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Universit Paris 1 Panthon-Sorbonne

cole doctorale de philosophie


CETCOPRA (Centre dtude des techniques, des connaissances et des pratiques)
Thse pour l'obtention du grade de docteur de l'Universit de Paris 1 Panthon-Sorbonne
Discipline : sociologie

LE MTAL ET LA CHAIR.
ANTHROPOLOGIE DES PROTHSES INFORMATISES

Prsente et soutenue publiquement le 4 mars 2013 par :

Maxime DERIAN
Directeur de thse :
Alain GRAS, professeur des universits, Universit de Paris 1.
Composition du jury :
Bernadette BENSAUDE-VINCENT, professeure des universits, Universit de Paris 1.
Jean-Michel BESNIER, professeur des universits, Universit de Paris IV. (Rapporteur et Prsident)
Daniela CERQUI-DUCRET, matre d'enseignement et de recherche, Universit de Lausanne.
Thierry HOQUET, professeur des universits, Universit de Lyon 3. (Rapporteur)
1

Le Mtal et la Chair,
Anthropologie des prothses informatises.

Rsum : Diverses mthodes dinterfaage Homme/Machine, se confrontent et se compltent, suivant une gradation allant du peu
invasif, le contact, jusquau totalement invasif, la greffe. Il ressort de cette recherche comparative portant sur le recours des
dispositifs implants actifs comme sur l'utilisation de diffrentes prothses dtachables (membres bioniques, interfaces haptiques,
informatique pervasive et systmes de ralit augmente), que l'implantation d'une endoprothse est accepte principalement parce
qu'elle est perue comme un moyen de prolonger l'esprance de vie ou d'amliorer significativement la qualit de vie. La pose des
implants informatiss s'inscrit dans le contexte de l' Humain rpar . Dans ce domaine, des relations troites entre patients,
mdecins, constructeurs dimplants et pouvoirs publics donnent lieu la mise en place d'un accompagnement social structurant qui
permet de limiter fortement de nombreuses drives lies un usage inappropri. Cependant, il s'avre que l'essentiel de l'mergence
actuelle de l' Humain augment ne dcoule pas du recours des implants ni des prothses de membres, car la diffusion de ces
appareils est limite un trs faible effectif de la population mondiale. On assiste un dferlement d'objets informatiss dtachables
(comme les smartphones et les tablettes tactile, par exemple). Ces outils, diffuss massivement, sont principalement des prothses
cognitives. Un marketing, trs intense, prsente ces dispositifs techniques comme des objets absolument sans danger. Or, l'usage
frquent de ces appareils semble pourtant en mesure d'exercer une forme de modification subtile de l'activit cognitive et peut
transformer significativement les rapports sociaux ainsi que certains processus pdagogiques essentiels. Les prothses informatiques
cognitives dtachables ne sont gure implantes mais notre recours constant, et trs peu socialement rgul, ces outils (souvent des
gadgets), dans une certaine mesure, nous impose une activit cognitive particulire, lie une rythmicit induite par des automates et
une habituation l'interaction constante avec des programmes et des bases de donnes.
Summary: The research subject addresses the social use of man/machine interfaces. This thesis investigates invasive approaches
(such as electronic surgical implants) as well as non-invasive approaches (nerve impulse detection using non-implanted sensors,
haptic interfaces, augmented reality devices and ubiquitous computing). Such investigation aims at understanding the clinical and
anthropological issues generated by the multiplication of self-animated devices in the environment as well as in the human body. A
clear point that stands out of this research is the following. Implants are not the key element in the process of enhanced human
being which, by the way, concerns only a tiny portion of the world population. Implanted computing devices are mainly used in a
strictly regulated context of repaired human (to keep the patients alive or to restore significantly their quality of life). It is worth
mentioning that we are witnessing a surge of computer objects (such as smartphones, tablet computers...) in our social world as never
before. Instances of computerized removable (detachable) prostheses are deeply pervasive nowadays. An increasing part of them can
be described as cognitive prosthetics. A marketing, very intense, presents this devices as fully harmless items. However, the way we
constantly recourse (without clear social regulation) to these tools (or gadgets), the common daily exposure to different kinds of
computer programs, raises fundamental pedagogic questions, causes upheavals in our relationship to our surrounding environment,
let alone to man's cognitive activity.

Discipline : Sociologie des techniques


Mots-cls : Informatique, sant, informatique ubiquitaire, cyberntique, cyborg, organorg, implants actifs, pacemakers,
implants cochlaires, prosthtique, prothses bioniques, prothses cognitives, smartphones, tablettes tactiles, orthses,
compliance, iatrognse, qualit de vie, cologie, web, humain augment, anthropotechnie, thorie de l'extended mind,
ralit virtuelle, ralit augmente, google glasses, cyberdpendance, jeux vidos, troubles de l'attention, pdagogie.
Key-words : Computing, health care, ubiquitous computing, cybernetics, cyborg, organorg, Implanted device,
pacemakers, cochlear implants, prosthetics, artificial limbs, cognitive prosthesis, smartphones, tablet PC, compliance,
iatrogenesis, quality of life, ecology, web, enhanced human, anthropotechny, extended mind theory, virtual reality,
augmented reality, google glasses, net/computer addiction, video games, attention deficit disorder, pedagogy.
quipe daccueil : Centre d'tude des Techniques, des Connaissances et des Pratiques, Universit de Paris 1 PanthonSorbonne
cole doctorale : cole doctorale de Philosophie de l'Universit Paris 1 (ED 280), 1 rue d'Ulm, 75005 Paris.
Illustration de couverture. - Traces Graphiques. Peinture de Bernard RQUICHOT, 1958 (Muse National d'art moderne
du Centre Pompidou). Photo : Maxime DERIAN

mon pre, Raymond.

Remerciements

En premier lieu, je ddicace cette thse de doctorat mon dfunt pre, Raymond. Je tiens
ainsi tmoigner de mon infinie gratitude son gard.
Merci mon directeur de thse, Alain Gras pour mavoir soutenu tout au long de mes
recherches et autoris faire partie du CETCOPRA. Je remercie respectueusement Bernadette
Bensaude-Vincent pour ses indispensables conseils et ses encouragements, qui ont t dterminants
pour ce travail de thse. Merci Daniela Cerqui-Ducret ainsi qu' Jean-Michel Besnier et Thierry
Hoquet pour avoir accept de participer mon jury.
Merci Philippe Ritter pour mavoir introduit dans le monde de la cardiologie.
Merci Yasuharu Koike pour mavoir accueilli dans son laboratoire au Tokyo Institute of
Technology.
Merci, galement au CETCOPRA et au Centre Edgar Morin de l'EHESS, dans leur
ensemble. Merci au CIES de lAcadmie de Paris ainsi qu lUFR 12 de lUniversit de Paris 1,
pour mavoir donn l'occasion denseigner pendant trois ans la sociologie et la mthodologie des
sciences sociales. Je remercie chaleureusement tous mes collgues de lUFR 12, notamment MarieClaire Ledoux et Bertrand Rau, ainsi que les membres du secrtariat administratif de lUFR.
Je tiens galement remercier les personnes qui mont aides ou encourages effectuer
cette thse. Merci Michel Tibon-Cornillot, de lEHESS, pour ses conseils au dbut de ma
recherche. Merci Camille Barnard-Cogno pour les trois annes passes ses cts au service de
lEHESS. Je remercie en outre, les collgues et les enseignants de lcole , tout spcialement :
Frdric Hbert, Leila Yassine, Alain Frhel, Gabriel Rosenthal, Laurent Henry, Marie-Christine
Vouloir, Natacha George, Marie-Hlne Bayle, Nicolette Delanne, Patricia Bleton, Jacqueline
Nivard, Patrick Fridenson, Francis Zimmermann, Claude Fischler et Marc-Olivier Baruch. Merci
Bruno Salgues, Manuel Durand-Barthez, Jean-Claude Salles.
Je souhaite galement remercier chaleureusement Adeline Pierre pour son travail de
relecture et de correction.
Je remercie chaleureusement ma mre Denise, ma sur, Florence, mes deux frres, Xavier et
Charles ainsi que leur familles pour leur soutien.
Mona-Lisa, je te remercie vraiment du fond du cur pour ton soutien sans faille tout au long
de ce travail de recherche et de rdaction.
4

Table des matires


Remerciements....................................................................................................................................4
Introduction........................................................................................................................................ 7
1) Contexte sociologique et dfinition des termes...........................................................................9
2) Cadre thorique et hypothses de travail...................................................................................25
3) Terrain et Mthode.....................................................................................................................33
A) Les terrains de cette recherche.............................................................................................34
1) Les prothses informatises implantes........................................................................... 34
2) Les prothses informatises dtachables..........................................................................36
B) La mthode utilise : des lectures, des observations participantes et des entretiens............37
1) L'observation participante................................................................................................ 38
2) Entretiens avec des patients (enqute IPSOS Sorin Cardiostim)............................... 39
3) Penser notre rapport aux prothses cognitives en utilisant constamment des prothses
cognitives..............................................................................................................................42
Premire Partie : Les prothses informatises implantes........................................................... 45
4) Les acteurs concerns par limplantation d'endoprothses cardiaques......................................47
A) Les mdecins........................................................................................................................48
B) Les patients.......................................................................................................................... 63
C) Les ingnieurs et les industriels fournisseurs d'implants .................................................... 68
5) Vivre avec un dispositif implant actif...................................................................................... 85
A) Le mcanisme implant comme tuteur de rsilience et l'implantation comme rituel de
passage...................................................................................................................................... 86
1) La rsilience psychologique des patients implants........................................................88
2) L'implantation est un rite de passage............................................................................... 96
B) L'intrusion............................................................................................................................ 99
C) La ncessit de la compliance, du suivi mdical et la question des risques iatrognes.....110
D) Les conditions de la confiance envers le dispositif implant.............................................125
E) Le cas particulier du choc de dfibrillation........................................................................ 127
6) Implants, innovations et politiques de sant............................................................................131
A) L'acceptation de l'implantation par le patient.................................................................... 132
B) Entre volont de soin et dsir anthropotechnique.............................................................. 136
1) De la recherche de la Sant Parfaite l'anthropotechnie de l'humain augment.....137
2) Les implants RFID......................................................................................................... 149
3) La tlcardiologie...........................................................................................................154
1) La neurostimulation....................................................................................................... 156
2) La vision artificielle....................................................................................................... 159
3) Les implants cochlaires................................................................................................ 161
4) Les interfaces neuronales BCI (Cerveau-Ordinateur)....................................................165
7) Le in et le out........................................................................................................................... 171
A) Le cas particulier de la question de l' invasivit des membres bioniques....................172
B) Extriorisation et r- intriorisation................................................................................... 182
C) Principe de parit et prothses cognitives.......................................................................... 189
Seconde Partie : Les prothses informatises dtachables......................................................... 197
8) Le dferlement des prothses informatises dtachables........................................................ 199
A) Les interfaces Homme/Machine........................................................................................ 201
B) Les prothses bioniques comme rparation du corps.........................................................212
C) Les prothses cognitives comme augmentation du corps............................................ 218
5

9) La conception et la diffusion des prothses informatises dtachables...................................227


A) La conception de prothses informatises......................................................................... 228
B) Ralit virtuelle et ralit augmente.................................................................................238
C) L'utopie cyberntique......................................................................................................... 246
10) Vivre avec des prothses informatiques cognitives dtachables...........................................257
A) L'isolement social dans une socit de la communication numrique ..............................259
B) La naissance d'une socit constamment connecte un rseau numrique.....................278
C) Homme augment ou homme rtrci ?........................................................................ 285
11) Le caractre addictif des prothses cognitives...................................................................... 295
A) Prothses cognitives et cyberdpendance.......................................................................... 295
1) Usage excessif , angoisse de dconnexion et sentiment de dpendance.............296
2) Le cybersexe et la gense du concept de cyberdpendance...........................................305
3) La souffrance comme critre pour dfinir l'addiction.................................................... 309
B) Prothses cognitives et psycho-pouvoir............................................................................. 311
12) L'impact pdagogique potentiel de l'usage massif et excessif des prothses cognitives.......321
A) Impact sur le dveloppement cognitif et sur l'ducation des enfants.................................323
1) Les consquences indirectes de la consommation numrique de l'ducateur................326
2) La prothse cognitive comme nourrice.......................................................................... 328
3) La question des contenus diffuss par rapport l'ge de l'enfant..................................332
4) La ncessit d'une narrativit adapte l'ge de l'enfant............................................... 337
5) Le gaspillage de temps d'apprentissage......................................................................... 340
B) L' otakisme infantile et les problmes de scolarit......................................................344
1) Les bbs otakus ?....................................................................................................346
2) Les prothses cognitives et l'cole................................................................................. 351
3) Deep attention, hyper attention et distraction................................................................ 357
C) Les troubles de l'attention induits par l'usage excessif de prothses cognitives................361
D) Impact cognitif probablement rversible chez les adultes d'aujourd'hui...........................371
E) La capacit de lire comme forme ancienne de pratique anthropotechnique......................375
13) Impact environnemental et durabilit des prothses informatises....................................... 379
A) La survie du Mtal....................................................................................................... 380
B) L'puisement des ressources et des matires premires.....................................................386
C) L'hypothse transhumaniste............................................................................................... 390
14) Corps, technique et la figure du cyborg.................................................................................401
A) Le cyborg, une figure de la fusion entre le Mtal et la Chair............................................403
B) Le cyborg et ses limites, rflexion propos du mariage entre le Mtal et la Chair...........415
Conclusion....................................................................................................................................... 427
15) En guise de conclusion.......................................................................................................... 429
Annexes............................................................................................................................................445
Faisceaux d'hypothses et schmas conceptuels des entretiens semi-directifs..................445
Comment vit-on avec un dfibrillateur implantable ?........................................................446
Synthse de conseils formuls par l'INPES l'gard des rayonnements lectromagntiques
mis par notre outillage informatique................................................................................ 447
Critres du DSM-IV-TR (American Psychiatric Association, 2003).................................448
Soigner les TDA................................................................................................................. 450
Bibliographie...................................................................................................................................453

Introduction

Comment le Garon dOr et la Fille de Jade, comment le mtal et la chair peuvent-ils sassortir,
faire un couple ? Impossible ! On ne marie pas le fer et la chair !
Xiao Kefan, Le Sabre de la Kharkhala , Perspectives chinoises, n79, 2003,
http://perspectiveschinoises.revues.org/document183.html.

1) Contexte sociologique et dfinition des termes

Cette thse constitue une rflexion sociologique, anthropologique et philosophique portant


sur les consquences culturelles de l'avnement actuel de linformatique ubiquitaire .
L'informatique tend tre chaque jour plus omniprsente 1 dans nos vies. Les machines
informatises prolifrent littralement et sont, aujourd'hui, des lments incontournables du
quotidien pour la plupart d'entre nous.
Diffrents types d'artefacts automatiss sont produits, transports, vendus, utiliss et jets,
dans des proportions sans cesse croissantes. Ces objets manufacturs, en dpit de leur trs haute
technicit et de leur caractre relativement rcent, se sont presque compltement banaliss nos
yeux. On en retrouve, sous diverses formes, autour de nous, dans nos poches et parfois, mme, dans
notre organisme. Cette situation pose des questions anthropologiques indites et fondamentales.
Dans cette recherche, nous postulons que certains de ces dispositifs informatiss, ceux qui
accompagnent le corps au jour le jour, tendent devenir, globalement, de vritables prothses pour
les individus. Nous allons, ici, tenter de dlimiter les contours d'une anthropologie des prothses
informatises du corps humain.
Qu'ils soient implants ou dtachables2, les outils informatiss prosthtiques, semblent en
mesure de modifier, subtilement ou drastiquement, la physiologie ou la pense de leur porteur. La
prsence de ces machines donne lieu des comportements sociaux nouveaux.
Le recours constant des outils est une caractristique typique du genre humain depuis au
moins 3,5 millions d'annes3. De la naissance la mort nous vivons, entours d'innombrables objets
qui nous octroient de nouvelles fonctionnalits. L'usage rcurrent, voire quasi systmatique, de
vtements, par exemple, est dj une manifestation qui distingue notre espce des autres
mammifres. Avec l'outil, les humains4 ont dispos d'un moyen redoutablement efficace pour lutter
contre les effets de certains aspects dltres des mcanismes de slection naturelle et contre bon
nombre de contraintes exerces par l'environnement. Andr Leroi-Gourhan assimile cette extrme
adaptabilit des tres humains une vritable capacit de prendre de vitesse les mcanismes
1
2
3

C'est cette tendance technique qui se nomme informatique pervasive ou informatique ubiquitaire .
Loutil dtachable est dfini ici comme un objet matriel dont on peut se dfaire librement.
Estimation formule par Yves Coppens et confirme par Antoine Blazeau dans Homo sapiens, le dernier homme ,
Dossiers d'Archologie, n351, mai-juin 2012, p. 2.
Il faut immdiatement prciser que nous utiliserons tout au long de ce texte, le terme humains pour dsigner les hommes et
les femmes . Il et t possible de dire les hommes , mais, ce terme avant tout masculin peut tre, mon sens, utilement
remplac par une forme plus neutre , afin de mettre laccent sur le fait que la population humaine est constitue dautant de
personnes fminines que dindividus masculins.

volutifs de spciation 5. Les outils dtachables rendent les humains exceptionnellement polyvalents.
Les outils ont permis au singe nu6 de coloniser normment de niches cologiques diffrentes.
Les outils, en prolongeant les capacits d'action humaines, intensifient considrablement les
consquences des choix collectifs et individuels. L'activit technique concrtise dans des outils
pose peut-tre autant de problmes qu'elle n'en rsout. Ambivalente, tantt elle soigne et tantt elle
tue. L'puisement, en cours, des ressources non renouvelables et des ressources renouvelables tout
comme les catastrophes sanitaires et cologiques qui rsultent de l'industrialisation, dmontrent que
l'activit technique humaine peut influer de faon radicale l'environnement naturel et
occasionner la destruction d'cosystmes entiers.
Un aspect toutefois tout fait spcifique et indit des outils informatiss , rside dans le
fait qu'ils combinent une capacit de calcul trs puissante avec un mode de fonctionnement
relativement autonome. Ce sont des automates dots de fonction logico-mathmatiques.
Automate vient de autos mme et de matos effort . Ce mot dsigne celui ou ce
qui est en mesure de faire un effort, de se mouvoir par lui-mme 7. Les automates bnficient d'une
forme d'indpendance8 de mouvement ou d'action, qui leur confre une vie propre qui rsulte
exclusivement de la mtis humaine, de la capacit d'laboration technique des tres humains.
Les automates sont des outils rcents9 l'chelle de l'histoire humaine dans son ensemble.
Les automates informatiss ne datent, eux, que du sicle dernier. Autrement dit, l'chelle
de l'histoire des hominids et des hominiens, qui se chiffre en millions d'annes, et de celle de
l'homo sapiens, qui daterait de plusieurs centaines de milliers d'annes, les prothses informatises
se rvlent tre une invention particulirement rcente. La diffusion massive d'artefacts
lectroniques automatiss, programmables et aisment transportables ne date, finalement, que de
quelques dcennies.
Le plus ancien dispositif, connu ce jour, en mesure de raliser des calculs complexes est la
machine d'Anticythre qui date d'au moins 87 avant Jsus Christ 10. Il ne s'agit pas d'un automate
mais d'un mcanisme high tech antique . L'horloge chappement du prieur de Dunstable,
cre en 1283, est elle aussi, un dispositif de haute prcision, trs rare et prcieux, qui fut parmi les
premiers objets techniques humains capables d'excuter par lui-mme des actions pr-dtermines
(indiquer l'heure) pendant un laps de temps relativement prolong.
5
6
7

10

Andr Leroi-Gourhan, op. cit. (tome II), p. 48.


Desmond Morris, Le singe nu, Grasset, Paris, 1968.
Pour s'informer davantage sur la question de l'automate, consulter Jean-Claude Beaune, Philosophie des milieux techniques : la
matire, linstrument, lautomate, Paris, Seyssel, Champ Vallon, 1998 et Susana Nascimento, op. cit.
L' indpendance est la caractristique essentielle de tous les automates selon Susana Nascimento, Lautomate et son
indpendance, thse de doctorat de philosophie de lUniversit de Paris 1 Panthon- Sorbonne et de sociologie de l'Instituto
Universitario de Lisboa, 2008.
Quelques millnaires tout au plus pour les plus rudimentaires comme la roue d'irrigation (la noria). Les horloges la Renaissance
et les automates de Vaucanson pendant l'Ancien Rgime sont la base mcanique des automates contemporains. La
programmation informatique, apparue en 1936 avec les recherches de Turing, anime la plupart de nos automates actuels.
Jo Marchant, In search of lost time , Nature, n444, 30 novembre 2006, pp. 534-538.

10

L'horlogerie, pendant des sicles, a, en fait, reprsent la forme la plus perfectionne de


machines dotes de cette forme de vie simule, de cette paradoxale vie morte11 . Au XVIe sicle,
les montres mcaniques se rpandirent dans les milieux les plus aiss de la socit europenne.
Les montres sont des automates ayant une caractristique nouvelle pour l'poque : elles
taient des automates transportables. Elles donnrent ainsi la possibilit de pouvoir disposer d'une
horloge prcise sur soi, tout moment et en tous lieux. Le mcanisme de diffusion d'un temps
homogne objectif grce toutes ces horloges fut un lment de transformation du monde social
qui rompit avec la temporalit trs subjective de l'Antiquit et du Moyen-ge. Un objet
technique qui se rpand suffisamment peut vraiment transformer progressivement certains aspects
d'une socit.
Jean-Claude Beaune, auteur de Philosophie des milieux techniques : la matire,
linstrument, lautomate 12, voque luvre de lingnieur Salomon de Caus 13 pour mettre en valeur
la csure, que constitue la capacit de programmation dans lhistoire technique de lobjet
automate . Jean-claude Beaune estime que lorgue hydraulique de Salomon de Caus (du XVIIe
sicle) est un des anctres principaux des systmes de programmation 14 des machines du XX e sicle.
La machine de Caus permet une programmation prcise car il est possible de prdterminer les
mouvements des personnages actionns par cet orgue en fonction du mouvement dun tambour
picots de l'objet technique. L'orgue de barbarie et l'ordinateur ont des points de similitude...
Le code informatique est une criture performative car sa lecture par l'outil appropri
l'engage agir sur le Rel. Le programme est un code textuel qui s'autoexcute sur une machine
complexe : l' ordinateur15 . Cette spcificit constitue une rupture technologique au sens fort du
terme car cette relative indpendance d'action confre des textes et des chiffres sur un support
inerte , ne semble pas, avoir de prcdent dans l'histoire humaine.
Or, pour Jack Goody, la raison graphique a t un vecteur de profond changement pour
les socits et les individus. La capacit de lire et d'crire a transform l'organisation du cerveau
d'une grande partie de la population de la plante. En effet, alors que l'activit langagire semble
inne chez les humains (tout au moins si lon accepte les rsultats, parfois controverss, de la thse
de Noam Chomsky16 ce propos) l'criture est, elle, manifestement, une complte construction
technique .
11

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14
15

16

Oxymore propose par Hegel propos des automates et de la circulation montaire, cite par Michel Tibon-Cornillot in D'une
origine biologique des techniques , Alliage, n20-21, 1994. Url : http://www.tribunes.com/tribune/alliage/20-21/tibo.htm
[consult le 18/11/12].
Jean-Claude Beaune, op. cit.
Cet homme est le concepteur de nombreux dispositifs automatiss. Il a rdig un livre intitul Les raisons des forces mouvantes,
en 1615.
Jean-Claude Beaune, op. cit, p. 79.
D'aprs le nom propos par Jacques Perret le 16 avril 1955 IBM en., pour traduire le terme computer en franais. Reproduit
dans l'article de Catherine de Schaetzen, La langue de l'informatique , Culture technique, n21, juillet 1990, p. 167.
Noam Chomsky, Structures syntaxiques (1957), Paris, Seuil, 1979.

11

Cette technique de la lecture et de l'criture est donc, prsent, galement installe dans
l'ensemble des outils informatiss. Les humains ne sont plus les seuls sur Terre savoir lire et
crire, les programmes le font aussi trs efficacement (bien que diffremment), quand bien mme ce
sont, ontologiquement, des non-vivants .
La machine informatise est une forme vraiment trs spcifique prise par l'outillage
humain contemporain. Ce sont des appareils automatiques capable de manipuler des objets ou
d'excuter des oprations selon un programme fixe ou modifiable, voire par apprentissage 17 .
Andr Leroi-Gourhan insiste sur le fait que la ralisation de programmes automatiques est un fait
culminant dans l'histoire humaine, d'importance comparable l'apparition du chopper ou celle de
l'agriculture18 . Les automates programmables se diffusent considrablement partir de de la
seconde moiti du XXe sicle.
Au dpart, les automates informatiss pesaient systmatiquement quelques tonnes.
prsent, ils peuvent ne faire que quelques grammes. C'est pourquoi ils peuvent prsent
accompagner notre corps au quotidien sous la forme de prothses informatises19.
Les prothses informatises, qu'elles soient implantes ou dtachables, sont toutes bases sur
les mme technologies que celles des ordinateurs et des robots . Ce sont des produits dvelopps
principalement partir de deux courants de pense scientifiques et techniques : la science
informatique et les thorisations cyberntiques. Ces hritires de la Science Moderne sont apparues
simultanment et dans le mme creuset, savoir au XXe sicle, au cours de la Seconde Guerre
Mondiale, en occident.
Depuis le XXIe sicle, le mouvement de diffusion sociale des outils informatiss s'est encore
profondment intensifi. Avec la dissmination des objets informatiss, on assiste visiblement une
certaine rvolution , car la haute prcision technique est devenue incroyablement commune, bien
souvent, la porte de toutes les bourses. Des objets qui taient dignes des rcits de science-fiction,
il y a quelques annes, sont jets, encore fonctionnels, la poubelle sans que ce la ne suscite le
moindre moi. Certains types d'appareils de trs haute technicit, comme les lunettes de ralits
augment, les interfaces haptiques et les imprimantes 3D 20 ne sont, eux, encore que sur le point de
se dmocratiser...
17

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20

cf. robot dans le dictionnaire Larousse 2013. Il est intressant de noter que le robot, au sens figur, est une Personne qui agit
de faon automatique .
Andr Leroi-Gourhan, Le geste et la parole, tome II La mmoire et les rythmes (1964), Paris, Albin Michel, 2004 p. 53.
Le qualificatif d' informatis dcrit le mode de fonctionnement de l'outil dot d'un ordinateur embarqu. La cyberntique
dnomme le paradigme technoscientifique qui a pens la fois les ordinateurs, les prothses dtachables informatises et les
implants actifs.
Aujourdhui, les imprimantes permettent la ralisation, avec un simple ordinateur, de documents ldition soigne et labore.
Les imprimantes 3D permettent la ralisation dlments tangibles en plastique, partir de modles confectionns par un
programme informatique ou de prises de vue en 3D. En dautres termes, un ordinateur peut disposer de priphriques qui
matrialisent des textes et des images sur des supports en papier ou en carton, et de priphriques, certes plus coteux, qui
ralisent des impressions sous la forme dobjets en trois dimensions. Les objets ainsi obtenus sont dune telle prcision que
des questions de scurit se posent. Il est possible de photocopier une cl de serrure conventionnelle ou de raliser des pices
en plastique qui, associes des lments mtalliques et des munitions, permettent d'assembler une arme feu.

12

La plupart des usagers semblent dj considrer les outils informatiss comme des acquis
dfinitifs. Imaginer vivre sans l'informatique devient actuellement de plus en plus inconcevable
pour un grand nombre d'individus. Comme le rappelle Alain Gras, nous oublions htivement que la
consommation massive d'nergie fossile et que la production d'lectricit ne datent pourtant gure
que d'un sicle tout au plus, alors mme que les humains ont pass des milliers d'annes sans y avoir
recours. De la mme faon, les outils informatiss, qui ne sont prsents que depuis quelques
dcennies, semblent dj compltement aller de soi et font oublier que les humains ont vcu sans
eux pendant des millnaires.
Il est vraisemblable que, sur un plan anthropologique, nous ne faisons qu'entrevoir les
bouleversements sociaux qui rsultent de la survenue de ces machines dans notre vie quotidienne. Il
semble donc particulirement important de raliser prsent des tudes transdisciplinaires, bases
sur des retours d'exprience diversifis, issus des usages des outils numriques dj existants et de
mener des analyses prospectives en vue d'anticiper les pratiques sociales venir.
Un point crucial de l'essor de la pense cyberntique, c'est que celle-ci a rendu tout fait
envisageable de placer sur un pied dgalit les systmes organiques et les systmes artificiels
automatiss. Il devint alors progressivement intellectuellement pleinement concevable de chercher
raliser une intrusion de lun dans lautre. Michel Tibon-Cornillot dans Les Corps Transfigurs,
Mcanisation du vivant et imaginaire de la biologie 21 voque le double mouvement de rification du
vivant et de vitalisation des automates initi par le dveloppement des sciences modernes qui rend
possible, conceptuellement, la mise en place d'une hybridation intime entre des organismes humains
et des mcanismes que les humains laborent.
La miniaturisation, les amliorations des dispositifs techniques et les volutions de la
chirurgie ont donn la possibilit de raliser concrtement ce type d'hybridation, o machine nonhumaine et organisme humain font systme.
Cependant, la mise sur un mme plan ontologique du Mtal et de la Chair par la
thorisation cyberntique n'est pas sans consquences thiques 22, car cela peut amener lgitimer la
rification d'tres humains avec, en corollaire, la dification de certains outils techniques.
Le risque d'inversement des rles est substantiel : certains tres humains semblent
progressivement pouvoir tre mis au service de machines 23.
21
22

23

Michel Tibon-Cornillot, op. cit.


Il peut tre pertinent de se remmorer que le mouvement de proltarisation qui accompagna les rvolutions industrielles se
traduisit notamment par une dpossession des savoir-faire des ouvriers et une dvalorisation globale de ces derniers au profit
d'une grande mise en valeur, symbolique comme conomique, du rle des machines et de l'activit des ingnieurs. Dans un
certain sens, le proltaire est raval tre l' outil d'une machine, tre considr comme un outil organique.
G. W. F. Hegel, Principes de la Philosophie du Droit, Paris, Vrin, 1982, p. 224 : Ce qu'il y a d'universel et d'objectif dans le
travail est constitu par l'abstraction que produit la spcification des moyens et des besoins, d'o rsultent aussi la spcification de
la production et la division du travail. Par cette division, non seulement le travail de l'individu devient plus simple, mais l'habilet
de l'individu dans son travail abstrait et la quantit de ses produits deviennent aussi plus grandes. Du mme coup, cette
abstraction de l'habilet et du moyen rend plus complets la dpendance et les rapports mutuels entre les hommes pour la
satisfaction des autres besoins, au point d'en faire une ncessit absolue. De plus, l'abstraction de la faon de produire rend le

13

Depuis la premire rvolution industrielle, diverses reprises, des rsistances intenses


(comme le luddisme) s'exprimrent face ce risque. De nouvelles thorisations du social (comme
l'anarcho-syndicalisme ou le marxisme) se dvelopprent galement en raison des changements
provoqus par la diffusion des machines dans le monde du travail.
Les prothses informatises sont, en gnral, toujours prsentes par leurs promoteurs,
comme des outils d'mancipation et d'amlioration de la qualit de vie.
La part d'ombre de cette diffusion est dlibrment escamote par le marketing. Pourtant, la
coexistence entre les humains et les automates informatiss instaure ncessairement un mouvement
dialectique complexe. Tout objet technique rsulte d'une gense historique et sociale et instaure des
comportements sociaux, prvisibles comme inattendus.
Les outils qui sont mis en place demeure dans le corps, le sont gnralement parce que
c'est cet endroit quils ont une efficacit thrapeutique maximale.
Les prothses inertes (prothses dentaires, prothses mammaires, prothses de hanches,
vertbrales, valves de drivation, sites d'injection) sont des implants 24 (donc des dispositifs
mdicaux implant ) qui ne comportent pas de mcanisme informatis, ce ne sont pas des
automates. L'tude du port de ces artefacts n'entre pas directement dans le champ de cette recherche.
La distinction entre prothse et orthse 25 n'est pas toujours claire. Quand lorthse devient
indispensable de faon permanente (par exemple, incapacit de se mouvoir sans une canne) les deux
notions se confondent aux yeux de lusager.
La notion d' endoprothse informatise dsigne, dans cette recherche, un dispositif
automatis lectronique destin se loger dans un corps vivant. Les implants sont les prothses
informatises les plus spectaculaires , celles que nous voquons spontanment quand nous
voulons mobiliser un imaginaire futuriste, par exemple celui de l'Humain augment ou celui du
cyborg .
Les automates informatiss et les corps humains interagissent mutuellement par le biais de
ce que l'on nomme des interface Homme/Machine (IHM). Les interfaces externes (interrupteurs,
leviers, crans, claviers, souris, joysticks, joypads, systme haptique, crans tactiles, camras,
microphones...) sont les premires interfaces qui ont t labores. Encore, aujourd'hui, c'est le
mode privilgi de couplage. Ds les annes 1958-1960 (donc quelques annes seulement aprs le
dveloppement

24

25

des

premiers

ordinateurs),

il

possible

d'oprer

une

symbiose

travail de plus en plus mcanique et offre aussi finalement l'homme la possibilit de s'en loigner et de se faire remplacer par la
machine .
Tous les implants ne sont pas des prothses. Une broche implante pour aider un os se rparer n'est pas une prothse. C'est une
orthse non dtachable. Une orthse est un soutien pour le corps. L'orthse, qu'il s'agisse d'une bquille, d'un appareil dentaire
odontologique ou d'une broche implante, ne fait qu'pauler le corps, elle ne se substitue pas ce qu'elle rectifie.
Ce qui distingue la prothse de l'orthse dans le cadre de cette thse c'est le caractre indispensable de l'outil pour assumer une
certaine activit humaine. Les lunettes ne sont pas vraiment des prothses car elles sont utiles mais il est possible de voir sans
elles. Un tlphone portable est indispensable pour tlphoner car le corps humain ne contient pas d'lment biologique lui
permettant de se connecter par lui-mme un rseau tlphonique.

14

homostatique , en plaant des dispositifs informatiques dans des corps humains.


Cette innovation rsultant de la dcouverte de matriaux biocompatibles (titane, inox,
polyurthane, or, platine) et du dveloppement de mthodes chirurgicales adquates, permit la
ralisation d'objets techniques trs particuliers : les dispositifs mdicaux implants actifs (les
endoprothses informatises).
L'implant informatis, par exemple, permet certains sourds d'entendre des sons nouveau
ou certains patients de bnficier d'un rythme cardiaque sain ,. Il parat manifeste que l'implant
actif correspond exactement une forme particulire de nouvel organe car il est install dans un
corps humain. Un organe informatis amovible est, en outre, une autre autre forme de prothse.
Une prsence quasi-constante de celle-ci peut galement provoquer une sorte d'inclusion de l'outil
dans le schma corporel (un peu la faon dont sont considres les lunettes de correction de la
vue26).
Toutefois, il s'avre que l'hybridation entre du vivant et du non-vivant automatis n'est pas
forcment opre via une intrusion directe dans le corps humain. La plupart du temps, ce couplage
se met en place par simple contact, qu'il soit tactile, sonore ou visuel. Ainsi, les interfaces des
smartphones sont actuellement la rgle quand celles des pacemakers font figure d'exception.
Les outils numriques prosthtiques ont en commun le fait de pouvoir tre amens
accompagner le corps humain, le complter, le prolonger ou s'intgrer dans celui-ci. C'est
pourquoi, l'anthropologie des prothses informatises porte aussi bien sur l'tude des discours et des
pratiques lis aux dispositifs informatiss externes que sur l'observation de ceux concernant les
implants actifs.
Considrer un smartphone comme une prothse peut sembler trs mtaphorique a priori. Il
m'apparat pourtant que l'habituation des humains des interactions prolonges avec ce type
d'appareil, alimente par une forme d'affordance27 gnre par l'objet lui-mme, peut tendre rendre
l'usage de ce type d'outil, trs vite, indispensable au quotidien pour l'individu.
Ces formes d'outils dtachables informatiss (tablettes tactiles, lunettes connectes, consoles
portables) seront dsignes dans cette thse sous l'appellation de prothses cognitives . Les outils
26

27

D'ailleurs, les lunettes de ralits augmentes sont la forme nouvelle d'ordinateurs, ports sur le visage, qui parat en passe de
coloniser notre monde social.
L'affordance est un terme utilis par James Jerome Gibson pour dsigner l'influence de l'environnement sur les possibilits de
comportement. Un milieu particulier donnera lieu des pratiques spcifiques : Ice affords skating . Certains objets (naturels
ou manufacturs) incitent, de par leur disposition, effectuer certains gestes, avoir certains comportements. Ce qui nous
reconnaissons comme un fruit nous apparat comestible, une poigne de porte est un levier dont l'utilisation nous parat intuitive...
Le contexte, l'agencement des objets influe donc grandement sur les usages. C'est cette notion qu'voque le concept d'affordance.
Cf. Marion Luyat, Tony Regia-Corte, Les affordances : de James Jerome Gibson aux formalisations rcentes du concept ,
Lanne psychologique, n109, 2009, pp. 297-332. Si l'on restreint ce concept, relativement polysmique, d'affordance, la
question des usages en lien avec un design, il est possible d'avancer l'ide que certains objets numriques sont particulirement
attractifs et que leur fonctionnement est rapide assimiler. L'affordance d'une tablette tactile parat, dans ce cadre, bien plus forte
que celle d'une calculatrice scientifique car l'interface est conue en vue de permettre un emploi facilit. Quand la calculatrice
pour tre employe, requiert au moins de savoir lire des chiffres et de comprendre a minima ce que l'acte de compter signifie, une
tablette tactile, elle, ne demande que d'tre prise en main, l'apprentissage de sa manipulation est trs facile.

15

numriques de communication ne sont pas dcrites ici comme des prothses mtaphoriques
mais comme des prothses relles .
Sans elles, les rseaux tlmatiques, GPS sont inaccessibles. Par exemple, il est impossible
de se connecter au web sans un terminal ad hoc. Le GPS est, pour certains conducteurs, un objet
essentiel pour pouvoir conduire un vhicule automobile.
Par ailleurs, nous aborderons aussi l'ventuelle dimension prosthtique d'outils informatiss
qui augmentent la mmoire. Les informations stockes sur des supports externes vis--vis du
cerveau, sont pour des auteurs comme Andy Clark, l'occasion de constater que les humains
d'aujourd'hui bnfcie d'une mmoire et de certaines aptitudes cognitives assistes par ordinateur,
qu'il qualife d' extended mind28 .
Au stade initial de ma rflexion, mes propre yeux, les endoprothses me semblaient la
forme ultime de fusion entre un humain et un ordinateur. La prsence de l'artefact dans le corps
m'apparaissait comme l'aboutissement d'une capacit humaine d'auto-reconstruction des corps.
Il ressort de cette recherche que la frontire de la peau n'est pas un critre net et dterminant
pour penser l'assemblage form par un utilisateur humain et un systme informatique. La distinction
entre invasif et non-invasif est extrmement dlicate dfinir en pratique. Un objet informatis peut
avoir une influence tout--fait considrablement sur un aspect physiologique interne du corps tout
en demeurant tout--fait externe et dtachable (par exemple, la cognition). l'inverse une
endoprothse peut interagir avec le corps de manire ponctuelle et limite alors mme qu'elle est
loge demeure dans un organisme.
Il m'est apparu que ce n'tait pas la position spatiale de la machine informatise qui tait
dterminante pour rflchir ce processus de mariage du Mtal et de la Chair, mais bien davantage
le rapport d'interdpendance entretenu entre un humain et une machine.
C'est pourquoi, si nous tenons compte, srieusement, des consquences du recours aux
nombreuses prothses non implantes, nous pouvons alors tre amens constater que l'hybridation
entre le Mtal et la Chair est probablement bien plus avance que nous nous autorisons le croire.
Paradoxalement, une endoprothse enfouie et silencieuse peut donc, finalement, tre
envisage comme un objet beaucoup plus discret qu'un banal tlphone portable, qui sollicite
trs frquemment notre attention.
Si l'on considre que, du point de vue sociologique, une socit est une construction
collective dynamique, il apparat manifeste que cette activit de co-construction est maintenant
directement influence par les mdiatisations sociales qui s'exercent via un nombre phnomnal d'
outils informatiss.
La nouvelle socit qui merge au XXIe ressemble finalement beaucoup, au premier abord,
l'utopie, nomme Cyberia , que Timothy Leary a propose la fin des annes 1990 29.
28
29

Andy Clark, Dave Chalmers, The Extended Mind , Analysis, n58: 1,1998, pp. 7-19.
Timothy Leary, Chaos & Cyber Culture, Berkeley, Ronin Publishing, 1994.

16

L'informatique a effectivement rendu possible une rorganisation sociale globale ainsi qu'un
certain bouleversement du march et du monde du travail, tout comme le prdisait cet auteur. Mais
ce que Timothy Leary n'a peut-tre pas suffisamment envisag, c'est que les interactions
informatiss ne sont pas uniquement l'occasion d'tablir des communications entre des tres
pensants et empathiques. Avant tout, une partie considrable des pratiques informatiques du
quotidien provoquent des interactions entre des humains et des programmes.
Les interactions numriques sont bien souvent des ersatz de relations intersubjectives qui se
substituent ces dernires de plus en plus souvent.
Les programmes, qui animent les artefacts informatiques, affectent finalement la socit
humaine non seulement pour les services qu'ils rendent mais galement car parce qu'ils influent sur
notre manire mme de penser et d'interagir.
Dans bien des cas, le programme informatique impose une rythmicit particulire son
utilisateur (tout comme une horloge impose son dcoupage du temps sans que des amnagements
soient vritablement aiss effectuer). Cette rythmicit prdtermine dcoule en fait directement
du mode de fonctionnement intrinsque des programmes informatiques contemporains. Le plus
frquemment, c'est l'utilisateur qui s'adapte au programme mme si il n'en a pas forcment
l'impression.
La modification en profondeur du fonctionnement cognitif (et donc les comportements) des
membres de la socit, au moyen d'outils informatiss, n'est pas forcment gage d'amlioration de la
qualit du vivre ensemble. Il semble de plus en plus envisageable de penser que des interactions
rptes avec un outillage informatis non implant peuvent vraisemblablement provoquer une
forme d'introjection30, une certaine identification entre l'utilisateur et l'automate qu'il actionne. C'est
en tous cas ce qu'affirme Jaron Lanier dans son livre You are not a gadget: a manifesto31.
En outre, il est trs difficile de perdre de vue le fait que des logiques commerciales et
industrielles sous-jacentes accompagnent l'essor des outils numriques.
Les idologies militaristes, capitalistes, technoscientifiques et celles qui alimentent le
marketing sont toutes fortement impliques dans le processus de diffusion de notre outillage
informatis. Sans l'industrie, ces prothses ne pourraient absolument pas tre aussi largement
rpandues et n'auraient peut-tre mme pas vu le jour. Leur production demande notamment des
capitaux et des moyens colossaux. Par exemple, la nouvelle usine de fabrication de puces d'Intel, le

30

31

Je reprends ce terme la psychanalyse ( Sndor Ferenczi) pour voquer ce versant psychologique de l'appropriation et de
l'utilisation de machines informatises. Ce que j'entends par l, c'est que l'outil peut tre intrioriser symboliquement au point de
devenir un objet dterminant pour la personnalit.
Jaron Lanier, You are not a gadget: a manifesto, New York, Alfred A. Knopf, 2010, p. 10. Par exemple : When developers of
digital technologies design a program that requires you to interact with a computer as if it were a person, they ask you to accept
in some corner of your brain that you might be conceived as a program. . Jaron lanier est loin d'tre un technophobe, il est le
pionnier des recherches sur la ralit virtuelle.

17

site de production Fab4232, reprsente 5 milliards de dollars d'investissement conomique. Il est


manifeste que la mthode de fabrication d'une puce lectronique se situe vraiment aux antipodes des
pratiques artisanales traditionnelles.
Les machines informatises ont fait irruption dans nos vies en quelques annes seulement.
En 201233, 68 millions de tlphones portables sont en activit en France. l'chelle mondiale,
d'aprs Manuel Castells34, on dnombrerait dj actuellement 5,6 milliards de tlphones portables
en fonctionnement et un millier de milliards d'objets communicants 35 ! En comparaison,
actuellement, il y a (tout de mme) plus de 350 000 porteurs, en France, d'endoprothses 36.
Il est stupfiant de constater la vitesse laquelle des lments machiniques trangers
l'organisme sont, avec lhabitude de la co-prsence, considrs, sans arrire-pense, comme faisant
partie intgrante des usages quotidiens, ou mme du schma corporel d'individu. Les dispositifs de
Mtal, qui bnficient d'un rgime particulirement fort de lgitimation, paraissent pousser la Chair,
sans cesse, s'adapter eux. Nous allons explorer, dans cette thse, les modalits de lappropriation
individuelle et sociale, de l'artificialit des outils numriques (automatiss et programmables)
devenue naturelle pour les utilisateurs.
La Chair se rfre ici notre matrialit corporelle humaine, cet instrument de muscles, de
sang, et d'piderme, ce rouge nuage dont l'me est l'clair 37 . Notre chimie est base sur le carbone.
Notre corps est structur par un gnome issu de la reproduction sexue. Nous, humains, sommes,
des organismes vivants pluricellulaires, d'un genre faisant partie du rgne animal, de la classe des
mammifres, de l'ordre des primates et de la famille des hominids. Notre espce, nomme homo
sapiens, est la seule reprsentante actuelle du genre humain.
La vitalit propre de la Chair qui nous constitue demeure, finalement, pourtant relativement
nigmatique. De manire autonome, nous voluons dans un environnement. Nous respirons, nous
nous nourrissons, nous nous reproduisons, nous pensons... La Chair est cependant fragile et il est
facile de passer de vie trpas. La rparer n'est pas un acte simple. L'existence de cette Chair, qui
nous sert de support pendant des dcennies successives, est notre jalon pour jauger notre
temporalit humaine.
Les implants mdicaux actifs, les implants RFID, les PC, les Mac, les smartphones38, les
32

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34
35

36

37
38

Florian Vieru, Intel aura l'usine la plus avance au monde, PCWorld.fr, 21/02/2011.
Url : http://www.pcworld.fr/processeur/actualites,intel-fab-42,512053,1.htm [consult le 18/11/12].
Chiffres fournis par l'Arcep (Autorit de rgulation des tlcommunications lectroniques et des postes), en juin 2012. 60, 039
millions de mobiles actifs en juin 2012 . Url : http://www.arcep.fr/index.php?id=35 [consult le 18/11/12].
Manuel Castells, confrence du 28 juin 2011 la MSH.
Cette dnomination dsigne tout systme informatique du plus simple (tiquette RFID) au plus complexe (supercalculateur), dont
le dnominateur commun est de possder une ou plusieurs puce ou un ou plusieurs microprocesseurs, capable d'tre inclus dans
un rseau informatique.
Chiffres fournis par Phillipe Ritter en juin 2010. Selon l'entreprise Sorin Group, environ 40 000 de ces endoprothses seraient
implantes chaque anne en France.
Marguerite Yourcenar, Les mmoires d'Hadrien (1958), Paris, Gallimard, coll. Folio , 1995.
Smartphone dans le dictionnaire Larousse 2013 est dfini comme un tlphone intelligent , cette dfinition reprend le

18

tablettes tactiles, les consoles de jeu portables, les dispositifs de ralit virtuelle ou augments, les
montres communicantes, les lunettes connectes tout comme les membres bioniques robotiss sont
autant de formes diffrentes que peuvent prendre les dispositifs informatiss. De tels objets
techniques, crs par les humains, sont dsigns, dans cette thse, dans leur ensemble, sous la
dsignation gnrique de Mtal .
Le Mtal fait, ici, figure de synecdoque pour dsigner la famille constitue par l'ensemble de
nos machines informatises. Les ordinateurs, sont actionns au moyen de l'nergie lectrique. Ils
sont contrls par une puce logico-mathmatique. Ils se composent essentiellement de cblages et
de composants lectroniques qui associent diffrents mtaux des polymres, des cramiques et du
silicium. Le Mtal est entirement constitu d'une matire non vivante et inorganique.
Le Mtal est un mcanisme qui pourtant parfois provoque une vritable illusion de vitalit,
car le Mtal, l'image de la Chair, il est capable d'avoir une relative capacit de mouvement
autonome. Sa temporalit n'est pas celle d'un humain. Le Mtal peut oprer des millions ou des
milliards d'opration par seconde ou demeurer en hibernation durant des annes.
Les pices qui le composent sont interchangeables, rparables. La mort du Mtal n'est
pas forcment provoque par une forme d'usure, mais bien davantage en raison d'une dsutude
dcide par ses concepteurs. Thoriquement un systme de Mtal peut durer des sicles, condition
que nous le voulions vraiment. La dure de vie d'un objet de Mtal est paradoxalement assez
courte. Le matriel militaire semble le type de matriel informatis dont la dure de vie prvue est
la plus grande, sans pour autant toutefois excder l'esprance de vie d'un humain.
En apparence, Mtal et Chair, en tant que figures symboliques, sont des lments
violemment htrognes. Leur association semble tre un paradoxe, une oxymore. Les mtaux
lourds ne sont-ils pas des poisons pour notre corps ? Les liquides qui nous composent et que nous
secrtons ne sont-ils pas de forts facteurs de corrosion et de court-circuits pour les lments
mtalliques de nos machines ?
Comment ds lors considrer comme naturel le fait de comporter une telle machine dans
le thorax ou le pritoine ? Le fonctionnement automatis de ces objets, crs par les humains, n'a
que peu de rapport ni avec la psych d'une personne de Chair. Il est difiant de constater quel
point il est devenu banal pour nous, de recourir, parfois en priorit ces outils pour nous adresser
nos proches, pour nous informer sur notre environnement, pour nous cultiver ou pour effectuer des
formalits administratives et bancaires extrmement importantes.
Le corps humain a donc la possibilit de devenir le support ou le rceptacle de divers outils
lectroniques. La technique mdicale et scientifique contemporaine permet d'utiliser la Chair
vocabulaire commercial qui galvaude quelque peu le concept d'intelligence. Prosaquement un smartphone est une petite tablette
tactile connecte au rseau tlphonique et capable de faire fonctionner un grand nombre de logiciels diffrents.

19

comme matriau. Les objets informatiss, implants comme dtachables, permettent aussi bien de
rparer un organisme que de lui confrer des proprits nouvelles.
Par del les modalits techniques de manipulation et d'laboration de ces outils, une point
fondamental de notre rflexion porte sur l'intensit de la confiance qui est accorde ces choses
artificielles. La confiance en la puissance efficiente de l'criture 39 semble se reporter prsent sur
les programmes. Nous dlguons au Mtal une part considrable de donnes et de tches
essentielles.
L'informatique est progressivement devenue l'pine dorsale de la circulation d'informations
dans les socits industrialises. Elle semble, en 2012, compltement lgitime, adoube, par les
pouvoirs politiques et par tous types d'autorits morales 40. Les programmes informatiques ne sont
absolument plus des objets techniques exceptionnels, rares et inaccessibles, cantonns dans des
bases militaires, des laboratoires et des grandes entreprises. Bien au contraire, les dispositifs
informatiss se dissminent largement autour de nous, tel point qu'il arrive de plus en plus
frquemment qu'ils soient offerts des enfants, mme en bas-ge (les tablettes tactiles pour enfants)
et que l'on en installe dans le corps de nombreux animaux (les puces RFID).
Paradoxalement, les ordinateurs, en se dotant d'interfaces graphiques conviviales, sont
devenus des botes noires. L'crasante majorit des usagers de programmes informatiques sont des
consommateurs plutt passifs et ne sont absolument pas des codeurs (des programmateurs). Les
dispositifs informatiss dont nous comprenons de moins en moins clairement le fonctionnement
interne, prennent parfois le statut de ftiches, d'objets perus comme magiques .
L'informatique de pointe est une langue et une pratique rserve des experts, comme le
serait une nouveau type de liturgie. Les langages informatiques sont comparables des versions
modernes du latin du droit canon. Tout en jouant un rle socio-technique fondamental, la science
informatique est si complexe qu'elle est difficile apprhender par la socit civile et le monde
politique. Les rsultats de traitement de donnes issus des ordinateurs font, d'un certain point de
vue, figures d' oracles pour la vie des institutions et des entreprises 41.
Bien souvent, une forte affectivit s'exprime propos d'outils prosthtiques informatiss,
qu'il s'agisse d'un bras ou d'une jambe robotique ou mme de certains modles de smartphones. Les
porteurs d'implants actifs, eux, se sentent rassurs par la prsence de l'outil. La prothse
informatise peut tre perue comme un ftiche moderne , ou mme, un vritable nouvel organe.
39

40

41

La valeur que nous accordons un simple billet de banque n'atteste-t-il pas de la confiance que nous avons dans les mots crits
sur des objets?
Le premier vulgarisateur de la cyberntique et de l'ordinateur, fut, en 1948, un homme d'glise, le rvrend pre Dubarle.
Actuellement, en 2012, les humains des socits industrielles qui refusent de recourir des machines informatiques deviennent
trs minoritaires.
Les cours de la bourse en sont une des expressions parmi les plus significatives. Des choix politiques dcisifs sont frquemment
pris alors que les fonctionnement des algorithmes qui les ont aliments demeurent parfaitement opaques. La question de la
croyance, de la foi et des ftiches resurgit alors de manire inattendue.

20

Initialement, en 1958, les automates lectroniques furent insrs dans des corps humains
pour sauver des vies en contribuant rguler le rythme cardiaque. Force est de constater qu'une
endoprothse cardiaque comme le pacemaker est un outil radicalement nouveau au regard de
l'histoire. En donnant la possibilit de maintenir une personne en vie au moyen d'un algorithme,
d'un programme, l'outil joue un rle complexe, crucial et inconnu jusqu'alors. Dans ce cas de figure,
la cyberdpendance42 envers le programme n'est pas d'ordre pulsionnel mais compltement
physiologique.
Les expriences de Kevin Warwick, en 199843, furent un premier pas pour mettre en place
des implants dont la vocation tait non de soigner mais de proposer des fonctions nouvelles au corps
(il s'agissait d'identification sans contact).
Les implants actifs non mdicaux demeurent encore en 2012, extrmement rares chez les
humains mais cependant massivement utiliss pour marquer le btail et les animaux domestiques.
L' anthropotechnie est le nom donn pour dsigner la potentialit d'auto-modification de
l'humain en tant qu'individu ou en tant qu'espce. C'est l'entreprise de transformation de l'tre
humain44. Cette thse se cantonne aborder cette question avec une approche quasi exclusivement
ontogntique (un examen de discours et de pratiques d'individus) et non pas phylogntique (nous
n'aborderons la modification de l'espce humaine elle-mme qu'en guise de contrepoint, pour
voquer l'imaginaire transhumaniste).
Les endoprothses informatises reprsentent une des facettes de l'anthropotechnie.
Cependant, l'usage intensif de systmes informatiques dtachables semble constituer galement une
autre expression de la capacit anthropotechnique. L'exposition rpte certaines IHM externes
semble en mesure de provoquer des raffectations neuronales drastiques et donc des modifications
internes du cerveau.
Il est possible d'envisager que l'anthropotechnie ne se restreigne pas des interventions
ncessitant une chirurgie ou l'ingestion d'une pharmacope. Si l'on prolonge la pense de Maryanne
Wolff45, on peut considrer que l'criture est dj une forme trs ancienne d'anthropotechnie. En
effet, l'apprentissage de l'criture et de la lecture reconfigure le cerveau en raffectant des aires
crbrales initialement utilises pour une autre fonction. L'humain lecteur et rdacteur serait, selon
ce point de vue, dj une forme d' Humain Augment , dans la mesure o il deviendrait capable
de lire un texte alors que cette capacit n'est pas inne.
42

43

44
45

La notion de cyberdpendance dsigne une interdpendance, fonctionnelle ou physiologique entre le Mtal et la Chair. La
ncessit imprieuse de recourir des machines informatises et des programmes informatiques pour effectuer des cognitives
comme physiologiques est une forme initiale de cyberdpendance. La ncessit de recourir une prothse numrique, comme un
pacemaker, pour survivre en est une autre forme.
Le 24 aot 1998, Kevin Warwick s'est fait implanter une puce RFID. Cette opration n'tait pas thrapeutique, elle avait pour but
d'ajouter une fonctionnalit nouvelle, numrique, un corps humain. Url : http://www.kevinwarwick.com/Cyborg1.htm
Jrme Goffette, Naissance de lanthropotechnie, Paris, Vrin, 2006, p. 8.
Maryanne Wolff, Proust and the squid, Londres, Icon Books, 2010.

21

L'invasivit est un concept qui n'est pas vidente dfinir et caractriser de manire trs
stricte. Dans certaines conditions, il peut survenir des modifications avres des organes internes
sans qu'il n'y ait eu recours un scalpel ou un bistouri 46.
Le besoin irrpressible, pour certains adeptes , de se connecter aux sites web comme
Facebook47, aux botes e-mail, au moyen de prothses informatises, pour s'adresser son
semblable, semble une illustration vidente de nouvelles pratiques sociales et culturelles qui se
dveloppent depuis le dbut du XXIe sicle. Des utilisateurs de smartphone, quand ils sont amens
ressentir ce que nous nommons une angoisse de dconnexion expriment clairement une forme
de surinvestissement affectif portant sur un objet qui n'est plus, leur yeux, un gadget, ou un
accessoire mais un lment primordial des rituels quotidiens. C'est la forme la plus rpandue de ce
qui sera tudi ici sous le terme de cyberdpendance .
L'utilisation d'outils informatiques, en gnral, n'est probablement qu'une continuation
contemporaine de la propension humaine constamment recourir des extensions du corps. La
dpendance des humains envers des objets matriels n'est donc srement pas une nouveaut. La
cyberdpendance peut tre finalement envisage comme la dclinaison d'un comportement
atavique.
Les consquences de la diffusion en masse d'artefacts informatiss ne se bornent
certainement pas des effets strictement physiologiques. Ce qui est en train d'advenir, ce sont, avant
tout, de profonds changements culturels et imaginaires, sur un plan individuel comme collectif.
Certaines reprsentations du monde, du rapport l'autre et l'environnement sont
radicalement modifies par le recours constant du matriel informatis, mme quand celui-ci
demeure dtachable. Rtrospectivement, l'introduction des tlphone portables et du web, il y une
quinzaine d'annes, dans la socit parat avoir bien plus profondment bouleverse celle-ci que la
diffusion des pacemakers, il y a cinquante ans. La socit, dans son ensemble, parat, devenue
cyberdpendante , une chelle macro-systmique.
La prothse rparatrice, la diffrence de la prothses cognitive, n'est pas ce sur quoi
l'usager porte son intention. La qualit premire de la prothse rparatrice est, en dernier lieu, de
devenir transparente d'tre homostatique avec le corps... Ce qui est recherch, par contre,
travers l'usage de prothse d'amplification cognitive, c'est une interaction troite avec l'esprit et
l'activit mentale. La discrtion n'est pas une caractristique typique de ces machines, bien au
contraire.
La prsence d'un implant dans l'organisme n'est jamais considre comme anodine. En
raison des risques iatrognes, l'implantation d'une endoprothse gnre un accompagnement social
46
47

L'activit sportive intense est un exemple de possibilit de transformation du corps sans intervention chirurgicale.
Facebook est le rseau social en ligne le plus frquent de la plante, en 2012, avec plus d'un milliard de comptes crs. Url :
www.facebook.com

22

trs structur. Le mdecin prescrit, l'industriel fournit et les pouvoirs publics contrlent le tout.
Les interactions permises par les prothses cognitives dtachables commercialises sont sans
commune mesure, en termes de frquence compulsive de manipulation, avec les interactions qui ont
lieu entre un patient et son endoprothse mdicale ou son membre bionique. Il ressort de cette tude
que la fascination ressentie par un nombre croissant d'individus, trs diffrents les uns des autres,
l'gard des divers dispositifs d'accs aux ralits virtuelles et la ralit augmente provoque certains
usages excessifs, incontrls, et compulsifs. Une telle fascination n'a pas du tout t observe, au
cours de cette recherche, chez les porteurs d'implants actifs ni chez les utilisateurs de membres
bioniques.
Une diffrence de taille qui distingue la diffusion de prothses implantes et dtachables
rside vraiment dans le fait que le recours un implant dcoule toujours d'une prescription mdicale
individualise alors que l'acquisition d'une prothse dtachable non thrapeutique rsulte plutt
d'une injonction commerciale gnralise.
La mise en avant systmatique du besoin d'acheter de tels outils fait vritablement figure
d'idologie. Cela pose la question de la reprsentation des relations imaginaires du sujet avec ses
conditions d'existence relle 48.
Le besoin de possder un gadget numrique socialement valorisant, le besoin de consulter
partout et tout le temps des sites et des applications web 49 est, au final, une forme d'intrusion de la
technique qui pourrait-tre compare, d'une certaine manire, la mise en place d'un voile capable
de masquer la ralit concrte du quotidien. Les outils numriques vocation cognitive
semblent devenir actuellement un vecteur de consommation d'un nouvel opium du peuple50. Les
stimulations numriques qu'ils proposent attirent certains humains comme une flamme attire
certains papillons. Peut-tre est-ce un nouveau type de soma51, un trs efficace moyen de sdation,
en mesure de nous plonger dans le prsent perptuel dpeint par la thorisation postmoderne ?
Les lunettes de ralit augmente sont le dernier avatar technologique qui permettra bientt
d'insrer, en continu, tout au long de la journe, un vrai voile d'illusion dans le champ visuel des
utilisateurs. Ces artefacts innovants, qui sont actuellement en cours de finalisation, reprsentent
48

49

50

51

Louis Althusser, Idologie et Appareils idologiques d'tat , La Pense, 1970 cit par Frederic Jameson, Le Postmodernisme,
ou la logique culturelle du capitalisme tardif (1991), Paris, ditions Beaux-Arts de Paris, 2007, p. 101.
Le web est un mode d'affichage et de structuration hypertexte d'informations disponibles sur Internet. Ce protocole a t mis en
place au Cern en 1990 par sir Timothy Berners Lee. Depuis sa cration, il a connu un essor fulgurant. Tim Berners Lee a
initialement propos un outil libre de droits permettant une interconnexion entre des donnes situes sur diffrents supports
informatiques. Ce systme reflte la personnalit de son auteur qui a souvent cherch relier des informations htrognes entre
elles (par exemple avec son logiciel Enquire). Il faut noter qu'il existe d'autres modes d'utilisation d'Internet que le web: ftp,
usenet, certains logiciels en client lger, des programmes comme mirC ou les logiciels de P2P (peer to peer) n'utilisent pas le web
proprement parler.
La dtresse religieuse est, pour une part, lexpression de la dtresse relle et, pour une autre, la protestation contre la dtresse
relle. La religion est le soupir de la crature opprime, lme dun monde sans coeur, comme elle est lesprit de conditions
sociales do lesprit est exclut. Elle est lopium du peuple . Karl Marx, Critique de la philosophie du droit de Hegel (1843),
Aubier, 1971, p. 53.
Le soma est la drogue qui permet aux personnages du Meilleur des mondes, d'Aldous Huxley, d'vacuer le stress li la ncessit
de faire face l'adversit. Cf. Aldous Huxley, Le Meilleur de monde (1932), Paris, Pocket, 2002.

23

probablement la prochaine volution dans le domaine des prothses cognitives dtachables


la mode . Le web et tous les gadgets informatiques prosthtiques compltent trs troitement la
captation des attentions dj exerce sur un grand nombre de personnes par la tlvision et les
produits industriels d'entertainment et du marketing.
La mise en garde platonicienne nonce travers l'Allgorie de la Caverne52 semble,
prsent, plus pertinente que jamais. Les simulacres ne sont plus des ombres analogiques dpeintes
dans un rcit allgorique mais plutt les stimulations illusoires pixellises vhicules par notre
outillage informatis et audiovisuel contemporain. Le rle de la philosophie reste, par contre,
rigoureusement le mme que celui dfinit par Socrate, savoir tenter de maintenir une pense
autonome et lucide vis--vis des illusions.
Les outils programms nous programment quand ils nous imposent leur code Code is
Law53 . Autrefois, les relais du pouvoirs ont t essentiellement exclusivement humains. Il
s'agissait de soldats, de prtres, de mdecins... Aujourd'hui, les relations de pouvoirs s'avrent
largement conditionnes par des ordinateurs, des programmes et des logiciels.
Cette thse traite galement des enjeux cologiques des usages de prothses informatises.
Le dveloppement tous azimuts de notre outillage informatique, tel qu'il est mis en place
actuellement, semble enfin difficilement durable quand l'on ralise que l'coulement des
produits manufacturs, en gnral, s'inscrit dans une mouvement d'puisement des ressources de la
plante. La question des moyens mettre en place pour tre en mesure de pouvoir maintenir en
fonctionnement l'ensemble des prothses informatises (tant les endoprothses que les prothses
dtachables) sur du long terme se pose avec acuit. Cela soulve des enjeux sanitaires et culturels
de premier ordre et ncessite d'effectuer des choix stratgiques.

52

53

Platon, La Rpublique, op. cit., pp. 273-276. Pour Socrate, (car il s'agit du personnage de Socrate qui nous parle travers Platon),
ce rcit est une forme de situation imaginaire qui sert illustrer la tlologie de la dmarche philosophique au sens o il l'entend.
L'installation technique elle-mme qu'il dcrit (un thtre d'ombres de marionnettes) est trangement relativement prototypique
de certains mdias audiovisuels contemporains qui sont capables de nous prsenter des simulacres tout au long de notre
existence.
Lawrence Lessig,, Le code fait loi - De la libert dans le cyberespace , Harvard Magazine, janvier 2000. Traduit en franais
sur le site web Framablog. Url : http://www.framablog.org/index.php/post/2010/05/22/code-is-law-lessig [consult le 18/11/12]

24

2) Cadre thorique et hypothses de travail

Le Mtal et la Chair porte sur les modes dlaboration, d'appropriation de nos prothses
automatises humaines et sur les processus de dpendance, de rsilience et parfois de fascination
qui les accompagnent.
La rflexion et les observations menes dans le cadre de cette thse visent galement tester
une certaine conception de la technique qui considre que lactivit humaine participe un double
mouvement.
Dune part, les humains effectuent sans cesse une vritable projection organique54 ou
projection d'organe , dans le cadre de leurs actions sur leur environnement. Cette projection
s'opre au moyen d'outils.
Andr Leroi-Gourhan55, reprend la thorisation d'Ernst Kapp propos de cette projection
organique, pour prciser davantage encore la dfinition de l'extriorisation technique humaine.
Celui-ci avance que la capacit d'extriorisation humaines des techniques prend deux
formes. L'outil, d'une part, est l'extriorisation du geste, C'est est une capacit d'action matrielle.
Par contre, il insiste aussi sur l'extriorisation de l'activit symbolique qui donne lieu
l'extriorisation de la parole, c'est--dire de la verbalisation structure selon des codes socialement
convenus d'une pense individuelle.
Dautre part, les tres humains subissent, dans certaines conditions, une r-intriorisation
physique56 (par l'implantation d'une endoprothse 57) mais aussi psychologique58 (par l'utilisation
rpte d'une prothse cognitive).
Ce phnomne est bien trop nouveau, historiquement, pour avoir pu tre abord
explicitement par les travaux d'Ernst Kapp (qui datent du

XIX

sicle) et d'Andr Leroi-Gourhan (Les

endoprothses tant encore leurs balbutiements l'poque des recherches de cet auteur, il n'a pas
abord cette question). Pour se pencher sur cette question, j'ai eu recours la pense de Gilbert
Simondon, aux travaux de Daniela Cerqui et aux analyses de Samuel Sears, spcialiste de la
question de la qualit de vie de porteurs d'implants cardiaques.
Bernard Stiegler dsigne l'implantation d'outils comme une r-intriorisation de
54
55
56

57

58

Ernst Kapp, Principes dune philosophie de la technique, Paris, Vrin, 2007.


Andr Leroi-Gourhan, Le geste et la parole, tome I - Technique et langage, Albin Michel, 1964
Daniela Cerqui-Ducret, L'ambivalence du dveloppement technique: entre extriorisation et intriorisation , Revue
europenne des sciences sociales, tome 35, n 108, Sciences et techniques dans la socit : XIIIe Colloque annuel du Groupe
d'tude "Pratiques Sociales et Thories" (1997), pp. 77- 91.
Le terme endoprothse dsigne un outil vocation prosthtique, implant dans un corps organique. Les endoprothses
peuvent tre inertes ou informatises (elles sont alors dites actives )
Maryanne Wolff, op.cit.

25

l'extriorit technique dans le vivant 59 . Par ailleurs, la question de la r-intriorisation


psychologique n'est scientifiquement observable depuis peu de temps, du fait du dveloppement des
neurosciences. Les informations permettant de quantifier la plasticit neuronale en vue de conclure
une potentielle anthropotechnie rsultant de l'acquisition de l'activit de lecture/criture ou de la
consultation d'crans sont issues de recherches trs rcentes, pour la plupart, encore en cours 60.
La plupart des tudes portant sur l'hybridation humain-machine abordent cette
problmatique essentiellement sur un plan philosophique, conceptuel, historique, imaginaire ou
technique mais finalement assez rarement (hormis les travaux de Samuel Sears), en interrogeant
directement des porteurs d'implants actifs et en examinant les usages d'utilisateurs de smartphones
ou de tablettes tactiles.
Des innovations considrables ont t ralises dans le domaine des prothses comme des
endoprothses informatises, mais par contre, le vcu, le ressenti des usagers na pas encore t
lobjet dinvestigations socio-anthropologiques confrontant les diffrents modes d'hybridation entre
les humains et les artefacts informatiss. Cette thse vise pallier cette lacune en proposant des
lments de rflexion ce propos.
Initialement, je me suis focalis sur les implants mdicaux actifs en pensant que ceux-ci
taient peut-tre les prcurseurs de nouveaux implants non thrapeutiques qui seraient en mesure de
se dissminer dans la socit.
Il s'avre que, d'aprs nos observations, la pose et l'entretien de ces machines requiert
systmatiquement un encadrement mdical complexe et coteux, ce qui rduit considrablement la
diffusion de ces machines. En outre, le risque de complications iatrognes semble tre un vrai frein
pour l'acceptation de ce type de dispositif pour un usage non mdical 61. C'est ce qui a t exprim
par la quasi totalit des individus que j'ai interrog ce propos au cours de cette recherche.
Nous avons vu prcdemment que l'hybridation entre un humain et une machine ne dcoule
pas forcment de l'implantation d'une machine dans le corps. Le cas particulier de l'endoprothse
n'est, en fait que l'arbre qui cache la fort. D'autres mthodes, non invasives, d'interfaage existent
et sont trs efficaces et, elles, communment rpandues.
Une conversation avec Philippe Descola m'a incit vouloir aller observer un laboratoire de
cyberntique dans un contexte non europen afin de dcaler culturellement mon regard. Je me
suis rendu au Koike Lab du Tokyo Institute of Technology pour comparer les approches invasives et
non-invasives de pilotage de machines informatises et robotises. C'est cette occasion que j'ai
galement pris conscience de l'importance de l'effort de recherche en matire d' image
59
60
61

Bernard Stiegler, La technique et le temps, 2 - La dsorientation, Galile, Paris, 1996, p. 121.


Stanislas Dehaene, Apprendre lire. Des sciences cognitives la salle de classe, Paris, Odile Jacob, 2011.
Les implants ludiques et scuritaires ne sont utiliss que par une infime minorit de la population : des chercheurs, des militaires
et des artistes performers cyberpunks . La diffusion de smartphones implantables ou de dispositifs de ce type ne semble pas
encore lordre du jour.

26

processing , c'est-- dire en ce qui concerne l'imagerie informatique, la ralit virtuelle, la ralit
augmente et la virtualit augmente 62.
Une premire hypothse de travail portait sur les reprsentations des patients l'gard
de leur prothse et de leur propre hybridit ainsi que sur une rflexion concernant une
potentielle large diffusion venir des implants lectroniques au sein de la socit.
Les endoprothses sont enfouies dans le corps. Aprs un temps dadaptation, le
stimulateur cardiaque devient un nouvel organe presque aussi invisible qu'un foie ou quune
rate63.
Finalement, les prothses informatises implantes, ne se rattachent gure des
reprsentations sociales lies la science-fiction. Pour les patients, elles ne sont pas futuristes, elles
sancrent dans le prsent. Pour les mdecins, elles ne sont pas des objets dmerveillement mais de
simples outils orthopdiques ou prosthtiques.
Concernant la diffusion court terme des endoprothses, cette thse avance l'ide, qu'en
l'tat de la situation actuelle, les endoprothses informatises ne se dveloppent dans notre socit
quen fonction de la demande mdicale. On ne peut donc pas parler de dferlement des techniques 64
leur propos. Elles sont installes au cas par cas, quand il ny a pas dautre recours. L'innovation
dans ce domaine est essentiellement vocation thrapeutique 65.
Une deuxime hypothse de travail reposait sur le fait que les prothses informatiques
dtachables, semblaient en train de se rpandre de manire massive dans notre socit dans le
cadre d'un vritable dferlement et que le recours constant des outils automatiss
informatiques personnels tait peut-tre en mesure de bouleverser profondment lespace
social, les relations interpersonnelles, les capacits cognitives et l'imaginaire des membres des
socits contemporaines.
Les membres bioniques sont extrmement coteux et ne concernent qu'un nombre trs limit
62

63

64

65

La virtualit augmente dsigne l'incrustation d'images vido relles dans un environnement virtuel. Par exemple les consoles
de jeux Xbox ou Playstation 3 permettent d'insrer le visage du joueur dans le jeu vido auquel il joue.
Le porteur est tenu de respecter certaines rgles de comportement et effectuer des visites de contrle et de maintenance. Il peut
sentir le botier travers sa peau mais l'habitude fait qu'il n'y fait peu peu plus vraiment attention.
Le dferlement des techniques, pour Michel Tibon-Cornillot, est un phnomne macro-systmique gnrateur de crises multiples.
Il s'inspire du concept de Brandung chez Ernst Jnger et de la mtaphore de la houle. Ce phnomne consiste en un mouvement
de fond trs intense et pourtant peut flagrant qui rvle, un moment donn, l'tendue de sa puissance. L'aspect particulier de ce
processus qui nous proccupe ici, c'est le dferlement de l'informatique. Au dferlement physique des objets correspond un relatif
dferlement des reprsentations sociales leur propos. Le processus de diffusion est en cours et semble loin d'tre achev.
Avec chaque nouveau modle, c'est un nouveau dsir qui se cre. Une consommation quasi pulsionnelle de portables et de
tablettes incite des renouvellements de modles si frquents qu'un constructeur comme Apple se met ne produire que des
produits jetables , ou, tout du moins, trs difficilement rparables.
De nouvelles applications sont sur le point de se diffuser (les implants de contrle de la vessie pour rsoudre les problmes
dincontinence, les rtines artificielles pour rendre une certaine vision des aveugles, les neuroprothses visant rendre une
certaine mobilit des patients paralyss et peut tre les reins artificiels implants).

27

d'individus. Ils ne sont pas encore suffisamment aboutis pour tre vraiment des remplacements
l'identique de membres organiques. Ces deux raisons font qu'ils sont trs peu diffuss dans la
socit. Il n'est pas exclu, pourtant, que dans les annes venir, cette situation ne soit amene
changer.
Le dferlement des prothses cognitives est devenu, lui, pleinement vident, depuis ces
dernires annes. Nous constatons que les socits humaines sont actuellement en train de s'adapter
peu peu leur prsence. Pour l'instant, c'est le discours du marketing qui triomphe et qui faonne
les reprsentations sociales portant sur les prothses cognitives.
une diffusion massive de dispositifs miniaturiss correspond une consommation accrue de
contenus spcifiques. Les rflexion prexistantes ayant pour sujet la consommation de programmes
audiovisuels furent une base de travail pour rflchir au surgissement actuel de l'informatique
pervasive , c'est--dire disponible, partout, tout le temps, au moyen de terminaux portatifs de
plus en plus ergonomiques et connects des rseaux couvrant la quasi totalit du territoire.
Andr Leroi-Gourhan considre l'audiovisuel comme une extriorisation de l'imaginaire en
mesure de se substituer certains comportements de socialisation. Les enjeux dcoulant de la
substitution d'un rapport intersubjectif direct entre individus par un change communicationnel
mdiatis par des ordinateurs est, finalement, devenu une part importante de ma rflexion.
L'Obsolescence de l'Homme de Gnther Anders66 et TV Lobotomie de Michel Desmurget67
sont des lectures incontournables pour rflchir sur la question de l'impact de la tlvision et plus
largement de l'audiovisuel sur notre cognition et nos rapports sociaux.
Une troisime hypothse de travail consistait tenter de trouver des critres pertinents
pour dterminer ce qui pouvait ou non tre qualifi de cyborg .
La prsente recherche amne penser que le thme du cyborg n'est finalement qu'une
bannire de ralliement, ou une tiquette pose subjectivement sur certains cas d'hybridation entre
humains et ordinateurs.
Avec ce mot si polysmique, il apparat que, selon la dfinition prise en compte, la
qualification de cyborg peut correspondre tout le monde ou ne dcrire que des figures
imaginaires. Au cours de cette recherche, il a merg le constat que le concept de cyborg n'tait
pas un critre pertinent pour penser une forme caractrise d'hybridit. Par contre, c'est une figure
mythique trs intressante tudier dans le cadre de l'idologie de la technique et du processus de
sacralisation qui y est associe.
Physiologiquement, les porteurs de pacemaker forment, certes, une homostasie hybride, un
66
67

Gnther Anders, Gnther Anders, LObsolescence de lhomme (1re dition 1956), Paris, Encyclopdie des nuisances, 2002.
Michel Desmurget, TV Lobotomie - La vrit scientifique sur les effets de la tlvision, Paris, Max Milo. 2011.

28

assemblage humain/non-humain mais, psychologiquement, ils ne se sentent absolument pas


machine . Les prothses informatises thrapeutiques (relatives l'humain rpar ),
lorsqu'elles demeurent suffisamment invisibles, nvoquent pas limaginaire du cyborg.
La banalisation et la relative discrtion de lobjet technique permet de comprendre pourquoi
les patients ne se sentent pas cyborg . Les endoprothses, en fait, servent de tuteurs de
rsilience mais ne sont pas l'objet de ftichisme technologique et de distinction sociale.
Les membres prosthtiques informatiss, mme si ils sont dtachables et trs visibles, sont
galement perus, avant tout, comme des outils thrapeutiques et n'engendrent pas beaucoup plus de
fascination pour leur porteur que les traditionnelles prothses de membre non informatises.
Il semble c'est peut-tre davantage dans le regard de l'autre que se manifeste l'imaginaire du
cyborg. C'est pourquoi les prothses informatises trs visibles peuvent provoquer un sentiment
d'tranget qui voque le handicap ou le corps mcanique. Cest notamment parfois le cas travers
le regard port par des enfants sur un autre enfant qui porte un implant cochlaire 68. Certains
membres bioniques robotiss sont qualifis par les journalistes de main Terminator ou de bras
de Luke en rfrence aux films Terminator et L'Empire Contre-Attaque 69.
Paradoxalement, certains utilisateurs trs intensifs de prothses cognitives se sentent, eux 70,
cyborg alors mme que rien n'est implant dans leur corps...
Une quatrime hypothse de travail visait voquer la question de la cyberdpendance
et des diffrentes forme d'alination qui pouvait en rsulter.
La cyberdpendance pour des patients qui ncessitent imprativement un implant pour
survivre ou pour pouvoir entendre, par exemple, n'est pas de mme nature que celle qui concerne un
comportement pulsionnel ayant pour objet la consultation irrpressible de contenu numrique
procur par une prothse cognitive.
La cyberdpendance est vritablement problmatique surtout quand elle dsigne, l'usage
excessif et l'addiction . On la retrouve chez les individus fascins par leurs prothses
cognitives. Dans ce cas de figure, peut-tre peut-on parler d'alination 71.
68
69

70

71

Nicole Farges, Un homme branch. Implant cochlaire et surdit , Chimres, n75, automne 2011, p. 62.
Dans Terminator de James Cameron (film de 1984), le principal protagoniste est une robot recouvert de tissu organique. Ses
blessures rvlent peu peu un bras artificiel.mtallique. L'Empire Contre-Attaque est le quatrime pisode, sorti en 1980, de la
saga Star Wars, supervise par George Lucas. La dernire scne prsente le hros, Luke, en train de se faire quiper d'une main
artificielle pour remplacer sa main droite naturelle perdue au combat. Ces deux films sont des uvres extrmement populaires,
un niveau mondial.
Sherry Turkle, Sherry Turkle, Alone together: Why We Expect More from Technology and Less from Each Other, New York, Basic
Book, 2011.., p. 219.
Andy Clark, Natural-Born cyborgs, Minds, Technologies, and the Future of Human Intelligence, Oxford, Oxford University
Press, 2003. p. 4.
L'alination est un concept hglien, repris par Marx puis par le courant psychanalytique, qui, schmatiquement, dsigne une
dpossession, le fait de se sentir tranger soi-mme. Il ne s'agit pas d'une mise distance rflexive volontaire (Entuerung
traduit par Jean Hyppolite par le terme extranation ), il s'agit d'un processus subi, impos, de mise distance de soi
(Enfremdung traduit par Jean Hyppolite par alination).

29

La notion d'alination est ambivalente. D'une part, l'alination dsigne la folie : Trouble
mental, passager ou permanent, qui rend l'individu comme tranger lui-mme et la socit o il
est incapable de mener une vie sociale normale 72 . D'autre part, ce concept dcrit aussi, la perte de
libert : tat de l'individu qui, par suite des conditions sociales (conomiques, politiques,
religieuses), est priv de son humanit et est asservi. Par extension, tout processus par lequel l'tre
humain est rendu comme tranger lui-mme 73.
L'alination dans le cadre du travail, selon la critique marxiste, dcrit une situation dans
laquelle le travailleur proltaris est alin dans le produit de son travail, tranger lui-mme ,
l'activit appartenant un autre, il est dpossd de la part de son identit qui rside dans la
production. Il ne matrise aucun fragment du processus de production il est raval au rang d'outil,
rifi.
Concrtement, l'alination se traduit par un sentiment d'impuissance; d'absence de pouvoir et
d'tranget l'gard du travail et des autres, une perte de confiance en soi, une insatisfaction l'gard du
travail...74

Si les porteurs d'endoprothse ne subissent pas une cyberdpendance pulsionnelle, ils sont,
par contre, rendus physiologiquement dpendants d'un mcanisme. Mais cela s'inscrit dans une
thrapie prcise. Un mdecin ayant, en son me et conscience, jug que cette dpendance tait le
prix payer dans un contexte de maintien en vie ou d'un certain niveau de qualit de vie. Les
endoprothses thrapeutiques ne sont pas alinantes car elles sont soigneusement encadres.
Une cinquime hypothse de recherche porte pose la question de savoir si le
mouvement de dferlement des prothses cognitives ne serait pas en mesure de gnrer des
dommages sur la socit et les individus qui seraient pour l'instant masqus en raison de la
puissance et de l'efficacit de l'idologie consumriste propage par le marketing et diffrents
lobbys.
Les changements sociaux induits par la technique informatique suscitent un intrt trs vif
au sein du monde universitaire comme du grand public 75. Cet intrt s'est considrablement amplifi
en raison de la dissmination actuelle d'innombrables prothses cognitives et de la frquentation
assidue du web par une part croissante de la population.
Une rflexion base sur des observations sociologiques et anthropologiques permis d'aider
72
73
74
75

Dictionnaire Le Robert, entre : alination .


Loc. cit.
P. Lidvan, entre alination , Roland Doron, Franoise Parot (dir.), Dictionnaire de psychologie, Paris, PUF, 1991.
cf. Philosophie Magazine n62, septembre 2012 intitul Pourquoi nous n'apprendrons plus comme avant ou cf. Sophie Des
Deserts, Accros aux crans : nos enfants, ces mut@nts , Le Nouvel Observateur, 27 octobre 2012. Url :
http://tempsreel.nouvelobs.com/l-enquete-de-l-obs/20121025.OBS7097/nos-enfants-ces-mut-nts.html [consult le 18/11/12].

30

conceptualiser ce dferlement indit de machines. Une observation anthropologique de cas


concrets d'utilisation de diffrentes formes d'interfaces Homme-Machine donne lieu d'inscrire dans
le prsent les interrogations philosophiques portant sur l'hybridation entre le Mtal et la Chair.
Les outils dtachables informatiss, comme tout outil, peuvent tre bnfiques ou toxiques
selon l'usage qui en est fait. Les artefacts dtachables sont, pourtant, prsents par les publicitaires
comme de simples outils, anodins, sans danger. Il est vrai qu'il ne prsentent pas le moindre
risque d'infection sous-cutane76. De ce fait, la diffrence des endoprothses informatises et des
membres bioniques robotiss, qui sont fortement encadrs, les prothses dtachables ne sont pas
encore accompagnes d'une rgulation sociale claire et structure. Comme si leur innocuit
immunitaire tait garante d'une innocuit gnrale. Pourtant les prothses cognitives sont peut-tre
des armes de distraction massive .
Ces dernires annes, avec les interfaces tactiles, il advient que certains enfants n'ont jamais
connu de dveloppement intellectuel sans l'troite prsence de ce genre d'outils. Que deviendront
ultrieurement les accros la tablette tactile ds le berceau ? Un questionnement connexe
touche aux comportements d' usage excessif , ou inappropri , qui semblerait en mesure de
provoquer des traumas ou des troubles de l'attention ou du comportement chez les plus jeunes
enfants. Certains jeunes individus qui intriorisent trs fortement et trs (trop) tt le besoin d'utiliser
des ordinateurs dans la vie de tous les jours deviennent, non seulement des digital natives77, mais
plutt des cyborg children 78.
L'outil ne leur a pas t implant, nanmoins ces enfants, cyberdpendants d'un point de vue
pulsionnel, ne veulent plus vivre sans disposer de ces prothses dtachables. Ils s'habituent au
programmes au risque de ne plus apprendre correctement comprendre leur environnement rel et
les rites d'interactions sociales de leur culture.
Ne perdons pas de vue que les adultes daujourdhui ont un rapport ces gadgets cognitifs
contemporains bien diffrent de celui des enfants en bas-ge qui y sont exposs. Cela produit une
erreur d'apprciation sur les dangers potentiels.
En effet, les adultes actuels ont connu un avant l'ordinateur , un avant Internet , un
avant le tlphone portable , un avant le smartphone , un avant les Google Glasses . Pour

76
77

78

Il peuvent nanmoins devenir des nids microbes comme tous les objets frquemment manipuls et rarement lavs.
La notion de digital native est une formulation de Marc Prensky pour dsigner la gnration qui a toujours connu, ou presque,
l'informatique. Ceux-ci ont donc entre 0 et 35 ans environ. Comme le signale Antonio Casilli, cette notion est trs discutable car
les digital natives forme une population trs htrogne. Par exemple les enfants de l'ordinateur des annes 1980 sont
globalement des bidouilleurs et des programmeurs car les OS graphiques taient encore embryonnaires cette poque. Par
contre les trs jeunes utilisateurs aujourd'hui n'ont aucun besoin de savoir coder pour interagir avec les tablettes et les consoles
d'aujourd'hui ce qui fait dire certains auteurs, comme Douglas Rushkoff, qu'il s'agit une gnration de consommateurs,
d'hamsters, pigs dans les roues scintillantes construites par des gens comme Mark Zuckerberg in Douglas Rushkoff,
Program or be programmed: ten commands for a digital age, New-York, Shoemaker & Hoard, 2011.
Annamria Lammel, Les cyborg child : les effets des cyber technologies sur le dveloppement humain , Champ
Psychosomatique 2001/2, n 22, pp. 51-69.

31

un jeune enfant qui n'a que quelques annes, il n'y aura jamais cet avant 79. Hormis au cas o les
parents rsistent aux sirnes du marketing et de l'air du temps, ce qui demande une certaine force de
caractre et de rsistance (ou plutt une appartenance une catgorie socio-professionnelle au
capital culturel important), les enfants d'aujourd'hui et les individus natre risquent d'tre incits
par les industriels considrer ces gadgets lectroniques comme des prothses totalement
indispensables, quasi vitales au quotidien. Ce qui aurait pour consquence de redfinir fortement la
normalit sociale80.
La sixime piste de rflexion portant sur l'ambivalence anthropotechnique portant sur
la dualit rparation/augmentation et a abouti, au constat que la rflexion sur la position
implants ou dtachables des outils, importe peut-tre pourtant finalement moins en termes
d'impact sur la sant et sur les comportements que la question de l'absence ou de la prsence
d'un encadrement cohrent pour accompagner le recours ceux-ci.
En 2012, l'essentiel de l'hybridation entre le Mtal et la Chair s'opre au moyen de
dispositifs dtachables. Les prothses les plus dsires et les plus omniprsentes ne sont pas celles
que l'on implante et qui assurent une fonction silencieuse, mais celles qui se rappellent constamment
notre attention, celles qui sont chatoyantes. Celles mme de nous nourrir d'images, de textes,
de sons, et de vidos. La frontire qui distingue l'amlioration de la vie quotidienne et la fabrication
dlibre d'un besoin pour des raisons conomiques est loin d'tre clarifie.
La fascination pour les simulacres de ralit est un puissant gnrateur de dsir d'utiliser des
programmes informatiques et une source de profit conomique. Certains individus adultes fuient
dans les ralits virtuelles et dans les simulacres pour chapper un monde qu'ils jugent trs
stressant. Nous aborderons la figure de l'otaku pour rflchir cette problmatique.
Pour tre accro aux prothses cognitives, il faut probablement avoir une personnalit qui
s'y prte. Cependant, la familiarisation pousse avec ces outils incite un nombre grandissant de
personnes utiliser constamment les prothses cognitives. Un accompagnement social cohrent est
souhaitable.
C'est l que vous tes devenu accro, crit Guillaume Musso. Comme greff votre corps, votre mobile
est dsormais un prolongement de vous-mme qui vous accompagne jusque dans votre salle de bain ou vos
toilettes 81.

79
80
81

Tout comme aujourd'hui, seules les personnes les plus ges, ont connu l'poque prcdent l'arrive de la tlvision.
L'humain non connect, dnu de prothse cognitive tant vu comme un anormal .
Guillaume Musso, cit par Thierry Crouzet in J'ai dbranch, comment revivre sans Internet aprs une overdose, Paris, Fayard,
2012, p. 251.

32

3) Terrain et Mthode

De nombreux travaux portent dj sur limaginaire technicien et sur linnovation


technique propos des implants cyberntiques (Ccile Lafontaine 82 en 2004, Daniela Cerqui83
en 2005, Susana Nascimento84 en 2008, Thierry Hocquet85en 2011). Toutefois une lacune
subsistait, il sagissait de comparer le recours des prothses informatiss invasives celui
des prothses informatises non-invasives.
Nous nous sommes focaliss principalement sur les discours et les pratiques en lien
avec deux usages sociaux diffrents doutils informatiss. Le premier est celui qui concerne
les prothses informatises implantes et le second est celui qui touche au recours constant
des prothses informatises externes. Ces deux usages sont lis deux terrains distincts.
Nous avons donc cherch comparer les modalits et les consquences du recours
intensif des prothses informatiques externes et dtachables. Cela a t effectu au moyen
d'observations participantes, d'entretiens et de lectures approfondies.
La premire partie de cette thse concerne l'analyse du discours des patients porteurs
d'implants cardiaques accompagne d'une analyse des pratiques du corps mdical et des
industriels qui fournissent les implants. Une observation attentive des conditions de mise en
place et du port des endoprothses informatiss a t effectue.
L'implantation, en termes de qualit de vie86 , d'un dispositif informatis, interroge
fortement l'anthropologie. Diffrentes applications d'endoprothses coexistent (pour traiter le
diabte, la maladie de Parkinson, la surdit...). Comme les endoprothses cardiaques sont les
types d'implants les plus rpandus, ce sont elles qui occasionnent le plus de retours
d'exprience et c'est pourquoi nous avons port une attention spcifique sur ces objets
techniques.
Nous nous sommes proposs de chercher analyser les conditions de vie concrtes de
porteurs de certains de ces implants. De 2007 2008, l'tude a port sur des patients
bnficiant dun implant actif ainsi que sur des individus qui conoivent, vendent ou
82
83

84
85
86

Cline Lafontaine, Lempire cyberntique, des machines penser la pense machine, Paris, Seuil, 2004.
Daniela Cerqui dans sa thse : Humains, Machines, cyborg : le paradigme informationnel dans limaginaire technicien.
Universit de Lausanne, 2005.
Susana Nascimento, op. cit.
Thierry Hoquet, Cyborg Philosophie, Paris, Seuil, 2011.
La qualit de vie est l'expression usite dans le milieu mdical pour voquer un faisceau d'informations ayant attrait
au vcu du patient, au confort confr par le traitement et l'estimation de douleurs ou d'angoisses qu'il ressent
ventuellement au quotidien.

33

laborent un discours propos de diffrents types d'endoprothses automatises.


Ce qui constitue le second terrain, et donc la seconde partie de cette thse, ce sont les
diffrents types de relations qui se mettent en place entre des humains et des prothses
informatises extrieures leur corps. Il y a diffrentes famille d'outils informatiss
dtachables. Les plus rares font figure de prothses motrices (les membres bioniques
informatiss), les plus rpandues sont des prothses cognitives (les ordinateurs, les consoles
de jeu, les smartphones, les Google Glasses...).
De 2008 2012, nous nous sommes focaliss, d'une part, sur les conditions
d'laboration des diffrentes interfaces homme/machine informatises et d'autre part, sur le
vcu de personnes qui utilisent les prothses informatises dans leur vie de tous les jours.
La mthode utilise est celle de la socio-anthropologie des techniques, telle qu'elle est
pratique au CETCOPRA.

A) Les terrains de cette recherche


1) Les prothses informatises implantes

Tout d'abord, j'ai nou certains contacts avec des membres-cl du monde mdical et
industriel afin de pouvoir apprhender concrtement la question de limplantation de
dispositifs lectroniques dans le corps. Je me suis initialement focalis sur le monde technomdical des prothses cardiaques. Mon intention tait de chercher comprendre les enjeux
concrets du port dune endoprothse, au quotidien, en termes de qualit de vie 87.
J'ai dispos d'un accs au premier terrain via des dmarches auprs de Cardiostim,
association qui organise le congrs mondial de rythmologie et de Sorin Group, principal
fabricant franco-italien de stimulateurs cardiaques. Cette dmarche a permis de rcolter une
majeure partie des matriaux constitutifs de la premire phase de cette recherche.

87

88

Jai labor, en collaboration avec Sorin Group et Cardiostim, un protocole


denqute visant interroger une quinzaine de patients porteurs de dispositifs
mdicaux implants actifs propos de leurs conditions de vie. 5 porteurs de
pacemaker, 5 porteurs de dfibrillateur et 5 porteurs de resynchronisateur ont t
interrogs de manire qualitative, par le biais de questionnaires semi-directifs.
Les publications de Samuel Sears88 de lUniversit de Gainseville, aux USA,

Cette premire partie de ma recherche a eu pour nom TINMAN . Ce nom est inspir par le nom original de BcheronDe-Fer-Blanc dans le roman Le Magicien d'Oz. Le personnage imaginaire de Bcheron-De-Fer-Blanc, est un individu en
Mtal (au sens propre) qui veut avoir un cur de Chair pour pouvoir aimer. Cela m'voquait une symtrie, en
rythmologie, avec la situation de patients de Chair acceptant d'avoir un cur de Mtal pour pouvoir continuer vivre
et aimer. Cf. Franck Baum, Le magicien dOz (1900), Paris, Flammarion, coll. Castor Poche , 1999.
Samuel F. Jr Sears , J.F. Todaro, G. Urizar, et al.Assessing the psychosocial impact of the ICD: a national survey of

34

89
90

constituent, en outre, une grande source dinformation sur la qualit de vie des
porteurs dimplants cardiaques. Les problmatiques souleves par ce psychosociologue sont essentielles pour rflchir sur la faon dont les patients sapproprient
leur implant cardiaque et apprennent vivre avec. Cet auteur montre, notamment, que
la plupart du temps, langoisse des patients rsulte dun manque dinformation et de
communication entre celui-ci et les praticiens mdicaux. Il met en avant les
spcificits du port dun dfibrillateur cardiaque par rapport au port dun pacemaker
ou dun resynchronisateur.
Par ailleurs, la lecture de Lintrus de Jean-Luc Nancy89 fut une tape
importante pour me permettre de penser le rapport qui sinstaure entre le patient et le
monde mdical, la fois du point de vue dun tmoignage personnel que du point de
vue philosophique. Ce court livre de Jean-Luc Nancy est le rcit limpide et percutant
qui raconte prcisment les phases successives dappropriation des lments trangers,
mdicalement implants (son site dinjection puis son pacemaker) ou transplants (sa
transplantation cardiaque) et laccommodation aux contraintes imposes par le suivi
mdical.
Pour chercher des situations dimplantation de dispositifs mdicaux actifs en
mesure de contraster avec l'usage d'endoprothses cardiaques, je me suis pench sur la
condition de vie de patients implants dautres types de dispositifs. Essentiellement,
ce furent des porteurs dimplants cochlaires ou de pompe insuline implante. Jai
pris contact avec une association de patients, ce qui ma permis de faire connaissance
avec un groupe de cinq patients porteurs dimplants cochlaires. Jai rencontr deux
femmes diabtiques, lune porteuse dune pompe insuline et une autre prenant ellemme en charge son insulinothrapie sous forme dauto-injections quotidiennes. Jai
eu galement loccasion, le 8 fvrier 2012, de rencontrer Marc Breton, un ingnieur
de lquipe du professeur ric Renard, qui est la pointe de la recherche
internationale dans le domaine des pompes insulines implantables et du pancras
artificiel90. Le 2 mai 2012, j'ai assist une confrence donne par Philippe Cinquin
portant sur l'alimentation lectrique des implants cyberntiques.
Les connaissances sur les pratiques portant sur les autres modles dimplants
actifs (ne relevant pas de la cardiologie, de la diabtologie, des troubles de laudition
et de la scurit) sont, dans cette thse, issues de la lecture de brochures des
fabricants, de la consultation de leur site sur le web et de la lecture de littrature
mdicale ce propos.
Les forums mdicaux, comme ceux dassociations de patients constituent,
enfin, une partie du terrain de cette recherche. Bien que les articles que lon retrouve
sur les forums en ligne et sur des sites dassociation de patients n'ont pas t rcolts
au cours de lenqute selon la mthodologie sociologique, ils indiquent nanmoins
certaines reprsentations sociales et certaines anecdotes spontanment formules par

implantable cardioverter defibrillator health care providers", Pacing Clin Electrophysiol, 2000.
Samuel F. Jr Sears, J.L Burns, E. Handberg, et al.Young at heart: understanding the unique psychosocial adjustment of
young implantable cardioverter defibrillator recipients". Pacing Clin Electrophysiol, 2001.
Samuel F. Jr Sears, L.D Sowell , E.A. Kuhl, A.H Kovacs, E.R Serber , E. Handberg , SM Kneipp, I Zineh, J.B. Conti,
The ICD shock and stress management program: a randomized trial of psychosocial treatment to optimize quality of
life in ICD patients , Pacing Clin Electrophysiol, 2007 Jul, n30 (7), pp. 858-864.
JJean-Luc Nancy, LIntrus, 2me dition, Paris, Galile, 2010.
. Renard, J. Place, M. Cantwell, H. Chevassus, C. Palerm, "Closed-Loop Insulin Delivery Using a Subcutaneous
Glucose Sensor and Intra-Peritoneal Insulin Delivery: A Feasibility Study Testing a New Model for the Artificial
Pancreas", Diabetes Care, 2010, n33 (1), pp. 121-127. Et :
Daniela Bruttomesso, Anne Farret, Silvana Costa, Maria Cristina Marescotti, Monica Vettore, Angelo Avogaro, Antonio,
TIengo, Chiara Dalla Man, Jrme Place, Andra Facchinetti, Stefania Guerra, Lalo Magni, Giuseppe De Nicolao,
Claudio Cobelli, ric Renard, Alberto, Maran, Closed-Loop Artificial Pancreas Using Subcutaneous Glucose Sensing
and Insulin Delivery and a Model Predictive Control Algorithm: Preliminary Studies in Padova and Montpellier ,
Journal of Diabetes Science and Technology, Volume 3, Issue 5, Septembre 2009.

35

des patients internautes, qui peuvent servir, ponctuellement, multiplier les points de
vue de la question qui nous proccupe.
2) Les prothses informatises dtachables

En second lieu, jai men une recherche propos des diffrents types dinterfaces
homme/machine existantes, afin de rflchir propos de limpact anthropologique de nos
prothses informatises dtachables.
Jai, pour cela, effectu un sjour de recherche dans le Dpartement de recherche
Precision & Intelligence , du Tokyo Institute of Technology91, au sein du Koike Lab. Ce
laboratoire, a pour axe principal de recherche de comparer les mthodes invasives et non
invasives dinterfaage Humain-Machine (confrontation du in et du out). Le Sato Lab, le
laboratoire voisin, tait spcialis dans la conception d'interfaces externes innovantes (crans,
ralits virtuelles, interfaces haptiques) 92.
Le Tokyo Tech est un tablissement emblmatique de la R&D japonaise. Y vivre
plusieurs mois au cours du printemps 2008, m'a donn l'occasion d'tre inform sur les objets
techniques de pointe et dy observer les pratiques et les discours de chercheurs influents.
Mon objectif tait de mieux comprendre les conditions de mise en place de
linnovation technique dans ce secteur et dtudier l'organisation et les reprsentations
sociales des ingnieurs qui inventent les nouvelles prothses informatises. J'ai men une
observation participante d'un trimestre sur les lieux mme o sinventent des interfaces et des
prothses informatises de pointe. C'est pourquoi jai rencontr des roboticiens et des experts
en image processing93. Ce fut pour moi loccasion dapprhender la recherche scientifique
dans son aspect international.
Ce terrain ma donn loccasion davoir les moyens de constituer une rflexion
prospective portant sur certaines tendances de lvolution future des interfaces des dispositifs
prosthtiques informatiss, sur les technologies les plus prometteuses et celles qui savrent
davantage difficiles mettre en uvre.
Par ailleurs, alors que lobservation d'interactions d'humains avec des implants ou des
membres artificiels informatiss ncessite de frquenter des milieux trs spcifiques comme
91

92

93

Le Tokyo Institute of Technologycommunment appel le Tokyo Tech ou le Titech .


J'ai nomm cette deuxime partie de ma recherche VULCAIN partir du nom romain du dieu qui reprsente la figure
imaginaire considre comme ayant invent les premiers automates fictifs : les trpieds de Vulcain. Ceux-ci l'assistaient
dans son travail effectu dans sa forge chthonienne (donc invisible au commun des mortels). Je voulais observer, dans
cette partie de la recherche, les pratiques sociales concrtes des chercheurs et des industriels ainsi que rflchir aux
consquences environnementales et cologiques de la production massive de machines automatises.
L'image processing concerne le traitement de limage, (ex : dtection faciale, comportementale ou biomtrique, ralit
augmente, effets spciaux...).

36

le monde mdical ou des laboratoires de cyberntique, ltude de lusage de systmes


informatiss classiques , dtachables par rapport au corps humain, est bien plus aise et
accessible94. Mes propres pratiques personnelles et professionnelles accompagne de
l'observation de nombreux utilisateurs de prothses cognitives, d'ges et de milieux sociaux
diffrents, reprsentent une partie de mon terrain denqute.
Ce deuxime terrain est complt par de nombreuses lectures propos de lusage des
technologies de linformation et de la communication, qui forme un littrature trs fournie.
La lecture LObsolescence de lHomme de Gnther Anders95 constitue un jalon
important ainsi que celle de textes de Nicholas Carr96, de Michel Desmurget97, de Frederick
Zimmerman, de Bernard Stiegler, de Sherry Turkle et dAndy Clark 98. Ceux-ci mont permis
de prciser mon analyse constatant lemprise grandissante de nos prothses cognitives sur nos
vies quotidiennes.

B) La mthode utilise : des lectures, des observations participantes et des


entretiens
La dmarche socio-anthropologique a t la mthodologie principale de cette
recherche au cours de l'observation participante, comme pendant l'laboration et l'analyse des
entretiens semi-directifs.
L'observation participante et la rcolte du discours des patients ont t effectues avec
une rigueur l'gard de la question thique. Cette recherche scientifique s'est effectue dans
le respect des droits fondamentaux des personnes.
Chaque terrain a fait l'objet d'un accord avec une autorit de rfrence. Ce furent
Philippe Ritter pour les observations Cardiostim et en clinique et Yasuharu Koike pour les
observations au Tokyo Tech.
Certaines informations sont passes sous silence en vue de respecter le secret mdical
94

95
96

97
98

J'ai nomm cette troisime partie de ma recherche YSOLD , en rfrence au chapitre Iseut aux blanches mains du
roman mdival Tristan et Iseut (version de Joseph Bdier). L'amour impossible entre Tristan et Iseut la Blonde en
Grande Bretagne, pousse Tristan pouser une autre femme ponyme, Iseut aux Blanches Mains, en Bretagne
continentale. Or, aux yeux de Tristan, cette dernire n'est qu'un erzatz. L'interaction qui se met alors en place entre Tristan
et Iseut aux blanches mains est insatisfaisante pour les deux parties. Tristan fait l'erreur de tenter de remplacer une
relation empathique par une relation mcanique, froide. Cela causera le dsespoir d'Iseut aux Blanches mains ainsi que la
folie et la perte de Tristan. Mon hypothse initiale concernait les risques psychologiques et sociaux, en lien avec la
frquentation trop assidue d'erzatz de relation individuelles. J'envisageait, en me basant sur les observations des
otakus japonais, que trop frquemment frquenter des environnement numriques pouvait provoquer des
comportements mcaniques dltres sur le plan cognitif et motionnel, gnrateur d'un mal tre. Cf. Joseph Bdier,
Tristan & Iseut, Paris, Presses Pocket, 1979. Url : https://fr.wikisource.org/wiki/Le_Roman_de_Tristan_et_Iseut/15
Nicholas Carr, op. cit.
Son article de 2008 : Nicholas Carr, Est-ce que Google nous rend idiots? , op. cit.
Et son livre : Nicholas Carr, Internet rend-il bte?, Paris, Robert Laffont, 2011.
Michel Desmurget, op. cit.
Andy Clark, op. cit.

37

comme en vue de respecter l'exclusivit de la communication de certaines recherches


ingnieuriales de mes camarades de l'poque.
En sciences humaines, la dmarche, qui consiste extraire du rel des figures types,
des archtypes, des idaux-types afin de fournir des modles explicatifs de comportements
sociaux est, certes, simplificatrice, mais elle l'avantage de permettre de regrouper certains
configurations sociales spcifiques dans des catgories artificiellement considres comme
homognes. Former des agrgats de personnalits diverses ne signifie toutefois pas vouloir
chercher occulter les immenses disparits qui existent entre chacune des personnes qui
forment le tissu social99. La dmarche socio-anthroplogique cherche mettre en vidence des
traits saillants parmi les nues d'heccits qui constituent le monde social, afin de donner des
prises la rflexion, l'analyse et permettre le dveloppement d'une pense critique.
Nous serons parfois amens utiliser une modlisation rductionniste, en parlant, par
exemple de patients , de mdecins , d' enfants , dans un sens gnral. Ce qui est
entendu par l, cest la tentative de regrouper, un moment donn, de nombreuses personnes
ayant un dnominateur significatif commun, comme le fait dtre un patient bnficiant
dun implant informatis, le fait dtre un mdecin , ou dtre l' usager de prothses
automatises dtachables...
1) L'observation participante

Lobservation participante est lapproche principale des terrains de cette thse, quil
sagisse de ltude des implants actifs comme de celle des prothses dtachables.
La socio-anthropologie, telle quelle est pratique au CETCOPRA100, se base sur une
prsence prolonge sur le terrain qui permet essentiellement l'observation des pratiques et des
discours des acteurs du terrain tudi.
En exprimant son point de vue et ses reprsentations propos de son propre vcu, le
patient met des mots sur ce qu'il vit et ce qu'il a vcu. La verbalisation peut contribuer
apaiser certaines tensions ou diminuer certaines squelles traumatiques. Ainsi que le rappelle
Marie-Christine Pouchelle, l'anthropologue dans un contexte mdical, de par sa capacit
d'coute, peut tre, en quelque sorte, peru par les patients comme un psychologue gratuit .
Les observations et les entretiens mens par des mdecins sont tributaires du rapport
particulier qui se noue entre le patient et ses thrapeutes. Une telle relation, dans une certaine
99
100

Le risque mthodologique, en laborant de tels archtypes ou de telles situations archtypales, cest de concevoir un
artefact aberrant : lamalgame, de prendre une partie pour le tout.
Centre d'tude des Connaissances et des Pratiques, laboratoire de socio-anthroplogie des techniques de l'Universit de
Paris 1 Panthon - Sorbonne, cr par Alain Gras et actuellement dirig par Bernadette Bensaude-Vincent.

38

mesure hirarchique, conditionne les rponses aux questions et les observations formules par
les patients. Or, ce ne sont pas les thrapeutes qui ont interrog les patients, mais les
enquteurs dun institut de recherche en sciences humaines, cest--dire, des observateurs, a
priori, extrieurs au monde mdical. Ceci a permis dtablir une approche transversale, un
espace dcoute, dont la mise en place a permis de mettre en vidence certains lments
mconnus partir du discours des patients.
La prsence en salle d'opration a ncessit de se conformer strictement aux consignes
donnes par l'quipe soignante et enjoint respecter le secret mdical en voquant les patients
de manire anonyme. Ainsi, mis part pour des personnalits de la mdecine, de la recherche
ou de l'industrie, le discours des acteurs a t anonymis. Les noms ont tout simplement t
retirs. Dans d'autres cas, le nom propre disparu et bien souvent le prnom a t modifi.
Les acteurs observs ne peuvent normalement pas se reconnatre dans le rsultat final.
Lcoute du discours des mdecins, des industriels et des chercheurs qui laborent les
prothses est un lment fondamental pour comprendre les reprsentations sociales suscites
par les implants et les prothses automatises dtachables.
L'observation participante de chercheurs, d'utilisateurs de prothses cognitives n'a pas
eu vocation d'tre directement utile aux travaux des personnes observes mais il ne s'agissait
pas non plus de porter un prjudice moral ceux-ci, ni au moment de l'observation, ni au
cours de la restitution.
Rcolter un discours permet l'enquteur d'obtenir du matriau brut, en change de
quoi, la personne qui est interroge bnficie d'une interaction qui est valorisante au niveau de
l' estime de soi . Cela permet un change donnant-donnant qui ne porte, en principe,
prjudice personne. La collecte de donnes responsable n'est pas un acte cynique 101 et
hypocrite mais un moment privilgi d'coute.
2) Entretiens avec des patients (enqute IPSOS Sorin Cardiostim)

Les personnes interroges ont t considres comme des personnes et non comme des
objets de savoir. C'est dans cette perspective que les entretiens tlphoniques passs par
IPSOS pour le compte de Cardiostim, dans le cadre de cette enqute sur la qualit de vie des
porteurs de pacemakers, de resynchronisateurs et de dfibrillateurs cardiaques, se sont
drouls.
L'observation de porteurs de prothses cardiaques m'a permis de mieux comprendre
101

Se rfrer au point de vue d'Olivier Schwartz sur cette question in : Le monde priv des ouvriers, Paris, PUF, coll.
Quadrige , 2002, pp. 50-52.

39

les enjeux de l'implantation d'outils informatiss dans un corps humain.


Ce sont tous ces lments qui m'ont permis par la suite de disposer d'une base de
rflexion pour entreprendre ensuite une comparaison avec les reprsentations sociales
propos des prothses dtachables.
Aprs une prise de contact avec Keith Power, cadre ingnieur de Boston Scientific102,
en Floride, une dfinition des critres pour penser la qualit de vie des patients a t
soigneusement dfinie partir de la littrature existante en vue dlaborer des grilles
dentretiens103. La mise en place du protocole de ltude fut faite en partenariat avec Philippe
Ritter104, prsident de Cardiostim105.
Les entretiens semi-directifs ont t utiles pour complter, sur le terrain franais, les
travaux nord-amricains de Samuel Sears. Il sagissait de mettre en place une certaine
valuation de limpact psycho-social du port dun dispositif mdical implant actif
cardiaque.
J'ai labor une pr-enqute en valuant la pertinence du recours des questionnaires
compar la mthode de l'entretien comprhensif 106. Le recours une mthode semi directive,
avec un cadrage rigoureux, s'est impos, mes yeux comme un outil efficace et compatible
avec les contraintes d'une enqute par tlphone, en vue de rcolter le discours de certains
patients. La mthode de lentretien semi directif a permis dobtenir des informations que les
questionnaires mdicaux habituels ne peuvent mettre en avant.
Le projet a t propos fin 2007 Cardiostim. Cette association, actrice majeure de la
rythmologie franaise et internationale, la accept. Avec laide de Sorin Group, la socit
IPSOS a t sollicite pour faire passer 15 entretiens tlphoniques, dbut 2008, afin
dentendre la parole de patients porteurs de diffrents modles de dispositifs cardiaques
implants.
Quinze patients ont donc accept de participer ltude. Le panel est constitu de 7
hommes et de 8 femmes, de diffrentes tranches dge, de plusieurs rgions de France. Trois
catgories dimplants furent considres : un tiers de porteurs de pacemakers, un tiers de
porteurs de dfibrillateurs, un tiers de porteurs de resynchronisateurs.
102
103
104

105

106

Keith Power, Directeur rgional de Boston Scientific CRM.


cf. les faisceaux d'hypothses et les schmas conceptuels, placs en annexe.
Auteur du livre de rfrence : W. Fischer, Ph. Ritter, Cardiac Pacing in clinical practice, Heidelberg, Springer, 1998.
Il est lun des inventeurs de la resynchronisation cardiaque : Cazeau S, Ritter P, Bakdach S et Als Four chamber
pacing in dilated cardiomyopathy , Pacing Clin Electrophysiol , 1995, vol. 18, pp. 749-750.
Association de cardiologues, rythmologues et lectrophysiologistes, qui organise le colloque bisannuel ponyme,
principal vnement europen dans ce domaine.
Olivier Schwartz, op. cit., p. 35-57, Jean-Claude Kaufmann, L'entretien comprhensif, Paris, Nathan coll. 128 , 1996.
Stphane Beaud, L'usage de l'entretien en sciences sociales. Plaidoyer pour l'entretien ethnographique , Politix, n35,
1996, pp. 226-257.

40

Le recueil des donnes sest opr sous la forme dentretiens tlphoniques


individuels semi-directifs anonymiss dune quarantaine de minutes, ayant t effectus pour
le compte de Cardiostim par Ipsos107, sur un panel de diffrents cas de traitements par
endoprothse, partir des grilles dentretiens que jai proposes.
Cette tude, mene en 2008, a concid avec le 50 me anniversaire de limplant du
premier pacemaker. Lide promouvoir tait la rflexion sur la notion de collectif form
autour du patient, afin de proposer dautres approches que la vision strictement individualise
entre le patient et son mdecin. Les rsultats furent prsents le 20 juin 2008, Nice,
loccasion du XVIme salon Cardiostim. Sorin Group a valoris ce partenariat dun point de
vue marketing. Lenqute fut avant tout une occasion pour ce groupe pharmaceutique de
valoriser son image de marque, en affichant publiquement son souci concernant le bien-tre
des utilisateurs finaux des produits quil commercialise.
Une brochure dinformation publicitaire, largement distribue, et des affiches
placardes dans des lieux stratgiques du salon Cardiostim 2008 titraient: loccasion de
Cardiostim, Sorin Group donne la parole aux patients implants de pacemakers,
dfibrillateurs et resynchronisateurs .
Une telle tude a t l'occasion de mettre laccent sur limportance de tenir compte de
la qualit de vie des patients et de mettre en valeur les liens qui unissent patients implants et
cardiologues. Le financement fut accept car elle permettait de valoriser l'image de marque de
Sorin Group et lui donnant une occasion de se dmarquer des entreprises concurrentes.
En dpit de cette instrumentalisation vidente, la passation des entretiens par
tlphone a respect le protocole d'enqute et permis la collecte du discours de patients sur
lequel repose une partie de nos observations.
En complment de ces 15 entretiens semi-directifs par tlphone, quatre patients
cardiaques (trois porteurs de pacemaker et une personne victime du syndrome de Brugada)
ont t rencontrs pour effectuer des entretiens semi-directifs prliminaires ou
complmentaires.
Jai nou des contacts avec Jean-Claude Salles, un patient expert, porteur de
pacemaker depuis 1992 et contributeur sur le forum Heart and Cur108 , qui m'a transmis
par voie postale son trait, qui est un ouvrage 109 encore indit ce jour.
Pour situer la pratique du port d'un implant cardiaque actif dans une perspective plus
107

108
109

Cette tude fut finance par Sorin Group, pour le compte de Cardiostim, linitiative de Maxime Derian et de Philippe
Ritter.
Adresse du site : http://www.heartandcur.com
Jean-Claude SALLES, La scurit des porteurs dimplant lectronique : stimulateurs & dfibrillateurs cardiaques et
autres implants, La Teste de Buch, 2006 (non publi).

41

large, j'ai t amen interroger deux personnes diabtiques de type 1 110, insulinodpendantes
dont l'une tait porteuse d'une pompe insuline. Cette dernire tait d'ailleurs dans le cas de
figure particulier d'un port simultan de pompe insuline conjointement avec un pacemaker.
Le 14 mars 2011, j'ai effectu une rencontre de plusieurs heures avec cinq membres
d'une association de porteurs d'implants cochlaires (l'Association Audio Ile de France
dont le directeur est le Docteur Paul Zylberberg) pour rcolter les points de vue de patients
porteurs d'un autre type de prothse. Cela a t l'occasion d'interroger principalement trois
personnes : deux femmes et un homme.
Le nombre total d'entretiens effectus pour tudier le vcu avec un implant informatis
est de 23 patients.
3) Penser notre rapport aux prothses cognitives en utilisant constamment des prothses
cognitives

Au fur et mesure de mon tude sur les interfaces homme/machine et sur la question
de l'hybridation entre le Mtal et la Chair, je me suis aperu que l'aspect prosthtique de
l'ordinateur n'tait pas limit au implant dans un corps mais qu'il intervenait aussi, et peut-tre
surtout, au niveau de l'esprit et de la cognition.
C'est cette piste de rflexion qui ma amene m'interroger de plus en plus sur la
question de l'impact psycho-social des prothses cognitives informatises habituelles ,
beaucoup plus frquemment utilises que les endoprothses et les prothses de membre.
Une importante question mthodologique se pose nous du fait que j'ai utilis quasi
systmatiquement des outils numriques, pour mener cette recherche. Cette thse est, en effet,
crite sur un ordinateur et la phase de collecte de donnes a frquemment consist utiliser le
web pour obtenir des informations.
Une vritable question d'objectivit est souleve quand il s'agit d'essayer de penser les
prothses informatiques en utilisant constamment des outils informatiques.
Ces prothses particulires, ces outils cognitifs mont, une chelle personnelle,
servies et desservies pour concevoir cette thse. D'un ct un programme offline111 tel que le
traitement de texte OpenOffice, m'a t indispensable pour rdiger ce texte. En revanche, mon
exprience personnelle rejoint le constat de Nicholas Carr en ce qui concerne sa critique de la
110

111

Les diabtes sont class en deux catgories : le type 1 (le plus svre qui conduit gnralement tre insulinodpendant)
et le type 2 (une forme moins svre mais nanmoins qui doit tre surveille de prs).
Offline : sans connexion au web ou un rseau local, le matriel informatis est en situation de face face (un ordinateur,
un usager), s'oppose au terme online qui dsigne la connexion Internet, l'ordinateur est alors un terminal entre un
utilisateur et une multitude d'autres personnes, de programmes et de bases de donnes accessibles au moyen du rseau
informatique.

42

pense internet :
Et il semble que le Net rode ma capacit de concentration et de rflexion. Mon esprit attend
dsormais les informations de la faon dont le Net les distribue : comme un flux de particules s'coulant
rapidement. Auparavant, j'tais un plongeur dans une mer de mots. Dsormais, je fends la surface comme
112

un pilote de jet-ski

Le web est un moyen quasi inpuisable pour se renseigner sur un sujet quel qu'il soit.
Cependant un excs de donnes provoque une surcharge cognitive contre-productive et
fragmente , en quelque sorte, la pense. Une bonne matrise des outils et la capacit de
s'imposer des limites est indispensable pour ne pas se perdre dans l'ocan d'informations qui
circulent sur le rseau.
Net Smart: How to Thrive Online Le dernier ouvrage de Howard Rheingold 113, usager
vtran de l'Internet et du web, tend insister sur la ncessit de runir des retours
d'expriences propos des usages du numriques pour permettre aux usagers de tirer une
utilit concrte de la transmission sociale de bonnes pratiques et des mises en garde. En
d'autre termes, il est souhaitable de parvenir laborer un accompagnement social afin
d'optimiser les usages de ces tranges outils qui ont subitement surgit partout dans nos
socits.
Le plan que nous allons suivre pour dvelopper cette thse 114 comporte deux parties. La
premire porte sur les questions socio-anthropologiques poses par les prothses
informatises implantes et la seconde est consacre celles que posent les prothses
informatises dtachables.

112

113
114

Nicholas Carr, Est-ce que Google nous rend idiots? , The Atlantic, juin 2008, traduit en franais sur le site web
Framablog.
Howard Rheingold, Net Smart: How to Thrive Online, Cambridge, The MIT Press, 2012.
La version en mise ligne de cette thse ne comporte pas les images soumises des droits d'auteurs. Les liens Url sont
toutefois indiqus pour permettre au lecteur de retrouver l'illustration propose par l'auteur. L'image en couverture t
prise par Maxime Derian et reprsente un tableau dont la reproduction appartient au domaine public. Cette peinture
voque l'auteur de cette thse certaines tentatives contemporaines de reprsentation de l'espace immatriel des
machines informatises interconnectes. Les illustration page 287 et 397 ont t conserves dessein car il s'agit d'un
texte dans un cas et d'un graphique non illustr dans l'autre.

43

44

Premire Partie :
Les prothses informatises implantes

45

46

4) Les acteurs concerns par limplantation


d'endoprothses cardiaques

L'exprience dans le domaine de la resynchronisation du rythme cardiaque au moyen


d'endoprothses actives permet de mettre en lumire bon nombre d'enjeux directement lis la
prsence de machines informatises implantes dans le corps humain. C'est pour cela que cette
thse dbute sur l'tude du discours et des pratiques lies principalement la cardiologie.
Notre tude permet de constater que le port d'une endoprothse cardiaque est largement
accept par les patients. La prsence de l'appareil rend ncessaire une maintenance relativement
contraignante115 mais cette contrainte parat trs bien supporte. Les patients expriment une forte
confiance l'gard du secteur mdical et de la fiabilit de la machine implante dans leur corps.
L'acceptabilit des endoprothses thrapeutiques est, d'aprs cette recherche, trs forte, car
ces outils sont considrs comme des outils permettant d'amliorer trs significativement la qualit
de vie quotidienne. Quand il s'agit d'une question de survie de la Chair elle-mme, le recours un
implant, mme informatis, n'est pas vraiment contest. Progressivement, l' intrus116 de Mtal se
fait oublier, ce qui permet au porteur d'implant actif de se sentir comme tout le monde .
Les patients, les mdecins, les industriels, qui sont les principaux acteurs concerns
directement par la question des endoprothses informatises, ont des reprsentations sociales
personnelles assez diffrentes mais celle-ci, nanmoins, convergent. C'est, la conception mcaniste
du corps qui semble, principalement, permettre de se reprsenter l'hybridit Mtal/Chair comme
concevable.
L'hybridation entre un corps humain et un systme automatis sous la forme d'une
implantation rsulte ncessairement d'un acte chirurgical. Les endoprothses informatises ne sont,
en rgle gnral, jamais poses sur un coup de tte117 . Le Mtal dans la Chair est troitement
surveill par des experts aux comptences techniques complmentaires. Les actes visant installer,
rgler ou enlever une endoprothse active sont toujours effectus sous une troite supervision de
mdecins.
Le suivi mdical occasionne des rencontres, de nature minemment sociale, qui servent, d'un
115

116
117

Visites de contrle, changement de botier de pacemakers. Changement frquent des batteries du contour d'oreille des implants
cochlaires.
cf. Jean-Luc Nancy, op.cit.
Les seuls cas de figure d'implantation impulsive et irrflchie sont lies des endoprothses non thrapeutiques : les implants
RFID.

47

ct, contrler le bon fonctionnement de la machine et, d'un autre ct, permettent aux patients de
parler de leur vcu et de demander des conseils. Il est trs important de relever que, dans le cadre
des pratiques sociales lies aux implants actifs, des tierces personnes mdiatisent systmatiquement
le rapport d'un patient avec son (ou ses) endoprothse(s).
Il est ds lors possible d'affirmer, qu'actuellement, tout recours des implants thrapeutique
informatiss est socialement et juridiquement rgul de manire trs stricte. Poser un implant
ncessite un entour socio-technique trs labor. Cela mobilise diffrentes institutions publiques
comme prives et un certain nombre de professionnels.
Les pacemakers, les dfbrillateurs et les resynchroniseurs sont des machines construites par
des industriels et implante par le cardiologue. Les industriels, les mdecins et les patients ont une
extrme confance dans la fabilit des dfbrillateurs actuellement implants.
Toutes les endorpothses thrapeutiques sont donc l'origine d'un tissage de liens
interindividuels entre trois principaux groupes distincts dacteurs : les mdecins, les patients et les
fabricants dimplants.

A) Les mdecins
Alain Gras affirme que lorsquon invente une machine, on invente une relation sociale .
Il dcoule de mon observation portant sur le du port d'endoprothses actives (notamment des
holters, des pacemakers, des dfibrillateurs cardiaques et des resynchronisateurs) que leur
installation met effectivement en place des relations sociales indites.
Le personnel mdical joue un rle prpondrant dans les pratiques et le discours portant sur
les implants. Les pacemakers, les dfibrillateurs et les resynchronisateurs sont des dispositifs, qui
ont t tous invents par des mdecins en vue de soigner des malades victimes de certaines
pathologies qui demeuraient incurables par tout autre moyen.
Le premier pacemaker implant fut le premier modle d'endoprothse active. C'est en 1958,
que le mdecin Rune Elmqvist ralise une premire implantation sur un patient, Arne Larsson 118.
Cette premire innovation va marquer le dbut du dveloppement des endoprothses
informatises dont il existe aujourd'hui de nombreuses applications diffrentes, pour la plupart
mdicales (pacemakers, dfibrillateurs, resynchronisateurs, neurostimulateurs, implants cochlaires,
pompes insuline, pompes antalgiques...) mais aussi parfois aujourd'hui vocation scuritaire
(puces RFID, puces GPS...). Un nombre croissant de patients est implant chaque anne.
Le cur est l'organe qui symbolise la vie et l'amour. Cette partie du corps, qui permet, en
effet, au sang de circuler dans l'organisme. est indispensable pour rester en vie 119. Son bon
118

119

Ce dernier vivra jusqu' l'ge de 86 ans aprs avoir port pendant plus d'une quarantaine d'annes diffrents pacemakers
successifs.
En octobre 2012, quelques hpitaux sur la plante, maintiennent en vie certains patients, amputs du cur et en attente de

48

fonctionnement tant vital pour tout humain, la machine qui est charge de le superviser jouera
ncessairement un rle absolument fondamental.
La rythmologie est la discipline mdicale, une sous-division de la cardiologie120, qui a pour
objet principal d'tudier et de remdier aux troubles du rythme cardiaque. Un rythme cardiaque
normal est dcrit comme : sinusal . Les mdecins rythmologues soignent donc les pathologies
induites par des battements cardiaques anormalement irrguliers 121.
Ces troubles, sils menacent le pronostic vital ou compromettent grandement la sant dun
individu, peuvent tre soigns par limplantation dun pacemaker, d'un resynchronisateur ou d'un
dfibrillateur, qui vont pauler le cur dans son activit quotidienne.
L'endoprothse cardiaque active est d'un fonctionnement globalement discret car elle ne se
manifeste que quand cela est ncessaire pour soutenir le fonctionnement du cur. En mme temps,
le patient est tout- fait conscient des raisons pour lesquelles il porte en lui une telle machine. Cette
prsence est rassurante et permet la victime de la pathologie cardiaque lourde, non pas de se
considrer comme dfnitivement gurie, certes, mais, tout au moins, de se sentir protge .
Lenseignement universitaire, en facult de mdecine, dcrit ainsi les dispositifs de
stimulation cardiaque :
Les stimulateurs cardiaques sont des gnrateurs d'impulsions lectriques destins assurer un
rythme cardiaque suffisamment lev lorsque le rythme spontan du patient est trop lent.
Lorsqu'une bradycardie excessive est due un phnomne aig, transitoire, la stimulation ne sera
utilise que pendant quelques jours, le temps de remdier la cause. Lorsqu'il n'existe pas de traitement
curatif, ou que le risque de rcidive est trop important, on doit alors pouvoir assurer une stimulation
dfinitive. Il existe donc deux types de pacemaker (PM) :
Les PM externes : ce sont des stimulateurs relis une sonde d'entranement mise en place par voie
externe percutane. Ils sont mis en place rapidement et facilement sous anesthsie locale aprs ponction
veineuse fmorale, jugulaire ou sous-clavire : ils ne doivent pas tre utiliss plus de quelques jours sous peine
de complications (thrombose aigu, sepsis....).
Les PM internes : ils sont galement relis une sonde d'entranement, mais ils sont placs demeure
sous la peau.
Schmatiquement, un stimulateur est constitu de deux parties :
-un gnrateur, qui constitue proprement parler la pile. Les sources d'nergie actuelles utilisent le
lithium, dont la dure de vie est de plusieurs annes.
-un circuit lectronique, plus ou moins complexe, destin envoyer des impulsions lectriques de
quelques volts, qui seront appliques la cavit cardiaque qui doit tre stimule (oreillette ou ventricule). [...]
Le botier du stimulateur, qui contient donc la pile et le circuit lectronique, est reli une sonde
lectrode. Cette sonde lectrode est mise en place :
-le plus souvent par voie veineuse endocavitaire (cphalique, sous-clavire ou jugulaire), sous
anesthsie locale,

120
121

transplantation au moyen d'une pompe place dans la chambre d'hpital. Quelque personnes sur terre sont donc actuellement en
vie sans disposer de cur proprement parler. Cette situation est toutefois trs exceptionnelle et temporaire pour le patient.
La cardiologie est la science mdicale qui traite de la sant du cur, en gnral.
Il y a deux formes principales d arythmies . Si les battements sont, en quelque sorte, trop lents, le trouble se nomme
bradycardie , quand les battements cardiaques sont trop rapides, le trouble est nomm tachycardie .

49

-l'lectrode peut galement tre visse sur le myocarde, travers le pricarde. On parle alors de
sonde "picardiaque". Cette technique ncessite un abord chirurgical sous-xyphodien. 122

(Fig. 1) Photo123 du patient Arne Larsson et de lquipe mdicale juste avant limplantation du premier pacemaker en 1958 par Rune
Elmqvist et Ake Senning. ct, figure une photographie124 du botier du premier modle de pacemaker et le botier d'un modle
rcent de pacemaker.
(Fig. 2) Pacemaker et sa sonde125. Le botier a la taille d'un petit galet

Les holters sont un type part d'implants informatiss. Ils ne sont utiliss uniquement que
pour tablir des diagnostics. Ils ont l'aspect d'une grosse cl USB, et la taille d'un petit briquet. Ils
ne disposent pas de sondes installes dans le cur. Leur unique fonction est lenregistrement du
rythme cardiaque pour dterminer lorigine de syncopes rptes et imprvisibles. Ils sont mis en
place dans le corps du patient seulement pendant quelques jours. Leur prsence vise pouvoir
dterminer prcisment si le patient est victime ou non de troubles cardiaques.
Toutes les endoprothses cardiaques actuelles peuvent enregistrer l'activit du cur sur de
longues plages de temps. Par rapport aux simples holters, les pacemakers, les dfibrillateurs et les
resynchronisateurs peuvent, en plus, stimuler le battement de cet organe.
Le resynchronisateur cardiaque est, en quelque sorte, un pacemaker amlior. La
resynchronisation cardiaque, invente en France la fin 1990 et utilise dbut 2000, par Philippe
Ritter, Serge Cazeau, Jean-Claude Daubert, Christophe Leclercq et Philippe Mabo, permet
lautomate implant, non seulement de donner limpulsion globale du rythme cardiaque (comme un
pacemaker standard) mais en outre, dactiver successivement, selon un rythme prcis, diffrentes
parties du cur afin de restaurer les mouvements normaux de cet organe.
Dans ce cas de fgure, particulirement novateur, limplant ne se contente pas de donner une
impulsion du battement cardiaque, il en contrle entirement le processus. Ce genre dimplant
assume donc en permanence un rle vital. En cas de dysfonction de lautomate, le pronostic vital
peut tre de facto immdiatement menac. Les resynchronisateurs sont placs pour traiter des
troubles cardiaques lourds. Ils s'avrent tre bien souvent le seul recours pour garder la vie sauve.
Un certain type appareils peut galement intervenir trs effcacement au cours dune crise
cardiaque . Ce sont les dfibrillateurs cardiaques. Ces endoprothses sont eux-aussi des
pacemakers amliors qui possdent une capacit deffectuer des chocs de resynchronisation
cardiaque . Ce sont des chocs lectriques suffisants pour ranimer un patient en tat de fibrillation

122
123
124
125

CHU de Besanon, cours du Docteur Florent Briand et du Professeur Jean-Pierre Bassand, 2001.
Url : http://www.besancon-cardio.org/multimedia/ch41/ch41-pm11.htm [consult le 18/11/12].
Url : http://www.besancon-cardio.org/multimedia/ch41/ch41-pacemakers.htm [consult le 18/11/12].
Url : http://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/thumb/8/82/St_Jude_Medical_pacemaker_in_hand.jpg/320pxSt_Jude_Medical_pacemaker_in_hand.jpg [consult le 18/11/12].

50

ventriculaire126, cest--dire victime dun arrt cardiorespiratoire. Le choc lectrique procur est
suffisant pour arrter et redmarrer le cur.
Le dfibrillateur cardiaque externe a t invent en 1970 par Michel Mirowski. Le
dfibrillateur cardiaque fut implant pour la premire fois en 1980. Ce ne sont pas des objets
techniques totalement rcents, car ils existent depuis une trentaine d'annes.
Le dfibrillateur cardiaque donne donc la possibilit une personne de survivre, de manire
autonome, une crise cardiaque normalement mortelle au bout de quelques minutes 127. Les
dfibrillateurs cardiaques implants ont une apparence quivalente celle des pacemakers. Le
botier est simplement lgrement plus volumineux car les batteries sont plus puissantes. Ce
dispositif, tout comme les pacemakers et les resynchronisateurs est autonome, automatique et
fonctionne en permanence dans la cage thoracique du patient.
Les capacits de dtection des sondes et le traitement de linformation par des algorithmes
trs avancs permettent au dfibrillateur implant de surveiller le cur en permanence et de dlivrer
les chocs seulement si ncessaire. Un patient peut tout--fait vivre avec un dfibrillateur implant
pendant des annes sans recevoir le moindre choc. Cela signifie que le patient n'a pas eu daccident
cardiaque et que le dispositif est constamment demeur convenablement rgl.
Un dfibrillateur implant mal rgl ou drgl peut, par contre, provoquer des effets
vraiment indsirables, tels que des chocs inappropris ou se rvler catastrophiquement inutile sil
n'est pas en mesure de se mettre en fonctionnement au moment requis (par exemple en raison d'une
dficience dans la capacit de dtection de l'incident cardiovasculaire). De tels dysfonctionnements
sont de plus en plus rares de nos jours, en raison de lexprience acquise par les fabricants et le
personnel mdical.
Dans certains cas de pathologies cardiaques, parmi les plus srieuses, le faisceau de His 128
est gravement ls. Cela conduit le cur ne plus tre en mesure de battre suffsamment
correctement, par lui-mme, pour maintenir la personne en vie. Lablation du faisceau de His peut
tre alors dcide.
Le cardiologue implante ncessairement au pralable un pacemaker, puis, dsactive
dfnitivement le faisceau de His du patient. Dans une telle situation, cest alors le pacemaker, et lui
seul, qui fait battre le cur. Le patient devient intgralement dpendant du bon fonctionnement de
la machine. Une panne du stimulateur signife la mort subite certaine.
C'est la situation extrme ou le dispositif mdical implant, le Mtal, est le principal garant
du maintien en vie de la Chair. La dpendance physiologique est totale. Quand il ny a plus de
126

127

128

Les ventricules sont des cavits internes du cur. Une fbrillation ventriculaire est une physiopathologie engendre par un
ensemble de dysfonctions qui mnent, gnralement, une mort subite, un arrt cardiaque. ce moment, le cur bat trop vite,
semballe de manire fatale.
En cas d'arrt cardiaque les chances de survie diminue de presque 10% par minute, si aucun choc de dfibrillation n'est entrepris.
Se rfrer au chapitre 6 pour plus d'informations sur ce point.
Le faisceau de His est la partie du cur qui gnre les battements de lorgane dans son ensemble car cest la zone essentielle pour
la dpolarisation du signal lectrique.

51

faisceau de His, il ny a plus de possibilit pour le cur de battre par lui-mme. La vie ne tient plus
quaux pulsations artificiellement produites.
Toutefois, en rgle gnrale, les endoprothses informatises cardiaques assument surtout un
rle de soutien et de supervision des fonctions physiologiques.
Mme si ces outils sont souvent vitaux et forts complexes, les mdecins rencontrs ne
ftichisent absolument pas ces dispositifs. Ils sont estims comme particulirement utiles pour
soigner certaines maladies, mais ne sont pas pour autant perus comme une panace.
Les mdecins sont les individus interrogs qui on t, largement, les plus prolixes propos
des complications ventuelles causes par ces artefacts techniques. Les cardiologues
implanteurs , de par leur pratique professionnelle quotidienne, sont les personnes les plus
mme de constater les problmes techniques de ces machines la rputation de trs haute fiabilit.
Les sondes casses dans le cur, les explantations de botier, les infections sont rares mais
surviennent de temps autre.
Ce sont les mdecins qui effectuent l'insertion des objets mcaniques informatiss dans le
corps d'individus. Pourtant, ceux-ci ne considrent pas qu'ils mcanisent en quoi que ce soit leur
patient. Leur discours propos des implantations tmoigne principalement d'un dsir de soigner,
parfois ils mettent en avant la prouesse technique dont il ont fait dmonstration. Les endoprothses
ont, pour eux, principalement une valeur orthopdique. Le patient reste, avant tout, un tre humain
victime d'une maladie et l'implant actif pour fonction de le maintenir en vie.
Le danger induit par l'implant, aux yeux des mdecins rencontrs, n'est absolument pas de
l'ordre de la mcanisation symbolique du corps ou d'un quelconque alination rsultant d'une
dpendance accrue du patient envers le systme mdical ou technicien, leur yeux les risques sont
lis des risques iatrognes potentiels.
La iatrognse est un terme propos par Ivan Illitch 129 pour dsigner les maladies qui ont
l'activit mdicale pour origine. Iatro signifie mdecin et genesis signifie origine .
La grande proccupation pour les chirurgiens propos de la pratique de la chirurgie
cardiaque comme, par ailleurs, de toute autre exercice chirurgical, c'est l'infection. L'opration
chirurgicale peut toujours, en effet, potentiellement causer une infection qui peut s'avrer fatale pour
le patient. Un matriel implant mal aseptis peut, par exemple, provoquer une infection locale dont
les consquences sont si graves qu'il faut imprativement explanter l'endoprothse au plus vite.
Les mdecins considrent que tout corps tranger dans un corps humain peut tre le
dclencheur d'une maladie iatrogne infectieuse. La prsence de tout type d'implant quel qu'il soit
(thrapeutique ou non, inerte comme informatise 130) est potentiellement dangereuse.
129
130

Ivan Illitch, La Nmsis mdicale, l'expropriation de sant (1975), Paris, Fayard, 2003.
Statistiquement, mme une puce RFID implante peut tre la cause d'une infection ou de troubles iatrognes.

52

Il est intressant de comparer ce point de vue avec celui, qui se veut totalement rassurant,
des vendeurs d'endoprothses estimant, au contraire, qu' aujourd'hui on matrise trs bien les
problmes d'infections . Les industriels rencontrs n'ont abord que trs peu frquemment la
question des effets iatrognes lis l'installation de leurs machines o alors, ont voqu des cas
particuliers ou le patient s'est montr peu compliant.
De leur ct, les patients relaient gnralement le discours rassurant qui leur a t tenu par
les mdecins, savoir que les complications sont rarissimes et tout fait matrises par le corps
mdical. De toute manire, il n'y a pas de vritable alternative, en rgle gnrale, la prescription
de la pose d'une endoprothse informatise. Les patients ne recourent pas de tels implants par effet
de mode mais parce qu'ils ont t convaincus par le personnel mdical que le mcanisme implant
est le moyen le plus efficace pour prolonger leur survie. Les patients, globalement rptent, ce qu'ils
ont mmoris du discours de leur mdecin. L'information fournie par celui-ci est la plus lgitime
au yeux du patient et de ses proches.
La formation initiale, l'exprience professionnelle, les rencontres avec les pairs la lecture de
guides de bonnes pratiques et de recommandation encadrent les prises de dcision finales des
mdecins chargs de poser ou non les endoprothses.
Les mdecins semblent pleinement conscients des avantages et des inconvnients du recours
une endoprothse informatise. Nous pouvons constater qu'un bilan cots-avantages est
systmatiquement effectu quand il s'agit de dterminer sil faut ou non implanter. Le cardiologue
fait office de mdiateur entre l'offre industrielle relative aux dispositifs et les habitudes d'utilisation
du consommateur final que constitue le patient.
Au cours de cette tude, les mdecins observs furent principalement des chirurgiens
cardiologues. La pratique professionnelle de ceux-ci ncessite d'aprs nos observations participantes
et nos rencontres, la fois un grand sens des responsabilits, une solide matrise de la chirurgie, une
connaissance prcise des recommandations thrapeutiques, une grande confiance dans le matriel
mdical et galement, une trs bonne gestion du stress.
Les rythmologues exercent un travail exigeant car ils font face des questions de vie et de
mort dans leur pratique professionnelle quotidienne. Ils sont les acteurs essentiels du diagnostic, de
la pose et du suivi des dispositifs mdicaux actifs implants.
Philippe Ritter est le prsident de Cardiostim, qui est la principale association
professionnelle de promotion de la rythmologie. Lors de notre premire rencontre, le docteur Ritter
me tint un discours rvlateur lgard de certaines reprsentations quil avait de son travail et du
corps de ses patients.
Il me signala quune de ses passions consistait effectuer des rparations de voitures de
collection. Il me dit : Toute la semaine, jai les mains dans le sang et le week-end, jai les mains
dans le cambouis. Je passe mon temps rparer des moteurs. Au fnal, cest surtout la couleur du
53

liquide qui change.


Ce mdecin semble avoir, avant tout, une reprsentation plutt mcaniste du corps, qui est
une reprsentation sociale, visiblement trs rpandue parmi les chirurgiens. Cela correspond
l'imaginaire du corps-machine dont les pionniers sont Ren Descartes et Julien Offray de La
Mettrie.
Michel Foucault, dans Naissance de la clinique, nous indique quune mutation essentielle
du savoir mdical 131 sopre au dtour du

XVIIIe

sicle car c'est cette priode que la mdecine

moderne apparat. Une exigence scientifique nouvelle se met en place, ce qui contribue renouveler
les reprsentations sociales lies la pratique mdicale sur le corps des patients.
David Le Breton souligne dans Anthropologie du corps et modernit, qu ce moment de
notre histoire, la mtaphore mcaniste du corps connat une grande fortune historique132 . Le
corps humain devient un objet dont la physicalit133 est assimile celle dautres organismes
vivants, il perd sont statut singulier.
C'est une sorte de rvolution copernicienne concernant la reprsentation du corps humain.
De la mme faon que l'on en vient considrer que le Soleil ne tourne pas autour de la Terre, le
caractre unique et sacr du corps humain est lui-aussi remis en question. Il est progressivement
amen tre considr comme une enveloppe technique, vhicule de lme humaine.
Pour Ren Descartes, dans son trait de lHomme, il ny a, ne considrer que le corps,
aucune diffrence de principe entre les machines fabriques par des hommes et les corps vivants
engendrs par Dieu. Il ny a quune diffrence de perfectionnement et de complexit. 134
Lanatomie pathologique se dveloppe cette poque, on ose alors ouvrir les cadavres.
Lide que le corps pourrait tre rang dans la catgorie des choses, part du constat que le droit consent,
sans se lavouer, une lente dconstruction de la personne corporelle, suivant en cela le chemin trac par les
anatomistes qui, ds la fin du Moyen Age, violrent le tabou de lintgrit corporelle (la premire dissection de
Padoue en 1341) et les philosophes qui proposrent ensuite la distinction de lme et du corps pour rejeter ensuite
le corps parmi les machines135.

131
132
133

134

135

Michel Foucault, Naissance de la clinique, 7me dition, Paris, PUF, coll Quadrige , 2005, Prface, p. XIV.
David Le Breton, Anthropologie du corps et modernit, 6me dition, Paris, PUF, coll Quadrige , 2011, p. 101.
La physicalit dsigne, chez Philippe Descola, un des deux critres qui permet de dfinir des frontires entre soi et autrui et entre
soi et les non-humains. Lautre critre tant lintriorit. La physicalit dsigne la faon de percevoir les choses et les corps dun
point de vue matriel. partir de ces critres, cet auteur propose quatre ontologies qui fonderaient la perception culturelle que
nous avons de notre environnement. Lontologie naturaliste consiste considrer que les choses et les tres sont composs des
mmes constituants (nous parlons aujourdhui datomes, de molcules, de cellules) et que, la physiologie des animaux et des
humains est semblable. La physicalit de tout ce qui entoure est perue comme similaire. Par contre, une rupture radicale sopre
du point de vue de lintriorit, entre les humains et les choses, entre les humains et les animaux et entre les humains entre eux.
Cette ontologie serait apparue en Europe la fin du Moyen-ge. La peinture de paysage naturaliste (peindre des lieux de manire
trs figurative, replacer des symboles religieux dans un contexte raliste) et lexcution de portraits ralistes (mettre en avant le
caractre unique de chaque personne dpeinte) sont des indices de lmergence de cette manire de voir le monde.
Ren Descartes, Trait de lHomme, cit dans : Christian Biot, Les places du cadavre , tude sur la mort 2/2006 (n130), pp.
143-145.
Irma Arnoux, Les droits de ltre humain sur son corps, Bordeaux, Presses universitaires de Bordeaux, 1994, p. 79., cit dans :
Christian Biot, loc. cit.

54

Par analogie, il est devenu concevable de souhaiter rparer ou remplacer des pices
manquantes ou dfaillantes du corps humain comme si il s'agissait d'une automobile ou d'une
horlogerie. Cette imaginaire du corps ne va pas de soi. Il est le rsultat de nombreuses mutations
mtaphoriques successives. Le corps fut compar des roues, des poulies, des machines vapeurs,
des moteurs, des circuits lectriques... Les inventions techniques sont recycles par ces mtaphores
afn de reprsenter le corps humain.
La reprsentation mcaniste du corps semble un cadre imaginaire propice la chirurgie car
elle permet de conceptualiser une sparation des organes qui permet au mdecin spcialiser sur le
fonctionnement spcifque de l'un d'entre eux. C'est une concrtisation d'une mthodologie des
sciences modernes, notamment nonce par Ren Descartes dans son Discours de la mthode136, qui
propose de diviser un problme complexe en lments plus faciles rsoudre. Cela permet une
forme de division des tches dans la pratique des soins et l'accumulation d'une grande expertise de
savoirs et de gestes techniques propos d'un organe particulier.
Une telle reprsentation mcaniste permet probablement aux praticiens de disposer doutils
intellectuels pour pouvoir penser la rparation et l'insertion du Mtal dans la Chair. Cest peuttre grce cette forme de reprsentation que Philippe Ritter fut en mesure de faire un
rapprochement tonnant. Cest en effet en rparant le moteur dune voiture ancienne quil inventa le
concept du resynchronisateur cardiaque 137.
La reprsentation mcaniste participe probablement galement contribuer une ncessaire
distanciation entre le mdecin et son patient. Cette distanciation est importante dans la mesure o il
s'agit d'un lment qui permet au mdecin de pouvoir pratiquer l'opration et d'tre en mesure de
pouvoir surmonter, sur un plan motionnel, le dcs ventuel de certains patients. La pratique
mdicale n'est pas infaillible, elle ne fait que repousser l'chance inluctable. Mme si le cur est
rpar , le patient n'est pas l'abri d'une autre cause de dcs.
Le vieillissement mne tout organisme, systmatiquement, la mort. Une mise distance
motionnelle est vraiment essentielle pour le mdecin dans sa pratique professionnelle. D'autant
plus qu' l'inverse, le patient cherche, trs souvent, capter le maximum d'empathie de la part du
mdecin. La douleur, la peur, parfois le dsespoir, sont des motions trs charges auxquelles le
mdecins doit faire face au quotidien.
La question de la distance empathique qui est mise en place entre chirurgiens et patients est
une condition de l'exercice du mtier. Il est essentiel pour eux dtre suffsamment proches du
patient pour tre en mesure d'tablir un diagnostic et des prescriptions. En mme temps, il leur faut
tre suffsamment distants pour tenir psychologiquement face aux souffrances, au dsarroi ou au
dcs des personnes quils soignent.
Tout comme en psychologie, la neutralit bienveillante semble ncessaire dans les
136

137

Ren Descartes, Le Discours de la mthode, Les Passions de l'me, Paris, Maxi-Poche, 1995, p. 33. de diviser chacune des
difficults que j'examinerais en autat de parcelles qu'il se pourrait, et qu'il serait requis pour les mieux rsoudre.
Le pacemaker fait battre le cur, le dfibrillateur est en mesure darrter un cur qui semballe durant un orage cardiaque et
de le redmarrer selon un rythme appropri. La fonction de resynchronisation cardiaque utilise, elle, les sondes pour envoyer
simultanment des chocs lectriques en diffrents points du ventricule. Ce systme dit multi-site permet de faire battre plus
efficacement un cur dficient. Le cur ainsi quip est constamment pilot par la prothse cyberntique informatise. Il y a un
vritable bouclage de rtroaction entre les mouvements de l'organe et les impulsions du systme automatis.

55

consultations effectues dans le cadre de l'exercice de la rythmologie.


La personnalit de chaque cardiologue infue nanmoins dans llaboration dun style
propre, plus ou moins chaud et empathique lgard des patients ou plus ou moins froid et
focalis sur lorgane dfcient de lindividu auquel il a affaire.
Une constante dans le discours des mdecins l'gard de leur mtier est que le principal
cueil prjudiciable en ce qui concerne la qualit des contacts avec les patients, provient du manque
de temps dont les cardiologues disposent pour rpondre toutes les interrogations et pour pouvoir
rassurer les porteurs d'endoprothses.
Les auxiliaires du cardiologue sont les infrmiers et les aides-soignants. Les infrmiers
assistent les mdecins pendant lopration puis demeurent au chevet du patient pendant le court
sjour dhospitalisation.
Dans le bloc opratoire du Docteur Ritter, je rencontrai deux autres mdecins et deux
infrmiers. Aux diffrents colloques o je me rendis, je fus en mesure dcouter des confrences de
nombreux intervenants et de discuter avec, au total, prs dune dizaine de cardiologues diffrents.
Les cardiologues interrogs mont sembls trs fers de leur pratique professionnelle. Ils sont
conscients de tenir la vie de leurs patients au bout de leurs mains. Ils sauvent des vies et galement
perdent des patients.
Il est vraiment trs souvent question de vie ou de mort dans leur discours portant sur leur
pratique professionnelle. Ils se battent contre la mort .
Limplantation dune endoprothse ne ncessite qu'une hospitalisation de quelques jours
seulement, en moyenne. Le docteur Philippe Ritter m'a permis de raliser une observation
participante portant sur sa pratique chirurgicale concrte. Le 16 janvier 2007, je me rends sur son
lieu de travail afin d'observer limplantation de pacemakers et de dfibrillateurs cardiaques.
Vingt-cinq minutes aprs mon arrive la clinique Bizet, je pntre dans le bloc opratoire.
La question de la strilisation du corps de toutes les personnes prsentes est un impratif essentiel
en vue de lutter contre les maladies nosocomiales.
Comme l'crit Marie-Christine Pouchelle, l'asepsie est la cl de vote de toute opration
chirurgicale :
Les rgles d'asepsie font figure d'absolu vital. Pas plus que les modalits du rituel en milieu initiatique
traditionnel, elles ne peuvent faire l'objet d'un questionnement, comme l'a dj fait remarquer |[Pearl] Katz en
1981. Ce dernier, analysant comment s'articulent les catgories relatives du sale et du propre en salle d'opration,
a bien montr comment la gestion pratique et idologique de l'asepsie obit des impratifs138 .

C'est donc avec le plus grand soin que je me lave avant de me rendre au bloc et que je suis
scrupuleusement les consignes de dsinfection au moment de pntrer dans le bloc opratoire, tout
comme le font les mdecins et les infirmiers.
Cinq personnes sont prsentes pour lopration : le patient, le chirurgien, un chirurgien
138

Marie-Christine Pouchelle, op. cit., p. 30.

56

assistant, un infirmier informaticien et moi-mme. Arriv 8h du matin, 8h 25 je suis dj dans


la salle dopration du bloc opratoire.
Ce jour-l, Philippe Ritter, en se prparant, me dit : On vient l comme latelier , pour
ddramatiser et mexpliquer son point de vue sur la situation. Un atelier toutefois dun genre
particulier puisque lobjet de rparation est une personne humaine.
En dpit du lger trac quil me confesse ressentir, le cardiologue se prpare et reprend les
habitudes dun mtier quil exerce depuis de longues annes.
Le bloc opratoire est bien sr trs propre mais ce qui mtonne cest la prsence dune
petite radio qui va fonctionner pendant tout le travail opratoire. Ce poste de musique, en diffusant
RTL2 (des chansons de Renaud, de Balavoine...) semble compltement incongru dans un lieu si
empreint de srieux et de crmonie. Cette petite musique en quasi-sourdine fait office de lien avec
le monde extrieur. Ces chansons trs familires sont, pour moi, un contrepoint droutant face ma
prsence dans ce lieu totalement hors du commun au regard de mon existence habituelle.
La prsence dune radio me dconcerte car mon a priori concernant les oprations
chirurgicales tait que celles-ci taient empreintes dune solennit silencieuse ponctue de bruits
doutils, dappareils et des injonctions verbales du chirurgien.
En fait, les appareils lectroniques sont relativement silencieux et la petite musique dans la
salle dopration mvoque rellement lambiance de l atelier , de l'atmosphre de bricolage qu'il
y a dans les garages de rparation automobile traditionnels (que j'ai moi-mme connu dans mon
enfance139). La prsence de la radio est-elle un moyen pour dtendre l'atmosphre, humaniser une
situation trange ou les corps humains se font ouvrir et refermer ? Ou, peut-tre, la musique diffuse
peut-elle servir de repre temporel voire, tout simplement, de simple agrment quotidien ? Je ne
peux le dterminer.
Certains comportements qui slaborent sous les yeux du socio-anthropologue peuvent tre
dcrits comme de vritables rites part entire. Ces rites modernes sont profanes. Il ne suivent
pas des injonctions religieuses mais respectent toutefois des rgles prcises issues de la pratique
mdicale et de l'exprimentation scientifique. La crmonie commence avec les ablutions et le
processus global d'asepsie. Elle se termine avec la sortie du patient de la salle d'opration. Une
musique diffuse par un transistor peut sans peine tre associe au rituel dans la mesure o elle
n'occasionne pas de dconcentration. Le srieux de la situation n'impose pas le silence. Sil s'agit
d'un rituel, celui-ci n'est pas religieux dans un sens juif, chrtien, musulman ou bouddhiste.
Ce qui apparat ce moment comme sacr , c'est le maintien en vie et en bonne sant du
patient en dpit des modifications relativement sanglantes faites son corps.
Si limplantation chirurgicale dune endprothse informatise peut tre vue comme une
139

Je vivais quelques centaines de mtres d'un garage automobile familial et les enfants du garagistes taient mes amis.

57

forme de rituel lac, accompli par le mdecin. Elle reprsente galement, dans une certaine mesure,
un rite initiatique pour le patient.
La premire patiente est une femme de 81 ans, qui vient se faire poser un pacemaker. Elle
parat lgrement angoisse. Le contexte la rassure, cependant, dans la mesure o elle peroit tout
un groupe d'experts qui saffairent autour delle. Elle semble porter une grande confiance en
Philippe Ritter, son cardiologue rfrent. On lui met un masque oxygne et elle sendort
doucement.
Les consignes qui mont t donnes sont principalement :
En premier lieu, ne pas mapprocher de ce qui est bleu, cest--dire la table dopration, les
instruments et les botes contenants les implants lectroniques. Je fais donc en sorte de rester en
permanence une distance suffisante du patient et du matriel mdical.
La deuxime consigne est un ordre trs strict manant du chirurgien : si je me sens mal, si je
fais un malaise vagal en raison de ce que je vois, je suis tenu de masseoir par terre. Le risque
principal que je reprsente dans le bloc, consiste en une chute de ma part sur la table dopration.
Le bloc opratoire est un lieu part o les rgles d'hygines et de scurits sont exacerbes
au plus haut degr :
L'espace strile est un espace suspendu entre sol et plafond : tte et pieds des habills ne sont pas
striles (le chirurgien ne peut donc pas remonter ses lunettes lui-mme par exemple). Le territoire le plus strile
est situ au niveau des champs opratoires poss sur l'opr et la table d'opration, soit mi-hauteur des
soignants140.

Je ressens une grande fermet quant aux consignes qui me sont transmises. Le chirurgien est
le matre de crmonie, il est responsable du bon droulement de lopration. Il agit comme un
capitaine sur son navire.
Les relations professionnelles sont totalement hirarchises au moment de l'opration. Le
caractre habituellement jovial et engageant de Philippe Ritter s'efface dans le bloc au profit d'un
comportement dtermin, concentr et strict.
Le chirurgien dans son bloc est une figure autoritaire pour des raisons pratiques. Les
hsitations, les approximations, les pertes de temps peuvent tre largement dommageables pour la
sant de l'opr. Marie-Christine Pouchelle dcrit ainsi la hirarchisation au sein de l'environnement
aseptis du bloc opratoire:
Ainsi, la hirarchie professionnelle manifeste en dehors du bloc par les tenues imposes au diffrentes
catgories de soignants s'est substitue en salle d'opration, aprs l'indiffrenciation d'abord produite par
l'uniforme du bloc, une hirarchie nouvelle qui recoupe en partie la premire, et qui distingue les individus en

140

M-C, Pouchelle, op. cit., p. 32.

58

fonction de leur degr d'asepsie et de leur accs la brche anatomique141.

L'opration qui consiste placer un stimulateur cardiaque se droule selon cette procdure:
-Anesthsie locale, incision du grand pectoral
-Accs la veine sous clavire, cphalique ou jugulaire (intrieure ou extrieure)
-Ponction de la veine et introduction des sondes sous scopies
-Connexion au botier, vrification de fonctionnement
-Enfouissement du botier au niveau du grand pectoral 142

8h40 : lanesthsie est en cours, la patiente est encore lgrement consciente. Le cardiologue
passe de la btadine143 sur le ct droit de son thorax. ce moment, on ferme la porte du bloc
opratoire. Nous sommes alors dans un espace clos, isol du reste de la clinique, une bulle hors du
monde, qui mvoque particulirement, cet instant, le contexte de la sacralit.
Le bloc est un univers, o toutes les actions et les attentions convergent sur le corps de cette
patiente nue sur la table dopration. La lumire est si intense qu'elle modifie toutes les couleurs. Le
corps de la patiente est dcontextualis de la vie quotidienne, il semble irrel, suspendu dans un
tat intermdiaire entre le statut de sujet et le statut d'objet. La chirurgie met en place un dispositif,
une mise en situation qui abstrait l'individu de son vcu habituel. C'est un moment de mise entre
parenthses.
La situation impose des pratiques exceptionnelles : l'individu est fortement sdat avec des
mdicaments narcotiques puissants, le corps est compltement dnud en vu d'tre ouvert puis
recousu.
Louverture de la Chair seffectue sans formalit apparente, sans crier gare.
Je suis tout--fait surpris par la vitesse et le naturel avec lequel Philippe Ritter manie son
scalpel. La patiente est encore consciente, mais elle ne peut pas bouger son corps. Le cardiologue
demande linfirmire de lui donner un calmant. Les benzodiazpines servent calmer langoisse,
l hmorphin neutralise la douleur.
Il faut vraiment toujours viter deffectuer une anesthsie gnrale quand ce n'est pas
indispensable. 81 ans, de graves squelles peuvent survenir au moment du rveil. Les
anesthsistes sadaptent en fait aux ractions des patients. Quand ceux-ci sont trs stresss, il faut
davantage recourir la sdation.
Les patients sont disposs de faon ne pas pouvoir voir l'acte chirurgical, leur tte est
tourne vers des crans n'affichant que des tableaux de chiffres et des signaux compltement
abstraits aux yeux d'un nophyte.
141
142

143

Loc. cit.
Thierry Penseyres, Hpital Riviera, Soins Intensifs, Juin 2005. Document pacemakers.ppt , en ligne sur le site du rseau des
infirmier(e)s chef(s) d'unit de soins intensifs du canton de Vaud en Suisse.
Url : www.reseau-soins-intensifs.net/Cours/PACEMAKERS.ppt, p. 10. [consult le 18/11/12].
Gel antiseptique puissant, utilis au cours des oprations chirurgicales.

59

Je suis trs dstabilis, tout de mme, par le fait que la patiente puisse encore murmurer des
paroles alors que la peau de son thorax est largement fendue au scalpel. La zone d'ouverture du
corps m'voque une fleur rouge sang la fois esthtique et compltement irrelle. Trs rapidement
aprs la nouvelle injection sdative, la patiente sendort.
ce moment, le chirurgien commence dj creuser assez fort le thorax avec une petite
spatule afin de crer une poche pour le botier du dfibrillateur. Il est trs dstabilisant pour moi
de voir une partie de la main du chirurgien entrer dans le thorax d'une personne vivante. Le corps
humain demande quelques amnagements afin de faire de la place en son sein pour un botier
dune trentaine de gramme La matrialit du corps humain est l, rvle dans toute sa crudit.
La Chair du corps humain ressemble, s'y mprendre, la chair de n'importe quel autre
mammifre.
Linfirmier et le chirurgien parlent brivement de lItalie, le sujet semble vraiment
dconnect de leur pratique immdiate, pourtant, cette petite conversation tablit un lien trs fort et
exclusif entre les deux protagonistes. Le chirurgien et linfirmier font corps dans leur activit.
Linsertion des sondes est un acte dlicat, qui ncessite un savoir-faire certain. Il sagit de ficher des
cbles de mtal en plein cur. Le chirurgien contrle la progression et la localisation des cbles au
moyen d'un instrument d'imagerie mdicale. L'objectif est de faire passer la sonde tout fait au bon
endroit. Le trou au niveau de la veine (qui permet de faire passer dans le cur les sondes qui seront
connectes au botier) doit tre imprativement effectu correctement afin d'viter certaines
complications ultrieures.
Le discours tenu par les praticiens est technique. Par moment, le chirurgien donne des ordres
brefs et prcis. Linfirmier assiste chaque geste du chirurgien, il sexcute immdiatement, le
chirurgien assistant intervient souvent pour prter main-forte Philippe Ritter et observe
attentivement la pratique de son mentor.
Ensuite, vers 9h10, vient la phase de configuration des sondes. Il s'agit de les tester et de
vrifier leur bon fonctionnement. N'ayant pas de formation technique approprie je ne comprends
personnellement pas ce qu'ils se disent. Cela va trop vite, le chirurgien et linfirmier se parlent avec
des abrviations dont jignore le sens exact et ils changent quantit de oui et de non .
9h20, le botier du pacemaker est mis en place. Il sagit dune petite bote dapparence trs
sophistique que linfirmier extirpe dun banal emballage de plastique et qu'il tend au cardiologue.
Pendant que les chirurgiens posent limplant cardiaque et le connectent ses sondes,
linfirmier se dtend. Dans la minute, la Chair de la patiente est referme. Pendant un instant
seulement il mest donn de voir le dispositif lectronique, le Mtal, insr dans le corps de cette
femme car les sutures sont trs rapidement effectues.
La fermeture des chairs est effectue avec autant de rapidit que louverture de celles-ci. On
60

recouvre le corps nu dun drap en papier, les fils seront retirer dix jours plus tard. Une aidesoignante entre dans le bloc pour tout dcontaminer.
Toutes les personnes ayant particip lopration sont soulages. Lopration est termine
sans aucun incident. La patiente se rveille quelques minutes plus tard sans aucun souvenir de ce
qui sest pass pendant ces quarante minutes dopration.
Cette observation participante constitue pour moi un vnement tout--fait marquant.
Les sries tlvises Super Jaimie (Bionic Woman) et L'homme qui valait trois milliards (6
million dollars man) font partie des programmes les plus rediffuss la tlvision. Pour beaucoup
de tlspectateurs du monde entier, ces rcits fictifs furent les premiers exemples exposs leur
imaginaire, d'implantation d'endoprothse et de reprsentation du cyborg .
La vision de cbles mtalliques et de botiers en titane visibles travers une fente coupe au
scalpel dans un corps humain m'voquait personnellement directement ces rcits de science-fiction.
C'est ce moment que le choc de la confrontation entre Mtal et Chair, leur extrme htrognit
et pourtant leur possible coexistence, m'a fortement interpell.
Une seule opration apparaissait mes yeux comme un exercice trs dlicat, exceptionnel. Je
fus assez surpris par le fait que, immdiatement aprs, un autre patient soit amen au bloc pour tre
implant son tour. Une nouvelle opration, trs similaire, dbuta alors, dans la foule.
Pour le praticien, la pratique de la chirurgie est une routine. Aprs quatre oprations, j'avais
assist un travail intense, aux rpercussions fondamentales pour la qualit de vie et la sant des
oprs. Une seule opration chirurgicale m'avait paru un travail dj trs ardu. Quatre oprations
successives m'apparaissaient donc comme une tche extrmement dlicate et srement puisante
pour l'quipe mdicale.
Quand je ralisai qu'un chirurgien devait excuter ce type de travail plus de trente cinq heures
par semaine, je pris vritablement conscience de l'extrme concentration que leur emploi exigeait au
quotidien.
les oprations chirurgicales se succdent, raison de deux, trois ou mme quatre par jour. Cette
rptition fait alors davantage songer, sur le plan du dsir qu'elle engage et de la compulsion s'y livrer qui est le
fait de fervents du mtier, une clbration indfiniment recommence parce que son objectif profond, en dehors
de la gurison du malade qui est son but affich, resterait hors d'atteinte144 .

Le chirurgien, au bloc opratoire, un statut de patron , de capitaine qui supervise tout ce


qui se passe sous son autorit mais il est aussi un matre qui transmet un savoir faire son apprenti.
Cette configuration sociale particulire m'incite assimiler la pratique chirurgicale un
artisanat. Le rythmologue est une forme de chef mcanicien qui bricole des curs humains.
Gilbert Simondon distingue pratique de l'artisan et pratique de l'ingnieur 145, dans la mesure
144
145

M-C, Pouchelle, op. cit., p. 35.


Gilbert Simondon, op. cit., p. 85.

61

o l'activit technique artisanale n'est pas dans la gnralisation abstraite mais constamment
dans le cas particulier. Une machine qui sort d'un bureau d'tude est multipliable quasiment
volont. Par contre, chaque humain est lgrement diffrent de ses congnres, tout comme chaque
pierre est diffrente aux yeux du sculpteur. L'acte de sculpter impose de tenir compte de la structure
interne de la roche, de mme, la chirurgie ncessite de faire avec les variations particulires,
inhrentes la diversit physiologique des individus.
Au cours de ces oprations, un apprenti accompagnait Philippe Ritter. C'tait un chirurgien
cardiologue en formation. Leur pratique conjointe avait un double avantage : Philippe Ritter
bnficiait de l'assistance directe d'un jeune pair, qui pouvait se rvler trs utile dans certaines
circonstances, et cela lui donnait la possibilit de transmettre le savoir-faire de certains gestes trs
spcialiss ne pouvant tre enseign qu'in vivo.
L'enseignement de matre disciple, en mdecine ne peut pas, en effet, se borner un
discours abstrait. La salle d'opration est un lieu de formation en mme temps qu'il est un lieu de
thrapie pour le patient. Une pratique suffisamment rpte met en place des automatismes qui
rendent chaque opration ultrieure de plus en plus efficaces.
Toute cette organisation sociale tmoigne de la richesse de l'accompagnement social du
recours des implants informatiss. Le patient ne se pose pas lui-mme la prothse, il n'est cibl par
aucun marketing. Il est accompagn pas--pas tout au long de son exprience d'utilisation de la
machine. Il n'est, normalement, jamais laiss l'abandon .
Les endoprothses thrapeutiques ne suivent absolument pas la mme trajectoire de
commercialisation que les prothses informatises dtachables non thrapeutiques. Par contre nous
verrons ultrieurement dans cette thse que le recours des prothses dtachables thrapeutiques,
comme les membres bioniques, est lui aussi fortement encadr par des mdecins.
Dans le contexte mdical, des experts interviennent au moment de la rencontre entre l'individu
et la machine. Cette expertise est assortie d'une autorit morale. Le rle du cardiologue ne se rduit
pas la pose de l'engin, il se poursuit ensuite tout au long de la prise en charge et du contrle de la
qualit de vie du couple form par le patient et sa prothse. Cela semble fort utile pour viter des
effets toxiques ventuels dcoulants de ces dispositifs.
La diffrence fondamentale entre la mise en contact avec un pacemaker implant et la mise en
contact avec une tablette tactile dtachable est que, dans le cas du pacemaker, un accompagnement
collectif particulirement structur se met en place. Ce n'est absolument pas le cas quand l'on
acquiert une prothse cognitive dtachable. Il n'y a aucun accompagnement qui est lgalement
prconis.
la base, il semble que c'est la position de la machine, l'intrieur du corps, et le fait que
c'est un malade ou un handicap qui est le sujet de l'hybridation qui rend obligatoire tout cet
62

accompagnement social (en raison des risques physiologiques scientifiquement dmontrs que nous
avons voqus prcdemment).
Le chirurgien cardiologue qui pose l'implant fait figure d' homme-mdecine , au sens
chamanique du terme, car il donne du sens ce qui est vcu et mdiatise le rapport entre l'usager et
le systme technique. Ce statut d'expert rsulte de sa trs grande exprience de la pratique mdicale
chirurgicale et des connaissances acquises au long d'une carrire spcialise dans ce secteur des
connaissances scientifiques.
Cette facult de rparer artisanalement des corps humains est une quasi routine pour le
matre cardiologue. Et son apprenti, sa suite, cherche multiplier des actes chirurgicaux
successifs, en vue de ressentir, lui aussi, cette sensation d'habitude, cette aisance du geste technique.
Une fois la main bien entrane, celle-ci est prcise au moment d'effectuer des actes dcisifs qui
requirent d'tre russis du premier coup.
Je prsume que la grande surprise que j'ai ressenti en voyant quelle vitesse la premire
incision au scalpel t ralise provenait du grand dcalage entre mon inexprience totale de la
pratique chirurgicale et le savoir-faire du praticien expriment pour qui, le facteur temps est
prpondrant. Un objectif crucial rside dans le fait qu'il ne faut laisser le corps du patient
ouvert que le minimum de temps.
L'implantation n'est toutefois qu'un moment de la thrapie. Ce moment, d'ailleurs, demeure
inaccessible la mmoire des patients. Leur attention ne peut donc se focaliser que sur l'avant et
l'aprs opration.
Donner du sens ce qui est vcu attnue les angoisses des patients car cela contribue
dissiper certaines de leurs incertitudes. Le mdecin est le garant de cette mise en rcit et en outre il
s'avre tre un interlocuteur privilgie. Il est important pour la personne victime d'une pathologie
svre de pouvoir mettre des mots sur ses peurs. Parler de soi fait du bien 146 et libre certaines
tensions. C'est, d'ailleurs, la base du fonctionnement de la psychanalyse. L'nonciation de la pense
permet une mise distance, une extranation 147 utile et parfois salutaire. Les mdecins ne sont pas
des psychologues attitrs mais ils assument, bien souvent, un rle relativement similaire.
La circulation de l'information entre patients et mdecins joue un rle trs fort dans la
thrapie.

B) Les patients
Ce sont les patients qui vivent quotidiennement avec la machine. Ils participent la
146
147

Diana I. Tamir, Jason P. Mitchell, Disclosing information about the self is intrinsically rewarding , PNAS 2012, 7/05/2012.
Stphane Haber, op. cit.

63

production de savoirs, partir de leur exprience personnelle du port dun implant, en rejoignant
des associations de patients et en alimentant des forums mdicaux spcifiques au moyen de leur
tmoignage personnel.
Les patients sont les individus centraux de cette partie de la recherche car ce sont eux qui
vivent avec limplant dans le corps. Il sont les tmoins privilgis de cette possibilit technique qui
consiste a vivre avec du Mtal dans la Chair. Il semblait primordial dans le cadre de cet tude de
tenter d'apprhender les discours des patients eux-mmes.
En France, contrairement aux tats-Unis148, encore peu dtudes ont t ralises sur la
question de la qualit de vie des patients bnficiant dun dispositif mdical implant actif.
Des tudes cliniques en rythmologie149 ont prouv scientifiquement la capacit de ces
dispositifs mdicaux accrotre la survie de personnes affectes par des pathologies cardiaques
lourdes. Mais les liens trs intimes qui sinstaurent entre un patient, victime dune telle pathologie
cardiaque, et les personnes qui fournissent, implantent et entretiennent les endoprothses
informatises ne font pas encore l'objet de beaucoup de travaux universitaires.
La prsence de Mtal dans la Chair, l'occasion de la pose de l'endoprothse comme de sa
maintenance, engendre des relations sociales trs particulires. L'entretien d'un tel objet technique
rclame des contrles rguliers et, pour les endoprothses dotes de batteries non-rechargables (c'est
le cas de l'ensemble des modles d'endoprothses cardiaques actives), cela ncessite quelques
passages sur le billard , (au bloc opratoire), successifs (environ tous les cinq sept ans).
Un questionnement initial portait sur le point de dterminer si les patients disposant dun
dispositif mdical implant actif se considraient comme des tres partiellement mcaniss, comme
une forme de cyborg .
L'observation d'une vingtaine de personnes cardiaques, de quelques implants de la cochle
et d'une porteuse de pompe insuline a suffi pour tablir sans grand risque d'erreur que les patients
implants ne se sentent pas cyborgs . Aucun patient rencontr n'a fait aucune rfrence la
figure du cyborg. Donc, comme chez les mdecins interrogs, limaginaire du cyborg, du robot et de
la science-fiction nest gure mobilis par les patients pour alimenter les reprsentations sociales
quils se font propos de leur situation.
Ils ne se reprsentent pas eux-mmes comme des cratures hybrides futuristes mais comme
des personnes souffrant de pathologies que la mdecine soigne au moyen d'outils lectroniques.
Psychologiquement, ils vivent avec la machine et pas par la machine.
leurs yeux, ce nest vraiment pas la prsence dun automate qui dterminerait un ventuel
148

149

Samuel F. Jr Sears, JF Todaro, G. Urizar, et al.Assessing the psychosocial impact of the ICD: a national survey of implantable
cardioverter defibrillator health care providers", Pacing Clin. Electrophysiol., 2000.
Samuel F Jr Sears., JL Burns, E Handberg, et al.Young at heart: understanding the unique psychosocial adjustment of young
implantable cardioverter defibrillator recipients", Pacing Clin Electrophysiol, 2001.
Agence Nationale d'Accrditation et d'valuation en Sant, Les dfibrillateurs cardioverteurs implantables ventriculaires,
Actualisation, 2001.

64

changement de statut les conduisant se penser eux-mme comme des hybrides, comme des
assemblages humain/non-humain. Ils ne semblent, de surcrot, absolument pas fascins par leur
implant. En fait, ils estiment principalement tre les victimes dune maladie et quun parcours
thrapeutique (incluant le port d'une endoprothse) permet de les soigner correctement (ou, tout au
moins, leur pargne certains effets dltres de la maladie).
Certes, ils se flicitent de la prsence de cet outil technique mais celui-ci n'est pas l'objet de
proccupations de nature compulsive. Lautomate est en fait trs discret. Il reste cach par la peau et
par les vtements, il est enfoui. Il a pour vocation effectuer un rle silencieux et pourtant vital en
supervisant le battement du cur. En apparence, rien ne distingue un porteur d'endoprothse
cardiaque d'un autre individu.
Le fait dtre soign par un mcanisme plutt que par des mdicaments ne les amne pas
se sentir comme une catgorie part de patients.
Aprs tout, nos plombages , nos amalgames dentaires sont aussi des lments inertes
placs dans notre mchoire. Nous ne nous sentons gnralement pas si hybride vivant/non-vivant
que cela pour autant. Beaucoup d'entre nous portons des lunettes de correction de la vue tout au
long de la journe sans que nous ne nous concevons non plus comme des hybrides. Il semble, d'une
certaine manire, en aller de mme pour les porteurs de stimulateurs cardiaques.
Mme si lartefact tranger au corps est peru comme un systme mcanique implant
artificiellement et soumis un indispensable contrle, il nest pas pour autant, pour les porteurs,
associ une reprsentation sociale dnotant un changement ontologique ni ne semble provoquer
un quelconque sentiment d'alination .
Il est important de noter que les endoprothses cardiaques disposent de sondes pour stimuler
le cur mais que celles-ci servent tout autant et, peut-tre avant tout, couter le fonctionnement du
cur, pour vrifier que celui-ci se porte bien. Un enjeu important des amliorations des logiciels
embarqus vise amliorer sans cesse la finesse de la dtection des influx nerveux naturels. Le but
poursuivi par ceci, tout comme celui de la miniaturisation croissante des composants, c'est de rendre
l'implant le plus discret possible. Une endoprothse mdicale active est manufacture afin d'tre
mme d'pouser la chronicit de l'organisme de son porteur. Fondamentalement, l'endoprothse
typique poursuit l'idal ergonomique de pouvoir se faire oublier.
Les prothses cognitives dtachables, sont galement sans cesse miniaturises, mais elles ne
sont pas conues pour se faire discrtes, bien au contraire. En nous imposant constamment notre
attention, leur monde audiovisuel , leur conventions d'utilisation et leur rythmicit propre 150. Sur
ce point, les endoprothses mdicales se distinguent donc diamtralement des prothses cognitives.
150

Cette prsence est un facteur important de distraction (SMS, appels tlphoniques, les sollicitations mentales varies sur le
web et dans les jeux vido...)

65

La mise en place d'outils lectroniques implants existe dj depuis une cinquantaine


d'annes. Cette pratique mdicale n'est finalement que trs peu mdiatise et relativement peu
prsente dans l'imaginaire du grand public. Les films grand spectacle voquent peu l'aspect
mdical de ces machines 151.
Les porteurs d'endoprothses ne se dclarent pas tre des humains augments152 , investis
d'un pouvoir spectaculaire, pas plus qu'ils ne se sentent cyborgs . Pourtant, la prothse cardiaque
permet de raliser quelque chose de vraiment essentiel : elle maintient en vie un individu menac
par la mort subite en raison d'une dficience cardiaque.
D'un certain point de vue, il semble donc pertinent de prtendre que les porteurs
d'endoprothses disposent d'une augmentation tangible, qui est celle de leur esprance de vie.
Toutefois, l' humain augment , dans l'imaginaire populaire, c'est davantage un tre surpuissant
comme Tony Stark /Iron Man153 plutt qu'un simple patient dot d'une endoprothse, comme l'est
par exemple, Jacques Chirac154.
Cette premire partie de cette thse, base sur des observations du monde mdical et des
patients, nous amne affirmer qu'un dispositif technique est presque toujours implant pour
amliorer la qualit de vie ou maintenir en vie une personne malade 155. C'est cela qui permet
lacceptation par le patient de lintrusion de la machine dans son organisme. Cette mise en place fait
donc vritablement sens aux yeux des patients.
Le tmoignage de Jean-Luc Nancy propos de sa greffe de cur et de son port de
pacemaker tmoigne qu'une thrapie trs invasive, paraissant initialement extrmement
contraignante, provisoire et fragile peut permettre de considrablement accrotre l'esprance de vie
et s'avre progressivement perue comme une aubaine.
151
152

153

154

155

Le film Repo Men, de Miguel Sapochnik (2010), fait figure de relative exception en la matire.
L' humain augment, amlior dsigne le dsir d'amliorer certaines performances humaines. Cette dmarche
anthropotechnique est polymorphe. Par exemple, la forme la plus ancienne tentative chirurgicale d'amliorer l'activit cognitive
semble tre l'opration de trpanation, effectue ds le nolithique (cette opration consistant faire un trou dans la calotte
crnienne vise vacuer les mauvais esprit, rendre plus lucide). Aujourd'hui encore, The International Trepanation Advocacy
Group, promeut la trpanation pour tous et mme (l'auto-trpanation!), jugeant que c'est un moyen pour devenir un Homo
Sapiens Correctus . Le site web de cette association, trs tonnante et particulirement marginale, est le suivant :
www.trepan.com. En 2002, le rapport Roco & Bainbridge nomm Converging Technologies for Improving Human Performance,
manant du dpartement du commerce des USA, reprsente un vritable processus de lgitimation institutionnelle progressive de
la thmatique anthropotechnique ayant pour objectif l' augmentation des capacits humaines. Cf. Mihail C. Roco, William
Sims Bainbridge, Converging technologies for improving human performance: nanotechnology, biotechnology, information
technology and cognitive science, U.S. National Science Foundation, 2002.
Url : http://www.wtec.org/ConvergingTechnologies/Report/NBIC_report.pdf [consult le 18/11/12].
Iron Man est un personnage imaginaire, issu des studios Marvel, qui dispose d'un racteur nuclaire implant dans le thorax. Ce
dispositif lui permet d'alimenter en nergie un exosquelette perfectionn qui accrot considrablement sa force, sa robustesse et le
rend capable de voler.
Jacques Chirac dispose d'un pacemaker depuis le 11/04/2008. (Le secret mdical porte bien sr sur l'identification des porteurs
d'endoprothses actives. La discrtion est normalement de mise mais le statut d'ex-prsident de la Rpublique donne lieu ce que
l'tat de sant de Jacques Chirac soit plus facilement mdiatis. L'annonce de cette opration avait t transmise par l'AFP et le
Figaro).
Le traitement publicitaire des prothses rparatrices est, par ailleurs, totalement diffrent de celui consacr aux prothses
dtachables non thrapeutiques. Les premires, ont un statut pharmacologique reconnue, elles sont donc assujetties une
rgulation sociales assimile celle des mdicaments. Les secondes, considres, comme des gadgets, ou des outils sans danger,
sont assimiles des biens de consommation standards et font l'objet d'un indniable matraquage mdiatique et publicitaire.

66

La machine fait tout dabord, figure dintrus pour le patient implant. Puis, au fur et
mesure quelle assume correctement sa fonction thrapeutique, un sentiment de confiance se
dveloppe chez le patient.
La confiance du patient envers l'endoprothse ne rsulte pas uniquement d'un discours tenu
par des mdecins, des industriels ou des tierces personnes mais dcoule, avant tout, d'un ncessaire
temps d'adaptation et d'une priode d'habituation. Lobjet technique physiquement intrioris est,
ensuite, progressivement, symboliquement intrioris.
Cest pour cela que limplant informatis est un lment de soin deux facettes.
L'endoprothse est le palliatif dune dficience physiologique du corps, d'une part, et, d'autre part,
en raison justement de sa capacit fonctionnelle remplir ce rle, sa prsence rconforte le patient
et fait office de tuteur de rsilience156 .
Les patients interrogs qui possdent un dispositif cardiaque semblent tous satisfaits par leur
appareil et par leur traitement. La prsence de la machine est un soulagement car elle rconforte et
favorise la rsilience psychologique face une affection perue comme incurable sans cet outil
indispensable. Les patients sont bien conscients que leur vie est directement menace par leur
pathologie. Limplant est donc pour eux, un ange gardien , un moyen efficace qui les aident
rester en vie.
la suite de l'opration, le patient retourne sa vie de tous les jours, le corps lgrement
modifi. La prsence invasive du Mtal, de l'endoprothse n'occasionne, normalement, pas de
douleurs particulires dans la Chair. Seuls les dfibrillateurs, en fait, peuvent provoquer des
sensations trs dsagrables en cas de chocs inappropris (qui heureusement sont trs rares).
La prsence du mcanisme implique toutefois quelques amnagements dans la vie
quotidienne. Se plier des rgles dictes dans le cadre d'une thrapie se dsigne par le terme de
compliance .
La compliance est un nologisme en franais qui dsigne, dans le vocabulaire mdical,
laction ou le fait de respecter les rgles proposes dans le cadre de la thrapie (par exemple se
conformer observer la posologie en prenant les mdicaments requis). C'est l'implication du patient
dans sa propre thrapie qui se nomme donc, ici, compliance . Le mot est issu de langlais
compliance157 faire quelque chose conformment la procdure, la loi .
Voici les principales informations en rapport avec la compliance qui sont gnralement
156

157

Boris Cyrulnik dveloppe cette notion dans le livre Les vilains petits canards, Paris, Odile Jacob, 2001.
Un tuteur de rsilience est lment extrieur qui aide un individu surmonter un traumatisme ou une nvrose. Il peut s'agir d'une
personne, d'un collectif, d'une institution, d'un totem.
Oxford Dictionnary # 1. (conformity; with ruling, standard, wishes) conformit (f) (with )
* to do sth in compliance with procedure/the law = faire qch conformment la procdure/la loi
* to bring sth into compliance with = mettre qch en conformit avec
(conformity; with ruling, standard, wishes) conformit (f) (with ) ...
# 2. (yielding disposition) caractre (m) conciliant

67

attendues des porteurs d'endoprothses cardiaques :


- Apprendre au patient compter son pouls tous les jours
- Connatre la frquence minimale de battements. Bradycardie = appel au cardiologue
- Le patient doit recevoir et porter sur lui une carte de porteur de pacemaker
- viter de rester proximit des dtecteurs magntiques (aroports, magasins, etc)
- viter les forts champs lectromagntiques (Allumage moteur, plaque induction, poste de soudure larc)
- Micro-onde : pas dangereux pour les pacemakers
- Tlphone cellulaire : potentiellement dangereux. Doit tre tenu lcart avec le bras oppos au pacemaker et
viter la poche de chemise
- viter tous les gestes qui risquent de dplacer le botier: Lever les bras pour accrocher les rideaux, secouer la
salade avec un panier, rabot et cisaille de jardinier, sports violents, etc
- Physiothrapie: Pas de thrapie ondes courtes
- Intervention chirurgicale: Pas de bistouri lectrique
- IRM: Formellement contre-indique
- En cas d'incinration, ablation du botier obligatoire (Explosion)158

L'essentiel de ce qu'un patient connat des bonnes pratiques observer dans le cadre de son
port d'endoprothse mane du discours direct du chirurgien. Une brochure lui est gnralement
transmise et certaines cliniques ont mis en place des pages web pour donner encore davantage
d'informations ce propos.
Le lien intersubjectif entre le patient et son cardiologue est essentiel en ce qui concerne
l'acceptation de l'implant et le respect de la compliance son propos 159. La prsence de
l'endoprothse provoque un rapport social privilgi prenant la forme dun fort attachement du
patient envers son cardiologue. Toutefois, dans une certaine mesure, ce lien n'est qu'une
prolongation de la relation soignant-soign dj instaure avant l'implantation.
En outre, la prsence du Mtal dans la Chair met en place un autre lien social, plus indirect :
celui qui se noue entre le porteur de l'implant et les concepteurs de la prothse informatise. La
machine est le produit manufactur issu d'une laboration technique effectue, en amont, dans des
bureaux d'tudes et des laboratoires.

C) Les ingnieurs et les industriels fournisseurs d'implants


Limplantation est un cas de figure radical qui pose concrtement le problme, pour la
personne implante de lappropriation du dispositif, de la relation avec le systme mdical et
technoscientifique. Les diffrents types d'implants cardiaques actifs ont tous t conceptualiss par
des mdecins mais la diffusion grande chelle de ces appareils, na pu se faire sans laide de
158
159

Thierry Penseyres, op. cit., p. 27.


Le discours des patients est l'objet d'un chapitre ultrieur de cette thse, intitul Vivre avec un dispositif cardiaque implant
actif .

68

lindustrie.
L'conomiste Joseph Schumpeter distingue l'invention et l'innovation. L'invention est l'ide
originale, le concept novateur. L'innovation survient, elle, quand une premire transaction
commerciale s'effectue sur la base de cette invention. Pour cet auteur, l'entrepreneur est la figure-cl
qui articule invention et innovation :
Son rle consiste rformer ou rvolutionner la routine de production en exploitant une invention ou
plus gnralement une possibilit technique indite.160

Une bonne partie des inventions humaines ne passent pas au stade de l'innovation. Mettre en
uvre une ide, mme trs rvolutionnaire et objectivement utile, ncessite des moyens parfois
importants, un certain capital initial pour finaliser la recherche et le dveloppement. Dans le
domaine des endoprothses, obtenir une homologation est un processus trs complexe car les
contraintes sanitaires sont particulirement importantes (ce qui n'est pas le cas pour la ralisation de
prothses dtachables).
Il existe des implants informatiss fonctionnels depuis dj cinq dcennies. Les implants
lectroniques sont presque systmatiquement des dispositifs mdicaux, cest--dire qu'ils ont
vocation contribuer au soin d'un problme de sant. Les seuls implants actifs non mdicaux sont
les implants RFID161 et quelques rares modles exprimentaux. Ponctuellement, certains individus
ont port des implants pour des raisons autres que strictement mdicales comme Kevin Warwick

162

ou Matthew Naggle163.
La notion de dispositif mdical correspond, en droit franais, une dfinition trs claire qui
institue un encadrement trs strict des usages et des mises sur le march :
On entend par dispositif mdical tout instrument, appareil, quipement, matire, produit, l'exception
des produits d'origine humaine, ou autre article utilis seul ou en association, y compris les accessoires et logiciels
intervenant dans son fonctionnement, destin par le fabricant tre utilis chez l'homme des fins mdicales et
dont l'action principale voulue n'est pas obtenue par des moyens pharmacologiques ou immunologiques ni par
mtabolisme, mais dont la fonction peut tre assiste par de tels moyens.
Les dispositifs mdicaux qui sont conus pour tre implants en totalit ou en partie dans le corps
humain ou placs dans un orifice naturel, et qui dpendent pour leur bon fonctionnement d'une source d'nergie
lectrique ou de toute source d'nergie autre que celle qui est gnre directement par le corps humain ou la
pesanteur, sont dnomms dispositifs mdicaux implantables actifs 164.
160
161

162

163

164

Joseph Schumpeter, Capitalisme, socialisme et dmocratie (1942), Paris, Payot, 1967, p. 186.
Les puces RFID sont trs faciles implanter au moyen d'un cathter. La pose de puce RFID sous-cutane fait donc figure
d'exception parmi les endoprothses informatises. Elle peut tre pose en quelques instants. Cette vitesse de pose dcoule de
l'absence d'interfaage entre celle-ci et l'organisme lui-mme. Une puce RFID n'est qu'une balise radio qui est insre dans la
Chair. En revanche, nous l'aborderons plus tard ces dispositifs ne sont pas facile extraire, pour plusieurs raisons.
Kevin Warwick, de lUniversit de Reading fut un prcurseur en tant le premier humain porteur d'une puce RFID, en 1998. En
2002, il s'est fait implanter une puce interface l'un de ses nerfs pour pouvoir communiquer par ce biais.
Le recours des interfaces (BCI) Brain-Computer invasives ne concerne que quelques individus sur Terre. Matthew Naggle fut la
premire personne l'exprimenter.
Code de la Sant publique, article, L. 5211-1, Cinquime partie, Livre II, Titre I, Chapitre I.

69

Les dispositifs mdicaux forment, en fait, un ensemble dobjets particulirement htrogne,


comprenant les stimulateurs cardiaques mais galement les seringues, les prservatifs, les machines
IRM165 ou les scanners166. La directive 93/42/CEE dtermine une classification des dispositifs
mdicaux matriels comme logiciels en fonction de leur destination. Quatre classes sont
constitues : les classes I, II, III et les DMIA.
La classe I recense tous les dispositifs mdicaux externes, non invasifs qui ne sont pas en
contact troit avec le patient (les lits mdicaux, les verres correcteurs), la classe IIa comprend les
dispositifs invasifs sur une courte dure (lentilles de contact, les gants chirurgicaux, les aiguilles de
seringues, les tubes des appareils de perfusion). La classe IIb runie les dispositifs invasifs utiliss
sur du long terme167 (les ciments osseux, les prothses articulaires). La classe III regroupe les
dispositifs invasifs, implants chirurgicalement et destins demeurer continuellement dans le
corps (trs long terme) : (implants base de tissus animaux, stents vasculaires).
La dernire catgorie est celle des dispositifs mdicaux implants actifs (DMIA). Il sagit
des endoprothses informatises. Dans le domaine de la cardiologie, les pacemakers, les
dfibrillateurs cardiaques, les resynchronisateurs, les holters constituent les diffrents modles de
prothses actives existantes dans le registre de la cardiologie. Les pacemakers reprsentent la
majeure partie des endoprothses actuellement mises en place. D'autres types de dispositifs
mdicaux implantables permettent de soigner d'autres pathologies telles que la surdit, le diabte et
certaines maladies neurologiques. La recherche et dveloppement dans ce domaine est trs intense.
De nombreuses applications autour du concept initial d'implant mdical implant actif sont
actuellement en cours d'laboration.
La classification officielle des implants mdicaux est particulirement intressante car elle
tente de dfinir la notion d'invasivit et de non-invasivit. Il s'avre qu'une telle dfinition ne peut
tre absolue. La barrire de la peau est le critre principal pour considrer que quelque chose est
l'intrieur ou en dehors du corps. Mais ce critre est loin d'tre dfinitif et suffisant pour dfinir
vraiment ce qu'est l'invasivit .
Comme pour tous les outils mdicaux, l'laboration de dispositifs cardiaques implants
actifs est synonyme de recherches en bureaux dtudes, une fabrication en usine et une
commercialisation.
Philippe Ritter a voqu cette question au cours de notre premire rencontre en me faisant le
rcit du resynchronisateur cardiaque. L' invention lui est venue en tte afin de rpondre un
besoin technique visant pouvoir maintenir certains patients en vie.
165
166
167

IRM : Imagerie Rsonance Magntique (appareil mdical hospitalier de diagnostic utilisant de puissants lectroaimants).
Le scanner est galement un outil mdical hospitalier de diagnostic.
Mais aussi les dsinfectants, les poches de sang et le matriel de contraception...

70

Le processus qui mne de l'invention la concrtisation n'est ni simple ni rapide. En effet,


toute innovation doit passer par des phases successives, de conception technique, d'essais
cliniques et d'homologations. Or, le facteur temps est prpondrant quand la vie du patient est
menace. Les resynchronisateurs cardiaques taient un espoir pour des patients qui ne pouvaient
tre traits par des endoprothses dj existantes.
Le cadre rglementaire aux USA tant moins contraignant ou, en tous cas, en mesure de
dcerner les homologations de mise sur le march plus rapidement, le premier groupe industriel
commercialiser le resynchronisateur (une invention, donc, franaise) fut, finalement, amricain. La
validation du dispositif aux USA donna la possibilit de donner lieu son homologation rapide en
Europe.
Les industriels sont indispensables pour permettre la diffusion de machines telles que les
implants. Il participent un effort de sant publique tout en recherchant faire des bnfices
conomiques. La vente d'endprothses est un secteur industriel lucratif. Ces artefacts ont une valeur
ajoute principalement lie un savoir-faire et une exprience ingnieuriale trs spcifique. Ils ont
une valeur montaire relativement leve au regard du peu de quantit de matires premires qu'ils
comportent (ils ne psent que quelque dizaines de grammes). Le cot de la pose dun pacemaker, en
France, est denviron 4 000 . Celle dun dfibrillateur ou d'un resynchronisateur se situe entre
9 000 et 16 000 . Les sondes cotent environ 2 000 . En France, la pose de stimulateur et de
dfibrillateurs est prise en charge par la scurit sociale.
Les industriels proposent un renouvellement des modles. Chaque anne, ils mettent en
avant auprs des mdecins, des amliorations techniques, telles que la miniaturisation des
composants, l'augmentation de lautonomie des batteries, la mise disposition de sondes plus
robustes et plus efficacement fixes. Le logiciel embarqu est galement retravaill avec chaque
nouveau modle de produit.
Lobjectif pour les fabricants est de garantir une fiabilit maximale et en mme temps de
diffrencier ses propres produits par rapport la concurrence.
Philippe Ritter dclare qu' il y a eu, voil quelques annes, des problmes techniques sur
un certain type d'appareils qui ont dclench des ractions de mfiance

168

. En 2006, des modles

d'endoprothses dfectueuses, vendues par Guidant (aujourd'hui Boston Scientific), ont donn lieu
des rappels de produits. Une rupture d'tanchit induite par certaines conditions de pose
occasionnait des fuites lectriques au niveau du botier et provoquait un dchargement
prmatur de la batterie. Une class action fut intente contre Guidant169. Devant le caractre
manifeste de la dysfonction, les modles furent vrifis et parfois explants.
168
169

Catherine Petitnicolas, Comment vit-on avec un dfibrillateur implantable ? , Le Figaro, le 20/06/2008.


Cour Suprieure de Montral, 2005-10-12, 500-06-000303-053, Requte en action collective c/ Guidant Corporation.

71

Certains incidents sont inexplicables et imprvisibles. Trs rarement, il peut par exemple,
survenir une rupture de sonde, plutt chez des patients relativement jeunes. Dans ce cas trs
particulier, c'est la sonde qui se casse dans le cur. Cela ncessite videmment une intervention
urgente.
Une partie significative des dysfonctions des appareils est lie des interfrences. Certains
rayonnements

lectromagntiques

peuvent

endommager

et

surtout

dprogrammer

les

endoprothses. (C'est pour cela que les patients porteurs d'implants sont dispenss de passer
travers les portiques de scurit). Les cas d'interfrences touchant des dfibrillateurs cardiaques se
traduisent de trois manires :

Dans le meilleur des cas, le dfibrillateur enregistre simplement une perturbation.

Le deuxime cas, un peu plus gnant, est l'effacement des mmoires.

Le troisime cas, franchement dsagrable170 , concernant seulement les

dfibrillateurs, est la rception d'un choc inappropri.


Le blindage des botiers est systmatiquement retravaill afin de prmunir le dispositif
contre une influence involontaire d'un champ lectromagntique perturbateur.
Les vendeurs d'implants ne dclarent pas, dans leur communication officielle, quun
nouveau produit est plus fiable que le prcdent. Ils ne voudraient pas sous-entendre quun produit
prcdent puisse avoir eu des lacunes de fiabilit.
Aujourdhui, les modles de pacemakers, de dfibrillateurs et de resynchronisateurs de
chaque fabricant ont des performances, des tailles et une fiabilit quivalente. Les fabricants
dimplants insistent plutt sur des fonctionnalits nouvelles pour se dmarquer de la concurrence.
Une bonne partie de la publicit destines aux praticiens traitent d' innovations techniques,
telles que la tlcardiologie, les pacemakers en cramiques, les nouvelles sondes, les nouveaux
algorithmes... La tlcardiologie, qui rend lendoprothse en mesure de transmettre des
informations des bases de donnes mdicales fut, en 2008, un lment de mise en valeur de
certains constructeurs industriels. Certaines amliorations du logiciel, qui permettent une plus
grande capacit d'ajustement de la stimulation en fonction de l'activit physiologique du cur, sont
un autre exemple d'innovation en mesure de donner l'occasion aux industriels de mettre en avant
170

Nous avons eu connaissance de cas d'interfrences. Comment cela se traduit-il ? Dans le meilleur des cas, le dfibrillateur
enregistre simplement une perturbation et le mdecin, quand il interroge le dfibrillateur, tous les 6 mois en gnral, va dire tel
jour, telle date et telle heure, il y a eu quelque chose, pouvez-vous nous dcrire ce que vous avez fait cette heure-l ? Le
deuxime cas, un peu plus gnant, est l'effacement des mmoires ou des rglages du dfibrillateur. Le troisime cas, franchement
dsagrable, est la rception d'un choc inappropri, qui peut tre rptition. Pour le patient, un choc inappropri est aussi un
choc psychologique, car il ne comprend pas pourquoi il a eu ce choc alors qu'il n'a rien fait de particulier . Cf. Office
parlementaire d'valuation des choix scientifiques et technologiques (OPECST), La compatibilit lectromagntique entre
tlphonie mobile et dispositifs mdicaux , Compte rendu de l'audition publique du mercredi 5 juillet 2006 de l'Assemble
nationale.

72

certains arguments marketing propos de nouveaux produits .


Une des dernires avances techniques repose sur l'utilisation d'lments en cramique
en lieu de pices mtalliques afin de donner la possibilit de faire passer des IRM sans avoir
explanter les endoprothses actives.
Je note que je n'ai, aucun moment, assist un discours d'un cadre commercial critiquant
des produits vendus par des entreprises concurrentes. Il en ressort une volont publicitaire d'afficher
une apparence d'entente cordiale tmoignant du fait que tous les produits sont diffrents mais qu'ils
sont tous excellents. Instiller le doute quant la qualit des produits de la concurrence se rvlerait
vite contre-productif car toutes les marques proposent des technologies trs similaires.
La structure du march des endoprothses cardiaques donne l'impression d'tre organise en
oligopole de moins d'une dizaine d'entreprises 171.
Tous les commerants dimplants effectuent leur publicit loccasion de grandes rencontres
internationales. Jai t invit deux dentre elles ; aux Journes Europennes de la socit
franaise de cardiologie , en janvier 2007, et Cardiostim 2008 , en mai 2008.
Depuis cinquante quatre ans, les modifications apportes aux produits n'ont jamais cesses.
Les endoprothses sont encore actuellement l'objet de renouvellement priodique de l'ensemble des
modles. L'obsolescence programme172 est totalement inhrente au commerce des prothses
cardiaques implantes comme elle semble l'tre pour l'ensemble des outils informatiss, en rgle
gnrale. Celle-ci est, nanmoins, bien moins rapide pour un pacemaker qu'elle ne l'est pour un
smartphone .
Les implants ont une batterie non rechargeable d'une autonomie de cinq sept ans. Quand
l'appareil voit sa batterie bientt puise, c'est l'ensemble du botier qui est chang. Ceci permet de
faire une mise jour matrielle du systme en tenant compte des dernires innovations qui
souvent, amliorent le confort du porteur o facilitent les rglages et le contrle pour le praticien.
Le pacemaker isotopique ( nergie nuclaire) est l'exemple type d'un implant qui tait prvu
pour durer tout le reste de la vie du patient implant mais qui n'a pas eu le succs escompt par ses
concepteurs :
Docteur Robert FRANCK : Je vais vous donner un autre exemple, celui du stimulateur isotopique dont
nous disposions en France, puissance atomique, une certaine poque. Le Professeur LAURENS l'avait conu, et
ce stimulateur devait durer 30 ans ou plus. Il a effectivement cette dure de vie, mais le problme est que la
plupart ont t enlevs, tout simplement parce qu'ils n'ont pas suivi le progrs technique. Les pacemakers
n'avaient pas les fonctions des pacemakers actuels, et les patients voulaient disposer des fonctions actuelles, pour
que les pacemakers s'adaptent mieux l'effort, soient plus petits, etc. La plupart ont finalement t enlevs, dont
171

172

Les principaux acteurs du commerce d'endoprothses cardiaques sont : -Medtronic, groupe amricain, leader du march des
prothses cardiaques et principal constructeur d'implants thrapeutique -Boston Scientific, groupe amricain -Saint Jude Medical,
groupe amricain -Sorin Group, groupe franco-italien -Biotronik, entreprise allemande
cf. Cosima Dannoritzer, documentaire : Prt jeter , Arte, 2011.

73

une grande majorit pour cette raison173.

Cette logique de constante innovation est dfendue par les industriels car cela contribue
lgitimer un systme conomique bas sur un renouvellement de tout le botier et pas seulement de
la batterie, chaque fois que cette dernire est puise.
L'impulsion fondamentale qui met et maintient en mouvement la machine capitaliste est imprime par les
nouveaux objets de consommation, les nouvelles mthodes de production et de transport, les nouveaux marchs,
les nouveaux types d'organisation industrielle- tous lments cres par l'initiative capitaliste.174

Ainsi, souvent, seules les sondes demeurent en place quand elles ont t bien poses, qu'elles
ne se sont pas dtriores et donc qu'elles sont pleinement oprationnelles. Il faut en outre, noter
que l'invasivit biologique rend parfois difficile leur extraction.
Au fil du temps, la Chair emmaillote les matriaux biocompatibles du Mtal. Ce processus fut
notamment remarqu par Kevin Warwick au moment o il a fallu enlever la puce qu'il s'tait fait
implanter dans son avant-bras en 2002175. C'est un phnomne analogue qui est constat autour des
prothses mammaires : une certaine rigidit peut se mettre en place suite au dveloppement d'une
coque organique autour des implants inertes, au bout de plusieurs annes.
En 2012, l'actualit de l'innovation industrielle concernant les endoprothses cardiaques vise
dvelopper des prothses dont les sondes ne seraient plus insres dans le cur mais juste places
proximit. Les efforts d'invention dans le secteur industriel, lucratif, des endoprothses sont
constants. Il semblerait que l'objectif final soit, prix constant, de rendre l'implant toujours plus
silencieux , discret voire invisible. La recherche actuelle porte sur la confection de sondes moins
invasives et tout aussi efficaces et de botiers de taille encore plus rduite.
Si les biopiles combustibles176 (alimentation lectrique base de nanotechnologies utilisant
le glucose corporel, pour alimenter un implant en nergie) sont, un jour prochain, disponibles, la
taille du botier serait encore drastiquement diminue...
Le botier est la partie du stimulateur qui comporte le microprocesseur et l'accumulateur
d'nergie. C'est le botier qui est vraiment la partie la plus visible, ou plutt sensible, du dispositif.
Contrairement aux sondes qui sont conues pour ne pas tre changes sil n'y a pas de
dysfonctionnement, les botiers ont une dure de vie limite.
Le changement de botier suscite une apprhension pour les patients mais ceux-ci semblent
convaincus du bien fond du recours un dispositif la dure de vie prvue de cinq sept ans et
173
174
175

176

Office parlementaire d'valuation des choix scientifiques et technologiques (OPECST), op. cit.
Joseph Schumpeter, op. cit., p. 121.
Citation tire d'une communicantion de Daniela Cerqui au cours d'une confrence Le corps modifi, de Daniela Cerqui et de
Marina Maestrutti, le 11 mai 2007 la FMSH. cf. Url : http://www.kevinwarwick.com/cyborg2.htm
Philippe Cinquin et al., A Glucose BioFuel Cell Implanted in Rats , PloS ONE, 2010.

74

bas sur une batterie non rechargeable.


Docteur Ren DE SEZE : Pourrions-nous envisager que le systme de batterie des stimulateurs cardiaques
soit rechargeable ou est-ce que, justement cause des progrs techniques, cela n'a pas de sens ?
Docteur Robert FRANCK : Le problme est que les patients chappent au progrs technique et que les
batteries ont une dure de vie limite qui n'est pas plus longue que celle des piles au lithium dont nous disposons
actuellement. La formule a exist, mais il fallait que le patient se mette tous les mois ou toutes les semaines une
heure dans un fauteuil pour que cela se recharge. C'est une contrainte alors qu'avec la pile, les patients vivent
sans y penser177.

Les mdecins se rallient galement ce point de vue car pour eux, il est dans leur intrt de
pouvoir utiliser des modles bnficiant des dernires innovations. D'une part, c'est ce que semble
vouloir leurs patients (qui sont galement des sortes de clients) et d'autre part, les nouveaux
modles tendent permettre de remdier des insuffisances techniques constates par les
chirurgiens cardiologues eux-mme.
Il s'agit, au final, d'un cercle assez restreint de personnes, un niveau mondial, qui
exprimente et commercialise les endoprothses cardiaques.
Chaque groupe industriel travaille en partenariat avec certains cardiologues en particulier.
Dans ce cadre de coopration, les mdecins proposent des ides novatrices ou critiques, valuent les
retombes de certaines innovations. Les industriels tiennent compte de leur avis car les cardiologues
sont les dcideurs au niveau des achats de ces produits au sein des cliniques et des hpitaux.
En France, il n'y a pas de communication directe entre les fabricants et les patients.
L'ensemble du marketing et de l'action publicitaire des fabricants d'endoprothses sadresse au
personnel mdical.
L'industrie des implants est un secteur trs concurrentiel. Une amlioration technique initie
par un groupe est rapidement imite par un groupe concurrent.
Cette question de l'innovation est trs instructive car les fabricants d'implants avancent sans
cesse l'argument de l'amlioration de la qualit de vie du patient pour lgitimer la ncessit de
prenniser un modle conomique bas sur une obsolescence programme de ses produits. Les
industriels ont cependant comme but de vendre un maximum de produits.
Il est manifeste que la miniaturisation consquente des dispositifs accrot le confort du port de
ces dispositifs.
L'amlioration de la partie logicielle (le software) qui commande l'endoprothse est toute
aussi importante pour les industriels (et pour les cardiologues qui sont les dcisionnaires en ce qui
concerne l'achat des produits) que le perfectionnement technique du matriel (le hardware).
L'instauration du mode sentinelle178 ou de toutes les fonctions algorithmiques de ce type, qui ont
177
178

Office parlementaire d'valuation des choix scientifiques et technologiques (OPECST), op. cit
Le mode sentinelle est une des premires amliorations techniques significative par rapport aux premiers modles de

75

t programmes, sont galement des moyens d'amliorer significativement la qualit de vie des
patients.
Les premiers pacemakers (Elmqvist et Senning en 1958) taient dits " rythme fixe" ou "asynchrones",
c'est--dire qu'ils fonctionnaient en permanence, quelque soit le rythme du patient. Ces stimulateurs n'taient
pas capables de dtecter l'activit lectrique spontane du patient. l'heure actuelle, ces stimulateurs ne sont
plus implants. Ils sont remplacs par des PM dits "sentinelles" ou " la demande" (Berkovitz en 1963). Ceux-ci
ont la particularit de pouvoir "couter" le rythme cardiaque sous-jacent, c'est--dire qu'ils sont capables de
reconnatre une activit lectrique auriculaire ou ventriculaire, et qu'ils n'enverront donc des impulsions
lectriques que lorsque la frquence spontane est infrieure un rythme donn. Le plus souvent, cette
frquence minimale est de 60/mn. On peut cependant imposer une autre frquence minimale (cf paragraphe
Programmation).179

L'quilibre entre la dure de vie du dispositif et le besoin conomique de changer de matriel


est compltement li au caractre non-dtachable des implants.
Dans le cadre des prothses dtachables, la situation est fort diffrente. Comme le changement
de machine n'est pas synonyme d'une opration chirurgicale, les industriels ont tendance pousser
au renouvellement rapide des produits. Cette obsolescence est programme au moment de la
conception des artefacts et le besoin de remplacer un outil informatique par son successeur est
puissamment stimul au moyen de la publicit. Bien des ordinateurs et des tlphones sont changs
ou jets avant d'tre casss, tout simplement parce que leur utilisateur les peroit comme prims.
Dans le secteur de la tlphonie mobile cette incitation au renouvellement prend des
proportions dmesures L'oprateur tlphonique Orange 180 placarde une publicit en juillet 2012
dont le slogan est : Choisissez un nouveau smartphone tous les ans prix smart . Moyennant un
forfait particulier et une accumulation de points fidlit , le consommateur est incit changer
d'appareil tous les ans.
Un tlphone mobile peut pourtant facilement durer cinq ans et, sauf accident, ce qui s'use
vraiment, c'est la batterie, qui peut pourtant facilement tre change 181. La frnsie de
consommation d'outils informatiss dtachables est pousse l'extrme par le biais de la fabrication
d'effets de modes lis des nouvelles fonctionnalits (changement d'interface, design, taille de
l'cran, qualit de l'cran). Les smartphones d'Apple ou de Samsung s'coulent chaque nouveau
modle en dizaines de millions d'exemplaires.

179
180
181

pacemakers. Ceux-ci taient des modles dits asynchrones . Ils faisaient battre le cur selon un rythme fixe prdfini.
L'activit cardiaque sadapte notre activit globale, notre niveau d'excitation comme notre relaxation. Depuis 1965, le mode
sentinelle consiste en une fonction de dtection des battements du cur implmente dans les stimulateurs cardiaques. Grce
lui, le pacemaker ne se met en marche que quand les battements cardiaques ne sont plus jugs suffisants par l'algorithme prsent
dans l'informatique embarque. Cela permet de ne stimuler qu'au moment opportun. Cette fonction est plus respectueuse de la
physiologie du patient. En outre cela a permis daugmenter la longvit de la batterie.
CHU de Besanon, cours du Docteur Florent Briand et du Professeur Jean-Pierre Bassand, 2001.
Orange est le nouveau nom de France Tlcom, oprateur tlphonique historique franais, aujourd'hui largement privatis.
Certains nouveaux modles de 2012 comme les iPhone et les MacBook de Apple commencent avoir des batteries inamovibles.
La dure d'utilisation de l'appareil est donc limite par l'usure invitable de sa batterie.

76

La prothse cognitive est, selon son utilisation, la fois un outil utile et un gadget. En tous
cas, c'est un objet actuellement compltement li la mode. Un modle devient donc trs vite
dsuet et dmod, l'iPhone 5, par exemple, est peine sorti que se profile l'iPhone 5S et les
Google Glasses comme must have pour se distinguer socialement et avoir l'air hype ou
chic . Suivre l'volution technique ncessite pour des raisons, sommes toutes relativement
futiles, de changer d'accessoire trs frquemment.
Il est important de noter que ces effets de modes populaires et relatifs la distinction sociale
n'ont, par contre, pas lieu dans le secteur des implants. Peut-tre plutt pour des raisons techniques
juridiques et mdicales que pour des raisons commerciales.
Avec les endoprothses (pas seulement cardiaques), on observe plutt des tendances
technologiques que des effets de mode . Rgulirement, de nouveaux modles sortent des
usines et proposent des fonctionnalits nouvelles et une fiabilit augmente.
Le patient n'est cependant pas celui qui choisi le modle et n'est gnralement pas au courant
des diffrentes interfaces informatiques des modles. L'aspect esthtique n'a aucune importance
puisque la machine demeure enfouie dans l'organisme. Les patients n'effectuent pas de comparaison
entre les apparences des appareils. Ces outils ne sont pas, l'instar des automobiles ou des
ordinateurs portables, par exemple, susceptibles d'tre dmods pour des raisons d'apparence.
Il est fort possible que, si le fait de changer d'implant tait aussi facile que de changer de
tlphone, les industriels du secteur chercheraient, pareillement, inciter ce que s'opre un
renouvellement rapide des appareils. Si la pose d'implants ne ncessitait pas d'opration chirurgicale
dlicate, le cycle de renouvellement des pacemakers et des autres endoprothses seraient donc
probablement trs acclr.
Ce ne sera probablement pas le cas dans un futur proche car, par dfinition, les dispositifs
implants actifs ne peuvent tre installs sans recourir une procdure complexe et mobilisatrice de
nombreux acteurs qui permettent d'ouvrir et de refermer les tissus organiques. Les chirurgiens sont
les seules personnes disposant de la comptence pour procder l'implantation d'endoprothses. La
profession de chirurgien est un mtier forte valeur ajoute qui requiert des comptences trs
spcialises et une longue formation.
Une dure de vie de cinq sept ans pour un stimulateur cardiaque parait actuellement
approprie en raison des contraintes techniques, des enjeux lis la pratique mdicale et de
l'impratif commercial exprim par les industriels visant renouveler priodiquement les dispositifs
implants.
Certains implants informatiques ne sont pas destins tre changs aprs leur mise en place.
Les implants cochlaires restent vie dans la cochle 182. Leur alimentation lectrique n'est pas
182

La cochle gardant la mme taille partir du 9 mois jusqu' la fin de la vie d'un individu, ce type d'implant peut tre pos trs tt.

77

interne mais externe. Le fonctionnement de la partie implante du dispositif dpend de l'nergie


fournie par la partie externe du dispositif, travers la paroi du crne.
Le contour d'oreille, partie dtachable du systme est le rceptacle des batteries. Changer les
batteries ne ncessite donc aucun geste mdical. Le patient, pour continuer bnficier du gain
d'audition qu'occasionne l'implant doit, en revanche, changer systmatiquement les batteries, au
bout de quelques jours d'utilisation.
Le choix technique et industriel en la matire a t de proposer des modles petits et discrets
mais la contrepartie est que les batteries s'usent relativement vite. Le port d'un implant cochlaire
transforme le patient en consommateur captif de batteries jetables. Pour pouvoir continuer
entendre, il a ncessairement besoin d'acheter rgulirement un modle particulier de batterie,
compatible avec le modle implant. Ce renouvellement frquent est vraisemblablement trs lucratif
d'un point de vue industriel.
L'endoprothse active est onreuse et les moyens requis pour la mettre en place sont
importants. J'ai constat au bloc opratoire que la pose d'une endoprothse est une opration lourde,
absolument sans commune mesure avec la prise en main d'une tablette tactile. Cependant, cette
diffrence d'interfaage ne saurait, elle seule, occulter le fait que prothses cognitives et
endoprothses sont des objets techniques de la mme famille. Ce sont des outils informatiss
produits par des ingnieurs et des industriels.
Les risques iatrognes ventuels lis une complication, une infection, un problme au cours
de l'anesthsie et le temps minimum de rcupration et de cicatrisation des tissus restreignent les
possibilits d'effectuer des oprations chirurgicales rptition. Pour les industriels, l'objectif est
d'implanter un maximum de patients diffrents et pas d'implanter un grand nombre de fois un mme
individu.
Des dcouvertes scientifiques, comme la pathologie cardiaque provoque par le syndrome de
Brugada183, permettent de rvler l'existence de maladies autrefois non dtectes. Dpister de
nouveaux malades offre des dbouchs aux produits proposs. Le traitement prventif,
prophylactique, en proposant d'accrotre le nombre d'implantations de dfibrillateurs cardiaques
apparat comme une aubaine pour les industriels.
Du ct des fabricants dimplants, le syndrome de Brugada permet dinciter poser des
dfibrillateurs implants de manire prventive. Cela peut tre trs lucratif, en termes de ventes. Les
patients victime d'un syndrome de Brugada sont constamment menacs dune mort subite,
survenant bien souvent pendant le sommeil, c'est un argument fort pour leur faire accepter le port
183

C'est une arythmie dcouverte par les frres Brugada qui explique des cas auparavant inexpliqus de morts subite. Le syndrome
varie pour tre plus ou moins grave. Quand il prsente un risque srieux, il est prconis de poser un dfibrillateur dans le patient.
Cette maladie se nomme le laitai en thalandais, cela signifie la mort pendant le sommeil , cest la cause de mort naturelle la
plus frquente chez les jeunes hommes thalandais.

78

prophylactique d'endoprothse. Il y a toutefois diffrents niveaux de gravit pour cette pathologie.


Selon la politique choisie par les autorits comptentes et selon la dcision des chirurgiens, il
est possible de choisir d'implanter au moindre soupon ou alors, d'implanter que dans les cas les
plus srieux . Cela pose la question du bilan cot-avantages en termes d'opportunit individuelle
pour un patient et du cot, niveau collectif, pour la sant publique, de l'accroissement
d'implantation prophylactiques. Le problme est pineux184.
Un cardiologue japonais, Toshiyuki Ichikawa ma confirm que dans son pays, plus de 0,7 %
de la population est suspecte davoir une prdisposition au syndrome de Brugada et que 0,1 % de
la population est porteuse dune forme typique de cette maladie.
0,1 % de la population japonaise, cela reprsente un total de 127 200 de personnes en 2008 185
qui aurait un cas avr du syndrome et prs de un million de personnes qui pourrait en tre
suspect ! Le taux dimplantation de dfibrillateur est de moins de 4 000 units par an au Japon
(3600 en 2006). Le cot est de 40 000 $ par implantation. Il semble donc financirement
difficilement soutenable, pour le systme de sant nippon dinstaller une endoprothse pour chaque
cas de Brugada. Les autres pays dAsie font face un problme similaire. La frquence plus
importante des cas de cette maladie sur ce continent rsulte probablement dune origine asiatique de
cette affection gntique. En France, des dizaines de milliers de personnes pourraient tre
concernes par la mort subite provoque par le syndrome de Brugada.
Il ne faut pas non plus perdre de vue le fait que la prsence du dfibrillateur peut aussi tre
iatrogne (chocs inappropris, infection) et plus nfaste qu'utile dans des cas o la pathologie est
incertaine. La pose d'un dfibrillateur, de plus, est coteuse (9 000 16 000 , en France). Pourtant,
si un accident cardiaque survient, finalement, et quil ny a pas de dfibrillateur implant, la
fibrillation ventriculaire sera probablement fatale...
En neurologie, les symptmes de la maladie de Parkinson (de forts tremblements
incontrlables et une perte de capacit de locomotion) peuvent tre soigns par la pose d'un
neurostimulateur. Les industriels qui en produisent tendent vouloir mettre en avant cette solution
plutt que le recours des mdicaments.
Ce sont, finalement, principalement les mdecins qui dcident du type de thrapie mettre en
place. Quand plusieurs thrapies diffrentes sont possibles, le mdecin se prononce en fonction de
184

Une alternative l'implantation consiste mettre disposition des dfibrillateurs externes dans les lieux publics (DAE). Un effort
d'installation de ces machines dans des lieux trs frquents permet de proposer un outil automatis en mesure de faire face
certains cas de fibrillation ventriculaire. Il y a des millions de personnes qui ont une trs lgre pathologie cardiaque qui n'impose
pas le port d'un dfibrillateur mais qui peut statistiquement causer des dcs. En cas de recours cette machine dans les
premires minutes de la crise cardiaque, le taux de survie est de 85% alors qu'il n'est que de 3 5% si rien n'est entrepris.
Pour chaque minute qui s'coule aprs un arrt cardiaque, les probabilits de survie chutent de 7% 10%. Des tudes dmontrent
que peu de patients survivent si le dlai coul entre la perte de conscience est suprieur 12 minutes. Si le massage cardiaque est
entrepris entre le moment de la perte de conscience et l'arrive du dfibrillateur, il est possible de survivre aprs un intervalle plus
long. Url : http://www.daexal.fr/defibrillateur/defibrillateur/70/presse.html

185

Le site de la MFE (Maison des Franais de ltranger), publi par le Ministre des Affaires trangres de la Rpublique franaise,
indique le chiffre de : 127,2 millions de personnes, pour la population totale du Japon, en 2008.

79

son exprience propre et des guidelines officielle communiqus par ses pairs
Le discours des industriels avance quasi systmatiquement le fait que le patient est au
centre de toutes les proccupations. En effet, comme pour les mdecins, la lgitimit de
l'ensemble de leur activit professionnelle rside dans leur rle de contribution l'amlioration de la
sant publique.
La communication de l'entreprise Sorin Group, au moment de Cardiostim 2008, a, en quelque
sorte, instrumentalis l'tude sur la qualit de vie des porteurs de dispositifs cardiaques implants,
que j'ai propose Cardiostim (et dont cette entreprise contribuer au financement) afin de se
dmarquer par rapport la concurrence. Alors que Medtronic, Saint Jude, Boston Scientific et
Biotronik communiquaient cette anne-l, essentiellement sur les avances en matire de
tlcardiologie, Sorin Group affichait de faon promotionnelle un souci particulier, celui de
donner la parole aux patients , pour la premire fois , en mettant notre tude en avant.
Cette notion de mettre le patient au centre est un leitmotiv presque systmatiquement
avanc dans le milieu des ingnieurs de dispositifs mdicaux. Pourtant, une fois pass cette
dclaration liminaire, c'est bien souvent la machine qui se retrouve au centre de l'attention et du
discours et le patient qui devient le priphrique.
Parfois l'vocation de la problmatique de mettre le patient au centre dpasse le vu pieux
et s'avre vritablement sincre. Ce fut le cas, par exemple, de la dclaration ce propos de David
Guiraud au Collge de France, 2 mai 2012 15h :
Quelque chose qui me semble trs important et qui doit rester en filigrane tout au long de cet expos, c'est
le respect du patient. Les systmes implants touchent au cur videmment la personne qui voit en elle un
systme exogne venir modifier, perturber le fonctionnement naturel de son corps. Cela pose des questions, bien
au-del de la technique, de questions thiques, des questions de "rendu" de service mdical. Je pense que cela
inclut le service rendu mdical mais que cela (le) dpasse (en mme temps). Cela parle de qualit de vie. Je
voulais commencer par cela parce qu'aprs je vais vite parler de technologies et d'autres points mais je pense que
a c'est quelque chose que l'on doit vraiment garder en tte.
Quand on fait ce genre de recherche, il faut aussi beaucoup d'humilit, beaucoup de recul et faire attention
ce que l'on prsente, ce que l'on annonce. Ce sont des sujets difficiles o l'on a beaucoup de chose apprendre et
o beaucoup de choses ont t dcouvertes plus par hasard que par une recherche systmatique d'une solution
vers laquelle on voulait aller.

Au cours de ce colloque, portant sur la robotique mdicale, un exemple prcis a t voqu


propos de certaines divergences entre les vritables dsirs de certains patients en matire de
neurostimulation et l'orientation des recherches propose par les ingnieurs.
Les chercheurs proposent parfois des systmes de neurostimulation visant permettre de
remarcher qui sont finalement, pour l'instant, plus contraignants que l'usage d'un fauteuil roulant. Il
est possible de faire marcher une personne dont les jambes sont intactes mais qui ne parvient plus
80

les actionner par la voie nerveuse naturelle. Le problme, qui est rvl par les expriences en la
matire, c'est qu'au bout de quelques pas, le patient est dj compltement puis. Cette prouesse
technique pour les ingnieurs n'est donc pas si attrayante pour les patients qui n'en retirent pas
forcment une grande utilit.
Il apparat, d'aprs l'coute du point de vue des patients que la plupart des personnes
paralyses ne souhaitent pas tant pouvoir marcher nouveau que d'tre en mesure de pouvoir
contrler leurs sphincters. L'incontinence urinaire n'est probablement pas le handicap auquel
pensent, en premier lieu, les ingnieurs quand il s'agit pour eux de trouver un dfi technique
relever en lien avec les pathologies de paralysie. Les fuites urinaires, en tant un objet de honte, un
symbole de rgression infantile, sont un facteur de dsocialisation. La personne qui en est victime
souffre d'une telle dvalorisation de son estime de soi qu'elle vite bon nombre d'interactions
sociales.
En se posant dans un rle de sauveur, les ingnieurs peuvent, en fait, se mettre en situation
d'imposer leur dsir et de travailler sur des projets de recherche qui correspondent leur imaginaire
personnel mais pas aux besoins essentiels des patients. Lorsque l'on interroge les patients
directement, le systme qui est le plus rclam par les personnes victimes de certaines paralysies
des membres infrieures, c'est donc principalement de pouvoir contrler leur excrtion.
Il est intressant de noter que l'imaginaire des techniciens prime parfois sur des enqutes sur
le vcu et les aspirations relles des patients directement concerns. Les financements publics et
privs sont parfois davantage orients par les aspirations des ingnieurs et des inventeurs que par les
rclamations des patients eux-mme. Pour les industriels, ingnieurs comme cadres commerciaux,
c'est clairement plutt le produit qui est, en fait, au centre de tous les discours et de toutes les
attentions.
Dans le systme de sant franais, les industriels du secteur de la sant n'ont de rapport avec
le patient que par l'intermdiaire du mdecin. Le seul lien social entre le patient et le monde
industriel des implants actifs, c'est le cardiologue. Les publicits pour les implants comme pour les
mdicaments ne s'adressent pas leur utilisateur final, le patient, mais au personnel mdical, qui est
le dcideur de l'implantation.
En observant mdecins et industriels voluer ensemble au cours de salons internationaux de
ryhtmologie et de cardiologie, il est flagrant de constater que la figure du patient se retrouve
passablement dsincarne. Les patients rels sont gnralement soit remplacs par des
mannequins en plastique souvent translucides (pour mettre en valeur le produit commercialis), soit
compltement idaliss sur les encarts publicitaires sous la forme de riches soixantenaires au sourire
clatant (tmoignant de leur excellente vitalit et de leur joie de vivre grce leur machine). Trs
souvent mme, le patient rel est absent du discours et des reprsentations picturales. Les botiers,
81

les sondes sont mis en valeur sur des tagres au design pur. Les patients rapparaissent
nanmoins sous la forme de chiffres lis aux statistiques de mortalit, de survie en lien avec tel ou
tel dispositif dans les publications qui expliquent en dtail les spcificits techniques des machines
proposes.
Contrairement au ressenti des patients et des mdecins, un certain ftichisme s'exprime
l'gard des machines pour ceux qui sont chargs de les vendre. Les cadres commerciaux ont pour
objectif de mettre en valeur au maximum les capacits techniques des modles qu'ils cherchent
couler.
Ma rencontre avec Alain Rippart186, PDG d'ELA Medical, filiale de Sorin Group, s'est
droule en face de diffrents modles d'implants dont il a supervis la conception et la diffusion.
Dans le cadre du salon Cardiostim en juin 2008, un espace muse avait t amnag pour prsenter
l' volution technique des diffrents modles de 1958 2008. Pour Alain Rippart, qui supervise
la conception et la fabrication des implants chez ELA Medical, l'implant est la matrialisation, le
prolongement de sa pense personnelle. La concrtisation d'une partie de son activit mentale.
La possession du capital culturel et scientifique, dans son cas, concide avec la possession du
capital conomique, car il est le PDG de son entreprise. Cet homme exprimait une fiert l'gard de
la miniaturisation et de la complexification des systmes implantables, au fil du temps, et des
modles successifs.
tant un acteur privilgi du secteur des endoprothses cardiaques, il m'est apparu, en tous
cas, comme totalement dnu de fascination l'gard des machines conues par son entreprise. Les
inventeurs qui connaissent parfaitement les tenants et les aboutissants du systme technique qu'ils
ont mis en place ne sont gnralement pas enclins prouver un effet Pygmalion187 . Timothy
Berners Lee, inventeur du web, par exemple, n'hsite pas effectuer de longues vacances durant
lesquelles il ne ressent pas le besoin de se connecter ce qu'il a contribu crer. Selon Harry
Halpin188, un de ses collaborateurs, cet inventeur n'est absolument pas accro son invention.
Par contre, un certain caractre dmiurgique du discours d'Alain Rippart, m'a relativement
marqu. Sa description de son activit professionnelle refltait fortement son dsir personnel de
chercher reconstruire la nature, de matriser l'volution naturelle de la maladie. Ce qu'il mettait en
avant ce n'tait pas le nombre de machines vendues mais plutt la puissance technique et
symbolique qu'il accordait ces dernires.
Alors que les cadres commerciaux de son entreprise ont comme souci professionnel principal
la vente de produits, cet inventeur, lui, exprimait davantage un dsir de recherche de puissance sur
la vie organique. Ce fantasme de contrle est semble-t-il galement partag par bon nombre de
186
187
188

Alain Rippart est un ingnieur qui a particip la conception d'endoprothses cardiaques depuis plusieurs dcennies.
Le mythe grec de Pygmalion relate l'histoire d'un sculpteur qui s'prend de sa statue.
J'ai eu l'occasion de discuter, de faon informelle, avec ce chercheur, ce propos, en aot 2012.

82

chirurgiens. Ces derniers dploient beaucoup d'nergie pour soigner, modifier des corps humains.
Cela dnote srement un intense dsir intrinsque conscient ou non, qui motive l'envie de raliser
des oprations chirurgicales rptition.
La grande diffrence de reprsentation imaginaire entre l'inventeur d'endoprothses et les
praticiens mdicaux consiste visiblement dans le moyen d'assouvir ce dsir.
L'activit professionnelle d'Alain Rippart s'inscrit tout fait dans la logique de l'ingnieur,
telle qu'elle est dcrite par Gilbert Simondon 189. La crativit de l'ingnieur Alain Rippart s'exprime
dans la gnralisation et l'abstraction technique, ce qui permet une production en srie d'outils
techniques que les chirurgiens auront, ensuite, adapter chaque cas de figure individuel.
Dans le cadre de la stimulation cardiaque, l'activit de l'ingnieur et celle de l'artisan sont
indissociables car les chirurgiens ne peuvent produire eux-mme les implants et le groupe industriel
est tributaire des praticiens pour que la pose des implants soit possible.
La complexit de ces machines induit donc une relative dpendance technologique des
mdecins envers les industriels. Toutefois, de nombreux changes d'information ont lieu entre ces
deux ples et il m'a sembl que les mdecins taient globalement satisfaits des produits fournis et
que ceux-ci correspondaient leur attente.
Les patients qui reoivent une endoprothse sont totalement tributaires des dcisions des
industriels qui construisent la machine informatise et des mdecins qui la posent et la rglent. Le
caractre automatique des dispositifs chappe leur porteur mais c'est en mme temps une
condition pour permettre le fonctionnement silencieux et homostatique de l'appareil.
La limite relle pour l'ingnieur, davantage que les contraintes techniques, c'est la ralit
concrte du corps et de l'esprit des patients. Toutes sortes d'objets techniques sont potentiellement
ralisables mais l'acceptation sociale leur propos est variable. De nombreuses raisons qui ne sont
pas contrlables par les ingnieurs et par le marketing peuvent influer sur la commercialisation de
tel ou tel produit.
Alain Rippart me signala qu'un modle tait absent de la collection prsente devant nous. Le
stimulateur isotopique, le fameux implant bas sur l'nergie nuclaire n'tait pas prsent en raison
de son alimentation nergtique sensible .
Il termina la conversation sur le fait que ces stimulateurs particuliers survivent leur patients
tant leur longvit et leur fiabilit est une russite. Il me dit avec un sourire qu'il en avait un dans un
coffre plomb qui marchait encore des dcennies aprs sa mise en route...

189

Gilbert Simondon, op. cit., p. 85.

83

84

5) Vivre avec un dispositif implant actif

Plus de trois millions de personnes sur la plante, deux millions de personnes en Europe 190
dont trois cent cinquante mille en France, sont porteuses de dispositifs mdicaux implants actifs
(endoprothses cardiaques, implants cochlaires, neurostimulateurs...). La plupart de ces implants
actifs sont des stimulateurs cardiaques.
De 1990 2002, 2.25 millions de pacemakers et 415,780 dfibrillateurs ont t implants aux
USA191. 40 000 stimulateurs cardiaques et 10 000 dfibrillateurs sont poss annuellement en France.
250 000 personnes, dans notre pays192, vivent actuellement avec ces types d'endoprothses (200 000
avec un pacemaker et 50 000 avec un dfibrillateur 193).
Quand l'endoprothse est pose, une homostasie hybride se met en place. Un premier
systme complexe, ltre humain, corps vivant, fait de Chair, form dorganites cellulaires se trouve
confront un autre systme complexe : lautomate, corps non-vivant, mais autoanim, fait de
Mtal et de silicium, donc de matire inerte.
Linstallation du Mtal dans la Chair gnre toute une srie de questions anthropologiques
portant sur la reprsentation que les patients ont de leur propre corps, sur le regard port sur les
personnes implantes mais aussi, nous interpelle sur les liens qui se nouent entre limplant et le
systme technicien qui lui a procur limplant.
Dans ce chapitre, l'analyse de la parole des porteurs d'implant permet de tenter de
comprendre ce qui se met en place anthropologiquement quand une endoprothse est pose. Il est
intressant d'observer le discours formul par les implants eux-mmes propos de certaines
reprsentations sociales et de certains aspects de leur exprience vcue.
Bien souvent, quand il s'agit de traiter du sujet des endoprothses, c'est l'angle de description
technique et mdicale ou une rflexion philosophique et historique qui est choisie. Les principaux
destinataires de la pratique technique n'ont bien souvent pas vritablement voix au chapitre.
Cette thse cherche comparer les usages sociaux, relativement circonscrits, d'une machine
190

191

192

193

Dr Jean-Philippe Rivire, Quels examens complmentaires pour les porteurs de pacemaker ? Rsultats de l'enqute Medtronic
sur Doctissimo , Doctissimo, 25 octobre 2010.
Url : www.doctissimo.fr/html/dossiers/maladies_cardiovasculaires/articles/14743-examens-complementaires-porteurspacemaker.htm [consult le 18/11/12].
WH, Maisel, M, Moynahan, BD, Zuckerman, TP Gross, OH Tovar, DB Tillman, DB Schultz, Pacemaker and ICD generator
malfunctions: analysis of Food and Drug Adispositif mdicalinistration annual reports , JAMA, 2006, 295(16), pp. 1901-1906.
Socit Franaise de Cardiologie, Convention de stage pour le diplme inter universitaire de rythmologie et de stimulation
cardiaque . Url: www.sfcardio.fr/groupes/groupes/rythmologie-stimulation-cardiaque/diu [consult le 18/11/12].
Entretien avec Philippe Ritter, dfibrillateurs, pacemakers : les ondes disparaissent , 16 juin 2012, Doctissimo. Url:
www.doctissimo.fr/html/dossiers/maladies_cardiovasculaires/articles/15545-defibrillateurs-pacemakers-sans-sonde.htm

85

informatise implante dans le corps avec ceux bien plus rpandus, en lien avec le recours une
prothse informatise dtachable.
Les implants thrapeutiques actifs ont pour objectif de rguler une fonction
physiologique dficiente (rythme cardiaque, taux dinsuline, audition). Les dispositifs mdicaux
implant actifs sont des outils non dtachables du corps.
Le port d'implant actif impose ncessairement un suivi mdical afin de contrler le
fonctionnement du dispositif. Ce suivi mdical est une contrainte de plus pour le patient mais il sert
en mme temps de support pour effectuer la plupart des changes d'informations permettant
l'appropriation symbolique de l'implant et la transmission d'un corpus de bonnes pratiques.
L'implantation physique s'accompagne d'une appropriation psychique qui fait passer la
prothse actives du statut dintrus au statut dorgane presque comme les autres .
La peur engendre par le ressenti du risque de mort subite, de mme que la question de
langoisse lie aux chocs lectriques des dfibrillateurs doivent ncessairement tre voques quand
il s'agit de tenter d'valuer la qualit de vie d'un patient. La qualit de vie ne se rsume pas des
aptitudes motrices ou une capacit pulmonaire numriquement quantifiables. Il y a toujours une
dimension subjective dans le ressenti propos de la qualit de vie.
Les endoprothses sont des objets techniques standardiss mais chaque patient est une
personne unique. Chaque patient qui vit avec une endoprothse est donc un cas particulier. La
diversit des personnalits d'une part mais aussi la situation matrimoniale, d'autre part, entre en
ligne de compte quand il s'agit d'valuer la qualit de vie au quotidien. Le conjoint, et par extension
les proches, jouent un rle prpondrant pour attnuer ou accentuer les angoisses de l'implant lies
la pathologie. L'entourage peut s'avrer anxiogne quand il expose le patient des propres peurs
supplmentaires ou des critiques infondes sur un plan mdical qui stressent ce dernier dans
certaines de ses actions de la vie de tout les jours.
Une thrapie est systmatiquement dpendante d'un contexte social, affectif et imaginaire.
Le tissu social et culturel dans lequel elle seffectue se doit d'tre pris en compte quand il s'agit de
contribuer llaboration de stratgies performantes de prise en charge des patients.

A) Le mcanisme implant comme tuteur de rsilience et l'implantation comme


rituel de passage
Les stimulateurs cardiaques, les diffrents neurostimulateurs, les implants cochlaires, les
pompes insuline ou antalgiques sont des automates physiquement intrioriss. Ils font
littralement partie de l'organisme des individus qui les portent. Ce sont des prothses informatises

86

qui assument un rle que le corps ne parvient pas effectuer de lui-mme. Ce type de prothses
informatises est enfoui dans le corps humain, donc son invasivit semble maximale.
Les patients surnomment souvent leur pacemaker sous la dnomination de ma pile . En
dsignent trs frquemment leur endoprothse par le surnom de pile , cela dnote, mon sens,
une familiarisation, une appropriation affective rsultant de l'habitude de vivre avec la machine dans
le corps.
Les possesseurs dun dfbrillateur implant ont eux, frquemment, recours lexpression
d ange gardien . La fonction de dfbrillation nempche pas laccident cardiaque, mais il est le
flet de scurit qui permet le maintien en vie de faon autonome pour le patient si un tel
vnement survient.
L'entretien d'une endoprothse ncessite une maintenance analogue celle qui est
indispensable pour maintenir en fonctionnement bon nombre d'autres objets techniques. Mais, cette
maintenance a tout de mme une certaine spcificit : elle est particulirement contraignante car elle
ncessite cas chant des interventions sur le corps mme de limplant, le tissu biologique et le
systme mcanique y tant inextricablement entrelacs.
Le caractre contraignant de la maintenance varie cependant d'un type d'implant l'autre:

Les endoprothses cardiaques ncessitent des visites pluriannuelles chez le

cardiologue et une explantation suivie d'une nouvelle implantation tous les cinq sept ans.

Les neurostimulateurs ncessitent galement des explantations priodiques et des

contrles de routine.

Les pompes insulines194 qui permettent d'administrer de l'insuline sans piqre

requirent des visites mdicales trs frquentes pour recharger la prothse en insuline.

Les pompes antalgiques implantables doivent galement tre priodiquement

recharges en mdicament.

Les implants RFID ne requirent aucun suivi. Une certaine invasivit biologique peut

dans certains cas enkyster le dispositif mais il faut surtout viter que leur capsule soit
endommage afin d'viter toute pollution des tissus environnants.

Pour maintenir en tat de marche les implants cochlaires, il y a besoin de changer

les piles tous les deux jours pour faire fonctionner, sa partie externe : le contour d'oreille
(et donc le dispositif dans son ensemble).
Lacceptation et l'appropriation des dispositifs mdicaux implants actifs par les patients
joue un rle consquent dans lefficacit de la thrapie.
194

On peut signaler que les pompes insulines n'ont actuellement pas un fonctionnement automatique, c'est le patient qui contrle
l'administration d'insuline. Le projet de pancras artificiel dvelopp par l'quipe du professeur Renard Montpellier poursuit
l'objectif d'automatiser compltement la pompe insuline qui fonctionnerait alors en boucle ferme, en homostasie avec le corps
du patient. La fiabilit d'un tel systme doit tre totale car une trop grande administration d'insuline est mortelle.

87

On observe gnralement la mise en place d'un processus de rsilience la suite de la pose


de l'endoprothse active. Cette pose apparat nos yeux comme un jalon dans la vie d'un patient,
qui peut tre dcrite une forme de rite initiatique.
1) La rsilience psychologique des patients implants

La rsilience, lorigine, se rfre la capacit de rsistance dun matriau. Les diffrentes


matires ne rsistent pas de la mme manire la torsion, labrasion, la pression, la
temprature, la corrosion, aux rayonnements.
Le concept de rsilience195 , en sciences humaines rutilise cette notion de rsistance
des contraintes pour dpeindre le processus que les tres humains mettent en uvre pour faire face
ladversit, aux contraintes psychologiques et sociales, et aux vnements traumatiques qu'ils ont
intrioriss. Boris Cyrulnik, dans les vilains petits canards, dcrit le tuteur de rsilience comme
une bquille psychologique extrieure l'individu, comme un moyen de reprendre un
dveloppement inflchi par la blessure196 qui permet un individu traumatis ou victime dun
mal-tre de se remettre sur pied mentalement.
L'objet invasif rgule une partie de l'activit physiologique naturelle. C'est un objet
originellement extrieur et tranger au corps qui est install dans un individu victime d'une
pathologie ou d'un handicap. Le bon fonctionnement de l'appareil permet galement de surmonter
psychologiquement des angoisses, des frustrations ou des douleurs. On peut considrer que la
prothse informatise thrapeutique est une forme de tuteur de rsilience.
Une porteuse d'implant cochlaire me dit spontanment: je me sens mieux , je peux
regarder la tl . Les patients disposant d'endoprothse cardiaque estiment avant tout que celle-ci
leur permet de rester en vie , ce qui est, bien sr, infiniment prcieux. Par del la fonction
strictement physiologique assume par l'implant, la prsence de l'artefact technique est donc, selon
nos observations, galement un moyen de rassurer psychologiquement et donc d'augmenter le
niveau de bien-tre du patient.
L'objet physique lectronique est, de par sa prsence symbolique, un tuteur de rsilience, et
de part sa prsence matrielle, un automate qui rgule les battements cardiaques. C'est une sorte
d'ange protecteur mcanique et symbolique, de ftiche industriel.
La qualit de vie des patients interrogs est juge gnralement bonne par ceux-ci. La
prsence de l'outil informatique est porteuse de sens. Ce sens a t transmis par un collectif
d'experts. Les patients parlent tous de leur appareil avec affection, ils sont unanimement satisfaits de
195
196

Boris Cyrulnik, op. cit., p. 17.


Loc. cit.

88

la prsence de leur appareil.


En premier lieu, il ressort de cette tude du port d'endoprothse cardiaque que les patients
rencontrs expriment tous limpression de bnficier dune esprance de vie accrue. Pour reprendre
la pense formule par Jean Luc Nancy : mais sinon, tu ne serais plus l 197 . Tous les interviews
sont persuads que sans limplant, ils seraient morts. Ce point de vue est le mme, quel que soit le
type dimplant cardiaque : pacemaker, dfibrillateur, resynchronisateur. Il faut vivre pleinement,
a fait plus de quinze ans que ce serait fini sans les appareils . Les implants sont perus comme
la seule solution pour permettre de vivre normalement .
La peur de la mort subite, les angoisses lies la pathologie gnrent des effets souvent
dltres. Lhumeur en est affecte. Il peut galement survenir des effets de somatisation.
Limplantation de l'endoprothse thrapeutique rassure. Le patient ne se sent pas dmuni
face la maladie. Il se sait quip pour survivre. Suite la pose du dispositif actif, un processus de
rsilience se met en place. Cela donne la possibilit au patient de mobiliser des moyens pour panser
sa blessure psychologique, et attnuer les craintes suscites par la dcouverte de la pathologie
cardiaque lourde.
Certains pacemakers se bornent mme n'effectuer que de la surveillance et ne se
dclenchent quoccasionnellement, voire, jamais. De mme, certains dfibrillateurs cardiaques
demeurent dans le corps du patient pendant des annes sans effectuer le moindre choc 198. moins
que les examens ayant conduit la dcision de placer un dispositif mdical implant soient errons,
il ny a pas de vritable raison de se dire a posteriori que limplantation tait superflue. Il savre
juste qu'un vnement jug probable (l'accident cardiaque) nest pas survenu.
Laccompagnement mdical qui s'tablit cause de la prsence de l'implant est, lui aussi, un
lment fondamental qui rassure le patient. Cet accompagnement social joue un rle important pour
permettre au patient d'apprendre accepter la maladie, consentir l'implantation puis
s'approprier l'endoprothse.
Initialement, quand le corps tranger mcanique de Mtal vient se loger dans la cage
thoracique de la Chair, il est gnralement peru comme un intrus par le patient. Mais cet intrus
nest pas l par hasard, et cest en cela, prcisment, quil peut apaiser certaines angoisses.
En comparaison avec les porteurs dimplants cochlaires 199 rencontrs, ils ne sont pas trs
bavards propos des spcificits techniques du modle implant. Ce qui compte visiblement pour
197
198

199

Jean Luc Nancy, op. cit., p. 23.


Bien que, dans ces cas de figure, les machines implantes puissent sembler plus ou moins inutiles a posteriori, il faut
immdiatement rappeler que labsence dincident cardiaque est alors une forme de chance et quau moment de limplantation, le
diagnostic prdisait un risque consquent daccident cardiaque.
Les porteurs d'implants cochlaires que j'ai interrogs sont trs attach leur modle d'implant peut-tre parce que le contour
d'oreille est un objet externe et donc manipulable et observable directement ce qui n'est pas le cas pour un pacemaker par
exemple. De plus les performances audio de chaque modle sont significativement diffrentes d'une gnration d'appareil une
autre. En ce qui concerne les implants cardiaques, les diffrences sont bien plus subtiles.

89

eux, cest la prsence dun traitement efficace et performant. Le choix du modle est lapanage du
mdecin et le patient sy adapte sans mot dire.
Toutes les endoprothses cardiaques se font presque compltement oublier quand elles
fonctionnent correctement. Il en va, aprs tout, de mme du silence des organes . Nous ne
prtons que trs peu d'attention notre rythme cardiaque naturel quand nous n'avons pas de
problme de sant li cet organe. Force est de constater que les battements du cur, comme la
respiration, sont des fonctions physiologiques automatiques : elle demeurent extrieures, la
plupart du temps, la conscience.
Un cur bat approximativement 100 000 fois par jour. Ce n'est qu'pisodiquement, au cours
de certains exercices de mditation, de sophrologie, de yoga ou de ta chi chuan, par exemple, qu'il
arrive que lon prenne volontairement, et cela seulement momentanment, conscience de nos
battements cardiaques.
Cependant, cest quand un trouble survient que les fonctions vitales se ramnent
immdiatement notre rflexion consciente. Quand une crise dasthme ou une quinte de toux, par
exemple, se dclenche, lesprit ne requiert aucune concentration pour pouvoir se focaliser sur la
fonction respiratoire. Lincident provoque une immdiate prise de conscience.
La mission des endoprothses est de nature silencieuse car le patient n'est que trs
lgrement conscient, au niveau cognitif, du fonctionnement et de la prsence de son stimulateur ou
de son resynchronisateur cardiaque. La machine ne se fait ressentir qu'en cas de besoin. En
corrigeant un rythme cardiaque anormal ou en procdant un choc de dfibrillation.
Les prothses informatises de rparation du corps tendent pouser la forme du corps et
cherchent s'ajuster la chronicit de l'organisme. Elles n'affectent le corps que pour assumer une
fonction prcise, strictement dfinie. Si les membres bioniques robotises, qui sont pourtant des
prothses dtachables, s'imposent la conscience de leur utilisateur ce n'est que parce qu'ils ne sont
pas encore en mesure de lire dans les penses200 (ou dans les muscles) de faon optimale.
Les endoprothses informatises thrapeutiques sont des machines conues pour interfrer
au minimum avec l'esprit de son porteur. C'est tout fait le cas des stimulateurs et des
dfibrillateurs

cardiaques

comme

des

neurostimulateurs.

Ce

n'est,

en

revanche,

pas

systmatiquement le cas pour tous les types d'implants (notamment pour les implants cochlaires 201
ou les pompes insuline202).
200

201

202

Par traitement du signal lectrique physiologique EEG mis par le cerveau ou par traitement des signaux EMG transmis par
l'activit musculaire.
Le malentendant implant au niveau de la cochle doit aimanter ou dsaimanter la partie externe de l'implant son crne en
fonction de son activit au cours de la journe. La nuit, quand il se couche, il redevient sourd; Quand il se baigne, il en va de
mme. Ces passages quotidiens entre activation et dsactivation de l'implant lui rappellent quotidiennement la prsence de celuici. Sur ce point particulier, se rfrer l'article de Nicole Farges Un homme branch. Implant cochlaire et surdit , Chimres,
n75, automne 2011. p. 62.
La pompe insuline disponible actuellement est pilote par une tlcommande externe. C'est l'implant qui dcide de
s'administrer de l'insuline tout au long de la journe. Si le pancras artificiel est un jour prochain compltement au point, il rendra

90

Par comparaison avec les prothses cardiaques et la plupart des autres dispositifs mdicaux
implants actifs, les implants cochlaires ont une dimension cognitive vidente, car ils rendent
possible la perception des sons et des voix. Leur objectif est de restituer une partie de laudition
perdue. Ces machines ne sont donc pas aussi discrtes que la plupart des autres endoprothses.
Pourtant, ces appareils ne sont pas pour autant comparables des smartphones.
Les implants cochlaires sont avant tout des tentatives techniques de rparer une fonction
physiologique corporelle dfaillante. Ce ne sont pas des supports de diffusion de contenus
audiovisuels programms203 .
Pas question au fil du temps, d'oublier la machine comme cela se produit avec une broche, un
pacemaker, une prothse du genou. Il faut chaque matin se brancher , ajuster son antenne pour quelle
s'aimante ce qui fonctionne dedans. L'implant, de par sa configuration, questionne inlassablemement la limite
interne et externe, le passage du son dans la tte... 204

Les sons entendus grce aux prothses ne sont pas forcment suffisants pour percevoir trs
nettement de la musique205, des harmonies. Avec un implant cochlaire le mal-entendant peut
percevoir nouveau les voix et comprendre des changes verbaux, cest dj un acquis
fondamental. c'est miraculeux: quelqu'un qui n'entendait plus du tout entend ! . Il faut tre
opre! .
Les porteurs dimplants cochlaires que jai rencontrs taient tous trs informs propos
des performances spcifiques du modle quon leur avait implant. Cela mvoquait les possesseurs
dune belle voiture ou dune bonne chane hi-fi qui se plaisent dtailler les capacits techniques de
lappareil. J'ai ressenti l'expression d'une certaine forme de fascination qui contrastait avec les
discours portant sur les endoprothses cardiaques invisibles .
D'une part, les modles rcents sont nettement plus performants que les modles plus
anciens, dautre part, les implants cochlaires nont pas vocation tre changs au bout dun certain
laps de temps. Une fois placs, ils sont conus pour demeurer dans la bote crnienne tout au long
de la vie du patient. Les performances techniques de ces appareils sont immdiatement ressenties au
niveau de la qualit des sons qui sont transmis au cerveau.
Les implants cochlaires ont des rendus sonores variables selon les marques et les modles.
Au dbut, les sons restitus ressembleraient des crpitements d'huile bouillante dix jours aprs

203

204
205

possible la rgulation du taux de glycmie en boucle ferme. Dans ce cas de figure, la pompe administratrice d'insuline se
dclenchera d'elle-mme. Elle assurera alors une fonction silencieuse car son porteur n'aura pas se rappeler constamment de la
prsence et des moments de l'activation du dispositif mdical.
Les boucles auditives , sur lesquelles peuvent se brancher les porteurs d'implants, comme de prothses auditives externes, sont
des possibilits techniques qui sont une exception cette constatation. Les boucles auditives sont des retransmissions mises en
place dans des lieux publics ou la maison et qui permettent de connecter la prothse directement une source audio
(microphone, son enregistr, tlvision...).
Nicole Farges, Un homme branch. Implant cochlaire et surdit , Chimres, n75, automne 2011. p. 62.
Les sourds, les mal-entendants ressentent plutt la musique travers les vibrations qui parcourent le corps quand le son est fort et
que les ondes sonores (surtout les basses) font lgrement vibrer le corps dans son ensemble

91

[l'implantation], on entend des bourdonnements . Par la suite le cerveau apprend interprter cette
friture et permet de comprendre la voix humaine, il faut un deux mois pour rcuprer
l'audition selon une patiente, ne en 1943, et qui porte un implant depuis 2005 pour remdier
une perte totale de l'audition conscutive d'une otospongiose.
Les implants cardiaques assument, eux, un rle bien plus discret. Leur prsence se fait
gnralement vritablement, peu peu, vraiment oublier. La prsence du corps, autrefois tranger
devient alors naturelle. Avec le temps, l'intrus devient un organe part entire.
Le dfibrillateur implant, dans sa capacit dlivrer ces chocs lectriques est un cas
particulier qui sera abord plus loin...
La machine implante est un sujet de rconfort et dapaisement pour le patient, il participe
au mcanisme de rsilience. C'est une preuve concrte de la prise en charge mdicale et donc
sociale du patient et de sa maladie. Pour les insuffisants cardiaques, la peur de mourir tout instant
ou de ne pas se rveiller le lendemain est une menace atroce. Le patient se flicite par la suite
davoir t dot dun garde-fou, dun filet de scurit qui lui donne un moyen pour exorciser ce type
de penses trs anxiognes.
Prenons un exemple de rcit dun patient obtenu sur le site web de l'APODEC206. Ce rcit est
mis en ligne par Clment (Thizy, Rhne). Il permet d'voquer assez prcisment la peur que suscite
la menace permanente de la mort subite :
Dans notre famille, nous avons une maladie gntique : une myocardiopathie hypertrophique. Cette
maladie n'avait pas t dcele chez moi jusqu' ce lundi 26 fvrier 2007! J'tais au lyce, nous tions en route
pour aller en EPS (Education Physique et Sportive) et je me suis croul au sol, victime d'une fibrillation
cardiaque suivie d'un arrt cardiaque ou mort subite !!! Un lycen de 20 ans, qui est de plus sapeur-pompier
volontaire Thizy (mon papa est officier, ma sur est pompier et j'tais jeune sapeur-pompier dans cette mme
caserne), a t alert par les cris de mes amis qui cherchaient de l'aide. Le jeune lycen est mont et a entam la
ranimation cardio-pulmonaire, puis les pompiers sont arrivs et m'ont choqu une fois avec le DSA
(Dfibrillateur Semi Automatique) et mon cur s'est remis battre, ensuite le SAMU a pris le relais et ma
tension est redevenue normale. Ils m'ont plong dans un coma profond durant 8 jours. Quand je me suis
rveill, je ne savais pas o j'tais et ce qu'il m'tait arriv. Les mdecins de la ranimation ainsi que mes parents
et ma sur m'ont tout expliqu et m'ont dit qu'il fallait que l'on m'implante un dfibrillateur cardiaque.
Le 13 mars 2007, on m'a implant un dfibrillateur. Depuis, je vis bien. Jai repris mes cours mais pour
mon travail futur, je ne pourrais pas le faire car je suis en BEP lectrotechnique. J'ai conscience que j'ai eu
normment de chance car seulement 1 2% des personnes survivent une mort subite . Je dois la vie
Damien, le jeune lycen et pompier volontaire. Mon grand frre, lui, n'a pas eu cette chance car il y a 19 ans, un
arrt cardiaque similaire au mien l'a emport et personne n'tait l pour le ranimer : il avait seulement 11 ans !!
Maintenant, avec mon ange gardien (mon dfibrillateur), je me sens en scurit malgr le fait qu'au dpart, cela
a t difficile de l'accepter. Je vais vivre une seconde vie !!!

206

Tmoignage de Clment, sur le site de l'APODEC (Association des Porteurs de dfibrillateurs Cardiaques).
Url : http://www.apodec.fr/temoignages/index.html [consult le 18/11/12].

92

Lamlioration gnrale de la qualit de vie aprs implantation est atteste par les patients.
Aprs le court sjour en hpital, qui marque laboutissement de dmarches administratives
et dexamens mdicaux, le corps tranger qu'est l'automate de trs haute technologie, fort
coteux (mais, en France, rembours par la scurit sociale) est implant dans le corps du patient.
L'objectif tlologique de cette adjonction d'une machine un organisme, c'est de prmunir
contre larrt cardiaque, synonyme de mort subite, donc de prolonger l'esprance de vie. Cela
permet au patient de dire que grce l'endoprothse : Jai du rab .
Bien sr, des contraintes nouvelles sont lies au dispositif (examens, changement priodique
du dispositif, interdiction de certaines activits...), mais elles sont acceptes car elles vont avec un
traitement qui repousse la survenue du dcs : Depuis mon infarctus quarante ans, jai un
supplment, jen suis conscient .
Jai pos une question faussement nave un patient de 73 ans. Je lui ai demand ceci :
Que pensez-vous des contraintes lies au suivi mdical et limpossibilit de pratiquer certaines
activits risques comme par exemple la soudure larc, lquitation ou le volley-ball ? . Cet
homme sest fendu dun grand rire en disant Mais monsieur mon ge a na pas dimportance
de pouvoir souder ou de faire du cheval, ce qui compte cest de voir grandir mes petits enfants ! .
Il ressort du discours des personnes interroges que, vivre avec un implant cardiaque, nest
pas synonyme de renoncement vivre normalement . Il leur faut certes se mnager, en termes
defforts intenses, mais les porteurs dimplants insistent sur le fait quils se sentent comme les
autres. Ils peuvent voyager , se faire plaisir , faire du sport , avoir des enfants .
Le Mtal incorpor dans la Chair, pour une raison mdicale vise accompagner son porteur
de la faon la plus discrte possible. L'endoprothse active idale serait un outil qui remplie son rle
physiologique tout en tant invisible et en ne ncessitant aucune maintenance. Le but poursuivi par
les soins et les modifications anthropotechniques s'inscrivant dans le cadre de la figure de
l' Homme Rpar est de rendre l'tat du patient le plus proche de celui d'une personne en bonne
sant. Si les prothses bioniques informatises remplaant un bras, une jambe ou une main sont
d'apparence robotique, c'est en raison de contraintes techniques et non d'un choix esthtique. Les
contours d'oreille des implants cochlaire, galement, sont fabriqus pour tre le plus discrets
possible.
Les implants cardiaques actifs sont enfouis dans le corps. On ne distingue la prsence du
botier que si l'implant est torse nu. Les porteurs d'endoprothse ne se distinguent donc absolument
pas, vue d'il, des personnes non implantes. Les pratiques prohibes pour les porteurs (sports
intenses sources de chocs ou ncessitant une grande vigilance, travaux lectriques...) ne sont pas des
activits frquentes chez les personnes les plus ges qui constituent la majorit des implants 207.
207

Cf. article Obsit et OBEPI , www.theheart.org/article/746785.do

93

De ce fait, en rgle gnrale, l'endoprothse cardiaque ne bouleverse pas les comportements


sociaux, pas plus qu'elle ne change quoi que ce soit l'apparence gnrale.
La moyenne dge des porteurs dimplant cardiaque est de 66 ans. Ces patients peroivent
gnralement les progrs de la mdecine comme un acquis, une quasi vidence. Il ne faut pas
perdre de vue que ces innovations sont accompagnes de bien d'autres avances technologiques
survenues au cours de leur existence. La mdecine permet de sauver de beaucoup de maladies
induites par le vieillissement, le pacemaker est un des moyens disponibles.
Les pacemakers existent depuis les annes 1960, ils ne sont absolument pas perus comme
des machines radicalement nouvelles par les patients qui en bnficient.
En fait, les implants ne se considrent pas vraiment comme des malades. Lensemble des
patients interrogs rpond par la ngative quand on leur a demand sils se sentaient ou se
considraient comme des malades. Ils se dfinissent, eux-mmes, plutt, comme les victimes
dune malformation (dans laquelle ils ne seraient pour rien), dune fragilit ou dune pathologie qui
leur est trangre : Cest comme a ... , Cest un problme quon ne peut pas imaginer :
comment se dire, je vais avoir un dfibrillateur ? .
Les gros fumeurs cependant ont le sentiment davoir acclr les choses mais
Cest pas comme un cancer, on ne le provoque pas, parce quon fume ou quon boit beaucoup
trop ... .
Ce qui compte vraiment principalement pour l'ensemble les patients interrogs, cest davoir
obtenu une prolongation de lesprance de vie et que ce surcrot de vie puisse se drouler avec la
meilleure qualit de vie possible.
Mme si l'appareil semble extrmement intrusif car il est fix dans et autour du cur, cela ne
semble pas un raison pour que les patients ne se plaignent d'une baisse de la qualit de vie. Je le
rpte, ils prtendent tous vivre normalement .
La ddramatisation est un acte dordre purement psychologique et pourtant cest un lment
indispensable de la thrapie dans son ensemble. Les espaces dexpression, dinformation et les
occasions de rencontres sont un lment non-technique complmentaire de la face strictement
biomdicale et informatique.
Il y a des centaines de milliers de personnes qui vivent actuellement avec un implant
cardiaque. Des implants, il y en a des deux sexes, de tous les ges, dans tous types de situations
familiales et professionnelles. Les patients le savent et ne se sentent donc pas du tout isols,
l'image des victimes de maladie orpheline . Cette frquence des cas les rassure, car cela gnre
beaucoup de retours dexprience et un march mdical dynamique.
En France, les cardiologues considrent que la thrapie employant un dispositif mdical
implant actif est une mthode prouve et efficace. Les porteurs d'endoprothse cardiaque ne sont
94

pas les testeurs d'une nouvelle technologie. Le recours thrapeutique aux pacemakers et aux
dfibrillateurs a largement fait ses preuves. De ce fait, le sentiment de ne pas tre dmuni face une
maladie qui nest ni rare ni incomprhensible conduit banaliser, dans une certaine mesure, la
pathologie et diminuer son impact anxiogne.
Ce grand nombre de personnes concernes, donne lieu de nombreux tmoignages, transmis
indirectement par le personnel mdical ou directement au moyen de sites web officiels des centres
dimplantation208, par des associations de patients et galement par le biais de forums et de sites
communautaires organiss par les patients 209 sur le web.
La plupart des patients recherchent de linformation par eux-mmes, en complment des
rendez-vous semestriels. Ils aiment consulter les sites ou les blogs dchange qui permettent de
partager les expriences et de trouver les solutions et les manires de faire qui permettent de vivre
normalement en se faisant plaisir : recettes, voyages, sexualit, avoir des enfants...
Il mane du discours des patients interrogs ainsi que des publications scientifiques
consultes que linformation transmise aux patients est primordiale pour que ceux-ci soient en
mesure daccepter la thrapie par une endoprothse et afin qu'ils puissent comprendre les enjeux de
la compliance, en mmorisant ce quil leur est possible de faire et de ne pas faire au regard de leur
situation de porteur d'endoprothse.
Les reprsentations sociales portant sur les effets iatrognes ventuels de la thrapie (peur de
la mort subite, angoisse, dpression, acceptabilit de ce type de traitement) sont dterminantes pour
le processus dappropriation et de compliance. Le contact priodique avec des mdecins spcialistes
permet aux implants dtre informs du point de vue technologique comme mdical.
Les interactions entre les patients et le personnel mdical sont un moyen privilgi pour
permettre la fois d'effectuer une maintenance satisfaisante du mcanisme et un change verbal
rassurant manant dexperts.
La pdagogie que les patients rclament du personnel mdical, consiste en l'obtention dune
information claire sur ce que limplant permet de continuer de faire et sur ce que sa prsence
interdit. Ils attendent aussi que le personnel soit en mesure dinformer galement leurs proches sur
ce sujet, afin que, lentourage ne soit pas une source de transmission dangoisses supplmentaires.
Linventaire portant sur les actions interdites comme autorises accomplir au quotidien,
selon les patients atteints de pathologies cardiaques traites par un implant, doit tre clair,
208

209

Site de la Socit Franaise de Cardiologie : STIDEFIX: registre RYTHMOLOGIE et STIMULATION CARDIAQUE :


Recueil de toutes les implantations de dfibrillateurs et de systme de resynchronisation en France, actif depuis mars 2007. Il
concerne galement tous les autres stimulateurs cardiaques dits conventionnels (simple et double chambre). Aprs plus de 4
ans de fonctionnement, 117 997 patients ont t inclus dans 228 centres dont 24 721 Dfibrillateurs implants. . Ces statistiques
doivent tre compltes par la cohorte de patients survivants, implants avant mars 2007.
Site web du Forum Heart and cur: www.heartandcur.com
Site web de Doctissimo: forum.doctissimo.fr
Site web de Atoute.org: www.atoute.org

95

ddramatisant au maximum et, si possible, trait au cas par cas. C'est, en tous cas, ce qu'ont
globalement demand les patients quand la question leur a t pose.
L'ensemble de ces interactions tmoigne qu'un accompagnement social trs structur se met
en place quasi systmatiquement quand le Mtal est dans la Chair. Le patient n'est pas seul avec sa
prothse implante. Il est guid, aid et inform.
2) L'implantation est un rite de passage

Pour les patients, l'implantation a un aspect initiatique indniable. Comme les rituels
d'initiation, l'implantation marque un avant et un aprs, le passage d'un tat un autre. Il ne
s'agit pas d'une sensation d'tre pass du statut d'humain celui d'hybride, mais davantage la
sensation d'tre un humain soign , dfaut d'tre guri .
Comme pour le passage du statut d'enfant celui d'adulte, l'implantation marque une csure
entre l'tat de patient menac par l'pe de Damocls de la maladie et celui de patient implant,
d'une sorte de machine-ftiche l'efficacit tant physiologique que symbolique.
Un autre point de similitude entre pose d'endoprothse et initiation tribale, c'est le marquage
dfinitif du corps du patient. Marie-Christine Pouchelle confirme tout fait mon observation,
l'ayant constate bien avant moi :
Roberto Lionetti210 (1988) a pos que l'opration chirurgicale tait interprtable comme un systme
rituel intercal dans un ensemble crmoniel plus vaste, celui de l'hospitalisation. Il a montr en effet que
l'exclusion du malade de la vie ordinaire, sa mort symbolique au bloc opratoire, son retour progressif
l'autonomie corporelle et sa rintgration finale dans la communaut sociale obissent au schma-type des rites
initiatiques propres aux socits traditionnelles. Comme dans ces rituels la mort fantasme reprsente alors sur
le plan symbolique la rupture (c'est le trou noir de l'anesthsie) ncessaire l'mergence d'une nouvelle
existence, au del des contraintes concrtes imposes par le geste chirurgical. En tant que telle elle apparat
comme une tape indispensable au processus psychique de la gurison et de cet aspect fonde en partie l'effet
placebo qu'ont parfois certaines cures chirurgicales, ainsi que l'a fait remarquer Lionnetti.

Quand le patient apprend quil est gravement atteint par une pathologie cardiaque, cest une
vritable surprise, c'est un choc. Ce traumatisme peut s'enkyster dans la psych et devenir un
trauma. Rapidement le patient peut se dire je suis fichu et sentir dsempar, accabl.
Le parcours de soins, anthropologiquement, prsente une dimension symbolique et rituelle 211
qui va permettre de contrer les symptmes de la pathologie et de lutter contre les angoisses gnres
par la prise de conscience relative cette maladie.
210

211

Roberto Lionetti, Van Gennep au bloc opratoire , Cahiers de Sociologie conomique et Culturelle, n10, dcembre 1988,
p.110-127. Cit par M-C Pouchelle, op. cit., p. 34.
Le rite est un ensemble de rgles et de procdures comportementales mises en places au cours de crmonies, gnralement
dimension religieuse .

96

L'opration chirurgicale est, en quelque sorte une crmonie part entire avec ses codes
propres, ses instruments, et ses discours spcifiques. La thrapie par pose de dispositif implant est
une forme d'initiation rituelle pour le patient. L'individu soign passe, au cours de ce rite, du statut
de malade, en danger de mort avr, celui de personne bien portante .
Le rituel initiatique de limplantation est considr comme un acte salvateur, capable
dinverser le cours inluctablement fatal de la maladie . L'appropriation psychologique de
l'appareil donne la possibilit de vivre lesprit tranquille . Plusieurs lments valorisent la
puissance symbolique de cette forme particulire de ftichisme qui accompagne l'endoprothse.
Le niveau de sophistication technologique et dintelligence de limplant semble, aux
yeux des patients, une preuve, en soi, de la qualit de leur traitement. La complexit de la machine
fait presque office de pouvoir magique, ce qui contribue renforcer l'efficacit symbolique du
dispositif informatis implant.
De plus, le cot financier consquent, de linstallation de limplant est souvent avanc par
les patients pour tmoigner du caractre exceptionnel de leur traitement. Pour eux, si une petite
machine cote aussi cher cest quelle est quasi-infaillible ou tout au moins extrmement
perfectionne et performante.
Les patients implants ne veulent surtout pas tre assimils des handicaps , des
vieux , des malchanceux . Cette manire de voir est pourtant bien souvent transmise la fois
par lentourage et par diffrents autres discours qui voquent leur cas.
La csure principale dans leur vie, cest le moment o la maladie est diagnostique. partir
de ce moment dcisif, la majorit des patients se conforme aux prescriptions de leur cardiologue.
C'est dans les cas les plus graves seulement qu'un implant cardiaque est requis. Limplantation
est alors un des jalons dun processus de rsilience, un rite de passage .
Pour Arnold Van Gennep, les rites de passage212 sont des seuils matriels, sociaux et
symboliques quun individu franchit au cours des tapes de sa vie. La naissance, par exemple, est
un passage dun tat un autre, celui de la gestation celui de la venue au monde.
Arnold Van Gennep sest aperu que lentre dans lge adulte saccompagne, dans les
communauts humaines, de rites sociaux qui instituent le changement de statut. Les fianailles, le
mariage, le divorce et les funrailles sont des exemples de rites de passages. Le service militaire
aussi est considr comme un rite de passage. Il a longtemps fait office de rituel initiatique dans la
socit franaise, d'entre dans l'ge adulte pour les jeunes hommes. Tout ces vnements
initiatiques sont avant tout des vnements sociaux. L'initiation est une pratique socialement
rgule.
La dcouverte de la pathologie cardiaque est une preuve fortement anxiogne. La peur de la
212

Arnold Van Gennep, Les rites de passage, Paris, Picard, 1981.

97

mort subite sabat sur lindividu qui se voit du jour au lendemain vivre avec la crainte de pouvoir
mourir tout instant. Un processus analogue celui du deuil se met en place.
La thorie du cycle de rponse au seuil de Kbler-Ross213 peut tre utilise pour dcrire les
premires phases successives qui accompagnent la dcouverte de la maladie.

Le dni : refus de comprendre, lindividu ne comprend pas ce qui lui arrive

la colre, la rvolte : lindividu accuse ce qui est le responsable apparent du


changement

le marchandage : tentative de ngociations pour diminuer la perte attendue

la dpression, la rsignation : lindividu ressent la perte dune innocence


propos de sa sant

lacceptation

Si lannonce de la maladie est un choc, pour le surmonter, le systme mdical contemporain


propose tout un parcours de soin, issus d'une tradition de la pratique mdicale. La thrapie est une
succession d'tapes ponctues d'actes et d'examens mdicaux.
Le patient qui apprend quil est victime dune maladie chronique ncessite du temps pour
tre en mesure de laccepter. Il doit passer travers plusieurs tapes lui permettant de raliser un
changement de certaines de ses reprsentations propos de son chemin de vie.
C'est toutefois ce choc psychologique qui lui rend acceptable la pose d'une machine
informatis dans son corps. Les questions de sant constituent des arguments de poids pour
consentir la pose d'un implant. L'imaginaire du surhomme, du cyborg ou du transhumanisme est
bien loin dans ce cas concret d'anthropotechnie ontogntique. Ce qui est dterminant, c'est que
l'individu veut, avant tout, rester en vie.
Par contraste, les usages des prothses non implantes ne ncessitent absolument pas cette
remise en question. L'usage d'outil dtachable tant une constante de l'activit humaine, il n'y a pas
de sentiment de rupture dans une trajectoire de vie quand un usager se met utiliser un automate
dtachable, mme informatis.
Cette reprsentation sociale est problmatique quand il s'agit d'valuer la lgitimit de tenter
de rguler les usages des prothses dtachables. tant perues comme des outils dont l'usager
pourra facilement se dbarrasser ultrieurement, elles ne semblent a priori pas ncessiter de mise en
garde, d'accompagnement normatif (formel ou informel).
Les mcanismes de cyberdpendance que nous voquerons dans la seconde partie montrent
213

Pour plus de dtail se rfrer la premire partie de Elisabeth Kbler-Ross, David Kessler, Sur le chagrin et le deuil, russir son
deuil, Paris, Press Pocket, 2011.

98

pourtant que certaines prothses fonction cognitive peuvent impacter trs fortement sur certaines
pratiques sociales. Il est assez pertinent de considrer que l'acquisition d'une prothse cognitive
mrite un accompagnement social minimal, car elle peut reprsenter elle aussi une relative csure
dans un parcours de vie, surtout quand l'utilisateur est un trs jeune enfant.
Il semble donc parfois regrettable que la mise disposition de prothses informatises
dtachables soit bien souvent initie sans rflexion pralable, sans accompagnement d'experts,
contrairement au pratiques que nous avons observes autour des endoprothses informatises.
Typiquement, l'acqureur d'un smartphone ou d'une tablette tactile, achte un produit en
rponse une stimulation publicitaire, un engouement mdiatique, un effet de mode ou une volont
d'imitation. Le consommateur n'est pas un patient. Il ne dispose pas d'assistance psychologique
en complment de service aprs-vente... L'affordance de ces appareil est si forte, qu'il n'y a pas
besoin de formation pralable pour les utiliser. Mettre une tablette tactile dans les mains d'un enfant
n'est pas forcment une initiation (au sens de Van Gennep). Si passage il y a, celui-ci n'est pas
encore socialement codifi 214.
Par contre, les endoprothses mdicales sont, et cette tude en tmoigne, trs strictement
encadres. Pour qu'un individu consente recevoir une prothse implante dans le corps, il faut un
contexte trs particulier. Lindividu chez qui lon dcouvre une pathologie cardiaque, devient
immdiatement un patient . Il est inclus dans un nouveau groupe, celui des cardiaques .
Les examens mdicaux et les avis dexperts sont des tapes jalonnant le processus
initiatique. Laspect rituel de la thrapie sexprime de faon visible quand une implantation est
dcide. Il y a un avant et un aprs. Le corps porte ensuite des stigmates du rite de passage :
quelques fines cicatrices et surtout, une machine de quelques dizaines de grammes installe, l,
jusqu'au dernier jour de l'existence.

B) L'intrusion
La prsence de l'automate gnre quelques bouleversements dans la vie du patient. Ds lors
quil porte un implant, une certaine compliance est de mise. Il faut gnralement un peu de temps
pour que le patient sapproprie ce corps tranger.
Les patients font frquemment une forme de transfert215 l'gard de leur cardiologue en
214

215

En 2012, il s'agit encore d'une forme d'exprimentation psychologique dont les jeunes humains d'aujourd'hui seraient les cobayes.
Les foyers s'quipent massivement de ces prothses dtachables. Les enfants sont une cible marketing privilgi. Bientt, les
enfants des pays industrialiss dlaisseront peut-tre les jouets traditionnels pour dsirer les jouets des adultes. Tout le monde
serait alors log la mme enseigne : prothses cognitive pour tous, de la naissance la mort. Toutes les gnrations jouant avec
les mme jouets (iPad, Google Glasses...), seuls les contenus varieraient. Ce n'est pas si fictif, dans la mesure o, c'est dj
partiellement le cas avec la consommation tlvisuelle, trs largement rpandue sur toute la plante.
Les patients reportent parfois un certain nombre de sentiments favorables sur la personne de leur cardiologue. En le percevant
comme une personne qui leur a sauv la vie, ceux-ci peuvent ressentir un trs fort attachement et exprimer une reprsentation
idalise de leur thrapeute.

99

estimant que celui-ci est un sauveur. Ces conditions expliquent probablement pourquoi le discours
des patients est si positif et que les contraintes de compliance inhrentes au port d'un stimulateur,
d'un resynchronisateur ou d'un dfibrillateur sont, au final, facilement acceptes.
Quand le patient ralise pleinement sa condition de porteur dendoprothse active, celle-ci
devient pour lui une forme dobjet ftiche qui le prmuni, dans un certain sens, contre le mauvais
sort. Il ne se plus vraiment malade ou en danger de mort subite.
La personne qui se sait dote dune partie mcanique prsente une spcificit indite. Le
porteur dimplant lectronique est un humain dont le corps nest pas entirement biologique, une
partie de celui-ci est artificielle.
Jean-Luc Nancy a bnfici dune transplantation cardiaque et de limplantation dun
pacemaker. Il dnomme ces adjonctions de corps trangers dans son organisme, sous le terme d'
intrus . Dans son livre216, qui traite de cette exprience, voici ce quil nous dit propos de son
ressenti personnel ce propos :
Lintrus mexpose excessivement. Il mextrude, il mexporte, il mexproprie. Je suis la maladie et la
mdecine, je suis la cellule cancreuse et lorgane greff, je suis les agents immuno-dpresseurs et leurs palliatifs,
je suis les bouts de fil de fer qui tiennent mon sternum et je suis ce site dinjection cousu en permanence sous ma
clavicule, tout comme jtais dj, dailleurs, ces vis dans ma hanche et cette plaque dans mon aine. Je deviens
comme un androde de science-fiction, ou bien un mort-vivant, comme le dit un jour mon dernier fils. 217

Victime dune pathologie cardiaque lourde, mon propre cur donc, tait hors dusage,
pour une raison qui ne fut jamais claircie , Jean-Luc Nancy, en bnficiant dune transplantation
cardiaque sest retrouv, en 1991, avec le cur dun (ou dune autre) dans le thorax.
L'organe transplant n'est pas un implant lectronique. Cependant, la rflexion de Jean-Luc
Nancy porte surtout sur le sentiment en lien avec lintrusion et sur le processus dappropriation
du corps tranger : Il y a lintrus en moi, et je deviens tranger moi-mme 218.
Au dpart, Jean-Luc Nancy voque un rgime permanent de lintrusion quand il voque
les ncessaires passages sur la table dopration et les contrles mdicaux priodiques 219.
La greffe de lorgane correspond linclusion de son corps dans un encadrement mdical

216
217
218
219

Jean-Luc Nancy, LIntrus, op. cit.


Jean-Luc Nancy, LIntrus, ibid., pp. 42-43.
Jean-Luc Nancy, LIntrus, ibid., p. 31.
Jean-Luc Nancy, LIntrus, ibid, p. 40 : On en vient une certaine continuit dans les intrusions, un rgime permanent de
lintrusion : aux prises plus que quotidiennes de mdicaments et aux contrles en hpital sajoutent les suites dentaires de la
radiothrapie, ainsi que la perte de salive, le contrle de la nourriture, celui des contacts contagieux, laffaiblissement des muscles
et celui des reins, la diminution de la mmoire et de la force pour travailler, la lecture des analyses, les retours insidieux de la
mucite, de la candidose ou de la polynvrite, et ce sentiment gnral de ne plus tre dissociable dun rseau de mesures,
dobservations, de connexions chimiques, institutionnelles, symboliques, qui ne se laissent pas ignorer comme celles dont est
toujours tisse la vie ordinaire, mais qui, tout au contraire, tiennent expressment la vie sans cesse avertie de leur prsence et de
leur surveillance.

100

macro-systmique . La transplantation d'organe 220 ncessite un rseau fortement structur,


permettant une circulation efficace d'informations et des tissus organiques. Le prlvement et la
transplantation sont synchroniss, le greffon circule trs rapidement sur le territoire pour atteindre le
patient receveur qui est prvenu trs peu de temps avant l'intervention.
L'opration elle-mme ncessite des moyens mdicaux importants. Par la suite, les contrles
sont trs contraignants. En outre, le fait de recevoir un organe provenant d'un autre individu, la
transplantation implique une prise vie de mdicament anti-rejet.
Les endoprothses mcaniques ne dclenchent pas de rponse immunitaire. Elles ont cet
avantage significatif par rapport aux transplants. En effet, la prise de ciclosporine est indispensable
dans le cas de la plupart des cas de greffes. Si les immunosuppresseurs ne sont pas utiliss, au bout
d'un certain temps l'organe transplant cesse de fonctionner et se fait rejeter par le corps du
receveur. Les immunosuppresseurs engendrent des effets secondaires, des troubles iatrognes. La
question du dosage de ceux-ci est trs importante.
L'un des principaux problmes pos par les molcules immunosuppressives est qu'elles induisent toutes,
en administration prolonge, un dficit immunitaire iatrogne ayant pour consquences laugmentation du risque
infectieux et noplasique221.

Le cot conomique d'un tel traitement vie peut s'avrer galement crucial dans le cas de
figure ou le remboursement des immunosuppresseurs n'est pas intgral. La greffe d'organe prsente
cependant des avantages par rapport aux implants non biologiques quand il s'agit de remplacer des
parties du corps que l'on est incapable de fabriquer de faon satisfaisante sous forme de prothse
(rein, visage, cur...). En revanche, l'inconvnient majeur de la greffe, c'est le traitement vie
qu'elle implique obligatoirement et les risques constants de rejet du greffon.
L'intrusion du greffon, la diffrence de l'intrusion de l'endoprothse, est ressentie par la
personne implante comme une irruption d'une autre personne (l'individu donneur du greffon)
dans le corps. Jean-Luc Nancy, notamment, explicite ses nombreuses questions qu'il se pose
l'gard du donneur de son cur transplant. Il dclare y penser beaucoup. Il se demande notamment
sil s'agissait d'un homme ou d'une femme, quelle tait sa personnalit...
Il faut noter que certaines greffes telles que les greffes de visages, exacerbent littralement
ce sentiment d'intrusion. Isabelle Dinoire le 27 et 28 novembre 2005 a eu une greffe de nez et de
bouche. En 2008, face aux camras de TF1222, cette femme raconte la difficult qu'elle a eu pour
220

221

222

Cf. Marie-Laure Godefroy, Corps sensible, organes intelligibles, approches phnomnologiques du prlvement et de la
transplantation d'organes, Thse de doctorat de sociologie, Universit de Paris 1-Panthon Sorbonne, 1997.
Thse en mdecine d' ric Bouhanna, Allotransplantation faciale: analyse de techniques chirurgicales, Universit de Paris VI
Pierre et Marie Curie, 2004, Cf. chapitre Complications des immunosuppresseurs p. 93.
Entretien film : Le nouveau visage d'Isabelle Dinoire , TF1, 2008. Url: http://www.wat.tv/video/nouveau-visage-isabelledinoire-1dqof_2exyh_.html [consult le 18/11/12].

101

s'approprier le visage d'une autre. Passer sa langue sur ses nouvelles lvres lui tait trs drangeant,
car elle avait l'impression de toucher quelqu'un d'autre. Pour cette femme, se regarder dans le miroir
tait une preuve, car son visage est celui d'une autre femme, dcde.
De mme, quand la greffe est enfouie dans le corps, un sentiment de nature similaire se
produit. Une forme de dette envers une personne dcde est ressentie par le porteur de la greffe. Il
semble que la transplantation d'organe gnre beaucoup de remise en question de la personnalit,
bien plus que la prsence d'un implant lectronique. L'implant est une machine inerte, il semble plus
facile de s'en accommoder que de vivre avec un don d'organe.
Aprs huit ans, l'issue de toutes les preuves, se pose cependant, pour Jean-Luc Nancy, le
constat suivant est sans appel : mais sinon tu ne serais plus l223 .
Les implants actifs accompagnent en permanence leur porteur. Dans le cas des pacemakers,
des dfibrillateurs, des neurostimulateurs et des pompes insuline, une maintenance au sein de
lorganisme est requise. Cette maintenance est nanmoins bien moins lourde que la prise
quotidienne de mdicaments antirejets.
Le porteur de dispositif mdical implant actif et son implant, dans une certaine mesure,
forment un couplage , un assemblage qui fait systme . Gilbert Simondon, dans Du mode
dexistence des objets techniques, nous rappelle que la technicit ne doit jamais tre considre
comme ralit isole, mais comme partie dun systme 224. Aprs la pose, le patient et sa machine
deviennent indissociables.
Ce couplage rsultant de la prsence du Mtal dans la Chair insre l'activit de l'ingnieur et
de l'industriel au plus profond de l'tre. L'endoprothse confre au corps du porteur le besoin de
maintenance technique, qui s'ajoute l'entretien naturel du corps. Cela apparat, d'un premier abord,
comme une forme d'intrusion.
Porter un implant implique l'assujettissement du corps des contraintes indites pour lui et
plutt rserves habituellement aux machines. Quand il est implant, le patient doit faire attention
de nombreux facteurs (tre vigilant face une exposition un choc contondant, un choc
lectrique, un champ magntique, un ensoleillement trop prolong de la peau entourant
limplant). Aux soins ncessaires pour la partie biologique, s'additionnent des prcautions
d'emploi de la partie mcanique d'un corps devenu hybride .
Les restrictions imposes par le port dun pacemaker peuvent toutefois sembler drisoires
comparativement lavantage indniable de pouvoir continuer vivre tout en bnficiant d'une
qualit de vie correcte.
223
224

Jean-Luc Nancy, op. cit., p. 23.


Gilbert Simondon, Du mode dexistence des objets techniques, op. cit., p.157. la technicit ne doit jamais tre considre
comme ralit isole, mais comme partie dun systme. Elle est ralit partielle et ralit transitoire, rsultat et principe de
gense. Rsultat dune volution, elle est dpositaire dun pouvoir volutif, prcisment parce quelle possde comme solution
dun premier problme le pouvoir dtre une mdiation entre lhomme et le monde.

102

Limplant est tributaire, pour sa survie, du secteur mdical qui lui fournit le dispositif et le
maintient en fonctionnement. Ces implants disposent dune infrastructure informatique miniaturise
qui interagit avec le corps du patient au moyen de sondes lectrophysiologiques, fiches en plein
cur, dans labdomen ou mme dans les zones profondes du cerveau.
Yves Deforge voque dans la postface225 de louvrage de Gilbert Simondon la question
suivante : il est trs difficile dillustrer des schmes (...) aussi compliqus (...). Est-ce ncessaire ?
Faut-il se contenter dune bote noire226 ? videmment lhomme ordinaire risque de se
retrouver comme une bte au milieu dun champ de botes noires. .
Le dispositif implant se prsente sous la forme dune machine disposant dune clture
complte 227. La plupart des composants sont insrs dans un botier hermtiquement clos. En
outre, le dispositif est entirement intgr au corps, si bien que le patient ne peut que sentir
limplant travers sa peau. La position de la prothse, inaccessible la manipulation directe
l'observation de visu contribue l'opacit qui accompagne l'trange situation occasionne par la
prsence du Mtal dans la Chair. Le porteur ne peut donc, aucun moment, ouvrir ou modifier son
implant. Dans ces dispositifs, se retrouvent des mcanismes trs complexes qui ont recours des
algorithmes mathmatiques incomprhensibles pour la grande majorit de la population.
Limplant actif est une bote noire qui tout de l'intrus, de l'tranger. Une premire
hypothse serait d'en conclure qu'il en rsulte une alination.
Pourtant l'implant sapproprie tout de mme progressivement cette chose en la
considrant comme un facteur majeur damlioration de sa qualit de vie.
Ce qui a t mis en lumire par cette recherche, cest quen dpit du fait que les patients,
dans leur immense majorit, ont bien du mal se figurer comment fonctionne leur machine, ils
ressentent une certaine fiert de possder dans leur corps un petit bijou de technologie. Comme les
225

226

227

Gilbert Simondon, op. cit., p. 302 citation complte et sans correction typographique : il est trs difficile dillustrer des schmes
(ou principes) aussi compliqus (en particulier les sauts des lectrons). Est-ce ncessaire ? Faut-il se contenter dune bote
noire . Evidemment lhomme ordinaire risque de se retrouver comme une bte au milieu dun champ de botes noires.
La bote noire est la traduction du terme anglais black box . Les premires utilisations de ces termes datent de la Seconde
Guerre mondiale. Certains appareils ennemis comportaient des technologies haute valeur ajoute, ils taient parfois pigs.
Quand les ingnieurs allis rcupraient de tels objets techniques, ils ne savaient pas si oui ou non le dispositif tait pig, cest
pourquoi, ils ne le dmontaient pas et ne pouvaient donc pas effectuer de rtro-ingnieurie. La bote noire ( black box) dsignait
donc un systme clos que lon ne pouvait ouvrir, il fallait donc se contenter de lobserver de lextrieur.
Le principe de black box, dans la premire cyberntique, est un moyen commode pour vacuer bon nombre de facteurs et
pour ne considrer que les inputs, les outputs et le feedback. Ce rductionnisme est certainement ncessaire pour clarifier les
phnomnes. Mais, ainsi que le critique Edgar Morin, ce rductionnisme ne peut se suffire lui-mme. La seconde
cyberntique , autrement dit les sciences cognitives, vont ouvrir les blackbox pour appliquer le protocole exprimental
lintrieur des organismes.
Ernst Kapp, op. cit., p. 285. Lauteur considre que les machines voluent souvent de la clture partielle vers la clture complte.
Au dbut chaque composant est indpendant et accompli sa tche tour de rle dans un systme ouvert puis les volutions de la
machine tendent ce que les composants jouent plusieurs rles en tant totalement imbriqus les uns dans les autres. Jun
Rekimoto du Rekimoto Lab de Sony Corporation a montr au cours d'une confrence de la FMSH ( Geolocation : psychological
and social impacts . Fondation Maison des Sciences de lHomme. Paris, 12 novembre 2007), l'aspect initial des prototype des
prothses GPS MyLocation. Au dpart la machine dispose d'lments sparment accessibles et modifiables. Elle prend une place
consquente sur une table de travail. Quand le mcanisme est au point il est transmis au bureau technique de miniaturisation de
Sony Corporation, qui labore un labore un appareil de fonctionnement quivalent mais de la taille de deux botes d'allumettes...
Site du laboratoire de Jun Rekimoto : http://lab.rekimoto.org/

103

patients porteurs dimplants cochlaires et de pompes insuline rencontrs, ils sont prolixes quand
il sagit de vanter le progrs technique et lextrme sophistication de leur appareil.
Le lien entre technicit et religiosit voqu par Gilbert Simondon 228 se manifeste bien
quand les patients tentent d'expliquer le fonctionnement de leur appareil. La haute technicit leur
endoprothse semble presque magique .
Les porteurs dendoprothse cardiaque ne se considrent peut-tre pas eux-mme comme
des malades, mais ils sont informs et conscients au sujet des dangers lis la prsence du dispositif
implant dans leur corps.
L'impossibilit de pouvoir le dmonter, le voir comme en comprendre son fonctionnement
prcis, n'est donc pas un obstacle majeur pour l'appropriation de l' intrus . Aprs tout lintrieur
du corps, les organes biologiques, sont gnralement eux-aussi perus comme des botes noires.
Parfois l'implant informatis peut, tout de mme, tre l'objet d'un rejet psychologique.
L'appropriation ne se fait alors pas vritablement. La machine demeure constamment un intrus,
quelque chose qui a fait irruption dans le microcosme corporel sans y avoir t invit.
Le mcanisme de rejet est difficile gnraliser sur un plant thorique, il dcoule avant tout
de la personnalit de certaines personnes, des conditions d'implantation et surtout du type d'implant
concern.
Le rejet d'ordre psychologique n'accompagne pas du tout forcment un rejet physiologique.
Un implant peut-tre tout fait tolr par l'organisme d'une personne et pas par son psychisme.
Certains patients qui bnficient d'un implant cochlaire ne peuvent, par exemple, pas
supporter les sons manant de celui-ci. L'implant est bien fonctionnel mais le patient est horrifi par
les premiers bruits gnrs par le dispositif. Dans ce cas de figure, le processus d'apprentissage en
lien avec le traitement cognitif de ces bruits ne peut s'effectuer. Les sons qui sont entendus avec joie
par la plupart des patients deviennent, pour ceux qui rejettent l'implant, une source de malaise.
Quand il y a un rejet psychologique de l'implant cochlaire, le patient n'utilise plus le
contour d'oreille. La partie implante reste en place mais n'est plus active.
Avant de traiter plus en dtail le rejet psychologique des endoprothses cardiaque, il est utile
de prciser que le rejet se manifeste l'gard d'un lment implant visible ou palpable. Pour qu'il y
a ait une raction ngative l'gard d'un intrus plac dans le corps, il faut que celui soit
perceptible. Ou tout au moins, c'est la partie expose la perception sensible qui va cristalliser le
ressentiment l'gard de l'intrusion.
La difficult russir supporter qu'une chose mcanique soit prsente dans le corps ne
se pose pas vritablement quand cet objet est compltement enfoui et qu'il est impossible d'en
ressentir la prsence. Nous n'avons pas entendu relater de cas de patients ayant un rejet
228

Gilbert Simondon, op. cit., pp. 156-158.

104

psychologique de leur stent (un dispositif qui se met en place dans un conduit veineux pour
l'largir) ou mme de leur sondes de pacemakers (places dans les parois du cur). Il semble que
c'est l'gard de que l'on peut sentir, voir ou toucher qu'il peut y avoir sentiment de rejet.
Dans le domaine des implants passifs (non automatiss), les implants mammaires sont un
exemple trs typique de prothses vocation principalement esthtique. Or, une modification aussi
nette de l'apparence corporelle peut ne ne pas tre accepte par le patient.
Le rejet psychologique de prothse mammaire exprim par Silvia Crdoba dans son article :
Comment je me suis rconcili avec mes seins 229 relate surtout une inadquation entre le dsir
de l'entourage et la reprsentation personnelle du corps de la personne implante qui n'arrive pas
s'approprier l'implant esthtique.
Silvia Crdoba est une journaliste qui a dcid de se dbarrasser de ses prothses
mammaires. Celles-ci lui ont t offertes l'ge de 17 ans par ses parents :
J'avais 17 ans, nous tions en 1988. l'poque, les gros seins commenaient tre la mode
Medellin. , Je reus mon cadeau de fin d'tudes sans trop rflchir. peine avais-je pass la dernire preuve
du bac que nous allmes chez le chirurgien pour un entretien d'valuation. . N'ayant pas vritablement souhait
les implants, son tmoignage est un exemple de non appropriation de la modification esthtique de son corps.
40 ans, J'ai commenc chercher Medellin des chirurgiens esthtiques qui puissent me retirer mes implants.
Depuis le jour o on me les avait poss, j'tais convaincue d'avoir perdu une partie de la sensibilit aux caresses de
mes petits amis. Je sentais que je ne les sentais pas, mme si le mdecin, ma mre et mes huit tantes m'avaient
jure que la sensibilit restait la mme.
Aprs l'opration [de retrait des implants], on m'a montr les boules de plastique qu'on m'avait retires.
J'ai demand les conserver en souvenir et je les ai gardes chez moi pendant une semaine, puis finalement je les
ai jetes dans la cuvette des W-C.
La premire nuit aprs l'extraction, je me suis frle par accident et j'ai resenti pour la premire fois
depuis ving-trois ans une caresse sur mes mamelons. C'est l que j'ai compris que mon sein gauche avait tout fait
pour que j'extirpe cet intrus de moi. Il lui avait fallu plus de vingt ans pour me convaincre que sa taille n'avait rien
d'anormal, et surtout pour me faire comprendre que, quand une femme se fait poser des implants de silicone, c'est
pour plaire quelqu'un d'autre, mais que, quand elle se les fait enlever, c'est parce qu'enfin elle a appris se plaire
elle-mme.

La pose de ces implants n'a pas correspondu un souhait de rparer le corps, mais seulement
de chercher le faire correspondre une norme socialement institue. Les parents et l'entourage
social de cette femme ont impos une vision de son corps qui n'tait pas la sienne. Le rejet
mrement rflchi des implants rsulte de se sentiment d'avoir t, d'une certaine manire, nie.
Ne jamais parvenir supporter l'intrusion du corps tranger lectronique correspond
vraisemblablement une difficult de se reprsenter son corps selon une conception mcaniste.
L'engouement nord-amricain actuel pour les transfert de graisse afin de remodeler les
229

Silvia Crdoba, Comment je me suis rconcilie avec mes seins , Le Courrier International, n1114, 8 au 14 mars 2012, pp.
48-51.

105

fessiers230 tmoigne que les auto-transplantation sont, globalement, plus aisment acceptes que le
recours des implants en silicone. Les effets de mode en chirurgie esthtique sont d'autant plus
acceptables pour le patients qu'ils n'induisent pas de placer un lments tranger dans le corps.
Avec les endoprothses informatises, une difficult de s'approprier l'appareil peut aussi
s'exprimer un niveau comportemental, par une manipulation excessive, compulsive du botier
implant au niveau du thorax. Les pacemakers, les dfibrillateurs cardiaques prsentent, dans la
plupart des cas, un botier d'une trentaine de grammes qui est palpable travers la peau.
Le syndrome du twiste ou le Twiddler's syndrome231 dsigne un : aspect entortill ou
enroul de la sonde du dfibrillateur cardiaque sur elle-mme qui peut tre vu sur les radios de
contrle de certains patients. On en dnombre la frquence approximative de 0,014 % cas constats
(soit 6 cas sur 4250 implantations, dans l'tude Solti et al de 1989232)
Dans ces cas de figure trs marginal mais nanmoins significatif, les patients semblent avoir
un comportement trs ambivalent l'gard de la machine implante. D'une part, la prsence de la
prothse les rassure mais, pour en vrifier compulsivement la prsence, ils se mettent porter la
main au niveau du botier de faon trs frquente. Ce geste, effectu de faon impulsive et
rptitive, s'accompagne d'une manipulation excessive du botier travers la peau, des triturages
incessants. Il en rsulte progressivement une complication du traitement car les sondes peuvent finir
par se dplacer et alors l'ensemble du systme implant se drgle.
Ce trouble obsessionnel compulsif (TOC) pousse le patient ne pas respecter les conseils en
matire de compliance prodigus par le mdecin. Le fait de manipuler compulsivement le tuteur
de rsilience rend peu peu celui-ci incapable de fonctionner.
Il est dlicat de parler ici de rejet conscient de la machine, car le patient victime du
Twiddler's syndrome semble se fliciter de porter la prothse. Ce TOC dnote toutefois une forme
de rejet, probablement inconscient. Le patient sait qu'il ne doit pas toucher excessivement le
dispositif mais pourtant il ne peut s'en empcher.
Ces cas, trs rares, tmoignent de la mise en place d'une forme de raction circulaire
primaire qui permet au patient de se rassurer au moyen d'une gratification immdiate qui devient
compltement impossible rfrner. Ce mcanisme ressemble de l'onyxophagie, par exemple,
mais les consquences sont trs graves car cela rend l'endoprothse potentiellement inoprante. Or
la prothse est cense permettre de prolonger l'esprance de vie...
230

231

232

Fabrice Rousselot, Plonge dans les hauts sants , Libration- Next, 19 novembre 2012.
Url : http://next.liberation.fr/sexe/2012/11/19/plongee-dans-les-hauts-seants_861588 [Consult le 19/11/2012]
N. Jaafari, A. Amiel, A. Laporte , M. Barnola , M.B. Girard , P. Joubert., N. Lafay , L. Gotzamanis, J-L Senon, Le rapport entre
trouble obsessionnel compulsif et Twiddler's ou Twiste Syndrome, Facult de mdecine de Poitiers, consult le 6 aot 2012. Url :
www.senon-online.com/ Documentation/ telechargement/ publications/ Jaafari%20nemat%20Twiddler%20encephale.pdf
[consult le 18/11/12].
F. Solti et al, Pacemaker Twiddler's syndrome (rotation of the pacemaker around the electrode cable, a rare complication of
pacemaker therapy), Acta Chir Hung, 1989, 30(3), pp. 231-236.

106

terme, le syndrome du twiste peut donc menacer le pronostic vital. Ce comportement


irrationnel dans le cadre de la compliance rvle probablement une grande difficult de l'individu de
s'accommoder de la prsence de la machine dans le corps.
Selon Nematollah Jaafari, le profil des individus qui subissent ce TOC est le plus souvent
celui d'une personnalit forte tendance obsessionnelle et autoritaire. En voulant que chaque chose
soit convenablement range la bonne place, ce type de personne peut avoir du mal accepter la
prsence de la machine, qui leur apparat comme tant une mauvaise place. En se rvlant
incapable de s'approprier psychologiquement l'endoprothse, ce type de patient compense cette
lacune en inspectant, en manipulant, en tortillant ce qu'il parvient atteindre avec les doigts...
Le rejet n'est donc pas forcment conscient. Une personne peut accepter de porter un implant
et pourtant le ressentir comme un intrus.
Le rejet peut, en outre, tre tout fait conscient. Le refus de se doter d'un implant actif,
quand aucune ncessit imprieuse ne se fait sentir, est un comportement tout fait rationnel. de
trs rares exceptions prs, l'ensemble des personnes avec qui j'ai voqu la question de recourir
des implants ludiques , m'a rpondu qu'elles ne voulaient pas de systme implant pour des
raisons autres que mdicales.
Il est, en effet, thoriquement possible d'encapsuler de nombreuses machines diffrentes
dans des coques biocompatibles.
Peu peu on assiste lmergence de nouvelles applications, de nouvelles raisons de vouloir
placer du Mtal dans la Chair. Les puces RFID implantables, qui ont t relativement mdiatises
partir de 2006, en sont un exemple prcis.
Dans le secteur agricole233, dici 2013, dix millions dovins et vingt millions de bovins seront
normalement dots dune puce RFID234. Les animaux domestiques sont actuellement massivement
porteurs d'endoprothses rudimentaires non mdicales, vocation identificatoire. Avec les implants
RFID, le geste mdical de limplantation est fortement banalis. Un simple cathter suffit pour
poser l'appareil. Au point que limplantation peut tre effectue en quelques minutes, par une simple
infirmire, dans une bote de nuit 235.
Il est donc techniquement parfaitement possible d'insrer une puce dans un corps humain
afin de permettre didentifier ou de localiser ce corps sur un rseau informatique. Il ne sagit donc
vraiment plus de chercher soigner, rparer mais de rajouter une fonction nouvelle au corps
humain.
Le docteur Maladry, qui a t un des premiers chirurgiens franais retirer une puce RFID
implantable du bras d'un humain, m'a expliqu que son patient, un journaliste, s'est laiss sduire
233
234
235

cela, sajoute les injonctions tatiques de pucer les animaux domestiques.


Du btail plein de puces , Le Canard Enchan, du 14 dcembre 2011, p. 5.
Le fameux Baja Beach Club Barcelone.

107

par une implantation d'une VeriChip dans une bote de nuit. Quelques jours plus tard, le journaliste
ne voyait pas l'utilit de la prsence de ce corps tranger dans son bras car il ne comptait pas
frquenter ce club situ en Espagne alors qu'il vivait Paris.
Surtout, cette personne ne parvenait pas accepter l'ide d'avoir cette sorte d'ordinateur
prsent en permanence dans son bras. Il voulait absolument s'en dbarrasser. Ce journaliste fut ce
moment surpris de constater que l'opration pour retirer la puce tait plus longue et dlicate que la
pose (qui s'tait effectue trs rapidement dans un contexte trs festif).
Le manque d'accompagnement social et symbolique de la pose de l'implant est ici manifeste.
Le Mtal semble mis dans la Chair sans que cela fasse sens, sur un coup de tte , les raisons et
les consquences n'ont t que trop partiellement et trop vite abordes. Il n'y a pas eu d'changes
verbaux approfondis. Le porteur s'est retrouv devant le fait accompli et mis en place des
reprsentations mentales propos de la machine a posteriori.
Un fort sentiment d'intrusion s'est fait ressentir et aucun accompagnement social n'a pu le
temprer. Rationnellement la puce, n'avait aucune utilit. Symboliquement celle-ci ne correspondait
rien de positif. Il en a rsult un fort sentiment de rejet qui s'est traduit par un dsir d'explantation.
Cet exemple illustre certaines pistes de rflexion propos deffets iatrognes cliniques et
dune ventuelle alination accrue que ressentiraient les personnes hybrides si l'inclusion du Mtal
dans la Chair n'est pas suffisamment socialement accompagn et encadr.
Le refus de recourir une implantation intempestive de puce RFID est lgitime car ces
implants sont potentiellement dangereux. Si ils se brisent, ils peuvent endommager les tissus
environnants. Leur petite taille et leur fragilit les rendent difficiles explanter.
L'imaginaire vhicul par les films de science-fiction, les romans, les bandes dessines et les
jeux vido est imprgn de prothses dtachables et d'implants. Une trs large majorit de
personnes non expertes avec qui j'ai abord la question au cours de mes investigations m'a dclar
croire qu'il est fortement possible que des prothses informatises de confort , ludiques, de
tlphone portable implants se rpandent dans la socit dans le futur.
Cependant, l'ensemble des personnes qui se sont exprimes face moi sur ce sujet ( deux
ou trois exceptions prs) m'a dit ne pas accepter, personnellement, de se voir poser un implant actif
non-thrapeutique. Les contraintes lies l'implantation et la maintenance et l'explantation
semblent, encore de nos jours, encore dissuasives.
Je note que les personnes rencontres, qui se dclarent plutt favorables l'ide de porter un
implants informatis non thrapeutique, sont des individus adeptes, par ailleurs, du piercing.
Mettre le Mtal dans la Chair prsente des similitudes avec le processus de piercing dans la
mesure ou le piercing est une dj une pratique d'inclusion d'intrus mtalliques travers la peau et
certains cartilages.
108

Les tatouages corporels, les piercings sont des modifications corporelles qui sont banalises
dans les socits industrialises. La pratique du tatouage tait autrefois rserv des communauts
sociales spcifiques (les militaires, les marins, les prisonniers, la mafia au Japon). Elle est
dsormais vraiment trs rpandue socialement.
Tout comme les tatouages ont un aspect dfinitif de marquage du corps, le caractre nondtachable des implants nest probablement pas rdhibitoire pour certaines personnes.
Les piercings et les boucles doreilles sont des objets trangers que lon insre dans le corps
mais que l'on peut retirer quand bon nous semble. On peut les dtacher volont.
Limplant, lui, est la fois permanent comme un tatouage et invasif comme un piercing.
C'est un corps tranger dfinitivement log dans le corps. De ce fait, il peut poser des
problmes de sant (comme peut le faire un piercing) mais l'impossibilit de le retirer sans chirurgie
rend ses effets secondaires relativement difficiles rsoudre sans assistance mdicale.
Les appareils dtachables, quand le Mtal ne fait qu'accompagner la Chair n'inspirent
absolument pas cette mfiance et ces craintes. Les prothse cognitives ne sont presque jamais
perues comme des intrus. L'aspect intrusif de ces appareils ne semble pas vident aux yeux des
utilisateurs pour qui la frontire de la peau constitue la distinction nette entre le dedans et le dehors.
Les tlphones portables ont t, par exemple, trs rapidement adopts de faon massive et se sont
mondialement diffuss car ils donnent l'impression rassurante qu'un retour en arrire est possible
(en laissant l'appareil dans un tiroir).
Le gadget qui est dsirable aux yeux du grand public contemporains, en 2012, c'est la
tablette tactile, le smartphone dernier cri mais pas l'ordinateur ni le tlphone implantable.
La pose d'un dispositif mdical implant actif rend indispensable d'effectuer des actes de
maintenance. l'intrusion de l'appareil, sadditionnent les intrusions des gestes mdicaux au
moment de l'implantation puis des explantations priodiques, les rendez-vous de contrle ainsi que
l'ventuel suivi tlcardiologique... La plupart des implants actifs mdicaux sont pourtant
finalement tout fait accepts. Ils sont pleinement lgitimes car ils sont perus socialement comme
un moyen de repousser la mort ou de compenser un srieux handicap. Les implants gadgets ,
eux, suscitent encore massivement la mfiance et le rejet.
En quelque, sorte c'est la menace de la mort qui pousse accepter la pose d'un implant
cardiaque actif. Avec une telle alternative, la prothse ou la mort, le choix est vite fait par le patient
et son mdecin. Quand la prothse n'est pas vitale, il en va compltement autrement.

109

C) La ncessit de la compliance, du suivi mdical et la question des risques


iatrognes
Les comportements, les reprsentations sociales varient fortement d'une personne l'autre.
La prsence d'une endoprothse rend ncessaire le suivi scrupuleux d'un certain nombre de
prcautions auxquelles les patients implants doivent se familiariser pour viter des complications
iatrognes lies la prsence de l' intrus de Mtal dans leur organisme de Chair.
La mise en place de la compliance signifie un apprentissage et une appropriation au
quotidien de la prothse. Nous allons faire une liste non exhaustive des consignes qui s'imposent
aux patients porteurs d'implant.
Il est clair que toutes ces prcautions ne sont pas innes car personne ne nat avec un corps
hybride de Mtal et de Chair. De ce fait, les informations en rapport avec toutes les activits
quotidiennes qui doivent tre adaptes en raison du port d'une endoprothse sont transmises par le
personnel mdical au fur et mesure des rendez-vous entre le patient et son quipe soignante.
Lors de la cinquantaine d'annes qui se sont coules depuis la pose du premier implant
actif, de trs nombreux retours d'expriences ont t mme de prciser les bonnes pratiques
respecter chez les patients porteurs d'endoprothses informatises.
Par del la question de l'infection, ce sont des prescriptions alimentaires, comportementales
et des reprsentations sociales particulires qui sont diffuses aux patients par l'quipe d'experts qui
effectue le soin au sens large.
Le propre d'un change intersubjectif entre mdecin et patient est que cela donne l'occasion,
dans une certaine mesure, d'adapter le discours mdical transmis en fonction du profil du patient.
Sous la dnomination gnrique de patient , il y a autant de cas de figure particulier qu'il
y a de porteur d'implant. La dimension artisanale de l'activit du cardiologue rside aussi dans son
aptitude tenir compte de la personnalit de ses patients, au cas par cas au niveau de la faon dont
les informations sont transmises.
Ainsi, de mme que les patients ragissent diffremment la douleur le jour de
l'implantation, au cours du suivi de contrle, certaines personnes se plaindront bien plus que
d'autres. Les patients ne sont pas tous aussi rceptifs et mme de comprendre et de tenir compte
des consignes qui leur sont formules.
La capacit de compliance (d'implication dans la thrapie) est donc trs diffrente entre les
patients, l'image de la capacit dexpression de la douleur 236 qui est trs variable selon les
personnes. Ce qui est dclar douloureux par une personne peut ne pas ltre par une autre,
236

David Le Breton, Anthropologie de la douleur, Paris, Mtaill, 2006.

110

lexpression de la douleur est trs subjective et conditionne par un habitus acquis au cours de la
socialisation. Tout comme la douleur et son expression sont, en partie, le fruit d'une construction
sociale. , la capacit d'tre compliant est, tout autant, le produit d'une socialisation, le rsultat d'une
ducation et d'un parcours de vie.
Dans la littrature classique, lducation spartiate antique est souvent dcrite comme une
socialisation mettant en avant la capacit des individus ne pas se plaindre face la douleur, ctait
un signe de force de caractre et de discipline 237. Il ny a pas si longtemps, au
premire moiti du

XX

XIX

et dans la

sicle, La douleur tait intgre dans lconomie de la vie 238, On

supportait la douleur dans la mesure o elle tait inhrente un destin qui tait dabord une
condition sociale 239. David Le Breton rsume ainsi la reprsentation sociale actuelle de la
douleur :
Le progrs des soins mdicaux, et notamment de la dmarche analgsique, a dabord profit aux classes
sociales privilgies. En crivant dans le courant des annes cinquante un ouvrage classique sur la douleur 240,
Buytendijk parlait dj dalgophobie pour dsigner une attitude nouvelle dvitement appele une prosprit
croissante. lattitude bourgeoise envers la douleur, crit-il, a refoul le problme proprement dit de la douleur, la
question concernant lessence et la signification de la souffrance physique . Aujourdhui, la modernit transforme
la relation de chaque acteur sa sant en question purement mdicale, la douleur a perdu pour de nombreux
usagers toute signification morale ou culturelle ; elle incarne leffroi, linnommable. Le seuil de tolrance dcrot
au fur et mesure que les produits antalgiques se banalisent 241.

La tolrance l'gard de la douleur, la lgitimit de l'utilisation d'antalgiques, les modalits


d'expression de la douleur242 varient d'une culture l'autre 243.
Nous avons constat in situ, au bloc opratoire, que la pratique chirurgicale tient compte des
spcificits individuelles, quand il s'agit de dlivrer des antalgiques.
Les mdecins et le personnel soignant n'ont pas forcment les mmes types de rapport avec
un patient qui ne se plaint jamais et avec un patient qui se plaint tout le temps. Les notions de
bons et de mauvais malades se basent sur des critres compltement subjectifs. Ces termes
sont utiliss par le personnel mdical pour dsigner la capacit d'un patient de se conformer aux
consignes qui lui sont prescrites.
La compliance est aussi une forme d'obissance des ordres dispenss pour le bien du
237

238
239
240
241
242
243

Plutarque, Vies parallles : Traduction nouvelle avec une introduction et des notes par Bernard Latzarus, Paris, Garnier 1950.
Voici l'anecdote de lenfant au renard : Les enfants volent donc avec tant de circonspection que, dit-on, lun deux, ayant drob
un petit renard quil cacha sous son manteau, se laissa dchirer le ventre par les ongles et les dents de cet animal afin de
dissimuler son larcin, et tint bon jusqu la mort. Cela nest pas incroyable, en juger par les jeunes Spartiates daujourdhui,
dont nous avons vu plusieurs mourir sous les coups devant lautel dArtmis Orthia.
David Le Breton, Anthropologie de la douleur, Paris, Mtaill, 2006, p. 164.
Loc. cit.
F.J.J Buytendijk, De la douleur, Paris, PUF, 1951, p. 6.
David Le Breton, op. cit, p. 165.
David Le Breton, ibid., p. 89.
M. Zborowski, Cultural components in response to pain , Journal of Social Issues, n8, 1952.

111

patient. Cette obissance est galement recherche par le personnel mdical afin de faciliter son
travail quotidien.
tre compliant n'est pas toujours simple pour le patient.
D'une part, il faut pouvoir tre en mesure de comprendre ce qui est prconis (en matrisant
suffisamment le langage utilise par le personnel mdical et en comprenant les tches respecter).
Pour tre compliant un patient doit se familiariser avec des mdicaments et des bonnes
pratiques. D'autre part, certains aspects de la thrapie sont parfois douloureux ou fastidieux. Par
exemple, certaines chimiothrapies ont de nombreux effets secondaires parfois trs dsagrables ou
consistent en des prises successives d'un nombre important de pilules diffrentes des horaires trs
stricts qui demande beaucoup d'efforts d'organisation.
En ce qui concerne l'aptitude s'investir dans un processus de compliance, le capital
culturel, lge, et, plus globalement, le type gnral de socialisation forment un ensemble
multifactoriel dterminant les aptitudes du patient simpliquer ou non dans le traitement.
Il semble que quand les patients ont un habitus social proche de celui du mdecin, une
certaine homolalie se met en place. Cette dynamique pousse le mdecin penser qu'il a en face de
lui un bon patient , en mesure de comprendre et d'appliquer les consignes. Cette homolalie joue
en faveur de la qualit de l'change d'informations entre patient et mdecin. l'inverse, une grande
distance culturelle entre un mdecin et son patient peut rendre difficile la transmission des rgles de
conduites.
La personnalit de chaque patient et le lien qui se noue avec l'quipe soignante jouent un
rle prpondrant dans le mcanisme de compliance.
Dans certaines situations, diffrentes approches thrapeutiques sont possibles. Il existe
parfois des alternatives l'endoprothse. Certains patients peuvent prfrer suivre une thrapie ou
un mcanisme de rhabilitation plutt qu'un autre. Le choix de recourir ou non la prothses peut
donc se poser et c'est alors au patient d'opter pour solution plutt qu'une autre.
Un implant cochlaire ne joue pas un rle vital pour son porteur (comme c'est le cas des
stimulateurs cardiaques), le malentendant peut donc parfois librement prfrer apprendre et utiliser
le langage des signes que d'accepter de recevoir un implant dans son crne.
Prenons prsent lexemple dun diabte svre, de type 1. Nous avons, au cours de notre
tude, rencontr deux personnes atteintes de cette affection.
Lune pse prcisment sa nourriture, se pique linsuline heures fixes. Elle ne souhaite
pas de pompe insuline implante car elle est investie temps complet, et depuis des annes, dans
le fait de respecter les prescriptions mdicales. Elle pense quelle n'a pas besoin de ce type de
machine car elle a mis en place des rituels de la vie quotidienne qu'elle respecte scrupuleusement.
Elle fixe ses horaires de piqre et les dosages en fonction de son ressenti et de son exprience en
112

tant que patiente devenue experte de la compliance.


linverse, une autre personne rencontre, est dote dun pacemaker dans le thorax et dune
pompe insuline dans le pritoine. Elle affirme les avoir pleinement accepts au point de ne
presque plus y penser . Elle ne se sentait plus capable de se conformer aux prescriptions
draconiennes lies aux piqres frquentes que ncessite un traitement classique contre le diabte.
Comme le pacemaker remplissait tout--fait son rle, elle opta pour une endoprothse pour traiter
son traitement antidiabtique. Elle n'a plus besoin de se piquer, il lui suffit d'activer sa machine qui
dlivre l'insuline de l'intrieur de son corps.
Les deux personnes ont dclar avoir une qualit de vie satisfaisante tout en prsentant une
approche diffrente dans leur implication dans le traitement de leur diabte.
La prsence dun implant actif, mme si il est automatis, implique nanmoins une certaine
implication du patient dans sa thrapie. Un minimum de compliance est indispensable afin que le
traitement soit optimal.
Les mdecins ont, gnralement, relativement peu de temps pour expliquer ce quil faut faire
et ne pas faire mais ils exposent toujours au moins lessentiel des recommandations respecter.
Au cours des visites successives, les informations complmentaires sont ensuite distilles en
fonction des cas particuliers, lis au parcours de vie de chaque patient. Le rle de la communication
entre le patient et son cardiologue rfrent est primordial.
Cette conscience de la ncessit de transmettre des savoirs en lien avec l'usage des prothses
mdicale tranche radicalement avec le discours d'accompagnement du dferlement des prothses
cognitives qui prtend que celle-ci sont pleinement intuitives et ne ncessitent pas de mise en garde
particulire. Pourtant, les nombreux cas de surdit partielle qui rsultent de mauvaises utilisations
des baladeurs musicaux (les lecteurs de cassettes autrefois, de mp3 aujourd'hui...) tmoignent, entre
autres, que les prothses dtachables cognitives requirent aussi un discours d'accompagnement.
Dans le secteur mdical, le mdecin engage sa responsabilit quand il implante une machine.
Cette responsabilit n'existe pas chez les commerants qui fournissent les lecteurs mp3, les
smartphones et les tablettes tactiles.
L'ignorance de certains usagers de prothses dtachables ressemble un dfaut de
compliance dans le domaine mdical. Ces comportements inadquats (comme par exemple se
dtruire progressivement l'oue coutant sur de longues priodes de la pop music plein volume
avec des couteurs intra-auriculaires) ne se rsout pas aisment car il n'y a aucun suivi aprs l'achat
de la prothse non-thrapeutique.
Quand l'on confie une tablette tactile un bb, l'hybridation s'tablit sans contrle extrieur.
Comme si la question des bonnes pratiques tait totalement ludes ou n'avait pas lieu d'tre. Tout
au plus on surveille lgrement le contenu mdiatique sans rflchir l'impact du mode opratoire
113

inhrent la machine elle-mme.


Il n'est pas forcment vident pour les parents de considrer qu'un usage rpt de ce genre
de jouet risque d'avoir des effets dltres significatifs (gne du dveloppement sensori moteur
et cognitif) sur leur bb. Il est dommage de constater que les effets secondaires induits par l'usage
inappropri de prothses numriques ne seront manifestes un moment o il sera dj partiellement
trop tard pour y remdier, c'est dire quand, au bout de quelques annes, quand l'enfant manifestera
des troubles du dveloppement cognitif.
La ncessit de compliance est vidente pour les endoprothse. Il semble judicieux de mener
une rflexion portant sur une ventuelle compliance ventuellement applicable aux prothses
cognitives. Tous les baladeurs vendus en France sont tenus de comporter sur leur tiquette une mise
en garde contre le fait qu'une coute prolonge un volume trop lev peut dgrader la capacit
d'audition de l'utilisateur. Tous les tlphones mobiles sont vendus accompagns d'une oreillette.
Ces deux exemple tmoignent d'un dbut de prise de conscience sociale au sujet de la non-inocuit
totale des prothses informatises dtachables.
La capacit de mettre en place des processus d'amlioration de la compliance est largement
tributaire du rapport intersubjectif entre le patient et le personnel soignant.
Le praticien mdical, au fur et mesure de sa carrire, se forme la mission de transmission
dinformation. Nourri de toutes ses rencontres successives avec ses diffrents patients, le mdecin
implanteur tend devenir, au fil du temps, un expert en ducation concernant les questions lies au
port d'endoprothse au quotidien. Il sert, en quelque sorte, de guide pour les patients et leur
entourage.
Bien souvent, il manque cependant de temps pour pouvoir compltement informer les
patients, alors mme que c'est un lment-cl dans lamlioration de la qualit de vie de ces
derniers.
Le rle principal du cardiologue est donc de traiter le cur mais il est aussi, de facto, luimme, un tuteur de rsilience aux yeux de limplant. Le lien affectif qui se tisse entre l'implant et
le personnel mdical correspond justement ce mcanisme de rsilience permettant de surmonter
psychologiquement l'preuve de la maladie. C'est probablement parce que les mdecins sont perus
par leurs patients comme des autorits lgitimes, que les patients sont trs rceptifs aux mises en
garde dispenses travers leur discours.
Les cardiologues ne sont, certes, gnralement pas des psychologues professionnels mais,
dans la plupart des cas, ils apprennent couter et rassurer. La relation sociale et psychologique
avec le cardiologue, le chirurgien et lquipe est souvent qualifie d exceptionnelle : Cest une
chance de les avoir rencontrs, pas seulement cause de limplant, mais ils ont chang ma vie ,
Ce sont des amis pour moi , Parfois, jai une question, alors je les appelle pour quils me
114

conseillent .
La possibilit de mettre des mots sur ce qu'ils vivent, de se sentir couts par des personnes
comptentes rassure les patients et leur confre une forme d'estime de soi se rfrant une forme de
fiert d'tre forts face la maladie.
Les quipes qui encadrent le traitement sont considres comme des professionnels de la
sant mais galement, dans bien des situations, comme des confidents. Leur aide porte sur deux
dimensions, du point de vue des patients. D 'un ct leur action est strictement mdicale et
technique : Sur le plan technique, compte tenu du caractre sophistiqu et minutieux des
implants . D'un autre ct leur action est une forme daccompagnement psychologique : Sur le
plan humain, en permettant de vivre normalement .
La tlcardiologie (que nous allons voquer un peu plus loin dans ce chapitre) deviendrait
vraisemblablement contre-productive si elle se substituait la plupart des rencontres physiques
entre le patient et son mdecin. La tlcardiologie est perue par les patients plutt comme un
plus qui permet un suivi informatis quotidien mais il est clair qu'elle ne permet pas pour la
plupart des patients interrogs, d'assurer un suivi psychologique comparable celui une
vritable situation de co-prsence.
La neutralit motionnelle est la rgle dans les soins pour l'quipe soignante. Le patient, en
rgle gnrale, est lui trs impliqu sur le plan motionnel l'gard des mdecins et des quipes
soignantes. Les liens entre le patient et le personnel mdical sont donc assymtriques.
Le patient est un individu atteint par une pathologie qui est un vnement majeur dans sa
vie. Le personnel mdical est constamment confront diffrents malades au cours de sa semaine
de travail. Si le patient n'est confront la mort de son mdecin que de faon trs marginale,
l'inverse le mdecin est trs souvent confront la mort de son patient.
Un mdecin gnraliste crit que L'attitude des mdecins lors d'un dcs varie
grandement d'un professionnel l'autre, qu'il s'agisse des relations avec la famille, de
l'accompagnement du deuil des proches.244 , Consciemment ou non, les mdecins rsistent
comme tout un chacun et tant qu'ils peuvent l'ide de leur propre mort 245. Le changement qui
affecte leurs relations avec les mourants suppose un dplacement du rle du mdecin, une matrise
de savoir-faire et de comptences relationnelles particulires puisqu'il s'agit de dpasser la
neutralit motionnelle qui est la rgle dans les soins. .
Le ton du mdecin se veut normalement objectif et relativement neutre : Avec les patients,
il y a quand mme une forme d'objectivit, on s'implique mais on garde quand mme une distance,
244

245

cf. M. Ladevze, G. Levasseur, Le mdecin gnraliste et la mort de ses patients , Pratiques et Organisation des Soins, vol.
41, n1, janvier-mars 2010, p. 69.
Il est intressant de noter qu'une des mthodes psychothrapeutiques japonaises, celle de Shoma Morita consiste travailler sur le
rapport la mort. Accepter de penser la mort permet parfois une objectivation en mesure de diminuer une angoisse ou une
nvrose...Shoma Morita, Shinkeishitsu. Psychopathologie et thrapie, Paris, Les empcheurs de penser en rond, 1997.

115

la bonne distance246 .
La distanciation est symbolise par diffrentes attitudes, diffrents discours et certains
usages. Pour le personnel soignant, la proximit est bien souvent trs intime avec le corps du
patient. Par exemple, le rasage du pubis avant une opration de l'abdomen est un acte trs intime.
Une jeune infirmire m'a confie que sept ou huit fois sur dix, le patient mle une rection
au moment du rasage de son pubis 247. Ce type d'acte mdical est pourtant indispensable en vue de
pouvoir effectuer certaines oprations chirurgicales.
La distanciation, dans ce type de situation embarrassante , est effectue par les gants en
latex qui pourtant ne font que quelques microns d'paisseur. Ce qui distingue, de manire arbitraire,
les contacts intimes de la vie de couple et ceux rsultants de la pratique professionnelle, c'est donc
pour cette infirmire, l'usage de gants. Ceux-ci sont des outils de travail mais aussi des supports
symboliques pour tracer des limites de dmarcation et donc, de distanciation.
Les diffrentes formes de distanciations mises en uvre dans la pratique mdicale sont
totalement constitutives du mtier de soignant. La distance motionnelle, en termes d'attachement
notamment, est indispensable. Si ce n'tait pas le cas, chaque mort de patient serait absolument
intolrable et dvastatrice pour un mdecin. Cela l'empcherait vraisemblablement d'exercer son
mtier.
Cette capacit de se mettre distance (psychologiquement, affectivement...) s'apprend au
cours des tudes de mdecine. La structuration, bien souvent clanique , du personnel mdical,
s'incarne notamment dans la salle de garde qui sert de soupape de scurit la violence des
affects suscits par l'apprentissage et l'exercice mdico-hospitalier 248 .
Les soignants face cette violence des affects se retranchent derrire leur expertise et
leur combat contre les maladies.
Lexpertise des soignants lgitime leur discours aux yeux des patients, ainsi le contenu
rassurant de ces discours est pleinement assimil par la plupart des personnes suivies.
Une visite de contrle chez le cardiologue rfrent est effectue entre tous les trois mois et
tous les ans selon le type de pathologie et de traitement. Ces rendez-vous de contrle et de suivi
sont en gnral semestriels.
Les consultations sont d'autant plus apprcies qu'elles sont indolores car elles ne sont pas
synonymes dopration ou dexamens douloureux. Si ajustements il y a, il sagit de rglages
lectroniques faits partir d'une console externe ou de prescriptions mdicamenteuses
complmentaires. Les visites chez le cardiologue sont rarement vcues comme des contraintes
dsagrables. Ce sont des moments valorisants pour les patients.
246
247
248

M. Ladevze, G. Levasseur, op. cit, p. 68.


Ce qui par ailleurs facilite, selon elle, l'acte mdical car cela vite certains risques de coupures.
Marie-Christine Pouchelle, op. cit., p. 175.

116

Du point de vue des patients, les visites chez le cardiologue ne sont pas seulement des
contrles dordre technique mais surtout des jalons dun processus thrapeutique ou la dimension
humaine est primordiale : Ce rendez-vous me rassure, cest plutt bien, on fait le point, on
discute, cest pas juste un contrle technique, je ne suis pas une voiture. . Cette relation privilgie
avec le corps mdical est vcue comme essentielle . Elle participe normment au sentiment de
confort gnr par, lcoute du praticien et de son quipe, les informations transmises et la
possibilit dvoquer de nouveaux lments dans le parcours de vie global.
Dune manire analogue la valorisation de lestime de soi que provoque bien souvent un
entretien sociologique, ces rendez-vous contribue rassurer les patients qui se sentent cette
occasion, lobjet dune certaine attention. Ce sentiment d'tre personnellement pris en charge est
indispensable dans le processus de rsilience et de compliance.
Le patient, en avanant dans le cours de sa vie, rencontre des situations nouvelles lies aux
vnements de sa vie de famille ou drivant du processus inluctable de vieillissement : On
vieillit, alors je pose des questions sur le sexe, sur ce que je peux faire, sil faut commencer
penser au Viagra, espacer les rapports. Je ne peux pas parler de a cinq minutes au tlphone...
Jai besoin de voir quelquun .
Il se pose peu peu des questions qui ncessitent parfois une rencontre physique : Quand
mon fils sest mari, javais trs peur que ce soit une motion tellement forte que je mourrais
pendant la crmonie, parce que lappareil naurait pas suffi compenser. Jai appel le
cardiologue pour lui en parler et il ma dit que je pouvais y aller sans problme. Cest le genre de
question que je lui poserai, et si je ne le vois plus, je vais tre inquite.
La prsence d'une endoprothse active oblige changer certains comportements quotidiens.
Suite limplantation, le cours de la vie du patient change donc plus ou moins : Jai quand mme
chang des choses... .. Il doit composer avec la prsence du dispositif actif dans son organisme
pour viter des complications, des maladies iatrognes.
Les patients doivent surveiller leur alimentation, viter d'endommager leur appareil en les
exposant des chocs ou des interfrences et prendre des prcautions l'gard de certaines
pratiques autrefois banales comme les voyages ou la conduite automobile.
La question de lalimentation est importante dans le cadre de la thrapie par endoprothse
active. Pour les diabtiques porteurs de pompes insuline ou non, la nutrition doit viter
labondance de sucre et d'amidon et la remplacer par une consommation d'aliments plus pauvres en
hydrates de carbone. Les diabtiques sont tenus de proscrire la consommation de sucres raffins et
consommer des dulcorants tels que la stvia 249.
249

plutt que daspartame et de saccharine (cf. effets secondaires dcrits dans Ray Kurzweil, Terry Grossman, Serons-nous
immortels?, Omega 3, nanotechnologies, clonage..., Paris, Dunod, 2004, p. 85. )

117

Pour tous les patients cardiaques, la cuisine doit tre sans sel pour viter de contribuer l'
hypertension artrielle. La graisse et les aliments facteurs de cholestrol doivent tre consomms de
manire trs limite car ils dgradent le fonctionnement de lappareil cardiovasculaire. Les sodas au
pH trop bas ( cause, entre autre, de la prsence d'acide phosphorique) doivent tre consomms de
manire exceptionnelle. Au contraire les boissons au pH lev sont prconises (eau alcaline,
certains ths verts...).
Le tabac, bien sr, de part sa nocivit intrinsque plurifactorielle, est viter dans le cadre
de toute thrapie cardiaque comme il lest, de manire plus large, pour tout individu en bonne sant
et qui veut le rester.
Les conseils nutritionnels formuls dans le petit livret accompagnant le livre Anticancer250
de David Servan-Schreiber ou ceux formuls par Ray Kurzweil et Terry Grossman dans Seronsnous immortels?251, sont en mesure de complter efficacement ce chapitre pour le lecteur intress
par des informations prcises en matire de dittique.
Une autre facette de la compliance qu'imposent les endoprothses, rsulte de la matrialit
intrinsque de ces objets de Mtal. La prsence du Mtal dans la Chair engendre de nouvelle
fragilit pour cette dernire, notamment en termes de sensibilit thermique et lectromagntique.
Leur composition mtallique et le matriel informatique qu'ils contiennent les rendent, en effet,
relativement sensibles des influences lectromagntiques extrieures. Sur ce point, les
informations fournies par le docteur Ritter et par le patient nomm Jean-Claude Salles ont t trs
prcises.
Les prconisations portant sur les interfrences lectromagntiques concernent en premier
lieu les sources de tels rayonnements les plus rpandues, les plus banales savoir les aimants, les
tlphones, les plaques induction et les fours micro-onde.
L'utilisation du tlphone distingue les fixes , y compris sans fil , qui sont jugs sans
risque et les tlphones portables qui sont assortis d'un certain principe de prcaution :
Puis-je utiliser le tlphone sans fil de ma maison ?
Oui, sans restriction. A la diffrence des tlphones cellulaires, il n'y a aucune prcaution particulire.
Puis-je utiliser les tlphones cellulaires (GSM) ?
Oui. Il est recommand de le positionner sur l'oreille controlatrale au site d'implantation de votre
pacemaker252.

Dans la cuisine, il est demand au patient de ne pas trop approcher leur implant d'un four
250

251
252

David Servan Schreiber, Les rflexes anticancer au quotidien in Anticancer ; Prvnir et lutter grce nos dfenses naturelles,
Paris, Robert Laffont, 2007. Url: http://www.passeportsant.net/fr/Maux/Problemes/ArticleInteret.aspx?doc=david-servanschreiber-les-reflexes-anticancer-au-quotidien_pm [consult le 18/11/12].
Ray Kurzweil, Terry Grossman, op. cit., pp. 55-185.
Service de Cardiologie de la Clinique de la Dhuys (Bagnolet), Espace Patients - Votre stimulateur cardiaque et vous
Url : http://pacemaker-online.net/pacemaker-patient.php [consult le 18/11/12].

118

micro-onde et surtout des plaques induction :


Puis-je cuisiner avec des plaques induction ?
Non, il ne faut pas s'en approcher moins de 50 cm car cela peut interfrer avec le bon fonctionnement de
votre pile253.

Des outils mdicaux lectromagntiques sont tantt autoriss et tantt proscrits. Cest au
mdecin de choisir si lemploi est recommand, en fonction de sa connaissance des divers guides de
bonnes pratiques. Le patient nest alors que peu sollicit en ce qui concerne les choix possibles :
Pour la majeure partie des matriels : lithotripsie, lectrothrapie (lectrothrapie, bistouri lectrique,
cautrisation, thrapeutique magntique, test de vitalit dentaire), les appareils de radiothrapie, la diathermie,
les radiations ionisantes, peuvent tre appliques selon les cas, en fonction des caractristiques du systme
employ et des conseils du constructeur du stimulateur.254

Parfois, si un examen contre-indiqu avec limplant savre indispensable, telle une IRM
cruciale pour le diagnostic, le dispositif mdical implant actif peut se voir alors tre explant pour
effectuer lexamen255. Mais cela se passe ncessairement en coordination avec un cardiologue. Une
telle opration lourde est dcide uniquement quand il ne peut tre autrement.
Un incident beaucoup plus grave est arriv aux Etats-Unis, d une interaction forte, (...) entre un
neurostimulateur et un systme de thrapie par diathermie 9 onde courte : cette interaction a engendr des
effets indsirables graves et irrversibles sur les patients. Des ondes sont remontes par les sondes du
neurostimulateur implantes au niveau du crne et ont engendr des ncroses. Il s'agit l d'un incident avec une
interaction forte, l'issue duquel nous avons lanc un groupe de travail dans notre Agence, la demande de la
Commission nationale de pharmacovigilance. L'objectif tait de faire un bilan des interactions envisageables et
des recommandations apporter aux professionnels de sant quant l'usage des dispositifs mdicaux avec les
dispositifs mdicaux implantables actifs.

256

Toute explantation suivie dune nouvelle implantation ncessite nouveau une sdation et
une opration pour changer de matriel implant quand bien mme ce dernier serait encore en
parfait tat de fonctionnement. Les quipes mdicales y procdent en ultime recours et les risques
sont bien matriss.
Les populations qui ncessitent l'IRM sont bien souvent le mme public que les personnes
ayant des troubles cardiaques. En effet, avec le vieillissement des pathologies diverses peuvent se
cumuler. Cette question de devoir explanter puis rimplanter est un enjeu important car cela
253
254
255

256

Loc. cit.
Philippe Ritter et W. Fischer, op. cit.
Depuis 2010, il existe de nouveaux modles d'endoprothses cardiaques, commercialiss par Biotronik, qui sont compatibles
avec le passage d'une IRM. Elles sont cependant encore tout--fait minoritaires parmi l'ensemble des endoprothses actives dj
implantes.
Office parlementaire d'valuation des choix scientifiques et technologiques (OPECST), op. cit., tmoignage de Nicolas Thvenet.

119

reprsente deux actes chirurgicaux supplmentaires relativement lourds rsultant de la prsence de


l'implant.
Concernant lexposition au rayonnement du soleil, quand il fait beau, la prsence de
limplant actif se fait sentir : Je ne peux pas prendre de bains de soleil , Sil y a beaucoup de
soleil ou quil fait trs chaud, je pense ce que le cardiologue ma dit que je ne devais pas faire, il
ne faut pas que limplant soit expos au soleil, il ne faut pas quil chauffe
Un troisime impratif qui doit tre pris en compte est que l'implant n'est pas infaillible
100 %. Des effets iatrognes peuvent tre provoqus par la prsence de l'implant. Il ncessite une
surveillance mdicale pisodique et parfois, il est impratif d'aller l'hpital ou en clinique en
urgence. Les patients doivent vraiment tenir compte de leur statut de porteur de dispositif mdical
implant pour planifier certaines de leur activit.
Les voyages vers des destinations lointaines ne sont pas prohibs conditions que de bonnes
conditions de sjour soit runies et que dventuels soins durgence puissent tre disponibles : L,
je pars en Afrique voir mon fils, je me suis renseigne sur les hpitaux, parce quon ne sait jamais,
mais le cardiologue ma dit que je pouvais y aller .
Bien souvent, les implants sont autoriss conduire des vhicules moteur, mais dans
certains cas, les risques de perte de connaissance sont trop important. Lusage de lautomobile et
plus largement de tout vhicule est dcid au cas par cas, par le cardiologue rfrent, en fonction de
la pathologie et du traitement spcifique chaque patient.
La compliance principale, quimplique le port dun implant cardiaque pour un patient,
consiste effectuer un suivi rgulier de la machine et de respecter quelques prcautions
essentielles :

La soudure larc est prohibe : larc lectrique au niveau du thorax peut tre attir

par le corps mtallique constituant lautomate et tre fatal pour limplant.

Lexposition directe au soleil peut chauffer le mtal de limplant et amener celui-ci

endommager les tissus environnants, le patient doit y faire trs attention.

La pratique de lalpinisme, du parachutisme et de la plonge sous-marine ne tolre

aucune perte de conscience ou de vigilance aussi minime soit-elle, elle est incompatible avec
le port d'endoprothse cardiaque.

Les sports trop intenses comme le squash sollicitent trop le cur et sont donc

proscrits.

Les sports de raquettes (tennis, badmington...) et le volley-ball sont incompatibles

avec le port de pacemakers en raison des mouvements du corps quils imposent et qui
peuvent conduire un dplacement du botier.
120

Il en va de mme pour les sports comportant des risques de chutes violentes contre le

sol comme lquitation, le ski, certains sports de glisse (skate board...) et les sports de
combat (boxe, karat, kung-fu...)

Les patients doivent viter de sexposer un champ magntique trop intense (IRM

nuclaire, lectrochirurgie, gnrateurs haute-frquence). Des pictogrammes indiquent aux


porteurs dimplant de ne pas pntrer dans les pices o fonctionnent ces types de machines.

Il leur faut absolument viter certains rayonnements lectromagntiques comme les

scanners corporels dans les lieux publics tels que les aroports.

Les travaux dlectricit sur des appareils et des installations lectriques sous tension

sont proscrire pour un porteur dimplant.


De temps en temps, une endoprothse peut tre la cause de douleurs ponctuelles lies un
problme de rglage.
Rarement, il arrive que certains dispositifs soient dfectueux. Par exemple, en cas de fuite
lectrique ou en raison dune migration imprvue du botier. Des picotements peuvent alors
survenir. Le suivi rgulier permet de vrifier priodiquement si tout se passe bien.
Les maladies nosocomiales sont l'aspect le plus inquitant de la iatrognse. Il est vrai que
des erreurs de diagnostic ou de pathologie peuvent galement provoquer des effets iatrognes, mais,
le risque iatrogne le plus redout, nous l'avons constamment entendu, est l'infection. Une
septicmie peut tuer trs rapidement. Ce risque s'applique tout objet implant, il ne concerne pas
que les endoprothses cardiaques mais l'ensemble des implants.
Un effet iatrogne plus subtil concerne l'angoisse qui peut rsulter de la prsence de la
machine dans le corps, la peur de la dfaillance mais surtout la peur du choc inappropri dans le
cadre du port prophylactique d'un dfibrillateur implant. Cet effet secondaire n'a pas la fulgurance
de l'infection, il s'agit nanmoins d'un effet dltre qui empoisonne le quotidien du patient qui vit
constamment avec une telle angoisse. Cette peur dcoule du fait que la machine place dans son
corps est essentiellement perue en tant qu' intrus . Cet effet iatrogne, d'ordre psychologique, se
rsout gnralement par des changes verbaux avec le personnel mdical.
Voici la liste des risques iatrognes les plus rpandus (l'auto-explantation est heureusement
un phnomne rarissime) :
1) Complications chirurgicales :
- Hmatome de paroi
- Infection de la loge
- Troubles cutans : rougeurs, inflammations
- Infections gnralises : Complications graves voire mortelles: Sepsis, septicmies ou endocardites = ablation du

121

matriel puis pose contro-latrale ou abdominale


-Thromboses veineuses profondes (par ex: thrombose cave suprieure, rare mais grave)
2) Complications lies au pacing :
Dfaut de stimulation :
- Mauvais rglage
- Dplacement secondaire de la sonde
- Mauvais contact entre l'extrmit de la sonde et le myocarde
- Ruptures de sonde (devenues exceptionnelles)
Dfaut de dtection :
- Mmes causes que ci-dessus
Stimulation pectorale :
- Dfaut disolation la connexion botier/sonde aboutissant une stimulation du muscle pectoral
Tachycardie induite par le stimulateur :
- Mauvais rglage dun stimulateur double chambre
Inhibition du stimulateur :
-Dtection de potentiels lectriques d'origine musculaire inhibant le pacemaker257

Ce sont principalement ces complications que les consultations du suivi mdical cherchent
dtecter afin d'y remdier au plus vite.
Les consultations successives sont aussi loccasion de faire le point verbalement et donc
poussent le patient penser limplant informatis. Ce sont des occasions pour le patient de se
sentir pris en charge et de constater que le traitement se droule correctement.
Les consultations saccompagnent souvent dun traitement mdical complmentaire
mdicamenteux : Je prends un anticoagulant et dautres mdicaments et de prises de sang
mensuelles.
Certains patients cherchent comprendre comment fonctionne leur implant, dautres
beaucoup moins. Quelques patients poussent la compliance jusqu' devenir de vritables experts au
sujet des prescriptions et des contre-indications en lien avec le port d'endoprothse informatise.
Jean-Claude Salles est un patient de ce type. Il est porteur de pacemaker. Au moment de sa
retraite, il a effectu une recherche trs approfondie sur les interfrences entre diffrents types de
matriels lectroniques et les implants. Il a rdig un vritable trait 258 qui recense un grand nombre
de situation d'interactions concernant diffrents appareils.
Entre des patients aussi impliqus dans la comprhension des tenants et des aboutissants de
leur thrapie et d'autres patients, qui se contentent d'un minimum d'informations, il y a tout de
mme un stock commun de savoirs partags par chacun d'entre eux.
Comme les parcours de vie et les personnalits diffrent dun patient lautre, une activit
prohibe en raison d'une contre-indication peut constituer, pour certains patients une vritable
257
258

Thierry Penseyres, Hpital Riviera, Soins Intensifs, op. cit., p. 22.


Jean-Claude Salles, op. cit.

122

source de regrets (l'arrt d'un sport favori, l'interdiction d'une pratique professionnelle telle que la
soudure ou les travaux d'lectricit...), l'inverse pour d'autres patients les mme interdits resteront
anecdotiques voire saugrenus (surtout pour les personnes ges, la retraite et peu pratiquantes de
sports intenses ).
Les patients jeunes ne vivent pas l'application des rgles de compliance de la mme manire
quun patient dun ge plus avanc. De telles obligations de changer certaines habitudes peuvent
alors faire office de csure marquante dans la vie dun sportif professionnel ou ayant une forte
pratique amateur : Jai arrt le karat , Je ne fais plus de plonge , Le ski et la haute
montagne... Stop ! Mais jen avais bien profit avant, alors...
condition de respecter ces prcautions essentielles, limplant cardiaque n'impose pas
dautre contre-indication majeure, si bien quil sait se faire oublier. Ainsi un patient dclare : Je
ny pense pas tout le temps .
Il mane du discours des patients que ce qui est amen leur rappeler la prsence de la
prothse en dehors des visites de contrle, ce sont les faits suivants :

Sentir le botier de limplant sous la peau, dans les tissus graisseux de la cage

thoracique.

Le fait de voir la cicatrice, souvenir de lopration.

La mise en garde de ne pas exposer un ensoleillement intense la zone o est place

le botier.

La prsence de portiques de scurit des aroports et dans de plus en plus

dinstitutions (muses, expositions, organismes publics).


Limplant possde une carte dans son portefeuille qui le dispense d'avoir passer dans de
tels appareils. En contrepartie, il subit une fouille au corps classique : Je reviens du Canada,
part les portiques de scurit o tout le monde me regarde comme une terroriste, a va !!! .
En fait, ce qui va se rvler tre un facteur majeur de remmoration, par la suite, de la
pathologie pour le patient, cest le regard des autres et surtout de ses proches : Les autres sont
plus inquiets que moi . Lentourage, quil sagisse de la famille (conjoint, conjointe, enfants,
parents) ou des amis est une source de stress et dinhibition.
Les patients rclament, de la part du monde mdical, de lcoute et de linformation et
l'obtiennent en gnral. Cest le manque dinformations prcises fournies l'entourage qui pose
davantage problme. Les proches sont, bien souvent, informs indirectement.
Le discours mdical constitue un contrepoint ncessaire lalarmisme et linquitude
exprime par la famille proche : Lentourage dramatise, et eux, ils rassurent et accompagnent .
123

Toutefois le rle de soutien de lentourage est quand mme lautre bquille fondamentale
dans le mcanisme de rsilience. La sollicitude au quotidien des tres chers est primordiale car elle
permet une coute et un encouragement au quotidien, chose que les quipes soignantes ne peuvent
effectuer.
En gnral, linformation passe du mdecin au patient, et cest ensuite au patient lui-mme
quincombe la charge dinformer prcisment son entourage. Il fait donc office de filtre en mme
temps que de mdiateur.
Les proches ont une tendance naturelle tre plus restrictifs en termes dinterdits que le
cardiologue lui-mme, ce qui pousse le patient se justifier dans des comportements pourtant
accepts par le mdecin spcialiste de son traitement.
Le dfaut dinformation pousse le plus souvent lentourage projeter ses propres peurs
concernant la personne implante : Ds que je fais un truc, cest non, surtout pas, a va te
fatiguer ! Cest a qui me fatigue le plus! , Si je veux un verre de vin, cest langoisse , Ils
me disent fais attention , mais quoi ??? a me met en colre... , Ils me regardent comme un
malchanceux avant lge , Cest un regard inquiet tout le temps, comme si jallais y passer
dune seconde lautre.
Linformation de lentourage apparat comme un point faible des thrapies modernes en
matire de traitement cardiaque. Il ne sagit absolument pas l dun dfaut technique des appareils.
Cest le dispositif de circulation de linformation qui est problmatique. Pour des raisons de
contraintes de temps, et donc budgtaires et systmiques, lentourage du patient nest pas assez
inform. Il requiert pourtant dtre lui aussi cout, rassur (dans une certaine mesure initi
son tour) afin de rduire le sentiment anxiogne provoqu par le fait qu'un tre aim est sujet une
maladie grave et est trait par un systme ultra-sophistiqu.
Les proches ont bien sr peur de perdre un tre cher. L'entourage est souvent trs inquiet
l'ide que le patient puisse ressentir des motions fortes car de telles motions augmentent le
rythme cardiaque. La question de juger ce qui est une motion forte et ce qui n'en est pas est trs
subjective. Selon les critres personnels de chaque individu, une interprtation personnelle des
motions trop fortes sera labore. Le haut degr de subjectivit de ces estimations peut tre un
vrai facteur de gne pour le porteur d'implant actif. Ses proches peuvent en arriver lui rappeler
constamment quil doit faire attention ceci, ne pas faire cela Pourtant limplant, quand il se
dclenche, permet justement une rgulation adquate du rythme cardiaque et seul les efforts
vraiment trs intenses sont rellement prohibs.
Lactivit sexuelle est un point particulirement problmatique car il lie lactivit cardiaque
quelque chose de trs intime, dont lvocation est parfois taboue pour certains patients : Sur le
plan sexuel, cest un peu compliqu . Les ractions des patients varient considrablement ce
124

propos. Il y a plusieurs cas de figures archtypiques :


Certains patients renoncent aux activits sexuelles par crainte de ressentir une

motion trop forte . La privation est considre alors comme un acte dimplication dans
la thrapie et la volont de survivre.
Dautres patients considrent par contre que la continuation de la vie sexuelle est

la meilleure manire de se dire quon vit normalement . Certains hommes, vieillissants,


ont recours au viagra259 pour ne pas se dire que cest fini , pour ces hommes, lactivit
sexuelle est le signe que la vie continue et expriment lide que la perte des facults
sexuelles serait lexpression dun dclin de la vitalit, dun amoindrissement de leur qualit
de vie.
Comme bien dautres pratiques, lactivit sexuelle doit tre un sujet dinformations
procures au cas par cas par le thrapeute, sans trop de gne. Il est malheureux pour les patients de
se priver par excs de prudence de ce plaisir bon pour la qualit de vie et pour la complicit dun
couple. Dans le discours mdical officiel, le port d'une endoprothse cardiaque n'est pas une raison
pour cesser d'avoir des rapports sexuels : les actes sexuels ne sont pas contre-indiqus et peuvent
s'accomplir normalement, sans incidence sur votre stimulateur. 260

D) Les conditions de la confiance envers le dispositif implant


De

nombreux

automates

informatiss

assument

dj,

actuellement,

dans

notre

environnement, des fonctions techniques mettant en jeu des questions de scurit, de vie ou de mort.
L'utilisation d'un banal ascenseur est l'occasion pour l'usager de confier sa vie un
mcanisme. Avant d'utiliser ce type de machine, nous ne vrifions pas le bon fonctionnement de
tout le dispositif. Nous avons confiance dans le fait que l'utilisation d'un ascenseur est extrmement
rarement dangereuse. L'habitude, tout au long de notre vie, d'utiliser des ascenseurs sans jamais
avoir de problme srieux ce sujet nous conduit penser que mme si le mcanisme de la machine
ne nous est pas accessible, son utilisation ne pose aucun danger.
C'est donc avant tout un rapport de confiance qui rend possible l'acceptation de recourir
une endoprothse. Comme les usagers de la ligne 14 du mtro parisien qui font quotidiennement
confiance ses rames automatises 261, les porteurs de pacemakers vouent une grande confiance dans
259
260

261

Le Viagra est un comprim contenant de la Sildanfil, qui permet de traiter les troubles de l'rection.
Service de Cardiologie de la Clinique de la Dhuys (Bagnolet) Espace Patients -Votre stimulateur cardiaque et vous
Url : http://pacemaker-online.net/pacemaker-patient.php [consult le 18/11/12].
Ces rames sont des automates informatiss mais ne sont pas pour autant des prothses car elles ne sont ni personnelles ni
transportables sur soi. Ce sont des environnements, des lieux et pas des extensions corporelles personnelles.

125

l'appareil qui les aide rester en vie.


Une dysfonction, de certains senseurs d'un avion moderne peut mener la catastrophe
arienne. Certaines endoprothses dfectueuses (par exemple une pompe insuline mal rgle)
peuvent tre fatales. Pour viter ces drames, la question de la fiabilit est un enjeu majeur.
Avec les endoprothses, deux impratifs techniques sont contradictoires : la miniaturisation
et la possibilit d'accrotre la fiabilit en ayant recours la redondance.
La redondance262 permet dassurer la fiabilit dun systme. En installant plusieurs moteurs
et plusieurs ordinateurs sur un avion ou plusieurs turbines sur un hlicoptre, cela met en place des
mcanismes secondaires en mesure de prendre le relais en cas de panne du mcanisme principal.
Par exemple, si une turbine dysfonctionne, la seconde turbine sera suffisante pour maintenir un
hlicoptre en vol. De plus, des pices distinctes pour permettre de sparer les mcanismes
imbriqus permettent une maintenance plus efficace en termes de cot.
La redondance est donc un moyen efficace daugmenter la fiabilit globale dun dispositif
technique, toutefois, celle-ci ne peut tre mise en place systmatiquement, car il demeure
ncessairement des contraintes de cot et des contraintes de place disponible.
On ne peut indfiniment doubler des lments sans augmenter le prix et la complexit. Or,
une trop grande complexit peut contribuer diminuer la fiabilit globale de tout dispositif. La
rduction du nombre de pices dun dispositif a galement des limites pratiques pour des raisons de
maintenance et de scurit 263.
En ce qui concerne les implants actifs du corps humain, les fabricants cherchent
constamment les miniaturiser afin de rendre les implants lectroniques le plus confortable
possible. La contrainte de poids et de place est tout--fait fondamentale.
Le choix a t fait de diffuser des produits dont les composants matriels ne sont pas
redondants. Les composants d'un pacemaker ne sont pas installs en double, pas plus les sondes,
que le microprocesseur ou la batterie.
Le composant le plus volumineux d'un pacemaker, d'un dfibrillateur et galement d'un
neurostimulateur, c'est la batterie. Une redondance de celle-ci impliquerait un surpoids du
mcanisme vraiment prjudiciable, en termes de confort, pour le porteur.
Les endoprothses informatises sont des dispositifs techniquement trs fiables. Les dfauts
de fonctionnements sont rares. La fiabilit de la machine et le suivi mdical sont des lments
fondamentaux pour permettre d'tablir un rapport de confiance entre le patient et la thrapie mise en
place. Les patients interrogs, dans leur ensemble, sont rassurs du fait de l extrme confiance
quils ont dans lappareil : Je me dis que limplant est l, et quen cas de problme, il va prendre
262

263

Martin Landau, Redundancy, Rationnality, and the Problem of Duplicationand Overlap , Public Administration Review, vol.
29, juillet 1969.
Cf. Gilbert Simondon, op. cit., p. 283

126

le relais , Si jai un implant, cest justement pour ne pas mourir dans une situation comme
a ! , a prendra le relais si le cur sarrte, cest super, non ? .
En fait, la confiance dans la machine implante dcoule directement de la confiance que le
patient a du systme mdical. La figure du mdecin joue un rle symbolique fort de caution morale,
de gage de confiance. Le suivi priodique et la tlcardiologie sont des mesures de vrification qui
sont un moyen de suivi complmentaire qui permet de s'apercevoir entre deux visites si il y a un
mauvais rglage ou un problme quelconquebde fonctionnement.
Certains rappels de produits264 ont eu parfois lieu suite des dfaillances dordre technique
de certains appareils. Quand un produit mdical est rappel, il doit tre retourn son fournisseur et
chang avec un nouveau modle quivalent et plus fiable. Le rappel de produit dans le contexte
des implants est trs particulier car il ncessite bien videmment une explantation 265.
Des problmes techniques concernant des endoprothses cardiaques ont t constats
principalement en 2006 sur certains modles de l'entreprise GUIDANT (aujourd'hui Boston
Scientific). Il semble toutefois que ces incidents n'ont pas vraiment altr la perception globale
quont les patients de la fiabilit des dispositifs mdicaux implants actifs, quils soient dj
porteurs ou quils soient en attente dune implantation 266.
condition de se plier aux consignes dispenses par le personnel mdical, les patients se
sentent rassurs par la prsence de lendoprothse cardiaque : Cest sr que je ne vais pas faire du
saut en parachute, ou plonger du haut dune falaise ! Alors, je ne pense pas que je cours un risque
en montant un escalier ou en conduisant ma voiture... Et lappareil est justement l !
Dans leur ensemble, ils admirent les fabricants et les installateurs de ces machines. Un fort
affect est li la machine elle-mme, ses constructeurs et aux quipes mdicales : Mon
cardiologue et son quipe, ils sont formidables .

E) Le cas particulier du choc de dfibrillation


Le cas particulier du dfibrillateur cardiaque dcoule de la capacit de celui-ci dlivrer des
chocs pour ranimer un cur qui sarrte ou qui semballe compltement.
Le docteur Ritter, interrog sur la faon dont les patients dcrivent ce fameux choc, effectue
cette description : un patient lui a dit que pour se reprsenter ce quest un choc de dfibrillation, il
faut se le figurer comme un coup de sabot de cheval dans la poitrine , (qui ne casse pas de cte
264

265

266

Guidant Corporation, Communiqu urgent concernant la scurit demploi dun dispositif mdical et mesures correctrices", 21
janvier 2006.
L'exemple est donn, en 2012, en matire de prothses non informatises. Le scandale sanitaire d'implants mammaires de la
marque PIP , non conformes aux normes mdicales en vigueur, a impos l'explantation massive d'une douzaine de milliers de
prothses, ce qui correspond ncessairement 12 000 oprations chirurgicales.
Cour Suprieure de Montral, 2005-10-12, 500-06-000303-053, Requte en action collective c/ guidant Corporation.

127

toutefois), ou encore comme un gros coup doreiller dans le dos . Le choc, cest une
surprise ! . Cest un ressenti trs rude mais plus surprenant que vritablement douloureux.
Un dfibrillateur cardiaque, contrairement un stimulateur cardiaque, est un petit appareil, implant
dans la poitrine, qui va ramener un cur trop rapide un rythme normal en dchargeant une quantit
lectrique importante et douloureuse pour le patient. C'est un coup-de-poing reu dans le plexus dont on se
souvient car c'est assez douloureux. () Nous ne pouvons pas dire que nous avons eu beaucoup de remontes
sur des chocs inappropris ou sur des effacements de mmoire, mais cela peut s'expliquer par plusieurs raisons,
la premire tant que les fabricants vous remettent un livret sur le dfibrillateur avec des prcautions normes
qui gnent en fin de compte la vie courante : ne pas utiliser d'appareil lectroportatif, ne pas tre au contact de
plaques induction, faire attention l'utilisation des tlphones portables... l'exception de quelques mdecins
comme le Dr Franck qui dit qu'on peut tout faire avec un dfibrillateur cardiaque, beaucoup de mdecins, par
prudence, prfrent indiquer des prcautions assez importantes pour que les porteurs de dfibrillateurs
cardiaques ne subissent pas de chocs inappropris ou de problme de rglage. Nous voyons aussi sur des
forums d'Internet les discussions trs alarmistes parce qu'une personne a reu une dcharge lors de l'utilisation
d'un appareil dfectueux ou hors norme.267

La surprise est la sensation la plus frquemment voque quand il sagit pour un patient de
dcrire la dlivrance dun choc du dfibrillateur implant.
Jai eu limplant dix ans sans choc, et puis un jour, boum, cest comme un gros coup doreiller dans le
dos, a ma surpris, mais a ne ma pas fait mal. Je nai pas compris parce que je ne faisais rien qui me
semblait pouvoir provoquer le choc. Et, en fait, ctait loreillette qui tait entre en fibrillation, il a fallu rergler lappareil.

Le contexte du choc est un vnement marquant. Il simprime dans la mmoire du patient


qui peut associer alors choc et contexte (mme si aucun lien entre les deux nest avr).
Notamment, si le choc de dfibrillation survient pendant lacte sexuel.
Quand un dfibrillateur implant sest dclench pendant un rapport sexuel, il peut y avoir
une association rflexe prjudiciable pour la qualit de la vie sexuelle. Le patient peut se mettre
percevoir lacte sexuel avec angoisse. Alors mme quil nest pas vident de dterminer que c'est le
rapport sexuel qui est l'vnement dclencheur de lincident cardiaque, celui-ci peut tre considr
comme tel. Cela peut engendrer une forme de phobie.
Certains conjoints ou conjointes peuvent tre plus angoisss que le patient lui-mme. Cest
alors le partenaire, sain sur le plan cardiaque, qui mettra des rserves quant la pratique sexuelle.
Il faut ici rappeler que le choc de dfibrillation ne sera ressenti que par limplant, le partenaire ne
risque pas de subir le choc galement.
a ne ma pas tonn sur le coup, cest quand mme une excitation, mais a ma fait peur pour les
267

Office parlementaire d'valuation des choix scientifiques et technologiques (OPECST), op. cit., tmoignage de Jean-Luc
Hamelin, Prsident de l'Association de porteurs de dfibrillateurs cardiaques (OPECST).

128

autres fois, en me disant que je prenais un grand risque... Mais le cardiologue, je lui en ai parl, et il a
ddramatis la chose...

Cette dernire citation nous permet de mettre encore une fois en avant le rle fondamental
du cardiologue en matire de dispense dinformations rassurantes et apaisantes.
Javais des malaises depuis l'ge de 16 ans (j'ai aujourd'hui 24 ans). Je me suis fait opr il y a
quelques jours pour la pose d'un dfibrillateur. Je m'habitue petit petit. Il faut se faire l'ide d'avoir une bote
dans la poitrine et apprendre bouger le bras qui freine un peu les mouvements. Je suis assez mince donc il se
voit un peu mais je prfre a un malaise o je ne suis pas sr de reprendre connaissance. J'en tais rendu
un point o je ne pouvais rien faire toute seule car je faisais des malaises tous les jours, plusieurs et n'importe

o 268.

Certains patients sont des enfants (et mme des nourrissons) ou des adolescents.
Selon les tudes de Samuel Sears, psycho-sociologue en Floride, spcialiste de la question
de la qualit des porteurs de dispositifs mdicaux implants actifs cardiaques, le jeune ge au
moment de limplantation est un facteur aggravant en termes dangoisse 269 et de dpression surtout
quand le dispositif mdical implant actif est un dfibrillateur.
Samuel Sears a not que les femmes ressentent davantage dangoisse vis--vis de la
prsence de lappareil270.
Un manque de connaissance propos du fonctionnement de lappareil est galement source
de peur. Les dfibrillateurs tant en mesure de dlivrer des chocs lectriques dans le cur, ceux-ci
sont donc perus comme des botes chocs .
Parfois des chocs prventifs inappropris peuvent tre effectus par le dfibrillateur. Quand
de tels chocs ont t reus, le porteur peut se mettre vivre dans langoisse quils puissent survenir
nouveau de manire intempestive.
Un lment vraiment dterminant en ce qui concerne lappropriabilit des endoprothses
actives cardiaques, cest lexprience pralable ou non dun accident cardiaque 271. En fait, il y a
principalement deux cas de figure d'implantation : le port prophylactique pour viter la survenue
d'une crise cardiaque et le port d'endoprothse suite une telle crise.
Les patients nayant jamais eu de crise cardiaque et qui ont bnfici dun dpistage prcoce
qui a men la pose dun implant vivent sous cette pe de Damocls , facteur dangoisse. Pour
eux la verbalisation, cest--dire la capacit de parler de leurs peurs est primordiale pour
dsamorcer le malaise li la pathologie comme au traitement.
268

269
270
271

Sur le site Doctissimo Forum sant, tmoignage de invite_ porteuse , post le 11-07-2006 22:56
Url: http://forum.doctissimo.fr/sante/hypertension-problemes-cardiaques/defibrillateur-sujet_148172_1.html
[consult le
18/11/12].
Samuel Sears, Jamie Conti, Quality of life and psychological functioning of ICD patients , Heart, n87, 2002, pp. 488-493.
Loc. cit.
Loc. cit.

129

Les porteurs n'ayant jamais expriment le moindre choc peuvent se sentir anxieux. Ils les
redoutent dautant plus, qu'ils ne parviennent pas s'imaginer les effets des chocs de dfibrillation .
Ce cas de figure est frquent dans le cadre dun port prophylactique dans le cadre dune thrapie du
syndrome de Brugada, qui est une arythmie difficile dtecter et pour laquelle le patient concern
ne semble pourtant pas ressentir le moindre trouble.
Cest en raison de leur confiance dans leur cardiologue quils ont consenti porter le
dispositif mdical implant actif. Comme il nont pas non plus reu de choc, ils vivent, parfois,
aprs avoir eu connaissance du diagnostic, avec une double angoisse de linconnu et de la mort :
langoisse de connatre tout moment, sans aucun moyen de prdiction fiable, un arrt cardiaque et
langoisse de recevoir des chocs inappropris de la part de la machine installe dans leur thorax.
Le rle dcoute est alors fondamental pour le maintien dune bonne qualit de vie. La
ddramatisation de la situation permet la rsilience. Mme si le choc lectrique est brutal, il est l
pour maintenir en vie et cela fonctionne. Quand le porteur de dfibrillateur a vraiment intrioris, ce
fait, il se sent gnralement mieux. Par ailleurs, les appareils sont constamment amliors sur le
plan informatique, les chocs inappropris sont actuellement trs rares.
Les porteurs de pacemakers et de resynchronisateurs nont pas se proccuper de chocs car
ces dispositifs mdicaux ne sont pas conus pour en effectuer. Ces patients ont, eux, une seule
source principale dangoisse : laccident cardiaque. Le pacemaker est plus facile de accepter car il
ne comporte aucune menace , il est juste l au cas o , prt faire battre le cur en cas de
dfaillance.
Les patients ayant fait lexprience dun accident cardiaque considrent la prsence de
limplant avec vif soulagement car ils se sont vus partir . Ayant dj vcu une sensation de mort
imminente, ils vivent ds lors dans une terreur permanente de la mort subite. Ils saccommodent
facilement des dsagrments induits par la prsence de la machine. Lexprience de chocs ventuels
ne leur fait plus peur car ils sont pleinement conscients que cest le prix payer pour rester en vie.

130

6) Implants, innovations et politiques de sant

Lacceptabilit sociale des outils implants dcoule en grande partie du retour dexprience
positif issu de traitements de malades au moyen d'endoprothses actives. La directive europenne
93-42 du 14 juin 1993272, dsigne les endoprothses cardiaques comme des appareils de systme
de maintien de la vie . Limplant cardiaque est un cas de figure emblmatique de lintrusion
ncessaire dun automate lectronique dans le corps. Il permet de prolonger considrablement la
dure de vie du patient en lui confrant une qualit de vie correcte 273.
Le contexte mdical qui accompagne le recours un pacemaker, une pompe insuline,
un implant cochlaire permet de considrer que les endopropthses sont soumises un rgime
considr comme pharmacologique. De ce fait, la prsence dans le corps et le maintien en
fonctionnement d'un implant informatis sont trs prcisment encadrs par des textes
rglementaires et des pratiques professionnelles.
Cest un cardiologue qui dcide si limplantation est ncessaire en raison dune pathologie
cardiaque lourde, pas le patient lui-mme. Il propose ce dernier la pose de lautomate. Lquipe
mdicale ne prend de dcision unilatrale quen cas daccident cardiaque majeur qui requiert la pose
dun implant aux services des urgences. L'industriel fournit la machine. La clinique ou l'hpital est
le lieu prcis o s'effectue la pose. La relative collgialit de la dcision est un premier garde-fou
qui prmunit contre toute une implantation irrationnelle, relevant d'un geste impulsif. En outre, le
statut mdical de la machine l'assimile un mdicament. Comme la plupart des mdicaments, il faut
recourir une ordonnance pour obtenir le droit d'acheter l'appareil.
Les lois, les rglements, les organismes publics et privs de sant, tout comme les pratiques
mdicales du personnel soignant encadrent donc strictement la dcision de placer le Mtal dans la
Chair. Il semble que la quasi totalit des situations o le Mtal est dans la Chair sont en lien avec
une approche thrapeutique. Actuellement, seules les puces RFID y font exception. Ces implants
humains, particuliers, trs peu diffuss, sont vocation scuritaire en servant de balise
d'identification et de mise en rseau de l'organisme. Les implants non mdicaux sont actuellement
trs atypiques et peu accepts socialement.

272
273

Directive 93/42/CEE du Conseil du 14 juin 1993 relative aux dispositifs mdicaux (JO, L 169 du 12.7.1993, p. 1)
Sandra Giannelli, volution de la symptomologie initiale et survie des personnes ges aprs implantation d'un stimulateur
cardiaque dfnitif, thse en mdecine de l'Universit de Genve, 2004.

131

A) L'acceptation de l'implantation par le patient


Limplant actif est quasi-systmatiquement pos en dernier recours, suite de srieux
problmes de sant ou de handicap rencontrs par les patients. Dans le domaine de la cardiologie,
les raisons principales qui ont pouss les malades consulter le mdecin leur ayant prescrit la pose
dun stimulateur ou d'un dfibrillateur cardiaque sont, le plus souvent, un essoufflement quasi
permanent, symptme de troubles cardiaques ou galement le fait de ressentir une constante
extrme fatigue.
Les examens cardiaques peuvent rvler la prsence dune malformation ou d'un problme
de rythmicit du battement du cur. Quand le cardiologue dpiste une tachycardie (pouls trop
rapide), une bradycardie (pouls trop lent), une srieuse arythmie, un implant cardiaque peut aussi se
rvler ncessaire.
La connaissance pralable de la maladie peut parfois tre le rsultat dun diagnostic prcoce
dune malformation, effectu pendant lenfance ou durant ladolescence.
Linfarctus, bien sr, est un signe vident d'un grave trouble cardiaque. D'ailleurs, si celui-ci
survient et qu'aucun dfibrillateur n'est utilis, il est bien souvent fatal. C'est pourquoi les malades
victimes dun infarctus et ayant survcu celui-ci vivent dans la peur permanente que la mort
subite survienne tout moment.
Ces patients sont d'ailleurs les plus enclins accepter le port de dfibrillateur, peu importe
quils en comprennent le fonctionnement ou pas. Ils savent que cette machine est leur seul vritable
garde-fou contre un dcs foudroyant.
La plupart du temps, la pathologie cardiaque svre est le fruit dune dcouverte accidentelle
qui surprend et dstabilise lindividu : Je faisais du surf, et puis je me suis senti mal, les copains
mont ramen sur la plage, ctait un infarctus, et aprs, a a commenc... .
Certains la considrent comme une pure malchance : Comment jaurais pu imaginer
que javais une malformation cardiaque et quil faudrait mimplanter ? . Quand il ny a pas
dantcdent dans la famille, aucune raison nest vidente pour expliquer la raison du trouble
cardiaque et la ncessit de poser un implant : Personne dans la famille navait jamais eu le
moindre problme .
Parfois, le malade donne du sens la survenue de sa maladie en lexpliquant comme la
consquence dun mode de vie hyper-stressant : quarante ans, je travaillais sans arrt, je
narrtais pas : travail, sport... Je voulais me prouver que je pouvais bosser sans arrt, et je ne
vous parle pas du reste... , dun travail fortement pnible : Jtais plombier, je ne vous dis pas
les efforts que cest de monter une baignoire dans un escalier avec les immeubles de Paris jusquau
cinquime. On nen parle pas, mais je suis persuad que a na pas arrang les choses, cest
132

crevant, vous savez... ou encore comme une consquence dune forte tabagie ou dune trs
mauvaise alimentation : Aprs coup, je me suis dit que cest parce que je fumais vraiment
beaucoup, jtais entre deux et trois paquets de cigarettes par jour... .
Dans certains cas, la connaissance de la pathologie est apparue au cours dune alerte qui a
permise d'tablir le diagnostic avec certitude, mais la personne na pas tout de suite t implante.
L'acceptation de se faire implanter peut prendre un peu de temps.
Cest, alors, un accident ultrieur qui peut rendre ncessaire limplantation : Cest vrai
quaprs le choc, jai eu peur, mais comme il ne se passait rien aprs, je me suis remis vivre un
peu comme avant, et cest plusieurs annes aprs, jtais trs essouffl, je ne montais plus un
escalier comme avant, je me sentais mal, l, je suis retourn voir un cardiologue, et aprs, a a t
lopration. .
Dans d'autres situations, en raison d'un accident grave, limplantation est immdiatement
effectue, aux urgences. Le patient est alors pris en charge par les services durgence et trait
immdiatement par un cardiologue qui juge alors la pose du dispositif mdical implant actif
comme strictement indispensable. Dans ce cas, le consentement nest pas demand 274.
Quand le diagnostic du mdecin prconisant d'effectuer la pose de limplant est pos, si le
patient n'a jamais vcu d'accident cardiaque ou ressenti de symptmes de sa vie, il va gnralement
opter entre deux comportements typiques : lvitement ou lacceptation.
Lvitement consiste attendre le moment o on ne pourra pas faire autrement , avec
comme bnfice de pouvoir profiter des dernires technologies . Dans ce cas, le patient
saccommode de son trouble cardiaque et temporise jusqu ce que limplant devienne invitable :
Jai pris des mdicaments jusquau moment o le cardiologue ma dit quil ny avait plus le
choix, que ctait le moment. Donc, si cest a ou mourir, limplant tait l, et en plus a a
formidablement volu depuis quinze ans. .
L'acceptation tmoigne d'une confiance dans la lgitimit du diagnostic et de la prise de
conscience de la dangerosit du syndrome, jusque l, ignor.
En France, le remboursement des soins de sant lis des implants cardiaques est trs
efficace. Les moyens financiers ne sont donc pas une vritable barrire 275 conditionnant
lacceptation de lopration chirurgicale.
Le patient inform sur son tat et sur la thrapie propose. Cest la suite de l'expression
dun consentement explicite quil recevra la machine dans son corps.
Largument que les patients invoquent, chaque fois, pour expliquer cette acceptation, cest
la volont, tout fait rationnelle, de vouloir continuer vivre (implants cardiaques) ou d'amliorer
274

275

Labsence de demande de consentement peut survenir quand des problmes psychiatriques lourds accompagnent les troubles
cardiaques.
Il en va tout autrement dans d'autres contextes nationaux tels que ceux du Japon des USA ou de l'Allemagne.

133

la qualit de vie au quotidien (implants cochlaires, pompes insuline).


La pathologie cardiaque provoque, nous l'avons prcdemment voqu, de fortes angoisses
dcoulant de la peur de la mort subite. Cette peur de partir, de ne pas se rveiller le lendemain, est
aussi la peur dabandonner sa famille et ses responsabilits.
Face la prescription mdicale de limplantation dune prothse cardiaque, les refus sont
rares. Quand j'ai interrog Philippe Ritter ce sujet, il ma voqu le cas dun refus auquel il a fait
face. Il sagissait du prsident directeur gnral dune entreprise en informatique et en lectronique.
Cette personne a refus et report plus tard lopration d'implantation pour pouvoir continuer
exercer son mtier plus longtemps. Le port de la prothse laurait contraint abandonner le projet
quil tait en train de raliser.
Les prothses automatises implantables sont un moyen incontournable pour soigner
certaines maladies. En gnral, les implants actifs sont utiliss quand il n'y a pas de vritable
alternative. Voici le discours, extrait dinformations mdicales, destin des patients qui l'on
propose la pose d'un implant cardiaque :
Pourquoi vous propose-t-on la mise en place d'un stimulateur cardiaque ?
Vous avez (ou vous risquez) de prsenter des symptmes. Un certain nombre d'examen a t ralis.
L'indication d'une stimulation cardiaque a t retenue. Cette dcision t prise de faon collgiale en
concertation avec votre mdecin ou votre cardiologue traitant.
En temps normal, pour que le muscle cardiaque puisse se contracter, il existe un rseau de cellules
lectriques qui, en se dpolarisant, font natre puis distribuent le courant l'ensemble du myocarde. C'est un peu
l'allumage de votre cur. Lorsque celui-ci est dfaillant votre cur cale . Il existe schmatiquement deux
types de troubles conductifs :
- Le premier est celui qui touche la naissance mme du courant lectrique. Le cur devient
lectriquement paresseux et le noeud sinusal d'o merge le courant lectrique, n'assure plus son rle.
- Le deuxime est la non- propagation de ce courant du noeud sinusal au reste du cur.
De nombreuses raisons peuvent altrer le fonctionnement lectrique du cur. La plus frquente est
tout simplement le vieillissement. Avec le temps les proprits conductives s'altrent. Ce phnomne est normal
mais ne touche pas l'ensemble de la population de faon gale. Ainsi, Untel pourra dvelopper un trouble
conductif 60 ans alors que tel autre, plus g, n'aura jamais de problmes.
D'autres causes peuvent crer ou acclrer ces phnomnes. La principale cause acquise est
l'infarctus du myocarde. Lorsqu'une artre nourricire du cur se bouche, Tout ou partie du territoire qu'elle
vascularise meurt. Cela peut induire un dysfonctionnement du rseau lectrique. Les mdicaments prescrits par
votre mdecin peuvent aussi crer des troubles lectriques.
Si leur prescription est indispensable votre bien tre, il peut tre indiqu la mise en place d'un
stimulateur cardiaque pour contrer leurs effets secondaires. Certaines maladies du muscle cardiaque
(infectieuses, toxiques ou mtaboliques) peuvent lser le rseau lectrique cardiaque.
Lorsque des anomalies de la conduction lectrique surviennent, il faut donc restaurer un
fonctionnement normal du cur. En l'tat actuel de nos connaissances, il est impossible de rparer le systme
lectrique existant. De mme, il n'existe pas de mdicament qui permet de faire mieux fonctionner le rseau
dfaillant. La seule alternative thrapeutique est la mise en place d'une prothse qui pallie le

134

dysfonctionnement : c'est le stimulateur cardiaque.

276

Ce texte est un exemple du discours mdical typique justifiant la ncessit de poser un


implant. On peut noter les multiples rfrences aux mtaphores mcaniques. Le cur malade des
problmes d' allumage , il peut caler ... Ce discours prsente clairement le fait qu'il n'y a pas
de vraies alternatives ni chirurgicales, ni mdicamenteuses pour restaurer un fonctionnement
normal du cur .
Indirectement, c'est une menace de mort subite qui est voque. Face une telle possibilit,
l'crasante majorit des patients consent tre dot d'une endoprothse.
Il y a diffrents profils de patients en matire de demande d'informations concernant
l'implantation ou le suivi ultrieur. Certains d'entre eux ont simplement une confiance totale dans la
pratique professionnelle de leur cardiologue et se bornent suivre les consignes des mdecins.
D'autres patients rclament davantage d'informations afin de donner du sens leur situation de
malade.
Dans chaque centre, la pose d'un pacemaker s'accompagne d'explications. Les infirmires expliquent,
mais rien n'est parfait. On donne au patient un petit fascicule avec chaque pacemaker lorsqu'il est livr. Cela
peut tre bien fait ou mal fait, mais je ne peux pas aller plus loin.277

Selon Philippe Ritter, les demandes d'informations varient considrablement d'une


personnalit l'autre, entre les hommes et les femmes mais aussi d'une catgorie socioprofessionnelle l'autre.
Comprendre pourquoi il a t opr permet d'accepter un parcours mdical et des oprations
parfois douloureuses ou contraignantes. Les sites web des cliniques et les fascicules permettent
d'informer en dtail les patients qui le souhaitent.
Quand l'appareil mis en place fonctionne de faon adquate (ce qui est la rgle), cela
contribue la ddramatisation de la condition de malade , cela accrot de facto la confiance
envers les mdecins et le monde mdical en gnral.
Samuel Sears souligne le fait que les patients implants la suite d'un accident cardiaque
majeur acceptent tous spontanment la prsence du corps tranger. Avoir failli y passer
provoque une acceptation immdiate de l'implantation d'une machine qui a pour fonction que cela
ne se reproduise pas. Vivre avec la peur d'une nouvelle attaque est extrmement anxiogne,
l'implantation est donc vcue comme totalement salvatrice.
Les patients qui n'ont pas vcu l'accident cardiaque majeur se posent davantage de questions
et rclament plus d'information de la part des mdecins.
276

277

Site web du service de cardiologie de la clinique de la Dhuys, http://www.pacemaker-online.net/patient-stimulationcardiaque.php [consult le 18/11/12].


Office parlementaire d'valuation des choix scientifiques et technologiques (OPECST), op. cit., tmoignage du Docteur Franck.

135

L'information dispense avant la pose de l'appareil, contribue au bien-tre du patient pendant


la priode de l'implantation.
Les dispositifs mdicaux implants sont souvent utiliss comme des illustrations d'une
certaine toute puissance de l'informatique contemporaine. Les endoprothses actives sont des outils
efficaces pour lutter contre certaines pathologies. Cependant, elles ne sont pas la solution pour tous
les types de maladies.
Les applications psychiatriques ventuelles d'endoprothses neurologiques sont, par
exemple, controverses. D'autres types de traitements, plus classiques , s'avrent, en effet,
parfois plus efficaces. Les industriels cherchent mettre en valeur les thrapies qui sont les plus
rentables pour eux. Les endoprothses sont des fers de lance dans certains domaine, mais ne sont
pas une panace.
Les implants cardiaques lectroniques sont une ralisation importante issue de l'utopie
cyberntique car cette situation de Mtal dans la Chair a fait ses preuves de manire incontestable.

B) Entre volont de soin et dsir anthropotechnique

Lobjectif premier des soins dispenss par le systme mdical vise restaurer une sant
perdue, permettre une gurison.
Comme le recours auxendoprothses fonctionne, la tentation est grande (pour les mdecins
comme les industriels) de chercher en trouver de nouveaux dbouchs. Comme l'imaginaire
populaire voque souvent des cas d'endoprothses mme de rparer ou mme de reconstruire un
corps humain. La pratique mdicale peut se retrouver nourrir son tour certains dsirs
anthropotechniques d' augmentation humaine . Le secteur de la chirurgie esthtique en est un
exemple difiant. De nombreux nouveaux modles d'implants sont susceptibles dapparatre brve
chance. Ils pourraient permettre de mettre en place diffrentes fonctionnalits nouvelles dans un
corps humain.
Peut-on imaginer qu'un dsir intense de se faire implanter, exprim par une partie
consquente des membres de la socit, puisse pousser un dferlement de poses d'implants actifs
ayant pour finalit de doter les corps humains de fonctionnalits nouvelles ?
Les premires endoprothses actives non thrapeutiques ont vu le jour il y a une quinzaine
d'annes mais ne semblent pas, d'aprs nos observations, se diffuser massivement. Bien qu'elles
soient techniquement possibles, elles n'apparaissent cependant pas encore aujourd'hui comme des
objets socialement dsirables , contrairement aux prothses dtachables. La mise en rseau du
corps humain au moyen d'un implant n'est, par ailleurs, socialement accepte, pour l'instant que
136

dans le cadre d'un parcours de soin, comme par exemple avec la tlcardiologie.
1) De la recherche de la Sant Parfaite l'anthropotechnie de l'humain augment
Lide de Care sous-tend de concevoir une thique du soin 278, et de prendre en compte la
subjectivit propre au patient et son entourage. Le soin mdical a pour objet de restituer une bonne
sant, voire un sentiment de bien-tre.
C'est la fonction sociale qui lgitime l'existence mme du monde mdical. Les
endoprothses sont gnralement labores dans ce contexte. Bien sr, les fabricants, de leur ct,
ont intrt rentabiliser au maximum leurs investissements. Mais la diffusion de leurs produits est
limite par des normes prcises.
La loi du 4 mars 2002, dite Loi Kouchner279 , encadre dans le domaine lgislatif le droit
universel aux soins, la ncessit du secret mdical, la prise en compte de la douleur, du bien tre
psychologique ainsi que le droit fondamental daccder son dossier mdical.
Le droit fondamental la protection de la sant doit tre mis en uvre par tous moyens disponibles au
bnfice de toute personne. Les professionnels, les tablissements et rseaux de sant, les organismes d'assurance
maladie ou tout autre organisme participant la prvention et aux soins, et les autorits sanitaires contribuent,
avec les usagers, dvelopper la prvention, garantir l'gal accs de chaque personne aux soins ncessits par son
tat de sant et assurer la continuit des soins et la meilleure scurit sanitaire possible. 280
Toute personne a, compte tenu de son tat de sant et de l'urgence des interventions que celui-ci requiert, le
droit de recevoir les soins les plus appropris et de bnficier des thrapeutiques dont l'efficacit est reconnue et
qui garantissent la meilleure scurit sanitaire au regard des connaissances mdicales avres. Les actes de
prvention, d'investigation ou de soins ne doivent pas, en l'tat des connaissances mdicales, lui faire courir de
risques disproportionns par rapport au bnfice escompt.(...)
Toute personne a le droit de recevoir des soins visant soulager sa douleur. Celle-ci doit tre en toute
circonstance prvenue, value, prise en compte et traite.
Les professionnels de sant mettent en uvre tous les moyens leur disposition pour assurer chacun une
vie digne jusqu' la mort.

281

Lucien Sfez dans La sant parfaite, Critique D'une Nouvelle Utopie 282, paru en 1995,
considre que la nouvelle utopie centrale pour notre socit sera celle de la Grande Sant (pour
reprendre la notion nonce Friedrich Nietzsche dans le Gai Savoir) cest--dire la poursuite dun
idal unificateur tournant autour dune obsession pour la Sant Parfaite :
278
279

280
281
282

Tom L. Beauchamp, James F. Childress,, Principes d'thique biomdicale (2001), Paris, Belles Lettres, 2008.
Dbut 2007, j'ai assist une confrence de Monsieur Kouchner ce propos. Il a insist sur le fait que l'accs au dossier mdical
tait un droit absolu et qu'il tait trs satisfait de l'avoir fait figurer dans cette loi.
Code de la Sant Publique, Article L1110-1
Code de la Sant Publique, Article L1110-5
Lucien, Sfez, La sant parfaite, Critique D'une Nouvelle Utopie, Paris, Le Seuil, 1995.

137

L'inflation des discours et des pratiques participent activement au fantasme d'une sant et d'un corps
parfait, reconstruits par la technologie. Il s'agit bien d'une utopie en voie de ralisation, partage par une large
majorit, et qui a des consquences sociales, conomiques et politiques importantes. 283

Cette utopie succdera, selon cet auteur, dans nos socits celle de la communication qui,
toujours selon Lucien Sfez, fonde la reprsentation sociale de notre idologie sociale actuelle
(incarne notamment par la diffusion de l'utopie cyberntique). Ivan Illitch a galement voqu
cette tendance civilisationnelle, dans son article Lobsession de la sant parfaite284.
Si la Chair est de plus en plus perue comme l'objet d'une ncessaire amlioration, selon
Ivan Illitch, ce dsir de perfection pourrait provoquer des complications iatrognes. Il nous dit ceci :
Dans les pays dvelopps, lobsession de la sant parfaite est devenue un facteur pathogne
prdominant. Le systme mdical, dans un monde imprgn de lidal instrumental de la science, cre sans
cesse de nouveaux besoins de soins. Mais plus grande est loffre de sant, plus les gens rpondent quils ont des
problmes, des besoins, des maladies. Chacun exige que le progrs mette fin aux souffrances du corps,
maintienne le plus longtemps possible la fracheur de la jeunesse, et prolonge la vie linfini. Ni vieillesse, ni
douleur, ni mort. Oubliant ainsi quun tel dgot de lart de souffrir est la ngation mme de la condition
humaine.

Les mdicaments peuvent devenir galement des poisons, selon les dosages et les usages. Le
concept de pharmakon285 dsigne cette ambivalence inhrente tout principe actif.
En France, la rgulation sociale des mdicaments s'avre trs structure. En gnral,
patients, mdecins, pharmaciens et organismes de sant ont des rles bien dfinis. L'accs un
mdicament est favoris pour la personne qui a t juge comme en ayant besoin et cette substance
n'est pas accessible une personne qui en souhaiterait spontanment.
Partout sur le territoire, les pharmacies, qui sont des officines strictement encadres, donnent
la possibilit d'obtenir, moyennant une ordonnance dlivre par un mdecin reconnu, des
mdicaments parfois trs forts et puissants, qui pourraient tre utiliss comme poisons ou comme
stupfiants. Les drogues les plus puissantes (la morphine, par exemple) sont facilement disponibles
dans toutes les villes et les villages de France mais ne sont effectivement accessibles qu'aux
personnes qui disposent des autorisations ad hoc. Les autres consommateurs qui n'ont librement
accs quaux mdicaments sans ordonnance et aux produits paramdicaux.
Le fournisseur (le pharmacien) n'est jamais le prescripteur (le mdecin). Cette division des
283

284
285

Extrait de la quatrime de couverture de louvrage collectif : L'utopie de la sant parfaite: colloque de Cerisy, du 11 au 19 juin
1998.
Ivan Illitch, Lobsession de la sant parfaite , Le Monde Diplomatique, mars 1999.
Les principes actifs sont par nature des pharmakon car ils sont la fois potentiellement bnfiques comme toxiques. Tout dpend
de leur usage. Platon tend la question de l'criture ce concept initialement utilis pour penser les remdes et les poisons. Le
philosophe Bernard Stiegler utilise aujourd'hui l'ide de pharmakon pour penser notre rapport aux outils numriques.

138

tches et des responsabilits contribue la rgulation sociale harmonieuse des pharmakon(s)


mdicamenteux.
Le secteur des mdicaments, en France en tous cas, tmoigne de la possibilit pour une
socit de pouvoir trs efficacement contrler les usages de certains biens de consommation.
Il en va de mme pour d'autres types de produits potentiellement dangereux. Le contrle du
commerce et de l'usage des armes comme la gestion des conditions d'autorisation de la conduite
automobile sont d'autres exemples d'accompagnement social trs strictement institutionnalis.
Les rgulations sociales de ces pratiques se sont constitues au fil du temps. La totale
drgulation du secteur automobile du dbut du sicle dernier a fait place une trs forte rgulation.
Les radars routiers, les contrles policiers sont une face de cette orthopdie sociale mais ce n'est
pas tout : l'auto-discipline rsultant de l'intriorisation des normes permet une rgulation du trafic
automobile mme en l'absence de police ou de gendarmes. Le code de la route est une manifestation
explicite d'un code de bonne pratiques .
Marginalement, il survient des incidents lis aux mdicaments, des produits sont parfois
disponibles par correspondance sans ncessiter d'ordonnance. Certains pharmaciens peuvent tre
tents de dealer leurs mdicaments... C'est statistiquement invitable. Force est de constater que
l'encadrement social du recours aux mdicaments permet quand mme de limiter de trs nombreux
abus. Si la morphine tait en accs libre, et assortie de campagnes publicitaires ou de promotion
publique effectue par des vedettes , il y aurait probablement une hausse de la toxicomanie en
lien avec ce produit. Heureusement, depuis longtemps, la mise disposition de morphine est trs
encadre et rserve des personnes qui en ont besoin dans le cadre d'un traitement.
Pharmaciens, mdecins et patients connaissent leur rle respectif, ce qui contribue rguler
l'obtention de mdicaments. Il n'y a pas non plus de publicit directe, en France, entre les
laboratoires pharmaceutiques et les patients. Le seul marketing qui s'en rapproche concerne le
domaine paramdical ou les mdecines alternatives.
Les endoprothses se situent dans cet univers286 et sont donc tenues de respecter une
rglementation stricte.
L'usage de l'outil informatis implant est de l'ordre du soin alors, qu'au contraire, le recours
des outils informatiss dtachables n'est, dlibrment ou pas, presque jamais articul avec une
problmatique de sant.
Les smartphones ou les tablettes tactiles sont, elles aussi un concentr de haute technologie
informatique pourtant elles ne sont, par contre, pas assimiles une quelconque forme de
286

Les prothses de membres dtachables sont galement plutt associes ce cadre lgal. Ce sont des dispositifs orthopdiques.
Les contrle de la publicit leur gard est plus souple mais le faible effectif de personnes concerne ne justifie pas la mise en
place de campagnes publicitaires. En outre le rgime de remboursement par la scurit sociale quivaut un contrle par
ordonnance mdicale. Une prescription mdicale est requise pour obtenir des remboursements concernant un matriel trs
coteux.

139

mdicament. Elles ne sont donc pas encore vraiment considres par le grand public comme un
pharmakon. Les prothses informatises dtachables non mdicales sont donc prsentes comme
dnues de risque, elles sont juste utiles et fun . Pourtant, aucun outil technique n'est neutre.
Contrairement au marketing des endoprothses actives, trs encadr, le marketing prnant
l'usage d'outils informatiss est, lui, dbrid. On assiste, en 2012, un matraquage publicitaire
visant promouvoir l'achat et le renouvellement incessant des tablettes et les smartphones, produits
qui semblent destins tous de la naissance la mort. Avec un tel battage mdiatique, la dcision
d'achat est bien souvent compulsive. Les ventes sont colossales, le renouvellement des appareils est
trs rapide, les utilisateurs sont de plus en plus jeunes, les gaspillages de matires premires sont
inous.
L'absence de rgulation structure autorise un dferlement de ces outils dtachables, qui
n'existent, en fait, aux yeux du trs grand public que depuis une quinzaine d'annes seulement. Les
puces RFID implantables qui ont le mme ge sont en comparaison restes des techniques
confidentielles. Ce sont les puces RFID externes qui ont prolifres (badge d'accs, tiquettes dans
les magasins, outils logistiques...).
Une massification des implantations dans des organismes vivants ne s'observe actuellement
que suite la dcision de pucer le btail et les animaux domestiques. Chez l'humain, notre
connaissance, il n'y a pas semble-t-il pas encore d'un implantation, en masse, d'implants actifs.
Quen serait-il si une marque forte notorit comme Apple ou Google proposait des
implants ? Peut-on imaginer que des implants non thrapeutiques puissent devenir des objets la
mode ? Le Mtal implant est-il la voie privilgie pour mettre en place un l'Humain
augment ? .
Le secteur de la chirurgie esthtique nous montre que des effets de mode lis des
strotypes culturels peuvent provoquer des oprations chirurgicales et de nombreuses
implantations non thrapeutiques.
Le savoir-faire mdical et industriel permet pourtant techniquement, aujourd'hui,
limplantation de dispositifs non mdicaux. Lexprience en matire dimplant a donn lieu un
corpus de savoirs prouvs propos de la biocompatibilit de certain matriaux (titane,
polyurthane, inox), des modalits de lencapsulation et du blindage, des mcanismes informatiques
miniaturiss, des logiciels et des algorithmes, des systmes de sondes et de senseurs, des
interconnexions nerveuses, de la conception de batteries performantes.
Tout cela rend donc compltement possible le dveloppement de nombreux modles
diffrents de nouveaux implants. Dans le domaine mdical, les principaux groupes pharmaceutiques
du secteur proposent dj de nombreuses variantes dimplants : des stimulateurs cardiaques, des
neurostimulateurs, des pompes insuline, des pompes injection dantalgiques, des implants
140

cochlaires
L'utilisation de prothses implantes comme non implantes semble une des facette de
l'anthropotechnie dcrite par Jrme Goffette. Jean-Michel Besnier 287 tablit le constat suivant :
Il ne sagit plus driger la question (kantienne) : Quest-ce que lHomme ? en question
fondamentale, mais de lui substituer cette autre : Quel type dHomme allons-nous construire ?

C'est un des moyens techniques notre disposition pour permettre de modifier la


physiologie d'un tre humain, de transformer son corps parmi une foule de techniques diffrentes,
manantes du domaine mdical, de la chimie et de la biologie : gnie gntique, chimiothrapie,
radiothrapie, chirurgie, greffe, xnogreffe288, implantation d'objets techniques 289...
Olivier Rey voque le dsir d'auto-construction humaine comme un fantasme 290.
Comme le souligne Jrme Goffette, on assiste la possibilit d'un dplacement de la
pratique de la rparation du corps humain vers la modification de celui-ci pour un autre motif 291. Au
dpart, le geste dimplanter des machines informatises tait strictement mdical et destin
maintenir cote que cote en vie. Il se peut que, dans les annes venir, certaines techniques
endoprothtiques soient utilises pour tenter de provoquer une augmentation des capacits
corporelles.
La mdecine a un but essentiel et bien dfini : lutter contre la souffrance due la maladie, lutter contre
la mort. L'anthropotechnie [ l'entreprise de transformation de l'tre humain ] s'ouvre un autre horizon, non
plus de restauration de l'tat normal, mais d'instauration d'un tat sur-normal, d'une condition modifie cense
rpondre nos demandes multiples : tre plus beau, plus fort, plus intelligent, etc. La mdecine rduit des
moins , tandis que l'anthropotechnie tente de donner des plus - rels ou illusoires. Cette diffrence entre
mdecine et anthropotechnie est immense, aussi profonde que restaurer une uvre d'art et s'efforcer d'en crer
une292.

De nombreux nouveaux modles d'endoprothses pourraient voir le jour ds prsent. Il


n'est toutefois pas vident que ces machines puissent avoir un succs commercial et une forte
287
288

289

290
291

292

Jean-Michel Besnier, Demain les Posthumains, Paris, Hachette, 2009, p. 56.


Une xnogreffe est une transplantation de tissus issus d'un donneur d'une espce dans le corps d'un receveur d'une autre espce.
L'objectif poursuivi est d'viter le mcanisme de rejet, soit par un traitement mdicamenteux, soit en raison d'une modification
gntique initiale du donneur. Les xnogreffes sont une alternative la greffe entre humain qui pose la question de la pnurie
d'organes disponibles et l'implantation de parties lectroniques qui sont parfois techniquement insuffisantes. Les recherches
portant sur les xnogreffes sont actuellement effectues notamment, en France, lUniversit de Nantes. Site
web : http://www.itun.nantes.inserm.fr/index.php/fr/
Dans le futur, le hardware mtallique actuel des endoprothses pourrait laisser place au bioware, c'est--dire une famille
d'automates hypothtiques conus sur une base biologique. L'hybridit entre naturel et artificiel ne se situerait alors non plus
entre du Mtal et de la Chair mais entre une Chair sexuellement engendre et une Chair techniquement labore.
Olivier Rey, Une folle solitude, Le fantasme de l'homme auto-construit, Paris, Seuil, 2006.
Transformer le genre apparent dune personne (transsexualisme) est galement ralisable et peut tre effectu dans certaines
cliniques spcialises. La gntique nous donne mme la capacit technique de pouvoir crer des ligne d'humains gntiquement
modifis et de mettre en place des formes d'anthropotechnies phylogntiques. Les mcanismes en jeu, dans la slection
naturelle, qui ont faonn la structure du corps humain sont parfois doubles de vitesse par certaines pratiques techniques
humaines.
Jrme Goffette, ibid., pp. 8-9.

141

diffusion.
Les endoprothses actives sont apparues depuis un demi sicle, mais jamais aucun
dferlement n'est survenu. Nous sommes en droit de prsumer que cet tat de fait va se prolonger
encore un moment. Comme nous l'avons vu, l'intervention sur le corps humain que cela ncessite et
l'aspect non dtachable de la machine font, pour l'instant encore, figure de repoussoir pour les
ventuels consommateurs. L'encadrement lgal et mdical trs strict tout comme les difficults de
conduire un utilisateur renouveler son produis ne semblent gure attrayants pour les acteurs
industriels (hors secteur biomdical).
En 2002, par exemple, Auger Loizeau lance un produit, le MIBEC (Micro-In-BodyElectronics-Corporation). Il sagit dun implant dentaire dot dun rcepteur de signal informatique
et en mesure de transmettre un son au moyen des os de la mchoire. Cet implant donne la possibilit
son porteur dentendre des sons inaudibles pour son entourage.
La transmission de son par les os, en utilisant un dispositif dtachable (un casque appropri
notamment), est une technique utilise dans les environnements trs bruyants (la communication
lintrieur dun char dassaut, par exemple). Ce type dinterface sonore 293 donne ltrange
impression que les sons viennent de lintrieur du crne et non de lextrieur de celui-ci, elle
confre la sensation dentendre des voix .
Le MIBEC rend cette technologie implantable. Annonc en 2002, notamment par le clbre
magazine Times, cet outil na pas du tout rencontr de succs commercial. En dpit de sa
mdiatisation, cet implant ne bnficia gure dune quelconque acceptabilit sociale. La plupart des
internautes qui ont pris la peine de rpondre un sondage en ligne, manant de CNN, propos de
cet implant, lont fait pour indiquer quils ne souhaitaient vraiment pas vivre avec un tlphone
implant dans la dent.
(Fig. 3) Limplant dentaire transmission de sons par os294

Les implications mdicales engendres par la pose dimplants et de sondes dissuadent le tout
venant de se faire implanter des gadgets . Seuls certains artistes et quelques scientifiques font
office de prcurseurs dans ce domaine.
Dans ces cas de figure, les poses d'implants s'inscrivent dans une stratgie de visibilit, de
notorit ou de performance esthtique. Cela ne correspond donc pas des comportements
transposables au grand public.

293

294

En 2003, la compagnie tlphonique japonaise Tu-ka commercialisa des tlphones portables (le TS41) ayant recours la
transmission de sons par os crniens (bone conduction) permettant de tlphoner dans un lieu bond et bruyant. Ce dispositif fait
vibrer les os du crne, ce qui permet d'entendre trs distinctement des sons (ncessairement monophoniques), trs nets.
Url : http://www.auger-loizeau.com/index.php?id=7 [consult le 18/11/12].

142

Par contre, des prothses dtachables utilisant la conduction du son par os 295 sont utilises
dans l'Arme, dans la tlphonie mobile japonaise et il semble que les Google Glasses disposeront
de ce systme. Ce n'est pas la fonctionnalit sonore qui est remise en cause mais la pertinence d'en
faire un implant.
Les implants artistiques sont strictement limits quelques pionniers. Les tatouages, les
scarifications, les piercings, les suspensions du corps via des hameons fichs dans la peau sont dj
utiliss par certains individus comme, par exemple Stel'Arc, dans le but de servir une dmarche
esthtique. Les endoprothses sont une continuation de ce processus artistique. Ces performers
comme Stel'Arc, en 1982 et en 2006 ou Eduardo Kac, en 1997, sont inspirs par le courant culturel
cyberpunk des annes 1980-90296 . Ils utilisent le corps de l'artiste comme matriau mais
reprsentent toutefois, une avant-garde, encore, ultra-minoritaire.
Les adeptes actuels du piercing et les personnes semblables celles qui se fixent des cornes
en titane dans le crne ou des objets mtalliques sous la peau seront peut-tre un jour sduites par
limplantation de montres ou dautres dispositifs divers. Il n'est toutefois pas vident que ce type de
pratiques sociales soient l'objet, brve chance, d'un effet de mode massif.
(Fig. 4 ) Exemple d'un homme aux aimants implants dans le bras pour pouvoir y accrocher un iPod nano297.

la mi-octobre 2007, Sartrouville, jai interrog un jeune homme adepte des tatouages, de
piercings et ayant fait pos un anneau mtallique sous sa peau. Il trouvait cela cyberpunk298.
Cette personne semblait enthousiaste lide dimplanter une machine dans son corps. Cet
enthousiasme pour la fusion vraiment charnelle entre le Mtal et la Chair, en 2012, semble
encore seulement exprim par des individus atypiques, peu reprsentatifs de la population dans son
ensemble.
La thmatique de lHumain augment est le fil conducteur des courants de pense
295

296

297

298

Ce mode d'interface audio est le plus saisissant qui m'ait t donn d'utiliser. Je l'ai expriment avec un casque de char d'assaut
franais Leclerc de GIAT Industries. La communication se fait par les os et donne la sensation que la voix transmise mane de
l'intrieur du crne. Initialement j'ai eu l'image de Jeanne d'Arc en tte, car cela donne l'impression d'entendre des voix.
StelArc avec son troisime bras, ses suspensions et son cartilage d'oreille implant... Cf. son site web : http://www.stelarc.org
cit dans Denis, Baron, La Chair mutante, fabrique d'un posthumain, Paris, Dis Voir, 2008, pp.11-26.
Eduardo Kac, Time Capsule, 1997. cit dans Ingeborg Reichle, Art in the age of tecnoscience, Genetic engineering, Robotics,
and Artificial life in Contemporary Art, Wien -NewYork- Wien, Springer, 2009, p. 342.
Eduardo Kac, Telepresence & Bio Art, Networking Humans, Rabbits & Robots, University of Michigan Press, 2005, pp. 226-230.
Aur, Idermal : des aimants sous la peau pour utiliser son iPod nano, Le Journal du Geek.
Url:
http://www.journaldugeek.com/2012/05/11/insolite-idermal-aimants-peau-iPod-nano-montre-bracelet/
[consult
le
18/11/12]. Une alternative une telle l'opration c'est le brassard qui permet d'attacher son smartphone son avant bras au moyen
de bandes velcro. Portez votre smartphone au poignet clame la publicit pour le brassard commercialis par Wantalis. Un tel
objet dnote un nouveau rapprochement, la continuation d'une reterritorialisation de l'ordinateur qui s'opre entre le corps et la
prothse. Dans ce cadre la prothse n'est pas implante mais porte comme un vtement, un bijou, une paire de lunettes ou une
prothse auditive..
Le cyberpunk (le mot fut cr par l'crivain Bruce Bethke en 1983) est une forme de rcit danticipation qui envisage
lavnement au XXIe sicle de lomniprsence des rseaux informatiques, la concentration monopolistique de groupes industriels
privs au dtriment des tats nations, de la flambe de la violence et de la prcarit ainsi que lmergence de flux migratoires
mondialisants. La socit cyberpunk mlange les comportements anarchistes et anomiques prns par le mouvement punk des
annes 1970-80 en le mlant un consumrisme techno et des hybridations constantes entre les individus et les ordinateurs.

143

transhumanistes et posthumanistes qui sont des lobbies puissants plaidant en faveur d'une
auto reconstruction humaine gnralise. La condition humaine, selon eux, doit tre repense avec
pour horizon la suppression de la maladie voire de la mort. Ils ambitionnent de raliser transition
entre une vie base sur un fonctionnement organique vers une vie base sur des supports
mcaniques et lectroniques.
Pour ces techno-utopistes transhumanistes, la rparation du corps est une premire phase
atteindre, l'augmentation des possibilits de celui-ci est poursuivre. Les posthumanistes vont
jusqu' souhaiter l'obsolescence du corps naturel au profit d'une numrisation des esprits. Ces
penses influent sur l'opinion public et la culture populaire, mais l'anthropotechnie chirurgicale n'est
pas pour autant en voie de gnralisation.
Au cours de mes recherches de nombreuses rticences ont systmatiquement t exprimes
par les personnes interroges, ds quil a t abord le sujet de la pose d'implants lectroniques qui
poursuivent un but autre que strictement mdical. Les personnes interroges sont gnralement
enthousiastes de disposer de nouveaux pouvoirs en lien avec l'outillage informatique,
condition que celui-ci demeure extrieur leur corps.
Dans le cadre d'une rflexion anthropotechnique portant sur la question de la figure de
l' Humain augment , il semble que le Mtal avec la Chair semble la tendance actuelle qui se
mette en place dans nos socit pour poursuivre diffrents fantasmes de perfectionnement de
l'tre humain. Le Mtal dans la Chair demeure, lui, encore prsent, restreint l'imaginaire
symbolique de l' Humain rpar .
Les implants sont, de fait, presque tous regroups juridiquement sous la dsignation
officielle de DMIA (Dispositifs Mdicaux Implants Actifs). La quasi totalit des
endoprothses existantes est donc affilie un rgime mdical. Ces machines correspondent un
moyen parmi d'autres de contribuer restaurer la sant, dfaut de pouvoir accorder la Sant
Parfaite .
Nous avons vu travers l'exemple des endoprothses cardiaques que linclusion dun
systme informatique dans le corps peut reprsenter faiblesse potentielle pour celui-ci dans
certaines situations prcises.
Par exemple, quand certains examens mdicaux trs importants doivent tre effectus (une
IRM par exemple), l'implant ncessite d'tre explant. Cela complexifie nettement la prise en
charge. En outre un rayonnement infrarouge est en mesure de faire chauffer laccessoire travers la
peau, il est donc dconseill d'exposer la partie sous-cutane de l'implant au soleil. Les courants
haute tension peuvent provoquer un arc lectrique allant au contact du Mtal dans la Chair. Enfin
des micro-ondes peuvent, une certaine puissance, le chauffer fortement faire exploser lintrieur
du corps. Certaines armes anti-meute ( non ltales micro-onde) peuvent blesser srieusement
144

ou tuer un porteur d'implant mtallique.


Mais surtout, certains implants peuvent parfois infecter la zone o ils sont placs. Les
endoprothses sont biocompatibles donc, elles ne suscitent pas de rejet immunitaire mais linfection
est possible, principalement si des lments pathognes ont t insrs en mme temps que
limplant. Ce cas de figure est rare, de lordre de 2/1000 299, dans le domaine des implants
cardiaques, mais il est constamment surveill par les praticiens, car il peut tre fatal.
Dans certains cas, parmi les plus extrmes, une explantation accidentelle peut survenir.

(Fig. 5) Pacemaker dont le botier s'est explant spontanment : un exemple300 de complication srieuse suite une pose de
pacemaker.

Dans ce cas particulier (prsent dans un cours du CHU de Besanon), la loge du pacemaker
s'est infecte, la cicatrice s'est dsunie et le botier du pacemaker sest extrioris. Ces situations
sont exceptionnelles et le suivi du patient tout au long de sa vie rend possible de traiter
immdiatement ce type de complications particulirement svres.
Le Mtal, quand il est biocompatible et compltement insr dans la Chair, n'est pas
forcment un danger pour la sant. En revanche, quand une partie de l'appareil est dans le corps et
que lautre partie est en dehors, la plaie ne peut cicatriser et l'ouverture artificiellement maintenue
est une porte d'entre privilgie pour les infections. Cela ncessite une hospitalisation immdiate.
Il faut noter que les implants peuvent engendrer des procs coteux en cas de
dysfonctionnement ou d'effets iatrognes. Les contraintes draconiennes pesant sur les autorisations
de mises sur le march des dispositifs vocation tre implants (relevant de la lgislation sur les
dispositifs mdicaux implants actifs) sont probablement un facteur dissuasif pour les
multinationales de l'lectronique pour tout investissement massif dans ce domaine.
En outre, le Mtal dans la Chair ne peut se voir imprim une vitesse d'obsolescence
programme comparable celle qui est applique au Mtal avec la Chair car un appareil mis en
place dans un organisme ncessite obligatoirement une opration chirurgicale pour se voir
remplacer par un modle plus rcent.
Il est bien plus simple de passer d'un iPhone 4S un iPhone 5 que d'un implant x
un implant y . Comme l'conomie actuelle se base sur des cycles d'utilisation trs courts et sur
une innovation permanente, les implants, n'tant pas aussi aisment substituables que des objets
facilement dtachables, ils ne semblent pas un investissement aussi rentable que la vente de produits
informatiques conventionnels .
299

300

B. Larsson , H. Elmqvist, L. Ryden , H. Schuller , Lessons from the first patient with an implanted pacemaker: 19582001 ,
Pacing Clin Electrophysiol, 2003, 26, pp. 114124
Url : http://www.besancon-cardio.org/multimedia/ch41/ch41-pm_sorti.htm [consult le 18/11/12].

145

L Humain augment au moyen dimplants lectroniques est techniquement possible mais


demeure loin d'tre frquent. Les implants actifs dj existants et commercialiss ont des usages
mdicaux utiles, leur diffusion s'appuie sur des tests cliniques similaires ceux du march des
mdicaments. En cardiologie, le discours mdical portant sur la pertinence de recourir un
dfibrillateur cardiaque implant est le suivant:
En ce qui concerne le ratio cot-efficacit marginal de la stratgie dfibrillateur, les auteurs le qualifient
de favorable, quelle que soit l'tude. On remarquera cependant que, plus l'tude est rcente, plus les ratios
calculs ont tendance s'lever, ceci malgr certaines volutions (mode d'implantation par voie veineuse,
augmentation de la dure de fonctionnement du dfibrillateur automatique implantable) susceptibles d'orienter
la baisse le cot de la stratgie.
Au total, les tudes conomiques retenues concluent au fait que le ratio cot- efficacit de la stratgie
dfibrillateur automatique implantable peut tre considr, malgr le surcot engendr, comme favorable, ceci
principalement pour des patients ayant survcu un arrt cardiaque mais aussi pour des patients sujets des
tachyarythmies ventriculaires.
Au terme de cette analyse, le dfibrillateur automatique implantable apparat comme pouvant s'incrire
dans les moyens de prvention de la mort subite d'origine rythmique. 301

La pose d'un dfibrillateur nous l'avons vu, peut provoquer des risques iatrognes mais,
statistiquement, les bnfices lies une amlioration de la qualit de vie et une survie accrue
compense les risques induits par la prsence de la machine.
Les risques lis l'utilisation des dfibrillateurs automatiques implantables poss par voie veineuse
sont de trois ordres: ceux lis l'acte chirurgical, ceux lis la fiabilit du matriel, et la mortalit pri-opratoire.
En ce qui concerne les risques lis l'acte chirurgical, l'analyse de la littrature a montr:
Un taux d'chec de la pose d'un dfibrillateur automatique implantable par voie transveineuse variant de 2 %
10 % si l'on exclut la priode d'apprentissage des oprateurs. Une partie de ces checs peut tre vite par
l'utilisation de matriels plus adapts et plus performants.
La frquence des dplacements secondaires des sondes varie entre 1 % et 10 %. La principale consquence est
l'augmentation du seuil de dfibrillation. Les causes dpendent de nombreux facteurs lis la technique de la
pose, au matriel utilis et l'oprateur.
La frquence des problmes hmorragiques ncessitant une rintervention varie entre 0,4 % et 7 %. Dans la
plupart des cas, les hmorragies ont t favorises par une anticoagulation prventive.
La frquence des infections varie entre 0,26 % et 2,7%. Ce risque dpend aussi de nombreux facteurs dont les
conditions et les techniques de la pose, la vulnrabilit du patient, le nombre et la virulence des germes. Dans la
majorit des cas, une explantation du matriel sera ncessaire.
La frquence des perforations myocardiaques est infrieure 0,6 % si l'on exclut l'utilisation de certaines sondes.
Le risque de tamponnade est rel, une thoracotomie en urgence peut s'avrer ncessaire.
La frquence des perforations du poumon est infrieure 2,3 %. Ces risques dpendent de nombreux facteurs,
propres au patient, au matriel utilis et l'oprateur.
La frquence de la rotation du botier est infrieure 0,7 %. L aussi, de nombreux facteurs interviennent, lis au
patient et la technique de la pose.302
301
302

Yves Matillon, Les dfibrillateurs cardiaques implantables, ANAES, 1997.


Loc. cit.

146

Dans le contexte de la rythmologie, limplant est gnralement vital pour la survie du


patient. Les risques poss par limplantation sont bien moindres que le risque de mort subite qui
peut survenir si le dispositif n'est pas mis en place. Ce bilan lgitime le recours un implant. La
pose de pacemaker, de dfibrillateur et de resynchronisateur permet daugmenter significativement
lesprance de vie dun individu.
Par contre, certains cas de figures sont trs problmatiques car ils posent directement des
questions thiques qui rejoignent la thmatique plus large de l'acharnement thrapeutique et de la
question de l'euthanasie.
Prenons un exemple concret tel qu'il m'a t relat par un chirurgien la clinique Bizet, en
janvier 2007 : Un homme de 87 ans est trs mal en point. Il a subi beaucoup de complications de
sant. Plac sur stimulateur externe (un pacemaker non implant), il est atteint d'une septicmie
instable. Le patient dclare quil veut mourir. Faut-il implanter un pacemaker dans ce cas
particulier ? Cest une question la fois mdico-lgale, conomique, thique et humaine .
Le choix propos priori par le chirurgien tait de ne pas implanter et de prodiguer des soins
palliatifs.
Quesprer dun implant dans ce cas de figure? Le bnfice n'est pas vident car la
pathologie cardiaque est accompagne de nombreuses autres complications trs lourdes. Selon le
diagnostic mdical : le patient sera mort dici un mois . Le pacemaker n'y changera pas grand
chose .
Dans ce genre de situations, qui ne sont pas rares, la dcision est prise de manire collgiale,
cela permet aux mdecins de partager la responsabilit, d'tre capable de se prononcer dans un sens
ou dans l'autre.
Alors que certains cas d'implantation sont vidents et font consensus entre le personnel
soignant, le patient et sa famille, certains autres cas, sont trs difficiles trancher, surtout quand ils
mettent en jeu des enfants ou des personnes trs trs affaiblies.
Discuter avec les proches, avec le patient est un impratif majeur et mme si ce dernier veut
mourir, il est trs dlicat d'aller dans le sens de l'euthanasie, qui est interdite en France par la loi.
En France, l'euthanasie est assimile un meurtre L 221-1 du Code Pnal fait de donner
volontairement la mort autrui constitue un meurtre, une non-assistance personne en danger
223-6 du Code Pnal et ventuellement un empoisonnement article 221-5 du Code Pnal.
L'acharnement thrapeutique est une obstination draisonnable procurer des soins
disproportionns alors que le patient est objectivement incurable. Il est parfois prfrable de
permettre au patient de sentir la prsence de ses proches, en prodiguant des soins minimum et en le
mettant en capacit de parler une dernire fois avec ses proches plutt que de lui administrer des
147

soins douloureux et l'isolant de son entourage, alors mme que toute gurison est impossible.
Pas de civils sur le champ de bataille. C'est au nom de ce principe que tel enfant greff est mort sans sa
mre, aprs l'avoir si fort rclame pendant toute la nuit d'agonie o il a fait le loup-garou (qui a peur de qui?).
La mre n'tait qu' quelques kilomtres. Nous sommes en 1996303.

Il n'est pas pour autant souhaitable de transfrer sur les proches seuls (les enfants dans ce cas
particulier) la responsabilit de la mort (du pre dans le cas prcit du patient de 87 ans). L'arrt ou
le refus de prodiguer des soins est une dcision aux consquences psychologiques lourdes pour la
famille. La question de la fin de vie doit tre aborde de manire collective. Selon le cadre lgal : si
quelquun refuse les soins, les mdecins doivent obtemprer (sauf maladie psychiatrique).
Le bilan sanguin du monsieur de 87 ans tait incertain. Il y avait une possibilit dimplanter.
Cependant dans ses moments de lucidit le patient a fait savoir de nombreuses reprises quil ne
voulait pas dacharnement thrapeutique. Le recours choisit, ce fut la sdation pour lui faire oublier
sa douleur.
La question de laisser mourir est trs difficile prendre d'autant plus que les proches ne sont
pas systmatiquement d'accord entre eux. L'imminence de la mort d'un proche est fortement
perturbateur et exacerbe des disparits de comportements entre les membres d'une famille.
L'euthanasie est l'acte dlibr de donner la mort. Le refus de poser un implant est galement
un acte dlibr mais il est motiv par une volont de ne pas effectuer un acharnement
thrapeutique. Il ne s'agit pas d'une euthanasie.
Dans le domaine cardiaque, des stimulateurs externes sont en mesure de maintenir un patient
en vie tout comme le fait un pacemaker implant. L'appareillage externe impose cependant au
patient de demeurer alit. La pose d'un implant thrapeutique implique une opration chirurgicale et
parfois une anesthsie gnrale qui sont des preuves trop dlicates pour des patients trs affaiblis.
Enfin, la rflexion propos de la dpense conomique porte sur la pertinence de dpenser
des fonds publics pour prolonger une vie de quelques jours quand cet argent peut servir aider une
autre personne rester en vie des dcennies.
Cet aspect entre en ligne de compte quand il s'agit de poser ou de refuser la pose d'un
implant. titre d'information, voici les prix de certains types d'implants :

Le prix de la pose est de 4000 pour un pacemaker, et de 9000 16000 pour un


dfibrillateur.

303

Un implant cochlaire cote entre 40 et 50 000 par oreille traite.

Le cot dun neurostimulateur est denviron 8 000.

M-C, Pouchelle, op. cit., p. 203.

148

Le prix dune pompe insuline implante, en 2000, tait de 22 000 environ.

Le prix d'un stimulateur rtinien excde les 30 000 $

2) Les implants RFID

Une puce RFID dispose dun code unique. Elle peut communiquer sans contact avec les
autres puces aux alentours. Elle sinsre dans un rseau global que lon peut dnommer sous
lappellation Internet des objets304 .
La technologie RFID est issue de l'industrie militaire (logistique, dsignage de cibles) et du
secteur agro-alimentaire (utilisation massive sur le btail). Les micropuces RFID furent initialement
massivement utilises sur des objets inertes pour la gestion des stocks, pour des dispositifs antivols
puis places dans les corps de certains animaux domestiques.
Les puces RFID implantables sont aujourd'hui la version la plus rpandue d'implants non
thrapeutiques. Cependant ces dispositifs sont trs trs peu frquemment utiliss dans les corps
humains. Ils sont, en revanche, massivement prsents dans les corps des animaux (le btail et les
compagnons domestiques). Les puces RFID s'inscrivent de plus en plus dans un rituel social
dappropriation dun animal, au mme titre que le simple collier ou le tatouage. Il est aujourdhui
trs banal de pucer son animal familier.
Avec les puces identificatoires implantes, on observe un certain glissement concernant la
motivation du recours limplantation. Il ne sagirait pas dun motif mdical qui mnerait
limplantation, ni un souci esthtique mais un autre type de demande sociale, savoir un besoin
d'identification de nature scuritaire et biomtrique.
Les implants identificatoires, rendent lindividu implant traable car ils lindexent une
base de donnes305. La puce implante, qui permet de mettre en rseau un individu avec dautres
objets communicants via des ondes radio, est assimile un unique tre humain par le biais dun
numro didentification. Elle peut tre dtecte et interroge distance par un lecteur RFID
spcifique.
Des pionniers tels que Kevin Warwick306 ont t parmi les premiers greffer leur propre
corps une puce lectronique de ce type. Limplant identificatoire fut autoris aux USA par la Food
And Drug Administration en 2004. Son nom de commercialisation tait la VeriChip307 . Ces
304

305

306
307

La multiplication drastiques des objets sur le rseau Internet rend ncessaire la passage progressif de la norme d'adressage IPV4
(Internet Protocol version 4) la norme IPV6 (Internet Protocol version 6). Alors que le nombre d'adresses IPV4 exploitables est
128
arriv saturation en 2011 (autour de 4,294,967,296 adresses IP, la norme IPV6 octroie 2
possibilits d'adresses diffrentes.
Ce qui est amplement pour attribuer des adresses rseaux des milliards de nouveaux objets communicants.
Une base de donnes est une trs grande quantit de donnes, stockes sur un ou une multitude de supports, mises en interrelation
dynamique. Les Big Data dsignent les ensembles d'informations contenus par les bases de donnes.
Cf. site web de Kevin Warwick : http://www.kevinwarwick.com/
Limplant Verichip de Digital Angel Corp. Site web : http://www.digitalangelcorp.com/

149

implants sont proposs principalement pour lutter contre les enlvements denfants ou de cadres
dentreprise pour accder des zones rserves.
partir de son autorisation sur lhumain, une polmique concernant des questions dordre
thique sest dveloppe. Il est lgalement possible de faire placer un transpondeur dans son bras ou
sa main afin quun code informatique soit lisible au moyen dun scanner. Bien quil soit mis en
place en une vingtaine de minutes, il est bien plus long de lenlever, du fait de linvasivit
biologique qui le recouvre avec le temps. De surcrot, la difficult de lexplantation varie selon la
prcision avec laquelle il a t plac. Une ventuelle migration de limplant ou sa dgradation peut
engendrer de svres complications.
Lusage des VeriChip pose galement de srieuses questions concernant la vie prive en
raison de la traabilit rendue possible par toute personne quipe du scanner adquat.
Certains implants, plus volumineux, sont dots dune fonction GPS 308. Ceux-ci peuvent tre
goreprs par satellite. Les revendeurs de ces derniers implants mettent en avant la possibilit de
retrouver distance une personne mentalement fragilise.
Les pays o des individus portent ce type de puce sont gnralement situs sur le continent
amricain (USA, Colombie, Mexique). La figure de l'enfant gar voire enlev tait la base de la
valorisation de l'image de ces outils au cours des campagnes mdiatiques des annes 2005-2007. Il
semble cependant que certains ravisseurs ont rapidement tenu compte de cette technique et ont,
parat-il, plusieurs reprises explant eux-mme, de manire violente et sans considration pour le
porteur, les puces implantes.
Aujourd'hui, en 2012, il s'avre que c'est le smartphone confi l'enfant qui fait office de
mouchard au profit des parents. La traabilit des individus est finalement largement accept mais
pas l'implantation. C'est encore un exemple du fait que ce n'est pas une fonctionnalit qui rebute le
grand public mais la ncessit de recourir la chirurgie. Les parents anxieux concernant la
localisation de leurs enfants n'ont pas choisi de faire poser des prothses implantes mais ce sont
prcipits sur l'achat de prothses dtachables.
Rendre lenfant traable en permanence sur un rseau informatique, pose pourtant de
srieuses questions thiques et philosophiques en ce qui concerne la construction psychologique de
lindividu. Grandir avec la certitude dtre localis en permanence par ses parents peut
probablement affecter la personnalit. Ce type de golocalisation tait auparavant quasiexclusivement rserve des condamns par la justice, tenus de porter un bracelet lectronique.
Il semble que ds que se pose la question du Mtal dans la Chair, l'opinion publique
demande, via diffrents groupes de pression, une rgulation sociale pour encadrer les pratiques et
308

La fonction GPS (Global Positioning System) est une mthode de golocalisation satellitaire. Une constellation de satellites
permet un lecteur GPS de dterminer sa position et de la transmettre une base de donnes. La prcision est denviron 20 m
pour un usage civil et encore plus prcise pour un usage militaire.

150

limiter les abus. Il est vraisemblable que les risques physiologiques qui parlent les plus aux
mdias et l'opinion publique se sont les risques d'infection, de maladie lie la pose et
l'explantation davantage que la question de l'identification, de vie prive ou de construction de la
personnalit.
Cette observation met en vidence a contrario que les prothses informatiques externes ne
reprsente pas un danger au yeux de l'opinion public, qui n'a pas cherch immdiatement rguler
la diffusion et l'emploi de smartphone et des autres types de prothses cognitives.
Il est possible de constater qu'au yeux de l'opinion publique les endoprothses sembleraient
a priori dangereuses et les prothses cognitives seraient a priori sans dangers.
D'ailleurs la fin des annes 1990 quand les rseaux GSM ont couvert le territoire, ce fut la
question des ondes qui a t l'objet de dbats et pas le bien fond de rendre le rseau tlphonique
mobile . Certaines associations se focalisent sur les dangers potentiels des antennes relais en
termes d'invasivit dans le corps (Robins des toits, Collectif des lectrosensibles de France).
Par contre, les prothses cognitives, en elles-mmes, apparaissent comme sans dangers
puisque dtachables. Il n'y a pas d'association en France qui effectue un proslytisme l'encontre de
l'usage de smartphones, d'ordinateurs ou autre.
En ce qui concerne l'informatique implante la rgulation sociale s'est mise immdiatement
en place. Dans le cas de l'informatique dtachable, la prise de conscience des dangers potentiels est
beaucoup plus lente.
Les technologies RFID implantes ne furent pas du tout unanimement acceptes par le corps
social. Trs vite des religieux, des scientifiques et des militants sinsurgrent contre une
prolifration des techniques RFID allant jusque dans les corps des individus. Quand certains
courants religieux y voyaient la marque de la bte , invoquant lApocalypse selon Saint Jean309,
309

In Nouveau Testament, Andr Chouraki (trad.), Apocalypse selon saint Jean (Dcouvrement de Iohann),
Chapitre 13 : 16. tous, petits et grands, riches et pauvres, hommes libres et esclaves ensemble, elle donne une marque sur leur
main droite ou sur leur front,
17. pour que nul ne puisse acheter ou vendre, sauf ceux qui ont la marque, le nom de la bte ou le chiffre de son nom.
18. Ici est la sagesse. Qui a lintelligence, quil calcule le chiffre de la bte, oui, cest un chiffre dhomme. Et ce chiffre, six cent
soixante-six.
Chapitre 14 :7. Il dit grande voix: Frmissez dElohms, donnez-lui gloire, parce quelle vient, lheure de son jugement.
Prosternez-vous devant celui qui a fait le ciel, la terre, la mer et les sources deaux.
8. Un autre messager, un deuxime, suit et dit: Elle est tombe, elle est tombe, Babl, la grande,
celle qui faisait boire le vin de lcume de sa puterie toutes les nations.
9. Un autre messager, un troisime, les suit et dit voix forte: Si quelquun se prosterne devant la bte ou son image, ou reoit
la marque sur son front ou sur sa main,
10. aussi lui-mme boira le vin de lcume dElohms, vers pur dans le pot de sa brlure.
Il sera tourment par le feu et le soufre en face des messagers sacrs et en face de lagneau.
11. La fume de leur tourment sen va aux prennits de prennits. Ils nont de rpit, ni jour ni nuit, ceux qui se prosternent
devant la bte et son image, quiconque reoit la marque de son nom.
Chapitre 16 : 1. Jentends une voix forte hors du sanctuaire. Elle dit aux sept messagers: Allez ! Versez les sept coupes de
lcume dElohms sur la terre.
2. Il sen va, le premier, il verse sa coupe sur la terre; et cest lulcre malin et pernicieux sur les hommes qui ont la marque de la
bte et se prosternent devant son image.
3. Le deuxime verse sa coupe sur la mer; et cest du sang, comme dun mort; tout tre en vie meurt; ceci dans la mer.
4. Le troisime verse sa coupe sur les fleuves et les sources deaux, et cest du sang.

151

ce sont surtout les consommateurs qui nont pas vu lintrt dun dispositif quivalent un codebarre, facile copier (car trs peu scuris) et qui navait gure plus dutilit quun bracelet
lectronique, un porte-cl ou qu'une simple carte interrogeable distance.
Le 20 fvrier 2007, le Snat de Californie promulgue la loi SB 362 310 lgifrant une
interdiction de pucer des humains contre leur volont. Un employeur est donc dans limpossibilit,
aux USA, dexiger dun salari quil soit implant. Il est en outre interdit de procder une
discrimination entre les personnes puces et non puces
En France, les animaux de compagnies et le btail sont de plus en plus systmatiquement
pucs311 depuis 2001. Cela constitue une forme dexprimentation in vivo, de ces implants, une
trs large chelle. Nanmoins, les animaux domestiques traditionnels n'ont pas la mme longvit
que les tre humains. De plus, comme ces artefacts sont trs rcents, nous n'avons pas de retour
d'exprience du port de ce type d'implant pendant, par exemple, une soixantaine d'annes.
En septembre 2007, un article dans le Washington Post312 fait drastiquement chuter les cours
de la socit Digital Applied Solution (trois ans seulement aprs la mise sur le march des puces
identificatoires humaines). Cet article exhume des recherches menes dans les annes 1990
notamment par Keith Johnson, un toxicologiste de lentreprise Dow Chemical, qui prouvent que ces
implants sont en mesure de potentiellement provoquer, de manire consquente, des tumeurs
malignes autour de limplant.
Digital Applied Solution a cess de commercialiser limplant VeriChip en mai 2010. Cette
socit (qui s'est aussi appele Digital Angel Solution) a, par la suite, encore chang de nom, et ne
commercialise plus ni la VeriChip et ni la VeriMed313. Le dpartement implant RFID a t vendu
Allflex USA, mais semble nouveau ne concerner que les puces RFID pour animaux.
Limplantation volontaire de puce RFID n'est vraiment pas rpandue. La mdiatisation
dimplantations de puces RFID au Baja Beach Club de Barcelone pour accder au carr VIP de
cette bote de nuit et pour rgler des consommations au cours de soires n'a t quun feu de paille.
Tout dabord, il semble que cette chane de night-clubs situs, lun Barcelone et lautre
Rotterdam, a bnfici dun partenariat direct avec lentreprise, lpoque, nomme Digital Angel
Solution. Lobjectif tait donc avant tout de promouvoir la notorit des discothques du groupe
Baja Beach Club et en mme temps de donner une plus forte visibilit des produits de Digital Angel
pour le grand public.
En 2007, le journaliste de Libration (que nous avons voqu prcdemment dans la partie
310
311

312
313

Snat de Californie, Bill SB 362, An act to add section 52.7 to the civil Code, relating to identification device, 20/02/2007.
Ce puage massif pose la question de la gestion des cadavres. Les implants prsentent de forts risques d'explosion en cas
d'incinration et de pollution du sol en cas d'inhumation. La prsence de la puce modifie certains moits des funrailles.
Todd Lewan, Chip Implants Linked to Animal Tumors , Washington Post, samedi 8 septembre 2007.
VeriMed est une puce implante (similaire Verichip) qui tait un moyen propos pour pouvoir retrouver les donnes mdicales
du patient (mme incoscinet) sur une base de donnes en ligne au moyen du code didentification RFID.

152

de cette thse consacre l'intrusion) a franchi, un soir, le pas et a accept que linfirmire du
night-club lui pose une puce VeriChip. Une journaliste anglaise de CNN a vcu une exprience
analogue. Le journaliste franais est venu consulter le professeur Maladry quelques jours plus tard
et ce dernier lui a explant la puce.
Le docteur Maladry m'a confi personnellement que lexplantation fut dlicate car la puce
avait t insre nimporte comment (surtout trop profondment) dans le haut du bras, si bien
quelle fut difficile retirer (elle touchait certains muscles). Le docteur Maladry 314 a constat que la
pose navait pas t faite en sous-cutane mais en intramusculaire.
Si ces puces sont similaires celles utilises sur les animaux, il me semble alors qu'elles sont
probablement entoures par une forme de colle qui a pour but d'viter une migration incontrle
dans les tissus. La petite taille et la fragilit (une coque en verre ) rendait difficile saisir un
implant RFID au sein de la chair du bras qui en mme temps adhre fortement l'appareil.
Le professeur Maladry dit que le journaliste a consenti avoir un implant RFID en raison de
leuphorie de la soire mais, quelques jours plus tard il ne pouvait dj plus supporter
psychologiquement la prsence de ce corps tranger dans son bras. Limplantation fut indolore mais
le journaliste pouvait sentir limplant travers la peau de son bras. Il se mfiait dventuels effets
secondaires ou de complications iatrognes. Il n'avait absolument pas imagin que l'explantation
puisse tre aussi dlicate.
Poser un implant, mme une puce RFID, est un acte chirurgical part entire. Il est
hasardeux de le faire, la lgre, dans un lieu inadapt. Dans ce cas particulier, l'explantation laissa
une cicatrice de 6 cm (prjudice esthtique) et la prsence de la puce avait provoqu une trs lgre
lsion du muscle.
Mme quand la pose est correcte, ce qui normalement devrait tre la plupart du temps le cas,
le risque de rupture de la capsule ou de ncrose des tissus, au bout d'un certain temps
d'implantation, existe. La prsence de cet intrus demeure un danger rel pour lorganisme, alors
mme qu'il ne s'agit que d'un gadget. Les composants internes des puces RFID sont toxiques sils se
rpandent accidentellement dans le corps humain.
Aucun implant ne reprsente une innocuit zro.
(Fig. 6) Une puce RFID Verichip de Digital Angel315
(Fig. 7) Extraction dune puce RFID316
314
315
316

Le Dr Maladry me la expliqu le 23/03/07 au cours de la confrence En corps humain ? au Palais de la Dcouverte.


Url : http://www.next-up.org/images/SHIP%20PUCE%20RFID%20350.jpg [consult le 18/11/12].
Url : http://geeldon.wordpress.com/2010/09/16/the-implantable-microchip-how-difficult-is-it-to-remove/
Cette page web se rfre l'article de Robyn Curnow, The price to pay for VIP status, CNN, 6 octobre 2004. Url:
http://edition.cnn.com/2004/TECH/10/05/spark.bajabeach/ [consult le 18/11/12] : Robyn Curnow relate une histoire peu prs
similaire celle exprimente par le professeur Maladry. Selon le chirurgien anglais, Dr. Stuart Sanders, qui l'a opr, la difficult
d'extraction rsulte entre autre de la petite taille et de la fragilit de l'implant. Comme le journaliste de Libration, la journaliste

153

En pratique, les risques iatrognes sont un frein pour des exprimentations trop hasardeuses.
Les implants sont donc vraiment utiliss avec pertinence quand il y a une ncessit pour la sant.
Dans le cas contraire un outil dtachable fait gnralement l'affaire.
Le docteur Leenhardt317 rappelle que linsertion dun implant actif consiste implanter
une pathologie potentielle (rsultant ventuellement dune infection, dune rupture de sonde)
cela rserve donc les cas de Mtal dans la Chair, la lutte contre des pathologies lourdes avres.
3) La tlcardiologie

Une nouveaut technique relative aux endoprothses cardiaques est apparue avec la
tlcardiologie. Celle-ci permet une certaine mise en rseau du corps du patient. Avec l'implant
disposant de la tlcardiologie, le corps humain devient un objet informatique communicant.
La mise en rseau n'est cependant pas permanente, la connexion s'effectue uniquement prs
d'une borne spcifique, un moment donn (en gnral pendant le sommeil). Linformatique
mdicale contemporaine permet ainsi de transmettre distance des donnes portant sur le rythme
cardiaque. 15% des patients cardiaques concerns par ce type de dispositifs en bnficient en 2010.
Cette fonction prfigure la possibilit de rendre, un jour prochain, un corps humain
localisable et analysable constamment en temps rel. Cela est, aussi, une figure de l' humain
augment .
L'ensemble des systmes informatiss en rseau met en place un panoptique extrmement
efficace et trs discret. Les appareils photos qui sont inclus dans les tlphones portables ne sont
plus rservs aux espions. Ces fonctionnalits sont compltement banales. Bon nombre de
personnes, notamment les adeptes de Facebook, conditionnent certains de leurs comportements
et postures sociales en envisageant que leur comportement en socit peut toujours tre mis en ligne
de manire permanente sur la base de donnes de ce site web. La question de la privacy, des traces
numriques est au centre de nombreux dbats. L'intrusion dans la vie prive est gnralement
critique comme un manque de respect de l'intgrit des humains ou comme un symptme fascisant
la Big Brother318 .
La tlcardiologie permet dj un monitoring 7 jours sur 7, et un enregistrement de
l'ensemble de l'activit cardiaque du patient. Les avantages thrapeutiques avancs par les
industriels sont nombreux. Ils sont lis essentiellement un meilleur suivi du fonctionnement de

317
318

de CNN regrette amrement cette soire au Baja Beach Club, l'opration et la cicatrice tant un prix bien lourd pour avoir
consenti d'tre VIP dans cette bote de nuit.
Antoine Leenhardt l'a rappel sans ambages lors dune intervention le 20/01/2007 au cours des 17mes JESFC.
Big Brother est le symbole de la dictature panoptique totalitaire imagine par George Orwell dans 1984. Cf. George Orwell 1984
(1949), Paris, Gallimard, 2006.

154

l'implant entre les visites de contrle.


Il ressort cependant de nos observations que les critiques propos de la tlcardiologie de la
part des patients ne sont absolument pas du tout lies des questions de vie prive 319. Pour eux, le
secret mdical s'applique tout autant aux donnes mises par leur endoprothse qu'aux changes
verbaux partags avec les mdecins. De plus, les problmes cardiaques ne sont pas une maladie
honteuse , les patients ne se sentent pas humili l'ide d'annoncer leur pathologie.
Il apparat clair que la peur de la mort subite conduit accepter de nombreuses intrusions
tant physiologiques qu'en ce qui concerne leur vie prive et leur intimit.
En dpit des avantages de suivi que permet la tlcardiologie certains patients sont inquiets
que ce systme technique innovant soit facteur dune diminution des occasions de rencontrer
physiquement des personnels de la sant.
Or, ces rendez-vous sont des lments fondamentaux de rsilience pour les patients : Ne
plus venir tous les six mois, pas question dclare un patient interrog. Si cet appareil de suivi
distance par tltransmission occasionne des consultations plus espaces (de lordre dun rendezvous par an), il est rejet systmatiquement par les personnes interroges.
La ncessit actuelle de rencontres au minimum trimestrielles ou semestrielles nest pas vu
comme une contrainte mais comme un rituel valoris et valorisant pour les patients. De ce fait, la
proposition despacer davantage ces dplacements physiques nest pas du tout peru comme un
soulagement mais plutt comme une dception.
Pour les mdecins, la tlcardiologie est cense permettre de dpister les patients qui
ncessitent un suivi approfondi et, galement, de reprer les patients qui n'ont aucun souci d'implant
afin de les faire moins souvent venir en clinique.
Cette volont d'optimisation des consultations ne tient compte que de l'interaction
physiologique entre un implant et son endoprothse mais pas vraiment du suivi psychologique
global qui est instaur par les rendez-vous de contrle.
Pour tre pleinement acceptable par les patients, le dispositif de tlcardiologie idal serait
un lien supplmentaire avec lquipe mdicale mais pas un substitut aux pratiques dj existantes.
Pour limiter cet cueil, des conversations tlphoniques, au minimum, s'imposent pour que certains
changes verbaux soient en mesure de continuer accompagner la thrapie.

C) Les implants neurologiques


Le cerveau est un organe trs complexe qui est considr par les ingnieurs, les chercheurs,
les mdecins et les patients comme le principal sige de la conscience et de la pense. Des
319

La thmatique de la golocalisation ventuelle qui pourrait tre un jour prochain propose n'a pas voque par les patients.

155

interfaces informatises invasives trs complexes peuvent tre en mesure d'affecter directement
l'activit de cognition.
Les pacemakers, dans un certain sens, sont des implants actifs neurologiques car ceux-ci
fonctionnent en stimulant certains nerfs relis aux muscles cardiaques. On rencontre cependant
d'autres modles d'implants qui sont, eux, directement en contact avec le cerveau o se loge au sein
de la bote crnienne. Les implants neurologiques typiques sont des automate informatiss qui
agissent directement sur le cerveau, la moelle pinire pour amliorer certaines aptitudes psychomotrices dfaillantes.
Ces ralisations techniques nous aident envisager, travers des exemples concrets (comme
les neurostimulateurs et des implants rtiniens, cochlaires ou Brain Computer Interface -BCI-), la
question de l'humain la cognition augmente par le biais d'implants.
Les neurostimulateurs sont des endoprothses qui agissent sur des nerfs afin de traiter une
douleur ou des tremblements incontrlables. Les implants rtiniens visent amliorer le
fonctionnement de la rtine afin d'amliorer une vue dfaillante. Les implants cochlaires visent
restituer une capacit d'audition une personne sourde. Les implants BCI Brain Computer
Interface sont des appareils encore compltement exprimentaux qui donnent la possibilit de
connecter les nerfs directement un appareil informatique. Les BCI sont une voie pour pouvoir
utiliser un ordinateur, surfer sur le web, actionner un avatar, un bras robotis, un exosquelette ou un
vhicule par la seule force de la pense.
1) La neurostimulation

La pose dun neurostimulateur permet damliorer certaines dysfonctions psychomotrices


lourdes telles que la maladie de Parkinson ou de rduire des douleurs chroniques intenses 320. Cette
endoprothse prend la forme d'un botier informatis reli des sondes places au niveau de
certains nerfs spcifiques ou dans les profondeurs du cerveau.
La stimulation crbrale profonde (Deep Brain Stimulation) dcoule de l'action d'un
neurostimulateur implant dont les lectrodes sont places dans le cerveau. Selon le rapport 321 du
Snat du 13 mars 2012, 100 000 patients dans le monde portent ce type de dispositif dont environ
320

321

L'acuponcture chinoise (traditionnelle comme lectrique) est un moyen externe de rduction de la douleur qui semble efficace.
Des quipes chinoise ont mis au point un principe actif permettant de rendre l'acupuncture capable d'agir sur les patients a priori
insensibles ce traitement, ce qui le rend applicables systmatiquements la plupart des sujets. Cependant de tels traitements
sont trs difficiles massifier car cela ncessite une formation trs spcifique relativement longue pour le praticien. J'ai eu
l'honneur d'couter une confrence de Ji-Sheng Han, n en 1928, professeur l'Universit de Pkin, l'occasion du premier
symposium mdical France-Chine, le 23 et 24/10/2006. Lui et son quipe sont, en Chine, la pointe de la recherche en matire
d'acupuncture. cf. Ji-Sheng Han, Neurochemical Basis of Pain Relief by Acupuncture: vol. 1, Pkin, Chinese Medical Science and
Technology Press, 1987 ainsi que Ji Sheng Han, Neurochemical Basis of Pain Relief by Acupuncture: vol. 2, Wuhan, Hubei
Science & Technology Press, 1998, et l'article scientifique : Ji-Sheng Han, Acupuncture: neuropeptide release produced by
electrical stimulation of different frequencies , Trends in Neurosciences, vol. 26, n 1, 2003, pp. 1722.
Office parlementaire d'valuation des choix scientifiques et technologiques (OPECST), L'impact et les enjeux des nouvelles
technologies d'exploration et de thrapie du cerveau, Rapport n476 (2011-2012), dpos le 13 mars 2012.

156

80 000 parkinsoniens.
En fait, de nombreuses zones du corps, peuvent tre traites avec un neurostimulateur : le
cortex, la moelle pinire, les zones profondes du cerveau, le nerf gastrique, le nerf sacral et le nerf
vagual. La neurostimulation peut permettre, galement, de lutter avec succs contre lincontinence
ou la rtention urinaire. Dans le cadre d'une lutte contre des douleurs chroniques, la pose dun
neurostimulateur sur la zone douloureuse ne permet pas toujours, dans tous les cas, de provoquer
une diminution flagrante de la douleur.
Il est important de noter que les lectrodes dans les zones profondes du cerveau reprsentent
une relative toxicit pour les neurones, ainsi que ladmet le Professeur Richard Andersen 322. Les
lectrodes places cet endroit posent des risques iatrognes encore assez consquents car 1% des
patients sont victimes d'hmorragie intracrbrale.
Bien que la pose dun neurostimulateur dans le cerveau peut donc nuire lorganisme, son
usage matris mdicalement permet de rduire considrablement certains tremblements,
symptmes de la maladie de Parkinson.
(Fig. 8) Dessin reprsentant un neurostimulateur323 implant

Un effet secondaire qui est surprenant c'est qu' une mauvaise localisation de l'lectrode
risque aussi de provoquer des rires ou, au contraire, des tats de tristesse, voire des troubles du
comportement324
La stimulation de zones trs prcises, par exemple, dans une petite zone qui s'appelle noyau sousthalamique , qui est toute petite ( l'chelle des millimtres), peut induire un tat d'excitation ou d'euphorie.325

La possibilit de dclencher lectriquement un tat de dpression ou d'euphorie pose une


question thique majeure. Le contrle des penses et des actes des humains par le biais de
mcanismes techniques peut engendrer une complte alination, un complet asservissement.
Les travaux de Jos Delgado illustrent certaines drives thiques possibles rsultant de
certains usages des neuro-implants. Jos Delgado 326, professeur de physiologie l'universit de Yale
fut le pionnier des implants crbraux. Il inventa des dispositifs implants capables de dclencher,
sur demande, certains comportements tels que la dilatation des pupilles, certains mouvements du
corps, ou aussi des motions comme la peur, la joie, la tristesse, l'excitation sexuelle ou la confusion
mentale. Les sujets de ses exprimentations furent des animaux comme des humains. Ces travaux
322

323
324
325
326

Richard Andersen la expliqu publiquement suite une question de Pierre-Gilles de Gennes au cours dune confrence (Le
11/06/ 2005 au Collge de France).
www.medtronic.com
Ibid., p. 70.
Dclaration de Luc Mallet, psychiatre, au cours d'une audition publique du 29 juin 2011, ibid., pp. 70-71.
John Horgan, The forgotten Area of the Brain , Scientific American, 26 septembre 2005.

157

prouvent que l'on peut manipuler un tre vivant comme un jouet lectrique quand l'on stimule
certaines zones crbrales de faon approprie.
Le livre Physical Control of the Mind327 de Jos Delgado prsente ses recherches comme un
moyen de mieux comprendre et de mieux contrler le fonctionnement de l'esprit humain. Le
discours de son auteur est extrmement ambigu dans la mesure o d'une part, il dnonce et anticipe
certains risques moraux lis la pose d'implants permettant de tlcommander un individu et qu'en
mme temps, ce chercheur est le premier pionnier dans le domaine de l'utilisation de ces dispositifs
sur des humains.
(Fig. 9) Chimpanzs328 dots des prototypes d'implants crbraux qui ont permis Jos Delgado de construire le Stimociever qui ,lui,
est compltement implant (et aliment en nergie par ondes radio).

Il semble lui-mme fascin par le pouvoir qu'il est en mesure de d'exercer sur diffrents
types d'animaux et d'individus (allant de la jolie fille (sic) de 24 ans au taureau dans une arne).
En rifiant ce point ses sujets d'exprimentations 329, Jos Delgado, se comportait de faon perverse
et ses expriences illustrent trs clairement en quoi les endoprothses neurologiques peuvent tre
des outils d'alination.
Son livre voque beaucoup de situations trs problmatiques. Au final, mme quand
l'implant vise provoquer un plaisir, sa prsence pose des questions thiques majeures. Un homme
de 30 ans implant d'un modle de neurostimulateur exprimental (que Jos Delgado nomme
Stimoceiver ) est un exemple difiant du fait que, dans certains cas de figure, l'implant peut
devenir l'exact quivalent d'une drogue. Cet homme, s'est en effet, s'est mis s'envoyer, sans
pouvoir se rfrner, des dcharges dans le cerveau au moyen de la commande de son implant car
celles-ci se transformaient en plaisir sexuel intense.
Il en rsultait une quasi impossibilit pour le cobaye de s'arrter. Ce comportement
compulsif tait entirement conditionn par la prsence de l'implant. Il s'tait mis en place une
boucle de rtroaction qui supprimait tout libre arbitre au porteur. Tant que la tlcommande de son
cerveau tait porte de sa main, celui-ci ne pouvait s'empcher de se procurer une batitude
artificielle et ne pouvait presque rien faire d'autre.
Le livre de Naomi Klein intitul la stratgie du choc330 voque dans son premier chapitre
l'existence de programmes de conditionnement psychologique nomms MK-ULTRA .
Initialement classes top-secrtes, une partie des informations ont t rvles au grand public, en
327
328
329

330

Jos Delgado, Physical Control of the Mind: toward a psychocivilized society, New York, Harper and Row, 1969.
Url : http://io9.com/5871598/the-scientist-who-controlled-peoples-minds-with-fm-radio-frequencies [consult le 18/11/12].
Grgoire Chamayou met en exergue par son travail de thse, du fait que les sujets d'expriences sont des animaux ou des tres
humains socialement considrs comme de moindre importance. Leur sacrifice est lgitim par une idologie utilitariste cynique.
Grgoire Chamayou, Les corps vils : Exprimenter sur les tres humains aux XVIIIe et XIXe sicles, Paris, La Dcouverte, 2008.
Naomi Klein, La stratgie du choc, Arles, Actes Sud, 2008.

158

1975. Le prsident William Clinton ira jusqu' prsenter, le 10 mars 1995, les excuses du
gouvernement amricain auprs des personnes ayant servies de cobayes, pour les troubles
psychiatriques lourds qui ont t engendrs par ces exprimentations.
Ces recherches, effectues entre 1950 et 1970, inities par Donald Ewen Cameron, pour le
compte de l'arme amricaine, constatent l'utilit du recours des chocs traumatiques pour
permettre de modifier, de reprogrammer un cerveau humain.
Les neuro-implants au niveau du cerveau, comme ceux de Jos Delagado, prsentent un
risque thique comparable ces lavages de cerveau, et cela, sans ncessiter de chocs pralables.
L'implantation et l'activation du dispositif suffit pour pouvoir modifier considrablement certains
comportements.
Bien que chaque cerveau soit diffrent et qu'il est difficile de transposer le rsultat d'une
exprience d'un individu l'autre, il y a de vritables risques concernant la sant mentale de
patients, si les exprimentations et les poses de neurostimulateurs ne demeurent pas aussi fortement
encadres qu'elles ne le sont de nos jours 331. Comme les neurostimulateurs sont rservs des
applications mdicales, ils sont actuellement soumis une rgulation aussi forte que celle qui est
utilise pour les stimulateurs cardiaques.
2) La vision artificielle

Les yeux sont directement relis au cerveau, les nerfs optiques sont mme un lment du
cerveau lui-mme, bien quils soient projets en dehors du corps principal de celui-ci.
La fabrication d'yeux lectroniques est actuellement en dveloppement mais ceux-ci ne sont
pas encore au point et commercialiss. Des avances ont t faites en Allemagne, via des
stimulateurs rtiniens qui peuvent refaire fonctionner des rtines dfaillantes. En outre, larme
amricaine travaille sur le projet Artificial Retina qui vise crer un systme de vision totalement
artificielle.
Miika Terho332 est un patient finlandais qui souffre dune ccit due une dgnrescence de
sa rtine. Eberhart Zrenner, de lUniversit de Tbingen, avec laide de lentreprise Retina Implant
AG est parvenu lui implanter une puce dans la rtine, qui a t en mesure de refaire fonctionner
partiellement cette dernire pendant quelques mois.
Le stimulateur rtinien du professeur Eberhart Zrenner, ne remplace pas le globe oculaire,
c'est une puce qui peroit le signal lumineux passant dans lil et le transforme en signal lectrique.
Le cerveau, ma premire activation, ne peroit que des luminescences. Peu peu, elles
331

332

La pratique de la lobotomie fut l'occasion de bon nombre d'exprimentations neurologiques hasardeuses ayant provoques des
ravages avant qu'elle ne soit extrmement contrle.
Url : http://www.bbc.co.uk/news/health-11670044 [consult le 18/11/12].

159

deviennent cohrentes et permettent laveugle de pouvoir distinguer des formes et des


mouvements. Il semble que comme les implants cochlaires, les rsultats varient fortement d'un
patient l'autre.
Lalimentation lectrique de l'appareil est, pour linstant, externe, mais les chercheurs
essayent de trouver un moyen pour que lalimentation soit, elle aussi, implante.
(Fig. 10) Stimulateur de rtine (Retina Implant AG).
(Fig. 11) Photo reconstituant ce que permet de voir limplant ; cest--dire de distinguer une banane dune pomme.

Depuis dbut 2012, l'Argus II de Second Sight Medical Products est homologu et
disponible pour tre implant. Cet implant rtinien cote environ 85 000 . Une puce est pose sur
la rtine et reoit, au moyen d'une connexion sans fil, un signal issu d'une camra place sur des
lunettes et trait par un systme informatis portable de la taille d'un tlphone.
(Fig. 12) Argus II de Second Sight Medical Products

Aux USA, lArtificial Retina Project est encore plus ambitieux. LArme des USA, The
Doheny Eye Institute, Oak Ridge National Laboratory, et Second Sight Medical Products Inc.
financent principalement ce projet. Les partenariats scientifiques avec le Los Alamos National
Laboratory, le California Institute of Technology, lUniversit de Caroline du Nord et dautres
tablissements universitaires en font un projet colossal, en termes des moyens intellectuels,
logistiques et financiers (71 millions de dollars) mobiliss.
Lobjectif est non pas de raliser une puce stimulant une rtine malade, mais bien de
construire une rtine compltement artificielle qui capterait une image au moyen dune camra
CCD (capteur optique numrique) et la transmettrait au cerveau au moyen de plus dun millier
dlectrodes implantes dans le fond de lil.
Lespoir poursuivi par ce projet est de russir rendre la vue des aveugles et galement de
parvenir raliser une symbiose entre les capteurs numriques ultra-performants daujourdhui (qui
obtiennent des images de plusieurs gigapixels) et le systme nerveux humain. Cela permettrait de
voir directement avec des yeux entirement artificiels mais aussi travers lil des machines,
des satellites, des tlescopes ou de presque nimporte quel type de camra numrique.
(Fig. 13) Calendrier du projet333 de rtine artificielle de lArme des USA

Les implants oculaires sont, en l'tat actuel, seulement un stade de recherche et de


dveloppement. Pour que le signal vido transmis par l'implant dans le cerveau soit interprt, il
333

Url : http://artificialretina.energy.gov/about.shtml [consult le 18/11/12].

160

faut que cet implant ait t pos un ge prcoce afin que les aires du cerveau attribues la vision
ne soient pas compltement utilises pour un autre sens comme le toucher.
En raison de la forte plasticit neuronale existant dans les premires anne de la vie d'un
individu, c'est le moment adquat pour la pose d'implants informatiss vocation cognitive
cochlaires comme d'endoprothses visuelles actives.
Toutefois, des photos qui ont t prsentes au Collge de France en 2006 au cours d'une
confrence propos de cette technologie, m'ont marques pour la raison que l'enfant de huit ans qui
avait t dot d'un implant invasif au niveau d'un il m'apparaissait comme un tre trop proche de
la reprsentation que l'on a d'un cyborg de SF. Son visage, l'aspect fortement perturb par la
prsence de l'outil prosthtique, avait une nette dissymtrie de l'expression faciale. Un il plus
ouvert que l'autre et surtout un cblage apparent ma personnellement sembl tre un fort prjudice
esthtique, incomparablement plus srieux que le prjudice esthtique dcoulant du port d'un
contour d'oreille.
3) Les implants cochlaires

Les implants cochlaires sont des dispositifs mdicaux qui amliorent les capacits auditives
de patients victimes de surdit de perception bilatrale. Ces implants ne ncessitent pas, la
diffrence des implants cardiaques, dtre priodiquement explants, car leur source dalimentation
lectrique est externe. Une partie du systme est implante dans la cochle. Lautre partie, consiste
en un contour doreille dtachable fonctionnant avec des piles au lithium.
(Fig. 14) Implant cochlaire334

Les deux parties communiquent avec la technique sans-fil suivante :


Le microphone reoit le message sonore naturel. Ce son est trait par un ordinateur
miniaturis situ dans le contour d'oreille. Les donnes sont mises de la partie externe, travers la
peau, vers le rcepteur implant. La partie implante stimule ensuite l'lectrode insre dans la
cochle de faon restituer le message sonore ce qui confre une capacit d'audition au patient.
Le rsultat sonore est suffisant pour pouvoir suivre et participer une conversation. Les
sons entendus sont, selon certains tmoignages, des sons robotiques qui sembleraient un peu
effrayants pour des biens entendants. Dans d'autres cas, les sons restitus se rapprochent des sons
rels. Les rsultats varient fortement d'une personne l'autre.
Limplant cochlaire permet des personnes devenues sourdes, la suite dun accident ou
334

( gauche) Url : http://blogs.miaminewtimes.com/riptide/250px-Cochlear_implant2.jpg [consult le 18/11/12].(Ydomusch,


Creative
Commons)
(
droite)
Url : http://www.cochlear.com/wps/wcm/connect/f9943c76-2910-4bca-8e900896f4b1c8fe/en_product_cochlearimplant_howcochlearimplantworks_440x386_70.5kb.jpg [consult le 18/11/12].

161

dune dgnrescence, de pouvoir entendre nouveau. Mais les enfants devenus sourds la
naissance ou au dbut de leur vie peuvent tre galement implants. Enfin, les enfants sourds
congnitaux sont galement en mesure de bnficier de ce traitement, mais la condition de se faire
implanter trs tt, ds la premire anne, dans certains cas.
Une polmique porte sur la question de l'implantation de ces dispositifs sur des bbs.
Certains parents refusent d'effectuer l'implantation prcoce de ces implants sur leurs enfants.
Alors que, comme la cochle ne grandit plus aprs neuf mois suivant la naissance, il est possible d'
implanter l'endoprothse ds la premire anne. Plus l'implantation est effectue tt et plus la
plasticit neuronale donne la possibilit au patient d'adapter son fonctionnement cognitif
l'interface implante de la prothse. Le traitement de la surdit par endoprothse est plus efficace
quand l'hybridation entre le Mtal et la Chair s'opre au plus tt dans la vie. Les stimulations
lectriques transmises par l'implant dans la cochle semblent plus naturelles et facilement
interprtes quand le patient trait a absolument toujours connu cette forme de rapport son
environnement sonore.
Les implants cochlaires poss avant deux ans chez des enfants atteints de surdit bilatrale
pouvant tre soigne par ces implants semblent donner de trs bons rsultats (70% de russite
environ335). Le cerveau s'adapte ce bruit de friture que synthtise l'implant, ce qui permet
l'enfant de dvelopper la zone du cerveau dvolue l'oralit. Quand tout se passe bien, devenus
adultes, les patients implants sont satisfaits. Pour Ccilian, lve en terminale : l'implant fait
partie de ma vie. Je ne pourrai plus m'en passer 336 . La cyberdpendance d'un porteur d'implant
cochlaire est lgitime par une volont thrapeutique et est encadre par un accompagnement
social. La prothse impose, certes, une maintenance mais la contrepartie de cette intrusion du Mtal
dans la Chair, c'est la restitution d'une partie de l'audition. Pour Ccilian, semble t-il, l'implant est
une complte russite.
Au vu des rsultats de ces implants, il peut sembler surprenant que des parents en refusent
les bnfices y compris quand l'intgralit des soins est rembourse par des organismes de sant.
Un patient implant d'une prothse cochlaire, m'a dclar que ce sont des parents assez
fous pour refuser car cela permet aux jeunes implants d'avoir une vie d'enfants presque
normaux . Cette personne compara ce type de refus une forme d'obscurantisme. Ils comparent les
personnes qui refusent l'implant cochlaire ceux qui refusent la vaccination ou la transfusion
sanguine.
A contrario, des militants pour le droit des sourds, pour la dfense de la langue des signes et
de la lecture labiale, s'offusquent de l'implantation systmatique chez les bbs sourds.
335
336

Nicole Farges, Un homme branch. Implant cochlaire et surdit , Chimres, n75, automne 2011. p. 68.
Ibid. p. 63.

162

Contrairement une greffe d'organe qui vient remplacer un organe dfaillant par du vivant qui rpare
le corps, l'implant est une machine demeure qui, par son incorporation, chirurgicale, est venue dtruire
l'organe dficient (la cochle) pour introduire des lectrodes sa place. Si la machine peut-tre explante ,
en cas de panne, de vieillissement ou de dysfonctionnement, la cochle est, elle, totalement dtruite vie ...
Cette irreversibilit du processus n'est pas sans troubler les parenst lors de leur prise de dcision d'implanter
l'enfant337.
Les discours anti-implants cochlaires avancent diffrents arguments
Tout d'abord une personne implante reste une personne sourde, le langage des signes peut lui
permettre d'avoir un meilleur contact avec la communaut des sourds. Or cette communaut peut tre un levier
important pour permettre l'enfant de s'accepter et de se sentir bien.
Je suis sourd profond depuis la naissance, j'ai commenc porter l'appareillage l'ge de 4 ans. J'ai
appris plusieurs modes de communication : l'oralisme, le langage parl complt (LPC) et la langue des signes.
[...]
19 ans j'ai dcid de ne plus utiliser mes appareils. J'ai dcid de m'exprimer uniquement avec la
langue des signes qui est vraiment primordiale pour mon panouissement. []Maintenant, j'ai trente ans. J'ai
une vie tout fait normale. J'ai eu mon bac, j'ai fait des tudes suprieures, j'ai un appartement, un boulot, des
amis. Je pratique du sport, je participe la vie associative... Bref une vie normale.
Je veux dire plusieurs choses aux parents qui n'ont pas encore implant leur enfant.
Ce sont aux parents de s'adapter l'enfant et non l'inverse! Bien sr,il est indispensable de prparer
son enfant pour son avenir et l'intgration dans la socit. [...] Beaucoup de parents rvent que leur enfant dise
un jour Papa ou Maman. C'est un besoin goste. Votre enfant vous le dira de toute manire soit en parlant soit
en signant. [...]338

Certains implants tmoignent de la difficult de devoir apprendre utiliser l'implant et que


parfois, cela correspondrait un dsir goste des parents de vouloir rendre normal leur
enfant.
Enfin, une autre critique dont il peut tre tenue compte, c'est que la prsence de l'implant
alors qu'il n'est pas vital, va interdire vie certaines activits riches en sensation comme la plonge
sous-marine ou le pilotage d'ULM.
travers ces arguments, la question qui se pose c'est de dterminer si l'implant est pos pour
le bien de l'enfant ou correspond un dsir des parents d'effacer un trait de la personnalit de leur
enfant. La rponse cette question est loin d'tre vidente. Cela touche directement la question de
distinguer le normal du pathologique 339. Pour Georges Canguilhem cette dichotomie est
toujours construite socialement.
Un sourd est-il malade et handicap ou a t-il un juste autre mode de rapport au monde qu'un
individu qui entend ? Dans l'idal, c'est au patient lui-mme de choisir, un ge suffisant pour lui
337
338

339

Nicole Farges, Un homme branch. Implant cochlaire et surdit , Chimres, n75, automne 2011, p. 63.
Tmoignage de batman150 sur le forum Aufeminin.com.
Url : http://forum.aufeminin.com/forum/handicaps/__f4237_handicaps-Bb-sourd-profond-pose-d-implant-cochleaire-je-cherchetemoignages-de-parents-comme-moi-svp-merci.html [consult le 18/11/12].
Georges Canguilhem, Le Normal et le Pathologique, augment de Nouvelles Rflexions concernant le normal et le pathologique
(1966), Paris, PUF, coll. Quadrige , 2005.

163

garantir la capacit d'mettre des jugements clairs. Toutefois, la thrapie exige de se prononcer
quand il est encore en bas-ge. Il faut imprativement oprer avant six ans sinon cela fonctionne
beaucoup moins bien (probablement en raison de la fentre de plasticit neuronale de l'audition).
Parfois, la cochle est ossifie et l'opration est impossible.
La dcision ne peut donc pas tre prise par l'enfant lui-mme.
Si les parents choisissent de faire implanter leur enfant, celui-ci pourrait le leur reprocher
ultrieurement et, si ils choisissent de ne pas le faire, l'enfant pourrait tout autant leur en vouloir
pour une raison inverse.
Le Comit Nationale d'thique prconise l'apprentissage de la langue des signes ds que le
diagnostic de surdit a t pos. Car, si l'implant ne fonctionne pas (cela arrive parfois), l'enfant
pourra sans retard utiliser ce langage pour s'panouir et communiquer.
Les patients dots d'implants cochlaires, que j'ai rencontrs sont uniquement des personnes
ayant perdu l'audition au cours de leur vie et qui l'ont rcupre par la suite grce l'implant. D'une
part, ils ont vcu une grande partie de leur vie avec la capacit d'entendre et le cerveau tait dj
capable de traiter le signal sonore au moment ou l'implant cochlaire leur a t pos. D'autre part, ils
n'ont pas connu l'enfance d'un implant prcoce.
Ces personnes exprimaient des critiques vhmentes l'gard des parents refusant l'implant
pour leur enfant, relayant ainsi compltement le discours mdical dominant. Pour eux, de tels
parents sont des gostes .
Il est trs intressant de noter que la mme qualification est utilise pour critiquer les parents
qui choisissent d'implanter et ceux qui choisissent de ne pas implanter. L' gosme dont il est
question se rfre la question de responsabilit des parents. Ceux-ci doivent faire un choix, suivre
l'avis d'un groupe de pression ou d'un autre.
Pourquoi vouloir rendre un sourd entendant ? Est-ce pour le bien de l'enfant ou est-ce
une assimilable une entreprise de destruction de la culture des sourds par les entendants ?
Voici comment les patients implants rsument les thse des opposants l'implantation
d'endoprothses cochlaires :

Ce sont des parents sourds qui veulent que leur enfant vive un sort identique eux (ce serait
une projection du dsir parental)

Ce sont des parents qui seraient satisfaits que leur enfant soit sourd-muet

C'est du au corporatisme des professionnels de la langue des signes qui voudraient dfendre
leur mtier
D'aprs eux, il n'y a de complication que pour un implant sur mille, les chirurgiens, ils
164

savent implanter, ils sont tous au top. . Les complications qu'ils dcrivent sont essentiellement
l'endommagement du nerf facial au cours de l'opration ou le risque d'infection. Il est certain que
cela impose une anesthsie gnrale mais le jeu en vaut la chandelle .

(Fig. 15) Bb340 porteur d'un implant cochlaire

Il est trs dlicat pour les parents de choisir de refuser de poser l'implant, d'autant plus que
des campagnes de dpistage et de sensibilisation341 sont mises en place. Refuser l'implant est un
choix difficile assumer quand les mdecins font pression pour promouvoir cette forme de
rparation corporelle.
Les arguments de pro et de contre se radicalisent parfois rapidement quand l'on parcours les
dbats ce sujet dans les forums sur Internet.
Il semble pourtant que les enfants implants prcocement ne montrent presque aucun signe
de surdit quand l'implantation fonctionne. De ce fait, ils ne se plaignent pas du tout de l'implant. Ils
ont grandi avec et les sons transmis par la machine. Ce sont les sons qu'ils ont toujours connus. Ils
font partie du monde des entendants plutt que de celui la communaut des sourds.
Les discours les plus vhments que l'on trouve sur des forums sur le web manent de
quelques personnes trs remontes l'gard de l'implantation de ces machines. La grande majorit
des patients implants n'entre visiblement pas dans cette polmique car ils disent gnralement tre
trs satisfaits de pouvoir entendre des sons et de pouvoir parler sans recourir la langue des signes.
4) Les interfaces neuronales BCI (Cerveau-Ordinateur)

Notre typologie des implants cyberntiques neurologiques se poursuit avec les interfaces
cerveau/ordinateur dites : BCI (Brain/Computer Interface). Les interfaces de ce type sont des
implants qui donnent la possibilit de connecter directement un cerveau et un ordinateur. Ce sont les
systmes les plus avancs pour permettre du Mtal et de la Chair de s'changer des informations
au moyen d'un cblage ralis entre des nerfs et des fils lectriques.
Les crivains cyberpunks ont imagin, qu'au XXIe sicle, les ordinateurs puissent
s'intgrer au schma corporel de certains individus342 experts en informatique. Dans limaginaire
cyberpunk, la connexion cble entre un cerveau et un dispositif informatique est un motif
340
341

342

Url : http://en.wikipedia.org/wiki/File:Infant_with_cochlear_implant.jpg [consult le 18/11/12].


Kmille, Pourquoi je suis contre le dpistage prcoce de la surdit , Rue89, 1 dcembre 2010.
Url : http://www.rue89/2010/12/01/pourquoi-je-suis-contre-le-depistage-precoce-de-la-surdite-178644
[consult le 18/11/12].
Frederic de Antibes, Pourquoi les sourds veulent-ils rester sourds? , Rue89, 9 juillet 2012.
Url : http://www.rue89/2012/07/09/pourquoi-les-sourds-veulent-ils-rester-sourds -233406 [consult le 18/11/12].
La plupart des rcits cyberpunks n'ont, par contre, absolument pas envisag le dferlement de la tlphonie mobile...

165

rcurrent pour reprsenter une connexion directe et symbiotique entre le cerveau humain et
lordinateur.
Dans les annes 1980, on envisageait surtout la transmission de donnes via un datajack. Il
sagit, comme dans le film Matrix ou dans le film ExistenZ343, dun cble que lon fiche dans un port
fix sur le corps. On se branche littralement la machine un peu comme lon branche un cble
jack, USB, Ethernet ou Firewire sur un ordinateur.
(Fig. 16) Datajack344 exemple de BrainGate imagin dans les rcits de science-fiction du dbut des annes 1990.

Une trentaine d'annes se sont coules et cette solution technique n'est plus rserve aux
anticipations de science-fiction.
Il ne semble toutefois pas que ce mode d'interface soit en passe de devenir rellement le
moyen privilgi d'interconnecter Mtal et Chair. Nous verrons dans une seconde partie, que les
prothses cognitives externes sont davantage celles qui se diffusent massivement.
Les interfaces BCI sont actuellement en pleine phase de dveloppement. La technologie du
BrainGate345 de Cyberkinetics en est la principale ralisation. Actuellement, une prise est installe
au niveau du crne pour connecter l'quipement informatique. Mme si elles fonctionnent en
pratique, les endoprothses BCI posent des problmes trs lourds en matire dinfection au niveau
du site de connexion entre le cble et le systme nerveux.
En 2004, lamricain Matthew Naggle 346 bnficia la premire implantation dun
BrainGate de la socit Cyberkinetics en collaboration avec le dpartement de Neurosciences
l'Universit Brown Providence. Le neurochirurgien Gerhard Friehs lui fixa sur le cerveau, dans la
bote crnienne, une puce contenant 96 lectrodes de fil dor, chacune de la taille dun cheveu.
Matthew Naggle vcu avec ce dispositif pendant un an.
Force est de constater que le plasticit neuronale dun cerveau est incroyable. Il ne fallut que
quelques jours aprs la mise en place du Braingate, pour que le cerveau du patient soit capable de
piloter directement par ce biais, toutes sortes doutils informatiss. Ds les premiers jours, il fut en
mesure de piloter la souris dun ordinateur par la pense. Ce fut la premire fois quun humain tait
capable dune telle prouesse. Il pouvait consulter ses mails, le web, crire des textes uniquement via
llectrode dtectant des signaux dans son cerveau.
Yasuharu Koike, le directeur du Koike Lab, a tudi de trs prs les rsultats de cette
exprience. Ce chercheur remarque un dtail important propos du fonctionnement de l'interfaces
343

ExistenZ, film de David Cronenberg, (1999)

344

Le datajack dsigne un connecteur BCI dans le jeu de rle sur table Shadowrun de FASA ditions (1992).
Url : http://webspace.webring.com/people/eg/grinningkat/Elven_Decker.jpg [consult le 18/11/12].
http://www.braingate.com/index.html
Cet homme, un footballeur amricain, tait victime dune ttraplgie suite un coup de poignard, reu dans la moelle pinire, au
cours dune agression. Il avait gard une sant mentale intacte mais son corps demeurait immobilis.

345
346

166

Braingate. Il tait vritablement facile pour Matthew Naggle de russir dplacer le curseur sur
lcran, par contre, ce qui tait littralement extnuant pour lui, ctait de chercher le maintenir
immobile. La prcision du contrle ntait donc pas parfaite. Il pouvait aisment surfer et manipuler
distance un bras robotique mais difficilement dessiner. Tenter de garder le pointeur de la souris
immobile le mettait en nage trs vite tant leffort tait difficile.
Cette avance technique, bien que prometteuse pour le traitement des personnes paralyses,
induit encore ncessairement aujourd'hui la prsence constante dun trou travers los crnien et les
tissus menant droit au cerveau347.
Les sites dinjection que lon implante sur des patients pour viter de trop endommager les
tissus suite des injection rptition, sont des implants relativement superficiels . Ils peuvent
rester un certain temps en place sans trop de complication.
Le port dun BrainGate , plac dans la tte et la cervelle du patient, ncessite une
mdicamentation extrmement lourde.
(Fig. 17) Matthew Naggle implant avec le BrainGate de Cyberkinetics

Au bout de quelques mois, il fallut retirer llectrode et lensemble du dispositif car le


systme endommageait la moelle pinire de Matthew Naggle. Le patient est mort deux annes plus
tard. Par la suite, un autre patient fut implant dun BrainGate. Au bout de quelques temps, il
dveloppa une sclrose latrale amyotrophique (SLA), qui est une dgnrescence trs grave de la
moelle pinire et du systme nerveux 348. Yasuharu Koike, conclut principalement trois choses de
ses expriences portant sur les IHM invasives :

l'interfaage direct entre le cerveau et l'ordinateur est possible

le temps de raction du systme informatique un signal capt au niveau du nerf est trs rapide, de l'ordre de la
milliseconde

L'interface invasive ncessite une trpanation et la mise en place d'une plaie bante, ce qui conduit dans
presque tous les cas une infection au niveau de la connexion et, terme, la mort du sujet

347

348

La mise en place d'une capacit de transmission sans fil des donnes sans maintenir une plaie bante, donc directement travers
les tissus par le biais dun rayonnement lectromagntique, comme dans le cas des implants cochlaires, ne semble pas encore
effectu la fin de cette anne 2012.
Bien que techniquement possible, linterfaage transcutan direct entre le Mtal et la Chair, semble beaucoup trop en mesure de
provoquer des effets secondaires iatrognes consquents. Richard Andersen du California Institute of Technology a not dans ses
expriences que les neurones cherchent fuir les lectrodes mtalliques, si bien quavec le temps, il faut parfois les replacer.
Il a imagin un systme ou les lectrodes seraient dynamiques dans le cerveau, cest--dire quelles seraient dotes de moteur
pour aller chercher les neurones .
Le grand avantage pratique des interfaces de type BrainGate, rside dans la vitesse de raction de ces dispositifs. Quand
linterface est non invasive, (via un lectro-encphalogramme gnralement), il plusieurs secondes pour dtecter un signal. Avec
les interfaces BCI non invasives, le curseur (ou quivalent) reste immobile sans ncessiter deffort, par contre il faut faire un
effort crbral pour le dplacer.
La mthode non-invasive (EEG) est sans danger pour la sant mais souvent trs lente alors que la mthode trs invasive
(BrainGate) est extrmement effcace mais est facteur de dangers mortels pour le patient implant.
prsent, les communications entre le dispositif plac lintrieur du corps et le systme informatique, pourraient tre ralises
sans plaie bante, donc directement travers les tissus par le biais dun rayonnement lectromagntique, comme dans le cas des
implants cochlaires. Ce nest pas encore appliqus aux systmes tels que le Braingate.

167

Les BCI invasifs sont encore totalement au stade exprimental et ne sont pas en phase de
diffusion dans la socit. Il est fort probable que cette situation perdure.
la vue des risques iatrognes encourus, il y a fort parier que si ces interfaces sont
oprationnelles, elles demeureront largement rserves des contextes thrapeutiques et trs
troitement contrles.
Une deuxime avance majeure a eu lieu en octobre 2011 : Miguel Nicolelis de lUniversit
de Duke en Caroline du Nord a mis au point avec son quipe une amlioration du principe de BCI.
Il sagit du BCBI : le Brain-Computer-Brain Interface . Un signal part du cerveau, ce qui
donne la capacit de mouvoir une prothse informatise. Cette dernire renvoie ensuite un signal
quivalent au sens du toucher en direction du cerveau.
Le retour de force dun membre artificiel est donc dsormais possible : le membre
prosthtique renvoie des stimulations au cerveau qui permettent au macaque de ressentir une
texture, donc de ressentir le toucher. Ceci permettra dici peu au sujet de lexprimentation dtre en
mesure de contrler la pression exerce par sa main artificielle.
(Fig. 18) Contrle d'un bras par la pense au moyen d'une interface BCI349.

Lobjectif de lquipe de Miguel Nicolelis, en association avec lUniversit Technique de


Munich est de concevoir un exosquelette complet directement contrl par un interface CerveauOrdinateur-Cerveau pour 2014, qui permettrait des ttraplgiques de se mouvoir nouveau sur
deux jambes et utiliser des bras et des mains prosthtiques.
Miguel Nicolelis indique que mme la premire gnration ne sera pas comme
RoboCop , dans la mesure ou il souhaite construire un exosquelette lger et peu bruyant. Pourtant,
la question de la toxicit de limplant et de sa durabilit na pas encore t rsolue. Les interfaces
directes Cerveau-Ordinateur existent dj mais le challenge rside dans leur capacit fonctionner
de faon durable et sans danger pour lutilisateur.
En 2012, le Braingate a t utilis conjointement avec un bras robotis 350 par le
Rehabilitation Research & Developement Service du dpartement of Veterans Affairs 351. La presse
internationale a mdiatis, en mai, cette dcouverte avec des articles de vulgarisation 352.
Le Graal de la R&D pour certains ingnieurs, en termes d'endoprothses neurologiques,
serait de pouvoir placer des dispositifs informatiss performants dans la bote crnienne, qui
seraient capables dtre directement accessibles par le cerveau. Il serait possible de consulter des
349

350
351

352

Url : http://www.nature.com/polopoly_fs/7.4483.1337338853!/image/1.10652.jpg_gen/derivatives/landscape_300/1.10652.jpg
[consult le 18/11/12].
Mind controlled robot arms show promise , Nature, 16 mai 2012.
L-R. Hochberg, D. Bacher, B. Jaroiewicz, N-Y. Masse, J-D. Simeral, J. Vogel, S. Haddadin, J. Liu, S-S cash, P. van der Smagt, JP. Donoghue, Reach and grasp by people with tetraplegia using a neurally controlled robotic arm , Nature, 16 mai 2012.
Il est dsormais possible de commander un robot par la pense , Le Monde, 16 mai 2012.

168

documents informatiques directement avec le cerveau, sans passer par les sens. l'image de ce qui
est racont dans Johnny Mnemonic353, des espaces de stockages informatiques pourraient alors tre
incorpor au corps. Ces implants actifs verront-ils le jour 354 ? Leur risques iatrognes seront-ils
circonscrits et alors ces objets se diffuseront-ils, le cas chant, dans la socit ? Il est trs difficile,
aujourd'hui, de se prononcer ce propos.
Il n'y a pas pourtant pas besoin d'attendre que les mmoires augmentes par BCI soient
disponibles pour assister la mise en place de situations de cognition assiste par informatique. Il
est par exemple, dj tout fait frquent de pouvoir accder des gigaoctets ou des traoctets de
donnes au moyen d'une interface informatique dtachable, qui se borne stimuler notre cerveau
par le biais d'crans et de hauts-parleur.
Les modifications des capacits cognitives humaines ne ncessitent pas forcment le port
d'un implant. Les tlphones portables, les smartphones sont, dj une forme de superpouvoir .
Alors que naturellement les humains ne sont pas tlpathes, grce ces outils, ils acquirent
cette capacit. Alors que la mmoire peut nous jouer des tours, avec les Google Glasses, il sera
possible de s'enregistrer en vue subjective et mme de partager ces enregistrements avec d'autres
personnes. Il sera aussi possible de consulter des informations en ligne tout en marchant ou en ayant
une conversation.
Les endoprothses sont gnralement utilises pour raliser une rparation du corps et non
pour effectuer une augmentation de celui-ci, selon une inspiration transhumaniste . Les BCI
invasifs ne sont utiliss que par des ttraplgiques prisonniers de leur corps. La finalit poursuivie
est de les utiliser pour mouvoir des membres robotiques bien plus que pour surfer sur le web
directement avec le cerveau. Les endoprothses neurologiques non mdicales ne suscitent aucun
engouement.
Le stimociever de Delgado est un outil de tlcommande du cerveau qui pose des problmes
thiques srieux, il est rest l'tat d'exprience. L'exemple des puces RFID implantes tmoigne
de l'extrme rticence des populations de se faire implanter pour des raisons autres que des raisons
mdicales.
Si les prothses non mdicales se diffusent massivement, il se pose la question de savoir si,
terme, cela provoquera l'essor de hordes de vritables humains augments ou, au contraire,
donnera lieu fabriquer des Humains diminus , car devenus compltement dpendants des
technosciences355 dans tous les aspects de leur vie.
353
354
355

William Gibson, Johnny Mnemonic in : Grav sur Chrome, Paris, J'ai Lu, 1987.
A brain Implant that thinks , Technology Review (Published by MIT), op. cit.
La technoscience est un terme propos par Gilbert Hottois pour dsigner la fusion entre science et technologie. La technoscience
se distingue de la science par la mise en avant de la dimension opratoire de la pratique technique. La technologie tant
caractrise par une fusion entre la technique et l'idologie. La technoscience est compltement lie l'essor des tats, des
multinationales. Les aplications de la technoscience ont des rpercussions industrielles grande chelle.

169

D) Typologie des implants actifs


Voici un tableau rcapitulatif des diffrentes formes existantes d'endoprothses
informatises :
DMIA (Dispositifs Mdicaux Implants Actifs) :
-Pacemaker : rgulateur des troubles du rythme cardiaque.
-Dfibrillateurs : systme permettant une ranimation cardiaque au moment de larrt cardiaque.
-Holter : outil de dpistage de syndrome de pathologie cardiaque ambigu.
-Neurostimulateur : implant dans le systme nerveux en vue de lutter contre les symptmes de la
maladie de Parkinson, contre des douleurs chroniques aigus et pour permettre une thrapie de
certaines paralysies motrices (membres, sphincters).
-Pompe insuline : systme de rgulation du taux de glycmie dun diabtique.
-Pompe antalgiques : systme de diffusion dantalgiques pour lutter contre des douleurs
chroniques aigus localises.
-Implants cochlaires : outil pour amliorer ou rendre laudition une personne sourde des deux
oreilles.
-Rtines artificielles et stimulateurs rtiniens (en recherche et dveloppement) : Systmes visant
refaire fonctionner la rtine ou pour substituer une image informatique celle perue par les yeux
afin de rendre la vue une personne aveugle.
-Implant actif vrifiant la pression intra-oculaire 356
-Les sphincters artificiels.
DIA (Dispositifs Implants Actifs):
-Stimociever : Implant de stimulation crbrale, actionn par ondes radio.
-Puces identificatoires : systme de localisation dindividus, de patients, de blesss de guerre.
-BrainGate : implant neuronal permettant une connexion directe entre le cerveau et un ordinateur.
-Puces de contrle en temps rel des fonctions biologiques du corps.
-Autres appareils lectroniques encapsuls dans une enveloppe biocompatible : une foule
dapplications possibles peuvent voir le jour dans les annes venir 357.
Ex. : des smartphones spcifiques, des priphriques de stockage de donnes...

356

357

Ann Arbor, Toward computers that fit on a pen tip: New technologies usher in the millimeter-scale computing era , University
of Michigan News service,19 mai 2011. Url : http://ns.umich.edu/new/releases/8278 [consult le 18/11/12].
Jol Page, Terrorisme: ces bombes corporelles qui angoissent les autorits , Le Monde, 23 mai 2012.

170

7) Le in et le out

Diverses mthodes dinterfaage Homme/Machine, se confrontent et se compltent.


L'hybridation entre le Mtal et la Chair peut tre peu invasive, un simple contact, comme totalement
invasive, une greffe. Ces deux situations de in et de out semblent, premire vue, trs
faciles distinguer lune de lautre.
L'invasif, apparat tout d'abord, comme ce qui est en contact trs troit avec une plaie, ce qui
s'insre dans un orifice naturel et ce qui est mis en place demeure dans le corps au moyen d'une
ouverture de la Chair.
La peau, lpiderme semble la frontire naturelle qui permet de dire si la machine
automatise est dedans ou dehors et donc de dcrter ou non qu'elle est invasive .
L'implant fait partie de lorganisme humain et devient une forme de nouvel organe, un
lment qui ne peut plus tre t sans acte chirurgical. Il est unanimement dcrit comme un objet
technique invasif. L'endoprothse informatise peut concerner des actions physiologiques du corps
comme l'activit cardiaque, ou la gestion de la glycmie. La prothse peut aussi tre un outil est
implant pour agir sur l'activit nerveuse, pour diminuer une douleur, amliorer la mobilit, ou
restaurer une capacit d'audition.
C'est en examinant la problmatique des membres bioniques robotiss, au Tokyo Tech, que
j'ai ralis que, parfois, des systmes dtachables donnaient lieu au mme rsultat prosthtique que
des outils implants.
En fait, il demeure beaucoup de fou autour de la dichotomie du in et du out. La question de
l'invasivit n'est pas si vidente 358. Est-ce, par ailleurs, l, que rside vraiment la partie la plus
pineuse de la question portant sur les prothses informatises ?
Un lment de la stratgie scientifique du Koike Lab, consiste conduire des programmes
de recherches parallles bass chacun sur un type diffrent dinterface systme nerveux-ordinateur,
invasif (avec des macaques pour cobayes) comme non-invasif (directement tests sur des humains).
Il apparat que le mode privilgi pour faire interagir le Mtal et la Chair sans provoquer
d'infection, c'est d'utiliser, dans la mesure du possible, nos interfaces nerveuses naturelles : les cinq
sens. Ds lors que la transmission d'un signal numrique est en capacit d'atteindre le cerveau, il est
possible de dire que l'on assiste une hybridation entre Mtal et Chair.
La dtachabilit de l'outil n'est alors plus qu'un lment secondaire. Puisque le cerveau
s'adapte ce signal mis par le Mtal, on observe une vritable invasivit de la machine, mme si il
358

Voir le chapitre de Thierry Hoquet in Bernadette Bensaude-Vincent (dir.), Bionano-thique, perspectives critiques sur les
bionanotechnologies, Paris, Vuibert, coll. Machinations , 2008.

171

n'y a pas implantation.


Au fil de mes observations, la rflexion sur l'invasivit m'a peu peu amen envisager ce
qui est invasif de manire bien plus large. Ainsi qu'en tmoigne les travaux actuels d'Alain
Prochiantz, de Stanislas Dehaene, Laurent Cohen comme ceux de Maryanne Wolff, il s'avre que
les mcanismes biologiques de perception sont un vecteur pour que l'environnement puisse agir sur
la forme prise par notre cerveau.
Concrtement, il semble possible de modifier le fonctionnement du cerveau en ne procdant
pas une quelconque trpanation ou implantation de quelque corps tranger que ce soit.
Si l'on accepte ce constat, alors l'exprience de l'hybridation relle entre le Mtal et la Chair
ne nous apparat plus restreinte quelques patients porteurs d'endoprothse mais concerne
finalement presque tous les membres de la socit.

A) Le cas particulier de la question de l' invasivit des membres bioniques


La dpendance envers un objet, quand il s'agit d'effectuer des tches autrefois assumes par
le corps de manire autonome, est un critre pertinent pour penser la dfinition de la prothse. Les
prothses sont donc parfois dtachables et parfois implantes.
Les orthses sont, le plus souvent, dtachables du corps. La personne ge qui utilise une
canne dispose par exemple de lorthse 359 dtachable la plus typique. De nos jours, des attelles sont
parfois implantes dans le corps pour aider les os casss se ressouder ou reprendre une forme
pr-calcule. Dans ce cas spcifique, les broches tiennent plus de la prothse osseuse que de
lorthse. Limplantation doutil est une capacit technique extrmement rcente au regard de
lhistoire humaine.
Les prothses dentaires (communment appeles dentiers ) sont, par exemple,
dtachables et passent souvent la journe dans la bouche et la nuit dans un verre deau et de produit
nettoyant. Une autre approche pour rparer une dentition endommage est la pose d'lments fixs
la mchoire. Les inlays, les onlays, et les bridges sont des substituts, des erzatz de dents, que le
dentiste installe dans la bouche. La couronne dentaire est solidement fixe et remplace la partie
endommage ou manquante de la dent. Les implants dentaires sont insrs dans los de la mchoire.
Dans tous ces cas de figure, nous avons affaire des formes diffrentes de prothses. L'outil
sert pallier des lsions dentaires en remplaant des parties du corps endommages.
Dans le domaine de l'ophtalmologie, les lunettes correctrices et les lentilles de contact sont
des prolongements artificiels du corps qui attnuent une dficience d'acuit visuelle. Les lentilles de
359

Cf. nigme du Sphinx dans le mythe grec ddipe: Quel tre, pourvu d'une seule voix, a d'abord quatre jambes, puis deux
jambes, et trois jambes ensuite? . La rponse est l'tre humain qui se dplace enfant quatre pattes, ensuite il marche toute sa
vie sur deux jambes, jusqu' ce que la vieillesse le pousse utiliser une orthse: un bton.

172

contact ne sont pas vraiment des prothses mais plutt des orthses. Une lentille de contact ne fait
que corriger le dispositif visuel naturel. Il en va donc de mme pour les lunettes correctrices. Ni les
unes ni les autres ne se substituent l'il.
Dans le traitement de la surdit, une forme de prothse, ou plus prcisment d'orthse, fort
rpandue est l'appareil auditif, le sonotone . Cet outil est totalement dtachable, de la forme d'un
contour d'oreille. C'est un moyen orthopdique pour restaurer une audition dfaillante. C'est un
outil lectronique, qui la diffrence des lunettes et des lentilles, rclame une maintenance
technique assez labore du fait, notamment, de la ncessit de changer les batteries. L'appareil
auditif est une extension dtachable du corps humain, il devient compltement une prothse plus
qu'une orthse quand il s'avre totalement indispensable pour entendre et qu'il n'est pas juste un
facteur d'amlioration de l'audition.
Les prothses de bras et de jambes traditionnelles , les jambes de bois sont
simplement mcaniques. Une jambe de bois (aujourd'hui en alliage mtallique, en bois ou en fibre
de carbone360) est une prothse non informatise qui remplace un membre amput. Ces prothses, au
mme titre que les implants dentaires, les prothses de hanches ou les prothses mammaires, ne sont
pas des automates.
(Fig. 19) Prothse de gros orteil porte de son vivant (aux alentours de 950 710 avant JC), par une femme, nomme
Tabaketenmut, retrouve momifie prs de Louxor.

Des prothses inertes, nous en avons des traces ds lgypte Ancienne 361. Jacqueline Finch
lvoque dans son article paru dans The lancet du 12 fvrier 2011. Il existait galement des modles
archaques de prothses de pied ou de jambe lpoque romaine (Von Brunn, 1926), (Finch, 2011).
Les prothses corporelles remplacent un membre absent et prolongent le moignon, pour
rparer le corps d'un amput ou d'un agnsique 362. Ce sont des dispositifs de nature mdicale, qui
compensent une dficience du corps. Ces extensions corporelles sont pleinement des prothses.
Elles font office de membres de substitution.
Les membres prosthtiques informatiss bioniques sont des modles moderniss et
informatiss des traditionnelles prothses inertes de bras ou de jambe (pinces prosthtiques
et jambes de bois ). Ce sont des automates construits pour tre le plus discrets possible.
Les membres artificiels informatiss sont dots d'activateurs, de moteurs et de senseurs. Un
objet bionique363 imite l'apparence et le fonctionnement d'un objet biologique. Quand le patient se
dote d'une telle prothse, il cherche se fondre dans la foule des personnes valides.
360
361

362
363

Raphal Cuir, Aimee Mullins, La libert prosthtique , Artpress 2, n25, mai-juin-juillet 2012.
Prothse du gros orteil droit, Muse du Caire. Jacqueline Finch, The art of medecine , The Lancet, vol. 377, fvrier 2011, p.
549.
Un agnsique est une personne qui n'a pas t ampute mais qui il manque un membre ou un organe depuis sa naissance.
Agns Guillot, Jean-Arcady Meyer, La bionique, quand la science imite la Nature, Paris, Dunod, 2008.

173

Une telle prothse de membre dispose d'un appareillage intgr complexe qui la rend
capable de tenir compte des mouvements du corps ou de capter certains influx nerveux. L'interface
est conue pour lire les penses afin de produire les mouvements souhaits par la personne
ampute.
Les prothses informatises de membres, se sont beaucoup perfectionnes ces dernires
annes notamment du fait des retombes du programme militaire Revolutionazing Prosthetics ,
de la DARPA qui reprsente un investissement de 100 millions de dollars amricains en vue de
contribuer l'amlioration de la qualit de vie des nombreux mutils de la deuxime guerre d'Irak,
dbute en 2003.
Ainsi, le recours un bras robotique est, comme le pacemaker, li un contexte de maladie,
et de handicap. Les membres bioniques sont rares, coteux et rservs un usage morphologique
trs personnel (comparativement aux prothses dtachables informatises non thrapeutiques 364qui
peuvent facilement passer de main en main). Bien que dtachables, les poses de membres
prosthtiques sont trs strictement encadrs par des acteurs sociaux complmentaires.
Comment penser les diffrentes approches, invasives et non invasives permettant de
contrler informatiquement un membre prosthtique ? Il est dlicat de ranger ces prothses
informatises dans une catgorie trs prcise. Le critre de dtachabilit nest pas aussi clair quil
pourrait sembler dun premier abord. Si la limite de lpiderme pourrait tre la frontire objective
entre le in et le out, aprs examen, il apparat que cette frontire nest pas du tout nette lorsque l'on
examine la question des membres bioniques.
Ce sont des prothses corporelles, sans nul doute. Elles en reprsente peut-tre mme
l'exemple le plus typique. Elles sont gnralement dtachables, pourtant, leur utilisateur les inscrits
dans son schma corporel et les considre comme une partie de lui. La plasticit neuronale et
l'utilisation bon escient du phnomne des membres fantmes 365 (ressenti par la plupart des
amputs) permettent bien souvent de recrer une image corporelle incorporant la prothse. Les
patients reconstituent leur corps amput avec ces artefacts. Les prothses de membres informatiss,
mme quand elles sont totalement dtachables, font, en fait, partie du corps de leur utilisateur.
L'interface entre la prothse et le systme nerveux de l'utilisateur est parfois implante mais
tend, de plus en plus souvent, demeurer externe pour viter toute infection.

364

365

La partie invasive de certaines prothses de membres (le microtransmetteur implant au

Les tablettes tactiles, les smartphones sont des outils standardiss, disponibles en millions d'exemplaires, dix fois moins onreux
(au moins) que des dispositifs mdicaux et surtout qui ne ncessitent ni un paramtrage vritablement individualis au moment
de la vente ni un suivi mdical au cours de son utilisation.
C. Dietrich, K. Walter-Walsh, S. Preissler, et al. Sensory feedback prosthesis reduces phantom limb pain : proof of a
principle , Neurosci Lett, n507, 2012, pp. 97-100.
P. Ephraim, S. Wegener, E. MacKenzie, T. Dillingham, L Pezzin, Phantom pain, residual limb pain, and back pain in amputees :
results of a national survey , Arch Phys Med Rehabil, vol. 86 (10), 2005, pp. 1910-1919.

174

niveau des nerfs du moignon, qui communique avec la main robotise Cyberhand, ou le
BrainGate utilis pour interfacer le bras robotique et le cerveau dans les expriences de
Miguel Nicolelis) prsentent des risques de iatrognse parfois analogues ceux lis aux
endoprothses.

Le projet de bras artificiel de Miguel Nicolelis dispose d'une interface implante au niveau
des nerfs366. Ses exprimentations ont permis de raliser le contrle trs efficace de bras
robotis par des singes (2008), puis par une humaine (2012).

Une autre approche est d'utiliser un bras robotis contrl par un senseur externe
lectromyogramme367. Dans ce cas, la prothse est entirement dtachable. Il n'y a alors
aucun risque d'infection.
Ces trois approches diffrentes d'interfaage dbouchent sur des systmes ayant le mme

aspect. Pour les patients, les reprsentations ne semblent pas vraiment diverger.
La prothse de bras labore par Todd Kuiken, au Rehabilitation Institute de Chicago,
prsente une situation tout--fait intermdiaire : les nerfs ont t replacs chirurgicalement sous la
peau du thorax de faon pouser facilement et efficacement les capteurs de l'lectrode qui pilote le
membre artificiel. 368. Il n'y a pas de corps tranger implant mais il y a eu une ncessit de procder
une opration chirurgicale pour pouvoir utiliser cette prothse. L'interface n'est pas plug and
play . Une fois construite, le recblage des nerfs prsente l'avantage de permettre une plus
grande rapidit d'installation de la prothse dtachable. Il faut gnralement un ou deux dizaines de
minutes pour installer une prothse myolectrique. Le recblage semble en mesure de simplifier
la pose de l'appareil.
Toutes ces prothses actives, en mesure de se mouvoir de faon semi automatique, sont
pourtant peu prs appropries de la mme faon que les prothses de membres non informatises.
Trs vite, tous ces objets deviennent, littralement, une partie du corps de leur utilisateur. Cette
question sera analyse plus loin avec le tmoignage d'Aimee Mullins.
L'autonomie de mouvement des jambes artificielles pose peu de problmes car ces
dispositifs s'adaptent des tches assez standardises (comme marcher, s'asseoir, se lever et utiliser
un escalier).
Une gne chez les utilisateurs rside dans l'aspect justement automatis des bras robotiss.
Les bras, sont utiliss par les humains pour une telle varit d'action que la prothse ne peut pas
toujours anticiper le mouvement correct. Une autonomie de mouvement du bras ou de la main
confre une machine peut susciter un relatif sentiment d'alination chez certains patients qui
366
367
368

Site web du laboratoire de M. Nicolelis : http://www.nicolelislab.net/


Site web du laboratoire de D. Kamen : www.dekaresearch.com/
Site web du laboratoire de T. Kuiken : http://www.ric.org/

175

prfreront se cantonner l'usage de prothses inertes de membres suprieurs.


Le poids des prothses de bras est de trois quatre kilogrammes, les besoins en lectricit
sont tout fait diffrents des besoins en nergie des endoprothses. Les membres bioniques ont
besoin de beaucoup plus d'nergie. Plus d'autonomie contraint augmenter le poids et donc le
confort d'utilisation diminue proportionnellement. Les machines sont prvues pour fonctionner
presque tout le temps d'veil. Le patient doit les recharger quand il dort.
En dpit des limitations techniques (batteries, bruits des moteurs, usure), la prosthtique
robotique atteint un stade o des rsultats significatifs sont obtenus dans les recherches. Les
modles disponibles fonctionnent de plus en plus efficacement. L'interfaage myolectrique est lui
aussi de plus en plus prcis. Les patients possesseurs de outils vont, peu--peu, pouvoir utiliser ces
machines tout au long de la journe de manire vraiment efficace.
(Fig. 22 et 23) La prothse de main Bebionic3369 est un des modle les plus perfectionn du commerce de l'entreprise RSLSteeper,
peut tre recouverte d'un gant cosmtique de couleur chair pour plus de discrtion. .

Une prothse bionique de jambe du Rehabilitation Institute of Chicago a donn la possibilit


son porteur, Zac Vawter (amput d'une jambe suite un accident de moto), de gravir 103 tages
d'un gratte-ciel370, le 4 novembre 2012. Ce modle de prothse dmontre que le pilotage par la
pense (au moyen de la dtection de signaux myolctrique) d'une prothse dtachable est
fonctionnel. La nouvelle tape qui se profile l'horizon, c'est la phase de dmocratisation et de
relative baisse des cots de production d'une telle innovation.
(Fig. 24) Prothse de jambe371 du Rehabilitation Institute of Chicago porte par Zac Vawter

Les membres prosthtiques sont des objets informatiss dtachables qui tendent avoir un
rgime de diffusion similaire celui des endoprothses. Trs coteux, ils ne dferlent pas sur un
plan commercial. Ils sont rservs une niche d'utilisateurs. Fortement associs la mdecine
rparatrice, ils donnent lieu un encadrement social des usages.
Pour l'instant, il est peu probable que des individus sains ne se mettent remplacer leur
membres biologiques par des prothses bioniques. Si les membres robotique devenaient plus
performant que les membres naturels, y aurait-il des candidats pour se faire amputer ? La question
se pose nanmoins ds aujourd'hui.
Il existe dj une forme d'opration spcifique, concernant certains handicaps moteurs, qui
consiste remplacer le membre biologique dfaillant et devenu immobile par un mcanisme
369
370

371

Url : http://cdn.uproxx.com/wp-content/uploads/2010/05/bebionic.jpg [consult le 18/11/12].


Michelle Janaye Nealy, Man Climbs Chicago Skyscraper Using Bionic Leg, Associated Press/AbcNEWS, 5 novembre 2012.
Url : http://abcnews.go.com/US/wireStory/man-climbs-chicago-skyscraper-bionic-leg-17638971 [consult le 18/11/12].
Url : http://a.abcnews.com/images/GMA/gma_bionic_leg_121105_wg.jpg [consult le 18/11/12].

176

fonctionnel robotis.
Le professeur Oskar Aszmann, en Autriche, pratique des oprations chirurgicales
controverses. Patrick, 24 ans en 2011, et Milo, 26 ans, en 2011, sont des jeunes hommes devenus
handicaps de la main. Les thrapies de reconstruction des nerfs nayant pas permis de leur donner
la possibilit de pouvoir utiliser nouveau leur main, il leur a t propos deffectuer une
amputation volontaire de leur main handicape afin de laisser la place une prothse lectronique
(fournie par lentreprise Otto Bock).
Ces cas de figure sont des premires mdicales. Selon le professeur Aszmann, ces
reconstructions bioniques , sont un moyen de restituer un certain usage dune partie du corps
devenue inerte. En parlant de Milo, il dit :
Reconstruire biologiquement (les nerfs de) la main, pour lui, serait une histoire sans fin et
au final il aura encore une main non fonctionnelle 372 .

(Fig. 25) Patrick, amput volontaire de 24 ans, par le professeur Oskar Aszmann, en 2011.

Ce mode opratoire trs controvers est pourtant dj utilis pour permettre le port de
certaines prothses non informatises. Aimee Mullins et Oscar Pistorius sont, par exemple, deux
clbrits qui ont t traites de cette manire.
Ils ont t amputs vers un an et un an et demi. Ils n'ont plus de jambe partir du genou. Des
prothses inertes sont utilises pour remplacer leurs parties sectionnes. Pour eux, une prothse est
devenue indispensable. Il leur est, bien sr, possible de changer de prothse. Les cheetah legs
lame de carbone servent la course, les prothses normales servent pendant la vie quotidienne.
Pour Aimee Mullins, l'usage de telles prothses s'apparente utiliser constamment des chasses.
(Fig. 26 et 27) Aimee Mullins373 et Oscar Pistorius374

Pour les amputs et les agnsiques, le port de membre prosthtique relve de la rparation
esthtique au mme titre que la rparation fonctionnelle. Comme les endoprothses, les prothses de
membres sont la fois des des auxiliaires pratiques et symboliques.
La relation aux prothses inertes de membres est trs intressante aborder. Une prothse de
membre non interface au niveau des nerfs fait partie symboliquement du schma corporel pour son
utilisateur. En raison du principe de parit, on assiste l'inclusion psychologique du corps tranger
inerte ou informatis, le Mtal dans la Chair de l'organisme.
372

373
374

to biologically reconstruct a hand for him would be a never-ending story and in the end he would still have a non-functional
hand . Url : http://www.bbc.co.uk/news/science-environment-13273348 [consult le 18/11/12].
Url : http://media-dis-n-dat.blogspot.fr/2012/03/paralympian-model-aimee-mullins-becomes.html [consult le 18/11/12].
Url : http://intelligent-future.com/wp/ [consult le 18/11/12].

177

Le principe de parit (Parity Principle), initialement formul pour Andy Clark et Dave
Chalmers375 pour dcrit une quivalence fonctionnelle376 entre deux actions cognitives dont lune se
droule l'extrieur du crne et lautre l'intrieur de celui-ci, peut tre utilis comme concept
opratoire pour rflchir au sujet des quivalences fonctionnelles globales entre du Mtal et de la
Chair.
Un fait particulirement significatif est que, pour Aimee Mullins, la nudit de son corps ne
soit pas la chose la plus intime en soi. Aimee Mullins, qui est une femme superbe, a pose dnude
certaines occasions. Elle joue, par exemple, quasi nue dans Cremaster 3 de Matthew Barney, en
2002. Pour elle, ce qui semblerait tre la vritable nudit, ce n'est pas l'absence de vtements
mais plutt l'absence de jambes.
(Fig. 28) Aimee Mullins dans Cremaster 3

Ce qui lui est insupportable, c'est de se montrer, d'affronter les regards, sans ses prothses.
Cela dnote que la prsence de prothse de jambe est profondment incluse dan son schma
corporel. Les prothses sont interchangeables mais l'interaction sociale est impensable sans qu'un
dispositif externe soit attach ses moignons. La fin de Cremaster 3, qui dpeint symboliquement
une initiation maonnique, la montre dote d'une prothse de jambe voquant des tentacules. En fait
cette prothse finale, dans le film, est le fruit d'un compromis :
Initialement Matthew souhaitait que je fasse la scne sans prothse. Il voyait ceci comme un moyen
d'exprimer la thorie franc-maonne qui dit qu'il faut abandonner son Moi le plus bas afin de pouvoir
atteindre un niveau suprieur. Je devine que la reprsentation littrale de cela aurait t de me faire asseoir sur la
luge avec aucun membre en dessous de mes genoux, mais cela aurait t trop difficile pour moi car c'est trs, trs
intime. Nous avons eu un long dialogue propos de ce que nous pourrions faire la place et Matthew revint vers
moi avec l'ide de faire apparatre mes jambes comme des tentacules de mduse parce qu'elles ne sont pas de
forme humaine et qu'elles sont claires. Cela me paru acceptable car je ne me sens pas si nue partir du moment
o il y a quelque chose entre moi et le sol377.

Pour Aimee Mullins, des prothses, qu'ils s'agissent de jambes en verre, de jambes tentacules
ou de prothses plus classiques, sont donc indispensables pour affronter le regard de l'autre.
La prothse dtachable fait, selon elle, partie de son corps. C'est de ce point de vue que l'on
375
376

377

Andy Clark, Dave Chalmers, "The Extended Mind", Analysis, n58 : 1,1998, pp. 7-19.
Un numro de tlphone dans un rpertoire personnel quivaut selon ce principe, la remmoration de ce numro par le biais de
la mmoire crbrale. Nous reviendrons plus amplement sur cette question la fin de ce chapitre.
Nancy Spector, Matthew Barney: The Cremaster Cycle, Guggenheim Museum Publications, 2002, p. 493.
Originally Matthew had wanted me to do that scene without prosthetics. He saw this as a way to express the Masonic theory
that you have to lose your lower self in order to reach a higher level. I guess the literal representation of that would have been for
me to sit on the sled without any limbs below my knee, but that would have been difficult for me because it's very, very intimate.
We had a long dialogue about what we could do instead, and Matthew came up with the idea of making the legs appear like
jellyfish tentacles because they're not a human form and they're clear. It worked for me
because I don't feel so bare where
there's something between me and the ground .

178

considre que les prothses de membres, informatises ou non, disposent d'un caractre invasif.
L'invasivit dont il est question est en lien avec le schma corporel et les parties du cerveau qui le
supervise.
L'invasivit, dans ce cas est trs subtile. L'objet technique est l'extrieur mais il joue
cependant un rle essentiel dans la vie quotidienne. Sa prsence est donc presque constamment
requise. dfaut d'tre trs invasive les prothses dtachables peuvent tre ressenties comme
indispensables. Il s'opre, pour l'utilisateur, une forme de principe de parit entre le
fonctionnement de la prothse de membre et le fonctionnement d'un membre organique normal .
Les prothses de membres (informatises ou non) mettent en place une forme d'quivalence
motrice. Les jambes d'Aimee Mullins lui permettent de marcher, de courir, de faire des dfils de
mode.
Ce principe de parit s'arrte toutefois au niveau du biofeedback378 . Elles ne permettent
pas encore (dans la plupart des cas) de ressentir des sensations qui seraient cres par la prothse. Il
n'existe pas encore, prsent, de systme de biofeedback vraiment au point379 en ce qui concerne les
interfaces de contrle de membres prosthtiques.
Quel rapport avez-vous ces parties artificielles?
Il y trs peu de diffrence, ce sont des parties de mon corps, et ma connexion avec le sol est imagine dans
mon cerveau. Je suis sre que si vous deviez marcher sur des chasses, au dpart cela vous serait totalement
tranger. Mais si vous deviez marcher avec, vous seriez assez rapidement capable de le faire sans y penser, les
chasses deviendraient l'extension de votre corps. Je suis sre que lorsque vous avez port des lunettes pour la
premire fois, c'tait frustrant, vous les sentiez, vous en tiez conscient, et puis un jour vous ne l'avez plus t. Et
vos lunettes fonctionnent exactement comme une partie de votre corps380 .
Est-ce que c'est douloureux parfois de porter vos prothses?
Oui, bien sr, c'est douloureux; mais comme pour une femme qui porte des talons hauts tous les jours :
elle a des ampoules et des cals sous les pieds. Jai eu des jambes pendant un an. En ce moment, je contracte mon
troisime orteil sur mon pied gauche. La carte mentale du corps est si forte... dire que je n'ai jamais expriment
d'avoir des pieds est inexact : ce que je ne connais pas, c'est la sensation de marcher sur le sable, ou de sentir
378

379

380

Le biofeedback est la capacit que peut avoir un automate pour envoyer un signal au systme nerveux par stimulation directe au
niveau des nerfs ou du cerveau.
Le mcanisme le plus au point dans ce domaine est le systme BCIB (Brain Computer Brain Interface) de Miguel Nicolelis. Il
requiert, comme pour IHM BCI, de mettre en place un cblage direct entre le cerveau et l'ordinateur au moyen d'une connectique
trs invasive (et trs iatrogne). Cet implant trs risqu est rserv des personnes atteintes de locked-in syndrome.
Alain Prochiantz a mis en vidence le rle du gne OTX2 dans la plasticit neuronale. Ce serait ce gne qui rgulerait la plasticit
neuronale du cerveau. Mais c'est trs dlicat de l'utiliser pour l'instant car comme le rappelle Alain Prochiantz, rouvrir
tardivement la plasticit neuronale est une bote de Pandore dans la mesure o ce qui a t acquis peut tre perdu tout autant que
ce qui n'est pas acquis peut tre gagn. Par exemple en interfrant sur le cerveau au moyen d'O tx2, il est peut-tre possible de
restituer la capacit d'apprendre voir avec un il qui tait dficient pendant la priode critique mais cela peut, en corollaire,
induire la perte de la matrise d'un langage ou l'oubli de savoir comment marcher !
Le professeur Nicolelis a dclar tre vivement intress par les dcouvertes d'Alain Prochiantz concernant le gne Otx2 afin de
mettre en uvre des moyens d'amlioration du biofeedback. La capacit de dclencher de faon contrle une augmentation de la
plasticit neuronale serait un moyen pour que la greffe entre le cerveau et l'ordinateur puisse tre plus efficace. Le cerveau
apprendrait dcoder le signal lectrique afin de piloter des prothses qui ne sont pas dans son schma corporel. Il ne s'agit que
d'hypothses pour la raison que nous avons vu prcdemment : stimuler la plasticit neuronale pourrait totalement dstructurer un
quilibre cognitif dj structur et peut tre dtruire la personnalit. Cf. Sayaka Sugiyama, Ariel A. Di Nardo, Shinichi Aizawa,
Isao Matsuo, Michel Volovitch, Alain Prochiantz, Takao K. Hensch, Experience-Dependent Transfer of Otx2 Homeoprotein
into the Visual Cortex Activates Postnatal Plasticity , Cell , vol. 134, n 3, 2008, pp. 508-520.
Interview d'Aimee Mullins, in La libert prosthtique, op. cit., p. 19.

179

l'herbe sous mes orteils. Ce manque est vritablement un deuil.

Aimee Mullins tmoigne du fait que des appendices qui servent de prothses ont un rle
affectif fort. c'taient mes jambes, pas une simple paire de chaussures... Elles font partie de mon
corps... . Le lien n'est pas une hybridation Mtal-Chair par implantation mais un lien trs fort
d'ordre symbolique et affectif par appropriation.
Est-ce que vous ftichisez vos prothses?
Je ne sais pas si je les ftichise, mais j'en prends soin. D'abord, elles ont beaucoup de valeur pour moi, dans un
sens trs littral. Le processus de les faire fabriquer, et d'apprendre marcher avec, c'est quelque chose qui cre
immdiatement un lien. C'est exactement une exprience d'imprgnation. Les jambes qu'Alexander Mac Queen a
conues pour moi il y quelques annes sont au MoMA, New York. Quelqu'un me l'a rappel : tu sais que tes
jambes sont au Met? J'y suis alle et j'ai retrouv cette tenue que javais port pour un dfil de mode-cela m'a
plonge dans une profonde tristesse.
Tristesse, vraiment?
Oui, c'tait toute une exposition Extreme Beauty, il n'y avait que des icnes de la mode. Je me souviens que j'tais
presque en colre : c'taient mes jambes, pas une simple paire de chaussures...Elles font partie de mon corps...
Elles font partie de vous?
Oui...Elles sont vraiment comme les vtements, qui sont des prothses si vous y rflchissez 381

Obtenir la meilleure ergonomie, la meilleure appropriabilit et la meilleure compliance


possible sont des objectifs principaux qui guident la construction de nouvelles prothses.
D'aprs les spcialistes, l'avenir des neuroprothses invasives est incertain, ne serait-ce qu' cause des
problmes thiques qu'elles soulvent. Certains ont donc cherch se tourner vers d'autres techniques, telles
que celles qui consistent utiliser des neuroprothses non-invasives, en l'occurence des bonnets multiples
lectrodes de faon enregistrer les EEG des sujets. Un tel dispositif est intressant puisque rien n'interdit de le
mettre en uvre sur un sujet consentant, mais il pose des problmes de traitement plus difficiles, car les signaux
qui peuvent tre exploits sont considrablement affaiblis382.

ric, un homme amput d'un avant bras m'a fait part que, ce quil considre comme le plus
pratique , cest un membre artificiel lger, solidement accroch, ergonomique et qui dispose de
pices dtaches faciles retrouver. Le critre de lautomatisation ntait pas prpondrant pour cet
individu.
Quand un patient shabitue un modle de prothse dtachable qui lui convient cela
provoque une certaine dpendance envers l'outil. Une personne fortement myope est dpendante de
sa paire de lunette. Elle sattache parfois une paire en particulier ou, tout au moins, une
combinaison tout fait personnelle de verres correcteurs. Cette habitude compte normment pour
lappropriation de loutil. Il faut gnralement un certain temps pour russir s'y faire .
381
382

Ibid. p. 19
Agns Guillot, Jean-Arcady Meyer, op. cit., p. 197.

180

On peut noter que le timbre de la voix robotique de Stephen Hawking date des annes 1980.
C'est le premier modle qui lui a t propos. Cet homme sest compltement attach cette
sonorit particulire quil considre comme sa vritable voix. Les nouveaux systmes
disponibles sont en mesure de restituer une voix bien plus raliste Mais Stephen Hawking sest
habitu cette voix l et ne veux pas en changer trente ans aprs.
ric383 lui aussi, apprcie sa prothse de main initiale et na pas voulu en changer pour en
porter une plus moderne et plus complexe, quand les mdecins le lui ont propos. Le modle en
question ntant plus commercialis, il a t amen rparer lui-mme la mcanique de la pince de
sa main prosthtique (base sur un systme rudimentaire lastique).
La question des pices dtaches nest pas anecdotique. Les modles de prothses sont
raliss dans des quantits restreintes et il arrive que des constructeurs disparaissent du march ou
abandonnent des produits auxquels des patients se sont tellement habitus quils ne veulent pas sen
passer.
Quand bien mme ces membres ne ressentent ni ne provoquent de douleur, leur usure,
invitable, est facteur de dplaisir pour lutilisateur qui se lest appropri. Une prothse de membre
est presque biomcaniquement indispensable au quotidien pour un amput (pour marcher, tenir un
objet, pousser, tirer) et souvent indispensable symboliquement ses propres yeux pour combler le
vide manifeste d labsence du membre biologique.
Pour comprendre ce lien si particulier, je peux voquer le cas des prothses dentaires,
extrmement rpandues, que sont les couronnes dentaires ou les amalgames un peu volumineux. Si
une couronne ou un amalgame tombe de la mchoire, ce nest pas une partie biologique qui est
perdue. Cependant quand lon a vcu des annes ou des dcennies avec une prothse dentaire nous
pouvons tre trs affects si elles se dtachent de notre corps. La perte de ce corps tranger est
finalement assez analogue la perte d'un morceau de soi. Toutefois, la diffrence de la perte dune
dent biologique, il est possible de remettre immdiatement une nouvelle prothse neuve. Seul entre
en ligne de compte, finalement, le cot financier et la gne de reprendre rendez-vous avec un
dentiste.
Pour le porteur dune prothse de membre qui sest attach un modle en particulier,
quand celui-ci dysfonctionne, cela est une source de forte proccupation. Un souci supplmentaire
survient quand le modle nexiste plus. Le problme ne rside donc pas tant dans l'acte de casser la
prothse mais dans le fait de ne pas pouvoir la rparer lidentique.
Si lon reprend lexemple de la prothse dentaire, notre embarras sera plus grand si un
problme de prothse dentaire survient au cours dun dplacement ltranger ou dans des lieux
383

Personne qui il manque une main et un avant-bras. Elle est porteuse d'une prothse non informatise. Le prnom a t chang
pour des raisons de confidentialit

181

dpourvus de dentiste (expdition dans la jungle amazonienne, embarquement au long cours ).


Dans bien des cas, les jambes et les bras prosthtiques sont perus comme une partie du
corps part entire. Leur porteur s'est habitu leur forme et leurs proprits. Leur corps s'est
accommod physiquement leur forme (prsence de cals de peau, musculation en fonction de la
forme et du poids, rflexes sensori-moteurs adapts aux poids, la longueur et la mobilit du
dispositif).
Qu'ils soient qualifis d orthse ou de prothse est secondaire nos yeux car ce qui
importe le plus anthropologiquement, c'est le fait que des outils informatiss en viennent tre
considrs comme une vritable partie du corps.

B) Extriorisation et r- intriorisation
Une infime fraction des prothses et des orthses sont implantes dans le corps humain
Limmense majorit des prothses, inactives comme automatises, demeurent dtachables, ce sont
des outils traditionnels .
Lhominid, selon Yves Coppens384, est apparu il y a environ 7 millions dannes. Nous ne
disposons, de lactivit prhistorique, que de traces matrielles fort parses. Les discours, les gestes
et les pratiques se sont perdus dans le sombre abme du temps 385.
Nous ne pouvons pas savoir exactement quand ni comment les premiers hominids eurent
recours des outils improviss (cest--dire lusage de btons, de pierres, dos ramasss a et l).
Les comportements des grands primates contemporains peuvent cependant nous donner
quelques informations sur ce sujet. Lobservation de chimpanzs nous montre que certains d'entre
eux sont en mesure dutiliser des outils improviss simples (utilisation de baguette pour obtenir du
miel) et mme des objets faonns. Leur utilisation d'outils faonns donne lieu une transmission
que certains auteurs (Hirata en 1998, Leblan en 2008) jugent comme culturelle . Ces objets en
question sont des tabourets de chimpanzs , des coussins de feuilles de palmiers386.
Peut-tre que ces constructions , labores par des primates, ont des similarits avec les
premiers outils des premiers humains, dans la mesure o ils sont un tmoignage dune activit
technique rudimentaire mais que cette activit technique, totalement biodgradable, na pas t en
mesure de franchir les annes.
Les premiers outils rudimentaires faonns par les premiers humains, selon Yves Coppens,
dateraient denviron 3,5 millions dannes. Pour Andr Leroi-Gourhan 387, lapparition de loutil
384
385
386

387

Ces chiffres sont ceux donns dans le cadre du cours de Yves Coppens, donns au Collge de France en 2005.
Laurent Olivier, Le sombre abme du temps. Mmoire et archologie, Paris, Seuil, 2008.
Vincent Leblan. Analyse spatiale des relations entre les hommes et les chimpanzs dans la rgion de Bok (Guine), thse de
doctorat d'anthropologie sociale l EHESS, 2008.
Andr Leroi-Gourhan, reprenant les thses dErnest Kapp, travers les crits d'Alfred Espinas, dcrit les outils comme des

182

parmi les caractres spcifiques marque prcisment la frontire particulire de lhumanit, par une
longue transition au cours de laquelle la sociologie prend lentement le relais de la zoologie 388 .
Lindustrie lithique, de par sa capacit de trs grande conservation travers le temps,
demeure laccs privilgi pour les humains de notre poque, la connaissance de lactivit
technique des premiers hommes et femmes qui ont parcouru la surface de la Terre.
Lhomo sapiens, n en Afrique, il y a environ 200 000 ans, na eu de cesse de dvelopper
une approche dordre technique, qui lui a permis peu peu de coloniser la plupart des cosystmes
du globe terrestre. Chez lhomo sapiens, on a observ un recours constant aux outils dtachables.
Ces outils sont des dispositifs techniques qui rsultent de lactivit conjointe du cerveau et de la
main. L'homo sapiens est un homo faber. Par rapport un outil improvis, loutil faonn est le fruit
dun travail, il reprsente le dvoilement 389 dune technique.
Les premiers outils faonns complexes (que lon a notre connaissance) sont en os, en
perles, en coquillage et composs de petits blocs docre et comportent des incisions gomtriques
porteuses dun sens probablement symbolique (dcoratif ou mystique). Ces premires expressions,
caractristiques dun art ou tout au moins dun artisanat, dateraient de -75 000 -80 000 avant notre
re. Elles ont t dcouvertes sur le site de Blombos en Afrique du Sud 390.
Comme nous l'avons voqu dans l'introduction, les prothses informatises reprsentent
une rupture historique dans cette histoire de l'outillage car ces objets sont des automates, dots de
capacit de calcul et d'excution de programmes, capable de parfois de mise en rseau et en outre,
demeurant tout aussi faciles transporter qu'un outil lithique.
Je me suis focalis dans la premire partie de cette thse sur lexprience concrte du vcu
de porteurs dimplants actifs cardiaques ainsi que sur les pratiques et les discours des mdecins et
des industriels de ce secteur afin d'examiner au plus prs les enjeux de la r-intriorisation
physiologique des outils informatiss. L'objectif des observations participantes et des entretiens fut
d'observer les conditions de vie et surtout de rcolter le discours d'humains disposant d'une machine
informatique loge dans leur microcosme391 corporel.
Mais le processus de r-intriorisation prsente deux versants : le premier est corporel avec
l'irruption du Mtal dans la Chair, le second est psychologique et imaginaire avec l'inclusion dans le
schma corporel et l'introjection du programme dans l'esprit.

388
389

390

391

prolongements, des projections organiques permettant lhumain de se doter de fonctionnalits nouvelles (dmultiplier sa force,
frapper distance, creuser le sol). Chaque outil, de ce point de vue, peut-tre donc peru comme une forme de prothse. Cf.
Michel
Tibon-Cornillot
D'une
origine
biologique
des
techniques ,
Alliage,
n20-21,
1994.
Url : http://www.tribunes.com/tribune/alliage/20-21/tibo.htm. [consult le 18/11/12].
Andr Leroi-Gourhan, Le geste et la parole, tome I - Technique et langage, Albin Michel, 1964, p. 129.
Martin Heidegger, La question de la technique in Essais et Confrences (1954), Paris, Gallimard, Coll. Tel , 1958, pp. 948.
Vincent Mourre, P. Villa et C.-S. Henshilwood, Early use of pressure flaking on lithic artifacts at Blombos Cave, South
Africa , Science, vol. 330, n6004, 2010.
Sur cette notion de microcosme corporel, se rfrer : Marie-Christine Pouchelle, Corps et chirurgie l'apoge du Moyenge, Paris, Flammarion, 1983, p. 132.

183

Au cours de ma recherche, il m'est apparu que ce qui est finalement le plus dterminant, au
plan anthropologique, ce n'est pas la localisation anatomique de la prothse mais plutt son
influence sur le cerveau et les comportements.
Les outils informatiss les plus problmatiques socialement ne sont donc pas les plus rares et
les plus impressionnants (les implants thrapeutiques et exprimentaux) car leur utilisation est trs
strictement encadre, mais ce sont plutt les plus rpandus (les prothses cognitives) qui dferlent
de faon anarchiques dans notre monde social.
Les outils informatiss qui accompagnent le corps, quand ils sont implants (in), ont
finalement tendance se faire oublier quand l'appropriation et la compliance se droulent
normalement et qu'il n'y a pas de dysfonction. Les endoprothses sont conues pour devenir
transparentes et silencieuses. L'accompagnement mdical qui accompagne le recours aux
endoprothses et aux membres dtachables permet de temprer des ventuels effets dltres de ces
outils. La dangerosit et l'utilit des endoprothses sont socialement reconnues. Ce n'est pas encore
le cas pour les outils informatiques dtachables (out).
Le postulat qui semble rig en norme actuellement est que le monde moderne
impliquerait une familiarisation tout ge, avec toutes les sortes d'outils informatiques. Ces
appareils tendent donc tre systmatiquement prsents auprs de nous au cours de notre quotidien,
comme de notre vie professionnelle.
Ce qui parat le plus proccupant c'est que ces machines sont considres comme
inoffensives. Effectivement, elles ne provoquent ni infection, ni ncrose ni maladie nosocomiale.
Pourtant, certains effets de l'usage de prothses dtachables sont eux-aussi de l'ordre de la
iatrognse. L'action de ces outils informatiques est en mesure de pntrer profondment
l'intrieur d'un individu en modifiant sa perception de la ralit et de son environnement social.
Andr Leroi-Gourhan assimile la capacit technique humaine un moyen pour les humains
de court-circuiter les mcanismes volutifs darwiniens. Une famille d'outil peut tre comparable
une spciation rversible.
La spciation permet aux animaux d'voluer dans des cosystmes prcis. Les dauphins
sont, par exemple, des mammifres qui demeurent continuellement dans l'eau en raison de leur
morphologie et, de la mme manire, les gorilles sont des mammifres qui vivent dans les forts.
Certains outils ne sont utiles qu certains moments et la pluralit de l'outillage humain
nous permet d'adapter notre corps la tche que nous voulons effectuer. Se rendre la plage ne
ncessite pas un quipement identique que quand il s'agit de faire du ski. Le deltaplane permet un
humain de planer mais heureusement celui-ci peut s'en dfaire au cours de sa vie quotidienne.
Andr Leroi-Gourhan crit ceci :

184

L'espce humaine chappe priodiquement, en se limitant au rle d'animation, une spcialisation


organique qui la lierait dfinitivement. Toute adaptation de la main des premiers Anthropiens en outil
proprement dit n'aurait cr qu'un groupe de Mammifres hautement adapts des actions restreintes et non
pas pas l'homme dont l'inadaptation physique (et mentale) est le trait gntique distinctif : tortue lorsqu'elle se
retire sous un toit, crabe lorsqu'il prolonge sa main par une pince, cheval lorsqu'il devient cavalier, il redevient
chaque fois disponible, sa mmoire transporte dans les livres, sa force multiplie dans le b uf, son poing
amlior par le marteau.392

Selon Andr Leroi-Gourhan, le corps humain est superspcialis pour rester apte tout
faire393 . Les humains, en effet, nont ni des mchoires de tigre, ni des griffes dours, pas dailes, ni
de nageoires. La main est loutil des outils394 . Sa combinaison avec la puissance du cerveau nous
permet dlaborer des artefacts qui compensent nos faiblesses. La capacit de projeter des
extensions, ralises artificiellement, permet aux tres humains de ne plus demeurer tributaires de
lvolution des espces par voie de slection naturelle 395 pour bnficier de capacits adaptes
leurs milieux de vie.
La caractristique fondamentale du corps humain est donc peut-tre, en dfinitive, sa
polyvalence. Un tre humain peut utiliser une multitude daccessoires dtachables et
interchangeables, qui ne le spcialisent que momentanment.
Un outil, comme une pe, ne sera port que pendant les entranements et le combat. En
temps de paix, le guerrier peut, quand il le dsire, changer cette arme contre un pinceau ou un outil
de jardinage. Ce nest pas le cas dans le rgne animal ou des changements aussi drastiques ne se
font pas lchelle ontogntique, de la vie dun individu mais lchelle phylogntique de
lvolution de lespce sur des centaines ou des milliers dannes.
Cette absence de spcialisation du corps humain serait un lourd dficit capacitaire si elle
ntait contrebalance par laction du cerveau et le bnfice de la totalisation culturelle
dexpriences antrieures que propose le cadrage culturel.
Le corps humain gagne conserver cette capacit comparable au phnomne de
totipotence396 . L'usage prolong d'un outil entrane quand mme une certaine adaptation du
corps celui-ci.
En sociologie, on observe que ce sont les corps des classes sociales domines qui portent les
stigmates dune spcialisation. Schmatiquement, les pratiques physiques et sportives des classes
sociales suprieures valorisent le dveloppement du bien tre et la sant du corps en nhsitant pas
392

393
394
395
396

Andr Leroi-Gourhan, Le geste et la parole, tome II La mmoire et les rythmes, Albin Michel, 1964, p. 48, cit par Michel
Tibon-Cornillot in Dferlement des techniques contemporaines: instabilit, disparition des socits industrielles , texte d'une
confrence donne Osaka le 30/10/2004, url: ddata.over-blog.com/4/37/62/00/articles/intervdefJapon28-4-05.pdf [consult le
18/11/12].
Andr Leroi-Gourhan, Le geste et la parole, tome II -La mmoire et les rythmes, p. 24.
Aristote, Parties des animaux IV, 10, 687a et Aristote, Trait de lme, III, 8, 432a.
Il se rfre aux thses dveloppes par Charles Darwin en 1859.
La totipotence correspond une caractristique des cellules embryonnaires qui sont mme de constituer toutes les types de
cellule du corps (dent, nerf, organe sang...). Elles sont compltement polyvalentes.

185

recourir du matriel coteux (yacht, golf, quitation)397. Les classes populaires valorisent
davantage la force physique que les classes suprieures. Selon Pierre Bourdieu :
le rapport instrumental au corps propre que les classes populaires expriment dans toutes les pratiques
ayant le corps pour objet ou enjeu, rgime alimentaire ou soins de beaut, rapport la maladie ou soins de
sant, se manifeste aussi dans le choix demandant un grand investissement defforts, de peine ou mme de
souffrance398.

Il est intressant de s'interroger sur le type d'extriorisation qui correspond aux outils
cognitifs dtachables. La pseudo spciation qui correspond aux outils dtachables informatiss
cognitifs est celle qui donne la possibilit aux humains d'accder un rseau de donnes que
certains dnomment noosphre . Cet accs un rseau permet de faire se rencontrer les univers
numriques et notre vcu rel immdiat. La confrontation entre ces deux espaces diffrents
ncessite imprativement une prothse de type lectronique. Sans outil spcifique il est impossible
pour le corps de se connecter au web, de tlphoner ou de regarder la tlvision.
La capacit humaine d'extriorisation des organes de la technicit permet entre autres,
d'extrioriser une partie de la mmoire. Les supports crits sont dj une expression de ce processus
d'extriorisation cognitive. La cognition ne se rduit pas la mmoire mais cette facult de se
souvenir, de rendre prsent une information perue un moment antrieur est fondamentale pour la
constitution de connaissances et pour mener une rflexion sur le milieu environnant comme sur les
consquences des actions entreprises.
Les prothses informatises dtachables cognitives sont conues pour accompagner une
personne, pour stocker des donnes, aider communiquer, laborer des projets, distraire, acheter
des produits... Une forme de fusion, d'hybridation entre Mtal et Chair se met en place sans qu'il y
ait eu la moindre implantation. Cette hybridation se structure autour de la reprsentation psychosociale qu' l'utilisateur de son rapport l'outil technique. L'outil n'est plus peru comme un simple
outil dtachable mais comme une partie dtachable de son corps. Le besoin d'y recourir est ressenti
en permanence.
Tout comme la nourriture que nous ingrons a une action invasive, les informations que
nous percevons sont galement invasives car elles sculptent nos aires crbrales. Ce que nous
voyons, coutons, sentons, touchons, gotons est en effet capable de modifier la configuration de
l'organe qui est le sige principal de notre pense.
Les machines dtachables, quand nous les utilisons, ont donc un effet invasif physiologique
qui est loin d'tre vident au premier abord. Cette aspect de mon questionnement sera au centre de
la seconde partie de cette thse.
397
398

Pierre Bourdieu, La Distinction. Critique sociale du jugement, Paris, Les ditions de Minuit, 1979, p. 239.
Pierre Bourdieu, op. cit., p. 234.

186

L'invasivit des prothses cognitives dtachables est subtile mais relle. Elle est le rsultat
non pas d'un acte ponctuel d'implantation mais plutt d'un habituation sur de longues priodes. Pour
proposer une image pour dcrire ce processus, l'invasivit des prothses cognitives dtachable
ressemble la modification du corps suite une musculation progressive alors que l'invasivit des
endoprothse s'inscrit dans une perspective chirurgicale.
La frquence d'usage est directement lie leur attractivit, leurs chatoiement et aux
promesses de plaisir sensoriel qu'elles suscitent. Les prothses cognitives sont labores pour
donner l'envie de les manipuler. Il est facile d'en devenir accro psychologiquement. L'attraction
cognitive provoque par ces prothses sera probablement encore renforce quand elles prendront la
forme de ralit augmente avec la mise disposition de lunettes connectes. Les prothses
cognitives qui nous connectent certains de nos proches et en mme temps des bases de donnes
immenses, des institutions multinationales ou nationales trs structures, sont des appareils qui
deviennent facilement, pour le meilleur comme pour le pire, des sortes de GPS de l'esprit399 .
Est-il pertinent de promouvoir tout ge le recours l'informatique ? Que se passe t-il si le
cerveau se dveloppe sans avoir jamais connu une absence de prothse cognitive?
Sherry Turkle400 veut que la socit rflchisse srieusement sur les effets ngatifs potentiels de
l'lectronique implante, notamment la traabilit qu'elle rend possible. Mais elle a aussi tudi la faon dont les
gens racontent leur relation leur tlphone et note que certains d'entre eux se considrent comme des cyborgs.
Certains ne peuvent littralement pas vivre sans leur outil , nous dit Turkle. Ils ne se sentent pas bien
quand ils ne sont pas connects. Nous ressentons nos tlphones comme sils taient une partie de notre corps. .

De l souhaiter implanter le tlphone au corps, il n'y a qu'un pas que franchit sans
hsitation le journaliste Jim Giles 401:
peut-tre quavoir un tlphone implant n'est pas si contre nature. Ce serait juste une chose vidente
faire avec une machine laquelle nous sommes dj fortement attachs 402

Des chercheurs d'Autodesk, Toronto, ont prouv que les boutons, l'cran tactile, les LED et
la connexion GSM comme le bluetooth, fonctionnent quand ils sont implants dans le bras d'un
399

400
401
402

Les crits d'Edward Barnays (double neveu de Sigmund Freud, par son pre et par sa mre), au dbut d XXe sicle, propos des
moyens mis en place pour fabriquer des consentements vis vis de diffrents produits comme de politiques publiques (guerre
mondiale, tabac, automobile, fluor, viande porcine...), sont difiants. Gnther Anders comme l'cole de Francfort analyseront les
mfaits des mdias de masse. Noam Chomsky n'aura de cesse tout au long de sa carrire de critiquer l'impact des mdias et des
manipulations qu'ils occasionnent. Actuellement Michel Desmurget a compil un grand nombre d'tudes portant sur la
consommation de tlvision dans son ouvrage : TV Lobotomie- La vrit scientifique sur les effets de la tlvision, Max Milo.
2011. L'essor actuel des publicit contextuelles, de l'application Google Now, d'ventuelles publicits subliminales diffuses par
des lunettes de ralit augmente tmoignent d'une sophistication croissante des mthodes pour influencer nos comportements au
moyen de notre environnement informatis. Le neuromarketing est le dernier dveloppement du marketing visant courtcircuiter le mcanisme mme de consentement. Se rfrer par exemple l'ouvrage : Read Montague, Your Brain Is (Almost)
Perfect: How We Make Decisions, New York, Plume Books, 2007.
Jim Giles, The gadget inside, would you become one with your smartphone? , New Scientist , 12 may 2012, n2864, p. 22
Loc. cit.
Loc. cit.

187

cadavre et sont actuellement en train de concevoir des interfaces implantables403. Implanter un


tlphone portable est donc techniquement possible trs court terme. Les connaissances lies
matriaux bicompatibles ont t acquises dans le cadre des recherches portant sur les implants
mdicaux actifs.
Il est quand mme, prfrable d'un point de vue mdical, de nutiliser les prothses plus
invasives biologiquement quen dernier recours, pour permettre le maintien dune bonne sant
physiologique et non pas pour laborer de nouveaux gadgets.
Pour chaque interfaage , mme quand il ne s'agit pas d'une implantation, il est
probablement ncessaire de procder un jugement rationnel bas sur un bilan cot/avantage afin
de dterminer si oui ou non celui-ci est bon physiquement et psychiquement pour l'utilisateur. Cette
question ne doit pas tre nglige quand il s'agit de concevoir un accompagnement pdagogique.
Or, pour des motifs conomiques, les industriels cherchent avant tout ce que le
consommateur ait un comportement d'achat compulsif et soit accro des produits manufacturs.
L'idologie qui accompagne le matriel informatis et les prothses dtachables tend nous
prsenter les ordinateurs et les programmes informatiques comme des outils qui amliorent le
quotidien, qui sont indispensables pour tout le monde et tout ge. La fascination des humains
contemporains de tous ges pour ces dispositifs qui mettent disposition des univers virtuels et des
environnements numriques est entretenue aux moyens de tous les leviers du marketing et de la
propagande.
La possibilit de construire un outil ne suffit pas pour lgitimer son utilisation par n'importe
qui n'importe comment. Les enfants forment un public trs particulier car ils sont une poque
charnire pour la structuration de leur activit cognitive et pour la mise en place de comportements
sociaux qui se maintiendront, pour certains, par la suite. Une rflexion est donc importante
principalement dans une perspective ducative afin d'encadrer le recours des prothses
informatiques dtachables. En effet, l'usage de prothses cognitives mme dtachables n'est
absolument pas anodin ou neutre.
Les prothses numriques sont des espaces de stockage de donnes et des outils qui assistent
l'activit intellectuelle. Or, l'extriorisation de fonction cognitive engendre des consquences qu'il
est encore difficile d'valuer aujourd'hui. Les avantages que prsente la possibilit de contacter, en
dpit des distances, un proche quip d'un dispositif similaire, de consulter des donnes o que l'on
soit, sont indniables mais, en contrepartie, la prsence constante de l'informatique, particulirement
dans le cas de port de prothse de ralit augmente, risque d'avoir des rpercussions sur le
fonctionnement du cerveau.
403

Christian Holz, Tovi Grossman, George Fitzmaurice & Anne Agur. Implanted User Interfaces , CHI 2012 Conference
Proceedings: ACM Conference on Human Factors in Computing Systems, 5-10 mai 2012, pp. 503-512.
Url : http://autodeskresearch.com/publications/implantedui [consult le 18/11/12].

188

La proximit constante avec les programmes informatiques et les distractions qui sont
provoques par notre familiarit avec le rseau Internet sont en mesure de mettre en place une forte
interdpendance entre prothse cognitive dtachable et esprit humain.
Cette troite interdpendance pourrait conduire une situation de forte dpendance. Le
cerveau, trop habitu aux stimulations informatiques ncessitant ces outils, ragirait peut-tre
comme sil tait intoxiqu par un psychotrope, c'est--dire que l'arrt des stimulations provoquerait
du manque pendant un certain laps de temps.
L'appareil en lui mme importe moins que la fonction qu'il remplit. Un nouvel ordinateur, un
nouveau smartphone remplace un modle antrieur. Il est devenu trs marginal de chercher se
passer de ces machines. Ces artefacts ne sont donc plus de simples outils, ce sont presque, eux aussi
des parties du corps, puisqu'ils sont toujours proximit de leur propritaire, o qu'il se rende.

C) Principe de parit et prothses cognitives

Mettre sur un mme plan d'analyse l'humain et le non humain, l'humain et la machine est un
trait commun entre les sciences cognitives et la cyberntique. Une remise en cause de cette frontire
est galement propose en philosophie cognitive par Andy Clark avec la thorie de l extended
mind .
Les sciences cognitives sont apparues aux alentours de 1956 Cambridge et Dartmouth,
l'occasion de rencontres entre Herbert Simon, Noam Chomsky, Marvin Minsky et John
McCarthy404. L'activit cognitive est l'objet d'tude du courant de pense nomm cognitivisme .
Fransisco Varela dclare propos du cognitivisme que :
L'intuition centrale du cognitivisme est que l'intelligence-humaine comprise- ressemble tellement la
computation dans ses caractristiques essentielles que la cognition peut en fait se dfinir par des computations
sur des reprsentations symboliques. () Cette notion de reprsentation est du moins depuis le dclin du
behaviourisme- relativement peu controverse. Il n'en va pas de mme de l'tape suivante, savoir l'affirmation
cognitiviste selon laquelle la seule manire dont nous pouvons rendre compte de l'intelligence et de
l'intentionnalit est de supposer que la cognition consiste agir sur la base de reprsentations physiquement
instancies sous la forme d'un code symbolique dans le cerveau ou dans une machine405.

Si, dans certaines conditions, le Mtal est quivalent la Chair alors il est imaginable de
considrer que l'on peut substituer l'un par l'autre. Une prothse bionique de jambe remplace,
assurment, une jambe absente mais, par contre, dans quelle mesure peut imaginer qu'un ordinateur
404
405

Howard Gardner, The Mind's New Science: A History of the Cognitive Revolution, Basic Books, New York, 1985. cf. chapitre 5.
Fransisco Varela, L'inscription corporelle de l'esprit, sciences cognitives et exprience humaine, Paris, Seuil, 1993, pp. 73-74.

189

puisse remplacer certaines fonctions crbrales ?


Quelques publications nous permettent de mieux saisir le postulat du principe de parit
cognitive et les dbats qui en dcoulent. C'est un texte de Clark et de Chalmers 406 qui a initi ce
dbat. Michael Wheeler407 et Shannon Spaulding408 rsument leur faon cette ide de la migration
ou d'une interdpendance de l'activit cognitive avec les prothses cognitives.
Cette thorie, fortement critique, par ailleurs, par des auteurs comme Adams and Aizawa409,
nonce quune partie des processus cognitifs dun individu se droule parfois lextrieur du crne.
Cette activit externe par rapport au crne (mais considre comme cognitive, par Andy Clark, car
elle interfre avec l'activit intellectuelle) est forcment tributaire dobjets ou de gestes
La pense est une opration fondamentalement situe dans le in mais il est concevable
de considrer qu'elle soit parfois trs tributaire d'oprations localises dans le out .
La thorie de l'extended mind propose d'imaginer qu'une certaine capacit cognitive
dpasse la limite physiologique du cerveau pour s'tablir dans des choses externes.
Selon Andy Clark, lesprit ncessite imprativement, de toute faon, un environnement pour
fonctionner. Une partie des processus cognitifs peuvent s'effectuer en se reposant sur des supports
extrieurs au cerveau.
Prenons lexemple dun calcul arithmtique effectuer. Il est possible d'effectuer un calcul
de tte. Toutefois, trs rapidement il est ncessaire de recourir des outils extra crniens pour
raliser certains calculs. Dans un premier cas, compter sur ses doigts reprsente dj une premire
extriorisation du processus cognitif. Quand il s'agit de diviser, il est souvent ncessaire de recourir
de l'criture. Utiliser une calculatrice, en est un autre moyen, bien plus rcent, de calculer .
Dans le premier cas, les mains, la feuille de papier servent disposer d'un systme
rudimentaire de mmoire externe. Dans le second cas, le calcul lui-mme est sous-trait par une
machine. Dans les deux cas le cerveau n'a pas t utilis seul pour obtenir un rsultat arithmtique.
L'usage d'une calculatrice ou d'un outil informatique rend de facto tributaire certaines
capacits cognitives d'artefacts lectroniques. L'influence de la machine sur notre pense s'accrot
avec la puissance des programmes informatiques et l'ergonomie des interfaces ainsi qu'un discours
publicitaire trs agressif qui vise rendre l'usage de tels outils chaque jour plus attractif.
Une prothse cognitive contemporaine, en fait, n'offre pas seulement une aide au calcul ou
la rdaction, elle peut provoquer ou stopper le droulement de certains processus cognitifs. Le
406
407

408

409

Andy Clark, Dave Chalmers, The Extended Mind , op. cit., pp. 7-19.
Michael Wheeler Is Cognition Embedded or Extended? The Case of Gestures , in Z. Radman (ed.), The Hand: an Organ of
the Mind, MIT Press, ( paratre).
Michael Wheeler, Thinking beyond the brain: Educating and Building, from the Standpoint of extended cognition , 2011.
(communication personnelle par e-mail).
Shannon Spaulding, Overextended Cognition article disponible sur le site de l'universit d'Oklahoma.
Url : http://okstate.academia.edu/ShannonSpaulding [consult le 18/11/12] [consult le 18/11/12].
F. Adams., K. Aizawa, The bounds of cognition , Philosophical Psychology, 14, 2001, pp. 43-64.
F. Adams., K. Aizawa, Malden, The Bounds of Cognition, Blackwell Publishing, 2008.

190

programme qui anime la prothse recle un pouvoir performatif. L'usager s'adapte davantage
l'interface que l'interface ne s'adapte l'usager. Contrairement aux endoprothses qui sont
soigneusement rgles pour tre invisibles , les prothses cognitives sont trs bruyantes
chatoyantes , en mesure d'aider certaines activits cognitives et galement en mesure de capter
fortement l'attention.
Un dbat existe aujourd'hui quant la dfinition mme d'une prothse cognitive.
Certains auteurs considrent que l'outillage externe est une partie intrinsque de la cognition,
c'est la thorie de l'extended mind, dveloppe par Andy Clark et Dave Chalmers. Andy Clark
accorde donc des lments extrieurs au corps humain une certaine capacit de penser . Une
telle perception de l'activit intellectuelle humaine met en place des reprsentations sociales
favorables pour prtendre que les smartphones et les outils numriques seraient vritablement une
forme d'intelligence. Le terme smart qui, dans le contexte des outils numriques semble surtout
une appellation abusive, se retrouve lgitime par des auteurs comme Andy Clark.
D'autres auteurs jugent qu'un carnet de note peut jouer un rle dans un processus cognitif, en
rappelant un nom, une adresse par exemple, mais que celui-ci ne peut tre considr comme un
lment de la cognition car il n'a pas d'activit cognitive propre 410.
Pour argumenter vis--vis de son intuition, Andy Clark nonce le postulat du principe de
parit 411. Le principe de parit est un concept utile pour notre rflexion propos des enjeux du in
et du out dans le cas de figure dhybridation entre des humains et des machines.
Lexemple archtypique qui sert dcrire le principe de parit est le cas de Inga et de
Otto . Lauteur procde une observation de deux personnes voulant se rendre au MoMA sur la
53e rue. Lune des personnes, Inga, dispose de ses pleines facults cognitives. Pour se rendre au
MoMa elle sinforme sur ladresse et sy rend en utilisant cette information qui demeure accessible
tout moment dans sa mmoire. Otto est une personne atteinte dAlzheimer, ses capacits de
mmorisation sont trs diminues. Otto dsire se rendre au MoMa. Pour cela, tout comme Inga, il se
renseigne sur ladresse exacte du muse se situant sur la 53 e rue. Par contre, la diffrence dInga il
va noter cette information sur son calepin.
Inga et Otto vont tous deux se rendre au muse. Le principe de parit consiste estimer quil
y a une quivalence du rsultat de lactivit cognitive des deux diffrents individus. Il y a une
parit entre laction dInga, qui sinforme et se rend au muse en utilisant des ressources
cognitives exclusivement intra-crniennes, avec laction dOtto qui sinforme et se rend au muse
en associant un processus cognitif intra-crnien et un support cognitif externe indispensable : son
calepin.
410
411

F. Adams, K.Aizawa, op. cit.


Andy Clark, Dave Chalmers, op. cit.

191

Selon les auteurs dfenseurs de la thorie de l extended mind , quand lon utilise un
calepin ou une base de donnes, les informations qui rsident dans ces outils seraient les quivalents
dinformations mmorises dans le cerveau.
Les dtracteurs de cette thorie avancent, eux, cependant, le fait quun calepin ne pense
pas. Cela, il est difficile de le contester. Daprs eux, lactivit cognitive ne se situe que dans lesprit
de lutilisateur du calepin.
Shannon Spaulding va jusqu rfuter le principe de parit lui-mme. Pour cet auteur, la
dimension cognitive dun crit disponible dans un cahier et la dimension cognitive dune
information disponible directement dans le cortex ne sont pas quivalentes, lune est dynamique et
imbrique dans notre psych et lautre nest quune source dinformations externes inertes.
Tout dpend de la dfinition que l'on donne, en fait, l'activit cognitive. Si le terme
cognition se rfre une activit intellectuelle rflexive, telle que l'acte de penser la manire de
Descartes412, alors aucune machine, pas plus un ordinateur qu'un stylo, ne peut tre qualifie de
cognitive. Dans ce cadre de pense, la prothse cognitive est un support qui enchsse une activit
crbrale purement humaine.
Si l'on utilise une dfinition plus extensive de la cognition telle que celle qui constitue le
postulat initial de la science cognitive, le terme cognitif peut se rattacher des oprations crbrales
qui ont lieu dans un animal et laisse la possibilit thorique de conceptualiser qu'une machine ait
une vritable activit cognitive.
De mon point de vue, le terminal n'a pas d'activit cognitive propre. Comme l'intelligence
artificielle n'existe pas ailleurs que dans les rcits de science-fiction. Les prothses cognitives ne
pensent pas encore par elles-mmes, elles ne font que vhiculer la pense de certains humains,
soit indirectement de par leur structure et leur programme, soit directement quand elles
retransmettent des injonctions et des dclarations (par exemple travers une oreillette, ou le
systme de contrle musculaire par stimulation lectrique) (Possessedhand de Sony413) ou encore au
moyen du systme de radio-contrle d'un corps humain par stimulation galvanique vestibulaire 414
(University of Electro-communication de Tokyo).
La formule cognition embarque (embedded cognition) de Michael Wheeler prte moins
polmique que lexpression extended mind dAndy Clark.
Les gadgets numriques vocation cognitive sont parfaitement dtachables. Avec ces
412

413

414

Ren Descartes, Le Discours de la mthode, Les Passions de l'me, Paris, Maxi-Poche, 1995, p. 48 Mais aussitt aprs je pris
garde que, pendant que je voulais ainsi penser que tout tait faux, il fallait ncessairement que moi, qui le pensais fusse quelque
chose ; et remarquant que cette vrit, je pense, donc je suis, tait si ferme et si assure, que toutes les plus extravagantes
suppositions des sceptiques n'taient pas capables de l'branler, je jugeai que je pouvais la recevoir sans scrupule pour le
premier principe de la philosophie que je cherchais.
Le projet PossessedHand sur le site web du laboratoire de Jun Rekimoto : http://lab.rekimoto.org/projects/possessedhand/
[consult le 18/11/12].
Les questions thiques poses par ces dispositifs sont flagrantes. Ces appareils permettent vritablement de tlcommander un
corps humain.

192

machines, le Mtal est totalement hors de la Chair, pourtant il apparat bien souvent beaucoup plus
prsent, en termes de captation de l'attention, que les silencieuses endoprothses thrapeutiques.
L'imprgnation cognitive au quotidien de stimulations informatiques participe certains un
processus intrusif dfaut d'tre stricto sensu invasif .
L'invasivit biologique des techniques est peut-tre un aspect moins crucial que l'intrusivit
de certains outils quand il s'agit de rflchir non sur les risques physiologiques mais de tenter
d'valuer l'impact psychologique et social.
Par exemple, il y a quinze ans nous connaissions davantage de numros de tlphone par
cur quaujourdhui. Ceux-ci sont stocks dans les SIM et les mmoires de nos tlphones, un
rpertoire informatis nous permet dappeler en fonction dun nom, dune photo ou dun avatar 415.
Avec le web, les modes dapprentissage peuvent tre amens changer. Quand une question
se pose nous, bien souvent nous sommes amens interroger un moteur de recherche pour
accder une page disponible sur Internet. Cela se rapproche fortement de lusage dun dictionnaire
ou dun livre dans une bibliothque. Pourtant le caractre portatif du smartphone, de la tablette
tactile, du netbook416 permet une consultation immdiate peu importe le lieu frquent. On
transporte avec nous un accs des ressources en ligne qui peuvent tre payantes, comme gratuites,
avec ou sans comit ditorial Une grande partie du web est accessible en presque tous lieux et
tout moment.
L'exemple de la rglementation qui dfinit les dispositifs mdicaux tmoigne des difficults
qu'il y a tenter de dfinir la question de l'invasivit de faon dfinitive. Le lieu de l'interface,
quand l'on se restreint une analyse des dispositifs automatiss, laisse supposer que l'invasivit est
forte quand la machine franchit la peau et les muqueuses et devient non dtachable.
Limage de lcran, en se rpercutant sur la rtine, passe la frontire de la peau par le biais
de la corne. La limite entre lextrieur et lintrieur du lieu dinterfaage n'est pas si importante
pour comprendre les consquences psycho-social du recours des prothses informatises.
L'usage compulsif d'un mcanisme externe est plus prsent dans la conscience d'un individu
qu'un mcanisme implant discret qui assume une fonction totalement automatise. Plus l'outil sera
complexe et puissant et plus il traitera un nombre important d'lments la place de l'utilisateur.
Plus l'outil sera performant et plus l'humain risque d'accepter de lui dlguer des tches cognitives.
Si les prothses deviennent des outils indispensables pour pouvoir penser, cela pose un
norme problme d'autonomie intellectuelle. C'est la fois un risque d'imposer une soumission
entre un particulier et un prestataire de service (car l'individu dpendant ne pourra rsilier son
415

416

Un avatar est une reprsentation graphique numrique d'un utilisateur en chair et en os , l'intrieur d'un environnement
virtuel. Il peut s'agir d'une simple image miniature comme d'une animation compltement en 3D. l'origine un avatar (mot
sanskrit) se rfre l'incarnation d'un dieu la descente d'un dieu (tel que Vishnu) dans notre monde sensible.
Petit ordinateur portable, de puissance de calcul modeste, facilement transportable et pens pour l'usage de l'Internet.

193

forfait ou abandonner son outil prosthtique).


C'est aussi un moyen de manipulation psychologique trs efficace car la dpendance
cognitive envers un outillage externe donnerait normment de pouvoir ceux qui
commercialiseraient ces machines.
Les programmeurs ne programmeraient alors pas seulement des machines, ils seraient aussi
en mesure de programmer certains aspect de l'activit cognitive des adeptes de ces prothses.
La rencontre entre l'utilisateur final et l'endoprothse est mdiatise par un collectif (tout un
personnel mdical). Par la suite, la maintenance est certes contraignante mais elle est aussi un
prtexte pour fixer un rapport social trs structurant entre le patient et son cardiologue. Cet
accompagnement social est un soin en lui-mme car il prmunit dans une trs large mesure d'un
usage abusif ou inappropri de la machine informatise.
Il est certes possible de considrer que l'endoprothse soit synonyme d'une relative
alination, car la machine est un intrus qui ncessite une maintenance imprative et un suivi
scrupuleux. Mais la gestion de la maintenance de la prothse cognitive dtachable est autrement
plus chronophage et procder un arraisonnement de l'attention d'un individu. Il faut souvent
brancher l'appareil sur le secteur pour le recharger, et le regard est constamment attir par cet
attracteur cognitif.
Une prothse cognitive, mme si elle est dtachable, peut tre considrablement alinante.
La puissance d'influer sur les comportements sociaux et la fascination engendre par ces outils
semblent, encore aujourd'hui, fortement minimises. En raison de cette reprsentation sociale
l'accompagnement social n'est pas encore jug indispensable pour guider les utilisateurs de
prothses cognitives dtachables.
Nous postulerons que, dans un futur immdiat, les endoprothses non thrapeutiques ne
dferleront pas, non pas qu'en raison d'ventuels effets iatrognes qu'elles impliquent
potentiellement mais aussi pour des raisons commerciales et lgales. La possibilit de changer
souvent d'appareil est beaucoup plus simple quand il n'est pas implant. C'est donc plus rentable
dans le cadre d'une politique commerciale d'obsolescence rapide 417 des produits de pousser la
vente de produits dtachables. Les prothses cognitives sont des biens de consommation courante
trs attractifs.
Le processus de raz de mare commercial, concerne plutt les prothses vocation
cognitive. La diffusion des prothses cognitives est en ce moment en acclration constante,
linstar de l'engouement actuel pour des gadgets (tels que, par exemple, les smartphones iPhone 5,
417

Au cours de la rdaction de cette thse, je trouve, dans le courrier des lecteurs du New Scientist du 2 juin 2012, la remarque
suivante de Pail B. Harris, Wembley Downs, Western Australia, propos de l'article de Jim Giles : Mais n'oubliez pas
l'obsolescence. Qui souhaite se voir implanter long terme un tlphone datant du mois dernier? Qui voudra implanter? La
chirurgie de l'implantation de gadget va t-elle devenir une nouvelle spcialit [mdicale]? Paul B. Harris, Half-man, halfphone , Courrier des lecteurs, New Scientist, n2867, p. 35

194

les tablettes tactiles iPads d'Apple ou les Galaxy SIII et les Galaxy Tab de Samsung...). Par
contre, la diffusion des endoprothses informatises est parfaitement matrise et rglemente. Les
interfaces dtachables de ralit augmente (comme les lunettes connectes, telles que les Google
Glasses, prvues pour tre vendue partir de 2014) semblent constituer la prochaine tape du
dferlement des prothses informatises dtachables.
Les prothses cognitives dtachables ne sadaptent pas vraiment notre rythmicit
personnelle, bien au contraire, elles nous imposent, avec leurs sonneries, leur programmation, un
dluge d'annonces et d'informations, de SMS, de posts , de tweets , de publicits, une certaine
distraction cognitive qui fait diversion par rapport notre activit personnelle.
La machine peut provoquer intempestivement un tat trange de prsence absente
potentiellement prjudiciable pour la vie sociale. En se rpandant dans nos vies, les ordinateurs
pervasifs tendent devenir, parfois, des armes de distractions massives , loignant les humains
les uns des autres alors mme que l'idologie qui les promeut met en avant le fait de pouvoir
rapprocher les individus.

195

196

Seconde Partie :
Les prothses informatises dtachables

197

198

8) Le dferlement des prothses informatises


dtachables

Les prothses informatises les plus rpandues dans notre socit ne sont absolument pas les
endoprothses mais les dispositifs dtachables. On dnombre approximativement 3 millions de
porteurs d'endoprothse parmi les sept milliards de personnes qui peuplent la plante, soit environ
0,042 % des individus vivants sur Terre 418. Les humains bnficiant d'une prothse informatise
implante sont extrmement minoritaires.
En mme temps, le dferlement des outils informatiss dtachables et le ftichisme qui se
dveloppe leur gard ne laisse gure de doute, par contre, quant l'acceptation sociale de la
diffusion massive de prothses non implantes. Les gadgets informatiques dtachables suscitent un
engouement massif, une fascination, savamment entretenue par un marketing trs efficace.
L'irruption incontrle d'outils informatiques pervasifs est dj en train de survenir. Ce
processus est en train de modifier en profondeur notre socit.
Nous considrons dans cette thse qu'une prothse informatise dtachable est un outil
informatis en contact avec le corps humain capable dinteragir avec son environnement (gnration
de mouvements, d'impulsions lectriques, production dimages et de sons) et dont linterface de
commande et dutilisation est accessible lutilisateur.
Quand la prothse est difficile dplacer, de fait de son poids, de son alimentation
nergtique ou d'un cblage particulier (appareil de dialyse, poumon artificiel, ordinateur de
bureau), son usage alors impose une relative sdentarit son utilisateur.
Un grand nombre de prothses informatises dtachables sont transportables et
accompagnent le corps humain de faon rcurrente.
Les prothses bioniques de membres (main, bras, jambe, pied...) sont un type particulier de
prothses informatises. Cette catgorie de prothses est encore trs peu frquente, voire
exceptionnelle. La vocation thrapeutique et reconstructrice de ces types particuliers d'outils
informatiques dtachables les conduit tre pleinement rgis comme des dispositifs mdicaux. Les
usages de ceux-ci sont donc, strictement, encadrs.
Les prothses informatises dtachables peuvent tre aussi des prothses cognitives . Les
ordinateurs, smartphones, consoles de jeu, lunettes de ralit augmente, tablettes tactiles sont des
appareils extrieurs au corps humain, destins interagir avec lui essentiellement au moyen de la
418

7,047,921,353 habitants sur la plante (estimation en octobre 2012) Source: United States Census Bureau.
Url : http://www.census.gov/population/international/ [consult le 18/11/12].

199

vue, de l'oue et du toucher et n'ont globalement aucune fonction thrapeutique. C'est cette catgorie
de prothses qui est, elle, extrmement rpandue.
Les prothses cognitives transportables viennent peine de se dmocratiser et pullulent dans
notre environnement contemporain. Elles sont actuellement quotidiennement utilises par une
grande partie des populations humaines de la Terre.
Les smartphones se vendent par millions dans la France de 2012 419 comme dans le monde
entier. Selon les estimations dErich Spitz, conseiller du groupe Thals, Il y a 1000 milliards
dobjets informatiques sur la plante en 2010, en incluant les diffrents types dtiquettes RFID 420,
les machines-outils dusine, les divers outils numriques et les ordinateurs. 421
Probablement plus de 6 milliards de tlphones portables sont en fonctionnement dans le
monde en 2012422. On considre que 80 90 % de la population humaine dispose donc dun
tlphone portable423. Cette dissmination colossale d'objets informatiss est un dferlement, qui
l'image d'un torrent ou de la houle, semble, actuellement, irrpressible et quasi incontrlable.
Dans un contexte urbain, nous sommes entours de machines et dautomates. Mme la
campagne, nous baignons constamment dans des flux dondes lectromagntiques gnrs par
lusage de radiotransmetteurs, de diffusion tlvise et radiophonique, de tlphones cellulaires, de
smartphones, de rseaux wi-fi, de satellites, de radars et bon nombre dautres machines de
communication.
Il devient naturel de vivre parmi les machines.
Certains de ces outils tendent mme tre considrs comme des lments du corps luimme. Ils deviennent des objets dont l'utilisateur peut techniquement se sparer mais cette
sparation ne se fait presque que pour effectuer une substitution par un autre modle. En d'autres
termes, on ne se spare d'un tlphone portable que pour en utiliser un autre aussitt.
Cela ressemble finalement au comportement de certains amputs ou d'agnsiques dots de
prothses de membres, qui comme Aimee Mullins, ne se sparent d'une prothses qu' la condition
d'en utiliser immdiatement un autre modle pour ne pas se sentir mis nu .
419

420

421
422

423

Selon Mdiamtrie, 24 millions de franais possdent un smartphone au dernier trimestre 2012. Ils tait 17 millions en novembre
2011. Sylvain , Prs de 24 millions de franais possdent un smartphone , Le Monde Numrique, 7 novembre 2012. Url :
http://www.lemondenumerique.com/article-29300-pres-de-24-millions-de-francais-possedent-un-smartphone.html [consult le
18/11/12].
Certains systmes informatiques sont fort discrets comme les puces RFID. Celles-ci servent dantivol dans les magasins ou de
badge daccs certains lieux. Bien quelles disposent dun microprocesseur, comme elles ne disposent pas dinterfaces de
contrle par lutilisateur, elles ne sont pas des prothses humaines mais une fonction ajoute un objet matriel. La
reprsentation sociale qui y est associe est celle dtre assimiles une tiquette ou une cl et pas un ordinateur. Toutefois
quand la puce RFID est implante dans un corps humain alors elle devient une prothse permettant un rseau informatique
d'identifier le corps concern.
Intervention au Collge de France 2006, le vendredi 13/10/ 2006.
Source: Mobile Phone Access Reaches Three Quarters of Planet's Population , World Bank Press Release, Washington, July
17, 2012 . Url : http://www.worldbank.org/en/news/2012/07/17/mobile-phone-access-reaches-three-quarters-planets-population
[consult le 18/11/12].
Tous ces terminaux tlmatiques ne sont certes pas dots des fonctionnalits que lon retrouve dans les smartphones dernier cri,
nanmoins lensemble de ces appareils sont des prothses numriques externes, possdant un cran, un clavier, un microphone,
un haut-parleur et un microprocesseur informatique.

200

La Chair, avec les prothses informatises dtachables, se met dpendre cognitivement du


Mtal, quand celui-ci est incorpor au schma corporel par la force de l'habitude et de
l'accoutumance. L'utilisateur de prothse cognitive, bien que tout--fait entier , peut
paradoxalement se sentir incomplet quand le smartphone n'est pas proximit. L' augmentation
des fonctionnalits corporelles devient vite aussi naturelle pour nous que d'utiliser l'eau courante ou
le courant lectrique.
Les prothses dtachables informatises, qu'elles remplissent une fonction motrice ou
cognitive, ont une trs grande intimit avec leur utilisateur. Ce sont des objets techniques chargs
d'un affect particulier du point de vue de leur utilisateur.
Le rapport entretenu avec ces machines est l'image de celui-ci qui s'instaure avec une
brosse dent ou des lunettes de correction de la vue. Elles ne sont prtes qu'exceptionnellement
un tiers.
Bien que les prothses de membre et les prothses cognitives font partie de la mme famille
d'objets techniques, ces deux types de prothses dtachables informatises ne sont pas assujetties
un encadrement identique ni aux mmes reprsentations sociales.

A) Les interfaces Homme/Machine


Tout objet informatis n'est pas forcment une prothse 424. Pour que l'interaction entre l'outil
et l'humain soit de nature prosthtique, il est ncessaire que puisse se mettre en place une forme
d'hybridation physique ou psychologique entre le Mtal et la Chair. Les interfaces hommemachine (IHM) sont ce point le lieu physique o s'opre la jonction entre le Mtal et la Chair.
Les endoprothses sont dotes d'interfaces implantes. Bien souvent, l'interaction entre le
Mtal et la Chair, avec ce type d'appareils, est de nature inconsciente. En quelques sorte, l'IHM peut
tre considre comme homostatique .
L'IHM des membres bioniques robotiss est parfois implante mais, la plupart du temps,
externe. Actuellement, la tendance technologique qui est le plus rpandues, c'est la dtection de
signaux lectriques musculaires (EMG), galement nomms myolectriques .
Ds 2008, mon sjour au Koike Lab m'a appris que les interfaces myolectriques taient
satisfaisantes sur le plan de l'acquisition des donnes et de la fiabilit pour pouvoir faire fonctionner
des systmes robotiss. Les capteurs EMG prsentent l'avantage notable de ne pas avoir tre
implants. L'autre solution, galement efficace, pour contrler un systme robotis directement par
la pense est le systme BCI (comme nous l'avons voqu au chapitre prcdent) qui prsente des
424

Un ordinateur dont l'interface n'est pas accessible ne saurait tre considr comme prosthtique. Par exemple, un radar routier
statique ou un satellite spatial sont des dispositifs numriques qui n'ont rien de prosthtique pour un corps humain.

201

risques iatrognes trs levs.


Les prothses cognitives , (cest--dire de dispositifs compltant nos capacits
personnelles de mmorisation, de communication, de calcul comme les tlphones portables,
ordinateurs

portables,

tablettes

tactiles,

lunettes

connectes)

disposent

d'interfaces

systmatiquement externes.
Les implants cochlaires ont un impact cognitif direct vident mais, comme ils visent
restaurer l'audition sans ajouter d'information supplmentaires, il me parat pertinent de les assimiler
plutt des endoprothses. En effet, leur IHM est globalement elle aussi homostatique.
Une ergonomie minimale est toujours requise pour que lon soit en mesure dinteragir avec
nos outils informatiss externes.
Les formes dinteractions entre des humains et des outils informatiques non implants mais
embarqus , sont le fruit dune histoire des usages et de linnovation technique. C'est une affaire
d'ergonomie et de choix industriels. Lergonomie comprend tout ce qui se rapporte au travail
humain425 tant entendu que la notion de travail y est prise dans son sens le plus large dactivit
humaine426 .
Les tlphones portables, qui sont parmi les prothses informatises dtachables les plus
frquentes actuellement, prolongent, dans une certaine mesure, nos sens de l'audition et de la vue
ainsi que notre capacit de communiquer.
Si le tlphone portable est considr comme une prothse, il est lgitime de se demander
quel organe exactement il se substitue. Ernst Kapp, la fin du XIXe sicle, nous dit que :
Dans lorganisation interne du corps, on appelle organes les conformations qui assurent la nutrition et
la conservation, mais aussi les sens, ces seuils par lentremise desquels la perception du cours des choses
transite de lextrieur lintrieur, ainsi que lorganisation externe du corps, les extrmits corporelles427

Les smartphones sont des prothses pour la perception, pour la remmoration et pour la
cognition. Ce sont des tentatives d' augmentation du cerveau humain. La prothse cognitive est
une sorte de nouvel organe, dtachable.
Pour bon nombre de personnes, l'ordinateur personnel est le support d'un nombre consquent
de donnes importantes, d'archivage de factures familiales, le dpositaire de donnes irremplaables
(photographies, enregistrement vido) ou de travaux professionnels (CAO, uvres artistiques,
travaux universitaires...). Dans les tlphones portables, sont consigns les numros des proches, les
dates des appels, une partie des SMS reus et envoys, des photos de famille, des enregistrements
425
426
427

Tout travail humain ne requiert pas systmatiquement lemploi dun outil (le calcul mental en est un exemple parmi dautres).
Jean-Pierre Gaillard, Psychologie de lhomme au travail, les relations Homme-Machine, Paris, Dunod, 1997. p. 3.
Ernst Kapp, Principes dune philosophie de la technique, Paris, Vrin, 2007, p. 82.

202

audio et vidoLe rpertoire du tlphone est une banque de donnes cruciale pour un individu.
Par rapport aux outils prexistants (bibliothques, carnet d'adresse, cassette vido, bote
d'archivage, GPS, camra, appareil photo, chane hifi, lecteur de codes barres...), les outils comme
les smartphones ont la particularit de runir toutes ces fonctionnalits, et bien d'autres encore, dans
un petit volume aisment transportable avec soi.
L'informatique prosthtique s'inscrit clairement dans le cadre paradigmatique de
l' informatique ubiquitaire . Les tiquettes RFID, les smartphones et les futures lunettes de ralit
augmentes sont l'expression contemporaine de cette tendance technologique conceptualise dans
les annes 1990.
L'aura de mystre qui accompagne les ordinateurs individuels (PC) ne sont pas juste un problme
d' interface utilisateur . Mes collgues et moi, PARC (note du traducteur : de Xerox), pensons que l'ide
mme d'ordinateurs individuels est dplac et que cette perspective prsente par les ordinateurs portables, les
dynabooks (note du traducteur : anctre, des PDA, des liseuses et des tablettes), et des navigateurs de
connaissance (note du traducteur : nom donn par Mark Weiser pour voquer les navigateurs web et certains
aspects des systmes d'exploitation) n'est qu'une tape transitionnelle en vue d'atteindre le vritable potentiel
des technologies de l'information. De telles machines ne peuvent pas vritablement donner lieu ce que
l'informatique soit une part intgrale et invisible de la manire dont les gens vivent leur vie. En consquence
nous sommes en train d'essayer de concevoir une nouvelle faon de penser les ordinateurs dans le monde, afin
de tenir compte de l'environnement naturel des humains et de permettre aux ordinateurs de se fondre
compltement dans l'environnement428.

L'enjeu de l'informatique ubiquitaire ou pervasive429 dcoule d'un effort de


miniaturisation et d'augmentation de l'autonomie lectrique. Ce sont ces amliorations techniques
qui favorisent la transportabilit de la prothse.
Le dynabook430 initial de Xerox faisait la taille d'une machine laver dans les annes 1970.
Les difficults pour le dplacer restreignant son usage de manire assez analogue un PC, fixe, de
bureau. En devenant aisment transportable, l'outillage numrique est potentiellement utilisable 24
heures sur 24. Les objets tactiles et transportables comme les iPads constituent la dmocratisation,
quarante ans plus tard, du concept sous-jacent des dynabooks.
Il semble que le surgissement actuel de l'informatique tendance ubiquitaire pour
consquence de modifier notre rapport au monde et aux autres.
Mais ce ne sont visiblement pas les innovations en lien avec les IHM homostatiques et
enfouies des endoprothses qui sont en train de bouleverser notre socit. C'est bien davantage
428
429

430

Mark Weiser, The Computer for the 21st Century , Scientific American, vol. 265, n3, 1991, p. 94.
La notion d'informatique pervasive est un nologisme pour dcrire l'aspect pntrant et ubiquitairement invasif de
l'informatique. Les tiquettes RFID sur les produits manufacturs, les smartphones dans nos poches, les ordinateurs portables, les
tablettes tactiles, les appareils photos, les camras vidos, les consoles de jeu, les GPS, les endoprothses, les lunettes de ralit
augmente, les smartdusts (puces de la taille de poussires), Les MEMS (micosystmes lectroniques), les systmes autoassembleurs (Tangible surfaces) et les hypothtiques foglets (nuages auto-assembleurs) sont diffrents avatars du dferlement
pervasif de l'informatique.
Cet outil l a permis de mettre en place certains fondements des IHM graphique actuelles (les menus droulants, entre autres).

203

l'omniprsence des IHM proposes par des machines informatiques dtachables qui modifient
actuellement notre monde social.
L'accroissement du nombre de chercheurs qui travaillent sur l'informatique ubiquitaire va permettre de
surmonter les dfis techniques les plus dcourageants. Cela ne laisse la place qu' des dfis d'ordre
psychologiques, sociaux et commerciaux. Les rvolutions les plus profondes ne sont pas celles qui sont
proclames par des pundits, mais celle qui s'immiscent furtivement l o l'on ne s'y attend pas. Le temps nous
dira si l'informatique ubiquitaire, ou quelque chose d'autre, sera la prochaine chose doucement transformer
nos vies.431

Mark Weiser, est le pre du concept d'informatique ubiquitaire. Il est mort en 1999, soit, une
dcennie avant la ralisation concrte de sa prdiction. Effectivement, l'omniprsence actuelle de
l'outillage informatique semble peu--peu transformer nos vies . Cette transformation est d'ordre
sociale, imaginaire. Certains par de rvolution .
Indniablement, le dferlement des ordinateurs provoquent vraisemblablement des
modifications subtiles de certaines de nos aptitudes cognitives et comportementales. Un mouvement
dialectique s'installe en effet : l'utilisateur agit sur la prothse et la prothse rtroagit sur celui-ci.
Les ordinateurs servaient initialement, aux alentours de la Seconde Guerre Mondiale (il y a
seulement quelques dcennies) effectuer des calculs exceptionnels (comme calculer un tapis de
bombes dans le cadre d'un bombardement d'attrition, calculer la physique des bombes
thermonuclaires, envoyer des missiles et des fuses dans l'espace). Aujourd'hui, l'ordinateur est au
cur de notre vie de tous les jours.
L'idologie qui escorte l'informatique tend parfois tenter de remplacer la spiritualit, les
religions, les grands rcits antrieurs. Anthropologiquement il n'est pas si dplac de considrer que
l'on assiste une recrudescence d'une forme modernise d'animisme dont les outils numriques
seraient les techno-ftiches. Les IHM des prothses cognitives sont comme des miroirs
magiques , comme des portes pour nous adresser aux esprits des programmes .
Le recours des prothses cognitives instaure parfois une dpendance accrue en des
dispositifs externes pour pouvoir penser normalement. L'humain augment , la cognition
augmente sont des expressions qui ne sauraient luder une relative diminution de
l'indpendance de l'usager.
Les nombreux cas d' angoisses de dconnexion 432 lies la sparation vis--vis du
431
432

Mark Weiser, Hot Topics: Ubiquitous Computing , IEEE Computer, October 1993, p. 72.
Le langage populaire commence parler de nomophobie , c'est-une abrviation de no-mobile-phone phobia , utilis dans
une tude de 2008, de l'UK Post Office. Ce terme dsigne les symptmes lis l'incapacit de pouvoir utiliser son tlphone
mobile. Ce nologisme est malheureusement source d'une confusion smantique avec le terme nomos qui en grec dsigne la loi la
rgle. Nomophobie ne signifie pas la peur de la rgle, de la rgulation mais la peur de perdre son portable ou de ne pas avoir
accs au rseau tlcom. En dpit de cette abrviation inapproprie, il semble que ce terme soit de plus en plus popularis pour
parler de l'angoisse de dconnexion .

204

tlphone portable ou de la capacit de tlphoner tmoignent de cette situation de dpendance


envers un artefact dtachable. La peur de ne pas tre joignable et de ne pouvoir tlphoner est une
source de stress et d'inquitude pour un nombre consquent des utilisateur de tlphone mobile.
Pour les plus accros leur machine, on assiste une forme d'extriorisation de la
mmoire et, en contrepartie, d'une telle intriorisation psychologique de la machine qu'elle est alors
porte du matin au soir.
Il est important d'observer que tous les types de prothses informatises dtachables sont
issues des mmes pratiques ingnieuriales, de laboratoires similaires.
Par exemple, le dpartement Prcision et Intelligence du Tokyo Tech, sur le campus de
Suzukakeda, effectue des recherches propos des membres bioniques comme des prothses
cognitives. Une grande partie du travail de conception se situe au niveau logiciel. Peu importe les
formes que prennent ensuite les outils informatiss.
Des recherches sont effectues au Koike Lab, en vue de rflchir aux diffrentes possibilits
de piloter les machines par la pense. Pour linstant, nous avons constat un fort antagonisme entre
deux mode d' IHM : les IHM biologiquement invasives et les IHM externes. Soit linterface est non
invasive mais le temps de dtection du signal crbral est lent, soit lacquisition du signal est trs
rapide mais la concession faire est de mettre en place une interface invasive, cest--dire une
connexion tablie chirurgicalement entre les nerfs et les microprocesseurs. Or, les IHM invasives
posent des risques iatrognes plus ou moins fort selon, la forme de l'endoprothse et le type d'IHM.
Les sondes d'un pacemaker posent dj des risques d'infection. Les matrices de fils d'or placs dans
le cerveau ou au contact des nerf sont encore plus problmatiques...
Les interfaces myolectriques ou les systmes de contrle par la pense sont encore en
plein dveloppement et finalement principalement utiliss pour les prothses de membres et pas
encore pour les prothses cognitives (ou de faon encore trop anecdotique).
Lil est, en fait, un moyen extrmement efficace pour recevoir des informations. C'est donc
le canal privilgi pour percevoir les output dun systme informatique ( travers des crans, des
affichages tte haute head up display -HUD- et bientt des Google Glasses ou des lentilles
connectes de la marque Innovega ), sans que la moindre chirurgie soit ncessaire.
Physiologiquement, lil fonctionne sur la base des perceptions lumineuses reues par la
rtine, qui est un tissu nerveux log dans le globe oculaire. La rtine est relie au nerf optique et
transmet les stimuli qui se transforment en images dans le systme nerveux. Le nerf optique est une
partie part entire du cerveau humain.
Lil est fondamentalement une interface biologique naturelle entre notre esprit et le
monde qui nous entoure. En premier lieu, lil sert voir notre environnement quand il est clair.
En dfinitive, linterfaage entre un humain et une prothse informatise externe sopre, la
205

plupart du temps, avec un cran accompagn dun haut parleur pour l'output et d'un systme de
clavier/souris (ou quivalent) jumel un micro, voire une camra, pour l'input.
La fentre de lme qu'est l'il, peut galement permettre de communiquer. En effet, le
regard qui accompagne les expressions faciales transmet des motions et un langage corporel.
L'il, qui est trs mobile et trs rapide, dans les cas o il n'est pas paralys, permet des
interactions efficaces avec des machines. C'est une voie trs prometteuse pour les IHM rserves
aux patients victimes de locked-in syndrome. La dtection de mouvements oculaires est un mode
dinterfaage cerveau-ordinateur (Brain-Computer Interface, BCI) non invasif et pourtant assez
rapide. Cela a t pendant un certain temps le cas pour l'IHM utilise par Stephen Hawking
(scientifique victime d'une dgnrescence des fonctions motrices).
Dans le cas particulier de Stephen Hawking, qui est presque aujourd'hui compltement
paralys, le corps est attach la prothse. Paradoxalement, c'est plutt le corps qui est
dtachable de la prothse. Sans implantation, il a une forte interdpendance entre Mtal et Chair
chez le professeur Hawking. Sans son fauteuil et son interface de communication (actuellement
supervise par Gordon Moore433 lui-mme), il lui serait impossible de communiquer, crire,
voyager.
Lexemple de Stephen Hawking nous indique quil ne faut pas ngliger lutilisation de
parties du corps parfois insolites pour mettre en place une IHM externe entre un cerveau et un
ordinateur. Les muscles faciaux, par exemple, sont pleinement utilisables pour transmettre des
commandes et des informations une machine. L'avantage de ces IHM c'est l'absence de risque
d'infection, l'inconvnient rside dans la lenteur des changes d'informations.
Chez Stephen Hawking, se sont les joues qui, 70 ans, sont encore suffisamment mobiles
pour pouvoir prsenter deux tats distincts identifiables, qui constituent les bases d'une
communication binaire avec l'interface de l'outil informatique dtachable. C'est pourquoi
aujourd'hui, la prothse vocale de Stephen Hawking fonctionne en ayant recours la dtection
infrarouge de spasmes de ses joues, ce qui lui permet de slectionner des lettres et des mots sur un
cran dordinateur, install sur son fauteuil roulant.
Ces suites de caractres peuvent donner lieu llaboration dun texte, dun livre ou tre
prononcs par lquipement informatique. La voix robotique, si caractristique de Stephen
Hawking est donc, non pas le fait dun passage dair travers ses cordes vocales, mais le fruit dune
dtection de mouvements de son corps transforms en verbalisation par un outil informatique. En
2012, Stephen Hawking parle avec les joues .
Q. How does Stephen control what comes out of his voice synthesizer?
433

Gordon Moore est un des trois co-fondateur d'Intel, premier fabricant mondial de microprocesseurs. Il est l'inventeur de la loi
prdictive de Moore sur le matriel informatique, qu'il a nonce en 1965, et qui s'est avre exacte jusqu' prsent.

206

When I first met Stephen, he still had some use in his thumbs. In fact, hed still attempt to drive his
own wheelchair. He pinned me against the wall once [laughs]. He had basically a clicker, a binary switch that he
held in his hand. Hed press it with his thumb to highlight the words or commands on the computer screen. He
was typing at about one word per minute when I first met him. He was actually pretty snappy with it. Over time
that nerve that allowed him to move his thumbs degraded, and he had to find another way to communicate.
They originally talked about using one of his pectoral muscles and putting a sensor there. He wasnt too thrilled
with that idea. What hes got now is an infrared sensor hanging off of his glasses. It basically detects the changes
in light as he twitches his cheek. They call it the cheek switch.
Q. You said a group in Swindon and Intel Labs is working on speeding up his word output?
Stephen sent a letter to Gordon Moore several months ago in which he said, My speech input is very,
very slow these days. Is there any way Intel could help? Since that time, weve gotten a couple of groups at Intel
involved with looking at what can be done to help Stephen. This is still very early on. XTL, the Experience
Technology Lab, is looking at facial recognition software to try to come up with some sort of a new input method
for Stephen that would be quicker than what hes currently using434.

(Fig. 29) Stephen Hawking435 l'Universit Texas, le 10 mars 2003.

Bien dautres types dinterfaces Humain-Machine sont, en outre, ralisables...


N'oublions pas que c'est limprimante qui fut le premier moyen d'affichage des rsultats des
programmes informatiques, avant que les crans n'existent.
Les interfaces de nos outils numriques peuvent vraiment prendre un nombre considrable
de formes. Des chercheurs comme Paul Bach-y-Rita, de l'Universit du Wisconsin, proposent par
exemple, un dispositif qui permet de ressentir un signal vido au niveau de la langue, permettant
ainsi un aveugle d'apprendre voir avec la langue. Paul Bach-y-Rita affirme Vous ne voyez pas
avec vos yeux, vous voyez avec votre cerveau 436 . Thierry Hoquet voque la possibilit ,
techniquement ralisable, pour un humain aveugle quip de matriel informatis dtachable de
pouvoir percevoir des couleurs au moyen de sons.
Avec l'informatique, les possibilits sont trs nombreuses quand il s'agit de convertir un
signal en un autre. Les sens du got et de l'odorat sont toutefois les parents pauvres de ces
recherches.
L'acte d'invention ne gnre toutefois pas forcement une dissmination de l'objet technique
pour autant. Les cots de fabrication, le marketing sont des facteurs qui comptent normment. Le
systme de Paul Bach-y-Rita n'a pas eu de vritable succs chez les aveugles.

434

435
436

Sejal , Helping Stephen Hawking Communicate, Intel Blog, 9 janvier 2012. (publi-reportage figurant sur le site de Intel)
Url : http://blogs.intel.com/jobs/2012/01/09/helping-stephen-hawking-communicate/ [consult le 18/11/12].
Url : http://www.astrosurf.com/luxorion/hawking-hommage9.htm [consult le 18/11/12].
Paul Bach-y-Rita cit par Lisa Cartwright et Brian Goldfarb, op. cit., p. 146.

207

La question de l'ergonomie437 est primordiale en ce qui concerne l'acceptabilit sociale des


produits. Une simplicit de prise en main et d'utilisation est importante pour que l'adoption des
prothses informatises soient massives.
Certaines interfaces rudimentaires, ou peu onreuses, mme trs rpandues, et trs acceptes
socialement en dpit de leur relative dangerosit peuvent poser de srieux problmes de sant.
Les casques audio en sont un trs bon exemple. Depuis le Walkmande Sony, un nombre
considrable de ces casques audio ont t acquis par des millions de consommateurs 438. En dpit des
mises en garde qui accompagnent les notices d'utilisation ( peut nuire l'audition en cas d'coute
prolonge un volume trop lev ), un certain nombre de consommateurs les utilisent un trop
haut niveau sonore. Cela pose le problme que l'audition risque de se dtriorer progressivement en
cas d'usage inappropri. La dtachabilit d'une IHM n'est pas le gage d'innocuit totale de celle-ci.
L'aspect pharmacologique entre en ligne de compte galement dans le cas des IHM
externes. Si les prothses dtachables cognitives tendent se faire discrtes du point de vue matriel
et ne pose gure de risque d'infection, elles sont par contre extrmement bruyantes du point de
vue cognitif, comportemental et attentionnel. Quand l'usage est encadr par des normes et des
comportements sociaux adapts, la prothse cognitive ne reprsente gnralement aucun danger.
Dans le cas contraire, une ignorance propos des risques encourus peut provoquer des lsions ou
des dommages de diffrents ordres.
Les

usagers

devenus

partiellement

sourds

en

raison

d'un

usage

abusif

de

baladeurs (Walkman, Discman, lecteur Mp3...) en sont un exemple difiant.


Un cran plac en contre-jour derrire une fentre ensoleille provoque l'adaptation de la
vue la luminosit de l'cran, en faisant abstraction du flux consquent d'UV qui arrive par la vitre
de la fentre. Cette situation rpte frquemment (par exemple, sur un poste de travail) peut
amener des pertes de l'acuit visuelle.
Un clavier, une souris, une tablette tactile en incitant effectuer des gestes trs rptitifs sur
de longues priodes peuvent induire certaines douleurs articulaires aux mains ou aux paules... Les
prothses numriques, mme dtachables, ncessitent certaines prcautions pour viter des
dsagrments physiologiques.
Les prophties de Mark Weiser semblent fondes : les ordinateurs en se miniaturisant et se
reterritorialisant se fondent de plus en plus dans le dcor. Les Google Glasses seront des objets
encore trs visibles puisqu'ils sont poss sur le visage, ils sont peut-tre encore en mesure de
437
438

Jean-Pierre Gaillard, op. cit.


Les modles intra-auriculaires notamment, mettent le son trs prs du tympan. Ils sont conus pour vhiculer une voix humaine
davantage que de la musique. Comme ils sont les moins coteux fabriquer et les moins encombrants; ce sont ce type de
modles qui sont en priorit fournis avec les diffrents types de lecteurs. Les casques qui englobent l'oreille ont l'avantage d'isoler
davantage du bruit ambiant et donc de ncessiter un volume sonore moindre pour une qualit d'coute quivalente, ils sont
labors pour l'coute musicale. Il est cependant tout fait possible de les utiliser galement un volume dangereux pour
l'audition.

208

susciter une sensation d'inquitante tranget . En mme temps, ils pousent davantage la forme
du corps que les smartphones paralllpipdiques et ne sont peut tre qu'une tape intermdiaire
avant la gnralisation, comme interface d'affichage des donnes, des lentilles de contact ou d'autres
dispositifs encore davantage ergonomiques.
Les IHM non invasives les plus rpandues pour diffuser des informations de l'output, la
(l'mission de donnes numriques), agissent distance en stimulant l'il (crans) ou l'oue (haut
parleurs).
Les commandes les plus courantes pour effectuer l'input, l'entre des donnes, sont
constitues de touches actionner : les claviers et les souris. Les joypads, les joysticks, les
wiimotes, les volants et autres manettes de jeux 439 sont des interfaces utilises pour les jeux vido ou
le pilotage de drones.
Lcran est le dispositif actuellement privilgi pour restituer des informations pour
permettre l'output du systme informatique440.
Les crans sont de tailles et de types diffrents (cathodique, tft, plasma, tl 3D). Les tubes
cathodiques volumineux, nergivores et fragiles ont laiss place aux crans plats. Ces crans sont
prsent installs sur beaucoup dappareils diffrents : les tlviseurs miniaturiss, les ordinateurs
portables, les tlphones, les tablettes tactiles, les lecteurs mp3, les consoles de jeux ou encore les
lecteurs DVD portables.
Les interfaces informatises externes prennent bien des formes diffrentes. Les crans
tactiles sont actuellement la mode . Ils combinent clavier, trackpad et affichage graphique sur
une mme surface. Les crans tactiles donnent lieu un contrle trs intuitif pour l'utilisateur. Ce
systme permet particulirement des enfants en bas-ge d'tre capables d'utiliser un systme
informatique. Contrairement au clavier traditionnel, il n'y a nul besoin de savoir lire ou crire pour
utiliser un cran tactile, une seule capacit de manipulation des icnes suffit.
Les lunettes de ralit virtuelle ou de ralit augmente sont des crans vido qui se portent
au bout du nez. Les modles de lunettes de ralit virtuelle sont opaques et n'affichent que le monde
virtuel ou un cran vido. Les lunettes de ralit augmente surajoutent un affichage vido dans
notre champ visuel.
J'ai essay des lunettes de ralit virtuelle SEGA qui calculaient en temps rel le paysage en
fonction des mouvements de la tte. L'impression qu'elles m'ont laisse est que ce que j'avais vu
tait rapidement oubli, un peu comme quand l'on essaye de se souvenir d'un rve immdiatement
aprs le rveil, trs vite, une foule de dtails ne sont plus accessibles.
439

440

La souris, le pav tactile, le trackball, le trackpad, le crayon optique sont des interfaces qui permettent de pointer sur lcran la
zone de la fentre du programme sur laquelle lutilisateur souhaite interagir.
Un feedback est possible dans ce cas si une camra actionne un dispositif informatique qui dtecte des mouvements ou des
formes (reconnaissance des visages, des sourires, des mouvements du corps Kinect de Microsoft, EyeToy de Sony).

209

Ce qui a nuit ma mmorisation est peut-tre li cette sensation dsagrable ressentie en


raison du lger dcalage temporel entre les mouvements de la tte et l'image affiche. Pour viter ce
trouble, j'ai eu tendance viter de bouger trop rapidement ma tte 441. Sur une longue plage de
temps, les lunettes de ralit virtuelle sont fatigantes en raison de ce dcalage.
Un usage plus prolong d'un autre modle plus miniaturis mais ne tenant pas compte des
mouvements de mon corps m'a personnellement pos un autre dsagrment du fait de la proximit
de l'affichage, qui m'a trs vite fortement fatigu les yeux. Les lumires virtuelles442 produites
par les diffrentes interfaces, peuvent tre la source de fatigue oculaire intense.
Le cinma en 3D qui se dveloppe depuis quelques annes occasionne aussi chez certains
spectateurs des fatigues oculaires. L'image en relief est certes impressionnantes mais les utilisateurs
rechignent non seulement payer plus cher leur place de cinma mais aussi devoir faire un effort
pour regarder le film jusqu'au bout. Il est vrai que jusqu' prsent les films 3D Imax taient rservs
des projections de films dune quarantaine de minutes maximum.
Les lunettes de ralit virtuelle sont commercialises depuis plus d'une dcennie mais elles
n'ont pas rencontr de succs marketing. D'une part, il est difficile de les porter longtemps car elles
sont fatigantes utiliser, d'autre part, elles isolent totalement notre champ visuel du monde rel ce
qui limite leur usage un usage strictement domestique.
Les lunettes de ralit augmente du projet Google Glass sont transparentes, elles ne
bloquent pas le champ visuel mais lui surajoutent des informations complmentaires.
Je n'ai personnellement pas expriment ce type d'interface. Je prsume qu'elles fatigueront
moins la vue car l'il pourra se reposer en regardant normalement pour compenser la fatigue
occasionne au moment de la consultation des affichages numriques. Esprons qu'une
massification du recours des lunettes de ralit augmente ne contribue pas donner lieu une
recrudescence de migraine ophtalmique, de myopie ou de strabisme au sein de la population...
Les hauts parleurs sont un moyen simple et efficace pour diffuser un signal sonore 443. Les
couteurs sont davantage prosthtiques que de simples haut-parleurs car ils pousent les formes du
corps et peuvent le suive dans ses dplacement. C'est le principe initial du Walkman de Sony
Corporation. Porter des couteurs sur les oreilles nous coupe un peu du monde, nous entranant dans
441

442

443

C'est ce qui se passe avec l'affichage de la console 3DS de Nintendo. Cette ncessit d'immobilit impose un mauvais
comportement postural et fatigue les yeux, c'est pour cela que Nintendo dconseille de laisser un enfant de moins de huit ans
utiliser la fonction 3D de la 3DS. Pourtant, cette fonction s'active facilement, au moyen d' une molette identique une mollette de
son et cette console est bien souvent confie des enfants de plus en plus jeunes. ma connaissance, il n'est pas possible de
dsactiver la fonction 3D au niveau logiciel. Pour un enfant de 6 ans une dizaine d'annes, il est prfrable de proposer une
simple DS (sans affichage 3D). Malheureusement, cet excellent jouet (car adapt en termes d'ergonomie et de contenu - mis part
le jeu GTA China Wars, destin un public adolescent ou adulte) sera bientt considr comme obsolte.
Pour reprendre l'expression qui sert de titre un roman de William Gibson. William Gibson, Lumire virtuelle (1993), Paris, J'ai
Lu, 1995.
En ce qui concerne le feedback par le biais du son il peut s'agir de dispositifs trs simples : les microphones qui permettent la
machine de ragir aux sons. Des dispositifs trs complexes tels que SIRI de Apple rpondent aux questions qu'on lui pose et
rendent possible le pilotage du smartphone par la voix ( dfaut de la pense).

210

une forme de bouclage sur nous mme, ce qui n'est pas le cas d'un son mis par haut-parleur (sauf si
le volume est trs lev). La transmission de son par os est une autre IHM qui permet de transmettre
un signal audio un utilisateur, ce moyen prsente l'avantage de laisser les conduits auditifs libres
pour entendre les sons environnants.
Les interactions homme-machine sont pleinement tributaires dinterfaces hritires d'une
succession de machines prcdentes. Le clavier de lordinateur, qui demeure aujourd'hui le mode
privilgi pour interagir avec un ordinateur personnel, est inspir du clavier dune machine
crire444, celui dun tlphone portable est le fruit de lhybridation entre le clavier dun ordinateur et
celui dun tlphone fixe touche. Le clavier permet dentrer des suites de chiffres ou de lettres
traiter dans la machine numrique, cest le moyen privilgi pour le contrle de celle-ci. Certains
dispositifs de commande vocale peuvent remplacer les usages du clavier. Mais celui-ci demeure
linterface dinput la plus rpandue et la plus rapide pour saisir du texte.
Il existe beaucoup d'autres types d'interfaces trs spcialises et peu rpandues. Ces
interfaces sont encore trop coteuses pour se dmocratiser. Par exemple, Le SPIDAR445 est une
interface haptique pleinement oprationnelle dveloppe au Sato Labo, le laboratoire mitoyen
du Koike Lab. Les SPIDAR sont des sortes de souris disposant d'une capacit de retour de force. De
tels dispositifs sont en mesure de crer l'illusion du toucher.
Ce systme permet de saisir des objets virtuels, il consiste en une dizaine de ds coudre
suspendus des filins motoriss. Il suffit de mettre l'extrmit des doigts dans ces ds coudre
pour que l'ordinateur puisse localiser prcisment la position de nos mains dans l'espace. Les filins
motoriss rendent possible un retour de force ce qui procure une illusion sensorielle saisissante.
L'objet reprsent l'cran devient physiquement palpable. En utilisant le SPIDAR, je fus
en mesure de ressentir la forme, le poids, la texture d'un objet virtuel. Il tait mme possible de
sentir prcisment le coin d'un cube virtuel ou de percevoir que l'on manipule une balle virtuelle.
Les yeux ferms, il est possible de se reprsenter l'objet numrique comme sil tait prsent en
volume dans la main. Le poids et la rugosit sont galement sensibles.

(Fig. 30) Photo de SPIDAR. (Un modle est aujourd'hui en fonctionnement l'Universit d'Angers)

Les interfaces les plus rares sont des interfaces externes marginales , qui sont galement
les plus encombrantes et les plus onreuses.
(Fig. 31) Datasuit446 et Dataglove du VPL Research
444

445

La position des touches sur un clavier actuel dordinateur dcoule des contraintes techniques imposes aux premiers modles de
machine crire Remington de 1874.
Makoto SATO, Yukihiro HIRATA, Hiroshi KAWARADA, Space Interface device for artificial reality- SPIDAR, Systems and
Computers in Japan, vol; 23, issue 2, 1992, pp. 44-54.

211

Dans le domaine de la ralit virtuelle, Jaron Lanier a expriment la Datasuit447, les lunettes
de ralit virtuelle stroscopique et le Dataglove. Ces interfaces fonctionnent au moyen d'une
combinaison ou de gants qui dtectent les moindre mouvements du corps et les transmettent en
temps rel l'ordinateur qui en tient compte pour afficher un environnement 3D dans des lunettes
de ralit virtuelle. Un autre moyen d'immersion dans la ralit virtuelle consiste laborer des
pices dont chaque mur est un cran. Cela permet de ne pas avoir enfiler une combinaison trs
inconfortable. Les mouvements peuvent tre dtects par des lasers ( l'image du dispositif Kinect
de Microsoft).
(Fig. 32) Cave448, dispositif d'immersion dans la ralit virtuelle de l'Universit de l'Illinois.

B) Les prothses bioniques comme rparation du corps

La plupart des modles de membres prosthtiques informatiss sont des dispositifs


compltement amovibles du corps, au mme titre que des lunettes de correction de la vue. Ce sont
donc gnralement, proprement parler, des outils pleinement dtachables.
Les prothses de bras ou de jambes sont ajustes un morphologie individuelle. Mme si
leur structure peut tre initialement standardise, les prothses de membres sont rgles de faon
artisanale (au sens simondonien) pour pouvoir pouser les formes du corps qu'elles compltent.
Les prothses bioniques informatises s'inscrivent dans une histoire ancienne qui correspond
un besoin exprim depuis des millnaires ; celui de rparer les corps incomplets.
Les premires prothses mcaniques de la main datent du

XVIIe

sicle449, elles servaient

rparer certains soldats et chevaliers amputs ayant les moyens dacheter ces dispositifs
mcaniques. Ces prothses taient gnralement des pices uniques particulirement ingnieuses et
labores. Elles se rvlaient subtilement complexes quand elles taient articules.
La jambe de bois est une prothse de jambe, rigide (ni mcanique, ni automatise) qui
permet un individu amput dune partie ou de lensemble dune jambe, de marcher nouveau.
Aujourdhui, des jambes articules ou flexibles sont disponibles pour remplacer tout ou partie dune
jambe ampute.
Ds les premires versions de prothses dtachables, une dimension de distinction
sociale sincorpora dans lobjet. Le handicap est souvent considr comme un prjudice
446
447

448
449

Url : http://www.it.hs-esslingen.de/~schmidt/vorlesungen/vr/seminar/ws9899/DataSuit_color.gif [consult le 18/11/12].


La datasuit est une combinaison de noprne barde de capteur qui permet d'animer un avatar ou de simuler les mouvements du
corps dans un environnement virtuel.
Url : http://www.jamstec.go.jp/esc/research/Perception/vr.en.html [consult le 18/11/12].
Il est possible d'en voir certains modles, notamment des prothses faites par Ambroise Par, au Muse national dhistoire de la
mdecine Paris.

212

esthtique. La prothse externe remdie ce prjudice rsultant de l'absence d'une partie du corps.
En mme temps, la matrialit et la visibilit de l'objet font qu'il peut tout fait faire office
de bijou quand celui qui en bnficie peut se le permettre financirement. Entre la simple jambe
de bois du mendiant et la main artificielle du seigneur, la forme de lobjet ne varie pas quen
efficacit mais galement en beaut esthtique, en complexit et en travail ncessaire pour obtenir le
produit final.
Au XVIe sicle, Ambroise Par construisait dj deux types de jambes de bois: la jambe des
riches , articule et la jambe des pauvres , rigide450. Les membres artificiels lectroniques sont
rservs aux handicaps moteurs les plus fortuns ou bnficiant d'une protection sociale efficace.
La possibilit de robotisation de ces organes artificiels est en fait trs rcente. Alors,
l'informatisation est un plus car cela permet la prothse d'tre en mesure de tenir compte des
informations transmises par les mouvements du patient et, pour certains modles trs rares, de faire
ressentir au porteur des sensations provoques par la prothse bionique. C'est surtout dans le
domaine des membres infrieurs que les rsultats sont les plus probants.
Tout comme les porteurs d'endoprothses, il semble que les utilisateurs de membres
prosthtiques ne se sentent pas systmatiquement non plus cyborg. La qualification de cyborg
ou d'hybride , pour les diffrents cas d'amputs utilisateurs de prothses informatises de
membres, dpend, encore une fois, des reprsentations sociale et de l'imaginaire vhicul la fois
par l'apparence de la prothse et par le patient lui-mme.
Ainsi, Claudia Mitchell est une femme qui utilise le Bionic Arm et elle se sent
bionique . Le bras labor par Dean Kamen (crateur du Segway451) est surnomm Luke Arm
en rfrence la main artificielle de Luke Skywalker dans la saga de La guerre des toiles.
L'imaginaire du cyborg ne semble pas loin chez les concepteurs de tels dispositifs. Une
patiente comme Claudia Mitchell s'identifie des personnages de l'imaginaire comme Super Jaimie.
Claudia Mitchell est the bionic woman ralise par la science contemporaine. Peut-tre ne s'agitil cependant que d'un point de vue journalistique que cette patiente repris son compte ?
(Fig. 20 et 21) Claudia Mitchell et le Bionic arm452 de Todd Kuiken (Rehabilitation Institute of Chicago) (gauche) and le Luke
Arm453 de Dean Kamen (droite)

Certains patients dots de prothse ne souhaitent, par contre, absolument pas tre
symboliquement dqualifis de leur statut d'humain pour tre qualifis d'hybride. Quand Donna
Harraway pense le cyborg comme une ironie , comme un moyen de repenser l'humain, flouter les
450
451
452
453

Ambroise Par, Dix livres de chirurgie, Paris, 1564. Cit par Agns Guillot et Jean-Arcady Meyer; op. cit., p.165.
Le Segway est un vhicule deux roues qui permet de se dplacer trs rapidement et sans fatigue, en station debout.
Url : http://dvice.com/archives/2007/11/bionic-arm-delivers-sense-of-t.php [consult le 18/11/12].
Url : http://flavor8.com/index.php/2008/02/06/dean-kamens-artificial-arm/ [consult le 18/11/12].

213

limites entre le Mtal et la Chair, mais aussi l'animal et l'humain, le masculin et le fminin, certaines
personnes refusent catgoriquement d'ironiser sur leur identit.
Aimee Mullins notamment se sent compltement humaine et compltement femme. En dpit
du fait que Aimee Mullins porte des prothses (passives) de jambes, elle ne se dfinit absolument
pas comme cyborg . Elle considre que les porteurs de lunettes et les utilisateurs d'chasses ne se
proclame pas cyborg. Elle rfute catgoriquement de s'assimiler cette figure de l'imaginaire quand
bien mme elle choisirait de se doterait de prothses informatises de membres.
Le patient porteur d'endoprothse peut facilement luder toute rfrence un ventuel tat
de cyborg car sa prothse n'est pas dtectable par un tiers. L'absence de membre est beaucoup plus
visible, surtout quand il est remplac par un dispositif robotis. Les amputs ne sont pas vraiment
vus comme des hybrides mais plutt comme des handicaps.
Les personnes dotes de membres robotiss externes ne peuvent cacher au regard de l'autre
cette partie robotique quand ils utilisent leur prothse informatise. C'est le caractre voyant de
celle-ci et les bruits robotiques produits qui rappellent immdiatement certains personnes en
situation de co-prsence l'imaginaire de la science-fiction et du robot. Si le regard de l'autre le
considre comme un cyborg, c'est gnralement au corps dfendant du patient.
Pour le grand public, la machine informatique prosthtique voque souvent la puissance
d'une infinit d'applications et d'amliorations possibles. Les prothses bioniques sont la
matrialisation de Super Jaimie et de l'Homme qui valait trois milliards, mais sont encore
aujourd'hui loin des rsultats biomcaniques imagins par la fiction.
Les dfis ultrieurs pour ce type de dispositifs viseront rendre ces objets bien plus discrets
au moyen de moteurs moins bruyants, et de mouvements plus flexibles... Si les membres bioniques
ont actuellement un aspect robotique c'est d leur rusticit . J'ai constat que les concepteurs
interrogs veulent tous en arriver produire des bras et des jambes artificielles identiques nos
membres naturels.
Les modles de bras actuels sont un avant-got de ce qui existera demain. Aujourd'hui, en
2012, se profile le dveloppement de membres efficaces et esthtiques qui seront probablement,
terme d'aspect biologique. Les gants qui peuvent recouvrir les bras et les mains bioniques sont
encore trs coteux. Ils cotent des milliers d'euros et s'abment malheureusement rapidement, au
fur et mesure des usages quotidiens. En effet, contrairement de la peau naturelle, le matriau qui
le compose ne se rgnre pas. Il est probable que des nouveaux matriaux moins coteux puissent
un jour changer cette situation.
Richard Andersen notait en 2006, que les prothses lectroniques modernes taient encore
peu utilises par les patients qui en bnficiaient. Encore aujourdhui, un patient amput dun seul
membre suprieur privilgie lusage de son membre valide pour la prhension et les interactions
214

avec son environnement mme sil porte une prothse informatise interface son systme
nerveux. Cette situation n'a pas vraiment nettement change. Les patients sont tous diffrents et ne
s'accommodent pas tous de toutes les fonctionnalits proposes par les mains et les bras bioniques.
C'est un privilge de disposer de ces machines qui cristallisent beaucoup d'espoir. Ds le
premier abord, le bras bionique passe pour un objet de luxe par rapport une prothse inerte. C'est
vident d'un point de vue conomique. Pourtant, l'ergonomie des prothses de bras non robotises
semble encore trs apprcie car elle se rvle parfois plus pratique l'usage que les systmes trop
complexes, fragiles et trop autonomes des prothses myolectriques.

(Fig. 33) Exemples de prothses de main du XVIIe sicle (main articule de 1601454) et du XXIe sicle (I-limb455 de TouchBionics).

Finalement ces prothses trs sophistiques semblent surtout prises pour les reprsentations
sociales qu'elles vhiculent. Ce sont des nouvelles versions de la main du seigneur , de par leur
esthtique et leur modernit. Mme si ces machines, pourtant extrmement onreuses, comportent
encore un certain nombre de lacunes (autonomie lectrique, mouvements incontrls, bruits, vitesse
de raction, prix, et dans une certaine mesure, le poids), le fait d'en possder un exemplaire
constitue une forme de valorisation pour la personne ampute. Le bras bionique, mme inutilis,
sert en quelque sorte d' objet transitionnel , de ftiche qui remplace symboliquement la partie
manquante du corps. Les bras artificiels les plus aboutis, qui sont ceux labors par Dean Kamen,
Todd Kuiken ou commercialiss par les entreprises Otto Bock, Touchbionics ou Festo, servent
donc, encore de nos jours, peut-tre davantage rparer symboliquement le corps qu' le rparer
biomcaniquement.
Les prothses de main dnues de dispositif lectrique, mais trs ergonomiques, sont les plus
frquemment utilises, et pas uniquement pour des raisons de cots.
En ce qui concerne l'efficacit des jambes bioniques, les avis assez nets. Quand il ne reste
plus suffisamment de muscles, de tendons et dos de lavant-bras ou de la cuisse pour actionner la
jambe de bois ou la prothse esthtique , une motorisation permet de rendre davantage
fonctionnel le membre de substitution. La robotisation du genou est un moyen d'aider monter et
descendre des escaliers. La robotisation de la cheville donne plus de facilit marcher avec une
imitation de pied (le pied tant de forme allonge, s'il est fixe, il trane chaque pas).
L'informatisation facilite systmatiquement la fluidit et l'aspect naturel de la marche
comme de la monte des escalier. La jambe robotise est un produit qui arrive maturit technique
mais son cot est encore trs lev.
454
455

Url : http://www.sciencemuseum.org.uk/images/I028/10289178.aspx [consult le 18/11/12].


Url : http://gopaultech.com/blog/2008/02/touch-bionics-i-limb-bionic-hand/ [consult le 18/11/12].

215

Les prothses de membres, informatises ou non, ne peuvent dferler dans la socit


franaise pour la raison principale qu' elles ne concernent qu'une population restreinte qui est celle
de quelques milliers d'amputs et de quelques centaines d'agnsiques. Les dbouchs commerciaux
de ces machines et de ces appareils sont trs limits.

(Fig. 34) Philippe Croizon, amput des quatre membres, a ralli l'Asie l'Ocanie456 la nage.

En temps normal, les amputs sont une population trs restreinte. Les amputations rsultent
de complications de maladies comme le diabte et de quelques accidents. Les amputation massives
ont lieu en temps de guerre. Un grand dveloppement des membres prosthtiques s'est droul dans
l'aprs Premire Guerre Mondiale avec les nombreuses gueules casses . Aujourd'hui c'est la
guerre d'Irak qui incite la DARPA a faire des recherches portant sur les prothses bioniques.
La prothse de jambe de Terry Fox et les deux prothses de jambes lames de carbone
dOscar Pistorius sont des exemples clatants de grandes mdiatisation de l'hybridation entre des
humains et des prothses de membres (dans les deux cas, non robotises). Ces utilisateurs
starifis ont popularis les prothses hi-tech.
Mais les valides ne se sentent pas pour autant concerns par l'acquisition de ce type
d'outils. Les prothses de jambes ou de bras sont circonscrites un usage mdical, de rparation.
L'humain peru comme sain est la norme social. Les prothses thrapeutiques de membres ont
pour fonction de permettre l'humain anormal car malade ou handicap d'atteindre cet tat.
Elles sont une incarnation de la notion d' Humain rpar .
Ernst Kapp met en vidences les deux finalits trs diffrentes des outils, selon qu'ils sont
destins la rparation ou au prolongement du corps :
Quelles diffrence entre le marteau de fer et la main de fer ! Le premier mane de l'activit vitale intgrale, la
seconde imite dlibrment le modle avec un grand souci de fidlit. D'un ct, on a l'accroissement de la force
et de la vigueur naturelles, de l'autre, un refuge fragile contre l'infirmit. L'un est dans un rapport reproductif
avec une srie d'outils, l'autre est le masque isol d'une atrophie ! L'un est en premire ligne pour crer les
moyens de la culture, l'autre n'a de valeur que pour celui qui le possde, et, pour tous les autres, ce n'est qu'un
objet de curiosit ! Comme est imposant l'analogon de la formation organique, l'outil de l'outillation
[Werkzeugung], compar aux uvres striles des membres artificiels ou aux automates qui dgagent la mme
inquitante tranget que les mannequins des muses de cire ! Alors que le marteau est une main
mtamorphose, la main de fer est une carcasse de main457.

Terry Fox, Aimee Mullins et Oscar Pistorius sont des personnes importantes
symboliquement pour tous les handicaps moteurs car ils donnent une image trs positive des
456

457

Url : http://sport.news.am/eng/news/9749/limbless-frenchman-swims-across-waters-connecting-five-continents.html [consult le


18/11/12].
Loc. cit.

216

amputs. Leur performance sont comparables des athltes valides. La beaut de Mullins ou de
Pistorius prouve que l'amputation de membre n'est pas systmatiquement signe de laideur.
Paradoxalement, alors quOscar Pistorius est amput des deux jambes partir du genou, ses
performances rivalisent avec celles des coureurs valides aux cours de championnats dathltisme.
C'est pourquoi, il est considr parfois non plus comme un homme rpar mais comme un homme
augment.
La forme physique exceptionnelle de Philippe Croizon montre que l'on ne pas avoir ni bras
ni jambes et pourtant tre un athlte et un explorateur. Ce sont des modles de rsilience
apparemment russie.

(Fig. 35 et 36) Prothse de jambe de Terrance Stanley Fox458 (1980) et les prothses dOscar Pistorius459 (2011).

Ces exemples rcents de porteurs de prothses non informatises de membres tmoignent


surtout d'un changement des reprsentations sociales du handicap moteur. Le corps complt peut,
dans l'imaginaire actuel, rivaliser en force et en beaut avec le corps valide... Certains
handicaps , loin de susciter un quelconque misrabilisme et d'tre ravals un statut d'infirme,
sont devenus, au contraire, des hros et des modles .
Avec la prothse bionique informatise, se pose immdiatement toutefois la question de la
fragilit des dispositifs actifs. Celle-ci est inhrente la complexit de llectronique et de la
mcanique qui les animent.
Lors de mon sjour au Koike Lab, j'ai pu constater que des efforts constants taient fournis
afin de rendre les bras robotiques le plus similaire possible leur modles organiques. Il reste
encore beaucoup de chemin parcourir avant que ce type de prothses ne devienne totalement
discret.
C'est ce niveau qu'il y a une csure nette entre les prothses de membres et les prothses
cognitives. Prothses de membres et endoprothses s'inscrivent dans un imaginaire et un
accompagnement social thrapeutique. Elles sont destines rparer le corps. Les prothses
thrapeutiques poursuivent un but ergonomique clair, celui-ci est que l'outil doit pouvoir se faire
oublier.
(Fig. 37) C-Leg460 de lentreprise Otto Bock.

Les prothses de membres robotises sont d'autant plus ergonomiques qu'elles sont poses
tt. Il est peut tre ncessaire de distinguer le traitement des amputs de celui propos aux
458
459
460

Url : http://blog.thecanadianencyclopedia.com/blog/wp-content/uploads/2011/09/Terry_Fox.jpg [consult le 18/11/12].


Url : http://www.runnersworld.co.za/news/the-fastest-man-on-no-legs-heads-for-world-champs/ [consult le 18/11/12].
Le prix d'une C-leg se situe entre 40 000 et 50 000$, une prothse cheetah en fibre de verre cote 20 000$. cf. Marquard
Smith, Joanne Morra, The prosthetic impulse, Cambridge, MIT Press, 2006, p. 31

217

personnes nes sans un membre, les agnsiques.


La prothse bionique provoque des douleurs, au niveau du moignon et parfois incite les
patients prendre des positions posturales induites par l'appareil qui vont perturber le corps du
patient. Les prothses bioniques sont extrmement coteuses. Elles se chiffrent en dizaines de
milliers de dollars. Or, il faut raliser des prothses successives pour accompagner la croissance du
corps de l'enfant quip461.
La question de l'amputation volontaire est extrmement dlicate pour les parents quand il
s'agit de sectionner mdicalement des membres viables mais non fonctionnels en vue de pouvoir les
remplacer par des prothses passives ou actives. Les parents d'Aimee Mullins, comme ceux d'Oscar
Pistorius, ont choisi de faire couper les jambes au niveau des genoux de bbs d' peine plus d'un
an. Une telle dcision est trs prouvante pour les parents. La dimension collgiale de la prise de
dcision permet de minimiser quelque peut les angoisses des parents. Ce sont les mdecins qui
endossent la responsabilit de la prescription.
Ce qui est trs positif pour Aimee Mullins comme Oscar Pistorius, c'est que, alors que
l'absence de tibias et de prons les condamnaient normalement tous les deux utiliser une chaise
roulante vie, l'amputation, leur a permis de porter des prothses passives qui leur ont donn la
possibilit de marcher de leur enfance jusqu' aujourd'hui. l'ge adulte, leurs prothses
cheetah en lame de carbone leur ont confr une mobilit suffisante pour gagner des mdailles
olympiques dans la discipline de la course pied.
Les prothses thrapeutiques ont pour but de restituer des fonctionnalits dficientes. C'est
cette fonction qui prime pour dfinir quel reprsentations sociales elles se rattachent. Ce critre est
plus pertinent que de chercher distinguer ce qui est dtachable de ce qui est implant.
Les prothses informatises non thrapeutiques servent, elles, uniquement amplifier le
corps de leur utilisateur. Elles ne rparent rien. Elles assument donc apparemment une fonction
davantage similaire celle d'un outil traditionnel .

C) Les prothses cognitives comme augmentation du corps


En grec ancien, le mot organon voque la fois un membre, un organe du corps et un outil
prolongeant celui-ci. L' Humain augment , c'est dj, dans une certaine mesure, le chasseur
461

La pose d'os artificiels est parfois utilise quand un os doit tre retir, par exemple la suite d'un cancer. Dans ce cas de figure,
galement, se pose la question de la croissance. En ce moment, des os robotiss existent en tant que projets de recherche : leur
principe repose la conception d'os artificiels biocompatibles, capables de s'allonger l'intrieur du corps de l'enfant au moyen
dune commande externe, active par les mdecins l'hpital. Dans ce cas de figure la question d'ventuelles interfrences ou de
piratage du dispositif de contrle doit tre trs approfondie car un dclenchement incontrl de la croissance de l'os robotis
serait l'occasion d'une douleur intolrable pour le porteur, digne d'une torture des plus abominables. Peut-tre que dans un futur
proche des prothses robotises de bras ou de jambes seront disponibles avec la capacit de s'allonger au fil de la croissance
biologique de l'enfant ?

218

outill d'une lance ou d'un coutelas.


Un iPad est un archtype de prothse cognitive. C'est une tablette tactile, cest--dire un
cran plat que lon peut tenir dans le creux de la main et avec lequel il est possible d'interagir
directement au moyen des doigts. Les fonctions gnralement assures par le clavier, la souris et
lcran sont ainsi runies dans un bloc monolithique.
(Fig. 38) iPad462

L'iPad est structurellement pens pour tre une prothse. Selon le communication officielle
d'Apple, qui a conu et commercialise l'iPad, cet outil est comme un prolongement de soi
mme, lorsque il est pris en main. Apple met aussi l'accent sur le caractre indispensable du
produit : Vous aller vous demander comment vous avez pu faire autrement jusqu' prsent .
Ce gadget qui, initialement, ne rpondait pas un besoin ni une attente du grand public est
devenu un outil vritablement addictif. Il a su s'imposer en quelques mois en provoquant un intense
effet de mode. Il est fort probable qu'en 2014, les Google Glasses, qui sont encore en ce moment
ignores du grand public seront l'objet d'une consommation massive analogue et qu'il deviendra
inconcevable pour les nouvelles gnrations d'avoir pu vivre sans ce gadget...
La question de savoir comment a-t-on pu faire autrement jusqu' prsent ? qui est
nonce par le marketing d'Apple ne nous semble pas du tout anecdotique mais, au contraire,
particulirement rvlatrice. Elle est, en tous cas, au centre de cette prsente thse. Il est flagrant
que les prothses informatises deviennent progressivement naturelles dans notre vie de tous les
jours.
En dpit du fait que le Mtal n'est prfois absolument pas implant, beaucoup d'utilisateurs de
smartphone le gardent constamment prs du corps, afin d'tre joignables au cas o et de pouvoir
jouir de ces facults nouvelles pour le corps humain que sont cette accs au rseau mondial
informatique et tlphonique.
Possder une prothse cognitive quelle qu'elle soit (tlphone mobile, un smartphone et
peut-tre bientt des Google Glasses ) fait figure de nouvelle normalit sociale. Au dbut, ces
outil sont des symboles de distinction puis ils deviennent des biens de consommation courante. La
normalit contemporaine en 2012 est d'avoir un terminal mobile d'accs au rseau tlphonique ou
Internet sur soi. Recevoir ou envoyer un SMS est un acte social et culturel naturel de nos jours.
La normalt en 2015 sera peut-tre de possder des dispositifs de ralit augmente...
Sans conteste, tous les utilisateurs ne sont pas systmatiquement cyberdpendants. Il est
toutefois important de rflchir propos de cette tendance massive de la socit qui s'amplifie
462

Is the iPad Useful For Businesses? . Url : http://www.visionaryaz.com/2011/04/is-the-iPad-useful-for-businesses/ [consult le


18/11/12].

219

constamment depuis une quinzaine d'anne...


Il est stupfiant que toute critique mise l'encontre du dferlement anarchique dans nos
vies des stimulations numriques des prothses numriques est considre par beaucoup de
personnes (financirement intresses par le commerce de ses objets, ou tout simplement prises au
jeu de la fascination), comme une technophobie presque obscurantiste.
L'idologie de cette dissmination prsente presque ces machines comme le passage oblig
vers la modernit. Il faudrait tous et toutes cder aux sirnes du marketing par mimtisme et donc
tous et toutes acheter un smartphone, une tablette tactile et bientt des lunettes connectes.
Il n'y a pourtant jamais eu de vote dmocratique en France pour avaliser l'installation
massive de dispositifs informatiss ou des antennes relais. L'ordinateur est un fait accompli pour la
socit franaise. Au milieu des annes 1990, le web en tait ses balbutiements et peut
d'ditorialistes ne pressentaient vraiment que ce systme allait, ce point faire, tche d'huile. Il tait
de bon ton, l'poque, de considrer que seuls quelques scientifiques, universitaires et mordus
d'informatique seraient un jour concerns par Internet et le web.
En 2012, c'est finalement l'crasante majorit de la population du pays qui bnficie d'une
augmentation fonctionnelle qui lui donne la possiblit de surfer , chatter et envoyer des
e-mails . Mme un enfant en primaire connat le mot tlchargement ou application .
Un tel phnomne est une tendance lourde de standardisation qui s'opre sur la Terre. Les
mass mdias et la pratique informatique standardisent, sans l'ombre d'un doute, certains
comportements dans l'ensemble des aires culturelles du monde.
LObsolescence de lHomme463, de Gnther Anders, met en vidence, les mcanismes qui
font qu'une majorit des personnes vivantes dans nos socits industrielles ressentent un besoin
quotidien, artificiellement construit, d informations et dactualits futiles. Gnther Anders nous
met en garde propos des strotypes vhiculs par le cinma hollywoodien et la tlvision. Le
monde culturel est peupl de fantmes464 , de starlettes et de stars qui nous dictent quoi faire,
d' ditocrates qui nous distillent du prt penser . Ce sont des personnages secrts par les
mass mdias et les mdias numriques, qui sont un lment cl du conformisme social.
Les besoins stimuls par le marketing peuvent conduire une forme de dpendance envers
la radio, la tlvision et des simulacres que ces mdias vhiculent. Le web ne marque pas une
vritable rupture, il ne fait que remplacer ou absorber et complter les mdias audiovisuels pour
donner lieu une consommation s'avrant fort comparable ce que dcrit Gnther Anders.
Les prothses cognitives seraient les nouveaux relais, dconcentrs des mass media.
Un mme marteau qui frappe mais dont on aurait raccourci le manche .
463
464

Gnther Anders, op. cit.


Le terme est utilis par Gnther Anders tout au long de son ouvrage l'Obsolescence de l'Homme, pour dsigner les
reprsentations illusoires vhicules par les mdias audiovisuels.

220

Maintenant, puisque le monde vient lui, qu'il est apport chez lui en effigie, l'homme n'a plus besoin
d'aller vers le monde ; ce voyage et cette exprience sont devenus superflus465.

Les prothses cognitives sont un des vhicules privilgis 466pour promouvoir une forme de
conformisme plantaire rsultant de la mondialisation des changes et des informations. Les
prothses cognitives, en prolongeant le fonctionnement de l'activit crbrale et certaines fonctions
de communications, apparaissent comme des outils en mesure d'influer de confrer des nouveaux
moyens de la culture 467.
L'iPad dispose dune ergonomie proche de celle dun smartphone. Il est devenu la fois,
un outil de consultation du web et de lecture de magazines, une console de jeu, un lecteur
multimdia et, en mme temps, un signe de distinction sociale, un objet de mode.
En ce moment mme, en 2012, les prothses cognitives numriques dferlent plus ou moins
sans contrle dans nos socits. Le marketing incite la mise en place d'une forte fascination des
consommateurs. L'objectif de groupes industriels comme Samsung, Apple, Microsoft, Google, Dell,
Sony est d'couler un maximum de produits. Seules les lois et les comportements d'achats des
consommateurs peuvent influer sur leurs stratgies commerciales.
Derrire cette prcipitation pour acqurir des prothses cognitives, se reflte la crainte d'une
angoisse, celle d'tre largu , dpass, d'tre soit mme obsolte. Pour rester comptitif, dfaut
de s'implanter une machine dans le corps pour le remettre niveau, on en a une, toujours porte
du corps, dans le sac main ou dans la poche. Ce sont des doudous pour adultes. Des ftiches
qui attesteraient de notre inscription dans la modernit contemporaine.
Cela pose la problmatique du conformisme une normalit socialement institue et de
la dfinition, justement, compltement sociale de la normalit . Qu'en sera t-il si tout le monde
utilise la mme interface (qu'il s'agisse d'un smartphone ou de lunettes de ralits augments) pour
interagir avec l'environnement et le monde social ? L'ide mme de normalit en serait redfinie.
ce moment prcis, la limite entre l'humain rpar et l'humain augment n'est pas nette.
Si une augmentation humaine devient la norme, alors tous les individus seront
socialement pousss s'y conformer. En comparaison, si l'on accepte le fait de considrer
l'alphabtisation comme une anthropotechnie, alors il est clair que nous avons tous, en France, t
incits, voire contraints, tre dots d'une telle augmentation .
Il s'avre que les prothses dtachables et les prothses implantes ont toutes deux une
capacit intrinsque d'affecter la qualit de vie, en bien comme en mal. Ces outils de par leur impact
465
466

467

Gnther Anders, op. cit., p. 134.


Les memes, le buzz reprsente une tape globale du conformisme culturel audiovisuel. Le 19 novembre 2012, pour prendre un
exemple la vido humoristique : Gangnam Style, du coren Psy a t visionne 762 547 876 fois depuis sa mise en ligne le 15
juillet 2012.
Ernst Kapp, op. cit., p. 128.

221

psycho-social (et pas seulement de part leur IHM) sont des pharmakon.
Les prothses cognitives, en dpit de possibles dangers matriels vraiment trs limits
(lectricit, micro-ondes, endommagement de l'audition ou de la vision), prsentent quand mme
des risques pour leur utilisateur sur deux plans : la pollution de l'esprit par des contenus inadapts
son panouissement ainsi que la mise en place de mcanismes compulsifs poussant la
cyberdpendance (diverses formes daddictions et d'utilisations compulsives que nous allons
analyser ultrieurement dans le chapitre 11).
C'est la rgulation sociale de l'usage de la pharmacope qui donne la possibilit pour un
mdicament de ne pas tre un poison mais un remde. Les prothses informatises implantes sont
assimiles des mdicaments et de ce fait leur nature pharmacologique est pleinement
reconnue. La nature tout aussi pharmacologique des prothses dtachable cognitive ne saute pas
forcment aux yeux des utilisateurs.
Certes, quand il s'agit de traiter de la question des membres robotiss prosthtiques, ces les
dispositifs dtachables informatiss sont perus comme des dispositifs mdicaux. Leur prescription,
leur mise disposition, les rglages en vue de leur utilisation ainsi que les remboursements des
soins sont encadrs comme un mdicament.
En ce qui concerne les prothses cognitives cette nature pharmacologique est
gnralement lude. La rgulation sociale propos de ces machines est trs limite en ce qui
concerne les contenus et presque inexistante quand il s'agit d'endiguer la cyberdpendance.
Les enjeux conomiques et politiques lis aux prothses cognitives sont normes. Comme
les prothses dtachables sont bien moins problmatiques sur le plan de la sant physiologique que
les endoprothses. Il est, de ce fait, beaucoup plus facile de les mettre sur le march car elles ne
requirent pas de passer par le processus d'valuation qui est impos aux outils implants. Pourtant,
le dferlement des prothses cognitives est mme de gnrer des pathologies psychologiques et
des comportements asociaux. Les prothses cognitives sont essentiellement des modes d'accs au
web sur le rseau Internet.
L'habitude et l'accoutumance de l'usage de la prothse cognitive provoque une forme de
dpendance qui donne le sentiment que la prothse est indispensable dans la vie de tous les jours.
Cela occasionne une peur du manque , une peur de la panne , une peur de la perte , que je
dnomme dans cette thse sous l'appellation d' angoisse de dconnexion . Cette phobie rcente
reprsente une aubaine en termes de dbouchs commerciaux. Les consommateurs se retrouvent
ainsi parfois captifs, l'image des fumeurs et des toxicomanes.
C'est dans cette perspective, qu'une attention toute particulire est porte ici sur l'impact du
recours excessif des systmes informatiques sur les mcanismes cognitifs des individus surtout au
moment ou ceux-ci se mettent en place dans la petite enfance.
222

Le smartphone l'cole, dans un tel cadre de rflexion, est analogue une diffusion
incontrlable d'un psychotrope de nature mcanique en mesure de bouleverser les habitudes
cognitives traditionnelles, voire de transformer le fonctionnement de l'activit pdagogique.
La cyberdpendance affecte en profondeur notre pense, notre imaginaire, notre personnalit
et nos modes de socialisation. Au vue de certaines recherches scientifiques mises en avant dans la
seconde partie, ce bouleversement semble encore plus drastique quand l'utilisateur est accro ds
le berceau.
Un puissant lobbying semble traverser la socit en vue de convaincre l'opinion publique qu'il
est indispensable de mettre les enfants en prsence des prothses numriques le plus tt possible.
L'association TerraFemina468 est un acteur parmi tant d'autre qui propage ce discours. La journaliste
Marie-Laure Malouke intitule un article Le numrique encore trop marginal l'cole et
retransmet ce genre d'affirmations :
Prsident du Conseil national du numrique, Gilles Babinet dplore que lcole fasse quasiment
limpasse sur le numrique qui bouleverse pourtant la faon d'apprendre, de vivre et de travailler. Faute de ne
pas russir sa mue numrique, l'cole court le risque de ne plus remplir correctement sa mission, en laissant un
dcalage grandir entre ses logiques et celles de la socit , prvient-il469.

Sur ce mme site web il est possible de trouver des rsultats d'enqutes tlphoniques
organises conjointement avec Orange qui affirment que : 76% dentre eux considrent que cest
une bonne chose que les plus jeunes enfants se familiarisent de plus en plus tt avec les nouveaux
outils numrique470.
TerraFemina et Orange ont galement mis en ligne un document trs rvlateur d'un tat de
pense et d'un imaginaire de promotion tous azimuts de l'usage du numrique dans un cadre de
dveloppement cognitif de l'enfant.
Ce document nomm Tablette tactile : la nouvelle nounou ? 471 (dont la photo de
prsentation montre un bb de un an et demi en couche culotte en train d'utiliser une tablette
tactile), nous prsente des applications incontournables pour faire des super parents, des
applis pour parents parfaits . Le Cry Translator pour iPad permet au parent de de comprendre
les pleurs dun bb. . L'iPad ou l'iPhone peut galement remplacer le parent (o plutt lui
confrer le don d'ubiquit ) en tant en mesure de raconter des histoires prenregistres (Lune de
468
469

470

471

Site web de cette association : www.terrafemina.com/


Marie-Laure Makouke, Le numrique encore trop marginal l'cole , TerraFemina, 9 mars 2012.
Url : http://www.terrafemina.com/vie-privee/famille/articles/11688-le-numerique-encore-trop-marginal-a-lecole.html [consult le
18/11/12].
Url : http://img.terrafemina.net/images/docs/csa%20-%201201286%20-%20observatoire%20orange-terrafemina%20-%20vague
%2013.pdf [consult le 18/11/12].
Url : http://img.terrafemina.net/images/docs/benchmark-tablettes-enfants.pdf [consult le 18/11/12].
(Toute publication totale ou partielle doit imprativement utiliser la mention complte suivante : CSA -Treize Articles Weblab
pour lObservatoire Orange Terrafemina et aucune reprise de ltude ne pourra tre dissocie de cet intitul. .)

223

l'orange - L'histoire de l'ours BenBen) son enfant avec la voix du parent pour que pour que
lenfant puisse dcouvrir lhistoire seul avec une voix quil connat bien! Pendant la lecture,
lenfant peut interagir avec le dcor. . On imagine bien que ce discours indique clairement que le
parent est incit laisser seul son bb, en toute confiance, avec une prothse cognitive et que cet
appareil pourrait remplacer la prsence physique du pre ou de la mre (qui de de toute faon serait
l puisque sa voix serait enregistre ). Quand des parents lisent des histoires l'enfant, la situation
de co-prsence est pourtant fondamentale. Le contenu informationnel de l'histoire importe moins
que le moment d'change qui se cre entre le parent et son enfant. Si l'enfant interagit avec le dcor,
cela ne sera qu'un distraction qui va se substituer l'coute attentive de la voix prenregistre.
Cette brochure difiante prsente aussi des berceuses diffuser au nouveau n, pour lui faire
dcouvrir le e-clin avec une application qui permet de diffuser des berceuses thmatiques
et des images avec une lumire douce : 15 Berceuses et 6 veilleuses Luminosit et sons rglables
Dsactivation automatique lorsque lenfant sest endormi Programmation dune image de rveil
pour signaler lenfant quil peut sortir du lit.
La brochure continue en ventant le fait que Vos enfants nauront plus de secrets. Big
Brother, cest vous ! Des enfants sous contrle et avec de nombreuses prophties ultra
technophiles qui gagnent tre mentionnes : Votre ado enfin (go)localis ! , Des applis pour
coacher vos champions. Pour avoir des enfants qui sur-performent ! au moyen de cours de
langues pour bb parce que Votre bb doit avoir toutes ses chances linternational ! ,
Des cours particuliers gratuits pour les 3 8 ans ! , La ralit augmente sinstalle chez vous.
Votre enfant chasse les oiseaux dans le salon , Le doudou nest plus si doux ! Cest lapplication
idale pour calmer le bbs ! , Des livres qui sont bien plus que des livres ! , La fin du stylo
est-elle proche ? Les lignes dcriture sans stylo .
(Fig. 39) Publicit472 pour Econocom prsentant un enfant en bas-ge avec un iPad (Le Monde, 30 octobre 2012)

Ce condens de citations (quasi dlirantes) est le tmoignage qu'un effort marketing intense
est l'uvre pour tenter de promouvoir les outils numriques pervasifs y compris pour les
nouveaux-ns. Ce discours s'oppose frontalement avec les conseils pdagogiques proposs par la
plupart des pdiatres et des psychomotriciens. C'est galement totalement l'antithse de la
pdagogie Waldorf-Steiner (pourtant choisit par un nombre croissant de cadres de la Silicon valley
pour l'ducation de leur propres enfants).
Le projet Google Glass473 , propos par Google, vise oprer une commercialisation
massive de lunettes dotes d'affichages sur des crans transparents permettant de visionner des
472
473

Url : http://btscfmbtp.unblog.fr/2012/10/06/1462/ [consult le 18/11/12].


Url : https://plus.Google.com/+projectglass#+projectglass/posts [consult le 18/11/12].

224

images, des vidos issus du rseau. Le son est transmis par les os du crne et un microphone peut
enregistrer des pistes audio. Ces lunettes, en outre, disposent d'une camra capable de prendre
photos et vidos, ainsi qu'un acclromtre, un gyroscope et un GPS 474. Une interface tactile de type
touchpad permet d'interagir avec l'appareil pour prendre des vidos, tlphoner, consulter le web.
Cet outil prfigure vraisemblablement une nouvelle gnration d'outils dtachables
populaires dimension prosthtique permettant d'accder une capacit d'voluer dans une ralit
augmente ou de se plonger dans des ralits virtuelles.
Une invention localise des lieux trs circonscrits se retrouve littralement dissmine
dans notre environnement quelques annes plus tard. Et cette dissmination sadditionne la
prolifration dautres artefacts techniques, ce qui constitue un dferlement comme un torrent dans
son lit.
Pour Michel Tibon-Cornillot, les objets techniques labors dans des laboratoires, quils
soient informatiques ou biotechnologiques, sont sortis de leur confinement pour se rpandre de
faon incontrlable dans notre environnement humain. Le globe terrestre lui-mme est devenu une
plante laboratoire475 . Gnther Anders constate que :
Il ne suffit pas d'affirmer que les expriences sont aujourd'hui sorties du milieu parfaitement clos o on
les ralisait l'poque de nos pres et qu'elles ont fait irruption dans l a ralit historique. Il faudrait plutt dire
que la puissance des expriences dpouilles de leur caractre exprimental sont devenues si radicale qu'elles
menacent maintenant de dtruire le monde historique en y faisant irruption476.
Tel un pionnier, il [le human engineer ] repousse ses frontires toujours plus loin; il s'loigne
toujours davantage de lui-mme ; il se transcende toujours plus et s'il ne se transporte pas dans la rgion
du surnaturel, il change nanmoins, puisqu'il repousse les limites innes de sa nature vers le royaume de
l'hybride et de l'artificiel477.
Les folles exigences que l'homme impose son corps pour le rendre capable d'accomplir les folles
tches que lui imposent ses instruments ressemblent tonnamment ces folles exigences que les
mtaphysiciens spculatifs imposaient autrefois la raison : dans un cas comme dans l'autre, on a ignor le fait
que les capacits de l'homme taient limites. Ici, aussi, des limites doivent tre repousses ou franchies. Sauf
que, cette fois-ci, l'homme ne prtend pas tre omniscient l'gal de Dieu , mais vise devenir semblable
l'instrument, c'est--dire l'gal d'un gadget .

474
475
476
477

Steven Levy, Google Glass Team: Computing will be the norm, Wired, 29 juin 2012.
Une revue de philosophie des sciences trs critique l'gard des technosciences se nomme ainsi.
Gnther Anders, op. cit., p. 291
Gnther Anders, op. cit., p. 55

225

226

9) La conception et la diffusion des prothses


informatises dtachables

Les outils informatiss contemporains sont des concrtisations techniques de thorisations


logico-mathmatiques, physiques et cyberntiques bnficiant de lescorte dun discours fictionnel
et marchand.
Les nombreuses reprsentations sociales articules autour des objets informatiques, tant dans
l'imaginaire, l'investissement affectif et financier, que dans le dsir qu'ils suscitent, sont gnratrices
dune crativit technique qui s'exprime travers le foisonnement de modles dans le commerce,
dapplications logicielles et de pratiques sociales.
Alors que les acteurs qui conoivent des endoprothses ou des prothses bioniques de
membres sont facilement identifiables car lis un nombre rduit de ples scientifiques, il existe
une plthore d'acteurs industriels qui conoivent et diffusent des prothses informatiques
dtachables. Il est impossible d'apprhender l'ensemble des recherches menes actuellement dans ce
domaine.
Afin d'tudier les prothses informatiques dtachables, je me suis intress aux conditions
dlaboration du matriel et du logiciel informatique, en me rendant dans un laboratoire japonais
d'excellence travaillant dans ce domaine de recherche.
Mon choix a t de me rapprocher d'un laboratoire associant la fois des recherches portant
sur des artefacts informatiss implantables et la fois des recherches portant sur des dispositifs
informatiss dtachables.
En complment de cette observation participante de trois mois, j'ai focalis mes recherches
sur les articles scientifiques portant sur les prothses informatises cognitives. L'irruption du
smartphone comme de la tablette tactile dans notre monde social, qui s'est opr au moment de mes
recherches, m'a particulirement intress.
L'impact social de l'informatique n'est pas une dcouverte aprs coup. Ds 1948 478, le
premier article qui vulgarise en France la notion d'informatique et de cyberntique dsigne dj cet
outil comme une possible machine gouverner , comme un systme technique en mesure de
rationaliser le fonctionnement de la socit et de permettre aux classes dirigeantes de pouvoir
contrler davantage la socit et l'conomie. Le rvrend pre Dubarle nous met en garde et dcrit
des usages de l'informatique qui seront finalement vritablement mis en pratique par la suite.
478

Dominique Dubarle, vers la machine gouverner , Le Monde, 28 dcembre 1948.

227

Les prdictions, plus rcentes, de Mark Weiser479 sont aussi en train de se raliser. Ce
chercheur anticipait que la prochaine volution en date, consisterait dans le fait que les ordinateurs
tendraient devenir de plus en plus ubiquitaires et pervasifs .
Les prothses informatises ayant le plus de consquences sur le monde social ne sont peuttre pas les implants mais plutt les dispositifs dtachables proposs pour nous changer en humain
augment .
La capacit de placer des microprocesseurs dans une nombre accru d'outils et d'objets
permet l'avnement de prothses corporelles dtachables indites jusqu'alors. Sans relche, des
ingnieurs ralisent des nouvelles applications de prothses cognitives. Elles ont actuellement la
forme de pav tactiles, mais celle-ci se rapprocheront probablement encore du corps humain en
prenant la forme de lunettes, de montres et peut-tre de bijoux.
Une telle omniprsence de l'informatique dans notre vie, si l'interaction avec un programme
n'est plus un choix mais un acte systmatiquement socialement impos, cela relve certainement
d'une vritable forme de dmesure480. Pour Platon, la dmesure consiste se laisser guider par une
folie humaine481 . Elle enjoint ne plus tenir compte de certaines ralits, de certaines limites
objectives. Chez Aristote, la dmesure, l'excs, se rapporte principalement un outrage .
Ce processus peut, d'une certaine manire, tre mise en perspective avec une autre forme de
dmesure, extrmement proccupante, qui est celle qui s'exprime travers l'puisement acclr des
ressources naturelles. Ces deux formes de dmesures semblent alimentes par un moteur commun,
vraisemblablement li la mise en place d'un capitalisme effrn, dconnect de modes opratoires
et de rythmes institus traditionnellement. L'utopie cyberntique sert de faire-valoir pour lgitimer
ce dferlement technoscientifique, pur produit du machinisme industriel.

A) La conception de prothses informatises


La dimension commerciale et industrielle et les efforts de R&D ont totalement faonn les
systmes que nous utilisons prsent482. Au cours du sjour au Tokyo Institute of Technology, jai
vcu le quotidien dquipes483 internationales de recherches de pointe en cyberntique. J'ai pu y
479
480

481

482

483

Mark Weiser, op. cit.


La dmesure se dit hybris en grec ancien. Le terme hybride , lui, a une origine latine, il vient de ibrida, qui signifie btard ,
le franais le rapproche du terme hybris, peut-tre du fait que l'hybridit peut constituer une forme de dmesure. Chercher
hybrider le Mtal et la Chair est en tous cas une entreprise ambitieuse, quasi dmiurgique, reflet de l'extrme ambition des
sciences modernes et notamment de la cyberntique, de crer des automates, de reconstruire le vivant, voire de modifier les
humains eux-mmes.
Socrate chez Platon distingue deux types de folie, manike, l'une positive, la folie divine et l'autre dltre, la folie humaine .
cf. Platon, Phdre suivi de Jacques Derrida, la Pharmacie de Platon, Paris, Flammarion, 1992, pp. 114-115, (243e-244b)
Aprs tout, les claviers pourraient tre activs partiellement par les pieds, comme cest le cas du piano, ou ses touches pourraient
tre positionnes en ordre alphabtique comme pour les premiers modles de minitel, les trackballs pourraient tre plus frquents
sur nos bureaux que les souris... Le crayon optique est pass de mode et la tablette numrique de dessin ne sert que pour la CAO,
pourtant ces interfaces auraient pu tout fait tre bien plus rpandues...
Ces laboratoires sont composs de directeurs de dpartement professor , de directeurs de recherche associate professor , de

228

apprhender de faon concrte la confrontation entre les approches invasives et non invasives et la
comparaison des diffrentes mthodes d'interfaage non invasif. Mon objectif tait de :

comprendre les tendances actuelles de la technologie (cela m'a permis de me

sensibiliser la ralit augmente, l'image processing et aux interfaces haptiques)

tudier l'imaginaire et les pratiques au sein d'un tablissement de recherche en

cyberntique au Japon.
Un comit d'accueil, trs chaleureux, constitu de doctorants et d'tudiants en master, m'a
accueilli mon arrive, le 12 mars 2008. Ds le dbut je me sentais inclus dans un collectif. Le
groupe est quelque chose de systmatiquement mis en avant au Japon. Le milieu de la recherche
n'y fait pas exception.
(Fig. 40) Photos des locaux du campus du Tokyo Insitute of Technology Suzukakeda (Tokyo)

Les btiments, Suzukakeda, sont trs beaux et modernes. Un dtail m'a surpris, en
revanche, c'est le relatif dsordre, vraiment peu coutumier au Japon, qui rgnait dans les
laboratoires.
La recherche, tout comme la vie sociale au Japon s'articule principalement dans le cadre de
groupes articuls autour d'un an, d'un pilier porteur d'un dakoku bashira . Au laboratoire
ce rle paternaliste tait assum par Yasuharu Koike, qui supervisait l'ensemble des recherches
entreprises au laboratoire.
Yasuharu Koike, directeur du laboratoire, tait second par un post-doctorant Hiroyuki
Kambara. Le laboratoire se composait l'poque de sept doctorants et d'une quinzaine d'tudiants
en master. L'univers du Tokyo tech est essentiellement peupl d'hommes. Il n'y avait qu'une femme
parmi les masters et une femme parmi les doctorants.
Bon nombre de dcorations au mur voquaient le monde du jeu vido et des mcha (ces
vhiculent anthropodes qui peuple l'imaginaire des mangas de science-fiction). Dans la pice
affecte au masters, il y avait une tagre contenant des mangas de science fiction.
Jai aussi souvent t amen frquenter le Sato Lab (recherche en interfaces haptiques et
en ralit virtuelle) et le Kumazawa Lab (recherche en image processing484 et en ralit augmente).
Le monde des machines et des programmes informatiques, pour les ingnieurs, sont des
espaces intellectuels et culturels qu'ils jugent scurisants et protecteurs. Le statut d'tudiant au
Tokyo Tech est trs valorisant en raison du caractre prestigieux de cet tablissement. La forge du

484

matres de confrences assistant professor , de post-doctorants, et dtudiants en doctorat ou en master 2.


Image processing signifie : traitement dimage par ordinateur. C'est une technique indispensable pour effectuer un effet visuel de
ralit augmente en temps rel.

229

Mtal, est galement une activit gratifiante car des avances significatives sont rgulirement
ralises et trouvent des dbouchs dans divers domaines allant de la mcanique, la hi-fi, l'optique,
les jeux-vido, la biomtrie, la robotique et la mdecine.
Les ingnieurs du Tokyo Tech qui essayent de construire des prothses pour le corps ont
gnralement comme ambition de russir laborer des rpliques de parties manquantes du corps
humain. Mais plutt que chercher amliorer la Chair, la R&D que j'ai pu observer tait surtout
un effort constant pour perfectionner le Mtal.
Les axes de recherche de ces laboratoires visent concevoir et exprimenter diverses
interfaces (BCI, haptiques, EMG, NIRS485...), crer des prothses et des robots. L'abondance de
matriel dernier-cri y tait impressionnante. Contrairement la gestion du personnel, ll m'a sembl
que l'investissement en matriel informatique et scientifique tait trs peu contraint financirement.
Les diffrentes dernires nouveauts techniques labores par les grands groupes industriels
japonais et mondiaux taient mises la disposition des tudiants. Des robots, il y en avait beaucoup
galement. Le Koike Lab utilisait des abos ERS-7 de Sony, notamment, ainsi que des robots
humanodes trs complexes KHR-2 de Kondo mais aussi des bras robotiques industriels. Au Tokyo
Tech, se trouvait une plthore d'crans plats dont certains taient de taille trs imposante (surtout
pour l'poque). Le directeur de laboratoire, symboliquement, disposait d'un cran gigantesque dans
son bureau pour la vidoconfrence et l'affichage de powerpoints.
C'est en raison de cette opulence technologique que je me suis familiaris ds 2008 avec les
usages des technologies de reconnaissance faciale et que j'ai t sensibilis aux enjeux lis aux
imprimantes 3D.
Toutefois, j'ai not que le frein l'usage de cette grande quantit de matriel, rsidait dans le
temps pour raliser des programmes de contrle des dispositifs. Ainsi le robot humanode KHR-2
qui se trouvait dans une des salles du laboratoire n'tait pas utilis car, pour ce faire, il fallait
beaucoup de programmation en C pour pouvoir faire mouvoir ses bras, ses jambes, grer
l'quilibre...
Mes observations confirment les constatations de Marie-Christine Pouchelle, qui considre
que les techniques japonaises avancent plus vite en terme de mcanique et d'lectromcanique que
de programmation486. Selon cet auteur, cela tiendrait la place prpondrante de la discipline
mcanique dans l'histoire de la recherche au Japon.
Au Tokyo Tech, les laboratoires sont des endroits accessibles toutes heures du jour et de la
nuit. Un camarade doctorant, Takehiko Yamaguchi, en raison de sa charge de travail trs importante
dormait parfois ct de son ordinateur. Un lit de camp tait d'ailleurs disponible dans la salle des
485

486

Near Infra Red Signal (NIRS) : dispositif qui capte les changements de temprature dans le cerveau au moyen d'un casque qui
dtectent les rayonnements infrarouges.
Etienne Dombre, Jacques Gangloff, Guillaume Morel, Marie-Christine Pouchelle, La robotique chirurgicale au Japon, 2008.

230

doctorants ainsi que quelques couvertures. En effet, le temps de prsence au laboratoire des
chercheurs au Japon est trs important, il n'y a pas de limites horaires. Le campus ne ferme que
quelques jours fris par an.
Ce qui m'a sembl trs impressionnant dans l'organisation de la recherche la japonaise ,
c'est la mise en commun systmatique des ressources individuelles des chercheurs, sous la
supervision du chef du laboratoire.
Un exemple prcis illustre cette organisation la japonaise . Un jour est rserv pour le
nettoyage en commun des laboratoires du campus par les tudiants et les professeurs. Tout le monde
doit tre prsent. En une seule journe de travail, tout les salles de cours et les sols des laboratoires
de l'immense campus sont nettoys. Les meubles, les documents imprims et les livres sont
entirement tris et rangs. Une telle mise en commun de l'effort de l'ensemble du personnel,
tudiant, enseignant et administratif, je n'y ai jamais assist dans une administration franaise.
Ce qui m'a conduit au Koike lab du Tokyo Tech, c'tait l'ouverture d'esprit et l'ambition
technique qui s'y exprimait travers les sujets de recherches portant sur tous les formes d'IHM.
Il y a une quinzaine d'annes encore, l'ide de pouvoir piloter un robot, un drone ou un
membre robotis par la seule force de la pense tait peru par le grand public comme un fantasme
de science-fiction.
Au Japon et aux USA, ces axes de recherches n'ont pas t dcrts comme farfelus .
Bien au contraire, diffrentes approches ont t exprimentes. Je note qu'au Tokyo Tech, les
directeurs de recherches ne sont pas ferms a priori des pistes mme trs ambitieuses ou trs peu
ralisables. Un chec dans l'laboration d'un dispositif sert de toutes faon, de retour d'exprience
qui tmoigne de la faisabilit ou non d'une technique ou d'une autre.
L'organisation des recherches se subdivisait essentiellement, en 2008, de la sorte : un groupe
restreint (le directeur et quelques assistants) exprimentaient des IHM invasives sur des macaques.
Un autre groupe amliorait les techniques de rseaux neuronaux (permettant d'effectuer des calculs
rapides qui sont la base interprtative des signaux myolectriques capts par des lectrodes), une
autre partie du laboratoire concevait des interfaces graphiques et haptiques et tentait d'amliorer
l'ergonomie des interfaces et les outils d'image processing.
Des sries prcdentes d'expriences avaient dmontres que deux modes d'interfaces non
invasives semblaient les plus prometteurs : la dtection de signaux myolectriques (EMG) du corps
au niveau des bras, des paules et des jambes et la dtection de type Near Infra Red Signal (NIRS)
au niveau du cerveau. Peu peu, l'ensemble des activits du laboratoire se concentrait sur les
interfaces qui avaient t constates comme les plus efficaces, savoir les dispositifs
myolectriques487.
487

Hiroyuki Kambara, Kyoungsik Kim, Duk Shin, Makoto Sato, Yasuharu Koike, Learning and generation of goal-directed arm

231

Il semble que les IHM bases sur des lectro-encphalogrammes (EEG) aient dj t
cartes bien avant mon arrive au laboratoire. Par le pass, cette dtection directe de l'activit
crbrale donnait des rsultats peu probants pour piloter du matriel informatique.
Les chercheurs travaillant sur les NIRS semblaient confirmer que cette approche pour
raliser une IHM BCI tait moins facile mettre en place que l'interfaage par EMG. Les
recherches sur les NIRS au Koike Lab, semblaient en voie d'tre, elle-aussi, abandonnes.
Dans le laboratoire voisin, un processus de slection de ce type entre les projets avait eu lieu
quelques annes auparavant. Aprs manifestement plusieurs exprimentations en matire de
contrle haptique, le systme SPIDAR avait t choisi et l'ensemble du laboratoire cherchait
l'amliorer en vue d'en accrotre la diffusion et la commercialisation.
Au Koike Lab, les IHM invasives et les membres bioniques taient le champ de recherche le
plus prestigieux. D'une part, il imposait une transdiciplinarit forte entre biologie et informatique et
en plus ce champ tait celui qui lgitimait une partie des crdits allous.
L' humain rpar est un domaine fortement soutenu par les investissements publics et
privs. L'imaginaire du corps-machine est fortement mobilis dans le cadre de telles recherches.
Rparer le corps avec de la mcanique et de l'informatique est vu comme une activit noble ,
complmentaire de la dmarche mdicale. Avec les prothses informatises thrapeutiques,
s'exprime l'imaginaire de l' action salavatrice .
La recherche sur les interfaces invasive tait effectue au Koike ab par un doctorant la fois
mdecin et informaticien. Les expriences taient effectues sur des macaques. Ce qui tait
expriment, c'tait les modes de connexion possibles entre un systme nerveux de primate et un
cblage informatique.
Un lment que je retiens de ces expriences, c'est que l'exprimentation animale, surtout
sur des tres vivants aussi expressifs et similaires l'humain que sont les macaques, provoquait
dans l'quipe et surtout, chez moi, un certain malaise moral. Les animaux sont trpans, fixs des
structures mtalliques... Les protocoles exprimentaux me sont apparus comme des tortures
abominables. Pour mes camarades, toutes ces expriences taient lgitimes par la ncessit de
soigner des humains handicaps et de faire progresser la science .
Une tentative d'inculcation de mise distance motionnelle me fut propose mais elle me
mettait profondment mal l'aise. Je ne pus me rsoudre accepter d'observer les expriences in
situ. Au cours d'une conversation, Yasuharu Koike a admis ressentir lui-mme ce malaise moral
caus par la souffrance des animaux. Les antalgiques et l'euthanasie tant des moyens, de son point
de vue, permettant d' humaniser les traitements infligs ces tres sensibles.
La dtection non invasive de signaux physiologiques du corps humain est, une mthode sans
reaching from scratch , Neural Networks, vol.22, issue 4 mai 2009, pp. 348-361.

232

danger pour le corps car elle ne fait que capter et utiliser des signaux mis naturellement par le
corps. Dans ce domaine les tudiants bnficiaient de beaucoup de champ libre pour crer des
nouvelles applications de techniques mergentes, voire de crer de zro de nouvelles technologies.
Avec le recul de quelques annes, je ralise que des hypothses de recherches que j'ai
observes tre testes l-bas ont t, ensuite diffuses de manire trs large (surtout dans le domaine
de la ralit augmente).
Les ingnieurs qui proposent des systmes informatiques portables usage cognitif ne se
rattachent pas ncessairement un imaginaire en lien avec une quelconque dmarche thrapeutique.
Le principal argument en faveur de la promotion des prothses cognitives c'est de faciliter
la vie , de rendre les choses plus simples , d'augmenter la productivit au travail.
L'laboration de mcanismes trs complexes pour de rendre la vie plus agrable
provoque un dplacement de la charge de complexit au dtriment de l'utilisateur. Plus la
machine est complexe et dite intelligente et plus l'usager se dispense d'avoir acqurir la
moindre expertise voire n'a plus bouger pour que ses dsirs se ralisent.
Par exemple, pour ne pas avoir se lever pour changer une chane, des ingnieurs ont
invent des tlcommandes. L'activit de zapping devient donc bien plus simple pour l'usager. Les
ingnieurs ont savamment labor un objet technique relativement complexe pour simplifier la vie
de l'usager. Le nouvel outil, fut adopt par des utilisateurs la pointe de l'innovation.
Du point de vue des ingnieurs du Tokyo Tech que j'ai rencontrs, cette opration est
compltement souhaitable. Chaque jour, des cohortes de chercheurs d'une part, se forment la
pratique technologique et d'autre part, tentent de raliser des artefacts qui seront des succs
commerciaux.
Pourtant, l'exemple de la tlcommande488 soulve immdiatement de nombreuses questions.
La diffusion massive de l'objet technique tlcommande rendu la prsence de cet outil
indispensable quand on utilise un tlviseur. La tlcommande est en fait une offre des ingnieurs,
relaye par les industriels, qui induit un nouveau poste de dpense pour le consommateur et un
besoin de maintenance supplmentaire489. Cette invention de la tlcommande justifie, avant tout,
l'activit sociale et professionnelle des ingnieurs qui sont employs penser de tels dispositifs
avant mme de reprsenter une quelconque utilit pour le consommateur. Les industriels ont vendu
les tlcommande pour rendre leurs produits plus attractifs et plus onreux sans vraiment tudier la
notion de sdentarisation du spectateur. Le surcrot de sdentarit qu'octroie la tlcommande est-il
vraiment bnfique pour l'usager ? Ne vaut-il pas mieux, pour un individu en bonne sant, d'avoir
se lever, se dplacer dans l'espace, plutt que de rester trop longuement affal sur un sige ?
488
489

Cet objet technique fut invent par Robert Adler et Eugene Polley en 1955 dans les laboratoires de Zenith Electronics.
Cette maintenance, pour une tlcommande, est certes trs sommaire mais devient bien plus lourde conomiquement quand il
s'agit d'effectuer maintenance relevant de mises jour logicielles et, surtout, matrielles (ex: passer d'un iPod 2 un iPod 3).

233

La conception de prothses informatises non thrapeutiques se base sur un systme d'offre


ingnieuriale bien plus que sur une demande commerciale manant des consommateurs.
Il en dcoule que si l'usager est incit se simplifier la vie , il doit, par contre, accepter de
dlguer une partie de son activit psycho-motrice l'objet qui lui est fourni. La tlcommande lui
permet de ne plus avoir se lever pour changer de chane. En se familiarisant avec cette conomie
de temps et d'nergie, il est amen considr l'objet technique comme une partie ncessaire du
tlviseur. L' offre ingnieuriale a russi provoquer une demande chez les consommateurs en
crant un besoin nouveau.
La possession d'objet technique dont la prsence n'est plus remise en question devient
rapidement une norme. La tlcommande devint, pour les usagers et les concepteurs, au fil du
temps, rellement une partie dtachable du tlviseur au point que bon nombre de commandes
disponibles sur la tlcommande ne sont plus accessible autrement que par cette interface
dtachable.
Il y a, aprs tout, un lien de parent entre les tlcommandes et les smartphones. Leur forme
reste similaire et les smartphones permettent au consommateur, d'effectuer un nombre consquent
de tches diffrentes sans avoir se dplacer ni rencontrer un autre humain. En ralisant un objet
technique que ce soit une tlcommande ou une prothse cognitive, les ingnieurs imposent au
final, leur propre vision des choses. Il y a donc des jugements de valeur qui de facto accompagnent
chaque objet technique. C'est l'ide de dpart, considrant qu'une tlcommande ou un smartphone
est un progrs , qui s'impose avec la commercialisation de ce genre d'outils.
Par analogie avec la tlcommande, tout ce qui est cens nous faciliter le vie (comme le
le smartphone, la tablette tactile, la ralit augmente) est plus ou moins le rsultat, en fait, d'une
prise de dcision effectue par des ingnieurs et des industriels. Avec les prothses informatises
dtachables non mdicales, c'est l'imaginaire et les jugements de valeurs des ingnieurs et des
industriels qui s'imposent nous.
Ce qui oriente, bien souvent, la dcision, c'est la recherche de rentabilit conomique ou de
notorit publique plus qu'une relle amlioration vritable de la qualit de vie de l'utilisateur final.
Souvent, la tentative de facilitation de la vie gnre des dommages collatraux absolument pas
envisags au moment de la mise sur le march de l'objet technique.
Un second argument, manant des ingnieurs, en faveur de la conception de nouvelles
prothses, tient dans un devoir quasi moral qui leur incomberait de proposer des nouvelles
possibilits techniques, de proposer des nouvelles expriences aux consommateurs.
Cet imaginaire pionnier s'inscrit pleinement dans une conception de temps linaire, d'une
terre promise atteindre. Ce qui lgitime les emplois et les statuts d'tudiants, au Tokyo Tech,
c'est d'une certaine manire, contribuer au progrs de la technologie japonaise. C'est gratifiant
234

symboliquement et socialement.
Les tablettes tactiles sont un exemple difiant de progrs impos par les industriels. Au
moment de la commercialisation de l'iPad de premire gnration, il a t question dans la presse
spcialise de dterminer quels besoins cet outil allait-il rpondre. L'outil a en fait, finalement,
d'abord t achet par des consommateurs, par effet de mode, avant que ceux-ci ne sachent quoi
cette machine pourrait leur servir.
Air France utilise prsent ces appareils pour permettre aux pilotes de transporter aisment
et de mettre jour rapidement leur documentation technique. La machine n'a cependant pas t
initialement cre pour cela, les usages sont apparus aprs coup.
Les concepteurs de prothses rencontrs au Tokyo Tech ont, en tte, deux utilisateurs finaux
archtypiques distincts.
En premier lieu, les recherches sont lgitimes par l'ide qu'il faut trouver des solutions
techniques pour faciliter la vie de personnes malades, handicapes ou vieillissantes. Aller au contact
de patients n'est pas un objectif principal. Ce qui compte c'est de proposer des systmes
informatiss et des interfaces susceptibles d'intresser les cliniques, le grand public, les industriels...
Le deuxime utilisateur final archtypique est une personne pleinement valide, qui, en fait,
s'avre tre un individu foncirement similaire au concepteur lui-mme. Les chercheurs rencontrs,
chargs de raliser des outils non-thrapeutiques, se focalisaient sur la construction des objets
techniques sans vraiment envisager srieusement les usages sociaux potentiels de ceux-ci.
Les ingnieurs ne prvoient peut-tre pas assez le fait qu'un outil trs maniable destin un
adulte puisse, par exemple, rapidement tre confi un enfant. Toutes les questions de
responsabilit taient ludes ou tait considre comme secondaire.
Au Tokyo Tech, deux de mes voisins de laboratoire passaient leurs journes optimiser des
rseaux neuronaux au moyen de programmes informatiques. L'un d'entre eux ma confi qu'il pensait
qu'il tait ncessaire que des scientifiques en sciences humaines se penchent sur les usages sociaux
et l'impact global des nouvelles technologies dveloppes par le monde des ingnieurs. Il m'a dcrit
sa pratique ainsi : nous avons constamment la tte dans le guidon, nous n'avons donc pas
vraiment le temps et la formation pour rflchir aux consquences potentielles des innovations
technologiques que nous laborons ici.490
Cette dclaration me rappelle l'aveu fait par un ancien directeur de la division de recherche
et dveloppement d'Orange491 qui a admis, suite une question pose par Elizabeth Ross,
qu'aucune tude d'impact social ou psychologique n'tait effectue dans son entreprise avant la
sortie d'un nouveau type de produit communiquant.
490
491

Kim K. au laboratoire du Koike Lab en mai 2008.


Intervention de Grard Eude : Infrastructures et services pour les images numriques (France Tlcom R&D-Orange) ,dans le
cadre de l'cole doctorale dt ,Pratiques des images dans la socit de linformation . 6-11/09/09.

235

En matire de prothse informatise dtachable non-thrapeutique, l'industrie propose des


dispositifs, met en place des processus de vente labors mais la responsabilit de l'usage incombe,
elle, l'utilisateur final.
Hors cadre thrapeutique, c'est finalement l'usager de s'auto-discipliner pour ce prmunir
des effets nfastes du Mtal sur sa Chair. C'est lui de se renseigner sur les bonnes pratiques et sur
les risques potentiels. C'est aux parents de prendre la responsabilit ou non de confier des outils
numriques leur enfant. Les concepteurs et les industriels ne se sentent pas concerns par les
drives ou des effets secondaires dltres.
Grard Eude, lors de sa confrence, pour nous fasciner nous a exposs les multiples
possibilits offertes par les systmes de communication de demain . L'exemple qu'il a pris est trs
rvlateur d'un imaginaire naf sur le plan sociologique.
Les innovations consquentes concernant le flux de donnes, la gnralisation de rseaux
4G , wifi et wimax et l'essor des femtocellules permettront un usager, selon
Monsieur Eude, de pouvoir regarder un match de foot sur le mur du salon en compagnie d'un copain
virtuel, d'un copain rel et en utilisant un tlphone portable pour envoyer des messages sur les
rseaux sociaux et pour jouer des jeux de pronostics sur les rsultats du match. Le progrs
rsultera de l'augmentation de la bande passante. Le plus semble pour ce concepteur de
dispositifs tlmatiques systmatiquement associ du mieux .
Cet exemple servait illustrer de merveilleuses technologies de la communication
permettant la visioconfrence, la tlvision, la tlphonie, les rseaux sociaux en simultan. Le
mlange de tous ces stimulus fait pourtant penser une soupe de donnes. Chaque type
d'informations parasitant la bonne rception par l'usager des autres donnes.
Le fait de prsenter des usages de donnes numriques compltement interlacs les uns dans
les autres me rappelle le concept de tautisme492 et de double-bind493. Comment, srieusement,
se concentrer sur quatre sources complexes d'information en mme temps ? Il est probable que ce
genre de dispositif aura surtout pour consquence de nuire aux interactions socialement
structurantes entre les deux amis mis en prsence l'un de l'autre pour regarder un programme
commun.
Mme si les techniques nous le permettent, devons nous systmatiquement nous plier une
exigence due un effet de mode, qui voudrait que nous soyons ici et ailleurs au mme moment, tre
en prsence d'un ami et en mme temps absorb par le rseau ou une forme amliore de
492

493

Le tautisme est un nologisme de Lucien Sfez qui dcrit la tautologie associe un bouclage sur soi afin de dcrire
l'autorferencement que peut provoquer la technologie de communication. Pour cet auteur, une socit tautistique est une socit
o tout les symboles se confondent et deviennent vite inoprants.
Gregory Bateson, op. cit. pp. 209-224. Le double-bind dcrit une proposition qui se contredit elle-mme. C'est l'acceptation
simultane de deux significations logiques antagonistes. (Par exemple : je t'aime et je te fais souffrir. Tu es une personne et tu es
mon objet.)

236

tlcommande ?
Jaron Lanier, l'un des pionniers en matire de Ralit Virtuelle et de Ralit Augmente
(programmeurs du Datasuit, des Dataglove et probablement la personne ayant conceptualis la
fonction de l'avatar informatique) nous dit dans son dernier livre 494 qu' :
Il est impossible de travailler sur les technologies de l'information sans galement s'engager sur le
terrain de l'ingnierie sociale. () Nous, les inventeurs des technologies digitales sommes comme des
humoristes et des neurochirurgiens, notre travail entre en rsonnance avec de profondes questions
philosophiques ; malheureusement, nous avons finalement prouv que nous tions de bien pauvres
philosophes. Si l'on retourne dans les annes 1980, quand Internet n'tait accessible qu' un nombre
restreint de pionniers, j'tais souvent confront des gens qui craignaient que les tranges technologies,
comme la Ralit Virtuelle, sur lesquelles je travaillais, seraient en mesure de dchaner des dmons de la
nature humaine. Par exemple, sur la question de savoir si des utilisateurs deviendraient accros la ralit
virtuelle comme une drogue ou de s'enfermer dedans et d'tre incapable d'en sortir pour revenir dans le
monde physique o le reste d'entre nous vivons. Certaines questions taient stupides mais certaines autres
taient prmonitoires.

Mes observations me conduisent penser que la reprsentation du corps humain et du


fonctionnement cognitif, partag par les membres du laboratoire et plus globalement dans
l'imaginaire des ingnieurs du Tokyo Tech, est une vision mcaniste du corps qui idalise les
capacits thoriques des machines. Le Mtal surpuissant est presque charg d'une mission d'hygine
l'gard de la faible Chair. Dans une prsentation PowerPoint, la comparaison entre humain et
machine semble peu flatteuse notre gard, l'humain est :

lent
prompt faire des erreurs de raisonnement
moins efficace au bout d'un certain temps de travail
dot d'une petite capacit de mmorisation
prompt faire des erreurs de mmorisation
mauvais dans les tches rptitives
dont les capacits varient en fonction de la motivation495v

l'inverse la machine est considre comme:

rapide et prcise
comprend le sens des algorithme
grande et prcise capacit de mmorisation
bonne dans les tches rptitives
dont l'efficacit augmente avec l'amlioration de ses algorithmes496

Cette perspective place finalement la machine sur le haut du podium. Elle est dpeinte
comme plus productive, plus efficace... La machine est ressentie comme performante, prvisible,
494
495
496

Jaron Lanier, op. cit, p. 10.


Comparaison propose dans un document PowerPoint qui m'a t fourni au Koike Lab en juin 2008.
Loc. cit.

237

fiable et donc rassurante.


La notion de honte promthenne est labore par Gnther Anders et dveloppe dans le
chapitre Sur la honte promthenne de son ouvrage l'Obsolescence de l'homme497. La honte
promthenne trouve manifestement une nouvelle dclinaison quand des humains se mettent se
sentir plus btes quun automate logico-mathmatique.
Toutefois, ainsi que le signale Jaron Lanier 498, les logiciels sont tous sujets un autisme
extrme, ils ne peuvent absolument pas tre compars l'humain en termes de performances
globales. Les programmes n'excellent que dans l'accomplissement de certaines tches trs
standardises. Les ingnieurs qui vivent entours d'informatique m'ont sembl parfois oublier cet
aspect des choses, en tendant mettre sur un pied d'galit esprits humains et programmes
informatiques...

B) Ralit virtuelle et ralit augmente

La ralit virtuelle est un environnement numrique dans lequel l'utilisateur peut s'immerger
sensoriellement en temps rel (et en 3D trs frquemment). Le film Tron est la premire uvre
populaire cinmatographique qui dpeint ce type de ralit artificielle.
Les MMORPG499, tels que World of Warcraft sont des mondes virtuels trs frquents, qui
permettent un nombre considrable de personnes (plusieurs millions) d'interagir dans le mme
espace virtuel. S'immerger dans une ralit virtuelle ncessite de couper momentanment sa relation
avec le monde rel . L'esprit est alors absorb par l'cran, l'attention se porte sur l'espace virtuel
et dlaisse les stimulations de l'environnement physique. Les ralits virtuelles sont multiples et
dcoulent d'une plthore de programmes et de systmes d'interfaces.

(Fig. 41) Capture d'cran tire du MMORPG World of Warcraft500

La virtualit augmente est constitue d'une incrustation d'images, de sons, de vidos issus
du monde rel au sein de l'affichage d'univers virtuel. Dans une certaine mesure, un jeu vido qui
comporte des protagonistes anims par des joueurs humains sont une forme de virtualit augmente
comparativement un jeu vido offline o tous les personnages, sauf le joueur, sont des bots (des
programmes informatiques).
La ralit augmente est la superposition d'un environnement numrique notre perception
497
498
499

500

Gnther Anders, op. cit., pp. 37-116.


Jaron Lanier, op. cit.
MMORPG Massively Multiplayer Online Roleplay Game dsigne une catgorie de jeu vido en ligne qui runi dans des
mondes virtuels, des millions de joueurs simultanment.
Url : http://screenshots.en.sftcdn.net/en/scrn/57000/57291/world-of-warcraft-1.jpg [consult le 18/11/12].

238

sensorielle naturelle du rel. Une projection d'une image numrique dans une pice est dj une
forme de ralit augmente dans la mesure o l'image qui s'affiche est une addition d'informations
numriques sur un mur blanc. Le mur ne change pas dans sa matrialit et pourtant nous y voyons
une image.
La notion de head up display signifie affichage tte haute . Elle permet d'afficher des
informations directement dans le champ visuel. Ces techniques sont issues de recherches dans le
secteurs de certains matriels militaires comme les avions de chasse. Cela permet, dans ce cas de
figure, l'apport d'informations utiles au pilotage sans avoir baisser le regard vers les instruments
du tableau de bord. Les informations analogiques s'affichaient dans sur un cran transparent situ
devant le pilote. Par la suite les affichages devinrent numriques, puis furent placs dans le casque
de chaque quipier.
La ralit augmente est, de nos jours, dj souvent prsente au cinma, notamment dans
Terminator501, Minority Report (inspir d'une uvre de K. Dick), Avatar ou Iron Man502. Elle est
prsente comme une surimpression de donnes numriques sur le monde rel au moyen de
rtroprojecteurs, dhologrammes, de lunettes.
Ds le annes 1980-1990, des prothses cognitives de ralit augmente apparaissent dans
des fictions populaires. Le dessin anim Dragon Ball Z, l'un des plus grands succs du secteur du
manga et de l'anime japonais, popularise, notamment, dans le cadre d'un programme tlvis
adress la jeunesse, le concept de lunettes de ralit augmente.

(Fig. 42) Le scaouteur , interface fictive de ralit augmente imagine par Akira Toriyama en 1989503.

Une technologie de ce type, pour l'instant encore simplifie, sera bientt propose au grand
public, avec les lunettes connectes de ralit virtuelle. Google proposera bientt son matriel et ses
logiciels en la matire.
Le mixage entre un environnement numrique et un environnement rel prsuppose un
dispositif de mixage, une interface particulire. Ce processus implique donc ncessairement une
situation de ralit mdiatise . Cette mdiatisation est ralise par un modle particulier de
prothse cognitive encore trs trs peu diffuse, mais qui, au vu de mes analyses, risque d'avoir un
succs manifeste, peut-tre analogue celui du smartphone. Par rapport aux autres prothses
cognitives dj existantes, les Google Glasses ont la significative spcificit de prsenter affichage
qui couvre la quasi totalit du champ visuel.
Steve Mann est un chercheur canadien, diplm du MIT. C'est un porteur de lunettes de
501
502
503

Terminator de James Cameron, 1984.


Iron Man, de Jon Favreau, 2008.
Url : http://www.bloodofasaiyan.com/shocked_Vegeta_with_Scouter.jpg

239

ralit augmente depuis plus de trente quatre ans et il demeure l'un des principaux pionniers dans
ce domaine ainsi que dans celui du lifelogging504 .
Dans un article intitul Mediated reality with implementations for everyday life505 , il
explique que le concept de ralit virtuelle fut initialement propos par Jaron Lanier en 1989 et
que le terme ralit augmente fut invent par Tom Caudelle au dbut des annes 1990. Il
distingue ralit augmente de ralit diminue et de virtualit augmente .
La figure de l' organorg de Thierry Hoquet (la boucle de rtroaction sensorielle que
propose le Walkman, selon cet auteur illustre la situation d'organorg) est galement applicable au
porteur de lunettes de ralit augmente.
Thierry Hoquet voque l'ide que le cyborg n'a pas besoin de cblage et d'invasivit au plus
profond de la Chair pour s'hybrider avec le Mtal. RoboCop est dat et s'inscrit dans un imaginaire
technique annes 1980. Cet auteur, dans son texte, personnifie Cyborg et Organorg comme
des figures allgoriques qui aident penser l'hybridit entre la Chair et le Mtal.
On a longtemps cru que, la diffrence d'un outil quelconque, cyborg exigeait un cblage de la machine
sur l'organisme. On peut ainsi accuser RoboCop d'tre une reprsentation grossire de ce que peut tre
cyborg, en particulier parce qu'elle suppose que l'articulation entre l'organisme et la technique repose toujours
sur l'ablation, la technique supprimant l'organique en s'y substituant 506.
Nous proposons d'appeler Organorg l'assemblage machine-organisme pens comme un outillage
la fois intrieur et extrieur, sans boucherie ni amputation, un organisme outill, dot de nouveaux organes .
En Organorg, l'outil n'est pas ncessairement greff , insr dans l'organisme violemment et
chirurgicalement ; son cblage est simplement conu comme une interface, une relation simple avec un organe
la fois entirement extrieur et entirement intgr507 .
La piste la plus vidente pour le dveloppement de Cyborg/Organorg consisterait donc employer un
casque qui, pos sur le stuff (nom donn par Thierry Hoquet l'assemblage utilisateur/prothse), servirait
amliorer l'analyse des situations : il capterait les des signaux chappant d'ordinaire aux sens, traduirait des
messages divers formuls dans d'autres langues ou envoys crypts sur les ondes, et pourrait suggrer des
solutions adquates. Une telle conception correspond tout fait ce que serait cyborg dans le monde
d'aujourd'hui, sans ncessairement recourir au post- ou au transhumanisme. organorg dveloppe une stratgie
rhtorique qui consiste vider cyborg sa radicalit pour en accrotre l'acceptabilit publique508.

L' organorg que constitue un individu porteur d'un walkman et l' organorg de la
personne, au regard plong sur l'cran de son tlphone portable, prfigurent le stuff venir :
504

505
506
507
508

Le lifelogging consiste procder des enregistrements systmatiss d'un maximum de donnes concernant notre vie. Il peut
s'agir d'enregistrements vidos ou audios, de scans de documents, d'historique de consultation du web, d'historiques de comptes
bancaires, de localisation GPS, ainsi que des paramtres physiologiques (poids, temprature, pression artrielles, rythme
cardiaque...).
Steve Mann, Mediated Reality with implementations for everyday life , Presence, MIT PRESS, 2 aot 2002.
Thierry Hoquet, op. cit., p. 61.
Thierry Hoquet, op. cit., p. 56.
Thierry Hoquet, op. cit., p. 62.

240

l'utilisateur des Google Glasses ou de lentilles informatises, plong dans la ralit augmente.
Les Google Glasses sont censes tre commercialises massivement en 2014. Ce type de
lunettes va prolonger la reterritorialisation de l'ordinateur, collant l'cran au visage 509.
(Fig. 43) Systme de lunettes de ralit augmente de Steve Mann510 et Project Google Glass

Ces prothses cognitives (ou leur quivalent chez les entreprises concurrentes), si elles se
gnralisent un trs grand nombre de consommateurs, donneront tous leurs utilisateurs la
possibilit technique de pouvoir tre constamment en interaction avec le web tout en tant
compltement mobiles. L'informatique sera encore davantage ubiquitaire qu'elle ne l'est
actuellement.
Les lunettes de ralit augmente qui seront utilisables en permanence tout au long de la
journe deviendront probablement, terme, les crans communs d'une grande partie des dispositifs
informatiques externes comme internes 511 que nous utilisons.
Apple et Panasonic envisagent dj de mettre au point leur propre dispositif similaire. De
multiples applications spcifiques sont suceptibles de se dvelopper. L'entreprise Oakley 512
commercialise dj des lunettes de ski Airwave, dotes d'une fonction de ralit augmente
permettant d'afficher des informations sur la vitesse comme l'altitude du skieur mais aussi les
informations d'un GPS et d'un smartphone...
L'annonce de Google est en grande cohrence avec l'idologie vhicule par l'entreprise.
Cette idologie vise masquer des intrts essentiellement conomiques par un discours qui porte
sur la facilitation de la vie, l'accroissement de la fluidit des changes et un rapport de confiance
entre eux et l'usager don't be evil , qui est en mme temps une injonction qui s'adresse ce
dernier. Tous ces progrs , dont les lunettes sont un avatar, sont prsents comme naturels et
invitables par le marketing.
509

510

511

512

Les Google Glasses sont le prolongement technique d'un processus largement acclr par les smartphones. Le programme
tlvis, la vido sur Youtube, le plan Google Maps, le jeu vido, la zone de lecture et de saisie d'un mail, Facebook, la presse
crite, la musique, la pornographie, les sites administratifs en ligne sont accessibles tous moment et pratiquement partout. Avec
la ralit augmente, ces applications sont en mesure de phagocyter le champ visuel et une encore plus grande partie de l'attention
disponible au cours de la journe.
Les Eye Glass de Steve Mann reprsentent le cas de figure d'un outil encore dtachable mais tout de mme fermement fix au
corps. Ce systme permet de traiter numriquement l'image naturelle en temps rel. Steve Mann le porte en permanence afin
d'amliorer sa mauvaise capacit visuelle. Pour le retirer, cela ncessite le recours un outil spcial. Le chercheur Steve Mann
tait en visite Paris en compagnie de sa femme et de ses enfants, le 1er juillet 2012.
Au cours d'une visite touristique, cet homme s'est rendu au restaurant Mac Donald's des Champs Elyses. Les employs ont servi
les consommations achetes mais les vigiles ont soudainement intervenu afin que ce client retire son appareil install sur son
visage, ayant cru qu'il s'agissait d'un dguisement ou ne supportant visiblement pas l'inquitante tranget du visage de Steve
Mann. Ce dernier ne pouvait pas le faire sur place, il leur a donc prsent une ordonnance justifiant le port de cet outil pour des
raisons mdicales. Sans mme lui laisser le temps de partir de lui-mme, les vigiles ont dchir ce papier et tent de dtruire son
dispositif. Le dispositif tant fix au crne de Steve Mann pour assurer un rle thrapeutique, la destruction de la machine estelle une simple dgradation de matriel ou une forme de blessure corporelle ?
Par exemple, le pancras artificiel, que le professeur Renard met actuellement au point, est conu pour que son interface
graphique de contrle soit mise en place sur un Apple iPhone. Les implants venir seront peut-tre monitors par des
Google Glasses. ou leurs quivalents construits par des entreprises concurrentes...
Url : http://www.oakley.com/airwave [consult le 18/11/12].

241

Or, les bnfices conomiques de l'entreprise Google sont principalement bass sur des
recettes publicitaires. Donc, ce qui compte pour le business model de ce gant de l'Internet 513, c'est
que nous ayons besoin de ses services en ligne le plus souvent possible afin de pouvoir valoriser
conomiquement chacun de nos clics, de nos actions textuelles et multimdias et des instants
d'attention disponible. chaque utilisation de ses services, Google tentera de placer une publicit
cible ou se contentera de collecter nos informations pour les valoriser ultrieurement d'une faon
ou d'une autre. Plus nous utilisons le web et plus Google s'enrichit. Son modle conomique est
entirement tributaire de notre prsence sur le rseau.
Les entreprises telles que Google ont donc tout intrt ce que la flamme de la fascination
pour les outils soit rgulirement entretenue par des annonces telles que celle du projet Google
Glass afin de diffuser l'ide que l'informatique est non seulement un outil, mais plus encore qu'une
prothse dans la vie quotidienne, qu' un troisime hmisphre514 , est incontestablement
souhaitable pour amliorer notre qualit de vie.
Cette vision des choses lgitime le port d'une machine de ralit mdiatise donnant un
accs constant au rseau.
La ralit augmente est donc un moyen de nous inciter partager l'ensemble de notre vie
veille avec le rseau Internet, de faire du lifelogging pour notre propre bnfice (se souvenir de
notre vcu, mticuleusement enregistr par nos prothses cognitives) ou bien pour le bnfice de
Google (pour nous profiler davantage, tre en mesure de vendre des espaces de publicit cible
trs haut rendement pour les annonceurs prs investir). La captation des lifelogs (ensemble de
donnes relatives au lifelogging d'un individu) est une intrusion trs consquente dans l'intimit
d'une personne. Pourtant nos smartphones et nos cartes bancaires permettent d'tablir un lifelog
assez exhaustif l'insu des consommateurs.
Au bout d'un certain moment, les appareils cognitifs pourraient peut-tre passer d'une fonction
prdictive ou intuitive un rle plus prescriptif. La quintessence de la robotisation du quotidien
surviendrait avec l'utilisation quotidienne de services d'agenda trs intrusif (du type Google Now515)
conjointement avec des Google Glasses, l'interface cognitivement trs envahissante.
513

514

515

Internet est le principal rseau informatique mondial, issu d'ArpaNet apparu en 1972. Il est distinct de MilNet depuis 1983. Il
existe d'autres rseaux locaux essentiellement militaires ou scientifiques. L'arme des USA utilise actuellement deux rseaux
informatiques parallles Internet : NIPRNet (que l'on prononce nipper ) pour les donnes sensibles et SIPRNet sipper
pour les donnes secret-dfense. SIPRNet est un exemple de rseau utilisant http, ftp et smtp mais qui n'a aucune connexion
rseau avec l'Internet et le web que nous utilisons.
Selon les propos tenus par son pdg, Eric Schmidt cf. Christophe Alix, Frdrique Roussel, Jean-Christophe Fraud, Eric
Schmidt : Google respecte la loi, on n'est pas des voleurs , Libration, 7 dcembre 2011.Url: http//www/liberation.fr/EricSchmidt-Google-respecte-la,13694.html [consult le 18/11/12].
Google Now, est un projet de Google qui envoie spontanment des conseils un usager comme les livres suggrs par Google
Books. Google Now propose, par exemple, d'courter le petit djeuner en raison de bouchons sur la portion de route utilise
pour se rendre au travail, afin d'arriver quand mme l'heure ou de recevoir des informations sur les rsultats d'un match
concernant une quipe sportive ayant le thme de recherche sur le moteur de recherche . Les Google Glasses, nous l'avons vu,
correspond un projet de lunettes de ralit augmente qui affiche des donnes en surimpression sur le monde rel.

242

Le projet Google Now, vise mieux connatre l'utilisateur et ses habitudes quotidiennes (en
recoupant l'historique de recherche, les mails, les SMS, le tlphone, les relevs GPS, ses habitudes
de dplacement, les achats en ligne, les horaires de consultation et d'utilisation des diffrents
services) que lutilisateur ne se connat lui-mme.
Google Now a pour fonction de confronter toutes les traces numriques d'une personne pour
pouvoir proposer des services personnaliss (par exemple, en envoyant un message instantan qui
avertit de l'tat du trafic, signale un bouchon et suggre un itinraire fluide ou de partir plus tt de
chez soi pour arriver l'heure au travail). Ces machines, l'instar du GPS, peuvent devenir si
incontournables qu'en tre priv deviendrait un quasi-handicap pour les utilisateurs devenus
dpendants.
Plus l'habituation est prcoce et plus l'objet fait partie du cours normal de la vie quotidienne.
Ce faisant, au jour le jour, la Chair apprend vivre par le Mtal. Comme le conducteur quip d'un
GPS se dirige par les impulsions proposes par la machine.
Le film d'animation Appleseed Ex Machina516, sorti au cinma en 2007 prsente un appareil
imaginaire : le Connexus , qui ressemble normment aux Google Glasses . Cette histoire de
science-fiction raconte que toute la population d'une ville s'quipe de l'appareil (qui se prsente
comme un contour d'oreille qui, au moyen de logiciels libres , superpose des donnes
numriques au champ de vision et met des sons autrement que par microphone). Au cours du film,
il s'avre que les utilisateurs peuvent tre manipuls loisirs par les constructeurs de ces prothses
dtachables. Cette histoire fictive nonce la crainte essentielle que suscite les prothses cognitives :
l'obsolescence de l'humain , dpass par la puissance de ses outils.
Encore une fois, des hautes technologies jadis rserves des utilisateurs trs peu nombreux
et plutt avertis (tels que des chercheurs et des militaires) vont se rpandre grande vitesse dans
le monde social. Il est probable que beaucoup de reprsentations sociales vont tre transformes par
la ralit augmente, qui deviendra un objet de mode dans un premier temps, puis, peut-tre, une
nouvelle normalit.
Ce type d'outil ne fera vraisemblablement qu'accentuer les cas quotidiens de prsence
absente517, que l'on observe dj avec les prothses numriques existante. Le Mtal accapare
frquemment l'attention de personnes qui sont physiquement face quelqu'un mais dont l'esprit est
ailleurs, l'attention capte par le gadget. Sherry Turkle nomme cela la solitude plusieurs
(Alone Together518).
Nous n'avons aucun retour d'exprience propos de l'impact pdagogique des Google
516
517

518

Appleseed : Ex Machina, dessin-anim de Shinji Aramaki, 2007.


La prsence absente est un concept que nous proposons pour dpeindre le comportement d'un humain qui est physiquement
parmi un groupe d'individus mais dont l'attention est ailleurs, capte par un mcanisme lectronique. Cette notion complte l'ide
de prsence concrte telle qu'on la retrouve chez Gnther Anders, op. cit., p.155 .
Sherry Turkle, op. cit.

243

Glasses car elles ne sont pas encore commercialises de leur usage ni par les adultes ni par les
enfants. Nanmoins, notre rflexion sur l'impact des crans et des crans tactiles sur les plus jeunes
s'applique galement ces interfaces visuelles HUD d'un nouveau type.
Les lunettes Google Glasses et les modles assimils prsentent des IHM nouvelles qui
risquent de provoquer des usages sociaux spcifiquement en lien avec l'usage rcurrent de ralit
augmente.
Avec le dferlement probable de la ralit augmente dans notre monde social, les moyens
de contrle social des usages, utilisables par les parents notamment, vont tre encore rendus plus
difficiles au fur et mesure de l'irruption de nouvelles interfaces informatiques ultra miniaturises.
La ralit mdiatise en, temps rel par la prothse cognitive rendra banale l'incrustation
d'images numriques sur notre champ visuel. Les plans, les images, les vidos seront affichables en
temps rel sur nos rtines. De sorte, qu' moyen terme, le Mtal aura la possibilit de tromper nos
sens en nous procurant des hallucinations numriques.
Une simple table pourra servir d'cran, de clavier ou de piano. Une nouvelle forme de jeu
vido va manifestement prendre son essor : les Multiplayer Online Role-Playing Game en Ralit
Augmente (Je propose l'acronyme ARMORPG519 . Les premiers chapitres des Aventures d'Alice
au pays des merveilles520 pourraient ne plus sembler du tout fantastique aux enfants de demain, si ils
deviennent habitus la ralit augmente ds le berceau. Il sera tout fait possible de voir un
lapin blanc en images de synthses traverser notre environnement immdiat.
Ces outils risquent de promouvoir une ludification de la vie quotidienne. En superposant
des jeux la ralit, pourrait s'oprer une infantilisation des utilisateurs adultes. Les actions de la
vie de tous les jours deviendraient des prtextes ou des supports pour se distraire ou interagir
intempestivement avec des services en ligne vocation commerciale.
De surcrot, ces machines rendent quasi impossible de vrifier ce que voit l'utilisateur. Dans
une optique pdagogique cela pose certaines difficults.
L'ordinateur dans le salon est vritablement un moyen commode qui donne aux parents la
possibilit de vrifier l'activit en ligne des enfants, de contrler les contenus affichs. Quand la
machine devient transportable sous forme de laptop (ordinateur portable), de netbook (mini
ordinateur portable) ou de tablette tactile, cette opration de surveillance pdagogique devient plus
complexe.
Mettre un smartphone disposition d'un enfant quivaut, de fait, bien souvent lui donner

519

520

Augmented Reality Multiplayer Role-Plyng Game (ces jeux n'auront pas comme caractristique essentielle d'tre massivement
multi-utilisateurs mais de se drouler en Ralit Augmente. Une version beta d'un jeu de ce type : Ingress , ralis par Google
est disponible depuis fin 2012.
Url : https://play.google.com/store/apps/details?id=com.nianticproject.ingress [consult le 18/11/12].
Lewis Carroll, Les Aventures d'Alice au pays des merveilles, Paris, Librio, 2004.

244

un accs incontrlable au web. La consultation de contenus violents ou pornographique 521devient,


facilement accessible et difficile contrler.
Les lunettes de ralit augmente ne permettront mme plus de savoir ce que verra ou
entendra l'enfant mme si celui-ci est prsent dans la pice. Les lunettes de ralit augmente
prsentent un risque consquent d'affichages intempestifs de publicits, d'images chocs sans que les
parents ne puissent immdiatement intervenir.
Bien sr, les enfants ne sont pas le public cibl, en premier lieu par les ingnieurs qui
inventent la plupart des prothses dtachables. Les dispositifs de ralit augmente ne sont
aujourd'hui pas du tout destins un consommateur enfant. Il en allait pourtant de mme avec
l'ordinateur, le tlphone portable ou le smartphone... Ces outils sont pourtant aujourd'hui
frquemment utiliss par des personnes de tout ge y compris par des individus en cole primaire ou
en maternelle. Les Google Glasses et consorts risquent de suivre le mme chemin. Les enfants
aiment imiter les adultes et ils bnficient parfois du vieux modle quand les parents renouvellent
l'appareil jug obsolte. Les adultes peuvent tre infantiliss par des prothses cognitives et les
enfants risquent d'tre exposs des contenus pour adultes par ces mmes machines.
Fin 2012, Google met en avant des vidos de parachutisme en vue subjective prises avec les
Google Glasses. Google fait aussi la promotion des usages sociaux de ce projet en mettant en
scne, dans une vido promotionnelle, une jeune mre amricaine qui enregistre les premiers
moments de vie de son bb et envoie les images sa belle famille demeurant en France.
Les dernires images de la vido promotionnelle montrent l'enfant de quelques mois dots
de lunettes-jouet. La mre laisse entendre que son nourrisson aime jouer avec... Cela ne suggre
t-il pas l'ide que les enfants venir devront se familiariser avec ces nouvelles prothses ds les
premiers mois de leur vie ?
Le marketing a pour d'couler des produits et de services. Les enfants et les adolescents sont
des cibles privilgies de la publicit car ceux-ci peuvent faire pression sur les comportements
d'achats des parents et surtout que les habitudes de consommation adoptes jeunes ont de fortes
chances de se maintenir tout au long de la vie.
L'irruption intempestive de la ralit virtuelle au cours de dplacements quotidiens pourrait
engendrer de nouveaux types d'accidents (par exemple sur la route ou dans la rue). En parallle, les
Google Glasses rendront possible l'affichage tte haute d'informations contributrices une
amlioration de la scurit (informations sur le trafic, GPS...).
Ces lunettes seront-elles interdites au volant d'une automobile ? Les pitons s'habitueront-ils
521

Par del la question pornographique, l'exposition certains contenus audiovisuels qui prsentent systmatiquement des femmes
trs maigres comme modle de beaut faonne profondment l'imaginaire des jeunes hommes comme des jeunes filles. Chez ces
dernire, une exposition ce type de messages peut inciter la survenue de troubles de l'alimentation (anorexie/boulimie).
Globalement, les frquentes rfrences la sexualit qui constellent le marketing et les programmes commerciaux sont des
contenus qui sont probablement la cause de l'augmentation de la sexualisation des plus jeunes.

245

au port de telles lunettes dans la rue ?


Les FPS522 (First Person Shooter), seront vraisemblablement utilisables avec des Google
Glasses . Assistera-t-on des jeux de tirs, dans nos espaces publics, en ralit augmente ? Des
joueurs seront peut-tre bientt observs en train de se courir aprs avec des pistolets virtuels,
effectuant une sorte de jeu dont les tenants et les aboutissants seraient compltement hermtiques
aux yeux des individus non connects Cela peut laisser prsager la possibilit d'observer bon
nombre de situations sociales trangement autistiques.
La perspective propose par les recherches en matire d'informatique pervasive laisse
penser que les prothses informatises seront susceptibles de devenir trs miniaturises et
ergonomiques. Il sera peut-tre mme difficile de dterminer si une personne en porte une ou non.
Certaines personnes choisiront-elles d'enregistrer tout ce quelles feront avec ces lunettes
magiques sur le nez ? En cas de prohibition du port de ces lunettes dans certains lieux, pour des
raisons de respect de la vie prive ou des droits d'auteurs, l'alternative constitue par des lentilles de
contact de ralit augmente Innovega, sera certainement employe. Les crans placs directement
sur la corne deviendra certainement un march florissant.
(Fig. 44 et 45) Innovega Augmented Reality Lenses

La rgulation sociale sera d'autant plus difficile mettre en place si ces machines
informatises dtachables deviennent invisibles .
Il est cependant encore peu probable d'assister des implantations massives de ce type de
dispositif dans les cornes, mme si cela sera techniquement probablement bientt faisable.
L'avantage des outils dtachables est qu'ils sont plus faciles changer, par exemple, par effet
de mode et qu'ils impliquent moins de contrles sanitaires pour leur commercialisation que les
implants.
Les outils informatiques implants sont et seront encore un certain temps rservs des
usages o il n'y a pas de vritables alternatives thrapeutiques (implants cochlaires, cardiaques...)
alors que les outils informatiss dtachables d' augmentation cognitive, de ralit virtuelle et de
ralit augmente ne font encore que commencer prolifrer autour de nous.

C) L'utopie cyberntique
La cyberntique ne sest pas constitue ex nihilo, elle sinscrit dans un processus continu,
celui de llaboration de la science moderne. La science moderne, ainsi que le souligne Michel
Serres, sest constitue en Europe au sein dune population chrtienne ou le thme de lincarnation
522

Les FPS sont une catgorie de jeux vido de tir, ou il s'agit d'voluer dans un espace en 3D en vue subjective. Wolfenstein 3D (Id
Software, 1991) et Doom (Id Software, 1993) sont les premiers succs vidoludiques considres comme des FPS.

246

et du messianisme tient un rle fondamental dans le domaine des ides. Ses pionniers sont Galile
(Galileo Galilei), Ren Descartes, Isaac Newton.
Informatique et cyberntique sont des disciplines surs nes au moment de la Seconde
Guerre mondiale. Elles sont, en quelque sorte, les parents des sciences cognitives, du gnie
gntique, de l'lectrophysiologie, des nanotechnologies et de la biologie de synthse. Ce cadrage
thorique imprgne fortement l'imaginaire des concepteurs qui forgent le Mtal.
Le paradigme informatique est principalement issu de la modlisation par les
mathmaticiens des fonctions logiques de lentendement humain. Les mathmaticiens ont rendu
possible la mise au point de machines informatique thoriques (machines de Turing) puis d'objets
techniques informatiss : les ordinateurs , machines lectroniques (dites darchitecture von
Neumann) simulant en partie le fonctionnement des processus de calcul humain. L'informatique est
lactivit et la connaissance technique qui permettent de concevoir et de faire fonctionner des
machines programmables s'avrant de plus en plus sophistiques. Cette puissance de calcul est un
formidable levier pour la recherche scientifique et le dveloppement industriel.
Lesprit visionnaire d'Alan Mathison Turing 523 envisaga le concept d intelligence
artificielle . Doter le Mtal d'une conscience tait un des objectifs de ce chercheur. Dans ce cadre,
il labora le dveloppement thorique dit de la machine de Turing .
Cette machine virtuelle est en fait un programme qui est en mesure de simuler tout autre
machine. Vers la fin de sa vie cet auteur se concentrera sur la construction d'une nouvelle
discipline scientifique portant sur les mcanismes biologiques de morphognse. Une des
proccupations majeurs de Turing tait la recration d'une vie artificielle .
Konrad Zuse, labora un calculateur lectrique en 1937 et tentera de crer le premier
ordinateur lectromcanique. C'est cependant John von Neumann qui ralise le premier ordinateur
concret en 1946. Il sagit de l'ENIAC, une machine gigantesque, anctre de toutes les puces qui
fourmillent dans nos appareils numriques.
Historiquement, Norbert Wiener et ses collaborateurs ont conu la cyberntique comme une
discipline scientifique holiste. La thorisation de Wiener sapplique aussi bien aux organismes
vivants quaux artefacts mcaniques. Les thories de la cyberntique sont donc lexpression
523

Alan Mathison Turing, n le 23 juin 1912 Londres et mort le 7 juin 1954, est considr comme lun des principaux initiateurs
de l'informatique et des thories cyberntiques On le considre comme linventeur du logiciel. Professeur de mathmatiques
anglais, tudiant de Ludwig Wittgenstein, il est le fondateur (au mme titre que John von Neumann) des sciences informatiques.
Il enseigna, avant-guerre, Cambridge ainsi qu Princeton, en compagnie de Kurt Gdel, Albert Einstein et John von Neumann.
Pendant la seconde guerre mondiale, il participe au dcryptage des codes militaires utiliss pour la localisation des navires nazis.
Ces codes sont gnrs par une machine de cryptage nomme Enigma . Les forces armes anglaises disposaient dun autre
exemplaire de cette machine nomm Colossus . Grce aux efforts de Turing pour dterminer les algorithmes utiliss sur
Enigma, les positions des sous-marins allemands seront dcryptes, ce qui sauva une quantit innombrable de bateaux allis. En
dpit de sa participation leffort de guerre alli, il fut condamn pour homosexualit en 1952 (crime lpoque en Angleterre) et
fut contraint de se faire administrer des strognes pendant un an, ce qui altra sa condition physique (troubles de la
concentration, impuissance, croissance mammaire) et le mit au ban de la socit britannique. Il se suicida en 1954 en croquant
une pomme trempe dans du cyanure. Andrew HODGES, Turing, Routledge, 1999.

247

scientifique dune convergence radicale entre ltude de linerte et ltude du vivant. Lhumain, ses
organes comme ses comportements individuels et sociaux, y sont analyss dans une perspective
mcaniste. Ltre humain est modlis comme une machine dont les penses sont explicables par la
physique.
En floutant les frontires entre vivant et non-vivant, la cyberntique permet, d'une certaine
manire, de conceptualiser un Mtal vivant et une Chair automatise.
Dans La Mthode, Edgar Morin dcrit la cyberntique comme le sommet dune montagne
qui laisserait entrevoir deux versants, deux valles trangres lune lautre. Dun ct, il y a le
versant du nouveau regard. La cyberntique apporte une modlisation nouvelle et riche, une
dimension plus complexe. De lautre ct il y a le versant o une simplification est remplace par
une autre, sous lempire dune formule matresse qui rsout tous problmes 524
La cyberntique avait dj, dans la double vertu de son principe wienerien (le concept de ltre
physique-machine et la relation communication/commande) son double vice de mthode qui lui donnait un
mauvais penchant. Dans ces conditions, les pesanteurs paradigmatiques, technocratiques, sociologiques,
entranrent le gros de la cyberntique sur le versant de la simplification, de la rduction et de la manipulation.
La cyberntique sest ainsi moule dans les cadres de penses et daction dominants au lieu de les
dominer. Aprs avoir dpass, dans le concept de machine, le rductionnisme qui dcomposait le tout en ses
lments, elle a dvelopp le rductionnisme qui ramne tous tres-machines vivants ou naturels au modle de
la machine artificielle. Au lieu dinscrire la machine artificielle dans sa gnalogie (la famille Machin) et sa
gnrativit (la matrice industrielle de la mgamachine anthropo-sociale), elle a fait de lautomate artificiel le
modle universel. Aprs avoir utilement mis entre parenthses la socit pour concevoir lautonomie de la
machine, elle a gomm, non les parenthses, mais la socit, constituant une thorie apparemment purement
physique, en fait purement idologique .

Les ambitions de dpart de la cyberntique taient grandioses ainsi que nous le rappelle
Jean-Pierre Dupuy525. Il sagissait de dtrner la primaut de la physique (science, lpoque, en
essor considrable : thorie des quanta, relativit einsteinienne) pour instaurer une reine des
sciences , apothose de laventure scientifique, outil pour instaurer une paix mondiale
Cest la science-fiction danticipation, partir des annes 1970, qui popularise une
reprsentation sociale de l'informatique. Celle-ci est emprunte d'un rel messianisme qui a tout de
lutopie. Lavnement du concept de cyberculture , issue de la contre-culture californienne,
devient le prtexte aux anticipations les plus extravagantes. Les ouvrages de Timothy Leary en sont
lexpression la plus haute en couleur. Le discours du vice-prsident Al Gore sur les autoroutes de
linformation526 en sera une forme de concrtisation politique officielle manant du gouvernement
des tats-Unis en 1993.
524
525

526

Edgar Morin, La mthode, Paris, Seuil, coll. Points , 1981, pp. 248-253.
JeanPierre Dupuy, Aux origines des sciences cognitives, Paris, La Dcouverte, coll. textes lappui/sciences cognitives ,
1994, p. 38.
Discours du vice prsident Al Gore au National Press Club, le 21/12/1993.

248

Ce qui s'opre actuellement, l'ore du XXIe sicle, c'est le dferlement effectif des
prothses informatises dtachables. Les programmes informatiques prennent une place croissante
dans notre monde social.
Lusage de linformatique sest massifi et re-territorialis, passant de lunivers des usines et
des laboratoires la sphre domestique. De nombreux individus se promnent avec un terminal
informatique miniaturis sur eux, en quasi-permanence. En quinze ans, lusage de dispositifs
portables connects aux rseaux tlcoms et Internet est devenu une norme, une quasi-injonction
sociale. Il est bien difficile de rsister aux incitations des proches, des mdias, du marketing, en
gnral, qui nous font savoir que nous devons nous rendre joignables tout moment.
Les robots sont des figures importantes pour se reprsenter les enjeux culturels et sociaux
que soulvent l'informatique comme la cyberntique. Comme les prothses informatises, ces
cratures furent d'abord imagines par des crivains puis raliss par des ingnieurs sont des
machines.
Les robots sont des objets techniques qui sont conus pour mimer le vivant. Certains
modles donnent l'impression d'tre du Mtal vivant . Ils ne font pourtant que singer les tres
biologiques l'instar des automates de Jacques Vaucanson 527. Les robots sont, ds leur origine
mythique (les trpieds serviteurs d'Hphastos), des serviteurs, typiquement des esclaves dociles ou
des femmes sduisantes artificielles.
Landrode (ou le gynode dans sa forme fminine) se rfre un robot humanode. Il sagit
dun automate entirement non-biologique qui imite lhumain. Les reprsentations imaginaires de
landrode, pour les plus anciennes se retrouvent dans le mythe de Pygmalion et Galate528 racont
par Ovide : un sculpteur (Pygmalion) fabrique une uvre (Galate) qui prend vie et dont il tombe
amoureux. D'autres types de rcits prsente un robot qui se libre, ou qui est libr, de sa servitude
527

528

Cf. Encyclopdia Universalis, entre automate : C'est le Dauphinois Jacques Vaucanson, n Grenoble en 1709 dans une
famille de gantiers venue de Toulouse, qui allait tre le vritable hritier des mcanistes du xviie sicle et le ralisateur de leurs
rves. Aprs des tudes d'anatomie et de mcanique, il entrevit, ds 1732, conseill sans doute par le chirurgien de l'htel-Dieu de
Rouen, J.-B. Le Cat (1700-1768), la possibilit de construire des anatomies mouvantes reproduisant les principales fonctions de
la vie, respiration, digestion, circulation. Contraint d'abandonner ce grand projet, Vaucanson va construire, durant les annes
suivantes, des automates qui, pour la premire fois, raliseront non pas une simulation d'effets recherche des fins de jeu ou
de mystification mais une reproduction de moyens en vue d'obtenir l'intelligence exprimentale d'un mcanisme biologique .
Le joueur de flte (1738), androde assis de 1,50 m pos sur un socle de mme dimension, excutait rigoureusement les mmes
oprations qu'un joueur de flte vivant. L'air actionnant l'instrument sortait de la bouche de l'automate, les lvres le modulaient,
les doigts, en bouchant ou en dgageant les trous de l'instrument, produisaient effectivement les sons, en un mot le mcanisme
employ imitait la fois les effets et les moyens de la nature avec exactitude et perfection . Le flteur jouait douze airs, lents ou
rapides, avec justesse et prcision, parmi lesquels Le Rossignol de Blavet. Fils et chanes d'acier, partant du pidestal o se
trouvait le moteur, un tambour poids, montaient dans l'avant-bras, se pliaient au coude, parvenaient jusqu'au poignet et
formaient le mouvement des doigts, de la mme manire que dans l'homme vivant. Un arbre cames agissait sur six soufflets
pour obtenir les flux d'air ncessaires aux diffrentes notes et un mcanisme quatre effets imitait le jeu combin des mchoires
et des lvres. Prsent l'htel de Longueville, le flteur eut un immense succs, contrari par les discussions de Vaucanson avec
un de ses bailleurs de fonds, Jean Marguin. Un an plus tard (1739), Vaucanson exhibe deux autres automates, un Joueur de
tambourin et de flageolet et un Canard digrateur, sans doute construits ds 1734 pour le compte d'un autre commanditaire, l'abb
Colve. Le canard, recouvert de cuivre dor vid, battait des ailes, mangeait du grain et le rendait digr. Si le mouvement des
ailes tait un chef-d'uvre de simulation anatomique, la digestion n'tait qu'une habile supercherie grce laquelle Vaucanson
semblait prendre parti pour une thorie iatrochimique.
Ovide, Les mtamorphoses- Tome troisime, Paris, Duprat Letellier, 1802. pp. 108-114.

249

et provoque de srieux dgts (dans Le Golem).


Cette ide se retrouve dans de nombreux rcits fictionnels tels que :

Lhomme au sable de E.T.A. Hoffmann en 1817 (Nathanal tombe amoureux dun automate
gynode.)
Les Aventures de Pinocchio de Carlo Lorenzini alias Carlo Collodi en 1881 (une marionnette
du nom de Pinocchio veut devenir un petit garon de chair et dos.)
Lve future dAuguste de Villiers de L'Isle-Adam en 1886 (un gynode, Hadaly, tombe
amoureuse de Lord Ewald)
Le magicien dOz de Franck Baum, en 1900 (Bcheron-De-Fer-Blanc et dans une certaine
mesure lpouvantail sont des humanodes anims)
La pice de thtre RUR (Robots Universels de Rossum) de Karel Kapek, en 1921
Le Golem de Gustav Meyrink, en 1915 (une crature de terre est anime par un pouvoir
cabalistique.)
Runaround dIsaac Asimov 1942 (la nouvelle possde un personnage robot comme
protagoniste.)
Les androdes rvent-ils de moutons lectriques ? (Blade Runner) de Philip K. Dick en 1968
(roman qui prsente des androdes (ouvriers, prostitus et militaires) qui se rvoltent pour
demander leur concepteur de leur prolonger leur temps de fonctionnement qui arrive
chance.)
Au cinma aussi, on retrouve frquemment le thme du robot androde :

Mtropolis de Fritz Lang, en 1926,


La plante interdite de Fred McLeod Wilcox, en 1956
THX 1138 de George Lucas, en 1971
Blade Runner de Ridley Scott, en 1982
Terminator de James Cameron, en 1984
Bien dautres uvres de science-fiction, de bandes dessines et de mangas, comportent des

robots et des androdes dans leur narration. Celles que jai voques plus haut ne sont quune
slection infime dune abondante littrature et dune filmographie prolifique.
Bien que les automates ont dferl parmi nous, les robots anthropodes ou zoodes sont
encore trs peu rpandus. Ces formes robots sont des objets techniques informatiss qui ne sont pas
des prothses. Contrairement aux membres bioniques, les robots classiques n'accompagnent pas
le corps. Ce sont plutt des cratures prtendant au statut d'alter ego.
Les robots sont l'exemple le plus manifeste d'objets crs par les ingnieurs pour essayer de
donner une autonomie totale au Mtal.
Le concept de robot est un vrai paradoxe sur le plan de la reprsentation mentale de la
vitalit. Les capacits techniques actuelles permettent la ralisation dandrodes de plus en plus
performants.
J'ai assist un dmonstration d'Asimo en 2006, la Maison du Japon Paris. Asimo est un
robot androde de Honda, en mesure de reproduire des mouvements du corps humain. Il peut
250

marcher, courir, danser, monter et descendre un escalier. C'est probablement l'androde le plus
perfectionn. Quand je fus personnellement confront ce robot lors de la dmonstration, je
ressentis clairement ce sentiment d inquitante tranget . Alors que la plupart des spectateurs
sextasiaient devant laspect mignon de la machine (celle-ci est de taille rduite, environ 120
centimtres, afin de ne pas tre trop intimidante), je minterrogeais sur dventuelles applications
militaires dune telle technologie. L'aisance avec laquelle il voluait dans l'espace. Lassistance
semblait fascine par la fluidit des mouvements et de leurs similitudes avec ceux du corps humain.
Au Koike Lab, jai t confront des Abos ERS-7. Il sagit de la dernire gnration des
petits chiens robots de Sony. Ceux-ci sont moins complexes quAsimo, cependant j'ai
personnellement ressenti rapidement une implication motionnelle aprs les avoir activs. les voir
jouer, japper, faire des joies, j'avais une certaine illusion de les considrer comme vivants. La
premire fois que je les ai mis en marche (ils taient deux), jai eu du mal les teindre, ayant
limpression que, dune manire ou dune autre, jallais les tuer .
Le professeur Hiroshi Ishiguro529 de lUniversit dOsaka, qui construit des robot androdes
trs sophistiqus, utilise la thorie de la valle de ltrange de Masahiro Mori530 pour expliquer
le sentiment de malaise provoqu par un androde la fois trs ressemblant l'humain et en mme
temps trop manifestement robotique. Dans cet entre-deux, le robot humanode suscite la crainte, il
voque le cadavre ou plutt, le mort-vivant.
Plus le robot une apparence humanode et plus le contact avec le robot est accept par un
humain. Par exemple, on associe plus daffect un Abo qu un bras robot industriel. Mais ni la
mise en prsence avec un bras robotique ni celle avec les robots Abos ne provoquent de gne
manifeste chez la plupart des gens.
Quand le robot androde dispose dun aspect humain (par exemple une peau en latex et des
proportions humaines) mais se distingue encore trop de lhumain de par ses mouvements et
comportements, alors ce robot engendre une forte rpulsion. Lexemple difiant ce propos pour le
professeur Ishiguro fut constat avec le robot Repliee R-1531.
Ce sentiment de malaise est longuement dvelopp par Michel Tibon-Cornillot dans
Automates et chimres - Le prophte et l'analyste: pour une relecture hoffmannienne de Freud.

532

Michel Tibon-Cornillot se base sur la nouvelle l'Homme au sable de E.T.A Hoffmann. Il remarque
cet crivain utilise le terme unheimlich, cest--dire une inquitante tranget533, pour dsigner cette
529
530
531

532

533

Site web du laboratoire d'Hiroshi Ishiguro : http://top.irl.sys.es.osaka-u.ac.jp/


Masahiro Mori, The Uncanny Valley , Energy, 1970, n7(4), pp. 33-35.
Hiroshi Ishiguro, Introduction of intelligent robotics laboratory 2011. Document de prsentation des activits de son
laboratoire, l'Universit d'Osaka. La valle de l'trange est voque la page 14 du document. Url : http://gemini.sys.es.osakau.ac.jp/research/pdfs/2011LabResume.pdf [consult le 18/11/12].
Michel Tibon-Cornillot, Automates et chimres - Le prophte et l'analyste: pour une relecture hoffmannienne de Freud. ,
Topique, n54, 1994.
E.TA Hoffmann dsigne ainsi prcisment la sensation que lon prouve face un robot qui semble vivant. Ce terme sera repris
et popularis par Sigmund Freud, mais il lui donnera un sens diffrent de celui propos par Hoffmann, ne considrant pas un

251

trange sensation que lon prouve face un androde. Dans la nouvelle en question un jeune
homme, Nathanal, s'prend d'une machine gynode, Olympia, et, aveugl par son amour et son
dsir, semble le seul ne pas prouver le sentiment d'inquitante tranget qui est pourtant ressenti
par toutes les personnes qui ctoient la femme-machine.
Cette tranget dcoule peut tre de la sensation paradoxale de faire face une viemorte . Deux impressions antinomiques concident exactement ce qui provoque galement un
double-bind, une double contrainte, cognitivement dstabilisante.
Dans les laboratoires du Tokyo Tech o je me suis rendu, je tmoigne du fait que les robots
et les images de robots y taient trs prsentes sous formes de nombreux objets et de
reprsentations...
Les deux figures imaginaires qui taient les plus significative semblaient encore aujourd'hui
d'un ct les robots serviteurs dvous et puissants et d'autre part les robots sduisants tmoignages
d'une habilit technique presque dmiurgique. La femme artificielle est un rve qui semblent encore
inspirer, d'une manire ou d'une autre, bon nombre de chercheurs...
Les androdes sont rares et pas encore vraiment au point. Par contre les vhicules robotiss
(les drones) sont en plein essor. Dans les armes, un nombre sans cesse croissant de missions sont
effectues par des drones. Il est question de doter ceux-ci de davantage de capacit de dcision .
Cela pose des questions thiques fondamentales. Les robots transporteurs quadrupdes existent
dj. Les androdes soldats, la prochaine tape, vont probablement tre ralisables d'ici peu et tre
amens sur les champs de bataille afin d'pauler les troupes. Dlguer une machine le choix de
tuer ou non est une proccupation trs actuelle.
Les objets informatiss sont de mme nature et fonctionnent de faon similaire, et ce, qu'ils
soient prosthtiques ou non. Un drone volant et une tablette tactile sont paradoxalement trs proches
car ils sont construits autour d'un ordinateur.
On prtend parfois que le Mtal est dou de raisonnement alors qu'il ne fait que des calculs
successifs. L'ordinateur comprend-il les algorithmes la manire dont un humain pourrait les
comprendre ? Certainement pas, pourtant, c'est ce qui est prtendu par l'imaginaire du marketing qui
dforme certains postulats nonc par la cyberntique. On parle d' intelligence artificielle , de
systmes experts et de smart technologies. Les intelligences artificielles taient l'objectif de
personnes comme Turing ou von Neumann, mais ces inventions n'ont pas encore vues le jour.
Par rapport au discours qui prsente certains avatars de Mtal comme susceptibles de
possder une forme quelconque d'intelligence, il me semble que le point de vue de Jaron Lanier,
(pralablement voqu) est bien plus lucide.
Ce chercheur nous dit que tous les programmes, sans exception, sont atteint du locked-in
robot comme Olympia ralisable un jour.

252

syndrom, qu'ils fonctionnent avec trs peu de point de contact avec le monde rel. Ils sont donc
globalement autistes, car il ne tiennent compte que d'une poigne de facteur prdtermins et
passent ct de la plupart des interactions des organismes biologiques.
L'idologie, qui sous-tend le dferlement de ces objets, entretient dessein une confusion en
les prsentant comme smart , comme dpositaires d'une forme vritable d'intelligence. Ce terme,
propos pour dcrire l'adjonction d'une tablette tactile un tlphone portable galvaude quelque peu
l'ide mme d' intelligence .
Les ordinateurs, qui sont des supports pour le cerveau deviennent dans certains discours,
assimilables des cerveaux. Quand ce rductionnisme est communment accept, l'ide que les
ordinateurs seraient mieux que des cerveaux devient rellement envisageable puisque les objets
informatiss sont constamment amliors.
John von Neumann, que lon considre comme lun des principaux concepteurs de
lordinateur, dans lOrdinateur et le cerveau534, propose lanalogie suivante : la machine logicomathmatique quest lordinateur peut tre peru comme ayant le cerveau humain pour modle. Elle
dispose de mmoire, dune capacit rsoudre des problmes.
Voici, plus prcisment, ce que nous dit John von Neumann :
Jai dcrit, de faon assez dtaille, la nature des machines calculer modernes et les deux grands
principes autour desquels elles peuvent tre organises. Il est maintenant possible de passer lautre terme de
la comparaison, le systme nerveux humain. Je discuterai les points sur lesquels il y a ressemblance ou
dissemblance entre ces deux types d automates . tablir les lments de similarit nous ramne un
territoire bien connu. Mais il y a aussi des diffrences : celles assez videntes, qui tiennent la taille et la vitesse,
et, beaucoup plus profondment, dautres qui concernent les principes de fonctionnement et de contrle,
dorganisation globale, etc. Mon but est de dvelopper quelques-unes de celles-ci535.

Croire que notre cerveau est une forme particulire de machine calculer, avec un certain
recul, devrait tre tout aussi saugrenu d'un point de vue scientifique, que de considrer le corps
comme une machine vapeur.
La question se pose pourtant car, bien souvent, prsent, la vulgarisation scientifique se met
dcrire le cerveau comme un ordinateur biologique. On le peroit dj en germe travers la
citation de von Neumann lui-mme, quand il dsigne le cerveau humain comme un automate
biologique. Dans ce cas, on observe un renversement : lautomate la base imitait le cerveau,
toutefois, il advient que lon se met croire que cest le cerveau qui est une imitation de lautomate.
Olivier Rey relve lambigut inhrente la question du concept de modle. Ce terme est
polysmique dans la mesure o il sert la fois pour dsigner quelque chose qui en reprsente une
534
535

John von Neumann, lOrdinateur et le cerveau, Paris, La Dcouverte, 1992.


John von Neumann, ibid., p. 45

253

autre (un modle rduit, un modle mathmatique) et en mme temps cest le terme qui est utilis
pour dcrire ce qui sert dobjet dimitation (modle dcriture, modle de comportement). Le
modle peut tre ce qui reprsente et le modle peut tout autant tre ce que lon imite.
Les sciences modernes, en crant des modles explicatifs, oprent avec une dmarche
rductionniste systmatise. Le risque menace constamment doublier le ct simplificateur, pour
des raisons pratiques, des thorisations scientifiques et de prendre les rsultats de ces spculations
comme des modles imiter. L'outil informatis est une caricature de cerveau et ce n'est pas un
cerveau.
Les critiques philosophiques qui sont mises vis-a-vis du rductionnisme l'uvre dans
l'approche cyberntique sont totalement ignores par les chercheurs que j'ai rencontrs. Leur
fascination pour la technique se mlait intrinsquement avec le dsir de reproduire la vie en
manipulant le Mtal, et peut-tre de pouvoir, un jour dpasser certaines limites de la Chair. Tous les
scientifiques interrogs semblaient prendre la mtaphore mcaniste au premier degr.
L'idologie cyberntique a des consquences sociales trs consquentes. L'automatisation, le
numrique et la robotique bouleversent le systme conomique, social et culturel. L'informatique,
en essaimant travers le monde social, contribue mdiatiser un grand nombre de relations sociales
par des automates. Une forme d'automatisation dcoule directement de cette informatisation de
la socit.
De nouvelles opportunits d'emploi, de production et de commerce sont gnres par le
dferlement de cet outil et, en mme temps, de nombreux emplois sont dtruits, selon un
mouvement de destruction cratrice dpeint par Josef Schumpeter.
La socit de la communication, propose par Norbert Wiener, vise interconnecter
techniquement lensemble des hommes. Cette dimension technique s'inscrit dan sune volont
messianique de changer l'Humanit. Cette utopie des communauts virtuelles et des rseaux sociaux
online lacise la communaut de croyants de l' Ecclesia , de l'glise.
Le penseur Marshall Macluhan536. nonce la notion utopique de village plantaire qui est
une mtaphore complmentaire de l'ide de socit de la communication, prophtise par Norbert
Wiener Ces rhtoriques valorisent toutes deux lide principale que la technique est un facteur de
cohsion entre les individus travers les moyens de communication qui se dveloppent au cours du
e

XX

sicle.
Lucien Sfez dans, Critique de la communication, nous avertit que linterconnexion

technique entre les individus par des outils de communication peut tre instrumentalise en tant que
support pour une vritable idologie :
536

Il est intressant de noter que cet auteur a t conseill au Vatican pendant une grande partie de sa vie. Lglise catholique est
ainsi sensible cette application de la cyberntique qui permet de relier les individus. Lobjectif dvanglisation ntant jamais
perdu de vue.

254

Dieu, lHistoire, les anciennes thologies et valeurs fondatrices ont disparu en tant que moyens
dunification. Cest dans ce creux laiss par leur faillite que se dveloppe la communication comme une entreprise
dsespre pour relier entre elles des analyses spcialises, des milieux cloisonns lextrme. Comme une
nouvelle thologie, celle des temps modernes, fruit de la confusion des valeurs et des fragmentations imposes par
la technologie.

537

En 1948, la seconde guerre mondiale est encore trs proche, le traumatisme qui en a rsult
hante les populations. La cyberntique participe une utopie sociale visant plus de rationalit dans
le comportement des hommes. Cet outil puissant qu'est l'ordinateur, rend possible de nombreuses
innovations techniques nouvelles. Il devient peu peu le ftiche d'une certaine religiosit
contemporaine.
Philippe Breton, dans lutopie de la communication538, nonce une thse considrant que
lavnement dune utopie dune socit de communication serait une rponse la barbarie
exprime au cours de la seconde guerre mondiale. Les systmes totalitaires sont ses yeux avant
tout des socits du secret et dans les pays dmocratiques, cette opacit sest galement dveloppe
au cours du conflit. Le projet Manhattan a vu sorganiser une mobilisation sans prcdente pour
laborer la bombe atomique, cela sans que les populations ni que la plupart des hommes politiques
en soient informs.
Plusieurs indices nous mettent sur la voie des liens souterrains qui pourraient exister entre la guerre
qui secoue le milieu du

XX

sicle, la monte des technologies de communication et la formation dune nouvelle

utopie autour de la communication. Wiener insiste beaucoup sur le naufrage qui selon lui guette la socit.
Lassociation de ces deux sommets de la barbarie que sont, dune part, les camps de concentration et, dautre
part, lusage de la bombe atomique est pour lui le fruit dune conception globale de la socit qui ne peut
conduire qu sa dcadence. Lide utopique dune socit de communication idale va natre comme une
tentative de rponse, de ce point de vue, une question contemporaine. 539

Lutopie exprime au cours de llaboration de la premire cyberntique puis, la


fascination actuelle pour les sciences cognitives, surtout dans leurs applications biotechnologiques
(la seconde cyberntique) donnent lieu penser que la science de la communication est le
support dun certain historicisme devant aboutir une socit nouvelle, un homme nouveau 540.
En cela il nous semble possible de dterminer des lments de religiosit, dun messianisme
matrialiste, dont la cyberntique serait empreinte. Mark Dery, dans Vitesse virtuelle, dpeint celuici en ces termes :
537
538
539
540

Lucien Sfez, Critique de la communication, op. cit., quatrime de couverture.


Philippe Breton, Lutopie de la communication, Paris, La Dcouverte, 1992.
Philippe Breton, ibid., p. 45.
Timothy Leary, op. cit.

255

Il est clair que la cyberculture atteint la vitesse de libration aussi bien sur le plan philosophique que
sur le plan technologique. On pense au rve transcendantaliste dun dpassement de toutes limites, physiques et
mtaphysiques. Ironie du sort, cest justement la vision scientifique du monde et la fuite en avant
technologique, o certains voyaient la cause du vide spirituel et de la fragmentation sociale favorable
lpanouissement des croyances millnaristes, qui scrtent leur propre eschatologie 541..

Cet auteur, tout comme Jrgen Habermas542 souligne la propension la drive idologique
inhrente au discours sur la technique. Or, prsent, cette drive idologique vire au dlire et
sloigne de lutopie propose par Norbert Wiener.
Les lucubrations techno-transcendantalistes, parties des marges de la physique et de lintelligence
artificielle, empitent sur le terrain des visionnaires New Age et de leurs prophties millnaristes, qui de leur
ct parlent un langage au got du jour, empruntant la science-fiction.

543

Norbert Wiener a propos une nouvelle science de la communication. Doit-il tre pour
autant tenu pour responsable de la drive idologique du discours actuel sur la communication ?
Lucien Sfez, dans Critique de la communication, prend soin de distinguer la communication telle
quelle est perue : concept magique des thories partir desquelles elle sest labore.
Aujourdhui, le grand public est familier dInternet et le terme Matrix 544 est devenu le
titre dun des plus grands succs du box-office. En fait, lanticipation propose par des romanciers
de science-fiction comme William Gibson sest plus ou moins incarne dans le monde rel si bien
que la vision du futur quil proposait parat presque dmode Le discours dAl Gore de 1993 sest
concrtis mme sur le point de voir certains pays autoritaires dstabiliss au moyen doutils
informatiques tels que les emails, les messageries instantanes et le web 545.
L'utopie cyberntique prdisait un monde pacifi et solidaire. Au XXIe sicle, nous
constatons que la socit est effectivement mise en rseau , cble et interface par des outils
numriques mais par contre, que la paix mondiale ne rgne pas particulirement pour autant.
C'est l o l'idal de libert, de transparence, d'humanisme et de bonheur promu par l'utopie
cyberntique n'est pas advenu, alors mme que le web et l'ordinateur sont dj disponibles par tous.

541
542
543
544

545

Mark Dery, Vitesse virtuelle, Paris, Abbeville, 1997, p. 18.


Jrgen Habermas, La technique et la science comme idologie, Paris, ditions Gallimard, coll. mdiations Denol , 1973.
Mark Dery, op. cit., p. 19.
Au dpart, la matrice tait le nom donn affectueusement au rseau des rseaux dans sa globalit par ses premiers amateurs.
Lire Howard Rheingold, La Ralit Virtuelle, op. cit., p. 185.
Pour Al Gore, en 1993, bientt des ordinateurs portables serviront rdiger de nouvelles constitutions dans des pays
nouvellement librs . .On ne peut sempcher de faire le rapprochement avec les soulvement du printemps arabe de 2011
qui semble t-il massivement utiliss l'Internet pour s'organiser. Cf. Discours du vice prsident Al Gore au National Press Club, le
21 dcembre 1993.

256

10) Vivre avec des prothses informatiques


cognitives dtachables

Dans les annes 1950, il nexistait quune poigne dordinateurs en France. Trs
volumineux, ils taient essentiellement rservs la recherche de pointe, au profit d'experts
scientifiques, d'industriels et de militaires. Des annes 1960 aux annes 1980, les seuls particuliers
utilisateurs de l'informatique taient les rares premiers hackers travaillants ou tudiants dans
seulement certains campus universitaires amricains546. Plus tard, au cours des annes 1980, la
diffusion de l'ordinateur personnel s'opra tout en demeurant limite certaines familles plutt
privilgies.
La diffusion des outils informatiss est par contre, prsent, gigantesque. En soixante ans,
les objets informatiques sont passs de la confidentialit l'omniprsence. Aujourdhui,
linformatique est dans presque toutes les poches et est prsente dans les quartiers favoriss comme
dans les bidonvilles de la plante.
En 2012, il nest mme pas rare de voir un simple bambin manipuler un iPod, la
puissance de calcul incommensurablement plus leve que les volumineux et rares modles initiaux
d'ordinateurs. L'quivalent du fleuron de la technologie militaire disponible y a juste quelques
dcennies peut, aujourd'hui, servir de hochet modernis.
Dans des lieux autrefois sanctuariss, au sens propre comme les crmonies ecclsiastiques,
de funrailles ou de mariage, comme au figur, comme les repas de famille, les cours d'universit,
de lyce, les sances parlementaires, il arrive, prsent, frquemment que des personnes prsentes
ne puissent se rfrner de consulter leurs petits appareils.
Or, l'attention porte ces machines implique systmatiquement une baisse d'attention
envers les personnes physiquement prsentes, provoquant un tat de solitude en groupe 547
fortement prjudiciable pour la cohsion des groupes et plus largement pour la notion de vivre
ensemble . Les stimulations informatiques sont si captivantes quelles transforment partiellement
les modes sociaux d'interactions. Elles donnent lieu frquemment une prsence absente .
Les prothses cognitives disposent d'interfaces miniaturises conviviales et trs
bruyantes . Les petits crans, les petits tintements des appareils qui indiquent la rception d'un
message s'avrent tre autant de moyens de distraction pour leur utilisateur.
Les ventes de tlviseurs, d'ordinateurs, de consoles de jeux, de smartphones ne faiblissent
546
547

Mathieu Triclot, Philosophie des jeux vidos, La Dcouverte, coll. Zones , Paris, 2011, pp. 103-106.
cf. Sherry Turkle, op. cit.

257

pas vraiment, mme en cette priode de crise . Les outils informatiss font l'objet d'un dsir
souvent intense, voire d'un attrait pulsionnel empreint de religiosit 548. Ds l'an 2000, Philippe
Breton mettait cela en vidence dans son livre Le Culte de l'Internet549. Cette tendance n'a fait que
se renforcer et se gnraliser au monde entier.
La prolifration de prothses informatises dtachables ne peut tre considre que d'un
point de vue simplement technophobe ou technophile.
Une dimension pharmacologique (au sens de Platon, selon Jacques Derrida et Bernard
Stiegler) est systmatiquement prsente dans ces objets.
Comme pour beaucoup d'objet techniques (OGM, Nuclaire, robotique, E-books...), le
discours accompagnateur qui assiste la diffusion des prothses cognitives innovantes semble suivre
un scnario de passage en force. Olivier Rey550 numre trois tapes d'un tel discours promotionnel :
1-

C'est utile

2-

C'est naturel

3-

C'est invitable

Tout d'abord, l'innovation est prsente comme utile pour tous et toutes par ses thurifraires.
Ainsi, les OGM taient prsents comme des moyens de lutter contre la dsertification et pas
comme une mthode pour que les grands industriels semenciers puissent breveter le vivant et
empcher la paysannerie de disposer de semences libres . Les OGM taient censs servir
limiter les traitements lis aux pesticides, herbicides et insecticides... Finalement, les semences
OGM les plus rpandues sont des graines rsistantes au dfoliant, ce qui permet d'en dverser
toujours plus sur les champs et d'insrer ces produits toxiques dans le biotope et la chane
alimentaire551. La premire tape est celle des promesses. Il s'avre tentant, dans ce contexte, de
paraphraser l'ancien prsident Henri Queille qui disait que : les promesses n'engagent que ceux
qui les coutent ...
Avec la deuxime tape, le discours technoscientifique cherche lgitimer l'objet technique
en dcrivant celui-ci comme une continuation ou une acclration de ce que la nature accomplie
spontanment.
Bernadette Bensaude-Vincent explique, par exemple, qu'une partie des promoteurs de la
biologie de synthse dcrivent leur activit comme un moyen de contribuer la biodiversit en
laborant des formes de vie xnobiologiques . Les dfenseurs des OGM expliquaient dj que
548

549
550

551

La mort de Steve Jobs, pdg d'Apple, le 5 octobre 2011, fut l'occasion de commmorations d'une ampleur rappelant, dans une
certaine mesure, la dcs du pape Jean-Paul II, le 2 avril 2005.
Philippe Breton, Le culte de l'Internet : une menace pour le lien social ?, Paris, La Dcouverte, 2000.
Olivier Rey, Nouveau dispositif dans la fabrique du dernier homme , PMO, 1er juillet 2012.
Url : www.piecesetmainduvre.com/spip.php?page=resume&id_article=380 [consult le 18/11/12].
Gilles-ric Sralini, Ces OGM qui changent le monde, Paris, Flammarion, 2004, p.17.

258

ces objets techniques taient la continuation de techniques de fermentation connues par les humains
depuis des millnaires...
La troisime phase de la colonisation imaginaire et sociale par un objet technique nouveau
rsulte de la situation de dferlement.
Une fois que les OGM sont partout, il devient inutile ou plutt impossible de les combattre.
Ce dferlement s'accompagne d'une forte imprgnation de l'imaginaire qui rend la prsence de
l'objet technique naturelle, donc invitable. La diffusion massive de prothses informatises entre
pleinement dans ce type de discours.
En ce qui concerne l'informatique, l'exprimentation sociale est en cours. Les objets
techniques viennent d'tre jets parmi nous. L'accompagnement des usages de certains outils se met
en place plus lentement que la diffusion de ces outils. Le droulement d'examens scolaires est
parfois affect par les smartphones et les calculatrices communicantes. La rglementation dans ce
domaine est actuellement parfois dpasse par le dferlement de l'informatique pervasive...
Derrire le consumrisme d'outils technologiques de communication et d'assistance la
cognition, la question essentielle qui se pose (illustre par les figures du geek et de l'otaku), c'est le
remplacement, sur une trs large chelle, de relations intersubjectives (donc ayant une dimension se
rapportant un change humain) par des interactions avec des systmes machiniques (qui
mdiatisent ou efface la prsence directe de l'autre).
Cette substitution implique une dpendance accrue envers le systme technicien et un
loignement l'gard des interactions sociales non mdiatises par le Mtal.

A) L'isolement social dans une socit de la communication numrique


Andr Leroi-Gourhan nous met en garde contre les risques de l'extriorisation systmatique
d'un trop grand nombre de techniques humaines. L'extriorisation de la technique peut nous
dpouiller de certains savoir faire. Pour Andr Leroi-Gourhan, cela pourrait conduire certains
individus ne rien savoir faire de ses dix doigts552 . Cet auteur nous alerte galement face risque
que reprsente lextriorisation des fonctions de socialisation notamment par le biais de mdias
audiovisuels553. Comme loutil, la mmoire de lhomme est extriorise 554 .
Les extensions corporelles informatises vocation cognitive sont totalement indispensables
quand nous souhaitons nous connecter dautres individus par le biais du rseau tlmatique. Le
corps humain ne disposant pas de facults tlpathiques, il est tributaire exclusivement de machines,
quand il veut accder aux rseaux informatiques et tlmatiques afin de tlphoner, de tlcharger
552
553
554

Andr Leroi-Gourhan, Le geste et la parole, tome II -La mmoire et les rythmes, op. cit., p. 62
Andr Leroi-Gourhan, ibid., p. 200.
Leroi-Gourhan Le geste et la parole, tome II -La mmoire et les rythmes, op. cit., p. 64.

259

ou de consulter des bases de donnes.


Ce point fort de l'outil est largement invoqu pour faire pntrer ces machines dans notre
environnement. Cependant un smartphone est justement plus qu'un simple appareil tlphonique, il
donne tout autant la possibilit de jouer, de faire des achats, de bnficier d'une golocalisation, d'un
appareil photo, d'une camra vido...
Sous prtexte d'acqurir un tlphone, le consommateur accde une panoplie de
fonctionnalits qui le connecte des serveurs et des logiciels dont il ne peut parfois plus se passer.
Il n'est pas vident de dterminer si c'est la volont de s'abstraire du groupe qui incite
utiliser des outils informatiques ou bien si, au contraire, c'est l'attrait de l'usage de l'informatique qui
mne s'isoler. Les machines communiquer sont potentiellement des modes d'vitement de l'autre
car elles permettent souvent de mettre en place des routines d'interactions non interpersonnelles.
L'change qui est effectu est dynamique mais ne s'opre surtout qu'entre un individu et un outil et
ne constitue donc qu'un ersatz d'un authentique change entre personnes.
Lextriorisation de la capacit de socialiser et de communiquer sincarne par exemple
aujourdhui dans les rseaux sociaux et les liaisons numriques555 .
L'utopie cyberntique proposait de permettre de rapprocher les peuples et les personnes au
moyen d'outils lectroniques. Ce que l'on observe en fait c'est surtout que les gens se rapprochent de
leur appareils programmables bien plus que de leur congnres.
Andr Leroi-Gourhan pose la question de l'isolement et de la vie par procuration qui peuvent
rsulter d'une massification de l'usage d'outils de tldiffusion .
Extrioriser nos fonctions de socialisation, c'est ce que l'on observe normment avec l'essor
phnomnal des rseaux sociaux du web 2.0 comme Facebook et Twitter. Ces pseudos relations
sociales peuvent en ralit engendrer une solitude.
C'est la thse dfendu actuellement par Sherry Turkle dans son ouvrage Alone together556. Il
est vraiment possible d'avoir des centaines et des centaines d' amis sur le rseau Internet et au
final, concrtement passer la majeure partie de son temps seul face un cran. L'incompltude des
relations sociales numrique peut provoquer une frustration latente. Les amis des rseaux sociaux,
les personnes contactes sur les sites de rencontres sont parfois des vrais amis, voire de vrais
amants ou des futurs conjoints, mais, bien souvent, ce ne sont que des pseudo-relations sociales, des
formes en fait, pour l'utilisateur de programmes amliors .
Parfois les liens sociaux tisss sur le rseau aboutissent a des amitis dans la vie relle
voire des mises en couple. Les rseaux sociaux comme les univers virtuels persistants peuvent
complter les changes sociaux du monde rel . Un problme se pose quand ces interactions se
555
556

Antonio Casilli, Les liaisons numriques. Vers une nouvelle sociabilit ?, Paris, Seuil, 2010.
Sherry Turkle, op. cit.

260

substituent la majeure partie des interactions en co-prsence. Peu peu la consommation des
spectacles s'individualise.
Le Colise runissait une ville, la communaut humaine de Rome, par exemple, il y a 2 000
ans. La tlvision captivait une famille runie dans une pice commune, il y a encore peu de temps.
L'heure est la consultation individualise de contenus, en solitaire. Les membres d'une famille
peuvent tre dans un lieu identique mais ils sont bien souvent dans des univers virtuels diffrents.
Nous nous sommes habitus voir des passants plongs dans un certain autisme sonore
rsultant du port d'un casque diffusant de la musique. Si le projet Google Glass aboutit, la
ralit augmente sera diffuse une chelle comparable l'usage du smartphone.
Nous nous habituerons alors bientt, probablement, voir des gens assis avec la tte dirige
vers nous mais qui ne nous verrons pas, car leur attention sera capte par un ajout numrique
superpos dans leur champ de vison par les Google Glasses. Les usagers parleront peut-tre
quantitativement plus leur prothse qu' leur proches au long de la journe...
L'arrive des lunettes connectes Google Glasses et l'essor de la ralit mdiatise est
probablement une nouvelle tape de confusion entre ralit et univers virtuel. Un match de football
regard entre amis ne sera peut-tre mme pas regard sur un tlviseur ou sur le mur mais plutt
directement travers les lunettes de chacun des personnes prsentent. Deux personnes runies pour
voir un match ensemble n'utiliseront, finalement, peut-tre pas le mme angle de camra, voire ne
regarderont pas le mme match.
Les informations mto, les nouvelles, le cours de la bourse, les jeux vido, les jeux
d'argent, les utilitaires de visiophonie, de cartographie, de lecture de vido, les sites de rencontres et
les rseaux sociaux comme Twitter, ou Facebook seront vraisemblablement facilement surimposables au champ de vision normal .
Il est dj frquent de trouver assez naturel que certaines conversations soient sans cesse
interrompues par des consultations compulsives d'crans transports avec soi. Si chacun voit et
entend des stimulations que l'autre ne peut mme pas distinguer, alors les les usagers de prothses
numriques auront tous un aspect pseudo-schizophrne. Cela pourrait pourtant devenir une nouvelle
normalit sociale.
En parallle, un systme de transmission de son par os diffusera des sons que seul le porteur
pourra entendre. Il sera a priori impossible de dterminer si un porteur de Google Glasses sera en
train de nous couter ou en train d'entendre des voix dans sa tte.
Les interactions numrique avec le dispositif de ralit augmente seront synchrones avec
des interactions sur l'environnement. Deux personnes en co-prsence pourront tout simplement ne
pas comprendre mutuellement les tenants et les aboutissants des actions de l'une et de l'autre, en
n'ayant pas accs aux donnes mises par les lunettes connectes de leur voisin.
261

Au lieu de nous rapprocher comme le proclamait la thorie du village global , les


prothses informatises dtachables peuvent occasionner un certain isolement social.
De plus, les prothses cognitives permettent d'enregistrer les sons et les images de manire
extrmement efficace et discrte. Cela aussi est nouveau pour la socit. L'incertitude propos de la
qualit de l'interaction et de la possibilit d'tre enregistr sera mme de provoquer une certaine
forme de mfiance.
Le chercheur japonais Jun Rekimoto (un spcialiste de l'informatique pervasive de Sony
Corporation), considre que lenregistrement de lactivit humaine n'est plus vraiment un problme
en termes de stockage de donnes.
Il est dsormais possible d'enregistrer tous les textes qu'un humain pourrait lire sil ne faisait
que cela toute sa vie. Il est dj possible d'enregistrer tout ce que nous entendons de la naissance
la mort. Bientt il sera possible d'enregistrer toute la vido de ce que l'on voit en une vie. Les
espaces de stockage de donnes se miniaturisent constamment et suivent leur faon une loi
similaire celle de Moore.
Il est peu peu possible de voir travers les yeux de quelqu'un d'autre, d'enregistrer
n'importe quel moment de la journe, filmer des gens leur insu... Tout un secteur de la cration
audiovisuelle va peut-tre merger557. Une nouvelle tl-ralit sera ralisable. Les productions
pornographiques vont vraisemblablement beaucoup utiliser les fonctions d'enregistrement des
Google Glasses pour raliser bas cot des vidos proposant une vue subjective (Point Of View).
Des squences vido tournes en vue subjective seront probablement trs rapidement massivement
disponibles sur le web.
La capacit des Google Glasses enregistrer ce que l'on voit sera-t-elle massivement
dtourne en vue d'enregistrer illgalement des films au cinma ou despionner ses concitoyens ?
Le dtournement d'usage de ces appareils sera certainement immdiatement effectu par un certain
nombre d'usagers. Les prothses ne serviront peut-tre pas mieux communiquer mais, au
contraire, nous isoler davantage les uns des autres.
Voir ce que voit l'autre peut tre fascinant. Les lunettes pourront servir prendre des photos
avec un dlai strict (toutes les 10 secondes, toutes les dix minutes...). Il sera possible de revivre des
moments de vie vcus par d'autre, de manire presque inconnue jusqu'alors. Les possibilits de
remmoration permises par ces prothses cognitives semblent phnomnales, si l'utilisateur dcide
d'enregistrer une grande partie de sa vie. Il sera possible de revivre un souvenir fort comme on l'a
vcu . Cette capacit d'enregistrement en vue subjective complte les autres modes de lifelogging.
Les expriences de Saadi Lahlou avec la SubCam558, deviendront accessibles tous les
557
558

Strange Days, de Kathryn Bigelow, 1995.


La SubCam est un dispositif exprimental utilis en 2007 par Saadi Lahlou l'EHESS pour enregistrer des tranches de vie en vue
subjective afin de les analyser avec un dcalage temporel suffisant pour se mettre distance de soi.

262

porteurs de Google Glasses.


Toutefois, j' ai personnellement ressenti, en participant certaines expriences de SubCam
de Saadi Lahlou, qu'il est psychologiquement trs trange de voir son interaction avec un proche, a
posteriori. L'enregistrement de ce que l'on voit et entend permet de revivre un moment de notre vie
mais avec une distanciation critique. Ce genre d'enregistrement permet une mise distance qui
rappelle le il fait nuit d'Hegel propos de l'criture (ainsi que le dcrit Bernard Stiegler).
L'criture permet la dmarche intellectuelle de pouvoir revenir sur une perception, une affirmation
passe. Cette extranation numrique est droutante car la vie sociale, au moment o on la vie,
ne permet pas une telle rflexivit. Ainsi que le met en garde Saadi Lahlou, il peut tre
vriatablement trs dstabilisant de revivre ainsi un moment du quotidien pass avec un proche ou
un tre aim559.
En effet, l'observation de nos interactions est dstabilisant car elle rend manifeste nos
propres travers comportementaux et donne l'occasion de revoir compltement diffremment un
change verbal banal avec un tre cher. La mise en perspective occasionne par le dcalage entre le
moment de l'enregistrement et le visionnage peut avoir certains aspects ngatifs. Alors
qu'enregistrer un tout jeune bb ou un animal domestique ne posera gure de gne, s'observer
discuter avec une personne, avec ce dcalage temporel peut mettre trs mal l'aise. Nous ne nous
voyons pas tels que nous sommes vraiment. Nos comportements passent par le filtre de notre
subjectivit. De plus, revoir l'autre avec la distance du temps permet de capter des regards, des
expressions qui n'ont pas t saisies sur le moment. Cela peut perturber (en bien mais aussi en mal)
la reprsentation que nous avons de l'Autre.
S'observer en vue subjective , en interaction avec un proche est une sorte d'exprience
psychologique qui peut tre droutante et peut affecter notre sant mentale. Dans certains cas, par
exemple, cela peut contribuer diminuer notre estime de soi, notre propre comportement nous
dcevant. Cela peut galement nous amener perfectionner notre faon d'interagir avec l'Autre.
Des enregistrements effectus avec des Google Glasses seront peut-tre parfois invoqus,
tout comme Facebook, comme des causes de ruptures conjugales... Il est possible que la phobie
d'tre enregistr puisse pousser certaines personnes effectuer seulement un minimum de contacts
sociaux en situation de co-prsence...
L'usage de prothses cognitives peut avoir des effets psychologiques et sociaux qui ne sont
absolument pas forcment entrevus par les ingnieurs qui conoivent ces machines. Alors qu'elles
sont une promesse de relier des personnes, elles sont potentiellement aussi facteur de hiatus, de
quiproquo, de remise en question de liens sociaux.
La probable version ultrieure des Google Glasses, les hypothtiques Google Glasses 2 ou
559

Une trs belle scne du film Minority Report illustre le recours ce genre d'enregistrements, dans un contexte de deuil.

263

3 disposeront peut-tre d'une capacit de calcul peut-tre suffisante pour dformer ou soumettre
des effets spciaux, en temps rel, les images que nous voyons naturellement. La voie sera alors
libre pour que certains murs blancs du monde rel servent l'affichage de publicits contextualises
numriques, pour pouvoir faire apparatre des cratures imaginaires dans le champ visuel o que
pour l'on soit en mesure de transformer, son gr, l'apparence d'un interlocuteur en co-prsence
physique par un avatar. Il serait alors facile de parler quelqu'un ayant l'apparence, aux yeux du
porteur de ces lunettes amliores, de Marylin Monroe ou de Bugs Bunny.
Comme ces lunettes pourront tre portes toute la journe, d'normes confusions pourraient
tre induites par une exposition sur du long terme de telles hallucinations numriques
persistantes en temps rel. Les personnes dj schizophrnes pourraient tre confortes dans
certains de leur dlires les plus pathologiques et des utilisateurs sains pourraient peu peu,
subrepticement, basculer dans une forme de pathologie suite un usage trop excessif de ces
prothses. La tentation sera grande pour certaines personnes de vivre en permanence dans une
forme de vie hallucine ...
La mdiatisation de la relation sociale par un objet technique provoque un possible
loignement, un tat de retrait, de mise distance.
Facebook incarne tout fait un exemple d'entre-soi mdiatis par informatique. Alors que ce
service est cens relier ses utilisateur, le collectif hybride constitu par les connaissances relles et
les amis trs distants n'est accessible qu' travers une interface numrique qui, au fnal, spare
les corps les uns des autres et donne une illusion de groupe.
Privilgier les rapports aux ordinateurs aux changes humains dshumanise peut-tre peu
peu la personne qui adopte ce comportement car, le seul affect qui est mobilis par l'interaction est
principalement de nature narcissique. En d'autres termes, la machine peut tre considre, en
quelque sorte, comme un alter ego mais celui-ci se voit dnu de la moindre once d'empathie.
Les animaux sont des non-humains potentiellement empathiques mais les machines sont des
non-humains intrinsquement apathiques . Les programmes informatiques sont des monstres
froids parmi les monstres froids (pour paraphraser le description de l'tat par Friedrich
Nietzsche).
Il est clair que les prothses bioniques de membres ne gnrent pas un accroissement de
l'isolement social. C'est le handicap moteur qui met un individu part du groupe pas sa prothse de
bras o de jambe. Ce n'est en revanche pas le handicap physique qui isole, dans la plupart des cas,
les utilisateurs scotchs au web, Facebook ou aux jeux vido.
C'est cet aspect qui est trs problmatique en ce qui concerne les plus jeunes utilisateurs. Les
prothses cognitives prsentent probablement un risque de perturber l'encadrement pdagogique et
donc le dveloppement cognitif. Un besoin compulsif de recourir ces prothses peut
s'accompagner d'une chute drastique des performances scolaires, d'un dsintrt pour les activits
264

d'veil, culturelles, sportives ou associatives, d'une tendance la dstructuration de la cohsion


familiale (en amenant l'enfant ne pas souhaiter participer aux repas familiaux...), de carences
vitaminiques rsultant d'un dficit d'exposition au soleil, d'une fatigue chronique, d'un dficit de
sommeil. En outre, la cyberdpendance peut provoquer un isolement volontaire en dissuadant
d'aller vers l'autre, en occasionnant des distances avec les amis. Les prothses cognitives ne sont pas
gage d'amlioration de la crativit personnelle non plus.
Entre le temps maintenant rvolu et celui qui s'ouvre, la proportion des individus rellement crateurs
et de la masse n'a pas sensiblement vari et l'on peut tre persuad qu'il restera des hommes pour chanter avec
leur propre voix, participer eux-mmes une crmonie majeure, pousser avec leur pied personnel un vritable
ballon ou tailler leur chaise dans un tronc d'arbre. Mais ces hommes sont l'lment extrioris du dispositif
social, leur fonction est d'apporter la multitude la ration ncessaire de participation sociale560.

Il est intressant de signaler que des coles pour les enfants de cadres de la Silicon Valley en
Californie, qui est un des ples principaux de la recherche en informatique au niveau mondial,
proposent prsent des scolarits d'excellence ou toute machine informatique est prohibe avant
que l'lve n'est atteint onze ou douze ans afin d'empcher celles-ci de distraire intempestivement
les lves au cours de leur apprentissage. Des les premires classes, c'est la crativit, l'imagination
et les travaux manuels (coutures, sculpture, peinture, constructions en bois) qui sont favoriss au
maximum. C'est l'autonomie de l'enfant qui est mise en valeur dans ces coles. C'est lui de
construire ses propres jeux avec des planches, des balles, des cailloux, des tissus, du papier et des
crayons. L'enfant apprend par mimtisme vis--vis de l'enseignant. Il est hors de question dans le
cadre de ce type de pdagogie de laisser un automate se charger de l'ducation . Les lves
apprennent d'abord la crativit artistique et les exercices sportifs, puis la lecture l'criture et le
calcul, puis l'lectronique les mathmatiques et les bases de la programmation avant de pouvoir
accder un ordinateur de la salle informatique. Par la suite, au collge et au lyce, les systmes
informatiss sont rgulirement utiliss. Ce sont les premier annes de la vie qui sont anctuarises.
Cependant, il semble que certaines prdispositions comportementales et psychologiques
particulires sont prsentes chez les individus victimes de dsocialisation associe un usage
excessif d'outils informatiques. La figure de l'otaku japonais est un moyen de rflchir sur cet aspect
des choses.
En 2000, mon premier travail de recherche en anthropologie561 porta sur le phnomne
geek et otaku . Otaku562 est un mot qui, en japonais, dsigne le fait de rester la maison
et de s'adresser l'autre sans investissement motionnel. Il s'agit d'un syndrome de retrait social
compens par un comportement de type obsessionnel. L'otaku est un individu qui souffre
560
561
562

Andr Leroi-Gourhan, Le geste et la parole, tome II -La mmoire et les rythmes, op. cit., p. 202.
Maxime Derian, Otaku. Du retrait social la fuite dans les univers virtuels, Rennes, 2000. Non publi.
Otaku signifie littralement votre maison avec une notion de distanciation polie.

265

d' otakisme .
L'otaku est une personne, la plupart de temps de sexe masculin, qui va avoir un comportement
d'vitement de l'autre et qui va laborer une collection de manire pulsionnelle et exclusive. Cette
collection sera sa bulle , son monde imaginaire.
Si sa collection est centre sur une technologie informatique ou multimdia (jeux vido,
programmation, dessins anims, pornographie), on assiste une fuite dans les univers virtuels
numriques. Mais un otaku n'est pas forcment dpendant l'informatique, il peut galement
collectionner des magazines, des livres, des fgurines en plastique, des modles rduits ou des
dguisements. Dans ce cas alors, l'otaku est une personne qui se plonge dans des univers virtuels
oniriques.
Ce qui est une caractristique fondamentale de l'otaku, c'est qu'il s'isole des autres pour se
replier sur soi et qu'il compense l'absence de l'autre par l'accumulation d'objets de manire
obsessionnelle.
une poque, pas si lointaine, o seule une faible partie de la population tait sensibilise
aux nouvelles technologies de linformation et de la communication, je craignais que lessor de
lvolution technique des interfaces homme-machine et des prothses informatiques ne soit un
facteur de d-cohsion sociale, dune ultra-moderne solitude563.
Je nai cess, depuis lors, dorienter mes rfexions et mes observations propos de ce type de
comportements. Aujourd'hui, l'isolement devant un ordinateur n'est plus rserv au comportement
otaku. L'expression otakky dsigne, prsent, au Japon, cette tendance de plus en plus rpandue
chez de grandes quantits de personnes de catgories sociales et d'ges diffrents se comporter un
peu comme un otaku, c'est--dire en utilisant beaucoup de gadgets technologiques au dtriment de
la vie sociale.
D'aprs Hisashi Wada564, les prdispositions pour devenir un vritable otaku
correspondent une structuration psychologique conditionne par l'environnement mais surtout en
grande partie par le fonctionnement familial et principalement le rapport entre le pre, la mre et
l'individu au cours de l'enfance.
Ce qui mne le plus souvent l'otakisme, selon cet auteur, c'est davantage un trouble
familial et une trop forte pression sociale plutt qu'un simple accs ou une mise en prsence avec
des objets de collection, un appareil lectronique ou un mdia quelconque.
C'est la conjonction de ces facteurs que l'on retrouve chez la plupart des cas d'otakus de sexe
masculin :

un pre absent (pour des raisons professionnelles ou personnelles);

une mre qui compense cette absence par un surinvestissement castrateur pour l'enfant;

la peur ressentie par l'adolescent de ne pas parvenir remplir les attentes des parents (en termes

563

564

La chanson d'Alain Souchon, Ultra moderne solitude, m'voquait, il y a dix ans, la solitude devant un cran de tlvision.
L 'ultra-moderne solitude c'est la solitude venir de l'organorg compltement absorb par ses Google Glasses. C'est aussi la
solitude voque par Sherry Turkle dans son livre Alone Together. cf. Sherry Turkle, op. cit.
Hisashi, Wada L'tat de retrait, une inhibition particulire la jeunesse au Japon , l'Information Psychiatrique, n9, novembre
1999, pp. 919-924.

266

de russite scolaire et professionnelle).


Otaku est un terme gnrique qui dpeint des individus en tat comportemental de
Shirizoke565 (de retrait social), cela est frquemment li un phnomne nvrotique de
shinkeishitsu566 (d'angoisse provoque par la rencontre avec une personne inconnue).
Au Japon, les hikikomori567 sont des personnes qui dcident, ou sont contraintes, de
rester au domicile parental. La situation d'hikikomori, pour les neets568, dcoule essentiellement de
problmes d'insertion professionnelle et sociale alors que pour les otakus cela rsulte plutt d'un
choix de rester vivre dans le foyer familial.
Chez les neets, c'est vraiment l'absence d'emploi qui incite au retrait social. Les neets
n'prouvent donc pas, forcment, de shinkeishitsu (de peur de rencontre l'autre). Les neets ne sont
pas des collectionneurs technophiles comme les otakus ni des personnes qui vivent recluses pour
des raisons d'ordre psychologique .
Pour les neets, le refus de travailler, de faire des stages ou de suivre une formation peut
rsulter d'un dsir de raliser une production artistique, d'organiser un voyage de chercher
disposer de temps (ce qui est en opposition avec le karoshi qui dsigne la mort d'puisement
cause d'un excs de travail). C'est principalement le chmage qui conduit la situation de neet et
c'est dans un second temps que cette situation est prsente ces individus comme choisie pour
des motifs politiques ou artistiques...
Les neets et les otakus sont donc deux faces assez diffrentes de l'hikikomori. Les premiers
ne peuvent pas vivre seuls car ils n'en ont pas les moyens financiers. Les seconds ont bien souvent
les moyens financier, mais ne veulent pas partir car ils n'ont pas russi couper le cordon avec
leur parents.
La situation de neet est parfois dpeinte par l'opinion publique japonaise comme un choix
jug romantique , par idalisme , ce qui n'est jamais le cas propos des otakus.
D'aprs les tudes en psychiatrie d'Hisashi Wada, l'otaku masculin prend l'habitude de rester
chez lui peut-tre avant tout, consciemment ou non, pour rassurer sa mre. Il semble refuser de
grandir ou en tous cas de vouloir vivre seul ou en couple et cela mme sil dispose des moyens
fnanciers suffsants. Ce qui prime ses yeux c'est son monde imaginaire, ses collections.
Les otakus exercent frquemment des emplois, ceux-ci sont surtout soit peu qualifis ou
alors en lien avec un activit technique (informatique, mcanique...). Leur dsinsertion sociale
n'allant souvent pas, au Japon, jusqu'au chmage, les otakus, en gnral, ont donc un revenu dont ils
utilisent la majeure partie pour alimenter leur collection de biens culturels (et non par exemple, pour
565
566
567
568

Shirizoke signifie retrait social .


Shinkeishitsu signifie angoisse pathologique , symptme d'une forte nvrose.
Hikikomori signifie se retrancher .
Il existe, au Japon, un phnomne de socit assez rcent. Ce sont les NEET ; Il s'agit d'individus qui restent chez leurs parents
sans travailler, ni tudier, ni tre en stage. Not Employed Educated or Training . les Neets ne sont pas forcment des otakus.

267

fonder une famille).


Il semble que les collections, pour les ftichistes techno-pathologiques que sont les
otakus, sont un moyen de matriser au moins quelque chose dans une existence ressentie avant tout
comme victime d'une oppression sociale, de la pression du groupe, des injonctions de se conformer
des modles jugs impossibles atteindre.
L'activit de collection tourne facilement l'obsession, l'activit vraiment compulsive.
L'otaku focalise son nergie sur sa collection qui devient sa principale source de fert et de plaisir.
En fait, il abandonne toute prtention tenter de russir ses tudes et plaire aux autres, il se
plonge dans une activit secondaire pour ne pas affronter les problmes principaux que pose le
passage l'ge adulte (travail, mise en couple, et jeu social au sens large).
Or, les outils numriques se prtent tout fait la collection. Le web permet de consommer
de chez soi, le dplacement l'extrieur n'est pas requis quand il s'agit de rcuprer un fchier ou un
dossier informatique (jeu vido, manga, anime, flms, musique de flms...).
Dans la socit japonaise, qui est structure avant tout travers et pour le collectif 569, les
individus qui s'isolent radicalement, comme les otakus, s'affranchissent du regard et donc du
jugement de l'autre. Cet individualisme est fort mal peru au Japon.
Le fait que le groupe ne puisse en permanence contrler les actes d'une personne peut laisser
penser que cette personne peut effectuer des choses rprhensibles. La popularisation au Japon du
terme otaku concide avec l'arrestation d'un serial killer en 1988; Tsutomu Myazaki ayant tu dans
des conditions absolument atroces quatre fllettes. Cet homme de 27 ans tait un otaku et un assasin
pervers psychotique (on a retrouv plus de 6000 cassettes vido et des milliers de magazines
pornographiques empils dans sa chambre). Trs vite, l'opinion publique japonaise ft l'amalgame
en considrant que tout otaku tait un assassin potentiel.
Dans les annes 1980 et 1990 les otakus taient tout la fois moqus et craints. On les
associait l'imaginaire des yukas , des espces de cratures surnaturelles et tranges. Les
comptences en informatiques n'taient pas aussi valorisantes socialement, car l'ordinateur
demeurait surtout un objet professionnel et non de loisir. Les otakus masculins ne sont gure
engageants car ils font souvent aucun effort pour suivre les modes vestimentaires mainstream,
ngligent leur forme physique et leur apparence (sauf pour les otakus adeptes du cosplay570mais ce
cet effort esthtique consiste en se dguiser en un hros de dessin-anim ou de jeu vido et pas pour
ressembler une personne normale ). Souvent les otakus n'essayent pas de communiquer avec
autrui pour des raisons autres que lies leur obsession.
Les otakus sont cependant trs rputs pour leur capacit construire, rparer des outils
informatiques, des robots et des logiciels qui constituent une part consquente de l'conomie
japonaise. Akihabara est un quartier important de Tokyo qui est considr comme le quartier des
otakus car il concentre un grand nombre de magasins d'informatique, de manga, de DVD shops et
de maid cafe571.
569
570

571

Ruth Benedict, Le Chrysanthme et le Sabre (1946), Paris, Philippe Picquier, 1998.


Le cosplay est une pratique de dguisement qui vise permettre de ressembler un personnage de bande dessine ou de jeu
vido.
Le maid cafe est un caf o les serveuses sont des entraneuses dguises en soubrettes franaises du XIX e sicle qui font payer

268

Les otakus sont surtout des individus pour qui le contact social et le regard de l'autre est
diffcile ou parfois insupportable. L'otakisme dsigne une pathologie sociale ou les rapports aux
objets remplacent les rapports aux sujets, aux autres humains. Au Japon, dans une salle d'arcade
prs de Shinjuku, Kabuki Ch, et dans une salle d'arcade de Shibuya, j'ai observ plusieurs
reprise des joueurs qui ne s'adressaient pas la parole alors qu'ils passaient des heures face face
s'affronter dans des jeux vido. Ils jouaient sans aucune auto-drision. Le score affch semblait le
marqueur ultime de leur statut social. Dans un jeu de danse, les joueurs les plus performants en
termes de points n'essayaient pas de danser proprement parler mais ils activaient les capteurs ad
hoc avec une extrme vivacit comme des ouvriers travaillant la chane. Au fond de la salle des
garons jouaient publiquement des jeux vido rotiques
Pour les otakus et les nolifes, la peur du jugement, du regard de l'autre incite substituer des
interactions dnues d'intersubjectivit aux rapports humains traditionnels.
Le lien social entre les otakus joueurs dans les salles d'arcade tait entirement tiss travers
l'interface du jeu en rseau. Ils ne se parlaient pas vraiment. Il est trange de constater
qu'aujourd'hui, dans certains lieux de travail, les salaris s'envoient, eux aussi bien souvent des emails plutt que de s'adresser directement leur voisin de bureau. Toutes proportions gardes, c'est,
mes yeux une sorte d' otakisme qui a contamin la vie professionnelle.
Au Japon, le retrait social, le Shirizoke en tant que tel et le phnomne otaku, sont
tudis par des scientifiques et populariss auprs du grand public depuis des dcennies.
En dpit de certaines diffrences culturelles assez nettes (lies notamment la place du
groupe et aux reprsentations sociales l'gard de lindividualisme), cette tendance
comportementale thorise par des auteurs japonais touche maintenant aussi une population
occidentale.
Le retrait social est un moyen de ne pas se confronter directement aux autres. Sinventer une
vie valorisante sur Facebook peut tre un drivatif moindre frais d'une vritable socialisation.
Consulter des sites pornographiques peut remplacer, jusqu' un certain point, une vie sexuelle
panouie. tre fier de sa collection ou de ses ralisations artisanales, de ses scores dans un jeu
vido, peut devenir la source principale de l'estime de soi 572.
En Europe ou aux USA, on ne parle pas souvent d'otaku mais plutt de geek , de
nerd , d' hardcore gamer ou de nolife . Le terme nerd dsigne, lui, le ct branch
que sont les passionns d'informatiques. La fgure du nerd se rattache surtout un individu
occidental qui cherche se tenir au courant des toutes dernires informations, des toutes dernires
versions d'un programme ou d'un outil. Le nerd est fascin par le numrique, mais il peut tout fait
avoir des liens sociaux riches et varis.

572

des cafs surfacturs des clients ravis de les voir se comporter en strotypes de la femme soumise. L'existence de tels caf,
typiquement japonais, reflte un vident dsir des clients (tous des otakus) de chercher reprendre un pouvoir symbolique par
rapport aux femmes, et donc leur mre, vraisemblablement trop envahissante au cours de leur jeunesse.
Dans Existenz, de David Cronenberg, sorti en 1999, la sortie dune console de jeux simulant parfaitement la ralit permet un
travailleur exploit et mal dans sa peau (le pompiste-receleur) dtre un Dieu le soir, quand il se branche sa console. Le virtuel,
opium du peuple, nest-ce pas pour bientt ? Maxime Derian, op. cit., p. 30.

269

Le nolife occidental (qui se rapproche, lui, beaucoup de l'otaku japonais) est une personne en
tat de retrait social fortement spcialise dans l'usage de l'informatique. Les nolifes sont les cas les
plus extrme de fuite dans les mondes virtuels. Le nolife typique passe son temps devant un cran,
ayant un usage abusif de l'informatique. Il est l'image mme de la cyberdpendance des outils
dtachables informatiss.
Ce sont des individus qui nont plus de vie sociale autre que sur le rseau Internet, ou ce sont
des hardcore gamers offline (c'est--dire qui ne jouent pas en rseau mais seul sur des jeux de
longue dure) qui n'ont eux presque plus de vie sociale du tout puisqu'ils ne jouent mme pas avec
des tiers par ordinateurs interposs.
Il est utile toutefois de distinguer le nolife adepte de hardcore gaming (un hardcore gamer
est un joueur excessif de jeu vido) qui est massivement un consommateur et les nolife
programmeurs qui consacrent l'essentiel de leur temps la ralisation d'un projet personnel ou
professionnel. Ces derniers sont avant tout des producteurs de techniques et de technologies et sont
gnralement en liens via Internet avec d'autre informaticiens de leur pointure.
Le phnomne social de ftichisme technologique et daddiction aux prothses cognitives
n'est cependant plus circonscrit ces individus relativement hors-normes .
Le terme geek , lui-mme, qui a fortement chang de sens en quinze ans est rvlateur de
ce profond changement social.
Au dpart, geek573 (tout comme le terme otaku) tait exclusivement pjoratif. Puis,
certains acteurs se sont empars de cette dsignation pour la revendiquer comme un tendard. La
connotation pjorative de geek s'estompe peu peu. Initialement, le geek tait un blaireau ,
un faire valoir , qui compensait son manque de sex-appeal par une utilisation assidue de son
ordinateur.
Avec la massification des technologies informatiques, de la robotique et de l'imaginaire
manga et science-fiction, le mot geek se mit tre utilis dans un sens proche de nerd , de
branch. Les geeks actuels sont les afficionados des nouveaux outils technologiques.
mon sens tre otaku est une attitude conditionne par la socit japonaise mais nest pas circonscrit au
Japon. En occident, il me semble que lessor des technologies de la virtualit est tributaire de ces comportements
573

Plus ou moins synonyme de niais , naze , de faire-valoir .


Une culture Internet mene par les geeks ( nazes en argot amricain) est constamment la recherche de nouvelles
opportunits et applications. Une culture Internet mene par les otakus est presque uniquement tourne vers lauto-gratification.
Cest une diffrence de taille et cela peut en partie expliquer le relatif retard de dveloppement technique et desprit dentreprise
dans lInternet de ce ct du Pacifique.- mais peut tre pas pour expliquer la quasi complte absence de capital risque investis.
Cela aide aussi expliquer la dcidment grande absence de sites glorieusement loufoques que des websurfeurs parlant japonais
pourrait consulter, ce qui rend lexprience en ligne bien moins aventureuse et incite bien moins la curiosit que nimporte o
ailleurs. . Ce texte, lu sur Internet en 1999, est crit par un analyste conomique amricain nomm David Lazarus, Clueless in
Tokyo , Salon, 28 juin 1999. Url : http://www.salon.com/1999/06/28/japan_2/ [consult le 18/11/12].
Cet article nenvisage pas toute la problmatique otaku, pourtant il exprime clairement le point de vue de certains investisseurs
propos du march fructueux que constitue le Virtuel. Pragmatiquement, lauteur reconnat que ce sont ces individus qui sont la
base du progrs informatique et des mondes virtuels. A mon sens, les raisons pour lesquelles les nerds sont plongs dans le
monde virtuel ne sont pas si loignes de celles des otakus.

270

otakus, car ceux qui crent les mondes virtuels daujourdhui et de demain, ce sont, justement, les otakus. De plus,
la mondialisation actuelle rend les mangas, les accessoires, les animes et autre garage kit, tout fait accessibles
en Europe. Mais ici, la critique principale relative leur individualisme (lie la culture confucianiste) ne serait
pas former. Aux dernires nouvelles, Il nest pas tabou en Europe, daffirmer sa diffrence
La vie au sein des socits modernes provoque des frustrations sociales et de lexclusion.
Aujourdhui le Spectacle est sur le web et saffranchit encore davantage de la censure permettant encore
davantage de sensation par procuration. Les jeux vido proposent toujours plus de ralisme, toujours plus
dinteractivit. Seul reste amliorer linterfaage entre lhumain et la machine, sujet sur lequel les scientifiques
industriels travaillent sans relche (lergonomie et la cyberntique ont le vent en poupe)574

L'attitude geek ou fanboy575 est souvent mise en valeur par la publicit car leur ct
consommateur impulsif est une poule aux oeufs d'or pour un secteur industriel qui joue la carte de
l'obsolescence rapide de ses produits. prsent, dire je suis geek ne veut plus dire je suis un
jeune disgracieux mal dans ma peau et tendance obsessionnelle mais peut se traduire par je
suis un consommateur fru de nouvelles technologies . Geek et geekette sont devenus
paradoxalement des qualificatifs valorisants.
Les plus riches d'entre eux, peuvent passer leur temps acheter et dpenser de manire
compulsive dans des magasins, sur Ebay ou dautres plateformes de commerce lectronique. Or, le
marketing contemporain utilise des moyens trs puissants afn de favoriser l'addiction d'un nombre
croissant d'individus envers les systmes dinformation et aux outils informatiss et notamment au
recours des prothses cognitives.
Nolifes, neets, et otakus vivent tous une forte dsocialisation. Ce sont des hikikomoris .
Nerds, geeks, nolifes et otakus ont en commun d'exprimer un fort ftichisme et une
fascination parfois maladive pour certaines technologies ou pour certains mondes imaginaires.
Le phnomne otaku, dans la population japonaise est une illustration en fait
particulirement paroxystique, du processus dlibr ou non de mise distance de l'autre.
Ce symptme nvrotique de retrait social semble se dvelopper dans le monde entier au fur
et mesure que dferlent les outils numriques. Une frange importante de la population de la
plante est donc aujourd'hui touche de prs ou de loin par une certaine forme d' otakisme . Le
nouveau sens donn au terme geek lude certains aspects ngatifs habituellement associs aux
geeks comme la fascination ftichiste technologique, la dpendance obsessionnelle envers des
objets manufacturs, les difficults ressenties face l'altrit et les difficults dintgration
sociale576.
574
575

576

Extrait de la conclusion de cette recherche. Cf. Maxime Derian, op. cit., p. 31.
Le fan boy, c'est un geek qui focalise ses achats et sa consommation principalement sur les produits d'une marque en particulier.
Ce type de consommateur voue alors presque un culte cette marque donne. Sa collection se base sur les divers produits d'une
seule marque. Apple, Samsung, Google disposent d'un grand nombre de fan boys. Le terme, pour l'instant, est masculin, mais il
peut se dcliner au fminin le cas chant en fan girl . Ce terme est gnralement utilis pjorativement pour souligner l'aspect
born des jugements de vamleurs de certains geeks ou de certains nerds.
Un adolescent, qui passe lessentiel de son temps programmer son ordinateur, peut devenir aprs quelques annes un
informaticien hors pair. Ceci est profitable pour lemployeur, qui naura assumer aucun frais de formation. De plus, ce ne sont
pas les investisseurs qui entrent les lignes de codes qui composent la structure mme de lInternet, ils sont tributaires de ces
passionns qui sont presque les seuls y comprendre quelque chose et pouvoir passer tant de temps programmer un
ordinateurDe ce fait ce sont bien les nerds les plus mme de savoir dans quel domaine linnovation est possible, linvestisseur

271

Avec les nouvelles gnrations considres comme des digital native,577 l'informatique se
voit prsente dans la vie d'un nombre considrable de personnes ds leur plus jeune ge. Le retrait
social et la fuite dans les mondes virtuels taient observs de faon marginale, il y a quelques
annes. Il semble pourtant prsent que l'impact anthropologique des prothses informatises,
pralablement observ sur les otakus, contamine peu peu une plus large partie de la population
mondiale.
Mme si certaines prdispositions d'esprit et de socialisation pousse certains individus
utiliser massivement des prothses cognitives, le perfectionnement des interfaces rend chaque jour
plus facile d'accs les environnements virtuels et les simulacres numriques les plus stimulants.
La mdiatisation du rapport social par une machine n'est plus vraiment perue comme une
anomalie mais comme une nouvelle tendance. Le web est lui seul le tmoignage de la mutation du
rapport du grand public l'informatique. En 1995, il tait relativement inconnu de l'opinion
publique. Dix ans plus tard, il tendait tre utilis par tous. Presque vingt ans plus tard, il tend
devenir omniprsent dans nos vies.
Lesprance de vie, dans nos socits industrialises, sest fortement accrue depuis la
Seconde Guerre Mondiale. Il est stupfiant de se dire qu'une grande partie de ce temps gagn sur la
mort est passe devant un cran. La Chair se laisse facilement fasciner par le Mtal.
Selon Michel Desmurget578, en 2011, en France, nous passons en moyenne, 11 ans de notre
vie devant un poste de tlvision (cela reprsente le temps mis bout bout de tous les visionnages
de programmes tlvisuels, sans interruption). Si lon tient compte dun temps de repos biologique
et de nutrition, cela correspondrait entre 16 et 18 ans de nos vies. Sur une esprance de vie moyenne
la naissance, en France en 2010, de 78,1 ans pour les hommes et de 84,8 ans pour les femmes 579,
donc 81,45 ans les deux sexes confondus, cest une dure reprsentant peu prs un cinquime de
notre temps total de vie.
En 2004, Dany-Robert Dufour considrait que La sociologie et la psychologie (voire la
psychanalyse) sont, sauf rares exceptions, trs en retard par rapport ce quil faudrait entreprendre
pour penser les effets rels de la tlvision sur lenfant et ladolescent 580.
Cet auteur considre que le dbat portant sur des ventuels liens de causalit entre les
pratiques et les reprsentations sociales prsentes dans les mdias tlvisuels et les comportements
des spectateurs dans leur vie quotidienne n'tant pas tranch, cela profite aux diffuseurs qui
demeurent libre de commercialiser un nombre consquent de programmes violents des heures de

577
578
579
580

dterminant par la suite si cest rentable ou non.


Pour dcrire un geek, au sens initial du terme, il faut se reprsenter un adolescent occidental, affectivement frustr, qui se
construit un monde dont il est fier de matriser chaque paramtre et qui cherche inlassablement reproduire en simulation les
motions que produit la vie relle. Maxime Derian, op. cit.
Marc Prensky, Digital Natives, digital immigrants , 2001. Site de l'auteur : www.marcprensky.com
Michel Desmurget, op. cit., p. 32.
Source : INSEE, 2011.
Loc. cit.

272

large coute y compris enfantine.


Dany-Robert Dufour, dans son article nomm Tlvision, socialisation, subjectivation Le
rle du troisime parent581, fait tat d'une certaine dsinstitutionnalisation de la cellule familiale
dans le monde occidental depuis quelques dcennies. L'auteur constate la pluralit des formes
actuelles de structures familiales et voque une tendance galitariste qui estomperait les
hirarchisations traditionnelles, telles que le paternalisme ou l'ascendance dcisionnelle des grandsparents. Il dcrit une tendance l'individualisme conduisant un affaiblissement des rites
structurants le vivre ensemble familial. Pour illustrer cette mutation de la structure familiale, il
nous propose cet exemple:
De faon pratique, cela signifie par exemple, que chacun pre, mre ou enfants ira grappiller dans
le rfrigrateur de quoi se sustenter aux heures o il lui faudra apaiser sa faim avant de retourner dans sa
chambre devant la tl ou la vido sans en passer par le rituel commun du repas582.

Cet article parle de la famille dans un contexte de forte consommation tlvisuelle. Quand le
tlviseur et les crans vido sont trop fortement utiliss, allums, ils envahissent la famille en
substituant leur transmission d'informations aux relations intra-personnelles familiales. Tant est si
bien que la tlvision serait en mesure d'tre srieusement considre comme un troisime
parent :
La tlvision change en effet les contours de la famille en affaiblissant encore le rle dj rduit de la
famille relle et en crant une sorte de famille virtuelle venue sadjoindre la prcdente. Pour prendre la
vritable mesure de la famille aujourdhui dans la formation de lenfant et de ladolescent, il faudrait tenir
compte de ce que des tudes nord-amricaines appellent depuis longtemps dj le troisime parent , la
tlvision. Il ne me semble pas quon devrait aujourdhui considrer cette expression comme une simple
mtaphore tant ce troisime parent occupe souvent une place plus importante que les deux premiers. Or, ce
nouveau parent amne avec lui, dans lespace dsormais dsinstitutionnalis de lancienne famille, sa propre
famille qui, pour tre virtuelle, nen est pas moins envahissante.

Le tlviseur familial dans le salon est un outil cognitif non personnel car il est partag par
les membres du foyer. Les tlviseurs individuels, les ordinateurs portables personnels, les tablettes
tactiles et les consoles de jeux sont de plus en plus prsentes dans les familles et conduisent un
nouvel clatement des pratiques multimdias.
L'poque des ngociations entre les diffrents membres de la famille propos du programme
consult, o les enfants rclamaient par exemple, de pouvoir regarder un dessin-anim plutt qu'un
dbat politique, semble bientt derrire nous, car chacun peut voir ce qu'il souhaite sur sa propre
prothse cognitive individuelle. Le web propose une quasi infinit de choses regarder et
581

582

Dufour Dany-Robert, Tlvision, socialisation, subjectivation Le rle du troisime parent , Le Dbat, 2004/5 n 132, pp. 195213.
Loc. cit.

273

couter, tout en laissant la possibilit de diffuser son propre contenu personnel via les pages
personnelles, les blogs et les rseaux sociaux.
La sociologue Sylvie Octobre583 note que le dveloppement de la culture de chambre est
une tendance majeure dans les pratiques culturelles des nouveaux adolescents. Habituellement, les
adolescents passent, comme les enfants, une partie consquente de leur temps dans leur chambre qui
constitue pour eux leur espace d'intimit, un endroit qui est le leur. Traditionnellement, un clivage
de genre donnait lieu observer que les flles privilgiaient davantage la culture de chambre que les
garons. Avec la diffusion des TIC, Sylvie Octobre nous indique que les pratiques des garons se
rapprochent davantage de celles des flles dans la mesure o ceux-ci passent plus de temps
qu'auparavant dans leur chambre. L'attrait des rseaux sociaux, du web et des jeux vido, conduit un
nombre croissant d'adolescents opter pour la prothse cognitive plutt que de sortir du foyer pour
faire du sport, explorer les alentours ou voir les amis.
Ces comportements sociaux sont une aubaine pour les industriels du numrique.
Ce qui m'est apparu au cours de ma recherche portant sur la question des otakus, c'est que la
tendance constituer une collection pour compenser un manque affectif et un mal tre social (le
shirizoke , le retrait social, la phobie sociale) tait un formidable dbouch commercial que les
groupes industriels souhaitaient exploiter et valoriser au maximum.
En effet, quand un individu a de nombreux rapports sociaux en face--face, ceux-ci sont tous
des interactions dynamiques. Les diffrents interlocuteurs transmettent de l'affection, des motions,
de l'coute, des ides voire de l'agressivit. En tous cas, ils ragissent une situation de coprsence.
Quand un environnement social entre individus est substitu par des collections de poupes,
de jeux vido ou de bandes dessines, il en va tout autrement. La relation est statique, elle ne se
renouvelle pas d'elle-mme. Quand une poupe, un jeu vido ou son quivalent commence lasser,
le collectionneur se tourne vers une autre poupe, un autre jeu vido et ceci potentiellement
indfniment... Ce comportement devient parfois automatique et compulsif.
Il me semble que la consommation pulsionnelle est prcisment recherche au cours de
l'laboration de nombreux produits d'entertainment. L'industrie du virtuel est intrinsquement une
incitation la fuite dans les univers imaginaires 584. L'industrie, en proposant des collections
compltes (bien souvent comme Pokemon, imagin par un seul otaku) trouve chez les otakus des
consommateurs zles.
Les otakus sont des spcialistes d'un sujet spcifque, ils sont auto-forms propos de celui-ci
en raison de l'investissement massif en temps comme en argent qu'ils ont eu son propos (afn de
fuir leurs responsabilits sociales principales).
583

584

Sylvie Octobre, Pratiques culturelles chez les jeunes et institutions de transmission: un choc des cultures? , Culture
Prospective, janvier 2009.
Lessor de lindustrie du virtuel est une incitation la fuite ; Ma gnration, ne la fin des annes 1970 a connu lensemble de
lmergence de linformatique ludique, des premiers Ping Pong simplissimes et autres Pac Man (sur Atari), des annes 1980
jusquaux dernires simulations les plus abouties telles que Zelda de Nintendo (sur N64) ou encore Tomb Raider de Eidos (sur
presque tous les supports actuels). (...) Les machines servent de palliatifs aux carences affectives de notre vie moderne. (...) Le
soir, un immeuble irradie dautant de halos bleuts quil y a de postes de tlvisions allums Cest lultra-moderne solitude