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Neuropsychiatrie : Tendances et Dbats 2001 ; 13 : 21-22

Abus de drogues et trouble bipolaire


Hlne Ollat

1. L'abus de drogues est trs frquent au cours du

(par exemple 21 ans en moyenne versus 27 en moyenne


selon 5).
Une explication possible est que les troubles BP les plus
prcoces sont aussi ceux dont l'volution est la plus
svre, avec notamment le dveloppement d'un
alcoolisme ; inversement les troubles BP de dbut plus
tardif seraient moins svres et il faudrait un facteur
surajout, tel l'alcoolisme, pour qu'ils se manifestent (6).
Il reste, entre autres, vrifier qu'il en est de mme pour
les autres drogues.

trouble bipolaire (BP), sans doute plus frquent que tout


autre trouble de l'axe I du DSM (voir par exemple l'article
de McElroy et coll., page 30). Le ou les raisons de cette
comorbidit particulire restent mal connues, de mme
que les interactions potentielles entre les deux troubles.

2. Une premire hypothse est que les patients


prsentant les deux troubles cherchent plus souvent une
aide thrapeutique que ceux qui prsentent l'un ou l'autre
(le "biais de Berkson"). Elle est aisment rcuse par le
fait que les tudes pidmiologiques de population ont
retrouv le mme taux de comorbidit que les tudes
cliniques (voir par ex : 1).
Une autre est que l'abus de drogues est li la chronicit
du trouble affectif ; mais trs souvent il prcde les
premires manifestations du trouble BP (cf infra).
On a galement voqu un "biais diagnostique" puisque
les critres diagnostiques pour un pisode maniaque
comportent "un engagement excessif dans des activits
agrables mais avec un potentiel lev de consquences
dommageables". Cependant, la diffrence de la
population gnrale, les patients BP sont moins des
consommateurs excessifs que des sujets dpendants
envers les drogues (1).
Finalement, on a rcemment suggr qu'il faut en fait
distinguer plusieurs types de patients prsentant ces deux
troubles. Pour les plus nombreux (60 % environ), l'abus
de drogues a prcd le trouble BP, et on peut penser
qu'il en a facilit l'mergence via des processus de
sensibilisation. Pour un autre sous-groupe, c'est au
contraire le trouble BP qui s'est manifest le premier ;
d'o l'ide qu'il a induit l'abus de drogues, soit parce
qu'elles sont utilises comme une "automdication", soit
du fait des caractristiques mmes des pisodes
maniaques (recherce d'expriences agrables, impulsivit,
troubles du jugement). Enfin un dernier sous-groupe
serait constitu des patients prsentant un facteur de
risque commun pour les deux troubles, facteur de risque
qui pourrait tre gntique ou environnemental (stress par
exemple) (2,3,4).

4. Les choses semblent un peu plus claires quant aux


interactions entre trouble bipolaire et abus de drogues, du
moins en ce qui concerne l'alcool et le cannabis, les deux
seuls produits avoir t tudis sur des populations
assez larges.
L'influence d'une consommation persistante de
drogues sur l'volution du trouble BP est nettement
pjorative. Elle est en particulier associe
i) des pisodes affectifs plus nombreux, plus souvent de
type mixte, et exigeant plus frquemment une
hospitalisation (7,8,9)
ii) une moindre efficacit du traitement, qu'il s'agisse du
traitement de l'pisode ou du lithium (10,11)
iii) une moindre compliance au traitement
iv) un plus mauvais pronostic fonctionnel, social et
professionnel (12)
Inversement la survenue d'un pisode affectif semble
avoir peu d'influence sur le comportement addictif, la
majorit des patients (70-75 %) ne modifiant pas leur
consommation cette occasion (9). Les autres la
diminuent ou l'augmentent.
A noter qu'il pourrait y avoir des interactions
particulires selon les drogues. En effet selon une tude,
qui demande tre confirme et tendue d'autres
produits, la consommation d'alcool serait lie aux
pisodes dpressifs tandis que celle de cannabis serait lie
aux pisodes maniaques (9).

3. Le fait que l'abus de drogues prcde souvent le

REFERENCES

trouble BP a conduit s'interroger sur son influence


ventuelle sur l'ge de dbut des troubles affectifs.
La plupart des tudes menes dans ce cadre ont concern
l'alcool. Elles ont en rgle conclu que les premires
manifestations du trouble BP sont plus prcoces chez les
patients non alcooliques que chez les patients alcooliques

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