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Bibliothque de lcole des Hautes tudes Sciences religieuses

Dossiers, discours, comparaisons

gnes A.Nagy est collaboratrice scientifique en Histoire des Religions de la


Facult des lettres de lUniversit de Genve. Elle a notamment publi dans
la BEHE,SR Qui a peur du cannibale ? Rcits antiques danthropophages aux
frontires de lhumanit, Tournhout 2009.
Francesca Prescendi est professeur boursier FNS en Histoire des religions la
Facult des lettres de lUniversit de Genve. Elle est l'auteur de Dcrire et
comprendre le sacrifice. Les rflexions des Romains sur leur propre religion partir
de la littrature antiquaire, Stuttgart 2007.
gnes A.Nagy et Francesca Prescendi ont dirig rcemment Victimes au fminin,
Genve 2011.

Sacrifices humains

Sacrifices humains

Les auteurs de ce volume, historiens des religions, anthropologues et


archologues, tudient des rituels traditionnellement appels sacrifices
humains
, choisis dans leurs domaines respectifs de recherche
des tombeaux royaux dUr aux rites anthropoctoniques gyptiens,
grecs, romains ou indiens, et des mises mort rituelles des Gaulois
et anciens Mochica aux crimes dhonneur des rapports onusiens.
Leur questionnement tourne autour de problmes mthodologiques
fondamentaux pour lhistoire des religions: quand et pourquoi ces rites
ont-ils t dcrits comme des sacrifices humains ? Est-il possible,
souhaitable, voire ncessaire dinterprter autrement de telles mises
mort? Au fil des diverses interventions, on se rendra compte combien ces
sacrifices barbares hantent notre imaginaire scientifique, aujourdhui
comme par le pass. Il sagit en fait dun concept opratoire, hrit de
lAntiquit classique et consolid par la culture judo-chrtienne, qui sert
indiffremment de grille de lecture pour expliquer les rites les plus varis.

160

Dossiers, discours, comparaisons

Sous la direction de

gnes A.Nagy et Francesca Prescendi

Publication de lcole Pratique des Hautes tudes - Sciences religieuses

Sacrifices humains
Dossiers, discours, comparaisons

Bibliothque de lcole des hautes tudes

sciences religieuses

Volume

160

Illustration de couverture:
Certaines peuplades ont des mannequins de proportions
colossales, faits dosier tress, quon remplit dhommes vivants: on y met le feu, et les hommes
sont la proie des flammes (Csar, Guerre des GaulesVI, 16). Dessin du xixesicle daprs
F.Graf, Menschenopfer in der Brgerbibliothek, dans Archologie suisse14, 1991-1, p.138.

Sacrifices humains
Dossiers, discours, comparaisons

Actes du colloque tenu lUniversit de Genve,


19-20mai 2011

dit par

gnes A.Nagy, Francesca Prescendi

La Bibliothque de lcole des Hautes tudes, Sciences religieuses


La collection Bibliothque de lcole des Hautes tudes, Sciences
religieuses, fonde en 1889 et riche de plus de cent cinquante volumes,
reflte la diversit des enseignements et des recherches mens au sein de la
Section des sciences religieuses de lcole Pratique des Hautes tudes (Paris,
Sorbonne). Dans lesprit de la section qui met en uvre une tude scientifique, laque et pluraliste des faits religieux, on retrouve dans cette collection
tant la diversit des religions et aires culturelles tudies que la pluralit des
disciplines pratiques: philologie, archologie, histoire, philosophie, anthropologie, sociologie, droit. Avec le haut niveau de spcialisation et drudition
qui caractrise les tudes menes lEPHE, la collection Bibliothque de
lcole des Hautes tudes, Sciences religieuses aborde aussi bien les religions
anciennes disparues que les religions contemporaines, sintresse aussi bien
loriginalit historique, philosophique et thologique des trois grands
monothismes judasme, christianisme, islam qu la diversit religieuse
en Inde, au Tibet, en Chine, au Japon, en Afrique et en Amrique, dans la
Msopotamie et lgypte anciennes, dans la Grce et la Rome antiques.
Cette collection noublie pas non plus ltude des marges religieuses et des
formes de dissidences, lanalyse des modalits mmes de sortie de la religion.
Les ouvrages sont signs par les meilleurs spcialistes franais et trangers
dans le domaine des sciences religieuses (chercheurs enseignants lEPHE,
anciens lves de lcole, chercheurs invits).
Directeur de la collection: Gilbert Dahan
Secrtaire de rdaction: Ccile Guivarch
Secrtaire ddition: Anna Waide
Comit de rdaction: Denise Aigle, Mohammad Ali Amir-Moezzi,
Jean-Robert Armogathe, Hubert Bost, Jean-Daniel Dubois, Michael
Houseman, Alain Le Boulluec, Marie-Joseph Pierre, Jean-Nol Robert.

Des sacrifices humains dans lInde ancienne

Johannes Bronkhorst1

La littrature brahmanique ancienne mentionne deux sacrifices humains:


le unaskara-yaja et le Purua-medha2. Dans le premier des deux, le
sacrificateur prend sa propre vie en se jetant dans le feu sacrificiel3. Dans
le deuxime, la victime humaine est achete sa famille un prix de mille
vaches et cent chevaux; elle doit tre mle et appartenir lune des deux
classes suprieures. Elle est garde dans des conditions relativement bonnes
durant une anne, avant dtre mise mort4. Ni lun ni lautre de ces deux
sacrifices nest frquent dans la littrature vdique et ses annexes, et il nest
pas sr que lon ne les ait jamais offerts.

1. Johannes Bronkhorst est professeur honoraire de la section de Langues et civilisations


orientales de lUniversit de Lausanne.
2. Pour une discussion gnrale du sacrifice humain dans la priode vdique et avant, voir
A.Parpola, Human sacrifice in India in Vedic times and before, dans J.N.Bremmer (d.),
The Strange World of Human Sacrifice, Leuven Paris 2007, p.157-177.
3. Voir pastamba rauta Stra 22.7.20-25, W.Caland, Das rautastra des pastamba.
Sechszehntes bis vierundzwanzigstes und einunddreissigstes Buch, aus dem Sanskrit bersetzt,
Wiesbaden 1969 (19281), p.320-321; Id., ber das rituelle Stra des Baudhyana, Liechtenstein
1966 (Leipzig 19031), p.28. Une discussion de ce sacrifice se trouve galement dans la Mms
Bhya de abara sous Mms Stra10.2.57-61 et dans le commentaire de Bharthari sur
le Mahbhya; voir J.Bronkhorst, Studies on Bharthari, 2: Bharthari and Mms,
Studien zur Indologie und Iranistik15 (1989), p.101-117 (p.107) =R.C.Dwivedi (d.), Studies
in Mms, Dr. Mandan Mishra Felicitation Volume, Delhi 1994, p.371-388 (p.377-378).
4. A.Hillebrandt, Ritual-Litteratur
: Vedische Opfer und Zauber, Strassburg 1897
(Grundriss der Indo-arischen Philologie und AltertumskundeIII.2), p.153; W.K irfel, Der
Avamedha und der Puruamedha, dans Beitrge zur indischen Philologie und Altertumskunde.
Walter Schubring zum 70. Geburtstag dargebracht, Hamburg 1951 (Alt- und Neu-Indische
Studien7), p.39-50; J.L.Sauv, The divine victim: aspects of human sacrifice in Viking
Scandinavia and Vedic India, dans J.P uhvel (d.), Myth and Law among Indo-Europeans,
Berkeley 1970, p.173-191 (184 et s.); C. M alamoud, Modle et rplique: Remarques sur
le paradigme du sacrifice humain dans lInde vdique, Archiv fr Religionsgeschichte 1(1)
(1999), p.27-40.

99

Johannes Bronkhorst

Pourtant, on peut utiliser ces deux sacrifices humains comme deux


modles pour une grande partie, peut-tre la totalit, des sacrifices vdiques.
Dans lun, le sacrificateur sacrifie soi-mme ou un substitut de soi-mme;
dans lautre, il sacrifie un ennemi ou un substitut de cet ennemi.
Avant de regarder des sacrifices qui exemplifient cette typologie, je
propose dtudier quelques passages du Mahbhrata, une grande pope
en sanscrit datant dune priode proche de lpoque vdique. Deux passages
de cette pope, nous le verrons, proposent implicitement la mme division
du sacrifice en deux. Ils se situent avant la grande guerre qui est au centre
du Mahbhrata. Tous les deux identifient cette guerre future comme tant
un sacrifice, quils appellent sacrifice de guerre (raayaja, astrayaja).
Tous les deux, en outre, identifient Duryodhana, le leader de lun des deux
cts, comme sacrificateur. Lun des deux passages lidentifie en mme temps
comme victime, tandis que lautre spcifie que son ennemi principal sera la
victime.
La suite de lhistoire nous apprend que Duryodhana va effectivement
perdre la guerre et y trouver la mort; il sera donc la victime du sacrifice, et
la guerre se manifestera comme un sacrifice du premier type, dans lequel
la victime est identique au sacrificateur. Avant la bataille, pourtant, les
deux possibilits sont encore ouvertes: dpendant de lissue de la bataille,
Duryodhana lui-mme ou son ennemi pourraient tre la victime de ce sacrifice de guerre. Autrement dit, dans lesprit des auteurs de lpope comme
dans le ntre, il existe deux types de sacrifice: le sacrifice dans lequel le
sacrificateur sautodtruit, et le sacrifice dans lequel il dtruit son ennemi5.
Dautres exemples de ces deux types de sacrifice se trouvent ailleurs dans
le Mahbhrata. Le roi Jarsandha, nous apprenons dans le deuxime livre,
a fait prisonniers des rois ennemis dans le but de les sacrifier au dieu Rudra6.
Il est vrai que lpope napprouve pas cette procdure, et dit mme que des
sacrifices humains sont inconnus7. Mais cela ne change rien au fait quelle
connat bien notre schma: le sacrifice planifi par Jarsandha exemplifie le
deuxime type.
Il y a en outre le sacrifice des serpents (sarpasattra)8, loccasion duquel
les vnements de lpope sont raconts. Les victimes dans ce sacrifice sont
les serpents, que son initiateur cherche radiquer. Ici, une fois de plus, les
victimes sont les ennemis du sacrificateur, non pas des substituts de lui-mme.

5. Voir J.Bronkhorst, Sacrifice in the Mahbhrata and beyond, dans Proceedings of the
Sixth Dubrovnik Conference on the Sanskrit Epics and Puras, 15-20 August 2011, paratre.
6. Mhbh2.20.8.
7. Cette remarque semble peu convaincante pour lInde entire; cf. L.A lsdorf, The History
of Vegetarianism and Cow-Veneration in India, tr. angl. B.Patil N.Hayton, Londres New
York 2010 (19621), p.45, n.130.
8. noter que les auteurs du Mahbhrata utilisent ici le mot sattra de manire non orthodoxe;
voir plus bas.

100

Des sacrifices humains dans lInde ancienne

Le sacrifice du premier type, o le sacrificateur sautodtruit, est illustr


ailleurs dans le Mahbhrata, notamment dans lhistoire dAmb9 et celle
dAvatthman10.
Dans les sacrifices vdiques tels quils sont dcrits dans les textes vdiques
et annexes, il est rare que le sacrificateur sautodtruise. lexception du
unaskara-yaja, mentionn avant, il dtruit plutt un substitut11. Pourtant,
le sacrifice qui sappelle Sattra est dcrit en des termes qui indiquent que le
sacrificateur finit par dtruire son propre corps; ce corps sera ensuite mang
par les autres participants au sacrifice. Les efforts des textes pour rinterprter
et pour modifier ces pratiques cachent mal quune autodestruction suivie dun
repas cannibale tait leur base12.
ct des sacrifices o le sacrificateur dtruit un substitut de lui-mme,
il existe un groupe de sacrifices o lobjet dtruit est un substitut de lennemi.
Cela est premirement vrai de lAgnioma, un sacrifice de Soma13. Le Soma
est une plante, ou plutt les tiges dune plante, achete un marchand
(en ralit un brahmane ou un dra) aprs un marchandage. On frappe
ensuite le marchand de Soma. Le Soma nest dornavant plus trait comme
une plante, mais plutt comme un roi: il est plac sur un trne royal et on lui
offre lhospitalit. Le pressage des tiges la fin est prsent comme la mise
mort du roi14.

9. Mhbh5.188; cf. J.Scheuer, iva dans le Mahbhrata: lhistoire dAmb / ikhain,


Pururtha2 (1975), p.67-86.
10. Mhbh10.7.
11. tmanikraya(a) dans les textes vdiques (p.ex. TaitS 6.1.11.6; PaBr 11.7.1;
J. Schwab, Das altindische Thieropfer. Mit Bentzung handschriftlicher Quellen bearbeitet,
Erlangen 1886, p.xix); S.Lvi, La doctrine du sacrifice dans les Brhmaas, Tournhout
2003 (18981) (BEHESR118), p.132 et s.; M.Biardeau, Le sacrifice dans lhindouisme,
dans M. Biardeau, Ch. M alamoud (d.), Le sacrifice dans lInde ancienne. Paris 1976
(BEHE,SR79), p.19; G.U.Thite, Sacrifice in the Brhmaa-Texts, Poona 1975, p.143 ets.;
C.M alamoud, Modle et rplique: Remarques sur le paradigme du sacrifice humain dans
lInde vdique, p.36 ets. Le substitut utilis dans le cas dun sacrifice animalier peut tre
lun des suivants: un tre humain, un cheval, un bovin, un mouton ou une chvre; J.Schwab,
Das altindische Thieropfer, p.xvii; TaitS 2.1.1; PaBr6.2.1.18. Lidentit de la victime en tant
que substitut du sacrificateur est bien connue dans la recherche moderne; dj Henri Hubert et
Marcel Mauss lont signale, mais ils vont trop loin en la considrant comme caractristique de
tous les sacrifices (H.Hubert, M.M auss, Mlanges dhistoire des religions, Paris 1929, p.1-130
[p.45] [Essai sur la nature et la fonction sociale du sacrifice, Anne sociologique2 [1899],
p.29-138]).
12. H.Falk, Bruderschaft und Wrfelspiel. Untersuchungen zur Entwicklungsgeschichte des
vedischen Opfers, Freiburg 1986, p.36 ets.
13. W.Caland, V.H enry, Lagnioma. Description complte de la forme normale du sacrifice
de soma dans le culte vdique, Paris 1906-1907, p.27 ets., p.53 ets.; J.Gonda, Les religions de
lInde, t.I: Vdisme et hindouisme ancien, tr.fr. L.Jospin, Paris 1979, p.183 ets.
14. PaBr 3.9.4.17. Voir B.Schlerath, The slaying of the god Soma, Annals of the
Bhandarkar Oriental Research Institute68 (1987), p.345-348; G.-J.P inault, About the slaying
of Soma: uncovering the Rigvedic witness, dans L.Kulikov, M.Rusanov (d.), Indologica.
T.Ya. Elizarenkova Memorial Volume, BookI., Moscou 2008 (Orientalia et Classica: Papers
of the Institute of Oriental and Classical Studies20), p.353-388.

101

Johannes Bronkhorst

Rien nest plus simple que de voir dans le Soma le substitut dun roi voisin,
presque par dfinition un ennemi. Cet ennemi est pourtant bien trait.
Voil un aspect du sacrifice quon voudra bien retenir, car il semble quil nous
aide arriver une comprhension plus approfondie du sacrifice.
Je viens de vous proposer un schma gnral du sacrifice vdique, un
schma dans lequel les acteurs cls sont le sacrificateur et la victime. La
victime est soit identique au sacrificateur, soit elle est son ennemi. Dans
la plupart des cas, la vraie victime est remplace par un substitut. Nous
verrons que ce schma sous sa forme simple ne permet pas dexpliquer tous
les sacrifices; en ralit les deux types sentremlent souvent. Nous en tudierons quelques exemples plus tard.
Dabord quelques mots sur les deux types de sacrifice distingus dans
notre schma. Peu drudits sopposeront au premier type. Il est gnralement
admis, et explicitement dit dans les textes, que la victime dans beaucoup de
sacrifices est un substitut du sacrificateur. La pertinence du deuxime type
de sacrifice est moins immdiatement vidente. Quelles sont les raisons de
croire que, dans certains sacrifices, la victime est un substitut de lennemi du
sacrificateur, voire lennemi lui-mme? Les textes vdiques sont en gnral
peu explicites cet gard. Et les passages du Mahbhrata voqus plus haut,
quoique suggestifs, constituent-ils une preuve formelle? On peut se poser la
question.
Je propose pourtant que le schma que je viens de vous prsenter ait une
validit allant au-del du seul sacrifice indien, quil vaille mme dans des
socits loignes de lInde. ct du cas sans doute fictif de Jarsandha,
le deuxime type de sacrifice, dans lequel le sacrificateur tue son ennemi,
existe ltat presque pur, pour ainsi dire, ailleurs dans le monde. Pas
besoin de rappeler les sacrifices humains des Aztques, ou dans le royaume
de Dahomey. Dans les deux cas, la victime est un guerrier ennemi, quon
obtient lors de batailles organises dans ce but. La correspondance avec notre
deuxime type de sacrifice est presque parfaite15.
Jai dj attir votre attention sur le fait quun sacrifice vdique de la plus
grande importance tombe dans cette catgorie. Dans lAgnioma, on tue un
roi quon a obtenu de manire violente. Il est vrai que dans ce cas ce nest pas
un vrai roi quon tue, mais son substitut, le Soma. Le Purua-medha, dautre
part, suit le modle de lAgnioma, et nous avons dj vu quici un vrai tre
humain est mis mort.
Lapplication du schma ici prsent est sujette caution. Les deux types de
sacrifice se mlangent souvent. Prenons lexemple du sacrifice du cheval, lun
des grands sacrifices royaux vdiques. Le droulement gnral est le suivant:
le roi, qui est le sacrificateur, laisse errer librement un cheval durant presque

15. Certains rudits acceptent le premier type de sacrifice pour la Grce ancienne (p.ex.
W.Burkert, Homo Necans. Interpretationen altgriechischer Opferriten und Mythen, Berlin
New York 1972, p.29, n.34), mais dautres ne sont pas convaincus; voir plus bas.

102

Des sacrifices humains dans lInde ancienne

une anne. Le cheval est accompagn de quatre cents jeunes guerriers pour
assurer que personne ne bloque son chemin.
Cette partie du rite sert le but vident dimposer la supriorit du roi sur
ses voisins: le cheval les confronte avec le dfi dinterrompre son parcours,
mais ils sont impuissants le faire. Pourtant, les rois voisins ne sont pas les
victimes du sacrifice, ils ne seront pas immols. la fin de lanne, cest bien
le cheval qui sera immol, et plusieurs traits (parmi eux le fait de coucher
avec la reine) suggrent que le cheval est le substitut du roi plutt que de
ses ennemis. Le sacrifice du cheval est ainsi un mlange des deux types de
sacrifice que nous avons distingus. Dautres sacrifices en Inde ou ailleurs
se prtent eux aussi des interprtations la lumire du schma ici prsent,
avec un mlange des deux types.
Le Purua-medha souffre de la mme ambigut. son terme galement,
un simulacre dunion sexuelle est arrang entre le cadavre et lpouse principale du sacrifiant. Cette pouse est ensuite dsigne par des termes normalement rservs une veuve, ce qui suggre que lhomme immol reprsente
lpoux16.
Il reste une question cruciale. O sont les dieux dans ce schma? Le sacrifice nest-il pas premirement une interaction entre lhomme et les dieux?
Notre schma met laccent sur le sacrificateur et sa victime. Quelle est la
place rserve aux dieux?
La voie la plus prometteuse pour aborder ces questions est de commencer
par le deuxime type de sacrifice de notre schma. Ici le sacrificateur tue son
ennemi; souvent il sagit dun reprsentant important dune nation voisine ou
dune tribu proche. Le rsultat de ce type de sacrifice est facile deviner:
il impose la supriorit du sacrificateur sur ses ennemis. Le sacrifice du
deuxime type est ainsi une interaction entre au moins deux acteurs, parmi
lesquels une hirarchie sociale est impose.
Notre premier type de sacrifice na pour linstant quun seul acteur, car
le sacrificateur et sa victime sont identiques. Je propose dlargir ce nombre
laune du sacrifice du deuxime type. Dans ce dernier sacrifice, le sacrificateur tablit sa supriorit par rapport la victime; dans le sacrifice du
premier type le sacrificateur, tant lui-mme la victime, tablit son infriorit.
Mais par rapport qui? Cest ici que le besoin dun autre acteur se fait sentir.
Il ny a aucune raison pralable de penser que ce nouveau participant doit
tre divin. En fait, il existe des cultes dtres humains (mme si les chercheurs
modernes ont tendance leur imposer un caractre divin, parfois pour des
raisons discutables). Le culte de lempereur romain en est un exemple:
Ittai Gradel, qui est parmi les derniers avoir publi un livre sur ce sujet,
sempresse daccentuer laspect humain de cet empereur pourtant objet dun
culte religieux17.

16. C.M alamoud, Modle et rplique: Remarques sur le paradigme du sacrifice humain
dans lInde vdique, p.35.
17. I.Gradel, Emperor Worship and Roman Religion, Oxford 2002.

103

Johannes Bronkhorst

La place que vont occuper les dieux dans certains sacrifices devient
maintenant claire. Le sacrificateur, qui veut tablir son infriorit au moyen
dun sacrifice, a besoin dun tre suprieur qui il peut se soumettre. Sil est
citoyen dun empire ou sil fait partie de lentourage dun personnage puissant,
sa tche est simple: il peut se soumettre ce personnage puissant. Sil a
lui-mme des prtentions de pouvoir, limplication dun ou de plusieurs tres
surnaturels vite des problmes. Il peut admettre et exprimer son infriorit,
sans que son propre statut social soit mis en cause, en accentuant sa soumission un tre surnaturel. Il peut mme faire dune pierre deux coups, en
sacrifiant aux dieux un guerrier ennemi par exemple. Ainsi il tablit sa propre
supriorit par rapport aux ennemis, tout en admettant son infriorit aux
dieux. Le sacrifice vdique du cheval est une variante quelque peu adoucie de
cette combinaison.
La situation indienne montre que le rle des dieux dans le sacrifice peut
tre faible, voire inexistant. Les dieux jouent un rle trs secondaire dans les
sacrifices vdiques classiques, et les identifications dtailles de la grande
bataille du Mahbhrata avec un sacrifice ne les mentionnent mme pas.
Le Dieu crateur (Purua, Prajpati), qui dans la mythologie vdique cre
le monde en simmolant au dbut des temps, commet ce geste tout seul, sans
que son sacrifice soit ddi un autre dieu. En bref, notre schma montre la
place que peuvent occuper des tres surnaturels, sans que leur participation
soit obligatoire.
Il nous reste une autre question. Si lune des fonctions du sacrifice est
dimposer une hirarchie sociale, pourquoi cela se fait-il par la voie de
sacrifices et de rites? Ne suffit-il pas de simplement tuer de temps en temps
un reprsentant de ses ennemis pour montrer qui est le matre? Pourquoi
le fait-on dans des procdures rituelles plutt que dans des confrontations
ordinaires? Et si des gens ressentent le besoin de se soumettre, pourquoi le
font-ils, une fois de plus, dans des procdures rituelles?
La rponse ces questions se base sur lobservation quil existe une diffrence de fond entre une activit ordinaire et une activit rituelle. Le trait
distinctif dune activit rituelle est quelle est holistique, quelle constitue
une unit indivisible. Le contraire est vrai pour les activits ordinaires.
Le caractre holistique du rite associe celui-ci avec le niveau de cognition
holistique qui sous-tend notre cognition ordinaire. Notre cognition ordinaire
rsulte de lajout au niveau holistique dun autre niveau, celui-ci analytique
et symbolique. Ce deuxime niveau, nous lacqurons lors de notre enfance,
en parallle avec lacquisition du langage; il sinterpose dune certaine faon
entre nous et le monde de notre exprience non symbolique et non analytique.
Une prsentation mme minimale de cette faon de voir lactivit rituelle
exige un article tout entier. Cet article existe, et le lecteur y est renvoy pour
une comprhension plus ample18.

18. J. Bronkhorst, Ritual, holophrastic utterances, and the symbolic mind, dans
A.Michaels, A.Mishra (d.), Ritual Dynamics and the Science of Ritual. Vol.I: Grammar
and morphologies of ritual practices in Asia, Wiesbaden 2010, p.159-202.

104

Des sacrifices humains dans lInde ancienne

Pour nos propos actuels, il suffit de voir que les activits rituelles, holistiques, crent un ancrage dans une ralit qui est vcue comme plus relle
que celle de notre exprience quotidienne. Vu ainsi, un sacrifice fait plus que
de donner expression une certaine situation hirarchique: il ancre cette
situation dans une ralit plus profonde. Cest a toute la diffrence entre une
activit ordinaire et une activit rituelle, et donc immuable. Ancre dans une
ralit plus profonde, la situation hirarchique exprime par le rite perd son
caractre phmre pour obtenir un statut qui perdure.
Revenons aux sacrifices humains. Quel est le lien entre nos rflexions
et les sacrifices humains? Ce lien est simple. Nos rflexions, si correctes,
montrent quen principe il ny a, au fond, que des sacrifices humains, la seule
condition tant que certains sacrifices mettent un substitut la place de ltre
humain. La victime humaine, en outre, est soit identique au sacrificateur, soit
elle est son ennemi. Le ramnagement des lments de ce schma est la
base de tous les sacrifices vdiques, et peut-tre dautres sacrifices ailleurs19.
Cest a, du moins, la thse que je vous propose.
Abrviations:
BORI
Bhandarkar Oriental Research Institute, Poona
Mhbh
Mahbhrata, crit. ed. V.S.Sukthankar u.a.,

Poona 1933-66 (BORI)
paBr
atapatha Brhmaa
TaitS
Taittirya Sahit

19. Quelques participants au colloque (Pierre Bonnechere, Jan Bremmer) ont mis des
rserves quant lapplicabilit de notre schma au sacrifice grec. Voil une question qui mrite
une recherche plus approfondie.

105

Table des matires

Introduction
gnes A.Nagy, Francesca Prescendi

I Questions de dfinition

19

Le sacrifice humain la croise des a priori:


quelques remarques mthodologiques
Pierre Bonnechere

21

Observations sur lanthropoctonie. Le dbat


sur les sacrifices humains en gypte ancienne.
Youri Volokhine

39

Lordalie primitive entre sacrifice humain


et peine de mort: sur les traces dun mythe savant
gnes A.Nagy

65

II Sacrifice humain vs sacrifice animal

89

Humana, seu potius inhumana sacrificia.


Le sacrifice humain la croise des discours dans luvre
du polyhistor Johann Wilhelm Stucki (1542-1607)
Marc Kolakowski

91

Des sacrifices humains dans lInde ancienne


Johannes Bronkhorst

99

III Dossiers archologiques

107

Gaulois et sacrifices humains: des textes antiques


aux observations archologiques
Gilbert Kaenel

109

Sacrifice, violence rituelle et dveloppement


de ltat mochica dans le Prou ancien
Steve Bourget

117

Le Cimetire royal dUr: tat de la question


Anne-Caroline Rendu Loisel

133
273

IV Sacrifice humain et christianisme

147

La tradition du dernier repas de Jsus au i sicle:


de la ralit historique la ralit liturgique
Simon C.Mimouni

149

Early Christian Human Sacrifice between Fact and Fiction


Jan N.Bremmer

165

King Aun and the Witches


Bruce Lincoln

177

Sacrifice humain et Islande rpublicaine, le cas dlfr Tryggvason


Nicolas Meylan

195

er

V De lhistoriographie limagerie culturelle

207

Histoires de Moloch, le roi effroyable


Sergio Ribichini

209

Du sacrifice du roi des Saturnales lexcution de Jsus


Francesca Prescendi

231

La pratique du crime dhonneur: entre mythe et ralit


Aurore Schwab

249

Rflexions conclusives

267

Le sacrifice des autres


Guy G.Stroumsa

269

274

Bibliothque de lcole des hautes tudes,


sciences religieuses

vol.105
J.Bronkhorst
Langage et ralit: sur un pisode de la pense indienne
133 p., 155 x 240, 1999, PB, ISBN 978-2-503-50865-8
vol.106
Ph. Gignoux (dir.)
Ressembler au monde. Nouveaux documents sur la thorie du macro-microcosme
dans lAntiquit orientale
194 p., 155 x 240, 1999, PB, ISBN 978-2-503-50898-6
vol.107
J.-L.Achard
Lessence perle du secret. Recherches philologiques et historiques sur lorigine de la
Grande Perfection dans la tradition rNying ma pa
333 p., 155 x 240, 1999, PB, ISBN 978-2-503-50964-8
vol.108
J.Scheid, V.Huet (dir.)
Autour de la colonne aurlienne. Geste et image sur la colonne de Marc Aurle Rome
446 p., 176 ill. n&b, 155 x 240, 2000, PB, ISBN 978-2-503-50965-5
vol. 109
D.Aigle (dir.)
Miracle et Karma. Hagiographies mdivales compares
690 p., 11 ill. n&b, 155 x 240, 2000, PB, ISBN 978-2-503-50899-3
vol. 110
M.A.Amir-Moezzi, J.Scheid (dir.)
LOrient dans lhistoire religieuse de lEurope. Linvention des origines.
Prface de Jacques Le Brun
246 p., 155 x 240, 2000, PB, ISBN 978-2-503-51102-3
vol. 111
D.-O.Hurel (dir.)
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Dynamiques de conversion: modles et rsistances. Approches interdisciplinaires.
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C.Zivie-Coche, I.Guermeur (d.)
Parcourir lternit. Hommages Jean Yoyotte
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E.Marienberg (d. et trad.)
La Barata de-Niddah. Un texte juif pseudo-talmudique sur les lois religieuses
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Grard Colas
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Ralisation: Ccile Guivarch