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Jean-Jacques Thibon. Ab
u Uman al-iri et la synth`ese de la spiritualite urasanienne. Genevi`eve
Gobillot et Jean-Jacques Thibon. Les matres soufis et leurs disciples, IIIe-Ve si`ecles de lhegire
(IXe-XIe), Presses de lIfpo, pp.55-77, 2012, PIFD 273. <halshs-00831235>

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Ab U mn Al- r
et lA synthse de lA spiritUAlit Ursnienne
Jean-Jacques THIBON

Universit blaise-pascal, Clermont-Ferrand

deux raisons principales mont conduit mintresser Ab U mn


sa d b. ism l b. sa d b. man r al- r (mort n b r en 298/910) 1,
le grand matre de n b r pour le dernier tiers du IIIe/IXe sicle. tout
dabord mes recherches sur Ab Abd al-ra mn al-sulam (m. 412/1021),
car son grand-pre, ism l ibn nu ayd (m. 366/976) 2, fut lun de ses plus
illustres disciples et son successeur n b r. son rle et linluence quil
exera sur son petit-ils donnent r une place particulire, faisant
de lui un maillon essentiel pour clairer la spiritualit de sulam et les
orientations de son uvre. ensuite, cause dune interrogation : Ab
U mn est-il celui qui a introduit le souisme bagdadien n b r, comme
la rme lauteur des abaqt al- iyya 3 ? Apporter une rponse cette
question permettrait probablement de mieux comprendre lvolution
des divers mouvements spirituels au ursn et leur regroupement
sous la bannire du souisme. Un dernier lment a stimul mon intrt,
une sentence transmise par ibn nu ayd qui a rme : On disait que les
matres du souisme taient de par le monde au nombre de trois, pas un de
1. sur lui, voir les rfrences donnes dans ahab , Siyar alm al-nubal (abrg par la
suite en Siyar), 25 vol., d. . al-Arna t et m. n. al-Araqs s , beyrouth, 1981-8, XIV, p. 62-6.
2. sur ibn nu ayd, voir ahab , Tar al-islm, d. U. Abd al-salm tadmur , beyrouth,
dr al-Kitb al-arab , 52 vol., 1987-2000, an 351-80, p. 335-7 et subk , abaqt al- iiyya alkubr (abrg par la suite en Subk ), 10 vol., le Caire, 1964, III, p. 383. Voir galement, J.-J.
thibon, Luvre dAb Abd al-Ra mn al-Sulam (325/937-412/1021) et la formation du souisme,
damas, iFpO, 2009, p. 94-5.
3. Voir sulam , abaqt al- iyya (abrg par la suite en TS), d. urayba, le Caire, 1953,
p. 170.

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plus : unayd bagdad, Ab U mn (al- r ) n b r et Ab Abdallh b.


all damas 4. Cette a rmation, retenue par la tradition du souisme,
nous invite nous pencher sur ce personnage et nous interroger sur
son rle et son importance dans lhistoire de la spiritualit musulmane.
Cette tude prsentera successivement les lments biographiques,
puis lenseignement dAb Uthmn, en particulier le rle attribu
la u ba, et conclura en abordant la place du matre de n b r dans
lhistoire du souisme.

lments biographiques
les informations biographiques concernant Ab U mn sont
sommaires et lacunaires. elles ont deux sources principales : le grand
traditionniste al- kim al-n b r , Ab Abdallh b. al-bayyi (m.
405/1014), auteur dune monumentale histoire de sa ville, le Tar
N b r 5, et Ab Abd al-ra mn al-sulam 6. nous savons quil est n
rayy en 230/844 7, probablement dans une famille fortune 8, et quil
a grandi dans cette cit. il y dcouvrit la spiritualit en coutant les
prdications de ya y b. mu al-rz (m. 258/871) 9 quil ctoya quelques
temps avant de partir pour le Kirmn ain de rencontrer h b. u a alKirmn 10 dont il avait entendu parler par lentremise de ses disciples
vivant rayy. Ce dernier, selon un rcit transmis par hu wir , ne voulut
tout dabord pas laccepter car il avait t nourri dans la doctrine de
lespoir , - celle de ya y b. mu - ce qui, selon lui, le rendait inapte
4. Voir sulam , TS, p. 176. Cette sentence a galement t attribue Ab af al- addd,
voir al-qu ayr , al-Risla (abrg en Qu ayr ), dr Usma, beyrouth, 1987, p. 33 (notice sur r ).
5. labrg en a t publi dans la premire partie de louvrage de r. n. Frye, The Histories
of Nishapur, londres, 1965. louvrage a t utilis par J. Chabbi dans son tude remarques
sur le dveloppement historique des mouvements asctiques et mystiques au Khurasan , SI,
vol. 46, paris, 1977, p. 5-72.
6. Citons galement parmi les autres sources, bien quil emprunte largement aux deux
prcdentes, ibn al- awz , ifat al- afwa, (abrg en ifa),d. m. Fkh r , 4 vol., 4e d., beyrouth,
1986, IV, p. 103-7.
7. Voir ahab , Siyar, XIV, p. 63 ; il faut corriger du mme auteur Tar al-islm, an 291-300,
p. 150 qui indique 203.
8. Voir A r, Ta kirat al-awliy, d. m. estilm , thran, 1976, p. 474.
9. Voir sulam , TS, p. 107-14.
10. date de mort imprcise, avant 300/912 daprs sulam , voir TS, p. 192-4.

Ab U mn Al- r

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suivre la voie, car lesprance engendre la paresse 11 . pour cette


priode, le cas nest pas si frquent dune a rmation aussi radicale de
lincompatibilit de certaines mthodes dducation spirituelle et mrite
dtre relev. mais il insista tellement, restant 20 jours sa porte, que le
matre du Kirmn init par laccepter. il lemmena avec lui n b r ain
de rendre visite Ab af . lheure du retour, ce dernier, devinant le
vu cach dAb U mn qui souhaitait demeurer avec lui, demanda
Kirmn de lui conier ce jeune disciple, ce que celui-ci accepta 12.
les relations entre le matre et le disciple ne furent pas toujours
sereines, du moins au dbut : forte personnalit, Ab U mn fait preuve
en toute circonstance dune dtermination sans faille. selon un rcit
rapport par qu ayr , Ab af le renvoie un jour schement dclarant
quil ne veut plus le voir ses cours 13, mais ladab de r qui quitte la
sance reculons sans tourner le dos son matre 14 et sa tnacit -il
creuse un trou devant la porte du matre et dcide de sy loger jusqu
ce quil le fasse sortir- auront raison de la dcision dAb af 15. il faut
probablement mettre en relation ce rcit avec la parole de mu ammad
b. al-Fa l al-bal (m. 319/931) 16 a rmant quAb U mn a t suscit
11. Voir hu wir , Somme spirituelle (abrg en Hu wir ), trad. d. mortazavi, sindbad,
paris, 1988, p. 164 et Ka f al-ma b li-arbb al-qul b, trad. arabe par isd Abd al-hd qind l,
beyrouth, 1980, p. 345. Voir aussi J. Van ess, Theologie und Gesellschaft, Walter de Gruyter, berlin,
i-iV, 1991-97, ii, p. 637 qui prsente ya y b. mu comme le fondateur dune thologie de
lesprance. la profonde convergence entre lenseignement des Malmatiyya et celui dibn
muadh peut tre apprcie au travers lune de ses sentences : Celui dont la sincrit envers
dieu est totalement pure naime pas que lon voie sa personne ni que lon rpte ses paroles.
Voir sulam , Risla al-Malmatiyya, d. Ab Al al-Af f , in al-Malmatiyya wa-l- iyya wa-ahl
al-futuwwa, le Caire, 1945, p. 91.
12. Voir Hu wir , p. 164-5. Al-Kirmn tait un matre jaloux, selon Ab U mn, aussi ce
dernier ne voulut-il pas le froisser et nosa pas formuler son vu de rester avec al- addd.
13. Ab af devait tre un matre particulirement exigeant. Un cas similaire est voqu,
celui dun disciple expuls pour avoir blm ce monde, le matre ne tolrant pas ses prtentions
lascse, voir munw , al-Kawkib al-durriyya, d. li imdn, 4 t. en 2 vol., le Caire, s. d., i,
p. 689. sa mthode dducation spirituelle ( ar qa) comportait des traits su samment distinctifs
pour que sulam crive propos de r : il a t son disciple (dAb af ) et a adopt sa ar qa.
Voir TS, p. 170. sur ce matre, voir Tar al-islm, an 261-80, p. 142-5.
14. peut-tre est-ce la premire fois quapparat un tel comportement qui deviendra par
la suite une rgle lmentaire de ladab du disciple envers le matre.
15. Voir Qu ayr , p. 32.
16. selon sulam , Ab U mn avait un penchant tout particulier pour ce matre, mort en
319/931 samarkand o il rsida aprs avoir t expuls de balkh pour des raisons doctrinales.
probablement vers la in de sa vie, il se plaignait de ne plus avoir la force de visiter mon

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pour enseigner aux cratures ladab de la servitude 17. partir de l, il


entrera dans le cercle des disciples intimes dAb af , pousant mme
sa ille, maryam.
il nest toutefois pas ais de dterminer si Ab U mn arriva n b r
dans sa jeunesse, selon les rcits de hu wir et de qu ayr 18, ou un ge
mr. Un abar du Tar Ba dd nous apprend que lorsquil tait rayy on
voulait le marier mais lui sy refusait jusquau jour o une femme vint le
supplier par dieu de lpouser, invoquant un amour pour lui qui lui avait
fait perdre le sommeil. nul doute, daprs le rcit, que la prtendante
net raison des rticences dAb U mn quen implorant lintercession
divine. il lpousa donc et dcouvrit le soir des noces quelle tait borgne,
plutt di orme ou disgracieuse, et quelle boitait. malgr les rprobations
de sa famille qui aurait probablement aim quil la rpudit, il accepta
son sort, satisfaisant aux exigences de son pouse qui lempchait mme
de sortir et lobligeait renoncer aux runions la mosque. durant 15
ans, jusqu la mort de celle-ci, il supporta toutes ses exigences sans rien
laisser paratre, bien quil se sente parfois, selon sa propre expression,
sur des charbons ardents . Aussi, quand sa deuxime femme maryam,
la ille dAb af , lui demanda quelle tait luvre en laquelle il plaait
le plus despoir, il neut pas chercher longtemps et mentionna sans
hsiter le soin quil avait pris de sa premire femme 19. Aux cts de cette
malheureuse, accable par toutes les calamits, il avait appris la patience
qui se prsente comme un trait singulier de sa spiritualit 20.
frre mu ammad b. al-Fa l , voir TS, p. 212-3. il a certainement eu une correspondance
rgulire avec lui. pour un extrait, voir ark , Tah b al-asrr, d. imm sayyid mu ammad
Al , beyrouth, 2006, p. 498.
17. Voir Ab nuaym al-i fahn , ilyat al-awliy wa- abaqt al-a iy, (abrg en ilya),
10 vol., beyrouth, s.d., X, p. 244. Ab nuaym en tte de sa notice relve cet attachement
enseigner ladab.
18. daprs le rcit quAb U mn fait lun de ses disciples (wa-an bb) et que sulam
transmet qu ayr , voir Qu ayr , p. 32. le terme jeune homme apparat galement dans le
rcit rapport par hu wir , lorsque Ab af demande Kirmn de lui conier son disciple.
Voir Hu wir , p. 165.
19. Voir ba dd , Tar Ba dd (abrg en Ba dd ), 14 vol., beyrouth, s. d., IX, p. 101.
rapport par ba dd , ce rcit mrite notre attention : il a t transmis par al- kim b.
al-bayyi qui le tenait de sa mre qui avait entendu directement maryam, la femme dAb
U mn faire ce rcit. repris par ibn al- awz , voir ifa, IV, p. 104-5.
20. elle est aussi mise en avant dans plusieurs anecdotes, voir ibn am s al-m il , Manqib
al-abrr wa-ma sin al-a yr, d. s. Abd al-Fatt , beyrouth, 2006, i, p. 346-7. la richesse de

Ab U mn Al- r

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Cette histoire claire dun jour particulier la sentence suivante


rapporte par sulam : depuis 40 ans, quelle que soit la situation dans
laquelle dieu ma plac, je ne lai pas conteste et je nai pas montr
dirritation lorsquil me transportait vers une autre 21. elle permet
de comprendre que la notion de satisfaction face au destin (ri ),
enseigne par Ab U mn, avait t longuement prouve. toutefois ce
abar contredit le fait quAb U mn serait arriv jeune n b r. sil
a pass 15 ans avec une premire femme, il na pu y arriver au mieux
avant lge de 30 ans, soit vers 260/873-4 22. ensuite, la propre ille dAb
af , son matre, ne semble pas bnicier dun aussi bon traitement
que sa premire pouse, pourtant totalement inconnue. maryam dit
au tout dbut du rcit : je proitais dun apart avec Ab U mn pour
linterroger , ce qui indique quelle ne devait pas tre souvent seule
avec lui, alors quil avait abandonn ltude pour satisfaire aux dsirs de
sa premire femme souhaitant le garder avec elle.
nous savons aussi que les gens de n b r attriburent Ab
U mn une mosque, dans laquelle il enseigna une grande partie de sa
vie 23 car il survcut Ab af plus de 30 ans. Ce dernier ne semble pas
avoir dispos dune mosque spciique, mais il est vrai quil refusait la
prdication publique. nous savons encore quil est pass par bagdad mais
nous ignorons la dure de son sjour et les rencontres quil y it. seul
hu wir mentionne quil frquenta unayd, ruwaym et dautres matres
bagdadiens 24. il eut des relations avec tirmi , au moins pistolaires 25.
ce texte est souligner mais ldition est malheureusement trs fautive ; il faut lui prfrer
lun des manuscrits sur lequel elle est base, celui de dr al-kutub al-mi riyya, Tar , 1369, f.
160b-164b pour la notice sur Ab U mn.
21. Voir ilya, X, p. 244.
22. la date de mort dAb
af est imprcise, entre 264/877-8 et 270/883-4 et daprs
sulam 270 ou 267, voir TS, p. 116.
23. ya y b. mu qui lveilla la vie spirituelle a t lun des premiers enseigner
publiquement la spiritualit, voir massignon, Essai sur les origines du lexique technique de la
mystique musulmane, paris, 1954, p. 268. lattribution dune chaire (minbar) un savant reconnu
tait une pratique habituelle, ce qui pourrait tre un argument en faveur dune arrive dAb
U mn dans la capitale du ursn lge mr.
24. Voir Hu wir , p. 165. daprs ba dd , il a entendu le hadith en irak de mu ammad b.
ism l al-A mas et de am d b. al-rab Ab al- asan al-la m al-K f (m. 258/871), aussi
dnomm am d al- arrz, voir Ba dd , IX, p. 99-100. sur ce mu addith controvers, voir
Ba dd , VIII, p. 162-3,
25. Voir Drei schriften des theosophen von Tirmid, d. b. radtke, beyrouth, 1992, p. 190-2. il
lui reproche dinsister sur les dfauts de lme, lui conseillant de se recentrer sur Allh et

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JeAn-JACqUes thibOn

Ab U mn al- r sest impos n b r comme un restaurateur


de lautorit des Gens du hadith. en e et, lorsque ya y b. mu ammad
al- uhl 26, ra s de la ville de n b r, est tu par A mad b. Abdallh alu ustn 27 en shawwl 267/881, les sances de dicte du hadith sont
suspendues, tandis que lenseignement des autres sciences ne semble
pas avoir t perturb, peut-tre parce que certains savants, se ralliant
au pouvoir en place, auraient adopt les convictions des dirigeants
sa rides 28. Al- r osa braver linterdit qui frappait les Gens du hadith,
privs de leurs sances denseignement, loccasion de la venue dans
la ville du grand traditionniste al-sar b. uzayma en 270/883-4 29. pour
consigner les traditions sous la dicte de celui-ci, il runit plus dun
millier de personnes. Cela indique les liens forts quentretenait Ab
U mn avec le milieu des traditionnistes et lautorit dont il jouissait
parmi eux. il a par exemple frquent le grand traditionniste Ab bakr b.
uzayma et avait beaucoup de considration son gard, disant : dieu
carte les prils des habitants de cette ville, grce lminence dAb
bakr mu ammad b. is q 30. plusieurs annotations nous suggrent
son attachement la sunna et la transmission du hadith. dans sa copie
de louvrage de muslim, transmis par Ab afar b. amdn al-Zhid,
quand il arrivait une sunna quil navait jamais pratique, il sarrtait
et ne poursuivait sa copie quaprs lavoir mise en application 31.
mme sur son lit de mort, il reprend son ils qui contrevient la
doublier tout le reste. largument sera repris par ceux qui a rment la supriorit des souis
sur les malmatiyya, voir suhraward , Awrif al-marif, 2e dition, beyrouth, 1983, p. 72.
26. surnomm aykn, ils du grand mu addith mu ammad b. ya y al- uhl (m. 258/871).
Voir Tar al-islm, an 261-80, p. 198-201.
27. sur lui, voir Tar
bosworth, e i 2, V, p. 48.

al-islm, an 261-80, p. 51. sur cet pisode, voir article de C. e.

28. Voir la lettre envoye Ab tim al-rz sur ltat de lenseignement du ilm al- ad th
aprs cette disparition, voir Tar al-islm, an 261-80, p. 200. il faut corriger Ab sa d b. ism l
en haut de cette page en sa d b. ism l (al- r ).
29. Ab mu ammad al-Ab ward . selon al- kim, transmetteur du rcit, il arriva n b r
en 270 et y enseigna jusquen 274, puis partit Ab ward ; il serait mort en 275/888-9, voir
Siyar, XIII, p. 245-6. le rcit que transmet al- kim comporte une prcision intressante : les
innovateurs ne purent plus sapprocher de nous ! de qui sagit-il ? peut-tre des Karrmites,
si lon suit la glose que ahab donne de ce terme. Voir Siyar, XVII, p. 215.
30. Voir Siyar, XIV, p. 369.
31. Voir Tar al-islm, an 291-300, p. 150.

Ab U mn Al- r

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sunna 32. Al- kim a rme quil a consign le hadith sa vie durant, et
quil accordait beaucoup de considration aux savants 33, notation qui le
distingue des asctes ou prdicateurs, peut-tre de type karrmites, qui
navaient pas la mme attitude envers la science et les savants. lpoque
de sulam , le petit-ils dAb U mn transmettait les hadiths partir du
recueil autographe de son grand-pre 34.
les relations dAb U mn avec Ab
afar b. sinn 35 illustrent
son appartenance aux Gens du hadith, eux-mmes troitement lis aux
milieux asctiques. Ce traditionniste rput de n b r, connu aussi sous
le nom de ibn sinn, est qualii dascte dont les invocations taient
exauces. il eut deux ils savants dont lun, prsent comme le Musnid
N b r 36, fut linformateur privilgi de sulam pour lenseignement
de son pre. ibn sinn a eu pour matre h al-Kirmn et Ab af et
fut donc le condisciple dAb U mn, avant de devenir son disciple.
Celui-ci le tenait en haute estime, le citant comme exemple de ceux
qui empruntent les voies de la crainte 37 . Ab U mn a transmis le
hadith sous lautorit dibn sinn qui sest fait son tour le transmetteur
de lenseignement dAb U mn. il y a l un bel exemple de la luidit
des liens de matres disciples, les rles pouvant sinverser, au gr des
disciplines.
32. Voir ilya, X, p. 245.
33. Voir Tar al-islm, an 291-300.
34. Voir sulam , TS, p. 171.
35. A mad b. amdn b. Al b. sinn al- r al-n b r (m. 311/923), lun des grands
matres de n b r selon sulam . il est qualii dascte et de i par ahab , tandis que alkim insiste sur son scrupule en tant que traditionniste. sur lui, voir sulam , TS, p. 332-4 et
Siyar, XIV, p. 299-303. si, dans les abaqt, sulam le prsente comme un disciple dAb U mn
qui aurait rencontr Ab af al- addd, dans la version rapporte par ahab , il le dclare
disciple de Kirmn et de addd et mentionne une relation pistolaire avec unayd, voir
Siyar, XIV, p. 302 et Tar , an 301-320, p. 402. Al- kim, citant Ab Amr, le ils dibn sinn,
indique que ce dernier et Ab U mn frquentaient assidment les sances dAb af , voir
Siyar, XIV, p. 303. toutefois, dans la ilya son ils transmet un enseignement dAb U mn
consign par crit par son pre, voir ilya, X, p. 244. ba dd prcise encore quil a transmis le
hadith daprs un aeul de sulam , A mad b. y suf, grand-pre de son propre grand-pre ibn
nu ayd, voir Ba dd , IV, p. 116.
36. mu ammad b. A mad b. sinn, Ab Amr al- r (m. 376/986). il aurait transmis le
hadith daprs Ab U mn en 295/907, mais semble stre cantonn la frquentation des
asctes. Voir Subk , III, p. 69-70.
37. Voir Siyar, XIV, p. 302.

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JeAn-JACqUes thibOn

enin, les ouvrages historiographiques notent que les invocations


dAb U mn taient exauces et quil avait dinnombrables karmt 38.
rien de trs spectaculaire toutefois, lexemple le plus frappant tant
sans doute que, lorsque al- u ustn , en 268/881-2, impose aux notables
et aux commerants de la ville un tribut exorbitant pour prix de leur
trahison de lanne prcdente, lun deux it appel Ab U mn dont
les prires concidrent avec lassassinat du despote 39.
daprs son ils A mad Ab al- usayn, il est mort n b r la nuit
du mardi 25 dcembre 910 (19 rab al-khir 298) 40, la mme anne que
unayd. le prince Ab li a dirig la prire mortuaire. il fut enterr
aux cts de son matre Ab
af au cimetire de ra et Ab nuaym
visita leur tombe en 371/981-2 41.
il eut plusieurs ils : mu ammad galement savant et ascte, connu
pour ses activits guerrires et pour avoir sjourn dans un rib taras s 42
ainsi quA mad 43 et Abdallh qui eut lui-mme un ils transmettant
les traditions de son grand-pre 44. il eut au moins une ille, i a (m.
346/957). selon sulam , qui a rencontr sa ille Umm A mad, elle tait,
parmi les enfants dAb U mn, celle dont la condition spirituelle tait la
plus leve. Comme son pre, ses invocations taient exauces 45.
38. Voir Frye, i, f. 22 a-b, repris par ahab , Tar , an 301-320, p. 402.
39. Voir Siyar, XIV, p. 65-66 et J. Chabbi, p. 60, note 1.
40. Voir Ba dd , IX, p. 102.
41. Voir ilya, X, p. 244.
42. Ab bakr, mu ammad b. Ab U mn (m. 325/936). Voir Siyar, XV, p. 258.
43. Ab al- asan, A mad b. Ab U mn, voir Tar al-islm, an 291-300, p. 153. il fut le
disciple dal- kim Ab Abdallh, lauteur du Tar N b r, voir ibn Askir, Taby n ka ib almuftar f -m nusiba il l-imm Ab l- asan al-A ar , d. u m al-d n al-quds , damas, 1347 h.,
2e d. 1399 h., p. 228. il le qualiie d ascte, ils dascte .
44. Voir sulam , TS, p. 171. sulam a connu le petit-ils dAb U mn, sa d b. Abdallh
b. sa d b. ism l, qui lui a transmis le recueil de hadiths consigns par son grand-pre. il la
transmis son tour Ab nuaym, voir ilya, X, p. 246. lun des hadiths rapports par Ab
nuaym, daprs sulam , a t transmis Ab U mn par amd n al-qa r. soit pour la
partie inale, la chane suivante : amd n al-qa r < Ab U mn < sa d b. Abdallh b. Ab
U mn < sulam < Ab nuaym. sulam aurait runi un opuscule sur les rcits ( ikyt) de
amd n al-qa r, transmis probablement par ibn manzil son pre. Voir Siyar, XIII, p. 50-1.
45. sulam lui consacre une notice dans le ikr al-niswa al-mutabbidt al- iyyt, voir r. e.
Cornell, Early sui women, d. et trad. par Fons vit, louisville, 1999, p. 184-5, intgralement
reprise par ibn al- awz , voir ifa, IV, p. 125. sa ille Umm A mad bint i a est galement
biographie. la rigueur de son ascse est mise en exergue (50 ans durant elle ne sortit pas de
sa maison) ainsi que sa proccupation de combattre les dfauts de lme. Voir ibid., p. 218-9.

Ab U mn Al- r

63

nous ne pouvons ici nous interroger sur sa postrit spirituelle et sur


ses trs nombreux disciples 46. signalons deux points : il avait des disciples
jeunes, voire trs jeunes, ce qui suscitait une certaine rprobation de
la part de la population, et il avait des disciples femmes 47, ce qui tait
probablement assez frquent.
Lenseignement dAb U m n
nos sources nous prsentent le plus souvent Ab U mn comme
li lasctisme. dans labrg de son Tar N b r, al- kim al-bayyi
qualiie Ab U mn dascte (zhid) et de sermonnaire (wi ) 48; il indique
quil avait une mosque dans la ville et quil avait runi dvots et asctes
(ubbd et zuhhd). ahab aussi le qualiie dascte, ajoutant ay aliyya et patron (alam) des saints au ursn 49 . il faut toutefois prciser
que ahab ne fait pas preuve dune grande prcision terminologique,
qualiiant Ab af de shay al- iyya 50 . les liens dAb U mn avec les
milieux asctiques mritent notre attention. le zuhd est prsent dans son
enseignement, mme sil ne peut lui seul su re qualiier la nature et
le contenu de celui-ci. il eut de nombreux disciples pratiquants une ascse
rigoureuse comme Ab U mn sa d b. Abdallh al-samarqand al-Zhid
46. dans la cinquime gnration de ses abaqt, sulam a rassembl 7 de ses disciples :
Ab Amr al-Zu (m. 348/959-60), voir TS, p. 431-3 ; Ab mu ammad al- arn (m.
353/964), voir TS, p. 451-3 ; Ab Amr ism l b. nu ayd, le grand-pre de sulam , voir TS,
p. 454-7 ; Ab al- asan al-bu an (m. 348/959-60), voir TS, p. 458-61 ; Ab Abdallh altur b (m. aprs 350/961), voir TS, p. 494-6 ; Al b. bundr al- ayraf , (m. 359/969-70),
voir TS, p. 501-4 ; Ab bakr al- abah (m. avant 360/970), voir TS, p. 505-6. la liste de ses
principaux disciples ainsi que ceux de amd n et de Ab af a t tablie par r. deladrire,
les premiers malmatiyya : les Gardiens du secret (al-Uman), in n. Clayer, A. popovic
et t. Zarcone d., Mlamis-Bayramis, tudes sur trois mouvements mystiques musulmans, istanbul,
1998, p.1-14 (tableau rcapitulatif p. 14) et par C. melchert, suis and competing movements
in nishapur , Journal of persian studies, 2001, p. 237-47, voir en particulier p. 238-9. dans cette
dernire liste, prcisons que Ab al- usayn A mad b. Ab U mn et i a b. sa d sont le ils
et la ille dAb U mn al- r .
47. Certaines sont mentionnes par sulam dans son ikr al-niswa, voir r. e. Cornell, p. 181,
197, 199.
48. Voir r. n. Frye, i, f. 22a-23b. dans la notice du Tar , ba dd ne retient, pour dsigner
le personnage, que le terme wi , voir Ba dd , IX, p. 99. le terme ascte est repris par samn ,
voir Ansb, ii, p. 298.
49. Voir Tar al-islm, an 291-300, p. 150.
50. Voir Tar al-islm, an 261-80, p. 142-5 et Siyar, XII, p. 510-3.

64

JeAn-JACqUes thibOn

al-bid (m. 343/954) 51 ou Ab mid A mad b. y suf al-iskf al-A qar (m.
364/974) 52. Un autre de ses disciples, Ab is q al-Zhid, tait connu pour
jener de manire continue mais aussi pour pratiquer la dissimulation
des uvres aux yeux des gens 53. Ce dernier trait, caractristique des
malmatiyya, nous o re un bon exemple des inluences quont pu subir les
milieux asctiques sous le et de lenseignement dAb U mn. Ou bien
faut-il plutt considrer que lascse et la malma partageaient certaines
pratiques, ce qui expliquerait pourquoi les malmatiyya ont pu aisment
sduire les milieux asctiques, ou une partie dentre eux, si bien quils ont
ini par se confondre avec eux, du moins n b r.
selon hu wir , Ab U mn est pass par trois stations, chacune
correspondant lun de ses trois matres : la station de lesprance
avec ya y, celle de la jalousie mystique grce h et enin celle de la
compassion par lintermdiaire de Ab af 54. Apprhend de manire
globale, lenseignement dAb U mn portait, selon ahab , sur le
contentement (ri ), la remise coniante dieu (tawakkul) et la certitude
(yaq n). nous ne pouvons toutefois pas nous limiter ces points. Ainsi, un
homme de bagdad vient spcialement n b r pour linterroger sur le
idq (la sincrit de lamour dans ce cas prcis), vertu particulirement
dveloppe au ursn 55. enseignement probablement novateur dans
sa formulation ou du moins su samment original pour qual- kim
al-bayyi dcide den consigner 25 pages dans son Histoire de N b r 56.
quant sulam , il a collect dans ses abaqt moins de 30 sentences qui ne
donnent quune ide fragmentaire de cet enseignement. il y a du moins
un lment remarquable : la rfrence la malma ny apparat pas 57.
51. Voir Tar al-islm, an 331-50, p. 280.
52. Ibid., an 351-80, p. 320.
53. Voir Ansb, II, p. 299. prsent par samn comme lun des disciples majeurs de r ,
il est mort plus de 90 ans en 342/953-4 ; al- kim, qui transmet toutes ces informations, a
assist son enterrement.
54. Voir Hu wir , p. 165 et texte arabe, p. 345.
55. Voir Ba dd , IX, p. 100. rappelons la phrase attribue unayd : la futuwwa est
en syrie, lloquence en irak et la sincrit au ursn , idq mettre en relation avec la
malma, voir Qu ayr , p. 176. samn indique quil est connu pour la sincrit de ses tats .
Voir Ansb, ii, p. 298.
56. Voir Siyar, XIV, p. 65.
57. mais il est cit 4 fois dans la Risla al-Malmatiyya. titre de comparaison, Ab
apparat une vingtaine de fois.

af

Ab U mn Al- r

65

tenter de comprendre lenseignement dAb U mn nous oblige


remonter celui de son matre Ab af , le sage de son temps 58 ,
ain de saisir les continuits et les ruptures. dans le portrait quelles
dressent du personnage, les sources nous orientent vers les di rences
entre la spiritualit du ursn et celle de lirak. lanecdote suivante est
cet gard signiicative : interrog sur la futuwwa par lun des matres
bagdadiens venu le saluer alors quil sapprtait quitter la capitale
califale, al- addd adressa une rponse sans appel : la futuwwa
sapprend lusage, par la pratique et non par la parole 59 . il soulignait
ainsi ce qui le distinguait des souis bagdadiens. Ces derniers paraissent
avoir accord un intrt suprieur aux formulations doctrinales et au
dpouillement total (fan), tandis que les n b riens eux se focalisaient
sur lme, traquant sans relche ses dfauts.
Ce sont encore les bagdadiens qui sont viss par la sentence
suivante : les gens parlent de proximit, dunion, de degrs spirituels
levs et moi, tout ce que je demande, cest quil me montre la voie
suivre, ne serait-ce que le premier pas faire 60. Cette modestie dans
lambition, cette absence de prtention se doublent dune volont de
centrer les disciples sur les uvres, dexhorter les aspirants le ort
en leur montrant les mrites des uvres pieuses pour les encourager
sappliquer avec assiduit aux pratiques spirituelles.
amd n al-qa r, au contraire, invitait ses disciples minimiser
les uvres, toujours empreintes de dfauts, dans un souci de combattre
vanit et prtention. dans la Risla al-malmatiyya, sulam voque ces
deux voies : celle dAb af et de ses disciples ou celle de amd n alqa r et des siens 61. sur cette question de la direction spirituelle des
58. selon lexpression de sulam dans le Adab mu lasat al-ma i , d par K. l. honerkamp,
in Collected Works on Early Suism, d. n. pourjavady et m. soori, thran, 2009, p. 115. sur lui,
voir aussi sulam , TS, p. 115-22.
59. Voir Ba dd , XII, p. 222. Une autre sentence, relatant un dbat entre Ab
af et
unayd, indique que, sous une appellation unique, le terme futuwwa recouvre une pluralit de
comprhensions et donc de pratiques, di rencies localement ou du moins rgionalement.
Voir ilya, X, p. 230.
60. Voir sulam , Rislat al-Malmatiyya, d. Al-Af f , le Caire, 1945, p. 101 et sa traduction
par r. deladrire, La Lucidit implacable, Arla, paris, 1991, p. 62.
61. amd n al-qa r et Ab Uthman divergeaient galement sur la question de la
mendicit : le premier a rme quil est indispensable de goter lhumiliation du refus pour
progresser dans la voie quand le deuxime la rserve des cas de force majeure, voir J.-J.
thibon, p. 393-5.

66

JeAn-JACqUes thibOn

novices, leur approche divergeait : le premier, dans le prolongement


de la tradition asctique, privilgiait le ort, tandis que le second en
combattait les e ets nfastes potentiels, en particulier les prtentions
spirituelles et lostentation.
quant Ab U mn, il emprunta, selon sulam , une voie mdiane
(a a a ariqan bayna ariqatayn 62) entre les deux approches. de son point
de vue, les deux mthodes sont galement valables, chacune devant
simplement tre applique au moment spirituel (waqt) adquat. Ainsi,
le disciple doit dabord passer par laccomplissement assidu des diverses
uvres pieuses et spirituelles puis, lorsquil est solidement tabli dans ses
pratiques et prend coniance en lui, le matre lui dvoile alors toutes les
lacunes et insu sances de celles-ci ain quil ne puisse tre sduit et latt
par son haut niveau dengagement et de pratique, ce qui le conduirait des
prtentions illusoires. lexplication de sulam souligne la dmarche dAb
U mn et son rle dans la synthse des voies de n b r, ou du moins la
perception quen a cet auteur. Car, sur lensemble de louvrage, la di rence
de mthode entre Ab af et amd n al-qa r est le seul point sur lequel
sulam intervient pour donner son avis et soutenir la position dAb U mn
dont il dit : [...] Cest la mthode la plus quilibre, sil plat dieu 63. Cette
dernire, a t suivie par son grand-pre ibn nu ayd et il la probablement
enseigne son tour son petit-ils. lvidence, elle a la prfrence de
sulam et il le fait savoir. il est ds lors possible que limportance attribue
Ab U mn dans le dveloppement du souisme ursnien soit en fait
celle que sulam , de par sa tradition familiale, lui accordait lui-mme ; elle
sest impose par la suite grce luvre de sulam devenue une rfrence
irremplaable. est-elle historiquement fonde ? il est di cile de rpondre
cette question.
ici, nous buttons en fait sur la question des malmatiyya, de leur
dbut et de leurs caractristiques 64. dans le domaine des pratiques, les
malmatiyya se singularisent sur certains points, le sam, les voyages, la
tenue vestimentaire ou encore le dhikr par exemple 65. du moins, est-ce
62. Voir sulam , Rislat al-Malmatiyya, p. 103.
63. Idem.
64. sur la question, voir s. sviri, hak m tirmi and the Malmat movement in early
suism , in l. lewisohn ed., Classical Persian Suism : from its origins to Rumi, Khaniqahi
nimatullahi publications, londres, 1993, p. 583-613 en plus des articles dj cits de r.
deladrire et de C. melchert.
65. Voir J.-J. thibon, p. 475 et sq.

Ab U mn Al- r

67

ainsi que sulam nous les prsente. ils en condamnent dautres, comme
la prdication et lexhortation publique. dans ce dernier cas, ils semblent
vouloir se distinguer des Karrmiyya qui avaient fait de lapostolat
une activit centrale, grce laquelle ils convertirent de nombreuses
population au ursn, notamment dans sa partie orientale. Ab af ,
comme la plupart des malmatiyya, navait pas dactivit missionnaire
et tait mme hostile cette pratique. possible rminiscence de
lenseignement de ya y al-rz , Ab U mn ntait pas de cet avis,
lui qui sest fait connatre comme sermonnaire. il fut donc oblig de
demander son matre lautorisation de prcher 66. Celui-ci accepta mais
exigea dassister son sermon. il ne fut probablement pas convaincu
de lutilit de cette pratique car, toujours selon sulam , il y voyait une
rgression sur le plan spirituel 67.
dans sa prsentation des malmatiyya, sulam met laccent sur
le respect des convenances spirituelles (db), exiges en toutes
circonstances, mme si le terme adab proprement dit napparat que
rarement sous la plume de sulam dans ce texte 68. nous avons soulign,
travers une citation de bal , comment tait perue limportance que
r attachait aux questions dadab et quelques anecdotes ont montr
quil avait, le premier, inaugur certaines pratiques. il en a donn une
dinition trs gnrale : ladab est le soutien des pauvres et la parure
des riches 69. son matre Ab
af attachait une importance toute
particulire ladab, allant mme jusqu a rmer : le ta awwuf est
tout entier adab 70 . la prsentation des malmatiyya que nous propose
66. Voir Kalb , al-Taarruf li-ma hab ahl al-ta awwuf, d. Abd al- al m ma m d et Abd
al-bq sur r, le Caire, 1960, p. 145-6 et Kalbdh, Trait de souisme, r. deladrire, sindbad,
paris, 1981, p. 166. lenseignement public du souisme dans les mosques qui, dans le ursn,
semble remonter lpoque dAb U mn, devait tre assez proche, dans la forme comme
dans les thmes, des enseignements des sermonnaires issus des milieux asctiques et mme
des prdicateurs rapporteurs de rcits diiants (wi , mu akkir et q ).
67. Voir sulam , Rislat al-Malmatiyya, p. 109-10.
68. Ce point a t trop peu soulign par ceux qui se sont intresss la malma. le
nombre de principes consacrs ladab est aussi important que celui traitant du refus de
la complaisance envers soi-mme, point fondamental de lenseignement malm . Voir J.-J.
thibon, p. 478.
69. Voir sulam , TS, p. 173.
70. que lon pourrait aussi traduire : tout le ta awwuf est fond sur ladab. Voir sulam ,
TS, p. 119.

68

JeAn-JACqUes thibOn

sulam est de fait fortement inluence par lapport spciique de r et


de addd.
dailleurs, il ne faut pas attendre de sulam une parfaite quit dans le
traitement de tous ses personnages. Assez malicieusement nous semblet-il, dans sa notice sur Ab U mn, que dit le premier rcit rapport ?
il est attribu Abdallh al-rz qui dit avoir rencontr beaucoup de
matres, il les cite par leurs noms en commenant par unayd, pour
conclure : Je nen ai pas vu qui mieux quAb U mn connaisse la voie
qui mne dieu 71. ny a-t-il pas l un loge du matre de n b r dont
la supriorit sur les matres bagdadiens est discrtement souligne ? il
ne sagit pas dinscrire les relations entre bagdad et n b r dans le seul
cadre dune rivalit qui a bel et bien exist entre les deux villes, mais
de relever des a nits qui ont inlu sur les uvres de sulam , source
essentielle dans notre connaissance de la malma. Force est de reconnatre
que, pour lpoque qui nous concerne, il est trs compliqu de faire entrer
nos personnages dans des catgories strictement dinies. r runit des
lments qui relvent de la futuwwa, de la malma, de lascse et mme
peut-tre du karramisme.
La u ba
Attachons-nous maintenant un aspect particulier de lenseignement
dAb U mn : la u ba. Comme mode de transmission du savoir - et pas
seulement dans le domaine religieux - la u ba nest pas une spciicit de
lislam. toutefois, elle est intimement lie la naissance et lexpansion
de la prdication mu ammadienne. Avec le souisme, ce concept a
acquis un sens technique spciique, devenant dans certaines confrries
( uruq) une mthode permettant laspirant de progresser dans la voie
spirituelle, hisse mme, selon hu wir , au rang dobligation lgale pour
les disciples 72 . mme sil nest pas le seul avoir codii cette pratique,
Ab U mn semble avoir eu un rle important dans linlexion qua
connue le terme dans la deuxime moiti du IIIe sicle. il nest pas sans
intrt de signaler que le 45e principe qui clt la Rislat al-malmatiyya
est une rponse donne par Ab U mn la question : quest-ce que la
71. Voir sulam , TS, p. 170.
72. Voir Hu wir , p. 386 et Ka f, texte arabe, p. 584.

Ab U mn Al- r

69

u ba ? sa rponse dinit les relations fraternelles selon une thique


qui relve largement de la futuwwa et de la notion daltruisme 73. rien
dtonnant cela, car son matre Ab af est dabord un reprsentant
de la futuwwa, et cest sur celle-ci que unayd et les matres bagdadiens
lavaient interrog lors de son passage bagdad et non sur la malma 74.
la u ba, telle quelle est dinie par Ab U mn, enrichit le souisme en
gestation, lui apportant lhritage de la futuwwa. elle fournit au groupe
des disciples runis autour dun mme matre un idal de vie commune.
elle ne se rduit toutefois pas cela, mais redonne aussi le got de la
vie communautaire aux asctes et tous ceux qui, comme aux premiers
temps de lislam, vivaient en marge de la socit, prfrant la retraite
et la solitude. Ab U mn semble jouer ici un rle dcisif. Ainsi doiton interprter, nous semble-t-il, le constat dal- kim a rmant quil
a runi les asctes et les dvots. Ceux-ci ne pouvaient que reconnatre
lautorit de celui que nos sources qualiient de zhid. les runissant, il
leur proposait lidal de la futuwwa qui sexprimait dans la pratique de la
u ba. Car Ab U mn a gnralis le compagnonnage spirituel en une
vritable mthode de puriication de lme travers un comportement
dont la codiication est dj labore. Ab l- usayn al-Warrq 75 interroge
Ab U mn sur la u ba, indice dune comptence reconnue de ce dernier
sur cette question 76. Voici sa rponse, elle mrite dtre rapporte dans
son intgralit :
la u ba avec Allh se fait par le plus parfait comportement (adab) avec
une vigilance et une rvrence permanentes ; celle avec le prophte en suivant
sa sunna et en sattachant aux formes extrieures (aux aspects formels) de la
science ; celle avec les saints de dieu par le respect et la considration ; celle
73. On peut mesurer la di rence entre cette forme de u ba et celle pratique par les
bagdadiens en rappelant la msaventure de unayd qui, basra, fut dconsidr le jour o il
demanda o tait son pagne, voir T al-rif n, d. sud al- ak m, dr al- ur q, le Caire, 2e
d., 2005, p. 144.
74. Voir lopinion de r. deladrire, les premiers malmatiyya , p. 3.
75. lun des plus anciens disciples dAb U mn, il fait partie des grands matres de
n b r, mort avant 320/932, voir sulam , TS, p. 299-301. il faut corriger la ilya qui mentionne
usayn al-Warrq et non Ab l- usayn, car dans la suite du texte un autre rcit est donn
comme rapport par Ab l- usayn avec la mme chane.
76. rappelons quAb U mn est lautorit la plus cite dans louvrage de sulam , Adb alu ba wa- usn al-i ra, six fois en tout, signe de son importance ; une seule fois pour Ab af ,
voir notre analyse de ce texte et la comparaison ave le Kitb al-futuwwa, p. 267-70.

70

JeAn-JACqUes thibOn

avec femme et enfants par les belles vertus ; celle avec les frres par une
constante gaiet mais sans commettre de faute ; celle avec les ignorants par
linvocation en leur faveur et misricorde, en noubliant pas les bienfaits dont
dieu ta combl, tpargnant ce par quoi il les prouve 77.

Cette u ba couvre un large champ qui dpasse le cadre restreint


des relations entre les condisciples dun mme matre. elle impose des
attitudes et des comportements exemplaires envers tous ceux que le
disciple est amen ctoyer dans sa vie spirituelle ou profane. dans
son Kitb al-futuwwa, sulam , largissant cette classiication toutes les
catgories sociales, riches et pauvres, savants ou croyants ordinaires,
sinspire sans doute dAb U mn 78, bien quil ne lindique pas de manire
explicite. dailleurs, il a inscrit la u ba avec Allh, son prophte et ses
saints comme une des rgles de la futuwwa et cette rgle est illustre
par une citation dAb U mn 79.
Cette u ba, Ab U mn loriente explicitement vers les saints de
dieu, exprimant ainsi la ncessit du matre spirituel pour chapper aux
sollicitations de lego : Celui qui suit ( a iba) son ego fera montre de vanit,
mais celui qui suivra les saints de dieu sera assist en vue de parvenir la
voie qui mne dieu 80. Une telle u ba ncessite le respect de certaines
rgles vis--vis des matres. il est ds lors assez naturel que la vnration
des matres , que son matre Ab af rangeait au rang de principe du faqr,
devienne avec r une des rgles de ce compagnonnage spirituel, signe
de mutations dans les relations de matres disciples, ou de contestation
de lautorit des matres par des formes de pit de type karramite 81.
77. Voir ilya, X, p. 245. rapprocher de sulam , Kitb al-futuwwa, d. sleyman Ate ,
Tasavvufta ftvvet, Ankara, 1977, p. 69. pour la u ba avec les parents, voir sulam , Ziydt
aqiq al-tafs r, d. G. bwering, beyrouth, 1995, n 268, p. 125.
78. Voir sulam , Kitb al-futuwwa, p. 69. il sagit de la rgle suivante : Une u ba
gnreuse accomplie en respectant les meilleures convenances , longuement explicite
mais sans illustration, ce qui est rare sur lensemble du texte. dans cette section, apparat
une typologie de la u ba laquelle se superpose une typologie de la futuwwa; chaque type
de u ba correspond une futuwwa, un comportement exemplaire respectant tout la fois les
devoirs envers les hommes et ceux envers dieu, intrieurement et extrieurement. Voir J.-J.
thibon, p. 378-80.
79. Voir sulam , Kitb al-futuwwa, p. 31.
80. Voir sulam , TS, p. 175.
81. Voir J.-J. thibon, p. 202-5. notons que le service des matres est souvent associ au
respect qui leur est d, point qui ne fait pas partie des principes des malmatiyya, voir note

Ab U mn Al- r

71

dautre part, il prne dans les relations entre condisciples la supriorit


de lattitude consistant se conformer aux dsirs dautrui (muwfaqa) sur
la compassion ( afaqa) 82.
Ab U mn posait, semble-t-il, certaines conditions lacceptation de
nouveaux disciples. le abar suivant, consign par al- kim et rapport par
le seul ahab , claire la spiritualit du matre mais renseigne galement
sur les relations de matre disciple. sa d b. U mn al-samarqand alAbid 83 dit avoir entendu Ab U mn rpter plus dune fois :
Celui qui recherche mon patronage et ne dispose pas son me appliquer
trois choses ne trouvera pas de place mes cts (ou ne pourra y prtendre) :
la premire rejeter la gloire et endosser lavilissement, ensuite tre capable de
supporter la faim trois jours durant sans un mouvement dhumeur, enin se
proccuper et se soucier exclusivement de sa religion ou vouloir la parfaire 84.

Ab l- usayn al-Warrq a indiqu quelques-unes des rgles que


devaient respecter les postulants dans la mosque dAb U mn : donner
autrui les dons reus, ne rien conserver pour le lendemain, excuser
ceux qui vous causent du tort plutt que de chercher se venger et enin
se mettre au service de tout musulman envers lequel on aurait eu un
sentiment de mpris 85. Cet ensemble dexigences, dune vidente rigueur,
relve de lascse, de la malma avec la perte du souci dhonorabilit et
de la futuwwa avec la notion d r (prfrence donne autrui sur soimme). Zuhd, malma et futuwwa, nous avons l les trois principales
sources qui inspirent la direction spirituelle exerce par Ab U mn,
les trois courants dans lesquels sinscrit sa spiritualit. par ailleurs, ces
exigences clairement explicites signiient que le rattachement un
338. pourtant, le ursn a eu un rle dcisif dans lmergence de cette question, ainsi quen
tmoigne lopuscule de sulam , Adab mu lasat l-ma i wa- if urumti-him, voir ldition de
K. l. honerkamp dj signale.
82. Voir ilya, X, p. 244. peut-tre y a-t-il l une autre inlexion de lenseignement dAb
af connu pour mettre en avant la afaqa.
83. est-ce le mme quAb U mn sa d b. Abdallh al-samarqand al-Zhid al-bid que
nous avons cit prcdemment comme disciple dAb U mn ? probablement, mais nous
navons pas trouv dautres sources que la courte notice de ahab dans le Tar al-islm.
84. Voir Tar al-islm, an 291-300, p. 151 et Siyar, XIV, p. 64. r avait probablement
entendu la mise en garde de h al-Kirmn : Celui qui te frquente et agre de toi ce quil
aime mais refuse de toi ce quil dteste, celui-l ne suit que son ego. et celui qui agit de la sorte
ne recherche de fait que le repos dans ce monde. Voir sulam , TS, p. 192.
85. Voir arn , al- abaqt al-kubr, dr al-ikr, s. d., i, p. 101.

72

JeAn-JACqUes thibOn

matre est en partie codii. il passe par un engagement des disciples


respecter certaines rgles et une slection des postulants selon des
critres dinis par le matre en fonction de sa voie et de sa mthode.
enin, les quelques anecdotes rapportes par les sources mettent en
vidence une qualit quutilisait le matre pour corriger ses disciples : il
sagit de sa perspicacit spirituelle (irsa) 86 qui lui permettait de lire les
penses secrtes de ses proches. Al-Far n qui fut son dim (serviteur)
en it deux fois lexprience : tout dabord lorsquil lui rendit visite pour
la premire fois. Ab U mn, qui ne connaissait rien de lui, refusa de le
saluer parce quil abandonnait sa mre pour se rendre au plerinage, alors
quil avait dj accompli cette obligation. plus tard, devenu son disciple,
il tenait un jour la bride de sa monture mais se plaignait intrieurement
du froid quil supportait, supposant la place de son matre plus enviable.
Celui-ci lui cda sa place sur le champ et prit la sienne. mais les noires
penses ne quittrent pas pour autant le disciple. le matre lapostropha
pour lui montrer que cela ne tenait pas sa place, pied ou sur la monture,
mais bien lui. Une autre fois, il rprimanda un disciple qui, ses cts,
se mettait penser une femme quil avait connue avant dentrer dans
la voie 87. Ces anecdotes rvlent les exigences du matre qui demandait
ses disciples de pratiquer lintrospection et la vigilance intrieure. Un
autre aspect de sa mthode de direction spirituelle est expos dans la
sentence indiquant quAb U mn exigeait de ses disciples quils lui
dvoilent les secrets de leur vie intrieure 88.
r et lhistoire du souisme
dans la Risla al-malmatiyya, sulam qualiie Ab af , le personnage
le plus cit de lptre, de matre de ce groupe de spirituels 89 . dans les
86. daprs le grand-pre de sulam , ibn nu ayd, h al-Kirmn possdait une perspicacit
aigu et se trompait rarement. il indique dailleurs la mthode pour y parvenir : une
observation stricte de la loi et de la sunna, la vigilance intrieure constante et la nourriture
licite, Voir ilya, X, p. 237.
87. Ces trois anecdotes sont rapportes dans ibn am s, Manqib al-abrr, i, p. 346-7.
88. mthode quil a peut-tre emprunte h al-Kirmn qui exigeait de tout connatre
des tats intrieurs de ses disciples, expliquant : il nest pas sage quun malade cache ses
maux au mdecin. Voir ilya, X, p. 237.
89. Voir Risla al-Malmatiyya, p. 88.

Ab U mn Al- r

73

abaqt, cest amd n al-qa r qui est dsign comme le fondateur de


cette voie et celui qui la rpandue 90. dans cet ouvrage, la notice consacre
au premier met en avant la futuwwa et la pauvret spirituelle (faqr) mais
ignore le terme malmat . Ab U mn, son disciple et son gendre, tait
particulirement bien plac pour recueillir et transmettre cet hritage.
dans ses abaqt, sulam linscrit dans la ligne de lenseignement dAb
af , a rmant quil a suivi sa voie ; dans la notice de ce dernier, il
conirme cette assertion, prsentant r comme lun de ses principaux
disciples, avec h al-Kirmn 91. pourtant, toujours dans les abaqt,
sulam le dsigne comme tant celui par lequel sest rpandue la voie
du souisme n b r 92 (ou celui partir duquel), rle attribu Ab
Al al- aqaf (m. 328/940) par qu ayr 93.
Ainsi, dans les abaqt, nous ne devons pas comprendre la remarque
de sulam sur le rle dAb U mn comme le dbut de lexpansion du
souisme bagdadien dans la capitale ursnienne. de mme, lorsque
dans son Tar al- iyya, ouvrage perdu, sulam a rme propos
dAb af quil est le premier avoir mis en uvre (azhara) la voie
du ta awwuf n b r 94 , on ne peut pas entendre le terme ta awwuf
comme dsignant le souisme bagdadien. dailleurs, mu ammad b. m s
al-Wsi (m. aprs 320/932) connu sous le nom dibn Far n , disciple
de unayd et de n r , galement rput avoir rpandu le souisme
bagdadien au ursn, en particulier merv 95, condamna svrement
Ab U mn aprs avoir interrog ses disciples sur son enseignement,
le traitant mme de ma s 96. sans toutefois gnraliser, on peut ainsi
avancer quau tournant du IVe/Xe sicle, certains bagdadiens ntaient pas
90. Voir sulam , TS, p. 123. sulam prcise que sa voie lui tait trs personnelle, suggrant
par l quil reprsente un courant particulier.
91. Voir sulam , TS, 170 et 116.
92. Voir sulam , TS, p. 170.
93. Voir Qu ayr , p. 44. Curieusement, sulam ne lui reconnat aucun matre bagdadien,
mais rapporte ladmiration que lui tmoignait Ab U mn, voir sulam , TS, p. 361.
94. Voir Tar al-islm, an 261-80, p. 144.
95. sulam fait lloge de sa science, trouvant incomparable ses formulations des principes
du souisme. Voir sulam , TS, p. 302. toujours selon lauteur, il ne subsiste rien de son
enseignement en irak quil quitta jeune, mais il a t conserv merv o il stait ix et o
il est mort.
96. Voir Qu ayr , p. 54.

74

JeAn-JACqUes thibOn

familiers avec les mthodes et les formulations doctrinales des matres


de n b r 97.
limportance de r tient, nous semble-t-il, son rle duniicateur
des divers courants de la spiritualit du ursn, rendant possible un
rapprochement avec celle de bagdad - ce quatteste le nombre de matres
qui ont suivi Ab U mn puis des matres bagdadiens - en vue dune
fusion 98 qui soprera postrieurement sous une dnomination
commune : le souisme. il ny avait plus incompatibilit entre les voies
ou les mthodes, par exemple celle de Kirmn et celle de ya y al-rz ,
comme nous lavons vu prcdemment. dailleurs la formulation de
ahab , lgrement di rente, va dans ce sens : les souis de n b r
ont appris sous sa tutelle (a a a an), il est lalter ego de unayd pour les
bagdadiens 99. sulam a dcrit la gnalogie du souisme, il a montr
sa diversit dinspiration mais galement sa profonde unit quant ses
objectifs et surtout il a compris le potentiel que recle le terme iyya
pour accueillir sous un vocable commun la spiritualit musulmane qui
progressivement, sur un demi-sicle, suite aux changes pistolaires, aux
voyages, aux visites et aux confrontations sous de multiples formes, avait
concili et canalis ses di rences. la richesse des crits de sulam rside
justement dans cette double prsentation de la diversit de la spiritualit
musulmane en mme temps que de sa profonde unit.
nous ne pouvons discuter ici des raisons qui ont conduit le terme
souisme simposer. Une remarque toutefois. si une certaine uniication
tait ncessaire, est-ce dire que le souisme bagdadien ait supplant
le mouvement des malmatiyya n b r ? et dautre part quelles en
taient les raisons ? J. Chabbi y a vu une croisade contre le karrmisme 100.
nous nous demandons sil ne faudrait pas plutt chercher du ct des
mutazilites. lpoque dAb bakr ibn uzayma, ces derniers, par
97. Certains clichs taient mme en circulation. Kalb a rme par exemple avoir
entendu de nombreux matres mettre en garde contre la frquentation de souis se rendant
au ursn, car ils taient attirs par la vie facile, alors quil tait di cile de sy nourrir de
manire licite. Voir Kalb , al-Taarruf, p. 147 et Kalbdh, Trait de souisme, p. 168.
98. C. melchert, qui emploie ce terme, considre que Ab Al al-thaqaf serait le premier
reprsentant de cette fusion entre le souisme irakien et le malamatisme urasanien. Voir
suis and competing movements in nishapur , p. 240.
99. Voir Tar al-islm, an 291-300, p. 150.
100. Voir J. Chabbi, p. 66, qui parle de coalisation antikarramite.

Ab U mn Al- r

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lentremise de man r b. ya y al- s , russirent semer la zizanie


entre le grand traditionniste de n b r et certains de ses plus minents
disciples - dont le propre ils dAb U mn, Ab bakr et Ab Al al- aqaf pour des questions thologiques, sujet que ibn uzayma interdisait ses
disciples daborder. preuve de la vigueur de ces dbats, le grand mu addi
de n b r avait frapp danathme les uvres de ses propres disciples,
interdisant dutiliser ce quils transmettaient de son enseignement 101.
Ainsi Ab U mn fait subir la spiritualit de n b r et plus
gnralement du ursn une profonde mutation. il est celui qui a
conjugu et synthtis les apports du zuhd, de la futuwwa et de la malma.
il soppose sur plusieurs points son matre Ab af , notamment sur la
question de la prdication publique 102, hritage possible de ses dbuts
dans la voie sous la conduite de ya y b. mu al-rz . il adopte sur
lducation des disciples une voie mdiane entre celle dAb af et celle
de amd n al-qa r. surtout, il est capable de runir le courant asctique,
trs prsent n b r, pour lorienter vers des formes collectives de
spiritualit, organises autour de la notion de u ba 103. Ab U mn est
assurment un reprsentant majeur des matres malmatiyya. nous
ne suivons toutefois pas C. melchert qui voit dans sa synthse luvre
dun fondateur de ce mouvement 104. la classiication propose par r.
deladrire qui identiie trois lignes distinctes de malmatiyya nous
semble plus mme de rendre compte dun mouvement fortement marqu
101. Voir Siyar, XIV, p. 379-81 et Tar al-islm, an 321-330, p. 238-9.
102. des divergences existent aussi dans la direction spirituelle des disciples. titre
dexemple, Ab U mn nencourage pas les pleurs de regrets envers les fautes commises, au
contraire de son matre. Ainsi, les liens de matre disciple nimposent pas une obissance
stricte au matre ni une adhsion totale sa mthode ou ses pratiques. lpoque de
sulam , les choses voluent et son matre Ab sahl al-sul k lui adresse une mise en garde
qui constituera par la suite, ds lpoque de qu ayr (voir Qu ayr , p. 258), une rgle cardinale
de la relation de matre disciple : Celui qui dit son matre (ou son professeur, selon les
versions) pourquoi ? ne russira pas dans cette voie , voir Siyar, XVI, p. 237 et sa version
dans Qu ayr , p. 259 (version fautive dans cette dition). sur une priode approximative dun
sicle, les rapports de matre disciple ont donc connu une inlexion sensible, ils sont plus
troits et plus exclusifs.
103. Un point important serait de pouvoir apprcier les relations dAb U mn avec le
Karramisme ain de voir sil a eu un impact sur certains reprsentants de ce courant, mais
les sources consultes ne nous ont pas permis dapporter une rponse satisfaisante cette
question.
104. Voir C. melchert, suis and competing movements in nishapur , p. 239.

76

JeAn-JACqUes thibOn

par la personnalit de ses trois premiers matres 105. Ab U mn a-t-il


volontairement dispens un enseignement qui rapproche les malmatiyya
de n b r des souis bagdadiens, comme lanalyse A. Knysh 106 ? mettre
en avant une telle volont nous parat mconnatre les ressorts profonds
qui animent lenseignement des matres souis, pour le moins trs
loign dun opportunisme mondain, du moins pour les plus grands. Ce
rapprochement a bien eu lieu mais il ne procde pas dun calcul dlibre
a priori et a probablement pris plusieurs dcennies 107.
Faire de unayd la plus importante igure du pass travers les
abaqt de sulam parat une a rmation largement incomplte 108.
Celui que la tradition du souisme dsigne comme le sayyid al- ifa est
une igure centrale des abaqt, mais en aucun cas une igure exclusive
ou unique, en tant que fondatrice dune certaine forme de souisme. la
nature profondment malmat de sulam doit nous conduire ne jamais
oublier que, derrire lapparence des choses, il y a toujours une dimension
intrieure et cache. la saintet visible correspond une saintet moins
ostensible mais tout aussi relle. si unayd est la igure de proue de ce
souisme en voie dlaboration, r en reprsente probablement la face
cache, lalter ego pour reprendre lexpression de nos sources.
la postrit spirituelle du grand matre de n b r est trs prsente
dans la cinquime et dernire gnration des abaqt, cela sexplique sans
doute par les a nits spirituelles qui rapprochent sulam dAb U mn,
travers son grand-pre ibn nu ayd. Un autre lment explicatif de cette
prsence est la facilit daccs une documentation crite ou orale, du
fait des relations familiales de lauteur et de sa position dans la cit. Un
105. Voir r. deladrire, les premiers malmatiyya : les Gardiens du secret (alUman) , p. 4.
106. Voir A. Knysh, Islamic mysticism, a short history, brill, 2000, p. 96.
107. Voir s. sviri, the early mystical schools of baghdad and n shp r or : in search of
ibn munzil , JSAI, 30, 2005, p. 450-82. dans ce brillant article, lauteur avance que la phase
dhomognisation du souisme, en particulier linclusion de lcole de n b r dans celle de
bagdad, est le rsultat de la rencontre entre ibn munzil et shibl , voir p. 470 et sq.
108. Voir J. A. mojaddedi, The Biographical Tradition in suism, londres, 1996, p. 16. selon
lui, la fonction de ces divers ouvrages de abaqt est de dinir une identit commune et une
autorit lgitime en reformulant le pass. selon nous, cette ide de relecture du pass ne peut
tre conue comme une construction arbitraire et ictive ou comme ayant seulement une
vise apologtique. sil y a bien une volont de mettre en vidence une gnalogie, ce serait
plutt dans une perspective pistmologique, comme contribution llaboration du ilm alta awwuf et la validation de ses modalits de transmission.

Ab U mn Al- r

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point particulier attire notre attention dans la liste des 24 personnages


mentionns dans la cinquime gnration des abaqt : quatre sont des
disciples de unayd et de r 109. Ces deux matres tant morts la mme
date, lun na pas succd lautre, et ces quatre disciples sont passs sous
la tutelle spirituelle successive de ces deux matres, phnomne courant
pour lpoque. Ces quatre disciples illustrent cette synthse en voie de
ralisation, la jonction entre la spiritualit du ursn et celle de bagdad.
elle se poursuivra par la suite travers leurs propres disciples. sulam
lui-mme qui, par ses di rents matres, est reli cette cinquime
gnration des abaqt, et, travers eux, unayd et r , a-t-il rendu
compte idlement des dveloppements historiques du souisme ou a-til inlchi ceux-ci en fonction de son histoire personnelle et familiale ?
il est bien di cile de rpondre cette question, mais cette gnalogie
est devenue pour le moins incontournable, et le souisme postrieur se
lest approprie. nous pouvons du moins comprendre que lorsque sulam
a rme que r a introduit le souisme n b r, il indique en fait quil
est celui qui a rendu possible son implantation dans cette rgion pour
avoir uvr la convergence des formes de spiritualit prsentes dans
la grande mtropole du ursn.

109. il sagit de : Ab Amr al-Zu (m. 348/959), Ab mu ammad al- arn al-rz
(m. 353/964), Ab al- asan al- ayraf (m. 359/969) et Ab Amr ism l b. nu ayd (m. 359/969).