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REMBRANDT

BIBLIOTHQVE NATIONALE

GRAVEUR

BIBLIOTHQVE NATIONALE
Galerie Mansart

REMBRANDT
GRAVEUR
350e ANNIVERSAIRE

DE SA NAISSANCE

PRFACE
Pour donner un clat exceptionnel la commmoration du
trois cent cinquantime anniversaire de la naissance de
Rembrandt, le Rijksmuseum d'Amsterdam a pu ajouter l'ensemble si riche form par les fonds des muses hollandais
l'apport de plusieurs collections trangres ; ainsi a t prpar, pour de courtes mais fcondes confrontations, un rassemblement de cent un tableaux, deux cent cinquante-six
dessins, de cent vingt-deux gravures, qui sera prsent ensuite
dans le beau muse de Rotterdam.
Mais l'oeuvre de Rembrandt est si abondante que d'autres pays ont pu organiser de leur ct des expositions, plus
modestes assurment, mais cependant bien importantes si l'on
veut comprendre comment, franchissant la fois les frontires des Etats et les limites strictes des coles, elle s'est rpandue dans le monde. C'est ainsi qu'en Pologne se tiennent au
Muse national de Varsovie une exposition de peintures de
Rembrandt et de ses contemporains et une exposition de dessins et d'eaux-fortes, au Muse de. Poznan une exposition
consacre au Portrait hollandais dans les collections polonaises, qui comprend quatre-vingt-dix toiles, dont trois de
Rembrandt. A Moscou s'est ouverte en mai, au Muse Pouchkine, une exposition dans laquelle figurent notamment les
toiles qui sont venues de Hollande en change des six chefsd'oeuvre de l'Ermitage prts Amsterdam. La Technische
Hochschule de Zurich a group l'ensemble des eaux-fortes ;

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l'Albertina de Vienne prpare une importante exposition de


dessins. Le Print Room du British Museum de Londres a
puis dans ses riches collections la matire d'une exposition
de gravures et de dessins consacre Rembrandt et son
cole. Cette liste est sans doute incomplte, et il faudra y
ajouter dans les mois qui viennent.
La France devait s'associer un hommage qui sera bientt
universel. Elle prsente cette occasion l'oeuvre du matre
unique qui a renouvel l'art de la gravure dans sa technique
comme dans son esprit et lui a ouvert des voies nouvelles.
Le Cabinet des Estampes, pour des motifs qu'expose plus loin
son conservateur, M. Jean Vallery-Radot, possde de cet
oeuvre un ensemble constitu de bonne heure, la fois abondant et riche en tats parfaits et rares, que les amateurs connaissent bien, mais que le public n'a pu voir tout entier depuis
l'exposition de dessins et de gravures qui se tint en 1908 dans
les locaux rcemment construits le long de la rue Vivienne.
On consulte encore avec un grand intrt le catalogue qui fut
rdig alors par le conservateur Franois Courboin et ses collaborateurs, Joseph Guibert et P.-A. Lemoisne. Ce dernier,
qui fut longtemps son tour le conservateur du Cabinet des
Estampes, veut bien encore lui apporter ses prcieux conseils.
On avait adopt le classement par sujets, que l'on rpartissait
en douze sections, classement ingnieux, qui permettait des
rapprochements parfois piquants, mais qui ne permettait pas
de suivre l'artiste dans son volution.
Le catalogue de la prsente exposition, tabli par M. Jean
Adhmar, traduit le classement chronologique qui a t
adopt. On a voulu qu'il demeurt sommaire parce qu'il tait
ais de renvoyer aux beaux ouvrages de M. Hind, du British
Museum, puis de M. Birklund, qui ont mis au point les
recherches que des gnrations d'historiens, de critiques, d'artistes, d'amateurs ont poursuivies depuis le milieu du XVIIIe
sicle. Tous ces travaux se proposaient d'liminer de l'oeuvre
de Rembrandt les pices contestables; on a pu noter cet

PRFACE

gard, des alternatives de svrit et d'indulgence, mais l'puration souhaite s'est faite. Bartsch, dans son catalogue raisonn paru Vienne en 1797 comptait trois cent soixantequinze pices, en suivant la mthode de Gersaint telle qu'elle
avait t dfinie par lui en 1751 d'aprs l'origine des pices
et les collections auxquelles elles avaient appartenu. M. Biklund n'en retient plus que deux cent quatre-vingt-dix-neuf,
auxquelles il en ajoute, il est vrai, quatre-vingt-dix-huit, qui
lui paraissent douteuses. Nous avons limit une centaine le
choix des gravures exposes. Nous y avons joint quelques dessins provenant de la riche collection du Louvre, que Madame
Bouchot-Saupique nous a confis, en mme temps que, grce
M. Germain Bazin, nous pouvions voquer le peintre luimme par son portrait de 1634, dit L'Homme la chane d'or,
qui, au centre de la Galerie Mansart, domine les chefs-d'oeuvre tracs par sa pointe.
Rembrandt a grav pendant prs de quarante ans. Le
graveur ne peut tre spar du peintre. Il faut les suivre
l'un et l'autre conjointement dans leur ascension, dans leur
effort pour dpasser la technique, la perfection dans le mtier
bientt acquise, pour accder la libert vritable du trait,
des formes, des volumes, pour traduire la lumire avec plus
de vrit profonde que par une simple opposition du blanc et
du noir, du clair et de l'obscur. On a beaucoup crit sur
Rembrandt comme sur tous les matres. En ce qui concerne
son oeuvre grav o il sut, comme on l'a si bien dit, faire
rayonner le papier blanc , il n'est pas sr qu'il appelle
un long commentaire. Ce sont des rassemblements comme
celui-ci, o il parle seul, qui font le mieux connatre une
richesse, une varit, une perfection dans l'invention qui ne
devaient plus tre gales.
JULIEN CAIN,
Membre de l'Institut,
Administrateur gnral de la Bibliothque Nationale.

INTRODUCTION
Parmi les amateurs qui collectionnrent les eaux-fortes de
Rembrandt du vivant mme du matre, figure en bonne place
l'abb de Marolles. Dans le catalogue de sa clbre collection qu'il
fit imprimer en 1666, l'anne de la mort du matre d'Amsterdam,
on lit en effet la mention suivante la notice Rhinbrand :
L'oeuvre de ce peintre et graveur Holandois consiste en force
pices dont j'ay recueilly dans ce volume jusques au nombre de
224, o il y a des portraits et des caprices fort curieux.
L'anne suivante, Colbert acqurait en bloc pour le compte de
Louis XIV, la collection de Marolles, noyau du Cabinet des
Estampes. C'est ainsi que, ds son origine, cet tablissement possdait les trois quarts de l'oeuvre grav de Rembrandt. L'inventaire
manuscrit qui figure l'exposition en prcise le dtail.
Un autre oeuvre de Rembrandt fut acquis en 1731 avec la collection Bringhen. Le garde des estampes, alors en charge, HuguesAdrien Joly, fondit ces deux oeuvres en un seul, ne conservant des
pices runies par l'abb de Marolles que celles qui se sont
trouves en plus, ou en plus belles preuves , et changea le
surplus. Il augmenta cet oeuvre des eaux-fortes achetes la vente
Mariette en 1775, et acquit enfin en 1784 la collection des eauxfortes de Rembrandt que Peters avait employ une trentaine
d'annes runir. Ainsi se constitua l'essentiel de l'oeuvre grav
de Rembrandt conserv au Cabinet des Estampes.
Le 350e anniversaire de la naissance du matre fournit l'occasion
d'en prsenter un choix. Cette prsentation est chronologique.
C'est la seule en effet qui permette de suivre les grandes tapes
de l'volution du plus grand aquafortiste qui ft jamais.
A Leyde d'abord, o il commence graver vers la vingtime
anne, puis au dbut de son tablissement Amsterdam, o il se

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fixe en 1633, et qu'il ne quittera plus jusqu' sa mort, le jeune


artiste, dj marqu de la touche du gnie, fait voltiger sa pointe
sur le vernis, l'gratignant de vrilles, de zigzags, de dents de scie,
de griffonis qui campent avec une autorit magistrale, sur le fond
rest vierge de travaux, des mendiants, des gueux, des portraits et
quelques rares scnes de l'Ecriture Sainte. C'est dj le triomphe
de l'eau-forte libre dans l'esprit de la gravure moderne. Depuis
la Leon d'anatomie du professeur Tulp (1632), Rembrandt est
connu, et reoit de nombreuses commandes. En 1634, il pouse
Saskia van Uylenborch qu'il reprsentera si souvent dans ses dessins, ses eaux-fortes, ses peintures.
Les scnes de genre, les pisodes bibliques, les portraits se multiplient dans son oeuvre dont le style demeure encore empreint de
l'esprit baroque. Il revt ses modles de travestissements somptueux
et s'en pare lui-mme. Le Christ devant Pilote est prsent dans
une mise en scne thtrale.
A partir de 1640, le paysage trait pour lui-mme fait son apparition. Il s'enlve, comme la plupart des portraits gravs jusqu'alors,
sur le fond blanc de l'preuve, le ciel demeurant sans travaux.
Mais l'artiste, qui avait dj fait en peinture la conqute du clairobscur, se livre maintenant aux mmes recherches en gravure, et

usera de plus en plus frquemment de la pointe-sche rarement


employe auparavant.
En 1643, il rend, par un vritable coup de matre, dans la
clbre eau-forte Paysage aux trois arbres, un fugitif effet atmosphrique rayons et ombres qu'il avait dj trait en peinture
quelques annes auparavant, en 1638, dans le Paysage par temps
d'orage. La mme recherche se fait galement jour dans ses portraits
gravs. Les fines tailles croises et recroises d'un mtier d'une
science telle qu'il dfie l'analyse, crent la pnombre traverse de
lueurs dans laquelle vivent ses personnages. C'est l'admirable clairobscur rembranesque qui triomphe dans le portrait de Jan Six
(1647), dans l'autoportrait de 1648, Rembrandt dessinant, et qui
culmine enfin dans la clbre composition Jsus gurissant les
malades (vers 1649), dite la Pice aux cent florins, o se rvlent
une richesse de matire, une varit, une souplesse, une beaut
de couleur probablement uniques dans l'histoire de l'estampe
(Focillon).
A cette poque, Rembrandt approche de la cinquantaine. C'est
un tournant dans la carrire de l'artiste dj clbre. Matre d'une
technique incomparable, il tend l'abandonner et prfre maintenant la taille ouverte, en mme temps que son style se dpouille,

INTRODUCTION

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devient plus pre, plus puissant. L'analyse, qui tait magistrale,


fait place une gniale synthse. Avec le superbe dtachement des
grands artistes, le matre pratique sans rserve l'art du sacrifice.
Souvent une simple et poignante attitude peut remplacer la pntrante tude psychologique des physionomies. Voyez la marche
ttons de Tobie, aveugle, ou la prire du roi David.
Concentration toujours de plus en plus imprieuse de la composition, hautaine abrviation du style, tels sont les fruits de l'impitoyable discipline que l'artiste s'impose lui-mme. C'est la grande
manire de Rembrandt, celle des dix dernires annes de sa carrire
de graveur, durant laquelle il atteint les sommets. On lui doit ces
ingalables chefs-d'oeuvre qui s'appellent les Trois Croix (1653), la
Prsentation au temple, la Descente de croix la lueur des torches
(1654), l'Ecce Homo en largeur, le Sacrifice d'Abraham (1655) et
tant d'autres pices jamais clbres portraits et nus dans
lesquelles le gnie de Rembrandt, devanant le temps, ouvre la voie
l'art moderne. A la mme poque, Rembrandt peignait la
Bethsabe du Louvre, le portrait de Jan Six, le Reniement de saint
Pierre, il dessinait la Prsentation au temple, esquisse de l'eau-forte,
la Jeune Femme sa fentre du muse de Stockholm, la Jeune
Fille dormant du British Museum, l'admirable tude pour un portrait d'homme du Cabinet des dessins du Louvre.
Eaux-fortes, peintures, dessins ne diffrent que par le mode
d'expression, mais le mme style les transfigure, le style puissant
de la maturit et des dernires annes. La grande leon de Rembrandt demeure imprissable. Rejetant les sductions du baroque,
l'encontre de la mode et de son propre intrt, il sut, malgr les
deuils, la ruine et la banqueroute, demeurer fidle son idal.
C'est ainsi que, par del les frontires et par del le temps, se cra
l'art immortel de Rembrandt.
On a essay, par le choix des pices prsentes, de rendre sensibles au visiteur les principales tapes de cette prodigieuse ascension.
Le rayonnement de l'art de Rembrandt fut et demeure clatant. On n'a pu qu'en suggrer un aspect en exposant dans la salle
Coypel des eaux-fortes d'artistes qui, en s'inspirant du matre, lui
rendent ainsi l'hommage le plus direct. Les beaux prts du Louvre,
peinture et dessins, ajoutent tout leur prix l'exposition.

Jean VALLERT-RADOT,
Conservateur en chef du Cabinet des Estampes.

PL.

La mre de Rembrandt, 1628 (N 1).

PL. II

Rembrandt et Saskia, 1636 (N 23),

PL. III

La Prsentation au Temple, vers 1654 (N 59).

La Vierge au chat, 1654 (N 65).

L'Etoile des Rois Mages, vers ,1652 (N 50).

Le Christ prsent au peuple, 1651, 7e

tat (N 58).

Les Trois Croix, 1653, 4e tat (N 70).

PL. VIII

Clment de Jonghe, 1651 (N 56).

PL. IX

Thomas Jacob Haaring, 1655 (N 80).

La Ngresse couche, 1658 (N 77).

Jupiter et Antiope, 1659 (N 83).

PL. XII

La femme au pole, 1658 (N 82).

EAUX-FORTES
PREMIRE PRIODE: 1628-1639
1628-1631. LA JEUNESSE, LEYDE

Premires oeuvres graves par le Matre. On constate dj son originalit, il a appris graver de Jean Lievens, son cadet, plus dou
alors que lui, mais dont la prcocit ne se maintiendra pas. Ses
Gueux se souviennent de ceux de Callot, antrieurs de plusieurs
annes; Callot lui a peut-tre appris le dessin libre de ses
portraits1.
1. LA MRE DE REMBRANDT, 1628, 2e
28-A. Pl. I.

tat [H. 1; Bl. 193; BB

2. REMBRANDT JEUNE, AU NEZ LARGE, vers 1628 [H. 2 * ; Bl. 208 ;


BB 29-1.
3. SAINT PIERRE et SAINT JEAN A LA PORTE DU TEMPLE, vers 1629 [H. 5 ;
Bl. 65; BB 29-2.
4. PETITE CHASSE AU LION, vers 1629 (H- 6; Bl. 88; BB 29-3.
5. GUEUX, 1630 [H. 11; Bl. 136; BB 30-8.
6. GUEUX AVEC JAMBE DE BOIS, vers 1630 [H. 12; Bl. 142; BB 30-4.
7. GUEUX, vers 1630 (H. 15; Bl. 125; BB 31-1.
8. FUITE EN EGYPTE, vers 1630 [H. 17; Bl. 27.
9. REMBRANDT GRIMAANT, 1630, 2e et 3e tats [H. 30; Bl. 214;
BB 30-M.
10. REMBRANDT AU VISAGE TONN, 1630 [H. 32; Bl. 27; BB 30-0.
(1) H. renvoie au catalogue de Arthur M. Hind, devenu classique (1re d., 1912).
Bl. celui de Charles Blanc (1959), qui a fait longtemps autorit. BB au
rcent catalogue de Borklund et Barnard (1955). Lorsque nous ne donnons

pas d'indication d'tat, c'est que la pice n'a qu'un tat.

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11. REMBRANDT PENCH, vers 1630, 3e et 4e tats [H. 36; Pl. 209;
BB 30-13.
12. JUPITER ET ANTIOPE, vers 1631, 1er tat [H. 44; Bl. 168;
BB 31-6.
13. LES GUEUX, deux tudes de mendiants, vers 1631 [H. 78
?
Bl. 147; BB 31-8.

1632-1639. AMSTERDAM, SASKIA

Rembrandt est Amsterdam depuis la fin de 1631. Il a pous en


1634 Saskia van Ulenburch, cousine d'un marchand-diteur de ses
amis. Ses ttes d'Orientaux, ou plutt de vieillards hollandais
coiffs de turbans se souviennent des oeuvres similaires de Claude
Vignon. La Saskia en fiance juive montre aussi chez Rembrandt
un got du dguisement, et le plaisir de montrer une fois de plus
cette femme aux beaux cheveux.
14. LA GRANDE RSURRECTION DE LAZARE, 1632, 2e tat [H. 96;
Bl. 48; BB 32-4.
15. LA DESCENTE DE CROIX, tude, 1642 [H. 199; Bl. 57; BB 42-C.
16. HOMME AG, LES YEUX FERMS, AVEC CHAPEAU EN FOURRURE, vers 1635
[H. 130; Bl. 286; BB 35-3.
17. PORTRAIT DE JAN CORNELIUS SYLVIUS, 2e
BB 33-H.

tat [H. 111; Bl. 186;

18. SASKIA EN FEMME JUIVE (dite La Grande Marie juive), 1635, 2e tat
[H. 127; Bl. 199; BB 35-C.
19. TTE ORIENTALE (pre de Rembrandt ?), 1635 [H. 131; Bl. 173;
BB 35-E.
20. TTE ORIENTALE (pre de Rembrandt), vers 1635 [H. 132; Bl. 288;
BB 35-H.
21. TTE ORIENTALE, 1635 [H. 133; Bl. 289; BB 35-F.
22. TTE ORIENTALE, vers 1635 [H. 134; Bl. 255; BB 35-S.
Ces ttes, retouches par Rembrandt, sont dues une collaboration

avec Lievens.

23. REMBRANDT ET SA FEMME, 1636, 1er tat [H. 144; Bl. 203;
BB 36-A. Pl. II.
24. ANNONCE AUX BERGERS, 1634, 2e tat [H. 120; Bl. 17; BB 34-I

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25. ETUDE

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1637, 2e tat [H. 152;


Bl. 251; BB 37-D.
26. SASKIA, 1638, tat et contre-preuve [H. 154;
Bl. 200; BB 38-A.
27. LA MORT DE LA VIERGE, 1639, 1er tat [H. 161;
Bl. 70;

BB 39-A.
DE TTES,

28. REMBRANDT, 1639, 1er

tat [H. 163; Bl. 234; BB 39-E.

SECONDE PRIODE: 1640-1650


1641-1650. PAYSAGES

Rembrandt, devenu riche, recevant de nombreuses commandes de


portraits, aime se divertir dans les environs immdiats d'Amsterdam. La campagne hollandaise, avec son vaste ciel, lui permet de
jouer du blanc du papier, alors que ses contemporains nous montre plus volontiers des fonds sombres aux tailles croises.
29. VUE D'AMSTERDAM, vers 1641 [H. 176;
Bl. 313; BB 40-4.
30. LA CHAUMIRE ET LA GRANGE A FOIN, 1641 [H. 177;
Bl. 327;
BB 41-A.

31. LE MOULIN, 1641 [H. 179;


Bl. 333; BB 41-C.
32. LES TROIS ARBRES, 1643, 1er tat [H. 205; Bl. 315;
33. REMBRANDT DESSINANT, 1648, 3e
BB 48-A. Couverture.

BB 43-B.
tat [H. 299; Bl. 235:

34. PAYSAGE A L'OBLISQUE, vers 1650 [H. 243; Bl. 328; BB 50-3.
35. LA TOUR CARRE, 1650 [H. 245;
Bl. 319; BB 50 C.

36. LES TROIS MAISONS, 1650, 1er tat [H. 246; Bl. 318; BB 50-D.

ANNES 1645
Le trait de Rembrandt devient plus vibrant et plus sommaire. Sa
femme Saskia est morte en 1642, il vit avec sa servante Hendricjke
Stoffels l'cart des milieux rigoristes, et se rfugie dans le travail.
37. LE PONT DE SIX, 1645 [H. 209; Bl. 311; BB 45-A.
Bl. 158; BB 46-B.

homme assis devant un rideau, 1646 [H. 220;


Bl. 160; BB 46-C.

38. ETUDE DE NU,

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REMBRANDT

39. ETUDE

DE NU,

Bl. 160.

homme assis, une jambe allonge, 1646 [H. 221;

1646 [H. 222; Bl. 159; BB 46-1.


[H. 230; Bl. 238.

40. ETUDE

DE NUS,

41. GRIFFONNEMENTS LGERS avec la tte nue de Rembrandt, vers 1651


[H. 230; Bl. 238; BB 38-F.
42. LE PEINTRE ET SON MODLE, vers 1648, 2e tat [H. 231;
Bl. 157;
BB 39-2.
43. TITUS VAN RYN, fils de Rembrandt, vers 1656 [H. 261; Bl. 236;
BB 56-J.
44. LE JOUEUR DE GOLF, 1654 [H. 272; Bl. 97; BB 54-A.
45. LE TRIOMPHE DE MARDOCHE, vers 1640 [H. 172; Bl. 12;
BB 41-I.
1642-1651. LE MAITRE DU CLAIR-OBSCUR

En mme temps qu'il transpose dans la gravure la libert de ses


dessins, Rembrandt, ici, essaie dans ses estampes de rendre la magie
du clair-obscur de ses toiles. Ce sont des gravures effet, et qui sont
restes clbres.

46. SAINT JRME dans une chambre obscure, 1642 [H. 201; Bl. 112;
BB 42-E.
47. ETUDIANT A LA CHANDELLE, vers 1642 [H. 202; Bl. 112;
BB 42-6.

48. PORTRAIT DE JAN SIX, 1647, 1er tat, preuve sur Chine, acquise
36 louis la vente Chabannes (1755) [H. 238; Bl. 184;
BB 47-B.
49. LA PICE AUX CENT FLORINS, vers 1649, 1er tat [H. 236; Bl. 49*;
BB 49-1.
50. L'ETOILE DES ROIS MAGES, vers 1651 [H. 254; Bl. 85; BB 55-1;
Pl. V.
51. L'ADORATION DES BERGERS, vers 1651 [H. 255; Bl. 85; BB 55-2.
*

Une des huit preuves connues du premier tat de cette pice clbre. La
Bibliothque en conserve une autre.

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52. LA PETITE BOHMIENNE , 1641,

projet d'illustration pour un

roman de Cervants [H. 184; Bl. 83; BB 42-2.


53. ABRAHAM ET ISAAC, 1645 [H. 214;
Bl. 5; BB 45-D.
54. LA COQUILLE, 1650, 2e tat [H. 248;
Bl. 353; BB 50-E.
55. EPHRAIZM BONUS, 1647 [H. 226;
Bl. 172; BB 47-A.
TROISIME PRIODE: 1651-1656

Les annes 1651-1653 marquent un tournant dans la vie de Rembrandt; il renonce aux effets faciles afin de s'affirmer lui-mme.
Ruin, il cherche dans les livres bibliques et alchimiques une explication de la vie.
56. CLMENT DE JONGHE, diteur d'estampes, 1651 [H. 251;
Bl. 180;
BB 51-C. Pl. VIII.
57. LE DOCTEUR FAUSTUS, vers 1652 [H. 260;
Bl. 84; BB 52-4.
58. LE CHRIST PRSENT AU PEUPLE, 1655, 2e et 7e tats [H. 271;

Bl. 51; BB 57-1. Pl. III.


59. PRSENTATION AU TEMPLE, vers 1654 [H. 279;
B1.23.

60. LE DOCTEUR ARNOLD THOLINX, inspecteur des hpitaux, vers 1656,


2e tat [H. 289;
Bl. 188; BB 56-2.
1651-1658. LA BIBLE

On a souvent dit que Rembrandt habitait dans le quartier juif


d'Amsterdam. Il a t ainsi mme de regarder vivre ces ruelles
du ghetto, et de s'intresser plus la qualit humaine du milieu
qu' la qualit pittoresque et la bohme des guenilles.
Comme le dit si justement Focillon, Rembrandt conoit un Evangile juif, une Bible toute pleine de la posie de Jsus .
61. TOBIE AVEUGLE, 1651 [H. 252; Bl. 15;
BB 51-D.
62. LE CHRIST ET LES DOCTEURS, 1652 (H. 257; Bl. 36; BB 52-B.
63. L'ADORATION DES BERGERS, vers 1654 [H. 273; Bl. 18; BB 54-1.
64. LA CIRCONCISION, 1654 [H. 274; Bl. 20; BB 54-B.

65. SANT FAMILLE, ou LA VIERGE


BB 54-C. Pl. IV.

AU CHAT,

1654 [H. 275; Bl. 34;

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66. LA FUITE EN EGYPTE, 1654 [H. 276; Bl. 28; BB 54-D.


67. LE CHRIST ENTRE SES PARENTS, AU RETOUR DU TEMPLE, 1654 [H. 273 ;
Bl. 38; BB 54-F.
68. LES PLERINS D'EMMAUS, 1654 [H. 282; Bl. 63; BB 54-H.

LES TROIS CROIX

L'anne 1653, si pnible pour Rembrandt qui se dbat dans de


terribles difficults, est celle o la souffrance du Christ lui semble
la plus proche de la sienne. Il atteint ici une puissance d'motion
exceptionnelle, et arrive au sommet de son art de graveur.
69. SAINT JRME LISANT, vers 1653 [H. 267; Bl. 75; BB 53-3.
70. LES TROIS CROIX, 1653, 1er, 3e et 4e tats [H. 270; Bl. 53;
BB 53-A. Pl. VII.
71. DESCENTE DE CROIX, 1654 [H. 280; Bl. 58; BB 54-G.
72. LA MISE AU TOMBEAU, vers 1654, 1er et 2e tats [H. 281; Bl. 61;
BB 54-2.

1655-1661. DERNIRES ANNES

Les sujets de Rembrandt n'ont pas chang : les portraits, les nus
se retrouvent ici comme ses dbuts (qu'on pense l'Antiope de
1631 et ses autoportraits), mais l'esprit a chang, le Matre va
plus loin, arrive une perfection technique considrable, et en
mme temps, s'il le veut, une expression magnifique avec des
moyens plus simples. Son Phnix, oeuvre de circonstance, projet
d'illustration destin commmorer la victoire des Dunes remporte par Turenne, se trouve aussi annoncer l'immortalit de son
art, dont les trompettes de la Gloire vont transmettre la leon.
73. W. VAN COPPENOL, matre d'criture, vers 1658, 2e
Bl. 174; BB 58-1.

tat [H. 269;

74. LE SACRIFICE D'ABRAHAM, 1655 [H. 283; Bl. 6; BB 55-B.


75. ABRAHAM ET LES ANGES, 1656 [H. 286; Bl. 2; BB 56-B.
Bl. 182; BB 56-C.
76. JAN LUTMA, orfvre, 1656, [H. 290;

19

REMBRANDT

Pl.
77. NGRESSE COUCHE, 1658 [H. 229;
Bl.
BB
58-E.
169;
X.

78. LA FEMME A LA FLCHE, 1661 [H. 303;


Bl. 166; BB 61-A.
79. JACOB HAARING OU HAARING LE VIEUX, vers 1655, 3e tat [H. 287;
Bl. 178; BB 55-1.
80. THOMAS JACOBSZ HAARING [H. 288;
Pl.
Bl.
55-E.
179;
BB
IX.

81. LE PHNIX, 1658 [H. 295;


Bl. 80; BB 58-A.
82. LA FEMME AU POLE, 1658, 4e et 6e tats [H. 296;
Bl. 161;

BB 58-B. Pl. XII.


83. JUPITER ET ANTIOPE, 1659 [H. 302;
BB 59-B. Pl. XI.
Bl. 167;

PEINTURES ET DESSINS
84. REMBRANDT A

1634. Bois H. 0 m. 68 X L. 0 m. 53.


Bresdius 6; Hofsteede de Groote, 544.
Le tableau est en France depuis la fin du XVIIe sicle. Il a appartenu au
peintre Rigaud, au comte de Vence, au duc de Choiseul, au duc de
Brissac, chez qui il a t confisqu en l'an II.
Muse du Louvre.
85. TTE D'ORIENTAL, 1632-1636 [F. Lugt, 1162.
LA CHAINE D'OR,

Plume, gouache.

86. LE PROPHTE ELIE CHEZ


1119.

Muse du Louvre, Cabinet des dessins.


LA VEUVE DE SAREPTA,

vers 1635 (F. Lugt,

Muse du Louvre, Cabinet des dessins.


87. VIEILLARD DEBOUT, vers 1632-1636 [F. Lugt, 1158.
Muse du Louvre, Cabinet des dessins.
88. JACOB COUTANT LE RCIT DE SES FILS REVENUS D'EGYPTE, vers 16381641 (F. Lugt, 1112.
89. JEUNE FEMME ASSISE, vers 1645 [F. Lugt et J. Vallery-Radot, B.N.,

Inventaire des dessins des coles du Nord, 1936, p. 66, n 250.


Ce dessin, selon ces auteurs, a t trs estim au XVIIIe sicle parce
qu'il tait d'un trs beau fini .
90. LA PARABOLE DU CRANCIER IMPITOYABLE, peu aprs 1650 [F. Lugt,
n 1136.
Plume et pinceau, bistre, corrig la gouache. Provient du chteau
de Versailles.

Muse du Louvre, Cabinet des dessins.

20

REMBRANDT

91. COURS D'EAU, impression de crpuscule, vers 1650-1660 [F. Lugt,


1202.
Au verso, de la main de Rembrandt, recette pour faire mordre l'eau-

forte.

Muse du Louvre, Cabinet des dessins.

QUELQUES MAITRES DE REMBRANDT


92. CALLOT (Jacques). Quatre pl. de GUEUX [L. 484-487.
On remarquera surtout la tte du mendiant en haut gauche, dont
nous retrouvons les caractristiques chez Rembrandt.
93. PIETER LASTMAN,

Judah et Tamar,

2e

tat.

94. HERCULE SEGHERS. Paysage avec les moulins.


95. Fuite en Egypte, d'aprs ELSHEIMER [Bl. 29; H. 266, 2e tat.
La peinture d'Elsheimer a t grave par Seghers. Rembrandt a
retouch cette planche en ce qui concerne les figures.

HOMMAGE A REMBRANDT
BENEDETTO CASTIGLIONE, 1606-1670

Contemporain de Rembrandt, il a t un des tout premiers l'admirer, et on verra que, vers 1634, il est frapp par les toutes premires gravures du matre hollandais.
96. TTE ORIENTALE, eau-forte.
FRANOIS LANGLOIS,

dit

CIARTRES

Rembrandt, dont les rapports avec Langlois sont tablis, a reu de


cet diteur d'estampes des ttes mdiocres graves d'aprs Vignon
qui ont inspir ces Orientaux. D'autre part, un peu plus tard, il a
fait copier les ttes d'expression de Rembrandt qui sont devenues
de grands hommes.
pour les Franais du XVIIe sicle des portraitsLanglois,
ici expos,
Rappelons encore que le Dmocrite de
servira Antoine Coypel pour son tableau du Louvre sur le mme
sujet (1690).
97. TROIS TTES D'TUDE, graves par Henri David, d'aprs Claude
Vignon, chez Langlois, vers 1625.
97 a. TROIS TTES D'EXPRESSION, d'aprs Rembrandt, chez Langlois, vers
1640-1645.

21

REMBRANDT

ANTOINE DE MARCENAY DE GHUY, 1722-1811

Graveur amateur dont l'inspiration vient avant tout de Rembrandt.


98. REMBRANDT ET SA FEMME, d'aprs un tableau prtendu de Rem-

brandt, 1755.

JEAN-PIERRE NORBLIN DE LA GOURDAINE, 1745-1830.

Peintre et aquafortiste qui, partir de 1770, s'est appliqu reprendre la tradition de Rembrandt : d'une part, il imite les gueux et,
d'autre part, surtout, il s'attache aux effets de lumire les plus
classiques.

99. GUEUX [1er tat, 1767.


100. ADORATION DES BERGERS, preuve d'tat.

J.-B. TIEPOLO, 1693-1770


Par les sujets, comme surtout par la technique, Tiepolo montre
combien son art procde des eaux-fortes de Rembrandt.
101. QUATRE TTES D'EXPRESSION, graves

par G. Domenico, vers 1770.

HONOR FRAGONARD, 1732-1806

Fragonard, qui s'est inspir plusieurs reprises des ttes de vieillards de Rembrandt et de sa Vierge au berceau , montre combien
l'influence du matre d'Amsterdam rencontre chez lui celle de
Tiepolo.
102. LES TRAITANTS, eau-forte, 1778 (Wild. XXIV).

J.-J. DE BOISSIEU, 1736-1810


103. Scne paysanne, eau-forte, 1770.
Boissieu se vantait d'avoir pour seul matre Rembrandt, mais on voit
qu'il n'avait retenu de lui que le clair-obscur, les types, et qu'il connaissait mieux pour son malheur certains suiveurs que Rembrandt
lui-mme.
CLAUDE-HENRI WATELET, 1718-1786

Watelet est le meilleur exemple des amateurs franais de la fin du


XVIIIe sicle qui avaient pris Rembrandt pour leur dieu. Malgr leur
maladresse, ils sont l'origine du mouvement romantique du
XIXe sicle.

22

104. Page de

REMBRANDT

titre : Les Rymbranesques, 1785.

Fuite en Egypte, des Rymbranesques.


106. Watelet devant sa fentre regardant une estampe, imitation de
Abraham Francen de Rembrandt (H. 291).

105.

EUGNE DELACROIX, 1798-1863

107. Le Baron Schwiter, lithographie, 1826 (L.D. 51).


PAUL HUET, 1803-1869

108. Les Deux Chaumires, eau-forte, L.D. 10, 1833.


109. Ruisseau sous bois ou Intrieur de fort, clich-verre, vers 1860.
L.D. 97.
CHARLES MERYON, 1821-1867

110. Le Stryge, eau-forte, 1853, 4e

tat (L.D. 23-4).

VICTOR HUGO, 1802-1885

111. Vieux chteau-fort allemand, dessin, vers 1840-1860 [B.N., Mss.


PABLO PICASSO

112. Tte de Rembrandt, deux planches, de

la

Suite

Vollard , 1934.

QUELQUES OUVRAGES FRANAIS SUR REMBRANDT


112 a Inventaire manuscrit de la collection de l'abb de Marolles, achete
par le Roi en 1667.
Ouvert la p. 606 du tome II : vol. 97, inventaire dtaill de l'oeuvre

de Rembrandt (224 pices) et de ses contemporains.


113. ROGER DE PILES : Abrg de la vie des peintres, 1699, p. 433.
Premire tude sur l'art de Rembrandt, graveur.
114. EDME-FRANOIS GERSAINT [Helle et Glomy].
Catalogue raisonn de toutes les pices qui forment l'oeuvre de
Rembrandt, Paris, 1751.
Premier catalogue des estampes de Rembrandt. On voit qu'il est compos par un Franais. Il a servi de base tous les autres, et il est
fait en grande partie d'aprs les pices du Cabinet des Estampes.

481.
REMBRANDT

115. Catalogue des estampes


BURGY, La Haye, 1755.

de Rembrandt recueillies par

23

AMDE DE

Notre exemplaire contient une note manuscrite faisant l'tat des diffrentes collections d'alors contenant des estampes de Rembrandt,
mettant en bonne place celle du Roi de France. Cf. Duplessis dans
G.B.A., 1875, p.

116. Magasin pittoresque, 1847, p. 393.


Article sur le Faust de Rembrandt, pice prfre

ques, et notamment par Gautier.


117. Journal de DELACROIX, 1850, 6 juin.

par les Romanti-

Delacroix ose peine dire que Rembrandt est suprieur Raphal.

TABLE DES MATIRES

Prface, par M. JULIEN CAIN


Introduction, par M. J. VALLERY-RADOT

Eaux-fortes

13

Peintures et dessins
Quelques matres de Rembrandt
Hommage Rembrandt
Quelques ouvrages franais sur Rembrandt

19

Frontispice : Rembrandt dessinant. (Cat. 33).


Dos de la couverture : Gueux avec jambe de bois. (Cat. 6).

LES PRESSES ARTISTIQUES - PARIS - Dpt lgal n 194

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