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Les Desses et le Sema-Taouy

Ch. Desroches Noblecourt

u cours dune de mes visites au Museum of Fine Arts de


Boston, jentrai dans le bureau de Kelly lorsquil achevait la
prsentation, sur velours noir, dun lment dorfvrerie dont il
venait de faire lacquisition. Il sagissait de ce magnifique groupe de
Nekhabit et de Ouadjet aux ailes ployes (fig. 1). Cest ce souvenir,
choisi parmi dautres instants amicaux vcus ensemble, qui mincite
ddier notre cher collgue cette petite tude.

Fig. 1. Dessin du bijou de Boston.

Ces deux desses,les Deux Dames,les Nebty, sont si frquemment utilises dans le lot des symboles royaux quelles nous cartent par
cela mme den vouloir cerner la profonde et complte signification.
Elles apparaissent, dans le protocole royal (fig. 2) ds les dbuts de la
premire dynastie,1 introduisant, comme on le sait, le second Grand
Nom du roi; mais que signifient-elles exactement? Faut-il se borner interprter ce titre comme politique et considrer Pharaon comme intimement protg par les deux desses, la tutlaire du Sud dabord, Nekhabit,
et la Nordique conquise, Ouadjet?2 Ou bien ne doit-on pas reconnatre
le souverain comme issu de ces deux entits de gographie religieuse, ou
encore les incarne-t-il lune et lautre, de mme quil est dclar Horus

Fig. 2. Dessin des deux Desses


Tutlaires sur les meubles de HtepHres. Muse du Caire.

Rec. de Trav. 17, p. 113; Piehl, PSBA 20 (1898), pp. 200201; Petrie, Royal Tombs I, pl.
VIII, 1; pl. VIII, 9, etc.
2 Rappelant, comme lcrivait encore A. Gardiner en 1927 (Egyptian Grammar, p. 73), que:
Probably Menes, the founder of Dyn. 1, was the first to assume the Nebty title, symbolizing thereby the fact that he united the two kingdoms (Unt. 3, 13).

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dOr ou Celui du Jonc et de lAbeille? Il est un fait, ces deux animaux


femelles, lune du domaine de lair, lautre voisine du marcage, vautour
et cobra, ne figurent pas seulement dans le protocole, mais, dissocies ou
nouveau runies, on les trouve prs de Pharaon vivant ou bien encore
aprs son trpas.
Seule, on le sait, lurus figure au front du roi de son vivant, alors
quau dessus de lui le vautour tend ses ailes protectrices.3 En revanche,
sur les enveloppes de la momie royale, ainsi que les objets du trsor de
Tout-nkh-Amon nous ont permis de le constater, on retrouve sur les
divers sarcophages, les chaouabtis (fig. 3), ou les bouchons de vases canopes (fig. 4) les deux animaux runis, montrant en cela que, pour la reconstitution du mort, les deux Desses Tutlaires taient assurment
ncessaires. Cette ncessit est si imprieuse que mme les dais funraires successifs (fig. 5), enfermant les divers sarcophages momiformes embots, rappellent par leurs formes le profil des chapelles du Sud et du
Nord, habitats respectifs, ds les Hautes Epoques, de nos deux desses.
Sans doute faut-il poursuivre lenqute en considrant de plus prs
les plantes hraldiques intimement attaches ces deux emblmes
tirs de la si riche symbolique gyptienne, cest dire le pseudo-lis,
vraisemblablement, lorigine, fleur du bananier sauvage thiopien,4 et
le papyrus bien connu des rives du Nil et des marcages rencontrs
depuis le Haut Nil.5 Lorsque vautour et cobra sont poss sur les deux
bouquets forms de touffes de lis et de papyrus, il apparat bien quil
soit question du domaine dun monde qui prpare la rsurrection, la
rapparition. Je nen citerai que quatre exemples trs typiques. Ainsi ce
dcor trs orient encadrant lentre de lescalier menant la salle du
sarcophage (fig. 6) de la reine Nofrtari. Cest aussi une apparition,
moins rcentedbut du Nouvel Empirede ces deux groupes figurs
sur la lame de la hache votive trouve dans les vestiges du trsor de la
reine Iaotep (fig. 7). Cest encore les deux desses sur les deux plantes
que lon retrouve dans le disque dune mnat,6 lieu o rside le rejeton
dHathor promis la renaissance. Enfin, la Basse Epoque, cette vignette
du papyrus Jumilhac7 paraissant bien voquer les divers avatars du mort

Fig. 3. Chaouabti de
Tout-nkh-Amon.

Fig. 4. Bouchon de vase canope


de Tout-nkh-Amon.

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ce propos il faut souligner le vol du vautour de Nekhabit ornant le plafond central des
hypostyles ou encore celui ornant le toit du petit naos dor de Tout-nkh-Amon: le
vautour suit le roi dans ses dplacements.
4 Musa ensete ou Ensete edule (V. Lorent-Tcholm en 1959), voir ce propos W. Needler,
Predynastic and Archaic Egypt in the Brooklyn Museum (Brooklyn, 1984), p. 204, pl. 5 no.
57.
5 Voir le Sudd (Soudd) ou lac No, prs du Bahr el-Ghazal, du Haut Soudan.
6 S. SchoskeD. Wildung, Entdeckungen (gyptische Kunst in Sddeutschland) (Mainz,
1985), no. 70.

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Fig. 5. Les chapelles archaques du


Nord et du Sud, les dais funraires de
Tout-nkh-Amon leur correspondant.

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Fig. 8. Papyrus Jumilhac (Louvre), squence aboutissant lapparition dHorus.

Fig. 6. Lis et papyrus confondus


avec Nekhabit et Ouadjet, encadrant
la descente vers le caveau de
Nofrtari.

osirien en un nouvel Horus, dont le point de dpart ( gauche, fig. 8) est


constitu par les deux plantes qui dominent les deux animaux sacrs.
Pour rencontrer, ds lAncien Empire, la runion des deux plantes
hraldiques associes aux gnies Hpi, il semble ncessaire de se reporter la scne bien connue du Sema-Taouy, comportant la prsence des
deux desses, des deux plantes allgoriques et, aussi, des deux gnies
Hpi, remontant au rgne de Mykrinus.8
Les scnes de Sema-Taouy ont gnralement t comprises comme
celles qui sanctionnaient le couronnement de Pharaon, prenant ainsi
possession des deux rgions, la mridionale et la septentrionale, du
domaine de la Couronne (fig. 9).
Faut-il se limiter cette seule interprtation qui ne cadre pas avec
cette composition remarquablement dcorative, rencontre pendant
toute la dure de la civilisation pharaonique (fig. 10, 11, 12), et si lon
tient compte de lvolution et du simple largissement des concepts
travers les sicles?9
En fait, le Sema-Taouy, depuis au moins lAncien Empire, figure
dabord, et avant tout, sous les trnes et siges royaux, ce qui ne signifie
nullement que ces reprsentations puissent voquer ou rappeler automatiquement Pharaon son couronnement, car les reines possdent
galement des siges orns du Sema-Taouy.
En faisant appel aux monuments sur lesquels apparaissent ces
scnes du Sema-Taouy, on constate que presque toutes sont dutilisation
jubilaire, statues ou dcors muraux provenant de temples de millions
7 J.

Vandier, Le papyrus Jumilhac (Paris, 1961), pl. XVIII 1 15.


Baines, Fecundity Figures (Warminster, 1985), fig. 47 et 49.
9 J. Baines, op. cit., pp. 35556: It is as if the original purpose of fecundity figures, to bring
offerings to the main figure in a temple, were the only one easily compatible with personification in its narrowest aspects. As a result, Zm-twy groups remain ambiguous at all
periods.
8 J.

Fig. 7. Hache du trsor de Iahhotep.

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Fig. 9. Sema-Taouy de Khphren.

Fig. 10. Sema-Taouy de Ssostris Ier,


les Hpi.

Fig. 12. Sema-Taouy de Ramss II


en Abou Simbel.

Fig. 13. Vase Sema-Taouy de Toutnkh-Amon, en forme dHathor.

Fig. 15. Table doffrandes du Moyen


Empire (Muse du Caire).

Fig. 16. Couronnement de Ramss II (Abydos).

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Fig. 11. Sema-Taouy de Ssostris Ier,


Horus et Seth.

Fig. 14. Vase Sema-Taouy de Toutnkh-Amon, avec les Hpi.

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Fig. 17. Couronnement de Hry-Hor


(Temple de Khonsou Karnak, daprs
Champollion).

Fig. 18. Vache Hathor dominant la


ncropole thbaine (papyrus dOuserhat-ms, muse du Caire).

dannes, depuis les puissantes effigies de Khphren (fig. 9) jusquaux


derniers tmoins ramessides. De surcrot, les vases en albtre de Toutnkh-Amon, taills en forme de Sema-Taouy (fig. 13 et 14) sont bien de
destination funraire.
Enfin, si lon se rfre certaines tables doffrandes dcores du
Sema-Taouy (fig. 15), et remontant au Moyen Empire),10 on comprend
quil sagit l dune libation deau frache, avant tout lie au renouvellement du mort. Un dernier exemple: le Sema-Taouy sculpt sur une des
gargouilles du temple dEdfou fait bien allusion une inondation
venue du ciel! On en arrive tout naturellement largir la porte de ce
dcor symbolique.
Les deux Hpi ligaturant les deux plantes voquent certainement la
priode o les eaux de la crue se rpandent sur la terre dEgypte: moment
du Jour de lAn connu pour tre celui du renouvellement annuel de
Pharaon et paralllement celui du retour dOsiris. Pharaon confirm au
moment de ce retour cyclique est confort en tant que runissant en lui
Horus et Seth.11 Image qui le suivra tout le long de son rgne, mais aussi
qui laccompagnera dans lautre monde. On se rapproche donc beaucoup
10

L. Habachi, ASAE 55 (1958), p. 173, fig. 1 (la table doffrandes cite est au Caire, JE
67858). Plusieurs autres, dont celle de la figure 10, sont conserves au mme muse.
11

H. te Velde, Seth, God of Confusion (a Study of his role in Egyptian mythology and
religion) (Leyde, 1967), p. 71: The annual inundation of the Nile can be compared with
the great mythical renovation, the integration of Horus and Seth: I (Hpy) am one born of
the underworld who establishes the head of Horus on Seth, and vice versa.

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plus de lvocation de la ncessaire, primordiale inondation dont tout


dpendait, que du souvenir voquant le couronnement.12
Il faut, maintenant, se reporter la prsence non seulement du papyrus, mais aussi du pseudo-lis se profilant derrire limage de la vache
Hathor dominant la ncropole, ds la XXIe dynastie (papyrus dOuserhat-ms, Caire, fig. 18).13
Il faut encore considrer les images plus tardives des deux Iy,14 fils
dHathor de Dendara (fig. 19 a et b), juchs sur des Sema-Taouy. Enfin il
est ncessaire de considrer avec attention le tableau, trs longtemps
rest inaccessible, dans le couloir menant au mammisi de Philae.15 Sur
deux registres, la renaissance du dieu (et le renouveau de Pharaon) sont
voqus. Au registre infrieur le marcage compos de lis et de papyrus est habit par le ddoublement de la vache Hathor nourricire.16
Puis apparaissent, au dessus de deux bassins do surgissent deux lotus,
les deux Iy, joueurs de sistres.
Ainsi donc, les deux plantes rsident dans le domaine chthonien o
se reconstitue le dieu mort en tant que futur Horus. Gardons aussi
prsent lesprit que lis et papyrus sont les supports et les symboles
des deux Mres Primordiales Nekhabit et Ouadjet, rgnant dans les eaux
de la reconstitution.
Il ne suffit plus, alors, que de se reporter au vautour et au cobra
figurant sur le front du roi mort promis la rsurrection, ou aux deux
couronnes dominant (par lintermdaire de lurus) les plantes sacres,
offertes Sthi Ier en Abydos pour sa renaissance (fig. 20): on saisit bien
que Nekhabit et Ouadjet, desses tutlaires aux multiples symboles,
taient ncessaires, avant tout, la reconstitution du trpass.17

Fig. 19a. Ddoublement de Ihy, fils dHathor,


Dendara.

Fig. 19b. Ddoublement de Ihy Philae.

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Ce qui nexclut pas quil ait pu, parfois, concider avec larrive du flot comme le
prconisait Hatchepsout. On constatera, au reste, que sur les figurations du couronnement
de Ramss II et de Hry-Hor (fig. 16 et 17), le Sema-Taouy ne figure pas.
13 Cette vignette du papyrus funraire du Caire (palier de lescalier du muse), remontant
la XXIe dynastie, a souvent t reproduite comme tant ramesside et provenant dune
chapelle funraire thbaine.
14 Iy-Noun et Iy-Our.
15 Les dessins des deux groupes o figurent les Iy, Dendara, et le panneau du couloir du
mammisi de Philae, sont ds Isabelle Sauv, de mme que tous les autres dessins sauf
les fig., nos. 8 et 16.
16 De mme, sous le lit daccouchement de la reine Ahms pour la naissance dHatchepsout Deir el-Bahari. Cf; E. Brunner-Traut, Geburtshaus, Taf. 12, Szene XII, L.
17 On

remarquera ces deux desses figurant au front de certains portraits de reines (depuis
la Grande Epouse royale Tiyi, XVIIIe dynastie, jusqu la reine Isis la XXe dynastie). Cette
prsence sexplique, naturellement, puisque la Grande Epouse royale portait, en son sein,
les hritiers de Pharaon.

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Fig. 20. Les deux Mres Primordiales prsentes


Sthi Ier pour sa renaissance (Abydos).

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Lorsque Pharaon monte sur le trne dHorus des vivants, seule, on


le sait, lurus demeure son front, la frache Ouadjet rsultat du long
cheminement du flot nourricier qui a reconstitu son essence mme.
Le jour du couronnement Pharaon peut tre coiff des symboles essentiels rappelant ses origines: la couronne blanche (Nekhabit) et la couronne rouge (Ouadjet), formant le Pschent. Mais, par la suite, ce Pschent
dominera les statues jubilaires osiriaques.
Par le jeu de quivalences, la edjet et la desheret, voquant
Nekhabit du Sud et Ouadjet du Nord, font corps avec le lis et le papyrus retrouvs dans le Sema-Taouy. Ce symbole possde une connotation
chthonienne et avant tout jubilaire, en rapport des plus troits avec linondation et lternel cycle du renouvellement: notions voques dune
manire particulirement harmonieuses par le groupement des deux
animaux divins, aux ailes dployes, dont notre ami Kelly sut enrichir
son beau Muse de Boston.

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