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lean-Michel ADAM

Les genres du discours pistolaire


De la rhtorique l'analyse pragmatique
des pratiques discursives

LA CORRESPONDANCE DANS LA TRADITION RHETORIQUE


ET SCOLAIRE DU XIX' SIECLE

Dans le but d'historiciser le regard que nous pouvons porter aujourd'hui sur les formes du discours pistolaire, je partirai de rflexions
rarement cites 1 de G. Lanson , dans son introduction un Choix de
lel/res du XVIIe sicle, publi chez Hachette et rdit plusieurs
reprises sous forme de manuel de textes du grand sicle 2 J'ai retenu ce
court texte et quelques manuels succs du XIX' sicle en raison de
leur influence et du fait qu 'ils reprsentent assez bien la transition entre
le classicisme et notre modernit. Mes exemples et rfrences encadreront ainsi le corpus du XVIII' sicle, obje t principal du prsent volume.
- Instruit de la tradition rhtorique et littraire, Lanson propose
une rapide et clairante histoire des conditions de production de l'pistolaire. De l'ancienne Egypte, o elle devient un exercice de scribes
diserts et d'coliers faisant leur rhtorique (Introduction, p. VIII), au
XVIIe sicle, en passant par l'empire romain, les ptres de Saint Paul et
l'art de Madame de Svign, Lanson note que la lettre remplissait
d'abord une importante et collective fonction d'information: On s'assurait des correspondants pour savoir ce qui se passait dans le monde
(Intro, p. XXII). Pour ne prendre qu'un exemple, la correspondance des
jsuites envoys christianiser la Ch ine ou les Amriques remplissait,
sous forme de relations, une fonction d'information aussi administrative qu'ethno-anthropologique. Les Lettres difiantes et curieuses des
missions de l'Amrique mridionale (Utz, 1991) donnent une ide de
l'dition originale de la correspondance des missionnaires de la
1. 1\ est ignor du petit livre, par ailleurs intressan t, de Genevive HarocheBouzinac :
L'Epistolaire (Hacbetle 1995) el de la plupart des bibliographies des uvres de Lanson.
2. Note ci-aprs t( Inlro. el suivie du numro de la page de l'dition Hachette. non date.
que je cite. Ce Jjvre a probablement t crit la tOlile fin du X1Xe ou au tout dbu t du XX~.

o SEDES - La Leun:, cntre rcl ct fiction

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Compagnie de Jsus prsents en Chine, Inde et Amrique coloniale


espagnole (l'dition originale, qui se compose de trente-quatre volumes,
s'tend de 1702 1776). On peut galement lire l'dition, par Guy
Laflche, de la correspondance des jsuites de la Nouvelle France, au
milieu du XVII' sicl e: Les Martyrs canadiens (d. Singulier, 6 volumes,
Qubec). Je citerai plus loin (5) la lettre qui ouvre le troisime volume
de cette dition critique, lettre intitule Relation de ce qui s'est pass
en la mission des pres de la Compagnie de Jsus aux Hurons, pays de
la Nouvelle France, s annes 1648 et 1649 (1991, p. 33-34).
La naissance de la presse moderne, soutenue par le tlgraphe, est
venue bouleverser cette fonction de la production pistolaire:
De nos jours , les journaux impriment ce que les lettres par ticulires contenaient
seules autrefois. [ ... ] Les journaux, ass ists du tlgraphe, dfl orent tous les v-

nements; c'en est fa it de la lettre narrative, comme Mme de Svign en crivait


sur Vatel o u sur T urenne. Elle a perdu sa raison d'tre (La nson, Intre, p. XXlI).

On est effectivement loin, dj l'poque de Lanson, des ncessits


d'un Tacite, demandant Pline le Jeune de lui conter la mort de Pline
l'Ancien. Le rle informatif des lettres classiques explique l'importance
des dveloppements narratifs et descriptifs, voire des paroles relates
sous forme de citations. Comme les jsuites de la Nouvelle France
transforment en martyrs les victimes des Iroquois, Pline le Jeune raconte les ractions de son oncle face l'ruption du Vsuve en transformant les actes de ce dernier en comportement hroque par une manipulation narrative dcrite par Umberto Eco dans le na 12 de La Lettre
Internationale (1987). Des narrations d'ampleur collective aux menus
faits de la vie individuelle, le rcit envahissait la correspondance. Ainsi
dans cette lettre de Lucie de Cotentin de Tourville, marquise de
Gouville, au comte de Bussy-Rabutin, en date du 10 novembre 1666 qui
thmatise en ouverture la fois le besoin de la correspondance et celui
de la conversation, et qui rintroduit les ncessits de la correspondance
au cur mme de l'pisode relat:
(1). Vo us tes un in grat de vous plaindre de moi. J'appelle Mlle Dupr tmoin
pour vous dire si je ne lui ai pas demand mi ll e fois votre adresse. Cependant
e ll e m'amusait toujours, et me disait que vous nous l'enverriez quand il vous
plairoit recevoir de nos lettres; et il me semble, si je ne me trompe fort, que vous
m'aviez dit la mme chose. Tenez-vous donc pour content et recevez mille ami tis que la comtesse du Plessis me vient de prier de vous faire de sa part. Elle et
moi mourrons d'envie de vous voir ici. On vous contera mille choses qu 'on ne
vous sauroit crire.
Les nouvelles les plus fraches sont de moi, qui fus vo le hier au soir huit
heures par des soldats. Je revenais de chez Mme de*** . Voyez un peu le bon
naturel que j'ai pour vous! comme ils me vo laient, je leur donnai par mgarde
votre lettre, qu e je leur redemandai, so ngeant en ce moment que si je la leur laissois, je perdrois vo tre adresse. Ils me la rendirent toute ensanglante parce que
la g lace de mon carrosse leur avait corch les mains. Je me comportais assez

SEDES -la Le1lrc. entre rel et ficlion

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bien en cette occasion, quoiqu' vous parler franchement je mourusse de peur.


Ils vo lrent le mme so ir un lieutenant aux gardes qui les prit prisonniers: ainsi
ils doivent tre pendus celle semaine.
La cour ne reviendra ici qu'au mois de janvier. Les bals de Saint-Germain sont
les plus ga lans du monde ; il n'y a rien de pareil aux dpenses qu'on y fait pour
les habits. On porte de l'or et de l'argent.

- Gustave Lanson nonce un point de vue largement partag par


les matres de rhtorique:
L'erreur vient du mot dont on se sert. Il n'y a pas d'ort pistolaire. Il n'y a pas de
genre pistolaire: du moins dans le sens littraire du mot genre. Autant vaudrait
dire le genre oral, pour y faire rentrer la fois les conversations prives, les
entretiens diplomatiques, et toutes les communications de penses, qui se font
de vive voix. e n dehors du genre oratoire. (lnlro, p. II)

Lorsqu'il parle de littrature pistolaire , Lanson donne ce mot


sa connotation non ncessairement artistique. S'il n'exclut pas l'existence d'un ventuel genre pistolaire, il n'en fait pas pour autant un
genre littraire . N'tant pas une uvre d'art destine expressment
produire une impression esthtique (lntro, p. III), la forme pistolaire n'est pas un genre littraire : c'est la ncessit matrielle et
brute qui l'impose. On crit ce qu'on ne peut pas dire, et voil tout
(lntro, p. Il). A la mme poque, dans le dernier chapitre de son Art
d'crire enseign en vingt leons, Albalat s'appuie galement sur la vise
du discours et les conditions pragmatiques de l'nonciation: La lettre,
dans le train ordinaire, n'est pas un genre voulu, un travail de choix.
C'est une obligation. On a telle missive envoyer, telle correspondance faire, selon les hasards de la vie, parce qu'il vous arrive telle ou telle
chose (1900, p. 315). Pour Lanson comme pour Albalat, ce sont, plus
largement, les circonstances de l'interaction socio-discursive en cours
qui dictent les rgles d'criture de chaque lettre:
Chaque espce de lettre est rgie par les rgles qui s'appliquent aux manifestations verbales co rrespondantes, et celles~ci de leur ct sont soumises aux
convenances complexes et dlicates qui s'appliquent toutes les manifestations
extrieures de la personne humaine. (1l1tro, p. IV)

- La lettre est dfinie, par Lanson et par la tradition, comme une


conversation avec une personne absente ,mais une conversation crite .
JI rsume ainsi la filiation des pratiques discursives orales et crites:
Pendant deux sicles, la pense de la France habita les salons ou lendit par tous
les efforts et par tous les sacrifices s'y faire recevoir. Si la littrature y perdit
parfois du srieux el de la profondeur. si trop souvent elle prfra l'lgance
la svre beaut, elle y gagna en revanche certaines qualits qui multiplient la
force d'expansion et de sduction des ides, mais surtout elle y gagna /'incomparable richesse, "clat sans rival des correspondallces. Prcieux, jansnistes,
courtisans, bourgeois de Paris, prlats, philosophes, diplomates, capitaines, rois
mme, femmes surtout, tout le monde e n ces deux sicles, la cour, en province.
et jusqu'au fond de l'Allemagne et de la Russie, de Louis XIV Frdric H, de

t'.l SEDES - J...o. Lllrc. entre riel Cl ficilon

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Guy Patin Gali ani, de Voiture au prince de Ligne, de Fnelon Voltaire, de
Mme de Svign et de Mme de Maintenon Mme du Deffand et la grande
Ca therine, lout le monde, aprs le plaisir de causer, n'en connat pas de plus
grand que le plaisir d'crire. (Intro, p. XVIII; je souli gne)

Le dbut du Roman par lettres 1 (1829), texte inachev de Pouchkine,


prsente une mise en scne littraire des caractristiques principales de
l'pistolaire. La premire lettre de Lise, qui s'est loigne de St.
Ptersbourg, s'achve par une thmatisation de la fonction informative
dont nous parlions plus haut:
(2). Ecris-moi, mon ange, tes lettres me ca useront une grande joie. Que deviennent vos bals, que deviennent nos communes relations? Bien que je sois devenue un e recluse, je n'ai pourtant pas tout fa it renonc la vaine agitat ion du
monde, - les nou ve lles qui m'en parvienn ent m'intressent.

A la fin de la rponse de son amie Sacha, aprs la satisfaction de


cette demande d'information , la question de la conversation et de l'absence sont clairement thmatises:
(3). Q ue te dire de Ptersbourg? No us sommes encore en villgiature, mais
presque tout le monde est pa rti. Les bals commenceront dans deux semaines
environ. Le temps est splendide. Je me promne beaucoup. Ces jours-ci. nous
avions des in vits dner, l'un d'eux a demand si j'avais de tes nouve ll es. Il a
dit que ton absence dans les bals se remarque comme un e cord e qui manque sur
un piano, et je suis parfaitement d'acco rd avec lui . J'espre to uj ours que cet
accs de mi sa nthropie ne du rera pas. Revie ns, mon ange; sans quoi je n'aurai
personn e cet hiver qui communiquer mes innocentes observations et les pigra mmes que mon cur formu le. Adieu, ma chrie, rflchis et ravise-to i.

La rponse de Lise met l'accent sur le caractre substitutif de la correspondance :


(4). Tu dis que tu n'auras personne cet hi ve r q ui fa ire part de tes observations
sat'iques, mais notre correspondance, quoi sert-elle donc? Ecris-moi lo ut ce
que tu remarqueras [.. .].
Tu vois: je bavarde avec to i comme d'habitude. Ne so is donc pas, toi, chiche de
ces entretiens entre absents. Ecris-moi aussi so uvent et aussi longuement que tu
pe ux, lu ne peux t'imaginer ce que signifie l'atten te du jo ur du co urrier la campagne. L'attente d'un bal n'est pas comparable.

Dans leurs Leons de littrature franaise et de morale, ouvrage succs du milieu du XIX' sicle,Nol et de La Place - qui admettent l'existence d'un genre pistolaire - apportent une intressante nuance.
Lorsqu'on dfinit la lettre comme une conversation ou un entretien:

1. Ci t ici dans la traduction d'Andr Meynieux (Mazenod, Paris, 1962). Texle malheureusement absent des recuei ls d'crits autour de St. Ptersbourg publis actuellement. ..

II> SEDES _ La Lcnrc. ("nlre rel ct fiction

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[ ... Jcette dfini tio n, fa usse sous bien des faces, est vraie par un ct: une leUre~
que ll e que soit la na lU re du sujet , quelque loigne qu'e lle puisse tre du ton de
la conversat ion, ne s'en cartera que pour y rentrer souvent. De l ces formes
consacres dans le disco urs pa rl , de l ces in terruptions en style direct qui permette nt de couper le fil des ides, et de le renouer son gr, et par consquent
de lier et de dtacher avec facili t les diffrentes parties d'une lettre.
Le style pistolaire, envisag sous ce point de vue, emp runte vritablement la
conversation la facilit de passer brusquement et sans prpara tion d'une ide
une autre, et s' pargne ainsi l'ext rme difficult des transitions. C'est un des privi lges d u genre. (1842, p. 189)

De cette souplesse et de ces changements plus ou moins brusques, la


lettre (1) tmoigne assez bien: chaque paragraphe son objet thmatique et ceci sans gure de transitions. La mise en avant de cette caractristique gnrique, qui rappelle le Rex tam multiplex propeque ad
infinitum varia d'Erasme (1502), se retrouve chez Nol et de La Place :
Comme les objets de nos penses, de nos intrts, de nos affections sont aussi
divers que le sont les rapports des hommes e ntre eux , on ne saurait tablir une
classification rigoureuse des diffrentes espces de lettres dont le genre pistolaire se compose [ ... ]. LI n'est po int en li ttrature de genre plus vari , plus tendu; il comprend tout ce que la pense embrasse, tout ce que la parole peut
exprimer. (1842, p. 189)
STRUCTURE COMPOSITIONNELLE DE LA FORME EPISTOLAIRE

En dpit d'une indniable diversit gnrique, la forme pistolaire


prsente un certain nombre de constantes compositionnelles. Pour la
tradition mdivale une lettre comporte cinq parties : la salutatio, la
captatio benevolenti, la nanatio, la petitio (demande ou objet de la
lettre) et la conc/usio. La tradition classique rduit plus justement la
composition trois grands ensembles: la prise de contact avec le destinataire de la lettre qui correspond l'exorde de la rhtorique, la prsentation et le dveloppement de l'objet du discours dont la notion rhtorique de narratio ne recouvre pas tous les possibles, enfin l'interruption finale du contact ou conclusion.
Dans une perspective pragmatique et textuelle, il est ncessaire de
partir de l'existence d'une macro-unit: le texte dia/ogal. Ce dernier
comporte un plan de texte contraignant: des squences phatiques d'ouverture et de clture, d'une part, des squences transactionnelles constituant le corps de l'interaction, d'autre part. La forme pistolaire a beau
tre monogre, elle reprend, sa manire, ce plan de texte dont les diffrents genres pistolaires rglent les variations tant formelles que stylistiques. On distinguera donc, trs simplement, dans toute forme pistolaire, le plan de texte de base suivant:

o SEDES -

La Lettre. entre rte} ~l fiction

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lean-Michel Adam

Ouverture
Termes d'adresse
& indications de
li eu et de temps
<1>

Exorde

Corps de 1. letlre

Proraison

Clture
Clausule &
signa ture

<2>

<4>

<5>

Facultatives et plus ou moins dveloppes, les parties du plan de


texte < 2 > et < 4 > sont des zones discursives de transitio n (introduction-prparation et conclusion-chute) entre les moments initial et final
dominante phatique et le corps de la lettre proprem ent dit. Elles comportent toutes les caractristiques que la rhtorique accorde traditionnellement l'exorde et la proraison: prparer, d 'une part, la rception de l'change en mnageant la face d'autrui (du familier au plus
solennel) et en introduisant le propos, d'autre part, rcapituler et achever de convaincre en introduisant ventuellement plus de pathtique et
en prparant les futures interactions avec le destinataire (en particulier
sa rponse). La lettre suivante peut tre ainsi dcompose:
(5). <1>

Au rvrend Pre, le Pre Claude de Lin gendes,


Provincial de la Compagnie de Jsus
en la Province de France

Mon rvrend Pre.


< 2 >. La relation des Hurons que j'envoie vost re Rvrence, lui fera voir la

desroute et la dsolation de ces pauvres Nations d'enhaut , le massacre de la


fleur de nos Chrestiens, la mort glorieuse de trois de leurs Pasteurs, et leur
retraite. avec une partie de leur troupeau, dans un e Isle de leur grand Lac.
< 3 >. [ ... ] Les Iroquois nous ont un peu donn de repos ici bas; mais je ne sai
si ce sera pour long-temps: nostre consolation est que les diffrences des temps
so nt aussi bien sujettes D ieu que cell es des li eux, et que nous ne devons estre
que trop con tens de tout ce qu 'il plaira sa divine Majest d'en ordonner.
< 4 >. Quoi que c'en soit, vost re Rvrence voi t assez que nous avons besoin
d'un secours ex trao rdinaire de ses Saincts Sacrifices et prires, c'es t ce qu e nous
la prions trs humbl ement de nous octroyer, et ce qu e nous esprons entirement de sa bont, et charit en noslre endroi t,
< 5 >. De vostre Rvrence,
De Kbec,
ce huit septembre 1649,

Serviteur trs humble et trs o bissant


en nostre Seigneur.
Hirme Lallement

Autour d'une donnante qu 'en dpit de ['absence de rplique, on


peut dire dialogale - car elle ouvre sans cesse le discours sur le destinataire, par le biais d'incises interpellatives - le corps de toute lettre comporte des moments (squences plus ou moins dveloppes ou simples
constructions priodiques ') descriptifs, narratifs, explicatifs-justificatifs,
1. Sur cette thorie des squences, je renvoie Les leXieS: rypes ef prototypes, Nathan, coll.
F AC, 1992 ct <.< L'a rgumentation dans le dialogue , LaI/gue Frallaise nO 112, Larousse, 1996.

CI SEDES

La U:tlrc. emre rtel CI fiction

Les genres du di.'icours pistolaire

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argumentatifs. Le corps d'une lettre peut fort bien n'tre constitu que
par la prparation d'un acte de discours dlicat (remerciement, requte,
condolances, etc.). En fait, toutes ces possibilits compositionnelles se
combinent trs librement. C'est ce que montre fort bien, ici mme, Jrgen
Siess qui, menant une analyse assez exemplaire d'une lettre, me dispense
d'exposer dans le dtailla technique du dcoupage squentiel d'un texte.
Comme le dit la citation de Nol et de La Place donne plus haut,
< 3 > peut passer, plus ou moins librement selon les genres de correspondance, d'un objet un autre. Cette variation dtermine le plan du
corps de la lettre et sa segmentation ventuelle (changements de paragraphes lis des changements d'objet du discours).
On a vu, plus haut, un exemple de narration avec le second paragraphe de (1). Le fragment de lettre (2) est un bel exemple de segment
domin par une requte - voir aussi, ci-aprs, les lettres (10) et surtout
(8) et (11). Au milieu du fragment (3), on trouve des discours relats (de
faon indirecte ou narrativise) et comments: [ ... ] l'un d'eux a
demand ... Il a dit que ... , et je suis parfaitement d'accord avec lui . On
pourrait encore ajouter ce passage, domin par la description, du
Roman par lettres de Pouchkine:
(6). Avant-hier, on donnait un bal chez K ... Il Yavait un monde fou. On a dans
jusqu' cinq heures. K. V. tait habille trs simplement; une mignonne robe de
crpe blanc. sans mme de guirlande de fleurs. et sur la tte et le cou pour un
demi-million de brillants: pas plus! Z., selon so n habi tu de, tait habille de
faon grotesque. O va-t-elle chercher ses garn itures? Ce ne sont pas des fleurs
qu'on avait cousu sur sa robe, mais des sortes de champignons schs. N 'est-ce
pas toi, mon ange , qui les lui avais envoys de la campagne? [ ... J

Les deux portraits successifs ne diffrent que par un passage de l'ironie la franche moquerie. Si l'ironie apparat dans le contraste entre le
dbut du portrait de K. V. et la chute exclamative: pas plus! , le portrait de Z. est immdiatement sous le signe du grotesque el interrompu
par deux questions, la dernire ouvrant la lettre sur l'interlocutrice:
n'est-ce pas toi, mon ange [.. .] .
Du GENRE AUX GENRES

Lanson dnonce les tentatives de classement:


Faut-il reconnatre vingt catgories de lettres avec le prtendu Omtrius de
Phalre, ou quarante et une avec Proclus, ou bicn sept ou huit avec M. Merlet? Je
n'en sais rien et je ne m'en soucie gure. To ut cela est factice. Si on distingue la
lettre d'amiti et la leUre d'amour, la [eure de sollicitation et la lettre de consolation,
la lettre de blme et la lettre de IOlwnge, la lettre narrative et la lertre descriptive,
pourquoi pas aussi la lettre de joie et la lettre de tristesse, la lettre d'illquilllde et
celle de scurit, et puis Ja leUre cJulInprre, la lettre mondaine, la lettre psychologiql/e, la lettre hiSTOrique, en un mot autant de sortes de lettres qu 'il peut y avoir de
sentiments dans le cur humain, el d'objets ces sentiments? (lntro, p, 1)

i:I SEDES - Lu

LCllr~,

CUI Tl,l rel el fiCIOfl

Jean-Miellel Adam

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Ce n'est pas tout fait l'avis de Thodore H. Barrau, dans Mthode


de composition et de style. Dans ce manuel, publi chez Hachette la fin
du X[)(' sicle (la quatorzime dition date de 1882), Barrau considre
trois sortes principales de lettres: les lettres d'amitis, les lettres de politesse qui se distinguent des premires par une libert moins grande et le
respect de biensances plus svres, enfin les lettres d'affaires (commerciales ou administratives). A ces trois types, il ajoute encore les ptitions et les rapports.
La diversit des pratiques socio-discursives pistolaires a pour
consquence l'existence non pas d'un genre, mais de genres. Le principe bakhtinien sur lequel je fonde ma rflexion 1 est le suivant:
Chaque sphre [de l'activit et de la communication humaine] connat ses genres.
;appropris sa spcificit. auxquels correspondent des styles dtermins. Une
fonction donne (scientifique, technique, idologique, officielle, quotidienne) et
des conditions donnes. spcifiques pour chacune des sphres de l'change ver~
bal, engendrent un genre donn, autrement dit, un type d'nonc donn, relatiVement stable du point de vue thmatique, compositionnel et stylistique. Le sty le
I~st indissociablement li des units thmatiques dtermines et. ce qui est particulirement important, des Uluts compositi onnelles: type de structuration et
de fini d'un tout, type de rapport entre le locuteur et les autres partenaires de
.l'change verbal (rapport l'auditeur, ou au lecteur, l'interlocuteur, au discours
d'autrui. etc.). Le style entre <lU titre d'lment dans l'unit de genre d'un nonc.
{Bak htine : Esthrique de la cration verbale, Gallimard, 1984,p.269)

Je ne dveloppe pas, car cette tripartition reste assez proche de la


triade rhtorique classique: sous la <<thmatique Bakhtine revisite
l'inventio,sous la composition: la dispositio et sous le style: l'loGulio. La forme pistolaire possde une caractristique dialogique comnlUne toutes les sortes de leUres : l'inscription de la situation nonciative dans le texte 2 Si l'on considre les quatre paramtres primaires
de la situation - co-nonciateurs, temps et lieu de l'acte -, on se rend
compt.e que toutes les formes pistolaires les introduisent formellement, en < 1 > et en < 5 >. Le lieu et la date de J'nonciation, appuys par
le cachet de la poste, les formules d'adresse et de politesse dsignant le statut reconnu l'autre par l'nonciateur et enfin la signature sont placs aux
frontires de la lettre. L'absence de l'interlocuteur et la nature spatio-temporelle de cette sparation sont assurment le trait propre cette forme
de dialogue diffr, de conversation crite fonde sur une absence.
Toutefois, la caractristique principale de l'pistolaire est que l'interaction
en cours est thmatise dans le texte et en organise la structure.
1. Pour une rflexion gnrale sur les genres, dans une perspective d'analyse des discours et de linguistique textuelle, je re nvoie mon article de la Revue. Belge de Philolugie el d'Histoire (n 75.
Bruxelles, 1997): "Genres, textes, discou rs: pour une reconeepLion linguistique du concept de genre.
2. Id.e dfendue galement par Patrizia Violi : "Prse nce et absence. Stratgies d' nonciation
dans la [ettre , Actes du VIe colloque Lnterdisciplinaire de Fribourg: La Icure, approches smiotiques , 1988, p. 27-35.

if;)

SEDES - La Lemc. CIlIrc. rel CI fiction

Les genres dit discours pistolaire

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Les variations entre genres pistolaires proviennent des diffrences


entre situations sociales d'interaction. Ces diffrences dans les conditions socio-discursives de production et de rception se traduisent par
des variations marques de l'importance accorde tel ou tel paramtre nonciatif, d'une part, la structure thmatique, composition ne Ile
et stylistique, d 'autre part. La signature est masque ou totalement
absente dans la lettre anonyme. Le destinataire vis est dmultipli audel du seul destinataire postiche dans la lettre ouverte, qui prsente
galement l'intrt de remettre en cause le caractre secret ou protg
de la correspondance. Le tlgramme obit une loi d'conomie suprieure encore celle du billet. C'est une banalit de dire que la correspondance amoureuse ou amicale thmatisent fortement l'absence de
l'autre et font de la distance spatio-temporelle un des objets importants,
voire l'objet unique, de la lettre; les dictiques se rapportant l'icimaintenant de l'nonciation, d'une part, et au l-bas-plus tard de la lecture, d'autre part, sont plus nombreuses que dans toutes les autres
sortes d'crits personnels Gournal intime et mmoires, par exemple).
Du ct de l'nonciateur, les lettres d'amour et d'amiti autorisent la
mise en avant d'une subjectivit plus grande et plus libre que dans la
lettre d'affaiTe. Toutes les formes de lettres ont pour particularit le fait
de proposer une image de l'autre. L'absence rend possible et favorise
cette construction, avec les risques que comporte le fait de proposer son
interlocuteur une image de lui-mme ... Sur ce point, lettres d'amour et
lettres d'affaires ne diffrent que par la nature des liens de pouvoir entre
les partenaires de l'change qu 'exhibent les formules d'ouverture < 1> et
de clture < 5 > et les zones transitionnelles < 2 > et < 4 >.
En reconnaissant la diversit des pratiques discursives pistolaires, il
est vident qu'il convient de diviser la macro-catgorie de la forme pistolaire en divers genres qui possdent une historicit et qui sont directement lis la diversit des pratiques socio-discursives dans lesquelles
les sujets sont engags. Les genres pistolaires sont, comme tous les
genres, directement lis aux conditions de l'interaction: aux paramtres
du temps et du lieu social, aux interlocuteurs engags dans l'interaction,
l'objet du discours et, de plus, une langue donne. Cet ensemble
complexe de paramtres pragmatiques complmentaires impose ses
lois la ralisation du texte particulier de chaque lettre.
Fidle la tradition rhtorique, mais galement trs proche d'une
pragmatique du discours, T. H . Barrau cerne les principaux paramtres
nonciatifs de la faon suivante:
Bien sentir qui l'on est el quelle est la personne qui On s'adresse, et rflchir
quelque temps aux objets sur lesquels on veut s'entretenir avec elle, telle est la
triple condition indispensable pour bien parler, et, par consquent , pour bien
crire. Ce n'est autre chose que la loi de la convenance applique sous ces trois
rapports au style pistolaire. (1882, p. 128)
() SEDES - La Lettre. cnlre rel el fi cli oH

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lean-Michel Adam

On reconnat l le triangle nonciatif Locuteur-Objet du discoursDestinataire auquel il convient seulement d'ajouter les paramtres,
d'une part, des temps et des lieux dcals de l'criture et de la lecture
et, d'autre part, de la langue et des connaissances plus ou moins partages par les partenaires de l'change pistolaire.
Les variations de l'objet thmatique du discours n'ont pas tre
caricaturalement divises comme le propose ironiquement Lanson. Ces
dernires ne fournissent certainement pas la base des diffrences gnriques. En revanche, c'est la nature mme de l'ensemble des paramtres
nonciatifs qui engendre des diffrences gnriques majeures d'abord
et l'infinie varit ensuite. On peut probablement distinguer trois premiers grands genres pistolaires spars par les frontires graduelles de
l'intime et du social, c'est--dire par la nature des relations, d'une part,
entre les correspondants et, d'autre part, de ces derniers aux objets de
discours traits. Insistons sur le caractre fondamentalement graduel
des diffrences entre ces genres : les frontires gnriques sont, par
dfinition, des zones o nombre de textes appartiennent tendanciellement plusieurs catgories.
ESSAI DE CLASSEMENT DES GENRES DU DISCOURS EPISTOLAIRE

La correspondance intime

La sphre des enjeux relationnels intimes dfinit le genre de la correspondance intime: des lettres d'amour les plus rotiques aux lettres
amicales du type des exemples (2) (4) et (6), en passant par la correspondance que l'on peut dire familiale. Les relations entre les partenaires de l'change vont de la relation amoureuse aux degrs varis des
relations familiales (famille restreinte et largie), en passant galement
par tous les degrs de l'amiti. Ces relations entre correspondants autorisent un ton peu formel (variant certes en fonction des poques, des
classes d'ge et des classes sociales). Elles permettent un appui souvent
elliptique sur les connaissances partages par les correspondants: l'implicite est massivement de mise. Les formes vont de la lettre fleuve la
carte postale, en passant par le tlgramme 1
Pour prendre un exemple de ce dernier type, Colette adresse sa
mre, lors d 'un voyage en Suisse, Lausanne, une carte postale du port
d'Ouchy. A la fentre de sa chambre qu'elle signale sur la photo mme,
elle ajoute le texte suivant:
(7). Ma chambre! des fentres tout autour, quelle joie! et quelle belle salle de
bains, je vois la Dent du Midi, des neiges blanches el bleues, le lac, la ville, les
bois, tout. Tu aimerais tout cela [ .. .].
1. L'extraordinaire tlgramme de plusieurs pages imagin par Cohen, dans Belle du Seigne/lr,
est probablement le plus bel exemple d'exploitation parodique des normes du genre.

CI SEDES - La Lelin!, elHre rel elliclioll

47

Les genres du discours pistolaire

A ce fragment descriptif pluri-smiotique, on pourrait ajouter aussi


bien la correspondance de Racine son fils ou, plus clbre, de Mme de
Svign sa fille. Toutefois, la lettre (8), de Jean-Louis Guez de Balzac,
est un intressant exemple de lettre de remerciement, dans le cadre
d'une correspondance familiale largie. On notera surtout la faon dont
l'acte de discours - remercier - se trouve prpar et amplifi, comme
dirait la rhtorique, sous la plume d'un des meilleurs pistoliers du
grand sicle:
(8). Mons ieur de Forgues, commandant un e compagni e en Ho ll ande.
Monsieur mon cher cousin, < 1 >
Je crois tre riche des biens que vous m'avez [ait; un autre qui auroit reu le
rnme prsent ne vous en auro it pas la rnme obligation. < 2 > Mais l'opinion
des choses est la mesure de leur valeur; et parce que je n'ai ni l'me ni les yeux
avares, je trouve les meraudes de vos paons d'aussi grand prix que celles des
lapidaires. Pour le moins ce qui est mort et immobile chez eux, vit et se remue
dans ma bassecour. Je connois mes richesses et en suis connu, et aprs avoir lu
jusqu' ne voir goutte, je viens dlasser ma vue travaille dans cet admirable
vert, qui m'est tOut ensemble un divertissement et un remde. Les vil ai ns objets
n'offensent pas seulement rnon imagination: ils provoquent encore ma bile, et
je pense que je ne recevrois une guenon du meilleur de mes amis que pour la
faire tuer. Mais je vo us avoue que la beaut me plat en quelque lieu que je la
rencontre. Toutefois, parce qu'elle est dangereuse sur le visage des femmes, j'aime
mieux la co nsidrer en sret sur les plumes des beaux oiseaux et dans la pein
ture des belles fleurs. Des plaisirs si chastes peuvent compatir avec le carme, et
sans offenser Dieu, je m'y amuse tous les jours une heure agrablement. < 3 > Je
vous en remercie de tout mon cur, < 4 > et suis avec passion,
Monsieur mon cher cousin,
Votre, etc.
A Balzac. le VII mars MDCXXXIV. < 5 >

Cette premire catgorie se satisfait aussi bien du simple billet, dont


la carte postale n'est qu'une variante, que des multiples feuillets de la
correspondance amoureuse ou de la fameuse lettre du 15 mai 1871 que
Rimbaud envoie son ami Paul Demeny et dans laquelle il expose longuement sa thorie du voyant (dition de La Pliade, Gallimard, 1972,
p. 249-254), lettre ponctue par trois pomes dont le Chant de guerre
parisien sur la Commune, qu'il qualifie de psaume d'actualit.
Ce premier genre pistolaire ne comporte aucune limitation de longueur. En franchissant la frontire de la sphre des objets de discours
relevant des relations amicales, on passe - plus graduellement que radicalement, bien sr - dans un genre de correspondance, plus contraint.
La correspondance socialement distancie

La sphre plus large et formelle de la socialit ou des enjeux relationnels formels implique des pratiques socio-discursives sur des objets de
discours moins intimes et avec un cercle plus large de personnes que l'on
CI SEDES - LQ Ultrc, cnlre rel el ficljon

48

leanMichel Adam

peut considrer comme de simples relations. La distance entre les correspondants est donc ncessairement plus grande dans ce genre que dans
le prcdent. La catgorie des <<lettres de politesse retenue par Barrau
correspond assez bien ce genre de correspondance sociale plus formalis que le prcdent:
Les sujets en sonl auss i varis que les incidents de la vic soc iale. On demande
ou "on promet un service; on remercie d'une faveur obtenue; on flicite. on
encourage, on console; on adresse des conseils, des recommandations, des
reproches mme; car U11 homme bien lev met toujours de la politesse jusque

dans ses re proches et dans ses plaintes. Ces sortes de lettres exigent plus de so in
et d'art que les prcdentes [ ... J. On ne saura trop recommander, d"abord

,'exacte observation de toutes les convenances, et en second lieu la prcision ,


qui est comme une convenance de plus. Car on ne doit pas abuser du temps et

de l'attention de ceux qui on crit. (1882, p. 126)

Si, d'un point de vue pragmatique, les actes de discours dont parle ici
Barrau se retrouvent ga lement dans la sphre intime de la prcdente
catgorie (on l'a vu avec les remerciements de l'exemple (8) de Guez
de Balzac), disons que ce deuxime genre est, lui , ncessairement bref,
limit l'objet formel>, de discours que la notion de politesse
recouvre mal aujourd'hui. Cette catgorie va des lettres qu ' un tudiant
et son professeur changent propos d'un travail, aux condolances et
autres missives relatives des vnements familiaux (naissances,
mariages) adresses formellement des connaissance , des collgues
de travail ou d'activits sociales (sports, loisirs, militantismes divers,
etc.). A propos de la correspondance entre professeur et (ancien) lve,
les lettres envoyes par Rimbaud Georges Izambard basculent de la
deuxi me dans la premire catgorie par rupture nette des rgles de
distanciation . En tmoigne la fin de cet appel l'aide du 5 septembre 1870. envoy par un Rimbaud alors dtenu la prison de
Mazas:
(9) . Ecrivez-moi aussi; faites tout! Je vous aim e comme un frre. je vous aimerai comme un pre. < 4 >
Je vous serre la main

Votre pauvre
Arthur R imbaud < 5 >

L'exemple de cette lettre, adresse, le 24 juin 1627, par Richelieu


un parent d'un des plus acharns duellistes de l'poque que le Cardinal
vient de faire saisir, juger et dcapiter, est un bon exemple, la fois, de
la deuxime catgorie et d'un acte de discours complexe mlant condolances et explications, regrets et promesses :
(10)

A Monsieur de Montmorency.

Monsieur, < 1 >


L'accident qui est arriv M. de Boulev ille me fait prendre la plume pour vous
tmoigner qu'il n'y a aucun qui compatisse dava ntage que moi au dplaisir que
e SEDES - La Lenfe. entre rfd Cl fiction

Les genres du discours pistolaire

49

vo us aurez de la perte d'une personne qui vous toit si proche. < 2 > Le Roi a
t plus fch que je ne vous puis dire, d'en venir cette extrmit en son
endroit; mais les rechutes si frquentes auxquelles il s'est port volontairement,
en une c hose qui combattait directement so n autorit, a [a it que pour couper les
rac in es de ce mal si invtr en son royaume, il a cru tre obli g en conscience
et devant Dieu et devant les hommes, de laisser le cours libre la justice en cette
occasion. En toute autre o il n'ira poi nt de l' intrt de son Etat, vous recevrez
sans doute des preuves de sa bonne volont. < 3 > Pour moi, Monsieur. je vous
conjure de croire que toutes celles que vous dsirerez de mon affection vous
[eront voir plus clairement que mes paroles, < 4 > que je suis autan t qu'on le
peu t t re, Monsie ur,
Votre trs affectionn serviteur. < 5 >

Cette deuxime catgorie exige une attention polie, une prudence,


moins ou pas d'implicite et une concentration assez stricte sur l'objet de
discours qui motive la lettre.
La correspolldallce d'affaire

Plus loin sur l'chelle formelle et la distanciation, la catgorie de


la correspondance d'affaire, c'est--dire des lettres commerciales et
administratives, va plus loin encore que la prcdente dans le sens de la
brivet et de la limitation l'objet de discours. Plutt que de donner
des exemples de nos modernes correspondances administratives, je citerai deux extrmes du genre, un billet de dclaration de guerre de Louis
XIV au Duc de Savoie et, pour l'intressant tmoignage sur la condition des gens de lettres du grand sicle, une demande adresse
Colbert, en 1678, par Corneille qui , avant d'tre oubli, avait t inscrit
sur la liste des gens de lettres pensionner et en avait d'ailleurs remerci, en vers, le Roi en 1663 :
(11)

Au Duc de Savoie, Victor-Amde.


Septembre 1703
Monsieur. < 1 > puisque la religion, l'ho nneur, l'intrt, l'alliance, et votre
propre signature ne son t rien entre nous, j'envoie mon cousin le duc de
Vendme la tte de mes armes, pour vous exp liquer mes intentions. II ne
vo us donnera que vingt-quatre heures pour vous dte rmine r. < 3 >
LOUIS < 5 >
A Colbert.
( 12)
Monseigneur, < 1 >
Dans le malheur qui m'acca bl e depuis quatre a ns, de n'avoir plus de part aux
gratifications don t Sa Majest honore les gens de lettres, je ne puis avoir un plus
juste et plus favorable recours qu' VOLIS, Monseig neur, qui je suis enti rement
redevable de cell e que j'y avais. < 2 > Je ne l' ai jamais mrite, ma is du moins
j'ai tch ne m'en rendre pas tout fait indigne par l'emploi que j'en ai fait. Je
ne l'ai point appli que mes besoins particuliers. mais entretenir deux fils
dans les armes de Sa Majest, dont l'un a t tu pour son service au sige de
Grave; l'autre ser t depuis quatorze ans, et est mai ntenant capitaine de chevaulgers . .A insi, Monseigneu r, le retranchement de cette fave ur, laque ll e vous

CI SBOES - La Leurc, caUro recl CI fictiol!

50

Jean-Michel Adam
m'aviez accoutum, ne peut qu'il ne me soit sensible au dernier point, non pour

mon intrt domestique, bien que ce soit le seul avantage que j'aie reu de cinquante annes de travail, mais parce que c'toit une glorieuse marque de l'estime
qul a plu au Roi de faire du talent que Dieu m'a donn, et que cette disgrce
me met hors d'tat de faire encore longtemps subsister ce fils dans le service o
il a consum la plupart de mon peu de bien pour remplir avec honneur le poste

qu'il y occupe. < 3> J'ose esprer, Monseigneur, que vous aurez la bont de me
rendre votre protection, et de ne pas laisser dtruire votre ouvrage. Que si je
suis assez malheureux pour me tromper dans cette esprance, et demeurer exclu
de ces grces qui me sont si prcieuses et si ncessaires, je vous demande cette
justice de croire que la continuation de cette mauvaise influence n'affaiblira en
aucune manire ni mon zle pour le service du Roi, ni les sentiments de recon
noissance que je vous dois pour le pass, < 4 > et que. jusqu'au dernier soupir,
je ferai gloire d'tre. avec toute la passion elle respect possible,

Monseigneur,
Votre trs humble, trs obissant
et trs oblig serviteur,

Corneille < 5 >

Dans cette catgorie, il existe une forme de lettre qui peut tre plus
longue: le rapport. Dans tous les cas, la relation entre les correspondants est dfinie par une relation hirarchique ou marchande et
l'action est entirement dtermine par une forme de commande
(commerciale ou institutionnelle). Le rapport rend compte d'une mission une instance pour et par laquelle l'auteur a t mandat. Les
longues lettres des missionnaires jsuites cites plus haut (6) reprsentent une des versions ethno-anthropologiques les plus intressantes du
sous-genre du rapport. La correspondance dite d'affaires recoupe
donc les sphres les plus diverses de l'administration civile et religieuse des tats.
La correspondance ouverte

L'ouverture du nombre de partenaires engags dans l'change


dbouche sur diffrents genres pistolaires. n faut d'abord distinguer
les missives adresses un interlocuteur-destinataire collectif (Eptres
de St. Paul, Lettre aux paysans des Ecrits pacifistes de Jean Giono,
par exemple) et la lettre ouverte <J'accuse [... ] , par exemple). Tandis
que la lettre adresses collectivement une communaut se contente
de dmultiplier le ple nonciatif du destinataire, la lettre ouverte joue
sur la dsignation-prtexte ou postiche d'un interlocuteur unique (le
Prsident Flix Faure dans le cas de Zola). En fait , le destinataire vritable cie la lettre ouverte est reprsent par la communaut des lecteurs. La lettre ouverte prend tmoin un auditoire largi. Dans le cas
de <d'accuse [... ] , cela va des lecteurs de L'Aurore du 13 janvier 1898
aux juges somms d'entamer une action en justice l'encontre de l'auteur de la lettre.
C SEDES - La Lettre. cntre rel Cl lidioll

Les genres du discours pistolaire

51

Le courrier des lecteurs prsente galement des variations importantes des paramtres de l'nonciation. L'auteur est la fois celui qui a
crit et envoy la lettre au journal et la rdaction elle-mme qui s'octroie gnralement le droit d'oprer des coupes. Ce type de correspondance s'apparente aux lettres ouvertes par la dmultiplication des destinataires : le destinataire d'origine Uournaliste ou rdaction dans son
ensemble), dsign dans la lettre, est redoubl par les lecteurs: une
lettre ouverte est, par dfinition, destine une double lecture.
Les ptitions, enfin, diffrent par la nature du signataire: celui-ci se
dmultiplie jusqu' l'ensemble des signataires. La nature d'un rapport
de force dsquilibr explique - comme dans le cas de la lettre ouverte
d'ailleurs - cette variation importante d'un des paramtres nonciatifs.
C'est pour lever les rsistances d'une instance de pouvoir suprieure que
des signataires se regroupent. La correspondance est ici aussi ouverte,
tel point que la ptition et la lettre ouverte se combinent frquemment.
La littrature pistolaire

Comme le dit Lanson, il est des ouvrages qui n'ont des Lettres que
le nom (lntro, p. XXV). Il cite les lettres fictives de Varron, dans l'ancienne Rome, touchant des questions d'histoire et d'rudition, les
innombrables crits de science, de philosophie, de politique, de thologie qui ont, par la suite, adopt cette forme ainsi que les pamphlets de
Pascal et Paul-Louis Courier. Notons, au passage, que chez ce dernier,
la correspondance de l'officier de l'a rme napolonienne embarqu, en
Italie, dans une guerre d'occupation, mle rcit factuel des vnements
et parodie fictionnelle comme dans la clbre lettre sa cousine, du
1"' novembre 1807, qui raconte, en imitant les romans noirs. une nuit
dans une ferme calabraise '.
Des formes les plus clbres aux moins connues du roman par
lettres, il faut dire qu'elles miment la correspondance authentique et
qu'elles sont trs tt apparues comme une forme de mise en texte trs
souple, permettant de varier, la fois, les points de vue et la composition par l'insertion de descriptions, de narrations, de dialogues, de discours direct adress au destinataire. La libert de composition est l'explication principale de la fortune du genre. Les facilits de mise en
scne d'une intersubjectivit canalise par le cadre trs formel de
l'nonciation pistolaire, vite la complexit des romans polyphoniques
modernes et de la narration clate.
Il me semble que la question des formes pistolaires littraires et fictionnelles et l'hsitation que l'on peut ressentir quant au classement de
certaines correspondances d'hommes de lettres s'expliquent assez bien
1. Cite paniellement par Lanson. ce texte est magistralement tudi par Paul Siblot dans le
n 16 des C(lhiers de praxnU/tique: (1 Les parties e l le tout , pages 35-60, Montpell ier. 1991.

() SEDES - La LC11re, enm: rel el fiction

52

Jean-Michel Adam

quand on revient sur l'ide avance par Bakhtine d'une distinction


entre genres premiers (simples) et seconds (complexes) qu'il considrait comme d 'une grande importance thorique (1984, p. 267).
Dfinissant les genres seconds, Bakhtine numre le roman, le thtre,
le discours scientifique et ce qu'il nomme le discours idologique, qui
tous apparaissent dans les circonstances d' un change culturel, majoritairement crit, artistique, scientifique ou socio-politique. Les genres
premiers (<<simples) sont, quant eux, dfinis par la quotidiennet et
la spontanit de leur usage, c'est--dire par leur (aible degr d'laboration. Ils vont de la rplique brve l'ordre militaire, en passant par le
dicton et les usages ordinaires de la correspondance. La carte postale
envoye par Colette sa mre (7) a beau maner d'un crivain, elle relve des genres premiers, comme la correspondance que Flaubert adresse
Louise Colet et la plupart des lettres de Rimbaud. De la mme manire,
ce n'est pas parce que la lettre (12) est crite par Corneille qu'elle relve
pour autant de la littrature et donc de l'art pistolaire. Sa requte prsente un vident degr d'laboration, dtermin par la complexit de
l'change en cours et l'identit des interactants. Comme le dit Bakhtine,
lorsque la sphre de l'activit sociale (la formation socio-discursive) se
complexifie dans son organisation, les pratiques discursives (genres)
qu'elle exige se complexifient. On n'en bascule pas pour autant dans
l'art littraire. L'lgance de l'criture de Corneille, P-L. Courier, Guez
de Balzac ou le gnie de Rimbaud et de Flaubert ne transforment pas le
moindTe de leurs crits pistolaires en uvre littraire.
Le fait de considrer ou non les correspondances de Mme de
Svign ou de Guez de Balzac comme de la littrature tient au regard
que le lecteur et l'institution littraire portent sur ces productions dont
le degr d'laboration est indniable. Les variations de l'histoire du
champ littraire expliquent les changements de statut de ces formes discursives. La mise en scne des remerciements, en (8), et celle de la
requte, en (12), correspondent au degr d'laboration du genre pistolaire dans la socit cu ltive de l'poque. Seuls les dveloppements de
la pratique pistolaire dans une faible couche de la poptation soumise
elle-mme des dveloppements particuliers et une complexit sociale croissante, expliquent qu'un genre, certes labor, mais pas littraire
pour autant, puisse tre pris pour de la littrature. Comme le dit A. J.
Greimas: Pour que l'change pistolaire soit accept comme genre littraire, il faut encore qu'un il tranger, celui du lecteur hors champ,
transperce l'intimit peine inaugure en la transformant en spectacle
et en configuration discursive 1 . Comme le propose Lanson, le regard
1.

'1<

Prface des Acl es du

smjolique~' ,

1988, p. 6.

o SEDES- La Lelin:. e llt.rd

CI fiction

VI ~

colloque interdisciplin aire de Fribourg: La Icure, approches

Les genres du discol/rs pistolaire

53

du lecteur sur la correspondance gagnerait tre plus historicisant -la


lettre devenant document, archive - que littrarisanl :
Les lettres nous donnent comme les mmoires l' impression vive du pass, et
m me, en un sens, plus fortement encore que les mmoires. Dans ceux-ci. nous
coutons le rcit d' un tmoin oculaire, ou d'un acteur des vnements: celles-l
nous font voir l' homme mme vivant sa vie, le fait se dgageant p nibl ement ou
brusquement de ses causes, et nous jettent au milieu des obscurits, des illusions, des inachve ments, dont est plein le tourbillon confus des choses rcites.
Il y a longtemps qu e l'on a mis en lumire la va leur historique des Lettres de
Cicron. C'est le tableau le plus vivant, le plus dramatique de l'agonie de la
Rpublique romaine. (lnlro, p. XXVII).

L'uvre littraire, qui fictivise, dans le roman par lettres, les acteurs
de l'change pistolaire et donne ainsi lire leur courrier dans un cadre
romanesque unifi, est une opration de complexification des pratiques
pistolaires ordinaires. La fiction romanesque part des formes lmentaires pour les rorganiser dans un tout dtermin par sa vise esthtique. Comme le dit Bakhtine :
Les genres premiers. en devenant composantes des genres seconds, s'y transforment et se dotent d'une caractristique particulire: ils perdent leur rapport
immdiat au rel existant et au rel des noncs d'autrui - insre dans un
roman, par exemple, la rplique du dialogue quotidien ou la leUre, tout en
conservant sa forme el sa signification quotidi enne sur le plan du seul contenu
du roman , ne s' intgre au rel existant qu' travers Je roman pris comme un
tout, c'est-,dire le roman conu comme phnomne de la vic littra ire-a rtistique et non de la vic quotidienne. Le roman dans son tout es t un nonc au
mme titre que la rplique du dialogue quotidien ou la lettre personnelle (ce
sont des phnom nes de mme nature), ce qui diffrencie le roman, c'est d'tre
un nonc second (complexe). (1984, p. 270)

A.1. Greimas a galement fort bien cern la base pragmatique de la


distanciation fictionnalisante caractristiqne de la littrature pistolaire : Ce qui n'tait qu 'une communication ordinaire entre acteurs
"rels" devient une communication "irrelle" entre auteur et lecteur.
Rduisant l'intersubjectivit premire au statut de simple "forme" littraire, une nouvelle intersubjectivit, distincte de celle-ci [. .. ] s'instaure ainsi [... ] (1988, p. 6).
Jean-Michel Adam
Universit de Lausanne

V SEDES - La LCl1re. entre rtel CI tictioll