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Symptomatologie des morsures d'ophidiens d'aprs le papyrus

Brooklyn nos 47.218.48 et 85 : aspects pistmologiques d'un texte


gyptien ancien recopi au IVe sicle avant notre re
Author(s): Sydney H. Aufrre
Source: Anthropozoologica, 47(1):223-261. 2012.
Published By: Musum national d'Histoire naturelle, Paris
DOI: http://dx.doi.org/10.5252/az2012n1a6
URL: http://www.bioone.org/doi/full/10.5252/az2012n1a6

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Symptomatologie des morsures dophidiens


daprs le papyrus Brooklyn nos 47.218.48 et 85 :
aspects pistmologiques dun texte gyptien ancien
recopi au IVe sicle avant notre re
Sydney H. AUFRRE
CNRS, Centre Paul-Albert Fvrier, MMSH, Universit de Provence
sydney.aufrere@bbox.fr
Aufrre S.H. 2012. Symptomatologie des morsures dophidiens daprs le papyrus Brooklyn nos 47.218.48 et 85 : aspects pistmologiques dun texte gyptien ancien recopi au IVe
sicle avant notre re. Anthropozoologica 47.1 : 223-261.

MOTS CLS
camlon
gypte
pistmologie
iatromagie
magie
morsures
papyrus ophiologique
de Brooklyn
Sauneron (Serge)
symptomatologie
venins
mythologie gyptienne

Cet article reconsidre le contenu du Papyrus ophiologique de Brooklyn, dit par Serge Sauneron (1989), document exceptionnel qui contient deux traits. Le premier, *(Trait intitul)
symptomatologie des morsures (Wp.t-dm.t), consiste en un catalogue de trente-huit reptiles (le
camlon y compris) dont les morsures sont soit considres comme mortelles, soit dangereuses, soit sans consquences. Les notices incluent une description et une analyse des morsures. Le second est intitul Recueil pour faire que les hommes extraient le venin de tout serpent
mle, de tout serpent femelle, de tout scorpion, de tout animal j(n)t et de tout reptile, qui est la
disposition du dompteur-de-Selkis, et qui sert aussi carter tous les reptiles et sceller leur gueule. Il
sagit dun ensemble de prescriptions pour soigner les morsures non ltales. Lauteur sinterroge
sur la date laquelle ce document (IVe sicle av. J.-C.) a t copi, sur la personnalit de son
rdacteur et sur le milieu sacerdotal dans lequel il a pu merger. Il insiste sur le premier trait
(traduction complte), mais en mettant ce dernier en regard du second au moyen de plusieurs
tableaux afin de donner un aperu objectif des connaissances ophiologiques de lgypte ancienne et de la faon dont les soins pouvaient tre administrs aux morsures. Larticle ouvre sur
des perspectives iatromagiques et mythologiques, qui montrent que lon supposait lexistence
dun lien spcifique entre lgypte et le monde des Ophidiens dans lAntiquit.

Key words
Chameleon
Egypt
Epistemology
Iatromagic
Magic
Bites
Brooklyn Ophiological Papyrus
Sauneron (Serge)
Symptomatology
Venoms
Egyptian Mythology

Abstract
Symptomatology of Ophidian bites according to Brooklyn Papyrus no. 47.218.4885: epistemological aspects of an ancient Egyptian text copied out at IVth century B.C.E
This paper reconsiders the content of the ophiological Papyrus Brooklyn Museum no
47.218.48 and 85, edited by Serge Sauneron (1989), a remarkable document containing
two treatises. The first one *(Treatise entitled) symptomatology of snakes bites consists
of a catalogue of thirty-eight reptiles (including the Chameleon) whose bites are considered
either as lethal, dangerous or having no consequences. The items include both a description
and an analysis of bites. The second one is entitled Collection for making men extract venom
of any male or female snake, of any scorpion, of any animal j(n)t and any reptile, which is
at the exorcist-of-Selkis disposal, and which is used to expel any reptile as well as to seal their
mouth. It consists of a group of prescriptions for treating non lethal bites. Moreover the
author wonders about when this document has been copied (IVth Century B.C.), the personality of its writer and the priestly background within which it was created. He specially
puts the emphasis on the first treatise (complete translation), yet with regard to the second
treatise by means of several tables so as to give an objective general survey concerning
ancient Egyptian ophiological knowledge and how treatments were applied to snakes bites.
The paper opens iatromagical and mythological perspectives showing that a specific link
between Egypt and the Ophidian world was supposed to exist in Antiquity.

ANTHROPOZOOLOGICA 2012 47.1. Publications Scientifiques du Musum national dHistoire naturelle, Paris.

Aufrre S.H.

Sans laimable sollicitation de Sbastien Barbara


et de Jean Trinquier, organisateurs de la journe
Ophiaka du 7fvrier2010 au Museum national
dHistoire naturelle (sminaire de FranoisPoplin, Laboratoire Archozoologie, archobotanique : socits, pratiques et environnements,
UMR 7209 du CNRS) et lcole normale
suprieure, il est peu prs certain que le travail
dont il est question dans cette communication
naurait jamais vu le jour. Les raisons en sont
simples. Au vu de limportance du Papyrus de
Brooklyn nos 47.218.48 et 851, il tait important
de revoir sous un angle critique la remarquable
dition, quoique posthume, de Serge Sauneron (1976), parue en 1989 sur les presses de
lInstitut franais dArchologie orientale du
Caire2, tche rendue encore plus ardue du fait
de lexistence dune tude postrieure de Christian Leitz, parue moins de dix annes plus tard,
Stuttgart (1997)3.

dophionymes quune question dpistm sacerdotale gyptienne que lon repose. Cet examen nouveaux frais a conduit llaboration
de ce qui est devenu un livre4, augment dun
travail sur les momies de serpents d lamiti
dAlain Charron (muse dArles)5, qui a bien
voulu accepter dtre partie prenante dans ce
projet. Cependant, le texte que lon propose
ici, partir dun crit copi il y prs de 2400
ans, ne se veut pas seulement un condens de
cet ouvrage mais une prsentation des difficults lies un texte compos dans lAntiquit
se rapportant une question dHistoire Naturelle. Il sagit donc avant tout dune enqute
pistmologique, dont le contexte dans lequel
il a t labor sera clair au moyen de certains matriaux dtachs, chemin faisant, du
livre en question.

Les difficults surmonter ont t grandes,


non seulement du fait de la qualit des auteurs
qui staient attels successivement ltude de
ce papyrus mais aussi de la complexit inhrente au sujet, car en sattaquant un tel texte,
ce nest pas tant une affaire didentification

Les traits, lauteur et le


milieu sacerdotal

1. Pour dsigner ce document, on utilisera labrviation pBrooklyn.


2. Sauneron (1989). Il convient dinsister sur le fait que le
manuscrit sur lequel repose cette dition restait inachev (voir la
Prface de Paule Posener-Kriger, p. vii), lauteur tant dcd
prmaturment. Mais il ne fait gure de doute que ce dernier ne
laurait pas publi sous cette forme, car des pistes restaient encore
ouvertes. Bien que cela ne figure nulle part, lindex a t ralis par
Mme Paule Posener-Kriger, alors directeur de lInstitut franais.
Ce mest ici un plaisir de remercier Jocelyne Berlandini-Keller,
qui non seulement ma clair sur ltat du manuscrit de Serge
Sauneron sa mort, mais avec qui jai partag la joie dchanges
fructueux. Je nai pas eu la possibilit de profiter de ldition
rcente de Brix (2011), qui est parue au moment de la prparation
des preuves de cet article, ni de voir le manuscrit de la thse
conserv la Bibliothque du Musum dHistoire naturelle
(Brix [2001]) dont Sbastien Barbara, que je remercie vivement,
mavait signal lexistence. Il conviendra de voir, sur les serpents
tudis dans cet article, les notices ophiologiques fournies par cet
ouvrage dont je nai pu avoir jusqu prsent quun vague aperu.
Voir aussi, pour mmoire, Brix (2004:54-56). Le pBrooklyn a fait
lobjet de commentaires dans Menard et al. (1999); Sabek (2003).
3. Leitz (1997).

224

Le Papyrus de Brooklyn nos 47.218.48 et 85,


appartient un lot de papyrus achets par
Charles Edwin Wilbour (1833-1891)6. Il est
form de textes dont les datations stalent entre
lpoque libyenne (XXIIe et XXIIIe dynasties) et
la domination macdonienne. Lintrt de ce lot
vient de ce que son contenu concerne des textes
mdicaux et magiques aussi bien que des textes
de mythologie rgionale comme le Papyrus
du Delta, qui date des premires annes du
7
rgne de PsammtiqueIer . Publiant le Papyrus
magique illustr de Brooklyn (n 47.218.156),
qui faisait partie du mme lot, Serge Sauneron
ncrivait-il pas:
4. Pour ne pas surcharger le prsent texte de notes, on renverra, afin
didentifier les passages, aux numros de paragraphes de lditeur,
ce qui signifie quil conviendra de se reporter aux commentaires de
ce dernier. Lessentiel des rfrences et le dtail des dmonstrations
figurera, en revanche, dans Aufrre ( paratre - a).
5. Charron ( paratre).
6. Dawson & Uphill (1995 : 440-441).
7. Meeks (2006).

ANTHROPOZOOLOGICA 2012 47. 1.

Symptomatologie des morsures dophidiens daprs le papyrus Brooklyn nos 47.218.48 et 85

La plus grande part de ces documents concerne


la mdecine : mdecine pure, avec des diagnostics
dune rigueur qui rappelle celle du Papyrus Edwin
Smith, mdecine mle de rcitations magiques, ou
magie pure8.

Son contenu permet de sinterroger sur la


nature du possesseur de ces documents et le
milieu dans lequel ils ont t labors. Cet
ensemble de textes est li, tant par les noms
des divinits mentionnes que par la spcificit
de certains chapitres9, la rgion dHliopolis,
qui se situe au nord-est du Caire. Cest probablement dans une localit de cette rgion que
se trouvait runi cet ensemble, appartenant
sinon la Maison de Vie dun grand temple
comme celui dHliopolis, du moins la bibliothque dun ritualiste la fois mdecin et
magicien, encore que cette distinction nait
pas lieu dtre dans lgypte ancienne tant ces
catgories peuvent se confondre dans lesprit
des anciens gyptiens. Pour aller lessentiel,
on serait tent demployer un mot-valise pour
dsigner un tel personnage qui serait un mdicien, mot forg partir des trois premires
lettres de mdecin et des cinq dernires de
magicien . Sil sagissait de brosser le portrait du propritaire dun tel lot, lequel devait
se trouver conserv hermtiquement dans une
jarre pour le protger des rongeurs, ainsi quon
le faisait habituellement10, on dirait, au vu du
contenu, que celui-l appartenait un milieu
de ritualistes (rjb) et de mdiciens, exerant
leur activit au sein dune structure situe dans
un espace sacr o lon dispensait des soins,
structures qui volueront vraisemblablement
vers le sanatorium, dont lun -celui de Dendara (Tentyris)- est identifi comme tel par
un texte11. Sans doute ce personnage ou le
8. Sauneron (1970).
9. Ce caractre hliopolite est trs fortement marqu, notamment
dans le Papyrus Brooklyn n47.218.50, un document postrieur
la XXIIe dynastie, qui est le rituel publi par Goyon (1972).

groupe dont il faisait partie collectionnait-il


les livres relevant de sa partie. Si lon en croit
les diffrents traits et rituels conservs dans
son fonds, certains indices porteraient croire
que le milieu dans lequel il voluait avait une
connaissance approfondie de la nature, condition sine qua non pour tre un magicien dont
la culture sancre la fois dans la connaissance
du biotope et dans celle des textes mdico-magiques, mythologiques et religieux12.
En outre, on croit deviner en arrire-plan la
possibilit de transferts contemporains de
connaissances vers la Grce et Sauneron nhsitait pas voir dans certains de ces documents
des textes qui auraient pu tre copis par des
scribes contemporains du voyage de Platon
(428-346) en gypte13. Cette hypothse est
invrifiable, mais elle invite rflchir aux
liens ventuels entre lophiologie gyptienne
et le de Thophraste
(372-288), opuscule dont Priscien le Lydien
a fourni un abrg14. Ds lors quon tente
douvrir le dossier des connaissances gyptiennes filtrant vers le monde grec dans ce
domaine particulier, on voit quil y a loin de la
coupe aux lvres. Le dossier parat se refermer
presquaussitt, moins denvisager dautres
solutions, qui impliqueraient moins formellement les textes en eux-mmes et plus une tradition orale.
Venons-en laspect technique. Le rouleau
constituant le document a t scind, sur sa
hauteur, en deux parties qui forment les pBrooklyn 47.218.48 (partie suprieure) et 47.218.85
(partie infrieure). Les fragments suprieur et
infrieur atteignent respectivement 1,47 et 1,57
mtre de large. Les deux fragments sajustent
Daumas (1957: 35-57). Pour le texte magique du sanatorium de
Dendara, voir ibid.: 42-46.

10. Cette habitude est atteste par le roman de Setn II ainsi que
la fameuse jarre de Deir el-Mdna, voir Koenig (1981: 41-43).

12. Aufrre (2007a). lpoque tardive, ces connaissances diverses


constituent un vritable amalgame, que lon retrouve notamment
dans des papyrus magiques dmotiques comme celui de Londres et
de Leyde. Voir en particulier Aufrre (2007a:253-308).

11. On a nomm a posteriori sanatorium des espaces o les malades


recevaient des bains dans des cuves remplies deau sacre. Voir

14. Zucker (2008).

ANTHROPOZOOLOGICA 2012 47. 1.

13. Sauneron (1970: IX).

225

Aufrre S.H.

mais le document est acphale, puisquil


manque la moiti suprieure de la page 1, ce
qui a provoqu dimportantes lacunes sur le
premier des deux traits du document ainsi
recompos. Le second trait est incomplet, -il
ne reste plus que la moiti de la page6-,de
sorte quil nest pas possible de juger de lintgralit de son contenu.
Quant la datation du papyrus, la palographie montre quil aurait t crit soit la fin
de la XXXe dynastie ou au dbut de lpoque
macdonienne pour donner une large fourchette de datation, soit, en rduisant celle-ci,
sous le rgne de Nectanbo II (360-343). Une
datation exacte est importante, ne serait-ce
que pour ancrer dans le temps cette pistm
ophiologique gyptienne. A priori, notre document a de trs grandes chances de dater du iVe
sicle avant notre re et un faisceau dlments
non ngligeables nous ramne la fin de la
XXXedynastie.
Le contenu du pBrooklyn est du plus haut intrt, paradoxalement moins pour la connaissance des serpents gyptiens en eux-mmes
dont nous verrons quil est difficile de les identifier avec certitude quen ce quil est un reflet
de la techn mise en uvre par les spcialistes en
vue de les reconnatre, mettre un pronostic et
soigner leurs morsures, sous rserve que cela ft
possible selon leurs propres critres.
Il se compose de deux traits dont on a russi
restituer les titres. Le premier est une liste de
trente-huit notices dcrivant ce que le titre gyp(f)15. Il
tien nomme a priori des serpents
nen reste plus actuellement que vingt-cinq car
les treize premires sont fragmentaires du fait de
la disparition de la moiti suprieure de la premire page. Le titre exact de ce premier trait,
, Wp.t-dm.t -, enchss dans le
-
rcapitulatif aprs la trente-huitime notice dcrivant le camlon (kr)16, a t reconnu par

Bernadette Letellier17. Il doit tre compris littralement (Trait intitul) examen de la morsure.
Mais compte tenu de lexamen du contenu, on a
avantage, en recourant des termes de toxicologie, le traduire: (Trait intitul) symptomatologie
des morsures. Le premier trait (cf. infra), linstar
du second, devait donc dbuter ainsi: Commencement du (Trait intitul) symptomatologie
des morsures (tj- m Wp.t-dm.t).
Ds lors, il faut noter le paradoxe suivant. Alors
que la dernire ligne indique un total de 38
serpents , la dernire notice ( 38) voque
avec certitude le camlon, ce qui semblerait
indiquer que cet animal est compris parmi les
animaux rpondant au nom de
f alors
que tout porterait croire que ce dernier terme,
sil tait apparu dans un autre contexte, reprsente le sous-ordre des Serpentes (cf. infra). Ce
dtail, qui montre que le camlon est assimil
un serpent, incite la vigilance et ncessite
une attitude particulire propos de ce papyrus, qui prend tout son intrt ds lors quon
parvient cerner et le statut de ce texte et la
nature du milieu socio-professionnel auquel
son contenu sadresse, car ce nest pas un simple
document naturaliste mais le condens dun
vritable savoir au sens gyptien du terme dans
un domaine dont nous savions peu de chose
jusqu son dition en 1989.
Le titre du second trait crit en rubrique donne
un clairage sur ce milieu socio-professionnel
(voir ci-dessous).
Ce titre livre les noms des animaux infligeant
morsures et piqres, commencer par des
serpents mles et femelles -les sexes ont une
importance, semble-t-il, dans les soins18 -,
mais aussi les scorpions et une autre espce
darachnide (lanimal j(n)t) qui pourrait tre le
solifuge (arachnide de grande taille)19, mais les
17. Letellier (1991: 260-261).

15. La police utilise pour les hiroglyphes programme


Jsesh est de Serge Rosmorduc.

18. Certains soins spcifiques sont prconiss pour des serpents


mles ( 81) et dautres pour des serpents femelles (27, 39, 42a,
42b, 43b, 44a, 99b).

16. Sur le camlon, voir Keimer (1936-1937).

19. On renverra Savigny in Klber (1812: pl. 8, nos 7-9).

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ANTHROPOZOOLOGICA 2012 47. 1.

Symptomatologie des morsures dophidiens daprs le papyrus Brooklyn nos 47.218.48 et 85

Commencement du Recueil pour faire que les hommes extraient le venin de tout
serpent mle, de tout serpent femelle, de tout scorpion, de tout animal j(n)t et de tout
reptile, qui est la disposition du dompteur-de-Selkis, et qui sert aussi carter tous les
reptiles et sceller leur gueule (tj- m d n jrj rm d mtw.t n f nb f.t nb.t w.t
j(n)t nb df.t nb m- rp Srq.t n r df.t nb tm rsn).

soins se rapportant aux morsures de ces derniers


ont disparu avec la perte de la fin du papyrus.
Ils ne sont pas mentionns non plus dans le
premier trait, qui ne porte que sur les serpents
f. Mme si on constate quil y a bien des liens
entre les deux traits, ne serait-ce quen raison
de la prsence de noms de serpents communs,
il y a une disparit entre eux du fait du contenu
respectif affich par leurs titres: le premier observe des morsures de serpents et de camlons
et le second des serpents, des scorpions et des
solifuges (?).
Il se trouve que ce titre entre en rsonance
avec celui dun autre ouvrage mentionn incidemment au 44a du second trait:

Extrait du Livre (intitul) le manuel du spcialiste


consistant en ce que fait le dompteur-de-Selkis (jn-r p
jrj m m jr.t n rp Srq.t).

Le livre en question renvoie au titre dun autre


ouvrage dans lequel un certain Ouahibr a
puis les textes magiques de la statue de Djedhor-le-Sauveur20, qui a probablement vcu sous
le rgne de Nectanbo II (360-343) et aurait
fini sa vie sous le rgne de Philippe Arrhide
(323-317)21:
20. Jelinkova-Reymond (1956).
21. Ibid.: 65, lignes 132-133.

ANTHROPOZOOLOGICA 2012 47. 1.

Extrait du Livre sacr consistant en tous les travaux


du dompteur-de-Selkis (jn-r b.w-R m k.t nb n rp
Srq.t) destin ranimer tous les tres humains, tous
les animaux, les sauver des effets du venin de tout
serpent mle, tout serpent femelle, tout reptile et
de faire ce quaime le cur du seigneur des dieux
(rs n rm nb wt nb jmsn nmsn m- mtw.t n.t
f nb f.t nb.t df.t nb r jr mr jb n p nb nr.w).

Une chose est certaine. Dans le cas du titre


du second trait, dans lextrait mentionn du
44a et dans le titre de livre mentionn par
Ouahibr, il est question dun mme ouvrage
de rfrence reproduisant les mmes mots que
ceux dune formule consacre, complte par
celle-ci o, dans sa biographie, Djedhor-le-Sauveur dit quil a fait du bien tout homme,
tout habitant du nome Athribite ainsi qu tout
voyageur, pour les sauver du venin de tout serpent mle, tout serpent femelle, tout reptile22.
Il revenait au dompteur-de-Selkis23, ainsi que
lenseigne la formule, de ranimer tous les tres
22. Ibid.:122; 124.
23. Sur les dompteurs-de-Selkis, je renvoie lincontournable
ouvrage de von Knel (1984).

227

Aufrre S.H.

humains, tous les animaux, de les sauver des


effets du venin de tout serpent mle, tout serpent femelle, tout reptile et mme, si lon en
croit certains aspects de la biographie de ce personnage, -en qui on peut reconnatre un tre
hors du commun-, de soigner des morsures ou
des piqres danimaux venimeux dans lau-del.
Cest l, en quelque sorte, le profil dun dompteur-de-Selkis. Attach un temple, il soignait
les hommes (voyageurs compris) et les btes victimes de morsures ou de piqres et entendait
mme protger les premiers au-del de la mort.
Mais il lui revenait de purger les maisons et les
jardins des serpents et des insectes venimeux, en
rcitant des formules spcifiques24. Pour rsumer, cest certainement un mdecin, exerant
la fonction de dompteur-de-Selkis, ce qui signifie galement un magicien, quappartenait un
tel document.
Quel est le contenu du premier trait?
Premier trait: Le Livre
(intitul) symptomatologie
des plaies
Les restes du premier trait rpondant ce titre
se prsentent ainsi:
1) Les notices 1 13, trs lacunaires, sont compltes par des lments emprunts au premier
et au second traits.
2) Les notices 14 38 (compltes ou peu lacunaires).
Dans la traduction de ce qui reste des trentehuit notices ophiologiques, on est systmatiquement revenu la ligne pour sparer les
squences afin de mettre en vidence la description des serpents, celle de leurs morsures et
les chances den rchapper ou non ainsi que les
forces divines qui leur sont associes. Les parties
soulignes correspondent aux termes crits en
rubrique.
24. Ibid.:197 (pBrooklyn 47.218.138).

228

Notices 1 13
[ 1-13] Notices disparues. Dans la premire
planche de louvrage sont fournis les dix fragments non jointifs du dbut de la partie descriptive. Ils sont numrots de a j. Ils ne font
ni lobjet dune traduction ni dun commentaire mais Serge Sauneron les a abords dans
son introduction25. Ils donnent malgr tout un
certain nombre de renseignements car lditeur
en a donn la translittration, en prenant soin
de souligner tous les textes qui constituent les
titres de notices, de sorte que nous pouvons
avoir une ide assez prcise du contenu de cette
premire demi-page affirme lauteur. Voici les
fragments (les textes rubriqus sont souligns
dans les 1 et 2):
Fragment a : [] nombreux [] / [serpent]
[]
Fragment b : [] sur [] / ses [] sont noir(e)s
[] / [] trs noir comme []
Fragment c : [] bouche, [sa] dent [] / [].
[Qu]ant au [Serpent] Mesou[-bedech] / [] sa
[tte] est haute [].
Fragment d : [ cest un serpent] noir26, le son
[quil met ressemble ] / ses []; [ses] yeux sont
rouges [] / sa face est [] dans []
Fragment e : [] il fait tous les Serpents Betjet
[] / [] il [] relve (du genre) du Serpent
Nebed (variante: le Serpent Sekhetef ) [] / []
premier jour [] / [] / jour de la naissance []
Fragment f: [] ses [] / [] voir [] / [cest]
un grand ser[pent] [] / [ce dernier meurt] sur le
champ []. Quant la Vipre [] / cest [] qui
est en elle [] / []
Fragment g: [] / cest []. / Quant []
Fragment h: [] un serpent [] / [] il mourra
[]
Fragment i: [] dans [] / [Quant au Serpent],
il ressemble []
25. Sauneron (1989: X-XI).
26. Devant le dterminatif du serpent, on voit la queue du signe f
(la vipre), ce qui signifie quil faut bien lire f serpent.

ANTHROPOZOOLOGICA 2012 47. 1.

Symptomatologie des morsures dophidiens daprs le papyrus Brooklyn nos 47.218.48 et 85

Fragment j : [Quant au] [serpe]nt [], son


corps est [] / [] / [].

Deux fragments (f et i) peut-tre quatre (c,


g) contiennent le dbut dune notice, qui
se signale par lincipit: quant (cf. infra), qui
annonce un ophionyme. Parmi ces notices rduites ltat de fragments devaient se trouver
celles qui correspondent aux noms suivants et
qui sont mentionns dans les notices du premier et du second traits (on livrera la suite les
donnes qui les concernent):
Taureau ny. Il appartient au mme groupe
quun serpent non identifi et le serpent Khet-outet (14). On sait soigner sa morsure (57).
Serpent Mesou-bedech. Il parat mentionn
dans le titre du Fragment c. il est signal plusieurs
reprises ailleurs ( 20, 35, 48a, 80b).
Serpent Khet-outet. Il appartient au mme
groupe quun serpent non identifi et que le Taureau Ny (14).
Serpent Rer. Sa couleur est identique celle de
la Vipre asiatique (22).
Serpent Sekhetef. Un remde pour chasser le
venin de tout Serpent Sekhetef est connu (46a).
On sait aussi comment remdier une morsure de
ce mme serpent de mme que pour le Serpent
Mdy (50a).
Serpent Sekhetef de Seth (20). Cest un serpent rouge comme le Serpent Sedeb.
Serpent Sekhetef dHorus (21). Tout lieu
o il se trouve avec le Serpent Nebed est verdoyant.
Serpent Deb. Il prsente des bandes colores
traversant son dos jusque sur sa queue comme un
serpent non identifi (37).
Serpent Mdy. On sait quel remde est appliqu
sur une morsure de cette espce de mme que celle
cause par le Serpent Sekhetef (50a).
Serpent Heby. Un remde est prconis pour
soigner sa blessure (54 a).
Serpent Gerech. Surnom du Serpent HenepBetjet. On connat un remde pour soigner sa blessure (49a).

ANTHROPOZOOLOGICA 2012 47. 1.

Grande Vipre. Le remde pour soigner sa blessure est attest (65 a). Il y a de grandes chances que
la Grande Vipre corresponde au vestige Quant
la Vipre [] (jr fj []) du fragment f.

Cependant, plusieurs de ces noms peuvent aussi


correspondre aux ophionymes non identifis
dans la liste tablie ci-dessous et qui se rapportent aux 14, 34, 3727.
Notices 13 38
Serpent non identifi
14. (p. 7-9). [Quant au Serpent ], sa couleur est identique celle du [].
Sil mord un tre humain (litt. un homme),
ce dernier est prostr, la plaie gonfle et une
ecchymose (se produit).
On peut sauver de lui jusquau quatorzime
jour laide de mdicaments.
Il fait partie de la famille des Serpents Kany
(k-nj).
(Si) on lui (= le patient envenim) applique
la technique (mdicale en usage), il (sur)vivra.
Grand serpent dApophis (p. 148-149)
15 (p. 9, 178). [Quant] au Grand serpent
dApophis (f n pp), il est entirement
rouge et son ventre est blanc.
Quatre crochets (litt. dents) sont dans sa
bouche.
Sil mord un tre humain, ce dernier meurt
sur le champ.
Serpent Gany
16 (p.10, 150). Quant au Serpent Gany,
il est entirement noir [comme tremp dans
de]28 lencre, et son ventre est [].
[Sa tte est] petite et son museau est large.
27. Sauneron (1989 : X-XI). Lauteur crit (ibid. : XI) : Nous
pouvons donc restituer de faon relativement sre neuf des quatorze
noms qui manquent au dbut de notre liste. La part inconnue se
rduit maintenant cinq noms, sur trente-huit que devait contenir
cette liste.
28. Proposition conjecturale qui pourrait convenir la lacune de
3 cadrats.

229

Aufrre S.H.

Sil mord un tre humain, ce dernier meurt


sur le champ.
Sa morsure est comme celle du Serpent
dApophis.
Il prsente une affinit avec Sobek.
En aucun cas, on ne pratiquera pour lui un
enchantement.
Serpent Ikher
17 (p. 11-12, 150). Quant au Serpent
Ikher, il est (de couleur) sombre [comme
lbn]e du dieu.
Il est long [de x coudes].
Il vient vers lhomme quand il laperoit.
Sil mord un tre humain, ce dernier meurt
sur le champ.
Il prsente une affinit avec R.
(Mais) lorsque le serpent (litt. il) est engourdi
au point (dtre dans) un tat de lthargie, on
peut sauver de lui jusquau troisime jour.
Son venin (est laiss aux effets) de la magie.
Il prsente une affinit avec Kherybaqef.
Serpent Ka-en-m
18 (p. 13-14, 150-151). Quant au Serpent
Ka-en-m (k-n-m), il est identique (en ce
qui concerne la couleur) une caille.
Sa tte est grande, son cou est troit, sa queue
est comme celle dune souris.
Lorifice de sa morsure est comme un petit raisin sec.
On peut sauver de lui si trois jours scoulent
l-dessus: il sera fivreux (pendant) neuf jours.
Ne sois pas ngligent son sujet.
Il prsente une affinit avec Sobek (variante :
avec Neith).
La femelle, sa longueur est dune coude et
une palme.
Serpent Djou-Qed
19 (p. 14, 151). Quant au Serpent Djouqed (w-qd), (cest) un petit serpent (qui) est
comme un lzard.
Lorifice de sa morsure est enfl et dur.
Il (= le patient envenim) mourra trs rapidement.
Tiens-toi grande distance de lui!
230

Serpent Sedeb
20 (p. 14-15, 151-152). Quant au Serpent
Sedeb ( 48a), il est rouge trs exactement
comme le Serpent Sekhetef de Seth.
Sa face est petite, son cou est troit, ses yeux
sont comme (la couleur de) lorpiment.
Le patient envenim de son fait est prostr,
son visage est en sueur.
La morsure quil inflige est gonfle et suintante.
Tu peux le sauver, car cest un serpent qui
appartient lespce des Serpents Mesoubedech.
Serpent Nebed
21 (p. 15-16, 152). Quant au Serpent Nebed, sa longueur (est) dune coude et demie.
Ses flancs et son dos sont verts, son ventre est
clair.
Sa taille est comme celle du Serpent Ka-enm (cf. 14).
On nen meurt pas.
Il prsente une affinit avec Hathor.
Tout lieu o il se trouve avec le Serpent
Sekhetef dHorus est verdoyant.
Tu peux le sauver.
On ne pratiquera pas pour lui un enchantement.
Vipre asiatique
22 (p. 16-17, 151-152). Quant la Vipre
asiatique (cf. 51a), elle est comme le petit
du Serpent Henep blanc.
Elle est petite [et grle].
Sa couleur est comme (celle du) Serpent Rer.
La fivre (durera) sept jours.
Il (sur)vivra.
Il prsente une affinit avec Geb.
Serpent Henep
23 (p. 17-18 ; cf. 80 b ; p. 153-154).
Quant au Serpent Henep (cf. 78 a, 79 c), il
est entirement blanc comme un lzard blanc.
Son cou est troit et ses yeux sont protubrants.
Sa morsure est petite comme celle de quatre
dents de chat.

ANTHROPOZOOLOGICA 2012 47. 1.

Symptomatologie des morsures dophidiens daprs le papyrus Brooklyn nos 47.218.48 et 85

Sa queue est paisse.


La fivre (durera) neuf jours.
Exprimente son propos la technique (mdicale) (suivante): empche le patient envenim
par lui de vomir, car sil vomit, il mourra. Tu
effectueras le travail des deux mains (= tu masseras) passs trois jours l-dessus.
Il prsente une affinit avec Selkis.
Serpent Henep rouge
24 (p. 19-21, 154). Quant au Serpent Henep rouge (cf. 80 a), il est blanc dans sa longueur mais il y a beaucoup de (points/taches)
rouges sur son dos.
Sa face est haute, son cou est troit et sa queue
est paisse.
Il ne voit ni nentend.
Trois ponctures sont laisses par sa morsure.
On peut sauver de lui.
Si le patient envenim de son fait entre dans
un tat de paralysie, force sa bouche laide
dun instrument de cuivre. Sil ne vomit pas,
il (sur)vivra.
Sa fivre (durera) neuf jours.
Ce serpent qui mane du phallus de Seth, on
peut sauver de lui en exprimentant sur lui la
technique (mdicale). [] son [].
Sa longueur est dune coude et demie.
Serpent Neki
25 (p. 21-22, 154-155). Quant au Serpent
Neki (47a), il ressemble au bois de lotus.
Sa longueur est de quatre coudes et demie.
Le patient envenim de son fait est prostr,
tant pris de convulsions de la tte aux plantes
de pieds.
La fivre durera sept ou onze jours, (mais) il
(sur)vivra.
Il prsente une affinit avec R.
Vipre
26 (p. 22-23, 155-156). Quant la Vipre,
une [tach]e (ayant lapparence) dune fleur de
lotus est au sommet de sa tte.
Tous ses membres (ceux du patient) sont se-

ANTHROPOZOOLOGICA 2012 47. 1.

cous de frissons, sa fivre (durera) sept jours,


(mais) il (sur)vivra.
Il prsente une affinit avec Horus.
Vipre souffleuse (ou siffleuse)
27 (p.23-25, 155-156). Quant la Vipre
souffleuse (fj-nf.t) (cf. 73), elle prsente

sur le cou trois plages de couleur bleu lapis-lazuli vritable et vert.

Ses flancs sont grles.


Quand [elle avance en effectuant des mouvements cir]culaires devant toi, cela na absolument rien danalogue au dplacement daucun
serpent mle ni femelle. Si elle voit quoi ou
qui que ce soit (litt. toute (chose) et un individu), le son quelle met son encontre est
fort au point dtre distinctement entendu.
Dfends-toi delle! Dfie-toi delle!
On peut sauver delle soit par la magie, soit
par les mdications.
Lorifice de sa plaie (litt. la plaie quelle inflige)
enfle et du sang en mane. La ncrose de son
membre est importante vers lorifice de sa
plaie.
On peut lenchanter. Il (sur)vivra car il peut
tre enchant par la magie.
Il prsente une affinit avec Horus.

Vipre cornes
28 (p. 25-26, 155). Quant la Vipre

cornes (fj r b.wj) (cf. 75 a-b), sa couleur est identique (celle d)une caille.

Elle prsente deux cornes sur le front; sa tte


est large, son [cou est troit], la queue est
paisse.
(Si) lorifice de sa morsure est largi, le visage
du patient envenim de son fait enfle; (si) sa
plaie est petite, le patient envenim de son fait
est prostr, sauf en cas de [].
La fivre (durera) neuf jours, (mais) il (sur)vivra.
Il prsente une affinit avec Horus.
Son venin est extrait au moyen de nombreuses administrations dmtiques et en
en[chantant] son [].
231

Aufrre S.H.

Petite Vipre
29 (p. 26-27, 155). Quant la Petite Vipre (fj rj), sa couleur est (celle d)une caille.
Elle na pas de cornes sur la tte.
Tous les membres du patient envenim
tremblent.
Tu peux le sauver.
Il prsente une affinit avec Horus.
Vipre
Cf. 26.
30 (p. 27). Quant la Vipre (fj) elle ressemble la pierre ibehet.
Le patient envenim gonfle.
Cest [7 cadrats].
Tu (peux) le sauver.
Elle prsente une affinit avec Horus.
Vipre mle
31 (p. 27-28). Quant la Vipre mle
(fj), elle ressemble trs exactement au Serpent Henep rouge.
Sa plaie provoque un dme (litt. gonfle)
mais elle ne produit pas de sang et le patient
envenim de son fait nest pas prostr.
Tu peux le sauver.
Tu lui applique(ra)s le bis[touri w].
Elle prsente une affinit avec Seth (variante :
avec Geb).
Serpent rr
32 (p. 28-29, 157). Quant au Serpent
rr, la couleur est celle du sable.
Sil mord un tre humain, ce dernier souffre
du ct o ne se trouve pas la morsure alors
quil ne souffre pas du ct soumis la morsure.
Cest un malade au sujet duquel tu recourras
tous les moyens avec de nombreuses [administrations dmtiques] et en recourant au
(bistouri) w- aprs que le patient aura vomi.
Il prsente une affinit avec Seth.
Celui qui est atteint de sa morsure ne meurt
pas.
232

Serpent souffleur
33 (p. 29-31, 155). Quant au Serpentsouffleur, cest une vipre qui ressemble la
couleur du poussin de caille.
Quand on le voit [dans le dsert], il se dplace
latralement.
On entend un son fort semblable au souffle du
fondeur dor.
On sauve de lui (jusquau) septime jour.
Le patient envenim de son fait est-il sous
leffet dune crispation des yeux qui se propage
aux sourcils? -de la salive coule-t-elle de sa
bouche?-laisse tomber! Ne ten prends pas
lui, en aucun cas!
Il prsente une affinit avec Horus.
Serpent non identifi
34 (p. 31). Quant au Serpent [], il est
entirement blanc.
Son cou est troit.
Le patient envenim de son fait ne meurt pas.
Chacun de ses membres est secou de tressautements.
Tu peux le sauver.
Il prsente une affinit avec Seth.
Serpent Ro-Bedjdjedj
35 (p. 31-32, 158-159). Quant au Serpent
Ro-Bedjdjedj, (cest) un serpent noir comme
le Serpent Mesou[-bedech].
Trois ponctures sont laisses par sa morsure.
[]
Il prsente une affinit avec Khonsou.
Serpent Sedebou
36 (p. 32-33, 159). Quant au Serpent Sedebou sur lequel on marche dans les champs,
cest un serpent grle.
Son ventre est dor depuis le cou (jusqu) la
partie postrieure; il y a de la couleur sur [],
[] partout.
Il est inoffensif (litt. il ny a aucun mal en lui).
La plaie quil cause ne gonfle pas, elle ne provoque pas dhmorragie mais un tat convulsif.
Il prsente une affinit avec [].

ANTHROPOZOOLOGICA 2012 47. 1.

Symptomatologie des morsures dophidiens daprs le papyrus Brooklyn nos 47.218.48 et 85

Serpent non identifi


37 (p. 33-34). Quant au Serpent [],
(cest) un serpent noir et au ventre blanc.
(Il y a) des bandes colores traversant son dos
jusque sur sa queue (jnm m j.tf r-mn r sdf)
comme le Serpent Deb.
Le patient envenim de son fait ne meurt pas
mais chacun de ses membres est douloureux.
Tu peux le sauver.
Il prsente une affinit avec Hathor.
Elle (sa morsure) ne provoque pas de complication.
Camlon
38 (p. 35-36). Quant au Camlon, cest
un animal entirement vert et au ventre
blanc.
Il a deux pattes sous lui. Il y a trois subdivisions sur son dos, deux vers lavant, une autre
vers larrire.
Quand on le pose sur des objets, il en prend
la couleur.
On sauve de lui jusquau septime jour.
Il prsente une affinit avec Anubis.
On peut lenchanter en lapaisant.

Rcapitulatif
Total: serpents (qui sont) dans le Livre (intitul) symptomatologie des plaies: 38 (notices)
(dm f m Wp.t-dm.t : 38).

Reconstitution dune noticetype: essai de nomenclature


Sur la base des vestiges de ce catalogue, que lon
compltera grce aux termes du second trait, il
convient dtudier de quelle manire les anciens
gyptiens considraient les diffrentes espces
et les morsures quelles provoquent. Toutes les
notices ne comprennent pas chacune, loin de
l, une grille complte reproduisant les traits
morphologiques et thologiques de lanimal, les
symptmes de la morsure, la diversit du pronostic, quil soit dordre mdical ou magique,
la ou les formes divines avec lesquelles le serpent prsente une affinit. Les gyptiens ne
recourent, dans chaque cas, qu quelques traits
parmi ceux-l. Or, une telle grille ncessite dtre
reconstitue en thorie pour obtenir un spectre
le plus tendu possible. On peut y parvenir grce
un choix de six notices (16, 18, 20, 21, 23, et
27), lesquelles regroupent un large chantillonnage de critres, de signes et dobservations.

Exemple I: 16
Quant au Serpent Gany,

Ophionyme

(1) il est entirement noir [comme tremp dans de] lencre,


(2) et son ventre est [].
(3) [Sa tte est] petite et

Critres morphologiques

(4) son museau est large.


Sil mord un tre humain, ce dernier meurt sur le champ.
Sa morsure est comme celle du Serpent dApophis.
Il prsente des affinits avec Sobek.
En aucun cas on ne pratiquera pour lui un enchantement.

ANTHROPOZOOLOGICA 2012 47. 1.

Pronostic
Aspect de la morsure
Divinit associe
Pronostic magique

233

Aufrre S.H.

Exemple II : 18
Quant au Serpent Ka-en-m,

Ophionyme

(1) il est identique (en ce qui concerne la couleur) une caille.


(2) Sa tte est grande,

Critres morphologiques

(3) son cou est troit,


(4) sa queue est comme celle dune souris.
Lorifice de sa morsure est comme un petit raisin sec.
On peut sauver de lui si trois jours scoulent l-dessus.
Il sera fivreux (pendant) neuf jours.

Aspect de la morsure
Pronostic conditionnel
Pronostic fbrile

Ne sois pas ngligent son sujet!

Prcaution

Il prsente des affinits avec Sobek (variante: avec Neith).

Divinit associe

La femelle, sa longueur est dune coude et une palme.

Taille

Exemple III: 20
Quant au Serpent Sedeb,

Ophionyme

(1) il est rouge trs exactement comme le Serpent Sekhetef de


Seth.
(2) Sa face est petite,

Critres morphologiques

(3) son cou est troit,


(4) ses yeux sont comme (la couleur de) lorpiment.
Le patient envenim de son fait est prostr, son visage est en sueur.
La morsure quil inflige est gonfle et suintante.
Tu peux le sauver, car cest un serpent qui appartient lespce des
Serpents Mesou-bedech.

Symptomatologie
Aspect de la morsure
Pronostic

Exemple IV: 21
Quant au Serpent Nebed,
(1) sa longueur (est) dune coude et demie.
(2) Ses flancs et son dos sont verts,

Ophionyme
Taille
Critres morphologiques

(3) son ventre est clair.


(4) Sa taille est comme celle du Serpent Ka-en-m (cf. 14).
On nen meurt pas.
Il prsente des affinits avec Hathor.
Tout lieu o il se trouve avec le Serpent Sekhetef dHorus est
verdoyant.
Tu peux le sauver.
On ne pratiquera pas pour lui un enchantement.

234

Taille relative
Pronostic 1
Association une divinit
Commentaire
Pronostic 2
Non-recours la magie

ANTHROPOZOOLOGICA 2012 47. 1.

Symptomatologie des morsures dophidiens daprs le papyrus Brooklyn nos 47.218.48 et 85

Exemple V: 23
Quant au Serpent Henep,

Ophionyme

(1) il est entirement blanc comme un (1bis) lzard blanc.


(2) Son cou est troit

Critres morphologiques

et (3) ses yeux sont protubrants.


(4) Sa queue est paisse.
La fivre (durera) neuf jours.

Pronostic fbrile

Exprimente son propos la technique (mdicale) (suivante):


empche le patient envenim par lui de vomir, car sil vomit, il
mourra.
Tu effectueras le travail des deux mains (= tu masseras) passs trois
jours l-dessus.
Il prsente des affinits avec Selkis.

Symptomatologie
+pronostic + soin
Association une divinit

Exemple VI : 27
Quant la Vipre souffleuse (fj-nf.t) (cf. 73),

Ophionyme

(1) elle prsente sur le cou trois plages de couleur bleu lapis-lazuli
vritable et vert.

Critres morphologiques

(2) Ses flancs sont grles.


(1) Quand [elle avance en effectuant des mouvements cir]culaires
devant toi, cela na absolument rien danalogue au dplacement
daucun serpent mle ni femelle.
(2) Si elle voit quoi ou qui que ce soit (litt. toute (chose) et un
individu), le son quelle met son encontre est fort au point dtre
distinctement entendu.
Dfends-toi delle! Dfie-toi delle!

Critres thologiques

Prvention

On peut sauver delle soit par la magie, soit par les mdications.

Alternative de soin
mdico-magique

Lorifice de sa plaie (litt. la plaie quil inflige) enfle et du sang en


mane. La ncrose de son membre est importante vers lorifice de
sa plaie.

Aspect de la plaie

On peut lenchanter.

Recours la magie

Il (sur)vivra car il peut tre enchant par la magie.

Pronostic magique

Il prsente des affinits avec Horus.

Si les exemples mentionns ci-dessus ont


t limits, les observations proposes dans
le tableau suivant (Tableau I) reposent sur
lensemble du premier trait. Les notices
comprennent un matriel peu prs similaire,

ANTHROPOZOOLOGICA 2012 47. 1.

Association une divinit

mais la distribution de celui-ci dans chacune


dentre elles est variable. On a essay de
classer les lments dans un ordre relatif et
exhaustif. La colonne de droite signale la
frquence de chaque item.
235

Aufrre S.H.

Passim
absolue
relative

Couleur

gnrale

Taille

2) Critres morphologiques ne dpassant pas le nombre de cinq


tout au plus ( 24, 28), parfois six (23) sils intgrent laspect de la
morsure.

I. Critres fondant la diagnose de lanimal

1) Ophionyme

21, 24

du ventre

15, 16, 21, 36, 37, 38

des flancs

21

des yeux

20

sans mention de
couleur

19

motif

24, 26, 27, 36, 37

en coudes

17, 21, 24, 25; cf. 18

relative

19, 21, 22

sans taille

14, 15, 16, 18, 20, 24,


26, 27, 28, , 29, 30, 31, 32,
33, 34, 35, 36, 37, 38

Nombre de glyphes

3) Critres thologiques

5) *Expulsion du venin
6) (Mention du caractre inoffensif de
lanimal)
7) Appartenance de lanimal un type de
serpents
8) Informations surnumraires
II. Smiologie

14, 17, 18, 20, 22, 23,


25, 28, 29, 31, 32, 33, 35
14, 15, 16, 17, 18, 20,
23, 28, 29, 32, 33, 34, 35,

du dos

4) Critres pseudo-thologiques se
rapportant loue et la vue

236

15, 21, 23, 24, 34, 37, 38

15
24, 27, 33
24
59, 67
36
14, 20
Taille de la femelle (18)

1) Informations smiologiques gnrales


rsultant de lenvenimation

14, 25, 20, 24, 25, 26,


27, 28, 29, 30, 31, 32, 33,
34, 36, 37

2) Absence dinformations smiologiques

15, 16, 17, 18, 21, 22,


23, 38

3) Informations smiologiques ngatives

31

4) Informations smiologiques se
rapportant la blessure

18, 19, 20, 23, 24, 27, 35

ANTHROPOZOOLOGICA 2012 47. 1.

Symptomatologie des morsures dophidiens daprs le papyrus Brooklyn nos 47.218.48 et 85

1) Dlai dapplication des soins:


sans dtail

III. Pronostics

au moyen de drogues (pr.t)

14

2) Pronostic favorable (sauver: nm) si les


soins sont appliqus en dea dun certain
nombre de jours

14, 17, 33, 38

3) Pronostic favorable si (jr) les soins sont appliqus au-del dun certain nombre de jours

18

4) Pronostic fbrile: nombre de jours de


fivre

18, 22, 23, 24, 25, 26, 28

5) Pronostic fbrile double: soit x jours /


soit x jours

25

6) Prcautions prendre vis--vis de


lanimal

18

7) Pronostic vital favorable

14, 17, 18, 20, 21, 22,


23, 24, 25, 26, 27, 28, 29,
30, 31, 32, 33, 34, 36, 37

dfavorable

15, 16, 17, 19, 23, 33

diffrenciel

17, 23, 33

lacunaire
1) Soins ncessitant lemploi de
mdications
2) Recours la technique mdicale (mw.t)
3) Recours aux mtiques
4) Recours des instruments chirurgicaux

35
27, 32
14, 23, 24
28, 32
32

5) Recours la magie (qw)

17, 27

6) Recours lenchantement

27, 28, 38

V. Affinits

7) Aucun recours lenchantement

Affinit de lanimal avec une divinit

Divers

IV. Techniques mdico-magiques

18, 23, 38

Commentaire

16, 21
16, 17, 18, 19, 21, 22,
23, 25, 26, 27, 28, 29, 30,
31, 32, 33, 34, 35, 36, 37,
38
21

Tableau I: Observations ralises sur lensemble du premier trait.

ANTHROPOZOOLOGICA 2012 47. 1.

237

Aufrre S.H.

Au regard de ce tableau et daprs des lments


placs de faon logique, on constate que
lapproche idale des gyptiens dune espce
de serpent et de la morsure quelle inflige
correspond plus ou moins cinq parties
peu prs disposes dans lordre o elles sont
mentionnes dans le tableau.
La partie Diagnose repose sur des observations
qui permettent en thorie de reconnatre
lanimal. La deuxime partie relve de la
Smiologie. La troisime est forme par les
Pronostics. Plutt que de scinder mdecine
et magie29, jai choisi de les rassembler dans la
quatrime partie sous le nom de Techniques
mdico-magiques, car elles forment un
tout non dissociable pour les gyptiens. La
cinquime partie fournit lindication dun lien
spcifique entre un animal et une divinit, sous
le titre de Force divine associe puisque le
serpent reprsente un support temporaire, voire
un vhicule.
Ce tableau permet dobtenir une vue densemble dune dmarche pistmologique singulire des savants gyptiens dans le domaine
mdico-magique, ce qui sous-entend lquivalent dune dmarche scientifique, qui ne se rsume pas une simple approche naturaliste car
la dmarche en question renvoie, on le verra,
des schmas similaires dans dautres domaines,
ce qui permet daboutir lide de lclosion
dune attitude scientifique commune vis--vis
de diffrents problmes relatifs aux sciences
sacerdotales.

Linsuffisance relative des


donnes

insuffisantes. Chaque ophionyme, dont on peut


penser quil permettait lui seul un spcialiste
de lAntiquit didentifier une espce, nest
pas accompagn dune notice fournissant un
ensemble systmatique de critres rguliers
dans ces cinq domaines alors que les savants
gyptiens salignent sur des normes, notamment
partir de lpoque tardive30. cela sajoute une
difficult en termes de smantique et de choix
de critres.
En termes de smantique tout dabord. Du
point de vue de la science actuelle, le vocabulaire
permettant de dsigner les diffrentes espces
savre plutt indigent car si les trente-huit
ophionymes dnotent a priori une spcificit de
chacun dentre eux, la nomenclature gnrale
des gyptiens en termes de nomination de
genre, de famille et despces, ne peut rivaliser
avec la ntre. Un examen attentif montre que
les auteurs du texte du pBrooklyn - il sagit
indubitablement de spcialistes - considrent
sur un mme plan les serpents f et les serpents
fj (cf. 33, 68, 85a). Ltude montre que le premier terme a un sens soit gnrique (Serpentes),
soit plus restreint celui de serpent long (Cobrids, lapids, - thoriquement Atractaspids)
sans oublier pour autant certains lzards (Sauria), mme si ceux-ci sont pourvus de pattes
comme le Camlon ( 38). Le second terme
serait dot, sous rserve expresse, dun sens plus
ou moins approchant de celui de Viprid (au
sens gyptien du terme). Cependant, le terme
f, que lon trouve dans les titres, englobe clairement les serpents fj, qui apparaissent dans les
traits. Ces deux termes, qui montrent un cart
smantique, sont complts, dans les titres, par
un autre terme, df.t, qui vaut pour reptiles
et qui napparat quune seule fois (39).

En dpit dun rel souci de description de


lespce approche, la nomenclature sur
laquelle dbouche ce tableau montre que les
donnes qui permettraient deffectuer une
diagnose effective au sens actuel du terme sont

En termes de critres ensuite. En voici quelques


exemples. Lun des critres les plus importants
aujourdhui dune diagnose -le systme venimeux - nest jamais dcrit et il serait bien
difficile de distinguer les protroglyphes, les

29. On renverra Bardinet (1995).

30. Aufrre (2007a: 151-152; 184; 224; 257).

238

ANTHROPOZOOLOGICA 2012 47. 1.

Symptomatologie des morsures dophidiens daprs le papyrus Brooklyn nos 47.218.48 et 85

solnoglyphes, les aglyphes et les opistoglyphes.


Pourtant, les gyptiens emploient un mot spcialis (jmn) ( 85a) pour dsigner le glyphe
incrust dans la chair et perdu par le serpent
lors de la morsure, tandis quils ne disposent pas
de terme spcifique pour nommer le crochet
canalicul qui injecte le venin dans les chairs de
sa victime. La facult de projeter du venin, qui
permettrait didentifier coup sr une varit
de cobra cracheur -il nen existe que trois en
tout dans la basse valle du Nil : Naja nigricollis Reinhardt, 1843; Naja pallida Boulenger, 1896; Naja nubiae Wster & Broadley,
2003 - nest mentionne, de faon gnrale,
quau second trait dans lexpression crachat
de tout serpent (pgs n f nb) (59; cf. 67). En
outre, que penser du texte voquant labsence
doreilles du Serpent Henep (80b), qui est
pourtant un non-sens eu gard au domaine si
spcialis des Ophidiens?
Tout cela reprsente un amalgame dinformations scientifiques - donc objectives - et
dautres dans lesquelles entre une part de subjectivit, lie aux traditions mdicales et aux
croyances religieuses. Une tude critique prcise de chacune des notices dmontre quon
ne peut parvenir aucune identification fiable
en raison derreurs paradoxales sur le plan de
la description, domissions de faits qui, en euxmmes, eussent permis de distinguer des espces. De telles erreurs et omissions paraissent
pourtant invraisemblables rapportes la ralit
et au gnie de lobservation des anciens gyptiens depuis lAncien Empire dans le domaine
de la nature car, sous rserve que les couleurs
aient t conserves, les espces sont parfaitement reconnaissables. Lexamen sans a priori
des notices du pBrooklyn incite penser que
les gyptiens auraient privilgi une tradition
ophiologique remontant au pass au dtriment
de lobjectivit. Considre comme un hritage
des Anciens, la tradition textuelle fait autorit;
elle est immuable et ds lors personne, notamment dans le domaine de la mdecine, ne viendrait corriger les erreurs - ne parlons mme

ANTHROPOZOOLOGICA 2012 47. 1.

pas de rfutation des auteurs31. La qualit de la


copie, mme empreinte derreurs (et dinexactitudes), lemporte sur les critres de vrit.
En sorte que le manque de systmatisme dans
la prsentation des critres conduit le plus souvent des situations aportiques, si bien que la
latitude des interprtations proposes jusqu
prsent est telle que la plupart sont sujettes
caution. Au plus prs que lon parvienne dune
identification thorique, on ne peut lexprimer
quen termes de probabilit, mme en ayant
pris soin de rduire la marge derreur en tenant
compte des diffrentes aires de distribution des
Ophidiens prsents sur le territoire historique
de lgypte32. On peut cependant tenir quelques
identifications pour plus probables que dautres.
Il en est ainsi, par exemple, du Serpent Sedeb,
de la Vipre cornes et du Camlon. Voici
ce qui est dit du Serpent Sedeb:
36 (p. 32-33, 159). Quant au Serpent
Sedebou sur lequel on marche dans les
champs, cest un serpent grle.
Son ventre est dor depuis le cou (jusqu)
la partie postrieure; il y a de la couleur sur
[], [] partout.
Il est inoffensif (litt. il ny a aucun mal en lui).
La notice est lacunaire mais explicite. Lanimal dont elle fait lobjet peut tre assimil
un Colubrid: Psammophis sibilans Linnaeus,
1758, car ce dernier est le seul de tous les serpents attests en gypte prsenter une partie
ventrale entirement jaune, telle enseigne quil
peut tre compar lor, tandis que le dos et les
flancs comportent un dessin de forme rticule
mailles cartes noir sur fond jaune. Toujours
est-il que lanimal est dclar inoffensif et que
sa prsence dans les champs, daprs la notice,
saccorde avec lcologie de Pammophis sibilans,
31. Aufrre (2001).
32. Voir louvrage dsormais incontournable de Baha ed Din
(2006). Il ne suffit pas de rapporter un tat des serpents gyptiens
un tat des serpents attests dans une rgion au sens large du
terme mais des espces attestes dans des aires de distribution
parfaitement dfinies et qui ne se sont sans doute pas modifies
depuis lAntiquit.

239

Aufrre S.H.

car cette couleuvre frquente les habitats et les


zones cultives33. Si lon ajoute cela que la plaie
ne provoque ni dme ni hmorragie mais un
tat convulsif, on apprend indirectement quil
ne peut sagir dun Viprid et que la victime de
la morsure blanche quelle inflige sen tire par
une belle frayeur. Lidentification Psammophis
sibilans, propose par S. Sauneron, reste trs
probable contre le boa des sables (Eryx jaculus
Linnaeus, 1758) de Christian Leitz34.
La Vipre cornes ( 28) et le Camlon ( 38) sont, quant eux, suffisamment
spcifiques pour tre reconnus, mais mme
dans ces deux cas un examen neutre des notices
permet de dceler des anomalies flagrantes, qui
empchent de considrer le pBrooklyn comme
un document scientifique au plein sens du
terme. Il faut parfois corriger ce qui doit ltre
commencer par les deux notices suivantes,
que lon rduira leur partie descriptive (ce qui
est en gras est corrig). Voici en premier lieu la
Vipre cornes:
28. Quant la Vipre cornes (fj r b.wj),
(1) sa couleur est identique (celle d)une caille.
Elle prsente (2) deux cornes sur le front; (3)
sa tte est large, (4) son [cou est troit], (5) la
queue est comme celle dune souris35.
Outre lerreur qui porte sur la queue de Cerastes cerastes Linnaeus 1758, qui est toujours
fine et non paisse, la description de la Vipre
cornes demeure insuffisante. Sa taille nest
pas indique ni mme ses caractristiques thologiques que personne ne peut avoir manqu
dobserver sur le vivant, dautant que C.cerastes
est trs rpandu en gypte. Lorsquil est irrit,
ce serpent frotte ses anneaux les uns contre les
autres et met un bruit trs distinct qui sapparente un son de soufflerie, dcrit en dtail
pour deux autres espces dans le premier trait: la Vipre souffleuse (27) et le Serpent
33. Baha ed Din (2006: 266-268).
34. Leitz (1997: 22-25).
35. Loriginal donne : la queue est paisse . On renverra au
pBrooklyn, 18 : Sa queue est comme celle dune souris.

240

souffleur ( 33). Il est instructif, pour en


tre convaincu, de comparer cette notice avec
la description du sous la plume de
Philoumenos dAlexandrie (vers 200 apr. J.C.),
dans son De venenatis animalibus eorumque remediis capita XXXVII36:
Le craste, selon les dires des iologues, atteint (1) la
longueur dune coude, tout au plus de (2) deux coudes. (3) Sa couleur est celle du sable, (4) il samincit
vers la queue. (5) Il a sur la tte deux excroissances
que lon peut comparer des (6) cornes; cest pourquoi on lappelle aussi (7) Craste. (8) Dans la rgion ventrale, il est muni de (9) ranges dcailles, en
sorte que sa (10) reptation saccompagne dune sorte
de (11) bruit sifflant (cliquetis), produit par sa (12)
pression sur le sable ; (13) il rampe dailleurs (14)
obliquement et non en ligne droite.

Mme si la description de Philoumenos


dAlexandrie peut tre amliore au vu des documents vido actuels, linterprtation des faits
-notamment du bruit que produit lanimalest fausse car lauteur, qui parle par ou-dire,
parat ignorer les caractristiques des cailles
carnes lorigine du son produit. Mais on
conviendra que cette description, qui relve de
facto dune tradition originaire dgypte, est
bien suprieure celle du pBrooklyn, puisquelle
totalise treize critres de reconnaissance contre
cinq. Si elle tait employe aujourdhui, la notice
du savant alexandrin permettrait incontestablement de reconnatre C.cerastes, alors quil nen
serait pas ainsi de la notice du pBrooklyn : le
seul critre des cornes nest pas suffisant. Lanimal dcrit pourrait tre confondu avec un autre
Viprid: Pseudocerastes fieldi Schmidt 193037,
lequel se trouve plutt dans laire palestinienne
de lgypte mais prsente deux excroissances
supraorbiculaires, qui sont bien des cornes.
Voici en second lieu la description du Camlon.
38. Quant au Camlon (k-r) cest un
animal entirement vert et au ventre blanc.
36. Keimer (1945: 13-14).
37. Baha ed Din (2006:296-297 et fig.119-120).

ANTHROPOZOOLOGICA 2012 47. 1.

Symptomatologie des morsures dophidiens daprs le papyrus Brooklyn nos 47.218.48 et 85

Il a quatre38 pattes sous lui. Il y a trois subdivisions sur son dos, deux vers lavant, une vers
larrire.
Quand il se pose sur des objets, il en prend
la couleur.
On peut dire quil ny pas de doute quant
lidentification. Le mimtisme ici dcrit est
suffisamment spcifique pour que lanimal
auquel cette description sapplique ne puisse
tre confondu avec nul autre que le Camlon.
Reste cette erreur39 -on mentionne deux pattes
au lieu de quatre-qui peut surprendre dans un
texte qui, dans lensemble, parat donner plus
dlments justes que derreurs.

Rsultats obtenus partir du


premier trait
Il nest pas question de reprendre lensemble de
la documentation. Cela excderait les limites de
cette tude. Il est toutefois possible den exposer les rsultats sous la forme dun tableau (TableauII, en Annexe). Prenant en considration
les notices conserves du pBrooklyn, des 14
38, on distinguera les colonnes suivantes numrotes en chiffres romains:
(I) lophionyme gyptien;
(II) lophionyme ventuellement associ par
sa forme;
(III) la nature de la morsure (si elle est mortelle, non mortelle);
(IV) les syndromes et/ou les symptmes gnraux survenant lors de la morsure, car ces
derniers comptent pour beaucoup dans une
identification;
38. Loriginal donne: deux.
39. Sur la notice en question, voir les pertinentes remarques de
Sauneron (1972: 160-164).

ANTHROPOZOOLOGICA 2012 47. 1.

(V) les identifications proposes par Sauneron (S.), Leitz (L.) et Nun40 (N.) daprs les
noms scientifiques;
(VI) la probabilit relative des diffrentes propositions qui ont t faites jusqu prsent (cette
dernire colonne est la plus importante, et pour
cette raison elle est en petites capitales).
En aucun cas, comme on la vu prcdemment,
on ne peut parler de certitude. Quand on dit
probable , on veut dire que telle possibilit
se fonde sur une chane argumentative objective. Cette chelle de probabilit va de trs
grande nulle. On a indiqu en gras les
cas o la probabilit dune identification est soit
trs grande, soit grande. Cela permettra de se
rendre compte du caractre relatif des rsultats
obtenus au cours des trente dernires annes et
des prcautions quil convient de prendre en
considrant ces rsultats.
La consultation du tableau II (en Annexe) rend
plus tangibles les difficults rencontres au cours
de cette tude. On y trouvera ce qui est raisonnable didentifier sans extrapoler outre mesure
partir des donnes gyptiennes car il est inutile
de vouloir aboutir des rsultats qui savreraient
aportiques court ou moyen terme. Malgr la
logique, la mise en place dune nouvelle chane
dinfrences, les recoupements, les tableaux,
nous sommes en face dun problme qui nous
place devant notre impuissance comprendre un
document de lAntiquit o les donnes ne sont
pas livres dans les termes o nous souhaiterions
les trouver. Nous avons vu que cette difficult est
inhrente pour beaucoup au statut originel du
texte. Il faut sarmer de patience, en attendant
quon puisse combler les lacunes. Ce qui reste des
rsultats exposs dans ce tableau en termes de trs
grande ou de grande probabilit se trouve dans le
tableau III extrait du premier o lon a regroup
les rsultats en diffrentes familles: Colubrids,
lapids et Viprids, les seuls qui soient reconnaissables, les autres familles faisant lobjet des
plus srieux doutes:
40. Nunn (2002).

241

Nom scientifique

36

Serpent Sedebou

Psammophis sibilans Linnaeus, 1858

25

Serpent Neki

Malpolon monspessulanus Hermann, 1804

21

Serpent Sekhetef dHorus

Platyceps florulentus Geoffroy, 1827

21

Serpent Nebed

Natrix tessellata Laurenti, 1768

20

Serpent Sekhetef de Seth

Psammophis aegyptius Marx, 1958

37

Serpent non identifi

Colubrid

17

Serpent Ikher

Naja nigricollis Reinhardt, 1843

16

Serpent Gany

Walterinnesia aegyptia Lataste, 1887

Serpent Henep rouge

23

Serpent Henep (blanc)

15

Grand serpent dApophis

17

Serpent Ikher

20

Serpent Sedeb

33

Serpent souffleur

28

Vipre cornes

Cerastes cerastes Linnaeus, 1758

18

Serpent Taureau dAsie

Pseudocerastes persicus fieldi Schmidt, 1930

31

Vipre mle

22

Vipre asiatique

18

Taureau dAsie

26

Vipre

30

Vipre

14

Serpent inconnu

38

Camlon

Trs
grande
Grande

lapids

G R A N DE

24

Probab.

Grande

Ophionyme

V iprids

G R A N DE

Echis coloratus Gnther, 1878

Chamaeleo africanus Laurenti, 1768

Trs
grande

Sauria

Vipridae

Elapidae

Colubridae

Aufrre S.H.

Tableau III: Les probabilits de rsultats didentification au regard des diffrentes familles dOphidiens.

242

ANTHROPOZOOLOGICA 2012 47. 1.

Symptomatologie des morsures dophidiens daprs le papyrus Brooklyn nos 47.218.48 et 85

Dans ces rsultats dordre relatif, on peut reconnatre comme grande la probabilit didentifier soit en termes despces, soit en termes de
familles, 23 ophionymes gyptiens (quil faut
rduire 20 car certains sont compts deux
fois, en tant quespce et famille), ce qui est un
rsultat moyen par rapport aux 38 notices que
compte le premier trait(Tableau IV):
Espces

Famille

Total

Colubridae

Elapidae

Viperidae

Sauria

Total

1
23

Tableau IV: Synthse des rsultats obtenus.

Les rsultats de lanalyse du premier trait


du pBrooklyn, du moins du point de vue de
lidentification des espces, est frustrante. Ils
le sont non seulement cause des lacunes du
document mais aussi cause de la distance qui
nous spare en termes de critres requis pour
reconnatre lanimal dcrit. En revanche, il est
fascinant dun point de vue pistmologique
ds lors que lon souhaite se faire une ide de
lavance de la science naturaliste des anciens
gyptiens. Il entre en effet en rsonance avec
un petit essaim de documents de lpoque tardive, qui se place entre la XXXe dynastie et le
IIesicle de notre re. On discerne, au moment
o lgypte nen finit plus de mchonner sa
science traditionnelle, lexistence dun vritable continuum embrassant les genres naturaliste (les listes de gommes-rsines des temples
dEdfou et dAthribis41) et onomasiologique,
savoir les listes de mots gloss que lon retrouve
au pTebtynis I notamment propos des
41. Voir Aufrre (2005a:213-262); Chermette & Goyon (19841996: 47-82); Baum (1999: 421-443).

ANTHROPOZOOLOGICA 2012 47. 1.

Ophidiens42, un moment o les savants


lombre des temples, prenant conscience dune
rosion smantique, en sauvent les derniers
lambeaux et tentent de les gloser. Compte tenu
de ses erreurs, le pBrooklyn offre nanmoins
un cho de ce quaurait pu tre son hypotexte,
pour autant que ce dernier et t complet,
un moment o la tradition des dompteursde-Selkis la fois mdecins et magiciens,
ophiologues et iologues battait son plein.
On voit bien que cette tradition intellectuelle
sest effrite au cours du temps jusqu disparatre en gyptien, non sans avoir t transpose en grec, mais il en reste peu de traces
si ce nest chez Manthn. Il ny a pourtant
pas si loin entre le modle scientifique naturaliste gyptien, o lon discerne un ordre,
une mthode descriptive, des rcapitulations,
et la prsentation de lrudition historique
gyptienne que lon retrouve dans luvre du
Sebennyte43 et dont lorigine peut remonter au
Papyrus royal de Turin (dbut XIXe dynastie)44.
En dautres termes, il est possible de mettre en
vidence lexistence dun modle scientifique commun inhrent une pratique des savants gyptiens dont tmoignent des exemples
de lpoque tardive. Mais ces modles sont-ils
faonns cette poque ? rien nest moins
sr. La prudence conduit penser que, dans
le grand mouvement de retour aux uvres du
pass, dans lequel sinscrit la XXXe dynastie, il
sest produit un engouement pour la recherche
des corpus o la science sacerdotale tait parvenue son znith. Le regard se tourne naturellement vers lpoque des XVIIIe-XIXe dynasties,
qui a pu tre la source laquelle on puisait.
On peut raisonnablement invoquer, au moins
sous le rgne de Nectanbo II et partir de
quelques indices, la mise en uvre dune cam42. Osing (1998: 123 [Fragment O 1]).
43. Waddell (1940) ; Jacoby (1995 : 5-112, n 609). Sur la
problmatique manthonienne, voir Aufrre (2005c : 13-49).
De nouvelles informations sur Manthn et le Livre sacr sont
donnes dans Aufrre (2012a).
44. Gardiner (1959).

243

Aufrre S.H.

pagne de sauvegarde des connaissances du pass


et le dbut dun mouvement dencyclopdisme
sacerdotal. Sur le principe, on pense la premire domination perse et lexistence dune
tradition de destruction des archives sacerdotales dont on peroit les chos jusquau dbut
de lpoque ptolmaque45, qui suggre la perte
dun grand nombre de textes. Mais la statue
sate du mdecin Oudjahorresn, qui atteste
dune rorganisation des Maisons de Vie et de
la formation mdicale sous le rgne de Darius
(423-404)46, plaide pour une reprise de la vie
intellectuelle. Dans ces conditions, il ne serait
pas tonnant que celle-ci et t poursuivie sous
les rgnes des souverains sebennytes de la XXXe
dynastie. Mais cette qute du pass ne signifie
pas pour autant que la science ait correspondu
une pratique encore vivante aligne sur la tradition, ce qui peut avoir des consquences sur les
connaissances ophiologiques contemporaines
comme on le verra bientt.

Le second trait: recueil pour faire que


les hommes extraient le venin de tout serpent
mle, de tout serpent femelle, de tout scorpion,
de tout animal i(n)tech et de tout reptile
Le premier trait, dordre descriptif, smiologique et pronostical, saccorde avec le second,
qui ne propose pourtant que des soins mais
fait cho aux diffrents noms de serpents du
premier trait. Afin de disposer de lensemble
de la documentation, il ne faut pas perdre de
vue que le recueil des formules que constitue
le second trait accompagne, en le compltant,
le catalogue, sans tre assur pour autant que
les deux documents eussent form un tandem
lorigine.
Les mdications (pr.t) mentionnes dans ce
tableau concernent les consquences denvenimements par Ophidiens. Aucune ne concerne
45. Aufrre (2005b: 115-158).
46. Posener (1936: 21-25).

244

les piqres de scorpions, danimaux jnt (solifuges?) ou dautres reptiles, contrairement, on


la vu, ce quannonce le 40, mais il est difficile daffirmer que le second trait est un extrait
dans la mesure o la dernire page est lacunaire.
dfaut den proposer une nouvelle tude, qui
serait pourtant utile tant la lexicologie a volu
au cours de ces dernires annes, il est indispensable den tablir une grille de lecture (TableauV, en Annexe) reposant sur le classement
des soins proposs par genres.
En premier lieu, le second trait ne concerne en
aucun cas les espces mortelles, qui ne ncessitent
aucune mdication puisquelles sont dsespres.
De fait, on ny voit apparatre ni le Grand serpent dApophis ( 15), ni le Serpent Gany
( 16), ni le Serpent Djou-qed ( 19), ni la
Vipre souffleuse ( 27), ce qui corrobore le
caractre lthal de leurs morsures respectives
livres dans le premier trait. (On ny trouve pas
non plus de soins palliatifs adapts la spcificit
des morsures desdits serpents et cela nest pas
le fait du hasard. Le second trait est exempt,
semble-t-il, de remdes de confort.) Le nom du
Serpent Rer nest pas mentionn, ce qui va dans
le sens dun lzard et non dun serpent.
En deuxime lieu, il permet de se rendre
compte incidemment du fait que les mdications usage interne (67 occurrences) sont un
peu moins nombreuses que les mdications
usage externe (86 occurrences), mais dans ltat
lexicographique actuel du document il est difficile de porter un jugement pertinent.
En troisime lieu, il est possible de proposer
une catgorisation des diffrents soins appliqus, qui na jamais t faite.
La premire catgorie, qui nest reprsente
que par une seule occurrence (40), est un test
pronostic mentionn au tout dbut du trait,
et qui prlude donc toute tentative de soin
propose par le praticien pour savoir si le patient envenim est amen vivre ou mourir.
Le rsultat de ce test dpend du rejet ou non
de la mixture ingre, qui incorpore une blatte

ANTHROPOZOOLOGICA 2012 47. 1.

Symptomatologie des morsures dophidiens daprs le papyrus Brooklyn nos 47.218.48 et 85

(animal qady) et une plante djas. On ne saurait


tre trop prudent sur les rsultats prtendus de
cette mixture si lon en croit la nature des composants. On connat dautres tests pronostics
comme pour savoir si une femme est enceinte
ou pour connatre le sexe de lenfant natre47.
Ce test dont le rsultat joue sur le vomissement
ou le non-vomissement dune mdication est
assez frquent dans les textes mdicaux48 et se
rencontre dans le premier trait.
La deuxime catgorie, dans laquelle on recense
41 ocurrences, est constitue par des remdes
qui ne visent pas un symptme prcis. Ils
portent sur des envenimements allant de Serpents f des Vipres fj en passant par les Serpents venimeux (f qsn). Certains saccordent
des ophionymes distincts mais sans prcision
sur la nature du trouble que ces derniers causent
dans lorganisme du sujet atteint.
La troisime catgorie, qui reprsente 77 occurrences, est forme par les remdes portant des
morsures proprement dites. Certains remdes
sont rputs actifs lgard de la catgorie des
espces dites venimeuses ou identifies par des
ophionymes. Il sagit de traitements spcifiques
qui peuvent tenir compte de la taille ou de la
profondeur de la morsure. Le mot qui revient
systmatiquement est morsure (ps). Dans
dautres cas, le remde vise attnuer les effets
propres du venin, le drainer hors du corps,
le tuer, soit lorsquil est inocul, soit lorsquil est
projet dans les yeux sans que le serpent causateur de troubles ne soit identifi. Des mtiques
sont employs, qui sont une pratique courante
dans le soin des morsures. Les fumigations
entrent, quant elles, dans le cadre de soins
accompagnant des pratiques magiques.
On a plac dans la quatrime catgorie les remdes visant les symptmes des morsures, qui
se rpartissent en symptmes visibles et directement lis la blessure: ldme, la gangrne,
lhmorragie; en symptmes dordre physiolo-

giques tels que la transpiration, la soif ; et en


symptmes dordre neurologique: douleur, trmulation, stupeur, inconscience. Cette mdecine symptomatique concerne 26 occurrences
du papyrus.
La cinquime catgorie est forme des mdications stimulantes: 2 occurrences.
La sixime est forme de divers : lextraction
dun glyphe de tout serpent ou de tout Viprid
( 85a-d) et lapplication dun rpulsif antiophidien connu par un parallle49 : 2 occurrences.

47. Bardinet (1995:223-224).

50. Expression similaire dans pChester-Beatty VII [9] r4, 8.5, 2:


Borghouts (1978:79, n 113).

48. Ibid.:224.

ANTHROPOZOOLOGICA 2012 47. 1.

Sur le plan technique, plusieurs verbes sont employs. On peut chasser une morsure (dr ps)
(47b, 56a-b), un dme (45d, 72a), le
venin (46a), la sueur (98a), ce qui ne
veut pas dire grand chose, si ce nest peut-tre
faire disparatre, radiquer les traces, les
consquences dune morsure. On fait galement
disparatre la trmulation ( 86), la stupeur (76 = 94), la douleur (83), ltat de
faiblesse (83). En revanche, on repousse le
sang (79a, 88a). Certains remdes ont, eux,
le pouvoir dextraire le venin (44a) ou de
faire disparatre le venin (dr mtw.t) (46a),
que Sauneron traduit par expulser. Il nest
pas sr que ces termes soient exactement synonymes au vu du contexte suivant: extraire le
glyphe incrust dans la chair (du patient envenim) (d jmnw) (85a) o le verbe conserve
son sens premier. Toutefois, les deux expressions pourraient bien avoir le sens de dsenvenimer, ou de drainer le venin hors du corps
du patient. En revanche, on voque, dans un
dveloppement magique, les effets dltres de
loignon sur le venin (41) car son acrimonie
-on lassimile une gueule contre une gueule,
une dent contre une autre dent50 - est susceptible de lutter contre celle du venin partout
o ses effets se propagent, - dans le cur jb,
49. Stle Ny Carlsberg AEIN 974 : Borghouts (1978 : 82-83,
n121); Osing (1992:473-480).

245

51. Zucker (2008).


52. Voir cependantun passage de la lgende relative aux luttes de
R contre Apophis: Jelnkov-Reymond (1956:8, lignes 25-34).

246

5
5
4
3
3
3
2
2
1
1
1
1
1

Serpent
Sekhetef

46a-k,
50a-b

8,78

Serpent
Neki
Serpent
Heby
Serpent
Sedeb
Serpent
Mesoubedech
Grande
Vipre
Serpent
rr
Serpent
Henep
Vipre
cornes
Vipre
dAsie
Serpent
Qady

45a-e, 47
a-g

8,78

25

54a-h

3,37

Rien

48a-c, 49b,
52

3,37

20, 36

48a-c, 49b

2,7

Cf. 35

65a-c

2,02

Rien (cf.
Fragment f)

82a-c

2,02

32

78a-b, 79a

2,02

23

75a-b

1,35

28

51d-e

1,35

22

47b

0,67

Rien

73

0,67

27

50a

0,67

Rien

(53

0,67

35

80a)

0,67

24

Vipre
souffleuse
Serpent
Mdy
Serpent RoBedjedj
Serpent
Henep
rouge

Second
trait

Premier
trait

13

Pourcentage

Un palmars du nombre des recettes proposes


par espces ainsi quon peut le voir dans le tableau (Tableau VI) suivant est utile. On a pris
soin de renvoyer en parallle aux occurrences
des serpents du premier trait:
En haut de ce palmars se situent ex aequo le
Serpent Sekhetef et le Serpent Neki dans la
mesure o ils ne font pas moins chacun lobjet
de treize recettes de remdes internes et externes
pour expulser leur venin. Il est bien dommage,
mme sil est mentionn deux fois dans le catalogue, que les notices qui concernaient les deux
sous-espces du Serpent Sekhetef aient t
perdues. Cela fait en tout pour chacun treize
recettes, sur un total de 148 que compte len-

13

Cf. Serpent
Sekhetef de
Seth 20;
Serpent
Sekhetef
dHorus
21

Nom du
serpent

dans le cur tj, dans la rate, dans les foie, les


poumons, la gorge, la tte, dans lanus et tout
membre. Il tue le venin (sm mtw.t) (42a),
et il sert mme de rpulsif, ml de la bire
( 42b) ou lorsquil est employ pour protger un homme contre des morsures. Il en va
de mme de la plante j r.t (121), qui dtruit
(sm) le venin dApophis.
Quel que soit lusage de ces mdications rsumes par ce tableau, la plupart des remdes proposs concernent les morsures ou des projections venimeuses sans spcification despces,
mais le nombre despces explicitement mentionnes (cf. infra) nest pas faible pour autant.
Ce ne sont pas moins de 67 occurrences, qui
reprsentent un peu moins de la moiti du total
(153) des mdications, cest--dire 76,5 occurrences. Ce tableau, contrairement aux fragments
thophrastens51, ne permet jamais de discerner
lexistence dune thorie des morsures et de la
diffusion du venin dans lorganisme, ni mme
sur la nature des venins de serpents. Si thorie il
y a des effets du venin propre au monde des thrapeutes gyptiens, il vaut mieux en rechercher
lexpression dans les textes magiques contemporains, tirs du mme corpus mdico-magique
auquel se rfrent les dompteurs de Selkis52.

Nb

Aufrre S.H.

Tableau VI: Classement des serpents


par nombre doccurrences dans le second
et le premier traits.

ANTHROPOZOOLOGICA 2012 47. 1.

Symptomatologie des morsures dophidiens daprs le papyrus Brooklyn nos 47.218.48 et 85

semble du deuxime trait. On peut en dduire


quun serpent qui totalise 8,78% tait potentiellement dangereux aux yeux des gyptiens,
qui considraient que leurs morsures devaient
faire lobjet dattentions spciales. En tout cas ils
ntaient pas mortels puisque les serpents mortels ne sont pas signals (cf. supra): en effet la
mort quinfligent ces derniers est fulgurante et
leur morsure ne ncessite par consquent aucun
soin. Si lon admet un rapport entre le nombre
de remdes et la prsence relative dune espce,
ce palmars reprsente plus ou moins un tat
des risques potentiels dtre mordu par lune ou
lautre de celles qui sont cites. Bien entendu,
les soins accords ne permettent pas de distinguer les espces dont les noms ont disparu dans
le premier trait, savoir, du haut vers le bas, le
Serpent Heby, la Grande Vipre, le Serpent
Qady et le Serpent Mdy, qui restent des inconnus, quoi que la Grande Vipre (65ab)
ait des chances de correspondre la notice Vipre [] du Fragment f.

Conclusion
Ainsi que le rappelle le pLeyde I 343+345,
lgypte passait dj aux XVIIIe-XIXe dynasties pour un peuple habile charmer les serpents53. Dans un monde o tout Ophidien est
un vhicule divin potentiel, attach aux forces
chthoniennes, il nest pas tonnant quils aient
suscit un surcrot dintrt tant ils deviennent
omniprsents dans la topographie cultuelle vers
la fin de la seconde moiti du iiie sicle avant
notre re. Mais il faut ajouter que le premier document, du moins ma connaissance, attestant
dun intrt pour ces serpents divins, provient
de Bubastis et date du rgne de NectanboII54.

Tous les serpents ne sont pas dangereux, loin


de l. Cependant, il faut se concilier ces forces
de la nature qui pullulent et dont les noms se
multiplient lenvi lpoque tardive, comme
si leur emprise saccroissait soudainement dans
la pense gyptienne. Sous le nom de Serpent
w)55, ou de Bon serpent
dress (
dress (w nfr), que traduit le grec Agathodaimon56, leurs silhouettes simposent comme
une constante dans les extraits de monographies religieuses qui se perptuent aux poques
grecques et romaines57. Se dtachant sur cet
arrire-plan de la pense sacerdotale, le pBrooklyn, dont les indices de datation de la copie
convergent, comme on la vu, vers le rgne du
dernier souverain dorigine gyptienne, parat
bien ancr dans le cadre de cet intrt croissant,
dont les prmisses ophionomastiques et iconographiques se devinent dans le dcor des stles
dHorus dates de lpoque libyenne58. Il permet de sonder les conceptions dont les Ophidiens taient lobjet, sur le plan toxicologique,
dans un milieu form de spcialistes se plaant
sous la protection de la desse-scorpion Selkis:
les dompteurs-de-Selkis.
La prsentation du pBrooklyn permet dobsercontemporaine du rgne de Nectanbo II, porte autour de la
ceinture un serpent nou proclamant sa domination sur les
serpents. Cette statue renvoie naturellement aux stles dHorus
qui prsentent au-dessus de la tte du jeune dieu la boucle de
lenfance une tte de Bs.
55. Le terme est bien prsent en tte de ligne pour indiquer lun des
17 items constituant la carte didentit de chaque nome. Voir Petrie
(1889: pl. x, n 15).
56. On les appelle aussi les w. nfr.w (Wb I, 222, 12-15). Il sagit de
serpent protecteurs qui protgent la divinit de leur venin. Il sagit
aussi de dieux-anctres: Preys (2002:295-298).

53. Sauneron (1966:27-64, et spcialement p.38). La Bible ellemme (Ex., 7, 8-13) rappelle lhabilet des magiciens gyptiens. (les
commentaires sont innombrables. Voir cependant Currid (1995:
203-224).

57. Ils sont plusieurs pour chaque nome (cf. Vandier (1961:122
[XII, 8-10]). Pour ces encyclopdies sacerdotales, voir
Rochemonteix & Chassinat (1897/2008 : 329-344) ; Petrie
(1889 : 21-25, pl. x-xi) ; Osing (1998 : 230-247 ; 267-272,
273-275 ; Osing & Rosati (1998 : 30-43). On a donn ici les
extraits qui taient complets, mais il existe de nombreux cas o ces
extraits ne concernent quune localit. Voir par exemple Rondot
(1989). Cependant, la bibliographie affrente ces encyclopdies
sacerdotales est trs importante; cf. Aufrre (2007a: 150, n.278).

54. Rondot (1989 : 249-270). Ajoutons le fait quune statue


de Bs du Srapum (Louvre, Antiquits gyptiennes, N 437),

58. Berlandini (1980: 235-245 et pl. liv-lv). Voir aussi Aufrre


( paratre - c).

ANTHROPOZOOLOGICA 2012 47. 1.

247

Aufrre S.H.

ver que les deux traits qui le composent sont,


des degrs divers, guids par une mme logique iatromagique, ce qui nexclut pas dans
leur rdaction une relle part dobservation et
de science, notamment dans le premier trait.
On y voit que lauteur est vers dans la nomenclature ophiologique et lanalyse, do louvrage
intitul Analyse ou Symptomatologie des morsures
(causes par des serpents). Ils reprsentent lun et
lautre la face scientifique dun corpus tendu tir du Livre sacr59 auquel recourt le dompteur-de-Selkis, titre dont les tenants se proposaient non seulement de soigner les morsures
des serpents qui offraient des chances de survie
mais aussi de pallier les effets de celles-ci dans le
monde des morts, ce qui tendait leur efficience
au-del de la sphre terrestre.
Ce nonobstant, le contenu respectif de ces deux
traits tranche rsolument avec celui des stles
et des statues magiques, notamment la stle de
Metternich et la statue de Djedhor-le-Sauveur, si
lon prend deux exemples peu prs contemporains du pBrooklyn et qui prsentent entre eux
des points communs sur les reptiles et animaux
venimeux. Lefficience mdicale des deux traits
repose respectivement 1) sur la reconnaissance
des serpents, lanalyse des morsures et 2) la prconisation de mdications dont une part est adapte de faon spcifique une srie de symptmes,
dont lclosion nest jamais explicitement lie
laction de forces divines, quoiquune majorit
de serpents offre une affinit avec des divinits
prcises. Comme le montrent les tableaux runis
dans cette tude, le premier trait du pBrooklyn
tmoigne dune part indniable de scientificit,
ce qui en fait un crit part dans lpistm gyptienne. Le statut du second trait, qui comprend
lensemble des mdications, est lgrement plus
ambigu. Par souci de prudence, semble-t-il, son
auteur se rfre incidemment des pratiques
magiques dont il prtend quelles sont propres
au dompteur-de-Selkis, qui connat les formules
(cf. 85c) et lusage de larme absolue contre les
morsures : loignon ( 41-42b), prconis ail59. On renverra Aufrre (2012a); Aufrre ( paratre - b).

248

leurs dans dautres contextes60. Il peut se rfrer


au mythe de R mordu par Apophis (41), au
mythe dHorus (79b); il peut invoquer Thot
(43b); il associe chaque fois les divinits lefficacit dun remde. Ds lors, il pose le principe
dune analogie fonde sur lidentification entre
le patient envenim et une force divine ayant
connu personnellement la douleur dune morsure de lophidien qui incarne la force du mal par
excellence. Les conceptions lies la libration de
lemprise du venin peuvent diverger dun document lautre, mais un des textes de la statue de
Djedhor-le-Sauveur tmoigne que celle-ci, si lon
sen tient au domaine de la pure magie, seffectue
en cinq temps. Lexemple est rare, qui est fond
sur lidentification dHorus avec un dompteurde-Selkis61, spcialiste dispensant des soins un
homme mordu par un serpent ou piqu par un
scorpion ou un autre animal:
1) La premire tape implique que le patient
envenim est assimil au dieu-victime (R)62
mordu par Apophis puisque tous les venins,
quels quils soient, sont assimils aux sanies de
ce monstre, incarnant la violence, le dchanement et la douleur.
2) Dans la deuxime tape, Horus assimil un
dompteur-de-Selkis est dpch par Atoum
laube auprs de R souffrant.
3) Au cours de la troisime tape, Horus administre des soins R aprs lavoir examin gisant
terre.
4) Lors de la quatrime tape, R est soign et
remis sur pied.
5)Dans la cinquime et dernire tape, en vertu
dune analogie de situation, le malade envenim
lui aussi est guri et remis sur pied.
Horus, conformment sa fonction de dompteur-de-Selkis, examine, palpe, panse et soigne
tour tour. Si le dieu-victime, qui passe aussi
60. Goyon (1971:154-159).
61. Jelnkov-Reymond (1956 : 7-21). Voir aussi Borghouts
(1978: 95-96, n 145); von Knel (1984:205, n 31).
62. Le dieu-victime peut tre Horus et ds lors les divinits qui
interviennent sont Isis et Thot, la demande de R.

ANTHROPOZOOLOGICA 2012 47. 1.

Symptomatologie des morsures dophidiens daprs le papyrus Brooklyn nos 47.218.48 et 85

pour avoir t envenim par Isis63, peut changer


-ce peut tre Osiris, Horus ou R-, toujours
est-il que cette prsentation des choses peut
faire office de thorie gyptienne de base sur la
faon de considrer les soins appliqus aux morsures dophidiens ou aux piqres de tout autre
animal.
Cet intrt notable pour les morsures dOphidiens, sur lesquelles se concentre linformation
iatromagique, accompagne lessor contemporain de dispositifs vasques magiques, troitement lis au concept des sanatoria de lpoque
tardive et des bains curatifs. Il faut cependant
reconnatre que, dans le cas du pBrooklyn,
lespoir de la gurison ne passe pas, contrairement aux statues de Djedhor-le-Sauveur et la
stle de Metternich, - qui possdent lune et
lautre une vasque cet effet-, par labsorption
du liquide que lon fait couler sur la stle pour
quelle simprgne des vertus des textes magiques
mais par un traitement, qui dnote le recours
une thrapeutique spcifique sappliquant aux
morsures. Cela induit un niveau de techn trs
suprieur de la part du dompteur-de-Selkis
qui sy rfrait. Pourtant, au vu de la prsence,
dans le second trait, de formules renvoyant
la magie analogique, il ne faudrait pas imaginer
que la tradition magique ft incompatible avec
lapplication de soins, car le champ et la diversit des interactions entre les deux domaines
sont relativement tendus. propos du sanatorium de Dendara, Franois Daumas64 crivait:
Ne nous laissons pas impressionner par tout
laspect magique que rvle la destination des
parties encore bien conserves du monument.
Le bain dans leau sainte ne dispensait pas dun
traitement et il maintenait du moins lespoir
chez ceux que la science mdicale savouait
impuissante gurir. Conformment lide
quil faut retenir de lusage des sanatoria65, les
deux registres -mdical et magique- se com-

pltent et, en dpit de morsures incurables,


comme il ressort de la lecture du premier trait,
il peut demeurer lespoir dune gurison par
la magie. Cet espoir est pourtant bien attest
-mais rarement- dans le premier trait, o
il est mme question de cas o la magie savre
inoprante, quoi quon fasse. Ds lors, le mieux
est de considrer que, mme sil existe des diffrences de graduations conceptuelles entre ces
deux types de textes, et quel que soit leur degr
dimplication dans la iatromagie, ils sinscrivent, malgr une certaine dose de scepticisme
que lon devine chez lauteur du pBrooklyn,
sous le signe thorique dune complmentarit
des deux moyens dintervention. Il existe en
effet bien des interactions entre les domaines
dune science relle fonde sur des observations
smiologiques objectives et la iatromagie66, qui
se dcline en approches diffrentes selon les
milieux dans lesquelles celles-ci prennent naissance.
Cette rflexion ne rsout pas toutes les questions que lon se pose au sujet de ce document
exceptionnel. Au cas o celui-ci naurait pas t
dcouvert, nous aurions vcu longtemps encore
sur lillusion que le champ daction contre les
Ophidiens auquel taient limits les gyptiens
tait du seul ressort du domaine de la magie,
dautant que les soins consacrs aux morsures
de serpents dans la mdecine traditionnelle
taient rduits aux pauvres occurrences dun
vaste corpus, qui pouvait faire douter de lexistence dune mdecine spcialise. Mais la problmatique de la datation du document de
rfrence est plus complique. De deux choses
lune. Soit cette tradition mdicale serait tardive
quoique le second trait prtende tradition
oblige! quelle remonte lobscur rgne dun
roi Neferkar (42c)? Mais nest-ce pas l un
clich si courant de la part des gyptiens67 pour
faire bonne figure au regard de la postrit un

63. Voir Aufrre (2010: 31-32: Le serpent de douleur et le secret


du dieu); cf. Aufrre (2002).
64. Daumas (1957: 56).

66. Je nentends pas linteraction entre magie et science de la mme


faon que Gyry (2003: 276-283) dont le titre est pourtant trs
allchant, car sa communication vise notamment les produits dont
on prsume une efficacit relle dans le cadre iatromagique.

65. Dunand (2010: 4-24).

67. Aufrre (1998).

ANTHROPOZOOLOGICA 2012 47. 1.

249

Aufrre S.H.

moment o on se tourne systmatiquement vers


le pass ? Soit cette tradition serait ancienne,
sans ltre autant que le papyrus le prtend. Il
faut tre nuanc au vu des erreurs qui jalonnent
cet crit, erreurs qui dnotent lexistence dun
hypotexte transcrit -sur le plan graphiquedans un gyptien de Basse poque, avec des
approximations. On a vu tout ce qui, paradoxalement, spare en mme temps que ce qui rapproche ce texte dautres documents magiques
contemporains en sorte que son contenu scientifique inhabituel mamnerait plutt y voir
un rescap du naufrage de la science du Nouvel
Empire, dont on conservait pieusement la copie
dans un milieu mdical hliopolitain contemporain du rgne de Nectanbo II ou peut-tre
plus tardif, mais cependant dtach dune techn vritablement vivante. Je veux dire par l
que le texte pourrait non pas tmoigner dune
pratique, qui reste difficile valider au moyen
de documents univoques de cette poque, mais
reprsenter plutt un crit de bibliothque,
- en somme une relique du pass. Car
lexistence dun document tel que le pBrooklyn
ne peut fournir une attestation dune pratique
contemporaine mais tout le moins celle dune
rudition livresque. Il tmoignerait, dans ce
cas, du dclin dune tradition mdicale dont
on conserve les traces, certes, mais qui ne serait
pas entretenue et laquelle se substituerait un
plus grand nombre de pratiques iatromagiques
accompagnes par des attestations matrielles
de plus en plus nombreuses. Si une tradition
des dompteurs-de-Selkis peut tre mise en
vidence jusqu la fin de lpoque ptolmaque,
notamment car des personnages en portent
encore le titre68, rien ne nous dit quelle et
t de mme tenue que celle dont tmoigne le
pBrooklyn, sinon elle aurait sans doute filtr
vers le monde grec (cf. infra) et des traces en
auraient subsist dans les crits.
Cette observation ayant t faite et quoi quil en
soit du caractre virtuel de son emploi, quelle
serait alors la position du pBrooklyn dans le
68. Derchain (1989).

250

fil de la tradition ophiologique antique? Cela


soulve une autre question dlicate. En dpit de
labsence de liens directs entre ce dernier et le
dbut de la tradition matrialise par les vestiges
de luvre de Thophraste sur les serpents et les
hexamtres des de Nicandre de Colophon69, le jalon quil constitue ne saurait pourtant tre laiss pour compte dans le chapitre du
transfert des connaissances herptologiques et
toxicologiques de lgypte ancienne au monde
classique, du moins en thorie. Mais se peut-il
aprs tout, en dpit de ce que suggre Sauneron
propos de la prsence de Platon Hliopolis70, que la tradition grecque soit passe ct
de ce trsor pistmologique conserv dans une
bibliothque hliopolitaine? Si ce trsor correspondait rellement une pratique, ce serait difficile croire dautant que des psylles gyptiens
vivaient encore la cour dAlexandrie dans la
seconde moiti du iie sicle avant notre re71,
et que la tradition dune prsence des dompteurs-de-Selkis de cour est atteste au moins
depuis le Nouvel Empire72. Pourtant lexamen
de lhistoire de lherptologie et de la toxicologie grecques, celui des vestiges de linformation
des premiers sicles avant notre re, donne le
sentiment de traditions qui se tournent le dos,
car on ne trouve pas chez les Grecs du ive sicle
avant notre re le pendant de ce savoir ophiologique gyptien de haute tenue, et ce nonobstant
ses caractristiques iatromagiques. Mme si on
ne veut pas perdre tout espoir de mettre en lumire des relations scientifiques objectives entre
lgypte et la Grce propos de lophiologie et
de la toxicologie, dautant quHippocrate de
69. Jacques (2002).
70. Cf. supra, n. 13.
71. Derchain (1989). Voir aussi Legras (2002-2004:963-991, et
spcialement p. 970, 985). Pour ne pas polluer le dbat, et bien que
cela soit tentant, jviterai dinvoquer lincidence sur lophiologie
et la iologie alexandrine, les rsultats des chasses de Ptolme II
Philadelphe au Soudan et de limportation de pythons Alexandrie.
Je me contenterai de renvoyer, sur ce sujet, Bodson (2003).
72. Borghouts (1978 : 93) ; Drioton (1939). Ce texte a inspir
des copies plus tardives contemporaines du pBrooklyn; cf. Goyon
(1971 : 154-159). De telles formules sont destines lusage du
palais royal.

ANTHROPOZOOLOGICA 2012 47. 1.

Symptomatologie des morsures dophidiens daprs le papyrus Brooklyn nos 47.218.48 et 85

Cos (460-370), au nom duquel on associe parfois des emprunts la mdecine gyptienne73, a
bien t contemporain, dans les dernires annes de sa vie, de la premire moiti du rgne de
Nectanbo II (360-343)74, la ralit laisse peu
de marge linterprtation. Si convergences il
y a entre les ophiologies grecque et gyptienne,
elles sont paradoxalement plus tardives et
semblent renouer avec Philoumenos dAlexandrie, chez lequel on note quelques chos avec
la tradition relative aux serpents gyptiens, qui
a pu se perptuer oralement dans le cadre de
lcole dAlexandrie et ailleurs sous des formes
diverses. Cette ide peut sduire, mme en ce
qui concerne le iie sicle de notre re, car la tradition mdicale gyptienne traditionnelle rsistait la mdecine hippocratique75. Les Coptes
eux-mmes ne se sont pas montrs des hritiers de la grande tradition ophiologique gyptienne, et notamment dans le pmdCaire76, ce
que confirme la pauvret de lophionomastique
copte des scalae copto-arabes77.
Changeons de registre. Compte tenu de cet
intrt renouvel pour les serpents la fin de la
XXXe dynastie sur les plans scientifique (copie
de textes plus anciens) et religieux (intrt pour
les cultes des Agathodaimones locaux comme
protecteurs des divinits dont les noms se multiplient), il semblerait que la littrature classique et conserv lcho dune rencontre de
traditions ophiologiques par le truchement de
personnages lgendaires. Jen vois deux pour
ma part.
En premier lieu, dans lOdysse ( 219-232),
Polydamna met Hlne en lieu sr dans lle de
Pharos pour la protger des violences sexuelles
73. Ctait le cas de Franois Daumas, qui croyait beaucoup
cette ide.
74. Cette ide a bien du mal tre confirme par les sources. Voir
Marganne (2001:39-62; 2004: 61-67, 119, n. 9).
75. On en a des traces jusquau xixe sicle daprs le rcit de voyage
de Sonnini de Manoncourt.
76. Voir Chassinat (1921). On trouve cependant une amulette des
vie-viie sicles crite en copte contre les morsures de serpents. Voir
Paraglossou (1974). Voir aussi Schulz & Kolta (1998).
77. Voir Aufrre ( paratre - d).

ANTHROPOZOOLOGICA 2012 47. 1.

de son mari, lgyptien Thnis. Et ne lui


donne-t-elle pas une herbe rpulsive contre les
serpents qui y pullulent pour la mettre labri
des convoitises de ce dernier78 ? En dautres
termes, lgyptienne Polydamna ne livre-telle pas un des secrets des dompteurs-de-Selkis
la Grecque Hlne qui a aussi un compte
personnel rgler avec les serpents suite la
mort de Canope cause par lHaemorrhois sur la
plage de Thnis79? -ce qui incite prolonger
le raisonnement en soulignant que par l lauteur de lOdysse fait allusion la vente des
pharmaka que les Grecs venaient se procurer
lentre de la bouche Canopique, au port
redcouvert dans la baie dAbouqr de ThnisHracleion80 dont le mari de Polydamna81 tait
devenu, sous la plume des crivains grecs, le
hros ponyme?
En second lieu, lorsque le magicien et astrologue Nectanbo du Roman dAlexandre, en
revtant la forme dun serpent divin, qui nest
autre quune forme de lAgathodaimon, sduit
la reine Olympias82, qui passait elle-mme pour
une spcialiste macdonienne des serpents et
des poisons. Sil y a de grandes chances que
cette double mise en abyme relve plutt du
78. Amigues (1990: 177-198, et particulirement 178-180). Sur la
plante hlnion, ne des larmes dHlne suite la mort de Canope
mordu par le serpent haemorrhois (cf. Haemorrhous de Nicandre):
ibid. : 180. Les unions entre dieux transforms en serpents sont
galement attestes; cf. Ferweda (1973: 104-115).
79. Ce rglement de compte est expos par Nicandre (vers
309-319). La dmarche latrale du serpent Hemorrhous ou du
Craste est cause par Hlne qui rompt sa colonne vertbrale du
serpent Hemorrhous ayant caus la mort de Canope et fait sauter
lpine dorsale hors de son corps, lgende tiologique expliquant
le sidewinding de certains Viprids tels que Echis coloratus, E.
carinatus, Cerastes cerastes et Pseudo cerastes fieldi. Concernant la
fortune littraire de ce passage, voir Jacques (2002 : 115-117).
Dautres informations sur les serpents gyptiens chez Nicandre et
notamment sur le chersydre dans Aufrre (2012b).
80. Goddio (2006: 193-219). Pour la stle de Thnis-Hracleion:
J. Y[oyotte] in Goddio (2006 : 218, n 120. Voir aussi, sur le
pharmacon, Aufrre (2007b:33-42, et surtout 40).
81. Vons (2001).
82. Aufrre (2000). Il sagissait de pratiques courantes en Thrace
et en Macdoine. Voir surtout Daremberg & Saglio (1877-1919:
I: 694-695).

251

Aufrre S.H.

mythe que de la ralit, elle nen est pas moins


porteuse dun certain sens, du moins si lon
se souvient que le Nectanbo de la tradition
tait magicien et astrologue, ce qui saccorde
assez bien lide que celui-ci se serait piqu
de connaissances ophiologiques linstar dun
homologue, Harkhbis, contemporain des
rgnes de Philomtor (181-145) et de son frre
vergte II (170-163, 145-116), ou alors quil
aurait tenu en haute estime les dompteurs-deSelkis83, qui taient galement des magiciens.
On pourrait douter de tels transferts, mais les
Grecs ntaient-ils pas coutumiers de les exprimer sous forme de mythes? Toujours est-il que
les deux mythes, dans le Roman dAlexandre et
lOdysse se renvoient un cho. Reste dceler
la vrit derrire les mythes; lexprience rvle
que ceux-ci, noccultant pas la science pour autant84, vhiculent parfois une ralit complexe.

Bibliographie
Amigues S. 1990. Un conte tymologique : Hlne et les serpents. Journal des Savants, juillet
dcembre : 177-198 (repris dans tudes de
botanique antique. Mmoires de lAIBL 25. Paris,
2002: 411-428).
Aufrre S. H. 2012a. Manthn de Sebennytos,
mdiateur de la culture sacerdotale du Livre
sacr? Questions diverses concernant lorigine,
le contenu et la datation des gytiaca, in Legras B. (dir.), Transferts culturels et droits dans
le monde grec et hellnistique. Actes du colloque
international (Reims, 14-17 mai 2008). Publications de la Sorbonne, Paris : 321-352.
Aufrre S. H. 2012b. Le chersydre de Nicandre
et lhydre dsope et dlien, in Gasse,A., Servajean F. & Thiers Ch. (ds), Et in Aegypto
et ad Aegyptum. Recueil d'tudes ddies JeanClaude Grenier. CENim 5. Montpellier : 53-64.
83. Von Knel (1980; 1984: 198-201, n 29).
84. Science et mythes peuvent faire bon mnage en matire
dOphidiens : Barbara (2008). On renverra aussi Frankfurter
(2000).

252

Aufrre S. H. ( paratre - a). Les serpents de lgypte


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Soumis le 14 mars 2011 ;
accept le 2 juillet 2011

255

Aufrre S.H.

anneXe
ANNEXE
Tableau
II:: Rsultats
Rsultats obtenus
obtenus partir
partir du
du premier
premier trait
trait
Tableau II

(I) lophionyme gyptien; (II) lophionyme ventuellement associ par sa forme; (III) la nature de la morsure (si elle est mortelle, non

(I) lophionyme gyptien ; (II) lophionyme ventuellement associ par sa forme ; (III) la nature de la morsure (si elle est mortelle, non mortelle) ;

mortelle);
(IV) les syndromes et/ou les symptmes gnraux survenant lors de la morsure, car ces derniers comptent pour beaucoup
(IV) les syndromes et/ou les symptmes gnraux survenant lors de la morsure, car ces derniers comptent pour beaucoup dans une identification ;
dans
identification;
(V) par
les Sauneron
identifications
proposes
par (N.)
Sauneron
Leitz
(L.) etscientifiques
Nun (N.); (2002)
daprs lesrelative
nomsdes
scien(V) lesune
identifications
proposes
(S.), Leitz
(L.) et Nun
(2002) (S.),
daprs
les noms
(VI) la probabilit
diftifiques;
(VI) la probabilit
des diffrentes
propositions
qui ont
faites
jusqu etprsent
(cette
dernire
la plus
frentes propositions
qui ont trelative
faites jusqu
prsent (cette
dernire colonne
est lat
plus
importante,
pour cette
raison
elle estcolonne
en petitesest
capitales).
importante, et pour cette raison elle est en petites capitales).

I
ii
iii
IV

14
serPent
InConnu

15

16

grand serPent daPoPhIs

serPent gany

Serpent
Ka-ny
Curable
Syndrome
viprin
(dme,
ecchymose)

Serpent dApophis

Viprid

(S.) lapid

VI

grande

grande

Mortelle

Mortelle

Pas de symptme

Pas de symptme

(S.) Oligodon (S.) Tarbophis (S.) Zamenis


(S., L.)
melanocephalus
obtusus =
diadema =
(L.) naja haje
Walterinnesia
=
Telescopus
Spalerosophis
Linnaeus,
diadema,
aegyptia
Rhynchocalamus dhara obtusus,
1758
lataste, 1887
Forskal,
Schlegel,
melanocephalus,
Jan, 1862
1775
1837
Nulle

Nulle

Nulle

Nulle

17

18

serPent Ikher

taureau dasIe

grande

(L.) Haas,
1950

Nulle

ii
Mortelle sous rserve que le serpent ne soit pas
lthargique, sinon curable
IV
Pas de symptmes
(L.) naja
Naja
mossambica
nigricollis,
pallida =
V (S.) Zamenis
lapid
naja pallida reInhardt,
Boulenger,
1843
1896
iii

VI

Nulle

Nulle

grande

grande

Curable sous rserve


Pas de symptmes

Viprid

(S.)
Pseudocerastes
persicus fieldi
sChmIdt, 1930

Vipera
ammodytes
Linnaeus,
1758

grande

grande

Nulle

19

20
serPent sekhetef de
seth

serPent djou-qed

serPent sedeb

ii
iii

Mortelle

Serpent Sekhetef de Seth


Curable

IV

Pas de symptmes

VI

256
34

(S.) glauconia (L.) Echis


cairi =
pyramidum
Leptotyphlops Geoffroy
Saintcairi,
Dumril &
Hilaire,
Bibron, 1844
1827
Nulle

Nulle

Syndrome viprin (dme de la


morsure), syndome cobraque
(lthargie, sueur)

Cerastes
cerastes
Linnaeus,
1758

Cerastes
vipera
Linnaeus,
1758

Nulle

Faible

Pas de
symptmes

(L.)
(L.)
(S.) Echis
Psammophis Psammophis
coloratus
schokari,
sibilans
Gnther,
Forskal, Linnaeus,
1878
1775
1758
Nulle

Nulle

Nulle

lapid

Psammophis
aegyptius
marX, 1958

grande

grande

ANTHROPOZOOLOGICA 2012 47. 1.

Symptomatologie des morsures dophidiens daprs le papyrus Brooklyn nos 47.218.48 et 85

21

22

serPent nebed

ii

Serpent Taureau dAsie

Serpent Rer

iii

Non mortelle

Le patient envenim survit

IV

Pas de symptmes

(S.) natrix,
natrix
natrix
Linnaeus,
1758

Natrix
tessellata
laurentI,
1768

VI

Nulle

grande

serPent sekhetef dhorus

VIPre asIatIque

Pas de symptmes

malpolon
Platyceps Psammophis
monspessulanus florulentus
sibilans
Hermann,
geoffroy, Linnaeus,
1804
1827
1758
Nulle

Nulle

grande

Pas de symptmes

Telescopus
dhara
Forskal,
1775
Nulle

Viprid

(S.)
Pseudocerastes
persicus fieldi
Schmidt,
1930
(femelle)

Vipera
ammodytes
Linnaeus,
1758

grande

Nulle

Nulle

23

24

25

serPent heneP (blanC)

serPent heneP rouge

serPent nekI

ii

Serpent Betjet, Serpent Iqachar

iii

Mortelle si le patient envenim vomit et non mortelle en


cas contraire

Curable sous rserve que


le patient envenim ne
vomisse pas

IV

Pas de symptmes

Syndrome cobraque

(L.) Tarbophis
(L.) Telescopus
obtusus =
fallax
Telescopus
hoogstraali
dhara
(Schmidt et
Forskal,
Marx, 1956)
1775

VI

(S.) lapid

Grande

Nulle

Nulle

26
I

VIPre

Symptmes neurologiques
(L.)

Eryx jaculus
Linnaeus,
1758

(S.) lapid

Nulle

grande

gongylophis
colubrinus
Linnaeus,
1758

(S.) naja
nigricollis
Reinhardt,
1843

(L.)
monspessulanus

Nulle

Nulle

grande

27

28

VIPre souffleuse ou

VIPre

sIffleuse

Cornes

Malpolon

Malpolon
Hermann,
1804

ii
iii

Le patient envenim survit

Curable par la mdecine et


la magie

Le patient
envenim
survit

IV

Symptmes neurologiques

Symptme viprin
(dme, hmorragie,
ncrose)

Symptme
viprin
(dme)

Viprid

VI

grande

(S.) Echis
pyramidum =
Echis carinatus
Schneider,
1801
Nulle

ANTHROPOZOOLOGICA 2012 47. 1.

(L.) Vipera
(daboia)
palestinae
Werner,
1938
Nulle

(S.) Echis
pyramidum =
Echis carinatus
Schneider,
1801
Nulle

(L.) Echis
coloratus
Gnther,
1878
Relative

(S., L.)
Cerastes
cerastes
lInnaeus,
1758
trs grande

35
257

Aufrre S.H.

29

30

31

32

PetIte VIPre

VIPre

VIPre mle

serPent rr

Serpent Henep rouge


(ressemblance)
Non mortelle
Syndrome viprin
(dme mais ni
dhmorragie ni
engourdissement)

ii
iii

Curable

Curable

IV

Symptmes
neurologiques

Symptmes viprins
(dme)

(S., L.)
Cerastes
vipera
Linnaeus,
1758

Cerastes
cerastes
mutila

VI

Faible

Faible

(S.) Echis
pyramidum
= Echis
carinatus
Schneider,
1801
Moyenne

Symptmes neurologiques

Viprid

(L.) Platyceps
rhodorachis
Jan, 1865

Echis
coloratus
gnther,
1878

(S.) naja haje


Linnaeus,
1758

(L.)
malpolon
moilensis
Reuss, 1834

grande

Nulle

grande

Nulle

Nulle

33

34

serPent souffleur

serPent non IdentIfI

35
serPent
robedjedj

ii
iii

Soit curable, soit dsespr

IV

Syndrome cobraque (hypersialorrhe,


symptmes

lapid

VI

grande

(N.) Echis
pyramidum
= Echis
carinatus
Schneider,
1801
Nulle
36

serPent sedebou

Non mortel

Symptmes
neurologiques
(tressautements)
Psammophis
(L.)
aegyptius
(S.) malpolon
Pseudocerastes
Marx, 1958;
moilensis
fieldi
P. schokari
Schmidt,
Reuss, 1834
Forskal,
1930
1775
Nulle
Faible
Moyenne
37
serPent
non

Serpent
Mesoubedech
Non
mentionn
Pas de
symptmes
Atractaspis
engaddensis
Haas, 1950
Nulle

38
Camlon

IdentIfI

ii
iii

Serpent inoffensif

Symptmes non viprins


mais neurologiques
(S.)
(L.) Eryx
Psammophis
jaculus
V
sibilans
Linnaeus,
lInnaeus,
1758
1758
Nulle
VI
grande
IV

258
36

Symptmes
douloureux

Non
mortelle
sous
rserve
Pas de
symptmes

Colubrid

Camlon

grande

trs grande

Non
mortelle

ANTHROPOZOOLOGICA 2012 47. 1.

Symptomatologie des morsures dophidiens daprs le papyrus Brooklyn nos 47.218.48 et 85

TableauVV: :Rsultats
Rsultats obtenus
obtenus partir
trait
tableau
partirdudusecond
second
trait.

I. test

PronostIC

tyPe de mdICatIon

CIble de la mdICatIon

usage
interne

externe

test PronostIC
Remde faire pour un envenim
(pr.t jrj n rjdm.t)

Tout serpent venimeux (f nb qsn)

40

a. remdes Pour tout serPent ou VIPre

II. remdes non CIbls

Remde (pr.t)

Trs bon remde (pr.t nfr nfr)

Patient envenim par tout serpent (f nb)

43a, 70, 90a,


91a-c

Rien
nb)
Tout patient envenim (hrj-dm.t
(rjdm.t nb)

67
41

Toute sorte de vipre ou toute sorte de


serpent

68

b. remdes Pour serPents dIts VenImeuX


Tout serpent venimeux (f qsn)
Remde (pr.t)

61a-b, 62a-c,
89, 90c, 97a-b
(fumigation)

74a-b
58

Patient envenim par un (serpent) venimeux


(rjdm.t
(hrj-dm.tqsn)
qsn)

95a-c

C. remdes sPCIalIss Par esPCes


Remde (pr.t)

faire

III. remdes Portant sur des CIbles PrCIses

Remde pour faire disparatre toute


morsure
(dr ps nb)

Patient envenim par un Serpent Neki

47a-d

Vipre cornes
Grande Vipre
Patient envenim par un Serpent Sedeb
a. remdes Contre les morsures

75a-b
65a-c

(de serpent)

b. remdes sPCIalIss Contre les morsures Par esPCes


Serpent Mesou-Bedech
48a-b, 49b
Serpent Sekhetef
50a
Serpent Mdy
50a
(Remde) faire pour une morsure
(pr.t jrw n) de
Vipre dAsie
51d-e
Serpent Ro-Bedjedj
Serpent Heby
54a-h
Serpent venimeux (f qsn)
Serpent de petite taille
77a-b
Remde pour une morsure
(pr.t n ps)
Serpent Henep
78b
Serpent mle
Serpent Ka-ny
57
faire pour une morsure
Serpent Sedeb
48a-b, 49b
(jrj n ps)
Serpent Henep rouge
(Ce qu)il fait pour une morsure (jrf n ps)
Serpent rr
82a, 82c
Remde pour faire disparatre une
Serpent Qady
47b
morsure (dr ps)
(Remde contre une morsure profonde)
Remde pour une morsure de
serpent lorsquelle est troite
(pr.t n ps n f ft gw)

ANTHROPOZOOLOGICA 2012 47. 1.

47e-f, 47g
(fumigation)

52
56a-b
48c
50b
50b
51a-c
53
58
77c
78a
81
48c,
80a
82b (fumigation)

Vipre asiatique

51b

Serpent

87a-b

259
37

Aufrre S.H.

III. remdes Portant sur des CIbles PrCIses

C. remdes Contre le VenIn


Remde pour extraire le venin
(pr.t n.t d mtw.t)

Tout serpent mle ou femelle

Remde pour faire disparatre le venin


(pr.t n.t dr mtw.t)

tout Serpent Sekhetef

Oignon qui tue le venin (sm mtw.t)


Remde composer (pr.t (n) jr)

Remde (pr.t)

44a-c
46a-b, e, f, g, j, k

Tout serpent mle ou femelle


Patient envenim quand le venin prend
possession (litt. remplit) de sa tte

55

d. remdes destIns soIgner les ProjeCtIons de VenIn


Tout patient envenim dont lil est
atteint dune projection de venin(hrj-dm.t
(rjdm.t
67
bf n mtw.t)
Crachement de tout serpent
(pgs n f nb)
e. remdes mtIques

mtique pour une morsure


(sb n ps) de
Remde pour faire cracher
(pr.t n.t pgs)
mtique faire pour (sb jrt n)

Serpent Neki
Tout serpent

45a-c
45c

Tout patient envenim

84

Patient envenim par une Vipre


souffleuse
f. fumIgatIons

IV. remdes VIsant les symPtmes


38
260

59

73
97a-d, 98a-c,
99a, c, 100
99b

Rien
Tout serpent mle ou femelle
a. remdes et traItements antI dmateuX
Tout serpent (?)
Remde pour faire disparatre ldme
(pr.t n.t dr fw)
Rien
(Remde aprs dsenflement de
Rien
ldme: sil dsenfle (jr sff)
Scarifier sa plaie laide dun scalpel
Tout serpent mle (jrtw n ps n f )
(tt md.t m w)
b. remdes antI gangrneuX
Patient envenim alors que la morsure
Remde (pr.t)
laisse chapper de la chair
(hrj-dm.t ft p ps jwf)
(rjmd.t
C. remdes hmostatIques
Remde pour repousser le sang dune
Tout serpent
morsure (pr.t n n snf n ps)
Remde fait pour repousser le sang
Serpent Henep
(pr.t jr(w) nf r n snf)
Si cette morsure est profonde et que du
Remde (pr.t) contre une hmorragie
sang coule de tous ses membres
gnralise
(jr j pfj psw c snf m .t nb.t)
d. remdes Contre la transPIratIon etC.
Remde pour faire disparatre la sueur
Tout patient envenim
(pr.t n d fd.t)
[Remde] pour faire disparatre sa sueur
[Patient envenim]
(r d fd.tf)
Remde pour laver le visage (pr.t n y r)
Patient envenim par un serpent
e. remde Contre la soIf
Remde contre la soif (pr.t n.t jb)
Patient envenim par tout serpent
f. remde Contre la stuPeur
Remde pour faire disparatre la stupeur
Patient envenim
(pr.t n dr dgm)
g. remde antalgIque
Remde pour faire disparatre la douleur
Patient envenim
(pr.t n dr mw)

46c (faire
respirer), 46d,
46h-i,
42a

45d
72a

72a
72c-d
81

64a-b

88a-b
79a
63a-b

66a-b
98a (fumigation)
93a-b
71a

71b-c + 71c
76 = 94
83

ANTHROPOZOOLOGICA 2012 47. 1.

IV. remdes VIsant les symPtmes

Symptomatologie des morsures dophidiens daprs le papyrus Brooklyn nos 47.218.48 et 85

Remde pour faire disparatre la


trmulation (pr.t b dr sdd)

Remde (pr.t)

V.

VI. dIVers

stImulants

Remde pour dsobstruer la gorge


(pr.t n.t wn jtj)
Remde pour faire disparatre ltat de
faiblesse
(pr.t n dr g<>nn)

h. remde Contre la trmulatIon


Patient envenim
I. remdes Contre la Perte de ConsCIenCe
Patient envenim sombrant dans
linconscience
1) Un homme qui est inconscient
2) Patient envenim inconscient
Patient envenim du fait dun serpent,
tombant lorsquil tente de se relever
et rejetant des matires par lanus que
maintient ouvert le syndrome dont il
est atteint
j. dsobstruement de la gorge
Patient envenim

ANTHROPOZOOLOGICA 2012 47. 1.

92
96a-b

92

69

a. stImulant
Patient envenim

b. remde CardIotonIque
Rien
a. eXtraCtIon dun glyPhe enfonC dans la ChaIr
Patient envenim par tout Serpent f
ou
Extraction du dard (glyphe)
ou toute Vipre fj
b. rPulsIf
Tout serpent mle ou tout serpent
Oignon mlang de la bire
f.t nb.t)
femelle (f nb f.
nb.t)
Stimulant cardiaque (s tj)

86

83
43c
85a-d
42b

261
39

Aufrre S.H.

262

ANTHROPOZOOLOGICA 2012 47. 1.