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SOCIETE

AUGUSTIN
BARRUEL

CENTRE D'E'TUDES ET DE RECHERCHES


SUR LA PENETRATION ET LE DEVELOPPEMENT
DE LA REVOLUTION DANS LE CHRISTIANISME
Courrier : 62 Rue Sala 69002 LYON

U N MUSULMAN INCONNU
RENE GUENON

...

UNE LETTRE DE MONSIEUR BORELLA

PETITE CHRONOLOGIE CARTESIENNE

LES ESSENIENS ETAIENT-ILS


LES EBIONITES ?
L'IMPACT DE LA LUTTE ANTIMAONNIQUE
D'AVANT 1940

43

INTRODUCTION HISTORIQUE
A L'ETUDE DE L'OECUMENISME - 4

45

LE SPIRITUALISME SUBVERSIF :
COLLOQUE DES 24, 25, 26 AOUT 1982

57

REPONSE A MONSIEUR BORELLA

60

SOMMAIRE

no10

S O M M A I R E N'2

SOMMAIRE Nol

Quelques prcisions

L'Abbe Enmanuel BARBIER : In memoriam

A propos de La Mthode

SOMMAIRE S . 3

Pour r e s t e r en bonne compagnie de


Barbier Barruel

~e Pre Barrucl c r l'action der ~ o g e s


au XVIIl sicle

>

~e cnral ~ r a n c oe t 1 2 ~ P v o l u t i o ndo 1976

LC Fi.r Jandcl. f u t u r n a i r r c GCnr3l dc


I'Ordrr drr F r t r r s PrGchrurr =-(-il charri
Ir diable d'unr loge Igi-nnnirc ?

33

Lr PGriplr ~ u p ~ s c i n i csnr srr


<<msi.guen.cs inrrl le< t u r l lcs

10

Les divers plana de I'Etude

II

Der nuancer ncersairen

14

Quand un nouveau converti dcouvre


le sillon

II

L'Abb Barbier face aux arcures du


cathol~cirrnc libral

14

Aux racines philosophiques de la


crise contemporaine

16

Li crise de I'Eglire e t n e r origines

29

A propos de la Contre-Eglire er des


difficults poses par son tude

La Pntration ~ ~ o n n i g dans
u
la
Socit Chrrscnne

20

33

Le brlant problimc de Ir "Tradi~ion"

24

P T P O I P ~ Sjalons pour

unc

la Rvolution L i t u r g i q u e

C h r i s t ~ ~ n i r m cr l R&volution :
PrerniGres approches

La

gnusr.

tumeur au sein de L'Eglire

18
23

hisroirr, dr
47

SOMMAIRE N O 4
m I R E

Les luttes de l'Abb Barbier


Les caditicns gndrales &
Panroir e t de la Religion Denoniaqws
En Feuilletant les livres
De la vraie philosophie
camae prliminaire a la %vlatim
ThPoignage sur les origines de la
%volutim Limrgique

NO5

A l'occasion du centenaire

de l'encyclique Aetemi Patris


b t e s t a n t i n i e e t IiMraliaie
t-i feuilletant les livres
La gnose d'hier a aujaird'hui
FYcurseurs cublids
Aperu samnaire
de l a doctrine de l'hylmrphism

10
26
29
41

3
8
19
22
31

34

Les cinq premiers numros sont puiss ; dfaut de pouvoir les rditer, nous publierons
leurs principaux articles une seconde fois dans les numros suivants, partir du N06.

sbMAIRE

DISPONIBLE
SUR ABONiVEMENT

La vie et les oeuvres


de l'Abb Augustin Barruel
n franc-tireur muscl, Joseph SARTO
Le Cardinal PIE,
Un Evque des temps modernes
La gnose, aujourd'hui
Tmoignage sur les origines
du Centre de Pastorale Liturgique
A propos de la contre-glise et
des difficults poses par son tude
2me Edition

3
12
14
2O
30

DISPONIBLE
!SCINAIRE N07
SUR ABONNEMENT
Introduction historique
3
l'tude de l'oecumnisme - 1
22
LIAntimaomismeau XIXme sicle
Les sources protestantes du modernisme 27
La faiblesse des meilleurs
force de la rvolution
41
Contribution l'tude de l'hermtisme 44
L'Abb Ehmanuel Barbier
53
In memoriam - 2me Edition

4O

DISPONIBLE
.!33MIIRE N O 8
SUR ABONNEMENT
L'affaire des Esseniens
L 'Abb PROYART
k l e et contemporain de BARRUEL
1890/1940 : cinquante ans de
Lutte antimaomique
Contribution l'tude
de l'hermtisme - 2
Introduction historique
l'tude de l'oecumnisme - 2

DISPONIBLE
SUR A BONNEMENT
3

SOMMAIRE N O 9

14

La Gnose "Traditionaliste"
du Professeur BORELLA

21

Une nouvelle attaque contre la foi :


l'Omission du Filioque
25

32

Descartes et la foi catholique

40

46

Introduction historique
a 1'Etude de 1'0ecumenisme - 3

53

UN blUSULMAN I N C O N N U , Ren GUENON.

..

L ' t u d e s u r l a g n o s e " t r a d i t i o n a l i--s t e " -d e Jean B o r e l l a


p a r u e d a n s l e B u l l e t i n n o 9 a m o n t r q u e ce g e n r e d e d o c t r i n e n ' t a i t
n u l l e m e n t 1e f a i t d ' u n p e n s e u r i s o l . L ' a u t e u r d e "La C h a r i t p r o f a n e "
a p p a r a t b i e n p l u t t comme l a p a r t i e visible d ' u n i c e b e r g d o n t l a part i e immerge, l e s s o u b a s s e m e n t s , p o u r t o n n a n t s q u ' i l s s o i e n t au p r e m i e r a b o r d , n e s o n t p a s si m y s t r i e u x q u e c e l a .

C e l u i q u i d s i r e vraiment c o n n a t r e les t e n a n t s et l e s ab o u t i s s a n t s d e cette " c o l e n o u v e l l e " n ' e s t p a s a u s s i dmuni q u ' o n


p o u r r a i t l e croire ; n o u s c o n s a c r o n s a u j o u r d ' h u i un p r e m i e r a r t i c l e
c e l u i q u i en f u t 1 ' i n i t i a t e u r en F r a n c e , c a r il n ' e s t r i e n d e t e l q u e
d e s u i v r e l e s d i v e r s s t a d e s d e s a f o r m a t i o n pour comprendre l e s a s p e c t s
c o n n u s et i n c o n n u s d e c e t t e f a m i l l e d u n o - s p i r i t u a l i s m e . En v o i c i l e
p l an.
" L e s t a p e s d e s a vie - La f o r m a t i o n l i v r e s q u e - L e p r i p l e
d a n s l e s sectes e u r o p 6 e n n e s - Sa p o s i t i o n 1 ' g a r d d e l a F ~ ~ J I c Maonnerie - L e s i n i t i a t i o n s o r i e n t a l e s - L ' o e u v r e crite d e Ren
GUENON - s t r a t g i e e t t a c t i q u e g u n o n i e n n e s " .

LES ETAPES D E SA VIE

Ren Gunon, n Blois le 15 novembre 1886, fut baptis sous les noms
de Ren, Jean, Marie, Joseph. Ses parents taient originaires de Blois o son pre
tait architecte. D'une sant dlicate, Ren eut une frquentation scolaire intermittente : il fut nanmoins un lve brillant remportant un accessif de physique au
Concours Gnral ainsi qu'un prix d'une Socit scientifique de Blois ; il fit ensuite la classe de Math-lmentaire Blois, puis en 1904, il vint Paris pour prparer une licence de Mathmatiques au "Collge Rollin".
Et voil que deux ans plus tard, c'est--dire en 1906, il renonce
poursuivre ses tudes universitaires ; ds lors il va s'orienter vers l'enseignement
priv et devenir professeur d'cole libre. Pourquoi ce tournant, raisons de sant,
ou bien attrait pour des tudes extra-universitaires ?
C'est probablement cette seconde explication qui est la bonne, car c'est
partir de cette poque que Gudnon se met d frdquenter l e s milieux inteZZectueZs
qui sont passionnds par ce que l'on nomme "la connaissance secrdte" c'est--dire les
no-spiritualistes, les'thosophes, les occultistes, les spirites, les orientalistes,
etc.
Jusqu' son dpart de Blois, Ren Gunon avait surtout volu dans un
milieu "catholique". Ses biographes ne relatent aucune hostilit manifes te du jeune
homme ce milieu et cette influence "bien-pensante". Ils notent cependant vers
14-15 ans une altercation avec un de ses professeurs : la suite d'une longue discussion de plusieurs heures, le jeune Ren s'alita avec une forte fivre, et son
pre dut le changer d'cole. Mais dans l'ensemble on ne trouve pas de rvolte contre sa religion maternelle jusqu' son arrive Paris.

Cette absence d'hostilit, cette absence de combativit, il la conservera toujours et elle constituera mme un des points essentiels de sa doctrine. 11
n'attaquera pas le catholicisme violemment, il le conservera en bloc, moyennant des
rserves et des amnagements : il se contentera de l'englober dans un systme plus
vaste dont le catholicisme sera seulement un cas particulier. Sa grande formule tactique : se superposer sans s'opposer.

A Paris, Ren Gunon habitait un appartement situ 51 rue St-Louis en


1'Ile dans un bel immeuble Louis XV au pass historique qui avait t occup
par l'archevch de Paris vers 1840 et o Mgr Affre, tu sur les barricades en 1848,
fut conduit. Gunon devait garder assez longtemps ce domicile, mme aprs son dpart de France.
Aprs avoir abandonn ses tudes universitaires, o d'ailleurs il ne
semble pas avoir trs bien russi, il avait pris des postes de professeur dans diverses institutions libres enseignant tantt les mathmatiques et la physique, tantt la philosophie. Sans avoir jamais t vraiment pauvre, il n'a pas non plus men
"la grande vie" ; il tait de temprament studieux et solitaire et cette vie modeste
lui convenait bien.
Cette vie solitaire n'tait pourtant pas exempte de dmarches et de
prises de contacts personnels. Mais surtout, pendant q u ' i l bdndficiait de ses pre-

miers contacts personnels avec Zes maztres contemporains de La science sothrique,


i l se nourrissait de l i v r e s .
En 1912 Gunon pouse une jeune fille de Blois, Berthe Loury, originaire
de Chinon ; le mariage eut lieu prs de Chinon dans la proprit de la nouvelle pouse, avec une dispense de Bans accorde par l'archevque de Tours, le 1 1 juillet
1912. On est en droit de se demander si le mari tait toujours catholique ce moment-l, car c e t t e annde 1912 e s t aussi c e l l e de son i n i t i a t i o n s o u f i s t e (sotrisme musulman) ; ce qui parat certain, c'est qu'il ne rvla jamais sa femme
son appartenance l'Islam.
Le jeune mnage vint habiter Paris dans 1'Ile-St-Louis, tandis que
Gunon continuait le professorat. Lorsque survint la guerre de 1914, lui qui avait
t rform lors du conseil de rvision en 1906, fut maintenu dans cette situation
et ne fut pas mobilis ; il resta donc dans l'enseignement libre o il occupa successivement divers postes.
En 1915-1916, il est supplant au Collge de St-Germain en Laye ; l'anne suivante 1917, il est Blois comme professeur de Philosophie ; puis en 1918,
il est envoy Stif en Algrie, et la fin de la guerre, il revint Blois. Et
enfin Paris o il retrouve 1'Ile-St-Louis : c'est l qu'il va commencer rdiger ses premiers livres, car jusqu'alors il n'avait crit que des articles.
Nous sommes en 1921. Sur le plan mondial, en Russie, c'est la NEP
(nouvelle.conomie politique) qui va empcher la dbacle des communistes et attirer
les capitaux amricains. En Chine, c'est le moment des premires meutes communistes
Canton, et d'ailleurs la Chine est en plein Kuomintang, donc en plein modernisme.
Le congrs communiste de Bakou vient de dcider l'extension de la Rvolution proltarienne aux Empires coloniaux.
Et Paris, Ren Gunon, "musu~maninconnu': sort tranquillement son
premier livre qui s'intitule : " I n t r o d u c t i o n g n r a l e d l ' t u d e d e s d o c t r i n e s
h i n d o u e s " , tandis que tout un public compos pour paf-ie d'occultistes et pour partie de traditionalistes, de ractionnaires, d'anti-modernistes, de contemplatifs,
commence tre sduit par son attitude, son roulis et son vertige. Entre 1921,
1922 et 1923, Gunon publie les trois ouvrages qui constituent la phase prliminaire prparatoire de sa manoeuvre doctrinale.

On peut noter que 1921, c'est le beau temps de la SDN Genve, c'est
l'poque o l'Allemagne emploie sa diplomatie diffrer le payement des rparations de guerre. 1922 est l.'anne du premier trait germano-sovitique de Rapallo,
c'est aussi l'anne de l'aainat du ministre allemand Walter Rathenau par les
nationalistes allemands. Et 1923 est l'anne de l'occupation de la Ruhr par les
troupes franaises.
De 1924 1929, Gunon fut professeur de Philosophie au "Cours Saint
Louis" o il donna aussi des leons particulires d'autres matires. C'tait l'institution o sa nice faisait ses tudes.
En 1928 il perdit sa femme Berthe Loury, puis quelques mois plus tard sa
tante, Mme Duru, qui avait longtemps partag la vie du mnage ; sa nice dont il ne
pouvait plus ds lors s'occuper fut confie d'autres personnes. Finalement, l'anne suivante il cessa d'enseigner et se tourna vers un autre mode de subsistance.
Car cette poque, au milieu de l'anne 1929, Ren Gunon fit une rencontre importante pour son avenir : dans le bureau de la Librairie Chacornac, quai
St Michel Paris, il rencontra une certaine Madame DINA qui tait amricaine et
,
veuve d'un ingnieur gyptien. Madame DINA habitait Bar-sur-Aube en hiver et
Cruseilles en Haute-Savoie pendant l't.
En Septembre 1929, Gunon et Madame DINA partirent pour visiter l'Alsace
pendant deux mois ; puis ils vinrent se reposer Cruseilles. C'est au cours de ce
voyage que fut dcid l'arrangement suivant : Mme DINA rachterait aux diteurs
parisiens les divers livres de Gunon pour les rditer ensuite dans une nouvelle
maison qui diterait aussi les livres postrieurs que Gunon se proposait d'crire.
Ils cherchrent d'abord Grenoble une maison d'diteur apte oprer
cette concertation. Finalement Mme DINA envisagea la crdation d'une librairie et
d'une coZZection tendance "T~aditionaliste Puis, tous deux s 'embarqurent pour
1'Egypte afin d'y recopier des.textes de l'sotrisme soufiste destins cette librairie et cette collection.

".

Gunon disait ses amis de Paris qu'il partait pour environ trois mois,
mais, ces trois mois couls, Mme DINA revint seule Paris tandis que Gunon continua travailler en Egypte. Cette sparation mit fin au projet de librairie et de
maison d'dition. Finalement aprs avoir remis de mois en mois son voyage de retour
en France, il y renona tout--fait : il ne devait jamais revenir. Il s'installa au
Caire sous le nom de SHEIK ABDEL WAHED YAHIA. Il s'islamisa compltement et finit
par parler l'arabe sans accent. Il devait obtenir la nationalit gyptienne en 1947.
Il continua toutefois d'crire en franais pour des diteurs parisiens
et envoyer des articles la revue "Le Voile d'Isis1' qui devint partir de 1933,
"Les Etudes Traditionnelles".
Gunon conserva son appartement de 1'Ile-St-Louis jusqu'en 1935, et des
amis lui expdirent alors ses livres en caisses au Caire. En Egypte il logea d'abord l'htel, puis il loua un appartement dans la maison d'un confiseur, situe
prs de l'universit islamique d'El Azhar. En juillet 1934, il pousa une jeune
musulmane gyptienne et alla habiter chez son beau-pre ; mais l'arrive de ses
caisses de livres venant de Paris l'obligrent dmnager et s'installer dans
une autre maison en compagnie de sa femme, de son beau-pre et de sa belle-soeur,
o il resta jusqu'en 1937, date laquelle son beau-pre mourut. Ce fut l'occasion
d'un nouveau dpart et d'une installation dfinitive en dehors du Caire, dans une
banlieue calme l'ouest de la ville.
C'est dans cette maison des faubourgs du Caire que Gunon mourut son
tour le 7 janvier 1951, l'ge de soixante cinq ans.

LA FORMATION LIVRESQUE

Nous nomuerons seulement ses quatre principaux inspirateurs : Matre


ECKHART (Moyen-Age), St Yves dlALVEYDRE (Restauration), Fabre d'OLIVET (~estauraeion),
Eliphas LEVI (Second Empire).

MAITRE ECKHART - Thologien et philosophe


du XIIIme sicle. Arne fervente et exalte, il rigea
tme mystique. Un chapitre gnral des Dominicains le
prieur de la province d'Allemagne. Son systme est un
intense religiosit naturelle.

allemand de la seconde moiti


ses ides en un vritable syssuspendit de ses fonctions de
PANTHEISME MYSTIQUE plein d'une

Il n'y a qu'un seul ETRE, c'est DIEU. Les autres cratures ne sont pas
vraiment des "tres" ; ce sont seulement de vaines ombres.
Pour exister vraiment, il faut que les cratures finies se dpouillent
de leurs formes contingentes et qu'elles "entrent" en Dieu, quelles deviennent Dieu.
Jusque l, tout va peu prs bien, part une incontestable exagration
quant la vanit de l'existence des tres crs ; car enfin, si leur existence est
prcaire et transitoire et si elle demande tre confirme la suite d'une praive,
l'existence de ces cratures a tout de mme un premier degr de ralit : elles ont
t tire du nant, donc elles ne sont dj plus du nant, elles ne sont plus de
"vaines ombres".
Ce qui va tout compromettre dfinitivement, c'est que Ze systme de
MaZtre ECKHART e s t en mme temps panthdiste. Il faut ds lors que ces vaines ombres
que sont les cratures finies, pour se diviniser, se perdent dans le GRAND TOUT qui
est DIEU. On voit tout de suite l a parentd de ce systme avec la mtaphysique des
religions de Z 'Inde.
Ren Gunon fut extrmement impressionnd par l e systme de MaCtre
chrtienne. Or sa formation familiale avait t chrtienne. Il continuait frquenter
quelques ecclsiastiques. A aucun moment de sa carrire (et surtout pas ses dhits)
il ne manifesta l'ide de rompre avec sa religion maternelle.

ECKHART parce qu ' i l t a i t exprim Z 'aide d'une teminologie tout--fait

Simplement il chrchera l'englober dans une synthse plus vaste au milieu duquel elle pourrait conserver son homoggnit.

- L'orientaliste dont les livres exercrent une influence sur Ren Gtnon
est ?,4BRE D'OLIVEI (1767-1825). C'est un auteur dramatique, un romancier, et surmut
un linguiste. Le dictionnaire biographique note que Fabre d'OLIVET mle une certaine
extravagance mystique ses dveloppements sur les Hiroglyphes, sur les langues
orientales et sur les allgories bibliqries.
Un de ses principaux ouvrages s'intitule : "De 1'Etat Social de l'bmme"
et il y parle de soumettre l a socidtd hwnaine une souverainet thdocratique. C'est
prcisment une des ides que nous verrons revenir chez Ren Gunon. Nous noterons
en effet une tendance gunonienne llHEGEMONIESACERDOTALE ; Gunon donnera toujours la suprmatie llAUTORITE SPIRITUELLE sur le pouvoir temporel. Cette notion
dont il a eu la premire ide chez Fabre D'OLIVET, il la retrouvera dans le
Brahmanisme.

- .SAINT
-----YVES D'ALVEYDRE
est le troisime ir.spirateur. Ses ouvrages taient trs lus au temps de la jeunesse de R. Gunon qui s'est imprgn de la substance contenue dans : "La Mission de l'Inde1', "LIArchomtre", "La Mission des JIIFSU,
"La Mission des Ouvriers", "La Mission des Rois", "La Mission des Franais" o avec
une richesse et une souplesse d'expression extraordinaires, St Yves dlAlveydre propose et mme projette un remaniement gnral des religions la surface de Za Terre.

Il reprend 2 ' i d e t r s ancienne, e t t r s maonnique, d 'une super-re Z i gion sotrique (c'est--dire rserve une lite) et complte, pour la masse du
peuple, par un syncrtisme plus ou moins uniformis selon les possibilits locales.
Cette super-religion serait naturellement la continuation de la vaste et
immmoriale Tradition Universelle, qui se transmet d'ge en ge d'une manire sotrique comme le myclium d'un champignon. Nous .tenons Zd le8 principaux d Zdments de ce
qui va devenir l a doctrine gudnonienne et surbut sa distinction entre Esotrisme et
Exotgrisme. Seulement St Yves les expose avec l'appareil archologique de son temps
et aprs des contacts avec l'orient qui furent surtout livresques.

- Le quatrime inspirateur livresque de Gunon fut ELIPHAS L E V I , de son vrai


nom Alphonse Louis CONSTANT, connu conme l'abb CONSTANT bien qu'il n'ai pas reu le
sacerdoce. Eliphas LEVI a influenc R. Gunon par deux de ses livres : "La Clef des
Grands Mystres" et "Dogme et rituel de Haute-Magie" parue en 1861 ; ces ouvrages
taient encore en vogue en 1906 quand Gunon procdait au rassemblement de ses matriaux.
Ses ouvrages dveloppent, eux aussi, en la dsgnant sous le nom de :
PHILOSOPHIE OCCULTE, la 'hotion de 1'UNITE ESSJNTIELLE DE TOUTES LES RELIGIONS". Cette
ide n'tait pas nouvelle, mais depuis quelques dizaines d'annes cette ide avait
cd le pas dans les cercles intellectuels qui gravitent autour de la F.M. devant les
NOTIONS RATIONALISTES qui excluent toute ide de Religion. On ne parlait plus tellement de 1'UNITE DES RELIGION,Sparce que l'on n'avait plus besoin de religion.
ELIPHAS LEVI e s t L'un de ceux qui ont renversd Za vapeur e t qui ont r e mis l'accent sur Ze s p i r i t u a l i s m e . Voici un texte pris dans "Dogme et Rituel de
Haute-Magie".
11
A travers le voile de toutes les allgories hirarchiques et mystrieuses rpandues
dans les anciens dogmes, travers les tnbres et les preuves bizarres de toutes
les anciennes institutions, sous le sceau de toutes les critures, dans les ruines
de Ninive et de Thbes, sous les pierres ronges des anciens temples, et sur la face
noircie des sphinx de l'Assyrie ou de ltEgypte,dans les peintures monstrueuses ou
merveilleuses qui traduisent les croyances de l'Inde et les pages sacres des Vdas,
dans les emblmes tranges de nos vieux livres d'alchimies, dans les crmonies de
on retrouve les traces
rceptions pratiques par toutes les socits mystrieuses
d'une doctrine partout la mme et partout soigneusement cache. La PHILOSOPHIE OCCULTE
semble avoir t la nourrice ou la marraine de toutes les religions, le levier secret
de toutes les forces intellectuelles, la cl de toutes les obscurits divines, et la
reine absolue de tous les ges o elle tait exclusivement rserve B l'ducation des
prtres et des rois".

...,

Rsumons les penseurs qui apportrent Ren Gunon ses premiers matriaux:
- MAITRE ECKHART, qui l'influence par son panthisme mystique, et sa mthode de mditation pour atteindre l e Dieu Imanent.

- Saint-Yves ~'ALVEYDRE,qui-lui apporte son idde de super-religion dsot-vYique e t de rattachement Z'rient.

FABRE D'OLIVET, avec son ide de Souvera3netd thocratique et de


Suprmatie sacerdotale. -

- ELIPHAS LEVI, son ide de Philosophie occulte, et d'UNITE e s s e n t i e l l e


des r e z i g i o n s .

Un des biographes de Gunon, Jean Robin, dans un ouvrage qui fait partie de nos sources "Ren Gunon Tmoin de la Tradition", met pourtant en doute l'influence que de telles lectures ont pu avoir sur la formation de Gunon. Il soutient
tout au long de son livre l'ide de la Mission Providentielle, mission non-humaine
de Gunon. Dans une telle hypothse les lectures faites par Gunon n'auraient eu
pour effet que de le tenir au courant de l'tat actuel de la question, mais non pas
de lui avoir appris, positivement, quoi que ce soit.
LE PERIPLE DANS LES SECTES EUROPEENNES
Bien que trs port sur le travail solitaire, et nous avons
vu quelles taient ses quatre principales sources d'inspiration livresque, Ren
Gunon ne ddaignait pas les contacts personnels. Et partir de 1907, il prit de
nombreux contacts avec des organisations qui vont lui faire parcourir un priple trs
instructif.
Il reut un jour dans son appartement parisien de llIle Saint Louis la
visite de deux Messieurs venus le voir de la part d'"un groupe" assez restreint nomm : L'ECOLE HERMETIQUE. Il s'agit d'un groupe dirig par le Docteur Philippe
Encausse, dit Papus, qui l'avait fond en 1888. En 1907, le Mouvement fonctionne donc
depuis une vingtaine d'annes. Les deux Messieurs sont Mrs PHANEG et BARLET, le principal tant PHANEG avec lequel Gunon va rester li pendant une longue priode.
Cette EcoZe Hermtique est un groupe.dttudessotEmques qui a pris la
forme d'une Petite Universit Libre dont le sige est situ au 13 de la rue Sguier
Paris et o des cours sont donns par Papus, par Barlet, par Phaneg et par Yvon
Leloup (dit Sdir) qui s'occupe surtout du sens cach des Ecritures.
Mais surtout cette Ecole Hermtique est ll"anti-chambre" d'un ordre plus
dieret qui se donne le non d'''ORDRE MARTINISTE" et qui se dit le successeur rgulier
de l'ORDRE des ELUS COHENS, fond au XVIIIme sicle par Martinez Pasqually. Ren
Gunon ne tarda pas entrer dans cet Ordre Martiniste o il reut le premier, puis
le second et le troisime degr devenant ainsi "SUPERIEUR INCONNU".
Sur cette lance Gunon, qui est aussi avide de connatre que trs apte
deux loges maonniques qu'il sait tre en
relation d'amiti avec l'ordre Martiniste de Papus. Ces deux loges sont : 1) la
1'
Loge Symbolique" "Humanidad" du 'Rite National Espagnol". 2) "Le Chapitre et Temple
INRI" du rite originel Swedenborgien. C'est dans ce chapitre swedenborgien qu'il reut le Cordon Noir de "Chevalier Kadosch"(1e mot Kadosch signifiant Saint).
assimiler, se fait recevoir encore dans

A la mme poque il commena collaborer Za revue "Le Voile d'Isisf'.


Il prit peu peu de plus en plus d'importance au sein de sa rdaction et il lui resta extrmement fidle : on peut mme dire que c'est lui qui en fixa la ligne doctrinale et il continua lui envoyer des articles quand il rsida en Egypte. C'est cette
revue qui changea de nom en 1933 pour devenir "Les Etudes Traditionnelles".
Or ce fut prcisment cette revue "Le voile d'Isis1' qui fut charge en
1908 de la partie administrative du llCongr&s Maonnique et spirituaZisteflorganis
l'aris la "Salle des Socits Savantes". Ren Gunon fut tout naturellement dsign comme "Secrtaire du ~ongrs",et il sigea au Bureau. C'est ainsi qu'on le
vit sur l'estrade dcor de son Cordon de Soie Noire de Chevalier Kadosch.

Mais ce Congrs fut pour Guenon l'occasion d'un tournant important, disons mme dterminant, la suite d'un gvnement imprvu. Certains confrenciers
tinrent au sujet de ~'"IDENITITESPIRITUELLE", c'est-adire sur un point de la mystique initiatique particulirement dlicat et important, des raisonnements qui lui
dplurent fort. Sans que l'on puisse connailtre le d.tail de la querelle on sait qu'il
quitta le Congrs trs mcontent et qu'il coumena des lors manifester son dsaccord quant L 'ORIENTATION RATIONALISTE DE LA F.M. ACTUELLE.
Ce dsaccord est rest depuis l'un des lments fondamentaux de la
Doctrine et de la Stratgie Gunoniennes. La BIFURCATION "para-maonnique" de W n o n
que nous allons constater par la suite date de ce jour-l.
C'est ce Congrs de 1908 que Gunon rencontra un autre personnage important du monde sotrique : FABRE DES ESSARTS, qu'il ne faut pas confondre avec
Fabre d'Olivet, et qui tait beaucoup plus connu sous son pseudonyme de SYNESIUS.
Il tait patriarche de 1'Eglise Gnostique.

Gudnon demanda videunent au Patriarche Synesius d'tre admis dans cette


Eglise, ce qui fut fait ; il devint mme l'anne suivante, en 1 9 0 9 , dvdque gnostique
s o u Ze nom de PaZingenius (du grco-latinMain-genuis", n de nouveau, ou ren).
C'est dsormais sous ce pseudonyme de Palingenius qu'il crira entre 1909 et 1912
un grand nombre d'articles dans la revue "La Gnose".

Si nous rsumons la situation, nous constatons qu'entre 1906 et 1909,


soit entre sa vingtime et sa vingt-troisime anne, Gunon a avanc B pas de gant
dans la carrire maonnique et sotrique : auditeur B 1'Ecole Hermtique de Papus,
membre de l'ordre Martiniste avec le grade de Suprieur inconnu, affili a la loge
Humanidad, membre du Chapitre swedenborgien INRI avec le grade de Chevalier KADOSCH,
rdacteur de la revue "Le Voile d'Isis", vque gnostique sous le pseudonyme de
Palingenius, rdacteur a la revue "La Gnose".
11 reste que l'on peut se demander s'il se trouvait a l'aise dans ces
-diffrents groupements, et la rponse serait qu'it k t d t d moitid satisfait, pour
les raisons suivantes. Il constate que toutes les doctrines qu'il entend exposer
sont dissemblables au point qu'il est impossible de les coordonner pour en faire
un difice unique et stable, selon l'ambition comanune de tous ces milieux.
Son premier reproche est donc celui-18 ; on lui prsente des doctrines
spiritualistes dissemblables et inaptes B constituer un corps de doctrine cohrent.
Mais il leur fait aussi un second reproche beaucoup plus grave, plus profond, et
c'est l sans doute le coup de gnie qui lui a permis de devenir le vrai matre
de la subversion spiritualiste moderne pour cette seconde partie du 20me sicle.
11 leur dit : "C'est t'esprit scientifique que vous appliquez aux
phnomnes spirituels. Vous tes des Observateurs de phnomnes, et vous leur appliquez la mthode exprimentale".
Bien sr, il a constat chez ses amis de 1'Ecole Hermtique, de l'ordre
Martiniste, etc, le souci de redonner "aux forces de l'EspritM leur primat, le souci
de rompre avec le rationalisme de l'poque anticlricale.
Mais il constate aussi que ce spiritualisme est encore exprimental, scientifique,
empirique, "phnodnal" : ces Messieurs recherchent "des pouvoirs". Or il a, lui,
l'intuition que cette science des "force's spirituelles" qui est de l'ordre reli&eux, ne doit pas partir en bas pour s'lever ensuite par induction jusqu' des
lois.

11 a l'intuition qu'il existe une trs antique scienee spirituelle,


riche de postulats priori, une Tradition archaque, immuable, infaillible, que
l'on a oublie et qu'il faut .restaurer.
On peut dire que la raction de Gunon en face du spiritualisme qui tait en usage ce moment-l en France, marque l'entre en jeu d'une mentalit, et
d'habitudes d'esprit nouvelles et authentiquement originales.
Voil donc Ren Gunon en divergeance et en discussion avec les organisations dont il fait partie et en particulier avec le personnage majestueux et haut
en couleur de Papus. Il jugea le moment venu de regrouper autour de lui les individualits assez libres d'esprit pour comprendre sa nouvelle position, la fois spiritualiste, traditionnelle, mtaphysique, contemplative et intuitive.

Pour faire ce choix d'individualits il va puiser surtout dans le personnel de ltEcole Hermtique et dans l'ordre Martiniste. L'affaire tait en prparation
lorsque, au dbut de 1908, plusieurs des personnages intressants et dj pressentis,
se trouvrent runis dans une chambre d'htel au 17 de la rue des Canettes, prs de
St Suplice, pour en discuter. Or voila qi'tant rassembls et cogitant, ils reurent
certaines "Conanunications en Ecriture Directe", c'est--dire que l'un d'eux se mit
crire en criture automatique sous l'impulsion d'une "Entit". Et cette Entit qui
se manifestait ainsi enjoignit aux assistants de fonder un nouvel ordre, l'Ordre du
Temple dont elle dsignait nommment Ren Gunon comme devant tre le chef et le
Matre. Il faut noter, dtail important, que Gunon n'assistait pas cette runion.
La raction de Gunon devant cette proposition, qui lui fut aussitt rapporte, est tout--fait caractristique de sa manire et mme de sa doctrine en formation. Il accueillit cette proposition avec doute, mais il ne sut pas prciser s'il
souponnait les assistants d'avoir t victimes de leur subconscient et de leur mtapsychisme, ou bien si l'entit appartenait B ce qu'il nommera plus tard les "Forces
Intermdiaires".
Toujours est-il qu'il refusa d'obir B la suggestion de l'Entit de la
rue des Canettes, et qu'il ne voulut pas prendre la tte de cet Ordre en formation
dans les conditions proposes. De fait l'''Ordre
du Temple" n'eut cy'une existence
phmre, suffisament longue nanmoins pour brouiller Gunon avec Papus, fort mcontent qu'on lui souleva ses adhrents ; il s'en suivit une vritable rupture entre
Gunon et la plupart des organisations qu'il avait jusque-la frquentes.
Seule la revue "Le Voile d'Isisw fit exception
cette rupture gnrale
et c'est grce aux articles qu'il y crivit dsormais rgulirement que Gunon parv i n t rassembler autour de lui une dquipe de fiddles, il faudrait mme dire de dis-

c i p l e s , ce. qui n ' e s t pas ma2 pour un homne de 24 ans.


Peu aprs cet pisode, qui fut une crise et une exprience, Gunon adira une troisime Zoge, la loge Thbah, qui relevait de la Grande Loge de France.
Sans doute avait-il besoin de cette nouvelle exprience, son opinion sur la F.M.
n'tant pas encore dfinitivement forme, car c'est l, a la loge Thbah, que son
jugement sur la vritable valeur initiatique de la F.M. va prendre sa forme dfinitive.
C'est dans cette loge qu'il prononca en 1913 une confrence sur le sujet : "L'Enseignement initiatique", dont il reprendra la substance ensuite dans plusieurs numros de la revue "Le voile d'Isisw.
Pendant la guerre de 14-18 la loge Thbah fut mise en sommeil et, lasque
aprs la guerre elle fut ranime, Gunon bsorb par la rdaction de ses livres ne
la frquenta plus, tout en y conservant des relations personnelles.

L'ide de runir autour de lui une quipe d'amis fidles et de collaborateurs, le poursuit toujours ; l'essai infructueux de or ordre du Temple" qu'il
faudrait d'ailleurs pouvoir analyser, ne l'a pas dcourag. Et il franchit une nouvelle tape avec la fondation de la Revue "La Gnose1', organe officiel de 1'~glise
Gnostique Universelle.
Cette revue parut de 1909 1 912, et c'est Ren '~unonqui en fut de
loin le principal rdacteur ; c'est l qu'il va mettre au point sous forme d'articles
spars quelques-uns des lments de sa future doctrine - car cette date il n'a pas
encore publi de liYre, le premier sortant seulement en 1921.
On ne peut pas terminer ce panorama des revues auxquelles collaborait
alors Gunon sans parler de la plus curieuse d'entre elles, la revue "La France
anti-maonnique" dirig par Clarin de la Riv. H ! oui, Gunon-Palingenius, musulman, membre de trois loges, vque de 1'Eglise gnostique, ancien membre de 1'Ecole
Hermtique, rdacteur au Voile d'Isis, "La Gnose" et d'autres, collaborait la
France Antimaonnique et sous un pseudonyme qui aurait du attirer l'attention, puisqu'il signait "Le Sphinx" !
De juillet 1913 juillet 1914, il y publia une srie d'articles sur la
F.M. o il dveloppait ses thmes familiers.
Quel est donc ce Clarin de,la Rive ? Il est de ceux qui ont pouss Lo
Taxi1 faire ses fameux aveux. Quant on voit l'orientation de sa revue soit-disant
antimaonnique, on est en droit de se demander de quel bois il se chauffait.
SA POSITION A L'EGARD DE LA F.M.
Ce t t e aventure nous ramne la nouvelle position de Gunon concernant
la F.M., car s'il a pu tromper autant de gens cette poque et par la suite c'est
parce que sa pense tait suffisament originale pour tre mal comprise, chacun lisant
travers ses propres lunettes ce qu'il dsirait y lire, certains anti-maons les premiers.
Avant de nous tourner vers les influences orientales qui se sont finalement imposes Gunon, nous examinerons donc son opinion sur la F.M. telle que nous
la trouvons formule dans un article des "Etudes !l'raditionneZZes (nouveau nom de Za
revue "Le Voile d ' I s i s a p r d s 1935)- Dans cet article paru longtemps aprs la guerre
de 14-18, en juin 1937, Gunon dveloppe les grandes lignes de sa confrence de 1913
la loge Thbah.
Cette opinion peut se rsumer en deux propositions :
1 - 11 estime que la F.M. transmet une initiation authentique quant la
rgularit de la "chane1'dont elle a la succession.
2 - Mais il estime aussi que la F.M. a t le thatre d'une dgnrescence dans l'ordre doctrinal, une dgnrescence doctrinale a concid avec latransformation de la Maonnerie OPERATIVE, c'est--dire celle qui runissait de vritables
Architectes de mtier au Moyen Age, en Maonnerie SPECULATIVE, c'est--dire celle qui
a runit non plus des architectes mais des Idologues.

A l'issue de cette priode de transformation, qui dbute avec l'Humanisme et qui se termine en 1717 avec les "Constitutions d'Anderson1', la F.M. avait
adopt la PHILOSOPHIE MODERNE et abandonn, sinon la lettre, du moins l'esprit de
la TRADITION.
Nanmoins Ren Gunon estime que l'incomprhension mtaphysique des
"Maons spculatifs modernes" n'altre pas la valeur propre des Rites dont la F.M.
est encore DEPOSITAIRE ; il affirme que la Filiation Initiatique n'est pas interrompue, et que par consquent INITIATION MACONNIQUE est toujours valable et transmet authentiquement l'INFLUENCE SPIRITUELLE dsirable.
Nous venons de dire que la Dgnrescence Doctrinale de la F.M. s'est
produite pendant la priode coule entre la Renaissance et les Constitutions
d'Anderson. Telle est du moins la premire opinion de Gunon, celle qu'il exprime
dans sa fameuse confrence la loge Thbah en 1913 et qu'il a publi en 1937.
Cette opinion rvlait dj chez lui une tournure d'esprit Pr-Humaniste, anti-humaniste, pour tout dire Moyennageuse et contemplative. Or cette tournure d'esprit pr-humaniste il l'a encore accentue beaucoup plus tard dans son
livre " ~ p e r ~ usur
s ll~nitiation", paru en 1945, en dclarant qu' son avis la Dgnrescence Doctrinale, c'est--dire la perte de l'sotrisme traditionnel, remontait une date plus ancienne et qu'il fallait la placer au XIVme sicle, 1'poque o les anthentiques Rose-Croix quittrent l'Europe, coeurs par le rationalisme envahissant, pour se rfugier en Orient.
Cette affirmation de Gunon qui n'est taye par aucune preuve est intressante en ce qu'elle dnote une tournure d'esprit foncirement pr-humaniste et
montre que l'auteur n'hsitait pas envisager un rebrassage fondamental de la Pense occidentale et prconiser de renouer avec la mentalit du Moyen-Age.
L'pisode de la loge Thbah a donc t une exprience complmentaire
et dcisive. Il rompt avec laMentalit de PROGRES pour se tourner vers une religiosit d'un style nettement rtrograde, d'un style contemplatif.
Naturellement, en manifestant ses dsillusions et ses critiques l'issue
de ses "Expriences ~a~onniques",
Gunon s'est attir quelques animosits persomelles.
Mais l a F.M. ne l u i a jamais manifestk d t h o s t i Z i t d systmatique, et cette absence
d'hostilit est comprhensible quand on prend bien conscience de ce que Gunon maintenait tout de mme, malgr ses critiques "doctrinales", l'essentiel, savoir ln
rgularit et l'authenticit de la transmission initiatique.
A l'issue de ce constat, on peut se demander, comme le fait l'un de ses
biographes Jean Robin, ce que Gunon tait venu faire dans les Loges : y est-il venu pour s'instruire, ou pour inspecter ?
Jean Robin, un des plus enthousiastes disciples de Gunon, se pose la
question et il y rpond en disant que Gunon avait frquent les Socits Initiatiques Europennes pour les inspecter et y sonder la rgularit et l'authenticit
initiatique. Il ajoute que, en agissant ainsi, Gunon remplissait une "Fonction"
mieux, une "Mission", et.mme une mission d'origine providentielle, actionn qu'il
tait par la Divinit...

LES INITIATIONS ORIENTALES

En plus des contacts qu'il prenait dans les milieux occultistes et maonniques, Ren Gunon s'tait mis, mais avec une discrtion tonnante, se renseigner sur les "Doctrines Orientales".
Dans un premier temps il contacta des ORIENTALISTES EUROPEENS, et ensuite des ORIENTAUX AUTHENTIQUES.
Parmi les ORIENTALISTES EUROPEENS les deux principaux sont :
Lon CHAMPRENAUD et Albert de POUVOURVILLE.

Lon CHAMPRENAUD (1870-1925) - Matre de confrences 1'Ecole Hermtique


de Papus quand Gunon fit sa connaissance, il tait galement rdacteur une revue
intitule "L'Initiation" et enfin secrtaire-adjoint de l'ordre Martiniste. Mais le
plus important est que Champrenaud s'carta progressivement de l'occultisme de Papus
qui lui semblait s'engager dans une impasse et il se tourna vers les DOCTRINES
ORIENTALES.
Champrenaud crivit alors un ouvrage : "~atgioet les Socits Chmoises",
suivi d'un rsum sur la Mtaphysique Tao.Cste. Mais c'est finalement vers Z'1sZa.m
qu'il se dirigea et il finit par entrer dans cette religion sous le nom de ABDULHAQQ, nom qui signifie : Serviteur de la Vrit.
Officier puis Administrateur au
Albert de POUVOURVILLE (1862-1939)
Tonkin - De belle prestance et de comportement autoritaire, il quitta le Tonkinpour
passer en Chine mridionale et se niit Zi frquenter deuxnitis chinois : Tong-Sang
N'Guyen et Duc-Luat, personnages importants du ~aosrne.Tant et si bien qu'il reut
z'dnitiation TaoZste sous le nom de MATGIOI nom qui signifie "Oeil du Jour". Revmu
en France, Albert de Pouvourville entra dans le mouvement occultiste o il fit la
connaissance de Champrenaud. 11 crivit alors sous le nom de Matgio deux ouvrages:
"La Voie Mtaphysiqueu et "La Voie Rationnelle", qui firent sur Ren Gunon la plus
.profonde impression (d'o les rminiscences constantes que l'on trouve dans ses
propres livres)

Durant sa formation Gunon se trouvait donc en relations permanentes avec


le musuZman Abdul-Haqq (Lon Champrenaud)' et le Tao.Cste Matgi0.C (Albert de Pouvourvil).
Mais Champrenaud et Pouvourville n'taient encore que des ORIENTALISTES
EUROPEENS. La curiosit de Gunon ne fut satisfaite que quand il eut pris contact me:
de vritables ORIENTAUX. Tous les biographes sont catgoriques sur ce point, en ce
qui concerne la ralit de ces contacts orientaux, mais ils sont trs mystrieuxqiand
il s'agit de donner des prcisions.
Ce qui est certain c'est que Gunon apprit le Sanscrit et l'Arabe auprs
d'orientaux habitant Paris, de Srne qulil.se fit instruire dans les trois Religions,
Hindouiste, ~aosteet Islamique, par des "Matres" des pays correspondants et pratiquant effectivement ces Religions, mais habitant Paris.
Pour l'Hindouisme il eut un ou plutt plusieurs matres Hindous et en
reut une initiation leve. C'est mme cette initiation (aux dires de Paul Chacomad
qui laissa en lui les traces les plus profonds et qui dtermina le PLAN de taut son
systme, de toute sa construction doctrinale.
Pour le ~aosme,dj bien instruit par Matgio (Pouvourville) sur le
plan thorique, Gunon reut aussi l'enseignement pratique d'un matre chinois rsidant Paris ; y eut-il l aussi une nouvelle initiation ? Ses biographes ne sont
pas trs clairs sur ce point.

Pour l'Islam, plus exactement pour le Soufisme qui est l'sotrisme islamique, l'initiation de Gunon est plus curieuse, car elle fut ralise par un
peintre sudois ; lui-mme devenu musulman l'issu d'un priple peu ordinaire qui
vaut la peine d'tre relat.'
Le peintre John Gustaf AGELII tait le fils d'un vtrinaire sudois ;
ayant termin ses tudes secondaires Stockholm il semit peindre des paysages sudois, puis exposa Paris en 1890 et se fit une petite notorit sous le pseudonyme
de Ivan Aguli. Surtout il frquente la "Socit de Thosophie", les milieux anarchistes et la potesse socialiste Marie Huot ; il est alors emprisonn pour avoir
donn asile une anarchiste recherche par la police et passe ainsi quelques mois
en prison : il en profite pour travailler et grce un incroyable don des langues
il apprend llHebreu,l'Arabe et le Malais ; il lit galement la Bible, Fabre d'CLivet
et Swedenborg.

A sa libration de prison il part pour 1'Egypte o il ralise des croquis, puis il revient Paris et s'inscrit 1"'Ecole des Langues Orientales" pour y
parfaire ses connaissances. En 1897 il devint musulman ; fut-ce Paris ou en Sude ?
On ne sait. Ses biographes avouent ne pas pouvoir claircir le mystre. Sa nouvelle
religion ne l'empcha pas d'tudier le Bouddhisme et d'aller aux Indes et Ceylan.
Au bout de quelques mois il revint en France et Paris il fit la connaissance d'un
mdecin italien Enrico Insabato, anim du dsir de rapprocher l'orient et l'occident ;
toux deux partent pour llEgypte en vue de travailler la ralisation de ce vaste p-Ojet.
C'est lors de ce second voyage en Egypte que Aguli rencontra et frquenta un haut personnage de Z 'IsZam, vers autant dans l'ordre Exotrique que dans 1h - d ~
Esotrique, Ze Sheikh ELISH. Et ce grand personnage initia Aguli, qui tait musulman, au SOUFISME et il en fit &me son reprsentant pour l'Europe sous le nom de
ABDUL-Hdi.
C'est donc en qualit de Musulman-soufiste que Abdul-Hdi reprit le bateau pour la France : aprs Marseille et Genve il arriva Paris o il fit la connaissance de Gunon et de sa revue "La Gnose". Nous sommes en 1910. Tout de suite m e
troite collaboration commena et Aguli crivit dans "La Gnose".
Tel est donc le personnage qui va donner en 1912 l'initiation soufiste
Ren Gunon : il lui transmet la "Baraka" de la part de son Matre le SheikhHash

dlEgypte et Gunon devint a i n s i Ze Sheikh ABDEL WAHED YAHIA.


Beaucoup plus que son initiateur Abdul-Hadi (Aguli), Gunon prit son
Islamisme au srieux et, tout en vivant Paris, il en fit selon l'expression de ses
biographes "Sa Voie Personnelle" : l'Islam fut donc la rligion exotrique qu'il dcida de pratiquer de prfrence toutes celles qu'il avait connues antrieurement,
et notamment au catholicisme.
On peut s'tonner de ce choix surtout quand on connat le prestige dont
l'hindouisme jouissait ses yeux ; comment l'expliquer ? Peut-tre par des considrations concrtes : en effet la pratique extrieure de l'observance hindouiste est
matriellement complique et elle est normalement subordonne l'appartenance une
caste dans laquelle on ne peut entrer que par la naissance, ce qui n'tait pas le cas
de Gunon ; Mais peut-tre avait-il d'autres raisons plus profondes lies la nature
particulire de l'sotrisme islamique..

..

Bref voii Gunon musulman en 1912, et c'est dans cette religion qu'il
moura au Caire en 1951. Notons en passant que cette anne est aussi celle de son mariage Blois avec Berthe Loury, mariage catholique nous l'avons vu. Gunon tait-il
musulman le 1 1 juillet 1912 ? Nous n'en savons rien, et au reste cela n'a gure d'importance car un mois plus tt ou plus tard son choix tait fait in pectore. Ce qui est
certain c'est qu'il ne rvla jamais sa nouvelle religion sa femme, ce qui est vraiment le comble-del'sotrisme et tmoigne d'un don trs pouss pour le camouflage.

Voil donc Gunon rnarig, et en possession de son bagage doctrinal. Il a


ralis en peu de temps, cinq ou six ans peine, un vaste priple travers les
Socits de Pense et les C~ngrgationsinitiatiques dont il a pu soupes la Rgularit initiatique et la Dgnrescence doctrinale.
A-t-il t initialement impulsionn pour oprer une semblable inspection ?
Sans dote pas, mais ce qui parat certain c'est que, en fin de priple, il a t rcupr par des Hindouistes Orientaux "Conscients et Organiss", et dsormais c'est
l'hindouisme qui va dominer dans son esprit, et ce sont toutes les habitudes mentales
de l'lindouisme qu'il va rpercuter dans son enseignement.
Quel est exactement le statut de cette Symbiose, quels sont les termes du
contrat entre Gunon, les ~indouisteset l'Hindouisme ? Il est ce jour impossible de
le savoir ; mais le plus important pour nous, et cela est certain, est de savoir que
ds ce moment-l, autour de 1910, Gunon se veut non pas seu1emer.t l'agent d'une liaison entre Orient et Occident, mais surtout Z'agent d'une vritable pndtration de
l'Occident pax l'Orient : cette certitude clate chaque instant et chaque ligne de
ses divers ouvrages.
L'OEUVRE ECRITE DE RENE GUENON
Cette oeuvre se rpartit sur plusieurs priodes qui marque une
volution dans la pense et dans la production de Gunon : nous l'exposerons ici dans
son ordre chronologique.
La premire priode est celle des Articles publis dans diverses revues
comme "Le Voile dl Isis" devenue "Les Etudes ~raditionnelles",et "La Gnose", et elle
s'tend de 1907 1914. L se trouve le stock qui sera utilis plus tard soit par
Gunon lui-mme, soit par ses ouvrages posthumes.
La priode Parisienne comprend les annes 1921 1929.
1921

" I n t r o d u c t i o n g n r a l e l ' t u d e d e s d o c t r i n e s hindoues" que nous avons


dj cit plusieurs reprises et qui exprime la base du systme.

1922

" ~ Thosophisrne",
e
histoire d'une fausse religion, souligne les faiblesses
de la premire grande entreprise de pntration orientale ne en 1875 dam
le milieu anglais hindouisant, la "Socit Thosophique" de Mme Blavatsky.

1923

"L'Erreur S p i r i t e " , copieux livre avec beaucoup de documents ; l'auteur


y fait le procs du Spiritisme avec une argumentation trs voisine de l'ie
qu'un catholique pourrait avoir : les spirites se mettent en rapport avec
des INFLUENCES ERRANTES, nous dirions nous "les dmons". Nanmoins la diffrence des expressions est significative.

Il ne faut pas oublier que ces deux livres, "Le ~hosophisme"et "~'~rreur
Spirite" ont puissament contribu faire passer Gunon pour un homme d'ordre, un antisubversif, un traditionaliste, un national : c'tait l le dbut d'une longue erreur
soigneusement entretenue par tous ceux qui ont intrt nous faire prendre des vessies
pour des lanternes.
1924

" O r i e n t e t & c i d e n t " : Il tudie les conditions d'un rapprochement posghle


et inluctable entre l'orient et l'occident ; pour cela l'occident doit abandonner les idologies du XVIme sicle d'o sont venus tous les maux :
rationalisme, technicit, Rvolution. Bien plus il doit abandonner le "Prjug classique" grco-latin, et cette mentalit du lgionnaire et du juise
romains qui a tout sclros.
Et il doit au contraire retrouver les traditbns profondes sous-jacentes au
Christianisme et incluses dans l'Hindouisme ; il faut que l'occident rem=
''les principes d'une mtaphysique" anthentique encore conserve en Orient.

llLIHommee t son d e v e n i r s e l o n l e Vedenta" : C'est le dveloppement de

ll~'~ntroduction"
et de "orient et Occident".

"LIEsotrisme d e . D a n t e M Gunon n'est pas le seul avoir crit sur ce


sujet, ni mme le premier, car il y avait dj eu un "Dante Hrtique".
Gunon lui ne dit pas que Dante est hrtique, au contraire, et pour
lui il est essentiel de faire remarquer que l1Esotrisme se superpose
la Religion sans s'y opposer. Et il flicite aussi Dante d'tre Gibelin,
c'est--dire partisan de l'Empereur contre le Pape. Il dveloppera bientt tout cela dans "Autorit spirituelle et Pouvoir Temporel".
"Le Roi du Monde" rdit en 1950, traite de la fameuse question de
llAGARTHA, "Centre Spirituel" o rsiderait le ROI du MONDE. Gunon n'est
pas le premier parler de ces notions, et St Yves dlAlveydre dans sa
"Mission de l'Inde1' ainsi que Ossendowsky dans "Btes, hommes et Dieux"
avaient dj trait la question.
Gunon en parle finalement en termes gnraux assez vagues : thorie des
"Centres Spirituels", des "Centres Majeurs", Agartha, Thibet. Il semble
nanmoins que cette divulgation entrana un ddsaccord entre Gunon e t ses
informateurs hindous, et un arrt de leurs rapports.

"La C r i s e du Monde Moderne" reprend les thmes de "Orient et Occident".


Il expose d'abord la thorie hindoue des "Cycles Cosmiques" et il estime
que notre poque peut-tre identifie B la "dernire priode du cycle
KALI-YUGA" (Age Sombre) ; nous sonmies donc la fin de l'un des grands
cycles qui rgissent le dveloppement de l'humanit.
Puis il analyse les caractristiques de la Civilisation Moderne ; priorit de l'action sur la connaissance, "erreur profane" qui la'icise la
Science et la dvie en Technique.
Il indique enfin le remde ce mal : constituer une ELITE OCCIDENTALE
ayant retrouv le sens profond de la Tradition ; il ne s'agirait pas
d'orientaliser l'occident, mais de provoquer le "Rveil spontan de ses
possibilits latentes". Comme on le voit les termes choisis sont suffisament gnraux pour tre susceptibles de plusieurs interprtations et
donc tromper ceux qui doivent l'tre.
Car Gunon ajoute.que 1'Eglise Catholique est une des Organisations
Traditionnelles qui subsiste en Occident et qu'il suffirait de rendre
Za doctrine de ZIEgZise Ze sens profond e t cachd quleZZe contient en ellemme mais qu'elle a nglig depuis le X V I m e sicle. Ce travail d1approfondissement lui permettrait en outre de reprendre conscience de son mit avec "Zes autres formes trad2tionneZZesM.
Il n'est pas besoin d'tre grand clerc pour voir pointer l'horizon
l'Oecumnisme, non par syncrtisme mais par pluralit. Nanmoins ce livre
"La Crise du Monde Moderne" acheva de faire passer Gunon pour l'un des
matres penser de la Raction Nationale : on n'alla pas chercher plus
loin que la critique du monde moderne, et l'on vit Lon Daudet, Jacques
Bainville et Gonzague Truc en faire l'loge dans les milieux de l'Action
Franaise.
On aurait pourtant bien du voir aussi le pige destin nous dvier vers
la ~radition'~a'ienne,
sous couleur de nous faire retrouver un prtendu
TRE-FOND de la tradition chrtienne. Les seuls ne pas tre du=
furent
le journal "Gringoire" et surtout la Revue I n t e r n a t i o n a l e d e s S o c i t s
~ e c k t e s(RISS) avec Charles .Nicoulaud.
"Autorit S p i r i t u e l l e e t Pouvoir ~ e m p o r e"l - Inspir par la condamnation
de L'Action Francaise
par Rome le 20 dcembre 1926, il forme un tout avec
les ouvrages prcdents, La thse de l'ouvrage est qu'en Occident et dans
1'Eglise ces deux puissances sont spares, tandis qu'en Orient la tendance est la sacralisation du Temporel.

Au dbut de l'anne 1930, Ren Gunon s'installa au Caire pour ne plus revenir en
Europe et son islamisation peut.se rvler au grand jour ; nanmoins la srie de
livres qu'il produit alors ne traite pas de l'Islam, mais de Ztdsotdmsme chrtien
et de 2 'hindouisme.
1931

"Le Symbolisme d e l a Croix", compos au Caire, mais dit en France est


en fait le dveloppement d'un article publi en 1911 dans la revue " ~ a
Gnose". L'ouvrage est ddicac en pleine premire page : A la Mmoire
vnre de ES-SEEIKH ABDER RAHMAN ELISH EL-KEBIR (le serviteur du Dieu
Grand) qui est due la premire ide de ce livre. Merc EL QAHIRAH
1329-1349 H.".
Voil donc le "Symbolisme de la Croix" plac sous l'gide du Croissant,
or croissant peut s'interprter comme : Sans Croix..
Le symbolisme catholique de la Croix est partout classique et clair : la
branche verticale signifiant la paternit divine de NSJC de haut en bas
du ciel vers la terre, tandis que la branche horizontale reprsente la
fraternit humaine de NSJC, l'assemblage, la croise tant l'union hypostatique. Par ailleurs la partie visible de la croix est i'~~lise
et
reproduit la forme du corps physique de NSJC, elle en est l'ombre porte,
le Corps Mystique, tandis que la partie cache qui est en terre est 1'EgJk
des non-baptiss qui seront sauvs par le 'baptme de dsirt'.

.....

" L e s t a t s m u l t i p l e s d e 1'Etre" - Ce livre forme un ensemble avec deux


autres livres parus prcdenment : "L'Homme et sa destine selon le
Vedenta" et "Le Symbolisme de la Croix". Gunon nous y explique que la
Tradition Hindoue laquelle il se rfre sans cesse, et toujours avec
beaucoup de flou, est formule par quatre recueils fondamentaux, les
Vdas, dont l'origine serait supra-individuelle et non-humaine.

1945

C'est la suite de "La crise du Monde Moderne" ,


Caractris par une critique de la civilisation technicienne ; cet ourage
a confirm Gunon dans sa situation de doctrinaire de la Raction.

1945

"Aperus s u r 1 ' I n i t i a t i o n " - o il expose les moyens de passer de la connaissance thorique, livresque, ce qu'il nomme la REALISATION SPIRITUELE
Il dit que L'INITIATION est la transmission d'une Influence spirituelle.
L'initi se trouve ainsi dans un tat dnique ; puis il peut s'lever
aux d t a t s supddeurs de ZfEtre et aboutir un tat appel indiffrement
Dlivrance ou Identitd Suprame. Il renouvelle son affirmation selon laquelle la F.M. est la seule organisation occidentale qui ait une origine
TRADITIONNELLE authentique, mais il ne faut pas oublier qu'il dit aussi
cela de 1'Eglise Catholique.

1945

" L e s P r i n c i p e s du Calcul I n f i n i t s i m a l " - C'est un sujet qui lui est cher


depuis longtemps et o il revient sur la distinction entre l'Infini et
1' Indfini

"Le rgne d e l a Q u a n t i t "

1946

"La Grande Triade" est son dernier livre


Il s'y rfre 3 la Tradition
Chinoise, par reminiscence du ~aosmeauquel il a t initi. La Grande
Triade, Ciel, Homme, Terre, est une cosmologie ternaire. C'est aussi le
nom d'une trs grande secte chinoise, comparable la F.M. en Europe.

A cette liste il faut ajouter deux ouvrages posthumes :


" I n i t i a t i o n et R a l i s a t i o n S p i r i t u e l l e ' '

qui rsume des articles parus


dans les "Etudes Traditionnelles" et qui est la suite de son ouvrage
"Aperus sur l'Initiation".
"Aperus s u r l ' s o t r i s m e c h r t i e n "
C'est galement un recueil d'articles parus dans la mme revue. et il constitue la suite de "L'Esotrisme de Dante".

STRATEGIE ET TACTIQUE GUENONIENNES


Entre 1 9 10 et i 920 Gunon a lentement muri sa pense et il est devenu
un vritable chef d'cole.
Il a pass une rapide inspection des "congrgations initiatiques" et il a
distingu l'Initiation rgulire, avec laquelle il accepte de collaborer moyennant de
fortes rserves sur le plan doctrinal, des Pseudo et des Contre-Initiations.
Il a pris contact avec des Orientaux, s'est converti l'Islam et s'est
instruit dans les sotrismes hindous et chinois.
Il a, d'autre part, dblay le terrain de deux idologies de type orientaliste qui gnaient la propagation de l'orientalisme Authentique.
Il a ensuite instruit ses disciples, et il nous resterait tudier sa
doctrine telle qu'elle ressort de ses nombreux ouvrages. Mais auparavant il convient
de prendre contact avec la stragie et la tactique gunoniennes, car cela est indispensable pour bien saisir le dveloppement de la doctrine.
Cette Stratgie et cette tactique se dgagent de deux sources, les livres
et les faits, chaque source ayant ses limites et son intrt propres : sans concider
exactement elles se recouvrent pourtant en large part, de sorte qu'en les conjuguant
on arrive voir suffisament clair dans les intentions gunoniennes.

STRATEGIE

La STRATEGIE gunonienne est amplement dveloppe dans son premier grand


ouvrage, "L'Introduction gnrale ZI l'tude des doctrines hindoues", paru en 1921.
Dans cet ouvrage ~un&nprconise la formation d'une ELITE OCCIDENTALE
qui s ' i n s t r u i r a i t dans l e s disciplines de l a TRADITION ORIENTALE. En vue de quoi ?
En vue de prprrer le RETOUR DE L'OCCIDENT VERS L'ORIENT, retour qui ne peut pas manquer de se produire un jour. Dans quelles conditions peut-on imaginer que ce retour
de l'occident vers l'orient se produise ? Gunon fait trois hypothses.
Ire Hypothse : Effondrement de l'occident par excs de matrialisme. Il
dit qu'il y T a u cours de l'Histoire, des civilisations brillantes qui ont disparu.
L'hypothse d'un effondrement ne serait donc pas carter. Il voit la Barbarie s'installer en Occident, mais il ne dit pas par quel mcanisme, excs d'autorit ou anarchie.
Dans cette hypothse le Mal ne relverait plus d'aucune thrapeutique.
2me Hypothsg : Les Orientaux envahissent l'occident pour le sauver de la
dcadence. Singulire hypothse sur le plan historique et politique, que l'on imagine
difficilement, mais qu'il faut admettre en thorie pour suivre l'auteur. Dans cette
hypothse Gunon songe amortir le Choc psychologique que reprsenterait cette invasion de l'occident par des Orientaux, et pour cela il envisage et prconise, ds aujourd'hui et en prvision, la constitution d'un Noyau Intellectuel, d'une Elite spirituelle, "imprimant une direction qui n'aurait d'ailleurs nullement besoin d'tre
consciente pour la masse" (Introduction Etude Doct. Hindoues).
Ce sera donc une ELITE ESOTERIQUE, cache, se livrant une action
COUVERTE, discrte, secrte dans le but de faire accepter aux Occidentaux l'Hgmonie
Spirituelle des Congrgations initiatiques Orientales quand viendra le moment de
l'invasion.

3me Hypothse : L'Occident organise spontanment son retour la


Tradition Orientale, retour qui est fatal. Dans ce cas il faut aussi une Elite
Spirituelle, un noyau intellectuel, pour prparer, promouvoir, faciliter cette
Orientalisation de l'occident.
Ecoutons seulement Gunon nous dire comment il voit la chose :
f1

Le Moyen-Age nous offre l'exemple d'un dveloppement traditionnel proprement


Occidental. S'il y a une Tradition Occidentale c'est l qu'elle se trouve ; cette
Tradition tait alors conue en mode religieux, mais nous ne voyons pas que l'Occident soit apte la recevoir autrement, aujourd'hui moins que jamais. IZ s u f f i r a i t
que quelques e s p r i t s seulement eussent conscience de Z'UNITE ESSENTIELLE de toutes
(Introduction Doct Hindoues les Doctrines Traditionne l l e s dans leur Principe
p. 338)

".

En clair cela veut dire : une Elite qui reprenne le CHRISTIANISME


MEDIEVAL et qui le triture jusqu' lui faire exprimer sa quintessence symbolique,
sotrique, mtaphysique, orientale. Car il ne s'agit pas pour Gunon de se lancer
dans une Restauration religieuse pure et simple ; en effet "C'est de METAPHYSIQUE
qu 'il s ' a g i t essentie Z Zement. Pour 2 'ELITE dont nous avons par l , Za Tradition n 'a
pas t conue sur l e mode spcifiquement rezigieux. Ce qui doit jouer Ze premier
&le, c ' e s t Za comprhension des questions de principe. E t c e t t e comprhension im- .
p Zique 2 'assimi Zation des modes essentie 2s de la pense o d e n t a l e ; ce dont i l s 'ag i t peut tre pressenti djd p a r le peu que nous avons d i t au sujet de la Ralisat i o n Mtaphysique. Mais nous avons indiqu en me%e temps Zes raisons pour Zesquellea
i l ne nous t a i t pas possible d'y i n s i s t e r davantage. C'est Id q u ' i l faut toujours
se souvenir que suivant l a formule extrme-orientale "celui qui s a i t D I X ne doit enseigner que NEUF". (Introduction Doct. Hindoues P. 342).

Tel sera donc, dans l'hypothse o l'occident dciderait d'organiser


spontanment son Retour la Tradition Orientale, le Travail de 1'Elite gunonienne.
Il convient enfin de se demander pourquoi Gunon cherche rapprocher
ainsi l'orient et l'occident ? Lui-mme nous en donne deux raisons ; d'abord pour
'le bnfice rciproque de l'orient et de l'occident, mais aussi f'pour certaines autres
raisons qu'il ne nous est pas possible d'aborder et qui tiennent surtout au sens profond de ces lois cycliques dont nous nous sommes borns mentionner l'existence".
(Intr. Doct. Hindoues P. 341).

Dans son ouvrage "Introduction gnrale l'tude des doctrines Hindoues''


Gunon nous renseigne ainsi sur sa stratgie doctrinale ; son oeuvre doctrinale est
dicte par l'ide de raliser la symbiose "Orient-Occident", mais naturellement au
profit d'une DIRECTION ORIENTALE qui s'impose pour deux raisons : d'abord du fait
de la supriorit des mthodes orientales de mditation, notamment de la supriorit
de la Voie Mtaphysique sur la Voie Mystique, ensuite du fait de la plus grande fidlit de l'Orient la "Grande Tradition Primordiale".
TACTIQUE
La TACTIQLIE, les mandres de la pense et de l'action pour raliser l'ide stratgique, sont moins vidents au premier abord, niais au premier abord seulement : pour celui qu'une certaine pratique a rendu familier de l'histoire guncnienne
la ligne suivie est au contraire trs certaine, et si elle n'est pastimple, elle est
complexe comme la vie, nanmoins sa direction est unique et assure.
Au-del des livres, dont nous avons fait le compte dans un chapitre prcdent, c'est dans l'action gunonienne que nous allons chercher dsormais cette direction.

Au pralable, il faudrait pouvoir tablir un point des plus contreverss,.


celui de l'inspiration de Ren Gunon : c'est l une tche difficile sur laquelle les
disciples eux-mmes sont en dsaccord.
Deux thses sont en prsence :

- Ou bien Gunon a t form par des initiateurs orientaux qui lui ont
tout appris, et dans ce cas son oeuvre n'aurait t qu'une transmission adapts.
- Ou bien, par un travail personnel acharn, il aurait ralis une compilation magistrale qu'il aurait essay d'imposer l'esprit de ses contemporains
comme une doctrine B la fois &tique e t originale.
L'examen de cette question lui seul demanderait un bulletin entier,
et il est trop tt pour que nous nous y engagions, ce qui ne signifie nullement que
nous n'ayons pas d'opinion sur ce point.
Toujours est-il que le dveloppement de l'action gunonienne manifeste
une voluCion vidente, une volution en dents de scie, avec des avances et des retours en arrire. Simple apparence, ou rbalitd ? Il ne nous appartient pas d'en dcider ici et nous nous en tiendrons la seule "manifestation".
Ce constat d'volution n'est d'ailleurs pas une critique strile et il
souligne le pragmatisme qui permettait Gunon de frayer avec les milieux les plus
divers, voir les plus opposs. Bien sr il fallait pour y russir une certaine dose
de duplicit, mais tout sotriste en est, par dfinition, largement pourvu : en
effet le relativisme inhrent l'sotrisme ramne toutes les positions l'unit
et fonde en quelque sorte cette duplicit usage externe.
Pour simplifier les choses on peut distinguer quelques tapes, plus ou
moins chronologiques, dans cette volution.
La premire est celle de ses annes de formation, en gros jusqu' la guerre de
1914, o on le voit se mler aux milieux occultistes situs la lisire de la Franc-

Maonnerie, puis entrer en loge. On peut dire qu'il parcourt tout l'ventail subversif, du spiritualisme au rationalisme, n'hsitant mme pas devenir vSque gnostique.
A ce stade dj on distingue bien son regard critique et ses hsitations sur la meilleure voie, la plus efficace : lorsque ses amis, ses premiers disciples, voulurent
fonder un nouvel Ordre du Temple cens faire la synthse de tous les courants, il
n'est pas trs emball, sentant bien que pareille initiative ne fera qu'ajouter un
groupe de plus la multitude de tous ceux qui sont apparus depuis trente ans.
Sans doute, et sur ce point il serait intressant d'avoir son tmoignage direct, at-il assez vite compris que ce milieu occultiste tait, par nature, un monde marginal qui ne pourrait jamais faire tche d'huile dans le grand public, d'autant plus
qu'en ce temps..l,il y a 70 ans, la dchristianisation n'tait pas aussi visible
que de nos jours.
La deuxime tape : il est alors entr en rapport avec le milieu catholique et,
non des moindres, celui des jeunes intellectuels de l'Institut catholique de Paris,
avec Maritain, celui de la premire priode avant son ralliement la Rvolution :
milieu du renouveau philosophique et plus largement du renouveau doctrinal.
@

On comprend que Gunon, avec ses thses de critique du monde moderne et de rfrence
constante la Tradition ait pu faire illusion des gens ignorant tout de ses sources,
au point que certains de ces jeunes intellectuels catholiques ont eu beaucoup de mal
s'en dfendre ; on peut mme se demander si certains s'en sont jamais dpris
mais de cela nous reparlerons plus tard.

...,

troisime tape, qui se recoupe chronologiquement avec la prcdente, est celle


c
k ipprts de Gunon avec le milieux antzi-maonniques. Question difficile traiter ds
lors qu'on s'adresse des lecteurs qui ne sont pas forcment clairs sur ces matires.

@ La

Il suffit de dire que Gunon a su jouer trs adroitement du double visage maonnique,
rationaliste et spiritualiste, et que dans ses rapports avec les anti-maons du temps,
il a constament cherch "noyer le poisson" en s'appuyant sur les divisions de ses
interlocuteurs, divisions lies aux personnes et, plus profondment encore, aux doctrines.
Car parmi les anti-maons de ce temps, l'opposition tait nette entre eux qui faisaient
une critique purement rationaliste et politique de la F.M. et qui de ce fait se rendaient aveugles sur sa ralit profonde, et ceux qui, ayant une vision beaucoup plus
large, savaient distinguer les divers visages de la Secte et les unir dans une mme
synthse critique.
L encore il s'en est fallu de peu que Gunon ne russisse se faire passer pour un
anti-maon vritable, et il semble bien que seule la guerre de 1914 l'ait empch de
devenir directeur de la revue "La France Antimaonnique" ! Mais les analyses impitoyables de la RISS ont suffi ouvrir les yeux de ceux qui le voulaient bien ; que
certains aient pu tre tromps est une autre affaire.
Coup des milieux intellectuels catholiques, grill auprs des ant-i-maons vritabks,
Gunon avait port galement ses efforts dans une autre direction, celle d'un c e r t a i n
mysticisme chrdtien.
@

Aussi scandaleuse qu'elle puisse paratre, on ne doit pas tre trop surpris de cette
manoeuvre, car la mystique, par nature, se prte ces dtournements ; c'est d'ailleurs
pour cette raison que llEglise,mre prvoyante et exprimente, a toujours t si prudente, disons mme mfiante, l'gard des manifestations mystiques.
En effet il s'est dvelopp entre les deux guerres, toujours dans le cadre du renouveau catholique, toute une recherche mystique centrde autour du thme du Sacre'-Coeur
e t t r 2 s orientde sur Ze symbotisme. C'est ce qui permit Gunon de s'y infiltrer au
point de pouvoir publier de nombreux articles dans les revues de ce courant. La Hirarchie dut d'ailleurs intervenir pour mettre un terme ces initiatives trs contestables.
Lorsque, en 1930, Gunon dcide de partir en Egypte et finalement d'y rester il a
fait le tour des possibilits de diffusion de sa pense, et il s'est rendu compte que,
hors du milieu de ses disc.iples directs, il n'a pas pu pntrer efficacement.

Tout en restant ouvert d'autres voies ventuelles, il se dcide alors emprunter


une voie plus directe, la sienne depuis vingt ans, celle de l'orientalisme pratique ;
nous disons bien pratique, car sur le plan thorique il y a longtemps que cela tait
ralis.
Il est intressant de noter que ce n'est pas vers les mystiques extrmes-orientales
qu'il se tourne et qu'il oriente ses disciples, conme on aurait pu le penser puisqu'il
enseignait publiquement.le Vdanta et les doctrines hindoues ; l a voie mystique r e comande c ' e s t Z'IsZam, lui-mme tait d'ailleurs musulman depuis vingt ans et il
partait s'tablir dans un pays musulman au sein duquel il devait se fondre.
Un de ses disciples Fristschof Schuon, un jeune alsacien de 25 ans, partit en Algrie
se faire initier dans une confrrie mystique musulmane, puis il revint fin 1933 et se
mit initier son tour par dlgation une centaine d'autres gunoniens, fondant des
filiales en diverses villes de France et de Suisse. De son propre aveu, Gunon voyait
dans cette direction la meilleure formule, mais il entendait bien ne pas fermer
d'autres voies.

C'est ainsi qu'un autre de ses disciples, Marcel Clavelle (Jean Ryor) s'attacha
plutt fouiller dans la ligne de ltEsotdrisme Chrtien, tentant mme de revivifier
une hypothtique Fraternit du Paraclet ; ce qui ne l'empchait pas de se faire initier galement l'Islam sotrique, sans trop y croire peut-tre.
D'autre part les l i e n s maonniques n'taient pas rompus, et dans le cadre du renouveau spiritualiste de la F.M. de l'aprs-guerre, une l o g e s p e c i a l e "La Grande Triade",
r e g r o u p a n t uniquement d e s gunoniens, fut cre en 1947 dans le Cadre de la Grande
Loge de France, avec la bndiction toute spciale de Gunon lui-mme ; cette organisation est encore l'oeuvre actuellement....

Cette diversit, dont nous n'avons donn qu'une faible image, montre que, aprs le
dpart du Matre au Proche-Orient, les disciples ont explor en parallle diverses
voies entre lesquelles ne manquaient pas de nombreux ponts.
Comment interprter ce pluralisme ? De deux faons complmentaires.
1 ) Cette multiplicit des formes permet de s a t i s f a i r e des tempraments
d i f f r e n t s tout en assurant l'unit de fond, qu'il s'agisse de l'Islam
mystique, du Christianisme sotrique ou du Symbolisme maonnique. Il
est par exemple certain qu'un bon nombre des premiers initis de Schuon
n'ont pas pu supporter bien longtemps l'Islam et sont passs d'autres
voies sotriques.

2) Ce pluralisme permet surtout de "travaiZZeru des milieux divers,voir


opposs, chacun pouvant pntrer l o ses autres frres en gunonisrne
n'auraient pu le faire. C'est ainsi que Jean Ryor a pu pousser en milieu clrical ses recherches sur llQsotrisme chrtien, dmarche que
nous retrouvons aujourd'hui avec l'abb Stphane et Jean Borella....
En effet il est certain que Gunon et ses disciples aprs lui n'ont
jamais renonc leur triple entreprise : orientaliser l'occident, revivifier la
Franc-Maonnerie et pervertir le christianisme de l'intrieur sous couleur de spiritualisme, tout cela au nom et sous le couvert de la lutte contre le matrialisme
et le rationalisme.
Comment ne pas voir que depuis quelques annes, sous l'influence de
nombreux facteurs et grce des complicits ecclsiastiques multiples, ils ont
effectu beaucoup de chemin dans cette direction ? C'est ce qu'il nous restera
examiner dans les prochains numros.

UNE LETTRE DE MONSIEUR BORELLA

Monsieur B o r e l l a n ' a p a s a p p r c i 1 ' a r t i c l e paru d a n s l e b u l l e t i n


n 0 9 e t q u i a n a l y s a i t l a gnose " t r a d i t i o n a l i s t e " q u ' i l s ' e f f o r c e d e f a i r e
p n t r e r dans les m i l i e u x c a t h o l i q u e s t r a d i t i o n n e l s . I l a donc envoy une
l e t t r e r e c t i f i c a t i v e e t il e x i g e q u e n o u s l a p u b l i o n s .
T a n t p i s pour l u i , l a voici.
I l n o u s a u r a i t t d i f f i c i l e d e rver d ' u n m e i l l e u r t e x t e , p l u s
r v l a t e u r d e l a gne p r o u v e p a r ce m a t r e d e l a n o u v e l l e gnose pour s ' t r e
f a i t p r e n d r e l a main d a n s l e s a c , e t c ' e s t s a n s l e m o i n d r e d p l a i s i r q u e n o u s
l a livrons d nos l e c t e u r s e n l e u r f a i s a n t u n e s e u l e recommandation, c e l l e d e
r e l i r e d a n s s o n e n s e m b l e l ' a r t i c l e i n c r i m i n : l a comparaison n e manquera pas
d e l e s i n s t r u i r e t a n t s u r l e fond q u e s u r l a m t h o d e .

Par a i l l e u r s il est v i d e n t q u ' u n s e u l a r t i c l e n e s a u r a i t p u i s e r


l a m a t i r e d e l a no-gnose c o n t e m p o r a i n e , q u e ce s o i t celle d e s t i n e a u x
c a t h o l i q u e s t r a d i t i o n n e l s ou les d i v e r s e s v a r i a n t e s q u i s ' a d r e s s e n t aux
a u t r e s m i l i e u x . Nous a u r o n s d o n c 1 ' o c c a s i o n d ' y r e v e n i r s o u v e n t d a n s l e s
p r o c h a i n s b u l l e t i n s , comme a u j o u r d ' h u i d p r o p o s d e Ren Gunon : " L ' s o t r i s m e c h r t i e n " est un s u j e t t r o p i m p o r t a n t e t t r o p b r l a n t e n cette f i n
d e 20me sicle pour que n o u s l ' a b a n d o n n i o n s si v i t e

...

Sous la signature
J. V., est paru, dans le n09 de votre publication, un
article intitul : "La gnose "traditionaliste'l du professeur Borella. Cet article
appelle de ma part un certain nombre de remarques, que je vous serais reconnaissant
d- porter la-connaissance de vos lecteurs dans un prochain numro de votre Bulletin,
comme vous y oblige la loi du 29 juillet 1881, article 13.
11 n'entre pas dans mon intention de me dfendre des accusations qu'on a
cru devoir porter contre moi : leur extravagance devrait suffire les ridiculiser.
Au reste, je n'ai pas me justifier : j'ai expos ce que j'entendais par "gnose",
aussi bien-dans m o i livre La charit profane (Ed. du Cdre, PP. 387-389) que dans
mon article : Gnose chrtienne et gnose anti-chrtienne (La Pense catholique, no193,
juillet-aot 1981, et Vu de Haut, Ed. Fideliter). Ces textes sont clairs. Je ne peux
qu'y renvoyer le lecteur.
Je ne saurais non plus, faute de temps et d'intrt, discuter toutes les
questions souleves par J. V. au long de ses 22 pages. Discussion vaine d'ailleurs,
les opinions qui s'y expriment tant essentiellement d'ordre passionnel.
Je voudrais seulement attirer l'attention de vos lecteurs sur quelques
point S.
1" - Je n'ai pas ttchoisi"les Editions du Cdre et La Pense catholique
pour diffuser ma "pense" auprs de la "clientle" que je dsirerais "influencer"
en vue d'accomplir un "plan occulte" qui n'existe que dans l'imagination de J. V.
J'ai adress min manuscrit plus de 14 diteurs, de Gallimard au Seuil en passant
par le Cerf et quelques seigneurs de moindre importance. Aprs 4 ans d'essais infructueux, il s'est enfin trouv un diteur assez gnreux et courageux pour accepter
de publier un livre aussi peu cormnercial. A cela se limitent les "appuis" (p. 23) dont
me crdite J. V. Et toPs les allusions (qu'il prodigue) une manoeuvre concerte de
ma part ne sont que du mauvais roman. J'ajouterai que je n'ai de relation avec aucune
11maonnerie", et que je ne reprsente que moi-mme.

2' - P. 6, propos de la prface que j'ai rdige pour les crits de l'abb
Henri Stphane, J. V. me fait dire le contraire de ce que j'ai effectivement expos.
J'aurais affirm que l'Abb Stphane avait pratiqu une "autre voie" (que la voie Catholique). Mais je n'ai rien crit de tel. Il suffit de lire la phrase prcdant celle
que cite J. V., pour comprendre que la voie dont l'Abb Stphane s'est cart, est
prcisement celle du comparatisme religieux (horizontal), qui voit dans l'oeuvre
gunonienne une sorte de super-religion normative. J'ai attribu ce refus du strict
gunonisme au fait que l'Abb Stphane tait d'abord un prtre catholique : ainsi,
ce qui est plus "vertical" que le comparatisme, c'est l'approfondissement de la doctrine catholique.
Quant la question "Gunon" en gnral, je dirai seulement ceci : Saint
Thomas d'Aquin, pour laborer la doctrine sacre, s'est appuy presque uniquement sur
un philosophe paen qui niait le Dieu-Providence, la cration du monde, l'immortalit
de l'me (entre autres choses). Je ne vois pas pourquoi, mutatis mutandis, je ne pourrais pas parfois me rfrer, avec rserves et critiques, un auteur qui affirme ces
trois vrits (et quelques autres qui sont tout fait catholiques), mais qui n'a
jamais t mon matre. (p. 8).
3" - La manire dont J. V. comprend les textes est presque toujocrs fort
surprenante. Ainsi, je n'ai jamais crit ni pens que Dieu ft partie du monde
spirituel (p. 12) ; Dieu tant au-del de tous les mondes (et prsent en chacun d'eux).
Mais il y a mieux.
Ignorant -videmment- que le terme dlHypertheos ("Sur-Dieu", ou "Plus-queDieu") est d'origine dyonisienne (Noms divins 648 D) il y voit une dnomination propre
au gnosticisme llstphano-gunonien"(pp. 9, 10, 15, etc.), dsignant un Principe suprieur au Dieu Chrtien. Il se propose alors (p. 15) d'expliquer la phrase suivante de
la Charit profane (P. 364) : "Voici le Trisagion ternel qui monte vers la Tharchie
suressentielle", et il crit tout uniment : "Le Trisagion, c'est videmment le "Trois
fois Saint" (...) c'est dire la Trinit. Or, voil que cette Trinit, ne se suffisant
plus elle-mme, monte vers quelque chose de plus qu'elle. Et vers quoi monte-t-elle ?
Vers la "Tharchie suressentielle". (...) Tel est l'Absolu mtaphysique du professeur
Borella, qui n'est pas contenu en Dieu, qui est situ "au-del de Dieu".

Mais si J. V. avait ouvert un simple dictionnaire, il y aurait appris que


Trisagion dsigne, non la Trinit, mais le chant du Sanctus, que chante la cour
cleste rassemble dans une liturgie proprement divine, et qui monte vers la Tharchie
suressentielle, c'est dire le Dieu unique en Trois Personnes, comme le montre le
("Voici la Terre et le Ciel convis clbrer la splendeur du Pre... Voici l'immensit des hommes et des choses (...) autour de L'Agneau mystique (...). Voici le
Trisagion ternel qui monte...").
Quant "Tharchie suressentielle", c'est galement une expression de Saint
Denys l'Aropagite, selon la remarquable transcription que M. de Gandillac a propose
du syntagme grec, hyperousios Thearchia
- (par ex. Hir. Cl. 140 C). C'est l'une des
expressions favorites du corpus dionysien, que le mme savant explique ainsi :
"Principe mme de la Dit". (Oeuvres compltes, p. 372). Elle s'efforce de dsigner
Dieu dans ce qu'Il a de plus transcendant, l o il est."Plus que Dieu", c'est--dire :
au-del de tout ce que nous pensons et connaissons ordinairement quand nous parlons de
"Dieu".
Maintenant est-il orthodoxe de distinguer entre l'Essence divine une et la
trinit des Personnes (encore que ce ne soit justement pas le cas du passage vis par
J. V.) ? Evidemment oui. Non seulement St Thomas d'Aquin a d'abord crit un trait
- puis un trait De Deo trino, mais encore le IVme Concile du Latran (1215)
De Deo uno
dclare : "La nature divine seule est le principe de toute chose ; en dehors d'Elle
il n'y a rien d'autre. Cette Ralit n'engendre pas, n'est pas engendre, ne procde
pas, mais c'est le Pre qui engendre, le Fils qui est engendr et le St Esprit qui
procde". (Dumeige, 224).

4' - Ne pouvant relever ici toutes les confusions ou les inexactitudes de


J. V., j'en viens, pour terminer, la question essentielle de la gnose. J'admets
qu'on ne puisse prononcer ce terme sans que fonctionne un rflexe de rejet ; j'admets
qu'on dplore -en fin de compte- l'emploi de ce mot, cause des confusions auxquelles
il peut donner lieu, et qu'on me juge imprudent ; mais je ne saurais aller plus loin,
ni me reconnatre dans les intentions tnbreuses qu'on me prte. Si j'avais voulu
tromper mes lecteurs sur "la marchandise" (pour rester dans le ton de J. V. qui ne voit
en eux qu'une "clientle") j'aurais commenc par en dissimuler le pavillon.
Cela dit, je rappellerai quelques faits :

- contrairement ce que dit J. V. (p. 20), il existe en grec d'autres termes


que celui de gnosis pour dire "science" ou "connaissance". C'est l en effet son arguNouveau
ment majeur, par lequel il explique qu'on trouve ce terme aussi bien dans le -Testament que chez les Pres grecs. Mais c'est faux. Un simple regard sur un dictionnaire ou une concordance montre qu'il n'en est rien. Il n'est videmment pas possible
de fournir ici les lments d'une enqute terminologique, il faut se contenter de conclusions. Gnosis dsigne d'abord la connaissance au sens le plus large et s'emploie
presque toujours avec un complment : la connaissance de... Il se distingue alors de
pistme qui, lui, signifie toujours : "science". C'est le cas, assez souvent, chez
Platon et Aristote, qui emploient en outre gnom, tchn, nous, sophia, sunsis,
phronsis, logos, dianoia, mathma, mathsis, etc. La gnosis, au sens absolu du terme,
la%onnaissance" (par excellence) ne se rencontre gure que chez les Septantesqui ont
utilis ce terme pour dsigner l'adhsion de tout l'tre au vrai Dieu. C'est pourquoi
il n'existe dans le N. T., qu'un seul emploi profane de ce terme sur 26 (IP. III, 7).
Mais on y trouve aussi, ct du verbe gignsc
-- (221 fois), les verbes oyda (326 fois)
ou pistama? (14 fois).
- contrairement ce qu'affirme J. V., les Pres grecs disposaient donc d'aiieles
termes que celui de gnosis pour dsigner la connaissance. Chez Clment d'Alexandrie, qui
n'ignore pas pistm (II Str, 4, 13, 3), on peut mme estimer que l'emploi du mot "gnose'
ou celui de "gnostique" pour dsigner le chrtien parfait, "sont des choses assez nouvelles" (Mhat, Etudes sur les Stromates de Clment d'Alexandrie, Seuil, P. 419). Quant
Origne, dans le seul Contre Celse, il emploie peu prs quivalemment dogmata,
- theologia, ct de =sis,- et malgr l'existence
didaskakia, pistm, sophia, logos,
d'un gnosticisme hrtique, ce qui fait dire une minente patrologue que "Les chrtiens
n'ont pas craint d'employer le &me vocabulaire que les gnostiques" (M. Harl, Origneet
la fonction rvlatrice du Verbe Incarn, Seuil, p. 80). Etait-ce aussi pour appliquer
le principe maonnique dont J. V. nous rvle l'existence p. 24 ?
- enfin, contrairement l'assertion gnrale de J. V., la gnose n'a nullement
t rejete par le christianisme latin, j'entends la gnose vritable, celle qui consiste
dans la connaissance surnaturelle de Dieu en Jsus-Christ. Autant que je sache, il n'existe
aucune condamnation de ce terme dans les dfinitions magistrielles de la foi catholique.
Le "Denzinger" ne contient qu'une seule mention des Gnostici propos d'une hrsie des
Priscilliens concernant la terminologie trinitaire. Si l'on y rflchit, c'est assez surprenant. Un bon tmoin du respect que notre religion accorde ce terme, est le trs orthodoxe Dictionnaire de Thologie catholique (Vacant-Mangenot), peu suspect de libralime
et qui consacre, sans la moindre critique, un excellent article au mot gnose qu'il distingue soigneusement de gnosticisme. Je renvoie galement l'tude approfondie du P.
Camelot sur la Gnose chrtienne (orthodoxe) dans le Dictionnaire de Spiritualit l'article Gnose et gnosticisme, sans parler du magistral ouvrage de Dom J. Dupont, Gnosis.
La connaisance religieuse dans les ptres de saint
-Paul,
- ou des articles du P. Bouyer
sur cette question. S'agit-il aussi de maons dguiss ?
L1 faut conclure. Je crois, avec St Clment d'Alexandrie, que la gnose fut
d'abord une tradition secrte : "A Jacques le Juste, Jean et Pierre aprs la rsurrection le Seigneur donna la gnose ; ceux-ci la donnrent aux autres aptres ; les autres
aptres la donnrent aux soixante dix, dont l'un tait Barnab" (Hypot. fg. 13).
ou plutt : ginsc

Mais je crois aussi que cette doctrine suprme, laquelle beaucoup sont
appels, mais que peu saisissent, est contenue dans le Credo ou Symbole de la Foi,
qui, encore l'poque de St Ambroise, ne pouvait tre transmis qu'oralement, l'abri
des profanes. C'est pourquoi je puis dire, avec Bossuet : "Je ne-vois point qu'il
faille entendre d'autre finesse, ni, sous le nom de gnose, un autre mystre que le
grand mystre du christianisme, bien connu par la foi, bien entendu par les parfaits,
cause du don d'intelligence, sincrement pratiqu et tourn en habitude".
(Tradition
-des nouveaux mystiques, ch. III, sect. 1).
Voil maintenant prs d'un sicle que les "intgristes", c'est-.-dire les
chrtiens intgraux, suspectent et dnoncent un modernisme et un gnosticisme partout
cachs. Cela donne videmment du piquant l'existence, et mme un semblant de justification. Au vu des rsultats, on est lgitimement en droit de se demander si la mthode
est efficace. L'obsession des infiltrations maonniques (ou autres) -que je ne nie pasne peut que rjouir nos adversaires. Pendant que les chrtiens fidles passent leur
temps s'excommunier rciproquement, Satan, visage dcouvert, agit en souverain dans
les bureaux piscopaux et dtruit la religion catholique.
Au demeurant, comme l'a dit notre Matre : "L'arbre sera jug ses fruits".
Veuillez agrer, Monsieur, !'expression de mes meilleurs civilits.

Jean BORELLA

BREVE CHRONOLOGIE CARTESIENNE


Pour c o n n a t r e u n e d o c t r i n e il e s t certes i m p o r t a n t d ' e x a m i n e r l ' e n c h a n e m e n t d e s i d e s , m a i s il est non m o i n s n c e s s a i r e d e s u i v r e l a vie d e c e u x q u i
1 'ont l a b o r e . A p r s l ' t u d e p a r u e d a n s l e n 0 9 , voici e n un bref t a b l e a u c h r o n o l o g i q u e l a vie d e D e s c a r t e s , a i n s i q u e q u e l q u e s d a t e s post-mortem.

31 mai 1596 Naissance de Ren, la Haye en Touraine, fils de Joachim Descartes,


conseiller au parlement de Bretagne et poitevin d'origine.
13 mai 1597 Mort de Jeanne Brochard, mre de Ren.
159711606

Ren est lev par sa grand-mre maternelle.

1606/1614

Etudes au collge des Jsuites de la Flche, dont le suprieur le pre


Charlet, est un de ses parents ; Ren y jouira d'un rgime de faveur d
sa petite sant.
Licence en droit l'universit de Poitiers.
Activits mondaines et sportives sur lesquelles on a peu de renseignements.
Part pour Brda en Hollande, et prend du service dans l'arme protestante
de Maurice de Nassau, prince d'orange.

Avril 1619

Dpart de Hollande pour le danemark et l'Allemagne. En Souabe il se lie


avec un groupe de savants Rose-Croix. Il s'engage dans l'arme catholique
du duc de Bavire.

10-11 Novem. Enferm dans sa chambre, Descartes reoit en une srie de trois rves
1619
une illumination gnostique classique.

162011622

Il rsilie son engagement militaire et part pour une srie de voyages


mystrieux en Hongrie, Silsie, Pologne et Pomranie.

Mars 1622

Il revient en France pour un sjour d'un an et demi. Il vend des biens


de famille et place ses liquidits dans des banques hollandaises. Sa
fortune tait-elle suffisante pour lui assurer l'aisance dont il ne cessera de jouir, ou bnficia-t-il d'autres sources de revenus ? On ne sait.

1623/1625

Voyage en Italie.

1625/1628

Retour en France. Pendant son sjour Paris en 1627/28 il pntre l'intimit des savants de l'poque, astronomes, mathmaticiens, ingnieurs,
opticiens.
Il selie galement avec le Pre Gibieuf, de l'oratoire et bras droit du
Cardinal de Brulle, et surt6ut avec le Pre Mersenne de l'ordre des
Minimes qui devait demeurer son plus intime ami et confident.
Rdaction en latin des Rgles pour la Direction de L'Esprit, qui ne
seront publies qu'en 1701.

1628

Novembre 188 La rputation de Descartes comme philosophe conmienait se rpandre


quand il fit une rencontre dcisive, celle du Cardinal de BdruZZe, fondateur de l'oratoire.

Dans une runion qui se tint chez le Nonce Bagno en Novembre 1628, un
h o m e ayant expos ses ides sur la rforme de la philosophie avec beaucoup d'aplomb, et.Descartes seul n'ayant pas paru impressionn, Brulle
lui demanda de s'expliquer : Descartes eut tt fait de montrer que la
philosophie de cet homme ne "vazait pas mieux que l a scotastique" et que
par contre il tait possible d'tablir dans la philosophie des principes
plus clairs et plus certains.
Brulle trs impressionn invita Descartes venir le voir : aprs un
change approfondi, le cardinal le pressa d'excuter son projet lui
faisant mme une obligation de conscience d'y consacrer les dons que
Dieu lui avait donn. Et Descartes rsolut de suivre un conseil qui
s'accordait si ~arfaitementavec ses projets ; peu aprs il partait pour
la Hollande o il devait rester vingt ans jusqu' sa mort.
Automne
1628

Dpart pour la Hollande o il restera plus de vingt ans, changeant trs


souvent de rsidence :
1629 Franeker, 1630 Amsterdam, 1632 Deventer, 1633 Amsterdam,
1635 Utrech, 1636 Leyde, 1637 Stanpoort, 1640 Leyde, 1641 Endegeest,
enfin 1644 Egmond o il demeura jusqu'en 1649.
Apprenant que Galile vient d'tre condamn en Juin 1633, Descartes
renonce publier son Trait du Monde, crit en franais et qui ne
paratra qu'en 1664, comme son Trait de l'Homme.

1635

Naissance de Francine, fille naturelle de Descartes et d'une servante


qu'il avait son service.

Juin 1637

Publication Leyde du Discours de la Mthode, sans nom d'auteur, accompagn de trois essais scientifiques.
Descartes eut soutenir de vives polmiques au sujet de ses thories
physiques et mtaphysiques avec des professeurs de Louvain et d'ailleurs,
notamment Fermat et Roberval.

Novembre
1639
Mars 1640

Une fois dgag de ces polmiques Descartes songea prsenter sous une
forme dfinitive'le petit trait de mtaphysique bauch en 1629. Il le
rdigea pendant l'hiver 1639140 Sandport.
Il le soumit ensuite divers thologiens, notamment Caterus chanoine
de Harlem et, par l'intermdiaire de Mersenne, aux dicteurs de Sorbonne
dont il aurait aim voir l'approbation.
Mersenne transmit le livre aux philosophes les plus en vue de l'poque ;
et c'est ainsi que Descartes reut avec les objections de Caterus, celks
de Hobbes, d'Antoine Arnauld, de Gassendi, et d'un groupe de thologiens
qui se runissaient chez Mersenne.

Juin 1640

Mort de Francine, fille naturelle de Descartes.


Ocotbre 1640 Mort de Joachim, son pre.
Janvier 1641 Dans une lettre de janvier 1641 concernant son livre, Descartes s'explique trs claircmert : "J'ai prouv bien expressment que Dieu e s t
crdateur de toutes choses.
Ce sont Zd Zes choses d quoi je d s i r e que
Z 'on prenne Ze plus garde. Mais j e pense y avoir mis beaucoup d 'autres
choses, e t je vous d i r a i s entre nous que ces s i x mdditations contiennent
tous l e s fondements de ma phgsique. Mais i l ne faut pas l e d i r e , s ' i l Vous
p l a t , car ceux qui favorisent Aristote feraient peut-tre plus de diff.icult de l e s approuver ; e t j 'espre que ceux qui l e s l i r o n t s 'accoutwneront
insensiblement mes prin&pes e t en reconnaftront Za v r i t avant de
s 'apercevoir qu ' i2s dtruisent ceux d 'Aristote".

..

28

Aot 1641

Cependant la Sorbonne tardait toujours lui envoyer son approbation


malgr les dmarches incessantes des prtres de l'oratoire, parmi lesquels Descartes.avait choisi son Directeur de conscience.
Et en aot 1641 il se dcidait publier ses Mditations, prcdes d'une
lettre au doyen et aux docteurs de Sorbonne (publication en latin Paris).
L'dition en franais, dont la traduction est due au duc de Luynes, parut
seulement en 1647.

1641

Dcembre
1641
Mars 1642
Mai 1643

Le Pre Bourdin, SJ, professeur au collge de Clermont Paris, attaque


la physique et la mtaphysique de Descartes ; celui-ci s'en plaint dans
une lettre au P. Dinet, son ancien professeur devenu Provincial de
France de la Compagnie.
~ o e t ,professeur l'universit d'Utrecht, qui combat Descartes depuis
plusieurs annes, l'accuse publiquement d'athisme.
L'universit d'Utrecht condamne la philosophie nouvelle (celle de Descartes
bien qu'il ne soit pas expressment nomm).
Sur l'intervention de l'ambassadeur du Roi de France la polmique s'apaise.

1644

Premier voyage de Hollande en France.

Juillet 1644 Publication Amsterdam, en latin, et en l'absence de Descartes, des


de la philosophie - La traduction franaise, due 2 l'abb Picot,
-Principes
.
parut Paris en 1647.
Juin 1645
Hiver
164511646

L'universit d'Utrecht finit par interdire quiconque de publier pour ou


contre Descartes.
Rdacti~ndu Trait des Passions de l'me, la demande de la princesse
Elizabeth.

Avril 1647

Descartes est accus de plagianisme par Rgius, Leyde. L'ambassadeur


de France intervient nouveau en faveur de Descartes.

Aot 1647

L'universit de Leyde interdit de parler pour ou contre Descartes.

Et 1647

Rconciliation, aprs brouille, avec Hobbes et Gassendi.

Automne 1647 2me voyage de Hollande en France, au cours duquel le Roi de France lui
alloue une pension de 3000 livres et lui propose bien d'autres avantages
s'il venait s'tablir en France.
Septembre
1648

L'universit de Leyde n o m e un cartsien corne professeur une chaire


vacante.
Mort du Pre Mersenne, ami de jeunesse de Descartes qui l'avait connu
au collge de la Flche (bien qu'il y eut 8 ans de diffrence entre eux)
et dont il tait devenu intime vers 1622. Pendant le sjour de Descartes
en Hollande il fut son correspondant et son informateur attitrS.
Rdaction du Trait de L'Homme qui paratra seulement en 1664.

3me et dernier voyage de Hollande en France, qui concide avec les dbuts
de la Fronde : il dcide de retourner Egmond et de "s'y arrter jusqu'
ce que le ciel de France soit plus serein".
Fvrier 1649 La reine Christine de Sude invite Descartes venir la voir.
Sept.1649
Descartes part pour Stockholm o il s'installe.
Publication Paris, en franais, du Trait des Passions de l'Arne.
Nov. 1649
1 1 F. 1650 Mort de Descartes Stockholm.
1648

Quelques dates... post-mortem

1661

Le clbre P. de la Chaise, SJ, enseigne la philosophie de Descartes


au collge de la Trinit Lyon.

1663

Les ouvrages de Descartes sont mis l'Index par Rome "donec corrigatur"

1664

Premires publications du Trait du Monde et du Trait de L'Homme.

1665

Article du P. Channerelle, SJ : "La doctrine cartdsienne d i f f r e de Za


doctrine a r i s t o t l i c i e n n e corne Za posie de l a raZitd, corne 2 'imagination de l ' i nt e l Zigence. "
Le P. Lamy enseigne Descartes Angers.
Article du P. de Valois, SJ : l'Les sentiments de Descartes opposs
ceux de Z 'EgZise e t conformes ceux de CaZvint'.
Le P; Gabriel, SJ, constate que presque tous les ouvrages de Philosophie
crits ce moment-l sont d'inspiration cartsienne.

1674

1690
169611697

La 14me Congrgation Gnrale de la Cie de Jsus runie Rome publie


30 propositions proscrites, contre Leibnitz et Descartes.

1706

1706

Lc Pre Andr, SJ, au collge de la Flche, enseigne Descartes et


Malebranche - et son cours est si apprci qu'il se rpand rapidement
dans les principaux collges de la Cie.
Le journal de Trvoux, des Pres Jsuites, expose l'influence pernicieuse
de la nouvelle philosophie dans la formation religieuse des jeunes gens :
L ' I n t e ZZigence e s t nglige e t Z 'enseignement de Za re Zigion n ' e s t a s s i s
que sur l a volont.

1715

La plupart des professeurs de la Cie de Jsus enseigne Descartes.

173011731

La 16me Congrgation gnrale de la Cie renouvelle les mmes mises en


garde qu'en 1697.

1732

Le Pre Gnral, SJ, proscrit 10 propositions tires de Descartes.


Bien d'autres dates et d'autres faits seraient sans dote intressants

signaler ; limitons-nous en soulignant deux points :


1 ) Descartes tait trs conscient de l'htrodoxie de sa-doctrine ainsi que de la
duplicit dont il faisait preuve pour l'imposer, et il ne craignait pas d'en tmoigner
auprs de certains de ses correspondants.

2) Les Ordres religieux intellectuels n'ont pas tenu le coup face la pntration
subversive : Les Oratoriens craquent d'emble ds le premier tiers du 17me sicle
et se font les complices actifs de Descartes. Les gsuites rsistent un peu mieux et,
si une partie de la Compagnie est contamine ds le milieu du 17me, une autre partie
reste lucide contre le nouvel Idalisme. Hlas ! au 18me sicle, la Compagnie est
passe l'ennemi en France, et il n'y a plus qu' Rome que l'on proteste.. sans tre
obi !.

"LES ESSENIENS ETAIENT-ILS DES EBIONITES

--

?"

U n e t h s e s u b v e r s i v e d j a n c i e n n e v o u d r a i t que l e C h r i s t i a n i s m e
s o i t i s s u d ' u n e secte j u i v e a n t r i e u r e d ' a u m o i n s un sicle au C h r i s t l u i mme, l a secte d e s E s s n i e n s .
La d c o u v e r t e d e s m a n u s c r i t s d e l a M e r .Morte a &tti 1 ' o c c a s i o n pour
c e r t a i n s d e r a j e u n i r cette h y p o t h s e p a r un p s e u d o - a p p a r e i l d e p r e u v e s h i s toriques et exgtiques.
Un p r e m i e r a r t i c l e paru d a n s l e n 0 8 a m o n t r l a variitt! d e c e t t e
t e n t a t i v e , l e s E s s n i e n s a p p a r a i s s a n t n o n comme d e s p r c u r s e u r s m a i s p l u t t
comme d e s d i s c i p l e s d u C h r i s t . C e s e c o n d a r t i c l e r e g r o u p e l e s l m e n t s q u e
1 'on p e u t a p p o r t e r 1 ' a p p u i d e c e t t e i d e n t i f i c a t i o n .

Nous nous sommes efforcs de rechercher et regrouper les -indices


- -qui permettent d'identifier Zss Esseniens dcrits par Josphe et Philon lu ~:onamtnuutd JucidoChrtienne des Ebionites (Les "Pauvres" de JdrusaZem), laquelle pourraient alors tre
attribus les Manuscrits de Qumran. Parce qu'il faut bien maintenir cette vrit toute
simple : que les tmoignages dj exposs par ces auteurs ne font que dcrire une
Saints et de Pauvres"
- vivant vers le milieu du ler sicle aprs Jsus-Christ.
"communaut de --Ils n'affirment rien de plus.
PRECISIONS SUR L'ASCIA :
Nous avons vu que la hache tait le symbole du Christ. Il nous faut prciser
encore ceci : que l'ascia, symbole funraire, a t trouv en plusieurs exemplaires dans
la plus ancienne catacombe chrtienne, celle de Saint-Sbastien, o l'on pense que furent
inhums au moins provisoirement, les corps de Saint pierre et Saint Paul. On a trouv dans
cette catacombe une hypoge des Innocentii dans laquelle plusieurs tombes judo-chrtiaines
portent le signe de l'ascia.
Le symbolisme de la hache doit son origine au Miracle de la Hache. Il est dit,
au livre des Rois, que lorsqulElie fut enlev au ciel et qu'il eut rejet son manteau sur
Elise, les fils des prophtes demandrent ce dernier de faire construire un btiment
l'emplacement mme de son enlvement. Ils partirent avec des haches pour couper du bois
sur les bords du Jourdain. L'un d'eux laissa chapper sa hache qui fut emporte par le
courant. Elise lana son bton qui, la faon d'un aimant, ramena l'outil sur le rivage.
Ainsi le disciple a perdu l'instrument de son salut et il lui fut rendu par le bois de la
croix, ici le bton du prophte.
Lorsque Jean-Baptiste conmena prcher, il s'tablit l'emplacement prsum
du gu que le prophte Elie avait pass avant d'tre enlev dans un char de feu. C'est pourquoi on lui demanda : "Es-tu Elie ?" - 11 rpondit : "non". Mais lorsque la mme question
fut pose Jsus par ses disciples, il rpondit : "Si vous voulez comprendre, c'est lui
1'Elie qui devait revenir. Que celui qui a des oreilles entende". C'est pourquoi JeanBaptiste s'tait tabli sur les bords du fleuve, face Jricho.

Dans les premiers sicles de llEglise, cet endroit fut un centre de plerinages. Les foules venaient vnrer l'emplacement o Jsus fut baptis. On y leva des
sanctuaires, des monastres. L'un d'eux appel KASR-EL-YEOUD (chteau des juifs) tait
appel par les Chrtiens "Couvent de Saint-Jean-Baptiste''. Il n'en reste que des ruines.
Les plerins allaient se baigner au gu du Jourdain pour renouveler leur baptme, probablement le Bethabara, (lieu du passage) o Jean baptisait. Un rcit de plerinage, la
"Peregrinatio Aetheriae", raconte que l'on montrait, au VIme sicle, aux voyageurs l'endroit o Elie avait t enlev au ciel et o les fils des prophtes perdirent leurs
haches.
'

Cette scne a t reproduite sur un panneau de la porte en bois sculpt de


Sainte-Sabine Rome. L'un des jeunes gens qui a perdu sa hache, se jette terre pouvant, en se voilant la face, prs d'Elie enlev sur son char de feu. Ainsi le symbole
de la hache tait chrtien et permettait d'associer la mmoire d'Elie celle de Saint
Jean-Baptiste.
Enfin, il est dit dans "Le document de Damas" trouv Qumran, d'"imprimer
une marque sur le front de ceux qui soupirent et gmissent." Ce passage est tir
dlEzechiel o l'on prcise que cette marque la f o m du Tau grec. Or, sur les tombes
ascia, l'on imprimait au frontispice, cette marque : l'ascia ayant la forme d'un tau
minuscule (
= T ) . On la trouve d'ailleurs dans les deux sens, comme ceci, sur certaines
D f i et $ M
tombes :
Ce qui permet de prciser encore qu'il s'agissait bien du signe du tau, c'est que certaines tombes "ddies sous l'ascia" portent le T -tau- majuscule grec. Voil un point
intressant. Pour tre sauv, il fallait que la marque sur le front (ispice) ft manifeste
d'o l'on voit que la formule symbolique avait t prise au pied de la lettre.

SAINT JACQUES DIT "LE JUSTE" ET LA DISCIPLINE DE L'ARCANE.


-Dans les manuscrits de Qumran, le ~ a t r ede Justice, le Prtre impie et
l'homme de mensonge ne sont jamais dsigns par leur nom propre, mais toujours par ces
priphrases. Et cependant l'ensemble du texte prsente des personnages ayant rellement
exist, numre leurs faits et gestes. Il s'agit de textes historiques et non d'un enseignement figur ou allgorique. Ce procd est donc bien intentionnel. Il s'agit de
ne pas dvoiler en dehors de la communaut l'identit relle de ces personnages.
Flavius Josphe nous dit que les Essniens ne dsignaienb jamais leur lgislateur : "Aprs le nom de Dieu, celui du Lgislateur est chez eux particulirement vnr,
qui le blasphme est puni de mort." Pendant la guerre des Romains, en 70, ils= k rrlren
mme pas sous les tortures. Ce que Josphe dit des Essniens s'applique trs exactement
aux disciples du Matre de Justice qui n'ont jamais crit son nom propre, s'il en tait
besoin, qu'ils le considraient comme divin. Philon dit, en parlant des Essniens :
"Notre Lgislateur" ; il se considre donc corne membre de la Communaut. Mais ce qui e s t
digne de remarque, c'est que ni l'un ni l'autre n'ont rvl son nom : le secret fut bien
gard.
Si l'on rapproche ce fait des affirmations de Flavius Joseph, selon lesquelles
les nophytes essniens taient tenus l'cart du repas sacr et qu'ils ne pouvaient y
participer qu'aprs deux ans de noviciat et un serment solennel de ne pas dvoiler le sens
-de
- 2 'arcane"
' cach de la crmonie, on voit que cette c o m n a u t d pratiquait la "disciptine
-propre aux premires communautds chrtiennes. Ce ne fut jamais une rgle explicite, mais
un usage constant. Il fallait surtout viter toute profanation des Saints Mystres. Si le
repas des Essniens n'tait qu'une runion de prire, ou un repas conventuel, on se demande la raison d'tre de pareils serments solennels de ne jamais rvler l'extrieur
de qui s'y passait.

Saint Jacques le Mineur, "frre du Seigneur", tait l'vque de la communaut chrtienne de Jrusalem. Il tait donc aussi le chef de la communaut des
1'
Pauvres", les "Ebionites". Aprs le meurtre de Saint Etienne, les chrtiens s'taient
enfuis de Jrusalem. Lorsque les premires terreurs furent passes, ils y revinrent.
Jacques, dit le "Juste" prchait au Temple. 11 attirait les foules par ses invectives
contre les riches. Lui et sa communaut taient l'objet d'un grand respect de la part
des Juifs de Jrusalem. On ne les appelait plus avec mpris les Nazarens, niais avec
respect les "Saints" ou les "Justes".
Aussi l'autorit du Sanhdrin n'osait-elle porter la main sur eux. Anne, le
fils d'Anne, devenu Grand-Prtre son tour, ne fera prir Saint Jacques qu'en profitant d'une absence fortuite du proconsul romain et son crime provoquera de telles
protestations qu'il sera dpos.
Les judo-chrtiens se runissaient le soir au Cenacle, mais ne participaient
pas au culte du Temple. La porte, dite des Essniens (Bab-Eschaium) ouvrait sur la
route d'Hbron et des Monts de Judas. Or, Flavius Joseph nous dit que les Essniens
sjournaient entre Jrusalem, Hbron et Engaddi, dans la montagne dsertique, o depuis furent construits des monastres chrtiens, comme celui de Mar Saba. Pline l'Ancien
dit qu'ils sjournaient au-dessus dlEngaddi, et non au nord, donc dans ces montagnes.
Saint Jacques a laiss une Eptre dans laquelle on retrouve des formules
qumraniennes : l'loge de la pauvret volontaire, l'obligation de la pratique des
oeuvres sans lesquelles la foi est vaine, le devoir de scruter la loi sans cesse.
Certains exgtes ont prtendu que cette lettre tait purement juive et que la double
mention de Jsus tait une interpolation chrtienne.
! ! ! Il n'est pas vraisemblable
que ces pieux bionites, occups longueur de journes et de nuits scruter les
critures n'aient pas laiss quelques textes de leurs prires et de leurs mditations.

..

Mais, a-t-on dit, on ne trouve pas dans les manuscrits de la Mer Morte des
formules spcifiquement chrtiennes qui permettraient d'affirmer coup sr qu'il
s'agit d'crits bionites. A cela, on peut faire deux rponses.
a) Nous nous plaons dans la perspective de Juifs pieux disciples de Jsus,
qui doivent vouer leur vie la prire et la mditation. Il n'existait pas alors
pour eux de christologie, de thologie, de liturgie spcifiquement chrtiennes. Pour
meubler les longues heures consacres Dieu, ils se trouvaient dans la ncessit de
composer eux-mmes les textes. O trouver le fond littraire de leurs formules, sinon
dans l'Ancien Testament ? Ils vont appliquer Jsus, aux diffrents pisodes de sa
vie et son enseignement tout ce qu'ils pourront trouver de concordant dans 1'Ecriture.
Scruter le loi et les Prophtes,nlest-ce pas chercher, jusqu'aux moindres dtails les
applications que l'on pouvait en faire J. C. ?
Et que voit-on dans les Manuscrits de Qumran ?
Pas autre chose que cette application des Ecritures au Matre de Justice ;
parfois mme jusqu'au contre-sens par sousi excessif de coller au plus prs du mot-mot, comme on le voit dans le "nidrasch d'Habacucf'.
b) Est-on si sr que.ces documents ne comportent point de formules
spcifiquement chrtiennes ? En particulier, les mthodes de traduction peuvent
cacher ces formules. Quand on a dcid une fois pour toutes qu'il existait des
Essniens un sicle avant J. C., que le Ma?tre de Justice tait le Juif perscut
l'poque Macchabenne (par exemple Onias III) et que ces manuscrits taient leurs
manuels, il tait bien tentant d'liminer dans la traduction, tout un vocabulaire qui
pourrait leur donner un aspect chrtien ; tout au moins, si l'on voulait viter
1'
1 9 hallucination d'une tonnante rincarnation" dont parlait M. DUPONT-SOMMER.

A u contraire, il serait bien facile de donner, de ces manuscrits, une


traduction qui rechercht systmatiquement les formules consacres par l'usage chrtien

L'Oint de Dieu : le Christ, les fils de Sadoc : les disciples du Juste ;


Il fut enlev de parmi nous" pourrait tout aussi bien s'appliquer l'Ascension.
"Il n'tait pas pr~phtemais il jnterprtait tous les prophtes", n'est-ce pas ce
qu'il est dit de Jsus, s'adressant aux Plerins d'~mrnas ? "Tout cela i l l'a fait
connatre par son oint, par son Esp'rit Saint" : Par le Christ et le Saint-Esprit ?
1'

Voici un texte particulirement intressant : "Et quand ils se runissent


et qu'on a dress la table pour boire le vin, que personne n'tende la main pour entamer le pain avant le Prtre car c'est lui qui doit bnir l'entame du pain et du vin
et mettre le premier la main au pain. Ensuite, l'Oint dllsrael tendra sa main vers le
et toute l'Assemble, chacun selon sa dignit ..." (L'Oint dllsrael ? c'est
pain ( ? )
le Matre de Justice. 11 a t "enlev de parmi nous", comment pourrait-il se retrouver
au milieu de la communaut chaque repas ?)

...

On pourrait ainsi trouver une multitude d'autres traductions d'une saveur


toute chrtienne. Et qui nous prouvera jamais que telle n'tait pas la vritable intention des rdacteurs de ces textes ?

D'o l'on voit que la mthode mme de la Traduction est entrane par
l'hypothse
de
dpart et qu'elle la renforce au point d'arrive : on appelle cela un
-cercle vicieux.

LES JUIFS

CARAITES

Mais les considrations qui nous paraissent les plus dcisives, sont
tires d'un examen trs particulier, port sur l'Histoire des Juifs carates.
Aux environs des annes 800 840 ap. J. C., nous rvlent plusieurs
auteurs arabes, apparut une secte juive dite des "Maghariya", appels ainsi parce
que leurs livres avaient t trouvs dans une grotte, prs de Jricho. Parmi ces livres,
il y avait celui de l'Alexandrin, le livre de YDN et une multitude d'autres. Les
"Maghaarites" taient donc les "gens de la Grotte".
Quelques annes plus tard apparat la communaut des ~arates,qui se
rassemble surtout Jrusalem vers 840-850. Or, cette nouvelle secte juive est,
s'y mprendre, celle qui hrita de la bibliothque de la Grotte. On retrouve dans les
textes carates et jusque dans leur liturgie, toutes les formules de Qumran.
Ils sont les 'Pauvres de Yahv", ils sont "scrutateurs de la loi" nuit
et jour, ils sont le "petit reste" qui n'a pas "trbuch", ils "respectent les prceptes",
ils sont les "humbles" et les "pieux" qui sera rserv le Salut. Ainsi est-il dit dans
la Rgle de la Communaut de Qumran : "Ils veilleront ensemble un tiers de toutes les nuits
de l'anne pour lire dans le livre, pour tudier le droit et prier ensemble".
Mieux encore, dans leurs prires, les carates attendent le retour du
Matre de Justice" (lemor sedeq) qui ramnera le coeur des pres sur leurs fils, qui
abolira la Mishna, le Talmud et la Halaka et enseignera ses voies pour que nous suivions
ses sentiers". Eux-mm s'appellent les "Sadukim" (les Justes) et les "gens du Livre''
(Carates).
Ils furent en butte aux perscutions des rabbins talmudistes qui les
traitrent d'hrtiques et de "Saduccens", formules qui se voulaient injurieuses, mais
plus probablement taient ironiques. Ces juifs carates jouissaient de la protection de
l'autorit musulmane et chappaient ainsi aux tracasseries des Rabbins. Voil qui est
remarquable.

La littrature caraite est emprunte presque textuellement aux manuscrits de la Mer Morte.
Rapprochons les faits : en 800, le patriarche TIMOTHEE apprend que des
juifs pieux ont trouv une bibliothque dans une grotte, comprenant beau~upde livres de
l'ancien Testament, plus de 200 psaumes de David, etc... Il apprend par son correspondant
que les textes de l'Ancien Testament ont t "amnags" et qu'on y trouve des allusions
la vie du Christ, le "Nazaren" qui n'existent pas dans les Bibles classiques juives, ni
chrtiennes.
Or ces livres "revus et corrigs" pour tre adapts aux circonstances de
la vie de Jsus, ont inspir les carates. C'est dans une ynagogue carate du Caire que
l'on a trouv un exemplaire du "Document Sadoquite" dit "de Damas", recopi par eux au
cours du Moyen-Age. Le mme document sadoquite a t retrouv Qumran. Il s'agissait
donc bien des livres d'une mme communaut, dont une partie avait t dcouverte en l'an
800 environ et dont une autre partie fut dcouverte en l'an 1947 dans une grotte v~~isine.
Si l'on rapproche de ces textes le Deutronome Shapira, qui lui aussi
avait t "revu et corrig" en fonction du Christ, il est bien difficile de nier que cette
ft judo-Chrtienne,,
Enfin un point plus particulier va nous conduire aux limites de la certitude. n va retrouver chez les Carattes, professes propos du Maftre de Ju,?tice,
Zes mmes erreurs que faisaient Zes judo-chrtiens sur Ze Christ et contre lesquezlea
Zes Aptres vont Zutter avec nergie : la nature anglique du Verbe et 2 'attente d 'un
double Messis.
Parmi les ouvrages de la Grotte, trouvs en l'an 800, il y avait le
"livre de l'Alexandrin, livre fameux et connu, le plus important de la grotte". Il s'agit
trs probablement de Philon d'Alexandrie. Pourquoi ? Les carates afi.rment que le
Crateur cra seulement un ange et que ce fut cet ange qui cra tout l'univers, qui
envoya les prophtes et accomplit les miracles. Or Philon affirme que le Logos fut le
premier ange. (le xtw~osayy~aos).
C'est dans Philon que les carates ont trouv leur ange crateur, en
mme temps que les autres formules Qumraniennes. De plus, pour eux, le Matre de Justice,
c'est "Elie" ; ils attendent eux aussi, comme Qumran, deux Messies, un d'baron et un
dtlsrael ; un roi et un prtre. "Montre-nous ton Oint et Elie ton prophte". "Le Gran@Prtre sur le trne sacerdotal, le Messie sur le Trne Royal".

Voil deux erreurs qui se sont rpandm dans Za conununaut Judochrtienne et contre ZesqueZZes Zes aptres vont Zutter.
S a i n t Jean, dans son prologue du 4 e E v a n g i l e , explique bien que le Verbe
(Le aoyos), ce n'est pas un a n p c r , mais Dieu lui-mme. Il tait au commencement et non
pas entre Dieu et la cration. 11 est l'engendr unique et non un tre cr. Pourquoi ce
prologue insistant, sinon parce que, l'intrieur de la communaut chrtienne, s'tait
rpandue cette erreur imputable Philon ?

Dans 1 ' ~ p i t r eaux hbreux, l'auteur explique ces derniers qu'il ne


faut pas attendre deux Messies, un Roi et un Prtre, puisque Jsus est la fois Roi et
Prtre selon l'ordre de Melchisdech. Cette ptre s'adresse avec bimveillance des Juifs
pieux dans l'erreur et les invite avec mansutude revenir dans la communaut : "Ne vous
Je vous en prie, accueillez ces exhortations..."
laissez pas garer

...

Cette ptre prcise galement que Jsus n'est pas un ange : "Auquel des
Anges, en effet, Dieu a-t-il jamais dit : "Tu es mon fils, aujourd'hui, je t'ai engendr."
II
Ce n'est pas non plus des anges qu'il a voulu soumettre ce monde futur etc".

...

Ces deux textes s'adressent des Chrdtiens, qui connaissent Ze ChristJbsus, mais se laissent entraCner dans des erreurs sur sa nature (ange ? Dieu ? Roi ?
Pr8tre ?). Si l'on voit ces erreurs rpandues dans la Bibliothque de Qumran comment peuton affirmer que la Communaut laque& elle appartient ne soit pas chrtienne ? Puisque
c(est aux affirmations contenues dans ses manuscrits qu rpondent avec insistance et supplications les Aptres ?

LE COMMENTAIRE D'HABACUC ET LA RUINE D E JERUSALEM.


Nous avons vu que les disciples du matre de Justice scrutaient les
critures nuit et jour pour y retrouver l'histoire de leur fondateur.Nous savons aussi par
Josphe qu'ils refusaient de nommer leur "lgislateur" parce qu'ils Le "considraient comme
divin", selon l'usage de tous les juifs pieux.
Nous avons retrouv deux commentaires ou "Midraschu : celui d'Habacuc et
des extraits de celui de Miche. Le premier raconte l'apostasie d11srael : ~ i ua plac
en ~sraelun prtre pour interprter les prophtes et annoncer ce qui va arriver sur son
peuple ; mais celui-ci ne comprendra qu'aprs les vnements; Aussi l'auteur va-t-il les
dcrire avec prcision : une Invasi~ndes Kittim, habiles dans l'art d'assiger les villes,
plus puissants que les rois et les princes, qui dominent tous les peuples, qui rendent un
culte leurs armes et sacrifient leurs enseignes, qui ramassent le butin et font prir
par l'pe tous les vaincus.
Le commentaire prsente l'histoire du Prtre Impie : il a entass les
richesses, il a abandonn Dieu et trahi ses commandements, il a perscut le Matre
de Justice et ses disciples, il a mdit d'exterminer "Les Pauvres". Au jour de
l'expiation, le Matre de Justice s'est manifest lui, pour l'engloutir. Le prtre
impie subit alors des vengeances sur son corps de chair, il fut livr ses adversaires,
subit des blessures jusqu' son extermination, aprs avoir accompli des oeuvres d'abomination dans le Temple de Dieu Jrusalem et l'avoir souill. Enfin, les richesses
qui y taient entasses furent remises aux mains des Kittim.
Monsieur DUPONT-SOMMER a dmontr d'une manire dcisive que les Kittim
sont les Romains. Il s'appuie essentiellement sur le culte rendu aux enseignes, accompagn d'un sacrifice. Or, ce culte est attest avec certitude dans les lgions romaines
l'poque impriale, peur Ztre aussi l'poque rpublicaine, mais les tmoignages
invoqus par Monsieur DUPONT-SOMMER ne sont pas dcisifs. Ce culte est par ailleurs
totalement inconnu chez les autres peuples.
Le rcit de l'Invasion des Kittim ne peut s'appliquer qu'aux Romains. 11
exclut l'hypothse de la perscution des Sleucides, en particulier d8Antiochus Epiphane
et donc l'hypothse aussi d'un Matre de Justice ayant vcut l'poque macchabenne,
par exemple celle dtOnias III.
Reste examiner Zes deux conqutes romaines de l a Palestine : c e l l e de
Pornpe en 63 avant J . C . , c e l l e dq Vespasien e t Titus en 7 0 aprs J . C . Monsieur
DUPONT-SOMMER et beaucoup d'autres spcialistes de la question retiennent la prise de
Jrusalem en 63, par Pompe, parce qu'elle s'adapte mieux l'ide d'une secte
essenienne antrieure au Christianisme.

Eh 63 avant J . C . , Pompe, appel en Palestine par les deux frres rivaux Aristobule et Hyrcan, alors qu'il sjournait en Syrie, mit le sige devant
Jrusalem, s'empara presque sans coup frir de la ville, mais dut prendre le Temple
o s'taient rfugis les partisans ; il y eut 6.000 ou 12.000 juifs massacrs dans
l'enceinte, selon des estimations un peu fantaisistes et probablement exagres. Puis
Pompe fit purifier le Temple, confirma Hyrcan II dans les fonctions de grand-prtre,
respecta le culte juif, conserva les institutions religieuses et judiciaires et accorda
aux juifs sjournant dans les principales villes de l'Empire Romain des privilges politiques et religieux qui furent maintenus par Csar.

M. A. MICHEL, dans son livre sur "Le Matre de Justice" fait remarquer
l'invraisemblance d'un pamphlet anti-romain une poque o les juifs n'avaient qu'
.se louer de l'attitude si bienveillante des Romains leur gard. Quant l'histoire
d'un prtre impie mis mort, il n'en n'est pas question.

Bien diffrente fut la grande expdition militaire entreprise par


Vespasien et Titus, en 70 aprds J . C., pour dtruire dfinitivement la rsistance
juive. On va voir se raliser -l- presque tous les vnements dcrits dans le
Commentaire d'Habacuc.
La campagne dura trois ans, de 67 70. Elle consista d'abord dans la
prise des forteresses occupes par les Zlotes, en Galile et en Jude. Le
commentaire insise beaucoup sur la prise des villes de Jude et l'adresse remarquable
des Kittim dans l'art des siges.
Puis, Vespasien proclam empereur retourna Ronie.
Son fils Titus, rest matre des lgions, usa de modration et resta plusieurs mois
camp en face de la ville sainte, sans intervenir, attendant que les factions s'entredchirent l'intrieur de l'enceinte ou qu'elles l'vacuent.
C'est alors que les vnements vont se prcipiter. Les iiotables de la
ville choisirent Hanan, fils d'Anne, le Grand-Prtre qui avait condamn Jsus nort,
comme chef temporel de la cit pour diriger les oprations de rsistance contre les
Romains. C'est lui qui, grand-prtre en 62, avait fait prcipiter Jacques, dit le Juste,
du Haut du Temple. Il est vrai que Saint Jacques s'tait montr trs dur pour les riches
Sadducens, dont il tait le chef incontest : "Vos richesses sont pourries ... votre or
et votre argent
sont rouills... Vous avez vcu dans les dlices sur la terre... vous
vous tes engraisss comme des victimes pour le sacrifice. Vous avez condamii, -vous avez
tu le juste qui ne vous rsistait pas...".
On connat plusieurs imprcations contre les familles des grands-prtres

cette noaue qui nous sont conserves dans le Talmud : "Quelle peste que la famille de
Hanan ! Malheur leurs sifflements de vipres
Quelle peste que la famille dl:smael !

!...

...

etc... Ils sont grands-prtres, leurs fils sont trsoriers


etc...!". De telles violences en paroles ne pouvaient qu'exarcerber la colre et la haine des derniers grandsprtres contre une secte considre comme hrtique, refusant de participer au culte du
Temple. On voit encore par l que Saint Jacques attribue au fils le crime du pre, la
mise mort du Juste, dont il rend responsable la caste sacerdotale dans son ensemble.
Hanan, devenu nouveau Grand-Prtre, et responsable de la ville, se heurta
trs vite la mfiance puis l'hostilit dclar des Zlotes, mfiance peut-tre
justifie, car il se montrait prudent et aurait prfr une capitulation ngocie avec
les Romains qui la proposaient. Les Zlotes, matres du Temple, organisrent la mise
sac de la ville. Hanan avec les troupes juives restes fidles partit l'assaut du
Temple, y engagea de trs durs combats : les corps des tus s'entassaient sur les parvis, vritable souillure pour le Temple. Mais Hanan dut renoncer son entreprise, puis
se cacher pour viter la mort. On finit par le trouver, on l'gorgea, on le dvtit et
le jeta aux chiens et aux vautours, sans spulture : outrage inoui en ~srael

...

Terminons cette expdition sur Za m i n e du Temple. Titus voulait sauver le


monument ; mais au moment o il pntra dans le Saint des Saints, un soldat de la suite,
It 6 a ~ u o v oppn
~ o ~ TLVL Xpopcvo~", c O m e inspir de Dieu, prcise Josphe, lana un brandon
enflamm et tout le btiment se consuma en un immense brasier. Puis les officiers romains
rassemblrent les enseignes de toutes les lgions et leur offrirent un sacrifice sur le
parvis : "abomination de Za ddsolationff. c'tait le signe par lequel on reconnatrait
que Dieu ou son ange avaient abandonn dfinitivement le Temple : Un ange, dit Josphe,
gardait le Temple et l'abandonna lors de sa destruction par Titus. "Quand Dieu abandonna
le peuple.
- - - dit-la Didascalie. il laissa leur temple dsert, il dchira le voile, il en
retira son Esprit-Saint et il le rpandit sur ceux qui crurent parmi les Gentils...".
Ainsi donc un examen attentif du manuscrit d'Habacuc montre ralis dans cette
campagne de Titus tout l'essentiel de cette prophtie crite aprs l'vnement : Dieu
abandonne fsrael et son Temple ; les forteresses ne peuvent rsister aux "btisseurs de
murailles" et il est ridicule d'en construire contre les Kittim, le Grand-Prtre est mis
mort et c'est le chtiment pour son crime, puisqu'il a perscut le Matre Juste et ses
disciples ; son corps est expos aux btes de proie. Le Temple est dtruit, son trsor
est rparti entre les soldats romains vainqueurs, Titus se rservant les objets du culte
pour la crmonie du triomphe Rome. Le temple a t souill par un sacrifice sacrilge
aux enseignes.

Ce sont des dtails concrets, prcis, qui ont certainenient frnpli les
imaginations des Chrtiens, tmoins de pareilles catastrophes. l&y ont vu l'accomplissement de la prophtie de Jsus face Jrusalem. Le Document de Damas ajoute : .
"Depuis le jour o a t enlev le Matre de la Communaut (Ascension ? ) jusqu' la
disparition de tous les hommes de guerre qui ont march avec l'homme de mensonge, il
Sans doute ce nombre est-il symbolique, mais il
s'est coul environ
tait intressant de pouvoir vrifier prcisment la date de cet enlvement du Juste,
c'est--dire environ l-lanne 30 aprs J. C., et cette concidence p o u v a i t passer polir
uii signe prcis, comme ceux que les juifs pieux cliercliaieiit pour coiisol i d c r lciir loi.
---_C_C_C_--

."

Un autre dtail assez curieux mrite d'tre signal. Il a exerc la sa: "Le prtre impie a perscut le Matre de Justice pour l'engloutir
gacit
des exgtes
s'est
- manifest eux
dans l'emportement de sa fureur et la fin du temps du repos, il etc...". S'agit-il l d'une thophanie ou non ? Josphe relate
pour les engloutir
un fait digne d'tre rapport ici. Lorsque Saint Jacques fut mis mort, on vit apparatre Jrusalem un homme, nomm Jsus, fils dlHanan, qui se mit vocifrer des imprecations contre Jrusalem. Il fut conduit au procurateur romain qui le f i t flgcllcr
et renvoyer comme simple d'esprit. Mais redevenu libre, il ne cessa de crier ses menace?
contre la ville jusque pendant le sige de Titus, au cours duquel il fut abattu d'une
flche. C'tait la rponse d'un illumin voulant manifester par ses cris que la vengeance de Dieu s'exercerait sur la Ville pour le meurtre du Juste.

...

A
-

Puisque le Commentaire
d'tre grand clerc pour saisir, la
adquatement
-h la prise de Jrusalem
donc que le manuscrit est postrieur

d'Habacuc concerne les romains, ilen'est pas besoin


lumire de ces vnements, qu'il s'applique plus
par Titus qu' celle de la Ville par I'oml)c, et
70 aprs J. C.

Cette destruction de Jrusalem, attribue par les gens de Qumran la


vengeance de Dieu pour faire expier aux Juifs et principalement au Grand-Prtre la perscution exerce contre le Matre de Justice, est applique par les Chrtiens au chtiment d'un peuple qui a rejet son Messie. Voil encore un point important qui peut entrer en ligne de compte poux l'identification Jsus-ChristIMatre de Justice.

LES CIMETIERES CHRETIENS ET LA CENSURE ECCLESIASTIQUE DANS LES PREMIERS SIECLES DE

---

Le site de Qumran est l'emplacement d'un cimetire et non d'un monastre.


On se demande comment une telle hypothse, celle du monastre, a pu rsister quelques
objections fondamentales : L'ide d'une congrgation religieuse avec un monastre central ou "maison mre" et des succursales ou "prieurs" est mdivale : elle est inconnue dans l'antiquit chrtienne et chez les juifs. De mme, les manuscrits dcouverts
dans les grottes prsentent une secte rpartie en petites communauts, par groupes d'une
dizaine au moins ; ils ignorent l'existence de moines vivants dans des grottes.
La disposition des tombes, rgulirement alignes et du btiment qui y est
joint reproduit tout--fait celle ces cimetirs chrtiens ciel ouvert tels qu'ils
existaient aux premiers sicles de l'glise.
Les juifs enterraient leurs morts dans des tombeaux creuss dans le sol
ou dans les rochers amnags en plusieurs chambres pour les membres d'une mme famille.
Ils ne possdaient pas de vastes ncropoles o les hommes taient disposs dans un ordre
uniforme.
L'ide de la tombe tait, avant la rvlation chrtienne, celle d'un sjour des morts-o ils devaient continuer une vie que les imaginations se reprsentaient
peu prs comme un prolongement plus heureux de la vie antrieure.

La rdvdlation chrtienne, en i n s i s t a n t sur l a rsurrection


-des corps va
modifier la conception que l'on se faisait T o r s de la tombe. Ce n'est plus le li&
- de la rsurrection :
d'un sjour dfinitif, mais seulement d'une s e n t e provisoire
l e s morts, d i t Saint Paul, sont "ceux qui dormentf1et Saint Augustin ajoute "qu' i l s
doivent un jour tre rendus la vie".
Aussi les fidles doivent-ils tendre le mort dans la position du sommeil,
sans objets funraires devenus inutiles. Tous sont gaux dans cette demeure : c'est u r
dortoir, un fldormitoriwnff, en grec flKo~pq.rep~ovff
un cimetire.
Les chrtiens furent. les
premiers aligner ainsi avec une telle rgularit d'immenses surfaces de tombes, les
'1
areae". ou les catacombes. lorsqu'ils ne pouvaient enterrer ciel ouvert. 11s y adjoignaient des "cellae", btiments et pices pour le logement des fossoyeurs, les
"fossore$", vous l'entretien des tombes et l'ensevelissement des morts, formant
comme des corporations religieuses, souvent reprsents dans les premires tombes chr.
tiennes avec un vtement ecclsiastique.
On n'a pas retenu l'hypothse que ce cimetire pt tre judo-chrgtien,
par exemple celui des "bionites" (l), ceux parmi les chrtiens de Jrusalem qui avaient
pratiqu la pauvret volontaire dans une vie de communaut, telle qu'elle e s t d 6 c r i t e
dans le "Manuel de Discipline". Pourquoi ?
Enfin reste le problme de l'origine de c+s manuscrits. La prerniere
hypothse qui fut nonce est celle d'une "genizah" dpt de vieux manuscrits, relgus l parce que dclars "im~uzt~"
et donc Inutilisables par l'autorit rabbinique.
C'tait l'hypothse la plus raisonnable, parce qu'elle correspondait des faits con-nus et dment constats. Del Mdico l'a soutenue avec pertinence.
Pourquoi a-t-elle t abandonne ? On lui substitue trs vite la thse
d'une bibliothque essenienne enfouie en 70 aprs J. C. pour chapper 5 la dest:-iict~ov
par les romains avec l'intention de la rcuprer aprs la tourmente.

Note 1.
Dans son tude sur les origines chrtiennes, le Pre DANIELOU prsente ainsi
les Ebionites : "Judo-chrtiens observants (c'est--dire fidles la loi de ~ose)
mais qui pratiquaient en plus des bains quotidiens de purification, usaient pour
l'Eucharistie de pains azymes et d'eau, rejetaient l'usage du vin, professaient une doctrine dualiste, voyaient dans le Christ le vrai prophte assimil un Archange. Nous
sommes en prsence ici de judo-chrtiens mais qui viennent d'un judasme proche de
celui des Sadocites". DANIELOU prcise gu'il n'y avait rien de gnostique chez eux.
Or tous les dtails rapports ici penvent trs bien s'appliquer aux manuscrits dcouverts Qumran. Il s'agit donc d'une communaut chrtienne, "Les Pauvres"
vivant selon une rgle de caractre monastique. Le "Manuel de Discipline" nous prsente
une telle rgle.
Par la suite, les Ebionites vont tre considrs comme des hrtiques.
Voici ce que nous en dit St Jrme : "L'hrsie de Corinthe et d'Ebion, qui croyaient
au Christ, qui n'ont t anathmiss par les pres que pour avoir ml llEvangile du
Christ les crmonies lgales et qui, tout en professant la doctrine nouvelle, s'obstinaient garder les anciens rites (ceux de la bi de ~o'ise). Que dirais-je des Ebionites
qui se prtendent chrtiens ? Ils se sont perptus jusqu' ce jour dans toutes les
synagogues de l'orient, secte de Minens (terme qui signifie hrtiques chez les rabbins)
que les pharisiens eux-mmes condamnent, connus sous le nom de Nazarens ; ils croient
au mme Christ que nous, Fils de Dieu, n de la Vierge Marie, qui a souffert sous Ponce
Pilate, qui est ressuscit ; mais voulant tre tout ensemble chrtiens et Juifs ils ne
sont ni Juifs ni chrtiens.
(Suite page suivante)

Cette thse se heurte des invraisemblances norme* La conqute romaine


dura trois ans, de 67 70. Lorsque les romains se furent em~arde Jrusalem, ils n'avaient pas encore occup les bords de la Mer Morte, puisqu'ils avaient construit une
contrevallation en direction de l'Est pour =protger contre des attaques juives venues
de cette rgion. Les sectaires de Qumran ont eu largement le temps de transporter leurs
manuscrits au-del du Jourdain. Par ailleurs, on se demande pourquoi ils ne seraient pas
venus rcuprer des documents si prcieux aprs la tourmente et le retour au calme en
Palestine. Sans doute auraient-ils t extermins par les Romains ( ? ) . Mais les partisans de la thse soutiennent que les Essniens ont continu se dvelopper et nulle
part on n'a crit que la secte avait t massacre en 70..
Mais il y a une troisime hypothse possible et nullement imaginaire,
car elle a t vrifie ailleurs. Les manuscrits gnostiques coptes de Nag- Hemmadi ont
t enferms dans une jarre et dposs dans la tombe d'un'ancien cimetire chrtien
abandonn.
On a voulu voir dans ce fait l'ide d'une bibliothque dpose par des
sectaires gnostiques pour tre prserve et rcupre plus tard. Puis, l'invraisemblance de la chose tant apparie la suite d'un certain nombre d'observations tout-fait pertinentes (caractre htroclite des manuscrits, absence des rituels de la
secte, disparition des gnostiques l'poque du dpt, prsence des moines de Saint
Pacme dans les environs immdiats).
- . on est arriv cette conclu.sion que les manuscrits avaient t rcuprs, tris, mis de ct et enfouis en terre pour tre soustraits la lecture des fidles.
C'est bien le sens du mot "apocryphe" : un ouvrage qui doit tre
mis de ct ( a x o ) pour tre cach, (Kpuxrw). Nous savons qu'au cours des II et
sicles, les moines chrtiens orthodoxes dlEgypte se sont occups de rcuprer
nuels hrtiques pour les dtruire soit par le feu, soit en les enterrant dans
inaccessible, protg par le caractre inviolable des cimetires.

retir,
IIImes
les maun lieu

(Suite de la note 1).


Il est donc faux de continuer traiter les Ebionites comme des hrtiques,
puisque, selon la dfinition actuelle de ce mot, ils ne font pas d'erreurs sur la foi.
Ils ne se distinguent que par les pratiques mosa?ques.
Ailleurs St-Jrme raconte qu'il eut la possibilit de lire leur Evangile;
dit des Hbteux ou des Nazarens : "Mihi quoque a Nazareis qui in Berae urbe Syrie hoc
volumin utuntur, describendi facultas fuit". J'ai eu la possibilit de dcrire cet
Evangile des Nazarens qui se servent de cet ouvrage Bra en Syrie
Dans 1'Evangile
dont se servent les Nazarens et Ebionites que nous avons transcrit rcemment de la
qui
langue hbreu en grec et qui est appel par plusieurs l'authentique de Matthieu
se trouve dans la bibliothque de Csare (Alep)'' St-Jrme en recommande la lecture et
n'y a pas trouv d'erreurs.
St-Jrme raconte encore que "c'est la traditbn des Juifs (des Ebionites)
que le Christ viendra au milieu de la nuit. Il en sera comme en Egypte, lorsque fut clbre la premire Pques, que l'ange exterminateur'parut, que le Seigneur passa sur les
demeures d'1srael et que les portes en furent consacres par le sang de l'Agneau ? De l
est venue, je crois, une tradition apostolique qui dfend de congdier le peuple avant
minuit, la veille de la Pques, parce qu'on attend le Christ jusqu' cette heure ..."
Voil un ensemble remarquable de concidences :

....

...

Le Pre DANIELOU prcise que les premires communauts chrtiennes attendaient dans un avenir proche'le retoir du ~ e s s i eet que chez eux le genre littraire
le plus pratiqu tait celui de l'Apocalypse. Nos gens de Qumran vivent dans l'attente
permanente du retour du Matre de Justice et dans la Communaut carate on attend aussi
le retour du matre de justice identifi par eux Elie (avec quelque incertitude) pour
les Judo-chrtiens, il s'agit de Jsus-Christ !!!

Il se trouve que les mmes observations peuvent se faire propos de Qumran.


a) Les manuscrits ont t dposs dans des grottes creuses mme le cimetire,
(grotte 4 par exemple), puis dans des trous inaccessibles aux environs immdiats
du cimetire. On n'a pas trouv le moindre manuscrit dans les ruines du btiment
qui devait servir de logement aux "fossores" chargs d'entretenir le cimetire.
b) Les manuscrits prsentent eux aussi un caractre htroclite : extraits de
l'Ancien Testament, crits apocryphes varis, manuels de droit (Manuel de discipline)
ou de rgles religieuses, mme des crits de Philon, comme en ont trouvs les carates
au IXme sicle, etc...
c) Il faut noter, partir du IIIme sicle, la prsence d'un monastre chrtien dans
les monts de Juda, loigns d'environ une dizaine de kilomtres du cimetiGrc dc Qumriin
qui spare les ruines de la basilique de Saint
(c'est quelque chose prs &distance
Pacme du cimetire ancien o furent dcouverts les gnostiques) : le monastre de
"Mar Saba". Des Bdouins ont ramen quelques fragments de manuscrits tirs des dcombres
de ce monastre, le "Quirbeth Mird", parmi lesquels on a trouv des extraits des v a a s .
Il faut aussi ajouter une prcision propos des apocryphes de l'Ancien Testament :
Livre des Jubiles, Livre dlEnoch, Testaments des 12 Patriarches, (2), Psaumes de
Salomon, hodayoths divers, etc... Ils n'taient pas reconnus par les autorits ratbkiqies.
Ils ont t connus d'abord par des versoins syriaques, armniennes, coptes, thiopiennes
utilises dans les glises chrtiennes locales, une poque o elles ne respectaient
pas un "cation" de livres reconnus inspirs. Les fragments de Qumran en sont les plus
anciens textes connus. Certains prsentent des caractres nettement chrtiens, comme
les testaments des 12 patriarches, le livre d'Enoch
Serait-il invraisemblable de concevoir que des moines chrtiens aient rassembls de
vieux manuscrits dclars apocryphes par les autorits religieuses au cours des premiers
sicles de 1'Eglise et les aient dposs dans ces grottes au fur et mesure qu'ils en
trouvaient, pardant secret l'endroit du dpt pour ne pas donnner aux hrtiques curieux
l'ide d'aller les y rcuprer ? Une contre-preuve pourrait tre faite : on n'a jamais
trouv Qumran le moindre extrait d'un ouvrage canonique du Nouveau Testament ; par
contre on en a trouv au "Quirbeth Mird", E n dans un cimetire, mais dans les ruines
d'un btiment monastique voisin.

...

Note 2.
A

propos des Testaments des 12 patriarches-.

En 1953, M. de Monge publiait une tude pour dmontrer que les "Testaments des 12
Patriarches", dont nous possdions des textes grecs et syriaques taient un crit
chrtien utilisant des sources juives. Certaines expressions sont remarquables :
"Quand Dieu visitera la terre, lui-mme tant venu comme un homme parmi les hommes,
il sauvera 1srael et toutes les Nations, Dieu portant figure d'homme..."Mais le 31
mars1953, M. Harding dclara que l'on avait trouv des fragments de ces Testaments,
un tat aramen du Testament de Lvi, ayant des contacts avec les fragments que nous
possdons. A la suite de quoi, M. de Monge modifia sa conclusion et dcida que, puisque
des fragments de ces Testaments avaient t trouvs Qumran, ils ne pouvaient pas
tre chrtiens. Il aurait pu tout aussi bien en tirer une autre conclusion : que les
documents trouvs l-bas soient effectivement judo-chrtiens. Il ne l'a pas fait pour
se conformer la thse dominante : celle des Essniens pr-chrtiens.
Aussi l'on trouve des incohrences : les uns affirment que ces "Testaments des 12
Patriarches" ne sont pas chrtiens et qu'on en a trouv des fragments Qumran ;
d'autres, comme le P. DANIELOU, affirment au contraire qu'ils sont manifestement
chrtiens, mais qu'on n'en a pas trouv d'extraits Qumran. Une solution de facilit
reste possible : celle des interpolations chrtiennes dans un texte pr-chrtien : solution difficile justifier, dans la mesure o ces Testaments taient trs lus dans les
premires communauts chrtiennes et dans la mesure o l'on n'en a jamais trouv des
fragments aramens, sauf Qumran. Or le fait que ce cas soit unique aurait d rapprocher
les trouvailles de la Mer Morte des autres dcouvertes de manuscrits palo-chrtiens.

CONCLUSIONS
Nous pouvons rsumer ainsi notre tude :
1 - Des certitudes : a) Les quelques textes connus sur k s Essniens s'appliquent une
communaut vivant au Ier sicle aprs J. C . Rien ne permet d'affirmer l'existence d'un
Essnisme avant le Christianisme. Le dpt des manuscrits a eu lieu soit au Ier sicle
aprs J. C., soit aux sicles suivants mais pas auparavant.
b) L'existence d'un Essnisme est totalement ignor par toutes les
Ecritures de l'Ancien et du Nouveau Testament, par les textes rabbiniques, et par les
Pres de 1'Eglise et les historiens ecclsiastiques jusqu'au IVme sicle, St Jrme
tant le premier en faire mention ; au point que M. DEL MEDICO a pu crire un ouvrage
trs document sur le "Mythe des Essniens".
c) Toutes les entreprises faites pour identifier le Matre de
-ont abouti des checs. Cet homme reste encore inconnu et on ne trouve pas le
Justice
moindre indice un peu srieux qui puisse nous donner du personnage un modle ressemblant
parmi les Juifs pieux de l'poque macchabenne.
2

- Des hypothses invraisemblables et purement gratuites

a) Un monastre Qumran avec des prieurs dans le pays ou des


moines ermites dans des grottes.
b) Une bibliothque cache pour tre rcupre.
3 - Une convergence remarquable d'indices permettant de soutenir Z'hypothse que La
pZupart de ces manuscrits sont juddo-chrtiens crits par Zes "Ebionites", les "Pauvres"
de Za Conununaut de JmsaZem.

a) Nous avons not que la hache tait Le symbole du Christ chez les
judo-chrtiens, dans 1'Eglise primitive et particulirement chez ST-Irne. Or, on distribuait une hachette chaque nophyte essniens.
b) On trouve rpandus dans les manuscrits de Qumran deux erreurs :
la nature anglique du Verbe et l'attente d'un double Messie. Or ces erreurs taient
professes par les Judo-chrtiens, puisque c'est contre elles que s'est leve 1'Eptre
aux hbreux ainsi que le Prologue de St-Jean.
c) Enfin, les manuscrits de Qumran prsentent la ruine du peuple
juifs et l'invasion des KITTIM, ainsi que tous les malheurs survenus au prtre impie
1I
et aux derniers prtres" comme un chtiment divin pour avoir perscut le Matre de
Justice et ses disciples. Or
actement ce qu'affirme 1'Eglise chrtienne, mais
elle applique ce chtiment au refus de reconnatre Jsus comme le Messie annonc....
Suite de la note 2
On a coutume de distinguer des Apocryphes de l'Ancien Testament et du Nouveau Testament.
Cette distinction se fonde sur le contenu des rcits, mettant en scne tantt les personnages de la Bible, tantt ceux de ltEvangile,mais c'est une distinction toute interne
et gui prjuge ni de la date de composition, ni de leurs auteurs. Or il est assez digne
de considration que ces ouvrages apocryphes n'appartiennent pas la littrature $ive
airabbinique, antrieure au Christianisme ni la littrature rabbinique postrieure la
chute de Jrusalem. Les extraits que nous en avons trouv ici o l sont tous d'origine
palo-chrtienne, en gnral recueillis dans des communauts chrtiennes syriaques, armniennes, coptes ou thiopiennes. L'hypothse d'crits juifs auxquels les chrtiens au-raient ajout des passages interpols, par exemple pour illustrer l'enseignement de 1'E&
en appliquant ces textes Jsus Christ, est plausible, mais non ncessaire ; et on n'a
pas retenu l'hypothse beaucoup plus simple d'une communaut judo-chrtienne qui exprid
en aramen ou en hbreu une foi religieuse, encore imprgne de ~osa'isme,mais dj chrtienne, o le mlange des deux inspirations nous parat htroclite et o donc il est bie
facile de relever des disparates, des oppositions au moins apparentes qui nous choquent a
jourd'hui, parce que nous avons derrire nous vingt sicles de culture propienent c h r b
mais qui devaient fatalement se produire chez des juifs non encore compltement dbarras6
des pratiques et de l'esprit du ~osasme,comme le furent les judo-chrtiens.

L' IMPACT POLITIQUE DE LA 1,UTTE

ANTIMACONNI@JED'AVANT 1940.

Le 28 dcembre 1935, la Chambre des Dputs de la Troisime


Rpublique, l'ordre du jour appelait la discussion du projet de loi sur "Les groupes
de combat et milices prives" visant en fait la dissolution des ligues nationales
qui avaient jou un certain rle lors des vnements de fvrier 1934.
Lors de la discussion des alinas, un amendement fut prsent par des
dputs de droite. Cet amendement visait la Franc-Maonnerie et rclamait sa dissolutioii, les auteurs de l'amendement assimilant la Maonnerie une ligue d ' a c t i v i t
secrte et dangereuse : ce qui tait une forme d'humour noir et retournait contre son
auteur la procdure en cours.
1'

A ct des moyens d'action que vous voulez interdire aux groupements


au nom de l'ordre public et de la sret de lfEtat, soutint Mr Ren Dommange, l'un
des auteurs de l'amendement, il existe un autre moyen d'action non moins dangereux,
non moins redoutable pour l'ordre public. Ce moyen d'action, c'est le caractre occulte
et clandestin dont s'enveloppent certaines socits secrtes, notamment les formations
et les loges dpendant des obdiences maonniques."
A l'appui de cette affirmation les orateurs de droite numrrent un certain nombre d'anomalies et de privilges dont bnficiaient les loges. C'est ainsi,
rappela Mr Dommange, que les publications maonniques ne sont pas astreintes au dpt
lgal : on trouve en tout et pour tout la Bibliothque Nationale un compte-rendu du
Congrs des Loges de l'ouest de 1925 et un autre pour la rgion parisienne de 1909.

Le docteur Cousin incrimina le caractre rigoureux du secret maonnique


d'aprs le rglement du Grand-Orient ; c'est un comportement dangereux pour 1'Etat.
N'est-ce point, en effet, le FAGaston VIdal qui disait en 1927 : "On peut devenir
dput, voire ministre, sans cesser dans l'exercice de son mandat et de ses fonctions
d'tre d'abord et avant tout maon ? " ? .
Mr Dommange et ses amis n'obtinrent pas satisfaction et la Franc-Maonmie
ne fut pas supprim6e. L'amendement qu'ils avaient prsent n'obtint que 91 voix sur
461 votants. La plus grande partie de la droite, celle que nous appellerons "librale",
s'tait abstenue : elle jugeait que la dmarche n'tait pas "opportune" et, pressentant
dj l'arrive au pouvoir du futur "Front Populaire", elle redoutait des reprsailles
contre les associations religieuses.
Ce rappel historique n'a pour but que de confirmer le rle important des
"prcurseurs oublis". Certes leur travail souvent ingrat, leurs campagnes sans grand
retentissement -sauf lors des grands scandales maonniques- n'ont abouti aucun rsultat concrt avant 1940, du moins leur action a alert l'opinion et il en est rest
quelque chose puisque le nouveau rgime devait reprendre son compte leurs conclusions.

Le rle des "prcurseurs" tait trmin, 1'action antimaonnique allait


dsormais se situer sur le plan politique, dans l'environnement de l'Occupation et des
exigences de l'occupant, sans ngliger l'influence dterminante des Maons et des
philo-Maons infiltrs en bon nombre dans 1'Etat nouveau.
Cette situation nouvelle, pour le moins ambigu, un livre rcent trs
document sur les hommes et les faits, en retrace les tapes. VICHY ET LES FRANCS-MACONS
de Dominique Rossignol (1) expose, pices l'appui, par le dtail, comment fut ralise la lutte contre les Socits Secrtes sous Vichy.
Aprs une information pralable, puise dans les archives des Loges, la
rpression s'exera, avec beaucoup de retard et donc d'ine-fficacit, entre mai 1941
et juin 1942 par la publication des noms des anciens dignitaires des Socits Secrtes
et l'interdiction pour eux d'exercer des fonctions publiques, en vertu de la loi du
1 1 aot 1941.
Ensuite ce fut une priode de confusion o s'affrontrent les antimaons
et Pierre Laval qui freina autant qu'il le put leurs initiatives. Cette confusion dura
jusqu' la Libration qui verra renatre de leurs cendres encore toutes chaudes les
diverses obdiences maonniques.

(1)

Editions Latts -PARIS-

Dans la liste des publicistes et crivains antimaons de la premire


partie du sicle, un nom a t oubli, celui de Paul Nourisson dont l'oeuvre mrite
pourtant d'tre rappele.
NOURISSON Paul, n Paris le 22 juillet 1858, mort Dorat (Puy de Dme)
le 30 mai 1940 - D'origine auvergnate, Paul Nourisson a laiss le souvenir d'un avocat
de classe et d'un juriste qui a fait autorit son poque en matire sociale.
11 a consacr sa vie lutter pour les trois causes qu'il estimait
essentielles : la dfense des liberts religieuses, l'affirmation du rle social traditionnel de llEglise, la lutte contre la Franc-.Maonnerie.
Paul Nourisson avait trs vite discern la malfaisance de la secte, et il
en dnona inlassablement l'action en historien averti ; sa polmique tait courtoise
mais solidemefit argumente. Il a laiss de nombreuses tudes, des articles de revues,
des brochures, mais surtout trois ouvrages essentiels :
Le Club des Jacobins sous la Troisime Rpublique (1900), Les Jacobins
au pouvoir (1904), Un sicle de Riitique Maonnique ( 1 9 2 9 ) .

F. M. d'A.

INTRODUCTION IIISTORIQ U E
A LtETUDE DE LtOECCMENISblE - 4

NAISSANCE ET DEVELOPPEMENT D E L'OECUMENISME


EN MILIEU PROTESTANT

La naissance de l'oecumnisme est un phnomne droutant pour celui que


l'tude a quelque peu familiaris avec l'ambiance des sectes protestantes leur origine : cette ambiance, faite d'assurance, d'exclusivisme, d'un certain fanatisme, tait
logique, lhtenconvenir, puisque motive par l'inspiration divine toujours plus ou moins
sous-jacente et mme souvent hautement affirme.
Par ailleurs on ne peut qu'tre tonn de voir ces groupes qui n'ont cess
au fil des sicles, du XVIme nos jours, de se scinder l'infini comme la fuse d'un
feu d'artifices, s'orienter en quelques dcennies vers une conciliation et une entente
capables d'aboutir une structure institutionnelle, commune et stable.

A la fin de notre dernier article nous avons quiss quelques reflexions


sur les facteurs qui ont pu influencer l'volution protestante dans ce sens ; il convient de les reprendre ici et de les complter.

Le p r e m i e r f a c t e u r est sans conteste le libralisme doctrinal qui a atteint


tous les milieux chrtiens au cours du XVIIIme et qui s'est largement impos au XIXme
sicle. Nous avons vu dans l'tude prcdente, parue dans le no 9, que les grandes sectes
ont t traverses, et de ce fait divises, par le relativisme doctrinal. Une premisrc
raction a consist dans la cration de nouvelles sectes plus assures d'elles-mmes,
mais une autre raction fut au contraire la tendance la conciliation, les motifs de,
division auxquels on avait cess de croire, ou au moins d'attacher du prix, apparaissant dsormais drisoires.
Le d e u x i m e f a c t e u r est assez proche du premier malgr des motivations
diffrentes : les progrs de Za dchristianisation et de l'athisme ont rendu vidents
les inconvnients de la dispersion et de l'miettement, et les esprits religieux se
sont trouvs enclins considrer plus le patrimoine commun des sectes que leurs diffrences.
U n t r o i s i m e f a c t e u r a galement jou dans un certain nombre de cas : une
fois calme l'ardeur de la dispersion initiale, beaucoup de protestants, parmi les
anglicans notamment, sont devenus plus sensibles ce qu'ils avaient perdu, en s'loignant d c I'Eglise d'abord, en se sparant les tins des autres ensuite.

Ce sentiment s'est rvl surtout dans deux domaines assez diffrents :


La liturgie et l 'action sociale.

Le premier point a de .quoi surprendre de prime abord, air le rejet du


ritualisme catholique avaitt un des lments dterminants de la Rforme ; mais
l'exprience n'avait cess de montrer quel desschement rsultait de cette r e l i g i o n
"sans forme", et bien des esprits taient tents par un certain retour vers une expression religieuse plus structure : l'exemple de ce que l'on a appel "l'anglecatholicisme" et du mouvement d'Oxford en est la meilleure illustration.
Cependant il ne faudrait pas
son importance, car elle n'est pas celle
Oecumnique, tant s'en faut, et de plus,
portante portion du monde protestant qui
plus tard.

trop gnraliser cette tendance ni maximiser


de tous les participants au Mouvement
elle est fortement repousse par cette imrefuse l'Oecumnisme, comme nous le verrons

Le second point, l 'action sociale, rsulte de la conjonction d'lments


divers ; l'volution politique et sociale au cours du 19me sicle a soulign le
dsengagement protestant au moment o llEglke, au contraire, se faisait fortement
entendre dans ce domaine par la voix de ses pontifes : un souci croissant d'intervention s'est alors manifest dans les milieux protestants, souci dont nous devons
ds maintenant relever l"ambiguZtd, avec d'une part la volont de ne pas laisser la
religion trangre la vie sociale, mais aussi l'apport et la confirmation des funestes principes du Libralisme. et de son frre-ennemi le Socialisme.

..

Cette ambiguit qui s'est dvelopp6 avec le temps a finalement dbouch


sur des tensions cruciales l'intrieur du Mouvement Oecumnique lorsque un progressisme extrme, voir un philo-socialisme, se sont affirms au fil des ans.
L e q u a t r i m e f a c t e u r , auquel nous avons dj fait allusion et qui a probablement jou le rle principal du point de vue pratique est l e problme missionnaire. Ds lors que ces sectes innombrables sont sorties de leur berceau europen
et nord-amricain pour envoyer des missionnaires sur les autres continents au 18 et
au 19mes,elles se sont heurtes de graves problmes qui n'taient solubles que
par la coopration : c'est ainsi que peu peu et parfois leur corps dfendant,
s'est trouv enclencher un processus de collaboration et de rapprochement dont on
peut suivre les tapes tout au long du 19 et du 20mes sicles plusieurs nivaux :

soit des fusions l'chelle d'un pays : ainsi de la fusion impose par 1'Etat
en Prusse entre Luthriens et rforms, ainsi de la formation par les calvinistes
franqais de 1'Eglise Rforme de France, ou au Canada de la naissance de I'Eglise
unie du Canada regroupant mthodistes, congrgationalistes et presbytriens.

En Inde, la fusion en 1908 des Presbytriens et des Congrgationalistes aboutit


la naissance de 1'Eglise Unie de l'Inde Mridionale ; puis des pourparlers entams
en 1919 runirent autour de celle-ci en 1947 de multiples sectes indiennes, Eglise
Anglicane, Eglise Mthodiste, Eglise Syriaque, groupes calvinistes, donnant ainsi
naissance une importante Eglise Unie de l'Inde du Sud structure piscopale ;
cette dernire fusion ne fut pas sans causer un certain trouble, notamment au sein
de la Communion anglicane o ce mariage brusqu de la carpe et du lapin parut manquer quelque peu de bases thologiques.
soit des Fdrations inter-glises, comme la Fdration protestante de France regroupant Luthriens, Calvinistes et quelques autres (sans qu'il y ait fusion) ou le
conseil Fdral des Eglises Amricaines.
@ soit sur le plan international des Unions confessionnelles : Alliance Presbytrienne
A l 1 i nnce Luthrienne mondiale, Synode Rform Mondial (calviniste), Confdrat ion
Mondiale des Eglises Baptistes.
@

enfin toujours sur le plan international des organisations vocation mondial2


et ~nterconfessionnelles : ainsi l'Alliance Evanglique cre Londres en 1846,

l'Alliance Universelle des Unions chrtiennes de jeunes gens Paris en 1655 (c'est
la clbre et trs influence YMCA), l'Alliance mondiale des Unions Chrtiennes de
jeunes filles Londres en 1894, et la Fdration Universelle des Associations chrtiennes dlEtudiants Genve en 1895. Il faudrait ajouter cette liste le mouvement
scout, apparu dans les premires annes du 20me sicle et qui fut d'emble international, mais ses origines relles nous inclinent le laisser part.

PREMIERS PAS OECUMENIQUES AU XXme SIECLE

Cette tendance a culmin au dbut du 20me sicle lors de la runion


en 1910 Edimbourg de la premiBre confrence missionnaire mondiale des glises protestantes, sous l'initiative de J o h n R. M o t t , en laquelle on s'accorde gnralement
voir le dbut formel du mouvement oecumnique.
Peu aprs en 1914 le jour mme de la dclaration de guerre, tait fonde
Constance, Z 'AZliance UniverseZZe pour Z 'Amiti Internationale par le moyen des Eglises,
dont le nom rvle assez l'intention politique.
La guerre de 14-18 ne permit videmment pas de grands progrs, mais les
liens persistrent et aboutirent de multiples initiatives ds la fin du conflit. La
multiplicit et la varit sont d'ailleurs les traits dominants de cette premire phase
qui durera jusqu' la veille de la seconde guerre mondiale o l'on verra s'baucher une
organisation unitaire, le futur Conseil Oecumnique des Eglises (C. O. E.).
L'archevque luthrien d'Uppsala en Sude, N a t h a n S o d e r b l o m , lana l'ide
d'une confrence internationale et une premire runion prparatoi~eutlieu Paris en
1919. Presque au mme moment les vques anglicans runis Londres (comme ils le font
tous les dix ans) lancrent un "Appeal to Christian People" auquel le Patriarche orthodoxe de Constantinople fit une rponse enthousiaste en 1920.
En 1921 se runit un autre Conseil Missionnaire International, et en
1923 avait lieu la Confrence de Murren sur les problmes sociaux.
Rappelons galement qu' la mme poque se droulaient les Entretiens
de Malines, entre certains anglicans et certains catholiques, dont nous reparlerons
lorsque nous aborderons l'Oecumnisme en milieu catholique.
Tous ces efforts aboutirent enfin la Confrence de Stockholm en 1925,
o pour la premire fois depuis la Rforme on vit cet amalgame de Sectes, de races et
de langues qui tonna et blouit les participants eux-mmes, dont beaucoup s'ignoraient
jusqu'alors. L'Assemble s'occupa surtout des rapports entre llEvangile et les problmes
sociaux et politiques, et elle nomma avant de se sparer un comit de continuation ;
le mouvement ainsi form prit le nom de ttchristianisme pratiquet: en anglais
"Life and Worktt, dont les piliers taient l'archevque luthrien sudois ~oderblom,
l'vque anglican de Canterbury Bell et le Calviniste franais Wilfred Monod.
D'un autre ct, l'issue de la Ire Confrence Internationale des
Missions Edimbourg en 1910, le problme des divisions doctrinales entre les Sectes
mres fut vivement dnonc par leurs filiales orientales, et un vque piscopalien
des USA, Charles B r e n t , dcida de s'atteler au problme thologique ; sa dcision
fut reprise et amplifie peu aprs par la Runion gnrale de 1'Eglise piscopalienne
des USA, mais rien de structur ne put tre fait cause de la guerre de 14-18.

Toutefois ds 1919 une dlgation amricaine vint en EUROPE pour re- .


lancer le projet et une runion prliminaire fut organise en 1920 Genve : finalement c'est en 1927 que s'ouvrit la Confbrence de Lausanne, rassemblant 500 dlgus
de presque toutes les sectes du monde, sous la direction de l'piscopalien Brent
assist d'un congrgationaliste, d'un luthrien sudois (~Sderblom), d'un orthodoxe
grec, d'un calviniste franais et d'un luthrien allemand.
Aprs des travaux un peu ambitieux portant sur tous les sujets, sacrements,ministres, confessions de foi, un appel l'union fut envoy tous les chrtiens ; puis un comit de continuation fut mis en place qui donna naissance au mouvement "Foi e t Constitution': en anglais "Faith and &derf1.
Les deux mouvements continurent leur existence en parallle pendant
une dizaine d'annes, avec des optiques assez diffrentes dcoulant logiquement de
leur objet, plus pragmatique d'un ct, plus doctrinal de l'autre. Nanmoins l'ide
d'une coopration, voir d'une union entre les diffrents mouvements, faisait son
chemin et du 8 au 10 juillet 1937 se tint prs de Londres une runion des sept principales organisations que nous avons dj cites.
Peu aprs "Life and Work" se runit Oxford du 12 au 25 juillet 1937
et "Faith and Order" Edimbourg du 2 au 18 aot galement ; puis chacune des deux
organisations dsigna sept membres un Comit dit des "1411, dont les travaux aboutirent l'anne suivante, au printemps 1938, la runion Utrecht de 70 reprsentants
de diverses glises protestantes.
Un "Comit provisoire" de 36 membres fut dsign qui organisa une seconde runion plnire St Germain en Laye en Janvier 1939 : le Conseil Oecumnique
tait sur le point d'tre cr, de nombreux projets furent labors, et un Secrtaire
Gnral nomm, Visser't Hooft, en poste Genve, avec deux adjoints Londres et
New-York ; la premire Assemble gnrale devait avoir lieu en Aot 1941.
Paralllement cette activit, les autres organisations continuaient
la leur, et notamment le Conseil International des Missions dont la runion dlEdimbourg
en 1910 avait t le point de dpart, tint plusieurs grandes confrences : ainsi
Jrusalem en 1928, et surtout Madras (Inde) en 1938 o les "Jeunes Eglises", issues
des Sectes europennes et en pleine croissance, se firent entendre avec beaucoup de
force contre la division. En aot 1939, la Fdration universelle des Etudiants protestants se runit Amsterdam.
L'OECUMENISME PROTESTANT DEPUIS LA GUERE D E 39-45
Evidemment en aot 1941 les soucis et les possibilits taient
autres, et la runion prvue ne put avoir lieu. Nanmoins l'embryon de structure mis
sur pied en 1939 fonctionna pendant toute la guerre, notament en Suisse, dployant
une activit surtout politique.
Ds la fin de la guerre, en octobre 1945, les rencontres reprirent,
notament avec le nouveau Conseil de 1'Eglise Evanglique allemande, et en fvrier
1946 le Comit Provisoire put nouveau se runir Genve, ce qu'il n'avait pas fait
depuis 1939.
En quelques mois les structures embryonnaires reprenaient vite : dans
l't 1946 Cambridge une Commission des Affaires Internationales voyait le jour,
tandis qu'en Avril 1947 aux USA le rapprochement avec le Conseil International des
Missions tait avanc.

Par ailleurs de nouvelles adhsions de groupes protestants venaient


gonfler les effectifs jusqu'alors assez modestes, une cinquantaine environ en 1945,
et des contacts troits renous avec les Orthodoxes orientaux.
Une nouvelle runion mondiale tait possible : elle eut lieu
Amsterdam du 22 aot au 4 septembre 1948, et c'est le 23 a0at 1948 lors de la sance
d'ouverture que fut proclame par le franais Marc Boegner la naissance offZcieZZe
du Conseil Oecumnique des Eglises (C. O. E . ) . Trois cent cinquante dlgus (270
ecclsiastiques et 80 lacs) reprsentaient 147 glises et 44 pays, plus une foule
de supplants, de conseillers divers, d'invits et d'observateurs, prs de six cents
participants en tout.
Quatre services religieux distincts furent organiss, par les calvinistes
hollandais, les Anglicans, les Orthodoxes et les Luthriens, tandis que chaque matin
le service de prire tait dirig par un reprsentant d'une secte diffrente, Eglise
de Japon, Mthodiste USA, Luthrien hongrois, Congrgationaliste australien, calviniste de llEglise rforme de France Madagascar, Quaker Amricain, Mthodiste africain et Baptiste anglais.
Le Comit Provisoire fut dclar dissous, tandis que quatre grands comits d'tudes se partageaient la tche que kur prparait depuis deux ans la commission tlu IICpartement des Etudes. A ct des questions d'orgoriisation et de Joc.tritie oii
fut souligne l'opposition l'intrieur de la Kforme entre une conception "vanglique" et une autre "catholicisante", les problSmes sociaux et politiques revtirent
une grande importance ; le libralisme et l'idalisme social furent proclams, comme
ils l'taient la mme poque par les progressistes catholiques, et l'on vit mme
un dlgu tchcoslovaque faire l'apologie du Marxisme "porteur du dynamisme social
de llEglise et grce auquel les hommes devenaient adultes"
l'antienne est connue.

...

Les diverses structures mises en place Amsterdam, Secrtariat,


Comits, Commissions, travaillrent pendant les annes suivantes, donnant un grand
essor l'oecumnisme protestant. En 1951 le Comit Central se runit pour prparer
la prochaine assemble, aid par six commissions : Foi et Constitution, Evanglisation, Questions sociales, Affaires internationales, Relations entre groupes humains,
affaires des lacs.

La deuxime Assemble mondiale du C. O. E. eut lieu Evanston, dans


l'lllinois aux USA, du 15 au 31 aot 1954, rassemblant plus de 1000 dlgus de 163
Eglises et 48 pays. En 1952 "Foi et Constitution" avait runi sa confrence universelle Lund en Sude, tandis que de son ct le Conseil International des Missions
se rassembla encore une fois en 1958 Accra au Ghana.

La troisime Assemble du C. O. E. devait avoir lieu en 1960, mais


elle fut repousse d'un an cause d'une question difficile, la fusion du COE avec
le Conseil International des Missions, qui tait depuis longtemps en projet sans
arriver se raliser ; finalement la runion se droula NEW-DELHI en 1961 et la
fusion prvue devint effective ; cette occasion entrrent galement au COE les
Eglises Orthodoxes de Russie, Roumanie, Bulgarie et Pologne.
C'est en Sude Uppsala que se tint en 1968 la 4me Assemble gnrale
du COE, et Nairobi qu'eut lieu en novembre 1975 la Sme Assemble Gnrale.
Aprs ce rapide examen du dveloppement des structures oecumniques, il
convient de considrer les problmes auxquels ont t confrontes ces organisations,
et on peut les runir sous trois titres : l'anti-oecumnisme protestant, les problmes
thologiques, et le cas particulier des rapports entre Protestants et Orthodoxes.

L'ANTI-OECUMENISME PROTESTANT
Face au COE, des croyants vangliques qui ne dsiraient pas en faire
partie,mirent sur pied d'autres organisations : ainsi L'Union Evanglique Mondiale,
patronne par l'Association Nationale des Evangliques Amricains et par l'Alliance
Evanglique Britannique.
Mais c'est surtout le Conseiz InternationaZ dtEgZises chrtiennes ou
1. C. C. C., qui fut le fer de lance de l'opposition au COE. L'ICCC fut fonde en 1948
Amsterdam corne le COE, runissant alors 63 Eglises de 26 pays, notamment d'Afrique

et d'Amrique Latine.
Ce conseil repose sur une vigoureuse affirmation du primat de la Bible,
et le refus du rapprochement avec les Catholiques et les Orthodoxes ; et d'ailleurs,
mme entre protestants, le rapprochement opr par 1'ICCC ne doit pas tendre une
unit visible des Eglises concernes, mais seulement une unit spirituelle. Le danger
totalitaire d'une super-Eglise est vivement dnonc, d'autant plus que les influences
marxistes dans les Eglises et au sein du COE sont soulignes.
L'ICCC organise un congrs mondial tous les quatre ans ; celui de 1965
53 pays, et celui de 1975 Nairobi
au Knya a rassembl 5000 participants, reprsentant 230 Eglises ou Union dlEglises.
Le prsident est un pasteur presbytrien amricain, Charles Mac Intire, et le
Secrtaire gnral un pasteur Hollandais J. C. Maris.
Genve a runi plus de 1000 dlgus venant de

En France ce courant d'opposition parait assez faible ; les grandes


confessions protestantes franaises appartiennent toutes au Conseil Oecumnique, et
1'Anti-Oecumnisme n'est gure pron que par des groupes "vangliques" extrmes.
LES PROBLEMES THEOLOGIQUES

Cette contestation extrieure n'a pas mis le COE l'abri des contradictions internes ; vrai dire on est souvent tent de se demander quels principes
thologiques communs peuvent runir ses membres, que ce soit sur la nature de
l'Oecumnisme et du Conseil qui l'incarne, ou plus profondment encore sur la nature
des Eglises et de 1'Eglise.

-Qui est Chrtien

L rside la difficult principale, que pose la dlicate question du


critre d'appartenance au COE. En effet qui peut postuler au COE ? Aprs de longues
discussions il fut tabli Evanston que pour appartenir au Conseil Oecumnique, un
groupe devait croire en "Jsus, Dieu et Sauveur". Mais comme l'exgse de cette formule donnait lieu bien des dsaccords, notamment propos du mot Dieu, Le Conseil
s ' e s t finalement i n t e r d i t de v r i f i e r ce que chaque EgZise met sous ces mots : Les
Unitariens par exemple rejettent les trois personnes de la Trinit, et combien de
modernisants, comme l'vque anglican Robinson, ne prennent cette formule que dans
un sens symbolique.
Si l'on accepte de jeter un voile pudique sur le point de savoir qui
est chrtien et qui ne l'est pas, et de fait le COE se veut trs discret ce sujet,
il reste la difficile question de l'ecclsiologie sous-jacente. Or, nous l'avons vu
dans les tudes prcdentes, les conceptions en cette matire sont, elles aussi, fort
diverses ; il peut tre intressant de rappeler l'ventail qui va des Orthodoxes aux
Quakers.
?
Qu'est-ce qu'une Eglise-

Les Orthodoxes ont une position trs semblable celle des Catholiques.
Pour eux il n'y a qu'une Eglise, la leur, l'orthodoxe, prolongement et continuation
de 1'Eglise primitive, l'exclusion des diverses confessions chrtiennes historiques.

Sur cette base qui est maintenue fermement, au moins titre extrieure, on voit
assez mal la place de l'orthodoxie au sein du COE ; mais de fait cette place est
ancienne et importante, mme si elle a donn lieu plusieurs crises.
La position anglicane est plus souple et plus logique : 1'Eglise
Anglicane ne se considre pas comme constituant toute llEglise, mais comme une commuhion au sein de 1'Eglise universelle, ct d'autres communions, entre lesqueks
doit rgner une certaine unit doctrinale minimale.

La perspective Luthrienne de la Confession d'Augsbourg affirme que


1'Eglise est la communaut des croyants o 1'Evangile est fidlement prch et les
sacrements correctement administrs.

Pour Zes CaZvinistes, gnralement appels Rforms, 1'Eglise existe


l o la Parole de Dieu est purement prche et les sacrements administrs selon
l'institution du Christ, mais les Eglises des confessions autres que la Rforme
peuvent galement jouir du privilge d'appartenir llEglise du Christ.
LtEgZise Mthodiste se contente de rclamer sa place au sein, de
llEglise, sans prtendre tre elle-mme 1'Eglise et videmment sans exclure aucune
autre Eglise particulire.
Pour les Congrdgationalistes, 1'Eglise est par nature forme de l'ensemble des congrgations locales ; le problme est donc rsolu priori l'idal tant
que toutes les congrgations soient en communion les unes avec les autres.
Les Baptistes sont un peu part, puisqu'ils sont genralement issus
des autres sectes par un mouvement de Rveil, mais ils revendiquent eux aussi leur
appartenance 1'Eglise de Jsus-Christ.
Les Quakers, sans ordre, sans liturgie, sans sacrement, n'ont jamais
cherch former un corps ecclsial, mais ils se considrent nanmoins comme faisant
partie de 1'Eglise universelle du Christ.
La auestion des Ordres
Le cas des Quakers nous conduit au problme de la structure ihterne
des groupes membres du COE, car la aussi rgne une belle diversit entre des conceptions difficilement compatibles entre elles t le principal point que nous retiendrons
ici est celui des ordres.
Pour les Orthodoxes l'piscopat et le presbytrat sont venus des
Apatres et 1'Eglise est trs hirarchique. Chez les Anglicans l'apparence est voisine',
mais du fait de l'influence de la Rforme la ralit est diffrente : on trouve officiellement des vues trs varies parmi le clerg anglican, au point que Rome a concld il y a un sicle ltinv8iidit des ordres anglicans, de sorte qu'il n'y a plus
ni prtre, ni vque parmi eux (sauf ceux qui se sont faits rordonns plus ou moins
clandestinement depuis un sicle prcisment).
Chez les Luthdriens, il y a gnralement maintien de llEpiscopat,toute
question de validit mise de ct, tandis que parmi les Catvinistes, la tendance
gnrale est au contraire la suppresssion de la hirarchie. Le clivage, au moins
apparent, passe ce niveau, entre les Luthriens qui maintiennent un certain sacerdoce et une certaine liturgie proche de la liturgie catholique-moderniste de Vatican
II, et les Calvinistes qui ont limih toute ressemblance avec le catholicisme.
Mais cette remarque doit tre attnue par le fait qu'il n'y a pas
dlEglise Luthrienne ni dtEglise Calviniste, mais seulement des Fdrations, Alliances,
Unions, qui comme leur nom l'indique sont des rassemblements de gens partiellement
diffrents.

Au del des Calvinistes on arrive enfin l ' i m e n s e cohorte des


groupes vangliques dont le point commun est le refisde toute hirarchie, de tout
pouvoir d'ordre, de toute liturgie, disons de toute apparence
dlEglise.
La Prsence du Christ
En fait d'ailleurs ces diffrences radicales ont caus beaucoup de difficults lors des runions oecumnistes, et elles ont conduit distinguer les services liturgiques qui se faisaient sparment par grands groupes et les runions de
prires qui taient communes.
Car se posait alors avec une grande acuit l e problme de l ' i n t e r communion qui est au fond le principal critre pratique de la proximit de deux
Eglises, l'inter-communion supposant une opinion commune quant la nature de la
1'
communion" et de la prsence du Christ : comment concilier la prsence relle permanente des Orthodoxes avec la prsence "relle" temporaire des Luthriens, la prsence symbolique des Calvinistes, et l'absence de toute prsence, voir de toute communion, dans les groupes vangliques extrmes ?
Le
-

Royaume de Dieu

Sur ce point galement la vague librale du 19me sicle a conduit


un puissant courant d'humanisation dans la thologie protestante au tournant du
19 au 20mes sicles : le christianisme se trouva alors rduit tantt une simple
philosophie religieuse, tantt une vague coloration spiritualiste de l'ordre social.

A Stockholm un grand nombre de thologiens de ce courant dit de


1'Evangile social", amricains pour la plupart, dvelopprent une conception trs
sculariste de la transformation chrtienne de la socit : la diffrence entre Dieu
et l'homme tend alors disparatre et le Royaume de Dieu est interprt comme une
civilisation terrestre amliore.
'1

Beaucoup de thologiens europens critiqurent nettement cette tendance, notamment parmi les Luthriens qui restaient fidles aux principes de Luther
selon lequel la sparation des deux rgnes est trs marque.

A cette premire division ne devait pas tarder s'ajouter celle qui


sparait les tenants du Libralisme de ceux du Socialisme, ces derniers tant d'ailleurs difficiles rpertorier en raison de leurs nombreuses varits, du progressiste modr au philo-marxiste avr. Nous avons vu que cette tendance pro-marxi s t e
de certains lments du COE taient un des lments qui rebutaient pas mal de
Protestants, et il ne doit pas nous tonner outre mesure : il suffit de penser
l'origine de nombre de Rforms d'Europe Centrale venus d'au-del du rideau de fer, et
surtout la prsence des Orthodoxes Russes dlgus par leurs matres du Kremlin.
Cette prsence orthodoxe, en ses divers rameaux, laquelle les promoteurs de 1'0ecumnisme tenaient beaucoup pour plusieurs raisons, fut une source de
complications nombreuses, et il fallut vraiment une volont de principe trs forte
pour qu'elle puisse se maintenir. C'est ce que nous examinerons plus loin.
Les divisions politiques furent masques au dpart, la c r o i s : i ~ l c ~ pour
la dmocratie mobilisant toutes les nergies entre 1939 et 1945, mais l'quivoque se
dissipa peu peu mesure que la guerre froide se dveloppa. Les divergences se manifestrent de faon trs concrte lorsque le Conseil Oecumnique entreprit de financer les mouvements anticolonialistes d'Afrique et d'Asie, et certains membres du COE
refusijrent de participer au financement, ce qui s'avra difficile en raison de l'imbrication des finances. Ce mme problme s'est retrouv voici quelques annes au
Comit Catholique contre la faim et pour le dveloppement o des fonds collects pour
l'alimentation servirent des fins politiques et militaires subversives.

Cette question du Royaume de Dieu est situe au carrefour des doctrines


et des tendances, au point d'intersection du christianisme pratique et des problmes
dogmatiques. On conoit donc facilement qu'il n'ait pas t possible de biaiser en ce
domaine, c'est--dire d'invoquer la libert propre aux affaires temporelles ou de repousser plus tard un accord sur des principes thologiques sans consquence immdiat
Il est donc logique que ce soit ce niveau que l'on trouve une des prin
cipales divisions entre les protagonisme de l'Oecumnisme, puisqu'il ne s'agit pas d'u
de ces points que l'on peut mettre provisoirement entre paranthse mais bien de l'attitude fondamentale qui oriente toute la pense et toute l'action de chacun.

LA PRESENCE ORTHODOXE ET SES PROBLEMES


L'attitude orthodoxe l'gard du protestantisme a toujours t ambigu, et cela est naturel ; d'un ct l'orthodoxie ne pouvait que regarder avec faveur cette rvolte d'une moiti de la catholicit occidentale contre Rome, puisqu'elle
affaiblissait le catholicisme et qu'elle justifiait posteriori sa propre attitude,
mais d'un autre ct les Orthodoxes furent toujours hostiles aux thologies protestantes, part quelques convertis.
Seul l'anglicanisme, et encore condition de le voir de loin, pouvait
faire illusion.
Pendant des sicles l'ignorance fut peu prs rciproque, mais I'hostilit orthodoxe s'.veilla au 19me lorsque les missions protestantes se rpandirent
dans le monde, empitant sur les terres de l'orthodoxie ; et lors des premiers pas
de l'Oecumnisme, les mfiances orthodoxes furent difficiles vaincre, le reproche
de proslytisme venant toujours se met- au travers.
De ce fait, si le Patriarche de Constantinople fit une rponse enthousiaste aux avances anglicanes en 1920, la collaboration relle devait ensuite s'avrer pleine d'ala, et bien que l'on trouve des orthodoxes dans les travaux oecumniques, pendant longtemps il n'y eut pas de reprsentants de l'orthodoxie en tant
que telle. On peut d'ailleurs se demander comment cela aurait t possible, vu les
divergences entre Orthodoxes, et, surtout, en raison mme de la nature de llOrtho&xie
et de sa situation dans le monde actuel.
Les deux grands rameaux sont 1'Eglise Grecque et le Patriarcat de
Cuiistaiitiiiople d'une part, ll&glise Russe d'autre part.
Les Russes furent videmment trs attirs par la tribune oecumnique
qui leur permit de sortir de leur isolement et de faire entendre partout et avec un'
merveilleux camouflage, la voix des matres du Kremlin : ce qui ne fut pas sans
causer quelques troubles au sein du Conseil Oecumnique !.
Les grecs ont toujours t plus sourcilleux : frquemment lors des
grandes assembles oecumniques ils ont mis des restrictions aux discussions entre
protestants et dans les rapports finaux ils ont presque toujours obtenu que soit
faite mention de leurs rserves.
La premire de ces rserves portait sur la notion dlEglise et, partageant sur ce point la conception catholique, les Orthodoxes se trouvaient doublement
en dsaccord ; d'une part ils refusaient la notion vague dlEglise adopte par la plupart des sectes protestantes, d'autre part ils entendaient bien que l'orthodoxie soit
la seule et unique Eglise vritable.
Leurs autres rserves portaient sur le dogme de la Trinit, puisque
plusieurs sectes sont Unitariennes et rejettent la Trinit, sur la Prsence Relle
eucharistique qui n'est que symbolique, des degrs divers, chez les protestants, sur
la Thologie Mariale, et sur l'autorit de la Tradition et des Conciles.

Le ~remierCongrs de Thologie Orthodoxe qui se tint Athnes en


1936 et runit les six centres thologiques universitaires orthodoxes, salua le
mouvement oecumnique naissant et exprima son dsir d f y participer. Par contre dix
ans plus tard la Confrence des chefs des Eglises orthodoxes autocphales qui eut
lieu Moscou en 1948 critiqua vivement les premires ralisations oecumniques, en
raison de leur dogmatique tronque et de leur intrt primordial pour les questions
temporelles.
Cette diffrence d'attitude montre combien il y a loin de la coupe aux '
leves et de la ptition de principes gnraux leur application concrte. ~ l l esouligne galement de quel poids pesait le fait de la main-mise marxiste sur la plus
grande partie de l'orthodoxie en Russie et dans l'Europe centrale.
Entre 1920 et 1940 les Eglises Orthodoxes taient reprsentes dans les
divers mouvements oecumniques par des ecclsiastiques, des vques et des thologiens lacs, des Grecs, des Yougoslaves, des Bulgares, prsents titre individuel.
Aprs la guerre les Eglises Orthodoxes soumises Moscou restrent en
dehors du mouvement oecumnique, si bien qu' Amsterdam en 1948 seules les Eglises
d'obdience grecque taient reprsentes par deux dlgations, celle du Patriarcat
de Constantinople et celle de 1'Eglise grecque d'Athnes, la premire comportant quelques membres de l'migration russe.
Aprs 1948 la position des Eglises Orthodoxes dans le COE devint difficile ;
en 1952, la confrence universelle de "Foi et Constitution" Lund, il n'y eut que
neuf dlgus orthodoxes, et en 1954 Evanston la deuxime Assemble gnrale du COE
sur 550 dlgus, on comptait 29 Orthodoxes ; chaque fois les dlgations Orthodoxes
firent des dclarations spares sur les positions doctrinales pour exprimer leurs
rserves par rapport aux affirmations protestantes.
Parmi les facteurs qui 01-t&bloqu la situation un lment dterminant fut
la dclaration de Toronto garantissant que le COE n'imposerait jamais ses membres
une conception particulire de 1'Eglise et de l'Unit, et que le COE admettait comme
membres des glises qui ne se reconnaissaient pas comme telles entre elles, ce qui
tait le cas des Orthodoxes. D'autre part l'action personnelle du patriarche
Athnagoras qui nomma un reprsentant permanent du patriarcat auprs du COE Genve
et choisit pour ce poste un fervent oecumniste, l'vque Bkovos, joua elle aussi un
grand rle dans la diffusion de l'Oecumnisme dans les milieux de l'orthodoxie.
Les rapports avec 1'Eglise Russe
Aprs Amsterdam en 1948, les rapports avec 1'Eglise Orthodoxe russe taient
nuls, et le premier pas ne vint qu'en 1952 avec le voyage du pasteur Niemoller invit
du patriarche Alexis de Moscou. En 1954 le secrtaire gnral du COE Visser't Hooft et
l'vque Bell firent un voyage en Hongrie : ils y trouvrent un message du Mtropolite
Nicolas, chef du dpartement tranger du Patriarcat de Moscou, exprimant le dsir de
recevoir des informations sur l'activit du COE.
Quelques mois plus tard, en 1954, l'Assemble dlEvanston rdigea un appel
aux peuples, aux gouvernements et aux glises concernant la situation internationale
et dcida de l'envoyer toutes les Eglises, mme celles qui n'taient pas membres du
COE. Puis une dmarche fut faite en Octobre 1954, auprs de l'vque Boris reprsentant Berlin du patriarcat moscovite.
En 1955-56 eut lieu tout un va-et-vient de lettres et d'missaires divers
entre les cadres du COE et le patriarcat, mais la crise de Suez interrompit le mouvenient qui ne reprit qu'en 1958 o, du 6 au 9 aot, deux dlgations, russe et COE, se
rencontrrent Utrecht.
A partir de l des observateurs russes assistrent aux runions du COE :
ainsi l'archiprtre Borovoy fut observateur la runion du Comit Central Rhodes
en 1959, premire runion de ce genre tenue en terre orthodoxe.

En dcembre 1959 Visser't Hooft alla en ~ussieavec une dlgation du COE et put s'entretenir longuement avec les responsables de 1'Eglise Orthodoxe ainsi qu'avec des dirigeants baptistes russes.
Finalement en 1961 les Eglises Orthodoxes de Russie, de Roumanie, de Bulgarie et de
Pologne entrrent au COE suivie en 1962 par 1'Eglise de Gorgie et celle d'Armnie ; de
mme purent adhrer au COE les glises luthriennes de Lettonie et dtEsthonie et les
glises baptistes russes. En 1964 le COE tint sa premire runion en Russie Odessa et
en 1965 il acceuillit en son sein 1'Eglise Orthodoxe de Serbie.
POUR CONCLURE

Le bilan du dveloppement oecumnique est des plus ambigus et peut se prsenter sous
des couleurs trs diffrentes selon que son auteur est un optimiste ou un pessimiste.
Il est certain que depuis soixante-dix ans les relations entre les groupes protestants
et les orthodoxes se sont beaucoup multiplies ; chez les protestants bien des liens se
sont resserrs entre des groupes voisins aboutissant soit des fusions, soit des fdrations ; un trs grand nombre de runions plus ou moins spcialises ont t tenues
aux quatre coins du monde, et pratiquement tous les problmes thologiques ont t poss
un jour ou l'autre.
Mais peut-on dire pour autant que l'Oecumnisme ait rellement avanc vers son but ? Et
d'ailleurs ce but lui-mme a-t-il t seulement dfini d'une faon unique ? Certainement
pas, et ce simple fait rsume et explique toute la situation.
Trois attitudes sparent les milieux oecumniques sur cette question pralable, fondamentale et jamais rsolue :
(3 Les Orthodoxes sont d'abord mettre part puisqu'ils ont sur ce paht une position
catholicisante : pour eux par consquent les runions oecumniques n'ont qu'un rle d'information et sont destines supprimer des malentendus, et la fin de l'Oecumnisme sera
marque par l'entre de tous les Protestants au sein de l'orthodoxie. On conoit mal que
ces derniers puissent partager un tel avis, demain pas plus qu'aujourd'hui !
(3 Parmi les Protestants eux-mmes, combien d'opinions ! Mme sans parler de l'ICCC, oppos tout oecumnisme, on voit bien que les sectes se partagent en deux conceptions divergentes, inconciliables, et non concilies soixante-ans aprs les premiers dbats, conceptions en troit rapport avec l'ide qu'elles se font de 1'Eglise Universelle.
On trouve d'un ct celles qui dsirent en fait la constitution d'une sorte de confdration, stable mais lche,o chaque secte garderait sa personnalit tout en communiquant librement et sur un pied d'galit avec les autres : une sorte d'ONU religieuse, plus proccupe de social et de politique que de religion.
D'un autre ct se situent celles qui affirment mettre en premier 1'Eglise Universelle
fonde par Jsus Christ, dont les sectes actuelles seraient les morceaux pars : un long
travail d'explications, de rformes et d'accords partiels les achemineraient vers un tat
futur et idal o, toutes les diffrences tant gounnes, elles reformeraient 1'Eglise Universelle, Unique, comme on recolerait les morceaux d'une porcelaine brise.
La premire conception supposerait que tous les protestants soient des modernistes la
Robinson, ce qui n'est pas vrai et c'est leur honneur. La seconde conception est videmment utopique et, paradoxalement, elle l'est d'autant plus que grce aux efforts d'un
sicle d'oecumnisme, les dsaccords mineurs ont t effacs et les grandes confessions
se sont ressoudes : d'une poussire de sectes nous sommes passs quelques grandes entits d'autant plus assures de leurs principes, et tous les dsirs d'entente ne peuvent
transformer les luthriens en calvinistes, ni ceux-ci en mthodistes.
On en est ainsi arriv une situation bloque, logiquement bloque notre point de vue,
et telle qu'il tait prvisible depuis longtemps qu'elle se produise. L'exemple de l'Anglicanisme qui est lui seul un petit rsum de tout le Protestantisme, est instructif
cet gard et dans un prochain article nous examinerons un autre volet de l'entreprise
oecumnique, du Mouvement d'Oxford aux Entretiens de Malines.

LE SPIRITUALISME SUBVERSIF :
COLLOQUE DES 2 4 / 2 5 / 2 6 AOUT 1 9 8 2

Lorsque la Socit Augustin Barruel s'est cre il y a cinq ans, la


Subversion spiritualiste faisait partie du programme d'ensemble qu'elle s'tait trace
pour les annes futures ; mais nous pensions consacrer d'abord nos travaux l'aspect
rationaliste de la Rvolution et faire l'inventaire des rsultats considrables acquis
par nos devanciers : nous voulions surtout en tablir une synthse plus explicative,
liant mieux les divers facteurs entre eux, et qui soit libre de ces craintes et de
ces respects mal placs qui ont frquemment gn bien des analystes. ( 1 ) .
La Subversion spiritualiste dont nous connaissions l'importance dans
les temps anciens et dans les temps modernes et que nous avions prvu d'aborder plus tarc
des milieux marginaux et le plus souvent non catholiques.
nous paiaissaitatt&cLe
Or depuis trois ans il est devenu certain que la situation actuelle est
diffrente : grce des formes nouvelles, diverses et parfois apparemment opposes,
trs subtiles dans tous les cas, la Subversion spiritualiste s'intresse aux milieux
traditionnellement opposs la Rvolution et mme aux milieux catholiques authentiques.
Il est dsormais visible, l'oeil nu, que ses entreprises sont en passe
de russir et que grce des complicits, notamment ecclsiastiques, les "Thologiens
no-Gnostiques" enseignent livre ouvert parmi les Catholiques traditionnels.
Dans ces conditions il n'tait plus possible de nous limiter au crneau
choisi et, brlant quelque peu les tapes, nous avons compris qu'il fallait faire rapidement le point sur le Spiritualisme subversif, ses origines, ses racines lointaines
et prochaines, et sur ses formes modernes et contemporaines. Le travail ainsi entrepris
a dbouch sur un Colloque qui, au mois d'aot 1982, a runi une cinquantaine de personnes pendant trois jours.
Selon nos principes, et notre habitude, il ne s'agissait pas de lancer
des anathmes, ni l'inverse d'tre "acceuillant", mais, travers les extes des intresss eux-mmes, de comprendre la pense subversive dans ses thmes fondamentaux et
dans ses facettes multiples et diverses. Ces dernires ne sont pas les moins importantes
pour notre propos, car c'est gnralement par le biais de l'une ou l'autre que la
Subversion spiritualiste parvient sduire certains catholiques comme elle le fait actuellement sous nos yeux.

1
Note --

L'abb Emmanuel Barbier (1851-1925) sous le patronage duquel nous avions


plac initialement notre travail est un parfait exemple de cette situation. Jsuite minent, ayant dcouvert la Subversion dans le cadre de son ministre d'enseignant, il dut
quitter la Compagnie de Jsus pour pouvoir dnoncer la Rvolution. Devenu prtre sculier, respect pour ses tudes, honor d'une bndiction spciale de Pie X, il eut nan~iioiiis l a tristesse de voir l'un de ses ouvrages mis il L'Index sous le mme Pontife : il
avait commis "l'imprudence" de vouloir dtailler Les Progrs du Libralisme sous le
Pontificat
de Lon XIII. Cette oeuvre, pourtant salutaire, lui valut beaucoup d'ennuis et
russit le faire
pour suspect ; on comprend qu'il n'ai gure eu d'mules et que
ses cendres elles--mmessoient encore un peu brlantes.

Les thmes voqus pendant ces trois journes forment videmment un


tout, mais on peut y discerner, sinoh trois parties distinctes, du moins une progression ; le premier jour fut consacr au ~aganisme,et le deuxime aux tapes de la
pntration subversive en milieu chrtien au cours des ges ; le troisime jour fut
rserv au cas particulier de celui qui a t l'initiateur de la plupart des sotristes "chrtiens" actuels et qui en reste aujourd'hui encore le grand anctre et
parfois le matre, Ren Gunon.
Les tudes ralises cette occasion paratront peu peu dans le
Bulletin de la Socit, mais dj les numros passs ont publi prs d'une dizaine
d'articles que nous rapellerons brivement.
Dans le no 1, et rdit dans le no 6, A p r o p o s d e l a C o n t r e - E g l i s e
e t d e s d i f f i c u l t s p o s e s p a r son t u d e . Dans le no 2 L e b r l a n t p r o b l m e d e l a
T r a d i t i o n qui sera reproduit bientt. Dans le no 3 La Gnose t u m e u r a u sein d e 1 ' E g l i s e
et L e P r i p l e a u g u s t i n i e n e t ses c o n s q u e n c e s i n t e l l e c t u e l l e s . Dans le no 4 L e s
C o n d i t i o n s g n r a l e s d u p o u v o i r e t d e l a r e l i g i o n d m o n i a q u e s . Dans le no 5 La G n o s e
d'hier A u j o u r d ' h u i , dans le no 6 La Gnose a u j o u r d ' h u i . Dans les no 7 et 8 C o n t r i b u t i o n 1'Etude d e l'Hermtisme.
Le rcent no 9 a publi un premier article sur "La Gnose t r a d i t i o n n a B o r c l l a ", ce no 10 comporte iine preini Gre tude sur f<<111(;(;uc:rrr>ii,
ii~u:;ulnidii irtc.ol~rlu, et d'autres suivront qu'il n'est pas possible d'numrer i c - i .
1 i:itc* d u

I'r.(~l.c
l:;::cli~l.

Ce passage de la forme rationaliste la forme spiritualiste de la


Rvolution constitue un grand motif d'tonnement et, pourquoi le cacher, d'incomprhension pour la quasi-totalit des catholiques. Cette difficult se situe
deux niveaux : tout d'abord les ractions no-spiritualistes sont soit sous-estimes,
soit considres comme rellement anti-rvolutionnaires ; ensuite lorsque ce nospiritualisme est enfin pris pour ce qu'il est e,n fait, un nouvel avatar de la
Rvolution, certains n'arrivent pas saisir corment il peut tromper des esprits
catholiques, faute de connatre les pierres d'attente que ces doctrines trouvent
dans ces esprits.
C'est pourquoi l'explication de cette situation ne doit pas tre recherche dans notre eivironnement immdiat, mais bien dans les sicles passs et mme
aux origines des sicles, d'o le programme retenu cet t : vaste programme, trop
premire vue, mais dont le caractre synoptique tait indispensable pour ne pas risquer de fausser les ptrspectives.
I,a crise contemporaine se rsume en un retour de la spiritualit
payenue et en son infusion dans le Christianisme au nom de la lutte contre le rit-

tionalisme
le premier
qui en ont
chrtiens,

et le matrialisme. Il tait donc ncessaire, comme nous l'avons fait


jour, de partir de la Chte originelle et des deux Traditions spirituelles
rsult, puis d'examiner l'tat des divers paganismes, ante et post
sans oublier l'Islam bien entendu.

Dans la deuxime journe il fallait tudier les premires pntrations de


ces doctrines spirituelles paennes au sein du Christianisme, non pas dans la doctrine
catholique reconnue et enseigne par ltEglise,mais parmi les membres de la Chrtient
ds le Moyen-Age et surtout, bien-sr, partir de la Renaissance.

La priode postrieure 1789, le "stupide 19me sicle" selon l'imprudente formule de Lon Daudet, est connue comme tant celle du rationalisme et du
Progrs
, mais on oublie trop facilement qule%le fut aussi celle du Romantisme,
de la dcouverte de l'orient et de l'0ccultisme, et c'est pourquoi deux communications
furent consacres cet aspect.
La pntration Orientale en Occident nous conduit la troisime tape,
celle du renouveau gnostique contemporain qui se manifeste tous azimuth et qu'il ne
faudrait surtout pas restreindre quelques exercices plus ou moins folkloriques.
Ce renouveau Gnostique a connu sa premire grande efflorescence entre
1880 et 1940 aprs cinquante annes de prparation romantique, et Ren Gunon en fut
le plus bel exemple voici soixante ans ; mais depuis une trentaine d'annes il s'est
extraordinairement dvelopp partir d'une assise scientifique et universitaire :
c'est d'ailleurs ce dernier trait qui lui donne du poids auprs d'un public habitu
une Universit rationaliste, et tout heureux de se dcouvrir des allis l o il
ne se connaissait que des adversaires. Funeste erreur qui explique bien des complicit
impardonnables !
Un des grands dangers de cette offensive gnostique rcside dans la mult i p l ici t G clc ses formes et dans leur apparente oppositioii ; mais cette extension mus
louriii t Cgulenient les nioyens de comprendre ce dont il s'agit : les temps de 13

"dsoccultation" sont arrivs au point que nous sommes submergs d'informations qui
toutes soulignent et explicitent par le menu l'unit profonde des formes gnostiques,
"L'Unit transcendante des Religions" selon l'expression de Fritschof Schuon (2).
De la sorte, celui qui est de bonne foi peut se rendre compte par
lui-mme de la ralit : grce aux textes des gnostiques contemporains eux-mmes et
par la comparaison de ces textes, il peut accder au vieux fond panthiste (3)
commun toutes les variantes gnostiques, et le dceler mme sous des apparences qui
lui plaisent d'autant plus qu'elles ont t expressment conues pour le sduire.

Fritschof Schuon : alsacien, gunonien et musulman - Aprs avoir


Note 2
longtemps rsid en Suisse, il exerce actuellement ses talents dans les milieux
catholiques des Etats-Unis.

La plupart des gnostiques, notamment ceux qui svissent parmi les


Note 3
-catholiques, se hrissent devant le mot "panthisme", et on les comprend aisment :
ils n'aiment pas tre dvoils et ils savent que ce mot est le seul, assez clair
et assez prcis, qui puisse rveiller leurs ventuelles victimes et les dtourner
d'eux. Tls dpensent donc de grands efforts pour "tourner autour du pt" et leur
g6nie inventif leur a permis de trouver toutes sortes d'expressions, la dernicre
en date tant le "'~loiiuiiisiiie'.'Ce mot confirme que selon une mthode familire au
Dmon, les gnostiques exaltent d'autant plus le Dieu unique qu'ils veulent Supprimer le vrai Dieu, celui de la Trinit et de l'Incarnation.

Tous ces problmes qui ont remplis les trois journes d'aot 1982
ont vivement intresss les participants et leur ont fait saisir quel domaine immense tait ainsi effleur. Chacun a mieux compris comment l'ignorance de ces questions par la plupart des catholiques tait le meilleur atout des gnostiques dans
leurs entreprises, l'ignorance actuelle tant plus grave que celle des sicles
passs du fait de l'inaction du magistre de l'Eglise, l'inaction pour ne pas dire
la complicit.
Un travail considrable reste accomplir pour lequel sont ncessains
d'importants moyens matriels, financiers et humains : nous comptons sur nos lecteurs
et tous nos amis pour nous aider les trouver ; ils participeront ainsi rellement
cette tche salutaire, indispensable, pour laquelle il n'y a gure de concurrence
et qui doit susciter la vocation de tout catholique conscient de l'enjeu, la Foi
Catholique.

Voici brivement rappels, les thmes du Colloque d'aot 1982.


Les deux Traditions spirituelles
Les paganismes pr-chrtiens
L'volution du paganisme partir du Christianisme
Le ~udaxsme- L' Islam
Les premires atteintes mdivales
L'extension la Renaissance
Du quitisme la Thosophie
Le 19me sicle et les quivoques de la raction romantique
L'Occultisme aux 19me et 20me sicles
La pntration orientale et le renouveau gnostique
Le Gunonisme, son histoire
Le Gunonisme, sa doctrine
Stratgie et tactique gunoniennes
"L'sotrisme chrtien".

REPONSE
de notre collaborateur J. V.
la protestation du Pr. Jean Borella
publie la page

La p r o t e s t a t i o n du P r o f e s s e u r B o r e l l a s e compose d'une i n t r o d u c t i o n , de q u a t r e p a r a g r a p h e s e t d'une c o n c l u s i o n . Nous examinerons avec l e maximum de


mthode, mais s a n s p o u v o i r nous t e n d r e t r o p c e p e n d a n t , c e s d i v e r s e s p a r t i e s c o n s t i tutives.
L'INTRODUCTION c o n t i e n t une o b j e c t i o n d ' o r d r e g n r a l , comme on
p o u v a i t s 'y a t t e n d r e de l a p a r t d'un u n i v e r s i t a i r e q u i s a i t composer e t c r i r e . E l l e
concerne l ' e s p r i t dans l e q u e l nous avons r d i g n o t r e a r t i c l e p a r u pages 3 2Jt du
B u l l e t i n n o 9.
Le P r o f e s s e u r e x p l i q u e pourquoi i l ne d i s c u t e r a pas t o i i t e s l e s
q u e s t i o n s que nous avons s o u l e v e s dans l ' a r t i c l e q u ' i l a t t a q u e . C ' e s t p a r c e que l a
discussion s e r a i t vaine, d i t - i l , "les opinions qui s ' y expriment t a n t e s s e n t i e l lement d ' o r d r e PASSIONNEL."

A i n s i n o t r e c o n t r a d i c t e u r i n d i q u e son t o u r l ' e s p r i t dans l e q u e l i l a r d i g s a p r o t e s t a t i o n . Ce reproche de p a s s i o n e s t , a u fond, t r s symptomatique. I l e x i s t e , e n e f f e t , t o u t e une f a m i l l e d ' e s p r i t s q u i juge a i n s i . On reconn a t l e v i e u x r e p r o c h e de FANATISME. Ds que vous avez l e z l e de l ' o r t h o d o x i e , l e
z l e du dogme, de son i n t g r i t e t de s o n homognit, on vous montre du d o i g t e n
d i s a n t : "IL DOGMATISE ; ses arguments s o n t dnus de r f l e x i o n l i b r e ; i l n ' a pas
l a T O L E R A N ~ P A S S I O N N E; son raisonnement ne v a u t r i e n . "
r e p r o c h e de PASSION s i g n i f i e , e n d e r n i r e a n a l y s e , que l e
P r . J. B. nous c o n s i d r e comme a p p a r t e n a n t une a u t r e f a m i l l e s p i r i t u e l l e que l a
s i e n n e . Il a s a n s doute r a i s o n c a r , e n e f f e t , nous n e p l a o n s p a s l ' e s s e n t i e l a u &me
e n d r o i t.

LE PREMIER PARAGRAPHE se rsume e n c e c i : l e P r . J. B. ne v e u t


p a s qu'on l e s u s p e c t e de c h e r c h e r i n f l u e n c e r un p u b l i c p a r t i c u l i e r . Le c h o i x de s o n
d i t e u r est tout f a i t f o r t u i t , d i t - i l .
Comment ne pas c o n s t a t e r cependant que l e l i v r e " ~ C
a harit
Profane" e s t v i s i b l e m e n t c r i t p o u r t o u c h e r de p r f r e n c e des c a t h o l i q u e s t r a d i t i o n i i c l s . C ' e s t e u x que l ' a u t e u r prend s a n s c e s s e tmoins des dgts c a u s s p a r 1:i vague,
d v a s t a t r i c e e t d t e s t e , des p r o g r e s s i s t e s . I l ne f a i t aucun doute que c ' e s t , p a r
p r i o r i t , ces l e c t e u r s - l que l ' o u v r a g e s ' a d r e s s e .
Mais le P r o f e s s e u r r i e n t absolument ce qu'on ne l u i p r t e pas
d ' i n t e n t i o n s o c c u l t e s : " E t t o u t e s l e s a l l u s i o n s , c r i t-i 1, iine manoeuvre c o n c e r t e
de ma p a r t ne s o n t que du mauvais roman." Nous v e r r o n s dans n o t r e concliision ce que
1'011p e u t p e n s e r de c e t t e p r t e n d u e absence t o t a l e de t o u t e i n t e n t i o n de manoeuvre.

LE DEUXIEME PARAGRAPHE se r a p p o r t e l a p r f a c e que le P r . J. B.


a- - c r i t e p o u r l e l i v r e de l'Abb Stphane : "Introduction 2'~sotrisme chrtien".
.il comporte deux a l i n a s .

A - Dans le premier alina, le Pr. J. B. nous reproche d'avoir mal


compris "La Voie" qui fut suivie par l'Abb Stphane. Et l nous reconnaissons que,
dans le souci de "faire court", nous avons trop rsum nos explications, ce qui fait
qu'elles ne sont pas assez claires. Reprenons donc l'ouvrage de l'Abb Stphane et
ouvrons la prface du Pr. J. B. la page 10. Nous allons revoir entirement tout
notre examen.
Le prfacier nous explique qu'il y a deux mthodes pour exposer
l'sotrisme chrtien. Il y a la mthode gunonienne, qui est la plus ancienne et la
plus rpandue. Et puis il y a la mthode de l'Abb Stphane ; c'est elle qui constitue prcisment "l'autre voie". Mais cete autre voie parvient au mme rsultat que la
premire : savoir l'laboration (ou la dcouverte si l'on prfre) d'un sotrisme
chrtien. Voici en quoi consistent ces deux voies.
La voie gunonienne d'abord : "Bien des lecteurs de Gunon, crit le
Pr. J. B., admettent sans doute la pleine valeur de la tradition chrtienne. Ils
cherchent, chez les grands spitituels chrtiens, par exemple chez Matre Eckhart, des
formulations qui rappellent trangement d'autres formulations non-chrtiennes. O u bien,
grce l'art sacr, ils tablissent des correspondances entre des expressions symboliques gographiquement loignes et pourtant tonnamment consonantes. - Mais, en tout
cela, il s 'agit presque toujours de METTRE ENTRE PARENTHESES la dogmatique officielle
de 1'Eglise Catholique, dont la dimension sotrique ne leur parat dcelable q i i e
MAI.GKE 1 ' Kg1 ise, ou EN DEHORS de ses formes reconnues".
C'est trs clair ; on comprend trGs bien. Cette mthode constitue un
COMPAKATISME HOKlZONTAL. On compare toutes les religions, mises hori~ontalementsur
un pied dlga?it,et on leur dcouvre un sotrisme commun (qu'elles ignoraient ou
non suivant les cas).
La mthode de l'Abb Stphane est diffrente. C'est ilne "autre voie".
Elle consiste en un APPROFONDISSEMENT VERTICAL. ici on ne compare plus les religions
entre elles. On ne considre que la seule Religion Chrtienne et on scrute et on rescrute ses dogmes jusqu' ce que l'on y ait dcouvert des "dimensions sotriques".

"Le propre de l'enseignement de l'Abb Stphane, continue le prfirkr,


c ' e s t de faire connaztre l a dimension proprement sotrique de l a dogmatique chrtienne"
"Cette voie s ' e f f o r c e de reconnuftre ( ? ) dans l a s p c i f i c i t de chaque forme traditiongnostique ou m2tapt~y:;ljucpar o c ~ l cl . rtljoint L'AIISOIliI".
,i,
l a * , l a dl:mc,~nnlor~
1 1

"h'ILe v i s e pdntrer au coeur mme de c e t t e perspective et dc su Logique e t l, par une contemplation a t t e n t i v e qui coute CE QUE DIT c e t t e reLigion,
en l a saisissant dans SA PROPRE LANGUE, e l l e entend dcouvrir LA VERITE UNIQUE DE
LA PURE CONNAISSANCE".
En somme la mthode de l'Abb Stphane consiste faire ressortir un
sotrisme intrinsque qui, selon lui, existait dj dans le dogme chrtien. L'sotrisme ainsi mis jour n'est plus "en marge" du dogme puisqu'il prexistait dans
son trfond. On comprend que cette voie soit dite verticale puisqu'elle parvient
son but par un puissant examen EN PROFONDEUR. " I l s'agit, p r c i s e c n c o r c l c Pr. .I. B . ,
dc commur~iquer 1 ' i n t e l l i g e n c e d e ce q u ' i l y a DE PLUS INTERIEUR d a n s l e s m y s t c ' r c ~ s
c h r t i e n s , tels que 1 ' E g l i s e nous l e s a transmis".
Maintenant cessons de dcrire ces mcanismes d'extraction pour porter
sur eux uii jugement en tant que catholique. C'est l'existence mme de ce pr4teiidri
Gsott;risiiic clirtit icii que iious renicttoiis cil quest ioii ; iiii s c'est uii ~>robli~iiic~
tlc foiicl
que nous ne pouvons pas traiter ici.
Le rsultat de ces deux voies, l'horizontale de Gunon et la verticale
de l'Abb Stphane,,est le mme. Elles aboutissent toutes les deux au mme pr6tendu
Gsotrisme chrtien, c'est--dire dcouvrir que finalement notre religion 6tait
gnostique sans le savoir.

Cette convergence n'est, en ralit, nullement extraordinaire, elle


est mme tout fait logique.
le Frofesseur Jean Borella ne nous a-t-il pas expliqu lui-mme que l'Abb Stphane, avant de dvelopper sa propre mthode, s'tait d'abord nourri de Gunon et de Schu on (entre autres) par lesquels il avait t conquis.
Et nous savons que Gunon lui-&me
s'tait fortement inspir de Matre Eckhart, dominicain fort peu catholique au demeurant.

Nous esprons avoir mieux fait comprendre ce qu'est la fameuse "autre


voie" de 1'Ahb Stphane. Mais nous ne voyons pas trs bien ce que le Pr. J. B., qui
veut se disculper de favoriser l'sotrisme, y a gagn.
B - Dans le deuxime alina (toujours de son 2me paragraphe) le
Pr. J. B. dclare ne pas considrer R. Gunon comme "son Matre". Au sens strict, c'est
certainement vrai. D'ailleurs on voit mal un Professeur Borella suivre servilement, en
disciple inconditionnel, 1 'idologie islamo-hindouiste du clbre doctrinaire.
Le professeur affirme que, dans l'enseignement de R. Gunon, on note
un grand nombre de vrits catholiques. C'est vrai en apparence. Mais une lecture un
tant soit peu attentive montre qu'il ne profre des vrits catholiques que pour les
dformer aussitt aprs et surtout pour leur superposer des notions mtaphysiques dont
elles ne seraient que des formes approximatives.
11 faut savoir que Gunon a t l'initiateur d'une Ecole qui a, p a r
la suite, beriiicoup amplifi ses doctrines primitives. Toute une srie de Miiis<~ils
dlEdition et de Revues, comme par exemple "Les Etudes Traditionnelles" ont t r a v ; i i l l
cette amplification. On se trouve aujourd'hui en prsence d'un vritable mouvement
de pense. C'est plutt ce gunonisme amplifi que le Pr. J. B. emprunte des points
de doctrine d'ailleurs particulirement importants.

Voici ceux qui nous viennent l'esprit dans l'immdiat : la tradition


universelle, la mystique universelle, le principe suprme (qu'il adopte moyennant des
amnagements), la tripartition, l'androgyne, l'alchimie spirituelle, le symbolisme
ouvert, l'sotrisme chrtien, la dogmatique informelle, et jusqu' la thorie des
cycles dans une certain4 mesure. Arrtons-l l'numration. On voit que le Pr. J. B.
emprunte tout de mme beaucoup d'lments de doctrine au gunonisme, mme s'il ne le
suit pas en disciple servile.
LE TROISIEME PARAGRAPHE est consacr deux sujets :

- llHypertheos,B - le Trisagion.

A - Le Pr. J. B. enseigne la thologie de llHYPERTHEOSet il nous reproche de ne pas la comprendre, et mme de ne pas la connatre. Il crit : " I g n o r a n t
Comme si l'origine
-videmment- q u e l e t e r m e h y p e r t h e o s est d ' o r i g i n e d i o n y s i e n n e
dionysienne tait, elle seule, une garantie d'orthodoxie et d'autait souveraine.

...".

se trouve en effet dans les crits du Pseudo-Denys.


Le mot "~y~ertheos"
Mais l'identit du Pseudo-Denys est problmatique et il n'est mentionn nulle part
qu'il ait jamais t dclar Docteur de llEglise.
Le Pseudo-Denys a t, certes, un prodigieux veilleur d'ides et il
a exerc, ds la parution du " c o r p u s d i o n y s i a c u m " , q u i est le recueil de ses traits
et de ses lettres, vers 530 Constantinople,
- - une trs grande influence sur les crivains chrtiens ls plus orthodoxes, et cela toutes les poques, tant en doctrine
qu'en matire de mystique. Si ses conceptions apparaissent, en gnral, Qotes d'une
solide coherence, il faut, en tant cas, beaucoup se mfier de SON VOCABULAIRE.
Voici, sous ce rapport, un jugement exprim par P.
Dictionnaire de Thologie Catholique, l'article Denys, col. 433
Pseudo-Denys n ' e s t n i sinlple, n i c l a i r : 2a prolixitd, l 'enf Lure,
dparent ; e t de propos dlibdr i l voile la pense plus q u ' i l ne

Godet dans le
: "Le s t y l e du
l 'affectation Ze

Z'illunrine : on

d i r a i t q u ' i l a la fureur des NEOLOGISMES, l a fireur aussi des longues phrases Louffues
e t ambitieusesrr.
j

Mais l a faute en e s t plus encore a' 1 'influence de 1 'cole n&o-plutonicienne e t t r s spcialement l ' i n f l u e n c e de PROCLUS ( l e dernier no-platonicien)
- . pas toujours avec a r t n i d'une faon
dont l e Pseudo-Denys se p l a i t reproduire, non
heureuse, Zes expressions e t l e s tours' paticuZiers. "
11,

,,

le mot "Hypertheos" appartient cette terminologie


Or
outre. Il ne correspond pas une notion chrtienne orthodoxe. Le magistre n'a
jamais retenu la notion de "super-divinit", bien qu'elle ait t, en effet, exprime
plusieurs fois de ct ou dvautre. On peut mme dire avec suret qu'elle n'est pas
" d a n s 1 ' a n a l o g i e d e l a f o i ".
Car enfin que pourrait-elle signifier ? S'il y avait un"Hypertheos",
c'est qu'il y aurait aussi un "Hypotheos". Il y aurait donc en Dieu deux tages :
l'tage suprieur qui serait celui de la nature commune indiffrencie et l'tage
infrieur qui serait celui de la diffrenciation trinitaire et de la puissance cratrice. LIHypertheos est aussi appel, par le Pr. J. B., " h y p e r o u s i o s t h e a r c h i a "
c'est--dire tharchie sur-essentielle.
Cette stratification dcoule de l'ide fausse que la distinction des
Personnes nuit l'unit substancielle de Dieu ; alors pour sauvegarder l'unit&, on
la place au-dessus des Personnes. Or c'est l prcisment que rside le mystre d'un
seul Dieu en trois Personnes, si caractristique de la Thologie chrtienne.
L'esprit gnostique, qui ne veut pas s'incliner devant un mystre et
l'adorer, et qui veut tout lucider cote que cote, invente une explication qui
consiste placer l'tage suprieur de Dieu son unit et son infinit et l'tage
infrieur les Trois Personnes Cratrices.
Cette dichotomie est absolument contraire l'esprit et la lettre
des grands symboles de la Foi. Elle est en dsaccord avec le Symbole de NiceConstantinople qui affirme la consubstancialit des Personnes. Elle est aussi en dsacmrd avec le Symbole de St Athanase, l'un des quatre "Grands Docteurs Grecs",
symbole que l'on trouve depuis toujours dans la rcitation de certaines heures canoniales de 1'Eglise Latine. Relisons ce splendide symbole en r e m i a n t le Pr. J. B.
de nous en fournir l'occasion.
"La F o i C a t h o l i q u e c o n s i s t e v n r e r un s e u l Dieu d a n s l a T r i n i t
e t l a T r i n i t d a n s 1 ' U n i t ? - S a n s c o n f o n d r e l e s Personnes, n i d i v i s e r l a s u b s t a n c e .
C a r , a u t r e est l a P e r s o n n e d u P r e , a u t r e celle d u F i l s , a u t r e celle d e l f E s p r i t S a i n t . - Mais d u P r e e t d u F i l s e t d u S a i n t - E s p r i t , UNE est l a d i v i n i t , g a l e l a
I n i r a . r n b i - ~ r n i~
~ l I n maiest. - Incr est le Pre. i n c r l e F i l s , i n c r
n
t
.
- Immense e s t l e Pre, immense l e F i l s , immense l ' E s p r i t - S a i n t .
- E t e r n l est l e P r e , t e r n e l l e F i l s , t e r n e l 1 ' ~ s ~ r i t - s a i n t . E t c e p e n d a n t , il
n ' y a p a s t r o i s t e r n e l s , m a i s un s e u l t e r n e l . - N i trois i n c r s , n i t r o i s immense
m a i s un s e u l i n c r e t un s e u l immense..."
-

- -

Et Saint Athanase conclut sa thologie trinitaire en disant : "Dans


cette T r i n i t , r i e n d ' a n t r i e u r o u d e p o s t r i e u r , RIEN DE PLUS GRAND OU DE MOINS
GRAND : m a i s l e s t r o i s p e r s o n n e s s o n t t o u t e s coternelles e t c o g a l e s entre e l l e s . "
En revanche, on trouve la dichotomie divine dans la thologie
Bralimonique qui distingue : en haut le Suprme Brahma qui est illimit, et en bas
lsliwara qui est dj "diffrenci" motif pris de ce qu'il est crateur.

Cette dichotomie a toujours eu ses adeptes qui l'ont exprime avec


plus ou moins de nuances ou de prcautions. On la retrouve chez Matre Eckhart qui
est un des grands "docteurs" aujourd'hui invoqus par la gnose contemporaine.

On le retrouve videmment chez R . Gunon puisqu'il est'ouvertement vdandiste. On


la retrouve chez l'Abb Stphane, c,omme tant le rsultat d'un approfondissement
"vertical" intense. Et le Pr. J. B. y adhre lui aussi.
Pour notre part, on ne nous fera pas dmordre de la Foi de nos Pres,
c'est--dire des Symboles de Nice et de St Athanase. Et nous continuerons contempler, sans vouloir le percer, le prodigieux mystre d'un seul Dieu en Trois
Personnes qui est la clef de tout.

B - LE TRISAGION - Le passage litigieux se trouve la fin de la page


364 de "La Charit Profane". L'auteur dcrit, non sans une certaine mannificence
et une certaine posie d'ailleurs, car il est un crivain savant, le triomphe de
l'Agneau mystique : Voici la Terre et le Ciel... Voici l'immensit cosmique
Voici
les armes clestes... Tout participe ce triomphe et l'numration des participants
se termine par la phrase qui fait aujourd'hui problme. " V o i c i l e TRISAGION ETERNEL
L,

...

qui monte vers 1 a T h e a r c h i e s u r - e s s e n t i e l l e " .

Comment faut-il comprendre le mot t r i s a g i o n

Telle est la question.

Ce mot appartient surtout la langue liturgique : il dsigne la triple invocation en grec qui est chante au dbut des Impropres, le Vendredi Saint :
"Hagios O Theos, Hagios Ischyros, Hagios Athanatos". C'est, en somme, un "~anctus"
en grec.
Mais ce mot a aussi un sens tymologique qu'il ne faut pas oublier :
il signifie alors "Trois fois Saint". Il est donc quelque fois utilis comme terme
potique pour dsigner la Trinit. C'est dans ce deuxime sens que nous l'avons pris
de sorte que nous avons traduit la phrase du Pr. J. B. ainsi : "Voici la Trilrit
ternelle qui monte vers la Tharchie sur-essentielle". Traduction qui nous a suggr ensuite le commentaire que l'on sait.
Mais alors le Pr. J. B. s'insurge dans sa protestation d'aujourd'hui
et il nous dit : Vous avez commis une grossire erreur ; "Trisagion" signifie "Sanctus"
e t pas autre chose. - Le sens de la phrase incrimine devient donc celui-ci : "Voici
le chant du Sanctus ternel qui monte vers la Thearchie sur-essentielle".
Faisons une premire remarque : le Pr. J. B. a employ un mot qui a
finalement un double sens : "Sanctus" au sens liturgique et "Trinit" au sens
tymologique et potique.
Pourquoi, dans la traduction que nous donnions dans notre article,
avons-nous choisi le sens tymologique ? Parce qu'il est beaucoup plus fidle la
logique du systme du Pr. J. B..Lui-mme nous en fournit la preuve dans le texte de
sa protestation.
Il y voque prcisment la notion de " h y p e r o u s i o s Thearchia" - ( q u e
lui-mme traduit par "tharchie sur-essentielle" et que Gandillac traduit Dar
11 Principe mme de'la ~it".) - et il la dfinit ainsi : " ~ l l s
e' e f f o r c e d e d s i g n e r
Dieu dans c e q u ' i l a de p l u s t r a n s c e n d a n t , .1Qio i l est PLUS QUE DIEU, c ' e s t - - d i r e :
a u - d e l d e t o u t ce que nous pensons e t c o n n a i s s o n s o r d i n a i r e m e n t quand nous p a r l o n s
d e Dieu".

Or "ce que nous pensons et connaissons ordinairement quand nous parlons de Dieu" c'est videmment le Dieu du catchisme, c'est--dire la Sainte Trinit,
le Trois fois Saint. Mais le Pr. J. B. nous apprend que ce Dieu trinitaire du catchisme SE TRANSCENDE en "plus-que-Dieu", c'est--dire en son propre Principe, "Le
Principe mme de la Dit" qui est prcisment l'hyperousios thearchia.
Nous sommes donc rests parfaitement dans la logique de ce systme
quand nous avons traduit : "Voici la Trinit ternelle qui monte vers la Tharchie
sur-essentielle".

NOUS pensons donc que la phrase litigieuse du Pr. J. B. comporte un


sens exotrique et un sens sotrique. - Le sens exotrique, pour le vulgum pecus,
c'est "Voici le chant du Sanctus ternel...". - Et le sens sotrique, pour les
gnostiques intelligents, c'est : "Voici la Trinit ternelle qui se transcende en
son Principe, l'hyperousios Thearchia".
Et, nous allons le voir dans notre conclusion, ce n'est pas arbitrairement que nous prtons au Pr. J. B. des intentions gnostiques et sotriques.

LE QUATRIEME PARAGRAPHE de la protestation est consacr la question


de la p o s e : " J ' a d m e t s , crit le Professeur, q u ' o n d p l o r e -en f i n d e compte- 1 'emp l o i d e ce m o t , c a u s e d e s c o n f u s i o n s a u x q u e l l e s il p e u t d o n n e r l i e u e t q u ' o n me
j u g e i m p r u d e n t ".

Cependant il maintient sa position et il prconise toujours


" g n o s t i c i s m e " pour dsigner la science htrodoxe et "gnose" p o u r r e m p l a c e r la lo-

cution actuelle de "science de Dieu". C'est donc qu' ses yeux les avantages que
l'on peut attendre de ce changement dans le vocabulaire habituel sont suprieurs
aux dangers que 1 'on court.

Si les dangers de confusion sont vidents (au point d'tre reconnus


par le Professeur lui-mme), les avantages compensatoires sont mystrieux. On se
demande vraiment quels ils pourraient tre. On est mme en droit de se demander si
ce ne sont pas prcisment les "dangers" qui sont secrtement recherchs.
Mais alors l, le Professeur s'insurge et ce qu'il n'admet pas c'est
d'tre suspect " d ' i n t e n t i o n s t n b r e u s e s " .
Dans sa CONCLUSION, notre contradicteur explique qu'il est trs mal
l'aise parmi les catholiques, dits "intgristes", qui depuis un sicle " s u s p e c t e n t

e t d n o n c e n t l e m o d e r n i g l e e t l e g n o s t i c i s m e p a r t o u t c a c h s " . 11 les critique dans


leur attitude et il ne se range pas de leur ct, prconisant lui-mme une tout
autre mthode.

Nous maintenons, malgr cette protestation, que le livre du Professeur


Jean Borella est fait pour introduire avec souplesse, dans notre Religion, des concepts qui lui sont essentiellement htrognes. Nous en avons numrs quelques-uns
propos de R. Gunon. Ce sont : la gnose, l'alchimie, l'sotrisme chrtien, la
dogmatique informelle, la tradition universelle, la mtaphysique de contemplationparticipation
etc... et bien d'autres encore.

...

Pour terminer nous allons apporter une nouvelle preuve de cet incontestable effort de pntration et de mutation.
Reportons-nous au dbut du livre "La Charit Profane1'. Dans l'introduction Gnrale (page 27, du fait des prliminaires d'usage), l'auteur expose
le plan de l'ouvrage : il dveloppera successivement les quatre axiomes principaux
du Christianisme :
1

2
3

4-

1,' Iticornation,

La Trinit,
La Charit,
L'Eucharistie.

On est tonn de ne pas y trouver la Rdemption, d'autant plus que


le texte du livre y fait rfrence bn maints endroits. On se demande alors pourquoi
elle ne figure pas parmi les quatre axiomes fondamentaux. Nous pensons que la rponse
cette question est rechercher dans la thologie de 1'~bb Stphane lequel, en
effet, ne spare pas la Rdemption de lllncarnation,parlant toujours de ml'Incarnation-Rdemptrice". Il est possible que, dans l'esprit du Professeur Jean Borella,
il suffi^? d'noncer l'Incarnation puisque la Rdemption y serait implicitement
comprise.
Toujours est-il que la Rdemption ne figure pas au nombre des axiomes
fondamentaux du Christianisme, ce qui est tout de mme surprenant.
Les quatre axiomes fondamentaux ainsi choisis sont ensuite rpartis
sur un graphique en forme de croix : l'Incarnation gauche, la Trinit en haut, la
Charit en bas et l'Eucharistie droite. La croix est forme par deux traits sans
paisseur qui se coupent angle droit et elle est lgrement potence.

A l'intersection des axes de la CROIX se trouve dessine une fleur


cinq ptales dont le texte nous dit qu'il s'agit d'une ROSE.
Il faudrait tre
vraiment bien ignorant pour ne pas reconnatre l'image bien connue de la ROSE-CROIX.

Voil donc, au frontispice de l'ouvrage, la Rose-Croix porteuse des


quatre axiomes du Christianisme. Ce graphique en rsume le cadre gnral et l'ambiance
spirituelle. C'est d'ailleurs ce que l'on va nous expliquer.
Premire raction en prsence de ce graphique et de ses quatre ;ixiomes
Voil un auteur courageux qui ne dissimule pas son pavillon rosicrucien". - Mais
la rflexion on est bien oblig de constater que le pavillon est plac l plutt en
filigrame. D'ailleurs, de fait, qui l'a remarqu ? Qui a identifi le graphique corne
reprsentant la Rose-Croix ?
1'

Beaucoup plus nigmatique encore est le paragraphe explicatif qui le


suit. Il demande tre reproduit en entier et lu avec attention : e el e s t l e c a d r e
g n r a l du c h r i s t i a n i s m e , t e l est a u s s i celui dans l e q u e l se d p l o i e n t l e s d i v e r s
dveloppements d e ce l i v r e , e t , par consquent t e l l e est 1 'ambiance, t e l est l e

CHAMP SPIRITUEL p a r l e q u e l ces dveloppements prennent TOUTE LEUR SIGNIFICATION. d e n o s a n a l y s e s e t d e n o s d i s c u s s i o n s , ces VERITES-ESSENTIELLES s o n t

A L'ARRIERE-PLAN

t o u j o u r s l , t a n t t INVISIBLES, t a n t t AFFLEtJRANTES, dans l e u r lumineux m y s t r e " .

Mais quelles sont donc ces ''Vrits essentielles" dont on nous parle
ici ? Si elles dsignaient les vrits essentielles du christianisme, elles n'auraient
pas besoin d'tre tantt invisibles, tantt affleurantes, il suffirait qu'elles soient
exprimes ouvertement. Il s'agit donc ici des "Vrits essentielles" qui sont schmatiquement contenues dans la Rose-Croix axiomatique ; on nous annonce qu'elles ne seront pas exprimes ouvertement, mais d'une manire tantt invisible, tantt affleurante, dans leur lumineux mystre.
Jusqu' prsent, c'taient nos analyses qui nous avaient amens
souponner le Professeur Jean Borella de vouloir gauchir le contenu de la Foi, dans
le sens sotrique. Ici lui-mme nous administre la preuve qu'il en est bien ainsi.