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La Shoah et les gnocides au 20me sicle

Dfinitions, clarifications,
points de repre
Dr Jol KOTEK
professeur lULB et enseignant lIEP

2014-2015

Entres rdiges par Jol Kotek in Dictionnaire des racismes, de lexclusion


et des discriminations, Esther Benbassa (dir)
Larousse, A prsent , 2010, 728 pages

Gnocide
La haine raciale et ethnique est la premire cause de tout gnocide. Il en est laboutissement ultime,
mais non ncessaire pour autant.
Les recherches sur les gnocides sont rgulirement remises en question par des usages intempestifs.
Le mot fait dsormais partie fait partie de toutes sortes de rhtoriques identitaires, humanitaires ou
politiques. Son emploi vise provoquer un choc dans lopinion et ainsi ouvrir la voie une
intervention internationale. Lenjeu peut tre financier ou judiciaire, ds lors que le mal est fait et quil
sagit de poursuivre devant les tribunaux internationaux tel ou tel responsable pour crime de
gnocide . La question peut aussi relever denjeux politiques internationaux, comme en a tmoign
rcemment la dcision du TPY de confrer au (seul) massacre de Srebrenica la qualit de gnocide.
Le mot parat seul mme d'attirer l'attention, de frapper les consciences ; do une inflation verbale
et incontrle. Plus que jamais, le terme de gnocide est devenu un substantif passe-partout. On
invoque un gnocide algrien, animal (bbs phoques), argentin, chilien, chrtien (avortement),
homosexuel, noir, palestinien, social (dlocalisation), trotskiste, urbain, venden. Le terme est
dsormais repris par tout groupe qui se considre victime dune injustice ou dune perscution alors
quil devrait tre considr comme le crime absolu. Cest justement ces usages politiques mdiatiss
intempestifs qui imposent plus qu son tour une utilisation rigoureuse du concept. Certes, il est
parfois difficile de trancher et ce, dautant plus que la dfinition juridique adopte par lONU en 1948,
prte interprtation de par sans doute une formulation un peu trop floue. Cest ce qui explique, sans
aucun doute, aussi, la vaste gamme des dfinitions entre le psychologue Isral Charny qui estime que
tout massacre est un gnocide, y compris Dresde ou Hiroshima, et lhistorien Stephan Katz, qui
soutient que le seul gnocide perptr dans lHistoire fut la Shoah.
Afin dviter toute drive inflationniste du concept, et pour que la comparaison soit non seulement
possible mais utile il sagira donc de recourir une typologie prcise et raisonne mme de
distinguer le crime de gnocide des autres crimes de masse. Il faut, en effet, absolument se garder de
diluer le concept de gnocide dans une seule corbeille ou sempilerait tous les types de massacres de
masse de civils (Bruneteau). Il nous parat ds lors essentiel de pouvoir s'entendre sur l'emploi d'un
concept permettant de diffrencier lacte de destruction systmatique et physique dun groupe ethnique
(gnocide), de toutes les autres formes de violences collectives telles que lpuration ethnique,
lethnocide, le politicide, etc. Ce nest pas offenser la mmoire des victimes de crimes contre
lhumanit que de les inclure dans une autre catgorie que celle du gnocide. De mme quen droit
pnal tous les crimes ne se valent pas, en ne mettant pas sur le mme plan lhomicide volontaire avec
prmditation (assassinat), sans prmditation (meurtre), involontaire (simple crime) ou encore par
ngligence (simple dlit), il est logique que des distinctions s'appliquent aussi dans le droit
international. A priori, cette ide peut paratre difficile a accepter, moins si l'on accepte que l'on parle
ici de "crimes" et non de "souffrances". En effet, si toutes les souffrances se valent, il n'en est pas de
mme des crimes. Tous les massacres collectifs ne sont pas des crimes contre lhumanit et tous les
crimes contre lhumanit ne sont pas des gnocides. Ainsi sagissant du Darfour, la commission
d'enqute internationale sur le Soudan de lONU a publi, en janvier 2003, un rapport qui tout en
concluant que les exactions perptres au Darfour ne constituaient pas un gnocide mais bien des
crimes contre l'humanit , nen soulignaient pas moins que les Les infractions commises
(ntaient) pas moins graves et odieuses quun gnocide.

Une nation galvaude mais pourtant essentielle


Lide est de revenir lesprit de Raphal Lemkin, ce rfugi juif dorigine polonaise, professeur de
droit international Duke, puis Yale, linventeur du concept de gnocide. En tant que tel, le terme
est un nologisme forg curieusement partir du grec "genos" ( genre , espce ) et du suffixe
latin "cide", qui vient du terme latin caedere, tuer , massacrer . Dfinissant en 1944 ce mot
hybride dans une tude publie par la Fondation Carnegie pour la paix internationale (Axis Rule in
Occupied Europe) et destine "dfinir les pratiques de guerre de l'Allemagne nazie , Lemkin crit :
de nouveaux concepts ncessitent de nouveaux mots. Par gnocide, nous entendons la destruction
d'une nation ou d'un groupe ethnique
Reste que si le terme gnocide est utilis pour la premire fois dans un document officiel en 1945
par le Tribunal de Nuremberg, celui-ci ne le retiendra pas lors de la mise en accusation des criminels
de guerre nazis. Dans la trilogie sur laquelle reposait le statut du 8 aot 1945 crant le Tribunal
militaire international ne figurrent que les trois incriminations suivantes : crime contre la paix, crimes
de guerre et crimes contre l'humanit, une notion certes nouvelle mais qui, aux yeux de Lemkin, ne
concidait pas exactement avec la nature des violences de masse perptrs par les nazis contre les Juifs
et les Tsiganes. Cest prcisment parce que la notion de crime contre lhumanit ne rendait pas
suffisamment compte du caractre totalement indit des crimes nazis que lONU sempara
progressivement de la notion de gnocide.
Le 11 dcembre 1946, l'Assemble gnrale des Nations unies, tout en confirmant les principes du
droit de Nuremberg, donnait une premire dfinition du gnocide: "Le gnocide est le refus du droit
l'existence de groupes humains entiers de mme que l'homicide est le refus du droit l'existence un
individu: un tel refus bouleverse la conscience humaine, inflige de grandes pertes l'humanit qui se
trouve ainsi prive des apports culturels ou autres de ces groupes, et est contraire la loi morale
ainsi qu' l'esprit et aux fins des Nations unies La rpression du crime de gnocide est une affaire
d'intrt international".
Le 9 dcembre 1948, l'Assemble gnrale des Nations unies approuvait l'unanimit le texte de la
"Convention pour la prvention et la rpression du crime de gnocide". Cette nouvelle notion vint
ainsi coiffer la pyramide du mal. Retenons de ce document que tout imparfait quil est dans certaines
de ses formulations, eut pour immense mrite de faire entrer le terme "gnocide" dans le vocabulaire
du droit international. Entre en vigueur en 1951 et rvise en 1985, la Convention, dclare dans son
article premier que "les parties contractantes confirment que le gnocide, qu'il soit commis en temps
de paix ou en temps de guerre, est un crime du droit des gens, qu'elles s'engagent prvenir et
punir".
Ce fut bien lampleur des crimes nazis qui contraignit la communaut internationale ne plus
abandonner la comptence exclusive de l'Etat le traitement des tres humains qui se trouvent en son
pouvoir. Cest aujourd'hui l'article 6 du statut de la Cour pnale internationale qui dfinit le crime de
gnocide.

7 lments clefs pour dcrire un crime sans prcdent


Quest-ce quun gnocide et en quoi se distingue-t-il du crime contre lhumanit ? Le gnocide sen
distingue par au moins sept caractristiques spcifiques.
1) Un crime collectif qui vise un groupe. Le gnocide est au groupe ce que lhomicide est
lindividu. Il se caractrise par le refus du droit l'existence d'un groupe humain. C'est la
simple appartenance thorique au groupe vis qui dtermine le destin individuel du perscut
et ce, quand bien mme ce groupe en tant que tel n'est souvent qu'une construction
fantasmatique des perscuteurs. Il se distingue ainsi du crime contre lhumanit par
lintroduction de la notion de groupe et par la volont de dtruire le groupe en tant que tel.

2) La caractristique communautaire du groupe perscut. Les victimes dun gnocide


doivent faire partie d'un "groupe national, ethnique, racial ou religieux". Si les actions
impliques sont diriges contre des individus, ce nest pas dans leur capacit individuelle mais
comme membres du groupe communautaire. Sont donc exclus les groupes politiques
(trotskistes), culturel (ethnocide des Grecs dAnatolie), sociaux (victimes des Khmers rouges),
sexuels (triangles roses), socioconomiques (la classe des koulaks). Dautres concepts
sappliquent ces crimes : massacre de masse, politicide, ethnocide, puration ethnique,
tous passibles de la Cour pnale internationale au titre de 'crimes contre l'humanit'.
3) Un contexte de haine raciale radicale. La caractrisation (pseudo) biologique du groupe
cible explique la radicalit de toute entreprise gnocidaire. Le gnocide constitue le point
daboutissement -logique mais non obligatoire- dune weltanschauung raciste (Empire
colonial allemand, Allemagne nazie, Rwanda) ou ultranationaliste (Jeunes-Turcs). Ce n'est pas
raison que les nazis utilisrent l'expression solution finale pour caractriser le processus de
destruction des Juifs europens. Le gnocide signe, en effet, la disparition dfinitive de l'objet
maudit, dtest, ha. Il ny a pas de compromis possible avec lAutre racial ou ethnique ;
une fois enclench, le gnocide ne peut qualler son terme moins dun effondrement
(dfaite). Lennemi abattre est ainsi systmatiquement dshumanis : il est un reprsentant
dune sous-humanit dont lexistence ne se justifie plus (Herero), un corps tranger dont il faut
absolument se dbarrasser (Armnien), un principe microbien (Juif), un cancrelat (Tutsi).
Aucun compromis, aucune conversion, aucune chappatoire nest envisageable. La diffrence
entre un crime qui vise une race et celui qui vise une classe, tient ce que nul ne peut
chapper sa race (pour les nazis le Juif tant marqu par ses gnes ; mme les convertis
au catholicisme sont gazs), tandis que changer de classe reste en thorie toujours possible.
Laversion des bolcheviks pour la Pologne et pour la noblesse en gnral, na pas empch le
Conseil des commissaires du peuple (Sovnarkom) de confier la Tcheka, puis le Gpou Flix
Dzerjinski, rien moins quun membre de la petite... noblesse polonaise. Cest lUkrainien
Khrouchtchev quil revint de succder au bourreau de lUkraine. Aussi faut-il se garder de
recourir, selon nous, aux termes de gnocide de classe et ce, mme, lorsquil sagit
dvoquer lpisode tragique de la Grande famine de 1932-33, dont on sait aujourdhui quelle
a t parfaitement orchestre par Staline.
Dans les cas de gnocide, il ne doit rien rester de lentit ennemie ; do le double processus
parallle deffacement des traces matrielles (ici, destruction de synagogues, l, de
monastres) et de rcriture ngationniste. Tout gnocide saccompagne ncessairement dune
dynamique ngationniste.
4) L'intention d'extermination totale du groupe vis. Le gnocide ne procde pas dune simple
volont dexpulser des civils dun territoire donn (puration ethnique). Lobjectif est de
dtruire le groupe dans sa totalit, hommes, femmes, vieillards et surtout enfants, sans la
moindre possibilit de fuite. Toutes les actions visent dtruire les fondations mmes de la vie
du groupe cible. Dans ce contexte, on comprendra que les enfants, parce que porteurs davenir,
sont les cibles prioritaires des tueurs. Le fait que des enfants armniens aient t kidnapps et
convertis de force n'enlve rien la volont jeune-turque d'en terminer dfinitivement avec le
peuple armnien. C'est ce qu'exprime le terme de phrase tout ou partie dans la convention
de 1948. A dfaut de la totalit, c'est bien la 'part substantielle' du peuple cible qui doit
disparatre jamais, de manire telle ce qu'il ne puisse plus assurer sa reproduction. A
contrario, si un groupe humain est limin sans que personne nait eu lintention de le faire, ce
nest pas un gnocide (Amrindiens).
5) La mise en uvre systmatique (donc prmdite) de la volont gnocidaire. Pour quil y
ait gnocide, le plan concert doit ncessairement tre complt dune dcision. Un gnocide
na rien de spontan. Il ne peut se comprendre que dans le cadre dun complot qui vise la
destruction du groupe. Le gnocide des Tutsi du Rwanda fut soigneusement prpar (achats

massifs de machettes, constitution de milices, cration de mdia pousse-au-crime). Comme


tout gnocide, il eut son moment zro (lattentat du 6 avril contre Juvnal Habyarimana) o
tout bascula sans possibilit de retour. Plus dun million de Tutsi prirent ensuite en prs de
100 jours. Pour chaque gnocide, ces moments cls sont connus : mai 1904 (arrive de von
Trotha en Namibie), 24 avril 1915 (600 notables armniens sont assassins sur ordre du
gouvernement), juillet et octobre 1941 (extermination des Juifs sovitiques puis europens).
Presque systmatiquement, la guerre est llment clef qui ouvre lespace entre lintention et
le passage lacte. Cest la guerre, coloniale (Herero), internationale (Turquie), idologique
(opration Barbarossa) ou encore civile (Rwanda) qui permit la libration des pulsions
meurtrires : Le sisme rompt les barrires morales. Le potentiel de destruction accumul au
cours des dcennies par un Etat contre un groupe se dchane brusquement (Ternon).
6) Un crime dEtat : le terme de gnocide ne s'applique qu' des crimes ordonns par un
gouvernement ou un pouvoir de fait. Seul le pouvoir d'un Etat avec son arme, sa police, son
administration, ses divers relais dans la socit permet le dploiement d'une entreprise
criminelle grande chelle. Ce pouvoir dispose en gnral des moyens ncessaires pour
lgaliser ses actes aprs coup, ce qui justifie le recours une lgislation internationale
d'exception (Ternon). Les massacres commis par des bandes ou organisations illgales
relvent de la justice nationale ordinaire, sauf s'il est prouv que ces bandes ont t organises
et soutenues par le pouvoir en place.
7) Un processus continu et dynamique : tout gnocide est constitu par une multiplicit
dactions qui, ltales ou non ltales (i.e. transfert denfants), visent, toutes, dtruire les bases
de survie du groupe en tant que groupe. De par son caractre systmatique, un gnocide se
construit sur des milliers de crimes de masse. Un crime isol, mme aussi odieux que celui de
Srebrenica en Bosnie, ne peut dans ce cas constituer lui tout seul un crime de gnocide. Il est
tout vident quune fois enclench, un gnocide ne prendra fin quau seul cas dune dfaite
militaire (Rwanda). Son caractre monstrueux, mme aux yeux de ses instigateurs, oblige
aller jusquau bout et ce, notamment pour viter, dixit Himmler, que les enfants ne
deviennent un jour les vengeurs de leur pre . Il en est diffremment dans le cas des crimes
contre lhumanit. Toute meurtrire et surtout criminelle quelle fut (cinq millions de morts,
dont au moins quatre millions dUkrainiens), cette famine organise na eu pas pour objectif
de supprimer jusquaux derniers les paysans dUkraine mais bien de leur briser lchine. Cest
Staline qui mit fin lHolomodor, cest--dire sa propre politique dextermination par la
faim, ds quil jugea la leon comprise. Et tout rentra effectivement dans lordre stalinien :
les Ukrainiens acceptrent le joug sovitique et kolkhozien. Contrairement au gnocide, le
politicide une vise rdemptrice. Il ambitionne avant tout une reconstruction sociopolitique
prcise, certes, par une pdagogie de la violence extrme. Lobjectif avou et insens des
Khmers rouges tait bien de rgnrer leur peuple, pas de la dtruire.
Ainsi, si un crime contre lhumanit traduit bien la subordination des moyens une fin
(soumission d'un peuple ou contrle exclusif d'un territoire), il en est tout autre avec le crime
de gnocide. Le crime de gnocide est une fin en soi. La destruction de lAutre constitue
mme le but de guerre principal. En cela, tout intimement li qu'il soit la guerre, le gnocide
ne se confond pas avec celle-ci et peut mme lui tre antagoniste puisquil peut jusqu
contrarier la conduite des oprations. En 1945, alors quils savaient la guerre perdue, les nazis
ne songrent nullement interrompre le processus dextermination des Juifs.
Il ressort de ce qui prcde que, contrairement aux ides reues, un gnocide n'implique pas
ncessairement un critre quantitatif. Si le gnocide des Herero ne concerna "que" 60.000 individus, il
faut parler de gnocide dans la mesure o ceux-ci constituaient 80% de la population totale herero. De
mme, si on value environ soixante millions le nombre de morts pendant la Seconde Guerre
mondiale, parmi ceux-ci seuls les six millions de Juifs, et sans doute les Tsiganes, doivent tre
considrs comme victimes du gnocide nazi. Seul le million de Tutsi extermins doivent tre

considrs comme victimes dun gnocide ; les milliers de Hutu dmocrates furent, eux, victimes dun
politicide, au sens de Ted Gurr et de Barbara Harff, cest--dire dun massacre dirig contre une
opposition suppose ou relle. LHutu modr est un opposant. On le tue individuellement pour ce
quil a fait (crime motiv) ; le Tutsi est intrinsquement innocent : on lextermine collectivement pour
ce quil est, un tre nuisible (crime immotiv).
Enfin, la haine absolue dont sont l'objet les victimes dun gnocide explique en quoi ses effets sont
toujours irrversibles: il ne reste plus que 60.000 Armniens en Turquie soit 8 fois moins qu'en
France, tout au plus 20.000 Juifs en Pologne sur les 3.3 millions quelle comptait en 1939, quelques
dizaines de milliers de Tutsi dit de l'intrieur au Rwanda. Quant l'ethnie des Herero, autrefois
majoritaire, elle ne constitue plus aujourd'hui que 7% de la mosaque ethnique namibienne. C'est pour
cette raison que les Juifs ont choisi le terme 'Shoah' pour caractriser leur gnocide. Ce mot tir de la
Bible, sans tre pour autant de nature religieuse, dsigne une catastrophe irrversible, aprs laquelle
rien ne saurait plus tre comme avant. Ce caractre irrversible nest pas systmatique dans le cas des
autres crimes contre l'humanit: toutes profondes que purent tre les saignes en Ukraine, en Bosnie et
au Cambodge, ces trois peuples sont toujours majoritaires dans leur pays.

Quatre gnocides au 20me sicle


De ce qui prcde, doivent tre considrs comme gnocides, les quatre massacres de masse suivants :
outre la Shoah, les violences collectives dont furent victimes les Herero et les Nama de Sud-ouest
africain en 1904-1905, les Armniens et Assyro-chaldens dAnatolie en 1915-1917 et les Tutsi du
Rwanda en 1994. Le massacre des Tsiganes durant la Seconde Guerre mondiale est dessence
gnocidaire (H. Asso), mme si les circonstances furent diffrentes de celle de la Shoah. Cest
loppression sculaire et les mauvais traitements infligs aux "voleurs de poules" qui amenrent les
dirigeants nazis passer du harclement systmatique, lemprisonnement des Tsiganes dans le cadre
dune politique de prvention de la criminalit , puis la dfinition dune race trangre
surveiller, parquer, puis finalement dporter et exterminer (G. Lewy). Au minimum, 200.000
Tsiganes furent extermins par les nazis.
Chacun de ces crimes fut sans prcdent au sens o, tous ces peuples furent lobjet dune politique
dradication physique, radicale et sans appel.

Typologie des violences de masse


On peut ainsi dgager en fonction des objectifs viss, quatre dynamiques criminelles fondamentales de
nature, certes, diffrentes, mais qui peuvent tre complmentaires:

Politicide ou soumission dun groupe : le but est de dtruire partiellement un groupe


pour soumettre totalement ce qui en restera. Cest le cas des crimes de classe.
Ethnocide ou radication culturelle : ce crime regroupe tous les cas historiques o un
groupe disparat culturellement ou linguistiquement, sans quil y ait ncessairement
massacre de masse.
Epuration ethnique ou radication dun groupe dun territoire donn : le but est de
chasser, par des actions de violences extrmes (assassinats, viols systmatiques) un
peuple de trop sur ma terre (cf. Bosnie-Herzgovine).
Gnocide ou radication physique et totale dun groupe communautaire : le but est
de faire disparatre un peuple de trop sur la terre.

La notion de gnocide apparat ainsi comme une notion prcieuse qui doit tre applique avec
discernement : pour tre un absolu dans le meurtre, elle constitue bien la forme la plus grave et la plus
extrme du crime contre lhumanit. La dcision dassassiner tous les membres du groupe est bien le
critre ultime de dmarcation. Cest pourquoi lhistorien, le politiste comme le journaliste se doivent
de lutiliser avec le maximum de rigueur et de prcaution.

1904: gnocide des Herero et des Nama


Rares sont ceux qui connaissent aujourdhui lexistence des Hereros et des Nama, leur histoire et
destin. Et pourtant, cest ces deux petites tribus qui vivaient dans les limites de la colonie allemande
du Sud-ouest africain, lactuelle Namibie, qua chu le peu enviable privilge de subir, en 1904, le
premier gnocide du XXme sicle, onze ans avant celui des Armniens et dinaugurer, ensuite, le
travail forc dans des camps de concentration (1905). Cest bien la majorit des Herero (80%) et des
Nama (50%) qui disparut en lespace de sept ans. Estims 80.000 en 1904, les Herero ne sont plus
que 15.000 en 1911; les Nama sont passs quant eux de 20.000 10.000 personnes. Par nombre de
ses caractristiques, ce gnocide austral annonce la Shoah. Cest l, notamment, que des hommes de
sciences, sont mis contribution pour fournir une base objective aux crimes du pouvoir
colonisateur. Deux des matres de Josef Mengele, lange de la mort dAuschwitz, Theodor Mollisson
(1874-1952) et Eugen Fischer (1874-1952) y effectuent des recherches, le premier en 1904, lanne
mme du gnocide herero, le second en 1908. Les ides de Fischer ne passeront pas inaperues. En
1923, emprisonn la Forteresse de Landsberg, Hitler sen inspirera dans Mein kampf. En 1927,
Eugen Fischer est nomm la direction du nouvel Institut d Anthropologie, thorie de lhrdit
humaine et eugnisme de Berlin-Dalhem ; en juillet 1933, il est lu recteur de luniversit de Berlin.

1915: gnocide des Armniens


D'avril 1915 juillet 1916, les Jeunes-Turcs profitent de la Premire Guerre mondiale pour radiquer
dfinitivement de Turquie, qu'ils considrent dsormais comme le territoire exclusif du peuple turc, les
populations armniennes et assyro-chaldennes. Prpares et organises depuis Istanbul, alors capitale
de l'empire ottoman, les mmes procdures sont employes dans plusieurs centaines de lieux :
arrestation et assassinat de notables ; ordre de dportation ; excutions spares des hommes dans des
charniers situs proximit ; dportation par convoi des femmes, des enfants et des vieillards dcims
par la faim, la soif, les pidmies, mais surtout par les excutions ; viols, enlvements conversions
forces de jeunes femmes et denfants. Comme dans tous les cas connus de gnocide, des units
spciales ont t constitues pour le meurtre de masse. Ces bandes dsignes sous le nom
dOrganisation Spciale taient diriges notamment par un mdecin idologue du nettoyage ethnique:
le docteur Behaeddine Chakir. Les deux-tiers des Armniens et Assyro-chaldens furent extermins,
le reste prenant le chemin dun exil sans retour. En 1923, le gnral Moustafa Kemal parachve la
turcisation de lAnatolie en organisant, dans le cadre dun change de populations ngoci mais
forc, le dpart des Grecs qui y vivaient depuis la haute Antiquit.

1941: Shoah gnocide des Juifs


La volont dliminer les Juifs de la socit allemande est prsente chez Hitler ds les annes 20. A
ses yeux, en effet, les Juifs ne forment pas une race part mais plutt une antirace ( gegenrasse) de
type parasitaire. Si les Slaves sont encore des hommes (certes de race infrieure), les Juifs, eux, sont
des bacilles, des microbes quil faut liminer tout prix, afin que le monde nen soit pas tout entier
contamin. Reste que cette limination doit tre comprise en terme social, voire gographique,
certainement pas encore physique . Au dpart, les nazis visent une politique dpuration raciale,
via lmigration ou lexpulsion. Ce seront les circonstances, notamment le fait qu'aucun pays
dmocratique nest prt les accueillir en quantit, qui traduiront cette volont programmatique en

limination physique et systmatique (gnocide). La dcision d'exterminer les Juifs est prise en deux
tapes : elle concerne dabord les seuls Juifs sovitiques (juillet 1941), puis lensemble de la judacit
europenne (octobre). Dans laire de domination allemande, il ne reste plus, en 1945, qu'une poigne
de survivants. Les nazis ont pratiquement russi leur dessein gnocidaire : plus dun million et demi
denfants juifs ont pri dans la tourmente. Le nombre des victimes de la Shoah fait dsormais lobjet
dune apprciation assez prcise. Le chiffre de 6 millions est celui sur lequel repose aujourd'hui la
plupart des historiens, notamment suite aux dernires recherches sur la Shoah par balle.

1994: gnocide des Tutsi


Le 6 avril 1994, lavion du prsident rwandais Habyarimana est abattu. Commandit plus
vraisemblablement par les lments extrmistes du Hutu power, cet attentat est l'lment dclencheur
dun gnocide prmdit de longue date. Des massacres de centaines dopposants hutu (politicide),
puis de milliers de Tutsi (gnocide) commencrent aussitt. La prmditation ne fait aucun doute.
Tout a t soigneusement prpar : achats massifs darmes (dont 500.000 machettes), formation de
milices de tueurs (les sinistres Interhamwe et Impuzamugambi), cration de mdias de la
haine . Pendant trois mois, la Radio Tlvision des Mille Collines (la terrible radio machette)
encourage et guide jour aprs jour, heure par heure, le gnocide, citant nommment les cancrelats
(Tutsi) encore vivants tel ou tel endroit. Le racisme anti-tutsi est au cur du gnocide. Les massacres
ne sarrtrent que trois plus tard, suite la victoire du Front patriotique rwandais, une milice
majorit tutsi. On estime quentre 800 000 et 1 million de Tutsi ont t extermins dans ce quil faut
considrer comme le premier gnocide avr de laprs Shoah. L'ampleur du massacre, sa cruaut et le
nombre d'excutants (gnocide de proximit) en font un des vnements les plus atroces du XX e
sicle. La comparaison des massacres de masses du XX e sicle permet de considrer ce gnocide
comme lvnement le plus proche de la Shoah, en dpit des diffrences qui font la singularit de
chacun.

Crime contre lhumanit


Dans sa conception coutumire, le crime contre l'humanit peut tre dcrit comme une "politique
d'atrocits et de perscutions contre des populations civiles". Il a trouv sa premire expression
concrte dans le statut du Tribunal militaire international de Nuremberg, annex l'Accord de Londres
du 8 aot 1945. Cet article 6c du statut dfinit le crime contre lhumanit comme suit: assassinat,
extermination, rduction en esclavage, dportation et tout autre acte inhumain commis contre toute
population, avant ou pendant la guerre, ou bien les perscutions pour des motifs politiques, raciaux
ou religieux, lorsque ces actes ou perscutions, quils aient constitu ou non une violation du droit
interne du pays o ils ont t perptrs (). Les dirigeants, organisateurs, provocateurs ou complices
qui ont pris part llaboration ou lexcution () sont responsables de tous les actes accomplis
par toutes personnes, en excution de ce plan . La perscution dun groupe pour motifs dordre
politique est incluse dans la dfinition, ce qui ne sera plus le cas dans la dfinition du crime de
gnocide (1948).
Malgr des dbuts modestes, puisquil prvoyait explicitement de ne sappliquer quaux actes commis
durant la Seconde Guerre mondiale, la notion a t progressivement reprise dans la lgislation
internationale et judicieusement complte. Ainsi, en 1973, la Convention internationale sur
l'limination et la rpression du crime d'apartheid qualifie lapartheid de crime contre lhumanit.
Lincrimination est dfinitivement consacre dans les annes 90. Elle est dabord incluse dans les
statuts des deux tribunaux pnaux internationaux (pour lex-Yougoslavie en 1993 et pour le Rwanda
en 1994) et, surtout, en 1998, dans celui de la Cour pnale internationale qui, en son article 7, tend
largement son cadre. Outre le meurtre, l'extermination et la rduction en esclavage..., figurent
dsormais le viol et tous les actes inhumains de caractre analogue causant intentionnellement de

grandes souffrances ou des atteintes graves lintgrit physique ou la sant physique ou mentale ,
etc.
De ce qui prcde, on peut dgager que trois grands principes de droit international rgissent le crime
contre lhumanit : dabord, il peut tre commis en temps de guerre (extrieure comme civile) comme
en temps de paix ; ensuite, il est imprescriptible ; enfin, il n'offre aucune impunit. Nul ne peut y
droger, y compris un chef dEtat. Le crime contre l'humanit consacre la primaut du droit
international sur le droit national.

Dportation
Constitutif d'un "crime contre l'humanit' ou d'un "gnocide" suivant l'intention de ses auteurs, lacte
de dportation apparat aujourd'hui presque exclusivement li la Seconde Guerre mondiale. Pourtant,
l'histoire rapporte bien d'autres exemples de transferts forcs de population. On songe aux dportations
des Acadiens du Canada (1755), des Armniens durant la Premire Guerre mondiale (1915-1916). On
songe aussi aux nombreux peuples dports sovitiques. Le 23 fvrier 1944, Staline fit dporter prs
de 600.000 Tchtchnes vers lAsie centrale, sous le prtexte absurde de "collaboration collective "; la
plupart des hommes combattaient, en effet, au sein de l'Arme rouge. En six jours, le NKVD mobilisa
prs de 100. 000 policiers et soldats, 12.000 wagons, pour les dporter vers le Kazakhstan. Si
contrairement aux dportations armniennes, l'intention n'tait pas gnocidaire, la surmortalit n'en fut
pas moins terrible. Prs de 145.000 Tchtchnes, soit le quart environ de la population dorigine,
succombrent lors des cinq premires annes de cet exil forc. Toutes tragiques que furent les
expriences antrieures, ce sont bien les dportations nazies qui continent de marquer la mmoire et
ce, quand bien mme celles-ci recoupent des ralits bien distinctes. Que de diffrences, en effet, entre
les dportations de perscution (Juifs et Tsiganes), de rpression (rsistants) et de travail forc (STO).
Les Allemands requirent plus de 8 millions de travailleurs civils europens entre 1942 et 1945 qui,
pour la plupart, survcurent la guerre; d'o le refus des organisations de dports de leur accorder le
moindre statut. S'agissant des dportations proprement dites, il y eut rien qu'en France, prs de 85.000
dports de rpression (rsistants, opposants politiques ou otages) mais aussi de droits communs et 76
000 dports raciaux, parmi lesquels 11.000 enfants, dans le cadre de la mise en uvre de la solution
finale de la question juive en Europe. Le simple fait que 60% des dports de rpression survcurent
la guerre et seulement 3% des Juifs tmoigne du caractre htrogne du concept. Toutes les
dportations, mmes caractre racistes, ne sont pas gnocidaires. L'article 7 du trait de Rome dfinit
la dportation ou transfert forc de population comme suit: le fait de dplacer des personnes, en les
expulsant ou par d'autres moyens coercitifs, de la rgion o elles se trouvent lgalement, sans motifs
admis en droit international.

Ethnocide
Un ethnocide vise la dsintgration de la culture, du langage, des sentiments nationaux d'un groupe
ethnique par un autre plus puissant. Il regroupe ainsi tous les cas historiques o un groupe disparat
culturellement, religieusement ou linguistiquement, sans ncessairement destruction physique. Reste
que les politiques d'ethnocide se dveloppent le plus souvent dans des contextes de violences
extrmes. Paralllement une politique de rpression qui a fait des dizaines de milliers de morts, le
Tibet fait l'objet depuis 1959 d'une campagne systmatique d'ethnocide. Des monuments culturels et
religieux n'ont pas seulement t dmolis mais dmonts pierre par pierre. Ce n'est pas par hasard que
Raphal Lemkin dans ses premiers travaux avait choisi de qualifier le 'crime d'ethnocide', de 'crime de
vandalisme'. Outre les massacres de masse dont ils sont la cible privilgie (cf. gazage de Halabja), les
vingt millions de Kurdes, la quatrime communaut moyen-orientale en ordre dimportance
numrique, ont t l'objet de politiques d'ethnocide de la part des quatre Etats qui se partagent
dsormais l'ancien pays des Mdes. Au dpart, les Turcs allrent jusqu' nier la moindre identit
kurde, les dclarants turcs de culture et de race. Si en 1991, la Turquie abrogea les textes de loi

interdisant la langue kurde, il ne reste plus grand-chose de la socit traditionnelle kurde; plus de 3000
villages et hameaux ayant t entre-temps dtruits.
Ce concept est galement frquemment utilis propos de la disparition des cultures propres aux
peuples indignes d'Amrique, voire mmes des entits rgionales europennes telles l'Occitanie.
L'expression gnocide culturel avait t propose dans un projet de charte onusienne, mais n'a
finalement pas t retenue, remplace par l'expression assimilation force .

Nettoyage ethnique
Le nettoyage ethnique dsigne une mthode rendant un territoire ethniquement homogne par l'usage
de la force ou de l'intimidation pour radiquer des personnes de groupes donns de ce territoire. Il peut
aussi bien dsigner l'migration force (les 15 millions dAllemands 'ethniques' expulss dEurope
centrale et orientale aprs 1945), le transfert de populations (les Grecs dAsie mineure en 1923) que la
dportation (les rfugis juifs polonais dports par Staline en 1939) dun groupe donn pour des
raisons discriminatoires religieuses, ethniques ou raciales. Cette notion apparat mme quelque fois
associe lide de gnocide. Pourtant la dynamique criminelle qui sous-tend lpuration ethnique est
diffrente de celle du gnocide. Lobjectif premier du nettoyage ethnique est de chasser un groupe
dun territoire donn ( de ma terre ); quant au gnocide, il est de le faire disparatre, non pas du
territoire donn, mais biologiquement ( de la terre ). La distinction est essentielle. Dans le cas dun
gnocide, les portes tant hermtiquement closes, les chances de fuite, donc de survie sont quasi-nulles
(cf. Rwanda). Dans le cas dun nettoyage ethnique, les portes restant ouvertes, le nombre des expulss
excde toujours celui des tus. Ce fut le cas des deux peuples victimes de lultranationalisme raciste
serbe : des Musulmans de Bosnie-Herzgovine (1.5 million de personnes dplaces pour 200.000
morts) et des Kosovars albanophones (1,6 million expulss pour 12.000 morts).
Il ne fait aucun doute que le nettoyage ethnique en tant que tel est une violation de droit international
humanitaire et constitue un crime contre l'humanit, car il s'inscrit dans une politique d'atrocits (viols
systmatiques) et de perscutions contre une population civile diffrencie. Dans tous les cas, la Cour
pnale internationale est comptente pour poursuivre les individus responsables de ces crimes, y
compris le chef d'Etat (Milosevic). Ce crime pourrait dans certains cas relever du gnocide, ds lors
que l'intention criminelle ne serait plus celle de faire fuir la population honnie mais de la dtruire en
tout ou en partie. Dans cette hypothse, il sagirait plutt dabandonner la notion de nettoyage
ethnique au profit de la celle de gnocide et ce, pour viter tout risque deuphmisation. Les
dplacements des Armniens et des Juifs s'inscrivirent dans une politique de gnocide pur et simple.

Systmes concentrationnaires
Les camps apparaissent pour la premire fois la fin du 19 me sicle, plus exactement, en 1896, Cuba
lors de linsurrection arme contre la Couronne dEspagne. De camp de dtention pour 'indignes'
(Cubains-Boers-Herero) ou citoyens issus de pays ennemis (Guerre 14-18) instrument de rpression
pour opposants politiques, il ny a en effet quun pas qui sera vite franchi par tous les rgimes
totalitaires. Ainsi de lURSS, de lAllemagne nazie et de la Chine populaire (Lao gai). Il faut
distinguer deux types de camp, sinon trois, si lon considre les centres dextermination nazis qui
nont pour seule fonction que lextermination des Juifs (98%) et quelque fois de Tsiganes (2%).
1) Les camps de dtention et/ou d'internement dont l'objectif est d'isoler temporairement des
individus suspects ou dangereux. Entrent dans cette catgorie les camps crs durant les conflits
pour interner des indignes ou des ennemis. La plupart de ces camps ignorent le travail forc.
Les conditions de vie peuvent y tre trs rigoureuses.
2) Les camps de concentration qui constituent le cur du phnomne concentrationnaire totalitaire,
soit les KL nazis et tous les systmes concentrationnaires communistes. Ces camps, qui se
caractrisent par une quadruple logique d'avilissement, de rducation, de travail et
d'anantissement, apparaissent consubstantiels aux rgimes qui les ont crs. Leur objectif en soi

nest pas dexterminer les dtenus, mme si dans certains camps le taux de mortalit peut
avoisiner les 40%.

Camp de concentration et de travail nazi


Cest ds fvrier 1933, que surgissent les premiers camps de concentration nazis. Lobjectif est
disoler au plus vite derrire des barbels toute personne susceptible de s'opposer au nouveau rgime.
Les premiers viss sont des politiques. Sajoutent ensuite de nouvelles catgories de suspects, de
dviants, de nuisibles: droits communs, asociaux, Tsiganes, prostitues, Tmoins de Jhovah et
homosexuels. On estime 15.000 le nombre de gays allemands dports dans les camps de
concentration. Pendant les premires annes, le nombre de Juifs dans les camps est relativement
rduit. Ils sont interns soit parce quils relvent lune des catgories susmentionnes, soit pour
pollution raciale en violation des lois de Nuremberg. Les porteurs des triangles jaune (Juif), brun
(Tsigane) et rose (gay) sont astreints aux pires des travaux. Ce nest qu partir de 1937-38 que le
travail concentrationnaire se voit largement subordonn aux besoins conomiques de la SS pour ntre
finalement intgr leffort de guerre totale quen 1942. Leffectif concentrationnaire se met alors
gonfler de manire exponentielle. Tandis quen 1941, les camps ne comptent encore que 60.000
individus, la mi-janvier 1945, le cap des 714.211 dtenus est franchi. Des centaines de milliers
d'individus sont lous des entreprises industrielles : Siemens, Bayer, Knorr, BMW. La plupart de ces
entreprises exploitent le dtenu sans piti : sil meurt la peine, on lui trouvera un remplaant sans
dlai, ni difficult.

Antijudasme et modernit :
entre ombres et lumires
Dr Jol Kotek, professeur l'ULB et enseignant Sciences Po Paris

1. L'antismitisme : un phnomne complexe et polymorphe...


Quest-ce que lantismitisme, sinon cette haine toute particulire qui fait des Juifs les
responsables des malheurs du monde et ce, depuis le bas Moyen-ge ! Ce qui distingue
lhostilit aux Juifs de toutes les autres formes dintolrance (xnophobie, racisme,
ethnocentrisme), cest tout la fois la dure, lintensit, la persistance, la nature et, plus
encore, la plasticit du prtexte accusatoire. Du IVme sicle nos jours, les motifs de
perscution ont t les plus varis. Cest aussi bien au nom de la foi (Luther) que de la raison
(Voltaire), de la lutte des classes (Staline) que de la lutte des 'races' (Hitler), de la gauche
(Proudhon) que de la droite (Maurras) extrmes, que sest justifie lhostilit aux Juifs.
L'antismitisme est, avant tout, une psychose sociale, un fait social polymorphe qui ne se
rduit rien pour rinventer constamment son objet (de haine). C'est dsormais au nom de la
Palestine que les Juifs sont dsormais vilipends, attaqus, sinon assassins
(Merah/Nemmouche). L'antisionisme radical est le dernier avatar de cet phnomne social
qu'on qualifie plus qu' tort qu' raison d'antismitisme. Les 'Smites' n'existent pas, sinon
dans la seule imagination des antismites 1. Est-ce dire que lantismitisme serait un fait
social intemporel et inluctable ? Loin sen faut.
qui n'a rien d'inluctable
Lhypothse dun antismitisme ternel na videmment aucun fondement historique. Sous
l'Empire romain, dans lAfrique pr-chrtienne et prislamique, dans la Chine et lInde
traditionnelles, les Juifs nont apparemment souffert daucune discrimination particulire et
ce, contrairement dautres minorits. Ce constat permet de comprendre que les Juifs ne sont
en rien responsable du rejet dont ils ont t lobjet. Bien intgrs, ils en viennent mme se
fondre progressivement dans leur pays daccueil2.
qui s'inscrit dans le contexte des religions filles du judasme

. Il parat important de souligner l'absurdit du concept d'antismitisme. Il existe des langues smitiques mais
pas de race ou d'ethnie smite ! Les Smites nexistent pas, sinon dans limagination des antismites. Ce mot
a t prcisment forg par l'un d'entre eux (Wilhelm Marr, 1879) pour freiner, sinon rendre impossible,
l'intgration des Juifs dans la socit europenne, sous prtexte qu'ils seraient inassimilables du fait de leur
suppose diffrence biologique. S'ajoute encore le fait que l'antismitisme n'a jamais vis d'autre collectivit que
les Juifs. Les nazis ne se sont pas proccups des Arabes et/ou des musulmans, sinon pour tcher de les
embrigader dans leurs sombres desseins. Hitler promit au Grand mufti de Jrusalem, qui fut son hte d'Hitler
tout au long de sa guerre, l'extermination des 630,000 Juifs de Palestine. De par son absurdit, ce concept s'avre
finalement intressant pour souligner, bien malgr lui, le caractre totalement fantasmatique de lhostilit aux
Juifs.

12

La judophobie est un fait social dat qui surgit dans un cadre temporel et spatial bien prcis :
celui de linstallation, de part et dautre, de la Mditerrane du Christianisme et de lIslam.
De l'Antijudasme
Pour tre directement issues du judasme, donc rivales, cest assez logiquement que ces deux
rinterprtation du judasme en soient venues sopposer radicalement la religion souche.
Pour exister ne faut-il pas tuer le pre ? Comme l'a fort propos rsum le psychanalyste
Daniel Sibony, lorigine de la haine {antismite}, cest la haine des origines 3. Force est
bien d'admettre qu'en Occident, l'antismitisme prend sa source dans le rapport difficile des
Pres de lglise au judasme (thologie de la Substitution). Les chrtiens auront tt fait
d'accuser les Juifs d'tre responsable de la mort du (juif) Jsus. Reste que cette haine qu'il
faudrait nommer anti-judasme plutt qu'antismitisme trouve sa limite en lui-mme. Le
christianisme tant issu du judasme, l'antismitisme chrtien ne pourra tre absolu au risque
de se retourner contre lui-mme. C'est ainsi que, pour avoir port, un temps la parole de Dieu,
le judasme ne sera interdit ni en terre chrtienne ni en Terre dIslam et ce, contrairement
toutes les autres croyances, hrsies ou coles philosophique. Les Juifs sont totem et tabou
pour appartenir la fois au peuple du Christ et celui de ses assassins (Mathieu 4). Les Juifs
constitueront ainsi la seule figure d'altrit, la seule minorit religieuse tolre et tolrable. Il
le seront d'autant plus que les Princes et lglise les poussent remplir certaines fonctions
(pr-bourgeoise) et se soumettent certaines discriminations ; leur misre sociale devenant la
confirmation du chtiment divin. L'avilissement de l'ancien peuple lu devait constituer la
preuve tangible de la vracit du christianisme. Cette ambivalence l'gard des Juifs se
retrouve ainsi dans une lettre de Mme de Svign en date du 26 juin 1689 : Mais d'o vient
cette puanteur qui confond tous les parfums ? - C'est sans doute que l'incrdulit et
l'ingratitude sentent mauvais comme la vertu sans bon Je sens de la piti et de l'horreur
pour eux , et je prie Dieu avec lglise qu'il leur te le voile qui les empche de voir que
Jsus-Christ est venu.5
Cest dans ce double contexte thologique (peuple totem et tabou) et sociologique (seule
minorit tolre en Cit chrtienne) que les Juifs se virent assigner progressivement en
Occident un triple rle, en tant que peuple :

. L'antismitisme n'a jamais t aussi virulent que dans les socits o les Juifs taient prcisment en cours
d'assimilation, bref de plus en plus invisibles. Cest quand ils sont les plus intgrs qu'ils paraissent
paradoxalement les plus menaants. Les priodes symbiotiques gnrrent les pires moments antismites : ainsi
de lgypte hellnistique de Philon, de lEspagne musulmane de Mamonide, chrtienne dAbrabanel, de la
France de Dreyfus, de lAllemagne dEinstein.
3

. Daniel Sibony, L'nigme antismite, Le Seuil, Paris, 2004,


. Avec Fadiey Lovsky, il faut admettre que le dicide et la maldiction deux des plus redoutables constructions dallure thologique
que la pense chrtienne ait formules contre les Juifs, le dicide trouvent leur point dappui scripturaire dans le dramatique dialogue
rapport par Matthieu : Pilate : 'Je suis innocent du sang de ce juste. Cela vous regarde (XXVII, 24). Et tout le peuple rpondit : Que son
sang [retombe] sur nous et sur nos enfants (XXVII, 25) . Antismitisme et mystres d'Isral. Albin Michel, Paris, 1957.
5
. Lettres de Madame de Svign, de sa famille de ses amis, Marie de Rabutin-Chantal Svign (Marq. de.), Didot, Tome IX, Paris, page 13.
4

13

tmoin, d'abord, des critures mais maudit par elles (figure du dicide),
paria, ensuite, intermdiaire culturel et conomique (figure de l'usurier),
bouc missaire, enfin, exutoire des crises et tensions internes (figure du Mal).
l'antismitisme d'inspiration religieuse
Cest au XIIme sicle que surgit lantismitisme. La diffrence entre antismitisme et
antijudasme est fondamentale : contrairement lantijudasme qui rejette le Juif pour ce
quil est (un adepte du judasme, un infidle ), lantismitisme exclut de lHumanit le Juif
pour ce quil nest pas, savoir un ennemi du genre humain, un tre satanique, responsable
des malheurs du monde. Lantismitisme doit tre compris comme un fait social total qui
surgit dans les socits en crise et/ou en mutation o la concurrence conomique mais aussi
intellectuelle joue plein. Contrairement l'antijudasme, le diffrend n'est pas d'ordre
religieux, doctrinal ou nvrotique mais bien de nature fantasmatique, psychotique. C'est le
Juif (satanique) et non le judasme qui est dsormais vis. La crispation antismite, ne des
croisades, fera oublier le statut relativement bienveillant jusqualors rserv aux Juifs. En
ralit, les Juifs s'annoncent superflus dans une socit qui voit poindre la monte des
premires classes moyennes, qui les tiendront pour de dangereux concurrents. La bourgeoisie
montante jalouse les positions sociales des Juifs, y compris dans le domaine du prt intrt
que lglise impos, contre leur gr, aux Juifs (1215, Latran IV). Lglise , elle-mme,
apparat alors obsde par la question juive : dans la priode qui va de 1195 a 1279, 17
conciles sur les quarante qui se runissent prennent des dcrets contre les Juifs. L'heure est
aux accusations absurdes et dltres. Les Juifs se voient dsormais accuss en effet des pires
infamies : catastrophes naturelles, pidmies, assassinats denfants (crime rituel). Ils ne
tardent devenir des victimes toutes dsignes, des boucs missaires idaux pour calmer la
colre du peuple.
Les Juifs, crit Montesquieu, enrichis par leur exactions, taient pills par les Princes avec
la mme tyrannie : chose qui consolait le peuple, et qui ne les soulageait pas.6
Dsormais, les Juifs nont plus dautres choix que de se convertir ou de sexiler,
principalement vers les confins ottomans ou polonais. Il sen fallut de peu pour que le peuple
juif ne disparaisse compltement de la surface de la terre. Sauf exceptions (nord de l'Italie,
villes papales, certaines villes allemandes et les Provinces Unies), l'Europe occidentale est
judenrein.
Un continent sans Juifs :
On l'oublie trop souvent du XIV au XVIII sicles, l'Europe sera pratiquement vide de Juifs. 80% de la
population juive europenne vit alors en Pologne. Pourtant dans cette Europe largement djudase les
prjugs antismites sont loin d'avoir disparu. En tmoigne notamment le thtre lisabthain o, de
Marlowe Shakespeare le Juif incarne l'ignoble. Les Juifs prsents sur la scne londonienne taient
des personnages caricaturaux, avec un nez crochu et une perruque rousse, dans le rle dusurier
rapace. Cest notamment le cas de Barabas dans la pice de Christopher Marlowe, The Jew of Malta.
Mme dbarrasse de ses Juifs, la socit lisabthaine apparat toute emplie des antismythes
mdivaux, notamment du Juif suceur d'or et de sang. Pourtant, les Juifs avaient t bannis
d'Angleterre quelque deux sicles plus tt (1290)7. la capitale anglaise ne compte alors que quelques
6

. Montesquieu, l'Esprit des lois, XXI, 20

14

dizaines de Juifs. Lune des principales caractristiques de lantismitisme -et cest en cela que celuici diffre du racisme- est d'tre prcisment largement dconnect de la ralit juive, bref de lobjet
cens justifier sa haine, pour tre tout la fois, paranoa sociale et symptme de crise ou mutation
socitale. Lantismitisme na jamais t une affaire de pourcentage ou de quantit. Lobsession
antismite peut caractriser des socits faible, voire sans population juive. La Rpublique de
Weimar comptait en 1933 moins d'1% d'Allemands dorigine juive. En 1789, Paris comptait une
centaine de Juifs. Cela n'empcha nullement l'abb de Barruel de dfendre la thse dune rvolution
antichrtienne et judo-maonnique. Et pas plus Bossuet de les conspuer un sicle plus tt: C'tait le
plus grand de tous les crimes : crime jusqu'alors inou, c'est--dire le dicide, qui aussi a donn lieu
une vengeance dont le monde n'avait vu encore aucun exemple... . L'Europe chrtienne navait-elle
pas condamn les Juifs l'errance pour avoir tu le Christ ?
L'antismitisme tant d'origine religieuse, on aurait pu croire qu'avec l'effacement du religieux, qui
s'amorce avec les Lumires, les prjugs l'gard des Juifs allaient disparatre. Il n'en fut rien.
Mpriss, dtests, has parce que supposs ennemis des chrtiens, les ennemis du christianisme leur
reprocheront assez tt de l'avoir invent.

2. Lmancipation des Juifs : entre ombres et lumires


Ce qu'en France, lon a appel les Lumires et en Allemagne l Aufklrung tient de la
rvolution culturelle. En moins dun sicle, ces Lumires modifieront, en effet, radicalement les
fondements culturels et moraux du monde chrtien. Dsormais, celui qui deviendra sous peu citoyen
est appel devenir adulte, smanciper des tutelles hrites du pass, penser par soi-mme,
indpendamment des autorits traditionnelles, mme et surtout si elles se prtendent fondes sur une
Rvlation. Il sagit doser savoir ( Sapere aude ! ).
Ce courant gnral de libralisation profita videmment aux Juifs. Il explique leur mancipation acquis
notamment grce l'abb Grgoire auteur, ds 1787, d'un essai sur les juifs. Le 27 septembre 1791,
lAssemble nationale adoptera le dcret d'mancipation qui pose les Juifs en citoyen part entire et
ce, avant mme les prtres. La priode dexil (intrieur), d'oppression et dinscurit prend enfin. Les
Juifs ont une patrie : la France. En transformant les Juifs (peuple/nation) en juifs ou isralites
(religion). L'mancipation fera des isralites des citoyens comme les autres. Ceux-ci peuvent rester
juif l'intrieur mais se doivent d'tre Homme l'extrieur. Reste que si les Lumires prparent
l'mancipation des Juifs, ses principaux reprsentants n'taient gure favorables aux Juifs. Nombre
d'entre eux critiqueront cette fois-ci les Juifs au nom de la Raison. L'antismitisme change de

nature, pas d'objet !


Les Lumires : le cas Voltaire
De manire gnrale, on peut affirmer que les philosophes des Lumires, d'Emmanuel Kant
d'Holbach en passant par Voltaire, furent anims de forts prjugs anti-juifs, avec de notables
exceptions tels Rousseau ou encore Diderot, qui voyait dans le peuple juif un moyen d'ouverture au
monde. Le cas le plus saisissant est celui de Voltaire. Voltaire, serait-il rellement hostile aux

Juifs ? Voil qui ne fait gure de doute, condition de ne pas tomber dans le pige de
l'anachronisme. Voltaire s'inscrit, en effet, bien moins dans l'antismitisme que l'antijudasme
dont il fera l'une des pices centrales de son discours antichrtien. Toutefois, comme le
souligne Poliakov, son anti-judasme ne fut pas totalement exempt de ces antismythes qui
15

causrent aux Juifs bien des drames, jusqu' l'poque contemporaine. Le fantasme du crime
rituel surgit ainsi de multiples reprises dans son uvre. Tout au long de ses crits, Voltaire
ne cessera d'afficher sa haine et son mpris l'gard des Juifs qualifis de manire rcurrente
de "plus abominable peuple de la terre". Et ce, y compris au cours des annes glorieuses o il
dfend Calas et la tolrance. C'est d'ailleurs l'article "Tolrance" du "Dictionnaire
philosophique" qu'il atteindra sans doute l'ignoble : "C'est regret que je parle des juifs :
cette nation est, bien des gards, la plus dtestable qui ait jamais souill la terre."
Le texte le plus clairant ce sujet est son Essai sur les Murs et l'esprit des Nations (1756).
Compar au court Trait sur la Tolrance, avec ses centaines de pages, cet ouvrage apparat
monumental, ce qui rvle son importance dans les proccupations du philosophe. La thse
centrale des Essais est connue. Il y dnonce la perversit de la religion chrtienne travers
deux ides-force :
1 Le christianisme est fond sur des erreurs. Il en veut pour preuve le mythe d'Adam
et Eve. L'Humanit ne saurait descendre d'un couple originel. N'existe-t-il pas, en
effet, des races humaines qui n'ont voir les unes avec les autres ?
2 - La religion chrtienne est mauvaise ds le dpart car elle a hrit des tares du
judasme. Elle prolonge une religion issue d'une nation odieuse et ennemie du genre
humain.7
Conscient des racines juives de l'glise, Voltaire voyait dans l'attaque du judasme et des Juifs
un moyen de saper les fondements de l'glise.
Si nous lisions l'histoire des Juifs crite par un auteur d'une autre nation, nous
aurions peine croire qu'il y ait eu en effet un peuple fugitif d'Egypte qui soit venu
par ordre exprs de Dieu immoler sept ou huit petites nations qu'il ne connaissait
pas ; gorger sans misricorde les femmes, les vieillards et les enfants la mamelle,
et ne rserver que les petites filles ; que ce peuple saint ait t puni de son Dieu quand
il avait t assez criminel pour pargner un seul homme dvou l'anathme. Nous ne
croirions pas qu'un peuple si abominable (les Juifs) eut pu exister sur la terre. Mais
comme cette nation elle-mme nous rapporte tous ses faits dans ses livres saints, il
faut la croir8
Les Juifs ne furent pas plus pargns dans son Dictionnaire philosophique, les attaques
froces s'accumulent :
Ils sont le dernier de tous les peuples parmi les musulmans et les chrtiens, et ils se
croient le premier. Cet orgueil dans leur abaissement est justifi par une raison sans
rplique ; cest quils sont rellement les pres des chrtiens et des musulmans. Les
religions chrtienne et musulmane reconnaissent la juive pour leur mre ; et, par une
7

Voir, Lon Poliakov et sa monumentale "Histoire de l'antismitisme" (Calmann-Lvy 1961-) ainsi que l'ouvrage brillant de

Pierre-Andr Taguieff, "La judophobie des Modernes" (Odile Jacob, 2008).


8

Essais sur les Murs, Voltaire, d. Moland, 1875, t. 11, chap. Introduction:XXXVI-Des victimes humaines, p. 123

16

contradiction singulire, elles ont la fois pour cette mre du respect et de


lhorreur.
Et plus loin :
Il rsulte de ce tableau raccourci que les Hbreux ont presque toujours t ou
errants, ou brigands, ou esclaves, ou sditieux : ils sont encore vagabonds
aujourdhui sur la terre, et en horreur aux hommes, assurant que le ciel et la terre, et
tous les hommes, ont t crs pour eux seuls.
Cette judophobie irrligieuse et antireligieuse se fonde sur une thorie rationaliste de la
superstition. Pour le Baron Paul Henri Thiry d'Holbach, un autre de ces esprits clairs, le
grand accus, c'est aussi le Dieu terrible des Juifs, ce Dieu barbare adopt par les chrtiens.
Aussi n'est-il pas tonnant que dans son Esprit du judasme, publi en 1770, le philosophe
athe s'opposera totalement toute ide d'mancipation des Juifs. Il ne fait aucun doute, ses
yeux, que les Juifs sont irrductible au progrs :
Victime en tous temps de son fanatisme, de sa religion insociable, de sa loi insense,
[le peuple juif] est maintenant dispers dans toutes les nations, pour lesquelles il est
un monument durable des effets terribles de laveuglement superstitieux [...]. Ose
donc enfin, Europe ! secouer le joug insupportable des prjugs qui t'affligent.
Laisse des hbreux stupides, des frntiques imbciles ; des Asiatiques lches et
dgrads, ces superstitions aussi avilissantes qu'insenses ; elles ne sont points faites
pour les habitants de ton climat. (...) Ferme pour toujours tes yeux ces vaines
chimres .
Les reprsentants de lAufklrung n'prouvent pour le judasme pas plus de sympathie que les
encyclopdistes franais. Ils virent galement en lui la source de l'alination religieuse dont ils
entendaient dbarrasser l'Humanit. Et s'ils souhaitaient l'mancipation des Juifs, c'tait
parfois dans l'espoir de voir disparatre le judasme. C'est vrai aussi de leurs dfenseurs les
plus audacieux. La tolrance n'exclut pas toutefois la persistance de prjugs. Le Mmoire
sur les Juifs du trs philosmite Prince de Ligne n'tait pas exempt de prjugs bien sentis :
Je conois trs bien l'origine de l'horreur qu'inspirent les Juifs mais il est que cela
finisse. Une colre de mille huit cents ans me parat avoir dur assez longtemps.
Les Juifs sont des superstitieux qu'il convient de sauver par devers eux. C'est pourquoi leurs
amis rvolutionnaires proposeront en quelque sorte de les gurir. C'est l'objectif peine cach
du programme de rgnration des Juifs de l'abb Grgoire. Le caractre physique et moral
des Juifs ayant t altr, il convient de les rgnrer physiquement et spirituellement. On ne
saurait en effet les tolrer comme tels cause de leur aversion pour les autres peuples et de
leur morale relche ; l'ignorance n'a-t-elle pas dprav leurs facults intellectuelles ?
Grgoire , qui qualifie le Talmud de vaste rservoir, j'ai presque dit de cloaque o se sont
accumuls les dlires de l'esprit humain 9, veut amener les Juifs par la douceur la religion
chrtienne, allant jusqu' songer rtablir la pratiques des sermons obligatoires.
9

Poliakov ; opcit, page 53.

17

Face l'antijudasme de lglise, la fois originel et dominant, lantijudasme des Lumires


fait videmment dbat, puisqu'il s'nonce au nom de la raison et s'inscrit dans une vision
constitutivement christophobe. Il parat difficile, en effet, de distinguer la vise proprement
antijuive de la critique anticlricale ou antireligieuse. Reste que de cet antismitisme
antichrtien (Taguieff) et rationaliste (Lovsky) natra, certes par des chemins bien dtourns,
tout la fois l'antismitisme racial allemand, centr sur l'opposition entre Smites et Aryens
et l'antismitisme social franais, fonde sur la dnonciation du pouvoir financier juif, que
Bernard Lazare qualifiera d'antismitisme conomique. Que l'mancipation puisse ainsi mener
l'antismitisme moderne, crit lie Barnavi, voil qui paratra paradoxal un esprit
soucieux de logique, mais c'est un fait historique indiscutable, quelque choquant pour la
raison qu'il puisse tre.10
Conclusion : Les Lumires malgr tout
Sans faire le procs des Lumires, en tant que telles, l'historien Poliakov et le politiste
Taguieff pointent la responsabilit de ses philosophes dans la formation de l'antismitisme
moderne. Ils rappellent que l'adhsion au christianisme fixait les limites de l'antismitisme et
que la thorie de l'anctre commun fixait les limites du racisme. Nous l'avons vu : Voltaire
brisa ces limites, et donna l'antijudasme une puissance nouvelle, se revendiquant de la
Raison, sinon de la science. Les premiers drapages se produisent la fin du XIXe sicle, en
mme temps que le Vieux Continent s'loignait du christianisme. En 1853-1855, Arthur de
Gobineau professe dans son Essai sur l'ingalit des races humaines, que l'humanit serait le
produit impur du mtissage des races originelles. Cet essai sans prtention sera exploit
satit par les leaders racistes et notamment par Hitler. D'autres ouvrages donneront un
semblant de crdit ces thses dltres, tels les ouvrages de J-H. Chamberlain. Il ne s'agit
toutefois pas de faire un mauvais procs Voltaire. Le philosophe franais ne s'inscrit en rien
dans l'antismitisme de conception raciale, qui apparatra une centaine d'annes aprs sa mort
avec les doctrines biologisantes inventes par l'Allemagne du XIXe sicle. Au del de sa
relle aversion pour les Juifs, Voltaire reste avant tout comme le philosophe de la Tolrance 11.
Ses attaques acerbes contre les anciens Juifs n'appelaient nullement l'extermination des Juifs
de son poque, comme le dmontre ici, presque par l'absurde, ce bien curieux passage de son
Dictionnaire philosophique, :
Vous ne trouverez en eux quun peuple ignorant et barbare, qui joint depuis
longtemps la plus sordide avarice la plus dtestable superstition et la plus

10

Elie Barnavi, Une Histoire moderne d'Isral, Champs Flammarion, Paris, 1991, page 15.
Comme la relev Lon Poliakov au temps de la domination hitlrienne en Europe, un agrg dHistoire, Henri Labroue,
neut pas de peine composer un ouvrage de 250 pages laide des crits antijuifs de Voltaire. . Agrg d'histoire, Henri
Labroue fut l'origine dput radical avant d'occuper en 1942 une chaire dHistoire du judasme cre la Sorbonne la
demande de Darquier Pellepoix, le sinistre commissaire aux Affaires juives. H. Labroue sera condamn en 1945 20 ans de
rclusion et naturellement graci en 1951.On se doute que cet ouvrage rdig en 1942 est constamment rdit par une
certaine presse d'extrme droite franaise. Dernier exemple de rdition, H. Labroue, Voltaire antijuif, ditions Dterna,
collection Documents pour lHistoire .
11

18

invincible haine pour tous les peuples qui les tolrent et qui les enrichissent. Il ne faut
pourtant pas les brler.12
Un sicle plus tard, le ton est dj minemment diffrent. C'est, en effet, ds le 19 s. que des
penseurs, tout la fois antichrtiens et antismites, en viendront penser un monde sans Juifs.
C'est, ici, le cas du penseur anarchiste Pierre-Joseph Proudhon qui, en 1847, notait dans ses
carnets :
Juifs. Faire un article contre cette race qui envenime tout, en se fourrant partout,
sans jamais se fondre avec aucun peuple. Demander son expulsion de France,
l'exception des individus maris avec des Franaises ; abolir les synagogues, ne les
admettre aucun emploi, poursuivre enfin l'abolition de ce culte. Ce n'est pas pour
rien que les chrtiens les ont appels dicides. Le juif est l'ennemi du genre humain. Il
faut renvoyer cette race en Asie, ou lexterminer.13
Enfin, une critique irraisonne des Lumires ne devrait pas faire oublier le triste hritage de
l'antismitisme chrtien mdival qui retrouvera de sa vigueur au cur du XIX s. Supports
idologiques de lAncien Rgime, les glises, irrductiblement opposes la modernit ne
manqueront pas de ractiver tous les anciens strotypes antismites. Elles le feront d'autant
plus volontiers qu'ils tiendront ces Juifs, principaux bnficiaires de la Modernit, comme ses
instigateurs secrets. Les Juifs leur apparatront comme la cause de leffondrement de lOrdre
chrtien. Lappartenance de nombreux Juifs des mouvements de penses minemment
progressistes et des socits de pense telles que la franc-maonnerie, renforcera encore leur
image de dangereux fauteurs de trouble.

12

Le Dictionnaire philosophique (1769), Voltaire, d. Moland, 1875, t. 19, chap. Article "Juifs", p. 52

13

Carnets de Proudhon, Marcel Rivire, d. Pierre Haubtmann, 1961, t. II, 6, p. 337.

19

COLONIALISME ET RACISME
COMME MATRICE DE LA SHOAH:
LE CAS DU GENOCIDE DES HERERO14
Jol Kotek
A la fin du XIXme sicle, fascines par lessor du darwinisme et hantes par la
terreur que leur inspirait lapparente dcadence des socits et des individus, de nombreux
scientifiques en virent lide de biocratie. Ces savants, qui entendaient purifier lhumanit
de toutes les formes possibles de dgnrescence se divisait en deux courants principaux.
Le premier, proche des lumires et hostile lantismitisme, souhaitait promouvoir un
programme de prvention des maladies et des pidmies par des mthodes dites positives ;
le second, proche des anti-lumires et de la pense ethno-nationaliste germanique (volkisch)
entendait appliquer lespce humaine la thorie darwinienne de la slection naturelle. Hants
par la terreur du dclin de leur race , de nombreux savants allemands en arrivrent assez tt
la notion de valeur de vie ngative , convaincus que certaines formes de vies, ici,
individuelle (on songe aux handicaps), l, collective (on songe aux peuples primitifs) ne
valaient pas la peine dtre conserves. A croire ces savants allemands, les tres et races
suprieures avaient droit de vie et de mort sur les tres et races juges infrieures
(politiques d'euthanasie active et de gnocide). Ce fut sur base de leurs thories qu'Hitler mais
avant lui l'Empereur Guillaume II en vint au gnocide des Herero. Rares sont ceux qui
connaissent aujourdhui l'existence, l'histoire et le destin des Hereroi. Et pourtant, cest ce
petit peuple, qui vivait dans les limites de lactuelle Namibie, qua chu le triste privilge de
subir, en 1904, le premier gnocide du XXme sicle -onze ans avant celui des Armniens- et
dinaugurer, en 1905, le travail concentrationnaire forc15.
Un empire colonial allemand tardif mais dcid
Linstallation des premiers colons europens en terre namibienne est assez tardive.
Elle se situe dans la seconde moiti du 19 me sicle. Ces colons, pour la plupart des fermiers
d'origine allemande, taient intresss par l'levage de moutons qui fournissaient des produits
laitiers, de la viande, de la laine et du cuir et qui supposaient de grandes tendues de terre
pour les lever. Le premier contrat d'achat de terre est conclu en 1883 entre un commerant
allemand originaire de Brme, Adolf Lderitz, et un chef local de la tribu Nama. C'est le
dbut officieux de la colonisation allemande. La colonie prendra le nom de Sdwest-Afrika.
En 1902, la colonie compte quelques 4.500 blancs (2.600 allemands, 1.400 Afrikaners et 450
britanniques) pour prs de 200.000 Africains, parmi lesquels 80.000 Herero, 60.000 Ovambo
et 20.000 Nama. Le but atteindre, du point de vue allemand, tait de transformer le Sudouest africain (SWA) en une colonie de peuplement blanche, de parquer les indignes dans
des rserves et, sils savraient rcalcitrants et gnants, de sen dbarrasser ni plus ni moins.
A lvidence, les perspectives de lAllemagne coloniale taient bien celles dune Afrique
14

Adaptation de l'article 'Le gnocide des Herero, symptme d'un Sonderweg allemand ?' In Revue d'histoire de la
Shoah (RHS) n 189, Violences de guerre, violences coloniales, violences extrmes avant la Shoah, juillet-dcembre 2008.
15

Sil est vrai que la ralit du phnomne concentrationnaire prexiste au traitement du cas Herero par les Allemands, le
camp subit cette occasion, en associant enfermement et travail forc, une mutation dcisive.

20

blanche traversant lAfrique dEst en Ouest. Les premires rserves indignes sont fixes ds
1897 pour les Nama. Sept ans plus tard, en 1903, les Herero se trouvent leur tour confins
dans des zones tribales. C'est dans ce contexte quils se rvoltent, en janvier 1904, sous la
conduite de leur chef, Samuel Maharero. Disposant de fusils, les insurgs sabotent les voies
de chemin de fer et incendient les fermes. Prs de 123 colons allemands sont massacrs,
97% de sexe masculin, le chef Herero ayant ordonn de ne pas toucher aux femmes, aux
enfants ainsi quaux Britanniques et aux prtres. La rponse allemande est strictement
militaire. Berlin dcide de lenvoi massif de troupes coloniales places sous le
commandement du gnral Lothar von Trotha. Ce choix nest pas n du hasard. C'est sur base
de sa rputation dancien commandant des forces coloniales en Afrique de l'Est allemande
(Tanganyika), o il stait illustr par son extrme brutalit contre les mouvements de
rbellion, qu'on lui confie sa nouvelle mission. Par ses mthodes expditives, Von Trotha est
apprci de ltat-major imprial.
1904: le premier gnocide du sicle
Fidle sa rputation, Von Trotha se proposera, ni plus ni moins, den terminer une fois pour
toute avec la question herero16. Il est vrai que pour la majorit des colons, le soulvement
constitue une vritable aubaine : il leur fournit le prtexte idal pour se dbarrasser bon
compte dune population qui gne leurs ambitions. Cest la raison pour laquelle la rpression
coloniale, mene tambour battant, par Lothar von Trotha, prendra presquimmdiatement une
forme gnocidaire, o lintention nest pas tant de soumettre lennemi que de lradiquer,
purement et simplement. Cest bien dans une logique gnocidaire que von Trotha dcida, lors
de la bataille dHamakari-Waterberg du 11 aot 1904, dexterminer non seulement les 5
6.000 combattants qui taient venus sa rencontre mais aussi la majorit des civils qui, par
milliers, les accompagnaient. Cette dcision, qui dpasse de loin le cadre strictement colonial,
ressort trs clairement de l'ordre dit d'extermination (vernichtungsbefehl) du 2 octobre 1904,
lequel vient logiquement complter la premire phase dengagement. Ce texte, rdig en
petit ngre par le gnral Trotha, tait ds plus clairs :
"Moi, le gnral des troupes allemandes, adresse cette lettre au peuple herero. Les
Herero ne sont plus dornavant des sujets allemands. Ils ont tu, vol, coup des nez,
des oreilles, et d'autres parties de soldats blesss et maintenant, du fait de leur
lchet, ils ne se battent plus. Je dis au peuple : quiconque nous livre un Herero
recevra 1000 marks. Celui qui me livrera Samuel Maharero {le chef de la rvolte}
recevra 5000 marks. Tous les Herero doivent quitter le pays. S'ils ne le font pas, je les
y forcerai avec mes grands canons. Tout Herero dcouvert dans les limites du
territoire allemand, arm comme dsarm, avec ou sans btail, sera abattu. Je
n'accepte aucune femme ou enfant. Ils doivent partir ou mourir. Telle est ma dcision
pour le peuple Herero.17"

16

Helmut Bley, South West Africa under German rule, Heinemann, London, 1971

17

Jon Bridgman & Leslie J. Worley, Genocide of the Herero, pages 3-40, in Samuel Totten, William Parsons, Isral
Charny, Century of Genocide, Eyewitness Accounts and critical Views, 1997, Garland Publishing, Inc. New York &
London, 1997, page 14.

21

Quon la caractrise de gnocide ou de nettoyage ethnique, la guerre mene par


lAllemagne est bien dessence raciale et gnocidaire. Le journal de campagne du gnral en
chef des troupes allemandes dAfrique en tmoigne souhait :
Maintenant, je dois me demander comment arrter la guerre avec les Herero. Le
point de vue du Gouverneur et de quelques vieux coloniaux diffre compltement du
mien. Ceux-ci poussent depuis le dbut la ngociation et considre le peuple Herero
comme un matriel productif ncessaire pour le dveloppement futur de la colonie. Je
considre que la nation Herero comme telle doit tre annihile, ou si ce nest pas
tactiquement pas possible, expulse hors du territoire par tous les moyens possibles.
() Jestime le plus appropri que la nation prisse () Ma politique est dexercer la
violence par tous les moyens possibles, y compris terroristes. Je dtruis les tribus
africaines par un courant de sang et dargent. Ce nest quune fois ce nettoyage
accompli que quelque chose de nouveau pourra merger, et qui restera.18
Le point de vue des militaires, comme on peut linfrer du texte qui prcde, ne fait pas
lunanimit. Il est notamment battu en brche par ladministration civile de la colonie. Sr de
son fait et de sa mission, von Trotha ne se laissera pas gagner aux arguments ralistes de
l'administration civile. Sa lettre du 4 octobre 1904 von Schlieffen, le chef d'Etat-major de
larme impriale, nen fait pas mystre. Il continue dfendre la thse de llimination pure
et simple des indsirables :
"La nation Herero devait tre soit extermine ou, dans l'hypothse d'une impossibilit
militaire, expulse du territoire () J'ai donn l'ordre d'excuter les prisonniers, de
renvoyer les femmes et les enfants dans le dsert () Le soulvement est et reste le
dbut d'une guerre raciale.19"
Dbut 1905, la rvolte est logiquement mate. La tribu autrefois florissante n'est plus que
l'ombre d'elle-mme. Que restait-il de la glorieuse tribu majoritaire de 1904 : tout au plus une
dizaine de milliers dindividus rfugis dans les colonies britanniques voisines, quoi
sajoutent les quelques milliers qui ont russi se fondre dans le bush20. Lordre
dextermination est toutefois lev. Toute ronge quelle est par la haine raciale, lAllemagne
wilhelminienne nest pas celle des Nazis. Elle est et reste sensible et attentive aux fluctuations
de lopinion publique. Or, les ractions d'hostilit sa politique africaine fusent de toute part,
lintrieur du pays (missions chrtiennes et opposition librale et sociale-dmocrate au
Reichstag) comme lextrieur (presse internationale). Se posent ensuite des considrations
plus prosaques, dordre conomique. Comme lavait pressenti et craint le Gouverneur civil,
Leutwein, la guerre a provoqu une vritable pnurie de main duvre. Les entreprises
locales ne cessent de rclamer auprs du gouvernement le transfert des prisonniers de guerre :
Selon des rapports, un grand nombre de Herero ont dj t capturs dans la
bataille de Waterberg. Prenant en compte que leur internement risque de causer de
grandes difficults, la Gibeoner Schurf und Handelsgesellschaft a immdiatement
18

Jan-Bart Gewald, Herero heroes, James Currey ed., James Currey (Oxford), David Philip (Cape Town), Ohio University
Press (Athens), 1999, page 174.

19

Horst Drechsler, Let us die fighting: the struggle of the Herero and the Nama against German imperialism, Zed Press,
London, 1980, page 161.

20

http://www.klausdierks.com/FrontpageMain.html

22

formul la demande que ces prisonniers, soit 50 100 hommes, lui soient
immdiatement accords comme mineurs () Il serait peut-tre souhaitable que ces
Herero soient enchans par groupe de 10 avant dtre transports vers le Sud .21
Dgradation du prestige de lAllemagne, crainte de la formation dune gurilla organise,
pnurie de bras : tout incite von Schlieffen et le chancelier von Bulow rompre en visire
avec la politique de von Trotha. Pour cela, il faut dabord convaincre Guillaume II. Von
Bulow s'y emploie l'aide de quatre arguments essentiels : 1) la politique d'extermination
totale n'est pas chrtienne (cest le point le plus faible de son argumentation, lempereur
estimant que les concepts chrtiens ne s'appliquent ni aux paens ni aux sauvages), 2) elle est
irraliste, 3) elle est conomiquement insense, 4) elle risque de donner aux Allemands une
terrible rputation parmi les nations civilises.
1905: les premiers camps de travaux forcs du sicle
Aprs trois semaines de discussions et de dbats parfois trs vifs, Guillaume II se laisse
flchir. Exit la politique dextermination systmatique. Commence celle de lesclavage :
dornavant, tout Herero qui se rend aux autorits ne sera plus abattu mais considr comme
prisonnier, astreint aux travaux forcs et marqu des lettres GH pour "Herero captur"
(gefangene). Les survivants du gnocide ne sont pas autoriss repeupler le Hereroland,
dsormais terre d'empire, mais regroups dans des camps de concentration ; l'usage du mot
konzentrationslagern, traduit directement de langlais, apparat tel quel dans un tlgramme de
la chancellerie, en date du 14 janvier 190522. Les Allemands nont pas seulement retenu les
leons espagnoles et britanniques23 : ils amliorent le systme en y associant le travail forc.
Pour la premire fois, en effet, camp de concentration et travail ont partie lie. Pour la
premire fois, lusage du camp est post-bellum, hors contexte militaire.
Si lon ne peut plus parler de volont gnocidaire en tant que telle (linternement
concentrationnaire sinscrit dans une phase postgnocidaire), le type de traitement qui est
dsormais prn sapparente celui qui aura cours dans les camps de concentration nazis : on
se dbarrasse des interns en les liminant par le travail. Une statistique, dautant plus fiable
qu'elle mane des archives du ministre allemand des colonies, en tmoigne. En 1905, ce sont
quelque 10.632 femmes et enfants et 4.137 hommes, en majorit Herero (sy trouvent mls
des reprsentants dautres ethnies), qu'internent les autorits coloniales allemandes. Les
conditions de vie dans les camps tant particulirement pnibles, plus de la moiti des
interns, soit 7.862 personnes exactement, prissent ds la premire anne de captivit 24. A
lorigine, les militaires rservent les Herero leur usage personnel. Ce nest qu partir de
1905, et non sans difficults, que les entreprises civiles obtiennent leur quota de prisonniers,

21

Jan-Bart Gewald, Herero heroes, page 186.

22

NNAW, ZBU 454 DIV 1.3. Band 1, Telegramm des Reichskanzlers an das Gouvernement, eingegangen am januar 1905,
in Jan-Bart Gewald, page 186.

23

Cest en 1896, lors de la guerre dindpendance de Cuba que les Espagnols inventent les camps de concentration pour
isoler les civils des gurilleros; les Britanniques firent quatre plus tard avec les Boers. Voir Jol Kotek et Pierre Rigoulot,
Le sicle des camps, Lattes, Paris, 2000.

24

Drechsler, op. cit., page 213.

23

main duvre prcieuse puisque, comme le stipule une circulaire, en tant que prisonniers, il
ne saurait tre question de les payer pour leur travail.25
Les demandes doivent transiter par lautorit locale qui tablit les besoins civils et en rfre
lautorit militaire qui reste toujours prioritaire (Etappenkommand). Les civils se voient ainsi
allouer des travailleurs quils doivent aller chercher, au jour le jour, dans les diffrents
camps qui sont apparus dans le pays certaines grandes compagnies prives, comme la
compagnie maritime Woermann, possdent, elles, leurs propres camps.
Ce sont des Herero qui vont difier la ligne de chemin de fer Luderitzbucht-Keetmanshoop.
Un Britannique, Lelsie Cruikshank Barlet, tmoin des faits, rapporte les scnes d'apocalypse
qui accompagnent ces travaux : sous-nutrition, cris et insultes, coups de fouet, viols, hommes
et femmes puiss ou blesss, abattus le long de la voie ferre ii. Tmoignage confirm par un
instituteur herero, Samuel Kariko :
" Le nouveau gouverneur allemand promit la vie sauve aux quelques milliers
de survivants, des squelettes sur pieds pour la plupart, qui se cachaient encore dans le
Bush. Ils seront rassembls, leur tour, dans l'le de Luderitzbucht dans des
conditions trs prcaires () Les gens y mourraient comme des mouches
empoisonnes. Les enfants et les vieillards, d'abord, les femmes et les hommes les plus
faibles, ensuite () Les hommes valides taient astreints travailler aux dpts
portuaires et ferroviaires. Les jeunes femmes, mmes celles qui taient maries,
devenaient les concubines des soldats ()26"
Luderitzbucht, Swakopmund et Karibib : tous les rapports concordent quant la sauvagerie
qui est de mise dans ces trois camps de travail. Cest Hendrick Fraser qui crit, sous serment :
Lorsque je suis entr Swakopmund, j'ai vu beaucoup de prisonniers de guerre
Herero. () il devait y avoir quelque 600 hommes, femmes et enfants. Ils taient dans
un enclos sur la plage, ceint de fils barbels. Les femmes devaient travailler comme
les hommes. Le travail tait harassant Elles devaient pousser des chariots, chargs
ras bord, sur une distance de plus de 10 km. () Elles mourraient littralement de
faim. Celles qui ne travaillaient pas taient sauvagement fouetts. J'ai mme vu des
femmes assomms l'aide de pioches. Les Allemands faisaient cela. J'ai vu
personnellement six jeunes femmes assassines par des soldats allemands. Elles furent
tues la baonnette. J'ai vu leurs corps. Je suis rest l six mois. Les Herero
mourraient quotidiennement sous l'effet de la fatigue, des mauvais traitements et des
conditions de dtentions. Ils taient trs mal nourris et n'arrtaient pas de me
demander, comme aux autres gens originaires du Cap, de la nourriture. Les soldats
allemands abusrent de jeunes Herero pour assouvir leur besoins sexuels27."
Ces conditions sont bien celles des camps de concentration nazis dans sa phase internationale
(1939-1944)28. De manire gnrale, de curieuses similitudes avec le systme
concentrationnaire ne manquent pas dtonner. Ainsi la froide et rigide discipline
bureaucratique : les autorits sont astreintes des rapports mensuels au gouvernement central
25

Jan-Bart Gewald, op. Cit., page 188.

26

Genocide of the, op. cit., page 37.

27

Genocide of the, op. cit., page 36.

24

o doit figurer le nombre de prisonniers, catgoriss en hommes, femmes et enfants, allous


aux civils comme au gouvernement. Dans la mesure o ces listes doivent faire le compte de la
main duvre effectivement disponible, les prisonniers sont qualifis daptes ou de non
aptes au travail. {Arbeitsfhig/Unfrig}. Dans le cas de Swakopmund, la liste des autorits
locales est assortie dun registre des morts {Totenregister}, qui dtermine de manire prcise
les causes de mortalit : puisement, bronchite, arrt cardiaque, typhus 29. Plus confondant
encore serait lutilisation de prisonniers de guerre herero pour des exprimentations
mdicales30. Le Dr Carla Krieger Hinck, dans sa thse de doctorat, mentionne lenvoi dans les
universits de Breslau (Wroclaw) et de Berlin de collections de crnes herero, pralablement
nettoys par des prisonnires de guerre laide de tessons de verres. De nombreux corps de
pendus herero ou nama seront encore achemins vers lAllemagne en vue dy tre dissqus.
Quarante ans plus tard, des mdecins nazis collecteront des squelettes de (dports) Juifs 31. En
1908, en partie sous la pression de l'opposition parlementaire, les camps sont dmantels.
Pour autant, les survivants ne sont pas autoriss regagner leur territoire d'origine. Ils sont
disperss dans diffrentes fermes, portant au cou un disque de mtal o figure leur numro de
matricule. La mme anne, les mariages interraciaux sont interdits ou annuls. Les Allemands
concerns sont dchus de leurs droits civiques. Cest en cette mme anne que le Dr Eugen
Fischer, pre de lanthropologie gntique allemande, pose les pieds dans le Sud-Ouest
africain. Trois ans plus tard, soit en 1911, les autorits coloniales allemandes recensent
15.130 Herero. Une majorit de herero a disparu en lespace de septe ans, justifiant lopinion
dun historien allemand selon laquelle les Herero avaient cess dexister en tant que tribu 32.
Certes, les historiens divergent sur le bilan du gnocide. Selon le rapport Whitaker de lONU
de 1985, ce seraient quelques 65.000 Herero (80% du total de la population) et 10.000 Nama
(50%) qui auraient t extermins entre 1904 et 1907. Tandis que certains estimations
majorent le nombre de victimes jusqu 100.000, dautres rvisent le bilan des massacres la
baisse. Ainsi, estimant la population herero 40.000 en 1904, Walter Nuhn avance pour sa
part le chiffre de 24.000 victimes33. Lessentiel retenir est que mme dans cette hypothse
basse, ce fut bien la part substantielle du peuple herero qui fut retranche en lespace de
quatre annes. Dans toutes les hypothses, mis part celles des historiens ngationnistes, le
caractre gnocidaire du conflit ne fait aucun doute. Le simple fait que les Herero ne
constituent plus aujourdhui quune portion congrue de la mosaque ethnique namibienne en
tmoigne souhait. Les 120.000 Herero ne psent gure plus de 7 8% de la population
actuelle de la Namibie, estime 1,8 millions dindividus.
Consquence logique du gnocide, les Herero sont aujourdhui nettement dpasss en nombre
par les Ovambo. Cette faiblesse dmographique nest pas sans expliquer lextrme difficult
des Herero faire endosser par la SWAPO, un parti largement domin par lethnie Ovambo,
leur campagne visant obtenir des rparations de lAllemagne fdrale. La perspective de
28

On parle bien sr des camps de concentration (KL) et non des des centres dextermination nazis (SK) o furent
extermins industriellement les Juifs.

29

Jan-Bart Gewald, op. cit, page 189

30

Voir Jan-Bart Gewald, page 189.

31

Voir infra le cas du professeur Hirt de luniversit de Strasbourg.

32

Lire Jon Bridgman & Leslie J. Worley, Genocide of the Herero, op. cit., page 20.

33

Walter Nuhn: Sturm ber Sdwest. Der Hereroaufstand von 1904. Bernhard & Graefe-Verlag, Koblenz 1989.

25

rparations cibles a longtemps effray les dirigeants de la SWAPO, inquiets lide dun
subit enrichissement des Herero et, par l, dun risque dhgmonie politique.
3) Un gnocide finalement reconnu

Si, maintes reprises, lAllemagne en arriva reconnatre sa responsabilit historique


envers la Namibie (c'est la raison pour laquelle, cet Etat est aujourdhui le principal
destinataire de laide allemande au tiers-monde), elle se refusa jusqu' il y peu lide
dexcuses cibles aux seuls Herero. Cette rticence explique sans doute aussi pourquoi, en
2003, le chancelier Gerhard Schrder se refusa, lors de sa premire tourne africaine de passer
par la Namibie et ce, malgr une tape en Afrique du Sud voisine. Tout sacclra pourtant en
2004, loccasion du centenaire des massacres de 1904. Le 11 janvier 2004, Okahandja,
lancienne capitale des Herero, lambassadeur Wolfgang Massing, exprima le profond
regret de Berlin pour lcrasement du soulvement, qualifi de chapitre le plus noir de
lhistoire coloniale allemande , sans aller toutefois jusqu'aux excuses officielles, sans mme
parler de compensations cibles aux seuls Herero et ce, pour ne pas risquer de raviver les
tensions interethniques entre herero et Ovambo. Il faudra attendre le mois daot 2004 pour
voir lAllemagne prsenter ses excuses officielles. Ce sera chose faite lors des crmonies du
centime anniversaire de la bataille de Waterberg. La qualification de gnocide fut
explicitement reconnue par la ministre allemande de lAide au dveloppement, Heidemarie
Wieczorek-Zeul : Nous, Allemands, acceptons notre responsabilit morale et historique .
Premier responsable allemand participer ces crmonies, la ministre admit que Les
atrocits perptres alors auraient d tre qualifies de gnocide , Tout en excluant des
indemnisations pour les descendants des victimes, elle promit la poursuite de laide
conomique la Namibie. Le travail de mmoire poursuivit ds lors son cours. En octobre
2006, le conseil municipal de la ville de Munich dcida de renommer Hererotrae, la rue que
les nazis avaient baptise von Trotha en 1933. Un an plus tard, en fvrier 2007 une
crmonie marquant le centime anniversaire du massacre des 10.000 membres de la tribu
Nama fut encore organise en prsence de l'Ambassadeur d'Allemagne. La crmonie eut lieu
dans la baie de Luderitz, non loin du camp de concentration de Shark Island (lle aux
requins). L'autre marquant de 2007 furent les excuses en octobre, des descendants de Lothar
von Trotha lors dune visite linvitation des chefs traditionnels herero 34. LAllemagne en est
finalement venu reconnatre la ralit du gnocide de 190435.
Du Racialisme allemand au racisme nazi
Sil est clair que les Herero furent bien loin dtre les seuls victimes du colonialisme europen
et que des rparations pourraient constituer un dangereux prcdent pour toutes les anciennes
34

The Namibian (Windhoek), 18 December 2007

35

Il existe naturellement un courant ngationniste propre au gnocide des Herero. Comment en pourrait-il tre autrement :
tout gnocide scrte son ngationnisme ! Les 25.000 descendants des colons allemands, qui contrlent toujours prs de la
moiti des terres cultives, dont certaines autrefois herero, ne voient pas dun bon il lentreprise de repentance allemande.
Plus encore que les Ovambos, ils ont de bonnes raisons craindre la perspective de restitutions. A croire Eckhart Mueller, le
prsident de lorganisation culturelle germano-namibienne, par linvocation du gnocide, les Herero ne visent qu soutirer de
largent aux Allemands : ils pourraient tout aussi bien trouver bien autre chose. Je pense quil faut brler le passe et
regarder vers le futur. Parmi les historiens ngationnistes, se dgage la figure de Claus Nordbruch, un Allemand dAfrique
du sud la dmarche rsolument faurissonienne. Toutes les vidences et preuves sont systmatiquement retournes contre la
thse du gnocide.

26

puissances imprialistes, on aura compris que notre thse est de postuler la singularit des
massacres de 1904 pour constituer nos yeux le premier et seul gnocide colonial. Avec lhistorien Atieno Odhiambo, professeur dhistoire africaine contemporaine la Rice University,
nous estimons quil ne sagissait pas cette fois-ci dune conqute coloniale. Ce fut un gnocide () En terme de destruction, on ne trouve pas dquivalent dans lAfrique sub-saharienne. La politique (dextermination) fut bien dlibre. Les massacres de 1904 semblent
bien annoncer bien des gards la Shoah.
D'aucuns seraient tents de considrer le destin des Herero comme la rsultante, non dune
attitude particulire des colonisateurs allemands, mais de la logique coloniale globale. Or sil
est vrai que les Belges, les Franais, les Britanniques ou les Hollandais ont galement
maintenus leur pouvoir en faisant appel des mthodes de gangsters, il n'en reste pas moins
que cest bien moins la Grande-Bretagne de Victoria que lAllemagne de Guillaume II qui
constitue une matrice des camps de concentration nazis, voire de la Shoah 36. Cest dans le
Sud-ouest africain, et pas dans les Indes, que naissent des camps o des hommes, des femmes
et des enfants sont parqus, afin dy tre limins - par le travail. Cest l que des hommes de
sciences, sont mis contribution pour fournir une base objective aux crimes du pouvoir
colonisateur. Deux des matres de Josef Mengele, Theodor Mollisson (1874-1952) et Eugen
Fischer y effectuent des recherches, le premier en 1904, lanne mme du gnocide herero 37 ,
la seconde en 1908. Eugen Fischer est lun des premiers savants prouver la validit des
rgles mendliennes, non plus sur les plantes ou les animaux, mais sur lhomme. En 1908,
anne de la fermeture des camps, le brillant professeur danatomie de luniversit de Fribourg,
dbarque en Afrique du Sud-ouest avec lintention d'tudier la transmission de diffrents traits
corporels (couleur des yeux, de la peau, etc.) au sein de la population mtisse de la colonie
allemande. La qualit raciale des enfants issus de mariages mixtes, voil ce qui lintresse.
Le peuple des "Btards de Rehoboth", comme on les dsigne alors, semble lui offrir des
conditions exprimentales comparables celles du botaniste-hybrideur despces : lexistence
de registres de mariages et de naissances lui permettra, estime-t-il, de reconstituer les
gnalogies des descendants des colonisateurs et des femmes indignes, de constituer des
groupes selon le degr de mtissage et de relever la forme dominante ou rcessive des
caractres transmis aux descendants. Son livre, Die Rehoboth Bastards und das
Bastardisierungsproblem beim Menschen (les btards de Rehoboth et le problme de
btardisation chez ltre humain) parat en 191338. Il y dmontre les effets nocifs, pour les
Allemands sentend (elle ne pouvait qutre bnfique pour les Africains) de la mixit raciale.
A ses yeux, il ne fait pas de doute que les enfants issus de mariages entre Blancs et Noirs ont
des capacits intellectuelles plus rduites que les enfants issus de deux gniteurs blancs. A
propos des mtis de la colonie allemande, il crit: quon leur garantisse donc le degr
prcis de protection qui leur est ncessaire en tant que race infrieure la ntre, rien de
plus, et uniquement tant quils nous sont utiles autrement que joue la libre concurrence,

36

37

38

Jon Bridgeman, "The revolt of the Herero." University of California Press, 1981; Donald G. McNeil Jr. Its Past on Its
Sleeve, Tribe Seeks Bonn's Apology, New York Times, Late Edition - Final ED, COL 01, P.3, Sunday May 31 1998;
Tom Sanders, Imperialism and Genocide in Namibia, Socialist Action, April 1999.
Il enseignera lanatomie lUniversit de Munich de 1926 1941.
Pour lhistoire du KWI (Institut Empereur Guillaume) et la biographie dEugen Fischer, on peut se reporter louvrage
de Benno Mller-Hill, Science nazie, science de mort, lextermination des Juifs, des Tziganes et des malades mentaux,
Odile Jacob, Paris, 1989.

27

cest--dire, selon moi, quils disparaissent39. Dans sa "Chronologie de lhistoire


namibienne", Klaus Dierks dcrit comment le savant allemand se servit du corps du chef
nama Fredericks pour des mesures anatomiques. "Son cadavre dcapit a t utilis par
Fischer pour dmontrer ses thories raciales sur la supriorit de la race allemande", crit
Dierks, ajoutant que Fischer a galement tudi les cadavres de 770 autres prisonniers40.
Ces recherches feront le lit des raciologues tels comme Gnther et von Verschuer, car,
permettant dtendre les conclusions de Mendel lhomme, elles permettent en mme temps
de remiser lancienne conception du mtissage : lide dhrdit par mlange, au sens de
fusion, on substitue celle dhrdit par combinaison de caractres inaltrables 41. En labsence
de matriel colonial (les Allemands perdent en effet toutes leurs possessions la suite du
Premier Conflit mondial), les disciples de Fischer en viennent privilgier leurs recherches
sur les enfants btards judo-allemands et tsiganes (Mischlinge) ainsi que sur les jumeaux 42.
Pour les tenants de la doctrine nordique : les croisements laissent les caractres identiques,
lhybridation ne provoque pas daltration des gnes. Le mtissage laisse le patrimoine racial
inchang. Conclusion des tenants dune politique de renordification : par des croisements
appropris, les traces du mtissage peuvent seffacer et laisser rapparatre la race nordique
ltat "pur". Ces ides, Fischer les reprend dans un manuel quil rdige avec Baur et Lenz,
Menschliche Erblichkeitslehre und Rassenhygiene, thorie de lhrdit humaine et
eugnisme. Louvrage ne passera pas inaperu. En 1923, emprisonn la Forteresse de
Landsberg, Hitler le lira dans sa seconde dition et sen inspirera pour maints passages de son
Mein kampf43. En 1927, la socit de lEmpereur Guillaume fonde un Institut de lEmpereur
Guillaume (KWI) d Anthropologie, thorie de lhrdit humaine et eugnisme BerlinDalhem. Elle nomme Eugen Fischer la direction de lInstitut. Le 30 janvier 1933, Hitler
devient chancelier, le 1er fvrier le Pr. Fischer tient une confrence sur le croisement racial et
la performance intellectuelle dans le pavillon Harnack de la socit de lempereur. En juillet
1933, il est lu recteur de luniversit de Berlin o il enseigne la mdecine 44. Malgr son
soutien au rgime nazi jusqu' l'extrme fin de la guerre, Eugen Fisher ne sera inquit aprs
guerre.
xxx
Cest Hannah Arendt qui tient les massacres terribles et les meurtres sauvages des
puissances imprialistes europens pour responsables de lintroduction triomphante de
moyens de pacification menant au totalitarisme et au gnocide. Limprialisme triomphant,
39

Benno Mller-Hill, op. cit., page 194.

40

http://www.klausdierks.com/FrontpageMain.html

41

Voir lexcellente contribution dAnnegret Ehmann, From colonial Racism to Nazi Population Policy , pages 115-133,
in The Holocaust and History, the know, the unknow, the disputed and the reexamined, edited by Michael Berenbaum and
Abraham J. Peck, Indiana University Press , published in association with the USHMM, Washington, Bloomingtom,
1998, page 119. Otmar von Verschuer, dont le Dr Mengele fut l'assistant, devient, ds 1952, prsident de la socit
allemande d'anthropologie.

42

Annegret Ehmann, op. cit., page 120.

43

Ibidem, page 194.

44

Sur la mdecine nazie, voir aussi louvrage des Dr. Yves Ternon et Socrate Helman, Histoire de la mdecine SS ou le
mythe du racisme biologique, Casterman, Tournai, 1969.

28

crit-elle, rend le racisme ncessaire, puisque lui seul peut fournir un substrat, et donc une
excuse, aux violences auxquelles il sadonne : L, sous le nez de tout le monde, se
trouvaient un grand nombre dlments qui, une fois runis, pouvaient crer un gouvernement
totalitaire sur la base du racisme45.
En 1912, le pasteur Paul Rohrbach crit dans son best-seller La Pense allemande dans le
monde:
quil sagisse de peuples ou dindividus, des tres qui ne produisent rien
dimportant ne peuvent mettre aucune revendication au droit lexistence.
Cette philosophie coloniale, cest comme chef de limmigration allemande du Sud-Ouest
africain, quil la faite sienne :
Nulle philanthropie ou thorie raciale ne peut convaincre des gens raisonnables que
la prservation dune tribu de Cafres de lAfrique du Sud est plus importante pour
lavenir de lhumanit que lexpansion des grandes nations europennes et de la race
blanche en gnral. Cest seulement quand lindigne a appris produire quelque
chose de valeur au service de la race suprieure, cest--dire au service du progrs de
celle-ci et du sien propre quil obtient un droit moral exister. 46
La Shoah sexplique autant par la tradition antismite proprement europenne que par
lexprience corruptrice ne du colonialisme. En renforant le mythe de la supriorit de
lHomme blanc et, par l, lgitim lusage de la violence extrme contre tout ce qui ntait pas
lui, lexprience coloniale a prpar les pires catastrophes du XXme sicle. La brousse
annonce les horreurs de la Guerre de 14-18 et du gnocide nazi. Le gnocide des Herero,
premier gnocide du terrible 20me sicle, pour reprendre l'expression d'Albert Camus, est l
pour nous le rappeler.

45

Sven Lindqvist, op. cit., page 12.

46

Sven Lindqvist, op. Cit., page 198.

29

Camps et centres d'extermination au XXe sicle :


essai de classification 47
Non sans raison, on lie indissolublement totalitarisme et rgime concentrationnaire : ils forment en
effet, aux yeux de la plupart des observateurs, une famille, certes monstrueuse, mais cohrente et en
quelque sorte logique. Pour autant, les camps de concentration (civils) ne sont pas une cration ex
nihilo du totalitarisme. Ils napparaissent pour la premire fois ni en Italie fasciste, ni en Union
sovitique, ni en Allemagne nazie, ni mme en Espagne franquiste, mais la fin du sicle dernier,
Cuba, lors dune guerre de libration nationale, puis en Afrique du Sud, pendant la guerre des Boers.
Ils tmoignent ainsi dun rapport plus complexe la modernit quon ne lestime gnralement.
Quest ce quun camp ? Un terrain rapidement et sommairement quip (ici, sur un terrain vague, l,
dans une ancienne usine, une mine, etc.), le plus souvent clos hermtiquement, o sont regroups en
masse, dans des conditions prcaires et peu soucieuses de leurs droits lmentaires, des individus ou
des catgories dindividus, supposs dangereux et/ou nuisibles. Lobjectif premier dun camp est
dliminer (au sens tymologique du terme eliminare, qui signifie en latin faire sortir ), de faire
disparatre (exterminare) du corps social toute personne considre comme politiquement,
racialement ou socialement suspecte. lorigine, le camp de (re)concentration est suppos
temporaire et destin faire face un afflux massif de dtenus, conscutif une crise majeure, civile
ou militaire. Les mots provisoire et massif sont importants. Ils expliquent le caractre
sommaire de linstallation : ici, des tentes, l des btiments dsaffects, htivement rnovs par les
dtenus eux-mmes, et presque partout, du fil de fer barbel en guise de murailles.

Camp ou prison ?
La ligne de dmarcation entre le camp et la prison nest pas toujours aise tracer. Le travail forc,
tout emblmatique quil soit de lunivers concentrationnaire, ne permet pas, lui seul, dtablir la
spcificit du camp, sa singularit par rapport au monde carcral. On travaille, et durement, dans les
prisons chinoises. Le recours la violence ny suffit pas non plus : la prison stalinienne ne fut-elle pas
le lieu par excellence de la qute daveux, par tous les moyens, y compris la torture ? Alors ? Ce qui,
de notre point de vue, distingue vraiment le camp de la prison, cest le cadre judiciaire. La prison, en
rgle gnrale, est rserve aux personnes quun tribunal rgulier a dment juges [1] ; cest une
dtention pnale. Au camp, affluent les dtenus extrajudiciaires ; cest une dtention administrative.
Le camp regroupe les cas douteux , les suspects par essence (ceux qui nont pas encore commis
dacte criminel, mais dont on redoute quils le fassent, puisquils sont potentiellement nuisibles la
socit). La prison enferme les individus considrs comme les plus nfastes, les plus dangereux pour
la socit, et qui ont t jugs comme tels. Cest en prison que seront dtenus lancien empereur de
Mandchourie Pu Yi, les dignitaires du Kuomintang, la veuve Mao, Jiang Qing, lactiviste dmocrate
47

Kotek Jol, Camps et centres d'extermination au XXe sicle : essai de classification , Les Cahiers de la Shoah 1/ 2003
(no 7), p. 45-85.

30

Wei Jingsheng, le prtre catholique Hong Pinmeiou, lancien chef dtat chinois Liu Shaoqi [2] . Cest
en prison que seront interns, avant dtre dcapits, Hans et Sophie Scholl, leaders du groupe tudiant
antinazi Weisse Rose (la Rose blanche).
Comme lcrit trs justement Olga Wormser-Migot, le systme concentrationnaire doit tre compris
comme un moyen supplmentaire, parallle lappareil de rpression lgal et officiel, dont se dote une
socit pour mettre hors circuit des hommes et des femmes qui ne sont officiellement coupables
daucun crime et qui, pour cette raison, ne peuvent ressortir lappareil judiciaire courant.
La difficult de les dclarer lgalement coupables, conjugue avec la volont forcene
de les mettre hors dtat de nuire, [] fait se dresser pour eux des forteresses au bout du
monde, ou souterraines, un no mans land o nentrent ni les lois ni les humains,
seulement des bourreaux et des victimes, soumis aux seules rgles du jeu mortel qui
sinstaure [3].
Le camp na pas pour mission de sanctionner des fautes ou des crimes rels, dment tablis et jugs,
mais de se dbarrasser de ceux quun rgime investi de tous les droits et de tous les pouvoirs considre
comme nuisibles pour lui-mme : Tout un arsenal de svices et de tortures dirig non contre des
coupables, mais contre une couleur de peau, une pense, une intelligence, culpabilit indfinissable et
qui ne peut tre jugule par labsurde et le crime [4]
Domaine de larbitraire, le camp vise la masse : sa fonction est de concentrer (do son nom), dans des
quantits importantes, non pas tant des individus que des membres de catgories nationales ,
raciales ou sociales perues comme suspectes ou nuisibles et ce, par dfinition. En aot 1918,
Lnine rclame la mise en quarantaine des douteux dans un camp de concentration hors de la
ville : les douteux , pas les coupables, comme a raison de le souligner Soljnitsyne [5]. Le 5
septembre 1918, la mesure est officiellement adopte par un dcret des commissaires du peuple
(sovnarkom) visant garantir la Rpublique sovitique contre ses ennemis de classe, en isolant ces
derniers dans des camps de concentration .
De la notion d lment socialement dangereux celle denfermement extrajudiciaire et prventif,
le cadre est en place, prt lusage. Restons en Russie sovitique. On se propose donc, avec Lnine,
de priver de libert, sur base du seul soupon dappartenance une classe, des hommes et des femmes
qui ne se sont rendus coupables daucun dlit, petit ou grand, passible du tribunal. Dans le priodique
tchkiste La Terreur rouge, en date 1er octobre 1918, le principe de responsabilit collective fait
lobjet dun long dveloppement et complte ainsi, fort opportunment, larsenal thorique qui pose
les jalons du Goulag venir : Nous ne faisons pas la guerre aux individus, y lit-on. Nous entendons
dtruire lentire bourgeoisie, en tant que classe [6]. Certes, il peut arriver quon choue dans un
camp aprs avoir fait un dtour par le tribunal, mais, remarque Soljnitsyne, ce qui marquait le flot,
ce ntait pas la condamnation, mais le critre dhostilit [7].
En Allemagne nazie, aussi, les arrestations sont marques du sceau de larbitraire. Cest en pensant
aux 12.000 personnes arrtes le 28 fvrier 1933, au lendemain de lincendie du Reichstag, quHitler
persuade le prsident Hindenburg de promulguer un dcret pour la protection du peuple et de ltat
(Schutz von Volk und Staat). Lobjectif du dcret, qui prvoit linternement des personnes arrtes
pour motifs politiques , est disoler derrire des barbels toute personne susceptible de sopposer au
rgime, sans mme avoir la juger. Ce type de dtention, frappant des gens que lon sait innocents, est
qualifie de prventive (Schutzhaft). Elle est ordonne comme mesure rpressive pour la dfense
contre toutes les tendances ennemies de ltat et du peuple, contre des personnes qui, par leur
comportement, mettent en danger le peuple et ltat. [] La dtention prventive ne doit pas tre
31

ordonne comme mesure pnale. Les agissements criminels doivent tre jugs par les tribunaux [8].
Au fronton du porche commandant lentre du camp de Dachau, inaugur le 21 mars 1933, est grave
linscription Schutzhaftlager, camp de dtention prventive.On est gnralement arrt chez soi, de
nuit, et emmen au poste de police le plus proche. On subit ensuite un interrogatoire en rgle, la suite
de quoi on signe le mandat darrestation prventive, lequel porte en haut, gauche, le signe DII N. Le
mandat donne le signalement de la personne arrte ainsi que le motif de son arrestation : est
plac en dtention prventive en raison du danger quil fasse usage de sa libert contre ltat nationalsocialiste [9]
En janvier 1938, une circulaire du ministre de lIntrieur donne la seule Gestapo, la haute main sur
la dtention prventive de scurit. En aot 1939 [10], une ordonnance de la chancellerie du Reich
ordonne le transfert de tous les dtenus de scurit du ministre de la Justice au Fhrer SS [11].
Soulignons ce propos que la grande majorit des rsistants furent dports sous le coup de la
dtention de scurit, et donc sans tre jugs. Le mme partage des tches a longtemps prvalu et
prvaut encore en Chine, au Vietnam ou en Core du Nord : les prisons restent lapanage des criminels
dment jugs et condamns, les camps tant rservs aux contre-rvolutionnaires de toutes
espces. Des innocents, l aussi, furent et sont encore arrts et dports au mpris de la loi et des
procdures judiciaires classiques. Comme le raconte Jean Pasqualini, qui vcut au moins sept ans au
laogai le camp de redressement par le travail , le prisonnier na pas droit un procs, mais une
crmonie bien rgle dune petite demi-heure, sans avocat, ni possibilit dappel [12]. Lui-mme
apprit par un reprsentant du tribunal populaire , dans le bureau de ses gardiens, la sentence qui le
frappait. Ce critre dabsence de procdure judiciaire normale nest cependant pas toujours pertinent.
On peut arriver au camp aprs un procs, on peut tre jet en prison sans tre jug. Le jugement luimme peut tre entach dillgalits et lon trouve toutes les nuances, de la dcision administrative au
procs men non seulement dans les formes mais de manire honnte.
Le cadre matriel, topographique, peut-il nous aider ? La prison a tendance individualiser, l o le
camp massifie . Ici, les cellules sont indispensables. L, elles sont lexception : on dort, on travaille,
on dfque le plus souvent ensemble. Prisons et camps sont des espaces clos, mais la clture du camp
nest pas ncessairement immdiate. Il tait des camps sovitiques sans barbels pour dterminer la
zone de camp. O senfuir dans les solitudes, glaces et enneiges lhiver, marcageuses lt ? O
senfuir alors que les populations alentour sont prtes se transformer en chasseurs de primes ds
quune vasion est annonce ? La clture existe parfois, mais nest pas visible. Le monde de la prison
est au contraire celui des portes qui se ferment, des hauts murs et des plafonds. Au-dessus de cette
couronne dpines de fil de fer barbels , le ciel, au loin, inaccessible, rappelle quil est un au-del
du monde concentrationnaire. Au-dessus du dtenu en prison, une mauvaise lampe, la peinture
caille, des insectes, des traces dhumidit, renvoient le prisonnier sa condition.

Le mot
Sil nous a paru ncessaire, dans un premier temps, de faire une distinction entre les systmes carcral
et concentrationnaire, il ne nous semble pas moins indispensable de dfinir avec prcision le terme
mme de camp de concentration . Une mise en garde simpose en effet. Que les camps surgissent
de la modernit ne fait aucun doute, quils recouvrent des ralits irrductibles lune lautre ne lest
pas moins. Si les Britanniques ont effectivement cr des camps de concentration durant la guerre dite
des Boers, il va sans dire que ces camps, les laagers de lOrange River, ont fort peu voir avec les KZ
(Konzentrationslager) nazis. Une mme expression sert dsigner, on le voit, des centres de dtention,
des camps dinternement, des camps de travail, des complexes concentrationnaires et, mme, des
camps dextermination.
32

Il faut voir que lexpression mme camp de concentration est un de ces mots malades , sources,
linstar de gnocide ou d holocauste , de nombreuses confusions et de bien trop de
relativisme. Sources et signes, car lide quil existe dans des situations et des systmes trs diffrents
des lieux susceptibles dtre tous dsigns du nom de camp de concentration renvoie
laveuglement dont on a longtemps fait preuve en Occident lgard des camps du monde
communiste. Faut-il rappeler quune dition rcente de lEncyclopedia britannica ose crire que les
purations staliniennes de 1936-38 envoient dans les camps dautres milliers de personnes , soit cent
fois moins que ce qui a eu lieu en ralit ? linverse, on constate que par ignorance mais aussi par un
souci lgitime de faire sentir lhorreur de pratiques rpressives quils dnoncent, nombre dauteurs
parlent indiffremment de camps de concentration pour la Malaisie de limmdiat aprs-guerre, de
goulag amricain ou sud-africain. Pour eux encore, le Stade national de Santiago du Chili fut en
1974 le plus grand camp de concentration du monde [13].
Quoi quen disent certains et pas seulement pour des raisons quantitatives , Auschwitz ne peut se
comparer Manzamar, un camp dinternement destin des Amricains dorigine japonaise, ni
Omarska la Serbe, ni mme Vorkouta, la guillotine glace. Cest prcisment la raison pour laquelle
lapproche comparatiste est la meilleure voie suivre. Lhtrognit du concept impose un travail de
classification pralable. Un critre simple permet de parvenir cette fin sans dtours ni peine
excessive. Un mot le rsume : celui de fonction. Quelle est la fonction de tel camp, quel rle lui est
dvolu et quelle est son utilit dans lconomie globale du systme politique qui la imagin et mis sur
pied ? La fonction de Treblinka est dexterminer, celle de Dora, de faire travailler jusqu lusure
totale, celle de Manzamar (tats-Unis) disoler temporairement des catgories de citoyens poss
comme suspects. Ce travail pralable, pour logique quil soit, nen est pas moins trop souvent nglig.
Il offre cependant la garantie de couper court au risque de banalisation, engendr dans le meilleur des
cas par la confusion et le flou thoriques, ou (et ?) par le no-rvisionnisme.

quoi sert un camp ?


Les camps remplissent globalement six fonctions, qui ne se recoupent pas ncessairement. Ils sont mis
en place pour :
1. Isoler titre prventif une partie du corps social, cest--dire des individus ou groupes
dindividus jugs suspects, sinon nuisibles. Suspects, soulignons-le encore une fois, pas
coupables, pas condamns par la justice de leur pays. laxiome nazi : Plutt placer dix
innocents derrire les barbels que risquer de perdre de vue un vritable adversaire , rpond
le principe chinois : Un coupable en libert, cest une faute grave. Un innocent sous les
verrous, cest une erreur dans les mthodes de travail . De mme, crit Raymond Aron, le
code sovitique est plus proccup de prvenir limpunit dun coupable que la condamnation
dun innocent [14].
2. Punir et redresser par des mesures dducation positive ( par lordre et la propret chez les
nazis, ou par la rforme mentale chez les Chinois) et ngative (le dressage par la peur des
nazis), les citoyens gars par de trompeuses et nfastes idologies. Fonctionnant comme un
ordre social martyrisant et rdempteur, le camp fait le tri entre ceux qui pourront vivre et ceux
qui devront mourir.
3. Terroriser la population civile. Lintimidation de la socit fait partie du projet densemble de
contrle social. Les camps illustrent les vues de Montesquieu selon lequel le principe du
33

despotisme est la peur peur insidieuse qui sempare progressivement de tous les individus
dune collectivit.
4. Profiter dune main duvre corvable merci.
5. Refonder le social. Instrument dpuration raciale ou sociale, le camp prfigure limaginaire
social totalitaire. Le KZ annonce ltat SS, croire Himmler une dmocratie de type
hellne (sic) conduite par une aristocratie dote dune large base dilotes. 5 10% de la
population doivent diriger la masse, destine travailler et obir. Les camps ont ainsi pour
fonction de former cette nouvelle lite au commandement, ainsi quaux missions quexigera
delle la colonisation grande chelle
6. liminer, lentement ou rapidement, les lments jugs nuisibles, racialement ou socialement.
Lancien prfet de police de Munich, Humer, connu pour ses sympathies dmocrates, ne
passera quun seul jour Buchenwald. Il sera abattu lors dune tentative dvasion [15].

Trois types de camp


De ces six fonctions ressortissent trois types de camp de concentration, irrductibles les uns aux
autres.
1. Les camps dinternement. Ils ont pour fonction disoler temporairement des individus suspects
ou dangereux. Entrent dans cette catgorie les camps crs durant les conflits pour interner les
nationaux ennemis , ou ceux perus comme tels (par exemple les Japonais aux tats-Unis)
et, plus encore, les camps installs dans un contexte de guerre coloniale. La plupart de ces
camps ignorent le travail forc : leur fonction est prophylactique, et non productive. Les
conditions de vie peuvent y tre rigoureuses, quelquefois atroces quel quen soit le contexte
: colonial (camps herero), scuritaire (Gurs) ou dictatorial (franquisme). Les camps
dinternement japonais de la Seconde Guerre mondiale, pratiquant eux les travaux forcs,
furent particulirement meurtriers la fois pour les militaires (taux de mortalit avoisinant
les 27%) et pour les civils (17% des Hollandais interns y laissrent la vie).
2. Les camps de concentration. Ce sont ces camps qui constituent la catgorie centrale, le cur
du phnomne concentrationnaire totalitaire, soit les KZ nazis, le Goulag et les systmes
concentrationnaires communistes asiatiques (laogai, etc.). Ces camps, qui se caractrisent par
une quadruple logique davilissement, de rducation, de travail et danantissement,
apparaissent consubstantiels aux rgimes qui les ont crs. Instruments de terreur et de
refondation du social, ils ont la dure pour vocation le temporaire ne concerne plus que
le dtenu. Ces camps sont les seuls prosprer en dehors des priodes de guerre : ils font
corps avec lidologie et le projet politique qui les portent.
3. Les centres dextermination ou de mise mort immdiate.
La Shoah, cest--dire le processus dextermination des Juifs, notamment par le gaz, est
paradoxalement indpendante du systme concentrationnaire. Cest avec la notion mme de camp
quil sagit de rompre lorsquon voque les quatre centres de mises mort immdiate (Belzec,
Chelmno, Sobibor, Treblinka) et les deux centres mixtes que furent Auschwitz-Birkenau et Majdanek.
Terminus ferroviaires, ces lieux, que nous dsignerons par le terme de centres dextermination ou,
pour reprendre lexpression de Raul Hilberg, de centres de mise mort immdiate, ne sont pas
destins recevoir des interns, mais les exterminer par gazage ds leur arrive. Treblinka, o il
ntait pas rare quen un seul jour soient dports 9.000 Juifs, rien ntait prvu pour les abriter, moins
34

encore pour les nourrir ne serait-ce que 24 heures [16]. Treblinka a une seule et unique fonction :
lextermination des Juifs dEurope.

Origine du phnomne concentrationnaire


O et quand a t ouvert le premier camp de concentration ? La question est un peu vaine. Il semble
bien quen remontant dans le temps, on puisse toujours trouver ici ou l quelque chose qui en ait
lallure O vivaient donc, et dans quelles conditions, les dizaines de milliers dHbreux que les
gyptiens utilisaient pour certains de leurs grands travaux ? Et les esclaves noirs des grandes
plantations coloniales dAmrique ? Si le XXe sicle europen a runi comme aucun autre sicle
auparavant les conditions dun dveloppement durable du phnomne concentrationnaire, force est
dadmettre quon trouve ce phnomne des analogies ponctuelles dans les sicles prcdents, des
bauches et des prmisses quelques dcennies auparavant. Lide dune rvolution qui emporte tous
les citoyens dune mme nation fait de chacun deux un acteur part entire de la chose politique. La
dmocratie, tendue lensemble des citoyens comme but, implique la mise lcart de ceux qui
reprsentent un danger.

Une rponse au problme de contrle des masses suspectes


On aurait tort dassocier par trop la concentration la lutte contre une nation ennemie. Toute
rvolution implique la rpression massive contre des catgories ou des groupes dindividus. Aussi, une
rvolution nest-elle pas imaginable sans purge , sans mise lcart, sans prisons et sans camps. Il
nest pas jusqu Proudhon qui lenvisage. Il crit dans ses Carnets [17]:
La Rvolution faite, nous aurons quelques millions dindividus des deux sexes
condamner aux travaux forcs : prostitus et prostitues, maquereaux et maquerelles,
ravisseurs, sducteurs, violeurs de jeunes filles, les voleurs signals par lopinion et rests
impunis, etc.
Sans nous arrter la dimension spcifiquement sexuelle du mal contre-rvolutionnaire dcrit par
Proudhon, on remarque demble dans sa perception de la rpression, ce qui caractrisera en effet tous
les processus dinternement concentrationnaire au XXe sicle : le passage des ennemis avrs,
effectifs, soldats dune puissance trangre ennemie ou militants de la contre-rvolution, au tout
venant , poids mort, lie de lancienne socit, rappel des pesanteurs sociales anciennes. La ncessit
de la rpression est si vidente que le nombre des victimes annonces importe peu. Proudhon
poursuit :
La Rvolution, dit Lamartine, a fait 300.000 victimes. Nous aurons peut-tre trois
millions de coupables. Soit. Il faut punir
Linstitution concentrationnaire doit donc tre envisage, aussi, pour ce quelle fut son origine : une
des rponses la question de la gestion des masses lge dmocratique, national et colonial
comment oublier que les premiers camps de travail forc datent de 1905, tout spcialement
invents pour les survivants du premier gnocide du XXe sicle, celui des Hereros du Sud-Ouest
africain ?

Enfermer des militaires, dabord


Les deux grandes passions de la politique de la modernit la nation et la rvolution sont laffaire
des masses. Par la conscription, ces deux moteurs sont dsormais les acteurs privilgis des guerres
modernes. LEurope adopte le modle franais de leves de masses : la Grande Arme napolonienne
35

compte plus de 600.000 hommes, le plus grand effectif militaire quait jamais connu lEurope. Les
nouveaux conflits induisent, avec la confrontation darmes gigantesques, plus dtermines que
jamais, une question qui se pose depuis lAntiquit : que faire des hommes pris lennemi ? Le
problme est de taille. Non seulement les prisonniers sont nombreux, mais il nest plus question,
comme prcdemment, de les relcher plus ou moins brve chance. Un soldat captur est et
restera, le temps du conflit au moins, un ennemi potentiel, un homme dangereux. Do la ncessit de
le neutraliser en linternant, aussi longtemps que la guerre durera. Cest la guerre civile amricaine,
dite de Scession en France, qui inaugure les premires grandes concentrations de prisonniers. Les
camps, crs dans lurgence et la prcarit pour recueillir des deux cts les masses de prisonniers (les
effectifs des deux armes sont considrables, les prisonniers aussi), sont des camps de toile, ceints,
dj, de cltures de fils de fer quoique non encore barbel : le Nord compte 2.760.000 soldats pour
22 millions dhabitants ; le Sud, 800.000 pour 5 millions de Blancs. Leffort, la mesure des enjeux,
est norme. Et cest pourquoi cette guerre est souvent qualifie par les spcialistes de la chose militaire
de premire guerre totale. Les diffrents protagonistes ne visent rien moins, en effet, que
lanantissement pur et simple de leur adversaire et ce, par quelque moyen que ce soit, y compris la
destruction systmatique des villes, des rcoltes, des moyens de transport et des vies humaines. La
guerre civile amricaine fera quelque 600.000 victimes, et nombreux seront ceux qui priront du fait
des pidmies svissant dans les hpitaux et dans les camps de prisonniers. La mortalit des camps
crs dans lurgence et la prcarit est inoue. Ouvert en fvrier 1864, le camp sudiste
dAndersonville, en Gorgie, vit mourir 13.000 interns nordistes en quinze mois [18]. Andersonville
ne fut pas le pire camp du Sud : ce regrettable honneur appartient celui de Salisbury en Caroline du
Nord, o 10.321 prisonniers, soit 34% du total (contre 29% Andersonville), prirent. Notons encore
que cest la guerre civile amricaine qui clbre les noces du camp dinternement et du fil de fer. Pour
assister la naissance du fil barbel, il faudra patienter jusquen 1867, soit deux annes aprs la
capitulation sudiste. Invent pour rpondre au problme de la gestion et de la surveillance de la masse
de btail de lOuest amricain, il connatra un succs fulgurant. Il est vrai quil est la fois peu
coteux fabriquer et trs facile installer

dtenir des coloniss, ensuite,


Du btail bovin au btail humain , il ny a quun pas, et il sera franchi en 1901 par les Britanniques,
qui utiliseront le fil barbel pour ceinturer les camps o sont concentrs les Boers et leurs familles
tombs entre leurs mains. Ce matriau, dtourn de son utilisation premire, fera corps, ds lors, avec
linstitution concentrationnaire. Reste savoir pourquoi les Britanniques se mettent en tte disoler des
populations civiles entires, hommes, femmes, enfants, vieillards. La rponse est simple : lre des
masses [19] qui ouvre le XXe sicle fait des lments constitutifs du corps social, jusque-l disparate,
un ensemble plus homogne o chacun des rouages a sa part jouer : il nest pas jusquau plus
modeste des citoyens qui ne soit un sujet actif de la nation, donc, loccasion des nouveaux conflits,
un acteur part entire, et par consquent un ennemi potentiel.
Les conflits stendant aux civils, trs vite le besoin se fait sentir de contenir cette masse dennemis en
puissance, do la dcision des autorits coloniales espagnoles, dabord, puis britanniques, de crer qui
des camps de reconcentracion (Cuba), qui des concentration camps (Afrique du Sud). Ici, comme lbas, il nest pas question dexterminer la population civile mais de lempcher dpauler la gurilla. La
tche est denvergure : ce ne seront pas moins de 120.000 civils que les Britanniques de Lord
Kitchener devront mettre aux fers afin de mener leur entreprise bien.

36

Si la mesure est clairement dlimite dans le temps, tous les ingrdients du scandale
concentrationnaire ne sen trouvent pas moins ici runis : la notion de punition collective (on ne vise
pas des individus, mais une catgorie dindividus juge suspecte : les Boers), la mesure dinternement
prventif (on interne des innocents) et administratif (on ne peut juger/condamner des innocents), des
conditions de vie prcaires (la mortalit est demble importante). Hygine quasi inexistante, soins
mdicaux rares, nourriture et eau insuffisants : les pidmies ne tardent pas apparatre et frapper
durement. Somm par son ministre de tutelle de sexpliquer sur ses intentions, Kitchener, en bon
militaire quil est, rpond sans tarder ni tergiverser : il ne souhaite pas la mort des femmes et des
enfants quil retient prisonniers, leur sort, en ralit, ne lintresse pas. Sils sont l, cest que leur
appui la gurilla menace de faire durer indfiniment cette guerre quil lui tarde, et cest son seul
souci, de gagner au plus vit Le processus de dshumanisation est enclench. Rien ne larrtera plus.
Moins de trois ans plus tard, l invention hispano-anglaise qui consiste interner des populations
qui ne sont a priori coupables de rien mais dont on redoute les possibles manifestations dlan
patriotique, fait tche dhuile. Le drame a pour cadre la colonie allemande du Sud-Ouest africain et,
plus prcisment, le Hereroland, o un petit peuple lutte dsesprment pour sa survie. Herero : rares
sont ceux qui connaissent aujourdhui le nom de ce petit peuple de lactuelle Namibie. Et pourtant, il
se trouve tre, avant les Armniens, avant les Juifs et avant les Tutsis, le premier peuple gnocid
du XXe sicle, et la premire victime en date de llimination concentrationnaire. Le malheur des
Hereros [20] fut dtre noirs, donc exterminables (les Boers taient blancs et cest cela quils
durent leur survie) et dentrer en conflit ouvert avec un rgime non seulement trs autoritaire
(Guillaume II navait que faire de son opposition) mais aussi, et surtout, plus que tout autre pays
europen : racialiste. Et cest bien une guerre dextermination raciale que se livra le gnral en chef
des forces allemandes Lothar von Trotha. Sa rvocation (tandis que plus de 50% des Hereros avaient
t extermins) nta rien leur malheur. Les survivants du gnocide furent interns, en effet, dans des
camps de travail forc. Daucuns pourraient considrer le destin des Hereros comme typique du
systme colonial. De Madagascar lIndonsie, il est vrai, les droits les plus lmentaires taient
galement dnis aux indignes, bafous, fouls au pied. Seule comptait lexploitation des hommes et
des ressources. Il nen demeure pas moins que les Allemands inaugurrent avec, les camps hereros, la
voie de llimination par le travail. Avec eux, le camp devient un lment, certes encore annexe, du
gnocide. La guerre des Boers et la rpression des rvolts hereros sont emblmatiques, chacune sa
manire, de linternement massif de catgories de populations objectivement hostiles. Ce nouveau
mode denfermement sest impos dautant plus logiquement quil tait expditif et peu onreux. En
termes de construction comme de gardiennage, le cot concentrationnaire est sans rapport avec le cot
carcral. Son caractre provisoire justifie en outre toutes les prcarits. Si le camp de toile apparat
(encore) peu sr en termes de scurit, la nature des interns des civils innocents et sans dfense
compense largement ce handicap.

ses propres nationaux, enfin : une rvolution bolchevique


Chaque nouveau conflit saccompagnera dsormais de louverture de camps. Aucun pays ny chappe.
La France installe, ds 1914, des camps qualifis par sa propre administration de concentration,
destins, en priorit, aux nationaux ennemis rsidant sur son sol : Allemands (et mme, parmi eux, les
Alsaciens-Mosellans), Austro-Hongrois, Ottomans [21]. Les autorits sauront trs vite tirer parti du
systme, faisant interner dans les camps dautres catgories d indsirables , prostitues et Tsiganes,
entre autres [22]. En Italie, les camps accueillent, outre les Austro-Hongrois et les Allemands, des
anarchistes hostiles la guerre. De camp de dtention pour ennemis de lextrieur (civils ou militaires)
camp denfermement pour ennemis intrieurs, le pas sera effectivement trs rapidement franchi par
37

les bolcheviks. Cest Trotsky, en effet, qui, le 8 aot 1918, ordonne la cration, Mourom et
Arzamas, de deux camps pour les agitateurs louches, les officiers contre-rvolutionnaires, les
saboteurs, les parasites, les spculateurs qui y seront interns jusqu la fin de la guerre civile [23] .
Non sans raison, Soljnitsyne souligne que pour la premire fois, le mot [camp] est appliqu aux
citoyens du pays lui-mme [24]. Le transfert de sens est comprhensible : lennemi est dsormais
intrieur. Cest le contre-rvolutionnaire, suspect par essence, quil convient dinterner
prventivement. Le systme concentrationnaire sovitique vient point nomm : les prisons et autres
bastilles tsaristes nauraient pas suffi contenir la grande masse de suspects qui jaillissent de partout.
Sa fonction, une fois de plus, nest pas de chtier pour des dlits jugs, mais de mettre hors dtat de
nuire, titre prventif, des individus subjectivement coupables [25].
Le lien entre camp militaire et camp civil est patent. Dune manire gnrale, on ne saurait
comprendre le systme concentrationnaire de lentre-deux-guerres sans passer par la guerre de 14-18
et ses suites, comme la guerre civile russe. Les guerres totales ont produit le totalitarisme. Lunivers
concentrationnaire est le pur produit de la violence extrme qui en dcoule, le fruit de cette
brumisation des socits et des comportements europens, notamment en Allemagne et en Russie,
avec en toile de fond, un mpris grandissant lgard de la socit dite civile. Pour reprendre George
Mosse, tout est prt, dans lentre-deux-guerres, pour que la politique puisse tre considre comme
la continuation de la Grande Guerre par dautres moyens [26] . En dautres termes, Dachau et les
Solovky sont aussi des enfants des tranches.

Le camp : ici, un instrument de terreur provisoire


Dans le cas des systmes dmocratiques, le camp apparat avant tout comme un instrument de contrle
social provisoire. Linstitution concentrationnaire peut difficilement se justifier au-del dune situation
de crise ou de conflit arm. Dmocratie et systme concentrationnaire ne font pas bon mnage et ce
nest pas un hasard si aux deux premires expriences concentrationnaires, lespagnole puis la
britannique, rpondent les deux premires campagnes dopinion publique. Dans le cas de la guerre des
Boers, elle est mene, non sans succs, par une militante librale, Emily Hobhouse, dont les rapports
sur la situation en Afrique du Sud font vite scandale en Grande-Bretagne : Depuis lpoque de
lAncien Testament, crit-elle, on na jamais vu toute une nation ennemie emmene en captivit
[27]. Lloyd George, alors leader de lopposition, accuse le gouvernement de mener une politique
dextermination contre des femmes et des enfants. Et les camps boers entrent dans la conscience
collective. tel point que dans son discours du 30 janvier 1941 au Sportpalast Berlin, Hitler, press
de dnoncer lhypocrisie de son adversaire britannique, ne pourra sempcher de revenir sur cet
pisode comme pour se disculper, lui, et mieux accuser son ennemi : Ce nest pas en Allemagne que
lon a imagin les camps de concentration, les inventeurs en sont les Anglais, qui par cette institution
pensaient pouvoir briser lchine des peuples et les forcer subir le joug britannique de la
dmocratie . Comme le rappelle Franois Bdarida [28] dans la prface lexcellent ouvrage que
consacra la BDIC au systme concentrationnaire nazi, Herman Goering, le premier patron du systme
concentrationnaire nazi, qui a pass une partie de son enfance en Afrique du Sud, soutiendra,
Nuremberg, que lide des KZ lui est venue en repensant des rcits entendus dans sa jeunesse. Si les
pratiques concentrationnaires ne font jamais long feu en dmocratie, o lopinion publique joue son
rle de rgulateur avec plus ou moins defficacit, les rgimes totalitaires, eux, et eux seuls, peuvent se
permettre le luxe dun systme concentrationnaire permanent. Que seuls les rgimes totalitaires
sappuient en permanence sur les camps ne signifie pas, lvidence, que les dictatures classiques ny
aient pas recours elles aussi. cette diffrence que, dans le cas des dictatures, le camp ne reprsente
38

quune tape transitoire vers la normalisation. De lEspagne franquiste lIndonsie de Soeharto, des
camps ont t ouverts pour interner des suspects dont les crimes ne pouvaient tre prouvs et qui, par
consquent, ne pouvaient tre condamns par la justice ordinaire. Dans le cas de figure autoritaire, le
camp est appel remplir deux fonctions bien prcises : 1) terroriser la population civile et 2) isoler
et/ou liminer massivement les opposants au nouveau rgime. Reste que linstitution
concentrationnaire perdure rarement au-del de cette premire tape. Les dictatures ont pour vocation
dassujettir les masses, pas de modifier les individus ; de contrler la socit, pas de la refonder. La
logique des camps non totalitaires (guerre des Boers) pourrait se rsumer par le bon vieil adage : Qui
nest pas avec moi est contre moi ; cette logique est diffrente dans les systmes totalitaires, o
prvaut plutt la formule : Qui nest pas conforme au sens de lhistoire doit tre sinon limin, en
tout cas rduqu .

l, dans les rgimes totalitaires, ncessairement permanent


Dans les premires annes de la Rvolution bolchevique, les autorits sovitiques ne semblent pas
croire la fatalit des camps, et encore moins leur permanence. Elles les dcrivent comme une
ncessit dicte par lurgence et insistent sur leur caractre momentan. Les nazis, quelques annes
plus tard, ne seront pas loin de partager ces sentiments. Il semble toutefois que le systme
concentrationnaire ne sest pas impos par accident, la suite dune sorte dentranement progressif.
La volont de transformer fondamentalement lordre existant en fonction dune idologie, fondement
social ici et racial l, semble poser linstitution concentrationnaire non comme un accident de
parcours, mais comme une ncessit absolue, consubstantielle aux rgimes vocation totalitaire. Les
totalitarismes sont avant tout anti-individualistes. Leur idal est celui dun peuple cohrent et
rassembl. Aussi, une des premire mesures prises par ces rgimes consiste-t-elle supprimer tout ce
qui diffrencie, tout ce qui entretient la diversit, le pluralisme ; dissolution des partis politiques pour
se dbarrasser de lopposition, mais aussi des syndicats, des groupements professionnels. la
diversit se substituent des organisations unitaires, fondes sur lallgeance au rgime et au parti. Plus
rien ne doit venir sopposer lUnit : unit autour du chef, du parti, du rgime [29]. Cest au camp
quil appartiendra daccueillir les citoyens dont lexistence ne cadre pas avec lvolution que la socit
est cense suivre, et ce camp fonctionne comme un laboratoire. Son rle est la fois dcumer la
socit des lments qui la perturbent et de prfigurer la socit nouvelle. De manire gnrale, les
systmes concentrationnaires totalitaires nazi, sovitique, chinois et nord-coren sont la rplique en
rduction du modle idologique global, dont ils ne se diffrencient concrtement que par un usage
plus systmatique de la violence, plutt physique dans le cas des KL nazis, plutt verbale dans le cas
du laogai chinois. Les KZ nazis prparent la mission dvolue lordre noir SS : coloniser lEst de
lEurope. Ils donnent une ide de ce que devrait tre la socit idale selon la SS, une socit binaire et
esclavagiste. Le Goulag prfigure la nouvelle socit sovitique : galitaire (on y limine toutes les
classes et ethnies, sans distinction) et productiviste (on y meurt la tche). Le laogai est le reflet fidle
de la socit chinoise idale : sans aucun doute lordre social le plus proche dOrwell. Le fait que les
systmes concentrationnaires nazi, sovitique et chinois, loin de se rsorber avec le temps et
lloignement de la menace suppose, ne feront au contraire que se dvelopper de manire rgulire et
continue, est symptomatique de la mission dmiurgique qui leur est confie. Religion du groupe, le
totalitarisme aspire remodeler lindividu, selon le cas, par des mesures dducation positives
(propagande) ou ngatives (limination des parias). Toutes les expriences concentrationnaires
totalitaires sont marques par cette double perspective, terroriste et pdagogique . Cest dans cette
optique que doit se comprendre la dcision des bolcheviks de crer, ds 1918, deux types de camps : le
premier, qualifi dj de camp de concentration , destin isoler les ennemis de la rvolution
(terreur) ; le second, appel camp de travail correctif , suppos inculquer le got de leffort aux
39

individus rcalcitrants (rducation). Cest toujours dans cette mme optique que doit se comprendre
la cration de Dachau et son fameux slogan Arbeit macht frei. Dachau, construit deux mois aprs la
prise de pouvoir par Hitler, est un camp de dtention prventive destin autant liminer les ennemis
du peuple qu les remettre sur le droit chemin. Cest lintention de ces ennemis que Eicke, le
premier commandant du camp, affirme :
Tout homme en dtention prventive a la libert de songer aux raisons pour lesquelles il
est venu dans le camp. On lui offre l loccasion de modifier son opinion intime lgard
du peuple et de la patrie et de se consacrer la communaut populaire sur une base
national-socialiste. Mais, sil le prfre, il peut laisser sa vie pour les infectes II et IIIe
Internationales juives dun Marx ou dun Lnine.
Une perche est tendue aux dviants idologiques, aryens sentend , y compris les communistes.
Cest ainsi, nous dit Langbein, que Streicher, gauleiter de Franconie, obtient tous les ans la libration
de deux douzaines de communistes du camp de Dachau, frachement convertis au nazisme [30] Le
camp apparat tout la fois comme un lieu de rdemption par le travail, o le dtenu est appel fort
cyniquement, du reste se racheter, le plus souvent au prix dune mort par puisement, et un lieu de
mort tout court.

Le travail comme complment logique et non ncessaire


Ce nest pas lconomie qui fonde linstitution concentrationnaire totalitaire, mais la volont de crer
un homme nouveau, rgnr. Cela ne signifie pas que le travail ny ait pas sa place. Loin sen faut.
Reste dfinir ce quon entend par travail et insister sur le fait que si lide de travail productif sest
logiquement impose dans tous les systmes concentrationnaires permanents, elle ne leur est en rien
consubstantielle.
Des camps amricains pour civils japonais jusquaux six centres de mise mort immdiate, lide de
travail forc est ignore. La fonction conomique cest--dire de travail productif nest pas
ncessairement lie la vie des camps, sans mme parler des travaux forcs. Dans les camps de
concentration franais de la Troisime Rpublique, on ne travaille pas, pas plus que dans les camps de
la guerre dAlgrie, les camps britanniques de la guerre dindpendance dIsral ou les camps
amricains pour Japonais de la Seconde Guerre mondiale. On laura compris, le travail nest pas une
composante des institutions concentrationnaires non totalitaires (les camps allemands de Namibie font
ici une notable exception. Le contexte de guerre raciale qui voit leur cration ne doit pas tre y
tranger). Et, par consquent, contrairement ce quavance Jean-Jacques Marie dans son ouvrage sur
le Goulag, il ne saurait tre question de dfinir le systme concentrationnaire par lexistence, ou non,
dune fonction productive [31]. Largument de J.-J. Marie est simple. Considrant que la loi vote par
les Soviets le 15 avril 1919, portant cration des camps dits de concentration, ne prvoyait pas de
travail correctif , il conclut quil ne saurait sagir de camps de concentration stricto sensu puisque,
ses yeux, cest le travail qui le dfinit. prendre cette dfinition au pied de la lettre, le systme
concentrationnaire nazi nexisterait pas avant 1937, voire 1942, date laquelle les KZ sont pleinement
intgrs dans lconomie de guerre [32].
lorigine, le camp est un instrument de contrle social o le travail a sa place dans un contexte tantt
de rducation (donner le sens du travail), tantt dabrutissement (le travail est inutile et humiliant). Le
travail est l aussi pour affaiblir la rsistance physique des dtenus afin de mieux briser leur force
morale. Les camps nazis nont, leur cration, aucune vise productive, ils ne servent aucun dessein
conomique. Ils ont pour fonction essentielle de mater les mauvais esprits, de briser les rebelles et les
opposants (il se trouve peu de Juifs parmi eux). Cest lpoque o les nazis font tat dexpriences de
40

rducation dans les tablissements de rducation pour les marxistes . Ainsi, en avril 1933, la
Tgliche Rundschau salue avec enthousiasme la cration des camps :
Partout dans le Reich, de tels camps de concentration ont t institus pour
dcongestionner les prisons. Il sagit dexercer une influence directe sur les personnes
qui des meneurs ont tourn la tte, et de leur inculquer nouveau des principes dordre,
de discipline et dobissance ; il faut leur faire comprendre que la terreur qui rgne dans
la rue doit cesser si ltat veut mener bien les tches de reconstruction On ne sait pas
encore si les mesures ainsi prises russiront ; leur ampleur se manifeste tous les jours par
la cration de nouveaux camps. Une vritable rducation intrieure des marxistes est-elle
possible ? Cette question restera sans rponse tant que lon ne pourra sonder le cur des
hommes. Le marxisme est une ide que seule peut liminer la pratique dune vie
meilleure et mieux structure moins que lon puisse reprendre en les amliorant
certains principes valables du marxisme. Sil y a quelque chose de bon dans les camps de
concentration, cest la rencontre de deux groupes humains, car tous ces gens sont les
membres solidaires dun mme peuple et ont partie lie avec le destin de notre nation
[33]
Le travail pos comme outil de rdemption. Sur le terrain, la ralit est bien diffrente : avant
linternationalisation des camps, cest lide de travail punitif, inutile et humiliant, qui prdomine.
Comme le souligne Langbein, on accumule les tches les plus insenses. Des pierres sont portes au
pas de course dun endroit un autre, soigneusement empiles, puis ramenes, toujours en courant,
lendroit o elles se trouvaient lorigine. Le travail concentrationnaire combine deux fonctions
essentielles : le (re)dressement et la punition. Jusquen 1938, crit O. Wormser-Migot,
rien nindique que les dtenus aient travaill autrement qu des tches artisanales
lintrieur mme des camps. La main-duvre concentrationnaire nest pas employe
dans lindustrie. Elle est employe aux tches quotidiennes du camp et, partir de 1937
seulement, dans lexploitation des carrires, des sablires, des forts, dans des entreprises
SS [34].
Si, progressivement, la notion de rentabilit simpose, jusqu transformer les camps en vritables
usines, cest en raison du caractre permanent que finit par acqurir linstitution concentrationnaire.
Les camps sont l pour durer, autant en tirer un profit conomique, un bnfice. Lide de faire
supporter le cot du systme par les dtenus eux-mmes surgit la fois en Allemagne et en URSS, o
sera dgag le principe d autonomie comptable (Khozrachtchot). Ici et l, on profite sans limites
de cette main-duvre gratuite, corvable merci [35]. On loue la journe les services des dports.
Lentreprise devient tellement lucrative (moins pour le systme lui-mme que pour ceux qui le
dirigent) que le nombre de prisonniers ne cesse daugmenter alors mme que les rangs de lopposition
intrieure samenuisent, se clairsment phnomne observable en Russie, en Allemagne et en
Chine.Dans le cas des camps nazis, il faut attendre 1937-38, en effet, pour que le travail soit largement
subordonn aux besoins conomiques de la SS (les camps sont construits prs de carrires et des
fabriques SS), et 1942 pour quil soit intgr leffort de guerre de ltat nazi [36]. Comme lcrit
Olga Wormser-Migot, les concentrationnaires ne travailleront dans les industries secrtes qu partir
de 1942 [37]. Le travail forc devient alors lune des priorits conomiques du Reich : lconomie de
guerre exige toujours plus de main duvre. Une lettre de Himmler date du 26 janvier 1942 annonce
linspecteur en chef de tous les KZ son intention daffecter 150.000 Juifs des tches conomiques
urgentes durant les quatre semaines suivantes. Ainsi, quelques sous-hommes , destins prir dans
41

lultime phase de la solution finale, survivront lenfer [38] . Mi-septembre 1942 : pour alimenter son
parc de travailleurs, Himmler et le ministre de la Justice du Reich, Thierack, dcident de livrer aux
camps, en vue dune extermination par le travail cest bien le terme qui est utilis , tous les
dtenus prventifs : sont viss par cette mesure : les Juifs, les Tziganes, les Russes, les Ukrainiens
et les Polonais condamns plus de trois ans de prison, ainsi que les Tchques et les Allemands
condamns plus de huit ans. Des milliers de dtenus judiciaires prennent ainsi le chemin des camps :
12.658 pour le seul hiver 1942-43 dont prs de la moiti seront morts en avril 1943 [39] .
Les camps voient augmenter, la mme poque, et dans des proportions considrables, le nombre de
dtenus en provenance dEurope occidentale occupe principalement des rsistants. Lintensification
de la guerre impose en effet des dportations intensives elles aussi. La machine a besoin de chair
frache et leffectif concentrationnaire se met gonfler de manire exponentielle. En 1941, les camps
ne comptent encore que 60.000 individus. En aot 1942, ce chiffre passe 115.000. En avril 1943,
160.000. En mai 1943, 200.000. En aot 1944, 524.268. la mi-janvier 1945, le cap des 714.211
dtenus est franchi parmi lesquels 202.764 femmes [40]. Des centaines de milliers dindividus sont
ds lors lous des entreprises industrielles allemandes. Les plus grandes en ont profit Siemens,
Daimler-Benz, Krupp, Volkswagen, Knorr, IG Farben, Dynamit Nobel, Dresdner Bank, BMW, AEG
, mais galement la filiale allemande de Ford, qui fait fabriquer des camions Buchenwald. Daprs
une tude diffuse Washington par lHolocaust Educational Trust de Londres, un million de Juifs
auraient t assassins de cette faon [41]. Sous le titre Volkswagen et ses travailleurs sous le
Troisime Reich, deux historiens allemands, Hans Mommsen et Manfred Grieger, dcrivent en un peu
plus de mille pages, le rle que joua Ferdinand Porsche [42], le patron de Volkswagen, dans
lexploitation des travailleurs forcs [43]. cette logique concentrationnaire, rpond encore la logique
exterminationniste nazie. Il ne sagit pas de confondre ici camps de concentration et centres
dextermination nazis.

Camps de concentration et centres dextermination


Si Vorkouta ou Magadan nont rien envier Mauthausen et Dora (on y meurt tout autant, sinon
plus), ils ne peuvent se comparer aux six centres de mises mort nazis. Belzec, Auschwitz-Birkenau,
Chelmno, Majdanek, Sobibor et Treblinka nont pas en effet dquivalents historiques. Techniquement
parlant, ils ne sauraient tre qualifis de camps, ft-ce dextermination. tout bien penser, Magadan
et Mauthausen sont de fait des camps dextermination. Mais pour les six lieux de mort mentionns
plus haut, cest donc sciemment que lon utilisera pour les dsigner le mot de centre de prfrence
celui de camp . Les nazis eux-mmes ne les dsignaient pas sous lappellation de camps de
concentration (KL/KZ [44] ; ils parlaient plutt de commandos spciaux (Sonderkommando ou
SK). Indpendants du systme concentrationnaire nazi, ils chappaient son systme dinspection,
lexception dAuschwitz et de Majdanek, initialement simples camps de concentration avant de
devenir mixtes, cest--dire de remplir la double fonction de concentration et dextermination. Force
est de constater quil ny pas lieu de comparer camps et centres dextermination. Ici, les chances sont
relles, l, elles sont quasi nulles. Les Juifs sont vous disparatre purement et simplement de la
terre ; quant aux autres, les Polonais, les Russes, ils sont destins servir les matres du Troisime
Reich. Les donnes statistiques relatives Auschwitz sont claires cet gard : elles tmoignent tout
la fois de la dcision nazie den finir avec le peuple juif, de la volont de briser le peuple polonais et
du mpris lgard des Russes.

42

Dports et victimes Auschwitz selon les statistiques de Franciszek Piper

Les donnes relatives la France, fournies par Annette Wieviorka, complte notre propos : 63.085
personnes (rsistants otages, rafls, droits commun) sont dportes de France vers les camps de
concentration, soit 0.15% de la population franaise. 59% dentre elles, soit 37.026, retrouveront leur
pays. Dans le mme temps, 30% des Juifs de France, soit 75.721 individus, partent vers les centres
dextermination de lEst. Parmi eux, seuls 2.500 survivront soit 3% et/ou 13% des Juifs non gazs
larrive [45]. Ces quelque 13% illustrent de leur ct le sort tragique des Juifs concentrationnaires. Si
lon tient compte des statistiques ouest-europennes, 150.511 Juifs de France, de Belgique et des PaysBas ont t dports vers lEst au titre de la solution finale . Les trois quarts Auschwitz, le reste
dans sa plus grande partie au centre dextermination de Sobibor. 93.736 sont gazs leur descente
de train, 55.126 sont mis au travail. la libration des camps, peine 4.000 parmi ces 55.126
personnes sont encore en vie, soit nouveau moins de 3%.
Un dernier tableau comparatif devrait permettre dillustrer la diffrence de nature entre KZ et SK :

Dports & dcds dans les principaux KZ

Pourcentage des morts [46]

43

Juifs

extermins

dans

les

quatre

SK

de

lopration

Reinhardt

De 30 55% des 1.650.000 personnes de toutes confessions ont pri dans le cadre du systme
concentrationnaire ; en revanche, la quasi-totalit des 2.600.000 Juifs dports vers les six centres de
mises mort y sont dcds ds leur arrive. Il ne saurait tre question de comparer camps et centres
dextermination. Ici, les chances de survivre existent, l, elles sont peu prs nulles. Ces quelques
statistiques dmontrent linanit des rcentes tentatives allemandes de banaliser le systme des KZ
nazis du fait de lantriorit du systme concentrationnaire sovitique. Laffirmation que le Goulag a
prcd Auschwitz nest pas fausse ; elle nen est pas moins vide de sens et sans objet, pour au
moins deux raisons fondamentales. Dabord, la Shoah, le processus dextermination des Juifs,
chappe, stricto sensu, au systme concentrationnaire nazi et, surtout, le Goulag na pas produit
dquivalent des centres nazis de mise mort immdiate [47]

Notes
[1] Ou en cours dinstruction, mme dans le cas dune arrestation prventive ou administrative.
[2] Harry Wu, Laogai. Le Goulag chinois, prface de Jean-Louis Domenach, Paris, Dagorno, p. 27.
[3] Olga Wormser-Migot, Lre des camps, Paris, 10/18, 1973, p. 21.
[4] Ibid., p. 21.
[5] Alexandre Soljnitsyne, LArchipel du Goulag, Paris, Le Seuil, 1994, T. 2, p. 15.
[6] Sylvestre Mora et Pierre Zwierniak, La Justice sovitique, Rome, Magi & Spinetti, 1945, p. 30.
[7] Alexandre Soljnitsyne, LArchipel du Goulag, t. 2, p. 16.
[8] Jean Bezaut, Oranienbourg, 1933-1935, Sachsenhausen 1936-1945, Hrault-Editions, 1969, p. 13.
[9] Eugen Kogon, Ltat SS, le systme des camps de concentration allemands, Paris, Points Seuil, 1970, p. 67.
[10] O. Wormser-Migot, op. cit, p. 54.
[11] Ibid., p. 57.
[12] Jean Pasqualini, Prisonnier de Mao, sept ans dans un camp de travail en Chine, Paris, Gallimard, coll. Tmoins ,
1973, p. 41.
[13] Cf. Peter Koch et Reimar Oltmans, Die Wurde des Menschen. Folter in unserer Zeit (La dignit des hommes, torture de
notre temps), Hambourg, 1977. Il sont cits dans lintressant ouvrage dAndrezj Kaminski, Les Camps de concentration de
1896 aujourdhui, que nous citerons dsormais dans sa traduction italienne (Turin, Bollati Boringhieri, 1997). La premire
dition de ce livre a t publie sous le titre Konzentrationslager 1896 bis heute, Eine Analyse, Stuttgart, Kohlhammer, en
1982.
[14] Raymond Aron, Dmocratie et totalitarisme, Paris, Gallimard, coll. Ides , 1965, p. 275.
[15] E. Kogon, op. cit., p. 118.
[16] LImpossible oubli, la dportation dans les camps nazis, Paris, FNDIRP, 1997, p. 45.
[17] Proudhon, Carnets, Paris, Hauptman, 1961, t. 2, p. 204, entre le 21 et le 23 septembre 1847.

44

[18] James Mac Pherson, La Guerre de scession, Paris, Robert Laffont, coll. Bouquins , 1991, pp. 474-475.
[19] Jusquen 1880, la vie politique demeure largement celle des lites. Or, le dbut des annes 1880 voit une modification en
profondeur des conditions politiques, qui aboutit donner aux masses une conscience politique beaucoup plus vive.
[20] Les Nama, une autre tribu, seront galement victimes des pratiques gnocidaires allemandes.
[21] Annette Wieviorka, Dportation et gnocide, entre la mmoire et loubli, Paris, Plon, coll. Pluriel , 1995, p. 8.
[22] Jean-Claude Farcy, Les Camps de concentration franais de la Premire Guerre mondiale (1914-1920), Paris
Anthropos, 1995 ; David Cesarani et David Kushner (dir.), The Internment of Aliens in Twentieth Century Britain, Londres,
Frank Cass and Co Ltd, 1993 ; Annette Wieviorka, Lexpression camp de concentration , Vingtime sicle, avril-mai
juin 1997.
[23] Comme le souligne Nicolas Werth, la Terreur rouge daot 1918 fut lexutoire naturel dune haine presque abstraite que
nourrissaient la plupart des dirigeants bolcheviques envers les oppresseurs quils taient prts liquider, non pas
individuellement, mais en tant que classe . Les camps de concentration taient des camps dinternement o devaient
tre parqus, par simple mesure administrative et sans le moindre jugement, les lments douteux . Parmi ces lments
douteux arrter prventivement, figuraient, en premier lieu, les responsables politiques des partis dopposition encore en
libert. Le 15 aot 1918, Lnine et Djerjinski signrent lordre darrestation des principaux dirigeants du Parti menchevik
Martov, Dan, Potressov, Goldman , dont la presse avait dj t rduite au silence et les reprsentants chasss des soviets.
Pour les dirigeants bolcheviques, les frontires taient dsormais effaces entre les diffrentes catgories dopposants, dans
une guerre civile qui, expliquaient-ils, avait ses propres lois. Cf. Nicolas Werth, Un tat contre son peuple. Violences,
rpressions, terreurs en Union sovitique , in Stphane Courtois, Nicolas Werth & al., Le Livre noir du communisme,
crimes, terreur, rpression, Paris, Robert Laffont, 1997, p. 85.
[24] Cf. Sylvestre Mora et Pierre Zwierniak, op. cit., p. 86.
[25] Ceux que linstance suprme a jugs a priori nuisibles pour elle. Ici, des civils boers ou algriens pour les empcher de
porter soutien la gurilla, l, des koulaks et des Juifs, coupables dappartenir des catgories condamnes ou suspectes
(Japonais aux tats-Unis durant la Seconde Guerre mondiale).
[26] George Mosse, Fallen Soldiers. Reshaping the Memory of the World Wars, Oxford University Press, 1990.
[27] Annette Wieviorka, op. cit, p. 7.
[28] Franois Bdarida Le phnomne concentrationnaire , in Franois Bdarida et Laurent Gervereau (dir.), La
Dportation, le systme concentrationnaire nazi, Nanterre, BDIC, 1995, p. 16.
[29] Ren Rmond, Introduction lhistoire de notre temps, t. 2, Paris, Points Histoire, p. 110.
[30] Hermann Langbein, Hommes et femmes Auschwitz, Paris, Fayard, rd. 1998, p. 296.
[31] Jean-Jacques Marie, Le Goulag, Paris, PUF, Que sais-je ? , 1999, p. 23.
[32] Dans le systme concentrationnaire nazi, lintroduction du travail productif fut tardive. Qui plus est, il y eut mme des
camps nazis o le travail navait pas sa place. Symbole, par excellence, de la barbarie concentrationnaire nazie (le jour de sa
libration, le 15 avril 1945, les troupes britanniques y dcouvrent prs de 20.000 cadavres), Bergen-Belsen ne peut en aucun
cas tre considr comme un camp de travail. Rare camp navoir pas t construit autour dune carrire ou dun complexe
industriel, Bergen-Belsen avait t cr pour hberger des Juifs changer.
[33] Tgliche Rundschau, n91, Berlin, 19 avril 1933.
[34] O. Wormser-Migot, op. cit., p. 158.
[35] Au nom du peuple, tmoignages sur les camps communistes, prsents par Tzvetan Todorov, Paris, ditions de lAube,
1992, p. 40.
[36] Alors seulement, souligne Genevive Decrop, le travail deviendra une source de financement, mais rserv lusage
exclusif de la SS : Son chef suprme difie son empire selon les rgles de la fodalit quil rinvente : ses entreprises []
relvent de lartisanat et non du mode de production industriel (Genevive Decrop, Des camps au gnocide, la politique de
limpensable, prface de Pierre Vidal-Naquet, Presses universitaires de Grenoble, 1995, p. 32).
[37] O. Wormser-Migot, Lre des camps, op. cit., p. 159.
[38] Ibid., p. 145.

45

[39] Sofsky, op. cit., p. 55.


[40] Ibid.
[41] Nicolas Weill, Moscou cre la surprise la confrence sur les spoliations des Juifs , le Monde, 5 dcembre 1999. Voit
aussi E. Kogon, op. cit., pp. 280-283.
[42] Outre le Fhrer lui-mme, Porsche comptait parmi ses proches amis le Dr Robert Ley, patron du Front du travail
(Arbeitsfront), le Reichsfhrer SS Heinrich Himmler, et Fritz Sauckel qui portait le titre pompeux de plnipotentiaire
gnral pour la mise au travail (Generalbevollmachtigter fr den Arbeitseinsatz). En tant que prsident de la commission
Panzer, Ferdinand Porsche fit des innovations lorigine de toute une varit de blinds, dont le Tigre et le chasseur
Ferdinand . Sa production militaire allait embrasser une large gamme davions, parmi lesquels le Junker 88, bombardier
courant de la Luftwaffe, et lintercepteur Focke Wolf, flau des bombardiers allis. Il eut aussi un rle essentiel dans la mise
au point et la fabrication darmes de reprsailles (Vergeltungswaffe) telles que les bombes volantes Fi 103, utilises sans
discrimination contre les civils. Cf. Frdric Clairmont, Quand Volkswagen exploitait les dports , Le Monde
diplomatique, janvier 1998, p. 28.
[43] Cf. Hans Mommsen et Manfred Grieger, Das Volkswagenwerke und seine Arbeiter im Dritten Reich, Dusseldorf, Econ,
1996.
[44] KL est labrviation utilise par les nazis, KZ par les dtenus. Nous choisissons de prfrence dutiliser celle-ci plutt
que celle-l.
[45] Annette Wieviorka, op. cit., p. 31. Voir aussi Serge Klarsfeld, Le Calendrier de la perscution des Juifs en France,
Paris, FFDJF, 1993, p. 1125.
[46] Statistiques principalement tires de Christian Bachelier, Brve nomenclature des camps , in BDIC, op. cit., pp. 6477.
[47] Cf. Franois Furet et Ernest Nolte, Fascisme et communisme, Paris, Plon, 1998.

46

1941, la solution finale du problme juif :


une improvisation dicte par lidologie48
Jol KOTEK
Maxime STEINBERG
Comment expliquer, sinon comprendre, la solution finale des Juifs dEurope ? Question difficile sil
en est, surtout en quelques pages. En prambule, ce qui semble pour nous une vidence, mais qui ne
ltait somme toute pas dans laprs-1945, au temps du procs de Nuremberg, lide que la destruction
du judasme europen fut au coeur du projet idologique nazi. Cest parce que l'antismitisme hitlrien
ne fut en rien instrumental quen 1944 encore, in extremis prs de 400.000 Juifs sont dports de
Hongrie et, du printemps lt, les deux tiers sont assassins, ds leur dbarquement AuschwitzBirkenau !

Le judocide : programme ou engrenage fatal ?


De gnration en gnration, les historiens ne cessent et jamais autant que dans la dernire dcennie
dapprofondir la connaissance de lvnement juif de la Seconde Guerre mondiale pour en saisir et
le ressort et le contexte. A chaque gnration, les questions se renouvellent. Le grand dbat
historiographique, entam dans les annes 70-80, se poursuit ainsi dans des termes nouveaux, avec de
nouvelles archives et dautres questionnements. On ne se positionne plus, pour autant quon ait
revendiqu ces tiquettes tranches, en intentionnalistes ou fonctionnalistes. Les premiers, on la
souvent dit depuis, se prononcent pour une interprtation programmatique du judocide. Il serait
inscrit ds le dpart dans le projet hitlrien ou nazi. La dcision serait ancienne et dj en germe dans
les premiers crits ou discours connus dHitler. Une historienne a mme dbut La guerre contre les
Juifs par le passage fameux de Mein kampf qui regrettait quau dbut ou au cours de la guerre, [on
nait pas] tenu une seule fois douze quinze mille de ces Hbreux corrupteurs du peuple sous les gaz
empoisonns49. Dans cette lecture, la catastrophe qui sabat sur les Juifs pendant la Seconde Guerre
mondiale, la Shoah, est le point daboutissement logique de lincroyable haine pathologique dun
homme, Hitler. Cette logique implacable et cette centralit du Fhrer prtent discussion. En tout tat
de cause, ni lune, ni lautre ne restituent le mode de fonctionnement rel du gouvernement nazi et
les vicissitudes de sa politique juive.
Les tenants de lcole fonctionnaliste prennent en compte cette dimension. Ils la privilgient pour
expliquer le gnocide, plus encore que les ides et la volont personnelle du matre du Troisime
Reich. Dans cette interprtation, Hitler jouerait le rle de lgitimation a posteriori de dcisions prises
en dehors de lui, mais anticipant sa volont. Pour les fonctionnalistes, lEtat nazi serait constitu dune
prolifration de centres de dcision, une polycratie dont les divers lments seraient en concurrence et
ce, au-del du discours unificateur de caractre idologique. La destruction des Juifs serait ainsi moins
le rsultat dun programme que dun engrenage fatal et fruit dune large improvisation. A la limite,
dans une variante utilitariste, le judocide qui naurait pas tre dcid ne serait plus un produit de
48
49

Publi in Les Logiques totalitaires en Europe (Stphane Courtois dir.), ditions du Rocher, 615 pages.
Lucy Dawidowicz, La Guerre contre les Juifs, l933-1945, Paris, Ed. Hachette, 1977, p.20. L'ide de la solution finale
puise-t-elle son origine dans ce passage pour germer ensuite dans le subconscient de Hitler pendant quelque quinze ans
avant de percer au grand jour?, crit lhistorienne amricaine. Le passage est cit ici daprs Adolf Hitler, Mon combat,
Paris, Nouvelles ditions latines, (1934), p.677. Voir lanalyse plus fine de Eberhard Jckel, Hitler idologue, Gallimard,
1995, pp. 81-83

47

lantismitisme, mais une composante utilitaire dun concept global de politique dmographique
ngative50. On tuerait donc les Juifs dans lEst europen, tout en y faisant mourir les Polonais et les
Sovitiques par millions, pour amnager lespace vital du Grand Reich ! Dans une autre de ces
versions utilitaires, on exterminerait les Juifs en tant que bouches inutiles pour rsoudre la crise
alimentaire ! Que faut-il en conclure sinon quen ne prenant en compte que le contexte de lEurope de
lEst, on vacue toutes les autres dimensions du gnocide des Juifs, et singulirement celui des Juifs
du Grand Reich allemand.. Or, le sort des Juifs allemands est prcisment au cur du programme nazi.
De Christian Gerlach, il faut en effet reprendre lide dans une tout autre perspective bien sr
quon doit effectivement parler de gnocide qu partir du moment o la solution finale inclut les Juifs
du Grand Reich allemand, et, que, dans ses dveloppements, elle stend aussi aux Juifs de lOuest.
Dans la problmatique de la dcision gnocide, le point nodal sarticule autour du rapport tout fait
singulier entre Hitler et ces Juifs allemands qui lont souvent tourn en ridicule et dont le rire
retentissant leur est rest entre temps dans la gorge, comme il se complat le dire dans sa prophtie
du 30 janvier 1939 sur lextermination de la race juive51.
A nos yeux, le judocide tient tout la fois du programme , mais encore faut-il le dfinir, des
structures du rgime nazi et des circonstances de la guerre lEst ; bref de lidologie autant que de
limprovisation.
Sagissant de lintention, il est clair que la volont dliminer les Juifs de la socit allemande est
prsente chez Hitler et ce, ds le premier crit politique quil ait laiss dans les archives : un texte de
1919, justement un crit sur lantismitisme. Ds les dbuts du nazisme, son obsession est bien
dexpulser les Juifs de lespace allemand. Reste que cette limination doit alors tre comprise en
terme dexclusion sociale, dloignement gographique, certainement pas dlimination physique,
sinon de la prsence physique dans le territoire allemand. Hitler vise une politique de purification
ethnique, via lmigration ou lexpulsion. Ce seront les circonstances, qui, dans les conditions de la
guerre lEst, traduiront cette volont programmatique en politique gnocidaire ou, plus brutalement,
en tueries et massacres systmatiques.
La volont fanatique du matre du troisime Reich de purifier le Grand Reich allemand de ses Juifs est
bien la cause premire du judocide.

La responsabilit premire :
Hitler, un homme obsd par la question juive
La plupart des historiens, mmes fonctionnalistes, de Hilberg Kershaw insistent dsormais sur le rle
personnel dHitler dans la gense de la solution finale . Assurment, la Shoah nest pas concevable
sans Hitler en raison du caractre, structurellement dcisif dans la perscution des Juifs, de
lantismitisme extrme quil avait propag depuis les annes vingt, selon lexcellente formule de
50

51

. Gtz Aly et Suzanne Heim, Vordenker der Vernichtung. Auschwitz und die deutschen Plne fr eine neue europische Ordnung,
Francfort-sur-le-Main, Fischer Taschenbuch Verlag, 1997, cit daprs cit daprs Dominique Vidal, Les historiens allemands relisent
la Shoah, Complexe, Bruxelles, 2002, p.64.On lira aussi avec intrt la communication de Peter Longerich, Von der Judenpolitik zur
Vernichtungspolitik. Kritische Bemerkungen und Thesen, la confrence internationale Verfolgungsnetzwerke : der Holocaust als
Arbeitsteiliges Verbrechen, les 24-26 septembre 2000, lUniversit de Constance,
. Dans son discours du 30 janvier 1939, Hitler dit : dans ma vie, lors de ma lutte pour le pouvoir, jai souvent t prophte et [il a]
souvent t tourn en ridicule, en tout premier lieu par le peuple juif. Je crois que ce rire retentissant des juifs allemands leur est rest
entre temps dans la gorge, ajoute-t-il dans une allusion la Nuit de cristal du 9 novembre 1938, Voir Eberhard Jckel, Hitler
idologue, Gallimard, 1995, pp. 81-83.

48

lhistorien Dieter Pohl52. Il sagit donc de partir de la place centrale et spcifique que tient
lantismitisme, bien plus encore que le racisme dans lidologie hitlrienne 53.

A lorigine une obsession : purifier lespace allemand de ses Juifs.


Aux yeux dHitler, en effet, les Juifs ne forment pas une race part, mais plutt une antirace
(gegenrasse) de type parasitaire. Dans son tout dernier crit, bouclant la boucle, Hitler parle de race
juive par commodit de langage car il n'y a pas, proprement parler, et du point de vue gntique,
une race juive ... La race juive est avant tout une race mentale54. Lantismitisme est encore autre
chose quune variante antijuive du racisme. Ainsi, dans le schma nazi, si les Slaves sont encore des
hommes (certes de race infrieure), les Juifs, eux, sont des bacilles, des bactries quil faut liminer
tout prix, afin que le monde nen soit pas tout entier contamin : dans son premier crit de 1919, l o
son antismitisme insiste sur la notion de race juive pour se diffrencier des humeurs de
lantijudasme chrtien, il identifie dj dans le juif [celui qui] conduit, sans qu'ils s'en doutent, les
peuples vers une sorte de tuberculose raciale55. La dcouverte autour de quoi sorganise ce dlire
antismite est des plus simpliste et curieux : le peuple juif est la base des trois doctrines postulant
l'absurde et dangereuse ide de l'galit fondamentale du genre humain: le christianisme (avec le Juif
Sal transmut en Paul); la rvolution franaise (avec le complot judo-maonnique), le bolchevisme
(avec le Juif Karl Marx). Le danger est dautant plus grand quils ont russi s'imposer par des
procds habiles et nouveaux, le capitalisme, dun ct, le marxisme, de lautre, qui ne sont
contradictoires qu'en apparence, puisquils sont juifs. Les Protocoles des Sages de Sion, fondement de
lantismitisme moderne, dont lauthenticit ne fait pour Hitler aucun doute, tmoignent prcisment
de lurgence liminer ce peuple, sinon de la surface de la terre, en tout cas de lespace allemand.
Hors de cette radication, point de salut. Cest la contamination assure, la gangrne garantie
Cette approche bactriologique, crit Sal Friedlander, ne doit pas tre confondue avec lapproche
purement raciale , sous peine de ne rien comprendre la spcificit de lantismitisme hitlrien,
lequel, marque ainsi une rupture dfinitive avec toute la tradition judophobe qui lui est antrieure mme sil est clair quil puise aussi aux sources de lantijudasme chrtien, catholique comme
luthrien. Aux termes de lantismitisme biologique des nazis, chaque Juif constitue un danger, y
compris les vieux, les malades, les femmes, les enfants et les nouveaux-ns. Un microbe est un
microbe. Quel que soit son ge, son pouvoir de nuisance demeure.
Le chef des SS du Reich et de la police que son Fhrer chargera de l'excution de cet ordre trs
lourd cest son tmoignage56 concevra l'extermination du peuple juif [ Ausrottung des
52

53

54
55

56

Dieter Pohl, Holocaust. Die Ursachen, das Geschehen, die Folgen, Fribourg-Ble- Vienne, Herder, 2000, cit daprs Dominique Vidal,
Les historiens allemands relisent la Shoah, Complexe, Bruxelles, 2002, p 166.
A cet gard, et sagissant de lAllemagne mme, le sort des quelque 24.000 Allemands dorigine africaine nest pas comparable celui
des Juifs et ce, pour tragique et terrible quil fut. Selon le souhait des nazis, nombre dentre eux furent striliss. Voir le documentaire
Hitler's Forgotten Victims de David Okuefuna, Afro-Wisdom Productions, 1997.
. Adolf Hitler, Le testament politique de Hitler. Notes recueillies par Martin Bormann, Paris, Librairie Fayard, 1959, p. 84 sq
. Adolf Hitler, L'attitude de la social-dmocratie allemande l'gard de l'antismitisme, le 16.9.19, lettre Adolphe Gemlich, dUlm,
cit daprs Werner Maser, Hitler indit : crits intimes et documents ; suivis du Journal d'Eva Brau, Paris, Albin Michel, 1975, p.193195. Dans un discours au cirque Krone en mai 1923,Hitler explique que les Juifs sont bien une race, mais ce ne sont pas des tre
humains. Ils ne peuvent tre des tres humains crs limage de Dieu ternel. Le Juif est limage du diable et le judasme est la
tuberculose raciale des peuples, cit daprs Joachim. Fest, Hitler, Gallimard, 1973, t.1, p. 255.
. Himmler crit: Les territoires occups de l'Est seront nettoys des Juifs. L'excution de cet ordre trs lourd a t place sur mes
paules par le Fhrer. Nul ne peut du reste me dcharger de ma responsabilit. C'est pourquoi j'interdis toute immixtion dans mon
domaine". (NO 626, lettre de Himmler Berger, le 28/7/1942, cite d'aprs R. HILBERG, La destruction des Juifs d'Europe, Fayard, Paris,
1988,p. 186.

49

jdischen Volkes ] comme le processus d'limination d'un bacille57. Dans ce discours fameux de
Posen (Poznan) ses gnraux, le 4 octobre 1943, Himmler vante les mrites de sa SS dans
laccomplissement de cette mission. Face aux monceau[x] de cent cadavres, ou de cinq cents, ou de
mille, le SS-man est rest un honnte homme, voil qui nous a endurcis, se flicite Himmler ! Et
dajouter cette dimension ontologique du judocide perptr par ses hommes : c'est une page de
gloire de notre histoire [Himmler veut dire de celle de la SS], qui n'a jamais t crite et ne le sera
jamais. Trois jours aprs, toujours Posen, devant les Reichsleiter et les Gauleiter, le chef des SS
livre une autre confidence sur cette ontologie de son organisation dont ltre saccrot force de tuer le
plus de Juifs. Ses auditeurs sont, comme il y insiste, les plus hauts dignitaires, qui prenne[nt] les
dcisions au plus haut niveau du Parti, de cet Ordre politique, de cet instrument politique du Fhrer .
Himmler veut leur en faire partager la responsabilit (la responsabilit d'un acte et non d'une ide).
Et devant ce petit comit, le chef des tueurs SS, parvenu alors au fate de sa puissance dans le Grand
Reich allemand, confie que la question suivante nous a t pose: que fait-on des femmes et des
enfants"? Je me suis dcid et j'ai l aussi trouv une solution vidente. Je ne me sentais en effet pas
le droit d'exterminer les hommes - dites si vous voulez, de les tuer ou de les faire tuer - et de laisser
grandir les enfants qui se vengeraient sur nos enfants et nos descendants. Il a fallu prendre la grave
dcision de faire disparatre ce peuple de la terre.
maints gards, le propos mrite toute lattention. On retiendra surtout que cet expert en gnocide
donne ici, ds 1943, une dfinition de la chose que les juristes de lONU ne parviendront pas
concevoir lorsquils sattaqueront au crime de gnocide 58.
La dfinition himmlrienne de la grave dcision va lessentiel. Cest la question du sort des
femmes et des enfants qui est dcisive. Il ne suffit pas de tuer ou de faire tuer des hommes, comme
dit Himmler pour lever toute lambigut sur le sens dexterminer. De ce point de vue autoris, les
massacres, mme de Juifs, ne font pas encore lvnement gnocide. Il na jamais t si bien dit sa
nature singulire. Ce qui fait la diffrence, et qui signifie, dans la pratique meurtrire des tueurs, cette
grave dcision, cest, selon leur chef, la mise mort prmdite et systmatique des femmes et
enfants juifs, des filles surtout ! Cest leur disparition qui prive effectivement le peuple davenir et
ralise donc lobjectif du gnocide.
Jusqu ce quil en charge Himmler, Hitler, sil voulait liminer le bacille juif, nenvisagea ce
judocide que tardivement. Mais, demble, il tait persuad cest ce quil crit dj dans Mein
Kampf que si le Juif, l'aide de sa profession de foi marxiste, remporte la victoire sur les peuples
de ce monde, son diadme sera la couronne mortuaire de l'humanit. Et dans ce dlire, Hitler
explique mme qualors, notre plante recommencera parcourir l'ther comme elle l'a fait, il y a
des millions d'annes : il n'y aura plus d'hommes sa surface !59. Implicitement, mais il ne le lcrit
pas, il y a une alternative cet anantissement de lhumanit : lextermination du Juif. On sait que
dans Mein Kampf, Hitler ne compte pas au-del de douze mille Hbreux corrupteurs du peuple. Il
57

58

59

Discours de Himmler devant les gnraux SS Posen, le 4 octobre 1943. Dans ce discours, Himmler, sintressant aux Russes, dcrit les
Slaves dans un cadre racial (il les dcrit en terme de race infrieure). Quand il en vient aux Juifs, changeant aussitt de point de vue,
cest bien au monde des microbes quil fait clairement rfrence. S'il avait continu sur sa lance, poursuivant la mtaphore raciale,
aprs avoir fait des Russes une race infrieure, il aurait pu assimiler les Juifs une race plus basse encore dans lchelle de lhumanit.
Or il nen est rien.
. Laissant lvnement leur chapper, ils spculeront sur lintention de dtruire [] tout [un groupe national, ethnique, racial ou
religieux] ou [seulement, une ...] partie (Art II de la convention pour la prvention et la rpression du crime de gnocide, adopte par
l'Assemble Gnrale de l'O.N.U., le 9 dcembre 1948). Voir Maxime Steinberg, Le gnocide, lhistoire ou un imbroglio juridique, in
Katia Boustany & Daniel Dormoy dir., Gnocide(s), Ed. Bruylant-Editions de lUniversit de Bruxelles, Bruxelles, 1999.
pp.71-72.

50

formulera lalternative du judocide, pour la premire fois dans le discours pour le sixime
anniversaire de son avnement. Le 30 janvier 1939, le chef de ltat allemand prophtise sous les
applaudissements frntiques de ses auditeurs que si la finance juive internationale en et hors
d'Europe devait parvenir encore une fois prcipiter les peuples dans une guerre mondiale, alors le
rsultat ne serait pas la bolchevisation du monde, donc la victoire de la juiverie, au contraire, ce
serait lextermination de la race juive [die Vernichtung der jdischen Rasse] en Europe. La
prophtie du Fhrer dont son fidle Joseph Goebbels fera bientt le leitmotiv de la propagande nazie 60
ne signifie pas que le gnocide des Juifs est, ds cette date, lordre du jour du Grand Reich allemand.
Avec Hitler, les nazis ont longtemps hsit entre les alternatives contradictoires dune solution
territoriale : expulser les Juifs vers un territoire o il sera possible de sen servir comme otages si
ncessaire (par exemple pour faire pression sur les dmocraties) ou les concentrer dans une rserve
ou, pis aller, dans des ghettos provisoires.
Une certitude ne sen impose pas moins : comprise dans un sens social ou physique, llimination est
pour les nazis prioritaire. Lide dextermination ne simposera pas moins logiquement sous la
conduite des circonstances.

Le poids des circonstances :


une guerre dcidment mondiale
Comme lcrit Kershaw, la guerre et les conqutes rapides de la Pologne transformrent
radicalement les donnes du problme juif61. Dun demi-million, le Grand Reich allemand soumit en
effet son pouvoir de 1938 1940 une population juive de lordre de quatre millions. Le pouvoir
nazi stait enferm dans une impasse totale. Trs rapidement, en effet, lide de rserve juive dans la
rgion de Lublin comme de leur expulsion vers Madagascar ou nimporte quelle autre destination la
Sibrie ? , savrera totalement irraliste, surtout dans le contexte nouveau dune guerre qui
sannonce rellement mondiale ds le milieu de lt 1941. Lide dextermination simposera
dautant plus logiquement que les Juifs sont seuls, dsesprment seuls. A la politique
dimmigration canadienne none-is-too-many62 rpond le Das boot ist voll (la barque est
pleine) suisse et le livre blanc des Britanniques sur la Palestine. Quant aux Etats-Unis, ils
sabstiendront dallger un tant soit leur politique des quotas dimmigration.
Reste dterminer la date laquelle Hitler prit sa dcision. Faut-il, pour cerner le moment, remonter
au 22 juin 1941, date de loffensive allemande contre lURSS, lopration Barbarossa qui aurait d
craser la Russie sovitique en une campagne rapide, une guerre-clair comme les prcdentes, mais
de quatre cinq mois. Ds le dpart, en effet, Hitler prsente cette campagne o sentremlent
antismitisme, antibolchevisme et expansion vers l'Est, comme la seconde rvolution du nationalsocialisme. Il sen explique ainsi ses gnraux, ds le mois de mars 1941 : il sagit, ni plus ni moins,
de couper une fois pour toutes les racines du judo-bolchevisme. La guerre qui sannonce sera ein
Vernichtungskrieg , une guerre danantissement. Une srie de directives donnent penser que les
nazis entendent bien se doter de tous les moyens ncessaires leur nouvelle croisade. Le 13 mai un
60

61
62

. En 1940, Goebbels introduit la prophtie du 30 janvier 1939 dans le film Der Ewige Jude qui la popularisera et incitera Hitler sy
rfrer. Voir la belle analyse de Ian Kershaw, Hitler. 1936-1945 : Nmsis, Flammarion, 2000, pp.251-252.
.Ibidem, page 187.
Le Premier ministre canadien refusa toute ide dimmigration juive. Cest la fameuse politique du none is too many ( rien est
dj de trop ). Voir None Is Too Many, Canada and the Jews Of Europe 1933-1948 de Irving Abella et Harold Troper chez Lester &
Dennys, Toronto. De 1933 1945, le Canada ne recueillit que 5000 rfugis juifs contre 200.000 pour les Etats-Unis et 25.000 pour la
Chine.

51

dcret du Haut commandement de la Wehrmacht confie au nom du Fhrer au seul SS-Reichsfhrer et


sous la responsabilit de ce dernier les tches spciales [] dans la lutte finale entre deux systmes
opposs . Le 19, les directives pour le comportement de la troupe en Russie entendent que des
mesures impitoyables et nergiques soient prises contre les provocateurs bolcheviques, les saboteurs et
les Juifs. Ce mme mois de mai sont encore forms les quatre Einsatzgruppen, les groupes
dintervention mobiles, des escadrons de la mort, de la SS et de la police qui extermineront les Juifs
derrire le front ouvert par la Wehrmacht. Le 8 juin, une directive, dite dcret sur les
Commissaires, impose llimination sur place de tous les soldats juifs, parmi les autres lments
nuisibles qui composent lArme Rouge63. Cest cette fin que les Einsatzgruppen ont t mis sur
pied.

Vers la solution finale du problme juif


Imperceptiblement, ces groupes tendirent les tueries lensemble des civils juifs de sexe masculin,
puis, vers la mi-aot, la totalit de la population juive sovitique, femmes, enfants et vieillards
compris, dans les territoires conquis par l'arme. La visite de Himmler les 14 et 15 aot 1941, Minsk
en Bilorussie, consacre le passage de la politique de perscution nazie envers les Juifs des plus
meurtrires au gnocide cible des Juifs dUnion sovitique. Jaschke, un policier de rserve du
huitime Einsatzkommando de l Einsatzgruppe B rapportera quelques annes plus tard la visite de
Himmler. Au lendemain de (sa) visite, on nous a dit que celui-ci avait ordonn que nous nous
saisissions non seulement des hommes, mais aussi des femmes et des enfants, donc de lensemble de la
population juive. On nous a dit que plus tard, les jeunes, si nous les laissions vivants, pourraient se
venger. A partir de ce jour, femmes et jeunes de tous les ges ont aussi t tus 64. .
Un document nazi dun rare intrt historique, le rapport Jger, saisit au quotidien ce basculement
dans le gnocide65. Sur six pages, ce rapport dactivit de lEinsatzkommando 3 oprant en Lituanie
relve au jour le jour ses tueries, essentiellement de Juifs. Lhistorien Philippe Burrin remarque quen
additionnant ces chiffres, on obtient pour le mois de juillet un total de 4.239 Juifs excuts, dont 135
femmes. Pour le mois d'aot, le total s'lve 37.186, tus pour l'essentiel (32.430) aprs le 15 aot,
date partir de laquelle les femmes et les enfants commencrent tre assassines en masse. Pour
septembre, le total atteint un nouveau sommet: 56.459 Juifs tus, dont 15.104 hommes, 26.243 femmes
et 15.112 enfants. Ce bouleversement ne peut tre sorti que d'une volont politique, qui, un moment
donn, s'tait fait connatre sans quivoque66.
Les quatre Einsatzgruppen participent cet emballement des massacres qui deviennent ds lors,
mthodiques. En septembre et octobre, les Einsatzgruppen commencent excuter des communauts
juives entires: ainsi Einsatzgruppe C fusilla, dans les seules journes des 29 et 30 septembre, 33.771
hommes, femmes et enfants juifs, Babi Yar dans la banlieue de Kiev. En prs de deux mois, les
tueurs de la SS et de la police exterminent dix fois plus de Juifs que durant toute la campagne de
Pologne. Toutefois, il semble bien que ces mesures dextermination ne concernent encore que la seule
judacit des territoires sovitiques dans les frontires daprs 1939 Tout porte croire encore, en
effet, quen aot 1941, les Nazis en taient toujours envisager la Solution finale du problme juif,
63

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66

Ce dcret fut complt, fin juin, par un texte qui prconisait le meurtre des fonctionnaires du Parti et des communistes agitateurs
ou fanatiques.
Ralf Ogorreck, Die Einsatzgruppen and die genesis der Endlsung , Metropol, Berlin, 1996, page 183.
. Le commandant de la Scurit du Service de Scurit, Commando d'action n3, sign colonel SS Jger, Kauen, le 1er dcembre 1941,
in E. Klee, W. Dressen, V. Riesse, Pour eux, "c'tait le bon temps", La vie ordinaire des bourreaux nazis, Plon, Paris, 1989, pp. 40-54.
. Philippe Burrin, Hitler et les Juifs, gense d'un gnocide, le Seuil, Paris, 1989, p.124.

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hors Union sovitique, en terme dexpulsion massive plutt que dlimination physique systmatique.
Ces Juifs allemands avec qui Hitler avait un compte rgler ntaient pas encore concerns par les
massacres dans lEst europen. .

Lautomne 1941 : la dcision finale


Le pas sera vraisemblablement franchi quelques semaines plus tard, la fin de septembre, sinon en
octobre 1941, au moment o se dcide la dportation des Juifs allemands vers les zones o oprent les
Einsatzgruppen de tueurs SS. . Tout porte croire que cette dcision impliquant tous les Juifs
dEurope a bien t prise au dbut de lautomne, aprs une premire dcision de commencer la
dportation des Juifs grand-allemands alors uniquement vers les provinces orientales. La lettre de
Himmler Arthur Greiser, le gauleiter du Wartheland, lune des destinations prvues, est formelle sur
ce point. Suivant le dsir du Fhrer Himmler a djeun avec Hitler la Tanire du Loup, le 16
septembre67 cest en tant que premire tape, que le Reichsfhrer SS sefforce donc de transfrer
les Juifs de l'Ancien Reich [] dans les rgions annexes depuis deux ans au Reich68. Himmler
prcise mme cette date, le 18 septembre 1941, que ltape suivante sera de les envoyer au
printemps prochain encore plus loin l'Est. Le gnocide des Juifs allemands vacus nest toujours
pas lordre du jour en 1941. Or, le 10 octobre, il nest plus question dattendre le printemps. Dans ce
laps de temps, tout sest jou, et avec laccord du Fhrer 69 !
Le 10, Reinhard Heydrich, le lieutenant de Himmler pour les affaires de police runit ses officiers de
la police de scurit Prague en une premire confrence sur la solution finale aux problmes poss
par les Juifs70. Elle traite expressment de la dportation des Juifs grand-allemands relevant de
lautorit politique de Heydrich en Bohme et Moravie. On y apprend que les Gnraux de brigade
[Arthur] Nebe, [le chef de lEinsatzgruppe B en Bilorussie] et [Otto] Rasch, [le chef de
lEinsatzgruppe C en Ukraine] seront habilits recevoir des Juifs [allemands] dans les camps de la
zone oprationnelle rservs aux communistes. Dans cette grande vacuation qui dbute le 15
octobre, des convois de Juifs en provenance de tout le territoire du Reich partent vers Lodz, mais aussi
vers Minsk, Riga et Kaunas (Kowno), dans les territoires sovitiques occups. Le rapport Jger qui
date le moment du gnocide des Juifs des territoires sovitiques occups saisit aussi son basculement
dans celui des Juifs dEurope. Le chef de lEinsatzkommando 3 de lEinsatzgruppe A renseigne sur
cinq convois de Juifs allemands qui lui parviennent en Lituanie : ils totalisaient 4.934 Juifs, Juives,
enf[ants] j[uifs], des personnes dplaces de Berlin, Munich Francfort- sur- le-Main [], Vienne et
Breslau, prcise le document. Elles y figurent, dans la colonne des excutions, avec la mention du
lieu : le Fort IX de Kaunas aux dates des 25 et 29 novembre.

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70

. Voir Ian Kershaw, Nmsis, op. cit., p. 697.


. Himmler Greiser, gauleiter et Reichsstatthalter du Warthegau, le 18 septembre 1941, avec copies Heydrich et au SSGruppenfhrer Koppe, chef suprieur des SS et de la police pour le Wartheland, cite daprs cite d'aprs Raul Hilberg, La destruction
des Juifs d'Europe, Fayard, Paris, 1988,p. 319).
. Le 6 octobre 1941, dans ses propos de table, Hitler voquant la nomination de Heydrich comme protecteur de la Bohme et de la
Moravie, dclare : tous les Juifs doivent tre limins du protectorat, et pas simplement vers le Gouvernement gnral, mais
directement plus lEst. Pour linstant, ce nest pas faisable pour la simple raison que larme a un grand besoin des moyens de
transport. Outre les Juifs du Protectorat, tous les Juifs de Berlin et de Vienne doivent disparatre en mme temps. Les Juifs sont partout
dans le canal dacheminement par lequel les nouvelles ennemies se rpandent la vitesse du vent dans toutes les branches de la
population Aufzeichnungen des persnlichen Referenten Rosenbergs Dr. Knoepen berHitlers Tischhesprche 1941, Bundesarchiv
R6/34a, fol 42, 6 octobre 1941, cit daprs Ian Kershaw, Hitler. 1936-1945 : Nmsis, Flammarion, 2000, p..710.
. Notes sur la confrence du 10 octobre 1941 sur la solution finale de la question juive , daprs Pierre Joffroy et Karin Knigseder,
Eichmann par Eichmann, Paris, Grasset, 1970, pp. 53-54,

53

Le propre tmoignage de Heydrich amne situer dans la deuxime quinzaine de septembre le


moment o, en haut lieu, la juiverie avait t dsigne avec force comme l'incendiaire responsable en
Europe, qui doit disparatre dfinitivement71. Le propos nest pourtant pas nouveau : la prophtie du
Fhrer sur lextermination de la race juive appartient dsormais la rhtorique nazie publique. En
septembre encore, le bureau central du dpartement central de propagande du parti la diffuse sous
forme daffiche comme slogan de la semaine72. Mais ce nest pas ce discours sur le gnocide
connu de tous que se rfre le chef de la Scurit du Reich. Heydrich quHitler vient, le 27 septembre,
de nommer protecteur adjoint du Reich pour la Bohme-Moravie, appartient ce cercle troit des
hauts dirigeants nazis qui ont accs direct au Fhrer. Dans ce tmoignage, on le dcouvre, excd,
recourant cet argument dautorit dans le conflit qui loppose au quartier matre gnral de larme
de terre. Sa lettre invoque ses relations en haut lieu, alors que son interlocuteur na justement pas
ces entres ! Ce dernier soutient le commandant militaire en France et appuie sa demande insistante de
limoger les deux officiers SS qui reprsentent Heydrich en France 73. Il leur impute la responsabilit
des attentats lexplosif contre 7 synagogues Paris dans la nuit du 2 octobre. Heydrich les couvre.
Pour lui, les attentats ont une grande porte politique, ft-elle symbolique : ils dmontrrent, crit-il,
que la France, qui fut la citadelle europenne des Juifs, ne pouvait plus leur offrir de scurit 74.
Mais il ne voulut faire une telle dmonstration et il ne lautorisa qu partir du moment o en haut
lieu, on lui a confirm que la prophtie hitlrienne tait dsormais prendre au pied de la lettre.
Matriellement, le temps de donner le feu vert et damener en secret les explosifs de Berlin, il a fallu
au moins une semaine, sinon plus pour prparer les attentats du 2 octobre.
La rorientation fatale des dportations de Juifs grand-allemands aprs le 18 septembre ne les place
donc pas seulement au centre de lextermination de la race juive en Europe. Ce sont tous les Juifs
du continent quelle y entrane ! Il faudra nanmoins attendre la fin du mois doctobre pour le signifier
aux instances concernes. Le 23, ladjoint dHeydrich, Heinrich Mller, le chef de la Gestapo dont
relve la section juive le service dAdolf Eichmann, charg des vacuations informe tous les
dtachements de la Scurit du Reich dans les territoires occups quHimmler interdit dsormais
l'migration juive hors de l'Europe allemande 75. Il ny a plus de portes de sortie ! Dsormais le
contexte nest plus celui de la purification ethnique, mais de lpuration raciale , non plus de la
perscution mme meurtrire, mais de lextermination gnocidaire. A la confrence de Wannsee,
Heydrich prcisera que cette interdiction a t prise au vu des possibilits de l'Est76. Il y annoncera
que l'migration a dsormais cd la place une autre possibilit de solution: lvacuation des juifs
vers l'Est, solution adopte avec l'accord du Fhrer. On ne saurait cependant, ajoute-t-il, considrer
ces solutions que comme des palliatifs, mais nous mettons ds maintenant profit nos expriences
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76

. Le chef de la police de scurit et du service de scurit, Berlin, le 6 novembre 1941 au haut commandement de l'Arme,
l'attention du quartier-matre gnral Wagner, rfrence prcdente: lettre du 21 octobre 1941, in Henri Monneray, La perscution
des Juifs en France et dans les autres pays de l'Ouest Paris, ditions du Centre, 1947, p. 353. La citation reprise Philippe Burrin, Hitler
et les Juifs, gense d'un gnocide, le Seuil, Paris, 1989, p.140.
. Laffiche porte en allemand : si la juiverie financire internationale devait parvenir plonger une fois de plus les nations dans une
guerre mondiale, le rsultat nen serait pas la victoire de la juiverie, mais la destruction de la race juive en Europe. On remarquera que
le slogan reprend, non pas le texte de 1939, mais, en raccourci, celui du 30 janvier 1941 o, dans lattente de lopration Barbarossa,
Hitler nvoque le risque dune bolchevisation de lEurope en cas de victoire de la juiverie. Voir la reproduction de laffiche dans le
cahier des illustrations, in Ian Kershaw, Nemesis, op. cit. pp. 544-545.
. Helmut Knochen, qui est le dlgu en France dHeydrich, et Max Thomas, le suprieur hirarchique du premier, dlgu en France
et en Belgique. Thomas sera mut la tte de lEinsatzgruppe C en Union sovitique.
. Lettre dj cite d Heydrich Wagner, le 6 novembre 1941.
. CDJC XXVI-7 Office central de la Scurit du Reich au dlgu du Chef de la police de Scurit et du Service de scurit le gnral de
Brigade SS Thomas Bruxelles, concerne: migration des Juifs, Berlin, le 23 octobre 1941, sign: Mller.
. Doc Nuremberg NG 2586 Procs-verbal de confrence (Wannsee, le 20 janvier 1942), in Henri Monneray, La perscution des Juifs
dans les pays de l'Est, Paris, ditions du Centre, 1947, p.82-86.

54

pratiques, si indispensables la solution finale du problme juif. Celle-ci, annonce encore le


lieutenant de Himmler pour les affaires de police, devra tre applique environ 11 millions de
personnes .
Depuis le 7 dcembre, la phase exprimentale de la solution dfinitive, discrtement voque en
public, est en cours au Wartheland, dans le fief de Greiser. Ce dernier navait pas accept tous les
60.000 Juifs allemands que Himmler voulait, en septembre, expdier dans son grand ghetto dj
surpeupl de Litzmanstadt (Lodz en polonais). Le Gauleiter nen avait pris que 20.000 ainsi que 5.000
tsiganes. Mais il avait insist pour que Himmler et Heydrich mettent sa disposition et vraisemblablement dj avec laccord du Fhrer 77 un Sonderkommando de tueurs SS, assist de la police
dordre, pour assassiner 100.000 Juifs de son ressort 78. Un rapport du lieutenant-colonel SS, Walter
Rauff, du bureau II D des questions techniques l'Office central de la Scurit, se flicite, le 5 juin
1942, que depuis dcembre 1941, ont t traits de faon exemplaire 97.000 Juifs avec les trois
camions gaz que son service a fournis Kulmhof, Chelmno en polonais 79. Ces camions
hermtiquement ferms utilisent les gaz du moteur qui, retourns lintrieur, asphyxient les
passagers. Lentre en action de ce Sonderkommando de la SS et de la police enclenche le processus
de mort dans sa dimension industrielle. Du meurtre la chane par balle devant des fosses communes
ou dans des ravins, les tueurs passent la fabrication des cadavres grande chelle dans des
installations appropries. A partir de l, il ny a plus dbat possible au sein des cercles dirigeants. Les
mots solution finale du problme juif dsignent bien, et uniquement, la politique dlimination
physique et totale de la judacit europenne.
Il ne sagit donc pas den discuter la deuxime confrence sur ce sujet quHey drich convoque,
cette fois, Wannsee. Le chef de la Scurit du Reich lance ses convocations, le 29 novembre, mais
les circonstances de la guerre, le tournant quelle prend la fin de 1941, ne permettent pas de la runir
le 9 dcembre comme prvu80. Le 5, la contre-attaque de lArme rouge devant Moscou installe
dfinitivement lAllemagne hitlrienne dans cette guerre de longue dure quelle navait justement pas
voulue et o elle se retrouve dans la situation de lAllemagne impriale pendant la Grande Guerre,
face une coalition mondiale de ses ennemis. Le 7 dcembre le jour mme o dbutent les gazages
Chelmno ! l'attaque japonaise sur Pearl Harbor oblige Hitler dclarer la guerre aux tats-Unis le
11 dcembre, une guerre dsormais mondiale et sur tous les fronts.
Dans ce nouveau contexte, la confrence de Wannsee, runie enfin le 20 janvier 1942, ne fait
quentriner une dcision dj mise en application : non seulement, les fusillades continuent lEst
et les massacres au gaz ont commenc dans le Grand Reich mme, mais la dcision de la construction
77

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. Dans sa lettre Himmler du 1 er mai 1942, Greiser demande lintervention du Sonderkommando pour assassiner 35.000 Polonais nonjuifs atteints de tuberculose purulente. Laccord de Hitler tant ncessaire, Greiser finit par renoncer son projet meurtrier : Je ne
crois pas, pour ma part, qu'il faille de nouveau ennuyer le Fhrer avec cette question, d'autant plus qu'il m'a dit lors de notre dernier
entretien, en faisant allusion aux Juifs, que je pouvais les traiter comme bon me semblerait . Le tmoignage indiquerait quil avait fallu
lautorisation du Fhrer pour le meurtre des 100.000 du Wartheland. (Voir MO 249, Greiser Himmler, le 21 novembre 1942, in Raul
Hilberg, La destruction des Juifs d'Europe, Fayard, Paris, 1988, p. 863 ,
. Doc Nuremberg NO 246, Le Reichsstatthalter du Reichsgau Wartheland, au Reichsfhrer SS H. Himmler, Posen, le 1er mai 1942 sign:
Greiser, traduction adapte du document reproduit dans Henri Monneray, La perscution des Juifs dans les pays de l'Est, pp.173-174;
Geiser crit: "L'opration de traitement spcial d'environ cent mille Juifs se trouvant sur le territoire de mon district, autorise par vous
en accord avec le chef de la direction de la scurit du Reich, le gnral de corps SS Heydrich, pourra tre acheve d'ici deux trois
mois.".
. I D, Note du lieutenant-colonel SS Rauff, objet: modifications techniques apporter aux camions spciaux actuellement en service et
ceux qui sont en cours d'amnagement, Berlin, le 5 juin 1942 in E. Kogon, H. Langbein, A. Ruckerl, Les chambres gaz, Secret d'Etat,
illustration III.
. J. Billig, F. De Menthon, R. Kempner (ed.), Le Dossier Eichmann, Ed. W. Beckers, Kalmhout-Anvers, 1973, p. 97-98.

55

des quipements gnocides de Belzec et de Sobibor dans le Gouvernement gnral de Pologne est dj
planifie. Heydrich et les officiers SS qui lentourent ne sont pas venus discuter de ces problmes
dexcution avec les instances centrales reprsentes. Leur comptence est exclusive. Mais, la
dportation vers lEst des Juifs grand-allemands soulve une question de principe qui ne sera jamais
rellement tranche, celle des Mischehe (Juifs maris un conjoint aryen) et des mischlinge (les
sang-ml). A en juger par le protocole demeur dans les archives, la plus grande partie de la
confrence est consacr ce problme insoluble o le sang aryen risque de subir le sort rserv au
sang juif 81! Lautre question dimportance traite Wannsee est celle du travail juif 82. Cest parce
que la dcision de lextermination des Juifs est dj prise quil faut discuter des mesures dexception,
et dabord, puisquil sagit en premier lieu des Juifs allemands, de ceux qui travaillent larmement.
Mais on ne discute pas ! Chez les nazis, les questions ne se dcident pas dans des confrences.
Heydrich devance les demandes : ces Juifs, d'aprs les directives applicables aux mesures
d'vacuation actuellement en cours, de toute faon, ne tombent pas sous le coup de l'vacuation,
rpond Heydrich aux proccupations pragmatiques du reprsentant du plan de quatre ans de
mobilisation de lconomie pour la guerre. Mais sil sagit dexcepter des Juifs de lextermination
immdiate pour les besoins de lconomie de guerre, Himmler et sa centrale de ladministration
conomique de la SS entendent que cette mobilisation de la force de travail juive seffectue dans les
camps de concentration. Heydrich se garde dy insister Wannsee. Mais, ds le 25 janvier, Himmler
envisage dinterner pas moins de 150.000 Juifs et Juives allemands dans les camps de concentration 83;
cette prise en considration des impratifs conomiques de la guerre, qui en principe84 ne devaient
pas interfrer sur le Grand dessein idologique, oblige lOffice Central de Scurit du Reich moduler
momentanment llimination immdiate et brutale des Juifs. Le ralisme dont la SS est aussi capable
amne Heydrich formuler Wannsee et propos des Juifs la notion dextermination par le travail
qui inspirera la circulaire dOswald Pohl davril 1942 mobilisant toute la population des camps de
concentration pour les besoins de lconomie de guerre.

Pourquoi le judocide ?
Reste ici un vritable objet de dbat : quest-ce qui pousse Hitler opter pour lextermination massive
et systmatique des populations juives ? Pour Philippe Burrin et Christian Gerlach, cest avant tout,
mais dans une chronologie diffrente, lchec de la campagne de Russie qui lexpliquerait. Dans le
contexte dune guerre quil souponne dsormais longue et coteuse en vies allemandes, le Fhrer,
81

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84

. Cette question des mixtes et des sang-ml gnralement excepts de lextermination fait la diffrence fondamentale avec la
question tsigane.
A la confrence de Wannsee, Heydrich expose la notion dextermination par le travail dans les termes suivants : dans le cadre de la
solution finale au problme, les Juifs doivent tre transfrs sous bonne escorte lEst et y tre affect au service du travail. () Il va
sans dire quune bonne partie eux sliminera tout naturellement par son tat de dficience physique. () Le rsidu qui subsisterait en
fin de compte et quil faut considrer comme la partie la plus rsistante devra tre trait en consquence. . Fort dune lecture
socio-darwinienne de lhistoire le travail forc produira forcment une lite naturelle quil faudra dautant plus veiller liminer -,
tout doit tre fait pour viter de voir subsister le moindre risque de renaissance juive . Cet extrait du Protocole de la confrence
tmoigne surtout du fait quau moment de Wannsee la question lordre du jour nest dj plus lextermination (le sort rserv aux
Juifs non valides , cest--dire tout le reste des vieillards aux nourrissons, ne prte aucune discussion.
Tlgramme de Himmler Glcks, le 25 janvier 1942 : tant donn que, dans l'immdiat, il ne faut pas attendre des prisonniers de
guerre russes, j'enverrai dans les camps un grand nombre de juifs et juives qui ont t vacus d'Allemagne. Prenez toutes dispositions
ncessaires pour recevoir dans les quatre prochaines semaines, 100.000 Juifs et jusqu' 50.000 Juives dans les camps de concentration.
D'importantes tches conomiques seront confies aux camps de concentration dans les prochaines semaines. Le gnral de division SS
Pohl vous communiquera des instructions plus dtailles.
. Le ministre du Reich pour les Territoires occups de l'Est, au commissaire du Reich pour les territoires occups de l'Est Riga, objet:
problme juif (v/lettre du 15-11-41), sign: Brautigam, Berlin, le 18 dcembre 1941, in <Auteur> <Titre>, dition du Centre CDJC,
<Edition>, p. 110.

56

port par sa reprsentation fantasmatique de la dfaite de 1918, se persuade qu'en tuant les Juifs, dans
une sorte de sacrifice sauvage et ftichiste, il leur fera expier le sang allemand vers et contribuera, par
l, au renversement de la situation militaire. Il se vengerait ainsi, par avance dune dfaite quil entend
prvenir en massacrant un peuple qui reprsente dans sa logique dvoye un danger mortel pour
lAllemagne. Le 21 octobre 1941, dans un de ses monologues table o il disserte sur les Juifs, SaintPaul et surtout Karl Marx, il lance, sans trop y insister : en exterminant cette peste, nous rendrons
l'humanit un service dont nos soldats ne peuvent se faire une ide 85. Et, quelques jours aprs, en
prsence de Himmler et de Heydrich, le Fhrer rappelle ses convives sa prophtie que le juif
disparatrait d'Europe dans le cas o la guerre ne pourrait tre vite. Cette race de criminels a sur la
conscience, martle Hitler, les deux millions de morts de la guerre mondiale et maintenant des
centaines de milliers. Que personne ne vienne me dire, ajoute-t-il, qu'on ne peut pourtant pas les
parquer dans les rgions marcageuses de l'Est. La formule est un euphmisme et tmoigne quHitler
nentend pas simpliquer publiquement au-del de ses menaces prophtiques. La dportation des Juifs
allemands lEst provoque un malaise jusque dans le parti. Qui donc, enchane-t-il, se soucie de nos
hommes? Et dajouter : il n'est pas mauvais d'ailleurs que la rumeur publique nous prte le dessein
d'exterminer les juifs. La terreur est une chose salutaire 86. Hitler sera plus explicite quand, aprs avoir
officiellement dclar la guerre aux tats-Unis, il runit les Gauleiters et les Reichsleiter. Dans son
journal, son fidle Joseph Goebbels notera quen ce qui concerne la question juive, le Fhrer est
rsolu faire table rase. Il a prophtis aux Juifs quils subiraient leur destruction sils provoquaient
encore une fois une guerre mondiale. Ce ntait pas de vains mots. La guerre mondiale est l, la
destruction des Juifs doit tre la consquence ncessaire. Cette question est considrer sans aucune
sentimentalit. Nous ne sommes pas l pour prouver de la piti pour les Juifs, mais uniquement pour
notre peuple allemand. Puisque le peuple allemand a encore sacrifi, 160.000 morts sur le front de
lEst, alors les vritables responsables de cette guerre sanglante doivent le payer de leur vie87!
Je nai jamais cach [], redira le Fhrer, cette fois, dans son tout dernier crit, que [] des
comptes seront demands au responsable de la tuerie: le peuple juif! Et, sur le point de se suicider
devant la dbcle, il prtend quil na laiss personne ignorer que cette fois-ci, des millions d'enfants
europens aryens mourraient de faim, que des millions d'hommes seraient tus et des centaines de
milliers de femmes et d'enfants priraient brls vifs dans les villes bombardes. Et cela, ajoute-t-il,
sans que le coupable expie sa faute, ne fut-ce mme que d'une faon humaine88.
Notons que cette ide que les revers militaires de lt 1941 auraient conduit Hitler systmatiser le
gnocide expiatoire des Juifs semble aujourdhui faire cole. Elle est toutefois conteste par un
certain nombre dhistoriens, dont Christopher Browning. Pour ce matre incontest de lhistoire de la
Shoah et ancien lve de Raul Hilberg, lextermination des Juifs ne doit rien aux premiers revers de
larme allemande. Bien au contraire. La dcision rsulte dun climat deuphorie dans lequel baigna
Hitler et ses gnraux lautomne 194189. En ce mois doctobre 1941, la victoire sur les Sovitiques
semblait acquise. Tandis quHitler triomphait en Ukraine, il devint de plus en plus sensibles aux
85
86
87

88

89

. Entre du 21 octobre 1941, Adolf Hitler, Libres propos sur la la guerre et la paix, Paris, Flammarion, 1954, t I. p. 76-79.
. Entre du 25 octobre 1941, Adolf Hitler, Libres propos sur la la guerre et la paix, Paris, Flammarion, 1954, t I. p. 76-79, p. 74.
Christian Gerlach, Sur la confrence de Wannsee, Liana Levi, 1999, 58 sq. Autre traduction, dans Dominique Vidal, op. cit., p.149. Voir
aussi Ian Kershaw, Hitler, Vol II, op. Cit. p. 713. Tout en concdant que les propos extrmes de Hitler aient sans conteste donn un
coup de pouce au gnocide qui commenait semballer, Kershaw estime que Gerlach [] va trop loin, son sens, en voyant dans [ce
] discours lannonce dune dcision fondamentale de tuer tous es Juifs dEurope (note 152, p. 1395).
. Mon testament politique (...) fait Berlin, le 29 avril 1945, 4.00 heures, in daprs Werner Maser, Hitler indit : crits intimes et
documents ; suivis du Journal d'Eva Brau, Paris, Albin Michel, 1975, pp.232-237.
Christopher Browning, Hitler and the euphoria of victory. The path to the final solution in The final solution, origins and
implimentation, edited by David Cesarani, Routledge, London, 1994.

57

propositions de dportations de Juifs quil avait auparavant planifi pour laprs-guerre. () Pourtant,
il hsitait encore () Le 7 octobre les Allemands avaient termin le double encerclement de Vyazma
et Bryansk qui aboutit la capture de 673.000 soldats russes. () Dans cette atmosphre deuphorie,
ses dernires hsitations disparurent. () Le 15 octobre la rsistance mourut dans la poche de Vyazma
provoquant la panique Moscou. Le mme jour le premier train de dportation partit de Vienne pour
Kiev. Ainsi, le 18 octobre tandis que la poche de Bryansk tait liquide, trois convois quittent
Prague, Luxembourg et Berlin. Quelle fut prise par optimisme ou pessimisme , la dcision
ainsi, certes, dabord par les fantasmes dun seul homme mais aussi et surtout par la complicit, au
meilleur des cas passive, dun peuple : les Allemands.

Un complice de taille :
Une socit allemande mine par la question raciale
Assurment, le judocide est le point daboutissement dun processus dynamique de destruction dans
laquelle la rage vengeresse des fantasmes de lantismitisme hitlrien, le systme international (qui ne
fit rien pour protger les Juifs) et la guerre dextermination du judo-bolchevisme lEst jouent
assurment un rle essentiel. A ces trois lments, il faudra absolument en ajouter un quatrime : la
complicit de la socit allemande dont les tensions internes propres conduiront accepter la politique
gnocidaire dHitler.
La question de linsertion du projet exterminateur dans la socit allemande doit tre pose. Comme
lcrit Edouard Husson, dans son excellent ouvrage sur lhistoriographie de la Shoah en Allemagne, le
IIIme Reich nest pas seulement le produit de la volont dun homme envotant, ni le rsultat dun
chaos structurel envahissant. Comment ne pas accepter, en effet, lide que les Allemands ordinaires
ont fourni au systme les moyens de fonctionner pendant douze ans 90. La solution finale naurait pas
t possible sans lappui et le consentement de larges secteurs des lites nazies comme non nazies
appartenant larme, lindustrie ou encore ladministration publique. Dieter Pohl dans son ouvrage
de synthse sur la Shoah souligne les responsabilits des unes comme des autres 91. Il est clair, note-t-il,
quil se trouvait tous les postes dcisifs de ladministration des antismites radicaux qui nattendaient
pas seulement des ordres den haut, mais agissaient par eux-mmes. A le suivre, il ne fait aucun doute
que cette couche de guerriers idologiques perptua le meurtre de masse par conviction.
Lantismitisme et lantibolchevisme gangrenaient toute la socit allemande, des soldats de la
Wehrmacht aux gardes champtres, trop zls pourchasser les Juifs dans les forts. Pohl chiffre
prs de 250.000, le nombre acteurs allemands et autrichiens du judocide. Comme le dmontre
encore Detlev Peukert, la Gestapo naurait pu fonctionner sans la complicit de millions dindividus.
En chiffre absolu, le nombre dagents de la Gestapo tait peu prs la moiti de celui des agents de la
Stasi, soit 100.000 individus, pour une population quatre fois moins nombreuse. Quon le veuille ou
non, la rsistance au nazisme fut faible. Une grande partie de la nation allemande, succombera
dautant plus facilement au charme de lidologue et chef du parti nazi, quelle se reconnatra
instinctivement en lui. Raciste, lAllemagne lest sans doute davantage que dautres nations dEurope
occidentale et ce, notamment compte tenu de son rapport ethnique la nation. Contrairement la
France, que daucuns prsenteraient pour sa part davantage antismite, lidologie racialiste
(Volkisch) a ici force de science. Les lites allemandes sont obsdes par la question raciale. Est-ce
rellement par concidence si lhistoire coloniale allemande prit, ici et l, des contours gnocidaires.
90
91

Edouard Husson, Comprendre Hitler et la Shoah, coll. Perspectives germaniques , PUF, Paris, 2000, page 173.
Dieter Pohl, Holocaust, Die Ursachen Das Geschehen- Die Folgen, Herder, Fribourg, Wien, 2000.

58

Cest bien un ordre dextermination (ein Vernichtung befehl) que promulgua, le 2 octobre 1904, von
Trotha, le commandant des troupes coloniales allemandes lencontre des Hereros, une peuplade du
Sud-Ouest Africain, lactuelle Namibie 92. D'aucuns seraient tents de considrer le destin des Hereros
comme la rsultante, non dune attitude particulire des colonisateurs allemands, mais de la logique
coloniale globale. Or sil est vrai que les Belges, les Franais, les Britanniques ou les Hollandais ont
galement maintenus leur pouvoir en faisant appel des mthodes barbares, il n'en reste pas moins que
cest bien moins la Grande-Bretagne de Victoria que lAllemagne de Guillaume II qui constitue une
matrice des camps de concentration nazis, comme dailleurs de la Shoah. Cest dans le Sud-ouest
africain que sont tablis des camps o des hommes, des femmes et des enfants sont parqus, afin dy
tre limins par le travail. Cest l que des hommes de sciences, sont mis contribution pour fournir
une base objective aux crimes du pouvoir colonisateur 93. Cest bien l, que furent pratiques les
premires expriences mdicales sur du matriel humain vivant, notamment sur les jumeaux hereros.
Faut-il ds lors en paraphrasant la distinction essentielle avance par Jeanne Hersch en 1967, un
racisme dextermination qui serait allemand au racisme dexploitation des colonialismes franais,
belge et britannique ? La question reste ouverte. Ce qui apparat sr, en tout cas, est que lidologie
racialiste meurtrire avait bien pntre tous les secteurs dune socit fonde sur des valeurs
dautorit, de hirarchie et de pessimisme racial. Si lquation de Daniel Goldhagen no German, no
Holocaust apparat un peu rapide, force est de constater que la perscution des Juifs ne suscita gure
dopposition srieuse au sein de la socit, sans parler de la troupe allemande 94. Comme lavance avec
raison Ian Kershaw, le chemin dAuschwitz fut bien pav dindiffrence complice. Cette complicit ne
fut pas le chef des seuls Allemands mais encore du systme international per se. La Shoah sexplique
aussi par la dmission des nations face la tragdie juive. La solitude des Juifs est patente, tout
comme le sera celle des Tutsi prs dun demi-sicle plus tard. Cet abandon de lOccident apparat tel
quil est : une sorte de blanc-seing laiss aux Nazis.

En conclusion :
La Shoah, un vnement qui reste sans quivalent
Le phnomne terroriste dont le rgime hitlrien nous donne lexemple est sans prcdent dans
lhistoire moderne. Avec Jckel, il faut reconnatre que jamais encore auparavant un tat navait
dcid et annonc sous lautorit de son responsable suprme quun certain groupe humain devait
tre extermin, autant que possible dans sa totalit les vieux, les femmes, les enfants et les
nourrissons inclus, dcision que cet tat a ensuite appliqu avec tous les moyens qui taient sa

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93

94

Jol Kotek et Pierre Rigoulot, Le Sicle des camps, Latts, Paris, 2000, pages 83 94.
Deux des matres de Josef Mengele, lange de la mort dAuschwitz, Theodor Mollisson (1874-1952) et Eugen Fischer y effectuent des
recherches, le premier en 1904, lanne mme du gnocide herero, le seconde en 1908. Son livre, Die Rehoboth Bastards und das
Bastardisierungsproblem beim Menschen (les btards de Rehoboth et le problme de btardisation chez ltre humain) parat en 1913.
A propos des mtis de la colonie allemande, il crit: quon leur garantisse donc le degr prcis de protection qui leur est
ncessaire en tant que race infrieure la ntre, rien de plus, et uniquement tant quils nous sont utiles autrement que joue la libre
concurrence, cest--dire, selon moi, quils disparaissent. Ces recherches feront le lit des raciologues nazis tels comme Gnther et von
Verschuer. Les ides de Fischer ne passeront pas inaperues. En 1923, emprisonn la Forteresse de Landsberg, Hitler sen inspirera
dans son Mein kampf. En 1927, Eugen Fischer est nomm la direction du nouvel Institut d Anthropologie, thorie de lhrdit
humaine et eugnisme de Berlin-Dalhem ; en juillet 1933, il est lu recteur de luniversit de Berlin o il enseigne la mdecine.
Lhomme de science nhsite pas intervenir ici et l. Ainsi le voit-on dclarer Paris lors dune confrence internationale o il a tenu
participer que la morale et lactivit des juifs bolcheviques tmoignent dune mentalit si monstrueuse que lon ne peut plus parler
leur propos dtres infrieurs, (mais) dune autre espce que la ntre.
. Omer Bartov, L'arme de Hitler. La Wehrmacht, les nazis et la Guerre, Hachette, 1999.

59

disposition95. Hors les trois autres gnocides du sicle dernier (herero, armnien, tutsi 96), aucun
parallle ne semble possible et ce, comme en tmoigne la ralit dune extermination aussi immdiate
que sans appel, des ravins dUkraine aux six centres dextermination (Chelmno, Belzec, Sobibor,
Treblinka, Majdanek et Birkenau). Si les camps sovitiques (Vorkouta, Magadan, etc.) peuvent se
comparer aux camps nazis (Mauthausen, Dora), car lon y meurt tout autant, sinon davantage, les
centres de mises mort nazis n'ont pas d'quivalents sovitiques. Techniquement parlant, ces six
centres ne sauraient tre qualifis de camps, ft-ce d'extermination. A tout bien penser Magadan et
Mauthausen sont de fait des camps de la mort. Les nazis eux-mmes ne les dsignaient pas sous
lappellation de "camps de concentration"; ils parlaient plutt de "commandos spciaux"
(Sonderkommando de la police et des SS ou SK). Etablissement sans Ka-tzeknik97 ou zek, ce sont des
lieux de mise mort immdiate, des camps bien sr, avec leurs baraquements pour les SS et les
quelques dizaines, voire centaines de dtenus juifs retenus pour lintendance de la mort. Mais ce ne
sont pas des camps pour les dports juifs. La plupart des dports juifs, sinon tous, ny sont pas
enferms et ils ny sont pas immatriculs. Du train ou du camion, ils passent, sitt arrivs la chambre
ou au camion gaz. Ce quun usage abusif persiste qualifier de camp dextermination nest quun
simple terminus ferroviaire, quip pour faire disparatre les arrivants juifs. A Treblinka, o il ntait
pas rare quen un seul jour soient convoys 9.000 Juifs, rien ntait prvu pour les abriter, moins
encore pour les nourrir ne serait-ce que 24 heures 98.
L'existence de ces Sonderkommando dmontre l'inanit des tentatives allemandes, d'un Ernst Nolte en
particulier, de banaliser le systme des Konzentrazionslger nazis (KZ) du fait de l'antriorit du
systme concentrationnaire sovitique. L'affirmation que "le Goulag a prcd Auschwitz" n'est pas
fausse; elle n'en est pas moins vide de sens et sans objet pour au moins deux raisons fondamentales.
D'abord, la Shoah stricto sensu, ne ressortit pas au systme concentrationnaire nazi (lextermination
saccomplit en dehors des Konzentrazionslger nazis, dans les fosses des Einsatzgruppen, puis dans
les six Sonderkommando), ensuite, du fait mme que le Goulag n'a pas produit d'quivalent des centres
de mise mort immdiate nazis99.
Il faut donc absolument viter les confusions abusives. Tous les crimes ne se valent pas. Si toute
guerre vise llimination de ladversaire, seule une guerre de type racial ou biologique peut
aboutir une politique dextermination totale. On peut et on doit parler de gnocide dans le cas des
Hereros, des Armniens, des Juifs et des Tutsi, dans la mesure o tout a t fait pour supprimer ces
quatre peuples de trop sur terre . Tous les membres du groupe vis (hommes, femmes, vieillards,
enfants, surtout, les enfants) ont t traqus, rassembls et limins, systmatiquement, indistinctement
et totalement. Dans ces quatre cas, il na jamais t question de dressage, de rducation ou de mise en
esclavage ou au pas, mais seulement dradication totale. Il ne doit rester aucun survivant.
Seules compte dans ces cas de figures, la volont et la dtermination des bourreaux. En 1994, prs
dun million de Tutsi sont extermins en moins de 100 jours, soit dix mille victimes par jour. Ils sont
95

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98
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Eberhard Jckel, La misrable pratique des insinuations. On ne peut nier le caractre unique des crimes national-socialistes,
(Nrnberg Zeitung, 20/9/1986), in collectif, Devant lHistoire. Les documents sur la controverse sur la singularit de lextermination des
Juifs par le rgime nazi, Paris, ditions du Cerf, 1988, p.96 sq.
Aprs les Juifs, les Tziganes sont en proportion les victimes les plus nombreuses du nazisme. A lEst, ils ont t le plus souvent
entrans dans les massacres du judocide, les tueurs ne faisant pas la diffrence. Ces tueries, voire ces gazages, nont pas eu le
caractre systmatique et gnralis qui distingue le gnocide. Ainsi, dans le cas des tsiganes dports Auschwitz-Birkenau, la
plupart meurent des suites de leur internement au camp des familles.
Terme juif dsignant les interns en KZ. (voir A & H Edelheit, op. cit., page 268.
Limpossible oubli, la dportation dans les camps nazis, FNDIRP, Paris, 1997, page 45.
Voir Furet-Nolte, Fascisme et communisme, Commentaire/Plon, Paris, 1998.

60

en gnral massacrs l o ils se trouvent 100. Si le gnocide ne consent aucune exemption individuelle,
condamnant tout en peuple, toute une ethnie en bloc, il en va autrement des autres crimes contre
lhumanit.

La question du Rachat
La diffrence entre un crime qui vise une race et celui qui vise une classe, tient ce que nul ne peut
chapper sa race (pour les nazis le Juif tant marqu par ses gnes ; mme les convertis au
catholicisme sont gazs), tandis que changer de classe reste en thorie toujours possible. De nombreux
officiers de larme tsariste, des scientifiques dorigine aristocratique ou bourgeoise (Kapitza, le pre
de larsenal nuclaire sovitique) et mme des paysans riches ont pu sauver leur peau en servant le
nouvel Etat sovitique. Laversion des bolcheviks pour la Pologne et pour la noblesse en gnral, na
pas empch le Conseil des commissaires du peuple (Sovnarkom) de confier la Tchka, puis le
Gpou Flix Dzerjinski, rien moins quun membre de la petite... noblesse polonaise. Aussi faut-il se
garder de recourir, selon nous, aux termes d holocauste rouge ou de gnocide de classe et ce,
mme, lorsquil sagit dvoquer lpisode tragique de la Grande famine de 1932-33, dont on sait
aujourdhui quelle a t parfaitement orchestre par Staline. Toute meurtrire et surtout criminelle
quelle fut (cinq millions de morts, dont au moins quatre millions dUkrainiens), cette famine
organise na eu pas pour objectif de supprimer jusquaux derniers les paysans dUkraine mais bien de
leur briser lchine. En cela, la Grande famine est bien lpisode le plus tragique de la victoire de la
minorit rouge (bolcheviks) sur le peuple russe, pris ici au sens large, form en majorit de paysans
(Verts)101. La violence fut, ici, un moyen (terroriser pour assurer la sovitisation/collectivisation) et
non une fin (exterminer pour exterminer). Lorsquil le jugea bon, Staline arrta lhcatombe. Abattus,
briss, rduqus (qui ne le seraient moins) les Ukrainiens se plirent au diktat sovitique. Cest
la raison pour laquelle, lUkraine est toujours peuple dUkrainiens (et fort heureusement) mais que
les Juifs y sont dsormais quantit ngligeable. Ce simple constat permet de comprendre notre propos :
un gnocide ne sarrte quune fois accomplit ou stopp de lextrieur: le gnocide des Tutsi ne
sinterrompit que par la fuite des gnocidaires hutu devant la rbellion victorieuse. Reste que si lon ne
peut parler de gnocide des Ukrainiens en tant que tel, les moyens utiliss par Staline furent
comparables aux perscutions nazies antismites davant la mise en uvre du gnocide (1941-1942).
Comment ne pas comparer les centaines de milliers denfants morts de faim, ici, dans les ghettos
dEurope de lEst, l, dans les villages ukrainiens ? Dans les deux cas, il faut parler de crime de masse
ou, suivant la terminologie du Tribunal de Nuremberg, de crime contre lhumanit. Sil ne saurait tre
question de parler dholocauste rouge, pour autant, force est donc dadmettre que la terreur
concentrationnaire sovitique na pas besoin dtre minimise pour souligner la singularit de la
Shoah. Gnocide except, la terreur sovitique sapparente la terreur nazie.
XXX

On ne pourra jamais comprendre la Seconde Guerre mondiale si lon oublie que le projet eut
deux objectifs distincts : la conqute de lespace vital dun ct, llimination des Juifs de lEu100

101

Sauf exception comme au stade de Kamarampaka Kamembe o les militaires venaient chaque jour avec des listes, puis au hasard,
prlever un certain nombre de Tutsi parmi les milliers parqus, quils allaient ensuite excuter lextrieur. Citons encore le stade de
Gatwaro Kibuy o prirent prs de 8.000 Tutsi. Michel Bhrer, Rwanda, mmoire dun gnocide, le Cherche midi Unesco, Paris,
1996, pages 68.
Soulignons que les brigades de choc charg dimposer et de vrifier lapplication de la collectivisation taient plus que largement
composes de jeunes communistes ukrainiens.

61

rope allemande, de lautre. Si Hitler choua dans son premier objectif, force est de constater quil
lemporta dans son second, suivant sa prophtie de janvier 1939. Le Yiddishland, le cur de la
judacit europenne, sinon mondiale, nest plus. A tout jamais.

62

Une communaut de destin:


les Noirs et les Juifs dans la caricature allemande
Dr Jol KOTEK, ULB & Sces Po Paris102

Tout crime contre l'humanit, tout gnocide commence par un crime contre le visage. Qu'est-ce qu'une
caricature raciste, sinon un refus du visage au sens levinassien du terme c'est--dire d'un visage
individu, pluriel dot d'une voix et d'un regard. Le visage dform devient un vritable attentat contre
l'individu, ni, dsormais rduit ltat de nuisible. La caricature de haine nie lindividu, le bestialise
et le dshumanise et, par l, prpare au crime en prsentant un visage qui se veut dsormais
grimace. En caricature comme en politique, la haine est la plus mauvaise des conseillres 103. Tout
comme les mots, l'image peut prparer au pire.
Il nest donc gure tonnant que dans le travail de sape o toutes les ressources de la propagande
sont mises en uvre, le dessin de presse et la caricature ont toujours t des armes de choix. Pour
aller droit lessentiel, pour frapper les imaginations, l'image se montre dune efficacit souvent plus
redoutable que les plus habiles discours. Aujourdhui comme hier, lopinion publique est davantage
conditionne par limage, du dessin de presse la tlvision, que par le texte. Cest prcisment
pourquoi, la caricature apparut dans la France de lAffaire Dreyfus comme loutil le mieux adapt la
croisade antismite. Elle se dveloppa cette occasion dans des formes et des proportions jusque-l
indites pour resurgir ensuite dans les annes 1930. En Allemagne, cest ds 1919, dans le sillage du
traumatisme de la dfaite, que les caricaturistes allemands sen prirent aux Juifs comme aux Noirs.

Carte postale autrichienne de 1919, dsignant les Juifs comme les responsables premiers de la dfaite. A droite, mdaille allemande
frappe en 1920 dnonant loccupation de la rive gauche du Rhin. Un soldat africain au menton prognathe figure sur lavers ; sur le revers,
un pnis en rection, coiff dun casque franais, sur lequel est attach une jeune femme allemande, videmment souille, sous lil de la
franc-maonnerie.

102
103

Texte publi in Michel de Virville, Le visage et la rencontre de l'Autre, Collgue des Bernardins, Paris, 2013,
Pour en savoir davantage sur la caricature de haine, on peut se rfrer deux ouvrages co-crit par lauteur: Au nom de
lantisionisme, les Juifs et Isral dans la caricature arabe contemporaine (avec Daniel Kotek, Complexe, Bruxelles, 2003) et La carte
postale antismite de laffaire Dreyfus la Shoah (avec Grard Silvain, Berg international, Paris, 2005).

63

La haine du noir trouvera son apoge, en 1923 loccasion de la campagne de propagande dite de
la Honte noire.
La Honte noire : une haine totalement construite
Die schwarze Schande (am Rhein) se rapporte la campagne de propagande nationaliste et raciste
qui connu son paroxysme en Allemagne lors de l'occupation de la Ruhr, en 1923, par les troupes
franco-belges. Le fait que l'arme franaise tait compose de contingent coloniaux rvolta une
Allemagne hante, plus que tout autre nation, par la question raciale et ce, pour cause de
nationalisme racialiste (volkisch).

La peur de labtardissement de la race allemande par le mtissage est ancienne. La carte postale de gauche, qui
date davant 14, met en garde les jeunes allemands contre les mariages mixtes : les enfants ns des unions
contre-nature avec une juive comme avec une noire, ici en loccurrence herero, sont autant dhorribles batards.
A droite, qui du Juif ou du noir est plus proche du singe ?

Les nationalistes allemands accusrent les soldats sngalais, marocains et malgaches de se livrer
aux pires svices, incluant viols et mutilations, l'encontre de la population allemande. Les enfants
ns des amours coupables furent appels les "btards de Rhnanie".

64

En 1923, Kladderadatsch sen prit tout particulirement aux Africains. Ses caricatures dpeignirent alors les
militaires noirs comme des violeurs de femmes allemandes et les accusa d'tre porteurs de maladies, en
particulier, vnriennes.

La campagne de la Honte Noire est, aprs la Premire Guerre mondiale, un des premiers
exemples de propagande structure et dfinie lchelle internationale. A premire vue, cette
campagne semble maner de petits groupes nationalistes. Elle savre en fait tre organise par les
autorits gouvernementales, qui prend prtexte de loccupation de la Ruhr par des troupes
coloniales franaises pour tenter de discrditer la France aux yeux de lopinion publique
internationale104. LAllemagne ira jusqu' mettre une protestation officielle, la mise en place de
troupes de couleur en territoire allemand est une insulte au sentiment de la communaut de la race
blanche. Ce sentiment devrait aussi animer nos adversaires qui ont dclar vouloir fonder une Socit
des nations105.
Lintervention de Poincar sur la rive gauche du Rhin va contribuer aussi la construction d'une
reprsentation extrmement ngative de la France : en Allemagne, on va dsormais parler de brutalits
franaises, de viols, de mauvais traitements commis par des soldats blancs et plus seulement par des
coloniaux. Tous les griefs reprochs aux troupes coloniales vont en fait se reporter sur les Franais et il
est significatif que lorgane nazi, le Volkischer Beobachter, qualifie les Franais de Ngres blancs
(Weisse Niger) 106. Par leur frocit et leur haine, les Franais devenaient des sauvages, il ny avait plus
ni Blancs ni Noirs mais seulement des sauvages, des Franais, cette race brutale, ignoble et
impitoyable.

104

105
106

Estelle Forh-Prigent, La Honte Noire . Racisme et propagande allemande aprs la Premire Guerre mondiale, Relations
internationales, n 106, t 2001. pages 165-177. Voir aussi louvrage de rfrence, Nationalsozialismus. Hamburg: Dlling und Galitz,
2004.
Eugne-Jean Duval, L'pope des tirailleurs sngalais, L'Harmattan, Paris, 2005.
Jean-Yves Le Naour, La Honte noire : L'Allemagne et la France, 1914-1945, Hachette, Paris, 2004. Voir aussi La Honte noire, La haine
raciale des Allemands lencontre des troupes coloniales de larme franaise (1914-1940) , Quasimodo, n 8 ( Corps en guerre.
Imaginaires, idologies, destructions. Tome 1 ), printemps 2006, Montpellier, p. 245-254) et les troupes coloniales franaises,

65

Dans ce contexte, crit Jean-Yves Le Naour, la rumeur lance par la presse d'extrme droite
allemande est reprise par les autorits du Reich, qui y virent un moyen de contester le bienfond de l'occupation de la Rhnanie, le gouvernement franais tant accus de soumettre
une population occidentale blanche au joug de ressortissants de peuples primitifs.
L'objectif du gouvernement allemand tait de convaincre les allis de la France (tats-Unis et
Angleterre) que celle-ci se comportait d'une manire indigne d'une nation civilise. En
Allemagne, cette campagne de propagande fut rpercute par des films, pices de thtre,
romans, affiches, un film est intitul La Honte noire, un journal spcialement cr : Die Nacht
am Rhein ( La nuit sur le Rhin en rfrence au chant patriotique Die Wacht am Rhein) (...)
Elle fut ensuite reprise par Adolf Hitler, qui dnona dans Mein Kampf l afflux de sang ngre
sur le Rhin , en lequel il vit une manuvre juive contre la race aryenne 107.

Carte postale (milieu) et caricatures de Kladderadatsch accusant les Juifs de spculer avec la France contre
lAllemagne.

La France apparat perdue aux yeux des nationalistes allemands : elle est dfinitivement ngrifie et
enjuive, savancant chaque jour davantage sur la voie de la dcadence. LAllemagne ne peut accepter
une si cruelle et risible destine.

107

Ibidem

66

Bien avant la victoire des nazis, les Juifs et les noirs se retrouveront ainsi associs dans la presse
satirique allemande, notamment dans Kladderadatsch, l'un des principaux journaux satiriques
allemands. mais sous deux registres diffrents, du racisme lencontre des noirs, poss en
archtypes absolus du sous-homme, et de lantismisme pour les Juifs prsents, quant eux, en
principe absolu du mal. La manire dont les uns et les autres furent dpeints prpara au meurtre
collectif des uns et la perscution raciale des autres 108.

A partir de 1933, la Honte noire deviendra un mythe nationaliste, un souvenir terrifiant des manuvres
ignobles des ennemis de lAllemagne qui avaient tent de souiller son sang. Ci dessus, un magazine, dit
spcialement par la propagande allemande en 1940 pour prsenter les Franais comme les vritables
responsables de la guerre. Les Noirs, combattants pour la culture franaise , y sont particulirement
stigmatiss.

En travestissant la ralit dont ils taient censs renvoyer la socit une image
hypertrophie mais fidle , au bnfice de reprsentations qui ne reposaient que sur des
fables haineuses, les caricaturistes allemands trahirent, ds la Rpublique de Weimar, leur
mission et profession. Sil va sans dire que la prrogative du caricaturiste est de charger, de
dformer, dexagrer, mme de manire outrancire et excessive, car cela fait partie de ses
privauts, il est, en revanche, contraire son thique et sa dontologie propres de faire
mentir son crayon. Or, le portrait que brossrent les caricaturistes de Kladderadatsch des Juifs
et des Noirs, comme dailleurs des Franais, ne fut que mensonges, pures constructions
fantasmatiques.
Lide de la caricature est de grossir le trait, de lexagrer jusqu lexcs afin de le rendre
tellement visible que la ralit laquelle il se rfre devienne elle-mme plus visible, plus
lisible. Or, en reprsentant les Franais en prdateurs sanguinaires (vampires), les tirailleurs
africains en quasi-gnocidaires et violeurs de femmes allemandes et, en croquant les Juifs en
monstres capitalisto-bolchviques, les caricaturistes allemands trahirent leur mtier. Ils
namplifirent aucun trait, aucun trait rel sentend : ils ne faisaient que verser dans des
mythes, racistes et antismites. Ainsi, ds 1923, les caricatures de Kladderadatsch,
108

Les perscutions des Noirs, de 1933 1945, en Allemagne nazie et dans les territoires occups par celle-ci, se manifestrent par
l'isolement, la strilisation, les expriences mdicales, l'incarcration, les brutalits et les meurtres. Toutefois, les Noirs ne firent pas
l'objet d'un programme d'extermination systmatique comme ce fut le cas pour les Juifs et d'autres groupes de population.

67

prparrent au pire. Reprsenter ses adversaires sous la forme de monstres privs de toute
humanit ne peut, en effet, que conduire au dsastre. Car, en effet, on ne ngocie pas avec
un monstre, on lcrase, on le supprime. Il nest pas tonnant que presque tous ces
caricaturistes accepteront de travailler sous le rgime nazi, non sans amplifier leur charge tant
contre les Juifs que contre les Noirs.

En 1940, le Juif Mandel aid de ses tirailleurs africains oblige la France combattre lAllemagne. La Grande
Bretagne est prsente comme infode aux Juifs. Le Juifs camlon matre du monde.

Conclusion
La caricature pour tre qualifie dart meurtrier pour prparer les esprits au pire. Rares furent les
mtis, ns des amours entre tirailleurs africains et femmes allemandes, qui purent quitter
lAllemagne dans les annes 1930. Avec la monte du nazisme, ils devinrent une cible de la politique
raciale. Ds 1937, la Gestapo procda des rafles discrtes et effecta des strilisations forces sur
certains d'entre eux. D'autres furent sujets des expriences mdicales, alors que certains
disparurent mystrieusement. La Honte noire expliqua, surtout, les massacres de tirailleurs
sngalais de juin 1940.

68

Comme en cho la honte noire, la propagande nazie avana, ds 1942, de manire bien absurde car larme
amricaine tait plutt sgrgationniste, que les Etats-Unis avait spcialement enrl des pilotes noirs pour
dtruire lEurope et sa civilisation dont le fer de lance tait videmment lAllemagne (cf. deux couvertures de
Lustiger bltter et Kladderadatsch). Tandis que des Juifs pillent, tels des charognes, le site de Pompi, un pilote
noir apparat en arrire fond.

On se souviendra du premier acte de rsistance de Jean Moulin, le 17 juin 1940. Il est arrt
par lautorit allemande et tortur parce quil refuse de signer un papier prsent par la troupe
allemande attestant que les tirailleurs sngalais se sont rendus coupables de crimes atroces
sur les civils, et notamment de viols et de mutilations. Ces massacres, tout comme la lgende
des pilotes noirs de lUS air force, ne peut se comprendre que dans le contexte de la
propagande antinoire des annes 20.

69

La Shoah,
le gnocide paradigmatique109
Dr Jol Kotek

Introduction110
Si lon en croit le sociologue et politiste amricain, Rudolph J. Rummel, les multiples
conflits mondiaux auraient caus, entre 1900 et 1967, la mort de quelques 169 millions
de civils et de prisonniers de guerre (POW). Dans cet ordre dide l, la Shoah
apparatrait presque comme drisoire pour n'tre qu'un vnement parmi d'autres du
terrible 20me sicle. Or, manifestement, tout tmoigne du contraire, d'abord, parce que,
sagissant de la Seconde Guerre mondiale, le sort subi par les Juifs ne se compare
aucun autre groupe cible (il suffit de songer aux crimes et perscutions l'encontre des
Slaves, des noirs, des communistes, des homosexuels et mme des Tsiganes), ensuite,
parce que par rapport aux autres gnocides du sicle, le destin des Juifs apparat tout
aussi singulier. Au-del de lvidente communaut de destin qui unit les quatre
peuples victimes de gnocide (herero111, armnien, juif et tutsi), la Shoah constitue un
vnement sans prcdent , 'sans prcdent' et non 'unique', au sens o :
4) tout vnement historique est par dfinition unique.
5) lusage de ladjectif unique pourrait donner croire que la Shoah serait un

vnement tellement singulier quil ne pourrait se rpter. Or, tout ce qui est
humain peut se rpter et sest dailleurs rpt (on songe au Rwanda),
certes, pas exactement de la mme manire mais de manire trs proche et
similaire.
6) le concept dunicit pourrait encore induire lide dune sorte dvnement

a-historique, voire mme de lordre du divin. Cest la position de certains


Article publi in La concurrence mmorielle , Geoffrey Grandjean et Jrme Jamin, Armand Colin, Paris 2011.
Cet article doit beaucoup trois de mes matres Georges Bensoussan, Yves Ternon et feu Maxime Steinberg. Il me faut
aussi tout particulirement remercier Gilles Karmasyn pour son site internet Pratique de lhistoire et dvoiements
ngationnistes Phdn.org. Cest une base de travail incontournable.
109
110

111

Rares sont ceux qui connaissent aujourdhui lexistence des Hereros et des Nama, leur histoire et destin. Et pourtant, cest
ces deux petites tribus qui vivaient dans les limites de la colonie allemande du Sud-ouest africain, lactuelle Namibie, qua
chu le peu enviable privilge de subir, en 1904, le premier gnocide du XXme sicle, onze ans avant celui des Armniens
et dinaugurer, ensuite, le travail forc dans des camps de concentration (1905). Cest bien la majorit des Herero (80%) et
des Nama (50%) qui disparut en lespace de sept ans. Estims 80.000 en 1904, les Herero ne sont plus que 15.000 en 1911;
les Nama sont passs quant eux de 20.000 10.000 personnes. Par nombre de ses caractristiques, ce gnocide austral
annonce la Shoah. Cest l, notamment, que des hommes de sciences, sont mis contribution pour fournir une base
objective aux crimes du pouvoir colonisateur. Deux des matres de Josef Mengele, lange de la mort dAuschwitz, Theodor
Mollisson (1874-1952) et Eugen Fischer (1874-1952) y effectuent des recherches, le premier en 1904, lanne mme du
gnocide herero, le second en 1908. Les ides de Fischer ne passeront pas inaperues. En 1923, emprisonn la Forteresse de
Landsberg, Hitler sen inspirera dans son Mein kampf. En 1927, Eugen Fischer est nomm la direction du nouvel Institut d
Anthropologie, thorie de lhrdit humaine et eugnisme de Berlin-Dalhem ; en juillet 1933, il est lu recteur de
luniversit de Berlin.

70

courants ultra-orthodoxes juifs et fondamentalistes chrtiens qui voit dans la


Shoah un signe tantt de chtiment, tantt de rdemption divine. L'usage
controvers du concept d'holocauste participe, qu'on le veuille ou non, de
cette ide.
Il ne saurait tre question de sacraliser la Shoah, de chercher la situer, en quelque
sorte, en dehors de lhistoire. Le processus de destruction des Juifs se doit, au
contraire, d'tre doublement contextualis, verticalement et horizontalement:
1) Par verticalit, jentends dans la profondeur historique, c'est--dire en convoquant la
longue dure, celle des difficiles relations judo-chrtiennes l'chelle europenne et
pas seulement allemande. A la place spcifique et abaisse des Juifs dans la Cit
chrtienne rpondent les spcificits de l'ethos nationaliste allemand : son rapport
racialiste (vlkisch) la nation qui ne laisse aucune place au dsir d'intgration des
isralites, sa qute dsespre et aboutie d'un bouc missaire au lendemain de la
dfaite de 1918, etc.
2) Par horizontalit, jentends la mise en perspective de la Shoah dans le cadre gnral
des violences extrmes. Le judocide se doit d'tre compare dautres violences
similaires, ou supposes similaires durant, avant et aprs la Seconde Guerre
mondiale.
Si l'on accepte lhistoricit de la Shoah, celle-ci ne peut ds lors qu'tre rapproche d'autres
vnements de nature similaire, non sans rappeler, toutes fins utiles, que comparaison n'est
pas forcment raison : on compare aussi pour mieux diffrencier.
Dans cet article, j'essayerai de dmontrer en quoi l'ide de singularit de la Shoah nest ni un
pralable danalyse, ni le symptme d'une quelconque volont de hirarchisation des
souffrances, mais juste le point d'arrive d'un travail comparatif qui situe le gnocide en apex
des crimes de masse et le judocide, en gnocide paradigmatique. Revendiquer une spcificit
la Shoah ne s'inscrit nullement dans une dmarche ou prtention faire du malheur juif le
summum de la souffrance humaine et/ou faire bnficier les Juifs dun capital moral et/ou
dun bien symbolique, destin les placer au premier rang des victimes. Si, d'un ct, notre
terrible 20me sicle, selon l'expression d'Albert Camus, a bien connu d'autres tragdies et
gnocides que la Shoah (premire partie), celle-ci n'en reste pas sans prcdent et ce, compte
tenu d'lments objectifs, que nous allons dvelopper en notre seconde partie.

1. La Shoah comme gnocide


La Shoah s'apparente de fait trois autres vnements inous, extraordinaires, hors norme du
20me sicle savoir les massacres systmatiques des Herero en 1904, des Armniens en 19151916 et des Tutsis du Rwanda en 1994. Seuls ces trois autres vnements peuvent tre
qualifis de gnocide au mme titre que la Shoah.
S'il ne saurait y avoir de hirarchie dans la souffrance (toutes les souffrances se valent), des
degrs existent dans la criminalit, mme dans celle qualifie de masse. Toute fcheuse
qu'elle puisse paratre, l'ide de hirarchisation des violences extrmes n'a rien de scandaleux
ou d'immoral en soi: de mme que le droit pnal ne met pas sur mme plan un homicide
involontaire par coups et blessures ayant entran la mort sans intention de la donner (crime)
71

et un homicide volontaire (meurtre), un homicide non prmdit et un homicide prmdit


(assassinat), il est logique que ces distinctions s'appliquent aussi dans le droit international.
Chaque crime a ses logiques, mobiles, circonstances, tantt aggravantes (pdophilie), tantt
attnuantes (dmence) qui le diffrencie de ses voisins. Des diffrences existent entre les
crimes; d'o l'importance du travail de conceptualisation. Lide de crime de gnocide se
fonde sur une distinction qui oppose le crime motiv (politique) au crime immotiv
(racial) (Bruneteau, 2004, 11), Aucun motif politique ne prside aux perscutions. Tout
comme dans le cas du crime contre lhumanit, lon est assassin pour ce que lon est (crime
de nessence112 et/ou dlit dappartenance) et non pour ce quon a fait (crime politique). Lon
ne saurait toutefois mettre sur un mme plan un crime contre l'humanit (pogrom) et un
gnocide. Constitu dune multiplicit dactions visant dtruire les bases du groupe en tant
que groupe, le gnocide est au pogrom, ce que l'assassinat est au meurtre. Crime contre
l'humanit dans sa forme la plus extrme, le gnocide s'en diffrencie de par son ct
systmatique.Tandis que celui-ci vise des membres de la population cible, celui-l tend la
destruction, en tout ou en partie (entendez en sa partie substantielle) du groupe cibl. Le
gnocide se distingue encore du crime contre lhumanit par le caractre communautaire
('racial', ethnique ou religieux) du groupe perscut. Le gnocide est le refus du droit
l'existence d'un groupe humain de mme que l'homicide est le refus du droit l'existence d'un
individu. C'est la simple appartenance thorique au groupe vis qui dtermine le destin
individuel du perscut et ce, quand bien mme ce groupe en tant que tel n'est qu'une
construction fantasmatique des perscuteurs. Les perscutions de type socioculturel
(Kurdistan, Tibet), conomique (esclavage), politiques (trotskistes, antifascistes) et/ou
sociologiques (possdants, paysans, religieux) en sont donc exclus. Pour les perscutions les
concernant, il s'agira d'utiliser d'autres concepts tels que politicide, ethnocide, voire dmocide
qui entrent par ailleurs dans la catgorie juridique des 'crimes contre l'humanit'. Le gnocide
s'inscrit dans un contexte prcis de la haine raciale dont il est, en quelque sorte,
l'aboutissement ultime et tragique. Ce n'est pas raison que les nazis ont utilis l'expression
solution finale: il signe, en effet, la disparition dfinitive de l'objet maudit, dtest, ha. Le
gnocide constitue, ainsi, un crime de masse de type nouveau, non pas tant de par sa violence
intrinsque ou les souffrances quil engendre, mais de par son projet radical : l'radication
dfinitive d'une minorit, dsormais juge inutile ou nuisible. Ainsi, tout en s'inscrivant dans
la violence 'traditionnelle' antismite, la Shoah se distingue des violences passes par la
radicalit de son projet. C'est ainsi que les massacres systmatiques qui dbutrent en 1941
prirent les Juifs totalement au dpourvu; d'o la rponse errone des lites juives qui (souvent)
collaboreront, malgr elles, leur propre destruction. Ils en avaient t de mme des
Armniens en 1915 et ce, malgr un lourd pass de violences gnocidaires (200.000 morts en
1896). Il en fut de mme au Rwanda en 1994, La radicalit du projet gnocidaire hutu prit les
Tutsi par surprise. Nulle chappatoire ne fut possible comme cela avait le cas en 1959. Cette
fois-ci, les glises allaient se transformer en centres de mise mort, et non plus de sanctuaires
comme lors des massacres prcdents.
Quest-ce quun gnocide, sinon la dcision sans appel, de faire disparatre de son territoire,
voire de lhumanit entire (Shoah), lensemble des membres dune minorit dsormais
perue en terme de menace pour lidentit nationale ! Cest ce souligna, le 6 octobre 1943,
Posen (Poznan), devant un parterre de Gruppenfhrers SS le Reichsfhrer Henrich Himmler :
ce sujet et dans ce cercle extrmement rduit, je me permettrai daborder une
question qui vous semble peut-tre aller de soi, camarades, mais qui a t la question
112

Permettez-moi cet horrible nologisme.

72

la plus difficile rsoudre de toute ma vie : la question juive. () La phrase les


Juifs doivent tre extermins comporte peu de mots, elle est vite dite, messieurs.
Mais ce quelle ncessite de la part de celui qui la met en pratique, cest ce quil y a
de plus dur et de plus difficile au monde. [] Je vous demande avec insistance
dcouter simplement ce que je dis ici en petit comit et de ne jamais en parler. La
question suivante nous a t pose : "Que fait-on des femmes et des enfants ?" - Je me
suis dcid et jai l aussi trouv une solution vidente. Je ne me sentais en effet pas le
droit dexterminer les hommes cest dire, donc, de les tuer ou de les faire tuer
et de laisser grandir les enfants qui se vengeraient sur nos enfants et nos descendants.
Il a fallu prendre la grave dcision de faire disparatre ce peuple de la terre. Pour
lorganisation qui dut accomplir cette tche, ce fut la chose la plus dure que nous
ayons eu jusqu prsent. Cela a t accompli. [] Nous aurons rgl la question
juive dans les pays que nous occupons dici la fin de lanne. []. Jen ai fini
avec la question juive. Vous tes maintenant au courant, et vous garderez tout cela
pour vous. Bien plus tard, on pourra peut-tre se poser la question de savoir sil faut
en dire plus au peuple allemand. Je crois quil a mieux valu que nous nous tous
prenions cela sur nos paules pour notre peuple, que nous prenions la responsabilit
(la responsabilit dun acte et non dune ide) et que nous emportions notre secret
avec nous dans la tombe (daprs loriginal en allemand, Smith et Peterson, 1974,
167-169).
Le 22 novembre 1992, le vice-prsident du MRND113 pour la prfecture de Gisenyi, Lon
Mugesera, sinscrivait exactement dans la mme logique himmlerienne. Dans son appel, cet
idologue de la solution finale exhorta son auditoire massacrer tous les Tutsi Inyenzi
(cafard) sans autre forme de procs, par voyage express via la rivire Nyabarongo .
[...] Je disais dernirement un membre du PL (un Tutsi du nouveau parti libral.
ndlr), que la faute que nous avions faite en 1959 -c'est que j'tais enfant-, c'est que
nous vous avons laisss sortir sains et saufs. Et puis je lui ai demand s'il n'a pas
entendu la rcente histoire des Falashas qui sont rentrs chez eux en Isral partant
d'Ethiopie. Il me rpondit qu'il n'en savait rien. Et moi de repartir: "Tu dois tre
sourd et illettr, moi je t'apprends que votre pays, c'est l'Ethiopie, et que nous allons
vous expdier sous peu chez vous via le Nyabarongo en voyage express". Voil. Je
vous rpte donc que nous devons vite nous mettre l'ouvrage (Kotek, 2009, 289).
Dans le cadre dun gnocide aucune chappatoire possible, aucune conversion envisageable :
En 1959 et en 1972, ils tuaient les hommes, mais pas souvent les femmes ni les
enfants. En 1959, j'avais dj fui. Ils brlaient les maisons mais n'ont pas tu autant
qu'il y a quatre ans [lors du gnocide d'avril 1994]. Cette fois-ci, en 1994, c'tait
compltement diffrent. Ils tuaient mme les enfants et les vieillards. Ils tuaient tous
les Tutsi. J'ai eu de la chance : quand ils sont arrivs, on s'est d'abord rfugis dans
l'glise. Ils sont venus nous y chercher, alors nous nous sommes parpills dans la
nature et perdus de vue les uns et les autres. (). Dix-huit personnes de ma famille

113

En 1978, le Prsident HABYARIMANA introduit une nouvelle constitution et dcrte le Mouvement


Republicain National pour la Democratie et le Developpement (M.N.R.D.), parti unique dont tout Rwandais est
membre ds la naissance.

73

sont mortes ici... Mon mari et tous mes enfants, sauf la grande. Je ne sais pas o ils
sont enterrs (tmoignage de Languide, 87 ans, Qumner et Bouvet, 1999).
Pour viser au remodelage de lHumanit, les gnocides ont tous eu pour premires cibles les
femmes et, plus encore, les enfants ; cibles premires de tous les gnocidaires. Aucun enfant
de moins de 13 ans ne survcut lenfer des centres dextermination, contre quelques 2,5%
des hommes et femmes 'ordinaires'. Tandis que les Nazis assassinrent plus dun 1,5 million
denfants Juifs, les Serbes, en dpit de leur dcision den finir avec toute prsence musulmane
en Bosnie, pargnrent Srebrenica les femmes et les enfants.
Le temps du gnocide nest pas celui de la guerre, mme civile. Il est celui de lurgence
criminelle, de lextrme rapidit. Une fois la dcision prise, les massacres senchanent
implacablement les uns aux autres. Sans la moindre entrave. Un gnocide est simple mettre
en uvre pour ne consister qu'en lassassinat systmatique de civils dsarms, qui plus est,
par des units armes spcialement forms cet effet. On songe l'Organisation Spciale
jeune-turque, la SS aux milices Interahamwe. Ainsi, par une arithmtique aussi absurde (car
aux premiers jours de la dcision, les excutions quotidiennes se comptent par dizaines de
milliers) qu'clairante, on arrive, dans le cas du gnocide des Tutsi 10.000 assassinats/jour
pendant 100 jours ; dans le cas de la Shoah, 5.000 morts/jour et ce, pendant prs de 4 ans.
La temporalit des quatre gnocides du 20e sicle est bien celui du temps court, pour les
victimes sentend. Il ne fut pas question de laisser aux victimes le temps de mourir de mort
lente. Au camp de concentration pour les ennemis politiques du Reich rpond pour les
dports juifs raciaux, le Centre de mise mort immdiate, simple terminus ferroviaire, usine
fabrique de cadavres. La mort est affaire de planification : tandis quen Pologne dmarre, le
13 juillet 1942, Josefow, les massacres du 101me bataillon de police de Hambourg,
sorganise Paris, les 16 et 17 juillet 1942, la rafle du Vel dHiv, qui ne prcde que de cinq
jours (22 juillet) le dbut de la liquidation du ghetto de Varsovie vers le centre
d'extermination de Treblinka.
Dernire caractristique propre aux quatre peuples gnocids du 20me sicle: leur solitude
intrinsque. Leur destruction totale se justifia par l'absence de terre refuge: les Herero, les
Tutsi et les Armniens n'avaient nulle autre terre que la leur et ce, au contraire, par exemple,
des Grecs d'Asie mineure qui, bien qugalement inscrits dans cette terre depuis des
millnaires, purent tre expulss vers leur soi-disant mre patrie, la Grce. Au gnocide des
Assyro-chaldens et des Armniens rpond ainsi l'puration ethnique des Grecs de Turquie.
On se souviendra aussi de limpossibilit pour les Juifs de rejoindre la Palestine pour cause
tout la fois du refus arabe et de l'antisionisme radical des nazis, preuve s'il en tait de leur
haine obsidionale l'gard des Juifs. Ceux-ci taient bien dsormais interdits de Terre.
Un gnocide constitue bien la solution radicale des politiques d'homognisation ethnique
issues de la modernit. Il est surtout d'une rentabilit sans commune mesure avec tous les
autres crimes contre l'humanit pour rgler une fois pour toute les soi-disant problmes de
cohabitation majorit-minorit.

L'Empire ottoman comptait 1,5 million dArmniens en 1915, contre 60.000 en


Turquie aujourdhui

Les Herero constituaient 40% de la population namibienne en 1904 contre 7%


aujourd'hui

80% des Tutsi de lintrieur ont pri.


74

L'Europe comptait 11 millions de Juifs en 1939 contre moins de 2 millions


aujourd'hui

Cette radicalit gnocidaire explique l'usage en franais, dans le cas du judocide, du vocable
hbreu de Shoah, avec majuscule, en lieu et place de celui d'holocauste. La Shoah dans la
Bible dsigne non pas une simple catastrophe mais la Catastrophe, aprs laquelle rien ne
saurait plus tre comme avant, pour tre aux consquences irrversibles. Dans un contexte
gnocidaire tout droit au retour est illusoire car ce droit devrait s'appliquer des disparus. Les
enfants morts ne reviendront jamais sur les lieux de leurs anctres, sinon peut-tre sous forme
de cauchemar.

2. La Shoah comme gnocide sans prcdent


Ce qui distingue, le gnocide des Juifs des trois autres gnocides, cest le caractre totalement
idologique, principiel, gratuit du crime, bref labsence de mobile, rationnel sentend. Au-del
du dlire obsidional dont ils sont lobjet, les Juifs allemands sont totalement innocents des
crimes dont on les accuse. Ils ne constituent, ni ne menacent de constituer, un Etat dans lEtat.
Leur aspiration est simple : lintgration, sinon lassimilation pure et simple dans le corps de
la nation. Partout o ils ont obtenu lgalit des droits, les Juifs europens davant la Shoah se
revendiquent des Etats dont ils sont citoyens. Nombre dentre eux se sont dnationaliss,
troquant leur majuscule de Juif en simple minuscule pour tre dsormais juifs de religion et
non plus de nation. La masse des isralites engags durant la Premire Guerre mondiale
tmoigne du profond patriotisme des Europens de confession isralite. Des citoyens juifs de
toutes nationalits -allemands, franais, autrichiens, italiens, belges, bulgares et britanniquesse sont affronts sur tous les fronts, quelquefois non sans fanatisme. Les Juifs se revendiquant
du sionisme sont, en Europe occidentale, encore minoritaires et de toutes les manires, les
sionistes, excepts pour les Ottomans, ne constituaient pas la moindre menace nationale pour
exiger le retour des Juifs en Eretz Isral, un territoire bien loign de lEurope. Pourtant, ce
furent ces Juifs qui furent considrs comme la menace ultime pose lHumanit. Comme
lcrit Yehouda Bauer, aucun gnocide ne fut bas aussi compltement sur des mythes, des
hallucinations, sur une idologie abstraite non pragmatique (Bauer, cit par Bruneteau,
2004, 143) ; do la centralit de la variable idologique, savoir de la question de
lantismitisme.
Au cur du mystre : lantismitisme
La Shoah est bien laboutissement du long processus dexclusion des Juifs de la Cit
chrtienne. Lantijudasme chrtien est ncessaire, mais non suffisant, pour comprendre
Auschwitz. Cest pourquoi pour comprendre la Shoah, il est indispensable de convoquer
l'antismitisme plutt que le racisme... L'antismitisme n'est pas une variante du racisme.
Racisme et antismitisme doivent tre distingus. Le premier se nourrit de la xnophobie, du
mpris et de la haine, qui aboutit la mise lcart, la sgrgation et au meurtre. Le second
se construit autour dune vision du monde paranoaque, dmonologique, qui fait du Juif
lexplication du malheur du monde, lagent du mal sur la terre, le vecteur dun complot
plantaire (Bensoussan, 1999).
Le 3 juillet 1920, Hitler adressait un officier allemand un courrier, en tte du NSDAP, des
plus explicites :
75

Le Juif en tant que ferment de dcomposition (selon Mommsen) nest pas


envisager comme individu particulier bon ou mchant, [il est] la cause absolue de
leffondrement intrieur de toutes les races, dans lesquelles il pntre en tant que
parasite. Son action est dtermine par sa race. Autant je ne peux faire reproche un
bacille de tuberculose, cause dune action qui, pour les hommes signifie la
destruction, mais pour lui la vie, autant suis-je cependant oblig et justifi, en vue de
mon existence personnelle, de mener le combat contre la tuberculose par
lextermination de ses agents. Le Juif devient et devint au travers des milliers
dannes en son action une tuberculose de race des peuples. Le combattre signifie
lliminer (Jckel et Kuhn, cit par Miedzianagora et Jofer, 1994, 14).
La dcouverte autour de quoi sorganise ce dlire est des plus curieux : le peuple juif est
la base des trois doctrines postulant la dangereuse ide de l'galit fondamentale du genre
humain: le christianisme (avec le Juif Paul); la rvolution franaise (avec le complot judomaonnique), le bolchevisme (avec le Juif Marx). Le danger est dautant plus grand quils ont
encore la matrise, ici, du capitalisme amricain, l, du bolchevisme sovitique, qui ne sont
contradictoires qu'en apparence, puisquils sont juifs. Ds lors, il ne saurait y avoir d'autre
solution que leur limination totale du sol europen. Le 16 septembre 1919, Hitler crivait :
Lantismitisme fond sur des motifs purement sentimentaux, trouvera son
expression ultime sous forme de pogroms. Lantismitisme selon la raison doit, lui,
conduire au combat lgislatif contre les privilges des Juifs et llimination de ces
privilges... Son but ultime [celui de lantismitisme] doit, immuablement, tre
llimination des Juifs en gnral (Jckel et Kuhn, cit par Miedzianagora et Jofer,
1994, 13).
Certes, s'il nest pas encore question de leur extermination physique, la dcision de se
dbarrasser du principe juif n'en est pas moins prsente ds 1919. Aux yeux dHitler, les Juifs
ne forment pas une race part, mais plutt une antirace (gegenrasse) de type parasitaire qu'il
s'agit dliminer avant qu'elle ne contamine dfinitivement le monde.
Si, dans le schma nazi, les Noirs et les Slaves constituent encore des hommes, certes de 'race'
infrieure, les Juifs, eux, sont rabaisss l'tat de sous-humanit parasitaire. Cette approche
bactriologique ne doit pas tre confondue avec lapproche purement raciale, sous peine de ne
rien comprendre la spcificit de lantismitisme hitlrien, lequel, marque ainsi une rupture
dfinitive avec toute la tradition judophobe qui lui est antrieure - mme sil est clair quil
puise aussi aux sources de lantismitisme d'inspiration chrtienne et moderne. Aux termes de
lantismitisme biologique des nazis, chaque Juif constitue un danger, y compris les vieux, les
malades, les femmes, les enfants et les nouveau-ns. Un microbe est un microbe. Les
Protocoles des Sages de Sion, fondement de lantismitisme moderne, dont lauthenticit ne
fait pour Hitler aucun doute, tmoignent de lurgence liminer ce peuple non seulement de
lAllemagne mais encore de la surface de la terre. Hors de cette radication, point de salut. La
Shoah est ainsi le seul gnocide vocation rdemptrice et universelle. L'antismitisme nazi
est rdempteur pour prdire la Paix du monde par llimination dfinitive du fait juif. Seul le
Juif, en effet, se devait dtre dfinitivement limin. Quant au Slave, cet quivalent europen
du ngre , il pouvait esprer survivre pour autant qu'il serve ses matres aryens. Tout
infrieurs qu'ils taient, ils nen conservaient pas moins une certaine utilit conomique et
pouvaient mme tre ventuellement recycls racialement. Les experts nazis ont beaucoup
rflchi et beaucoup crit sur ce quil fallait faire deux, notamment en des temps de guerre o
le ravitaillement posait problme. On connat la dclaration de Goering au comte Ciano le 25
novembre 1941, comme quoi 20 30 millions de personnes mourront de faim en Russie .
76

La note du Dr. Erhard Wetzel, qui dirigeait la Section raciale du ministre pour les territoires
occups de lEst, date du 27 avril 1942, relative au sort des Polonais tait clair et gard.
Tandis que lextermination des Juifs est prsente comme allant de soi, il note :
Il va de soi quon ne peut rsoudre le problme polonais en ce sens quon liquide
les Polonais comme les Juifs. Une telle solution du problme polonais marquerait le
peuple allemand jusque dans un avenir lointain et nous enlverait de toutes parts la
sympathie, dautant plus que les autres peuples environnants devraient compter sur
lventualit dun semblable traitement un moment donn (Billig, 1949, 28).
En mars 1943, le Dr Friedrich Gollert, assistant personnel du gouverneur du district de
Varsovie, rdige un mmorandum dcrivant les solutions envisageables pour les 15
millions de Polonais du Gouvernement Gnral (une partie de la Pologne occupe, destine
dans la gographie nazie tre incorpore au Grand Reich ). Plusieurs solutions sont
proposes. Une des solutions est radicale :
[Elle] consisterait exterminer [auszumerzen] ces 15 millions par des mesures
radicales [...] comme cela sest avr ncessaire, par exemple, pour la Juiverie.
Mais liminer [zu beseitigen] sans autre forme de procs un peuple tranger de 15
millions de personnes de cette manire est indigne dun peuple civilis (Aly et Heim,
1991, 430).
Si le raciste rve de dominer des sous-hommes, lantismite, de son ct, aspire un un
monde sans Juifs114. Leur extermination physique simposa vraisemblablement l'automne
1941, comme une vidence. Le 2 novembre 1941, Goebbels notait dans son journal :
[Les juifs sont les] poux de lhumanit civilise. Il faut les exterminer dune
manire ou dune autre, sans quoi ils ne cesseraient jamais de jouer leur rle pesant
et martyrisant (Kershaw, 2000, 676).
Le mme ministre de la propagande, Joseph Goebbels qui avait assist la confrence
dHimmler aux Gauleiter du 6 octobre Posen (Poznan), crivait dans son journal la date du
9 octobre 1943:
il [Himmler] () propose la solution la plus dure et la plus extrme : exterminer
les Juifs radicalement. Cest assurment une solution logique mme si elle est
brutale. Nous devons prendre sur nous de rsoudre compltement ce problme notre
poque. Les gnrations ultrieures ne traiteront certainement pas ce problme avec
lardeur et le courage qui sont les ntres (Goebbels, 1995, 72, cit par Friendlnder,
2008, 670).
Un gnocide purement idologique

La singularit de la Shoah tient au fait que lextermination des Juifs ne servit aucun autre
dessein que de satisfaire une haine perverse, pathologique, voire paranoaque du Juif,
dfinitivement exclu du monde humain. Comme lcrit Elisabeth Roudinesco
ce que visait la solution finale ctait la destruction non seulement de lorigine
mme du juif, circonscrit gnalogiquement anctres, grands-parents, parents,
enfants, enfants natre, juifs dj morts et enterrs- mais aussi du juif gnrique,
hors de tout territoire, avec sa langue, sa culture, sa religion : extermination verticale
La Seconde Guerre Mondiale est, pour reprendre Vladimir Grigorief, un jeu trois qui met face face des sur-hommes (les pseudoAryens), des sous-hommes (les autres 'races '), destins servir les matres et des anti-hommes (gegenrasse), destins disparatre, les
Juifs et eux seuls.
114

77

depuis le premier parent, extermination horizontale depuis la dispersion (diaspora).


Et dans le genos juif, devenu paradigme de la mauvaise race, tait inclus tout ce qui
ntait pas le genos aryen (Roudinesco, 2010, 172-173)115.
A Auschwitz, lhomme ne tua pas son semblable pour des raisons simplement humaines, mais
pour radiquer lhomme lui-mme et avec lui le concept dhumanit. La Shoah, cest le projet
insens de gurir lhumanit par lradication dfinitive du mal du monde, croyance
dsormais partag du sommet la base du rgime. Plusieurs annes de propagande nazie
avaient port leur fruit. Ainsi au sein de la Wehrmacht, limage des Juifs collait le plus
souvent celle que lantismitisme hitlrien souhaitait vhiculer, dont les consquences
logiques taient faciles comprendre et exprimer. Le caporal W. H du bataillon 46 de lEtat
Major pouvait crire des proches le 21 mai 1941, un mois avant linvasion de lURSS :
Tandis que jtais encore table pour le dner, on sest mis parler de la question
juive dans le Gouvernement Gnral et dans le monde. [] tous furent finalement
daccord pour dire que les Juifs devaient disparatre de la surface de la terre. [] Il
faudrait que les Juifs disparaissent, soient tous limins; le monde aurait alors bientt
une autre allure (Manoschek, 2007, 25).
Dbut octobre 1941 eurent lieu des excutions de masse de Juifs Moghilev. Le secrtaire de
police Walter Mattner, originaire de Vienne, y participa et le 5 octobre 1941, dans une lettre
sa femme, il crit :
Jai donc particip la grande mort en masse davant-hier. Pour les premiers
vhicules [apportant les victimes], mes mains ont un peu trembl quand jai tir, mais
on shabitue a. la dixime voiture, je visais calmement et je tirais de faon sre
sur les femmes, les enfants et les nourrissons nombreux. En pensant que javais aussi
deux nourrissons la maison, avec lesquels ces hordes feraient la mme chose, sinon
dix fois pire. La mort que nous leur avons donne tait belle et courte compare [aux]
souffrance infernales des milliers et des milliers [de personnes] dans les geles de la
GPU. Les nourrissons volaient en grands arcs de cercles et nous les faisons dj
clater en vol avant quils ne tombent dans la fosse et leau. En finir seulement avec
ces brutes, qui ont jet toute lEurope dans la guerre et qui, aujourdhui encore
attisent en Amrique []. Le mot dHitler est en train de devenir vrai, celui quil a dit
une fois avant le dbut de la guerre : si la juiverie croit pouvoir ourdir une nouvelle
fois une guerre, alors la juiverie ne gagnera pas, mais ce sera au contraire la fin de la
juiverie en Europe. [] Ouah ! Diable ! Je navais encore jamais vu autant de sang,
dordure, de corne et de chair. Je peux maintenant comprendre lexpression ivresse
de sang. M[oghilev] est maintenant moins peuple dun nombre de trois zros. Je me
rjouis vraiment dj, et beaucoup disent ici, que quand nous rentrerons chez nous, ce
sera le tour de nos Juifs nous. Mais bon, je ne dois pas ten dire plus. Cest assez
jusqu je rentre la maison (Brayard, 2004, 575-576).
Avec la Shoah, le nazisme inaugure lge de la politique antibiotique . Le 22 fvrier 1942,
Hitler confiait un cercle de proches :
Le Juif sera identifi! Nous devons livrer la mme bataille que Pasteur et Koch.
Dinnombrables maladies trouvent leur origine dans un seul bacille: le Juif! Le Japon
115

Les nazis visaient ainsi se substituer au peuple lu. Le nazisme, crivait Pierre Vidal-Naquet, en 1987, est une perversia
imitatio, une imitation perverse de limage du peuple juif : il fallait rompre avec Abraham donc aussi avec Jsus et se
chercher chez les Aryens un nouveau lignage .

78

les aurait aussi attraps sil tait rest plus longtemps ouvert aux Juifs. Nous irons
bien quand nous aurons limin les Juifs (Jochmann, 1980, cit par phdn.org).
Cette volont d'en finir avec le (principe) juif explique que la Shoah soit le seul des gnocides
ne pas se limiter une zone gographique circonscrite. Les nazis entendent liminer les
Juifs de l'Humanit entire. La liste, ci-dessous, extraite du protocole de la confrence de
Wannsee tmoigne de la volont d'radiquer, dans un premier temps, les Juifs de tout le
continent europen, y compris les pays neutres, amis ou non encore occups, tels la Sude, la
Turquie et la Grande Bretagne (voir Tableau 1).
Tableau 1
Bulgarie

48.000

Angleterre

330.000

Finlande

2.200

Irlande

4.000

Italie (Sardaigne comprise)

58.000

Albanie

200

Portugal

3.000

Sude

8.000

Suisse

18.000

Espagne

6.000

Turquie (partie europenne)

55.000

Les nazis n'ignorrent pas dans leurs statistiques les Juifs d'Afrique du Nord (les services de
la SS identifirent tort quelques 700.000 Juifs, hors de la zone occupe), de mme que les
Juifs de Palestine et ce, dautant plus que leur extermination rencontrait la demande du grand
Mufti de Jrusalem, Haj Amin Husseini, alors hte personnel d'Hitler Berlin. Les propos
d'Hitler lors de sa rencontre avec le Mufti, le 28 novembre 1941, en tmoigne:
Ds que cette perce (au Caucase sud) sera faite, le Fhrer annoncera
personnellement au monde arabe que lheure de la libration a sonn. Aprs quoi, le
seul objectif de lAllemagne restant dans la rgion se limitera lextermination des
Juifs vivant sous la protection britannique dans les pays arabes (Fleming, 1988, 142143 ; voir aussi Cppers et Mallmann, 2009).
La Shoah fut ainsi le seul gnocide vocation mondiale, o les victimes furent rassembles
des quatre coins de lEurope pour tre conduites vers ses assassins, dans des lieux de
massacre spcialement conus ce seul effet et dont le centre de mise mort dAuschwitzBirkenau constitua le plus noir symbole. Les Tziganes vivants lextrieur du Reich furent
soumis une politique moins cohrente et au final moins meurtrire que les Juifs. En URSS,
trois des quatre Einsatzgruppen ne sen prirent pas aux Tziganes ; le quatrime, qui oprait en
Crime, liquidait les nomades et pargnait les populations sdentarises depuis plus de deux
ans. En Pologne Himmler carta, en aot 1942 les sdentaires de la dportation. Bien
quinterns par le rgime Vichy, aucun Tzigane ne fut dport vers lAllemagne, hors ceux du
79

Nord de la France, alors rattach la Belgique (Zimmerman, 1996). En revanche, en ce qui


concernent les Juifs, les nazis veillrent noublier personne, des 17 Juifs du Nord de la
Norvge au seul Juif de lle grecque de Cos. Le moins quon puisse dire est que cette poigne
de Juifs ne constituait pas la moindre menace pour l'Allemagne, pas plus militaire que
scuritaire ou encore alimentaire. Laveu incrdule, arrach lors de son procs, dun des plus
grands criminels nazis, Erich von dem Bach-Zelewski, constitue ici une pice essentielle du
drame:
C'est alors que le dsastre survint... Je suis le seul tmoin encore en vie, mais je dois
dire la vrit. Contrairement l'opinion des nationaux-socialistes selon laquelle les
Juifs formaient un groupe hautement organis, la ralit terrifiante tait qu'ils
n'avaient aucune organisation, de quelque type que ce fut. La masse du peuple juif fut
totalement prise au dpourvu. Ils ne savaient absolument pas quoi faire ; ils n'avaient
aucune directive ni mot d'ordre leur indiquant comment ils devaient agir. C'est la le
plus grand mensonge de l'antismitisme, parce qu'il contredit 1'affirmation selon
laquelle les Juifs conspirent pour dominer le monde et qu'ils sont terriblement
organises. En ralit, ils n'avaient pas d'organisation du tout, mme pas un service de
renseignements. S'il avait exist une organisation d'un type ou d'un autre, ces gens
auraient pu tre des millions tre sauvs ; au lieu de quoi ils furent pris
compltement au dpourvu. Jamais jusque-l un peuple n'tait all au dsastre dans
une ignorance aussi totale. II n'y avait eu aucune prparation. Absolument rien. Non
qu'ils eussent t, comme le disent les antismites, amis des Soviets. C'est l le
malentendu le plus effroyable de tous. Les Juifs de lAncienne Pologne, (??????) qui
n'ont jamais eu de sympathies communistes, avaient, dans toute la rgion partir du
Bug et allant vers l'Est, plus peur du bolchevisme que des nazis. C'tait de la
dmence. Ils auraient pu tre sauvs. 116
Linnocence des Juifs fut totale.
Gnocide irrationnel et gratuit vs gnocide pragmatique et rtributif
Cette ide dinnocence juive pourrait, de prime abord, paratre des plus choquantes : toute
victime civile, et a fortiori dans les cas des crimes contre lhumanit, tant innocente par
dfinition. Certes, si lon comprend lide linnocence dans sa signification bien comprise
de non-coupable , moins si lon prend en compte son acception premire, celle de nondangereuse de non-nuisible . L'tymologie d' innocence est, en effet, rattache la
racine indo-europenne de Nok-, Nek- qui se traduit par causer la mort de quelqu'un et qui
a donn noyer puis nocif et nuisible . L'in-nocent ( in privatif) est donc, la
personne non-nuisible , nuisible au sens de causer la mort . Il y a donc cette notion de
nuisibilit dans lacception premire de nocence . Or, que dire sinon que les Hrero, les
Armniens et les Tutsi furent, du point de vue de leurs bourreaux, objectivement dangereux,
nuisibles et nocifs et ce, de par leur simple prsence sur un territoire dsormais convoit. Dans
ces trois cas, le gnocide peut tre qualifi tout la fois de pragmatique et de rtributif, pour
couper court dfinitivement la menace obsidionale. Les Armniens avaient beau avoir t
les sujets les plus fidles de la Sublime Porte, dans le contexte du traumatisme de la perte des
Balkans, ils ne pouvaient que susciter la peur des jeunes nationalistes turcs. Ecoeurs par les
116

Eric Von Zelewski, chef de la lutte contre les partisans et chef suprme des SS et de la Police de Russie centrale Lo Alexander
(Hilberg, 1988, 889). En 1942, il fut hospitalis pour raisons physiques, et non psychologiques, consquences de son zle dans la destruction
des Juifs blarusses. Il reprendra son poste en juillet 1942 sans manifester aucun changement dans sa cruaut quotidienne.

80

pogromes dont ils taient l'objet depuis que l'Empire tait entr en dcadence, une minorit
d'Armniens ne s'tait-elle pas engage, ici, dans des mouvements rvolutionnaires, l, dans
les rangs de l'arme russe ? Les Hutu, pars de leur identit victimaire, ntaient-ils pas en
passe de perdre la guerre qui les opposait au FPR, une arme de libration majoritairement
Tutsi. Les fermiers allemands ne convoitaient-ils les riches terres des Herero ? Hors la Shoah,
crit Yves Ternon,
[] une menace relle existe un moment donn : un groupe national pourrait
acqurir une indpendance : un groupe social prserver ses avantages ; un groupe
peru comme racial assurer sa suprmatie. Que le clivage soit ancien ou non, quil
soit vcu comme un combat national ou politique, une lutte de classes ou de races, il
existe rellement. Cette histoire fait rfrence des guerres, des soulvements, des
massacres (Ternon, 2001, 49).
Dans le cas armnien, le gnocide fut ainsi tout la fois pragmatique et rtributif au sens o,
en l'espace de deux annes, les Jeunes-Turcs, profitant du Premier conflit mondial, russirent
liquider, tout jamais, la soi-disante menace armnienne. Des massacres systmatiques
permirent ainsi effacer dfinitivement un enracinement trimillnaire. Faute dArmniens, il
ny a plus aujourdhui de question armnienne, sinon d'ordre mmoriel.
Dans le cas des Juifs, on le sait, la situation est diffrente. Les Juifs noccupaient pas un
espace convoit, comme dans le cas des Armniens ou des Herero. O tait le territoire des
Juifs ? La Shoah ne fut pas une guerre de conqute, du sol ou des richesses. Contrairement
lide reue, les Juifs ne contrlaient pas plus lconomie europenne quallemande. A part le
conglomrat AEG (Rathenau), aucune des grandes industries allemandes ntait dtenue par
des Juifs. Les Juifs appartenaient dabord la classe moyenne, aux professions librales.
Si la question dmographique pose par les Juifs polonais a pu prcipiter la dcision
dextermination de 1941 (non content de constituer prs de 12% de la population polonaise,
ils avaient t rduits au dnuement le plus extrme), cette question na pu entrer en ligne de
compte dans le cas de la judacit allemande ; les Allemands de confession juive constituant
moins d1% de la population totale. Non content dtre disperss de par lAllemagne et
lEurope, ils naspiraient qu lintgration. La Rpublique de Weimar fut celle des Juifs, de
leurs illusions, de leur imaginaire symbiose avec une Allemagne malheureusement rtive
leur rve dintgration. Certains retiendront quun 1/3 des prix Nobel allemands tait alors
dorigine juive, dorigine car, souvent issus de mariages mixtes et/ou dj largement
djudass.
Daucuns avancent encore le processus industriel et bureaucratique pour diffrencier la Shoah
des autres gnocides. Le phnomne nouveau explique Omer Bartov, consista en leffort
produire des cadavres avec les mmes mthodes que les marchandises (Bartov, 1996). Cest
vrai que les six centres de mises mort immdiates sont sans quivalent dans lhistoire de
lhumanit. Mais bien davantage que la technique (la Shoah par balle et ses deux millions de
morts nen fut pas moins efficace que la Shoah par le gaz), cest enfin la qualit du peuple
bourreau qui ajoute au caractre exceptionnel de la Shoah. Outre dtre lhritire de
Beethoven, de Lessing et de Goethe, lAllemagne de Weimar tait sans conteste possible lun
des centres majeurs, sinon le cur, de la culture scientifique et intellectuelle occidentale. La
physique, la psychologie, la science politiques, la philosophie, la technique se pensait alors en
allemand, pas encore en amricain. Bref, si les Armniens, les Herero, les esclaves, en
gnral, furent tus par besoin (conomique, spatial, politique), les Juifs furent assassins par
principe, sans considration de leur utilit, pourtant vidente. On oublie trop souvent quen
81

dehors de quelques rares pays dEurope occidentale, dont prcisment lAllemagne mais pas
la Belgique, la majorit des Juifs exeraient des mtiers manuels: tailleurs, fourreurs,
cordonniers et maroquiniers, professions essentielles, bien y penser, leffort de guerre
allemand. Cela nempcha nullement les nazis dexterminer, en 1944, le ghetto de Lodz qui
fournissait pourtant 9% des besoins de la Wehrmacht en uniforme. Pour reprendre
lexpression de Hannah Arendt, le gnocide des Juifs fut totalement irrationnel, non utilitaire.

Conclusion
Poser la singularit de la Shoah nest pas le rsultat dune quelconque lection dans le
malheur, cest seulement le rsultat dune spcificit situe mille lieue dune sournoise
volont de hirarchiser les victimes. La Shoah constitue un gnocide sans prcdent,
paradigmatique et absolu.
Si la notion dhumanit a t brise Auschwitz, et non la seule identit ni la seule
existence juive, cest aussi le peuple juif, et non un autre, qui fut assassin l. Cest
pourquoi il faut aussi enseigner la drliction juive [] (Bensoussan, 1999, 145).
La Shoah fut bien laboutissement de la plus longue haine (R. Wistrich). Nulle autre
raison, en effet, lextermination systmatique des Juifs que la haine absurde, irraisonne,
fantasmatique, mais bien relle du Juif. Celle-ci apparat bel et bien comme un crime
purement idologique et totalement gratuit pour ne rpondre aucune logique guerrire,
territoriale, conomique, utilitaire ou encore rtributive. Comment oublier que la destruction
des Juifs d'Europe signifia pour l'Allemagne la perte du magistre intellectuel et scientifique
quelle dtint jusqu'en 1933.
Bibliographie

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Vidal-Naquet Pierre, Les assassins de la mmoire. Un Eichmann de papier et autres essais sur le
rvisionnisme, Paris, La Dcouverte, 1987, 231 p.

82

LETHNOCIDE DE LA POLOGNE
Un projet commun sovito-nazi
Jol Kotek (ULB / Sciences Po, Paris)

Introduction
Contrairement la Grande Guerre dont on commmore, cette anne, le centime anniversaire,
la Seconde Guerre mondiale fut un conflit aux multiples visages. Elle fut une guerre classique entre
diffrents nations. Elle fut aussi une guerre idologique, double dune guerre raciale qui visait ni plus
ni moins un remodelage ethnique du monde. Certaines peuples devaient tre limins ; dautres
soublier au au nom dune certaine conception de lhistoire humaine. Les nazis menrent ainsi une
croisade impitoyable contre les Juifs d'Europe et, on le sait peut-tre moins, contre la nation polonaise.
Penser la Seconde Guerre mondiale revient ainsi voquer un certain nombre de concepts-clefs, tels
ceux de gnocide, de politicide, d'puration ethnique et pour ce qui concerne notre sujet, d'ethnocide.
En 1939, en effet, les nazis entreprirent de dtruire avec leurs complices sovitiques l'ide mme
d'identit et de nation polonaises. C'est le sens mme, du Pacte germano-sovitique, ce trait, sign
voil 75 ans exactement. La Pologne de l'Entre-deux-Guerres tait certes fragile : elle n'en mourut pas
pour autant de causes naturelles. Elle fut ignoblement assassine117 par ces deux voisins qui,
agissant en collusion, entreprirent de l'effacer de la carte du monde. Pendant la courte priode d'troite
collaboration sovito-nazie, les deux partenaires poursuivirent la mme politique ethnocidaire, savoir
liminer les leaders spirituels de la Pologne (les instruits, le clerg, les officiers, les politiquement
actifs), classant le reste de la population selon des critres propres leur systme idologique. Suivant
leurs principes racistes, les nazis divisrent racialement les Polonais en germanisables, donc
rcuprables, et non-rcuprables. Fidles leur principe de classe, les Sovitiques s'en prirent aux
classes dirigeantes pour mieux s'agrger les classes populaires polonaises. Ainsi, en mars 1940, tandis
que le commandant du Gouvernement gnral, Hans Frank, dressait la liste des groupes cibles
exterminer, Beria, le chef du NKVD, tait invit par le Polituburo pour appliquer le chtiment
suprme, la peine de mort par fusillade quelques 26,000 prisonniers polonais, anciens officiers,
fonctionnaires, agents de police, agents de renseignement, gendarmes [], membres de diverses
organisations contre-rvolutionnaires d'espions et de saboteurs 118, et ce, en dehors de toute
procdure judiciaire. Ces actions menes contre les lites polonaises taient coordonnes entre les
services secrets hitlrien et stalinien. La volont d'effacer toute trace de polonit dans l'espace sparant
l'Allemagne de la Russie, pour faire place nette, ici, la germanit, l, au sovitisme, est l'objet de cet
article. Reste que toute lie qu'elle soit aux totalitarismes nazi et sovitique, cette politique
117

Davies, Histoire de la Pologne, Fayart, Paris, 1984, p. 153


118

Victor Zaslavsky, Le massacre de Katyn, Paris, Perrin, collection Tempus, p. 163-168 et D. Tolczyk, The long
coverup. New criterion, 29 (9), 2010, p. 6

83

ethnocidaire, coordonne s'il en est, doit aussi se comprendre aussi dans la longue dure de l'histoire
rgionale.

La Pologne : comme territoire disput


Victime de sa gopolitique, la Pologne a toujours pos problme aux deux grandes puissance
de la Mitteleuropa, savoir la Russie et la Prusse. Pour celle-ci, comme celle-l, la Pologne constitua
sinon une menace, en tout cas une incongrut. Au XVIII e sicle dj, juste aprs son annexion d'une
partie de la Pologne, Frdric II, dit le Grand, avait compar les Polonais aux Iroquois du
Canada119. En 1772, date du premier partage de la Pologne, il avait choisi de conclure un pacte secret
avec Catherine II de Russie : Nous sommes deux brigands, crira-t-il, Catherine et moi. Nous
communions dun mme corps eucharistique qui est la Pologne, si ce nest pas pour le bien de nos
mes, ce sera un grand objet pour le bien de nos tats! 120. Et le 18 mai 1793, la Pologne se
retrouvent nouveau ampute de la majeure partie de ses terres avant de disparatre totalement en
1795. Bismarck et Nicolas II, nourrirent leur tour, un gal mpris identique l'gard du peuple
polonais. Au sortir de la Premire guerre mondiale, les dirigeants bolcheviques comme ceux de la
Rpublique de Weimar tinrent la renaissance de la Pologne comme l'une des fautes majeures du trait
de Versailles. L'historien amricain dorigine judo-allemande Gerhard Weinberg note la monte de
sentiments anti-polonais121 sous la Rpublique de Weimar. Pour nombre d'Allemands, la Pologne
tait une abomination et ses habitants perus comme une espce de cafards d'Europe de l'Est .
Dans cette Allemagne gagne par le doute, lon utilisait alors lexpression conomie polonaise
(polnische Wirtschaft) pour dcrire toute situation dsespre. Weinberg souligne que dans les
annes 20-30, les lites allemandes rechignait considrer la Pologne comme une nation lgitime,
estimant judicieux de la partager terme avec la Russie sovitique. Lhistorien britannique A.J.P.
Taylor dcrit aussi chez les Allemands ce mme ddain lgard des nouvelles nations dEurope
centrale : ceux-ci rpudiaient l'galit avec les peuples d'Europe de l'Est qui leur avait t impose
malgr eux aprs 1918 () Pas un Allemand ne reconnut les Tchques ou les Polonais comme ses
gaux. Par consquent, chaque Allemand souhaitait une guerre totale, seule capable d'assouvir ses
volonts. Il n'y eut rien d'autre pour maintenir le Reich en place. Il a t cr par la conqute et pour
la conqute ; sil allait venir renoncer elle, il se serait dissous 122.

119

Maciej Janowski, Frederick's the Iroquois of Europe", in Polish liberal thought before 1918, Central European
University Press, 2004, 282 p.
120

Alexandra Viatteau, Transition Est-Ouest. Pologne, du pass vers le futur de lEurope , Transitions & Socits,
n 3, mars 2003.
121

Gerhard L. Weinberg, Germany, Hitler and World War II : essays in moderne German and world history,
Cambridge University Press, 1995, p. 42.
122

84

L'antipolonisme, tout comme l'anti-ukrainisme, est un trait propre l'histoire russe et


allemande. Cette hostilit au concept mme de Pologne explique les crimes de masse dont seront
l'objet les Polonais dans un contexte non pas gnocidaire mais ethnocidaire. Cette volont d'effacer
toute trace de polonit, pour faire place nette, ici, la germanit, l, au sovitisme fut lun des objectifs
premiers du Pacte germano-sovitique : Dans les vingt et un mois qui suivirent linvasion germanosovitique conjointe de la Pologne, crit T. Snyder, Allemands et Sovitiques allaient tuer des civils
polonais en nombres comparables, chaque alli dominant sa moiti de Pologne occupe 123.
Lobjectif commun tait de tuer, assimiler et asservir.

Lethnocide ou gnocide doux


Forg par l'inventeur du concept de gnocide, le juriste juif polonais Rafal Lemkin,
l'ethnocide vise la dsintgration de la culture, du langage, des sentiments nationaux d'un groupe
ethnique par un autre groupe, plus puissant. Pour Pierre Clastres, l'ethnocide, c'est donc la
destruction systmatique des modes et de pense de gens diffrents de ceux qui mnent cette entreprise
de destruction. En somme, le gnocide assassine les peuples dans leurs corps, l'ethnocide les tue dans
leur esprit. Dans l'un et l'autre cas, il s'agit bien toujours de la mort, mais d'une mort diffrente : la
suppression physique et immdiate, ce n'est pas l'oppression culturelle aux effets longtemps diffrs,
selon la capacit de rsistance de la minorit opprime 124. Cette notion regroupe ainsi tous les cas
historiques o un groupe disparat culturellement, religieusement ou linguistiquement, sans destruction
physique systmatique. Tout ethnocide ne sen inscrit pas moins dans un contexte de violence, souvent
extrme : il suffit de songer aux cas kurde ou tibtain pour s'en persuader. Aux 90% des Juifs polonais
gnocids par les nazis rpondent les 10% de chrtiens polonais ethnocids, pertes considrables
compares celles des Etats-Unis (0,2%) et du Royaume-Uni (0,9%). Seules, la Yougoslavie, la
Bilorussie et l'Ukraine subirent des pertes civiles plus importantes 125.
A.J.P. Taylor, The Course of German History, Hamish Hamilton 1945 p. 213-214.
123

Timothy Snyder, Terres de sang, lEurope entre Hitler et Staline, Gallimard, 2013. p. 195

124

Pierre Clastre De l'ethnocide , L'homme, vol 14, n3-4, 1974, p. 102. Voir Jaulin, Robert, Ethnocide, Tiersmonde et ethno dveloppement , Tiers-monde, vol. 25, n100, 1984.

125

A suivre Norman Davies (Histoire de la Pologne, Fayart, Paris, 1984, p. 86), la Pologne serait devenue le nouveau
Golgotha de l'Europe pour avoir subi les plus grandes pertes civiles de la guerre (six millions de morts, soit 18%)
devanant la Yougoslavie et mme lURSS. Reste que pour arriver au chiffre de six millions, il amalgame les victimes
chrtiennes et juives, qui ne doivent rien au martyre du Christ. Les Juifs nont pas t tus en tant que Polonais mais en tant
que Juifs ; do une mortalit totalement inverse: 90% de morts pour les Juifs contre 91% de survivants pour leurs
compatriotes. Voici les statitisques de mortalit que propose de son ct, Tadeusz Piotrowski: Juifs 3.1 millions, Polonais
ethniques 2 millions, autres nationalits 0,5 million. Total 5.6 millions in Poland's Holocaust: Ethnic Strife, Collaboration with
Occupying Forces and Genocide in the Second Republic, 1918-1947.

85

A cette notion clef, on pourrait utilement ajouter quelques autres notions telles que politicide
ou encore puration ethnique. Un politicide vise l'limination de larges portions d'une population
donne sur base de critre politique et/ou de classe. L'exemple classique est le politicide cambodgien
qui vit l'extermination d'un tiers de la population khmer sur base d'appartenance sociale. Bien que ni
ethnocide , ni politicide ne soient des catgories juridiques reconnues et ce, contrairement aux
concepts de gnocide et de crime contre l'humanit , l'usage croissant de ces diffrents termes
tmoigne du souci des chercheurs en sciences sociales de diffrencier parmi les diffrents crimes
contre l'humanit. Si toutes les souffrances se valent, il y a lieu de distinguer, en effet, parmi les crimes
contre l'humanit. Ainsi la notion d'puration ethnique, qui dsigne une mthode rendant un territoire
ethniquement homogne par l'usage de la force ou de l'intimidation pour radiquer des personnes de
groupes donns de ce territoire, est bien davantage lie lide d'ethnocide que de gnocide. La
dynamique criminelle qui sous-tend lpuration ethnique (i.e. Kosovo ou Bosnie) est, en effet,
diffrente de celle du gnocide. Lobjectif premier du nettoyage ethnique est de chasser un groupe
dun territoire donn, en gros de ma terre ; quant au gnocide, il est de le faire disparatre, non pas
du territoire donn, mais biologiquement, de la terre .
Le nettoyage ethnique, est une violation de droit international humanitaire et constitue un
crime contre l'humanit, car il s'inscrit dans une politique d'atrocits (excutions, dplacement de
populations) et de perscutions contre une population civile diffrencie.

Les vises ethnocidaires sovito-nazies


Les Polonais furent les principales victimes d'actes d'ethnocide et d'puration ethnique durant
la Seconde guerre mondiale. Ds les premiers temps de la double occupation, en effet, le drame se
joue pour les Polonais et ce, tant du ct nazi que sovitique : Les deux rgimes trouvrent aussitt
un terrain dentente dans leur aspiration mutuelle dtruire la Pologne. Sitt que Hitler eut
abandonn lespoir de la mobiliser contre lUnion sovitique, les rhtoriques nazie et sovitique sur
ce pays devinrent difficilement distinguables. Aux yeux de Hitler, la Pologne tait la cration
irrelle du trait de Versailles ; pour Molotov, son affreux rejeton 126.
Le NKVD mettait en pratique ses notions sur l'analyse de classe, dportant deux millions de
personnes environ qui avaient appartenu aux professions librales et aux services de l'tat. Des deux
cts, rappelle Norman Davies, des milliers de prisonniers "politiques" furent arrts, puis changs
quand cela arrangeait, la Gestapo recevant des criminels allemands et des agitateurs juifs en
change de communistes et d'Ukrainiens.
La Pologne fut bien une terre sanglante comme le confirma le rcit de Joseph Zygelbojm, le
fils de Samuel (Szmul) Zygelbojm, ce leader du Bund, le parti ouvrier juif, qui se suicida Londres en
mai 1943 pour protester contre le mutisme des Allis face la Shoah 127. Ce futur capitaine de larme
rouge, ayant survcu aux pogroms, se trouva en septembre 1939 parmi les quelque 600.000 Juifs de

126

Timothy Snyder, Terres de sang, lEurope entre Hitler et Staline, Gallimard, 2013.

127

86

Pologne qui refluaient devant les blinds allemands. Quand les Russes, de leur ct, traversrent la
frontire, quel choc ce fut d'apprendre que Nazis et Communistes pntraient en Pologne comme
agresseurs !128 Le 19 septembre, dans Brest-Litovsk pavoise de drapeaux rouges et de swastikas,
officiers nazis et bolchvistes cte a cte passrent en revue leurs troupes, aux sons, du Horst Wessel
Lied et de l'Internationale. Les Juifs en taient abasourdis. Peu aprs la police (NKVD) se mit rafler
les Juifs, tant rfugis qu'indignes, commencer par les socialistes. Parmi eux H. Ehrlich, leader du
Bund, excut plus tard en mme temps que V. Alter, sans l'ombre d'un motif.

Lethnocide polonais ct sovitique


Suivant les termes du Pacte germano-sovitique, les Sovitiques envahissent la Pologne le 17
septembre 1939, dans la foule de l'invasion nazie. C'en est fait de ltat polonais qui disparat pour la
quatrime fois de son histoire. Les Sovitiques occupent dsormais prs de 52% du territoire polonais,
dot d'une population de l'ordre de 13,700,000 mes ; des Polonais (38%) mais aussi des Ukrainiens
(37%), des Bilorusses (14,5%), des Juifs (8,4%), des Russes (1%) et des Allemands (0,6%). Ces
territoires seront annexs par lURSS lexception de la rgion de Wilno/Vilnius qui sera offerte une
Lituanie, bientt annexe son tour.
Le 22 octobre, dans la foule de leur conqute, les autorits sovitiques organisent des
simulacres dlections qui rattachent officiellement la Bilorussie occidentale et l' Ukraine
occidentale leur rpublique mre respective. la suite de ces lections , les administrations de
l'ancien tat polonais sont dmanteles et rouvertes avec du nouveau personnel dans la plupart des cas
d'origine russe, voire ukrainienne. Tous les tablissements scolaires et universitaires sont sovitiss,
l'exemple de l'Universit de Lvov. Les dpartements de langue et de littrature polonaises sont
dissous. Le processus ethnocidaire suit son cours de manire logique et implacable. Les coles
fonctionnent dsormais en russe. Les ouvrages en langue polonaise sont tout simplement retirs ou
brls. Paralllement, les autorits sovitiques retirent tous les signes identitaires polonais, effacent
tout lien avec le pass et la culture polonaise. Ds dcembre 1939, les zlotys sont retirs de la
circulation, sans aucune possibilit dchange avec le rouble nouvellement introduit. Du jour au
lendemain, les Polonais ont perdu lensemble de leurs conomies. Tous les partis et organisations
polonaises sont videmment dissous. Seul le Parti communiste - sovitique et non polonais - a
dsormais droit de cit, accompagn de toutes les organisations qui lui sont subordonnes. Lconomie
Par ma mort, je voudrais, pour la dernire fois, protester contre la passivit d'un monde qui assiste
l'extermination du peuple juif et ladmet

128

Le rcit de Joseph Zygelbojm est tir du brillant texte, rdig sous le pseudonyme de Gidon Haganov par Boris
Souvarine (Boris Lifschitz), Le communisme et les Juifs, en supplment de la revue mensuelle Contacts littraires et sociaux,
n9, Paris, mai 1951, 31 p. Le valeureux capitaine de lArme, plusieurs fois mdaills prfra se soustraire la tyrannie
bolchviste plutt que de faire carrire sous un rgime aussi abominable. Il russit passer dans la zone amricaine
d'occupation et enfin, en dcembre 1946, aux Etats-Unis. L, il donna une srie d'articles au Jewish Daily Forward et
entreprit d'crire, sous le titre : La Terre qui saigne, un rcit de son exprience tragique des sept annes coules. Plain
Talk de mai 1947 en a reproduit divers passages dont sinspire Boris Souvarine.

87

plus. Tout ethnocide sinscrit, en effet, dans un contexte de violence extrme, de crimes contre
lhumanit. Comment en aurait-il pu tre autrement compte tenu du rle moteur jou par le NKVD
dans le processus de sovitisation ? Les premires victimes de lethnocide polonais furent les
15.000 officiers de larme polonaise qui staient navement livrs aux Sovitiques. L'Union
sovitique n'ayant pas sign la convention internationale sur les rgles de la guerre, elle leur refusa le
statut de prisonniers de guerre et en vint purement et simplement les assassiner. Ces officiers, la
plupart de rserve, constituaient prcisment une menace au processus de sovitisation 129. De ces
milliers d'officiers dports, seuls 583 hommes survivront pour rejoindre, en 1942, les forces armes
polonaises.
La population civile polonaise ne fut pas en reste de perscution. Les premiers viss furent les
membres de l'intelligentsia polonaise, les politiciens, les fonctionnaires et les scientifiques, mais aussi
des citoyens ordinaires souponns de constituer une menace pour le rgime sovitique. Des centaines
de milliers de Polonais, reprsentant des classes dsormais dangereuses (intellectuels, fonctionnaires,
avocats, commerants et curs, tous considrs comme des laquais du capitalisme ) furent dports
vers l'Est de l'URSS, essentiellement vers le Kazakhstan.
Le simple fait davoir servi dans ladministration tait assimil un crime contre la
rvolution et/ou activit contre-rvolutionnaire . Parmi eux, 250.000 Juifs qui avaient refus la
citoyennet sovitique de peur dtre spars de leur famille reste en Pologne. Nombre de ces civils
prirent avant que ne soit sign l'accord de rconciliation polono-russe Sikorski-Mayski de 1941. La
terreur tait omniprsente. Elle sinstalla mme au cur des coles : les enseignants nhsitant pas
encourager leurs lves espionner leurs parents. videmment, les coliers rcalcitrants la
propagande sovitique taient menacs de prison, voire de dportation. Dj en 1937, le NKVD avait
enlev en Ukraine des enfants ethniquement polonais pour les placer dans des orphelinats. Ainsi taiton sr qu'ils ne seraient pas levs en polonais. Selon certaines estimations rcentes, environ 200 000
citoyens polonais prirent la suite de l'occupation sovitique.
A l'issue de la guerre, les Sovitiques conserveront les territoires annexs en 1939
l'exception des rgions de Biaystok et de Przemyl rendues la Pologne et poursuivront logiquement
leur politique ethnocidaire l'gard des Polonais. Les dportations d'intellectuels interrompues en
1941 reprirent tandis que la masse des survivants (environ 1 500 000 personnes) tait dplace vers les
anciennes provinces allemandes rattaches dsormais la Pologne. Lethnocide polonais est
consomm. Lwoff et Wilno, ces deux cits anciennement polonaises sont aujourdhui presque
totalement d-polonises. Pour ce qui concerne le nouvel tat polonais, affubl dsormais du terme de
dmocratie populaire, l'heure fut au politicide. Au moins 40.000 membres de l'Arme de l'intrieur
polonaise furent dports en Russie. Prs dun mois aprs la prise de Berlin, tandis que les Trois
Grands sapprtaient rendre Potsdam, les chefs de la rsistance polonaise qui avaient combattu
les nazis plus longtemps que n'importe lequel des Allis taient jugs Moscou dans des conditions
d'une extrme duret. Ils furent publiquement fltris comme criminels de guerre ; la plupart furent
excuts. Ethnocide oblige, laversion des bolcheviks pour la Pologne et pour la noblesse en gnral,
na pas empch le Conseil des commissaires du peuple (Sovnarkom) de confier la Tchka, puis le
129

Victor Zaslavsky, op. cit. ; George Sanford, Katyn and the Soviet Massacre of 1940: Truth, Justice and Memory,
Routledge, London New York, 2005 ; F. Ledford, Mass murderers discover mas murder: the Germans and Katyn 1943,
Case Western Reserve Journal of International Law, 44 (3), pp. 577-589, p. 583.

88

Gpou Flix Dzerjinski, rien moins quun membre de la petite... noblesse polonaise. Nombre des
officiers les plus en vue de la Tchka taient des Polonais.
Lethnocide polonais ct nazi
Le sort rserver la Pologne avait t longuement abord par Hitler en aot 1939, dans un
expos au Berghof : ses yeux, le pays devait tre trait avec la plus grande brutalit, ses lites
limines, sa population soumise. Pour Hitler, l'Europe de l'Est se devait tre un Kolonialraum sous
domination allemande, l'instar du sous-continent indien dans l'Empire colonial britannique, bref tre
gre comme une colonie de peuplement. long terme, en effet, les nazis prvoient de repeupler la
Pologne avec des Allemands et/ou des peuples apparents, scandinaves, flamands, nerlandais. Ds le
25 octobre 1939, une administration civile, compose en partie de fonctionnaires du Reich, prit la
relve de la Wehrmacht pour grer les territoires occups par le Reich. La politique du pire est en
marche. Cette administration civile aura pour tche de vider les territoires dvolus la colonisation
(puration ethnique), disoler, puis dliminer les Juifs (gnocide) et denfin, rduire les Polonais
l'tat de peuple esclave (ethnocide).
Les responsables nazis divisent le territoire polonais en deux entits : les zones annexes,
essentiellement en Silsie et en Poznanie (le Wartheland) et le Gouvernement gnral, une sorte d'tat
croupion (Reststaat) polonais, confi Hans Frank et destin servir de dpotoir racial du Reich. Gr
comme une colonie, le Gouvernement Gnral est une zone de non-droit, dans laquelle le parti et la SS
disposent de tous les droits pour administrer des populations voues, ici, disparatre (les Juifs), l,
servir leurs nouveaux matres allemands. Pour Himmler, la Pologne na plus sa place dans lEurope de
demain comme en tmoigne son trange vision surraliste, sinon hypocrite de lEurope, qui n'est pas
sans voquer certains aspects de l'Union europenne: Le Reich europen doit former une
confdration d'tats libres. Parmi ces tats, on trouverait la grande Allemagne, la Hongrie, la
Croatie, la Slovaquie, les Pays-Bas, la Flandre, la Wallonie, le Luxembourg, la Norvge, le
Danemark, la Finlande, la Lettonie, la Lituanie. Ces pays doivent se gouverner eux-mmes. Leur
seraient communs une monnaie, certains organismes (dont la police), la politique extrieure et
l'arme, qui serait organise par nationalits. Les rapports conomiques seraient rgls par des
traits particuliers dans lesquels l'Allemagne, en tant que pays conomiquement le plus fort, devrait
s'effacer au profit de pays plus faibles afin de contribuer leur dveloppement. 130
L'ide est de transformer la Pologne en un rservoir travailleurs-esclaves, doubl d'un
dsert culturel. Privs de toute citoyennet, les Polonais sont destins se retrouver rduits, au
mieux, au statut d'Ilotes, ce peuple-esclave de Sparte. Il reviendra Hans Frank, nomm Gouverneur
gnral de la Pologne, de mener bien cette politique ethnocidaire. Les universits et les
tablissements scolaires du secondaire sont ferms ; les manuels scolaires sont rassembls et dtruits.
80% de toutes les bibliothques scolaires et les trois quarts des ouvrages de toutes les bibliothques
scientifiques sont brls. Non content de fermer l'universit de Cracovie, la majeure partie des ses
enseignants est dporte, notamment au camp de concentration d'Auschwitz. Les principales
institutions culturelles, artistiques et scientifiques polonaises sont fermes ; les uvres des
compositeurs polonais interdites. Lobjectif est de convaincre les Polonais que leur destin ethnique
est sans espoir . Les occupants n'entendent laisser subsister en matire d'ducation publique que
l'enseignement primaire. Selon une note d'Heinrich Himmler date de mai 1940 le seul but de cette
130

Anne Quinchon-Caudal, op.cit, p. 100

89

cole est de leur apprendre l'arithmtique simple, rien au-dessus du nombre 500, crire son nom, et la
doctrine qu'il est divin et de droit d'obir aux Allemands. Je ne pense pas que la lecture soit
souhaitable131 ".
Ici aussi, comme dans le cas sovitique, lethnocide s'accompagne de crimes de masse. Les
lites intellectuelles polonaises sont directement vises. Ce sera la mission dvolue au RSHA. Le
RSHA, l'Office Central de Scurit du Reich visera excuter ou interner, travers l'opration
Tannenberg, quelques 61 000 personnes identifies au travers d'une liste, constitue avant la guerre
par les services secrets allemands en coopration avec les Allemands de Pologne. Figurrent sur cette
liste des activistes politiques, des membres de l'intelligentsia, des universitaires, des artistes et bien
videmment des officiers retraits. Cette opration fut aussi dsigne Intelligenzaktion. Suivant le mot
d'Hitler seule peut tre rduite en esclavage une nation dont on a dtruit les couches
suprieures. 132
lIntelligenzaktion succda une opration plus vaste encore, dirige l'encontre de tout
polonais titulaire d'un brevet d'tudes secondaires : l'AB-Aktion (Auerordentliche Befriedungsaktion opration extraordinaire de pacification). Son objectif : empcher l'organisation d'une rsistance
polonaise133. Pour garantir son efficacit au-del de ligne de partage sovito-nazie, cette action fut,
sans qu'on puisse vraiment s'en tonner, coordonne avec le NKVD sovitique. Quatre rencontres
entre services secrets nazis et sovitiques eurent lieu entre septembre 1939 et mars 1940. Lors de cette
campagne extraordinaire de pacification, environ 15.000 prtres, enseignants, et chefs politiques furent
dports ou fusills. C'en tait fait de lide de nation polonaise mais quen est-il des citoyens
polonais ?
Si les nazis rvent dun monde sans Juifs qui, seuls, seront systmatiquement limins, ils
n'entendent pas exterminer les Polonais, as such. Pour des raisons tout la fois thiques , raciales et
conomiques.
Arrtons-nous aux considrations thiques . Les experts nazis ont beaucoup rflchi et
beaucoup crit sur ce quil fallait faire des Slaves et des Polonais en particulier, notamment en des
temps de guerre o le ravitaillement posait problme. On connat la dclaration de Goering au comte
Ciano le 25 novembre 1941, comme quoi 20 30 millions de personnes mourront de faim en
Russie . Reste qu'il ne parut pas pensable aux dirigeants nazis de traiter la question polonaise de la
mme manire que la question juive. La note du Dr. Erhard Wetzel, qui dirigeait la Section raciale du
ministre pour les territoires occups de lEst, date du 27 avril 1942, relative au sort des Polonais est
claire et gard. Tandis que lextermination des Juifs est prsente comme allant de soi, il exprime
d'vidente rserve quant un possible massacre gnralis des Polonais : Il va de soi quon ne peut
rsoudre le problme polonais en ce sens quon liquide les Polonais comme les Juifs. Une telle
solution du problme polonais marquerait le peuple allemand jusque dans un avenir lointain et nous
131

Encyclopdie lectronique de lHolocauste Memorial Museum, Washington.


132

Timothy Snyder, op. Cit. , p. 208.


133

Ledford, 2012, p. 581. Voir aussi Maria Wardzyska "By rok 1939 Operacja niemieckiej policji bezpieczestwa w
Polsce. Intelligenzaktion" IPN Instytut Pamici Narodowej, 2009 et Meier, Anna. Die Intelligenzaktion: Die Vernichtung Der
Polnischen Oberschicht Im Gau Danzig-Westpreusen, VDM Verlag Dr. Mller.

90

enlverait de toutes parts la sympathie, dautant plus que les autres peuples environnants devraient
compter sur lventualit dun semblable traitement un moment donn. 134

En mars 1943, le Dr Friedrich Gollert, assistant personnel du gouverneur du district de


Varsovie, rdige un mmorandum dcrivant les solutions envisageables pour les 15
millions de Polonais du Gouvernement Gnral, cette partie de la Pologne occupe, destine
dans la gographie nazie tre incorpore au Grand Reich . Plusieurs solutions sont
proposes. Une des solutions est radicale : [Elle] consisterait exterminer [auszumerzen]
ces 15 millions par des mesures radicales [...] comme cela sest avr ncessaire, par
exemple, pour la Juiverie. Mais liminer [zu beseitigen] sans autre forme de procs un
peuple tranger de 15 millions de personnes de cette manire est indigne dun peuple
civilis.135
Les rcits de massacres, dcrit par Goldhagen, confirment ces rticences. Il souligne ainsi les
scrupules des tueurs (de Juifs) du 101 e bataillon de police ordinaire d'assassiner, en 1942, quelques
200 civils (catholiques) polonais. Ce jour l, ils assassineront 78 Polonais contre quelques 180 Juifs
polonais136.
Dun point de conomiques et racial, ces sous-hommes, quivalents europens du ngre ,
pouvaient esprer survivre pour autant qu'ils servent leurs matres aryens. Tout infrieurs qu'ils taient,
ils nen conservaient pas moins un intrt conomique, et mme une part dhumanit, mme de les
recycler racialement.
Les promoteurs du plan gnral de l'Est divisent la suite de Himmler, les Polonais en deux
catgories : la grosse majorit des Polonais, irrcuprables d'un point de vue racial et destins
devenir les esclaves des Allemands, et une petite minorit de Polonais racialement aptes la
germanisation, qui, au bout d'un processus qui doit prendre une ou deux gnrations, trouveront leur
place dans l' ethnie allemande. Les dclarations du chef de la SS, Heinrich Himmler, sont des plus
clairs cet gard : [Il se trouve] parmi les Polonais des territoires du Congrs de Vienne quelques
trs bons lments du point de vue racial, [...] parfois mme racialement meilleurs que les Allemands.
Sur ces territoires, le principe racial et le principe de nationalit sont vritablement mls depuis des
sicles.137
134

Michael Billig, L'Allemagne et le gnocide : Plans et ralisations nazis, par J. Billig. Prface de Franois de
Menthon, avant-propos par Isaac Schneersohn, Editions du centre, Paris, 1949, p. 28.
135

Aly et Heim, Gtz Aly & Susanne Heim, Les Architectes de l'extermination : Auschwitz et la logique
del'anantissement, Calmann-Lvy, 2005, op. cit., p. 394 et suiv. 1991, p. 430.
136

Daniel Goldhagen, Les bourreaux volontaires dHitler, Le Seuil, Paris, 1997, p. 240
137

Cette dclaration est date de 1940. Voir lexcellente tude dAnne Quinchon-Caudal, Hitler et les races de
Anne,Berg international, Paris, 2013, prface de P-A Taguieff, 270 pages, p. 187

91

La propre pouse du Reichfhrer de la SS, Margarete Concerzowo, ntait-elle pas, ellemme, dorigine polonaise ? Si la judit condamne irrmdiablement mort, la polonit est loin
dtre un obstacle absolu. Ainsi, lun des pires bourreaux de la Pologne, lObergruppenfhrer SS Erich
von Zelewski tait, lui-mme, dorigine polono-kachoube. Son pre est un aristocrate Kachoube, sa
mre est une luthrienne dorigine polonaise Elbieta Ewelina Szymaska. Cest lui qui dirigera les
units qui participeront aux reprsailles et aux excutions de prisonniers de guerre polonais pendant la
campagne de septembre, qui en novembre 1939, deviendra commissaire pour le renforcement du
germanisme en Silsie. Cest encore lui qui, nomm chef de la police et de la SS dans le Gau Silsie,
proposera Himmler, en automne 1939, la construction dun camp de concentration proximit de la
ville dAuschwitz. Comme pour mieux effacer ses origines polonaises, il modifiera officiellement son
nom de famille de von Zelewski en von dem Bach, un patronyme nettement plus germanique.
Dans le contexte dune guerre longue, la qute de sang nordique apparat primordiale. Elle
nen sera que plus violente dans les territoires de l'Est, o il n'tait alors pas rare que des enfants
slectionns soient dfinitivement spars de leur famille, et cette dernire extermine. Des milliers
denfants polonais furent ainsi kidnaps, non sans avoir pass les examens raciaux et psychologiques
ad hoc. Placs dans des familles allemandes, rebaptiss de nouveaux prnoms germaniques, ils taient
tnus doublier leur pass. En 1943, Himmler ordonne ainsi de sparer une mre polonaise de ses
enfants: Maria Lambucki de Tomaszow (province de Lodz) est 100% allemande d'origine, mais
elle est totalement polonaise d'esprit. Elle a compltement reni sa germanit. J'ordonne qu'elle soit
mene sur le champ au camp de concentration de Ravensbrck. Ses deux fils, qui sont gs de 8 et 13
ans et sont de trs bonne race, doivent tre conduits en Allemagne par le chef de l'Office principal de
la race et du peuplement, avec l'aide de la Police de scurit, et placs sparment comme internes
dans deux coles particulirement bien tenues. [...] Toute correspondance crite avec la mre est
interdite jusqu' nouvel ordre, jusqu' ce que la mre ralise quelle trahison elle a commise. En ce qui
concerne les deux garons de bonne race, leurs enseignants et leurs camarades devraient s'efforcer de
bien leur faire comprendre qu'on ne peut pas considrer qu'ils ont dsert la Pologne, mais que,
compte tenu de leur origine et de leur valeur raciale, ils doivent uniquement reconnatre et
revendiquer de nouveau les droits du sang dont ils tirent leur origine. 138
Comme lexplique Quinchon-Caudal, lide du Reichsfuhrer taient dattirer en Allemagne ou
lever dans des foyers du Lebensborn situs hors des frontires du Reich, des enfants de race
nordique originaires de toute lEurope. Ces enfants taient destins devenir l'lite de l'Europe
future. Les paroles sont suivies dactes : fin 1942, prs de 5.000 enfants susceptibles d'tre rduqus
leur vritable nature germanique sont emmens du district de Zamosc par le Lebensborn ou
l'Organisme national-socialiste pour le bien public (Nationalsozialistische Volkswohlfahrt).
Dans le Reststaat polonais, l'heure tait la guerre dmographique. Dun ct, les nazis
recyclent des enfants polonais germanisables, de lautre ils mnent une politique anti-nataliste,
incluant un strict contrle des naissances et l'absence de rpression de l'homosexualit, hantise s'il en
est des dirigeants nazis.
Conclusion : mmoires juive gnocidaire et polonaise ethnocidaire antagonistes
138

Anne Quinchon-Caudal, op. cit. P. 190.

92

Comment ne pas tre frapp par la proximit des politiques sovitiques et nazies. Dans leur
souci ethnocidaire, Nazis et Sovitiques ciblrent forcment les mmes catgories sociales, pour cause
ici de race, l de classe. Les deux rgimes trouvrent un terrain d'entente dans leur aspiration mutuelle
dtruire la Pologne en tant que nation. Leur commun objectif tait de faire des Polonais une masse
mallable mme de dominer ou de transformer.
L'ide tait de part et d'autre de tuer la faon de penser polonaise ; d'o leur commune
politique ethnocidaire l'encontre du peuple polonais. Est-il ncessaire de le souligner ? Oui, car les
mots ont leur importance. L'usage du concept de gnocide, le pire des crimes contre lhumanit, se
doit dtre restrictif. Ce concept doit tre rserv aux cas o l'intention est de dtruire physiquement et
en totalit le groupe cible vis. Ce fut le cas en 1904, avec les Hereros de Namibie, en 1915 avec les
Armniens de l'Empire Ottoman, en Europe avec les Juifs durant la Seconde Guerre mondiale et en
1994 avec les Tutsi du Rwanda. S'il ne saurait tre question de comparer les souffrances, les crimes
peuvent, et doivent mme tre diffrencis les uns des autres. Tout tragique qu'elles furent, les
perscutions subies par les Polonais ne furent pas de mme nature que celles subies par leurs
compatriotes juifs. Contrairement, en effet, leurs compatriotes chrtiens, les Juifs en Pologne taient
tout simplement destins mourir, jusqu'au dernier vieillard, jusqu'au dernier nourrisson. C'est ainsi
que 90% des Juifs polonais furent assassins durant la Seconde guerre mondiale, soit 50% du total des
pertes civiles polonaises alors que la population juive tait dix fois moindre que la population
chrtienne139.
Ceci tant, au del de ces statistiques criminelles, les souffrances des Juifs comme des
Polonais ont t tellement fortes que la tendance naturelle a t, chez les uns comme chez les autres,
de ne considrer que leur propre tragdie. Face l'horreur absolue des crimes nazis, il a t difficile,
voire impossible pour les Polonais comme pour les Juifs d'apprhender la souffrance de lautre. Il n'en
restera toujours difficile pas moins trs difficile d'voquer de manire dtache et objective les
souffrances subies par les peuples victimes de crimes contre l'humanit. Nul doute que les mmoires
douloureuses ont tendance sexclure les unes les autres. Qui plus est, la mmoire du pass se
construit toujours de manire nationale, sinon ethnique - chaque groupe ayant sa propre version
doloriste, victimaire de la Grande tragdie europenne : Sommes-nous vous rester pour toujours
camps sur ces versions diamtralement contradictoires de la Seconde Guerre ? , demande Piotr
Wrobel, un historien polonais : Chaque mmoire ethnique est si diffrente des autres qu'il est parfois
difficile de croire qu'il s'agit des mmes vnements. 140
Au del de la question mme de l'antismitisme polonais (le procs en antismitisme instruit
par les rescaps de la judacit polonaise n'est pas sans fondement), l'historien souligne, peut-tre son
insu, le fond du problme. Comme le dmontre, en effet, fort propos lintellectuel juif polonais
Konstantin Gebert, dans une toute rcente publication de l'UNESCO, les Juifs et les Polonais ne

139

Cette mme diffrence de nature existe entre les crimes de masse perptrs, en 1994, l'encontre des
Bosniaques et des Tutsi. Au gnocide des Tutsi rpond la tentative d'ethnocide bosniaque.
140

Piotr Wrobel, cit par Ben Shephart, The long road home, the aftermath of the second world war, vintage book,
Londres, 2010, p. 4.

93

partagrent absolument pas la mme exprience de guerre 141. Il en veut pour preuve le tmoignage
hallucin de Simha Rotem, dit Kazik, un combattant du ghetto de Varsovie qui chercha, en vain, en
mai 1943, aide et appui du ct de la rsistance polonaise. Son rcit saisissant donne comprendre la
distance abyssale qui sparait alors les Juifs de leur compatriotes polonais : Tt le matin , nous nous
sommes retrouvs tout coup dans la rue en plein jour. Imaginez [ sur nous] cette journe ensoleille
du 1er mai, stupfait de se retrouver parmi les gens ordinaires, dans la rue. Nous venions d'une autre
plante. Sur le ... ct aryen de Varsovie la vie a continu d'une manire tout fait naturellement et
normalement. Les cafs ont normalement travaill, les restaurants, les bus et les tramways, les
cinmas taient ouverts. Le ghetto tait une le isole au milieu de la vie ordinaire. 142
Son tmoignage ouvre une perspective intressante sur l'une des raisons pour lesquelles les
Polonais et les Juifs ont des perceptions diffrentes des vnements de la Seconde Guerre mondiale.
Simha Rotem qui sortait de l'enfer du ghetto et ses 450.000 morts ne pouvait entrevoir le purgatoire
polonais, cette porte d'entre de l'enfer, qu'en terme de.... paradis. Comment aurait-il pu tre
autrement : Juifs et (soi-disant) aryens ne partageaient absolument pas le mme destin. Quelques
faits devraient permettre dapprhender toute l'tendue de l'invitable malentendu judo-polonais.

1.
Bombardement d'Auschwitz : se sachant condamns, les Juifs d'Auschwitz et ce,
contrairement tous les autres dtenus, n'attendaient qu'une seule chose : la destruction
d'Auschwitz Birkenau par l'aviation allie.
2.
Le martyre du Pre Kolbe : le geste noble du Pre Kolbe qui choisit de mourir en
lieu et place dun otage, pre de famille polonais (Franciszek Gajowniczek), est totalement
trangre l'exprience juive d'Auschwitz. Aucun rabbin n'aurait pu s'inscrire dans ce noble
geste et ce, dans la simple mesure o tous les Juifs, fussent-ils rabbins ou Prix Nobel, taient
vous la mort.

3.
La tragdie de Katyn : compte-tenu du systmatisme de lextermination des Juifs de
Pologne, cette tragdie judo-polonaise reste marginale dans la mmoire juive pour ntre en
rien exceptionnelle ; pourtant 10% de ces officiers taient juifs, comme se refuse le montrer
dans son film ponyme Andrej Wajda. Certes la plupart taient medcins, ingnieurs,
dentistes ou encore aumoniers militaires tels le Major Baruch Steinberg, le chef aumonier
isralite de larme polonaise. Mais que pse, en effet, la mort hroque dun prtre (Kolbe)
ou dun officier, fut-il juif (Steinberg) face limmensit de la Shoah et ses centaines de
milliers denfants assassins ? Pour tre industrielle, la mort juive ne laisse gure de place

141

Konstanty Gebert, Conflicting memories: Polish and Jewish perceptions of the Shoah in Holocaust Education
in a Global Context, Unesco, Paris, 2014.
142

Konstanty Gebert, ibidem.

143

94

4. Les dportations sovitiques. Staline entreprit de dporter prs d'un million de Polonais,
confessions confondues. Pour des raisons qui tiennent la nature des crimes dont ils furent
lobjet, Juifs et Polonais les vcurent de manire diamtralement diffrente. Sous le prtexte
monstrueux qu'un grand nombre de Juifs refusaient d'adopter ex abrupto la nationalit
sovitique, ce qui les et spars tout jamais de leurs familles restes de l'autre ct des
lignes, Staline entreprit de les dporter en masse au del de l'Oural : En deux jours et deux
nuits, crit le rabbin A. Petchenik, prs d'un million de Juifs furent entasss dans des wagons
bestiaux dans les plus horribles conditions et dports vers l'Oural et la Sibrie. Le voyage,
sous de telles preuves, dura de quatre six semaines. Quand ils arrivrent destination, ils
durent subsister de pain et d'eau aprs d'extnuantes journes de travail dans les forts 144 .
Les spcialistes s'accordent en fin de compte sur le nombre de 500.000 Juifs polonais
dports, ad majorem gloriam Stalini. Le Bulletin du Joint Distribution Committee,
organisation philanthropique juive, dcrivait dans son numro de juin 1943 le sort de ces
dports : Entre le tiers et le cinquime des rfugis sont morts... Quiconque n'a pas vu les
milliers de tombes, surtout des enfants, ne peut pas comprendre. Quand, en 1946, le
gouvernement sovitique permit aux Juifs polonais de rentrer chez eux, seuls environ 200.000
avaient survcu. La plupart dentre eux choisirent de quitter la Pologne o tout tait ruine,
deuil et ressentiment antismite, pour se jeter perdument vers lOuest. Reste que cette
dportation fut, paradoxalement, sinon une chance en tout cas, un gage de survie pour ceux
qui la subirent ! On estime, en effet, que le taux de survie des Juifs dports fut d'au moins
50%, ce qui rapport au taux de survie des dportations allemandes (moins de 3%) tait tout
simplement norme. C'est ainsi que les 2/3 des survivants de la judacit polonaise furent
constitus des Juifs polonais de l'ex-zone sovitique.

5. Travail forc en Allemagne. Enfin, pour bien comprendre la diffrence entre les expriences
juive et polonaise de la Seconde Guerre mondiale, je terminerais par une anecdote qui
concerne ma propre famille. Entre 1939 et 1945, quelque 3 millions de citoyens polonais,
parmi lesquels de nombreux jeunes garons et jeunes filles, furent dports en Allemagne afin
d'y travailler, dans des conditions proches de l'esclavage, ici, dans des usines d'armement, l
dans des fermes. Si les conditions de vie de la dportation ethnocidaire taient pouvantables,
elles ne s'apparentent en rien la dportation gnocidaire. Cette dportation ethnocidaire
sauva de nombreux Juifs d'une mort certaine. Ainsi de mon Grand-Oncle Luszer Kotek.
Mourant littralement de faim dans la fort, sans aucun espoir de survie, il offrit un paysan
polonais en pleurs de remplacer son jeune fils rquisitionn pour travailler en Allemagne.
Cette dportation en tant que Polonais (il prit les documents didentit du jeune polonais que
ma famille conserve jusqu ce jour) lui sauva la vie. Josef Zuk, car tel tait dsormais son
nom, survcut la guerre, contrairement au reste de sa parentle reste en Pologne. Pour les
Juifs, lenfer rserv par les nazis aux Polonais tait gage de survie.
Ces quelques exemples permettent de souponner lhiatus entre les mmoires juive et
polonaise de la Seconde mondiale. Il ne suffit pas de partager un mme territoire pour partager une
histoire commune, ft-elle galement mais diffremment tragique.
144

Zionism and Judaism in Soviet Russia, New York, 1943, cit par G. Haganov (B. Souvarine) op.cit., p. 12.

95

96

Lantismitisme rdempteur nazi:


un antismitisme ancien de type nouveau
Introduction
Depuis plusieurs dcennies, la question du poids de l'antismitisme dans le ralliement des masses
allemandes au nazisme fait dbat. D'emble, une vidence s'impose: cest bien dans cette Allemagne,
ptrie de penses racialistes, que les courants antismites europens les plus violents parvinrent
imposer leur projet gnocidaire. Comme le souligna l'historien E. Jckel, jamais encore auparavant
un tat navait dcid et annonc sous lautorit de son responsable suprme quun certain groupe
humain devait tre extermin, autant que possible dans sa totalit les vieux, les femmes, les enfants
et les nourrissons inclus, dcision que cet tat a ensuite appliqu avec tous les moyens qui taient sa
disposition.
La rponse ne s'annonce pas vidente pour autant. Faut-il, en effet, convoquer la longue dure de
l'histoire allemande pour comprendre lapparent ralliement des masses allemandes au projet
gnocidaire nazi (sonderweg) ou, au contraire, tenir malgr tout la Shoah comme un tragique accident
de lhistoire allemande qui sexpliquerait bien moins par un ethos typiquement germanique que par,
ici, les tragiques circonstances de lentre-deux-guerres (traumatisme de la dfaite, crise conomique)
et, l, un fonctionnement chaotique du rgime nazi (polycratie, instrumentalisation, radicalisation
croissante) ? Dans le mme ordre d'ide faut-il rduire les tueries de masse, par exemple celles du
101me bataillon de police si bien dcrites par C. Browning un phnomne social, renvoyant au
comportement de tout soldat impliqu dans une guerre de type racial ou des idiosyncrasies propres
aux citoyens allemands. En rsum, les artisans du gnocide furent-ils des hommes ordinaires,
victimes des circonstances ou des bourreaux volontaires, ptris de culture germanique ?
Lobjectif de ce papier expos sera dexplorer les diverses pistes permettant de rpondre ces
interrogations qui s'inscrivent, dans une grande mesure, dans des dbats anciens, sinon en partie
dpasss, celui entre Intentionnalistes et fonctionnalistes, entre tenants et opposants de la thorie du
Sonderweg et, emblmatiquement entre Daniel Goldhagen et C. Browning, deux historiens amricains
aux thses radicalement opposes.

97

7) LES THESES EN PRESENCE


1. Le judocide : programme ou engrenage fatal ?
De gnration en gnration, les historiens ne cessent de sinterroger sur le contexte et le ressort de la
Shoah. A chaque gnration, les questions se renouvellent. Le grand dbat historiographique, entam
dans les annes 70-80, se poursuit dans des termes nouveaux, avec louverture de nouvelles archives et
dautres questionnements. On se souviendra du dbat entre intentionnalistes et fonctionnalistes. Les
tenants de lintentionnalisme, se prononcent pour une interprtation programmatique du judocide.
Celui-ci serait inscrit ds le dpart dans le projet hitlrien et/ou nazi. L'historienne amricaine ucy
Dawidowicz dbuta son ouvrage pionnier (La guerre contre les Juifs) par le passage fameux de Mein

kampf qui regrettait quau dbut ou au cours de la guerre, [on nait pas] tenu une seule fois
douze quinze mille de ces Hbreux corrupteurs du peuple sous les gaz empoisonns
()145. Sa thse est connue : les ides gnrales d'Hitler sur les Juifs taient arrtes ds
1920.
L'ide serait que la solution finale puise son origine dans ce passage. Dans cette lecture, la
catastrophe qui sabat sur les Juifs pendant la Seconde Guerre mondiale, la Shoah, est le point
daboutissement logique de lincroyable haine pathologique dAdolf Hitler. Cette logique implacable
et cette centralit du Fhrer prtent discussion. En tout tat de cause, elle ne convoque pas le mode
de fonctionnement rel du pouvoir nazi et les vicissitudes de sa politique juive. Les tenants de lcole
fonctionnaliste prennent en compte cette dimension. Ils la privilgient pour expliquer le gnocide,
plus encore que les ides et la volont personnelle du matre du Troisime Reich. Dans cette
interprtation, Hitler jouerait le rle de lgitimation a posteriori de dcisions prises en dehors de lui,
mais anticipant sa volont. Pour les fonctionnalistes, lEtat nazi serait constitu dune prolifration de
centres de dcision, une polycratie dont les divers lments seraient en concurrence et ce, au-del du
discours unificateur de caractre idologique (Franz-Leopold Neumann, Martin Broszat). La
destruction des Juifs serait ainsi moins le rsultat dun programme que dun engrenage fatal, que le
fruit dune large improvisation. La variable idologique (antismitisme) est minimise. Dans sa
variante utilitariste, le judocide s'inscrirait dans le cadre dun concept global de politique
dmographique ngative146. Les Juifs seraient tantt assassins dans un souci damnager lespace
145

La Guerre contre les Juifs, d. Hachette, 1977. Voir aussi lanalyse de Eberhard Jckel, Hitler idologue,
Gallimard, 1995, pp. 81-83.

146

Gtz Aly et Suzanne Heim, Vordenker der Vernichtung. Auschwitz und die deutschen Plne fr eine neue europische Ordnung,
Francfort-sur-le-Main, Fischer Taschenbuch Verlag, 1997, cit daprs cit daprs Dominique Vidal, Les historiens allemands relisent
la Shoah, Complexe, Bruxelles, 2002, p.64.

98

vital du Grand Reich, tantt en tant que bouches inutiles pour rsoudre la crise alimentaire ! (Gtz
Aly et Suzanne Heim).
L'Allemagne, une nation gnocidaire ?
Qu'entend-on par Sonderweg ? Dans son acception la plus moderne, le sonderweg explique le nazisme
par des dterminants politiques et socio-culturels propres lhistoire allemande. Des chercheurs
s'intressent aux particularits de l'histoire allemande : la dure et la prgnance du mythe du St
Empire, la fracture religieuse entre catholiques et protestants, la rivalit entre la Prusse et l'Autriche,
lchec du libralisme allemand (Poliakov, Namier, Shirer). Karl Marx dj stigmatisa en son temps le
refus rtrograde de la bourgeoisie allemande de sallier avec les classes populaires pour en finir avec
l'ancien rgime. En 1952, lhistorien franais Edmond Vermeil voque dans L'Allemagne
contemporaine une agressivit sculaire allemande, un pays, ses yeix, aux lans essentiellement
conservateurs et/ou contre-rvolutionnaires. A sa suite, dautres historiens mettent en avant lide
d'une Allemagne qui se serait modernise sans pour autant se dmocratiser et ce, au contraire de pays
comme la France, la Grande-Bretagne ou les Etats-Unis d'Amrique (Georges Mosse, Rita Thlmann,
G. Bensoussan).
La thse du Sonderweg fut videmment conteste par de nombreux historiens notamment allemands.
Comment accepter lide qu'il y aurait une une voie normale ; la France, la Grande Bretagne, les
tats-Unis d'Amrique n'ont-ils pas des histoires aussi particulires que lAllemagne. Aux yeux de ces
chercheurs, le nazisme serait bien moins laboutissement logique de forces ngatives, agissantes
depuis le Moyen-ge quune extraordinaire anomalie de lhistoire. Cest la thse notamment de
Friedrich Meinecke qui, dans Die Deutsche Katastrophe caractrisa, ds 1946, le national socialisme
de malheureux accident de lhistoire (Betriebsunfall). Dans cet ouvrage, non exempt de relents
antismites, Meinecke dcrit le nazisme comme une force trangre occupant lAllemagne .
3. Un antismitisme allemand de type liminationniste
Un des aspects du sonderweg est de postuler lexistence dun antismitisme allemand singulier, issu
d'un mlange de thories et de reprsentations ngatives, forges ds les Moyen-ge, puis reprises et
dveloppes par Martin Luther (Lon Poliakov). Dans les Fanatiques de lapocalypse (The Pursuit of
the Millennium, 1957) lhistorien britannique Norman Cohn sintresse au modle de bouleversement
millnariste qui secoua principalement les pays germaniques entre le XIe et le XVIe sicle. Il y voit un
des soubassements culturels au nazisme. L'auteur dcrit comment les prophtes de ces mouvements
millnaristes russir convaincre les plus pauvres que leur salut passait par l'limination des Juifs. La
doctrine de ces prophtes de lapocalypse annonce lantismitisme dit conomique et/ou progressiste.
Cette thse fut videmment conteste par des historiens qui ne manqurent pas de souligner qu la
99

Belle poque, au moins, les Juifs apparaissaient bien moins menacs en Allemagne quen France,
consume par laffaire Dreyfus, sans mme parler de la Russie pogromiste (Oded Heilbronner)147. Ces
historiens refuse toute ide d'antismitisme allemand, national et homogne. Cela ne signifie pas que
la haine des Juifs n'existait pas, mais quil tait localis, htrogne, sinon limit ( H. Poetzsch)148.
Cette approche fut celle des historiens d'Allemagne de l'Est, no- ou post-marxistes tels Arno Mayer
ou noconservateur (Nolte) pour qui ce fut bien davantage la peur du Rouge que celle du Juif qui
fora l'adhsion au nazisme. Aux de ces historiens, l'antismitisme fut essentiellement un moyen de
dtourner les masses de leurs vritables proccupations et intrts. Pour Nolte comme pour les
historiens marxistes le marxiste et non le Juif fut le principal ennemi.
Ce dbat sur lexceptionnalit antismite fut relanc en 1996 par la polmique lance par Daniel
Goldhagen lencontre de lopus magnum de Christopher Browning Les Hommes ordinaires : le 101e
bataillon de rserve de la police allemande et la Solution finale en Pologne. Dans ce livre magistral,
Browning dcrit comment des milliers soldats allemands ordinaires ont t amens, malgr eux,
assassiner des centaines de milliers de Juifs. A lire Browning, c'est la socit qui, conditionnant les
individus ds leur naissance au devoir dobissance et soumission de l'autorit, qui fit de ces
hommes des bourreaux ordinaires, thse aussitt rejete par Daniel Goldhagen :
To a great extent, this book reduces the Germans' singular and deeply rooted, racist antiSemitism to little more than one manifestation of a common social psychological phenomenon.
It reduces the mass slaughter of the Jews to a phenomenon that belongs in the normal
continuum of ("race") war.149
Il dveloppera sa critique dans un ouvrage trs controvers o est dveloppe lide dun ethos
antismite liminationiste, directement issu de la longue dure de lhistoire allemande 150. Pierre
angulaire de l'identit nationale allemande, cet antismitisme liminationniste explique la faible
rticence des hommes de troupe allemands assassiner de sang froid des femmes et des enfants juifs.
En cela, il dcrit les soldats du 101me bataillon de police, non point d'hommes ordinaires (Browning)
mais, comme l'indique le titre du livre, de bourreaux volontaires parce que ptris de culture allemande.
A lappui de sa thse, Goldhagen souligne, par exemple, les rticences des soldats du 101me bataillon
d'assassiner, en 1942, des civils polonais et ce, au contraire des Juifs (p. 240). Dans une approche qui
147

O. Heilbronner, From Antisemitic Peripheries to Antisemitic Centres: The Place of Antisemitism in German History,
Journal of Contemporary History, 35 (2000), pages 55976.
148

H. Poetzsch Anti-Semitismus in der Region. Antisemitische Erscheinungsformen in Sachsen, Hessen, Hessen-Nassau und
Braunschweig 18701914 (Darmstadt, 2000).
149

"The Evil of Banality" pages 49-52 from The New Republic, 13-20 July 1992, pages 51-52.

150

Daniel Goldhagen, Hitler's Willing Executioners, Alfred Knopf, New York, 1996,

100

se veut anthropologique, Goldhagen entend examiner les Allemands ordinaires de la mme manire
qu'il le ferait avec des Aztques qui, pour leur part, croyaient en la ncessit du sacrifice humain pour
apaiser les dieux et veiller ce que le soleil puisse se lever tous les jours. Bien avant 1933,
l'Allemagne tait prte au meurtre ("pregnant with murder").
On le sait, l'ouvrage fit sensation. En dehors des cercles acadmiques, sa rception fut plutt positive
tant aux tats-Unis quen Allemagne : il obtint le prix du meilleur mmoire de politique comparative
de lAssociation amricaine de sciences politiques ainsi que celui la dmocratie attribu par la Revue
de politique allemande et internationale. L'loge de l'ouvrage fut prononc par Jrgen Habermas,
l'icne par excellence de la pense allemande. Laccueil de ses collgues historiens de la Shoah fut
nettement plus mitig, sinon carrment hostile. Tant Hilberg que Kershaw ou encore Mommsen ne
manqurent pas critiquer un ouvrage aux thses simplistes, sinon carrment errones. Hans Mommsen
dnona sa vision homogne de lantismitisme allemand, tout comme lhistorien britannique Ian
Kershaw qui souligna en quoi une majorit d'Allemands ne s'inscrivirent pas d'emble dans la
logorrhe antismite nazie. Dans plusieurs articles et ouvrages, notamment son livre 1983, L'opinion
populaire et la dissidence politique sous le Troisime Reich, Kershaw avance que la plupart des
Allemands ne se souciaient pas de ce que leur gouvernement faisait aux Juifs. On connat sa thse:
"The road to Auschwitz was built by hate, but paved with indifference".
Sans nier la radicalit de lantismitisme des lites nazies, Kershaw avancent que certains nazis ne
comprennent pas lantismitisme fanatique de leur leader mais le lui pardonnrent bien volontiers.

II. ETAT DE L'ART


Si la plupart des critiques adresses Goldhagen paraissent fondes, son ouvrage nen permit pas
moins de relancer le dbat sur la question de lexceptionnalit allemande. Sa critique de la thse de
Browning nest pas sans fondement. Lobissance et le conformisme ne sauraient suffire expliquer,
ici, la trs faible rsistance des hommes de troupe aux massacres des Juifs, l, le zle des Allemands
lextermination des Juifs, ici, le silence des glises allemand au sort des Juifs mais pas de handicaps,
sans mme voquer l'acharnement traquer le moindre Juif, des les grecques au grand Nord
norvgien. La thse de la parenthse antismite parat difficile dfendre ; de l, voquer la ralit
antismitisme liminationniste typiquement allemand, il ny a quun pas quil ne faudrait pas franchir.
C'est ainsi que tout en s'opposant la thse de Goldhagen, juge par trop simpliste, les historiens
israliens tels Bauer, Otto Dov Kulka ou encore David Bankier en viennent convoquer la notion de
complicit passive pour dpasser les notions d' indiffrence (Kershaw) ou de conformisme
(Browning).
101

"Goldhagen has an argument with Christopher R. Browning over what percentage of Germans
were potentially or actually willing to participate in the genocide. Browning believes that the
percentage of policemen examined who were opposed to murder was 10 to 20 percent: Goldhagen
says 10 percent of the German population was opposed. In either case, the statement that the vast
majority of the German population were wiling to be recruited for the murder of Jews stands. This
has been said time and time again by historians, Yisrael Gutman and myself included, and
Goldhagen's disregard for the fact that he is not the first to say so is neither here nor there. The
point is that he is right.The real question, then is this: If, in 1933, the Nazis and their radically but
not murderously antisemitic allies were supported by some 43 percent of the electorate, non-Nazi
parties by 57 percent, including outspoken opponents of Nazis who either anti-antisemitc or only
moderately anti-Jewish..., how did it happen that by 1940-1941 the overwhelming majority of
Germans became a reservoir of willing murderers of Jews? That is the problem. Goldhagen's
discussion about norms that did not exist is useless." 151
Comment expliquer la dtermination des Allemands assassiner les Juifs jusqu bout de labsurde
(marches de la mort, etc.) ?

CONCLUSION
Centralit de lantismitisme hitlrien & secondarit de lantismitisme allemand
L'heure historiographique est aujourd'hui la synthse. Pour la plupart des historiens, le judocide
tient tout la fois du programme et de l'improvisation . La plupart des historiens, mmes
fonctionnalistes, de Hilberg Kershaw insistent dsormais sur le rle incontournable dHitler dans la
gense de la solution finale . Assurment, la Shoah nest pas concevable sans Hitler en raison du
caractre structurellement dcisif dans la perscution des Juifs, de lantismitisme extrme quil
avait propag depuis les annes vingt , selon la formule de lhistorien allemand Dieter Pohl. Le point
de dpart est bien constitu des obsessions dun homme : un caporal autrichien qui devint chancelier
d'Allemagne. Aux yeux de cet obsessionnel de la question juive les Juifs ne forment pas une race
part mais une antirace (gegenrasse) de type parasitaire qui devait tre limin n'importe quel prix du
corps social allemand. Par rapport lintention, il est clair que la volont d liminer les Juifs de la
socit allemande est prsente chez Hitler et ce, ds le premier crit politique quil ait laiss dans les
151

Bauer, Yehuda Rethinking the Holocaust, Yale: New Haven, 2000 page 103.

102

archives : un texte de 1919, justement un crit sur lantismitisme. Son obsession est bien dexpulser
les Juifs de lespace allemand. Reste que cette limination doit alors tre comprise en terme
dexclusion sociale, dloignement gographique, certainement pas (encore) dlimination meurtrire.
Hitler vise une politique de purification ethnique, via lmigration ou lexpulsion. En cela,
lapproche utilitariste parat peu pertinente puisqu'elle ne saurait s'appliquer les Juifs allemands. Non
content de jouir d'une certaine prosprit, ils ne constituent moins d'1% de la population allemande.
Or, cest bien l'existence de ces Juifs l (et non de Pologne ou d'URSS) qui insupporte Adolf Hitler ; le
sort de ces Juifs l qui va dterminer la dcision gnocidaire. C'est l'historien allemand Christian
Gerlach qui souligne qu'on ne saurait parler de gnocide qu partir du moment o la solution finale
concerne les Juifs du Grand Reich allemand, et sa suite tous les Juifs de lOuest. Dans la
problmatique de la dcision gnocide, le point nodal sarticule autour du rapport tout fait singulier
entre Hitler et ces Juifs allemands qui lont souvent tourn en ridicule et dont le rire
retentissant leur est rest entre temps dans la gorge , comme il se complat le dire dans sa prophtie
du 30 janvier 1939 sur lextermination de la race juive152.
Ce seront les circonstances (la fermeture des frontires, invasion de l'URSS) qui, dans les conditions
de la guerre lEst, traduiront cette volont programmatique en politique gnocidaire ou, plus
brutalement, en tueries et massacres systmatiques. La volont fanatique du matre du troisime Reich
de purifier le Grand Reich allemand de ses Juifs est bien la cause premire du judocide.
Le phnomne nazi parat ainsi surgir de la rencontre dune population dsoriente, traumatise par
une dfaite inexplicable et dun homme providentiel dans lequel elle se reconnut instinctivement et ce,
indpendamment de ses propos antismites hallucinatoires. Les Allemands, du moins jusquen 1939,
paraissent sinterroger sur lampleur des violences antismites (Ulrich Herbert). Hitler surgit tout
simplement comme le messie qu'attendaient les Allemands depuis 1918. Leur sentiment antismite
latent n'apparat pas moins secondaire dans les motivations des lecteurs nazis.
Reste que si la formule de Milton Himmelfarb "No Hitler, no Holocaust", parat fonde, elle est loin
dtre satisfaisante pour expliquer la radicalit des tueries. Si l'antismitisme navait t que la phobie
dun seul homme et/ou dune petite lite, celle-ci neut sans doute pas eu les consquences
dramatiques que lon sait. Sans suivre pour autant Daniel Goldhagen et sa propre quation ( no
German, no Holocaust ) assurment trop simpliste, force est de constater que la perscution des Juifs
ne suscita gure dopposition srieuse. Tout intgrs quil taient, les Juifs allemands dcouvriront
assez tt qu'ils n'taient pas pour autant assimils la Cit allemande (E. Gellner). Rapport ethnique
152

Dans son discours du 30 janvier 1939, Hitler dit : dans ma vie, lors de ma lutte pour le pouvoir, jai souvent t prophte et [il a]
souvent t tourn en ridicule, en tout premier lieu par le peuple juif. Je crois que ce rire retentissant des juifs allemands leur est rest
entre temps dans la gorge, ajoute-t-il dans une allusion la Nuit de cristal du 9 novembre 1938, Voir Eberhard Jckel, Hitler
idologue, Gallimard, 1995, pp. 81-83.

103

la nation oblige, ils taient qu'ils le veuillent tenus comme inassimilables par leurs concitoyens et ce,
au del de leurs mrites et apports. On comprend mieux en quoi lantismitisme morbide de Hitler ne
semble gure avoir pos de rel problme de conscience. Hitler na rien invent : il sest appuy sur
des auteurs du XIXme sicle pour dvelopper ses thses racistes et antismites. Il les a synthtis. Les
Allemands vont dautant plus adhrer progressivement la guerre contre les Juifs mene par le parti
nazi quils en seront aussi les bnficiaires. Le rgime nazi acheta, en quelque sorte, le peuple
allemand par sa politique sociale (Gtz Aly). Ainsi, lantismitisme exterminateur nazi constitue tout
la fois un accident de lhistoire et le point daboutissement dune longue dure. Il s'inscrit ainsi dans
une tradition europenne, issue d'un mlange de thories et de reprsentations ngatives, forges
partir du quatrime sicle de l're chrtienne, puis reprises sous une forme plus laque . Les nazis se
revendiqurent de Luther (Des Juifs et de leurs mensonges, 1543) mais aussi de Jean Chrysostome
(Adversus Judaeos). Comme le rappela juste titre l'historien franais Jules Isaac, l'antismitisme
chrtien des Pres de l'Eglise a eu une influence sur le nazisme : De tels germes, de mpris et de
haine, lvent toujours. [...] Et aprs les prdicateurs chrtiens, voyez venir les hideux libellistes, les
Streicher nazis .
Par son ct rdempteur, lantismitisme nazi nen marque pas moins une rupture dfinitive avec toute
la tradition judophobe qui lui est antrieure - mme sil est clair quil puise aux sources de
lantijudasme chrtien (catholique et luthrien) et de lantismitisme vlkisch allemand. Pour la
premire fois dans la longue histoire de la haine des Juifs, il ny a plus aucune chappatoire : mme la
conversion ne sauve pas de la mort. Il est apocalyptique et rdempteur. En cela, pour comprendre la
dcision, la variable idologique apparat essentielle, nodale dfaut d'tre suffisante. On ne
simprovise pas tueur denfants lespace dun discours, fut-il inspir (cf. discours de Trapp Josefow
au 101me bataillon de police). Dans L'arme dHitler, lhistorien isralien Omer Bartov dmontre le
poids de lidologie dans le maintien du moral de la troupe. Les soldats ordinaires apparaissent assez
tt convaincus de mener une guerre idologique contre le judo-bolchevisme : La Wehrmacht devint
finalement devenu l'arme d'Hitler . Bartov dmontre quau sein de la Wehrmacht, limage des Juifs
collait le plus souvent celle que lantismitisme hitlrien souhaitait vhiculer. Le caporal W. H du
bataillon 46 de lEtat Major pouvait crire des proches le 21 mai 1941, un mois avant linvasion de
lURSS :
Tandis que jtais encore table pour le dner, on sest mis parler de la question juive
dans le Gouvernement Gnral et dans le monde. [] tous furent finalement daccord pour
dire que les Juifs devaient disparatre de la surface de la terre. [] Il faudrait que les Juifs
disparaissent, soient tous limins; le monde aurait alors bientt une autre allure. 153
153

Walter Manoschek, "Il ny a quune seule solution pour les Juifs : lextermination". Limage du Juifs dans
les lettres des soldats allemands (1939-1944). , Revue dHistoire de la Shoah, no 187, juillet-dcembre 2007,

104

La Shoah, cest le projet insens de gurir lhumanit par lradication dfinitive du mal du monde ,
croyance partage du sommet la base du rgime nazi. Dans cette optique, les Juifs ne constituent pas
une race dominer mais une anti-race (gegenrasse) exterminer (Sal Friedlander). La Shoah fut bien
laboutissement de la plus longue haine (R. Wistrich). Nulle autre raison, en effet,
lextermination systmatique des Juifs que la haine absurde, irraisonne, fantasmatique, mais bien
relle du Juif. Celle-ci apparat bel et bien comme un crime purement idologique et totalement gratuit
pour ne rpondre aucune logique guerrire, territoriale, conomique, utilitaire ou encore rtributive.
Comment oublier que la destruction des Juifs d'Europe signifia pour l'Allemagne la perte du magistre
intellectuel et scientifique quelle avait occup jusqu'en 1933.

p. 25.

105

Rwanda 1994 :
un gnocide de la radio la machette
Jol KOTEK
Article initialement publi dans la revue l'Histoire (n267)

Le 6 avril 1994, vers 20 heures 30, l'avion qui transporte les prsidents rwandais et burundais est
abattu par deux missiles sol-air alors qu'il entame sa manuvre datterrissage au-dessus de laroport
de Kigali, capitale du Rwanda. La nouvelle de lattentat se rpand comme une trane de poudre aux
quatre coins du pays. La machine tuer, comme si elle nattendait que ce signal pour entrer en action,
se dchane aussitt. La Garde Prsidentielle et les Interahamwe, milice hutu aux ordres du pouvoir,
investissent et bouclent Kigali, installent des postes de contrle tous les carrefours stratgiques de la
capitale. Les premiers coups se portent aussi bien sur les Tutsi que sur les Hutu modrs , lesquels
constituent leurs yeux une relve crdible et possible au pouvoir qui vient dentrer en vacance. Parmi
eux, le premier ministre Agathe Uwilingyimana, dont la protection par des casques bleus belges ds le
7 avril se rvle dramatiquement illusoire. Le gnocide a dmarr. Selon le recensement du 18
dcembre 2001, il fera prs dun million de victimes, en trois mois.
Deux outils, lun moderne, lautre trs archaque, symbolisent mieux que dautres ce gnocide dun
genre trs particulier: la radio et la machette. Le premier sera mis profit pour donner et recevoir les
ordres dun coin lautre du pays, le second pour les excuter 154. Si les armes utilises pour tuer
semblent bien primitives - du bton arm de clous de charpente la houe, en passant par
lemblmatique machette-, si les mthodes dextermination semblent galement dun autre ge la
plupart du temps la mort fut donne sur place et non dans des lieux spcialiss-, si le rseau de
complicits est dune effarante densit (on estime que 200.000 250.000 hommes, femmes et mme
enfants ont abattu de leurs propres mains des Tutsi et des Hutu de l'opposition), le crime ne tient en
rien de limprovisation. Mthodes dexterminations primitives, certes, mais crime moderne,
organis, mthodique. On ne tue pas 10.000 personnes par jour sans une prparation ni une
programmation trs minutieuses.
Les tueries clatent au matin du 7 avril non seulement Kigali mais encore Gikongoro, Kibungo,
Byumba, Nyundo, du Nord au Sud du pays, de l'Est lOuest, confirmant la thse de la
planification. Partout les massacres soprent selon les mmes procdures. Dans un premier temps, des
responsables administratifs ordonnent la population driger des barrires pour intercepter les Tutsi
qui tentent de fuir et dorganiser des patrouilles pour dbusquer ceux qui seraient pass entre les
mailles du filet. Dans un deuxime temps, une mme tactique est mise en oeuvre, qui consiste laisser
les Tutsi se rendre vers les glises, dispensaires ou coles pour mieux les prendre au pige ensuite.
Ces lieux daccueil prsums sont en ralit des souricires. Lesquelles se muent trs vite en abattoirs.
Les militaires y rpandent des gaz lacrymognes, y jettent des grenades fragmentation afin
dintimider ceux qui y ont terrs. Ils investissent ensuite les lieux et les vident de leurs rfugis, la
fois terroriss et rsigns. Des complices attendent aux sorties avec leurs machettes, leurs lances et
leurs gourdins clouts. Des dizaines de milliers de personnes sont ainsi massacres, instantanment,
souvent sous le regard des autorits locales, des casques bleus et des soldats franais.
Lextermination des Tutsi du Rwanda constitue, nous lavons dit, un gnocide. Le gnocide est dfini
comme un acte criminel prmdit commis dans le but de dtruire mthodiquement un "groupe
154

Jean-Pierre Chrtien, Jean-Pierre. 1997. Rwanda : Les mdias du gnocide. Karthala, Paris, 1995.

106

national, ethnique, racial ou religieux". Les trois grandes conditions, dfinies dans larticle 2 de la
Convention sur le gnocide de 1948, et ncessaires son identification, rpondent ici lappel.
Rappelons-les brivement.
1) Le groupe cible. Le gnocide vise la destruction dun groupe cible visible, identifiable. Ici, les
Tutsi. Aucun Tutsi ne peut chapper au massacre gnral, hommes ou femmes, vieillards ou enfants.
Dans le chef des responsables hutu, il est hors de question de rpter lerreur faite au moment des
grandes tueries de 1959 et de laisser survivre et/ou fuir les plus jeunes. Comme dans la shoah, les
enfants seront les premires cibles.
2) Lintention et/ou dcision. Lintention (dexterminer un peuple de trop sur terre ) est essentielle
en droit pour pouvoir qualifier une extermination de gnocide. Le gnocide, en effet, ne saurait tre
identifi un massacre de grande, voire dexceptionnelle ampleur. Ce qui importe ici ce nest pas tant
le nombre de victimes, ou la mthode utilise pour accomplir le crime, que la volont de ne laisser,
terme, aucun reprsentant du groupe cible en vie. Ici, la violence nest pas le moyen dun autre but. Le
moyen et le but, au contraire, se superposent et se confondent. Dans le cadre dun gnocide aucune
chappatoire possible, aucune conversion envisageable :
En 1959 et en 1972, ils tuaient les hommes, mais pas souvent les femmes ni les enfants. En
1959, j'avais dj fui. Ils brlaient les maisons mais n'ont pas tu autant qu'il y a quatre ans
[lors du gnocide d'avril 1994]. Cette fois-ci, en 1994, c'tait compltement diffrent. Ils
tuaient mme les enfants et les vieillards. Ils tuaient tous les Tutsi. J'ai eu de la chance :
quand ils sont arrivs, on s'est d'abord rfugis dans l'glise. Ils sont venus nous y chercher,
alors nous nous sommes parpills dans la nature et perdus de vue les uns et les autres. ().
Dix-huit personnes de ma famille sont mortes ici... Mon mari et tous mes enfants, sauf la
grande. Je ne sais pas o ils sont enterrs.155
3) Limplication de lEtat. Le gnocide est un crime collectif planifi, commis par les dtenteurs du
pouvoir d'Etat, en leur nom ou avec leur consentement exprs ou tacite. De nombreux survivants du
gnocide de 1994, voire certains des artisans de ce gnocide, ont dcrit la manire dont les plus hautes
autorits de lEtat, parmi lesquelles les prfets et les bourgmestres, ont personnellement veills
transformer leurs administrs en tueurs zls, allant parfois les chercher chez eux quand ils se
montraient trop rticents leurs yeux. Ainsi, des employs de mdecins sans frontires Butare ont
t contraints de tuer leurs collgues Tutsi. Certains qui refusaient de mettre la main la pte ont
t eux-mmes tus. Par ailleurs, des prfets qui avaient t fidles leur mission, c'est--dire
empch des massacres, ont t dmis de leurs fonctions. Ce fut le cas du prfet de Gitarama et de
celui de Butare qui ont empch les Interahamwe d'entrer dans la ville et de piller les maisons.

1994 : un gnocide planifi de longue date


Comme lavance Colette Braeckman la spcialiste belge de lAfrique des Grands Lacs,
lattentat contre lavion prsidentiel sil fut llment dclencheur des tueries, ne fut en rien la
cause du gnocide. Celui-ci avait t programm au plus haut niveau et de longue date.
L'appareil qui a supervis le gnocide de 1994 tait en place depuis 1992. Il impliquait une
petite lite moderne et trs organise. L'akazu (petite maison), qui en est le groupe-cl, tait
155

Tmoignage de Languide, 87 ans in Jean-Louis Qumner et Eric Bouvet, Femmes du Rwanda, Catleya Editions, Paris, 1999.

107

constitue de membres de l'entourage immdiat d'Habyarimana : sa femme (Agathe), ses trois


beaux-frres ainsi que quelques hommes de confiance; de deux trois cents cadres
communaux et prfectoraux (prfets, sous-prfets, conseillers communaux, etc.), la garde
prsidentielle et des milices (Interahamwe) compltaient ce premier cercle.
Le gnocide fut la consquence du choix dlibr dun rgime aux abois dinciter la haine et
la crainte pour se maintenir au pouvoir. Non sans pertinence, Alison Des Forges lie le
processus de dmocratisation entam aprs 1990 aux prparatifs gnocidaires : Chez le
prsident Habyarimana et ses proches, deux lments ont t prpondrants : le FPR et
l'opposition domestique interne. Leur souci essentiel tait d'viter l'union des deux. Un
amalgame fut volontairement cr entre le FPR, les Hutu rebelles et les Tutsi qui reurent,
tous les trois, le label d' ennemis 156. Cest ds le dbut du conflit avec le Front Patriotique
Rwandais (FPR), mouvement arm form par des descendants des exils Tutsi de 1959 que
Habyarimana, us par 20 annes de pouvoir personnel, dcida de rgler une fois pour toutes le
conflit opposant les Hutu et les Tutsi au Rwanda. Lide tait de dtourner l'opinion publique
de ses aspirations dmocratiques et des questions socio-conomiques au profit des questions
ethniques. Il ne sagissait plus qu jouer sur la mmoire de la domination autrefois exerce
par la minorit tutsi, puis de lhritage qui avait renvers ce rgime en 1959 et avait contraint
de nombreux tutsi lExil157.
Un gnocide ne simprovise pas.

Dfinir lennemi : les mdias de la haine


Pour que se droule un gnocide d'une ampleur, dune efficacit et dune cruaut telles que
celui qui a frapp les Tutsi du Rwanda, pays catholique 92%, il a fallu que les masses hutu,
appeles agir en premire ligne dans les massacres, soit prpares psychologiquement au
rle quon attendait deux. La raction extrmiste incarnant la logique gnocidaire prit la
fois une forme brutale fonde sur la propagande raciste et une forme plus subtile visant
dsintgrer lopposition intrieure. Cest dans ce contexte que fut cr en mai 1990 le
priodique Kangura, financ par lAkazu, charg de diffuser la bonne parole raciste. Cest
dans le mme contexte que fut lance en avril/juillet 1993 la radio " libre " des Mille Collines,
RTLM, sous dun extrmiste cart de lOffice rwandais dinformation pour cause
dincitation au pogrom. Le Prsident Habyarimana en tait toutefois l'actionnaire majoritaire.
La clbrit de la RTLM vient du rle dterminant qu'elle a jou dans les massacres. La
radio qui tue, tel fut d'ailleurs son surnom, fut la voix du gnocide. Non sans raison, JeanPierre Chrtien a insist sur le rle de ces mdias de la haine dans la prparation du gnocide.
La mise plat des diffrents aspects de l'argumentaire dvelopp par cette propagande permet
de dgager quatre grandes lignes
1) La diabolisation globale des Tutsi identifis comme biologiquement trangers (ils sont de
race hamitique) ou infrieurs (ce sont des cafards ou inyenzi), 2) La ncessit imprative pour
les Hutu de constituer un bloc homogne, garantissant lavenir du peuple majoritaire ,
fondement de la logique ethniste du Hutu power, 3) La priorit de l'identification ethnique (les
156

157

Audition dAlison Des Forges au Snat de Belgique, in Rapport fait au nom de la commission denqute par MM. Mahoux et
Verhofstadt , 6 dcembre 1997, Document legislatif n1-6111/7, session de 1997-1998.
Alison Des Forges, Aucun tmoin ne doit survivre, le gnocide au Rwanda, Human Rights Watch et FIDH, Karthala, Paris, 1999, page 8.

108

Bantous contre les envahisseurs Ethiopiens), 4) La lgitimation de la violence absolue par


l'autodfense (le Eux ou Nous qui justifie lide de gnocide prventif).
Le point d'orgue de cette "chronique d'un gnocide annonc" est sans nul doute l'appel au
gnocide du vice-prsident du MRND pour la prfecture de Gisenyi, Lon Mugesera, le 22
novembre 1992. Dans son appel, cet idologue de la solution finale exhorte son auditoire, afin
que tous les Tutsi Inyenzi (cafard) soient massacrs sans autre forme de procs et renvoys en
Ethiopie "par voyage express via la rivire Nyabarongo".
"... Je disais dernirement un membre du PL (un Tutsi du nouveau parti libral.
ndlr), que la faute que nous avions faite en 1959 -c'est que j'tais enfant-, c'est que
nous vous avons laisss sortir sains et saufs. Et puis je lui ai demand s'il n'a pas
entendu la rcente histoire des Falashas qui sont rentrs chez eux en Isral partant
d'Ethiopie. Il me rpondit qu'il n'en savait rien. Et moi de repartir:"Tu dois tre sourd
et illettr, moi je t'apprends que votre pays, c'est l'Ethiopie, et que nous allons vous
expdier sous peu chez vous via le Nyabarongo en voyage express". Voil. Je vous
rpte donc que nous devons vite nous mettre l'ouvrage."
Comme dans le cas des Nazis, le projet gnocidaire tait masqu par un vocabulaire
spcifique. Pour lextermination, on voque lumuganda, terme dsignant les travaux
agricoles collectifs, comme le dfrichage, le dsherbage ; exterminer les enfants revient
arracher les herbes jusqu' la racine.

Dsigner les victimes : les listes de la mort


Grard Prunier a expliqu trs clairement le phnomne de la constitution de listes de
personnes tuer : Le problme des listes tait une question d'urgence parce que {les
gnocidaires} () craignaient d'tre interrompus dans leur tche. Il y avait des ordres de
priorit et les listes taient trs courtes. J'estime le gnocide 800 000 morts, avec une
marge d'erreur trs importante de l'ordre de 10 15 %. Il n'y avait pas 800 000 personnes
sur des listes. Tout le monde n'avait pas le mme ordre de priorit dans la mort. Certaines
personnes devaient mourir tout de suite et tout prix. Les personnes qui ont t tues les 7, 8,
9, 10 et 11 avril devaient mourir parce qu'elles taient importantes. Il y avait l un certain
nombre de Tutsi mais aussi beaucoup de Hutu de l'opposition. () M. Landucas Ndasingwa
tait le secrtaire gnral du prsident du parti libral et avait une femme canadienne
blanche qui a aussi t tue, ainsi que leurs enfants. Ils taient sur la liste d'urgence parce
que si on arrtait les auteurs des tueries le troisime jour, il fallait au moins que ceux-l
soient morts.158

Former des tueurs : les milices Interahamwe


Tout gnocide ncessite un corps de tueurs spcialiss. Cest ainsi quau dbut 1992, le MRND, le
parti d'Habyarimana cr les milices Interahamwe ( ceux qui combattent ensemble") et le CDR, son
proche alli, les Impuzamugambdu ("ceux qui ont un but commun"). On recrute parmi les jeunes sans
travail et avenir, supporters de football et autres hooligans des collines. Ceux-ci seront dans un
premier temps, arms sur les rserves de l'arme nationale, et entrans aux combats par des rservistes
des FAR, Forces Armes Rwandaises et jusqu' leur dpart fin 1993, par des officiers franais du
158

Audition de Grard Prunier, Snat de Belgique, op. cit.

109

DAMI, dtachement d'assistance militaire, prsent au Rwanda depuis l'Opration Norot d'octobre
1990. La motivation de commettre des massacres programms et systmatiques ne fait aucun doute :
exterminer l'ethnie Tutsi. Quand, en quelque lieu, les assassins pressentis ne se montrent pas assez
zls, des interahamwe et des soldats sont achemins sur place par les rseaux du Hutu-power.
Comment ne pas songer aux tueurs de lOrganisation spciale ottomane (1915) et aux einsatzgruppen
nazis (1941-1942).

Les armer : achats massifs de machettes


Lors du gnocide, on a beaucoup parl d'assassinats perptrs avec des machettes. Non sans
raison, mais les armes feu ont galement jou un rle important. Elles ont t trs utiles pour
faire peur et essentielles pour briser les rsistances. En 1992 et 1993, des armes ont t
distribues des civils. En octobre 1992, le gouvernement rwandais a achet 20 000 fusils.
Or, l'arme rwandaise tait alors compose de 30 000 hommes. En fait, on a donn les
nouvelles armes aux soldats et les plus anciennes ont t distribues aux agents communaux
et des civils. la mme date, 20 000 grenades main ont t achetes par le Rwanda.
En mars 1994, un homme daffaires proche des milices Interahamwe importe 50.000
machettes de chez Chillington, une vieille entreprise anglaise implante au Kenya.
Concernant cet achat, M. Prunier prcise : Il n'avait absolument aucun usage de ces
machettes. Il pouvait simplement les distribuer ses miliciens. () Vous me demandez s'il ne
s'agissait pas d'un simple achat de matriel agricole. La rponse est non. Tout d'abord,
l'acheteur n'tait pas un agriculteur et, ensuite, la quantit tait trop importante. Un
marchand aurait pu effectuer un achat raisonnable de 500 ou 1 000 machettes, mais il aurait
tout de mme mis un certain temps les revendre. Le nombre de 50 000 est compltement
fou. Mme en dix ans, ces machettes n'auraient pu tre vendues 159.
Des chercheurs tabliront plus tard qu'une partie de l'aide directe la balance des paiements,
ont t utiliss pour des achats d'armes et de machettes, notamment en Chine160.

Conclusion :
un gnocide presque parfait mais totalement vitable
Les chiffres des massacres donnent la mesure du degr daccomplissement de la dcision gnocidaire.
Toutes les tudes dmontrent lexistence dune vritable "solution finale" dcentralise, rgion par
rgion, sous la hirarchie des prfets, sous-prfets et bourgmestres. Toute rsistance est inutile.

"Un jour, les interahamwe ont dnich maman sous les papyrus". Elle s'est leve,
poursuit Jeannette, elle leur a propos de l'argent pour tre tue d'un seul coup de
machette. Ils l'ont dshabille pour prendre l'argent nou son pagne. Ils lui ont
coup d'abord les deux bras et ensuite les deux jambes. Maman murmurait: Sainte
Ccile, Sainte Ccile mais elle ne suppliait pas. Elle est reste gisante trois jours
avant de mourir, sous le regard de ses enfants. Deux ans plus tard, la soeur de
159
160

Audition, Snat de Belgique, op. cit et Grard Prunier, Rwanda 1959-1996. Histoire dun gnocide, Dagorno, 1997.
Colette Braeckman, Terreur africaine, 1996, Fayard.

110

Jeannette a reconnu un des assassins de sa mre: "c'tait le fils an de notre pasteur.


Un garon long et bien instruit, pourtant"161.
Rares sont les rescaps, telle Yolande Mukagasana qui, dans un rcit hallucinant, digne des
survivants de la Shoah, retrace son itinraire de survie. Tandis que toute sa famille a t
extermine, son existence devient celle de gibier traqu, tantt dans la brousse, tantt dans des
placards, usant et abusant de l'hospitalit arrache des gens simples, voire des militaires, grce aux
connaissances qu'avait conserv Kigali cette infirmire responsable d'un petit dispensaire
Nyamirambo162. Dans cette "guerre", la rgle est la mort, mme si des dizaines de milliers de

femmes ont t violes avant dtre assassines.


Le silence des nations
Sil y a pire que le gnocide en tant que tel, cest de savoir quil naurait pas d avoir lieu. Pour citer
un expert, on ne peut imaginer de gnocide plus facile viter.163 Les chefs du complot semblaient
peut-tre impressionnants localement, mais ils taient peu nombreux 164. Comment ne pas partager la
conviction de Romo Dallaire, commandant des forces onusiennes qui a toujours insist sur le fait
quavec un effectif de 5 000 hommes et un mandat appropri, la MINUAR 165 aurait pu empcher la
plupart des tueries. En 1998, plusieurs institutions amricaines dcidrent de vrifier la validit de
cette affirmation. La Carnegie Commission on Preventing Deadly Conflict, lInstitute for the Study of
Diplomacy de luniversit Georgetown Washington D.C. et larme amricaine entreprirent un projet
commun en vue dexaminer leffet quaurait pu avoir une force militaire internationale. La conclusion
tait catgorique : Une force moderne de 5 000 hommes [...] envoys au Rwanda un moment
quelconque entre le 7 et le 21 avril 1994 aurait modifi de faon importante lissue du conflit [...] des
troupes convenablement entranes, quipes et commandes, et envoyes sur le terrain au bon
moment, auraient pu endiguer la violence dans la capitale et les alentours, empcher quelle ne gagne
les campagnes et crer les conditions menant la cessation de la guerre civile 166
Le gnocide aurait pu tre vits si la communaut internationale avait eu la volont den accepter les
cots. Or, cette volont, plutt molle avant le 6 avril, disparut compltement au dbut du gnocide.
Loin dencourager lenvoi de troupes en nombre suffisant, les meurtres des casques Bleus belges et le
retrait par la Belgique de son contingent eurent leffet contraire. Cest en fin de compte la victoire du
FPR, larme de libration du Rwanda
compose en majorit de Tutsi, qui mit fin au gnocide et sauva les rares survivants.
Il va sans dire que les Rwandais qui organisrent le gnocide et le mirent excution doivent
aujourd'hui en assumer l'entire responsabilit ; do la cration du Tribunal Pnal International
dArusha. Une part de responsabilit ne doit pas moins tre assume par lONU et les trois principaux
gouvernements impliqus :
161
162
163

164
165
166

Jean Hatzfeld, Dans le nu de la vie, Rcits des marais rwandais, Seuil, Paris.
Yolande Mukagasana, La mort ne veut pas de moi, Document Fixot, Paris, 1997.
. Cf. Howard Adelman, Genocidists and Saviour in Rwanda, Other Voices, v.2, n.1, February 2000 (journal lectronique publi par
luniversit de Pennsylvanie).
Lire absolument le rapport de lOUA, Rwanda,lel gnocide vitable, 1998. Il est en ligne sur la toile.
Mission dAssistance des Nations Unies au Rwanda, force de maintien de la paix tablie sous les termes des Accords dArusha.
Scott R. Feil, Preventing Genocide: How the Early Use of Force Might Have Succeeded in Rwanda, Carnegie Commission on Preventing
Deadly Conflict, Washington, DC, 1998, page 39.

111

le personnel des Nations unies pour avoir manqu de fournir des informations adquates
aux membres du Conseil de scurit et de s' tre abstenu de les conseiller, la Belgique pour
avoir retir prcipitamment ses troupes et avoir vivement prconis le retrait total de la force
des Nations unies, les tats-Unis pour avoir prfr faire des conomies plutt que de sauver
des vies humaines et pour avoir ralenti l'envoi d'une force de secours,et enfin la France pour
avoir continu soutenir un gouvernement engag dans le gnocide 167.
Lhistoire du gnocide des Tutsi dmontre en quoi ce crime appartient la modernit et nest en rien
naturel ou culturel. Lors de son audition devant le snat franais Jean-Pierre Chrtien a cit Alfred
Grosser crivant ds 1989 : " trouverions-nous judicieux quun Africain estime une hcatombe en
Europe comme le produit normal dune civilisation qui a produit Auschwitz ?168" La tragdie qui sest
droule nest donc pas sortie des profondeurs dun atavisme, pas plus quelle na surgi dans un ciel
serein.

Hutu et Tutsi : le racisme luvre


Do vient la haine entre Tutsi et Hutu ?
Des conceptions racistes inventes par les colons.
Rien ne permet daffirmer que les Tutsi seraient d'une origine raciale diffrente des Hutu. Les
premiers sont d'origine nilotique, gyptienne ou thiopienne ; les seconds bantous.
A lre prcoloniale, le Rwanda est une socit fonde sur l'unit : Tutsi, Hutu et Twa, troisime
composante rwandaise, partagent la mme culture, les mmes coutumes religieuses et des langues
qui se rclament dune origine commune. Si une aristocratie tutsi, runie autour du mwami (roi),
dominait effectivement une majorit hutu, la distinction entre Tutsi et Hutu navait rien de
biologique. Elle ntait quune construction sociale relativement souple : la majorit des Tutsi
partageait le sort commun des Hutu ; il existait une aristocratie hutu ; un Hutu pouvait devenir Tutsi
et vice-versa. Bref, si les colonisateurs allemands puis belges ninventrent pas les catgories tutsi,
hutu et twa, le moins quon puisse dire est quils les figrent selon un schma dinterprtation
raciste.
Jean-Pierre Chrtien a insist sur le caractre omniprsent, dans la gestion coloniale, de lobsession
raciale : celle-ci plat aux Blancs et fascine la premire gnration noire lettre, gonflant dorgueil
les Tutsi, traits dEuropens peau noire et frustrant les Hutu, traits de Ngres bantous. Comment
un peuple primitif pouvait-il avoir organis un royaume ? Il fallait quil ft dorigine blanche. Les
colonisateurs ont donc introduit la racialisation au cur de la socit rwandaise, en lieu et place de
catgories sociales. Leur comportement peut tre compar celui dun Martien arriv au xixe sicle
167

Alison Des Forges, op. cit., page

168

Mission dinformation sur le Rwanda, rapport du rapport ralis par MM. Paul Quils, Pierre Brana et Bernard Cazeneuve, n 1271, 15

dcembre 1998, Assemble nationale, Paris, 1999 , page 38.

112

faubourg Saint-Germain puis dans les coures de Roubaix, et qui aurait distingu une race de
Nordistes abrutis et une race de Parisiens sublimes.
Notons que les Tutsi, supposs reconnaissables leur physique, sont identifis grce leur carte
didentit, instaure par les Belges en 1933. Cet autre instrument de la modernit sera leur toile
jaune.

113

Les leons du Rwanda169


Un casque bleu peut-il se muer en tmoin moral ?
Le 6 avril 1994, vers 20 heures 30, l'avion qui transporte les prsidents rwandais (Juvnal
Habyarimana) et burundais (Cyprien Ntaryamira), est abattu par deux missiles sol-air. Plus que
vraisemblablement, ceux-ci sont tirs par des extrmistes Hutu, alors que l'engin entamait sa
manuvre datterrissage au-dessus de laroport de Kigali. La nouvelle de l'attentat se rpand aux
quatre coins du pays telle une trane de poudre. Comme si elle nattendait que ce signal pour entrer en
action, une machine tuer se dchane aussitt. La garde prsidentielle et les Interahamwe, milice aux
ordres du pouvoir, investissent Kigali et bouclent la ville par l'installation des postes de contrle tous
ses carrefours stratgiques. Les premiers coups se portent aussi bien sur les Tutsi, que sur des Hutu
membre de lopposition politique. Le gnocide, planifi de longue date par les extrmistes hutu de
lakazu, une camarilla lie au clan Habyarimana, a dbut. Ds le matin du 7 avril, les tueries se
dchanent dans lensemble du pays: Kigali mais aussi Gikongoro, Kibungo, Byumba, Nyundo, du
nord au sud du pays, de l'est louest. La soudainet des vnements atteste de la prmditation de
l'opration. Les massacres obissent partout au mme mode opratoire. Dans un premier temps, des
responsables administratifs ordonnent la population driger des barrires afin dintercepter les Tutsi
qui tenteraient de fuir. Des patrouilles sont galement organises pour dbusquer ceux qui seraient
passs entre les mailles du filet. Dans un deuxime temps, Tutsi et Hutu modrs sont laisss libres de
se rendre vers des lieux rputs srs: glises, dispensaires, coles, ... Ces prtendus havres se
rvleront, en ralit, tre autant de souricires. Elles se mueront, bientt, en vritables abattoirs. Il en
ira de mme pour les postes militaires des Nations Unies, que des milliers de civils tutsi - ainsi que des
dizaines dhommes politiques hutus - avaient pourtant choisi de rejoindre pour y chercher protection.
Las, les diverses positions tenues par la Mission dAssistance au Rwanda (MINUAR) seront
abandonns leur sort au bout de quelques jours, malgr la parole de l'ONU. Ce sera notamment le cas
des quelque 2.000 Tutsi qui staient rfugis dans lcole Technique Officielle (ETO) de Kigali.
Moins dune dizaine d'entre eux survivront, par miracle, au massacre qui suivra immdiatement le
dpart subreptice et soudain de la petite centaine de soldats belges censs les protger. La protection
des civils tutsi et des hutu dmocrates est, avec Srebrenica, un tonnant exemple de la faillite de
lchec moral des soldats des Nations Unies. La MINUAR avait reu, ds fvrier 1994, des
informations spcifiques sur lexistence descadrons de la mort destins assassiner un certain nombre
de fonctionnaires et de politiciens hutu acquis au dialogue avec les Tutsi. Des soldats professionnels
choisirent bel et bien choisi de laisser la merci de tueurs sanguinaires des innocents sans dfense.
Cest ainsi que des groupes de cinq soldats de la MINUAR avait t charg den assumer la protection.
Ds le dclenchement du gnocide, lorsque comme annonc, ces soldats virent les assaillants arrivs
par groupes de 20 30 personnes, beaucoup dentre eux senfuirent presquimmdiatement. La plupart
de ces hommes politiques furent ainsi sauvagement assassins. Dans dautres cas, les casques bleus
tentrent de ngocier, comme dans le cas des trois soldats belges qui protgeaient la maison du leader
PSD Flicien Ngango. Dans la matine du 7 avril, avertis de lattaque, les officiers de la MINUAR
demandrent lassistance de soldats bangladeshis qui se trouvaient stationns proximit. Quoique
puissamment arms, ceux-ci choisirent de ne pas soutenir leurs camarades de combat ! Accompagn
de trois autres soldats, un sergent belge tenta de persuader les assaillants de laisser partir la famille. Ce
169

Jol KOTEK In Revue d'histoire de la Shoah (RHS) no 90. Rwanda, quinze ans aprs - Penser et crire l'histoire du
gnocide des Tutsi, janvier-juin 2009

114

fut peine perdue. Ceux-ci acceptrent toutefois de laisser partir les Belges. Le dpart des soldats belges
laissa la famille de lhomme politique sans protection. Ils furent sauvagement assassins. Comme
lexplique lauteur britannique Linda Melvern, les Tutsi furent bel et bien trahis par la communaut
internationale170.
Il est vident que les Nations Unies, la Belgique, les Etats-Unis et, plus encore la France pour sa
complicit active, doivent assumer leur part de responsabilit dans le gnocide. Dans cet ordre dide,
il faut se fliciter des mots dexcuses du Prsident des Etats-Unis comme du Premier ministre belge
Guy Verhofstadt loccasion du sixime anniversaire du massacre. Il nen reste pas moins que la
Communaut internationale nest pas la seule avoir failli. Et que l'chec n'est pas seulement
politique, mais dordre militaire. Il faut aborder, ici, lattitude des casques bleus qui, sabritant derrire
leur hirarchie, choisirent de ne rien faire, passant par l du rle de combattants actifs celui de
spectateurs passifs, sinon, de tmoins moraux si lon en juge par lattitude du premier dentre eux :
Romo Dallaire. Comment expliquer lattitude des Nations Unies qui imposa un absurde et criminel
retrait de ses soldats tandis que se perptrait un gnocide ? Comment comprendre celle du Lieutenantcolonel Romo Dallaire qui se plia cet ordre infme et celles de ses soldats qui, tmoins des
massacres, acceptrent dabandonner des milliers de civils une mort certaine ? Quelles sont les
leons en tirer, cest lobjet de cet article.

Un gnocide planifi, connu et vitable

Pire encore que le gnocide en tant que tel, il y a la conviction quil aurait pu ne pas avoir lieu 171. Tous
les experts saccordent sur ce point: le gnocide des Tutsi du Rwanda tait totalement prvisible. Selon
Howard Adelman, on ne saurait mme "imaginer de gnocide plus facile viter 172 . En effet,
l'aboulie, si ce n'est le refus catgorique, de ce que - faute de mieux - l'on qualifie de Communaut
internationale a permis lassassinat de plus dun million de personnes, coupables du seul crime dtre
nes Tutsi. N'tait-ce sa rpugnance assumer les cots dune force dintervention au Rwanda, l'ONU
et pu faire avorter l'entreprise gnocidaire du pouvoir Hutu.
3. On savait tout des prparatifs gnocidaires
Aucun des principaux acteurs concerns on songe aux Belges, aux Franais et bien videmment
aux Nations Unies nignoraient les menaces qui pesaient sur les Tutsi, voire les prparatifs mme
du gnocide. Les caches darmes, par exemple, taient connues. En tant que commandant de la Force
des Nations Unies, le Lieutenant-gnral Romo Dallaire navait pas manqu davertir, ds janvier
1994, son quartier gnral New York des prparatifs du gnocide. Alison Desforges, dHuman
Rights Watch, rapporte que des officiers hutu de haut rang avaient vainement tent de prvenir les
Occidentaux des prparatifs du gnocide : "lls ont appel la France, la Belgique, les EU, mais sans
rsultats. Pas de rponses "173.
LONU choisit de se voiler la face. Ceci apparat particulirement vident dans la rponse faite par
New York au tlgramme de Romo Dallaire, dat du 11 janvier 1994174. La veille, le commandant de
170
171

172

173
174

Linda Melvern, a People Betrayed, The Role of the West in Rwanda's Genocide, 2000, Zed Books.
See AUO report, chapter 10. Snat de Belgique, Commission denqute parlementaire concernant les vnements du Rwanda,
Rapport, 6 Dcembre 1997, pp. 334-5.
Cf. Howard Adelman, Genocidists and Saviour in Rwanda , Other Voices, fvrier 2000 (journal lectronique publi par luniversit de
Pennsylvanie).
http://www.hrw.org/reports/1999/rwanda.
Les Nations Unies et le Rwanda, 1993 1996, New York : Dept. of Public Information, United Nations, 1996.

115

la MINUAR pour le secteur de Kigali, le colonel belge Luc Marchal, avait rencontr en secret un
informateur nomm Jean-Pierre. Haut responsable des milices Interahamwe, Jean-Pierre Twatsinze
avertit lofficier belge que sa mission ntait plus de combattre les rebelles du FPR, mission entre
toutes lgitimes, mais "maintenant de prparer les massacres contre les civils et contre le peuple
Tutsi, prparer des listes de noms de Tutsi avec leurs adresses en vue de les liminer. Daprs lui, la
ville de Kigali tait divise en plusieurs quartiers, et chaque quartier tait occup par une dizaine ou
plus dhommes arms, certains de machettes, qui avaient pour mission de tuer les Tutsi [...] JeanPierre me donna une trs bonne description de lorganisation des milices Interahamwe, de leurs
cellules, de leur armement, de leur entranement et il me dit que tout le monde tait suspect [...]
[Lobjectif] tait de tuer un maximum de Tutsi [...] Ctait mon avis une vraie machine de guerre
car lobjectif tait trs clair il sagissait de tuer les Tutsi jusquau dernier.175"
Jean-Pierre lavait galement inform que les Interahamwe avaient entran 1 700 hommes rpartis en
groupes de 40 dans toute la ville de Kigali et quil avait lui-mme reu lordre de recenser tous les
Tutsi de Kigali et souponnait que ctait pour les exterminer. A croire cet informateur, les miliciens
Interahamwe taient capables de tuer jusqu 1 000 Tutsi en 20 minutes. Il avait enfin signal Romo
Dallaire lexistence dune cache darmes contenant au moins 135 armes ce qui ntait pas norme,
mais rentrait en contravention avec laccord dArusha, qui stipulait que Kigali devait tre une zone
libre darmes. Jean-Pierre tait prt montrer la MINUAR lemplacement des armes si sa famille
pouvait tre mise sous protection. Romo Dallaire fit immdiatement part New York des principaux
points mentionns par linformateur, qui avait en outre explicitement indiqu quil tait prvu de sen
prendre aux casques bleus belges pour prcipiter le retrait de tout le contingent belge du Rwanda!
Mais New York choisit dignorer le tlgramme du Lieutenant-gnral, dont logiquement on ne trouve
aucune trace dans le dossier officiel des Nations Unies, publi en 1996 par son Dpartement de
linformation. De la mme faon, lONU choisit dignorer les appels pressants du gouvernement
belge, particulirement au fait des prparatifs gnocidaires. Au cours des mois qui suivirent, ragissant
un flot davertissements annonant limminence dun massacre, craignant de voir ses soldats se muer
en tmoins passifs dun gnocide, pour reprendre les propos de Willy Claes, alors ministre des affaires
trangres, la Belgique avait press les Nations Unies daccorder une plus grande libert daction et un
mandat plus large la MINUAR 176. Las, lONU refusa dadopter quelque mesure que ce soit pouvant
entraner une hausse des cots ou des risques. Malgr les appels pressants de Romo Dallaire et du
gouvernement belge, lONU choisit ainsi de ne pas choisir, ce qui fut peru par les extrmistes Hutu
comme une faiblesse, voire un blanc seing poursuivre ses prparatifs gnocidaires.
De l'ignorance l'inaction
Ds le dbut du massacre, tous les acteurs du drame rwandais les victimes, les bourreaux mais plus
encore les attentistes - observaient la MINUAR. La force de maintien de la paix allait-elle sinterfrer
ou, au contraire, laisser faire les massacres de civils? Plus que tout autre, l'officier en charge de la
force de maintien de la paix Romo Dallaire en tait conscient. Raison pour laquelle, il demanda ds
les premiers jours des massacres son QG new yorkais lautorisation de pouvoir user de la force pour
empcher les massacres et protger les politiques sous protection onusienne. Cest ainsi que le 7 avril,
sachant quelle tait recherche par les extrmistes Hutu, la Premire ministre (hutu modr) Agathe
Uwilingiyimana stait enfuit de sa rsidence de Kigali pour trouver refuge dans un camp de lONU
175

http://cec.rwanda2.free.fr/doc/Rapport_OUA/Rwanda-f/FR-13-CH.htm

176

On se souviendra que les troupes belges, au grand mrite de leur gouvernement, avait constitu le plus
important contingent occidental au moment de cration de la MINUAR, en octobre 1993).

116

situ prs de chez elle. Romo Dallaire avait immdiatement tlphon Iqbal Riza, l'assistant
secrtaire gnral pour les oprations de maintien de la paix, linformant quil serait peut-tre
ncessaire dutiliser la force pour sauver la Premire ministre. "Riza se contenta de confirmer les
rgles dengagement : les soldats de la MINUAR ne devaient utiliser leurs armes que sils taient
attaqus.177" En clair, les assassins avaient carte blanche aussitt longtemps quils ne sen prenaient
pas directement aux Casques Bleus. Environ 40 minutes aprs lappel de Romo Dallaire Iqbal Riza,
des soldats rwandais entraient dans le campement de lONU, trouvaient la Premire ministre quils
abattirent sur place. Les dix casques bleus censs la protger subiront le mme sort une fois dsarms.
Romo Dallaire a toujours insist sur le fait quavec 5.000 hommes et un bon mandat, la MINUAR la
Mission dassistance des Nations Unies au Rwanda (MINUAR), unit de maintien de la paix tablie le
5 octobre 1993 par la rsolution 872 du Conseil de scurit, aurait empch la plupart des tueries :
"Donnez-moi les moyens ncessaires et je peux faire plus. "178. A ses yeux, il est certain quavec ses
2.500 casques bleus, la MINUAR aurait pu empcher la plupart des tueries et ce, quand bien celle-ci
ne comptait que 440 Belges et 200 Ghanens rellement prts au combat 179. Or, en rponse son
souhait de voir la MINUAR jouer un rle plus important, Kofi Annan, alors sous-secrtaire-Gnral en
charge du maintien de la Paix, eut tt de linformer quil nen avait ni le mandat, ni les moyens. A
croire ce futur secrtaire gnral des Nations Unies, la dcision dintervention requrait un
renforcement des troupes comme une modification du mandat. Pire encore, dans cette funeste nuit du
7 avril, les diplomates onusiens, aprs avoir inform Romo Dallaire quil ne saurait tre question de
passer du chapitre VI au chapitre VII, suggrrent, ni plus ni moins, un retrait pur et simple de la
MINUAR180. La volont, plutt molle, avant le 6 avril, de protger les civils, explosa ds le 7, suite au
massacre du Premier Ministre dsign, Agathe Uwilingiyimana, et des casques bleus qui tentaient de
la protger. Le massacre froid des dix militaires belges eut exactement leffet quavaient prvu avec
cynisme les planificateurs du gnocide. Comme ils lavaient anticip, ce massacre provoqua le
rapatriement dans la panique des casques onusiens. Non content de rappeler son contingent, la
Belgique prit la tte dun mouvement qui parvint presque mettre un terme toute laction de lONU au
Rwanda.
"Le gouvernement belge, dcidant que sa honteuse retraite aurait lair moins grave si
dautres limitaient, a exerc des pressions acharnes pour dmanteler compltement la
MINUAR. Les tats-Unis, quoique daccord avec lide, estimaient quil tait trop scandaleux
de la poursuivre. Toutefois, tandis que le gnocide entranait chaque jour la mort de dizaines
de milliers de personnes, le Conseil de scurit, chaque jour et ignorant les pressants appels
sa fin de l'OUA et des gouvernements africains, a plutt opt pour rduire de moiti les forces
des Nations Unies alors mme quelles auraient d tre massivement renforces () En bout
de ligne, pas un seul soldat de plus ni une seule pice supplmentaire dquipement militaire
nest parvenu au Rwanda avant la fin du gnocide"181.(rapport OUA)
177
178
179

180

survie.org/IMG/doc/84.doc
http://www.hrw.org/reports/1999/rwanda.
Les 900 Bengalais taient des plus mal quips et sans aucun dsir de combattre. Quand les troubles clatrent, on ne put plus
compter sur leur obissance aux ordres. Le midi du 7 avril, ils refusrent mme d'ouvrir les portes du stade o ils taient cantonns
pour y accueillir un groupe de militaires belges pigs devant les grilles par des milices et des soldats rwandais. La tension entre Belges
et Rwandais monta deux heures durant, avant que les premiers n'ouvrent le feu, battent en retraite vers le stade et en esacladent les
grilles.
Il insista sur le temps ncessaire et la difficult passer d'une opration de type Chapitre VI une opration couverte par le Chapitre
VII, en particulier parce que la MINUAR n'tait soutenue en ralit que par les Etats-Unis, le Royaume-Uni et la Fdration de Russie.

181

Rwanda: Le Gnocide quon aurait pu stopper. Source: Organisation for African Unity (OUA). 7 July 2000,
www.reliefweb.int/rw/rwb.nsf/db900SID/OCHA-64CU58?OpenDocument

117

Cette dcision eut des consquences immdiates et tragiques puisquelle rduisit, paradoxe suprme,
les forces de maintien de la paix, au beau milieu dun gnocide. Sur le terrain, elle conforta de manire
absolue le choix gnocidaire des responsables de lAkazu, plus quattentifs aux ractions de la
communaut internationale. Comment aurait-il pu en tre autrement partir du moment o les casques
bleus neurent plus dautre mandat qu la protection et/ou vacuation des seuls ressortissants
trangers, lexclusion des Rwandais, fussent-ils civils et/ou placs expressment sous leur protection.
Ainsi, tandis que la France envoya 500 soldats pour vacuer ses ressortissants franais et les
dignitaires hutu, organisateurs du gnocide au sein de lAkazu), les 8 et 9 avril, les troupes des Nations
Unies du Lieutenant-gnral Dallaire reurent lordre du Secrtariat New York et sous de fortes
pressions des pays occidentaux de collaborer avec les Franais pour vacuer les ressortissants
trangers au lieu de protger les Rwandais menacs. Cet ordre dmontre que la vie des Africains ne
valait rien aux yeux de la communaut internationale, contrairement celle des citoyens occidentaux.
Le 17 avril, Romo Dallaire informait le gnral Baril que ses troupes, de plus en plus dmoralises,
non contents de ne plus protger les civils sous leur protection, les remettaient entre les mains des
gnocidaires sans combattre. De nombreuses personnalits rwandaises dont Joseph Kavaruganda,
ancien juge en chef, Boniface Ngulinzira, ancien ministre des Affaires trangres et Landoald
Ndasingwa, ministre du Travail et des Affaires sociales furent abandonnes par les soldats de la
MINUAR et brutalement assassines, le dernier avec sa mre, sa femme et deux de ses enfants.

4. La tragdie de lETO
Plus que tout autre, le drame de lEcole Technique officielle (ETA), au cur du rapport de lOUA,
illustre toute labsurdit et le scandale de cette dmission onusienne large chelle. Quelque 2.000
civils en majorit Tutsi, dont au moins 400 enfants, staient mis, ds le 7 avril 1994, sous la
protection des 90 soldats belges cantonns l'ETO. A l'poque, par sa seule prsence en divers endroit
du Rwanda, la MINUAR faisait encore honneur sa mission. Un simple drapeau onusien et quelques
casques Bleus suffisaient stopper les tueurs. L'ONU en tait consciente, elle qui, ds le 8 avril,
recevait l'information de Romo Dallaire selon laquelle "les camps de la MINUAR abritaient des
civils terrifis par une campagne brutale de terreur et de purification ethnique."182 La plupart de ces
civils avaient gagn l'ETO spontanment ; dautres y avaient t emmens par les forces onusiennes
elles-mmes, tel M. Boniface Ngulinzira, ministre des affaires trangres, issu de lopposition (MDR),
du gouvernement Nsengiyaremye, au moment des ngociations avec le FPR en 1992, protg par des
soldats de la MINUAR 183. Ayant appris que la Garde Prsidentielle cherchait les dirigeants de
l'opposition, celle-ci l'avait emmen, lui et sa famille l'ETO, recouverts par une bche dans un
camion. Tous ces Rwandais pensaient tre protgs par le drapeau onusien. Non sans raison: aussi
longtemps que les belges y stationnrent, les milices comme les soldats rwandais qui encerclaient
lETO ne se risqurent pas lattaquer. Mais la situation nen tait pas moins explosive. A lextrieur
du btiment, des soldats et des miliciens hutus patrouillaient les alentours dans lattente d'un retrait
apparemment certain des forces onusiennes belges.
Ne nous abandonnez pas!
Ds le 9 avril, le commandement belge, en la personne du Lieutenant Luc Lemaire, informa ses
officiers que la MINUAR allait sans doute devoir quitter lETO et vacuer, avec laide des troupes

182
183

www.africa-union.org/Official_documents/Reports/OUA
Rapport p. 98, 102

118

franaises, les seuls trangers. Mesurant juste titre, les consquences fatales de lvacuation, le
commandant belge plaida ses suprieurs la cause des rfugis placs sous sa protection, soulignant
quils allaient tous tre extermins ds les heures suivant le dpart de ses forces. Rien ny fit. Kofi
Annan, qui avait clairement annonc que les Nations Unies navaient ni le temps ni largent pour
envoyer deux ou trois bataillons supplmentaires au Rwanda, conseilla aux diffrents gouvernements
impliqus dans la crise rwandaise denvoyer des troupes dans le cadre dune opration purement
"humanitaire". Avec pour unique objectif dvacuer les ressortissants trangers. Le futur secrtaire
gnral annonait non seulement que la MINUAR allait collaborer cette opration dvacuation des
trangers mais quelle sapprtait aussi quitter le Rwanda avec les troupes dvacuation. Les
consquences de cette rduction furent atroces : les soldats onusiens responsables du maintien de la
paix neurent dautre choix que dabandonner aux tueurs hutu les Tutsi qui staient rfugis auprs
deux. Lordre dvacuation fut donn : ce fut la seule occasion pendant toute la dure de la mission
de la MINUAR o Dallaire fut autoris de quelque manire utiliser sa discrtion "dagir hors des
limites de son mandat"et lobjet de cette exception ne peut tre plus clair : "[...] si cela savre
essentiel pour permettre lvacuation des ressortissants trangers. 184" Cette latitude ne lui fut jamais
accorde pour la protection de citoyens rwandais. Le Secrtariat ne savait que trop que les tats-Unis,
surtout, ne donneraient jamais leur accord une intervention arme des forces de lONU cette fin.
Mais il savait galement que tous les gouvernements occidentaux accepteraient - mme exigeraient lautorisation pour les Casques Bleus de franchir ces limites afin dassurer le sauvetage des expatris.
Des millions de spectateurs travers le monde ont vu les documentaires tlviss montrant des soldats
occidentaux escortant des Blancs vers la scurit au milieu de foules de Rwandais qui allaient bientt
tre massacrs.
Peu aprs midi, donc, le commandant belge, agissant sous les ordres directs de Bruxelles dvacuer le
pays, ordonna ses troupes de quitter lcole. Et le 11 avril, vers 10 heures, des troupes franaises se
rendirent, en effet, lETO afin dvacuer tous les blancs et membres du clerg rwandais.
Conformment aux ordres, alors que des Interahamwe et des soldats rwandais encerclaient lETO elles
refusrent dvacuer M. Ngulinzira, pourtant dlibrment dplac lETO par des soldats belges de
la MINUAR chargs de sa protection185. Mr Ngulinzira ne pouvait pas tre inconnu des autorits
franaises prsentes Kigali. Il est le signataire de l'avenant du 26 aot 1992 aux accords de
coopration tendant l'assistance de la France jusqu'alors restreinte la Gendarmerie Rwandaise aux
Forces Armes Rwandaises. Lui reprochait-on d'avoir t trop conciliant avec le FPR lors des
ngociations d'Arusha ? Il sera tu dans les massacres que permirent le dpart des troupes belges, le 11
avril 13h 45. Les troupes franaises qui bnficiaient de facilits de circulation dans la ville de Kigali
vacurent aussi "aprs de vigoureuses objections - les religieux rwandais de l'cole."186. Luc Lemaire
relate ainsi lintervention des forces franaises, lors de son audition par la commission d'enqute au
Snat belge : "Hors du mandat onusien, l'intervention franaise du 11 avril 1994 Kigali, pour
vacuer les expatris, a donn lieu un incident que l'officier belge a relat en dtail: "Ils sont
arrivs lETO le 11 au matin. L'officier franais ne voulait rcuprer que trois Franais et les
Italiens. Nous avions recens 150 expatris, des Blancs et des Africains, des employs de l'ONU et des
religieux, et prpar des vhicules (...) Nous avons rpondu aux Franais : "Si c'est comme a, les
184
185

www.africa-union.org/Official_documents/Reports/OUA
Astri Suhrke, Dilemmas of Protection: The Log of the Kigali Battalion, in Adelman and Suhrke (eds.), The Path of a Genocide, page
267.

186

Aucun tmoin ne doit survivre: le gnocide au Rwanda Par Alison Liebhafsky Des Forges, Fdration internationale des
droits de l'homme, Human Rights Watch (Organization), Fdration internationale des droits de l'homme Publi par
KARTHALA Editions, 1999, page 721.

119

Franais partiront en dernier (...). Vous les Franais, vous pouvez profiter de vos liens privilgis
avec les Forces Armes Rwandaises (FAR) pour passer les barrages et emmener tout le monde. 147
rfugis ont finalement t conduits l'cole Franaise, selon Luc Lemaire. Quant aux autres, ils ont
t livrs eux-mmes, a affirm l'officier belge. 187
Les trangers exfiltrs, les Belges de la MINUAR pouvaient quitter leur tour lETO, non sans
remords et angoisse. Comment prjuger, en effet, de la raction de personnes se sachant condamnes
une mort atroce. Pour viter toute raction dsespre, Luc Lemaire choisit de camoufler le dpart de
ses casques bleus sous le couvert dun exercice de routine. Vers 13 heures, les milliers de rfugis tutsi
virent ainsi les troupes belges se prparer partir sans simaginer, pour la plupart dente elles
videmment, quelles allaient rellement les abandonner. Tous ne furent pas dups : certains rfugis,
comprenant quils allaient tre laisss aux mains des tueurs, tentrent darrter les jeeps en se
couchant devant elles. La tentative fut vaine. Tous ceux qui tentrent darrter le convoi aux cris de
"Ne nous abandonnez pas !", furent repousss par des tirs de semonce des soldats belges. A 13h45, le
Lieutenant Lemaire annonait par radio la russite de lopration, rappelant que lui et ses hommes
avaient t obligs de laisser deux vhicules usags et un gnrateur lectrique, mais non les quelques
2.000 refugis, condamns une mort certaine. Certains Tutsi avaient pourtant t jusqu leur
demander de les abattre par balle plutt que dtre massacrs la machette par les gnocidaires. Ce fut
au moment mme o les forces quittrent les diffrents sites que les tueries commencrent. Alors
mme quils quittaient les lieux par une porte, les assassins se prcipitrent lintrieur par une autre,
tandis que les Tutsi tentrent de senfuir par une troisime. Un grand nombre dentre eux furent tus
sur place. Les autres se retrouvrent rapidement face aux soldats et aux miliciens. Ils furent encercls
et attaqus avec des fusils, des grenades et finalement des machettes. La plupart des 2 000 rfugis
furent tus cet aprs-midi-l, quelques heures peine aprs le dpart des forces de maintien de la paix
de lETO. Le lieutenant Luc Lemaire maintient jusqu aujourdhui quil napprit le massacre qui
suivit son dpart de lETO que deux annes plus tard ! On estime sept le nombre des miraculs du
massacr qui sen suivit.188.Lorsquen aot 1994, lun de ces survivants revint sur Nyanza-Rebereo,
le site tait encore rempli des restes des cadavres dvores par les chiens. Emblmatique de lincurie
onusienne lors du conflit rwandais - comme dailleurs bosniaque - la tragdie de l'ETO a fait lobjet
dune excellente fiction, Shooting dogs, du ralisateur britannique Michael Caton-Jones (2005).

187

1 - 611/9, SENAT DE Belgique, SESSION DE 1997-1998, 6 dcembre 1997, Commission denqute parlementaire
concernant les vnements du Rwanda, RAPPORT DE LA COMMISSION DENQUETE PAR MM. MAHOUX ET
VERHOFSTADT CONCERNANT LES EVENEMENTS DU RWANDA, du 23 au 30 AOUT 1997
188

Voir Alison Des Forges, page 618.

120

II. La culpabilit des Nations Unies et de la communaut


internationale
Tout le monde aujourdhui partage lide que les "les tueries auraient pu tre vites moyennant la
volont internationale d'engager les cots pour ce faire" 189 et ce, jusquau gnral franais Quesnot,
lancien chef dEtat major du President Mitterrand, pourtant li au FAR. Pour Quesnot aussi, il ne fait
aucun doute que 2.000 2.500 soldats dtermins auraient pu arrter le massacre.
8) Une passivit criminelle
En 1998, plusieurs institutions amricaines voulurent vrifier la validit de ces diffrentes
affirmations. La Carnegie Commission on Preventing Deadly Conflict, lInstitute for the Study of
Diplomacy de luniversit Georgetown Washington DC et larme amricaine entreprirent
dexaminer dans quelle mesure une force militaire internationale aurait pu dissuader les assassins. Au
nom des 13 responsables militaires, le colonel Scott Feil prsenta ses conclusions devant la
Commission Carnegie Commission.190 Ses conclusions sont sans appel : "une force moderne de 5.000
hommes envoy au Rwanda un moment quelconque entre le 7 et le 21 avril 1994 aurait modifi de
faon importante lissue du conflit (...) Des troupes convenablement entranes, quipes et
commandes, et envoyes sur le terrain au bon moment, auraient pu endiguer la violence dans la
capitale et les alentours, empcher quelle ne gagne les campagnes et crer les conditions menant la
cessation de la guerre civile entre le FPR et les FAR. 191" Si, dans les tous premiers jours, les troupes
onusiennes, seules ou en combinaison avec des troupes trangres, taient intervenues et avaient
stopp les massacres dans la capitale, il est vident que les tueries auraient cess dans les provinces.
Dans le contexte dun systme politique aussi centralis qutait alors le Rwanda, lide dun pouvoir
alternatif provincial en cas de dmantlement de la structure de commandement central de Kigali tait
impensable. Une dmonstration de force des NU, mme rduite, aurait tt fait de dmontrer aux
gnocidaires la dtermination de la communaut internationale et fait recul les moins dtermins
et/ou fanatiques des officiers et politiques. Comme le souligne le rapport de lOUA, "les conspirateurs
avaient beau paratre forts localement, ils taient en fait peu nombreux, faiblement arms et
dpendaient du monde extrieur192."
Non content de ne pas dsarmer les gnocidaires, lensemble des acteurs se firent, volens nolens, les
complices des gnocidaires : "Le personnel des Nations unies pour avoir manqu de fournir des
informations adquates aux membres du Conseil de scurit et s'tre abstenu de les conseiller, la
Belgique pour avoir retir prcipitamment ses troupes et avoir vivement prconis le retrait total de la
force des Nations unies, les tats-Unis pour avoir prfr faire des conomies plutt que de sauver
des vies humaines et pour avoir ralenti l'envoi d'une force de secours, et enfin la France pour avoir
continu soutenir un gouvernement engag dans le gnocide 193.
Dans son tlgramme adress au quartier des Nations Unies, le 17 avril, soit dix jours aprs le
dclenchement du gnocide, non sans avoir dabord dtaill avec force dtail lampleur des tueries,
Romo Dallaire rclamait des moyens supplmentaires : "la Force ne peut simplement continuer
189
190

191
192
193

Dallaire and Bruce Poulin, Rwanda: From Peace Agreement to Genocide, Canadian Defence Quarterly, 24, no. 3, March 1995.
Scott R. Feil, Preventing Genocide: How the Early Use of Force Might Have Succeeded in Rwanda Washington, D.C.: Carnegie
Commission on Preventing Deadly Conflict, 1998.
Ibidem.
Alison Des Forges, op. cit.
Ibidem.

121

s'asseoir devant tant d'appels l'aide moralement lgitimes". Mais les responsables des U.N.
refusrent de manire constante tous les appels au renforcement et lintervention pour arrter les
massacres. On estime qualors entre 100.000 et 140.000 avaient dj t massacrs Le 20 avril 1994,
le Conseil de scurit dcida de retirer tous les 2500 soldats onusiens, lexception de 270.
Abandonns de tous, cest la victoire du FPR tutsi qui mit fin au gnocide. Si lon en croit les plus
rcentes tudes, les massacres firent plus dun million de victimes en trois mois, le plus souvent sous
les yeux mmes des casques bleus, sans mme parler des soldats franais.
2. La culpabilit des casques bleus
Comment ne pas reconnatre que les forces des Nations Unies faillirent en tous points de vue? Le
Lieutenant-gnral Dallaire ne cesse de rpter quil navait pas les mandats pour intervenir, insistant
sur le fait que, sil lavait obtenu, les massacres auraient cesss; do - assure-t-il - ses nuits sans
sommeil? Mais doit-on sen contenter? Doit-on ne blmer que le seul volet politique de la tragdie
rwandais? Aprs le six avril, Romo Dallaire et ses officiers estimrent que les rgles 194 devaient tre
modifies afin quils puissent rpondre militairement et ce, au contraire des anciens responsables de
lONU qui affirment aujourdhui quaucune modification ntait ncessaire. A croire, en effet, le
Pakistanais Iqbal Riza, Dallaire avait en tant que chef des troupes onusiennes toute lautorit
ncessaire pour agir militairement, nhsitant pas lui reprocher son inaction sur le terrain. Interview
bien aprs les terribles vnements, le haut responsable onusien alla jusqu affirmer que
lengagement fin de sauver des vies civiles entrait dans les "rgles gnrales d'engagement
s'appliquant aux oprations de maintien de la paix". Tout en reconnaissant que lengagement arm
ntait pas strictement inclus dans le mandat, il assura que personne n'aurait blm les forces de
l'ONU si elles avaient ouvert le feu pour sauver des vies".195 Sil sagit naturellement dune
justification pro domo - tous les documents et tmoignages dmontrent que Romo Dallaire aurait t
rvoqu au moindre dpassement de son mandat - la question du refus de tout dpassement des ordres
est clairement pose. Si les responsabilits de la communaut internationale et de la France, en
particulier, sont accablantes, quen est-il donc de celles des casques bleus et de son commandant en
particulier, le Lieutenant-colonel Romo Dallaire? Ne portent-ils pas, eux aussi, une crasante part de
responsabilit et ce, malgr toutes leurs prestation de bonne foi post hoc? Il est vrai que la majeure
partie des casques bleus belges se sentirent littralement humilis par la dcision de leur gouvernement
de les rapatrier. Il est vrai que Romo Dallaire, l'officier onusien en chef, plaida tout au long du mois
davril une redfinition de son mandat afin de pouvoir intervenir militairement au secours des civils
rwandais. Ds lors, la question se pose: pourquoi ne la-t-il pas fait au risque denfreindre ses ordres?
La mme question peut tre adresse au lieutenant Lemaire en charge de lETO. Pour le jeune officier
194

195

Le mandat de la MINUAR permettait aux forces de maintien de la paix d'user de la force pour se dfendre (resistance to attempts by
forceful means to prevent the Force from discharging its duties under the mandate of UNAMIR.). Ils taient aussi autoriss utiliser
leurs armes pour dfendre toutes autres personnes des Nations Unies et/ou places sous leur protection. Qui plus est, le paragraphe 17
des rgles dengagement obligeait moralement et lgalement lusage de la force pour arrter les actes criminels motivs pour des raisons
ethniques et dempcher par tous les moyens possibles les crimes contre lhumanit. Il nen reste pas moins que New York avait insist
pour l'adoption d'une dfinition plus troite de ce qui tait permis par le mandat et les rgles d'engagement. En consquence, Romo
Dallaire ordonna systmatiquement ses troupes de ngocier et d'viter le recours aux armes. Luc Marchal, lui, interprta ces ordres de
faon encore plus prudente la fin mars, juste avant le dbut du gnocide, aprs deux incidents impliquant des soldats de la MINUAR
qui avaient us de leurs armes sans justification.
Mme si Romo Dallaire et ses officiers avaient choisi de suivre le Paragraphe 17 et us de "tous les moyens disponibles", ces moyens
taient fort limits. La bureaucratie onusienne et sa parcimonie rendait la MINUAR incapable de grer la moindre crise. Les forces de
maintien de la paix disposaient ainsi de nourriture pour moins de deux semaines, d'eau pour un deux jours dans certains postes et de
carburant pour seulement deux ou trois jours. Son approvisionnement en mdicaments et en munitions tait galement largement
insuffisant. Ses camions, hrits d'oprations prcdentes, taient si vtustes que deux vhicules au mieux pouvaient circuler
simultanment. Parmi eux, aucune ambulance. Enfin, la MINUAR manquait d'hommes qualifis et expriments, problme auquel
Romo Dallaire avait plusieurs fois demand ses suprieurs de remdier.

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belge, il est vident que si la Belgique avait t assez courageuse pour laisser ses hommes sur place,
des vies auraient pu tre sauves. Sil na pas tort de critiquer la Belgique en tant que telle, quen est-il
de sa propre responsabilit? Personnellement, je pense que les casques bleus devraient galement
sinterroger sur leurs propres responsabilits. Dans la plupart des cas, ils ne firent rien pour protger
les civils. Sagissant de lETO, plus de 2000 civils furent ainsi massacrs immdiatement aprs leur
dpart. Doit-on accepter la justification de Luc Lemaire selon laquelle il ne voulait pas partir mais
quil navait pas dautre solution". Mais ny avait-il rellement dautres solutions ?
Mme Mukesshimana, la veuve de Boniface Ngulinzira, assassin lETO, fournit lors de son audition
au Snat de Belgique, le tmoignage suivant:
" Le 6 avril, vers 20 heures, un ami nous a tlphon pour nous dire que le prsident aurait
t assassin. Peu aprs, la Radio des Mille Collines diffusait la mme information. Nous
pressentions le drame. Vers 5 heures du matin, nous avons entendu les premiers tirs dans le
camp de la garde prsidentielle. La radio a diffus un communiqu enjoignant la population
de rester la maison. Ctait de mauvais prsages. Les bourreaux allaient pouvoir trouver
facilement leurs victimes. Les Casques bleus belges nous ont appris que le ministre du Travail
et des Affaires sociales avait t assassin. Les massacres avaient commenc. Les Casques
bleus nous ont alors vacus, cachs dans des camions, ver un endroit plus sr qui sest avr
tre lETO dirige par les pres salsiens o se trouvait un dtachement important de
Casques belges de la MINUAR. Les rfugis affluaient de plus en plus nombreux car les
miliciens assassinaient partout les Tutsis et les opposants au rgime (...). Le 9 avril, les
militaires belges commencent vacuer. Le chef des militaires belges ne veulent pas prendre
le risque dvacuer un ministre, membre dun parti dopposition. Ils le condamnent ainsi
mort et refusent mme de le reconduire notre maison. Le 11 avril, le pre suprieur de
lETO nous a demand de dgager les chambres individuelles pour installer ltat-major de la
MINUAR. Entre-temps, un dtachement de militaires franais tait venu aider les Belges pour
lvacuation. Le chef de ce dtachement avait accept de conduire mon mari chez
lambassadeur de France o il serait en scurit. Le chef militaire belge sest interpos. Les
Franais se sont inclins. Pourtant, ils ne risquaient rien. Plus tard, tous ceux qui ont t
abandonns l, ont t assassins. Ensuite, nous avons vu revenir les Casques bleus belges et
les militaires franais. Tous ceux-ci nous ont alors abandonns (...). Depuis le 11 avril 1994,
date de lassassinat de mon mari, je me pose des questions. A-t-il t assassin parce que les
Casques bleus belges ont refus de lvacuer alors quil tait menac ? Pourquoi avoir
abandonn tous ceux qui avaient reu des menaces ? La Belgique respecte les droits de
lhomme et est historiquement lie au Rwanda. Pourquoi donc a-t-elle laiss le peuple
rwandais alors mme que celui-ci avait besoin de la Belgique ? Son attitude allait influencer
la Communaut internationale. La Belgique souhaitait le retour du multipartisme et de la paix
au Rwanda. Elle souhaitait que les accords dArusha soient mis en application. Pourquoi
avoir laiss massacrer ceux qui voulaient la paix ? " (179c)
Cest ainsi que, dans un accs de lucidit, le colonel Marchal, le commandant du contingent belge au
sein de la MINUAR, admit, lors de sa propre audition du 10 juin 1997, quil sagissait bien dun
abandon : "Le problme des rfugis trouve une solution de facto puisquils envahissent les
cantonnements et quils ne les ont pas quitts. Nous navions dailleurs pas la force dappliquer
lordre dvacuation. Cependant, le 9, le dtachement qui se trouve Don Bosco sera utilis pour
reprendre pied larodrome. Il navait pas mission dabandonner les rfugis de Don Bosco mais de
se rendre laroport. En ralit, cela quivalait un abandon. " (180c)
123

Luc Marchal crivit plus tard, "nos chefs politiques auraient d savoir quen quittant la MINUAR,
nous condamnions des milliers dhommes, de femmes et denfants une mort certaine. 196" Le capitaine
Lemaire prcisa les propos du colonel Marchal : " Le colonel Dewez ma donn lautorisation
[dabandonner les rfugis] avec laccord du colonel Marchal. "Dans le cas de lETO, il apparat la
commission que la dcision de quitter lcole relve de lautorit militaire. Lvacuation d lETO
aurait d se faire en offrant des garanties aux rfugis rwandais. On le peroit ici clairement, le respect
des ordres nest en rien satisfaisant. En ralit, les militaires onusiens prsents au Rwanda choisirent
de ne pas enfreindre des ordres onusiens, certes lgaux mais illgitimes car contraires aux droits de
lhomme, sans mme parler de la convention sur les gnocides de 1948. La Commission dirige par
Carlsson, l'ancien Premier Ministre de la Sude, conclut de son ct que "la faon dont les troupes
quittrent les lieux, y compris les tentatives de faire croire aux rfugis quils ne partaient pas
vraiment, fut une disgrce197."

CONCLUSION
Aprs la guerre, des soldats allemands furent condamns pour navoir pas refus dexcuter des ordres
criminels. Par leur attitude obissante, des Allemands ordinaires devinrent des bourreaux volontaires.
Que dire de ces milliers de soldats des Nations Unies qui faillirent, ici au Rwanda, l, en Bosnie ? Ici,
cest videmment de leur coupable passivit quil faut juger. Les soldats de la MINUAR n'auraient-ils
pas d refuser d'excuter des ordres criminels par labsurde puisquils permirent lassassinat de
milliers de civils innocents ?
Ce qui est sr est que la MINUAR se rvla incapable de sauver les vies qui lui avaient confis et ce,
par souci de ne pas prendre le moindre risque. Sintressant au rle des troupes trangres qui auraient
pu intervenir et ne le firent pas, le colonel Marchal crit: "quand on pointe certains individus comme
responsables prsum du gnocide, je me demande si l'on ne devrait pas y inclure la catgorie des
responsables... par omission198". Aprs le 8 avril, les troupes de la MINUAR acceptrent trop
facilement de devenir des tmoins et/ou observateurs passifs du gnocide. La question est pose:
quauraient pu faire les soldats belges ? Ce qui est sr est quils faillirent au code militaire qui les
obligeait dfendre les civils menacs, fut-ce au risque de leur propre vie. Leur obissance aux ordres
les transforma en autant de tmoins passifs dun gnocide et ce, sans toutefois omettre que nombre
dentre eux sauvrent lhonneur de leur troupe en sauvant des milliers innocents promis au
massacre.199 Une prsence symbolique des points stratgiques avait permis, en effet, la MINUAR
dassurer la protection de quelque 20.000 personnes au stade Amahoro, lhtel des Mille Collines,
lhtel Mridien et lhpital Roi Faysal dchapper aux massacres. Ces rels succs dmontrent par
196
197

Cec.rwanda2.free.fr/doc/Rapport_OUA/Rwanda-f/FR-15-CH.htm Afrique Relance, ONU, http://www.un.org/french/ecosocdev/geninfo/afrec/vol18no1/181rwandafr.htm

198

Colonel Luc Marchal (commander of the Kigali sector of UNAMIR), cited by Allison Des Forges, Leave None to Tell the Story:
Genocide in Rwanda (New York: Human Rights Watch, 1999), p. 609
199

Le 1 avril, par exemple, le Lieutenant Belge De Cuyper fut charg d'escorter 50 vhicules transportant des Rwandais et des
ressortissants trangers l'aroport. Aprs avoir pass un barrage, le Lieutenant De Cuyper remarqua que les soldats rwandais avait
retenu la queue du convoi et foraient les Rwandais en descendre. Il intervint et tint tte une foule qui le menaait avec des
pierres, et ensuite avec de grenades, et parvint faire remonter tous les Rwandais dans le convoi, sous le feu d'un sniper. Le
Lieutenant d encore plusieurs fois affronter des situations tendues d'autres barrages mais arriva finalement mener son convoi
l'aroport. En raction ces incidents, le quartier gnral du secteur ordonna de ne plus emmener de Rwandais dans les convois. Mais
l'ordre fut cass le lendemain et les soldats de la MINUAR reurent l'injonction d'inclure dans les convois vers l'aroport tout Rwandais
dsireux de partir.

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labsurde combien de civils innocents les casques bleus auraient pu sauver sils avaient obi leur
conscience, bref, sils avaient eu le courage de dsobir aux ordres dvacuation onusiens. Le
Lieutenant Luc Lemaire, en charge de lETO, tmoigne du terrible dpit des troupes belges: "si la
Belgique avait eu le courage de laisser ses soldats sur place, nous aurions pu sauver des gens". Les
Casques Bleus lavaient bien compris : "Le retrait signifiait pour eux quon les prenait pour des
lches, et des lches moralement irresponsables. Il nest pas tonnant de constater que plusieurs
dentre eux [officiers compris] jetrent leur bret bleu de dgot leur retour en Belgique". On se
souviendra en effet que, sous lil des camras de tlvision, de nombreux soldats belges tirrent leurs
couteaux pour dcouper leur bret onusien en lambeaux. Reste que sil est vrai que lon interdit aux
militaires dintervenir au secours des civils tutsi, comment ne pas accepter lide que leur obissance
fut criminelle. Sil y a lieu de sinterroger sur lattitude de ces casques bleus qui, surent, ici et l,
sauver leur honneur que dire de leur responsable militaire direct, de ce Romo Dallaire qui, non
content de navoir pas dsobi, voire dmissionn, se drape dsormais dans les habits du tmoin
moral ? Sil est vrai quil manuvra pour garder des forces au moins doubles de la taille autorise et
que cela permit de sauver au moins de 20.000 25.000 Rwandais durant le cours du gnocide, il nen
reste pas moins quil faillit lourdement sa mission 200. A tout bien considrer, dailleurs, par quel
subterfuge un casque bleu arm pourrait-il se transformer en tmoin moral, fut-il des plus sincres et
pleurnichards ?
Le Lieutenant-gnral Dallaire aurait pu sauver des milliers de vue sil avait seulement outrepass les
directives de Nations Unies. Au Rwanda, une fentre dopportunit pour lusage de force s'est ouverte
entre le 7 et le 21 avril 1994. Une intervention rapide de forces combattantes aurait modifi les calculs
politiques des gnocidaires. Lopportunit existait darrter le gnocide - par l'interposition d'une force
entre les tueurs et les civils - et de rtablir la paix puis de relancer les ngociations. Mais Romo
Dallaire s'est born suivre les ordres. Il ne dsobi pas ses suprieurs 201 et se mua ds lors en
tmoin spectateur du gnocide. Dans le rapport d'audition du gnral Quesnot, on lit : "Sans doute, le
Gnral Romeo Dallaire n'avait-il pas de mandat, mais le Gnral Christian Quesnot a estim que,
dans certains cas, l'honneur d'un militaire tait de savoir dsobir et que, dans ce cas particulier, le
Gnral Romeo Dallaire aurait peut-tre russi en dsobissant. " Lorsqu'on regarde cette audition
qui fut filme, on voit l'motion et l'hsitation de ce gnral, li au rgime gnocidaire 202. Ses
remarques sappliquent aussi aux militaires franais. Imaginons ce qui se serait pass si Romo
Dallaire avait dsobi ses suprieurs et, plus que vraisemblablement arrt le gnocide. 203 Certes,
Dallaire aurait t dautant plus expos sa hirarchie que sa dcision rsister naurait certainement
pas manqu de provoquer des pertes parmi ses soldats. Il aurait t sans doute rtrograd, tout comme
certains diplomates ou fonctionnaires, Justes parmi les Nations qui, suisses, franais ou japonais,
choisirent de secourir des Juifs promis une mort certaine. La non-assistance personne en danger ne
devrait-elle tre la principale leon du conflit rwandais ou bosniaque? Me Olivier Gillet, un clbre
avocat bruxellois, spcialiste des Droits de lHomme a fort justement intent une action contre lEtat
belge pour complicit de gnocide. Cette action ne devrait-elle pas tre symboliquement tendue
lensemble des acteurs de la tragdie rwandais et ce, y compris Romo Dallaire quon a tt de
transformer en une sorte de Juste parmi les nations? Si hros il fut, il lest par labsurde, lgal dun
200
201
202
203

Dallaire and Poulin, op. Cit.


Cf. Monique Majawarmariya est une militante des droits de l'homme rwandaise.
http://survie67.free.fr/Rwanda/enquete/avant_enquete.htm
Mme fortement rduite, avec 450 hommes, la MINUAR put assurer la scurit de milliers de personnes dplaces dans la capitale.
On notera aussi que l'Opration turquoise mene par la France fut capable de stabiliser la situation dans le sud-ouest du Rwanda, fin
juin 1994. Malgr toutes les critiques qui peuvent lui tre adresses, il faut constater que Turquoise sauva des milliers de personnes,
sans causer la perte d'aucune vie franaise.

125

hros shakespearien. A tort ou raison, Mme Mukesshimana, la veuve de Boniface Ngulinzira,


assassin lETO, a dpos plainte contre la MINUAR pour non-assistance en danger (178c).
Songeant lattitude des allis face la Shoah, Raul Hilberg crit : ceux-ci "nont pas fait preuve
dindiffrence, ils ne se sont pas perus comme des tmoins passifs. Mais ils se sont crus impuissants,
donc ils sont devenus impuissants".

126

127

ii

Nous choisissons de laisser invariable le nom des ethnies africaines et ce, selon lusage scientifique courant.
Genocide of the, op. cit., page 40.