dans des
productions socialement utiles (amlioration de lencadrement dans les coles
et les hpitaux, ducation permanente, soins domicile, attention aux personnes ges, accueil des enfants, logements sociaux, loisirs valorisants,
mobilit des personnes en ville et la campagne, amlioration du cadre de
vie, ), les pouvoirs publics obtiendraient simultanment trois rsultats :
une rsorption significative du chmage ;
une rduction de lcart entre la croissance des profits et la croissance
des dbouchs (do rduction, notamment, de la bulle financire et
des risques dinstabilit que celle-ci implique) ;
une rponse des besoins sociaux actuellement insatisfaits ou mal satisfaits (faute de rentabilit).
Largent prlev par les pouvoirs publics servirait subsidier partiellement ou financer totalement des units de production orientes vers la
satisfaction de besoins sociaux reconnus. Ces units de production pourraient
vendre bas prix les biens ou services produits (entreprises capitalistes
ventuellement ; plus vraisemblablement entreprises publiques ou prives
finalit sociale) ; dautres pourraient fournir gratuitement ou quasi gratuitement les biens ou services produits (institutions publiques ou prives, associations volontaires, rseaux dchanges non montaires, auto-production des
mnages)14 .

4.2. Une traduction alternative des gains de productivit


La productivit est le rapport entre la quantit produite (le volume de
production) et la quantit de travail (laquelle est gale au nombre de travailleurs multipli par la dure moyenne de leur travail). On peut crire :

14

Toutes ces units de production subsidies par les pouvoirs publics seraient dlibrment
orientes vers la satisfaction des besoins des populations ( lencontre du critre du profit).
Les entreprises finalit sociale, les associations volontaires, les rseaux dchanges non
montaires semblent en outre les plus susceptibles de favoriser les principes de dmocratie
et de coopration ( lencontre des deux autres traits signals : concentration du pouvoir de
dcision et concurrence).

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Jacques GOUVERNEUR

productivit =

quantit produite
production
=
quantit de travail emploi x du re du travail

Les progrs techniques et les gains de productivit jouent un rle


fondamental et minemment progressiste. Dun ct, ils permettent de faire
crotre sans limite apparente la masse des biens et services mis la disposition de lhumanit. Dun autre ct, ils permettent aux tres humains de se
dsaliner du travail, de travailler moins et davoir plus de temps libre.
Une fois satisfaits les besoins de consommation courants des populations, la
finalit ultime du dveloppement, pourrait-on dire, consiste, dune part, rduire lespace du travail pour largir celui du temps libre et, dautre part, rpartir quitablement entre tous les individus les possibilits de travail et de
temps libre 15 . Ce ne sont donc pas les gains de productivit quil faut remettre en cause, mais bien la manire dont les gains de productivit sont traduits
en pratique.
Dans la logique capitaliste, les accroissements de productivit se
traduisent essentiellement par une augmentation de la production et par une
rduction de lemploi (la dure du travail volue comparativement peu)16 .
Dans une logique alternative, les accroissements de productivit
peuvent se traduire de manire toute diffrente. Un premier changement consiste rduire suffisamment la dure normale du travail, de manire augmenter lemploi. Cette rduction du temps de travail doit se faire sans accrotre lintensit du travail ni recourir aux heures supplmentaires : si ncessaire,
les entreprises doivent procder des embauches compensatoires. Et elle doit
se faire sans perte de salaire : une rduction parallle des salaires serait insupportable pour la plupart des travailleurs ; et elle ne rsoudrait pas le problme
des dbouchs insuffisants auquel le systme est confront lheure actuelle 17 . La mesure prconise qui quivaut une augmentation du salaire horaire doit tre finance par les profits disponibles et par les gains de productivit : ceux-ci seraient traduits, non pas en augmentations des rmunrations,
mais en rductions de la dure du travail 18 .
15
16

17
18

Alors que dans le travail (mme gratifiant), lindividu ne peut dvelopper au mieux que des
aptitudes limites, cest dans le temps libre quil peut en principe panouir son gr les diverses autres facettes de sa personnalit.
Laugmentation de la production constitue une finalit en soi ( la croissance pour la
croissance ), qui simpose aussi bien au niveau de chaque entreprise quau niveau du systme pris globalement ; cette mme finalit entrane le dveloppement dune
consommation de masse artificiellement renouvele. Quant la rduction de lemploi,
elle permet chaque entreprise de rduire ses cots de production ; au niveau macro-conomique, elle divise les salaris (entre travailleurs intgrs et chmeurs exclus) et renforce
lalination des travailleurs (par manque de temps libre et par soumission aux impratifs de
la consommation de masse).
Une perte de salaire peut tre envisage pour les traitements les plus levs, de manire
rduire les disparits de revenus.
La rduction du temps de travail, mme avec embauches compensatoires, prsente cependant des limites. Elle nassure pas le ncessaire dveloppement de productions rpondant

Quelles politiques conomiques contre la crise et le chmage ?

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Un deuxime changement consiste limiter la croissance de la production, ce qui permet de rduire encore davantage la dure normale du travail pour tous les travailleurs. Ce frein la croissance de la production na
videmment de sens qu partir dun seuil de dveloppement o les besoins
de consommation courants des populations sont satisfaits (ou peuvent tre
satisfaits moyennant une redistribution adquate des revenus). Outre quil
permet une extension du temps libre, le freinage de la production et de la
consommation contribue limiter les problmes cologiques.

4.3. Un glissement dans la composition des salaires


Le salaire-cot charge de lentreprise comprend trois composantes
distinctes : 1. la composante individualise, savoir le salaire net (ou salaire
direct) : celui-ci permet au travailleur lachat direct de moyens de consommation personnels ; 2. la composante solidarise, savoir les cotisations
salariales et patronales la scurit sociale : celles-ci financent les prestations
sociales (ou salaire indirect), lesquelles permettent galement lachat de
moyens de consommation personnels, mais sur une base de solidarit entre
les travailleurs ; 3. la composante collectivise, savoir les impts sur le
revenu : par ce biais, chaque salari participe au financement des produits
collectifs non marchands.
Le glissement prconis consiste accrotre en priorit les deux dernires composantes. Pourquoi cela ?
Si le salaire net constitue la composante unique ou essentielle, on
favorise l'achat des biens et services offerts sur le march. Comme on le sait,
ces biens et services sont lancs sur le march, non pas en fonction des besoins sociaux satisfaire, mais en fonction du profit escompt par les entreprises productrices. D'autre part, les biens et services lancs sur le march
sont accessibles aux salaris de manire ingalitaire, en fonction du pouvoir
d'achat de chacun ; et ce pouvoir d'achat peut s'avrer nul ou insuffisant dans
des circonstances telles que la cessation d'activit, la maladie, la charge d'enfants, etc.
Si la part des cotisations sociales augmente, on favorise toujours
l'achat de productions marchandes, mais on dveloppe des consommations
solidarises : les produits sont certes lancs sur le march en fonction du critre de profit ; mais ils sont accessibles aux salaris de manire plus galitaire, grce aux prestations sociales verses (on assure des revenus de remplacedes besoins sociaux non satisfaits. Dautre part, si elle ne concerne que le secteur de production capitaliste, elle introduit une nouvelle dualisation entre les salaris de ce secteur
(bnficiant de temps libres accrus) et les autres travailleurs (qui nen bnficieraient pas).
Do lintrt de crer simultanment des emplois dans des productions socialement utiles
et dy rduire galement la dure du travail.

14

Jacques GOUVERNEUR

ment en cas de cessation dactivit, des revenus complmentaires en cas de


soins de sant, charge denfants). Des cotisations sociales importantes permettent donc dassurer une importante redistribution des revenus et de la
consommation et constituent un facteur de stabilit conomique, sociale et
politique19 .
Si la part des impts augmente, les pouvoirs publics disposent de
plus de moyens pour dvelopper la production de biens et services rpondant
deux caractristiques entirement diffrentes : plutt que dtre soumises
la logique du profit, les productions sont en principe orientes vers la satisfaction des besoins sociaux ; et plutt que dtre accessibles en fonction du
pouvoir dachat (direct et indirect) de chacun, les productions collectives non
marchandes sont en principe accessibles tout le monde sur un pied
dgalit20 .
Laccroissement de la composante collectivise du salaire ne signifie
videmment pas un accroissement de la part des impts reposant sur les travailleurs : conformment aux principes dvelopps plus haut, cest dabord
sur les profits que les pouvoirs publics doivent prlever les ressources ncessaires pour dvelopper les productions socialement utiles.
Dune manire analogue, laccroissement de la composante solidarise du salaire nimplique pas que les cotisations sociales doivent tre perues
sur les seuls revenus du travail : la solidarit sera largie avec ltablissement
dune cotisation sociale gnralise (CSG), portant sur lensemble des revenus (y compris les revenus mobiliers et les profits)21 .
Les effets des politiques prconises (renforcement de la taxation
des profits et glissement dans la composition des salaires) sont illustrs au
schma 5. Celui-ci est construit sur le mme modle que les prcdents, mais
on y ajoute la distinction entre salaire-cot (= salaire net + cotisations de
scurit sociale + impts sur le salaire = N+SS+E1 ) et profit brut (= profit net
+ impts sur le profit = P + E2 ). L'augmentation de la productivit gnrale et
la mise en uvre des politiques alternatives se traduisent par une amliora19
20

21

En thorie et en pratique, les prestations sociales peuvent galement tre finances par les
impts. Lavantage des cotisations sociales est quelles sont ncessairement affectes des
prestations sociales, alors que les impts peuvent tre utiliss de multiples fins.
Le dveloppement de consommations collectives galitaires suppose videmment deux
autres conditions :
il faut que les impts perus soient effectivement orients vers la production de biens et
services accessibles l'ensemble de la population de manire gratuite ou quasi-gratuite
(plutt que vers des utilisations telles que loctroi de subsides aux entreprises ou le
paiement dintrts sur la dette publique) ;
il faut en outre que le principe de lgalit daccs soit effectivement traduit dans les
faits (accs rel tous les niveaux denseignement, par exemple).
Pour renforcer la solidarit et contribuer une plus grande galit, il convient que les
cotisations sociales soient perues sur des revenus non plafonns et des taux progressifs
(cest--dire dautant plus levs que les revenus sont levs). Le principe des taux progressifs doit sappliquer aussi aux impts sur les revenus.

Quelles politiques conomiques contre la crise et le chmage ?

15

tion des conditions de vie des salaris : cette amlioration ne consiste cependant pas en une augmentation des salaires nets (N reste constant) ; elle prend
la forme d'un accroissement des salaires indirects (SS) et d'une extension des
productions collectives accessibles gratuitement ou quasi-gratuitement (grce
l'augmentation des prlvements E1 et E2 sur les salaires et surtout sur
les profits). Les entreprises voient certes diminuer leurs profits nets (P), mais
elles sont stimules les rinvestir productivement vu la croissance des dbouchs globaux (croissance des salaires indirects, SS, et des dpenses publiques, E1 et E2 ).
En creusant lcart entre profits et dbouchs, les politiques no-librales actuellement en vigueur renforcent, on la vu plus haut, la tendance
la concentration de la production et du pouvoir de dcision conomique :
fusions et absorptions, privatisations, spculation dans la bulle financire .
Les politiques alternatives prconises nlimineraient pas cette tendance la
concentration : celle-ci est inhrente au systme capitaliste, fond sur la
concurrence. Mais elles attnueraient le processus : les moyens accrus de
lEtat permettraient de reconstituer et de dvelopper un secteur public ;
dautre part, la rduction des profits nets et lextension des dbouchs rendraient les fusions et absorptions la fois plus difficiles et moins ncessaires ; et elles contribueraient conjointement rsorber la bulle financire .

Schma 5. Laugmentation de la productivit gnrale


et la mise en uvre de politiques alternatives
t0

t1

SS

SS

E1

E2

SS

SS

E1

E2

SS

SS

SS

E1

E2

E2

E2

SS

SS

E1

E1

E2

E2

Lgende :
N = salaire net (ou salaire direct)
SS = salaire solidaris (ou salaire indirect) = cotisations et prestations de scurit sociale
E1 = salaire collectivis (= impts sur le salaire)
E2 = profit collectivis (= impts sur le profit)
P = profit net des entreprises
E1 + E 2 = interventions de lEtat = impts et dpenses publiques
N + SS + E 1 = salaire - cot
E2 + P = profit brut = profit avant impts
Note :
Comme dans les schmas 2 4, toutes les grandeurs sont exprimes en termes rels : on
limine les phnomnes de hausse des prix.

16

Jacques GOUVERNEUR

Conclusion
La perptuation des politiques no-librales multiplie les drames sociaux et dbouche sur une contradiction conomique majeure : elle accentue
le divorce entre la croissance des profits globaux et celle des dbouchs globaux. Mais elle favorise les entreprises et les groupes dominants : ceux-ci
continuent donc exercer une pression efficace sur les pouvoirs publics (nationaux et supranationaux) en vue de prolonger ces politiques globalement
nfastes.
Le retour des politiques keynsiennes supposerait un changement
dans le rapport de forces actuellement en vigueur ; il ne suffirait cependant
pas pour rsoudre les problmes conomiques et sociaux mis en vidence par
la crise structurelle du systme capitaliste. La solution ces problmes passe
par la mise en uvre de politiques alternatives : augmentation des prlvements publics (essentiellement sur les profits) pour financer des productions
socialement utiles, rductions du temps de travail pour dvelopper lemploi et
le temps libre, glissement dans la composition des salaires pour promouvoir
la solidarit.
Idalement, ces politiques devraient tre adoptes de manire coordonne lchelle mondiale : la fois parce que les problmes sont mondiaux, et pour viter des distorsions de concurrence entre partenaires
commerciaux. Plus ralistement, on peut envisager que ces politiques soient
mises en uvre lchelle dune entit comme lUnion Europenne, dont 85
% des changes internationaux se ralisent au sein mme de lUnion (sans
compter la multitude des changes qui se ralisent lintrieur de chacun des
pays). A dfaut de politiques concertes lchelle supranationale, le dilemme est le suivant. Ou bien certains pays se risquent prendre linitiative de
politiques alternatives, en escomptant un effet dimitation et de propagation
dans dautres pays. Ou bien chaque pays continue mener des politiques
no-librales dans le but de dfendre le profit et la comptitivit de ses
entreprises : dans ce cas, tout le systme continue senfoncer dans la crise
conomique et sociale, avec dinvitables consquences : accentuation de la
rpression, guerres commerciales et militaires.
Etant donn la pression exerce par les entreprises et groupes dominants en faveur de la perptuation des politiques no-librales, les politiques
alternatives prconises ne seront mises en uvre par les pouvoirs publics
(nationaux et supranationaux) que si ceux-ci subissent une contre-pression
suffisamment forte de la part des mouvements sociaux. Ces derniers sont
actifs en de multiples points, commencent sorganiser, demandent tre
appuys et globaliss. Et si le systme rsiste aux rformes ncessaires et

Quelles politiques conomiques contre la crise et le chmage ?

17

urgentes, cest de plus en plus le systme lui-mme que les mouvements


sociaux devront remettre en cause.
Jacques Gouverneur
Mai 1999
Post-scriptum : Vous voudriez mieux comprendre les analyses ici esquisses ? Vous voudriez discuter des politiques envisages ?
1. Vous trouverez plus de dtails sur le fonctionnement et sur les grandes
tendances de lconomie capitaliste dans mon dernier livre Dcouvrir
lconomie. Phnomnes visibles et ralits caches, Paris (Editions Sociales) et Bruxelles (Contradictions) , 1998, 320 p. En Belgique, pour
obtenir le livre des conditions avantageuses, vous pouvez contacter
lditeur Contradictions (tl. et fax : 010/65.70.85).
2. Jassure volontiers des confrences-dbats sur la crise actuelle (origines,
consquences, issues possibles) ainsi que des cycles de formation lanalyse conomique (pour des groupes constitus dau moins 7 personnes).
Ces confrences et cycles de formation sont proposs titre bnvole
(seuls doivent tre pris en charge les frais de dplacement et ventuellement de sjour). Pour tout renseignement, vous pouvez me contacter au
96 rue du Collge, B-1050 Bruxelles ; tl. : (00/32/2) ou (02) 647.45.56.

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Jacques GOUVERNEUR

Table des matires


1. Les contradictions inhrentes aux salaires et aux dpenses publiques....

2. Une rconciliation entre profits et dbouchs ?...................................

3. Origine et rsultats des politiques no-librales......................................

4. Quelle issue la crise actuelle ?.............................................................. 10


4.1. La taxation des profits et la cration d'emplois socialement utiles... 11
4.2. Une traduction alternative des gains de productivit 11
4.3. Un glissement dans la composition des salaires... 13
Conclusion. 16