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UVRES

DE

DEUXIME SRIE

TOME

CINQUIME

PARIS
LIBRAIRIE TOLRA,
112 bS,

SAINT-JOSEPH
1 12 Us

L I B R A I R E - D I T E U R
R U E DE R E N N E S ,

Traduction et reproduction rserves

Biblio!que Saint Libre


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MILE

COLIN

IMPRIMERIE

OE

LAGNT

AVIS DE L'DITEUR.

Cet opuscule a t compos en 1867. Depuis, les choses ont march vite ; la lumire s'estfaite, et la secte maonnique a jet le masque. Aujourd'hui, elle avoue carrment qu'elle est ce qu'elle est, c'est--dire l'organisation antichrtienne de la Rvolution. Les colres qu'a suscites et que suscite encore ce petit opuscule sont inimaginables ; elles se conoivent parfaitement et, mieux que tous les raisonnements, elles prouvent la redoutable vrit des rvlations faites ici au public. Quantit de francs-maons en ont fait l'aveu. L'auteur de ce

AVIS DU L'DITEUR,

petit livre est bien i n f o r m , disait e n l r e autres, e n 1868, un v i o u x franc-maon de T o u r s . E t l'un d e s c h e f s l e s plus e n r a g s d e s loges de Marseille, r e v e n u la pratique de la R e l i g i o n , dclarait qu'une des c h o s e s qui lui avai ent fait le p l u s d'impression tait le petit livre de Mgr de
SGUR

sur la Franc-Maonnerie. J e

l'ai lu, ajoutait-il, c r o y a n t y trouver u n e terrible exagration ; et au contraire, j e l'ai t r o u v t e l l e m e n t a u - d e s s o u s e n c o r e d e la vrit, que j ' e n ai t offray m o i - m m e , et j'ai senti le b e s o i n de sortir de m o n affreuse s i t u a t i o n . DIEU aidant, cet o p u s c u l e a e m p c h grand n o m b r e d'mes d'tro sduites ; et il a ouvert l e s y e u x b e a u c o u p de pauvres d u p e s qui s'taient laiss p r e n d r e d a n s les filets du Grand-Orient. A P a r i s , dans une g r a n d e c o l e du soir, f r q u e n t e par plusieurs c e n t a i n e s d'ouvriers et de j e u n e s g e n s , p l u s de c i n q u a n t e , en un seul m o i s , onL t d c i d s par la lecture de ces q u e l q u e s p a g e s quitter i m m d i a t e m e n t l e s l o g e s o ils v e n a i e n t de s'affilier. Ds son apparition, cotte brochure a t e n l e v e avec u n e g r a n d e rapidit : e n trois m o i s neuf d i t i o n s , c'est--diro prs de t r e n t e mille e x e m p l a i r e s , o n t t c o u l s ; e n m o i n s de cinq a n s t r e n t e - s i x ditions, c ' e s t - - d i r e prs de c e n t v i n g t m i l l e e x e m plaires ; e t cela c o n t i n u e toujours. L'auteur a t prvenu s e c r t e m e n t , en 1860, que l e s arrireL o g e s l'avaient c o n d a m n m o r t , Votre p e t i t livre a fait u n mal terrible la Maonnerie, lui d i t l ' i n c o n n u q u i v e n a i t le p r v e n i r ; on vous a v o u la m o r t . Prenez garde v o u s ; cela p e u t v o u s arriver d e m a i n , aprs-demain. Puis, se r e p r e n a n t : D e m a i n , rpta-t-il ; aujourd'hui p e u t - t r e . V o u s avez fait du b i e n quelqu'un do m a f a m i l l e , ajouta-t-il a v e c u n o certaine m o t i o n ; c'est pour cela q u e j e v i e n s v o u s avertir. Maisne c h e r c h e z p a s en savoir davantage : j e serais p e r d u m o i - m m e , e t

AVIS DE L'DITEUR.

m o n affaire serait b i e n t t faite. Preuve v i d e n t e q u e la F r a n c - M a o n n e r i e e s t , c o m m e e l l e n e c e s s e de lo dire, une

socit de bienfaisance Les Francs-Maons


en Angleterre, Prou, etc.

/...
de Mgr d e SGUR ont e u plusieurs t r a

ductions i t a l i e n n e s ; on l e s a traduits g a l e m e n t en A l l e m a g n e , en E s p a g n e , aux Etats-Unis, au Mexique, au

LES

Dans cet opuscule, je ne m'occupe pas de la FrancMaonnerie au point de vue politique, ni mme au point de vue social; mon seul but est d'en faire comprendre les dangers au point de vue moral et religieux. Une propagande redoutable, qui s'accrot de jour en jour, et qui couvre comme d'un immense rseau, non seulement l'Europe, mais le monde entier, rend de plus en plus ncessaires et la vigilance cl la lutte. Il n'est presque pas de diocse o les Francs-Maons ne soient organiss. D'aprs leurs derniers comptes rendus, ils sont plus de huit millions et comptent environ cinq mille Loges, sans compter les arrire-Loges. En France, le nombre des Francs-Maons dpasse dj seize cent
mille !

LES FRANCS-MAONS.

Faire connatre la Franc-Maonnerie, c'est le meilleur moyen d'en prserver les gens de bien. J'offre donc cet opuscule populaire aux prtres et aux catholiques zls qui ont cur la sainte cause de l'Eglise et la conversation de la foi. Puisse-t-il les aider prserver du feu beaucoup de pauvres papillons qui vont la chandelle parce qu'ils ne savent pas qu'elle brle !

I Du nom de Franc-Maon.

En gnral, les noms expriment les choses. Ici c'est tout l'oppos : les Francs-Maons ne sont ni francs ni maons. Qu'ils ne soient pas maons, il est inutile de le dmontrer. Qu'ils ne soient pas francs, cela n'est pas moins clair, puisque leur socit repose sur des initiations mystrieuses qu'ils ne doivent rvler personne, sous peine do mort. Vis--vis des profanes^ les Francs-Maons se donnent l'air d'tre tout bonnement une socit bachique et philanthropique, mangeante, buvante, chantante et bienfaisante; nous allons voir s'il n'y a rien l-dessous. Ils ne sont pas plus innocents qu'ils ne sont maons. Si par Franc-Maon il faut entendre ft6re-Mon, le voile de l'association se soulve dj quelque peu : libre de quelle libert? Libre vis--vis de qui 1 Libre de quoi

LES FRNCS-MACONS.

faire? Nous le verrons bientt, et ce sont de terribles mystres. Ce nom bizarre de Franc-Maon leur vient, parat-il, d'Ecosse. Apres que le Pape Clment V et le roi de France Philippe le Bel eurent trs justement aboli, au commen, cernent du quatorzime sicle, Tordre des Templiers (1), plusieurs de ces infmes se sauvrent en Ecosse, et l ils se constiturent en socit secrte, vouant une haine implacable, une ternelle vengeance la Papaut et la royaut. Pour mieux dguiser leurs complots, ils s'affilirent des corporations de maons, en prirent les insignes et l'argot, et se rpandirent plus lard sur toute l'Europe, la faveur du protestantisme. Leur organisation dfinitive parat dater des premires annes du dix-huitime sicle (2). Pour jeter de la poudre aux yeux du vulgaire, ils prtendirent remonter jusqu'au temple de Salomon, jusqu' la tour de Babel, jusqu'au dluge, voir mme jusqu'au
(1) Les chevaliers du Temple avaient t institus pour dfendre la foi dans la Terre-Sainte. Ils se rpandirent bientt dans toute l'Europe et acquirent par leurs richesses une immense influence. Un de leurs premiers Grands-Matres se laissa sduire par les Turcs, et introduisit dans l'Ordre, avec des murs contre nature, des pratiques sacrilges qui restrent trop longtemps dans un profond secret- Philippe le Bel dcouvrit ces horribles mystres, etpressa vivement le pape Clment V de punir les Templiers et de supprimer leur Ordre. Le but principal de Philippe le Bel tait la confiscation de leurs biens son profit; celui du Pape fut l'intrt de la foi, d e l justice et des murs. Ce point historique est aujourd'hui un fait avr. (2) Je ne veux pas dire pour cela que les Francs-Maons aient hrit des horribles murs des Templiers; ce que je constate seulement, c'est la relation de famille qui semble exister entre les uns et les a u tres.

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paradis terrestre, et bon nombre de leurs adeptes furent assez nafs pour croire ces niaiseries. Qu'est-ce donc que la Franc-Maonnerie? Comment devient-on Franc-Maon? Que se passe-t-il dans les Loges? Derrire les Loges il y a des Arrire-Loges, et qu'y fail-on? La Franc-Maonnerie est-elle une institution louable, morale, religieuse ou du moins bienfaisante ? N'est-elle pas essentiellement anti-chrtienne, anti-catholique? Est-elle puissante et agissante? Que veut-elle? Est-il permis de s'enrler sous sa bannire mystrieuse ?... Nous allons rpondre brivement ces graves questions ( 1 ) . Mais auparavant, tablissons une distinction importante.

II Qu'il y a Franc-Maon et Franc-Maon. Il y a la Franc-Maonnerie qui se voit plus ou moins, et la Franc-Maonnerie qui ne se voit pas du tout, et les deux n'en font qu une : La Maonnerie est une, son point de dpart est u n , disait nagure un certain Frre Ragon, Tun des organes les plus accrdits de la secte (2).
(1) Une grande partie de nos renseignements ont t puiss dans l'intressant ouvrage de M. Alex, de Saint-Albin, intitul: les FrancsMaons et les Socits secrtes. Nous y renvoyons les lecteurs qui voudraient tudier plus fond cette importante matire. (2) Il a fait un livre qui a t, par l'ordre de la Loge chapitrale,

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II

l a premire appartient l'immense majoriL d e s FrancsMaons. Sur les huit millions d'adeptes, il n'y a gure que cinq cent mille membres actifs . C'est l'aveu formel chappe au journal le Monde Maonnique, en son numro d'aot 1866. Ces cinq cent mille sont les Maons en activit de s e r vice, les maons d'lite; mais ce ne sont pas encore les ^ Maons des arrire-Loges, les Maons sclrats, qui -savent ce qu'ils font, qui veulent dlibrment d t r u i r e le christianisme, l'Eglise et l a socit, et qui, sous diffrents noms, composent ce qu'on appelle les socits secrtes. Ceux-l sont les chefs de la Rvolution, qui veut, comme chacun sait, bouleverser le monde et substituer par toute la terre les droits de l'homme aux droits et au rgne
de DIEU.

Les huit millions d'hommes initis la Maonnerie extrieure sont presque tous des mens, qui la plupart du temps ne savent o on les conduit. On se sert d'eux comme d'un dpt o l'on choisit des recrues, comme de bonnes vaches lait qu'on peut traire volont, comme des trompettes qui chantent partout les louanges del Maonnerie, dveloppent son influence, lui attirent des sympathies... et de l'argent.
Orient de Nancy, l'objet d'une rimpression officielle dite dition sacre, l'usage des Loges etdes Maons seulement. Ce F r . \ Ragon est un ancien vnrable. Le Grand-Orient, en approuvant ses crits, a proclam qu'ils contiennent la pure doctrine maonnique. Nous le citerons souvent dans cet opuscule, comme une source authentique que l'ennemi ne peut dsavouer.

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Derrire cette multitude qui boit, qui chante et qui parle do morale, les vrais Maons cachent merveilleusement toutes leurs trames. Parmi les Francs-Maons du dehors, il peut y avoir et il y a sans doute des gens honntes selon le monde, des curs gnreux et dvoues qui seraient chrtiens s'ils connaissaient la Religion, mais que l'ignorance gare dans de fausses voies. Us se laissent prendre des apparences de fraternit et de bienfaisance, et s'indignent de bonne foi quand l'Eglise dnonce et fltrit l'Ordre maonnique. Mais ce qui domine parmi les Maons, ee sont les gros et petits bourgeois sans religion ; les Prudhomme, bonnes dupes qu'on mne par le bout du nez, et que flairent si bien tous les chefs de secte ; ces gens-l sont tout bahis quand ils viennent dcouvrir la profondeur de l'abme qu'ils ont creus de leurs propres mains. Ce sont encore les ambitieux, les avocats sans cause et sans conscience, les esprits faux, les rvolutionnaires, les idologues qui courent aprs l'inconnu, les philanthropes la mode du jour : enfin, et surtout, les hommes de plaisir, qui ne demandentpas mieux que de moraliser soi-disant et de sauver le genre humain, en mangeant, en buvant et en chantant. Les militaires abondent dans la Franc-Maonnerie et aussi les juifs et les cabaretiers ; Paris seulement, prs de deux mille cabaretiers frquentent pieusement les Loges. Tout en accordant qu'il y a et l des gens de bien gars dans les rangs de la Franc-Maonnerie, nous serons

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oblig d avouer, quand nous aurons pntr dans leurs mystres, que s'il y en a il n'y en a gure.

m
Quel est le secret du recrutement habituel de la FrancMaonnerie. On peut bien dire que c'est le secret du dmon. Ecoutez plutt et jugez. L'essentiel, crivait un des chefs occultes, surnomm . Petit-Tigre, l'essentiel est d'isoler l'homme de sa famille, et de lui en faire perdre les murs. 11 est assez dispos, par la pente de son caractre, . fuir les soins du mnage, courir aprs de faciles plaisirs et des joies dfendues. Il aime les longues causeries du caf, l'oisivet des spectacles. Entranez-le, soutirez-le, donnez-lui une importance quelconque, apprenez-lui discrtement s'ennuyer de ses travaux journaliers, et par ce mange, aprs l'avoir spar de sa femme et de ses enfants, aprs lui avoir montre combien sont pnibles tous les devoirs, vous lui inculquez le dsir d'une autre existence. L'homme est n rebelle; attisez ce dsir de rbellion jusqu' l'incendie, mais que l'incendie n'clate pas. C'est une prparation la grande uvre que vous devez commencer. Quand vous aurez insinti dans quelques mes le dgot de la famille et de la religion (Tun va presque toujours

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i a suite de l'autre) laissez tomber certains mots qui provoqueront le dsir d'tre affilie l'a Loge la plus voisine. Cette vanit du citadin ou du bourgeois de s'infoder i a Franc-Maonnerie a quelque chose de si banal et de si universel, que je suis toujours en admiration devant la stupidit humaine. Je m'tonne de ne pas voir le monde entier frapper la porte de tous les Vnrables, et demander ces messieurs l'honneur d'tre l'un des ouvriers choisis pour la reconstruction du temple de Salomon. Le prestige de l'inconnu exerce sur les hommes une telle puissance, que l'on se prpare avec tremblement aux fantasmagoriques preuves de l'initiation et du banquet fraternel. Se trouver membre d'une Loge, se sentir, en dehors de sa femme et de ses enfants, appel garder un secret qu'on ne vous confie jamais, est pour certaines natures une volupt et une ambition (1) . Qu'en dites-vous ? Quelle sclratesse ! Un autre Maon, le F.". (2) Clavel, expose, bien qu'avec moins de cynisme, le mme honnte systme de recrutement. Voici ses propres paroles ; il faut bnir DIEU de ce que ces impies nous livrent ainsi parfois le secret de leur conspiration : L a Franc-Maonnerie, dit-on ceux que l'on veut enrler, est une institution philanthropique pro(1) Lettre la vente pimontoise, 18 janvier 1822. (2) Ces trois points forment le triangle mystrieux, symbole du niveau galitaire que la Franc-Maonnerie entend prononcer sur toutes les rgions du globe, pour en faire disparatre toute religion et toute autorit qui n'manent pas d'elle.

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gressive dont les membres vivent en frres sous le niveau d'une douce galit... Le Franc-Maon est citoyen de l'univers: il n'existe aucun lieu o il ne rencontre des frres empresss a i e bien accueillir, sans qu'il ait besoin de leur tre recommand autrement que par son titre, de se faire connatre d'eux autrement que par les signes et les mots mystrieux adopts par la grande famille des initis. Pour dterminer les curieux, on ajoute que la socit conserve religieusement un secret qui n'est et ne peut tre le partage que des seuls Francs-Maons. Pour dcider les hommes de plaisir, on fait valoir les frquents banquets o la bonne chre et les vins gnreux excitent la joie et resserrent les liens d'une fraternelle intimit. Quant aux artisans et aux marchands, on leur dit que la Franc-Maonnerie leur sera fructueuse, en tendant le cercle de leurs relations et de leurs pratiques. Ainsi
l'on a des arguments les vocations, classes (i). pour tous les penchants, pour toutes pour toutes les intelligences-pour toutes les

Lecteur honnte, encore une fois qu'en dites-vous? Pour complter le tableau, nous pourrions ajouter : Quant aux chrtiens, pour ne pas les effaroucher, on les berne de belles paroles; on leur dit que la Franc-Maonnerie n'exclut aucune religion; qu'il y a mme des prtres qui en font partie, etc. Une bonne femme, mre de famille, n'est-elle pas venue un jour consulter
(4) Histoire pittoresque de la Franc-Maonnerie, p. 1 et 2.

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un saint prtre de m e s amis, et lui demander trs srieusement s'il tait vrai que les PP. Dominicains fussent la tte des Francs-Maons, en France? On tourmente mon mari pour qu'il se fasse recevoir, ajouta-t-clle, et comme je m ' y oppose de tout mon pouvoir, on est venu me dire que les PP Dominicains taient de cette socit-l et qu'ils la dirigeaient. Est-ce bien vrai? Tels sont les honntes secrets du recrutement de la Franc-Maonnerie.

fV

Avec quel crmonial on est fait Franc-Maon. Quand une de ces certaines natures s'est laiss attraper la glu d'un meneur quelconque, voici ce qui arrive. C'est aussi grotesque que coupable ; et ce n'est pas peu dire. Le premier grade de la Franc-Maonnerie extrieure est le grade d 'Apprenti; le second, celui de Compagnon; le troisime, celui de Matre. Grade veut dire ici degr d'ascension vers la lumire. Bien entendu, nous autres chrtiens, hommes de foi et de bon s e n s , nous ne sommes que des profanes, vous a u x tnbres.
1

On se prsente donc d'abord pour devenir Apprenti Maon. Au jour fixe pour l'admission, l'aspirant, amen au local de la Loge par un Frre qu'il ne connat pas , est introduit dans u n e chambre solitaire, o il trouve,

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entre deux flambeaux, la Bible ouverte au premier chapitre de saint Jean. Pourquoi cela ? Un Maon innocent rpondra : Parce que nous sommes des gens religieux et clairs; mais que rpondrait un Maon initi, un Maon de ces arrire-Loges dont nous parlerons tout l'heure, o Ton vous dit carrment qu'il n'y a pas d'autre DIEU que la nature, et que le culte de la Maonnerie s'adresse au soleil? On.laisse l'aspirant seul pendant quelques minutes : l'attente donne du piquant la chose. On lui to ensuite ses vlements ; on lui met nu le cot gauche et le genou droit; on lui fait mettre un soulier en pantoufle (ce point est d'une immense importance) ; on lui enlve son chapeau, sonpoe (il doit en avoir une) et tout ce son mtal, c'est--dire son argent. On lui bande les veux, et on le conduit dans le c a b i n e t . . . des rflexions . On lui dfend d'ter son bandeau avant qu'il ait entendu frapper trois grands coups. On le laisse seul de nouveau, et quelque temps se jiassc dans l'attente inquite que donne cet imbcile cette suite de mystres. Enfin il entend le signal; il ote bien vile son bandeau : il se voit dans une salle tendue de noir, et sur les murs il lit, avec une joie facile concevoir, des inscriptions encourageantes comme celles-ci : Si lues capable de dissimulation, tremble! on ira au fond de Ion cur. S i ton me a senti l'effroi, ne va pas plus loin. On pourra exiger de loi les plus grands sacrifices, mme celui del vie; es-tu prt ci le faire? e t c . . Dans ce ce cabinet des rflexions , le candidat est

iS

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oblig de faire son testament et de rpondre par crit aux trois questions suivantes : ce Quels sont les devoirs de l'homme envers DIEU ? Quels sont ses devoirs envers ses semblables? ce Quels sont ses devoirs envers lui-mme ? T> Puis, ce le F / * . Terrible (sic) vient prendre avec la pointe d'une pc le testament et les trois rponses, pour les portera la Loge. Dans l'argot franc-maon, on appelle Loge les runions des adeptes; le lieu de rassemble s'appelle temple (rminiscence pieuse des Templiers et de leurs mystres) ; le prsident s'appelle Vnrable. Le F i v . Terrible apporte donc au Vnrable le testament et les rponses. Quelles que soient ces rponses, le candidat est toujours admis. Proudhon, l'athe, le blasphmateur, fut admis, et il venait de rpondre : Justice tous les hommes. . ce Dvouement son pays. Guerre Dieu! Il est vrai, c'tait la Loge de la Sincrit, Parfaite Union et Constante Amiti. Une Loge si suave ne pouvait repousser un candidat si parfaitement sincre, si sincrement parfait. Le F i v . Terrible revient au pauvre candidat, lui bande encore les yeux, et lui passe autour du cou une corde dont il tient le bout, pour le conduire ainsi la porto du temple, o il le fait heurter trois fois avec force. Ceux qui sont dedans tachent de ne pas rire. Le temple est tendu de bleu, ce qui se passe l tant tout cleste. Un F r . n o m m Premier Surveillant, signale gravement au Vnrable ces coups frapps la porte. Dialogue entre le Vnrable, .le Premier-Sur-

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i\)

veillant et le F r . \ Terrible; aprs quoi le postulant est introduit dans le temple. Il y a deux colonnes, entre lesquelles l'aspirant est a m e n , toujours la corde au cou. Le F . ' . Terrible lui appuie fraternellement la pointe de son pe sur le cur, et l'interrogatoire commence. Le Vnrable, mettant ses lunettes sur son vnrable nez, dit d'une voix sombre, mais vnrable : Que senlez-vous ? Que voyez-vous ? ) (questions indlicates > vis--vis d'un pauvre diable qui a les yeux bandes et qui Ton pique l'estomac). Le postulant avec candeur : Je ne vois rien ; mais je sens la pointe d'une arme. Le Vnrable. ce Rflchissez bien la dmarche que vous faites. Vous allez subir des preuves terribles. Vous sentez-vous le courage de braver tous les dangers auxquels vous pouvez tre expos ? Le postulant, nergiquement : Oui, monsieur ! Le Vnrable, sans rire : ce Alors je ne rponds plus de v o u s ! . . . F.". Terrible, entranez ce profane hors du temple; et conduisez-le partout cm doit passer le mortel qui aspire connatre nos secrets. Tout cela est textuel ainsi que tout ce qui va suivre. C'est tir du Rituel maonnique, rdit avec grand soin dans ces derniers temps. Aussitt le Fr. \ Terrible lire la corde, entraine l'aspirant, dont les yeux sont toujours bands , le fait pirouetter sur lui-mme une demi-douzaine do fois dans une salle dite des Pas-Perdus; quand il le voit d r o u t , il

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le ramone finement dans la Loge, sans que le patient s'en doute. Attention ! les preuves vont commencer. Ce serait lo martyre de Jocrisse, si ce n'tait l'initiation des choses dtestables.

V
Premire et terrible preuve de l'Apprenti Maon.

Au milieu de la Loge est prpar un grand cadre, tendu de papier, comme les cerceaux que percent les cuyeres de nos cirques. Des Frres soutiennent le cadre, instrument de la premire preuve. c Que faut-il faire du profane? demande le F i v . e Terrible au Vnrable. Et le Vnrable : c Introduiseze le dans la caverne. Deux Maons saisissent aussitt l'aspirant, le lancent de toutes leurs forces sur le cadre, et le papier livre passage en se dchirant. Deux autres Maons reoivent le patient, de l'autre ct, sur leurs bras entrelaces. On referme violemment les deux battants de la porte. On imite le bruit de verrous et de serrures, et l'intelligent postulant peut se croire enferm dans la fameuse caverne... Quelques instants se passent dans un silence profond; c'est le silence de la tombe! Tout coup le Vnrable ( t e r n u e ) , tape un grand coup de maillet ('sur n'importe q u o i ) , fait mettre genoux l'aspirant, et adresse une manire de prire au Patron de l'tablissement qu'ils appellent le Grand

LES

FRANCS-MAONS.

2)

Architecte de l'Univers. La Maonnerie est trs-prodigue de ces espces de prires; elle met le nom de DIEU toute sauce. C'est une indigne hypocrisie; car nous verrons tout l'heure qu'en ralit la Franc-Maonnerie est a t h e , et a que le culte de la Nature est le but du Maon. comme ose le dclarer l'auteur sacr clans un de ses livres officiels Le Vnrable fait asseoir l'aspirant, qui a toujours les yeux b a n d s , sur un sige hrisse de pointes ( pour plus grande commodit) et lui demande s'il persiste dans son noble dessein. Jocrisse rpond majestueusement que oui. Suivent des questions morales et saugrenues, un discours pathtique du Vnrable sur les devoirs des Maons, dont le premier, dit-il, ce est de garder un silence absolu sur les secrets de la Franc-Maonnerie . Nous verrons bientt si ces secrets sont en harmonie avec tout ce puril crmonial; et puis, pourquoi des secrets dans une socit qui se dit uniquement bienfaisante it philanthropique ? Ensuite commence une autre simagre : le Vnrable demande l'aspirant s'il est sincre et s'il peut en donner sa parole d'honneur. Par son ordre ce le F . - . Sacrificateur conduit le patient ce l'autel , et le fait boire une coupe pivot divise en deux compartiments. Si vous n'tes pas sincre, dit le Vnrable, la douceur 'de ce breuvage va se changer pour vous en un poison

Le F r . \ Uagon, Cours philosophique anciennes et modernes.

et interprtatif

des

Initiations

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subtil. Et au moyen du pivot, on lui fait b o i r e , sans qu'il s'aperoive du tour, d'abord de l'eau claire, puis un breuvage amer. Il va sans dire qu'il a toujours les yeux bands et qu'il fait la grimace. Aussitt le Vnrable, qui est plus fin qu'il n'en a l'air, s'exclame, en frappant un nouveau coup de maillet : ce Que vois-je, monsieur ? Que signifie cette altration subite de vos traits ? Le doux breuvage se serait-il dj chang pour vous en poison ?... Qu'on loigne le profane! Le F.". Terrible ramne le postulant entre les deux colonnes. Et le Vnrable lui dit encore : Si vous voulez nous tromper, n'esprez pas y parvenir; mieux vaudrait vous retirer l'instant ; vous tes libre encore. La certitude que nous aurions de votre perfidie vous serait fatale, et il vous faudrait renoncer revoir jamais la lumire du jour.F. . Terrible, replacez ce profane sur la sellette des rflexions. Si le postulant se dcide continuer, on passe la seconde preuve.
m

VI
Les trois v o y a g e s : seconde preuve de l'Apprenti Maon.

En voyant des millions d'hommes se soumettre depuis des sicles ces humiliantes et soties pratiques, on est saisi d'une soi le de piti; et avec le F . \ Petit-Tigre, on est en admiration devant la stupidit humaine .

LES FRANCS-MAONS.

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Si le dmon ne s'en mlait, pas un seul homme d'esprit ne pourrait se rsigner des fantasmagories aussi puriles que rpugnantes au bon sens. On ne pourrait croire que des hommes dous de raison et qui posent tous plus ou moins en libres-penseurs, pratiquent ces rites absurdes, si la chose n'tait pas absolument certaine, et si le rituel, imprim par la secte, n'tait l pour rendre le doute impossible. Le premier voyage consiste faire trois fois le tour de la Loge, organise tout exprs pour cela. Le patient, toujours les yeux bands, et conduit par le F . ' . Terrible, passe successivement sur des planchers mobiles q u i , poss sur des roulettes et hrisss d'asprits, se drobent sous ses p a s ; p u i s , sur d'autres planchers bascule, qui tout coup flchissent sous lui et semblent le laisser tomber dans un abme. Puis, on lui fait monter les degrs de ce l'chelle sans fin ; s'il a envie de s'arrter, on lui crie de monter encore; jusqu' ce qu'enfin parvenu (il le croit du moins) une trs-grande hauteur, on lui ordonne de se prcipiter en b a s . . . et il tombe d'une hauteur de trois piecls ! ! ! Pendant tout ce temps on simule (comme aux mlodrames de la Porte-SaintMartin) des bruits de vent, de grle et de tonnerre , des cris d'enfants et un tintamarre pouvantable. Ainsi se termine le premier voyage. En vrit, c'est trop ble ! Le second lui ressemble et le troisime ressemble au second : mme dlicatesse de plaisanterie et mmo hrosme de l'Apprenti conspirateur. Entre chaque

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voyage, le Vnrable fait semblant de douter de son courage. Il l'engage ne pas continuer, et l'autre continue toujours. Au troisime v o y a g e , toutefois, il y a du nouveau : comme don Quichotte et Sancho , eus. aussi les yeux bands, sur le fameux cheval de bois, on passe sous le nez du malheureux aspirant je ne sais quelles flammes soi-disant purificatoires : Qu'il passe par les flammes purificatoires, a cri le Vnx'able, afin qu'il ne lui reste plus rien de profane ! Et en effet, tandis que le postulant descend gravement les marches de l'Orient (c'est le lieu o sige le Vnrable) pour se rendre entre les deux colonnes, le F.*. Terrible l'enveloppe, trois reprises diffrentes, de flammes produites par je ne sais quel gaz ou quelle poudre prpare dans ce but. Et penser que des hommes de tout ge, de toute condition, que des savants, des acadmiciens, des officiers, des g n r a u x , des marchaux de France, de hauts dignitaires, des pores de famille, des hommes do bonne compagnie ont pass par l , y passent et y passeront encore! Cela confond, et c'est humiliant pour l'espce humaineBiais nous n'avons pas fini, et le postulant n'est pas encore Maon.

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VII
L e s preuves finales.

ce Profane, dit le Vnruble, vous avez t purifi par la terre, par l'air, par l'eau et par le feu. Je no saurais trop louer votre courage; qu'il ne vous abandonne pas cependant, car il vous reste encore des preuves subir. La Socit dans laquelle vous dsireztre admis exigera peut-tre que vous versiez pour elle jusqu' la dernire goutte de votre sang. les-vous prt ? C'est pour la seconde fois qu'il est averti : pour tre Franc-Maon , il faut s'engager solennellement tout ce que demanderont les intrts de la Franc-Maonnerie : il faut tre prt sacrifier sa vie au premier signal. Sur la rponse affirmative du postulant, le Vnrable ajoute : ce Nous avons besoin de nous convaincre que ce n'est point l une vaine assurance. Voulez-vous qu'on vous ouvre la veine l'instant mme? Le postulant ayant consenti, on lui pique tres-lgrement la saigne. On simule un jet de sang, et on lui fait tenir le bras en charpe. Le Vnrable lui propose ensuite de lui imprimer sur la poitrine le sceau maonnique, au moyen d'un fer chaud. L'aspirant y consent encore, et on applique sur sa poitrine ou le cot brlant d'une bougie qu'on vient d'teindre, ou un petit verre lgrement chauff avec du

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papier enflamm. Enfin, le postulant doit dire voix basse au a F . ' . Hospitalier le chiffre de l'offrande qu'il veut faire pour les Maons indigents. C'est la fin des fameuses preuves. Le Vnrable adresse l'aspirant une harangue bien sentie, le loue de son courage, dans ce st\le spcialement emphatique et creux dont la Maonnerie conserve religieusement le secret; et pour prix de son hrosme, il ordonne au F r . \ Matre des crmonies ce de l'initier au grade d'Apprenti, en lui apprenant faire le premier pas dans l'angle d'un carr long ! ! ! Vous lui ferez faire les deux autres pas, ajoutc-t-il gravement, et vous le conduirez ensuite l'autel des serments. Les trois pas dans l'angle d'un carr long constituent en effet la marche d'Apprenti Maon. La ce certaine nature qui s'est laiss bander les yeux, piquer l'estomac, lancer travers le papier dans la caverne, abreuver d'eau claire, q u i a gliss, saut, etc., dans ses trois voyages, q u i a mont Vchclle sans fin et s'est hroquement laisse choir dans un vide de trois pieds; qu'a purifie la poudre embrase, qui a vers son noble sang, qui a promis et entendu de si belles choses, la certaine nature est donc enfin initie quelque chose de srieux : on lui a appris a faire trois pas dans l'angle d'un carre long!

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vin
Le serment.

Avant la prestation du serment, il y a encore une petite crmonie. Le nophyte, les yeux, encore couverts du bandeau, est conduit l'autel des serments, o il s'agenouille, pendant que le c< F r . \ Matre des crmonies lui applique sur le sein gauche la pointe d'un compas'. Sur l'autel il y a une Bible ouverte, et sur la Bible une pe flamboyante. Debout et l'ordre, mes Frres, s'crie le Vnrable, le nophyte va prter le serment redoutable. Redoutable, en effet; pour le coup, la plaisanterie cesse et c'est de la vraie Franc-Maonnerie. Tous les assistants se lvent, tirent leurs pes, et le postulant prte le serment impie qu'on va lire : ce Je jure, au nom de l'Architecte suprme de tous les mondes, de ne jamais rvoler les secrets, les signes, les attouchements, les paroles, les doctrines et lesusa ges des Francs-Maons, et de garder l-dessus un site lence ternel. Je promets et jure Dieu de n'en ja mais rien trahir ni par la plume, ni par signes, ni ce par paroles, ni par gestes; de n'en jamais rien faire crire, ni lilhographicr, ni imprimer; de ne jamais rien c< publier de ce qui m'a t confi jusqu' ce moment et te de ce qui le sera encore l'avenir. Je m'engage et me (c soumets la peine suivante si je manque ma pa-

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ce rolc : Qu'on me brle les lvres avec un fer r o u g e , qu'on me coupe la main, qu'on m'arrache la langue, qu'on me tranche la gorge ; que mon cadavre soit pendu dans une Loge pendant le travail de l'admission d'un nouveau Frre, pour tre la fltrissure de mon infide< lit et l'effroi des autres; qu'on le brle ensuite et c ce qu'on en jette les cendres au vent, afin qu'il ne resle plus aucune trace de la mmoire de ma trahison, ce Aussi vrai que Dieu m'aide et son saint Evangile. Ainsi soit-il. Ces malheureux mlent ainsi le nom de DIEU et do l'vangile leurs serments dtestables, et se livrent, pieds et poings lis, une puissance occulte, qu'ils ne connaissent pas, qu'ils ne connatront jamais; qui leur ordonnera de tuer, et il faudra qu'ils tuent; qui leur ordonnera de violer les lois divines et humaines, et s'ils n'obissent pas, il faudra qu'ils meurent! Un honnte homme, je ne dis pas un chrtien, mais un simple honnte homme, dans l'acception la plus vulgaire de ce mot, peut-il, je le demande, prter le serment de FrancMaon ? Aprs le serment, le postulant est reconduit entre les deux colonnes. Tous les frres (quels frres!) viennent se ranger en cercle autour de lui et dirigent sur lui leurs pes n u e s , de manire qu'il soit comme un centre d'o partiraient des rayons. Le Matre des crmonies, place derrire, s'apprte lui enlever le bandeau, tandis qu'un autre Frre, plac devant, approche du nez de l'infortun nophyte la lampe et la poudre inflammable

LES F1UNCS-M.V0NS.

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qui ont dj servi pour les flammes purificatoires. C'est la jonglerie qui recommence. a Jugez-vous cet aspirant digne d'tre admis parmi nous? demande alors le A'nrable au F.*. PremierSurveillant. a Oui, Vnrable, rpond l'autre. te Que demandez-vous pour lui? . L a lumire. lit. le Vnrable, d'un ton solennel : Que la lumire soit! 11 frappe trois grands coups de maillet. Au troisime coup, le bandeau tombe, la poudre s'enflamme, et le nophyte, bloui..., n'y voit plus que du fou. Puis il aperoit, son grand contentement, toutes les pes nues diriges sur sa poitrine, et tous ses excellents Frres s'crient la fois : ce Que Dieu punisse de tratre! ce Ne craignez rien, mon frre, reprend le Vnrable; ne craignez rien des glaives qui sont tourns vers vous. Ils ne sont menaants que pour les parjures. Si vous tes fidle la Franc-Maonnerie, comme nous avons sujet de l'esprer, ces glaives seront toujours prts vous dfendre. Si, au contraire, vous veniez jamais la trahir, aucun lieu de la terre ne vous offrirait un abri contre ces armes vengeresses. Sur son ordre, on ramone le nouveau Frre l'autel; de nouveau on le fait mettre genoux (devant qui? devant quoi?); et le Vnrable, prenant sur l'autel (l'autel de qui?) l'epe flamboyante, en place la pointe sur la tle du nouveau Frre, et lo consacre Apprenti Maon, en lui disant ; Au nom du grand Architecte de l'Univers, et en vertu des pouvoirs qui m'ont t confis, je

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vous cre et constitue Apprenti Maon et membre de cette respectable Loge. Puis, relevant le nouvel adepte, il le ceint d'un tablier de peau blanche, lui donne une paire de gants blancs, que le Maon doit porter dans la Loge comme un emblme de son innocence ( ! ! !), et, qu'il soit mari ou non, une paire de gants cle femme, qu'il doit offrir celle qu'il estimera le plus . Nous verrons bientt qu'il y a des Franches-Maonnes, et que le culte des femmes est loin d'tre proscrit parmi ces purs enfants du grand Architecte de tous les mondes . Enfin, le Vnrable rvle au nouvel Apprenti les signes, mots dopasse, et secrets particuliers son grade, et lui donne le triple baiser fraternel. Je ne sais quels peuvent tre ces secrets particuliers ; car, d'aprs le Rituel de la Logo-Mre des rois-Globes (sic), il est dit expressment que Fon ne donne l'Apprenti que des insinuations, jamais une explication complte; parce que le plus pelit point ne saurait tre entirement expliqu et compris sans faire saisir tout l'ensemble. Quoiqu'il en soit, l'initiation est proclame; toute la Loge applaudit, et le nouveau Maon, ayant repris ses habits, est install u s a place. Le ce F.*. Orateur lui adresse un discours qui termine cette fantasmagorie sacrilge.

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IX
Du grade de COMPAGNON, qui est le second grade maonnique.

Le second grade de la Franc-Maonnerie extrieure est le grade de Compagnon Maon. Quand un malheureuxApprenti est fatigu de ne rien apprendre, il espre cire initie quelque chose en devenant Compagnon. Voici comment se passent les choses : L'Apprenti postulant n'a plus les yeux bands, puisqu'il a demand la lumire, et qu'on lui a jet de la poudre aux y e u x ; il vient frapper en Apprenti la porte de la Loge Le Vnrable le fait entrer, l'interroge et lui ordonne de faire cinq fois le l o u r d e la Loge, accompagn du F i v . Matre des crmonies. On appelle cela les voyages mystrieux . Puis ii lui fait taper trois fois avec un maillet sur une pierre brute (comprenne qui pourra). C'est ce qu'on nomme le dernier travail d'Apprenti. Le Vnrable lui explique soi-disant ce que signifie une toile (lamboyan-

C'est--dire (du moins dans le rite cossais) deux coups frapps rapidement et assez fort: et, aprs une petite pause, un troisime frapp plus doucement. Le Compagnon frappe, de la mme manire, d'abord deux coups, puis un, puis encore deux. Le Matre frappe trois fuis les coups de l'apprenti. Le Vnrable, ou Matre de la Loge, frappe olympiquemcut un seul grand coup. C'est Jupiter qui tape.

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te, peinte sur une toile qu'on a tendue par terre; il lui dit que c'est le symbole de ce feu sacr, de cette portion de lumire divine dont le grand Architecte de l'Univers a form nos mes (ce qui est bel et bien une hrsie, et ce qui sent fort le panthisme). Qu'il ait compris ou non, il est conduit l'autel comme la premire fois, et l, genoux, il prle de nouveau le serment de fidlit maonnique, cet horrible serment condamn par les lois divines et humaines. 11 est ensuite proclame Compagnon, aux applaudissements de la Loge, et conduit, non plus ce Test, comme sa rception d'Apprenti, mais ce en tle de la colonne du midi, o il subit un nouveau discours du F i v . Orateur . Tout cela est tellement niais, qu'on aurait envie de se mettre en colre, plus encore que de rire. Et il y a en France seize cent mille individus, la plupart instruits et lettrs, qui ont pass par ces fourches caudincs des socits secrtes! Et dans le monde entier il v en*a huit millions !

X
Du troisime grade, qui est le grade De M A I T R E MAON,

Il s'agit toujours et uniquement de la Franc Maonnerie extrieure : le grade de Matre Maon est le troisime - et le dernier; car la dignit de Grand-Orient cl les autres

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dignits accessoires qui composent le conseil extrieur de l'Ordre maonnique ne sont pas des grades proprement dits. C'est comme un gnral qui, pour tre devenu Ministre de la guerre, n'est pas pour cela mont en g r a d e , il a une dignit, un commandement de plus; voil tout. Ainsi le Maon nomm Grand-Orient est un Matre Maon comme tous les a u t r e s , quoiqu'il ait reu le commandement extrieur de toutes les Loges d'une obdience. 11 y a en effet dans la Franc-Maonnerie plusieurs rites ou obdiences, qui n e diffrent que p a r des nuances. En France, nous jouissons de trois rites maonniques ; le rite du Grand-Orient de France, le rite cossais, qui a pour Grand-Matre un vieil acadmicien; et un troisime, que l'on nomme le rite Misram. Misram est le nom que la science cabalistique a donne de tout temps un dmon trs-puissant et trs-pervers. Le rite Misram se donne pour premier pre le pieux C h a m , fils maudit de No. Mais revenons notre Compagnon qui brle de passer Matre. Le crmonial devient de plus en plus solennel. La Loge elle-mme ne s'appelle plus Loge : on la nomme la chambre du milieu. Le cleste empire chinois s'appelle lui aussi Empire du milieu. Cette chambre du milieu donc est tendue de noir (en signe de lumire et de joie), avec des ttes de mort, des squelettes et des os en sautoir brods en blanc, sans doute par les Maonnes qu'estiment le plus les Maons de ce milieu.

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Une bougie de cire jaune (notez bien : j a u n e ) , place l'orient (pas l'occident : tout serait p e r d u ) , et une lanterne s o u r d e , forme d'une tte de mort qui ne laisse passer la lumire que par les ouvertures du fond des yeux, sont placs sur l'autel du Vnrable. Le Vnrable n'est plus vnrable du tout. Dans ce milieu trsrespectable, il s'appelle dsormais le Trs-Respectable de la chambre du milieu . Cette chambre du milieu et son Trs-Respectable sont clairs en proportion de leurs besoins p a r l a bougie jaune et la lanterne tte de mort. Au milieu de ce la chambre du milieu, quand on a de bons yeux, on distingue ( joies pures de la FrancMaonnerie! ) un cercueil! Oui, un cercueil, un vrai cercueil; et ce cercueil renferme soit un Maon, soit un mannequin (peu importe); d'aprs le F r . \ Clavel, ce doit tre le dernier Matre reu . Le Rituel ne dit pas si, dans son cercueil, ce dernier Matre trouve la plaisanterie son got. Je crois qu'il aimerait mieux tre Trs-Respectable. Pour le consoler, on lui met une querre sur la tte, un compas ouvert sur les pieds, et au-dessusdelui, une branche d'acacia (sans doute pour le prserver du serein). Tous les Fr.*. Matres sont habills, non pas de jaune, mais de noir; dans les Loges les plus gaies, ils portent un tablier noir avec une tte de mort artistement brode sur les jambes. Enfin, pour les complter, ils ont t o u s , de l'paule gauche la hanche droite, un grand cordon bleu, o sont brods le soleil, la lune et les toiles.

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Et savez-vous pourquoi ils sont affubls ainsi dans leur chambre du milieu ? coutez le Trs-Respectable : Dans quel dessein nous assemblons-nous? demande-t-il. ce C'est pour retrouver la parole du Matre qui est p e r d u e , lui rpond gravement le F r . \ Premier-Surveillant. Le Trs-Respectable ordonne alors qu'on cherche la parole . 11 parat que chacun la sait puisqu'on la demande chacun, et que de la part de tous on la lui rapporte. <sc Quel ge avez-vous? demande le Trs* Respectable au F r . \ Premier-Surveillant. Sept ans, rpond ingnument celui-ci, on ne sait pourquoi. Un Matre Maon a toujours sept ans : c'est l'ge de la candeur. Quelle heure est-il? reprend le Respectable. ce Midi bien sonn, dit l'autre. Aprs plusieurs questions et rponses non moins profondes, on entend frapper la porte, la manire des Compagnons : Toc-toc, toc, toc-toc. C'est notre Compagnon Maon qui se prsente. Il a les pieds n u s , le bras gauche n u , le sein gauche nu ; au bras droit de l'ingnu pend majestueusement une querre ; et autour de sa taille estime corde qui fait trois tours; le bout de la corde est tenu par le F r . \ Expert, dans le rite du Grand-Orient de France; par le F i v . Matre des crmonies, dans le rite cossais; par le Premier-Diacre, dans les Loges anglaises et amricaines. Dans le rite Misram, il doit tre tenu par le diable en .personne. Dans cet accoutrement, le Compagnon rcipiendaire frappe donc la porte, et une scne impayable commence. ce A ce bruit, dit le F . ' . Clavel, ce bruit l'assemble

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s'meut. Il y a de quoi. D'une voix altre, le F r . \ Premier-Surveillant s'crie : Trs-Respectable, un Compagnon vient de frapper la porte. ce Voyez... ce que veut... ce Compagnon, rpond avec une motion bien naturelle le Respectable. On va aux informations, et comme on sait tout d'avance, l'affaire n'est pas trs-complique. Pourquoi le Matre des crmonies vient-il troubler notre douleur? dit d'un ton lugubre le Trs-Respectable. Ce Compagnon ne serait-il pas un de ces misrables que le ciel livre notre vengeance? Fr.*. Expert, armez-vous et emparezvous de ce Compagnon. Visitez-le et assurez-vous s'il n'existe sur lui aucune trace de sa complicit dans le crime qui a t commis. Ce crime est soi-disant le meurtre de l'Architecte Adoniram, mis mort par trois Compagnons, pendant qu'il dirigeait les travaux du temple de Salomon; en ralit, c'est l'excution des Templiers, aeux spirituels des Francs-Maons. L'expert arrache le tablier du Compagnon ; et pendant que celui-ci reste la porte, fraternellement gard par quatre Frres arms jusqu'aux dents, il revient au Trs-Respectable, et lui dit trs-respectueusement.: < Trsc Respectable, je n'ai rien trouv sur le Compagnon qui indique qu'il ait commis un meurtre. Ses vtements sont blancs, ses mains sont p u r e s , et ce'tablier que je vous apporte est sans tache. Le Trs-Respectable feint de n'tre pas convaincu. Vnrables F r . d i t - i l , veuille le pressentiment qui m'agite, etc. Ne faudrait-il pas l'interroger? Tous les

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Frres baissent leurs ttes de Maons, en signe d'assentiment, et comme le Trs-Respectable apprend du F r . . Expert que le Compagnon sait le mot de passe, il s'crie, frapp de stupeur : Le mot de p a s s e ! , . , comment peutil le connatre? Oh !... Ce ne peut tre que par suite de son crime. Aussitt, nouvelle perquisition dans toutes les poches, dans tous les coins et recoins du Compagnon, qui est toujours l, moiti nu comme Marlborough entre ses quatre-z-officiers. Pendant tout ce temps-l, l'infortun Matre dernier reu se morfond dans son cercueil, et rflchit tout son aise sur la profondeur des crmonies maonniques. Comme c'est un peu long, il a du prendre ses prcautions d'avance. Le F . ' . Expert visite le Compagnon. Il regarde sa main droite : ce Grands dieux ! qu'ai-jo vu! s'crie-t-il avec terreur, en faisant semblant d'apercevoir quelque chose. Parle, malheureux ? Avoue ton crime. Comment donneras-tu le mot de passe? Qui a pu te le communiquer? L'innocent Compagnon rpond avec une srnit parfaite : ce Le mot de passe ? je ne le connais pas. Mon conducteur le donnera pour moi. C'est alors qu'il est introduit, reculons, jusqu'au milieu de la ce Chambre du milieu; et, arriv auprs du cercueil, on lui fait faire volte-face, et il aperoit le dit cercueil avec le Matre dernier reu qui fait le mort. Le Trs-Respectable lui explique comme quoi ils sont tous occups pleurer leur trs-respectable Matre Adoniram, mchamment tu par trois Compagnons (il y a

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environ mille huit cent soixante a n s ) , et il lui montre le pauvre Matre dernier reu couch dans le cercueil. Le Compagnon dclare, bien entendu, qu'il n'a pas tu le Matre doniram; et le Trs-Respectable, trs-satisfait de cette justification, ordonne, pour la peine, qu'on le fasse voyager . On connat ces ridicules voyages : celui-ci ne diffre dos autres que par T accompagnement fraternel des quatre Maons arms. Le F r . \ Expert suit le voyageur et le tient en laisse par le bout de la corde. Revenu de ses ce voyages^ le Compagnon est reu Matre; il prte serment genoux , les deux pointes d'un compas ouvert appliqus sur sa poitrine. Il est conduit h l'Occident, d'o il est ramen ce a l'Orient; c'est la marche mystrieuse du grade de Matre. Cette inarche mystrieuse donne au Frre mort le temps do sortir sans bruit du cercueil ; et quand le rcipiendaire s'en approche, la place est vide. Le Trs-Respectable descend de son trne, car il a un trne ; et tous les Frres se rangent autour du cercueil. Ici commence le rcit lamentable du soi-disant assassinat du respectable Maitrp doniram par les trois Compagnons jaloux, Jublas, Jublos, Juhlum ; le Trs-Respectable s'interrompt trois fois, pour laisser au Fr. ' . Premier-Surveillant le loisir de frapper le nouveau Matre comme doniram a t frapp par ses trois meurtriers; d'abord au cou, avec une rgle de fer ; puis au cur, avec une querre ; enfin au front, avec un maillet. Aprs quoi, deux Frres s'emparent de l'cloniram fictif, et retendent dans le cercueil comme s'il tait mort. Les assistants font semblant ch chercher

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leur cher Matre doniram ; aprs de pnibles recherches de l'Orient l'Occident et de l'Occident l'Orient, ils le trouvent, grce labranchc d'acacia qui leur indique o est son cadavre. Le Trs-Respectable dclare qu'il est en pourriture, et dit ; Mac Benac, c'est--dire la chair quitte les os. (Tout cela est d'une gaiet folle.) Le susdit Trs-Respectable tire du cercueil le soi-disant mort, lui pose la main gauche sur l'paule gauche, et lui dit l'oreille droite iMac, et l'oreille gauche : Behac, paroles qui inondent le ressuscit de lumire et de consolations. Les Frres, avec leurs tabliers noirs et leurs ttes de mort, la lumire de la bougie jaune et de la tte de mort transforme en lanterne, clatent en chants joyeux. Le F r . \ nouveau Matre renouvelle le serment de ne rien rvler des Frres infrieurs ni des profanes , et on lui donne l'initiation, c'est--dire le catchisme maonnique et le signe deMatre. On fait ce signe en fermant quatre doigts de la main droite, en posant le pouce sur le ventre, de manire former un angle, tandis qu'on tient le revers de la main gauche devant les yeux, le pouce en bas. Le Catchisme des Matres appelle ce signe le signe d'horreur, parce qu'il signifie l'horreur dont les Matres furent saisis quand ils aperurent le cadavre d'doniram . Cette sombre jonglerie est le crmonial d'initiation au troisime et dernier grade de la Franc-Maonnerie extrieure. Cela sent dj de loin la conspiration et la socit secrte; e t l'on comprend combien facilement cet innombrable public des Loges sert de recrues la Franc-

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Maonnerie occulte, a u x meneurs des socits secrtes. Nous verrons de quelles grossires impits se composent les mystres que Ton dcouvre en ce moment au nouveau Matre. C'est du matrialisme tout p u r . Aussi peut-on le dire hardiment : tout dupes qu'ils peuvent tre, les Francs-Maons, Apprentis, Compagnons et Matres sont de grands coupables, de grands imprudents et de grands nigauds.

XI
Des hauts g r a d e s de l a Franc-Maonnerie.

On appelle ainsi une quantit d'initiations, souvent indpendantes les unes des autres, qui varient selon les lieux et les pays, dont plusieurs sont rcentes, dont d'autres n'existent plus. II y a des Maons qui les renient, entre autres la plupart des chefs de la Maonnerie extrieure. D'autres les reconnaissent, les louent et s'y engagent, sans pour cela faire partie de la Franc-Maonnerie occulte ni des socits secrtes proprement dites. Les hauts grades sont comme une efQorescence de plus en plus secrte et impie de la Franc-Maonnerie commune, une initiation plus avance, mais toujours incomplte, ce qu'on pourrait appeler l'me de la Maonnerie, c'est--dire au but final de ses complots. Ce but final, c'est la destruction universelle de toute royaut et do toute religion ; c'est la rvolte universelle du monde con-

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tre DIEU et contre son Christ; c'est Satan et l'homme qui veulent rgner clans le monde, la place cle DIEU et de son Christ. On a surpris une partie do ce secret infernal, et les Francs-Macons demi-honntes le nient vainement. c Le but de l'Ordre doit rester son premier secret, di< sait en 177-4 la Grande Loge d'Allemagne ; le monde n'est pas assez robuste pour en supporter la rvlation.
;

Il parat mme que les Maons non plus, mme ceux des hauts grades, ne sont pas encore assez robustes ; car l'initiation d'un des grades levs du rite cossais, c le Matre de la Loge dit au candidat : < Par ce grade, un mur pais s'lve entre nous et les profanes, et mme entre plusieurs d'entre nous... Ce que vous avez appris jusqu' ce jour n'est rien en comparaison des secrets qui vous seront certainement rvls dans la suite... Le soin que nous prenons de nous cacher nos frres mmes a d vous donner des notions dignes de la chose (vrai .style de maon). Dans tous les rites maonniques ensemble, il y a, diton, prs de mille grades. Dans le rite du G i v . Or.-., on en voit apparatre trente-trois; dans le rite cossais, trente-trois aussi, bien qu'on n'en confre ordinairement que sept : les autres sont sans doute trop sublimes, et l'excs de lumire ferait mal aux yeux. Le rite Misram parat s'arrter au numro 100 : c'est sans doute l qu'on voit le plus clair. Il est noter que, par la grce de DIEU, toutes les b r a n 1
1

Rception au grade d'Ancien.

Rituel

do la Logc-Mre des

Trois

Globes.

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LES FRANCS-MAONS.

ches de l'arbre maonnique se dtestent fraternellement les unes les autres. Leurs divisions font notre salut. Il en est de la Franc-Maonnerie comme du protestantisme : il y a unit de nom et do haine, mais division l'infini entre toutes les sectes de la Secte. La division est le caractre des uvres de Satan, parce que l'unit ne subsiste que dans la vrit et dans la charit. Les plus connus des hauts grades semblent tre ceux de Juge-Philosophe Grand-Commandeur Inconnu, d'lu, d'Ancien, de Chevalier de Saint-Andr ; de Chevalier du Soleil, de Chevalier Kadosch et de Rose-Croix.

XII
Du haut grade de JUGE-PHILOSOPHE GRAND-COMMANDEUR INCONNU.

Dans la rception du Juge-Philosophe Grand-Commandeur Inconnu, on rvle crment l'adepte le sens vritable et pralique.de la lgende d'doniram : ces paroles sont rapportes textuellement par le F r . \ Ragon, dans son livre de VOrthodoxie Maonnique : Les grades par lesquels vous avez pass, dit le Matre cle la Loge, ne vous portent-ils pas faire une juste application d e l mort d'Adoniram, la fin tragique et funeste de Jacques Molay, Juge-Philosophe, Grand-Commandeur de l'Ordre? Votre cur ne s'esl-il pas prpar la vengeance,, et ne ressentez-vous pas l'implacable haine que nous avons ju-

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re aux trois tratres sur lesquels nous devons venger la mort de Jacques Molay ? Voil, mon Frre, la VRAIE MAONNERIE, telle qu'elle nous a t transmise. En pratique ces trois tratres sont : d'abord le Pape, el, avec lui, toute l'glise, tout le christianisme, tout l'ordre religieux; puis le Roij et, avec lui, toute la socit civile et tous les gouvernements; enfin la force militaire, qui a remplac les anciens Ordres religieux militaires, vous la dfense de la foi. On laisse dj entrevoir l'adepte que la doctrine fondamentale de la Franc-Maconnerie est l'athisme ou le culte du Dieu-Nature. Sachez vous asseoir, lui dit-on, au milieu d'hommes dont la bravoure et les bonnes murs (?) sont toute la doctrine. Cette doctrine est la rgle que nous impose noire constitution. La bravoure, c'est la volont sauvage et aveugle qui fera tout entreprendre, mme le crime et le m e u r t r e ; les bonnes murs, c'est l'obissance a u x instincts de la nature. Toul l'heure nous en verrons des chantillons. Enfin, l'on ajoute: < Vous voil maintenant plac au c niveau des zls Maons qui se dvourent a nous pour la vengeance commune. Cachez soigneusement au vulgaire la haute destine qui vous est rserve... Vous tes maintenant, mon Frre, au rang des lus appels pour accomplir le grand uvre... Amen! Aprs le pieux discours, le Matre de la Loge remet au nouveau F r . \ Juge-Philosophe Grand-Commandeur Inconnu l'insigne de son haut grade, avec l'indication de son travail spcial. L'insigne, le bijou de l'adepte,

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c'est an poignard; et son travail, c'est la vengeance. Est-ce clair?

XIII
Bu haut grade de CHEVALIER-KADOSCH.

Je ne sais pas pourquoi les Chevaliers-Kadosch s'apellent Chevaliers-Kadosch : Kadosch, en effet, veut dire saint. Leur initiation est assaisonne du fumet le plus vif de sang, de meurtre, de vengeance, de rvolte et d'impit. Quand Louis-Philippe-galit (le seul des GrandsOrients de France qui ait t admis dans les secrets tnbreux de la vraie Maonnerie ) fut initi au grade de Chevalier-Kadosch, on le fit s'tendre terre comme un m o r t , et l renouveler tous les serments qu'il avait dj prts dans les grades infrieurs; puis, on lui mit un poignard la main et on lui ordonna d'aller frapper un mannequin couronn, plac-dans un coin de la salle, auprs d'un squelette... Une liqueur couleur de sang jaillit de la plaie sur le candidat et inonda le pave. Il reut de plus Tordre de couper la tte de cette Ggure, de la tenir leve dans la main droite et de garder le poignard teint de sang dans la main g a u c h e ; ce qu'il fit. Alors on lui apprit que les ossements qu'il voyait l taient ceux de Jacques Molay, Grand-Maitre de l'Ordre des Templiers, et que l'homme dont il venait de rpandre le sang et dont il tenait la tte ensanglante dans la main droite, tait

LES FRANCS-MAONS.

43

Philippe le Bel, roi de France *. On comprend que Philippe le Bel tant mort depuis prs de cinq cents ans, ce n'est pas sa personne que s'adressait le vu de meurtre et de vengeance, mais bien sa royaut. Aussi le nouveau Kadosch, en fidle Chevalier, fut-il un des principaux assassins de Louis XVI. Presque tous les r gicides de la Convention taient Francs-Maons. Le Rituel maonnique dit expressment que le nouvel lu doit venger la condamnation de Jacques Molay a soit fgurativement sur les auteurs de son supplice, soit implicitement sur qui de droit. Qui connaissez-vous? lui demande-t-on. Deux abominables. Nommez-les. < Philippe le Bel et Bertrand de Goth c (le Pape Clment V ) . D'aprs le F . ' . Ragon, Fauteur sacr, ce ne serait plus seulement un mannequin couronn, que doit frapper le chevalier Kadosch le jour de son initiation, c'est, un serpent trois ttes, dont la premire porte une tiare ou une clef, la seconde une couronne, la troisime un glaive : symbole de la Papaut, de la Royaut et de la Force Militaire, qui se sont runies pour dtruire l'Ordre des Templiers. Ce serpent triple tte dsigne le mauvais principe, dit le mme F r . \ Ragon .
2

Le secret de la secte perce de plus en plus.


1

Montj oie, Histoire Cours philosophique

de la conjuration et interprtatif

de Loms-Fhihppe des Initiations

d'Orlans-

galit.
2

anciennes et mo-

dernes, p. 388.

40

LES

FRALNCS-MAONS

XIV
Du h a u t grade de ROSE-CROIX.

la rception d'un Rose-Croix, le chef de la Loge n'est plus .Vnrable, ni Trs-Respectable; il s'appelle c< TrsSage et Parfait Matre, et tous les officiers de la Loge sont des Trs-Puissants et Parfaits . La perfection est le caractre distinctif de ce grade ; mais no confondons p a s : c'est la perfection maonnique. Le candidat est, entre autres choses, interrog sur le sens de la clbre inscription : INRI, qui fut place par Pilate sur la croix de Noire-Seigneur JSUS-CHRIST. Chez les Maons cela ne signifie pas JSUS de Nazareth, Roi des Juifs; cela veut dire, blasphme ignoble! que le Juif Jsus de Nazareth fut conduit par le Juif Raphal , en Jude, pour y tre justement puni de ses crimes. Ds que le candidat a donn au ce Trs-Sage cette interprtation sacrilge, le oc Trs-Sage s'crie: <c Mes Frres, la parole est retrouve ! Ainsi ce la parole, le secret des grades avancs de la Franc-Maonnerie, c'est la haine de JSUS-CHRIST. Dans les lgendes maonniques, Notre-Scigncur, en sa qualit de descendant du roi Salomon, expie justement
1

Qu'est-ce que ce Juif Raphal? Serait-ce, par hasard, le tratre Judas, si sympathique au F r . \ Renan ?

LES FlUNCS-MAOiNS.

kl

sur la croix le soi-disant meurtre d'Adoniram par Salomon, jaloux de son architecte. Adoniram est soi-disant le descendant de Can, soi-disant fils de Lucifer et d'Eve; et la lutte actuelle de la Rvolution et de la Maonnerie contre l'glise et la royaut n est qu'une suite logique et fatale d'une lutte qui commena au paradis terrestre : la lutte de Lucifer, de Can son fils, d'Adoniram son descendant, et de toute une race suprieure, qui a reu le don de la science, de la lumire et de la vraie v er tu ; contre DIEU, contre Adam, Abel, Salomon, contre JSUS, et contre la race infrieure des enfants d'Adam, personnifie dans les prtres et dans les rois ; cette seconde race a pour caractre la force aveugle, la tyrannie et l'ignorance. D'aprs les Maons, DIEU est jaloux de Lucifer et le perscute; Can est le perscut d'Adam et d'bel, etc. C'est le sens-dessus-dessous; c'est la contrevrit; c'est l'apothose de la rvolte et le crucifiement de la Vrit et du Bien; en un mot, c'est la Rvolution, qui, clans sa doctrine fondamentale, est essentiellement antichrlienne, athe, satanique. Quelque avancs que puissent tre dans la connaissance du secret de la Maonnerie tous les Frres des hauts grades, il faut reconnatre nanmoins qu'il ne sont pas encore sortis c de l'antichambre mal claire, comme e disait le Petit-Tigre; ils ne sont encore Maons q u ' e n herbe et en fleurs. Le fruit est cach plus a v a n t dans les sombres profondeurs de la secte. C'est ce qu'un prtre disait un jour une espce d'honnte homme vue courte, promu depuis bien des annes au grade de Rose?

48

LES FRANCS-MAONS.

Croix. Ce pauvre homme ne voyait dans le crmonial des Loges que des momeries historiques. Il n'pargnait rien, racontait ce prtre , pour me donner une meilleure ide d'une socit dans laquelle il se glorifiait d'avoir exerc des fonctions importantes. Il voulait absolument me convertir la Maonnerie. Je savais qu'il ne lui restait plus q u ' u n ' p a s faire pour arriver au point o le voile se dchire, o il n'est plus possible de se faire illusion sur le but ultrieur des arrire-adeptes. Pour me convaincre, il voulut aller jusque-l.
1

< Trs-peu de jours aprs, jo le vois entrer chez moi t dans un tat impossible dpeindre, < Oh, mon cher c ami, mon cher ami! s'criait-il, que vous aviez bien raison!... Ah! que vous aviez raison ! O lais-jc, mon D I E U ! o tais-je? Il s'assit ou plutt tomba sur un sige, ne pouvant que r p t e r : c O tais-je, o tais-je? A h ! e que vous aviez bien raison ! J'aurais voulu qu'il m'apprt quelques-uns des dtails que j'ignorais encore. Il se contenta de rpondre : A VOUS aviez raison^ mais c'est tout ce que je puis vous dire. Il ajouta cependant que s'il acceptait ce qu'on lui proposait, il rparerait sa fortune ruine par la rvolution. Si je veux, me dit-il, partir pour Londres, pour Bruxelles, pour Constantinople, ou pour toute autre ville mon choix, ni ma femme, ni mes enfants, ni moi, nous n'avons plus besoin de rien. Oui, lui obsorvai-je ; mais condition que vous irez prcher partout l'galit, la libert et toute la Rvolution !

L'abb Bamid, le Jacobinisme dvoile, tome H, p. 312 et suiv.

. LES FRANCS-MAONS.

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Tout juste, murmura-t-il. Mais encore une fois, c'est l tout ce que je puis vous dire. Ah ! mon DiEU ! o etaisje?... Le pauvre homme tait tout simplement dans les hauts crades de la Maonnerie extrieure: et on venait de lui laisser voir le dessous des cartes. notre tour, jetonsy un regard.

XV
De l a v r a i e Franc-Maonnerie, qui est occulte et toute secrte.

Cette Franc-Maonnerie n'est plus celle des Loges, elle n'est plus mme celle des hauts grades : elle est purement et simplement la socit secrte. Dans l'arrire-Loge, les Maons jettent le masque; ils ddaignent et repoussent le symbolisme la fois ridicule et pervers des initiations premires; ils vont droit au fait : Guerre DIEU, son Christ et son glise! guerre aux rois et toute puissance humaine qui n'est pas avec nous! Telle est leur devise ; tel est leur cri de ralliement. L, plus de Grands-Orients, plus de Grands-Matres, mais une unit effrayante, ralise par un gouvernement occulte, aussi simple que savamment organis. Souvenez-vous, disait rcemment le sclrat Mazzini, souvenez-vous qu'une association d'hommes libres et gaux (toujours la mme formule ! ) , qui veulent changer la face d'un pays (il aurait pu dire : de tous les pays), doit

50

LES FHANCS-MAONS.

avoir une organisation simple, claire et populaire*. A la tte de toute cette arme tnbreuse, il y a un chef unique et inconnu, qui reste dans l'ombre et qui tient tous les Ateliers et toutes les Loges dans sa main ; chef mystrieux et terrible, auquel sont lis, par un serment d'obissance aveugle, tous les Maons de tous les rites et de tous les gracies, qui ne connaissent mme pas son nom, et qui, pour la plupart, ne veulent pas croire son existence. Cet homme diabolique est plus puissant qu'aucun roi de ce monde. Au dernier sicle, ce fut pendant de longues annes un Allemand obscur, nomm Weishaupt. Le patriarche des socits secrtes n'est connu que de quatre ou cinq adeptes choisis, qui le mettent en rapport chacun avec une section ou vente ou Loge (le nom importe p e u ) , et les adeptes de cette section ignorent le rle que le lieutenant du grand chef remplit parmi eux. Chacun des Maons de la section la reprsente son tour dans une section ou Vente infrieure, toujours l'insu des adeptes runis l ; et ainsi de suite, jusqu'aux Loges les plus insignifiantes de la Maonnerie extrieure, jusqu'aux assembles maonniques en apparence les plus trangres a u x complots des socits secrtes. Dans cette hiarchie sous-maonnique, chacun est conduit sans savoir par qui,-et excute des ordres dont il ignore et l'origine et le but rel. C'est la vraie socit secrte, pour ceux-l mme qui en font partie. Il y a
1

Manifeste d'avril 1834.

LES FRANCS-MAONS.

51

une quarantaine d'annes, la police romaine fut sur le point d'atteindre le chef mme de la grande conspiration ; le cardinal Bernetti, secretaire d'Etat de Lon X I I , parvint saisir une partie de la correspondance intime des chefs de la Vente suprme, c'est--dire de cette premire Loge maonnique que dirige immdiatement le grand chef. Un de ces sclrats tait attach la personne du prince de Mettermeli, premier ministre de " l'empereur d'Autriche, qui avait en lui toute confiance. Son nom de guerre tait Nubius. Un autre tait un juif qui avait pris pour nom de guerre le nom de Petit-Tigre. La correspondance d'un troisime dnotait un riche propritaire italien, A cette poque, le centre du grand complot tait en Italie. Pour distinguer la Franc-Maonnerie occulte, on l'appela Charbonnerie. Comme la Franc-Maonnerie, la Charbonneric est une et universelle ; elle est la partie militante de la Franc-Maonnerie . On ignore le nombre de ses adeptes. Le F r . \ Louis Blanc admire, en la constatant officiellement, ' l'organisation de la Charbonnerie; c'est, dit-il, c quelque chose de puissant et de merveilleux... e Il fut convenu qu'autour d'une association-mre (Quelle mre, grand D I E U ! ) , appele la Haute- Ven le, on formerait, sous le nom de Ventes centrales, d'autres associations, au-dessous desquelles agiraient des Ventes particulires (le mot Vente veut dire runion). On fixa le nombre des membres vingt par association, pour chapper au Code pnal. La Haute-Vente se recrutait elle-mme.

52

LES FRANCS-MAONS.

ce Pour former les Ventes centrales, on adopta le mode suivant : Deux membres de la Haute-Vente s'adjoignaient un tiers sans lui faire confidence de leur qualit, et ils le nommaient Prsident de la Vente future en y prenant eux-mmes Tun le titre de Dput, l'autre celui de Censeur. La mission du Dput tant de correspondre avec l'association suprieure, et celle du Censeur de contrler la marche de l'association secondaire; la Haute-Vente devenait par ce moyen comme le cerveau de chacune des Ventes qu'elle crait, tout en restant vis-vis, d'elles matresse de son secret et de ses actes... Il y avait dans cette combinaison une admirable lasticit ( celle du serpent ) . Bientt les Ventes se multiplirent l'infini. Le F r . . Louis Blanc ajoute, avec la navet d'un enfant terrible : ce On avait prvu l'impossibilit de d jouer compltement les efforts de la police : pour en diminuer l'importance, on convint que les Ventes agiraient en commun, sans cependant se connatre les unes les aut r e s , et de manire que la police ne pt qu'en pntrant dans la Haute-Vente saisir tout l'ensemble de l'organisation. Il fut consquemment interdit tout charbonnier appartenant une Vente de chercher s'inlro1

Pour y mieux russir, et pour attirer les militaires, lu secte avait joint l'organisation commune des Ventes une organisation militaire, ou plutt des dnominations militaires : Lgions, Cohortes, Centuries, Manpu'cs; et, selon les besoins du moment, elle prsentait tantt une face, tantt l'autre.

LES FRANCS-MAONS.

53

duire dans une autre. Cette interdiction tait sanctionne par la peine de mort. ce Les devoirs du Charbonnier taient d'avoir un fusil et cinquante cartouches (prcaution minemment philanthropique) , d'tre prt se dvouer ( on sait ce que cela veut dire ) , d'obir aveuglment a u x ordres des chefs inconnus . C e t t e organisation redoutable, vente par le F r . \ Louis Blanc, avait t combine dans la Loge des Amis de la vrit.
1

Ainsi, derrire la Loge est Tarrire-Loge ; derrire le Franc-Maon Apprenti, Compagnon, Matre, et mme derrire les Francs-Maons des hauts grades se cache le Franc-Maon Charbonnier, l'homme de la socit secrte et des Ventes. Les loges que la Franc-Maonnerie affirme cachent tous les regards les arrire-Loges, les grades cachent les arrire-grades ; la doctrine avoue cache la doctrine mystrieuse; les rites et les crmonies grotesques cachent les trames occultes ; les secrets ridicules n'ont t imagins que pour mieux cacher le vrai secret; en un mot, la Maonnerie publique cache la Maonnerie secrte. Il y a union intime, mais occulte, entre la Franc-Maonnerie et la Charbonnerie : Tune est le corps, l'autre est l'me; Tune est l'arme des soldats, l'autre l'arme des chefs ; l'une est mene, l'autre mne. Telle est l'innocente Franc-Maonnerie, qui se prtend calomnie par l'glise.
1

Histoire de dix ans, tome I .

E R

o4

LES

FIUNCS-MONS.

XVI.
A quels affreux e x c s se portent les Maons des arrire-Loges.

Bon nombre de ces sectaires ne reculent ni devant le sacrilge, ni devant l'assassinat. Rome, durant les (roubles de 1848, on dcouvrit plusieurs runions nocturnes , une entre autres, au foubcmrgduTransievcre, o les adeptes, hommes et femmes, se runissaient pour clbrer ce qu'ils appelaient la messe du diable. Sur un autel orn de six cierges noirs, on dposait un ciboire; chacun, aprs avoir crach sur le crucifix et l'avoir foul aux pieds, apportait et mettait dans le ciboire une hostie consacre, qu'il avait t recevoir le matin dans quelque glise ou bien qu'il avait achete de quelque mchante vieille pauvresse prix d'argent, comme Judas. Puis commenait je ne sais^quelle crmonie diabolique, qui se terminait par un ordre donn tous de tirer le poignard, de monter l'autel et de frapper le SaintSacrement coups redoubls. La messe finie, on teignait toutes les lumires... D'Italie, ces pratiques sacrilges se sont infiltres chez nous ; et tout rcemment on a dcouvert l'existence d'une sorte de sous-Franc-Maonnerie, dj tout organise, dans le but exclusif de s'entendre sur les moyens de dtruire la foi plus efficacement et plus srement. La secte est divise en petites sections, de douze quinze membres

LES FRANCS-MAONS.

S5

chacune, pas davantage, de peur d'veiller l'attention. Elle se recrute parmi les gens lettrs, ou du moins parmi les personnes qui, par leur position, leurs talents ou leur fortune, exercent autour d'elles quelque influence. Les chefs de section ne rsident point a u x lieux des runions, mais Paris, qui est leur centre d'action. Chose horrible ! chaque adeple, pourtre agrg, doit apporter le jour de son initiation le Tr.s-Saint-Sacrement de l'autel et le fouler aux pieds, en prsence des Frres. On m'a assur que cette secte infernale existe dj dans la plupart des grandes villes de France. On m'a nomm, comme renseignement absolument certain , Paris, Marseille, ix, Avignon, Lyon, Chlons-sur-Marne, Laval. On m'a galement affirm, comme le tenant d'un tmoin auriculaire, prtre vnrable on ne peut plus digne de foi, la ralit du fait suivant, qui n'est du reste que la rptition de crimes de mme nature , accomplis frquemment en Italie depuis une vingtaine d'annes. Un jeune homme s'tait fait initier la Franc-Maonnerie. Il parat qu'il fut bientt trouv mr pour les grandes choses. D e l Loge il passa P arrire-Loge, et un beau jour il fut dsign pour faire disparatre une victime de la secte. Il fut oblig de la poursuivre p a r tout, et ne put l'atteindre qu'en Amrique. Il revint en France bourrel de r e m o r d s , moiti dcid ne plus prendre part aux travaux de la Maonnerie secrte. Mais bientt un nouvel ordre lui fut intime : il fallait un second meurtre, une seconde vengeance. Cctto fois son

5G

LUS FRANCS-MAONS.

cur se rvolta, et il rsolut d'chapper par la fuite cette tyrannie du poignard. Il quitta donc furtivement Paris pour se rendre incognito en Algrie. A peine arriv Marseille, il reoit l'htel o il tait descendu un billet fraternel ainsi conu : ce Nous savons ton projet : tu ne nous chapperas point. L'obissance ou la mort. pouvante, il rebrousse c h e min et s'arrte Lyon, dans une auberge obscure. Une demi-heure a p r s , un inconnu apporte pour lui un billet peu prs conu dans les mmes termes : Tu obiras , ou tu mourras ! Il quitte aussitt l'auberge et la ville, et, l'me pntre de repentir non moins que de terreur, il va par des chemins dtourns chercher un abri au monastre de la Trappe des Dombos, prs Belley. Le lendemain de son arrive, mme avertissement, mme m e n a c e : Nous te suivons; en vain tu cherches nous chapper. Enfin, perdu, hors de lui-mme, et sachant par exprience que la secte ne. pardonne j a m a i s , il alla, d'aprs le conseil d'un des Pres de la Trappe, consulter le prtre qui a racont tout ceci, et qui a trouv moyen, en le confiant d'intrpides missionnaires, de dpister les terribles limiers attachs sa poursuite \

Tout rcemment, la fille d'un Franc-Maon confirmait, par une innocente indiscrtion, la ralit de ces procds inexorables. Cette enfant, ge de douze ans, avait souvent entendu son pre parler de la Franc-Maonnerie et dclarer qu'il en faisait partie. Grce l'influence de sa bonne mre, elle fut mise en pension clans une maison

LES

FRANCS-MAONS.

57

Ce fait effrayant n'est que la ralisation littrale des instructions prcises qui rgissent aujourd'hui la secte. Voici quelques-uns des articles de cette constitution occulte, rdige par Mazzini : Art. XXX. Ceux qui n'obiront point a u x ordres de la socit secrte ou qui en dvoileraient les mystres seront poignards sans rmission. Mme chtiment pour les tratres. Art. XXXI. Le tribunal secret prononcera la sentence et dsignera un ou deux affilis pour son excution immdiate. ce Art. XXXII. Quiconque refusera d'excuter l'arrt sera cens parjure, et, comme tel, tu sur-le-champ. Art. XXXIII. Si le coupable s'chappe, il sera poursuivi sans relche, en tout lieu ; et il devra tre frapp par une main invisible, ft-il sur le sein de sa mre ou dans le tabernacle du Christ! Aprs cela, allez donc vous faire Franc-Maon !
d'ducation religieuse; et il lui est arriv plus d'une fois de rpter devant ses compagnes, comme devant les Religieuses et l'aumnier de rtablissement, ces paroles recueillies de la bouche mme de son pre : Si quelqu'un de nous vient trahir le secret qui lui est confi
dans la F r a n c - M a o n n e r i e , on le p o u r s u i v r a jusqu'au bout du m o n d e ,

et o n le fera disparatre, sans que ni la police ni qui que ce soit

puisse savoir ce qu'il est devenu.

LES FRANCS-MAONS.

XVII
Ce que les Frres des arrire-Loges pensent, disent et comptent faire de leurs chers Frres du dehors.

Apprenons-le d'eux-mmes : Les Loges, dit le fameux: Petit-Tigre, peuvent bien aujourd'hui procrer des gourmands, elles n'enfanteront jamais des citoyens. On dne trop chez les T.-, C . \ et les T . ' . R.-. F i v . de tous les
Orients : mais c'est un lieu de dpt, une espce de haras, un centre par lequel il faut passer avant d'arriver nous...

Cela est trop pastoral et trop gastronomique, mais cela


a un but qu'il faut encourager sans cesse. En lui appre-

nant porter arme avec son verre, on s'empare de la volont, de l'intelligence et de la libert de l'homme (et les hommes libres, les Francs-Maons! que deviennent-ils donc?;. On en dispose, on le tourne, on l'tudi. On devine ses penchants, ses affections et ses tendances ; quand il est mr pour nous, on le dirige vers la socit secrte, dont la Franc-Maonnerie ne peut plus tre que l'antichambre assez mal claire On n'est trahi que par les siens. Un Franc-Maon, qui rpudie de.bonne foi toute ide d'affiliation aux socits secrtes est donc tout simplement un Maon naf qui n'est pas mr. C'est une espce
1

Lettre la Vente pimontaise, 18 janvier 1822.

LES FRANCS-MAONS.

!>0

d'honnte homme. qu'on tourne pour le faire cuire au feu sacr. Il est sans doute fort honorable pour lui de ne pas pouvoir mrir, mais il n'en est pas moins au pouvoir des arrire-Loges, et bon gr mal gr, au premier signal, il faudra qu'il marche ou qu'il meure. Entrez donc au dpt ! Choisissez votre place au haras ! Allez apprendre porter arme avec votre verre ! Pauvres d u p e s , voil les sanglants'abmes sur la pente desquels on vous fait chanter et manger !, En 1863, un marchal des logis de dragons avait t introduit comme aspirant dans une Loge de Paris. Il tait l depuis quelques mois, assistant de temps autre aux runions. On n'y faisait rien de bien extraordinaire, parat-il; il y avait bien les simagres du Rituel; mais aprs tout cela ressemblait plutt une runion de fumeurs et de farceurs, rehausse par-ci par-l de quelques collectes de bienfaisance. ce Un jour cependant, racontait-il depuis un de mes amis de qui je tiens le fait, un jour, un Frre me prit part, et aprs quelques belles phrases, me dit : ce Tu m'as l'air d'un bon garon (car tout le monde se tutoie dans ce pays-l ; genre antique) ; pourquoi ne dmandestu pas avancer en grade? Je ne demande pas mieux, rpondis-jc; que faut-il faire pour cela? C'est bien simple : je te prsenterai; on te fera des questions; tu y rpondras, et tu seras reu. Soit! Et nous prenons jour. <c Au jour fix, heure militaire, je me prsente. Aprs les simagres d ' u s a g e , on m'introduit dans une chambre

C O

LES FRANCS-MAONS.

et je me trouve devant cinq individus, dont la figure m'tait absolument inconnue, que je n'avais jamais vus dans nos runions, et qui taient assis devant une grande table recouverte d'un tapis. Sur ce tapis, je remarquai aussitt des signes bizarres, entre autres une espce de soleil, des toiles, des triangles, etc. Celui qui paraissait tre le Prsident me dit de mettre ma main droite sur le lapis, comme lorsqu'on prte serment Et p u i s , il se mit me demander mon n o m , mes prnoms, mon ge, le lieu de ma naissance, les noms et prnoms de mon p r e , de ma m r e , l'glise o j'avais t baptis, le nom du cur qui m'avait baptis, qui m'avait fait le catchisme, qui m'avait fait faire ma premire Communion ; si bien que je me disais en moi-mme : Sont-ils donc pieux, tous ces gens-l! Mais voil que a change bientt. Frre, me dit alors le Prsident, veux-iu renoncer ton baptme? Je retire vivement ma main de dessus le tapis. Moi, r e noncer mon baptme? m'criai-je; ah bien oui! ma pauvre bonne femme de mre en mourrait de chagrin, si elle venait r a p p r e n d r e . Renoncer mon baptme? Jamais! Allons, c'est bien, me dit froidement le Prsident. Nous voyons, F r r e , que tu as du caractre. Si tu avais renonc ton baptme, tu n'aurais pas t digne d'entrer chez nous. Et ils me congdirent. E t , dites-moi, demanda mon ami au marchal des logis, vous a-t-on depuis reparl d'avancer, de monter en grade? Non; c'a t fini; et quelque temps aprs je suis sorti de l; je n'y trouvais plus de got.

LES FRANCS-MAONS.

Ci

Inutile de commenter ce rcit, que je rapporte textuellement. L'arrire-Loge, hypocrite, sclrate, impie, sacrilge, s'y montre derrire la Loge niaise et aveugle. L'apostasie : voil le fin mot de la Franc-Maonnerie. On est < mr ds qu'on est capable de renier" sa foi. c

XVIII
Gomment les Maons des arrire-Loges exploitent les Princes et les nobles qui entrent dans l a Maonnerie.

Laissons-leur encore la parole et, une fois de plus, comprenons l'union fatale qui existe entre la Maonnerie extrieure et la Maonnerie occulte. Voici comment s'exprime, au sujet des Princes FrancsMaons, une des notes secrtes saisies p a r l a police r o maine sous Lon XII. Le bourgeois a du bon, mais le Prince encore davantage. La Haute-Vente dsire q u e , sous un prtexte ou sous un autre, on introduise dans les Loges maonniques le plus de Princes et de riches que Ton pourra. Il n'en manque pas, en Italie et ailleurs, - qui aspirent a u x honneurs assez modestes du tablier et de la truelle symboliques. Flattez tous ces ambitieux de popularit; accaparez-les pour la Franc-Maonnerie; la Haute-Vente verra plus tard ce qu'elle pourra en faire pour la cause du progrs. Un Prince qui n'a pas de royaume attendre est une bonne fortune pour nous. Il

(2

LES FRANCS-MAONS.

y en a beaucoup dans ce cas-l ! Faites-en des FrancsMaons ; ils serviront gants, aux citadins de glu aux imbciles, et aux besoigneux. enseigne aux Ces
{

intri-

pauvres

Princes feront notre affaire en croyant no travailler


qif la leur. C'est une magnifique !

C'est plus qu'une enseigne: c'est une protection trsefficace. Les Maons eux-mmes nous le disent : ce L'entre des Souverains dans l'Ordre est de trs-bon a u g u r e , dit le F r . \ Jeder, dans son Histoire de la Franc-Maonnerie ( p . 149). Quoiqu'ils ne puissent contribuer la construction du temple maonnique, quoiqu'il nous faille subir le spectacle des brillants insignes attachs leur
boutonnire, ils sont trs-prcieux pour l'Ordre, soit incause de leurs richesses soil cause de leur immense

fluence. Quelque libres qu'elles puissent parairc, les associations secrtes sont encore trop dpendantes des dispositions de la classe suprieure ; elles ne peuvent se dvelopper qu'aux rayons du soleil, au milieu d'un ciel sans nuages. L o le Prince boude, il y a mauvaise grce vouloir trop s'lever, tandis qu'on peut cingler pleines des qu'une brise favorable la poupe de Martin ! voiles s'lve de la cour. Puissent nos

augustes htes continuer rester muets et inactifs

comme

Impossible de se moquer du monde plus librement. Les ce pauvres Princes, les grands personnages, les riches s'y sont laiss prendre. Grce au mcanisme habile de l'institution, la Franc1

Lettre la Vente piraontaae.

LES FRANCS-MAONS.

03

Maonnerie trouva dans les Princes et les nobles moins d'ennemis que de protecteurs. Il plut des Souverains, au grand Frdric, par exemple, de prendre la truelle et de ceindre le tablier. Pourquoi non? Vexistence des hauts
grades leur tant soigneusement ment de la Franc-Maonnerie drobe, ils savaient ce qu'on en pouvait seulemontrer

sans pril.

Us n'avaient point s'en occuper,

retenus

qu'ils taient dans les grades infrieurs,

o ils ne voyaient

qu'une occasion de divertissement, que des banquets joyeux, que des principes laisss et repris au seuil des Loges, que des formules sans application la vie ordinaire; en un mot, qu'une comdie de l'galit. Mais en ces matires la comdie touche au drame ; et les Princes et les nobles furent amens couvrir de leur nom, servir aveuglment
k

de leur influence les entreprises

latentes

diriges contre eux-mmes constate le f a i t .

. C'est encore un Maon qui

Nous trouvons du reste dans le Rituel cossais la formule du serment par lequel les Matres s'engagent taire, mme leurs Grands-Orients, ce que ceux-ci ne doivent point savoir : Je jure et promets de ne jamais dvoiler personne la moindre chose de nos mystres,
pas mme au Matre de tout VOrdre, ds que je ne le ver-

rai pas reconnu dans une Haute-Loge. Il va sans dire que (sauf Philippe-galit ) aucun Souverain, aucun personnage officiel entrant dans la F r a n c -

Le F.'. Louis Maiic

Histoire

de la Rvolution

franaise,

t. II,

p. 82 et 83.

(4

LES FRANCS-MAONS,

Maonnerie n'a t, n'est et ne sera < reconnu par les c Hautes-Loges . Dans la liste des Grands-Matres ou des protecteurs de l'Ordre, on voit figurer Louis de Bourbon, prince du sang (en 1 7 4 3 ) ; le marquis de Larochefoucauld (en 1 7 7 7 ) , le duc de Luxembourg (en 1 7 8 1 ) , Joseph Bonaparte, roi d'Espagne (en 1 8 0 5 ) ; le prince de Cambacrs ( en 1807 ) ; le duc de Choiseul (en 1827) ; le duc Decazes, le roi Louis-Philippe, lord Palmerston, Lopold 1 , roi des Belges, le prince Lucien M u r t , le comte de Cavour, e t c . ; VAnnuaire maonnique indique parmi les Grands-Matres actuels Georges V, roi de Hanovre, le roi de Sude, le grand-duc de Hosse-Darmstadt, le prince Frdric des Pays-Bas, et rlecteur, de liesse. Le roi de Prusse est le prolecteur de toute la Franc-Maconnerie allemande. Ces augustes htes de la Maonnerie la connaissent donc moins que qui que ce soit. C'est eux qu'on en cache le plus soigneusement le but et l'esprit vritables. Ils en connaissent les statuts; mais ces statuts ne sont faits que pour tromper les dupes qui se croient initis, et surtout pour endormir l'autorit publique. En protgeant la Maonnerie, les Princes-Maons croient videmment protger une bonne chose, et plus encore se protger eux-mmes.
e r

Quelquefois cependant le soupon monte jusqu' eux, et ils menacent d supprimer TOrdre ; mais on calme aisment leurs inquitudes. Il est quelquefois arriv, dit le F r . . Ragon, que des dlgus, se prsentant un jour de tenue ou de fte maonnique, pour interdire, au nom
:

LES FHANCS-MAOXS.

G> :

du Souverain, la Maonnerie dans ses t a t s , les Officiers de la Loge les accueillaient et disaient avec candeur : Venez, entendez et jugez. Les initiait-on un grade
d'lu, ou de Kadosch ou de Rose-Croix? On s'en r/ardait

bien!... On les recevait au grade $ Apprenti; saient avec les Maons, et, sur leur rapport,
tait rapporte

ils fraterniVinterdiction

En ralit , voici le sort que la Maonnerie, la vraie Maonnerie, rserve aux princes et a u x nobles, le jour o elle sera la plus forte : Les princes, les bigots et la c noblesse, ces ennemis implacables du genre humain , doivent tre anantis (rien que c e l a ) , et leurs biens assigns ceux q u i , par leurs talents, leur science et leur vertu (c'est--dire nous Maons), ont seuls le droit et le pouvoir de gouverner les autres. (Et l'galit et la libert?) Contre ces ennemis du genre humain, on a tous
les droits et tous les devoirs. anantir : laviolence le poignard : la fin sanctifie le Oui, tout est permis pour les moyen .
2

et la ruse, le feu et le fer, le poison et

Donc, la Franc-Maonnerie aime les princes et les nobles et les riches, comme le loup aime les moutons. Donc, les princes et les nobles et les riches affilis la Maonnerie, loin de voir dans les arrire-Loges, ne voient pas mme dans les Loges; on les y voit, et surtout on les y fait voir ; on les met sur la devanture, comme de
i

Cours philosophique

et interprtatif

des Initiations

anciennes

et moAver-

dernes, p. 44.
2

L e F r . \ Fichte, de la Maonnerie allemande et universelle; supplmentaire, p. 45. o

tissement v.

66

LES FRANCS-MAONS.

magnifiques enseignes , pour attirer les chalands. S'ils coutaient l'Eglise, ils ne tomberaient pas dans le pige.

XIX.
De l'organisation publique de l a Franc-Maonnerie extrieure.

Cette organisation n'a aucun rapport avec celle de la Maonnerie occulte. La Charbonnerie ou Franc-Maonnerie secrte est essentiellement une et universelle; elle n'a qu'un chef, et ce chef elle ne le connat pas. La Franc-Maonnerie extrieure n'est une et universelle que par le fond : dans sa forme, elle est multiple. Pour ne parler que du G r . \ Or.-, de France, nous dirons que le Grand-Matre a sous son obdience les Loges et Ateliers de tous les Maons qui ne reconnaissent pas le rite cossaisnile rite Misram. Il est assist d'unnombreux Conseil presque entirement compos de personnages connus et importants. Les Loges et Ateliers sont diviss par provinces ou Orients. Les dcrets du Grand-Orient arrivent ainsi tous les Frres par voie hirarchique. Mais, qu'on le remarque bien, ce n'est l que la FrancMaonnerie extrieure, qui n'a pas le caractre conspirateur de l'autre. Ajoutons que si, parmi les grands dignitaires de l'Ordre, quelques-uns sont initis a u x odieux mystres de la Charbonnerie, c'est i'insu de l'autorit. Les Loges ont pour la plupart des noms incroyables.

LES FRANCS-MAONS.

67

Dans VAnnuaire universel


-

de la Maonnerie

franaise

et

trangre qui s'imprime Chlons-sur-Marne et se publie Paris, chez le F r . . Pinon, on trouve numrs tout au long tous ces Ateliers, toutes ces Loges, avec les noms et adresses des Vnrables, des dignitaires, grands et petits: Fr.. Premiers-Surveillants, Fr. . Introducteurs, Fr. -. Matres des Crmonies, Fr. . Sacrificateurs, F. . Orateurs, F. . Matres des banquets, etc. On y voit aussi les noms et adresses des Chevaliers-Kadosch, de Rose-Croix, de Saint-Andr, du Soleil, etc., sauf pourtant quelquesuns que la prudence a laisss dans l'ombre, entre autres celui de Renan. A Paris et dans la banlieue, il y a soixante et onxe Loges groupes en quatre sections, et se r u n i s s a n t presque toutes une fois le mois des jours fixes indiqus dans V Annuaire. C'cstdans ces runions qu'ont lieu les fameuses agapes, les banquets fraternels des deux solstices (juin et dcembre), qui pour le vulgaire constituent toute la Franc-Maonnerie. L se font aussi les qutes destines aux m e m bres indigents. La Franc-Maonnerie vante beaucoup sa philanthropie, ple caricature de la vraie charit. Il n'y a que l'glise qui sache bien aimer les pauvres. Dans les dpartements, il y a deux cent cinq L o g e s ; dans l'Algrie et dans les Colonies, vingt-huit. En tout trois cent quatre Loges qui travaillent sous cette seule Obdience, la gloire du Grand Architecte et au salut des mes! Le G i v . O r . \ de France dirige, en outre, trentequatre Loges en pays tranger.

68

LES FRANCS-MAONS.

Voici les noms do Loges qu'on lit avec le plus de satisfaction : la loge des Admirateurs de l'Univers, des
Zls Philanthropes , de Saint-Antoine ment, des Amis Triomphants, silence, du Parfait ContenteCosParfait de d e l Clmente Amiti

mopolite, des Disciples de Memphis, de la Rose du de la Ruche Philosophique,

des Trinosophes

Bercy, etc. La province n'est pas moins dlicatement partage, et Ton y voit fleurir les Loges de la Candeur,
du Val d'Amour, de Simplicit-Constance, de l'cole de la Vertu, des Vertus Runies, etc.

Les rites cossais etMisran baptisent leurs Loges de noms un peu moins ridicules. Le rite cossais comptait
en 1866 quatre-vingt-dix-huit Loges : trente-quatre

Paris, quarante-trois dans les dpartements, vingt et une en Algrie et l'tranger. Le rite Misram parait moins prospre, du moins d'aprs Y Annuaire que nous avons sous les yeux. Tous les rites de la Maonnerie extrieure ne forment, je le rpte, qu'une seule Maonnerie, et dans VAnnuaire nous voyons la liste des dputs de toutes ces obdiences auprs du Conseil suprme du Grand-Orient de F r a n c e , . auprs de celui du rite cossais; et il est vident que les Francs-Maonneries de tout l'univers correspondent ' ainsi directement les unes avec les autres. C'est un immense tissu de fds entre-croiss, bien que distincts et parfois ennemis. Quoique disperss sur toute la surface de la t e r r e , dit le Rituel, nos Frres ne forment cependant qu'une seule communaut. Tous ils sont initis a u x mmes

LES FRANCS-MAONS.

09

secrets, suivent la mme voie, sont formes d'aprs la mme rgle, enfin sont anims du mme esprit ... De quelque rite reconnu que soit un Maon, il est F . ' , de tous les Maons du globe .
1 2

XX
Si l a Maonnerie aime les pauvres comme elle veut le faire croire.

Nous venons de parler de qutes et de bienfaisance : la Maonnerie est en effet parvenue se faire passer partoutpour une institution charitable, bonne, minemment bienfaisante et philanthropique! L'glise se dit la Mre des pauvres : c'est moi qui le suis, s'crie tout propos la Franc-Maonnerie. Dit-elle vrai? Elle n'est pas plus franche en cela que dans tout le" reste; et quand elle parle cur ouvert, elle lche au sujet des pauvres des aveux rvoltants. Le F r . ' . Ragon, qui nous donne la fine fleur de l'esprit maonnique, appelle les Maons pauvres cette lpre hideuse de la Maonnerie en France , et il recommande chaudement toutes les Loges la rgle de charit donne p a r l e Fr.-. Benrnonville : ce Ne prsentez ja11
1

Grade d'Ancien. Rglements gnraux de la Maonnerie cossaise, art..2.


et interprtatif des Initiations anciennes et mo-

Cours philosophique dernes, p. 308.

70

LES FRANCS-MAONS.

mais dans l'Ordre que des hommes qui peuvent vous prsenter la main et non vous la tendre. Un autre Frre, fort comptent aussi, le F . " . Bazot, parle des indigents avec une sensibilit non moins vanglique. Le Maon mendiant, dit-il, est sans cesse chez vous, sur vos p a s , dans vos Loges; c'est un gnie malfaisant qui vous obsde partout et toute heure. Bien ne peut vous soustraire son importunit, et son insolence ne connat ni bornes ni obstacles. Il est votre lever, au moment de vos affaires, votre r e p a s , votre sortie. Mieux vaudrait rencontrer sa main arme d'un poignard ; vous pourriez du moins opposer le courage au glaive assassin. Arm seulement de son titre de Maon , il vous dit : Je suis Maon; donnez-moi, car je suis votre F r r e , et votre loi vous ordonne de faire la charit. Donnez, ou je publierai partout que vous tes un mchant et mauvais Frre. Donnez, Maons! poursuit le bon Frre, mais a p prtez-vous donner s*ms relche : le guel-apens est permanent. (Le guet-apens! quelle parole! et quel cvnisme !/ >
1

La faute en est a u x Loges. Si les Loges ne recevaient dans l'association fraternelle ( ! ! ) que des hommes honorables (ainsi, pour tre honorable il faut tre r i c h e ) , ayant une position indpendante par leur fortune ou leur travail, elles n'auraient soulager, elle et tous les Maons, que des infortunes passagres
1

Code des Francs-Maons ; p. i7f> et 177

LES FRANCS-MAONS.

71

Voil ce qui s'appelle aimer cordialement les pauvres; voil de la v r a i e , de la bonne fraternit. Pauvre philanthropie! tu as beau prescrire des qutes et donner de l'argent : tu n'es mme pas l'ombre de la charit : tu n'as pas de cur !

XXI
Que l a Franc-Maonnerie est une puissance redoutable.

Son organisation occulte et publique suffit seule le prouver jusqu' l'vidence. Ses uvres le prouvent galement : elle se vante, par la plume indiscrte de ses adeptes les plus fervents, d'avoir t depuis plus d'un sicle la cause ignore, mais relle, des grandes perturbations religieuses qui ont pouvant le monde entier, et particulirement l'Europe. Elle se vante, les preuves en m a i n , d'avoir enfant le philosophisme rvolutionnaire du dernier sicle, et d'avoir eu pour organes Voltaire, Helvtius Rousseau ,
1

A la mort du matrialiste et athe Helvtius, sa veuve renvoya les insignes la Loge des Neuf-Smirs , laquelle il avait appartenu. On offrit Voltaire le tablier d'IIelvctius; et Voltaire, le grand Voltaire, avant de le ceindre, le baisa religieusement comme une relique. Voltaire, qui se surnommait lui-mme Christ-Moquc, ne se contenta point d'avoir t reu Franc-Maon en Angleterre : sa conscience et sa pit ne furent satisfaites que lorsqu'il se vit initi la Maonnerie franaise. Il y fut admis le 7 avril 1778, sept semaines avant sa mort, sans doute par manire de prparation prochaine. 11

72

LES FRANCS-MAONS.

Diderot, d'Alembert, Condorcet, Mirabeau, Sieys, la Fayette, Camille Desmoulins, Danton, Robespierre , Marat, Sanlerre, Ption. etc. Elle se vante d'avoir frapp mort la monarchie chrtienne en la personne de l'infortun Louis XVI et de la reine Marie-Antoinette; elle se vante d'avoir fait en France la s,anglantc rvolution de 89 et de 9 3 . ce Lorsque, du fond des Loges, disait le F r . ' . Brmond l'Or.', de Marseille, lorsque du fond des Loges sortirent ces trois mots : L I B E R T , G A L I T , F I U T E K N I T , la rvolution tait faite. Et un autre Maon, initi ds sa jeunesse aux plus hauts grades de la secte, en Prusse, Je comte de Taugwilz, faisait en 1822 la dclaration suivante : J'ai acquis la ferme conviction que le drame commenc en 1788 et 1 7 8 9 , le rgicide avec toutes ses horreurs non-seulement avaient t rsolus dans les Loges, mais encore taient le rsultai des

associations et des serments. Enfin, le Grand-Chapitre des Maons allemands, se rjouissant de voir les ravages de l'incrdulit et de la rvolte, qui de la France s'taient rpandus dj dans toute l'Europe et jusque dans l'Amrique, s'criait triomphalement en 1794 : Notre Ordre a rvolutionn les peuples de l'Europe pour de longues gnrations. La plupart des rvolutionnaires si profondment impies de 1830 taient des Francs-Maons. Il en fut de mme en 1 8 i 8 ; seulement par tactique, le ct antifut acclame comme parfait Maon du premier coup et dispens des preuves, car, dirent les Frres, soixante annes consacres" A L A V E R T U et au gnie l'avaient suffisamment fait connatre .

LES FRANCS-MAONS.

73

chrtien fut beaucoup plus dissimul que dans les bouleversements prcdents. Presque tous les coryphes de l'impit contemporaine sont des Francs-Maons : Mazzini, Garibalcli, Kossulh, Juarez, etc. Aussi la Franc-Maonnerie dclare hautement que c'est elle qui prparc et qui dtermine dans l'ombre la destruction du catholicisme en Italie, en Allemagne, en Autriche, en Belgique, en Espagne, en Portugal, au Mexique. Elle occupe partout les postes les plus importants : elle pntre dans toutes les armes et dans les grands corps de l'tat; elle dirige la plupart des journaux. Elle donne l'impulsion qu'elle veut la plupart des gouvernements, et son mot d'ordre universel est : ce A bas l'glise ! A bas l'autorit ! Plus de prtres ! Plus de Christ! Plus de DIEU ! Qu'on le sache bien, c'est l ce qu'elle entend par ce mot magique de libert qu'elle fait miroiter a u x yeux sduits de tous les peuples, comme jadis le Serpent de l'den montrait Eve l'clat du fruit dfendu. La Maonnerie se dclare elle-mme en voie de progrs et en pleine prosprit. Elle disait tout rcemment par l'organe d'une de ses feuilles priodiques : ce Des symptmes qui ne sauraient nous tromper prouvent que nous touchons au jour d'un dveloppement considrable de la puissance et de l'influence de la Maonnerie sur le monde. La Maonnerie comprend chaque jour davantage l'importance de sa mission ; elle rejette les langes dont les ncessits d'un autre temps l'avaient enveloppe. Elle sait ce que signifie sa devise; et bientt, se dpouil1

74

LES FRANCS-MAONS.

lant des derniers voiles d'un vague mysticisme, elle proclamera comme principe et base de l'Institution la
complte indpendance de la conscience... Rjouissons1

nous du succs des efforts de nos Frres : partout apparat le signe lumineux de l'ternel Jhovah ! Quel est cet ternel Jhovah dont le signe apparat p a r t o u t , grce a u x Francs-Maons? Nous allons le voir.

XXII
Que l a Franc-Maonnerie e s t , quoi qu'elle en dise, essentiellement i m p i e , anticlirtienne et athe.

Qu'on ne s'y mprenne pas : le Dieu qu'elle affecte de vnrer sous le nom bizarre de Grand Architecte de tous les mondes, n'est pas le DULU vivant, seul vrai D I E U , Pre, Fils et Saint-Esprit, que nous adorons; ce n'est pas notre Crateur, Seigneur et Sauveur J S U S - C H R I S T , D I E U fait h o m m e , seul vrai D I E U : c'est le Dieu de Voltaire, Tlre suprme de Rousseau, de la Convention et de Robespierre; c'est le Dieu des thophilanthropes, le Dieu des bonnes gens chant par Branger, le Dieu de Renan et de Garibaldi, le Dieu de la religion de l'honnte homme. C'est le Dieu qui n'existe pas. Aussi affectent-ils de ne tenir aucun compte de la rvlation ni de l'avnement du Christ : ils rejettent
1

Monde maonnique, aot 1866 et fvrier 1867.

LES FRANCS-MAONS.

7o

l're chrtienne, et dans toutes leurs publications ils comptent les annes partir de la cration ; selon Tcre chrtienne, nous sommes (au moment o j'cris) en 1867 ; selon l're maonnique, en 5867. Cette ngation du" christianisme serait purile si elle n'tait impie. La Franc-Maonnerie ne parle de D I E U que pour ne pas effaroucher les masses. Dans ce mme b u t , elle revt perfidement les apparences d'une religion : elle a tout un ensemble de crmonies et de rites ; elle confre un baptme sa faon , elle a un mariage maonnique, un crmonial pour les enterrements, e t c . ; tout cela avec des invocations, des bndictions, des encensements, des conscrations ; en un m o t , une apparence de culte. Voil pour les masses.
1

Mais pour les Maons p u r - s a n g , pour les vrais Maons, ils n'y regardent pas de si prs : ils nient ouvertement le christianisme. Les autres, ceux, qui ne sont pas mrs, retiennent souvent, avec le nom de D I E U , ce vague sentiment religieux qui ne gne en rien la conscience, et qui fait piti aux premiers. Chacun sait qu'en pratique le disme ressemble en tout l'athisme : c'est un athisme respectueux et latent. Or la Franc-Maonnerie est diste en ce sens-l, quand elle n'est pas franchement athe. Aussi les Loges allemandes faisaientelles tout dernirement la dclaration suivante : Les Francs-Maons distes sont au-dessus des divisions reli-

Voir le Rituel

maonnique.

70

LES FRANCS-MAONS.

gieuses. Il ne faut pas seulement nous placer au-dessus des diffrentes religions, mais bien au-dessus de toute
croyance en un Dieu quelconque*.

En France ils parlent comme en Allemagne. C'est le cri du cur. Le Monde maonnique disait en discutant le premier article des statuts de la Maonnerie, o il est question de l'existence de D I E U et de l'immortalit de l'me : ce Eh quoi! dira-t-on, n'y a-t-il donc rien exiger d'un homme pour qu'il soit digne d'tre Maon? Rien, si ce n'est qu'il soit honnte homme. Il rejette l'ide de D I E U ? Prsentez-lui celle qui doit satisfaire sa raison. Il doute de la vie future? Prouvez-lui que le nant est contradictoire. I l mconnat les bases de la morale? Qu'importe] s'il vit et agit comme s'il les admettait .
2

La Franc-Maonnerie, diste ou athe, est donc la ngation absolue de la Religion, Ce n'est pas moi qui le dis; c'est Proudhon, le frre Proudhon : La Franc-Maconnerie^ crivait-il, est la ngation gieux. mme de l'lment reli-

Elle ne veut plus de D I E U ni de la Religion; elle veut l'exclure de l'ducation, des murs prives et publiques, de la vie humaine et de la mort. Ses crivains les plus srieux, 'surtout les modernes, sont la tte du mouvement hideux d'athisme et de matrialisme qui se remarque depuis quelques annes; ils acclament avec bonheur les productions antichrtiennes les plus auda-

Gazette des Francs-Maons,

1 5 dcembre 1860. 1

Septembre i8GG.

LES FRANCS-MAONS.

77

cieuses, telles que les journaux : la'Morale


la Libre-Pense, la Libre-Conscience,

indpendante,
Nous

la Solidarit.

souhaitons la bienvenue, disait nagure un journal francmaon, tous nos nouveaux confrres, dont plusieurs rdacteurs sont d'anciens amis, et sommes heureux de
constater que tous ces journaux, les rdacteurs \ sans exception, sont diriparmi gs par des Maons, et que ceux-ci sont en majorit

En Belgique et partout, c'est la Franc-Maonnerie qui produit cette affreuse secte des solidaires, ainsi nomme parce qu'ils s'engagent vis--vis les uns des autres, par un pacte formel, vivre sans religion et mourir sans prtre, comme des chiens. Que tel ou tel Franc-Maon ne tombe pas. dans cet excs d'irrligion, nous raccorderons sans peine; mais, pour ce qui est de la Franc-Maonnerie en elle mme, elle dira tout ce qu'elle voudra, elle est u n e institution essentiellement impie, antichrtienne et athe.

XXIII
Comme quoi la Maonnerie se console de ses peines dans le culte du soleil.

Oui, du soleil, de la lune et des toiles. C'est au nom de la science et du progrs des lumires, dont elle toujours la bouche pleine, que la Maonnerie
1

Monde Maonnique,

novembre i 860.

78

LES FRANCS-MAONS.

prtend que D I E U n'est ni dmontr ni dmontrable; que la morale chrtienne, qui s'appuie sur la crainte et sur l'amour de D I E U , est purile, inutile et immorale; que Notre-Seigneur, ou bien n'a pas exist, ou bien n'a l qu'un homme comme les autres; que le temps est venu d'en finir avec l'glise, avec le Pape, avec les prtres. Et chose curieuse! elle arrive, par les sentiers de sa soidisant science et par le progrs de ses soi-disant lumires , un excs de stupidit qu'on ne pourrait pas croire s'il n'tait attest par ses propres adeptes : savez-votis quel est, au fond, le Dieu vers lequel elle tourne ses r e gards? C'est le soleil! Oui, encore une fois, lo soleil; comme ces brutes face humaine que Ton rencontre parfois dans les bas-fonds de notre socit dchristianise. coutez plutt. Dans l'initiation au grade de Matre, qui est le troisime de la Maonnerie, voici ce que le Trs-Respectable (!) dit en toutes lettres au nouvel lu : L'Adoniram de la Franc-Maonnerie, le mme qu'Osiris, que Mithra, que Bacchus, que tous les dieux clbrs dans les mystres
anciens, est une des mille personnifications du soleil.

Adoniram, en effet, signifie en hbreu vie leve, ce qui dsigne bien la position du soleil par r a p p o r t a la terre... Dans toutes les crmonies qui s'accomplissent en Loge,
vous reconnatrez Jean, c'est--dire constamment la mme pense. Ainsi,

notre association s'est mise sous l'invocation de saint


de Janus, le soleil des solstices. Aussi est-

ce aux deux solstices de l'anne (21 juin et 21 dcembre) que nous clbrons la fle de notre patron, avec un cr-

LES FRANCS-MAONS.

70

monial tout (g) astronomique. La table laquelle nous prenons place a la forme d'un fer cheval et figure la moiti du cercle du zodiaque : et dans les travaux de table (sic) nous offrons sept libations en l'honneur des sept plantes. Le F . \ Rebold dit qu'on doit expliquer les miracles et les faits de la vie de JSUS par des apparences solaires . Le F r . \ Grand-Chancelier Renan dclare, dans la Revue
des Deux Mondes ( 1 5 octobre 1 8 6 3 ) que le culte du soleil est le seul culte raisonnable le soleil est le Dieu particulier et scientifique, et que de notre plante! ! C'est

textuel. Le culte du soleil! voil donc le dernier mot de ces fortes ttes qui ne parlent que de progrs, que cle lumire, que de science, et qui s'intitulent modestement et les sublimes Princes de la vrit ! Voil la signification pieuse de cet vangile de saint Jean que nous avons vu placer devant les yeux du profane, au dbut des preuves de l'Apprenti! Voil la fameuse lumire, voil les flammes purificatoires que le Vnrable donne gnreusement l'Apprenti ! Voil le sens de ce l'toile flamboyante et du cordon bleu pass en sautoir! Le culte du soleil, le culte dgradant de la matire, le Dieu-Nature, ou pour mieux dire un athisme d'autant plus honteux qu'il se couvre du voile de la morale et de la bienfaisance, et n'est pas seulement impie, mais de plus hypocrite : quelle punition pour l'orgueil de ces esprits forts ! Et la Franc-Maonnerie ose se dire ce l'origine et la source de toutes les vertus sociales ; ce sont les paroles du

80

LES FRANCS-MAONS.

F.-. Ragon); et encore la philosophie la plus pure, l'origine des fables de tous les cultes (sic), le puits o la vrit semble s'tre rfugie!!! Quelle impude ne! C'est de ce puits tnbreux que sortent depuis prs de deux sicles les Ilots de blasphmes, d'impits, de ngations audacieuses, de mensonges, de calomnies contre l'glise, de rvoltes, de destructions, d'institutions sourdement athes, qui menacent la civilisation chrtienne d'une ruine totale! C'est de ce puits en particulier que sont sortis dans ces dernires annes les blasphmes de Renan et de Proudhon, blasphmes sataniques, que les Loges ont fait passer dans toutes les langues. C'est de l que sortent chaque jour les puissances de toutes espces qui se ruent contre Rome, qui branlent les assises de la Papaut, et qui voudraient dcouronner le Christ et son Vicaire. Au fond, la doctrine des Francs-Maons, c'est le matrialisme.

XXIV
1 ) 3 l a presse maonnique.

La Maonnerie est d'une activit fivreuse dans sa propagande : la paix dans le zle est le caractre de la vrit; l'agitation est le caractre de l'erreur. La Maonnerie s'agite prodigieusement. Ses moyens d'action sont varis et puissants; elle fait feu sur nous de tous cts. Montrons-le, en nous bornant la France.

LES FRANCS-MAONS.

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Sa premire arme, c'est la presse. Nous avons dj vu qu'elle dirige indirectement la plupart des journaux. Elle a, en outre, des publications elle, plus ou moins perverses, selon leur plus ou moins de franchise. Elle a d'abord le Franc-Maon, revue mensuelle, anodine, fonde en 1847, la veille de la rvolution de fvrier, et destine clairer l'esprit et rjouir le. cur de tous les F i v . Prudhommes. Elle est respectueuse pour la Religion, du moins dans la forme ; c'est le journal orthodoxe et mystique de la Maonnerie. Les purs .Maons du progrs l'appellent impitoyablement jsuite . Elle a ensuite le Journal des initis, revue mensuelle aussi, publie en deux cahiers semblables, dont le second s'appelle la Renaissance. Dans celui-l, on ne prononce pas le nom de Franc-Maon ni de Franc-Maonnerie', c'est le cahier de la propagande ; \\ propage Vuvre de la
Maonnerie sans la nommer, afin d'carter les prven-

tions 0 bonne foi! candeur ! Elle a le Monde maonnique, publication beaucoup plus avance, par consquent beaucoup plus franche et plus maonne. Nous l'avons cit plusieurs fois dj. Il fait la guerre a u x deux autres, et les accuse d'tre des arrirs, des formalistes ; pour lui, il est carrment libre-penseur, indpendant, bien au-dessus de toute ide religieuse. C'est le camp libral, qui veut rformer la Maonnerie extrieure et arriver la suppression officielle du nom mme du Grand Architecte de l'Univers . Ce parti fait
1

Numro de janvier 1867. v.

82

LES FRANCS-MAONS.

de grands progrs, quoiqu'il n'ait pu encore faire p r dominer son sentiment. Bien que la plupart des Maonsjsuites ne regardent cette formule traditionnelle que comme une pure formalit, qui laisse tous les Frres la pleine libert de l'athisme, nanmoins les Maonslibraux tiennent la suppression : cette vieillerie sent trop la Religion et peut avoir des dangers. La Maonnerie revendique encore comme siennes les feuilles abominables que nous citions tout l'heure ; la
Morale indpendante, la Libre-Pense, la Libre-Conscience,

(a Solidarit; et Ton ne voit pas ce qui empcherait de compter parmi ses productions les plus pures, ou du moins parmi ses plus dvous auxiliaires, un bon nombre de grands et petits journaux, tels que le Sicle, 1 Opinion
nationale, l'Avenir 'national, le Temps, la Libert, le

Journal des Dbats. Ces feuilles, cependant, ne sentent pas le besoin de dater leurs numros de l'anne 5 8 6 7 . Elles laissent galement dans une ombre discrte le jargon des Frres et amis, ainsi que le fameux signe sacramentel ( . ' . ) .
La Revue des Deux Mondes est, au mme titre, au

service de la Franc-Maonnerie et de son uvre sacrilge. Presque tousses rdacteurs sont des rationalistes connus, ou des hrtiques; quelques-uns sont des athes, tels que Renan, Taine, Litlr, etc. Ainsi, en France, la presse est en grande partie maonnique, c'est--dire anticatholique et antichrtienne. Quel danger pour la foi du peuple !

LES FRANCS-MAONS.

83

XXV
Que la Franc-Maonnerie commence s'emparer de l'enfance * au moyen de l'enseignement et de l'ducation.

Cette seconde arme est peut-tre plus dangereuse encore que la premire. La Maonnerie semblait l'avoir un peu nglige : elle s'en aperoit, et forme les projets que nous allons voir. Par le Baptme, par 1 catchisme et par la premire & Communion, l'glise fait les chrtiens et pose la base de leur vie religieuse. La Franc-Maonnerie, qui est YantiJiglise, ne veut plus de tout cela ou, pour mieux dire, elle veut substituer cette base chrtienne une base maonnique, absolument trangre au christianisme. Elle tche d'abord cle mettre le sceau maonnique sur les tout petits enfants. Elle a une crmonie d'adoption qui s'accomplit sous l'clat de la Lumire maonnique, et elle dit au pauvre enfant qu'elle adopte : Que la Lumire maonnique brille tes yeux, comme plus tard nous la ferons briller ton e s p r i t . De mme que l'enfant baptis devient chrtien et membre de l'glise, de mme l'enfant adopt devient Louveteau ou Louvelon, si c'est un garon; Louvetonne, si c'est une fille, et membre de la Franc-Maonnerie. Ces Louveteaux, s'ils sont pauvres, ont droit aux secours des F r r e s .
1
1

L e F i v . R a g o n , Rituel d'adoption

des jeunes

Louvetons.

LES FRANCS-MAONS.

Dans, un hospice d'Avignon, une pauvre femme p r sentait nagure aux bonnes Surs un petit enfant.de onze mois, en dclarant a la Suprieure qu'elle tait de passage dans la ville, et en demandant quelques remdes pour son enfant. La Religieuse, en caressant le petit malade, aperut une mdaille singulire suspendue son cou. Quelle est cette mdaille? demanda-t-elle la mre, C'est la mdaille des Francs-Maons, lui rpond la pauvre femme, et comme la Sur lui en faisait des reproches, lui reprsentant que les Francs-Maons taient excommunis, la malheureuse i(pondit sans dtour : En me prsentant avec cette mdaille devant le chef d'une Loge, j ' e n obtiendrai aussitt un secours d'argent pour m ' a i d e r a continuer mon voyage. Il parait que dans certains faubourgs de Paris l nombre des Louveteaux est trs-considrable parmi les enfants de la classe ouvrire. Pauvres petits ! Mais c'est surtout par les coles que la Franc-Maonnerie veut accaparer les enfants. Il faut prparer le monde profane recevoir nos principes, disait le Monde maonnique (octobre 5866). Je considre l'instruction primaire comme la pierre angulaire de notre difice... L'instruction religieuse doit-elle tre retranche du programme?... Le principe d'autorit surnaturelle (c'est-dire la foi), qui enlve l'homme sa dignit, et susceptible de les conduire l'abandon est inutile pour de toute morale

discipliner les enfants (quelle absence de sens pratique !) (quelle absence de sens moral!) donc il est urgent d'y renoncer. Nous enseignerons les droits et les devoirs au

LES FRANCS-MAONS.

8!i

nom del libert, de la conscience, de l'a raison et encore au nom de la solidarit. (Que voil bien le bagout rvolutionnaire, creux et sonore, qui avec ses grands mots ne sait pas ce qu'il dit!) La Maonnerie doit tre le moule de la socit moderne ; elle doit former des hommes libres. (Nous connaissons cette libert. ) Crer des coles, surtout des coles d'adultes, des orphelinats, c'est le
meilleur moyen de vulgariser-la Franc-Maconnerie.

Ces v u x , adopts par un grand nombre de Loges, ont t sanctionns et raliss par un dcret du GrandOrient de France (en janvier 5867, ou pour parler chrtien, J807). Ce dcret porte ce qu'il a t dcid en Conseil que le G.'. Or.-, se mettrait la tete d'une uvre ayant pour objet d'encourager et de propager Pintruction primaire, en dcernant chaque anne des rcompenses, soit aux instituteurs et institutrices, soit aux lves, et en crant, lorsque les circonstances le permettront, des coles primaires et des classes d'adultes. Puis la circulaire expose l'organisation de l'uvre, que dirigeront les Loges ou des Comits nomms par elle, le mode des souscriptions et la ncessit de dployer du zle, stipulant que les rcompenses et les livres de caisses d'pargne seront accompagns d'une mdaille avec l'inscription suivante : Grand-Orient de France. Encouragement l'instruction primaire donn au nom des Maons do l'Orient d e . . . L'anne suivante, on dcida que quarante coles primaires maonniques seraient fondes dans les vingt arrondissements de Paris; deux dans chaque" arrondisse-

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LES FRANCS-MAONS.

ment; l'une, pour les petits garons; l'autre, pour les petites filles. La propagande des coles protestantes est certes bien dangereuse; mais celle-ci, si je ne me trompe, le sera bien autrement. Pour complter la chose, le Monde maonnique (janvier 58G7) nous annonce la rdaction d'un Catchisme de morale l'usage cl la porte des enfants; u n ' c a t chisme qui leur apprendra couter leur conscience plutt que la tradition (c'est--dire plutt que la Religion et l'glise), tre vertueux par principe (comme si les chrtiens n'taient pas vertueux par principe!), avec conviction (comme si la foi n'tait pas la plus srieuse de toutes les convictions et mme la seule srieuse!) et avec desintressement (comme si l'esprance du ciel et la crainte de l'enfer nous empchaient de servir et d'aimer D I E U purement!) Au mois de juin 1867, un prix de cinq cents francs a du tre dcern cet effet. Enfin, en novembre 1866, a t inaugure par les Maons d'Alsace une ligue de l'enseignement pour IaFrance, Timiltion de celle qui fonctionne en Belgique depuis 1864. Cette ligue a pour principe fondamental ce cle neservir \Q& intrts particuliers d'aucune opinion religieuse, en

d'autres termes de proscrire absolument la foi dans l'enseignement et dans l'ducation. Le F r . \ Mac, promoleur.de celle ligue impie, avait recueilli au bout d'un mois des souscriptions nombreuses, et le Monde maonnique
dclarait (fvrier 1867) que les Maons doivent en masse celle ligue bienfaisante adhrer et que les Loges doi-

LES FRANCS-MAONS.

87

vent tudier dans la paix de leurs Temples* (sic) les meilleurs moyens de la r e n d r e efficace . Et il y a en France seize cent mille Maons : qu'on juge si le pril est chimrique! Avis non-seulement aux pasteurs des mes/ mais encore aux pores de famille qui conservent en leur cur la moindre tincelle de foi !

XXVI
Gomment l a Franc-Maonnerie tend son action sur les jeunes filles.

Avant de parler de la Franc-Maonnerie fminine, signalons rapidement une nouvelle institution maonnique, trs-dangereuse : les coles professionnelles pour les . jeunes filles; L'cole professionnelle a pour but de dvelopper l'instruction primaire, et de prparer les jeunes filles de la classe ouvrire aise ou du petit commerce a u x diverses professions particulires o elles pourront honorablement gagner leur vie. Rien de meilleur en soi; rien de plus utile. Les Francs-Macons,"comprenant l'importance du rle de la femme dans le monde, viennent de fonder Paris des coles professionnelles. Ils ont, dit-on, de vastes projets cet gard. Dj plusieurs grandes coles sont ouvertes et fonctionnent sous la protection des Loges. Elles sont diriges par des dames et institutrices qui jouissent de leur confiance.

88

LES FHANCS-MAONS.

Nous n'avons rien dire sur le cte matriel de ces tablissements : l'intelligence et le dvouement peuvent, eux seuls, vaincre de grandes difficults et obtenir des rsultats srieux. Mais ce que nous devons la fois signaler et dplorer ici, c'est le principe d'athisme pratique, le principe fondamental de la Maonnerie, qui inspire l'institution de ces coles; c'est un systme positif d'indiffrence religieuse; c'est l'exclusion de toute ide de D I E U , pose comme base de l'ducation. Dans ces coles, il est expressment interdit d'mettre une ide de religion, mme vague et gnrale, et l'on ne plaisante point sur ce point; tout dernirement une matresse, qui le nom de D I E U avait chapp par mgarde, fut immdiatement et impitoyablement conduitc. On reconnat l la clbre tolrance des libres-penseurs. Ces coles sont, pour les filles, avant tout une cole de (( morale indpendante . Elles sont une ppinire de femmes libres. Le Monde maonnique admire et exalte cette ducation, ce Q u a n t a la morale, dit-il dans un compte rendu (septembre 1866), elle n'est pas plus juive que protestante; elle est la morale, cette morale universelle que toute femme et tout homme portent en ce monde; mais qui, obscurcie malheureusement par le pch originel, a tellement besoin de la Religion, que sans Religion il ne peut y avoir et il n'y a pas de morale. D'ailleurs, la morale, qu'est-ce, sinon l'accomplissement du devoir? Et l'homme n'a-t-il pas pour premier devoir sur la terre cle connatre son D I E U , de l'aimer et de le servir? C'est ce que ralise la Religion : et c'est ce que

LES FRANCS-MAONS.

81)

rejette la Franc-Maonnerie, dont la prtendue morale est ainsi essentiellement antimorale. Il y a dj plus de trois cents jeunes filles dans les coles professionnelles maonniques de Paris. L-dessus le mme journal s'crie : Que font donc les dpartements ? Comment! aprs un tel exemple parti de Paris, il ne se trouvera pas dans les principales villes de France quelques femmes l'esprit indpendant et assez libres pour

imiter ce beau dvouement? Ces coles sont d'autant plus dangereuses que leur caractre antichrtien est tout fait ngatif. Quelles femmes, quelles mres de famille cela nous prpare !

XXVII
De l a Franc-Maonnerie cTADOPTION ou Franc-Maonnerie des Dames.

Il y a des Franches-Mac onnes, comme il y a des FrancsMaons. Au premier abord, cela tonne.; car il s'agit avant tout de garder des secrets. Mais les Francs-Maons, parat-il, ont confiance dans les femmes qu'ils estiment le plus, et auxquelles ils adjugent la paire de gants que leur donne officiellement le Vnrable. Cette Maonnerie fminine parat avoir commenc vers le milieu du dernier sicle. Louis-Philippe-galit, alors duc d'Orlans et Grand-Matre de l'Ordre, offrit sa paire de gants M de Genlis et donna une impulsion extraordinaire la Maonnerie androgyne (androgyne
n,c

!)0

LES FRANCS-MAONS.

veut dire homme et femme). La curiosit, l'attrait du plaisir et plus encore l'attrait de l'inconnu, l'esprit d'irrligion, et la puissance magique du fruit dfendu, firent affluer vers la Franc-Maonnerie toutes les Dames qui brlaient d'tre libres; et dans leur nombre on put compter malheureusement les noms les plus brillants. On le voit par une lettre de l'infortune reine MarieAntoinette sa sur la reine Marie-Christine, en date du 26 fvrier 1781 : Je crois que vous vous frappez beaucoup trop de la Franc-Maonnerie..., crivait-elle. Ici tout le monde en est... Ces jours derniers la Princesse de L a m ballc a t nomme Grande-Matresse dans une Loge ; elle m'a racont toutes les jolies choses qu'on lui a dites. Hlas! pauvres femmes! on leur prparait ds lors le traitement destin par la secte aux Princes, a u x bigots et la noblesse* . L, comme dans, la Maonnerie masculine, on ne laissait voir les choses qu'autant qu'on le voulait bien, et l'autorit abuse n'attachait aucune importance une association qui passait partout pour n'tre qu'une socit de bienfaisance et de plaisir. Mais derrire ls runions joyeuses, il y avait d'infmes mystres : ce n'tait plus, comme dans l'autre Maonnerie, le culte de la vengeance; c'tait le culte de la volupt, d'autant plus dangereux qu'il tait voil de rites mystrieux, assaisonn p a r le secret, et favoris par l'esprit d'irrligion si fort la mode dans le sicle de Voltaire.

Voir au chapitre xvm.

LES FRANCS-MAONS.

La Logo de ces Maonnes ne s'appelait plus Loge, mais bien Temple de l'Amour. C'tait d'un pastoral tout fait touchant. La porte du Temple de l'Amour s'appelait (sans doute par antiphrase) la porte de la Verlu (c'est p a r l a qu'elle s'en allait, si elle n'tait partie dj). Le F r . \ Maon qui introduisait les postulants s'appelait F.*. Sentiment (c'est en toutes lettres dans le Rituel), et la Sur Maonne qui introduisait les aspirantes et les soupirantes s'appelait Sur Discrtion. Le GrandMatre demandait la rcipiendaire : ce Quel ge avezvous? La rponse tait aussi nave mais plus tendre que celle du Maon : ce'J'ai sept ans ; ici la colombe aspirante roucoulait prcieusement : ce J'ai l'ge de plaire et d'aimer. C'tait du dernier tendre. Les Maons de ce rite taient les Chevaliers de la Rose, et les Maonnes taient les Nymphes de la Rose. Ces Chevaliers et ces Nymphes allaient toujours deux deux dans tous leurs travaux maonniques. Le Temple tait tout fleuri et tout c h a r m a n t ; les tenues taient prsides par un Grand-Matre et une Grande-Matresse. Il n'y avait plus l d'pes nues, ni de cadres de papier, ni de caverne, ni de sombres mascarades. C'taient des voyages sentimentaux, des serments prts par l'aspirante de la manire la plus galante du monde : elle s'asseyait la place du Grand-Matre, et celui-ci, comme un grand nigaud, tait agenouill ses pieds. Mais ce qu'il y avait de plus touchant, c'tait un certain voyage Vle de la flicit, o se terminait l'initiation : l, on enlevait le bandeau qui couvrait les beaux yeux de la Nymphe;

!2

LES FRANCS-MAONS.

elle se trouvait devant un autel (o p i e t ! ) , devant l'autel et les statues, ou plutt les idoles de Vnus et de.Cupidon, et elle offrait un pur encens au patron et la patronne du Temple. Assurment madame de Lamballc et les Dames bien leves ne voyaient dans ces fadaises que des amusements et des galanteries sans consquence; mais pour le grand nombre, ces runions taient loin d'tre innocentes; et les hommes pervers qui dirigeaient secrtement cette branche de l'Ordre maonnique s'en servaient pour corrompre la fois et les esprits et les curs, pour dtacher de plus en plus les femmes de la Religion, de la famille, du respect de l'autorit et du respect des traditions. La rvolution franaise noya dans le sang et les Chevaliers et les Nymphes de la Rose.

Sous l'empire, la Franc-Maonnerie fminine reprit un nouvel essor : presque tous les officiers taient Maons, et ils contriburent- beaucoup relever et rpandre dans toute l'Europe une institution qui favorisait si merveilleusement leurs penchants irrligieux et libertins. En -1830, nouvelle floraison de Franches-Maonnes. La Franc-Maonnerie fonde de grandes esprances sur le concours des femmes. Quand voudra-t-on comprendre, s'crie sentimentalement le F r . \ Ragon, que pour rendre l'Ordre son attrait irrsistible et son antique
splendeur; aux murs publiques) vrit purge d'hypocrisie leur puret (///), leur (!!), l'ducation domestique,

pleine encore de prjugs, son rayonnement humanitaire,

LES FRANCS-MAONS.

)3

il s'agira d ' a d m e t t r e a u x travaux maonniques les femmes qui, par leurs vertus (lesvertus de la femme libre !) honorent leur sexe et leur patrie? Leur prsence rendra les sances plus intressantes; leurs discours (les discours de la femme libre) exciteront l'mulation; les Ateliers s pureront, comme la nature printannire s'pure a u x rayons vivifiants d'un soleil nouveau . Pour le coup, ce sera tout de bon le culte du Soleil.
1

Dans la Maonnerie des femmes il y a. comme du ct des hommes, des Apprenties, des Compagnonnes et des Matresses-Maonnes. 11 y a aussi des lev, grades, des Matresses-Parfaites,des Sublimes-cossaises, des lues, des Chevalires de la Colombe, des Chevalires de la joie, des Rose-Croix ou Chevalires de la Bienfaisance, des Princesses de la Couronne ou Souveraines-Maonnes. Malheureusement Y Annuaire du F . ' . Pinon garde discrtement le silence sur cette branche colombine de la Maonnerie. Il y a des rites et tout un crmonial, comme dans la Maonnerie masculine. Sur le seuil de la Porte de la Vertu, ) est place l'image de madame de Genlis, que > la Maonnerie a surnomme, a la mre de l'glise! Cette chaste Mre a t canonise, dit-on, par Philippe-galit. Ce qu'il y a de curieux, c'est l'apostrophe dure, mais trs-sense, que le Grand-Matre, majestueusement assis aux cots de la Grande-Matresse, adresse l'aspirante Apprentie, dos le dbut des preuves. Il lui fait observer

Le Fiv, Ragon, Manuel complet de ht Maonnerie d'adoption, et 1*1-

p. 140

94

LES FRANCS-MAONS.

la haute imprudence qu'elle a commise en s'exposant ainsi, seule et sans appui, dans une socit dont etle
ignore la composition et les murs, et oh sa pudeur tre en danger*. pouvait

Les Maonnes sont affubles, comme les Maons, du fameux tablier. Le signe gnral auquel elles se r e connaissent est trs-simple : Les deux mains l'une sur l'autre, la droite couvrant la gauche et tombant sur le tablier. Elles se reconnaissent pour Apprenties en avanant rciproquement la main droite ouverte, les doigts rapprochs, et en plaant les mains Tune sur l'autre par l'intrieur; pour compagnonnes en se prenant mutuellement la main droite, de sorte que les deux pouces soient croiss, et le doigt du milieu tendu sur le poignet; pour Matresses, en se prsentant m u tuellement l'index et le doigt du milieu de la main droite, en les portant les uns sur les autres en longueur, de manire se toucher par l'intrieur; ensuite, en appuyant tour tour le pouce droit sur les jointures des deux doigts prs de l'ongle. Elles ont encore d'autres signes qui exigent des doigts de sorcires ; par exemple : Se prendre (mutuellement?) l'oreille gauche avec le pouce et le petit doigt de la main droite, le reste de la main allong sur la joue- (jusqu' l'autre oreille); ce se prendre (toujours mutuellement?) le bout du nez avec le pouce et l'index de la main droite, le reste de la main couvrant les deux yeux (un vrai tour de force) ; placer
Le F r . \ Ragon, Manuel complet de la Maonnerie et 20.
1

d'adoption,

p. 2i

LES FRANCS-MAONS.

l)o

la main gauche sur le visage, le petit doigt sur la bouche, l'annulaire sous le nez, le doigt du milieu et l'index sur l'il, et le pouce sur l'oreille gauche. Les deux mots de passe que les Maonnes paraissent affectionner le plus sont Eva et Babel; sans doute, par dvotion au fruit dfendu, et par une horreur bien lgitime pour la confusion des langues. C'est le grave F . - . Ragon, l'auteur sacr et officiel, qui nous donne ces prcieux dtails. Cette Maonnerie est plus rpandue qu'on ne le pense, car elle compte beaucoup de rites ou obdiences : le rite
de Caglioslro, Mont-Thabor, et Chevalires le rite des Dames cossaises de la colline de VOrdre du Palladium de l'Ancre, ou Souverain Y Ordre des Conseil Chevaliers et

del Sagesse, Y Ordre de la Flicit,

YOrdre de la

Persvrance,

d'autres encore. Il y aurait mille choses dire et des choses fort curieuses sur la Franc-Maonnerie des Dames. Nous en citerons un seul exemple, toujours puis la mme source officielle. C'est le rcit du crmonial d'un banquet de Surs-Maonnes.

XXVIII
U n banquet de Surs-Maonnes.

Nous avons dj vu que dans cet Ordre-l on mange et on boit beaucoup. Du ct des Dames, c'est comme du ct des hommes : le banquet s a c r , le banque

f0

LES FRANCS-MAONS.

fraternel, le libre banquet est un des travaux les plus srieux de la Maonnerie du dehors. D'aprs les statuts que ces femmes fortes observent religieusement, les Dames ne s'assemblent jamais seules; elles sont toujours aides dans leurs travaux par des Maons . Dans le travail de la table, les Maons et les Maonnes sont donc cte cte. La sance est bien plus intressante . Voici ce qu'en dit le Rituel de l'ternel F , - . Ragon : D'abord le banquet s'appelle Loge de table, ce II y a cinq sants d'obligations. ( En sortant de 15, la Sur-Maonne doit souvent tourner la Sur g r i s e , et la femme libre la femme ivre. ) Premire sant. La GrandeMatresse frappe un coup : toute mastication cesse sic) ; chacun se met Y ordre de table, c'est--dire qu'il pose Jes quatre doigts unis de la m \ i n droite sur la table, le pouce cart le long du bord et formant l'querre. Elle d i t : Chres S S . \ Inspectrice et Dpositaire , faites aligner et garnir les lampes pour une sant que le G r . \ M.-. et moi avons vous proposer ! Les lampes de ces femmes libres, ce sont les verres, les verres boire : c'est l qu'elles puisent la lumire, la force et la libert. Garnir la lampe veut dire remplir le verra.
(

ce L'annonce tant porte et excute, la S.-. Inspectrice dit aprs avoir frapp (et bu ?) un coup : c< GrandeMatresse, les lampes sont alignes et garnies . ce L a G r . \ M.*, frappe un coup et d i t : Debout et ce l'ordre ! glaive en main ! et elles prennent toutes le couteau de la main gauche, ce Ch.-. FF.-, et T T . \

LES FRANCS-MAONS.

07

Ch.'. S S . \ , la sant que nous avons la faveur et l'honneur dporter est celle des Rois-Maons ; c'est pour des sants si chres nos curs que nous devons nous joindre pour souffler nos lampes h leur gloire! < Les annonces faites, la Gr. . M.. c commande rexercice : Main droite a u x lampes ! Haut les lampes ! Soufflez les lampes d'un seul trait ! ( La Maonne se montre ici femme de plus en plus forte : elle souffle sa lampe comme une allumette et boit comme un trou. Quels dragons ! S'il y a Nymphes de la Rose, il y. a aussi
Nymphes de la Lampe ! )

Mais l'exercice n'est pas fini, et la G r . ' . M.-, reprend : a Lampe en a v a n t ! ( c'est--dire, comme l'explique le fidle F r . ' . Ragon : cinq fois sur le cur et revenir en avant ) . Posez les lampes ! ( ce qui doit se faire en cinq t e m p s , ajoute le Rituel). Enfin, on dit cinq fois Eva Telle est la premire sant , le premier exercice de ce belliqueux banquet. Au cinquime exercice, force de souffler les lampes, la pauvre Sur doit branler au manche et dcrire des courbes en allant la vingt-quatrime et la vingt-cinquime fois ce du cur en avant . Pour r e tourner au logis, elle doit avoir besoin du bras fraternel de son maonnique compre.

Manuel complet de la Maonnerie d'adoption,

p . 35.

V.

98

LES FRANCS-MAONS

XXIX
Si l a Maonnerie fminine se borne a u x banquets et a u x amusements.

Le poignard maonnique, sacrilge et impie, est cach sous les amusements plus ou moins inconvenants de cette Maonnerie androgyne ; et les socits secrtes entendent tirer un parti trs-srieux de ces sottes cratures que l'incrdulit, l'orgueil, la vanit, l'amour du plaisir et surtout la curiosit poussent dans les grades extrieurs. Comme celle des hommes, la Maonnerie publique des femmes n'est qu'un vivier o la Maonnerie occulte engraisse ses carpes pour les pcher quand le moment semble venu. Ce moment, c'est l'initiation cle la Maltresse-Maonne au grade secret cle Parfaite-Matresse. Avant tout, on exige d'elle le serment terrible qui l'enchane la secte pour toute la vie. c Je jure, dit-elle, e je promets de tenir fidlement dans mon cur les secrets
des Francs-Maons et de la Franc-Maonnerie. exterminateur. Je m'y oblige VAiige sous -peine d'tre coupe en pices par le glaive de

Le G.'. M . \ la proclame aussitt Parfaite-Matresse et lui adresse ces paroles : Ma chre, maintenant que nous vous avons initie a u x arcanes symboliques de la Maonnerie, maintenant que la lumire de la vrit a rayonn, sur vos pupilles, les erreurs, les superstitions et

LES FRANCS-MAONS.

9!)

les prjugs ( c'est--dire la foi et la crainte de D I E U ) que vous conserviez peut-tre encore dans quelque r e coin de votre cerveau sont dissips. Une tche ardue , mais sublime, vous est dornavant impose (nous y voil,
coutons). La premire le peuple contre les prtres tention
SACRO-SAINTE.

de vos obligations travaillez

sera

d'aigrir au in-

et contre les rois. Au caf, dans celle

thtre, dans les soires, partout,

ce II ne me reste plus qu'un secret vous rvler, et nous en parlerons voix basse. Et il lui dclare que le complment final de la mission sacre de la Maonnerie ce est l'anantissement de toute autorit religieuse et monarchique . Il y a donc quelque chose de fort srieux, non-seulement au point de vue des murs, mais encore au point de vue de la foi et de l'avenir de l'glise, dans cette ridicule initiation des femmes la Franc-Maonnerie. Les sectaires savent tout le profit qu'on peut tirer des femmes; ils savent que la femme, une fois lance dans les voies de Fimpit et de la vengeance, est plus froce, plus tenace que lui. Faut-il s'tonner s'ils voient avec bonheur les femmes s'affilier leur O r d r e , et s'ils dclarent hautement que fonder des Loges de Dames, ce serait faire un pas de gant dans la voie du progrs h u m a nitaire ? Ces paroles sont du Monde maonnique (octobre 1866 ). On sait que leur progrs humanitaire , c'est tout simplement l'antichristianisme.

100

LES FRANCS-MAONS

XXX
Que l'glise a trs-justement frapp d'anathme l a Franc-Maonnerie tout entire , s a n s aucune restriction.

La Franc-Maonnerie se dit innocente, calomnie, injustement condamne par l'glise. Nous en savons assez pour apprcier et cette p r tendue innocence et cette prtendue injustice. La Maonnerie croit-elle l'autorit divine du Souverain-Pontife de l'glise catholique? Se soumet-elle au Pape en toutes choses, comme D I E U l'ordonne ? Non, mille fois non. Croit-elle en la divinit de Notre-Seigneur J S U S C H R I S T ? Non. Croit-elle en D I E U , Pre, Fils et Saint-Esprit, tel qu'il est, tel qu'il s'est rvl au monde, tel qu'il veut tre a d o r ? Non. Donc elle est, au premier chef, coupable de rvolte, d'impit, d'hrsie, de blasphme; donc elle est anticatholique, antichrtienne, athe. Donc elle est condamnable, et lorsqu'elle a t condamne par-le Saint-Sige, elle a t justement et trs-justement condamne. un autre point de vue, moins exclusivement chrtien, la Franc-Maonnerie, non-seulement celle qui est occulte et que tous les honntes gens rprouvent, mais encore celle qui est publique et extrieure, celle dont les rglements sont connus et presque livrs au p u b l i c , est une institution dangereuse, perverse, immorale, con-

LES FRANCS-MAONS.

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traire aux lois les plus lmentaires (le la justice h u maine e t d u bon ordre des socits. Je n'en veux q u ' u n e seule preuve : c'est le serment maonnique et la peine de mort qui en punit la violation. La Franc-Maonnerie ne peut le nier : au premier pas de l'initiation, l'entre mme des Loges par le grade d'Apprenti, au moment o tombe le bandeau qui a couvert jusque-l les yeux du p o s t u l a n t , celui-ci voit toutes les pes nues des assistants diriges contre sa poitrine, et il entend tous les Frres s'crier : Que DIEU punisse le tratre ! Et le Vnrable ajoute, aprs
l'avoir rassur : Si vous veniez onnerie, trahir la Franc-Maun abri aucun lieu de la terre ne vous offrirait

contre ses armes vengeresses. Ceci est-il vrai, oui ou n o n ? Est-il vrai, oui ou non, que pour tre FrancMaon, pour tre reu ce premier grade d'Apprenti, il faut prter le serment excrable que nous avons r a p port tout au long, et qui est textuellement tir du. Rituel de l'ordre maonnique ?
1

Il est impossible de nier ces deux faits. Or, je le demande tout honnte h o m m e , tout magistrat, qu'estce qu'une socit particulire, qui, en dehors de la socii civile, menace de mort, froidement et officiellement, tous ceux do ses membres qui ne seraient pas fidles ses lois ? Qu'est-ce qu'une socit particulire qui ose dire : Si
vous m'tes infidles, aucun lieu de la terre ne vous offrira un abri contre vies armes vengeresses ? Qu'est-ce que

cette menace,
1

sinon la menace du meurtre et de l'as-

Voir au ch. vin.

102

LES FRANCS-MAONS.

sassinat? Or, c'est l un crime qui tombe sous le coup de la loi dans tous les pays civiliss. Qu'est-ce, je le demande encore, que cet ignoble amas d'imprcations qui accompagnent, ou plutt qui constituent le serment maonnique? Un chrtien, un homme de bien, un honnte homme peut-il, en conscience, se donner a i n s i , corps et m e , sous peine de m o r t , une socit quelconque, en dehors de la sainte glise? La socit qui impose tous ses membres sans exception, et qui reoit un pareil serment; une socit particulire q u i , au mpris de toutes les lois divines et humaines, s'arroge des droits aussi exorbitants et en particulier le droit de vie et de mort sur les millions d'hommes qui la composent, est u n e socit profondment, essentiellement immorale, et le glaive de l'glise la frappe justement toutes les fois qu'il la frappe. Ainsi, condamnable au double point de vue de la raison et de la foi, la Franc-Maonnerie a t justement condamne par le Saint-Sige, qui , en cette circonstance comme en tant d'autres, a rempli courageusement la mission salutaire que D I E U lui a confie. Charge d'enseigner tous les peuples, de proclamer et de dfendre la vrit, de juger, de dmasquer, de condamner et de poursuivre Terreur et le m a l , la sainte glise a solennellement frapp de ses anathmes la Franc-Maonnerie, tous ses degrs et sous toutes ses formes. Elle a excommuni, c'est--dire retranch de son s e i n , tous les chrtiens, quels qu'ils soient, qui oseraient s'y affilier, malgr sa dfense formelle.

LES FRANCS-MAONS.

-103

Tout Franc-Maon est donc excommuni, et justement excommuni; les simples Apprentis comme les Grands-Orients et les Grands-Matres, les grands personnages comme les petits, les Maonnes comme les Maons, les affilis des Loges comme les adeptes des arrire-Loges.

XXXI

Des condamnations formelles portes p a r l e s SouverainsPontifes contre l a Franc-Maonnerie.

Noire-Seigneur
Si quelqu'un

JSUS-CIIUIST

a dit dans l'vangile ;


f

n'coute pas l'glise

qu'il soit pour

vous

comme un paen. Or l'Eglise, par la grande voix des P a p e s , a solennellement et formellement condamn la Franc-Maconneric. Ds la premire moiti du dernier sicle, lorsque la Maonnerie s'organisa plus ouvertement en E u r o p e , le Pape Clment XII la condamna par une Bulle date du 27 avril 1738. o Rflchissant, dit le P a p e , sur les c grands maux que ces socits clandestines nous donnent lieu de craindre , soit pour la tranquillit des tats, soit pour le salut des m e s , aprs avoir pris conseil de Nos vnrables Frres les Cardinaux, de Notre propre mouvement et de la plnitude de la puissance Apostolique, Nous avons statu et dcrt que les dites socits, assembles ou runions de Francs-Maons, quelque nom

104

LES FRANCS-MAONS.

qu'ils prennent, doivent tre condamnes et proscrites , ainsi que Nous les condamnons et proscrivons par la prsente Constitution, dont l'effet doit durer perptuit. ce ces lins, ajoute-t-ii, en vertu de la sainte obissance , Nous dfendons tous les fidles chrtiens et chacun d'eux en particulier, de quelque t a t , dignit ou condition qu'ils soient, clercs ou laques, sculiers ou rguliers, d'tablir., de propager, dfavoriser la socit dite des Francs-Maons, de la recevoir dans leurs maisons , de s'y agrger et d'assister ses r u n i o n s , sous
peine d'excommunication
}

encourir par le seul fait

sans

nouvelle dclaration et spcialement rserve Nous et Nos successeurs, en sorte que personne ne puisse en absoudre sans Notre autorisation, except l'article de la mort. Du temps du Pape Benot XIV, quelques personnes cherchaient faire croire que la Constitution de Clment XII n'tait plus, en vigueur, et que ceux qui alors s'agrgeaient la socit des Francs-Maons n'encouraient pas la peine d'excommunication. Aprs avoir srieusement examin la question, cet illustre Pontife s'empressa de les dtromper, et par sa Bulle du 18 mai 1751 il confirma la Constitution de son prdcesseur dans toutes ses dispositions. Afin que personne ne puisse Nous accuser, dit-il, d'avoir manqu ce que la prudence exige de Nous, Nous avons rsolu de renouveler la Constitution de Notre prdcesseur, en l'insrant mot mot dans les prsentes Lettres; a i n s i , agissant de science cer-

LES

FRANCS-MAONS.

IOO

taine et en vertu de la plnitude de la puissance Aposlique, Nous la confirmons, Nous la renouvelons, et Nous voulons et dcrtons qu'elle soit ds aujourd'hui mise en vigueur comme si elle tait publie pour la premire fois. La socit dite des Carbonari, q u i , au commencement de ce sicle, envahit toute l'Europe et surtout l'Italie, n'tait, comme nous l'avons vu , qu'une ramification de la Franc-Maonnerie. Dans sa Bulle du 13 septembre 1821,. le Pape Pie VII en expose les principaux caractres; il montre sa connexion intime avec FOrdre maonnique; il indique tous les maux qu'elle donne lieu cle craindre la religion et la socit chrtienne ; et ces maux ne se sont que trop raliss depuis lors jusqu' nos jours. Par cette Constitution, le vnrable Pie VII porte la mme peine d'excommunication, spcialement rserve au Sige Apostolique, contre tous ceux qui s'y agrgeraient ou qui la* favoriseraient d'une manire quelconque. En 1825, le Pape Lon XII, considrant toutes les socits secrtes dans leur ensemble, envisageait avec frayeur tous les maux que la Religion et l'tat avaient en redouter ; il voyait avec une profonde douleur qu'on y prchait l'indiffrence religieuse, qu'on y affiliait des hommes de toute religion et de toute croyance, qu'on s'attribuait le droit de vie et de mort sur ceux qui violaient les secrets des Loges et sur ceux qui refusaient d'excuter les ordres criminels qui leur taient intims ; il tait effray du profond mpris qu'on y professait pour toute autorit. En consquence, par sa Bulle du 13 mars

106

LES FRANCS-MAONS.

1 8 2 5 , il renouvela d'une manire trs-expresse les Constitutions publies contre les socits secrtes et en particulier contre les Francs-Maons par ses prdcesseurs Clment XII, Benot XIV et Pie VII, et dfendit, comme e u x , tous les fidles de s'y associer et d'en faire partie un titre quelconque, sous peine d'excommunication encourir de fait et spcialement rserve au Saint-Sige, en sorte que le Pape seul pt en absoudre except en cas de mort. Enfin, dans son Allocution du 25 septembre 1 8 6 5 , N. S. P. le Pape Pie IX dplore, comme ses prdcesseurs, tous les maux causs la religion catholique et la civilisation chrtienne par les socits secrtes en gnral et parcelle des Francs-Maons en particulier. Il renouvelle toutes les dispositions contenues dans les Constitutions Apostoliques des Papes Clment X I I , Benot XIV, Pie Vil et Lon XII, et spcialement la peine d'excommunication qui s'y trouve porte contre tous ceux qui y sont affilis ou qui les favorisent d'une manire quelconque. 11 exhorte les fidles qui auraient eu le malheur de s'y agrg e r , les abandonner sans dlai pour mettre leur salut en s r e t , et en mme temps il exhorte vivement ceux qui ont eu le bonheur do s'en tenir loigns jusqu'ici de ne jamais se laisser entraner dans ce dangereux abme. Donc plus de doute possible : tous ceux qui s'affilient la socit des Francs-Maons encourent, par le fait mme de cette affiliation, les peines portes contre eux par Clment X I I , en 1738, par Benot XIV en 1 7 5 1 , par Pie VII en 1821 , par Lon XII en 1825 et par le Pape

LES FRANCS-MAONS.

107

Pie IX le 2 5 septembre 1865. Ils sont formellement e x communis; ils n'ont plus part a u x prires de l'glise; ils ne doivent plus assister an saint sacrifice de la Messe, ni aux autres Offices publics, ni recevoir les sacrements. S'ils meurent en cet t a t , ils n'ont plus droit la spulture ecclsiastique, parce que l'glise ne les compte plus au nombre de ses enfants. Ou catholique, ou Franc-Maon ; il n'y a pas de milieu, ce On ne peut tre en mme temps Franc-Maon et catholique .
1

XXXII
Ce que nous devons faire en face de l a grande conspiration antichrtienne.

L'glise est si puissamment constitue, qu'elle n'a qu' tre elle-mme pour djouer tous les complots de 'tous ses ennemis. Tous tant que nous sommes, soyons de vrais chrtiens, de srieux catholiques, et cela suffira. L'union fait la force. Nos ennemis le comprennent; leur force est dans leur union , et leur union est dans leur obissance. Soyons unis plus qu'eux, et pour cela obissons mieux qu'eux. Toute l'glise catholique se r sume en deux paroles : OBISSANCE et AMOUR. Obissons en aimant; aimons en obissant. D'abord et par-dessus tout, obissons en toutes choses
1

Le Monde maonnique,

mai 1866, p. 6.

108

LES FRANCS-MAONS.

au Chef de la sainte glise, N. S. P . le Pape, Vicaire de J S U S - C H R I S T , Pasteur et Docteur infaillible de tous les chrtiens. Pour tre sr d'obir au Pape, obissons notre vque, notre cur, notre confesseur. En leur obissant, nous n'obissons pas des hommes, mais D I E U mme, qui par eux nous enseigne, nous conduit, nous pardonne et nous fait marcher dans la droite voie. Autant l'obissance maonnique est aveugle, folle, absurde, coupable, sacrilge; autant l'obissance catholique est raisonne,. raisonnable, lgitime, noble, sainte et mritoire. Quoi de plus beau que d'obir D I E U ? A l'obissance joignons l'amour. L'me de l'union, c'est l'amour. Aimons-nous les uns les autres, chrtiennement, efficacement; si nous sommes riches, aimons les pauvres : ce sont nos frres, et c'est J S U S - C H U I S T que nous aimons, que nous assistons en leur personne. Aimons nos prtres, et entourons-les* de toutes sortes de respects; aimons notre Evque, qui est le pre et le pasteur de nos mes ; et plus encore, aimons le Pape. Voil la vraie fraternit, dont la fraternit des Maons est le travestissement impie, comme leur libert et leur galit sont le travestissement de la vraie libert chrtienne et de la vraie galit. Les hommes ne sont rellement gaux que devant D I E U ; ils ne sont rellement libres qu'en devenant les enfants de
DIEU.

La Franc-Maonnerie nous attaque par la presse : tenons-nous sur nos gardes; ne lisons jamais les mauvais j o u r n a u x ; instruisons-nous fond des vrits de la foi;

LES FRANCS-MAONS.

109

si nous le pouvons, rpandons autour de nous les bons livres catholiques. Un bon livre est un petit missionnaire, qui bien souvent convertit celui qui le porte. La Franc-Maonnerie veut nous ravir les mes de nos enfants; ragissons nergiquement, et du mal faisons sortir le bien. Redoublons de zle pour sauver et sanctifier les enfants, pour les instruire, pour prparer l'glise de vaillants soldats. Pres et mres, n'oubliez pas que vous avez charge d'mes, et qu'une ducation qui n'est pas foncirement chrtienne serait aujourd'hui plus que jamais un immense danger pour vos enfants. Enfin, ranimons autour de nous l'esprit de famille, auquel les sectes maonniques veulent substituer je ne sais quelle chimre soi-disant patriotique, qui n'est bonne qu' exalter l'imagination et faire perdre la tte. Soyonsen bien convaincus : le remde de tout le venin maonnique consiste uniquement tre des chrtiens vritables, substituer l'orgueil l'humilit, l'obissance et la foi, aimer vritablement Notre-Seigneur J S U S - C H R I S T de tout notre cur, de toute notre me et de toutes nos forces. Si nous ne faisons point cela, nous avons tout craindre; oui, tout craindre, et dans ce monde et dans l'autre. Si, au contraire, nous demeurons fidles DIEU et son glise, nous n'avons rien redouter : l'avenir esta nous. De deux choses Tune : ou la lutte qui se prpare est la lutte suprme de l'glise, ou bien elle ne l'est pas. Dans le premier cas, l'glise, ainsi qu'il est prdit, succombera momentanment, comme le Christ au Calvaire ;

HO

LES FRANCS-MAONS.

et nous succomberons avec elle ; mais, comme au Calvaire, Satan sera vaincu, et toute sa troupe ira brler avec lui en enfer, les Francs-Maons tout comme les autres; nous au contraire, ressuscitant pour toujours clans la gloire, nous irons au ciel pour y rgner ternellement avec Notre-Seigneur J S U S - C I I I U S T . Dans le'second cas, nous devons envisager la lutte avec une confiance plus, joyeuse encore ; car l'ennemi qui nous barre le chemin peut bien avoir quelques triomphes partiels, mais bientt la tempte 'passera comme ont pass tant d'autres, et ds ce monde nous jouirons nous-mmes, avec la sainte glise, del victoire et de la paix. Dans l'un et l'autre cas, nos devoirs sont les mmes : union, obissance, foi vive, charit fraternelle, zle pour le salut des mes et pour la sainte cause de l'glise. Tous, combattons le bon combat, sous la glorieuse bannire de la Vierge Immacule et de saint Pierre.

LA FOI
DEVANT

L S C I E N C E

MODERNE

Ce petit traite, compose en 1867 pour les tudiante, a t revu et corrig d'aprs les observations de plusieurs savants professeurs. Il est malheureusement toujours une actualit , Rrftcc l'enttement vraiment stupkle des chefs de la lihre-pensc contemporaine. lesquels n'apprennent r i e n , n'coutent r i e n , ne comprennent r i e n , et rptent toujours la mme c h o s e , comme des serinettes. En cinq a n n e s , il a eu cinq ditions reprsentant pris de vingt mille exemplaires.

AVANT-PROPOS.

Cet opuscule n'est pas une uvre de science : c'est du simple bon sens. J'ose le prsenter, titre de prservatif, tous les jeunes gens , tous ceux qui s'occupent, directement ou indirectement, descience : ils y trouveront, je l'espre, le rsum et la solution d'un certain nombre de questions intressantes, o les dcouvertes de la science sont ordinairement prsentes comme opposes la foi. Ils verront qu'il n'en est rien. Ce petit trait n'a d'autre mrite que de grouper ensemble, et sous une forme familire, les principaux problmes que l'on trouve et l dans les livres spciaux, et d'en donner une solution facile comprendre. Tout le monde sait peu prs ces choses ; mais on ne les sait qu' peu prs, et ce vague peut avoir, dans certains cas, des dangers srieux pour la foi. Je ne demande au lecteur que de la bonne foi, de la droiture et un esprit sincre. Je ne veux pas l'empcher d'tudier ni d'admirer la science : je voudrais seulement le prvenir contre la fausse science et l'affermir ainsi dans sa foi.
8 septembre 1867,

Fle de la Nativit de la

Sainte-Vierge.

v,

Ayant eu l'honneur de dposer aux pieds de N. T. S. P . le Pape PIE TX le prsent opuscule, j'ai eu la joie de recevoir d e S a Saintet les prcieux encouragements contenus dans l e Bref Apostolique dont voici la traduction : Cher Fils, Salut et Bndiction Apostolique! Nous sommes charm de voir le zle avec lequel vous ne cessez de dfendre la cause de la Religion et de combattre spcialement les erreurs qui, revtant insolemment le manteau de la science, s'insinuent plus aisment dans les esprits et se rpandent sur une plus vaste chelle. Ces petits livres, qui sont la porte de toutes les intelligences et qui peuvent tre mis si facilement dans toutes les mains, dmasquent les embches des ennemis de l'glise ou rfutent leurs sophismes. Us sont d'autant plus opportuns dans ces temps-ci que, d'une part, les foies erreurs des impies sont inculques au peuple avec plus d'ardeur et d'insistance, et que, de l'autre, notre sicle est plus loger et moins capable de supporter la lecture d'ouvrages plus considrables. Aussi prsageons-nous vos travaux des fruits abondants; et, en attendant, comme gnge de la bndiction divine, comme tmoignage de Notre gratitude et de Notre bienveillance toute particulire, Nous vous donnons avec grand amour la Bndiction Apostolique. Donn Saint-Pierre de R o m e , le 5 fvrier 1868, en la vingtdeuxime anne de Notre pontiiicat. a PIUS PP. IX.

LA F O I
DEVANT

LA SCIENCE MODERNE

De l'abus qu'on fait aujourd'hui du mot SCIENCE.

Un homme qui passe pour avoir de l'esprit a os affirmer que devant les dcouvertes de la science moderne la

foi devenait tout fait impossible ; qu'un homme raisonnable et quelque peu instruit ne pouvait plus croire; que bon gr malgr il fallait en passer p a r l a , dussent tous les prtres s'indigner et crier au blasphme, dussent toutes les femmes gmir et pleurer toutes les larmes de leurs yeux. Un nouveau monde commence; la religion de Ta-

M6

LA FOI

venir apparat; le rgne du vrai D I E U , qui est l ' h o m m e , va succder au rgne de l'ancien D I E U , qui est le Christ, la foi va passer au rang des contes de fes ; c'est le progrs des lumires, la civilisation, etc., etc. Ces assertions tranges, filles du rationalisme et de la franc-maonnerie, ne reposent sur rien. La science n ' a rien dcouvert qui soit le moins du monde contraire .la foi. Tous ces prtendus savants qui exaltent la science aux dpens de la Religion ne sont que des ballons gonfls, vides d'air respirable, en apparence .forts et redoutables, en ralit faits de simple baudruche et totalement creux. Ils ont toujours la bouche le mot science : s'ils attaquent l'existence de DIEU, c'est au nom de la science; ce n'est pas eux, c'est la science qui repousse la divinit du Christ, qui rejette le miracle et le surnaturel ; c'est la science qui dmontre que nous n'avons point d'me, etc., etc. Au sicle dernier, c'tait la Nature qui faisait tout cela. La Nature tait la divinit, la dame des encyclopdistes. Qu'est-ce que c'tait que la nature? o tait-elle? Joseph de Maislre cherchait quelqu'un qui voult bien le prsenter cette dame-l. Mais on ne savait pas o la prendre. Quand on la rencontrait, ou bien elle ne disait pas ce qu'on voulait lui faire dire, ou bien elle disait prcisment ce qu'on ne voulait pas qu'elle dt. L'embarras devint insoutenable, etles incrdules n'osrent plus parjurer la nature.

A la place de la nature, les successeurs des encyclopdistes ont invent la science. Mais dame. Science n'tant

DEVANT LA SCIENCE MODERNE.

117

pour eux que dame Nature vtue la moderne, la question importune du comte de Maistre se dresse toujours : Qu'est-elle? d'o vient-elle? montrez-nous ses papiers. Un monsieur ou quelques messieurs s'avancent, il est vrai, sur le bord del rampe et affirmentdoctoralementqu'elle est l derrire eux dans la coulisse, prte se montrer, que c'est elle qui de sa bouche infaillible leur a dit ceci et cela; mais l'tre mystrieux qu'ils annoncent toujours comme devant mettre fin la vieille superstition c h r tienne ne parat jamais.
:

C'est que ce qu'ils osent appeler la science n'est pas la science. Si la science pouvait tre discrdite, ils la discrditeraient. Heureusement, elle est au-dessus de leurs falsifications et de leurs calomnies ; l'glise en est la fidle gardienne, car en clairant sa marche et en l'empchant de s'garer, elle la prserve du suicide, en mme temps qu'elle l'empche de lever la main sur sa sur ane., qui est la foi. Qu'est-ce donc en ralit que la science ?

II.
Ce que c'est que l a science.

Sur cent incrdules qui se targuent de science, je suis sr qu'on n'en trouverait pas deux qui sussent bien nettement ce que c'est que la SCIENCE. Chose curieuse ! c'est

118

LA FOI

nous chrtiens, esprits arrirs, obscurantistes, qui devons faire la leon ces prtendus matres. En gnral, quand on veut savoir ce qu'est l'art militaire, on recourt a u x militaires; quand on veut avoir des notions plus p r cises sur une spcialit quelconque, on s'adresse aux hommes spciaux. Ici, ce n'est plus cela : les hommes spciaux de ce qu'on appelle les sciences modernes ne peuvent pas nous dire ce que c'est que la science ; c'est une notion perdue pour eux. Leurs dfinitions sont en complte divergence, comme les fuses d'un bouquet d'artifice : cela s'en va de tous les cts; cela fait du tapage et cela brille ; mais ce n'est qu'un feu d'artifice, un clat phmre q u i , loin de dissiper les tnbres, les fait apparatre plus paisses. La vraie science vient de DIEU, comme la vraie foi : cesont les deux yeux de l'homme parfait, c'est--dire du chrtien ; et comme l'accord des deux yeux produit l'optique, ainsi l'union de la foi et de la raison donne l'homme la vrit, la vue et la connaissance de ce qui est. La science, dit saint Thomas, est la connaissance des choses par leurs causes . Ce n'est pas simplement la connaissance des choses, c'est la connaissance des causes des choses; c'est la philosophie de toutes les connaissances humaines. Voil ce que c'est que la science en gnral. Ainsi, l'astronomie n'est pas seulement la dcouverte des astres, la constatation de leur position respective et de leurs mouvements ; elle est la connaissance des lois
1
1

ScienHa est cognitio rerumper

causas. Sum. Thcol.

DEVANT LA SCIENCE MODERNE.

119

suprieures qui rgissent le monde des astres, autant du moins que l'homme peut les pntrer en cette vie. Il y a 'l en effet de profonds mystres, auxquels Tordre surnaturel est loin d'tre tranger. Plus un astronome approfondira ces lois, plus il sera savant. S'il ne les connat pas ou s'il les connat de travers, c'est un demi-savant, un savant de contrebande, un comdien de science. Ainsi encore, la mdecine n'est pas seulement une longue srie d'expriences, de faits constats, ni la simple connaissance des remdes qui gurissent le mieux telle ou telle maladie; c'est en outre la connaissance trsdifficile et trs-mystrieuse de la sant et des maladies, de la cause intime des maladies. Un mdecin qui ne remonte pas jusque-l peut tre un empirique habile et trs-utile; il n'est pas et il ne sera jamais un savant. Ainsi encore, l'histoire n'est pas la simple. connaissance des faits, ni l'enregistrement chronologique de tout ce qui s'est pass sur la terre depuis le commencement du monde ; elle est de plus la pntration des causes secrtes de tous les vnements, de toutes les luttes qui .tour tour ont fait triompher le bien sur le mal, le mal sur le bien. La connaissance de ces causes ( o u , pour mieux dire, de cette cause, car il n'y en a qu'une : la lutte de Satan et du monde contre le Christ et son glise), constitue la science de l'histoire, de l'historien, du savant, du philosophe. On pourrait en dire autant de toutes les autres sciences : la physique, la gologie, etc. Toutes les connaissances qui n'exigent que de la mmoire, de l'analyse, de la

120

LA FOI

patience, de l'observation, ne sont point des sciences. Les hommes spciaux qui s'en occupent, quel que soit leur savoir, ne sont jamais que des gens instruits : il manque * leurs tudes le caractre essentiel d e l science : la connaissance philosophique des causes de tous les phnomnes qu'ils constatent. Cette seule observation enlve sans rmission le bonnet de savant une quantit d'hommes plus ou moins instruits, qui s'en font modestement honneur de nos jours. Ainsi, la chirurgie n'est pas et ne peut pas tre une science; c'est un art. Il en est de mme de la plupart des applications pratiques : de la physique, de la chimie et mme des mathmatiques. Les travaux qui appellent continuellement des applications matrielles ne peuvent tre rangs au nombre des sciences. Toute science est essentiellement philosophique, c'est--dire quelle rside, avant tout, dans l'intelligence, et qu'elle doit pouvoir s'y soutenir sans l'ombre d'une application pratique. Qu'on veuille bien rflchir srieusement cela, et l'on verra combien fausse et orgueilleuse est la prtention d'une foule d'hommes instruits de notre temps, qui les abstractions mathmatiques ont fauss le jugement et fait perdre la foi. La fausse science enfle et aveugle, tandis que la vraie science lve et claire. L'tiquette de savant ne suffit pas : pour tre savant, il faut tre homme de scier.C3 et non pas seulement homme de savoir. Nous recommandons aux mditations du lecteur l'admirable dfinition de la science donne par saint Thomas. Bien comprise, elle claire pleinement la

DEVANT LA SCIENCE MODERNE.

121

question, va jusqu'au fond et montre la science sous son vrai jour. Rien d p l u s simple, rien de plus profond :
La science est la connaissance des choses par leurs causes.

JII
Que les dcouvertes de la science moderne ne c o n t r e d i s e n t aucunement les vrits de l a foi.

Il y a malheureusement peu de vrais savants, et c'est . une ruse de l'ennemi de nos mes que cette profusion de faux savants qui pullulent aujourd'hui de toutes parts, se moquant de l'glise et de la foi, et proclamant tout propos des dcouvertes qui prouvent comme deux et deux font quatre qu'il n'y a pas de DIEU crateur; que la sainte criture, et par consquent l'Eglise, se trompe grossirement; que les chrtiens n'ont pas le sens commun; et autres assertions non moins impudentes. Il est curieux, au milieu de toutes ces affirmations impies de la fausse science, d'approfondir un peu ces grandes dcouvertes. A mesure qu'on s'en approche, on les v oi l disparatre, s'vanouir comme des monceaux de neige qui fondent au soleil. Elles disparaissent au double point de v u e de la quantit et de la qualit; elles se rduisent treize ou quatorze articles, et ces treize ou quatorze articles se rduisent rien. Le pre du mensonge et ses fils ans, les faux savants, nous font la guerre, comme on dit que la font les Chinois. Pour faire peur leurs

LA

FOI

ennemis, ils dressent devant eux de grandes figures de dragons, de monstres terribles : tout cela n'est effrayant que de loin ; de prs, c'est du bois et du carton. Approchons-nous de nos Chinois. Ils s'appellent au dix-neuvime sicle Saint-Simon, Broussais, Cousin, Fourier, Pierre Leroux, Enfantin, Considrant, Cabet, Guroult, Bory Saint-Vincent, Lamark, Quinet, Michelet, R e y n a u d , Michel Chevalier, Comte, Proudhon, Taino, Littr, Renan, Vacherot, .et quantit d'autres en France et l'tranger. Ils parlent tous de dcouvertes scientifiques incompatibles avec la foi. Tous, ils se t r o m p e n t ; car de deux choses Tune : ou bien ces dcouvertes sont srieuses, ou bien ce sont des hypothses chimriques et sans preuve. Dans le premier cas, qui nous occupe ici, il est facile de leur montrer que la foi chrtienne n'est nullement en contradiction avec ce qu'ils ont dcouvert. Dans le second, nous ne prenons pas mme la peine de leur rpondre, et nous leur demandons fort raisonnablement la permission de ne pas croire sans preuves leur infaillibilit. Franchement, est-ce trop demander? Les faux savants aiment beaucoup ce dernier systme, qui n'exige que de l'audace et de l'imagination. Ils p a r tent d'une supposition qui n'adcralit quedans leurs cervelles fivreuses; de l ils tirent des consquences n'en plus finir : et quand on perd de vue l'inanit absolue de leur point de d p a r t , on les prend pour des hommes srieux, pour de profonds penseurs, pour des philosophes, pour des savants. Qu'on y regarde de prs, et l'on

DEVANT LA SCIENCE MODERNE.

d23

verra ce pch originel, irrmissible, la base de tous les systmes de la science incrdule. Rousseau, Saint-Simon, Fourier, Cousin, Proudhon, Renan, n'ont pas d'autres ficelles que celles-l pour attraper le public, surtout le public des coles. Laissons de ct les hypothses pures et simples ; mais examinons srieusement les dcouvertes scientifiques qui semblent avoir en elles-mmes quelque valeur et qu'on voudrait opposer renseignement catholique. Ne craignons rien : une vrit ne peut en contredire une autre, et les vrits de la science viennent toutes, directement ou indirectement, rendre hommage la vrit rvle.

IV
PREMIRE OBJECTION.

A v e c le s y s t m e de L a p l a c e , il n'y a plus besoin d'un DIEU crateur pour expliquer l a formation de l a terre.

Le gomtre, astronome et physicien Laplace formula h la fin du dernier sicle une thorie ingnieuse de la formation de notre systme plantaire. Il la prsenta Napolon I , lui disant qu'avec cela on pouvait dsormais se passer de DIEU.
er

Notre systme solaire (c'est--dire la runion du soleil et des plantes) a d former dans l'origine, disait Laplace, une immense nbuleuse, et la condensation de la

124

LA. FOI

plus grande masse de cette nbuleuse a form le soleil, qui a continu, comme faisait originairement la nbuleuse entire, tourner sur lui-mme. Tout n'tait pas condens, et les simples lois de la mcanique ont exig la formation autour du soleil d'anneaux semblables celui que l'astronomie constate encore autour de la plante Saturne. Ces anneaux venant se condenser ont pris la forme sphrique et ont produit les plantes. Le mme phnomne appliqu aux plantes a produit leurs satellites ; ce que semble confirmer un fait remarquable, savoir que toutes les plantes tournent dans le mme sens, peu prs dans le mme plan, ainsi que leurs satellites, et de plus qu'elles tournent sur elles-mmes dans le mme sens. Tout cela semble tre une consquence mcanique ncessaire de l'hypothse premire. Voil, en rsum, le systme de Laplace, tel qu'on le trouve
dans VEposition du systme du monde.

Observons d ' a b o r d q u e ce systme n'est et ne peut tre qu'une hypothse, c'est--dire une simple supposition touchant un fait essentiellement inconnu; et qu'en bonne logique, une hypothse, quelque ingnieuse, quelque plausible qu'elle puisse tre, ne peut jamais servir de base des conclusions absolues. Une hypothse enfante tout au plus des probabilits. Ce n'est pas dire que ce genre de recherches soit dfendu, ni mme inutile; pas plus que l'tude physiologique des diffrentes phases que traverse F embryon animal pour arriver peu peu son complet dveloppement. L'animal n'est point conu primitivement tel que nous le voyons nai-

DEVANT LA SCIENCE MODERNE.

tre : il p a r t d'un premier principe dans lequel aucun organe n'est encore visible, mais qui contient tout en germe; et ce n'est qu'en passant par une mystrieuse srie de transformations qu'il atteint la plnitude cle son organisme. Cette lente formation, loin d'exclure l'acte et le mystre de la gnration, le prsuppose tout au contraire. Or il n'en est point autrement de l'acte et du mystre de la cration pour le monde entier. En secondlieu, remarquons que le systme de Laplace, dont l'cole matrialiste a prtendu s'appuyer pour nier le mystre de la cration et mme l'existence de D I E U , ne prouve pas du tout ce que prtendent les impies. En effet, que suppose Laplace? Qu' l'origine notre systme solaire (et non pas les autres toiles, qui ont pu, chacune pour leur compte , tre soumises des lois analogues, mais dont il n'est pas question ici) se composait d'une grande nbuleuse primitive tournant sur elle-mme. En q u o i , je vous p r i e , cela exclut-il la cration et les lois du Crateur? La nbuleuse primitive, qui l'a faite? S'est-elle faite toute seule ? Si une montre ne peut se faire toute seule, et s'il est contre le bon sens de supposer une horloge sans horloger, un livre sans imprimeur, un tableau sans peintre, combien plus forte raison une cration aussi puissante, aussi immense que cette nbuleuse, ne peut-elle pas se concevoir sansCrateur ? Il en est des lois que Laplace suppose dans la nbuleuse primitive comme de sa substance elle-mme ; elles prsupposent ncessairement une cause premire cra-

L FOI

trice. La nbuleuse s'est condense assurment d'aprs une loi, la loi de la condensation ; mais cette loi qui l'a pose? qui l'a faite assez puissante pour que la nbuleuse y ait t absolument soumise? Il n'y a point d'effet sans cause. Les lois de la mcanique qui ont produit ces mouvements successifs de rotation, ces anneaux gazeux tournant tous dans le mme sens et dans le mme plan, tout cet ensemble de lois et de phnomnes, qui en est Fauteur? Une fois notre terre condense en forme sphrique, qui en a refroidi et solidifi la surface? Qui a fait le calorique? Qui a pos la loi du refroidissement, de la transformation successive des fluides et des solides? Qui a fait la lumire ? Qui a fait l'hydrogne, ce fameux hydrogne auquel nos savants modernes nous renvoient toujours ? En un m o t , qui a fait le ciel et la terre, avec leurs prodigieuses lois, avec l'unit merveilleuse et la non moins merveilleuse multiplicit des lois dont le produit forme l'univers? I/incrdule qui veut tirer de l'hypothse de Laplacc des conclusions athes et matrialistes est un aveugle : il ne voit pas qu'il ne fait que reculer la question et qu'il ne prouve rien du tout. Mme en acceptant, comme le font plusieurs savants chrtiens fort distingus, cette thorie de la formation du monde, nous constatons jusqu' l'vidence qu'elle laisse subsister la ncessit absolue et le mystre fondamental d'une cause premire, d'une puissance ternelle, prexistante, absolue, incrc, infinie, qui a t o u t fait de rien et qui n'a point t faite, cratrice de toutes les

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substances, de toutes leurs lois et de tous leurs phnomnes, d'un tre qui est par lui-mme et sans lequel rien n'existe. Cette puissance cratrice est ncessairement intelligente et libre; car sans l'intelligence et la libert, nulle puissance ne peut agir : c'est elle que l'humanit entire proclame et adore; c'est elle que nous adorons sous le nom de D I E U , mot driv du latin, puis antrieurement du g r e c , et enfin de l'hbreu. En hbreu, l'tre ternel et crateur s'est appel lui-mme JEHOVAH, c'est-dire Celui qui est. DIEU, c'est donc Celui qui est, Celui qui est par luimme, et par qui existe tout ce qui existe. Il est tout entier partout, un et indivisible ; il est tout entier la fois; il est ternel, suprieur aux successions du temps, non moins q u ' a u x divisions de l'espace; il est esprit p u r , -et nulle crature ne peut par sa lumire naturelle voir sa divine essence : mais l u i , l'Infini et le Tout-Puissant, il voit t o u t , il sait t o u t , il peut tout. Nous pouvons le connatre, bien que nous ne puissions pas le comprendre. Nous connaissons son existence et ses attributs gnraux, par la contemplation de ses uvres ; comme nous connaissons l'existence, l'intelligence, l'habilet, la patience de l'horloger par l'examen de son travail et de l'admirable mcanisme sorti de ses mains. Rien donc de plus ridicule, rien d p l u s effront que l'assertion de je ne sais quel franc-maon contemporain, qui dclarait nagure que ce DIEU n'est ni dmontr ni dmontrable.

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Si notre jugement lui parait suspect, qu'il coute du moins celui d'un Frre, d'un matre en franc-maonnerie et en incrdulit, qu'il en croie Voltaire : Il me parat absurde, disait Voltaire, de faire dpendre l'existence de DIEU d' -h B divis par Z . O en serait le genre humain s'il fallait tudier la dynamique et l'astronomie pour connatre l'tre suprme? Il ne faut que des y e u x , et point d'algb r e , pour voir le jour \ Je mditais cette nuit, disait-il encore; j'tais absorb clans la contemplation de la nature, j'admirais l'immensit, le cours, le rapport de ces globes infinis : j ' a d mirais encore plus l'intelligence qui prside ces vastes ressorts. Je me disais : il faut tre aveugle pour n'tre pas bloui de ce spectacle, il faut tre slupide pour n'en pas reconnatre l'auteur, il faut tre fou pour ne pas l'adorer . Pour en revenir la nbuleuse du marquis de Laplace, disons donc qu'on est libre de l'adopter ou de ne l'adopter point : la foi catholique n ' y est intresse en rien.
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Corres. git.. 17o3j t.v, p. 463. Diction, philos., art. Religion,

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V
DEUXIME OBJECTION.

A u x y e u x de l a science moderne, 11 e s t dmontr que l a Bible se trompe quand elle nous dit que l a cration est l'uvre de s i x j o u r s .

La premire dcouverte positive que les incrdules ont voulu opposer aux donnes de la foi, concerne l'uvre des six jours. La Gense nous rapporte que le Seigueur DIEU , toutpuissant et ternel, voulant crer le monde, l'a fait en si jours; qu'au premier j o u r il a cr la lumire; au second, l'air et les eaux; au troisime, la terre ferme avec le rgne vgtal; au quatrime, le soleil, la lune et les toiles; au cinquime, les tres anims dans l'eau et dans Pair; au sixime .enfin, tous les animaux de la terre, et comme couronnement, a u x confins du sixime et du septime jours l'homme, le fils acloptif et l'image de DIEU au millicu de la cration. Les gologues sont venus nous dire : Ce rcit n'est pas vrai; nous en avons la preuve matrielle. Par l'examen des diffrentes couches superposes qui forment la crote de la terre, nous constatons quil a fallu des sicles et des sicles pour que la terre arrivt son tat actuel. Il est v r a i , nous constatons, autant que la chose se peut faire, que le rcit de l'criture est conforme l'or-

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dre de superposition que nous remarquons dans les dbris fossiles qu'elles contiennent; mais nous n'admettons point, nous ne pouvons scientifiquement admettre que ce soit l l'uvre de six jours. Soit, vous rpond l'glise, j'admets comme certaines vos observations ; elles n'ont rien de contraire la foi proprement dite. L'Aptre saint Pierre n'a-t-il pas dit en
effet : Sachez-le bien; pour le Seigneur-un jour c'est mille ans, et mille ans sont un jour* ? La parole hbraque,

que la Gense a traduite par le mot jour, peut parfaitement s'entendre d'une poque indtermine, et les paroles soir et matin, dont elle use en ce passage, s'interprtent galement dans le sens de commencement et de fin* Saint Augustin dit expressment que les jours de la Gense peuvent tre des priodes plus ou moins longues. Donc, mme en admettant sans restriction votre hypothse et la certitude des donnes de votre science, mon enseignement demeure intact devant vos assertions. Nous pourrions ajouter ici quelques observations fort srieuses qui branleraient peut-tre la certitude de l'hypothse de ces incommensurables priodes; celle-ci entre autres : on ne peut dire ce que furent, sous l'action incalculabledn feu central de la terre, et le travail des lments, et la rapidit de la vgtation, et la vigueur des plantes et des arbres, le dveloppement, la rapidit et la puissance de la vie animale. En bonne logique, peut-on conclure de
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p, H/chap. ni v : 8 .

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l'tat actuel des choses un autre tat qui n'est plus et dont on n'a pas mme l'ide? Pourquoi, p a r exemple, sous une action mille fois, dix mille fois plus puissante, tel ou tel phnomne gologique qui exige, dans l'tat actuel des choses, un sicle pour s'accomplir, n'aurait-il pas pu se parfaire en un jour, ou mme en quelques heures? Si le principe de la pousse d'un arbre tait mille fois plus actif alors qu'il ne Test aujourd'hui, pourquoi cet arbre qui n'atteint maintenant sa pleine croissance qu'en cinquante ans, n'y serait-il point parvenu p r i m i tivement en dix-huit ou vingt jours, c'est--dire en la millime partie des cinquante ans? Mme raisonnement pour lia formation et la vie des animaux. Il n'y a l videmment aucune impossibilit scientifique. Une seconde observation , tire celle-l de Tordre surnaturel, qui nous montre les esprits ou anges comme ls forces motrices de la matire : tous les lments qui formrent l'uvre des six jours taient, par suite de l'action et de la raction des bons et des mauvais anges qui les rgissaient, dans un tat surnaturel et dans une lutte gigantesque, qui modifiaient profondment leurs lois naturelles, les seules que puisse constater la science ; et ainsi, des formations, des efflorescences impossibles dans l'tat naturel, devenaient fort possibles sous cette action extraordinaire. Je ne dis pas que les choses se soient passes ainsi ; je dis seulement que les choses ont pu ainsi se passer, et que ds lors les impossibilits] constates par la gologie, ne sont plus que relatives. Mais ces observations, tout intressantes qu'elles

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LA FOI

peuvent tre en elles-mmes, sont inutiles pour rpondre victorieusement la fausse science qui cherche nous confondre. La premire rponse suffit amplement : quelle que soit la dure des jours du rcitdela Gense, la science gologique n'est pas ici en dsaccord a v e c la foi. J'ajouterai, quant moi, que jusqu' preuve absolue du contraire, je croirai et je dirai : que les jours de la Gense sont des priodes beaucoup moins tendues que ne le rclament les observations d'une science qui fait abstraction du surnaturel et du miracle; d'abord parce que cette opinion se rapproche davantage de la lettre mme de la parole sainte, lettre dont il n'est permis de s'carter que lorsque Y vidence nous en fait une loi; et puis, parce que le Saint-Esprit, en nous racontant par la bouche du grand Mose les mystres de la cration, semble nous y montrer le miracle, non-seulement .par l'action toute-puissante de DIEU faisant tout de rien, mais encore par la forme surnaturelle et la rapidit de cette grande uvre. Quoi qu'il en soit, la foi n'est intresse en rien dans la question que nous venons de rsumer.

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VI
TROISIME

OBJECTION.

D'anciens monuments dcouverts en Egypte ot dans l'Orient renversent totalement l a chronologie de l a Bible en a s s i g n a n t au monde habit une antiquit infiniment plus grande.

Ils ne renversent rien, parce qu'ils n'assignent rien. La demi-science a triomphe un moment en croyant avoir trouv dans ces monuments la preuve authentique d'une antiquit fabuleuse du monde habit, absolument contredite par les Livres saints; mais la vraie &cience est venue, et la lumire s'est bientt faite. Nous ne ferons ici qu'indiquer cette objection, parce que c'est une question pour ainsi dire vide par la science. L'criture sainte nous donne soigneusement le nombre des annes qu'ont vcu les premiers Patriarches, depuis Adam jusqu'au .dluge, et depuis le dluge jusqu' Abraham et jusqu' Mose. Elle joint ce comput plusieurs dates trs-nettes et trs-prcises, entre autres la date du dluge et celle de plusieurs autres grands vnements. D'aprs ces chiffres et ces dates, elle nous donne un peu plus d e 4 , 0 0 0 ans avant Pre chrtienne, pour la dure totale de l'existence de l'humanit depuis la cration du premier homme. Je dis environ, car les

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L FUI

annes lunaires de l'antiquit ne sont pas tout fait semblables aux annes solaires dont on se sert universellement depuis plusieurs sicles. Or, les archologues ont cru dcouvrir, surtout en Egypte, dans l'Inde et dans la Chine, des monuments qui attesteraient, s'ils taient authentiques, une antiquit infiniment suprieure celle que l'criture assigne au monde habit. On parlait de 20,000 ans, de 30,000 et mme de 40,000 avant l're chrtienne et depuis le dluge. A Denderah, dans la haute Egypte, on avait dcouvert un certain zodiaque qui devait remonter, d'aprs, plusieurs indications, plus de 20,000 ans avant JSUS-CHRIST. Volney et Dupais, athes de profession, absurdes s'il en fut, avaient chafaud, au dernier sicle, tout un systme soi-disant historique contre la parole de l'criture, systme qui rduisait en poussire la Bible, la foi et l'glise. Rien que cela, Malheureusement, ce gant avait des pieds d'argile, et vers 1830, des savants srieux examinrent le terrible zodiaque, et il fut dmontr, clair comme le joiir, qu'il remontait tout au plus au temps des Ptolmes, c'est-dire deux sicles avant l're chrtienne et, plus probablement encore, au temps de l'empereur Aurlien, c'est-dire au troisime sicle de l're chrtienne. Maintenant personne n'ose plus parler du zodiaque de Denderah. Mais l'ide, ou plutt l'impit de Volney, de Dupuis et des encyclopdistes se retrouve encore p a r ci, par l, revtant diverses formes et s'abritant dans 1-obscurit propice des langues smitiques. Les langues smi-

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tiques apprennent donc ces profonds savants que la Perse, l'Inde, la Chine se glorifient de dynasties royales, s'enchanant les unes aux autres, et remontant sinon 40,000 ans, du moins une antiquit beaucoup plus considrable que ne l'enseigne la Bible. Donc la Bible est fausse-. Malheureusement encore pour la cause des impies, rien de tout cela n'est prouv. Les savants srieux lvent les paules devants les affirmations de Voltaire et de ses compres,' de Michelet, de Quinet, de Renan. Ceux des documents smitiques et gyptiens qui allguent ces centaines de dynasties interminables ne sont revtus d'aucun caractre d'authenticit; un examen attentif y dcouvre souvent le sceau d'une grossire imposture, et il n'y en a pas un seul que l'on puisse raisonnablement faire r e monter au del du neuvime ou dixime sicle avant l're chrtienne. Il est prouv que les Vdas,' livres sacrs des Hindous, attribus Brahma, datent du quatrime sicle environ avant JSUS-CHRIST ; que le ZendAvesta, livre sacr des Persans, attribu Zoro.astre, date peine du sixime; que les Kings, livres sacrs des Chinois, rdigs par Confucius, datent peu prs de l'an 300 avant Notre-Seigneur ; enfin que les hiroglyphes gyptiens, o l'on croyait trouver un argument contre la foi chrtienne, ne contiennent rien qui vaille la peine d'tre discut : la fausse science y a pris des noms de rois pour des dynasties, et, bien que les Pharaons d'Egypte soient en effet bien antrieurs toutes les dynasties europennes et mme aux dynasties asiatiques, aucun

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monument ne leur assigne et ne peut leur assigner une antiquit qui contredise les donnes des Livres saints. Que reste-t-il de tout ce tapage et de cette accumulation de sicles imaginaires ? Rien qu'une honteuse dception pour les ignorants qui attaquaient la foi en usurpant les dehors de la science, et une dmonstration nouvelle de l'immuable solidit de la vrit rvle. Combien les Livres saints, si certainement authentiques, brillent et resplendissent au milieu de ces traditions insignifiantes des peuples gars loin du vrai DIEU ! Qui pense aujourd'hui nier, au nom de la science, l'authenticit des livres de Mose, de David, des Prophtes? Plus on examine de prs la vrit, et plus elle clate; plus on examine de prs Terreur, plus elle s'vanouit. Donc la prtendue antiquit du monde habit, que Ton a voulu opposer aux enseignements de l'glise, est une chimre et laisse intact l'difice de la foi.

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QUATRIEME OBJECTION.

Le phnomne de l a gnration spontane, constat p a r la science m o d e r n e , explique parfaitement l'existence de l'homme, sans qu'il soit besoin de remonter au Crateur.

Chacun sait que dans l'eau croupie et surtout dans le vinaigre, naissent, sans qu'on sache d'o ils viennent,

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une quantit d'animalcules, savamment nomms in[moires. Ces petites btes naissent toutes seules, ont dit certains observateurs ; donc l'existence de tous les animaux et mme de l'homme peut s'expliquer par une puissance occulte de la matire, par une certaine force gnratrice de la terre, de l'eau, de l'air, etc. Donc la cration des tres organiss, surtout la cration de l'homme , n'est pas un acte libre de la volont de D E , mais bien un dveloppement fatal de la matire, laquelle contient en elle-mme la puissance gnratrice. Cette thorie ne nie pas directement l'existence de D I E U ; mais lle attaque ouvertement l'uvre des six
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j o u r s , le rcit de l'Ecriture, et par consquent la rvlation chrtienne tout entire. Elle pche par la base, et suppose incontestable le fait de celte gnration spontane des animalcules. Or, ce fait est non-seulement contestable et contest, mais des expriences rcentes faites par plusieurs chimistes, entre autres par les illustres professeurs Chevreul et Pasteur, ont absolument dmoli le svstme. Ces expriences ont dmontr que les animacules ns dans le vinaigre ou dans l'eau croupie ne sont pas plus le rsultat d'une gnration spontane que le premier de nos poulets ou de-nos canards. Ces petites btes naissent de germes imperceptibles, d'espces d'ufs en suspension dans l'air et se dveloppant dans les milieux qui leur sont favorables. La preuve de ce fait est des plus simples : la chimie organique a acquis la certitude (pour le c o u p , c'est une vraie certitude) que la vie animale est absolu-

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ment impossible dans une atmosphre dont la temprature dpasse 80. Sous deux cloches de verre, on a expos deux bassins contenant du vinaigre : la premire cloche renfermait de l'air ordinaire ; la seconde, prive d'air par le piston d'une machine pneumatique, avait t ensuite remplie par de l'air qui avait pass travers un tube embras. Sous la premire cloche, les animalcules a p parurent, et le prtendu phnomne de la gnration spontane eut lieu, comme d'habitude; sous la seconde, pas la moindre petite bte ne vint troubler la limpidit du vinaigre. En passant par l'atmosphre ardente, les germes avaient t brls, et l'albumine qui constitue en grande partie.toute substance animale s'tait dessche totalement. La mme exprience, rpte nombre de fois, donna invariablement le mnie rsultat, soit sur l'eau croupie, soit sur le vinaigre, soit sur le lait, ou tout autre liquide contenant en dissolution des matires animales. Enfin, pour complter la certitude de l'exprience, on employa le froid comme on avait employ la chaleur, l'exprience ayant galement donn la certitude qu'une certaine intensit de froid tant donne, la vie animale n'est pas plus possible qu' une certaine intensit de chaleur. Le rsultat fut le mme : les petits germes se congelrent et moururent d'un ct, tandis que de l'autre ils produisirent leur effet naturel, et donnrent des infusoires. Donc il n'y a pas de gnration spontane; donc les animaux et l'homme n'ont pu natre tout seuls de la terre, comme le disaient triomphalement les doctes chercheurs de nos petites btes, fort innocentes de leurs sys-

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tmes impies. Donc, rien ne prouve scientifiquement que la cration des poissons, des oiseaux, des animaux et ensuite de l ' h o m m e , ne se soit point passe comme le rapporte l'criture et n'ait pas t un acte libre de la volont du Crateur. Bon gr mal gr il faut toujours remonter une premire poule faisant un uf ou un premier uf faisant une poule; or, il faut une puissance infinie pour faire la moindre poule et mme le moindre uf. C'est cruel constater; mais c'est comme cela. Cette puissance infinie s'appelle le bon DIEU, et la Gense raconte comment de rien Elle a cr tout ce qui existe, et comment Elle a form divers ordres de cratures, chelonnes depuis la dernire jusqu' la premire, qui est l'homme.

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CINQUIME OBJECTION.

L ' h o m m e n'est qu'un s i n g e p e r f e c t i o n n .

On a eu l'air de le dire srieusement, et certains tudiants en mdecine mai vivants donnent leur parole d'honneur que c'est vrai. 11 est vident, disent-ils, aprs les encyclopdistes et la suite d'un certain Lamark, d'un certain Palchal Grousset, d'un certain Darwin, il est vident qu,e les tres vont en se perfectionnant physique-

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m e n t ; ils imitent en cela la foi morale, qui est le progrs humanitaire continu. Le polype est devenu hutre; l'hutre est devenue pieuvre; la pieuvre est de venue anguille de mer ; l'anguille est devenue poisson ; le poisson, pho q u e ; le phoque, castor; le castor, sarigue; le sarigue est devenu le singe de deuxime classe; le singe de deuxime classe est devenu l'orang-outang; enfin, force de temps, d'efforts de la nature, force de progrs et de vertus, l'orang-outang perdit sa queue, est devenu n g r e ; le ngre, Chinois; le Chinois, homme tout de bon, homme blanc, parlant franais et lisant le Sicle. Oui, cela a t dit, et qui mieux est, cela a t cru et acclam. J'ai vu quelques hommes qui affirmaient sans sourciller cette gnalogie, et qui se proclamaient purement et simplement des bles (ce qu'ils taient beaucoup plus qu'ils ne le pensaient. ) Des voyageurs anglais allrent jusqu' dire qu'il existait encore en Abyssinio des hommes queue (a beau mentir qui vient de l ) , appels Niams-Niams, tenant le milieu entre le simple ngre et le simple singe. Cette dcouverte tait importante. Le savant M. Mariette, de l'Institut, alla au fond de cette question trange, et dcouvrit que ces ngres queue taient tout bonnement des ngres revtus de la peau de btes qu'ils avaient tues et dont la queue pendait par derrire. Et ainsi la vraie science a fait une fois de plus la queue la fausse. Les naturalistes srieux constatent, au point de vue purement physique, entre le singe le plus humain et l'homme le plus bte, non des nuances, mais des diff-

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renes essentielles; entre autres cette fameuse queue que nos libres penseurs voudraient bien retrouver; puis la forme des mains, sans compter la tte et certains autres dtails qu'il serait puril d'numrer. Non, la science n'a rien dcouvert contre la grandeur divine de l'intelligence et de la vocation de F homme. Elle s'accorde avec le bon sens, avec la conscience et avec la foi, pour dcouvrir dans l'homme ce qui ne se trouve que chez l u i : je veux dire une m e , pur esprit, capable de connatre DIEU , d'aimer DIEU, de servir DIEU, de le possder ici-bas par la grce, l-haut dans la gloire, de vivre de sa vie sainte et ternelle. A cause de cela, il y a plus de diffrence entre le moins instruit des Cafres ou des Hottentots et le singe ou le chien le plus intelligent, le plus dvelopp, qu'entre ce dernier.et l'huitre, et la plante, et mme le minral. Qu'est-ce aprs tout que cette vie organique de l'animal, qui finit avec lui, parce que dans le dessein du Crateur elle n'a pas d'autre objet que des apptits, des instincts et tout un e n semble de fonctions qui se bornent la terre? Quant l'homme, roi du m o n d e , il est fait pour l'ternit, et son but dans la vie, c'est la vrit, le bien, l'amour, la saintet. Encore un mot sur cette prtendue perfectibilit des animaux. C'est une affreuse plaisanterie, dmentie p a r l'exprience, p a r l'vidence. Chaque animal, chaque poisson, chaque oiseau, chaque serpent, chaque moucheron nat dans un tat dont il ne sort pas, parce qu'il n'en peut pas sortir: tat physique, constitution organique;

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tat instinctif, constitution passionnelle, comme ils disent (non pas les animaux, mais leurs aptres), tout chez l'animal reste invariable, et chaque gnration se meut ncessairement dans la mme orbite que la gnration prcdente. Les rossignols d'aujourd'hui chantent comme les rossignols du temps d'Abraham et de Mathusalem ; les chiens aboient aprs les voleurs, au dix-neuvime sicle aprs l're chrtienne, comme mille, deux mille et trois mille ans avant; les castors btissent leurs maisons avec la mme perfection depuis le dluge et mme auparavant ; il en est de mme des fourmis, des abeilles, des araignes, des chats, des chevaux, des chameaux. Les pres et mres de ces honorables btes" ne leur ont rien appris ; et elles-mmes, malgr les encouragements de leurs savants amis, n'apprendront rien leur progniture. Jusqu' la fin du monde, les petits oiseaux feront leur nid avec la mme perfection; les chiens s'attacheront l'homme avec la mme fidlit; les chats, la souris avec le mme amour ; et les nes, au rtelier avec la mme perspicacit. Je serais curieux de savoir jusqu' quel point l'homme peut arriver croire qu'il n'est qu'un singe. J'espre que tous ceux qui le disent ressemblent ce professeur du musum de Turin, M. de Filippi, qui avait enseign publiquement le plus hideux matrialisme et avait mme consacr plusieurs sances de ses cours dmontrer que l'homme descendait du singe en droite ligne. Il vient de mourir en chrtien repentant, dtestant ses folles impits et recevant a v e c ' b o n h e u r , deux reprises, en via-

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JSUS-CHRIST.

tique, le Corps adorable de Notre-Seigncur Devant la m o r t ,


Le masque tombe, l'homme reste Et... le singe s'vanouit.

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SIXIME OBJECTION.

L a physiologie a dcouvert que. la pense n'est qu'une scrtion du cerveau.

Ils le disent aussi ; on dsirerait presque qu'ils l crussent, comme punition. Un certain M. Taine, qui s'improvise physiologiste, pose cette t h o r i e , et avec lui plusieurs professeurs de l'cole de mdecine, accompagns d'une foule de carabins et de mauvais sujets. C'est l'enveloppe du cerveau , disent-ils, c'est la piemere, qui scrte plus ou moins de phosphore, selon qu'elle est plus ou moins branle par tel ou tel lobe du cerveau, lequel est inlluenc (sic) son tour par les fils lectriques qu'on appelle les nerfs. Chaque sensation est une secousse porte par les dits nerfs a u x dits lobes, et par les dits lobes la dite p i e - m r e ; le phosphore se dgage plus ou moins activement dans toutes les directions : en a v a n t , c'est une pense majestueuse , philosophique, scientifique, mtaphysique, ontologique, c'est la pensivit qui jaillit ; par en h a u t , c'est la pit, la mer-

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veillosit; gauche, c'est l'envie de t r o m p e r , de voler et de se battre, Vacqitisivitet la combattiml; par derrire, c'est la bont, la tendresse, le dvouement, le besoin d'aimer, Vamalivit. Bon D I E U , quel admirable phosphore! Bien assurment ces ignorants de chrtiens s'y brleront les doigts ! Voyons un peu. Personne ne nie que les nerfs ne portent trs-mystrieusement les sensations extrieures jusqu' certains lobes du cerveau, et que la pie mre ne contienne ou ne scrte du phosphore ; mais qui persuadera-t-on que les hautes conceptions du gnie, les splendeurs de l'loquence, la profondeur des conceptions philosophiques, le dvouement de la charit et de la tendresse, sont du phosphore ? Charlemagne, saint Louis, Bayard, Cond, Napolon taient de grands capitaines : le phosphore ! Saint Augustin, saint Ambroise, saint B e r n a r d , saint Vincent Fcrrier, Bossuet, le P. Lacordaire, taient de grands orateurs : le phosphore, le phosphore ! Raphal tait un grand peintre ; Prugin, Titien, Nicolas Poussin, Rubens, van Dyk, Horace Vernet, Ingres, Flandrin : c'tait le phosphore, tout simplement le phosphore. Origne, saint Thomas d'Aquin, saint Bonaventure, Albert le Grand, Suarez, Pascal, Leibniz, de Maistre, taient de profonds penseurs : le phosphore ! Saint Vincent de Paul tait charitable ; saint Franois de Sales, doux et innocent; saint Charles Borrome, nergique et austre ; saint Ignace, prudent; saint Louis de Gonzaguc et saint Stanislas Kotzska taient chastes : c'tait tout bonnement du phosphore!

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Egalement, Mandrin et Cartouche, Cromwell et Robespierre , Marat et Lacenaire taient fort indlicats; Messaline, la Brinvilliers, la Dubarry taient d'affreuses coquines; Juarez, Mazzini, Garibaldi, sont de francs sclrats : le phosphore, l'ternel phosphore! Le phosphore explique tout : c'est la clef de l'histoire. Je crains q u e , pour les braves gens qui lui font jouer un si grand rle, ce phosphore ne soit tout simplement la clef de Charenton : leur phosphore, dj en rvolution vidente, finira par s'pancher si abondamment, qu'ils en seront tout noys et qu'ils perdront la tte force d'avoir, non de l'esprit, mais du phosphore. La preuve de cela est bien claire : les fous ne disent-ils pas toujours qu'ils ont la tte en feu ? C'est le sens c o m m u n , le simple gros bon sens u n i versel qui seul peut rpondre ces prodigieuses inepties. La science n'a rien faire ici, le raisonnement non plus : il ne peut descendre jusqu' des bas-fonds pareils ; et devant l'homme qui oublie sa dignit ce point, on n ' a qu' lever les paules et se dtourner avec dgot. L'homme, le baptis, qui ose dire un public civilis et chrtien que ce le vice et la vertu sont simplement des produits, comme le sucre et le vitriol, devrait tre condamn comme un malfaiteur public, renferm comme un' fou, attach au milieu de vrais fous, certes moins fous que lui. Ces infmes doctrines i^ont pour unique soutien, p o u r unique aliment et pour unique rsultat que les passions abjectes. Elles ont pour pre l'orgueil et pour mre Firav. 10

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p u r e t , pour filles les rvolutions. Elles viennent de l'enfer, elles y retournent., emportant avec elles les grossires cratures qui ne rougissent pas de les prcher ou de les accepter. Combien les mdecins honntes, et surtout les mdecins chrtiens, doivent rougir de compter dans leurs rangs des hommes qui galvaudent de la sorte leur savoir - et quelquefois mme leurs talents, et qui veulent rendre l'anatomie, la chirurgie et la mdecine responsables de leurs criminelles aberrations !

X
SEPTIME OBJECTION

P o u r l a science moderne il n ' y - pins de v i c e s , ni de v e r t u s , mais simplement des bosses et des tempraments.

Certains rveurs, assez observateurs, du reste, et ne manquant ni de savoir ni de finesse, imaginrent, il y a enviro.un demi-sicle, un autre systme non moins ingnieux : c'est le systme des bosses. On l'habilla en grec, suivant l'usage de la docte Facult, qui depuis longtemps tche de suppler par rinintelligibilit de la formule l'inanit du fond : on appela donc ce systme la phrnologie, c'est--dire la science du cerveau. L'inventeur fut le docteur Gall, fort brave homme d'ailleurs, et qui disait un jour les larmes a u x yeux un grand seigneur russe auquel il avait beaucoup d'obligations : A h ! mon cher

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comte, vous ne sauriez croire combien je vous aime! Aussi, si vous mourez avant moi, j ' a u r a i votre crne dans ma collection, duss-je aller moi-mme le chercher en Russie! Le cerveau et le crne, disent donc les phrnologues , ont des bosses : les ultramontains ne peuvent le nier ; la science l'affirme. Ces bosses, c'est un monde nouveau,, c'est une rvolution dans la morale. On avait cru jusqu'ici, ignorance du moyen g e ! que c'tait l'me-qui donnait l'homme ses facults bonnes ou mauvaises, son intelligence, sa mmoire, les qualits de son esprit et de son cur, son caractre, ses penchants, ses vertus, ses vices; on avait cru qu'on tait libre de diriger sa vie comme on le voulait, d'tre religieux ou de ne point l'tre, d'tre doux, d'tre colre, d'tre bon ou d'tre mchant, de travailler ou d'tre paresseux, d'tre chaste ou d'tre impudique : chimre que tout cela ! ce sont les bosses qui dcident de tout ! Tout l'heure c'tait le phosphore; maintenant ce sont les bosses. Vous avez de l'esprit? c'est que vous avez la bosse de l'esprit; elle est place au-dessus du nez. Vous tes un saint? regardez au-dessus de votre tte la bosse de la religiosit. Vous avez beaucoup de mmoire? regardez ( si vous le pouvez ) au fond de vos yeux, et vous y trouverez la bosse de la mmoire. Vous tes un fripon, un fourbe? ttez derrire l'oreille, vous avez la bosse de Yapproprivit. Vous avez bon cur, vous aimez vos e n fants, vous tes dvou et misricordieux ? ttez par derrire ( la tte ) , vous sentirez la tendre bosse de l'amour. Ainsi de suite, pour toutes les facults, tous les penchants,

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toutes les passions. J'ai chez moi un crne, classifi par Gall lui-mme, avec plus de quarante petites tiquettes se rapportant toutes des spcialits de bosses. C'est incomparable ! Il rsulte de l que l'homme n'est pas libre; que nous n'avons que des instincts qui nous entranent fatalement comme les animaux; que les mauvais penchants nous viennent, comme les bons, de la nature, c'est--dire de D I E U , et pour arriver la consquence logique, quoique, non immdiate, que nous n'avons point d'me spirituelle, raisonnable et libre ; que la loi de DIEU, et mme toute loi, est une absurdit ; que s'il y a un DIEU , il n'existe gure. Tout cela est une grossire confusion de l'instrument et de l'ouvrier. Que diriez-vous, je vous prie, si je prtendais que c'est votre plume qui crit, et non pas vous? Le fait me semblerait cependant facile tablir scientifiquement. Voyez plutt. N'est-il pas vident que lorsque vous tenez votre plume et que vous la trempez dans l'encre, vous pouvez crire aussitt? que vous crirez bien avec une bonne plume, mal avec une mauvaise? N'est-il pas galement vident que si je viens vous arracher votre plume, vous ne pouvez plus crire du tout ? Que si je viens vous retirer l'encre, vous tes galement dans l'impuissance d'crire ? et mme, chose remarquable ! si je coupe seulement un des deux becs de votre plume, vous pourrez peine tracer quelques lignes informes? De ce double fait, je conclus scientifiquement ; Donc, ce n'est pas vous qui crivez, c'est votre plume ; o u i , votre plume dans de certaines conditions; enlevez-les-lui, elle ne peut plus

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crire, ou bien elle crit d'une manire tout fait incomplte. Jusqu'ici, vous vous imaginiez que c'tait vous qui criviez ; illusion ! Au nom de la science moderne, je viens vous apporter la lumire. Le cerveau, c'est la p l u m e ; l ' m e , c'est l'crivain, c'est l'intelligence, c'est la volont libre. Enlevez la tte un homme, enlevez-lui la plume : il cesse immdiatement de penser; l'crivain ne peut plus crire. Lsez telle ou telle partie de l'organe de sa pense, qui est le cerveau, et aussitt,-l'instrument n'tant plus dans son tat n o r m a l , l'me ne peut plus oprer rgulirement. Elle ressemble alors un musicien qui n'aurait plus pour exprimer ses compositions mlodieuses qu'un instrument dtraqu, r sonnant faux ou ne rsonnant pas du tout. Ce dsordre prouve-t-il, dites-moi, que le musicien n'existe pas ou bien qu'il ne sait pas la musique? Tel est le raisonnement matrialiste et grossirement absurde de certains phrnologues qui, armes de leurs bosses, attaquent sinon l'existence, du moins la spiritualit et la libert de l'me. Le plus humble chrtien en sait plus long qu'eux. Il sait que DIEU nous a crs l'image de son Fils unique, Notre-Seigneur JSUS-CIITUST, et que pour cette raison il a donn chacun de nous une me et un corps ; une me spirituelle, intelligente et libre qui a pour double mission sur la terre d'adorer, d'aimer, de louer et de servir son DIEU, et d'animer le corps qui lui est uni. Il sait que le corps n'a par lui-mme aucune vie, aucune puissance, aucune qualit, aucune proprit, et que tout ce qu'il a lui vient de l'me qui l'anime, le meut

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et le fait vivre. Il sait que l'me pense par le cerveau, voit par les yeux, parle par la bouche, entend par les oreilles, aime par le cur, respire par les poumons, digre par l'estomac, sent par les nerfs; l'me et le corps, c'est l'ouvrier et l'instrument ncessaire de son travail ; c'est le peintre et son crayon ou son pinceau ; c'est le trompette et sa trompette. C'est l'me qui p e n s e , qui veut, qui aime,, qui agit; mais DIEU l'ayant ainsi rgl, elle ne fait tout cela que par les organes de son corps. Ce qu'il y a de vrai dans le systme des bosses, c'est que la perfection ou l'imperfection du cerveau, organe principal de la vie, donne plus ou moins de puissance naturelle a u x hommes, pour concevoir, pour travailler, pour faire le bien et pour faire le mal ; niais ces dispositions ne font qu'incliner la libert humaine, sans la forcer ; la grce de DIEU est donne chacun en proportion de ses besoins, et ainsi, tous, sans exception, nous pouvons et nous devons faire le bien, viter le m a l ; ceux qui auront eu davantage combattre seront rcompenss davantage. Les pauvres gens qui ont de mauvaises bosses ne sont donc p a s , en dfinitive, plus maltraits que ceux qui en ont de bonnes, et la justice infinie de DIEU rendra chacun selon ses uvres. Ne l'oublions j a m a i s , seules, les substances spirituelles sont actives et principes de mouvement : la matire, quelle qu'elle soit, est inerte de sa nature , absolument passive, etsa vocation est d'tre rgie, mue, anime, vivifie par l'esprit. Ce que nous disons ici des bosses peut se dire gale-

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ment des tempraments et des influences climatriques. Un temprament sanguin et bilieux prdispose la colre, mais il ne fait qu'y prdisposer : il n'est pas la vraie cause de la colre. Un temprament lymphatique p r dispose la mollesse, la paresse, la ngligence, a u x sensualits, mais il ne fait qu'y prdisposer. Un temprament ardent et passionn porte la luxure; mais ce n'est qu'une impulsion, laquelle la volont peut toujours et doit toujours rsister. Les vices et les vertus ne sont pas des dfauts naturels et des qualits naturelles, que Ton apporte en naissant et qui viennent du temprament; non : c sont des tats spirituels, des habitudes de l'me contractes librement, et par consquent coupables ou mritoires. Saint Franois de Sales, si doux, si merveilleusement pacifique, tait par temprament port la violence. Saint Franois d'Assise, si humble, si pnitent, si pauvre, tait par temprament port aux plaisirs et aux joies mondaines. Saint Bernard, saint Augustin,saint Jrme, saint Ignace, saint Dominique et tant d'autres qui brillrent comme des lis par leur anglique chastet, passrent leur vie triompher de leurs penchants et dominer par la force de l'me un temprament inclin aux plus violentes passions. Les influences climatriques ne sont pas davantage une excuse pour l'intemprance, la paresse, la volupt, la vengeance : elles peuvent dvelopper en nous de bons ou de mauvais instincts ; mais ce ne sont jamais que des instincts, des dispositions que nous devons nergiquement mbattre avec la grce de notre divin Sauveur.

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XI
HUITIME OBJECTION.

Quoi qu'en dise l a G e n s e , le dluge n'a p a s t u n i v e r s e l .

. Commenons par distinguer : Si par un dluge non universel on entend un dluge qui a dtruit toute la race humaine existant alors sur la terre, sauf No et les habitants de.l'arche, il n'y a rien l qui soit contraire la foi. Si, au contraire, on entend un dluge qui aurait laiss subsister un seul homme en dehors de l'arche, ce serait tout autre chose. L'criture nous dit que ce chtiment pouvantable s'tendit toute la terre, ce in universa terra p) que ce fut l, non un phnomne naturel, mais un acte libre de la volont et de la justice de DIEU punissant les pcheurs; que les eaux du dluge furent des eaux surnaturelles, non quant leur essence, mais quant leur quantit et leur chute, et tout systme qui donnerait au dluge un autre caractre serait certainement contraire l'enseignement de l'glise. Le fait du dluge est acquis la science, non moins qu' la rvlation; on en a mille preuves matrielles: des terrains tout particuliers dposs par les eaux, que Von trouve partout et que les gologues dsignent sous terrains du d l u g e ; des le nom mme de diluvium, palmiers fossiles et d'autres dbris vgtaux ou animaux

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des zones quatoriales, trouvs dans nos terrains et jusque dans les glaces des ples; des coquillages, soit d'eau douce, soit d'eau sale, incrusts en grand nombre dans les flancs des montagnes et sur des plateaux fort levs; des poissons galement fossiles trouvs su? le sommet des plus hautes montagnes ; des ossements fossiles d'ours, de cerfs, de loups, de chevaux, etc., trouvs ple-mle dans les cavernes de grandes h a u t e u r s ; poursuivis par les eaux, ces animaux perdus auront cherch, ensemble contre les e a u x toujours montantes un impuissant asile. On a dcouvert rcemment dans les environs d'bbeville, au milieu du diluviam, des dbris fossiles d'ossements humains : on a reconnu plusieurs squelettes. Tous ces antiques dbris sont, aux yeux de la science non moins qu'aux yeux de la foi, des tmoins irrcusables du grand fait du dluge. Dans les dcouvertes gologiques relatives au dluge, il n'y a donc rien qui infirme de prs ou de loin les enseignements de l'criture sainte ni de l'glise : au contraire-

XII
NEUVIME OBJECTION.

Le soleil ne tourne p a s autour de l a terre ; cela dtruit par l a base le miracle de Josu et tout le s y s t m e chrtien.

L'criture parle a u x hommes le langage des h o m m e s . Elle dit' qu' la voix de Josu, ce le soleil s'arrta,

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comme nous disons nous-mmes chaque instant que le soleil se lve et qu'il se couche . Les illusions des sens, rptes chaque jour, finissent par entrer dans les ides et dans la langue. Un astronome qui voudrait parler autrement serait souverainement ridicule ; et bien que F Esprit-Saint ail eu toutes sortes de droits d'exprimer toutes sortes de vrits en toutes sortes de langages, il a voulu parler aux hommes comme parlent les hommes, et il a dit : Le soleil s'arrta. Cette difficult, souleve par l'cole de Voltaire, est aujourd'hui tombe plat, comme tant d'autres. Nous n'en parlerions mme pas ici, si elle ne se rattachait la fameuse question de Galile, niaisement ravive dans ces derniers temps par l'impit d'un pote franc-maon et rvolutionnaire. Les savants
de l'Opinion Mondes, nationale et du Sicle, suivant les doctes

traces de leurs savants


du Journal

confrres de la Revue des


et de VAlmanach

Deux
de

des Dbats

Matthieu Laensberg, attachent une grande importance la dcouverte scientifique du systme, non de Galile, mais de Copernic. Ils croient que c'est l un argument sans rplique contre la religion chrtienne, contre le mystre de l'Incarnation. Comment en effet supposer, disent-ils, que le Fils de D I E U ait choisi pour s'incarner une petite plante non centrale, qui gravite comme une humble servante autour du soleil, en compagnie de six ou sept autres? A la bonne heure, dans l'ancien systme!." dans le systme chrtien, o la terre tait regarde comme le centre de tout ; mais nous, avons chang tout cela, et la foi s'est en alle avec son systme.

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Consolons ces excellentes gens, et disons-leur bien vite qu'ils se trompent du tout au t o u t ; qu'il n'y a pas de systme plantaire chrtien; que le systme de Copernic et de Galile n'est pas plus contraire la foi que le systme de Ptolme et que les autres systmes admis autrefois par les savants de l'Egypte, de l'Asie et de la Grce, et qu'ainsi ils peuvent admettre tant qu'ils voudront l'hypothse scientifique de Copernic, sans cesser d'tre orthodoxes. Mais la raison de convenance indique tout l'heure? Cette raison de convenance n'est nullement premptoire. Elle est contre-balance par une autre raison de convenance non moins plausible, savoir que le soleil, tant sans contredit, dans le symbolisme de l'criture et de la Tradition catholique, l'image cleste, la reprsentation visible de la trs-sainte humanit du Christ, Roi des cieux, et cette humanit adorable tant pour toutes les cratures la source de vie, le centre de grce et le sacrement de la divinit, il est tout simple que la terre, qui porte tous les serviteurs du Christ, gravite autour du soleil, et non que le soleil gravite autour de la terre, x Une raison de convenance du mme genre se rencontre dans le rapport de la lune et de la terre : d'aprs le symbolisme chrtien, la lune est l'image de l'glise. Comme la lune, qui reoit toute sa lumire du soleil et qui ne nous claire qu'en le refltant, l'glise reoit toute sa vrit, toute sa puissance divine et toute sa beaut de son cleste Roi, Notre-Seigneur JSUS-CHIUST ; elle ne nous claire, elle ne nous vivifie, elle ne nous

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commande qu'an nom de JSUS-CHRIST et par la puissance que JSUS-CHRIST lui communique; l'glise-n'est pour nous ici-basque la manifestation et le reflet de JSUS-CHRISTOr, l'glise est pour le m o n d e ; le P a p e , son Chef visible, est le serviteur des serviteurs de DIEU; il en est de mme de tous les vques et de tous les prtres. Il est donc tout naturel que la lune, destine symboliser l'glise, tourne autour de la terre. Je sais que ces raisons de convenance ne sont pas absolues, mais elles sont plus que suffisantes pour rpondre une raison contraire de convenance. . Ajoutons en terminant deux observations : la p r e mire, que la certitude physique semble acquise aujourd'hui l'hypothse, ou plutt au systme plantaire de Copernic; des observations multiplies paraissent l'avoir dfinitivement tabli, et les lois de la mcanique ne p e r mettent plus gure un doute raisonn cet gard. Ce n'est pas que Ptolme et les anciens savants d'Egypte, de Perse, de Chalde et de Grce fussent des hommes sans valeur scientifique ; mais le talent, le gnie mme ne suffisent pas quand il s'agit de constater les faits de ce genre : il faut de plus des lunettes, il faut des instruments de prcision. Sans cela, point d'exactes mesures, et part a n t , point de donnes numriques. Or, les lunettes ne datent que du temps de Copernic et de Galile; et les admirables instruments dont se servent aujourd'hui nos astronomes sont le fruit de ce progrs industriel qui, depuis un sicle surtout, surexcite un si haut degr tous les esprits.

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Il faut le reconnatre nanmoins, il y a des degrs dans la certitude physique, cortime il y a des degrs dans la splendeur de la lumire ; or il me semble vident que pour tudier le monde des astres, mme avec les meilleurs tlescopes, nous ne sommes pas dans des conditions aussi favorables que pour tudier le monde matriel qui nous entoure. Il me semble qu'il y a une nuance, une nuance m a r q u e , entre l'assurance que nous pouvons avoir de la vrit des observations astronomiques modernes, et la vrit des faits que nous touchons de nos mains et que nous constatons immdiatement l'aide de nos sens. Je me mfie instinctivement, non du systme de Copernic, q u i , je le rpte, est tout fait indiffrent a u x dogmes de la foi, mais de ce penchant, si gnral aujourd'hui, confrer l'infaillibilit toutes sortes de dcouvertes scientifiques, et les prendre pour des bases absolues, pour des points de dpart auxquels l'enseignement de l'glise doit s'accommoder de gr ou de force. Il y a au fond de cette tendance une sorte de matrialisme grossier, mille fois indigne d'intelligences claires par le soleil du christianisme et par lui leves des hauteurs que la raison humaine ne saurait atteindre par ses seules forces. Devant les prtentions souvent hasardes de la science, nous ne sommes pas assez fiers de la vrit absolue de notre foi,
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La deuxime observation, que je ne fais qu'indiquer ici, c'est que la fameuse condamnation de Galile au commencement du dix-septime sicle portait bien plus s u r l forme que sur le fond ; que ce Galile, qui tait un

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mauvais coucheur, avait voulu faire le thologien en mme temps que l'astronome, et que le tribunal de l'Inquisition , charg des intrts de la foi, a d empcher Galile de dogmatiser. L'glise connaissait depuis longtemps le systme de Copernic, antrieur de plus d'un demi-sicle aux affaires de Galile; elle le laissait passer comme toutes les autres donnes des sciences humaines, sans l'approuver, sans le condamner. Dans l'antiquit d'ailleurs, ce mme systme avait t enseign diverses reprises, ainsi qu'en font foi les anciens livres o les Juifs recueillent les traditions de leurs docteurs. Dans la thorie de la rotation de la terre autour du soleil, il n'y a donc rien qui soit contraire l'enseignement catholique. Josu n'a pas arrt le soleil ; il n'a pas mme arrt la terre : il a obtenu du Seigneur que la lumire du jour continut miraculeusement autant qu'il lui ft n cessaire pour mettre en fuite les ennemis du peuple de DIEU. C'est un miracle trs-grand sans cloute, mais qui ne prsente rien de contradictoire ni d'impossible. XIII
DIXIME OBJECTION.

Le fait trs-probable de l a pluralit des mondes habits ne se concilie gure a v e c le mystre de l'Incarnation.

C'est encore l une hypothse, et une hypothse beaucoup moins dmontre que la prcdente , mais assez s-

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rieuse pour fixer l'attention. Je connais un jeune homme trs-intelligent, qu'elle a arrt pendant plus d'une anne dans son retour la foi. Au fond, nous allons le voir, elle n'a aucune porte. Cette hypothse de la pluralit des mondes habits, si elle est v r a i e , quelques-uns la regardent comme inconciliable avec le mystre de l'Incarnation et de la Rdemption. Examinons de prs cette difficult. Remarquons d'abord que l'habitation des splires clestes par des cratures intelligentes, capables comme nous d'aimer, de connatre, d e s e r v i r DIEU et d'aller au ciel, est loin d'tre certaine. Je dirai mme qu'elle est peu probable, et ce sentiment me semble raisonn. En effet, rien n'est logique comme de conclure du connu l'inconnu, du certain au douteux. Or, c'est maintenant un fait acquis la science que la lune n'est pas habite. Elle n'a point d'atmosphre, cela est c e r t a i n ; et par consquent aucun tre organise, soit a n i mal soit vgtal, ne peut y exister. L'air et l'eau sont absolument ncessaires la vie d'un tre organique quelconque ; et de plus c'est l'atmosphre ambiante, ainsi que l'attraction centripte, qui nous empchent d'tre b r o y s , a n a n t i s , disperss, dans l'espace Le fait de l'absence d'atmosphre pour la lune est u n e vrit dmontre. Malgr les 96,000 lieues qui la sparent de la terre, nos tlescopes nous font voir la lune une distance de 16 lieues seulement, comme, de Genve, on voit le mont Blanc. Un savant astronome, de l'Institut, depuis vingt ans appliqu celte tude, me disait

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nagure que s'il y avait des villes ou seulement des groupes de maisons dans la lune, on pourrait les distinguer. On n'y aperoit que des volcans teints, des valles nues, et quelques montagnes. La lune n'est donc point habite. N'est-ce pas dj une probabilit trs-srieuse en faveur de la non-habitation des autres sphres clestes? Si elles sont habites, pourquoi la lune ne le serait-elle point galement, et absolument pour la mme raison? En outre, la physique et l'astronomie calculent que les plantes de notre systme qui se trouvent plus r a p proches que nous du soleil, sont exposes une intensit de chaleur dont nous ne pouvons mme nous faire une ide : ce sont des milliers et des milliers de degrs de calorique, qui rendent absolument impossible la vie d'un tre organis quelconque. E t , au contraire, les plantes qui sont plus loignes que nous du soleil se trouvent, selon les calculs de la science, dans une intensit de froid non moins incalculable. L non plus la vie organique n'est pas possible. Ces observations, faciles saisir, me semblent concluantes en faveur del non-probabilit de l'existence d'tres organiques vivant dans les autres plantes. Les plantes mme n'y sont pas possibles. Cependant, n'exagrons rien : l'habitation des autres sphres clestes par des cratures composes comme nous d'esprit et de matire n'est pas en elle-mme contraire la foi, si on l'entend bien. Voici ce qui est de foi, ce sujet : D'abord, il est de foi que tous les hommes descendent

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d'Adam et d'Eve, et qu'il n'y a point d'autres hommes que nous. Si les sphres clestes sont habites, elles ne le sont point par des hommes. Elles ne peuvent l'tre non plus par de purs esprits, par des mes, parce que des esprits n'ont' pas besoin d'habitations matrielles. Ensuite, il est de foi que le Fils ternel de DIEU s'est fait homme, et que nulle crature, soit au ciel, soit sur la terre, n'est sauve et sanctifie que par lui. L'criture est formelle sur ce point. Si les mondes sont habits, l'instar de la terre, les cratures qui y vivent sont obliges comme nous, pour aller au ciel, de croire la divinit daVerbe fait chair, d'adorer ITIOMME-DIEU, de l'aimer et de le servir. c Mais, direz-vous, comment peuvent-ils le connatre? e Allez le leur demander. Ce que nous pouvons dire, c'est que la rvlation du mystre de l'Incarnation et de la Rdemption a pu se faire dans des milliers de mondes soit par le ministre des Anges, soit par toute autre voie connue de DIEU seul. Plusieurs, qui partagent ce sentiment, expliquent gracieusement'dans ce sens la parabole du Bon Pasteur qui laisse dans la paix et dans la scurit du bercail les q u a tre-vingt-dix-neuf brebis fidles, pour s'abaisser j u s q u ' ' la brebis perdue, se fatiguer et se meurtrir sa poursuite, et la rapporter en triomphe au bercail o il a laiss les autres. Cette pauvre petite brebis infidle, ce serait l'humanit pcheresse gare loin de DIEU sur la terre ; les quatre-vingt dix-neuf brebis fidles seraient la multitude des cratures organiques, peuplant tous les mondes.

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Quant moi, je dois dire que, jusqu' preuve bien positive du contraire, je ne regarde point comme srieuse l'hypothse moins probable, quoique possible et mme grandiose, de l'habitation des sphres clestes. Adorant avec un humble amour et une foi certaine mon Seigneur, mon Rdempteur et mon Dieu JSUS-CHRIST, je m'occupe de ce que je sais, et je ne veux pas me lancer dans l'inconnu, risquant de perdre ce sublime mtier et la foi et la tte. Un mot encore cependant. A ceux qui demanderaient pourquoi.cclteinfinit d'astres, de soleils, de plantes, etc., s'ils ne sont point habits, nous rpondons d'une part, qu'il n'en cote pas plus la toute-puissance de DIEU de crer des millions de mondes qu'un tout petit grain de sable ; et de l'autre, qu'il est parfaitement digne de son infinie sagesse de nous donner, par cette immensit merveilleuse, une ide de sa grandeur et aussi de l'ineffable magnificence du vritable ciel, que sa misricorde nous prpare pour l'ternit. . Le ciel des astres n'est certes pas trop beau pour servir de dme la terre, o habitent les enfants de DIEU et o rside corporellement, dans le sacrement de l'Amour, ce Seigneur JSUS adorable et ador, vrai DIILU avec le Pre et le Saint-Esprit, qui a tout fait de rien et qui soutient par sa toute-puissance toutes les cratures de la terre et des cicux.
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XIV
ONZIME OBJECTION.

La science ne trouve nulle part la place du ciel, de l'enfer et du purgatoire.

Je le crois bien : ce n'est pas la science, mais la foi qu'il est donn de les dcouvrir. La science ne peut pas plus dcouvrir les choses surnaturelles, que la foi ne peut dcouvrir les choses naturelles. Le domaine de la science, c'est la nature : or le ciel, l'enfer et le purgatoire n'appartiennent point Tordre de la nature. La foi, qui est la science divine, nous apprend qu'aprs la mort, l'me, compltement pure ou purifie, en Ire immdiatement en possession de DIEU, pour vivre ternellement de sa vie ineffable et bienheureuse ; et c'est ce qu'on appelle le ciel. Elle nous apprend que l'me en- pch mortel entre immdiatement dans l'ternit malheureuse, dans la sparation totale d e DIEU, dans la perte irrparable du bonheur et dans la souffrance du feu, punition redoutable du pch; et c'est ce qu'on appelle l'enfer. Elle nous apprend enfin que l'me en tat de grce, mais dont les fautes n'ont pas t suffisamment expies, passe dans le feu et dans les souffrances de l'enfer, pour un temps plus ou moins long, proportionn a u x exigences de la justice et de la saintet divines, avant d'entrer dans la batitude cleste : et c'est ce qu'on appelle le purgatoire.

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L KOI

Le ciel, l'enfer et le purgatoire appartiennent cet ordre de ralits qu'on nomme spirituelles, par opposition aux ralits corporelles et visibles. Us appartiennent aux grandes ralits surnaturelles, que l'il n'a point le droit de voir ici-bas, que l'oreille n'a point le droit d'entendre, que l'homme peut connatre et connat sur la terre, mais qu'il ne peut comprendre; et il ne peut les comprendre pour la raison trs-simple qu'tant surnaturelles, elles dpassent la comprhension de sa raison naturelle. Ces grandes ralits ne sont point de l'ordre terrestre, qui se voit, qui se touche, qui se dcouvre sous' Je scalpel, au bout du microscope ou du tlescope : les chercher par ces moyens grossiers, c'est folie et stupidit. Le ciel, l'enfer et le purgatoire sont avant tout des tats, des tats spirituels et surnaturels, o la crature se trouve place par la volont libre et positive de DIEU. Tout homme venant en ce -monde, toute crature raisonnable, est appele, qu'elle le veuille ou non, vivre icibas de la vie de DIEU qui est la grce : si elle correspond sa vocation, elle est sur la terre dans l'tat surnaturel de la grce, germe de l'tat surnaturel de la gloire; elle est dans la voie du ciel et elle entrera dans le ciel, c'est-dire dans l'tat surnaturel de la batitude, de la saintet et de la joie ternelles. Si elle n'y correspond pas, ou si elle y correspond imparfaitement, elle est ici-bas dans l'tat surnaturel aussi de pch mortel, ou bien d'alternative entre le pch et la grce, entre la mort surnaturelle et la vie surnaturelle; et, comme consquence ncessaire, elle entre, au moment de la mort, dans l'tat

DEVANT LA SCIENCE MODERNE.

lfi.H

surnaturel de punition douloureuse, ternelle ou temporaire, qu'on appelle l'enfer ou le purgatoire. Le ciel, l'enfer et le purgatoire sont donc avant tout un tal. Ils sont aussi un lieu, mais un lieu d'une nature et d'une expansion absolument autres que ce q u e , sur la t e r r e , nous appelons un lieu. Le ciel est un lieu indivisible, la fois suprieur et intrieur, qui est absolument au-dessus de la cration visible (laquelle est finie), et en mme temps la porte du chrtien, prs de l'me fidle. C'est comme l'me et le corps : l'me est bien au-dessus du corps; elle est dans le corps; rpandue dans tout le corps, qui la limite et la localise, elle n'y occupe cependant aucun lieu spcial; elle y est partout tout entire, bien que partout elle n'y remplisse pas les mmes fonctions. On peut dire en toute vrit que le corps est le lieu de l'me; et avec autant de vrit, que Tme, en sa qualit de pur esprit, n'occupe point de lieu. Il y a une union, une intimit incomprhensible entre l'me et le corps, et tout la fois il y a un abme infranchissable entre la substance du corps, qui est m a trielle, et la' substance de l'me, qui est spirituelle. Ainsi est le ciel par rapport la terre. . Les mes pures et chrtiennes atteignent donc, intrieurement, par la grce, le ciel, et le Roi du ciel; elles entrent dans un tat surnaturel, qui est cleste ds ce monde, et qui s'panouira dans l'ternit d'une manire absolue : Le royaume des cieu est AU DEDANS de vous, nous dit l'vangile. Il est galement au-dessus de nous et au-dessus de toute la nature.

LA FOI

Ce que nous disons du ciel, il le faut dire de l'enfer et du purgatoire : ce sont des lieux la fois infrieurs et intrieurs; des lieux bas o descendent les mes abaisses par le pch, les cratures infriorises. Le pcheur trouve en lui-mme, en sa mchante me, le germe de l'enfer; s'il n'y souffre pas encore la peine du feu, il y souffre dj, presque toujours, la peine du remords, de la crainte et de la honte. Le feu de l'enfer et du purgatoire est un terrible myst r e ; nous savons par l'vangile, par toute la rvlation de l'Ancien et du Nouveau Testament, et par la tradition unanime de tous les peuples, l'existence de ce feu ; nous savons, par la foi divine, non par la science humaine, que ce feu est rel, vritable, ternel, tnbreux, horrible; qu'il dvore, sans les consumer, les esprits aussi bien que les corps. Mais quel est-il? DIEU ne nous l'a point fait connatre. Malheur qui le connatra par exprience !
1

Ce feu de l'enfer est, selon "toute apparence, le mme que celui du purgatoire ; seulement, dans le purgatoire, il est transitoire et temporaire. C'est un passage et non plus un tat immuable. Quant aux corps des Saints et des Bienheureux, ils ne jouiront du bonheur cleste qu'aprs la rsurrection ; de

Le P. Ventura, dans son bel ouvrage de la Raison catholique et'la raison philosophique, a consacr deux confrences admirables l'examen raisonn du dogme de l'enfer. J'y renvoie le lecteur dsireux d'approfondir cette grave question. Voir galement les tudes philosophiques de M. Nicolas.

DEVANT LA SCIENCE MODERNE.

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mme les corps des rprouvs ne partageront la peine de leurs mes qu'aprs cette mme rsurrection. Dans l'ternit, bienheureuse ou malheureuse, les corps ne seront plus dans l'tat o nous les connaissons maintenant; la thologie nous apprend que, sans devenir esprits, ils participeront au mode d'exister des substances spirituelles, qu'ils ne seront plus sujets la loi terrestre du temps, ni du Heu ni de l'espace : ce ils seront, nous dit Noire-Seigneur, comme les Anges de DIEU. Ils ne seront point des esprits, mais ils seront comme les esprits. Notre corps ressuscitera spirituel, ajoute saint Paul. Les lus seront comme les saints Anges; les rprouvs, comme les dmons. Saint Thomas dit l-dessus des choses admirables, dans la troisime partie do la Somme. Dans Tordre des choses sensibles, le ciel, le royaume de l-haut, est reprsent par le ciel matriel, incommensurable, magnifique, qui domine la terre; et le p u r gatoire et l'enfer sont reprsents et comme localiss dans les profonds abmes de la t e r r e , que nous savons dvors par un feu, matriel inconcevable, et par des t nbres ternelles. Ces brlants abmes sont l'enfer et au purgatoire ce que le corps est l'me; c'est leur lieu, bien que cette manire de parler soit trs-inexacte. Le ciel est l o est le Christ. Sur la terre, le ciel est l o est le Saint-Sacrement, l o le Christ agit et opre, l o est Tme juste et fidle. . Tout cela appartenant, je le rpte, un autre ordre que celui de la nature, seul domaine de la science, il est tout naturel et mme ncessaire que la science humaine,

\A

FOI

laisse ses seules forces, ne puisse ni les dcouvrir, ni les atteindre. Il n'est donc pas tonnant qu'elle ne sache pas o est le ciel, o est l'enfer, o est le purgatoire. Nous autres chrtiens, nous savons d'une manire certaine qu'ils existent; et si les donnes de la thologie n'cartent pas toutes les obscurits sur le comment de ces grandes et redoutables ralits, nous comprenons facilement que nous ne pouvons pas tout comprendre, et mme que nous ne devons pas tout comprendre. Ici-bas, nous croyons ce que nous verrons l-haut; et l-haut, nous verrons ce que nous aurons cru ici-bas. Les savants incrdules et les impies verront de prs l'enfer, parce qu'ils n'y auront pas cru : il ne sera plus temps d'y croire.

XV
DOUZIME OBJECTIOX.

Le christianisme n'est qu'un driv et un perfectionnement des antiques religions smitiques.

Dans les anciennes religions de l'Egypte, de la Perse, de l'Inde, on retrouve," disent certains philologues et certains archologues, des traits gnraux qui indiquent une sorte d'identit. C'est videmment une mme ide qui s'est dfigure, altre dans ses dtails en passant d'un peuple un autre, et en traversant les sicles. On y voit, par exemple, les linaments gnraux de l'unit de DIEU et de la Trinit des chrtiens, une dchance

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originelle o la femme et le serpent jouent un rle, un librateur promis, attendu, puis apparaissant sur la terre ' et ador comme un Dieu; on y voit une Vierge, mre de ce librateur. Des peines et des flammes ternelles y apparaissent comme punition des mchants; des dlices ternelles, comme rcompense des bons. On y voit des demi-dieux, bons ou mauvais, protecteurs ou ennemis des hommes, prsidant aux lments matriels. On y trouve un culte, des sacrifices, une hirarchie sacerdotale; eu un mot, la base des dogmes chrtiens. II est donc plus que probable que le fondateur du christianisme n'a fait que reprendre en sous-uvre, en les purant toutes, ces donnes primitives, et que le christianisme n'est que le driv et le perfectionnement des vieilles religions smitiques. Voil ce qu'ils disent. Le christianisme n'est pas plus le driv ou le perfectionnement des vieilles religions smitiques, que la monnaie vritable n'est le driv ou le perfectionnement de la fausse. Rien d p l u s vrai que ce fond de croyances communes qiii se retrouve la base de toutes les religions fausses : les anciens mystres d'Osiris et d'Isis en Egypte, de Brahma et de Wishnou , et des autres divinits de l'Inde, ceux de Mithra en P e r s e , des druides dans les Gaules, d'Odin en Scandinavie ; et mme les mystres de la mythologie grecque et romaine; tout annonce une sorte d'unit dans ces fables aussi grossires q u ' i m p u r e s . Cette conformit, naturellement inexplicable, la foi chrtienne en rend admirablement raison : elle nous enseigne , en effet, qu' l'origine mme du genre humain,

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DIEU

LA FOI

se rvla lui-mme surnaturellemenl; l'homme, ajoutant ainsi aux lumires et a u x connaissances de la raison naturelle d'Adam d'autres lumires, d'autres connaissances d'un ordre suprieur ; illui rvla, lui enjoignant dele croire^ qu'en l'unitde son essence divine, ternelle, il y avait trois personnes distinctes : le Pre, le Verbe, et le Saint-Esprit; que le Verbe devait s'incarner et se faire homme au milieu des temps pour tre le Seigneur, le Roi et le Pontife visible de la cration; que toute crature, pour tre sauve, devrait croire cette rvlation et au Christ avenir, lui rester fidle, le servir et l'aimer; que le feu ternel *de l'enfer serait la punition des prvaricateurs, et la batitude divine du Paradis, la rcompense des fidles; il ordonna l'homme de rendre son DIEU un culte intrieur et extrieur; d'autres vrits encore dont l ensemble forma la religion patriarcale. Cette religion tait la mme que celle de Mose, la mme que la ntre, quant la substance : elle tait chrtienne, en ce qu'elle se rapportait tout entire au Christ ; elle tait catholique, en ce qu'elle tait universelle et faite pour tous les hommes, sans exception.
1

N o , dpositaire de cette religion s a i n t e , et second pre du genre humain, la transmit ses fils : Sem, son fils an, dont les descendants la portrent dans l'Asie; Japhet, qui la porta dans notre Europe; Cham, le fils maudit, qui la porta ou ne la porta gure en Afrique, patrie del race dchue. L'Amrique fut peuple selon toute probabilit par les descendants de Sem. Mais l'orgueil de l'esprit, uni lacorruption des moeurs,

DEVANT LA SCIENCE MODERNE.

471

altra peu peu dans la plupart des peuples les vrits primitives de la Religion du vrai D I E U ; chaque peuple, sous l'influence de son climat et de ses gots particuliers, les altra insensiblement; et ainsi l'erreur naquit ou sortit pour ainsi dire de la vrit, conservant les traces videntes de l'origine commune, au milieu de la dpravation des formes et des dtails. L est l'explication, seule scientifique, de l'trange ressemblance que Ton constate dans les fondements de toutes les religions, aussi bien que de toutes les. langues. C'est l'altration de la religion primitive, l'altration de la langue primitive. Abraham, puis Mose, furent choisis de DIEU pour conserver intact au milieu de la dpravation universelle le dpt de la rvlation et de la vrit chrtiennes ; car la vraie religion a toujours t chrtienne, le Christ tant le centre lumineux auquel tout se rapportait. Le peuple hbreu demeura seul fidle au Seigneur, et mrita, pour cette raison, d'tre appel le peuple de DIEU. Il accomplit fidlement sa mission jusqu' l'vnement du ChristRdempteur, lequel confia ce mme dpt, enrichi de nouvelles lumires et de nouvelles grces , au sacerdoce catholique et principalement a u x Pontifes romains, successeurs de Pierre, jusqu' la fin des temps. Depuis Adam jusqu'au Christ , et depuis le Christ jusqu'au dernier Pape, jusqu'au dernier chrtien, la rvlation nous a p parat ainsi dans une unit splendide et inaltrable. Notre-Sefgneur JSUS-CHIUST n'a rien pris ces vieilles sectes qu'il trouva rpandues sur la face du monde. 11 rvla plus explicitement au monde ce qu'en qualit de

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LA FOI

Verbe, de Parole de DIEU , il avait daign rvler dj

Adam, aux Patriarches, Mose et aux Prophtes. Le christianisme est le parachvement de la rvlation p r e mire, le dveloppement, non des fables paennes, mais des vrits religieuses conserves chez les Hbreux, hritiers des Patriarches. 11 drive du ciel et non de la terre, et les prtendus savants smitiques qui vont pcher dans l'eau, plus que trouble, d'une antiquit qu'ils ne connaissent p a s , d'un sanscrit qu'ils ne connaissent gure, d'un hbreu qu'ils connaissent mal, sont d'impudents personnages dont l'impit fait le seul mrite. Donc, les traits de ressemblance qui se manifestent trs-rellement dans les anciennes sectes religieuses de l'Asie (car on ne devrait pas dcorer cela du nom incommunicable de RELIGION), loin de prouver la thse de nos modernes rationalistes, attestent au contraire la ralit d'une rvlation primitive et la saintet divine du christianisme qui fait briller d'un clat incomparable tout ce qu'il y avait de v r a i , de pur et de divin dans ces religions, altres. XVI
TREIZIME OBJECTION.

Selon les calculs de la science , le monde doit finir par le froid dans soixante-dix ou soixante-douze mille ans.

Cette science-l compte sans son hte. Il est possible q u e , suivant certains calculs plus ou moins aventurs,

DEVANT LA SCIENCE MODERNE.

173

des gologues arrivent cette conclusion rfrigrante; mais, outre que leurs conclusions sont loin d'tre certaines, ces braves gens, tout absorbs dans l'observation de la nature, oublient qu'ici comme en tout le reste , la nature n'est pas seule e n j e u , et qu'il y a deux chevaux pour tirer le carrosse : le cheval de droite, le principal, c'est l'ordre de la grce, c'est l'ensemble du mystre du Christ et de la rvlation chrtienne; le second cheval, celui de gauche, qui tire aussi, mais dont les forces sont subordonnes l'autre, c'est l'ordre de la nature, auquel la science.humaine borne ses observations. Et, de mme que l'optique est la rsultante de la vue des deux yeux runis, de mme la science totale, la science complte, est la rsultante des lumires de la science surnaturelle qui est la raison. Encore cette comparaison cloche-t-elle en ce qui concerne l'union de la foi et de la science humaines ; car les deux yeux sont ordinairement de mme force ou peu de chose prs, et l'un vaut l'autre; tandis qu'ici la foi prime tout naturellement la raison, sa lumire tant la fois suprieure et revtue d'un caractre de certitude absolue. Cela ne veut pas dire qu'une vrit scientifique est dtruite par une vrit de foi : elle n'est pas dtruite, elle est complte. Si c'est une simple hypothse, comme il arrive dans la plupart des cas, la lumire divine de la foi en fait voir clairement les cots dfectueux , ou au contraire les cts vritables, quelquefois l'entire faussel. Ainsi en est-il de la question de la fin du monde. La foi nous montre comme absolument fausse l'hypothse,

174

LA FOI

ou la conclusion scientifique de la fin du monde par la conglation. Elle nous apprend que le monde sera, non pas ananti, mais transform et purifi par le feu. Saint Pierre le dit en toutes lettres dans sa seconde ptre : Les cieux et la terre qui sont maintenant, reconstitus vs pour le feu au jour du jugement. ont t (aprs le dluge) par le Verbe divin et rser Ce feu sera surna-

turel dans son intensit et dans son expansion, comme le furent jadis les eaux du dluge, pour la punition de l'ancien monde. Saint Paul nous dit que cet embrasement suprme aura lieu en un clin d'il, in ictu oculiy>. Le monde ne finira donc ni naturellement, ni par le froid ; il finira surnaturellement et par le feu. Ce n'est pas tout fait la mme chose. Quant aux soixante-dix mille ans, laissons-les dormir en paix, avec ceux qui les supputent si gravement. Personne ne sait, et, d'aprs l'vangile, personne ne saura d'une manire prcise l'poque du second avnement de JSUS-CHRIST, qui prcdera immdiatement le feu redoutable. Il est trs-permis cependant de faire ce sujet des conjectures, mais de simples conjectures; Notre-Seigneur nous les commande mme, lorsque, prdisant les signes avant-coureurs del venue de l'Antchrist et de la fin du
monde, il dit expressment : Prenez laiser sduire... je vous ai prdit veillez et priez; tout ce qui arrivera... garde de vous voici que bien, le Observez Quant vous, soyez attentifs:

car vous ne savez pas quand viendra

temps...

y> Enfin il ajoute, en terminant le rcit prophe-

DEVANT LA SCIENCE MODERNE.

tique des dernires preuves : < Et vous autres, c


vous verrez arriver menceront, regardez, est proche, et qu'il est vos portes;

lorsque

toutes ces choses, sachez que le Christ quand ces choses comet levez la tte parce que votre r-

demption approche. Pour ce qui regarde les signes p r curseurs, le divin Mallre les numre tout au'Iong, au vingt-quatrime chapitre de saint Matthieu, au vingt et unime de saint Luc et au treizime de saint Marc. Il faut lire et relire ces importants passages. Les Aptres parlent sans cesse dans leurs ptres de cette fin des temps, comme d'un vnement relativement peu loign;'et saint Paul dit, entre autres, que le commencement de la iin n'arrivera qu'aprs Vapostasie des
nations .

Or cette apostasie, que saint Thomas d'Aquin dclarait tre dj commence de son temps, semble sur le point de se consommer par le triomphe des doctrines r volutionnaires qui envahissent de plus en plus le monde et ont fait apostasier presque toutes les socits, en tant que socits. Il ne reste pour ainsi dire plus de puissance catholique dans le sens rigoureux du mot : il y a des rois et des pays catholiques, au point de vue des individus; mais il n'y a plus ou presque plus de rois catholiques en tant que rois, de nations catholiques en tant que formant un corps de nation, un tat, un gouvernement. Un autre signe que nous donne le Sauveur dans l'Evangile, et qui semble galement prs de se raliser, c'est, d'une part, l'affaissement universel d e l foi, et, de l'autre, la prdication de l'vangile tous les pays de la terre.

176

LA FOI
DIEU)

ce Cet vangile du rgne [de l'univers en tmoignage

sera prch dans tout et


ALORS

tous les peuples,

arri-

vera la fin. Or, la foi n'a-t-elle pas t prche dans presque tout l'univers? Toute l'Ocanie avec ses les innombrables, les deux Amriques ont entendu la prdication de nos missionnaires; le plateau central de la haute Asie et le milieu de l'Afrique restaient seuls privs de la nouvelle du salut : depuis quinze ou vingt ans, les voici entams l'un et l'autre par les aptres de la sainte glise; et un demi-sicle ne se passera certainement pas sans que tous ces peuples aient reu le tmoignage du Christ et de son Eglise. Je ne suis pas prophte et ne veux point faire le prophte; mais j'affirme, et pour peu qu'on ait la foi on sera dmon avis, qu'entredeux probabilits, celle de la proximit relative des derniers temps est d'un sentiment plus conforme aux oracles infaillibles de l'criture. Ce qui est certain, c'est que le monde ne finira pas d'une manire naturelle ni par le froid.

XVII

La science moderne n'admet point le miracle : le miracle est physiquement et scientifiquement impossible.

Pourquoi donc ? Le miracle est trs-possible du moment qu'il y a un

DEVANT LA SCIENCE MODEKNE. DIEU

177

crateur et souverain Matre du monde. La science quiniela possibilit du miracle est celle qui nie l'existence de DIEU. Il est bien certain que s'il n'y avait pos de DIEU, ou, ce qui revient au mme, si DIEU ne s'occupait pas de ses cratures, le miracle serait physiquement impossible. Dans ce systme (qui est celui de M. Renan et de toute l'cole rationaliste moderne), la nature entire tant DIEU, les lois de la nature seraient des lois immuables, qu'.aucune volont suprieure ne pourrait arrter. Celui-l seul en effet qui a pos les lois du monde a le pouvoir de les interrompre. Comme on le voit, ce systme croule par la hase : il suppose qu'il n'y a pas de DIEU ; il suppose l'absurde. Un miracle est un fait videmment, divin, videmment suprieur aux lois connues de la nature. Pour qu'il y ait miracle, il faut cette vidence. Le miracle est l'intervention extraordinaire et vidente de la bont ou de la justice de DIEU, dans les affaires de ce monde. Le miracle est un fait, un fait extrieur, que les sens peuvent constater avec certitude, un fait d'o il rsulte d'une manire absolument certaine que le doigt de DIEU est l. Par exemple, la rsurrection d'un mort. Voici un homme certainement mort : la mort a t constate; la putrfaction commence. D'autre part, voici qu' la simple parole et sur Tordre d'un autre homme, sans qu'aucun moyen secret ait pu tre employ, ce mort redevient tout coup vivant, se lve, marche, se met parler, manger, faire ce que nous faisons tous. Le double fait de la mort vritable et de la rsurrection vritable tant
v. 12

178

LA FOI DIEU

constat, il y a videmment miracle :

seul, en effet,

Matre de la vie et de la mort, peut ressusciter un mort. Si l'homme qui a ressuscit ce mort l'a fait au nom de
DIEU,

il est videmment l'envoy de

DIEU,

et il le faut

croire; c'est ce qui a eu lieu pour les miracles des Saints et des Aptres. S'il a agi en son propre nom et par sa propre puissance, il faut videmment reconnatre que cet homme est
CHRIST. DIEU

lui-mme, revtu d'une forme humaine.

C'est ce qui a eu lieu par rapport Noire-Seigneur JSUS-

Une fois reconnue l'existence d'un

DIEU

personnel et

vivant, le miracle, loin d'tre physiquement et scientifiquement impossible, me semble tre, au contraire, une chose fort simple. N'est-il pas tout simple que dans des cas extraordinaires
DIEU

se manifeste extraordinairement ?

qu'il console extraordinairement ceux qui l'aiment et le servent avec un amour et une fidlit extraordinaires? qu'il frappe extraordinairement ceux qui violent avec une malice extraordinaire les lois saintes qu'il a donnes au monde ? gilants. Il a pos telle loi pour le bien des hommes ; pour un bien suprieur dont il est seul juge, il l'interrompt parfois. Qu'y a-t-il l de si trange, surtout qu'y a-t-il l d'impossible? La science prtend n'admettre que ce qu'elle peut constater : soit. Est-ce qu'elle ne peut pas constater un miracle? est-ce qu'elle ne peut pas constater le fait de la mort d'un homme ? de Lazare, par e x e m DIEU

agit en cela comme tous les pres de

famille et comme tous les Suprieurs justes, bons et vi-

DEVANT LA SCIENCE MODERNE.

J7l

pie ! Est-ce qu'elle ne peut pas constater ensuite le fait de la vie de cet homme qui a t rellement mort? Enfin, est-ce qu'elle ne peut pas constater avec le simple bon sens et la droite raison, qu'un mort en putrfaction ne peut pas ressusciter naturellement, et qu'il y a dans l'union de ces deux faits, pleinement constats, l'intervention vidente d'une puissance infinie, suprieure la nature et toutes ses lois ? La science ne peut exiger davantage, et voil un miracle de premier ordre physiquement et scientifiquement constat.

Les miracles de l'vangile, ceux des Aptres et plusieurs autres miracles clbres de l'histoire de l'glise ont eu ce caractre d'authenticit absolue. Ils ont t physiquement, videmment, absolument, scientifiquement et parfaitement constats. Leurs tmoins ont t pleinement convaincus; ils n'ont pas toujours t convertis, parce que plusieurs taient orgueilleux et de mauvaise foi, mais l n'est point la question, Cet homme fait des miracles, disaient de Notre-Seigneur Caphe et les Pharisiens aprs la rsurrection de Lazare, et tout le monde court aprs lui ! Il faut le faire mourir, sans cela les Romains vont venir et nous maltraiteront. Ces hommes font des -miracles, disaient les mmes impies en voyant le cul-dejatte de naissance que saint Pierre et saint Jean venaient de gurir, au nom de JSUS-CHRIST, la porte du Temple; ces hommes font des miracles, et nous ne pouvons le nier. Que leur ferons-nous ? Voil bien, si je ne me trompe, l'entire conviction, l'vidence de l'esprit, mais en mme temps voil la rvolte de la volont. C'est le se-

180

LA FOI

cret de l'incrdulit obstine de la plupart des impies : ils ne veulent point croire. Cette rvolte va quelquefois jusqu'au dlire. Si tout Paris, disait Diderot, venait m'affirmer avoir vu ressusciter un mort, j'aimerais mieux croire que tout Paris est devenu fou. Renan et son cole en sont l ! Ils sont fous d'orgueil. Je disais que le miracle est un fait extraordinaire. Il diffre n cela de tous les mystres dont se composent les phnomnes de la nature ; mystres incomprhensibles, mais ordinaires, c'est--dire se renouvelant tous les jours. 11 faut cinquante ans pour qu'un gland devienne un grand chne : cette vgtation est un mystre incomprhensible , mais c'est une loi ordinaire de l'ordre vgtal ; ce n'est donc pas un miracle. Mais, si en une heure, si en une m i n u t e , au nom de DIEU, je faisais d'un petit gland sortir un grand chne, il y aurait videmment miracle. Vextraordinaire est un caractre essentiel du miracle. Le miracle est la loi qu'il interrompt ce que l'exception est la rgle. Q Mais, dira l'incrdule, je n'en ai jamais vu. Si je L voyais un miracle, je croirais ; montrez-m'en un, un seul. Grande illusion que de s'imaginer qu'il suffit de voir un miracle pour croire et se convertir ! L'exemple des Juifs rappel tout l'heure le dmontre jusqu' l'vidence ; et Notre-Seigncur le dclare en toutes lettres dans la parabole du mauvais riche et de Lazare : S'ils ne veulent
pas croire Mose et les Prophtes, dit-il, Us ne croiraient pas davantage lors mme qu'ils verraient ressusciter un mort. )>

De plus, si DIEU, condescendant aux caprices

des

D VANT LA SCIENCE MODERNE.

hommes, faisait chaque jour des miracles, Texception deviendrait la rgle ; il n'y aurait plus que des miracles dans le monde. Les lois qui rgissent la nature seraient sans cesse et capricieusement bouleverses, et les forces qui r gissent la matire, prsentes par vous comme immuables, obiraient au caprice, la fantaisie du premier-venu. Vous dites qu'il n'y a plus de miracles ? Vous vous trompez trs-fort; allez Rome, consultezles dossiers, les procdures de la canonisation des Saints, et vous verrez qu'il y a encore des miracles, beaucoup de miracles, des miracles certains, des miracles parfaitement constats. En outre, vous vous convaincrez que l'glise est vingt fois plus difficile que toutes les acadmies et que tous les Instituts du monde pour dcernera un fait juridiquement constat le titre divin de miracle. L'examen loyal d'un seul dossier de batification a suffi pour convertir un illustre protestant au dernier sicle, sous le pontificat de Benot XIV. Il avait trouv pleinement dmontrs plusieurs miracles que Rome avait nanmoins carts comme ne prsentant pas toutes les garanties voulues. Oui, il y a eu des miracles, il y a encore des miracles dans l'glise, parce que D I E U est D I E U , et parce que, malgr les ridicules ngations de la fausse science, le Christ, souverain Matre du ciel et de la terre, ne peut abdiquer son droit royal de paratre, quand il lui plail, au milieu de son empire, et d'anticiper le jour de l'ternit, pour manifester sa gloire, pour venger l'honneur de son glise, pour glorifier et consoler ses serviteurs. La vraie science admet les miracles, parce qu'elle rc-

182

LA TOI

connat DIEU et sa providence ; elle les constate avec l'glise, aussi parfaitement et scientifiquement que possible.

XVII

De l a prtention de l a science moderne n'admettre que ce qu'elle comprend.

ce La science exclut la foi, et la foi exclut la science. Telle est la formule de l'trange prtention des demisavants n'admettre que ce qu'ils comprennent. C'est une norme aberration; que l'ignorance et l'irrflexion peuvent seules excuser un peu. Au nom del science, vous n'admettez, dites-vous, que ce que vous comprenez ? Cela n'est pas vrai ; vous passez votre.vie admettre, avec une certitude complte, une succession continue de faits que vous ne comprenez pas, de phnomnes que vous constatez, que vous croyez sans les comprendre, mme sans pouvoir les comprendre. C'est l de la foi au premier chef: la foi, en effet, consiste admettre une vrit que l'on connat, que l'on constate, mais que l'on ne comprend pas en elle-mme. Vous passez votre vie faire des actes de foi naturelle; plus que cela, vous vivez de foi et dans la foi. Croyezvous, oui ou non, la vie de votre corps? Est-il pour vous rien de plus certain et de plus constat que ce fait? Le comprenez-vous, diles-moi? Comprenez-vous comment votre me est unie votre corps? Comprenez-vous le fait de l'action vitale de chacun de vos organes ? Comprenez-vous comment vos cheveux poussent ? comment votre

DEVANT LA SCIENCE MODERNE.

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sang circule ? comment vous digrez votre djeuner et votre dner, vous assimilant si bien la substance des corps trangers que vous avez fait entrer dans votre estomac, que le pain, le vin, les lgumes, les fruits, etc., se transsubstantient en quelques heures en votre chair, en vos os, en votre sang, en vos nerfs, en vous-mme ? Comprenez-vous ce mystre? Comprenez-vous en lui-mme le phnomne de la vue ? le phnomne de l'acoustique ? Je ne dis pas le mcanisme , la fonction de vos organes : je dis le comment du phnomne * lui-mme ; le fait que vous ne songez mme pas mettre en doute ; le hit que vous croyez et que vous ne comprenez pas. Corn prenez-vous comment naissent, grandissent, meurent les animaux ? Comment poussent et meurent les plantes? Comprenez-vous comment d'un gland sort un chne, et comprenez-vous comment il meurt ? La mort est un fait aussi mystrieux que la vie; et, comme la vie, la mort est un phnomne qu'il faut croire, bien qu'il soit totalement incomprhensible. Cherchez bien et vous verrez avec stupfaction que toutes les uvres de D I E U , quelles qu'elles soient, petites et grandes, sont incomprhensibles en elles-mmes ; ce sont des mystres, des mystres proprement dits. Le savant diffre de l'ignorant uniquement en ce qu'il p ntre un peu plus avant dans le mcanisme organique des tres. Nous sommes tous myopes; seulement quelquesuns le sont un peu moins que les autres; voil tout. II n'y a pas de quoi tre si fier.

LA FOI

Je le rpte : la substance de toutes les, cratures, de tous les fluides, de tous les gaz, de tous les minr a u x , de tous les vgtaux, de tous les animaux est un mystre impntrable l'esprit humain. Le mystre, c'est--dire la vrit incomprhensible en elle-mme, est le cachet de tout ce qui est sorti des mains de D I E U . L'homme comprend tout ce que fait l'homme, mais il est oblig d'admettre sans le comprendre tout ce que fait
DIEU.

La foi naturelle est le fondement de la vie humaine, comme la foi surnaturelle est le fondement de la vie chrtienne. L'une et l'autre sont souverainement raisonnes et raisonnables. Les mystres de la foi sont comme les mystres del nature : des vrits, des faits absolument certains, qu'il faut croire et que l'on ne peut comprendre. On peut les connatre avec une certitude raisonne et complte ; on les constate, mais on ne' les comprend pas. Dans l'ordre d e l nature, celui qui ne voudrait point admettre le fait constat, le mystre connu, s'appellerait un fou; dans l'ordre de la religion, celui qui ne veut point admettre le mystre rvl, connu, certain, s'appelle un incrdule. L'incrdule est un fou dans l'ordre spirituel ; c'est de plus un grand coupable ou un grand ignorant. 11 est coupable, si c'est par orgueil et rbellion qu'il refuse de soumettre son esprit; il est un misrable ignorant et un pauvre aveugle, si son manque de foi vient de ce qu'il ne sait pas ce qu'il devrait savoir. On raconte que le P. Lacordaire dnant ct d'un

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tudiant qui avait pos firement le fameux principe de la science moderne : ce J'ai ma raison, et je n'admets que ce que je comprends, se contenta de lui demander s'il admettait les omelettes. On en servait une ce moment, ce Les omelettes ? rpliqua le jeune homme tonn. Oui, les omelettes. Sans doute, j'admets les omelettes. Pourriez-vousme dire, monsieur, comment le mme feu qui fait fondre le plomb, fait durcir les ufs et vous prpare ainsi votre omelette? Ma foi, non, rpondit l'tudiant, qui s'en administrait une large portion. Je vois avec plaisir, rpliqua finement le P. Lacordaire, que cela ne vous empche pas de croire a u x omelettes. La prtention de la demi-science n'admettre que ce qu'elle comprend est tout simplement un certificat d'irrflexion et de faiblesse d'esprit. L'incrdule, savant ou non, est un esprit dbile qui n'a pas la force de porter le poids divin del vrit : c'est un il malade qui se ferme la splendeur de la lumire ; c'est un poltron qui se sauve devant D I E U , et qui tout en se sauvant faille b r a v e . Use met sur le d o s , en guise de bouclier, quelques lambeaux du manteau royal de la science, esprant par l faire illusion son vainqueur. Pour croire, il faut de l'nergie, de l'intelligence et du cur. L'acte de foi catholique est un acte de vertu, c'est--dire un acte de force, un triomphe sur l'orgueil de l'esprit propre et sur les passions du cur. La science, elle aussi, est une force; elle est donne l'homme pour le faire monter plus puissamment vers son

18li

LA FOI

Voil pourquoi la science, la vraie science, est m o deste et instinctivement religieuse, exprimentant de plus en plus, mesure qu'elle grandit, la vrit de la clbre
DIEU.

parole de Bacon : La demi-science mais la vraie science en rapproche.

loigne de la

religion,

La prtention, soi-disant scientifique, d e n'admettre que ce que l'on comprend, est donc rationellement insoutenable. XIX
Que la connaissance des causes secondes ne suffit p a s pour constituer un vrai s a v a n t .

La connaissance des causes secondes est de la demiscience, s'il en fut: elle loigne de la foi plutt qu'elle n'en rapproche.
On appelle cause seconde, par opposition la cause pre-

mire, ce qui produit, plus ou moins immdiatement, un phnomne naturel quelconque. Ainsi la cause seconde de la foudre, sa cause immdiate, c'est le dgagement de l'lectricit latente des nuages ; la cause seconde d'une pidmie, c'est tel ou tel courant mphitique, tels ou tels animalcules microscopiques qui infectent l'air ; la cause seconde d'une rvolution, c'est l'ensemble des vnements qui l'ont prpare, etc. La Science, ou plutt le savoir de la plupart de nos savants modernes, s'arrte a u x causes secondes. Il faut avouer que, depuis un sicle, on a fait sous ce rapport des progrs merveilleux : grce au perfectionnement des

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instruments dont se servent les savants, principalement en astronomie, en physique et en chimie, on a dcouvert mille et mille causes secondes extrmement intressantes. Quelques savants ont mme remont trs-haut dans la pntration des causes secondes, et nous les entendons avec autant de plaisir que d'admiration nous expliquer le pourquoi et le comment immdiat d'une quantit de phnomnes naturels. Ils expliquent la pluie, l'orage, le tonnerre, la grle, les phnomnes de la lumire et de l'acoustique, le cours des astres, leurs rvolutions et leurs lois spciales; ils expliquent des phnomnes anatomiqnes et physiologiques; .ils pntrent dans l'intime de beaucoup de choses naturelles inconnues ou peu connues jusqu'ici. C'est du savoir, du vrai savoir; et l'glise est la premire leur rendre hommage. Mais, pour avoir soulev le voile qui couvre les causes secondes, est-on vritablement savant? Cette connaissance est-elle vraiment de la science? Oui et non. Oui, si par science on entend simplement une forte dose de savoir et une quantit d'observations intelligentes, bien faites, groupes ensemble comme un beau bouquet. Non, si par science on entend la pntration, la connaissance des choses jusqu' leur cause premire. La science imparfaite des causes secondes est la science vivante et proprement d i t e , ce qu'est un bouquet de Heurs dtaches de leurs tiges, a u x belles plantes elles-mmes sur lesquelles on a pris ces fleurs. Le bouquet, tout charmant qu'il est, n'a plus de vie; la plante, au contraire, est avec ses fleurs, ses feuilles, ses liges, sa sve, sa ra-

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LA FOI

cinej l'uvre complte, F uvre vivante du Crateur. Il y a trois catgories de savants ou d'hommes rputs tels : les matrialistes, les distes et les chrtiens. Les matrialistes peuvent avoir de la science; mais ils n'ont jamais la science, la science entire qui atteint le fond des choses, qui s'lve jusqu' la cause 'premire. Les distes, qui arrivent jusqu' D I E U , jusqu' l'tre suprme et ncessaire, ont une science sans vie, une science essentiellement imparfaite, parce que le dieu qu'ils r e connaissent n'est point le D I E U vivant, le seul vrai D I E U , Crateur et Seigneur du monde : leur dieu est le dieu philosophique, ou, si Ton veut, c'est le vrai D I E U , mais uniquement connu par l'extrieur, d'une manire tout fait insuffisante. Les chrtiens seuls peuvent tre savants, dans toute l'acception du mol, parce que seuls ils atteignent le D I E U vivant, qui est J S U S - C H R I S T . Le monde de la nature qui est le domaine de la science, existe par J S I S - C H K I S T et pour J S U S - C H R I S T ; la foi vient complter la science, en lui faisant connatre pleinement l'Auteur de la n a t u r e , qui est en mme temps l'Auteur de la grce. Dans cette union de la science et de la foi, la distinction du domaine naturel et du domaine surnaturel demeure entire : il n'y a ni confusion ni division; mais distinction dans l'union, et union dans la distinction. Sans la foi, nous ne saunons trop le rpter, la science humaine ne peut atteindre la cause premire de rien. Sans la foi, elle demeure superficielle, mme quand elle semble profonde; elle reste terre terre et ne s'lve j a -

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18!)

mais bien haut. La foi seule rvle l'intelligence h u maine la cause premire de tout. Cette cause, qu'il faut retrouver sous peine de demeurer tranger la science complte et vivante, c'est d'abord le mystre universel du Christ, type fondamental de toutes les uvres extrieures de D I E U ; puis, plus profondment, o u , si Ton veut, plus haut encore, c'est le mystre de l'unit de DIEU dans la Trinit du P r e , du Fils et du Saint-Esprit. Toute connaissance qui n'aboutit point au mystre de J S U S - C H K I S T et au mystre de la vie de D I E U dans l'adorable Trinit, n'est point la science proprement dite. Quelle supriorit la foi donne a u x savants sur ceux qui ne l'ont point! Elle leur donne la clef de la science, en leur donnant J S U S - C H R I S T . Cette clef ouvre, dit l'criture, et personne ne peut fermer; elle ferme et personne

ne peut ouvrir. Il est beau de voir q u e , pour garder sa couronne, la science humaine est oblige d'incliner son front devant celui qui a dit*: Je suis le Principe et la Fin ; et que pour pntrer les mystres de la nature, le gnie de l'homme a besoin de la foi. D I E U merci, le n o m b r e des savants chrtiens augmente de jour en jour : ce sera le salut de la science, et' c'est son avenir.
1

Apoe.j

chap. xx.

L FOL

XX
Que trop souvent, en mstire de religion, les s a v a n t s sont des prodiges d'ignorance.

11 se rencontre assez souvent des savants srieux, qui ne sont pas chrtiens. Quelques-uns mme sont franchement incrdules. Cette incrdulit, nous sommes les premiers le reconnatre, ne dtruit point leur savoir; mais est-elle, comme plusieurs se l'imaginent, un argument valable contre la foi? Pas le moins du monde. Pour que la parole d'un savant fasse autorit, il faut que ce savant parle de ce qu'il sait; n'est-ce pas vident? Quelle autorit ont les assertions d'un chimiste, en matire d'histoire? d'un mathmaticien, en matire de mdecine? d'un astronome, en matire d'histoire naturelle? Raphal est le roi de la peinture : en fait de dessin , de coloris, de g o t , son autorit primerait toutes les autres; m a i s , si Raphal venait nous parler de mdecine ou d'astronomie, ou de quelque autre connaissance absolument trangre son a r t , son tmoignage n'aurait p l u s , on le comprend, qu'un poids trs-ordinaire. l i e n est ainsi, je ne dis pas de la plupart, mais de tous les savants incrdules. Que l'on soit bien convaincu qu'un savant srieux qui attaque la Religion ne la connat pas, ou, ce qui est pis encore, ne la connat que sous un faux j o u r . Ds lors,

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JtM

son tmoignage n'est plus celui d'un savant, c'est celui d'un ignorant. Combien, hlas! n'y a-t-il pas de savants qui ont pli pendant toute leur vie sur leurs livres, sur leurs instruments, sur leurs cornues; qui ont appliqu avec une patiente tnacit leur belle intelligence aux problmes des sciences exactes, de la p h y s i q u e , de Vastronomie, mme de la philosophie, et qui n'ont jamais su u n mot de catchisme! On se rappelle la nave mais trs-profonde parole du bon cur d'Ars, rpondant un homme fort instruit qui lui disait : J'ai le malheur de n'avoir point la foi. Vous n'avez pas la foi? voil qui est singulier, lui dit le saint h o m m e ; je croyais tre bien ignorant, mais je vois que vous tes encore plus ignorant que moi. Au moins, moi je sais ce qu'il faut croire et ce qu'il faut faire. Que de savants en sont l par rapport leur cur ! Ns et levs dans des poques malheureuses, ils n'ont point t initis la connaissance de D I E U et de sa religion; et depuis, emports par le tourbillon du monde et par la passion de la science, ils ont t absorbs tout entiers. Le monde surnaturel, le monde chrtien est pour eux un monde inconnu; ou, s'ils le connaissent, ce n'est que par les ddains et les railleries des gens au milieu desquels ils vivent presque toujours. J'en connais plusieurs de la sorte, aussi profondment ignorants des choses divines que savants des choses terrestres. Quant l'impit proprement dite, elle est inexcusable chez les savants, plus encore que chez les autres;

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LA FOI

en gnral, un savant est un esprit suprieur, et D I E U demandera certainement un compte plus rigoureux de ses penses et de ses jugements un esprit lev qu' un esprit vulgaire. Si le nombre des savants chrtiens augmente notablement, nous devons galement constater que le nombre des savants impies diminue de plus en plus. Nous ne voyons plus gure de ces furieux qui attaquent la Religion tort et travers, dans les chaires, dans les coles, dans les livres, comme il y en eut plusieurs dans les trente ou quarante premires annes de ce sicle. Celte rage est passe comme une vieille pidmie cause par les miasmes rvolutionnaires de 9 3 . Depuis quelques annes cependant il y a une espce de recrudescence d'audace de la part de certains professeurs matrialistes et de la part aussi de certains crivains : il est vrai qu'il n'y a peut-tre point parmi eux un seul savant digne de ce beau titre. Mais, ce qui tend prvaloir aujourd'hui et ce qui est peut-tre plus dangereux encore que l'audacieuse brutalit de nos anciens professeurs d'athisme, c'est le rationalisme doucetre, aux formes modres, dfrent pour le christianisme, soi-disant respectueux pour la Religion. C'est le serpent qui succde Tours, plus habile, plus fin, plus dangereux, plus civilis. Le Journal.des Dbats est le journal de ce monde-l, et MM. Cousin, Taine, Littr, Renan, etc., sont des types de cette dangereuse espce de docteurs. On ne saurait dire les ravages que fait cette mthode d'incrdulit hypocrite! Le torrent

DEVANT LA SCIENCE MODERNE.

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est redoutable sans doute, mais il n'est pire eau que l'eau qui dort . Que les souriceaux de nos coles prennent bien garde aux chats de la science moderne! Non, l'absence de la foi ne prouve rien contre la foi, mme lorsqu'elle se prsente escorte de la science. Elle prouve seulement qu'on peut tre trs-savant sons un rapport, et trs-ignorant sous un autre. J'appelle sur cette observation l'attention des jeunes gens qui ont le malheur d'avoir pour matres des h o m mes de mrite sans religion. Qu'ils prennent garde de confondre ce qui est essentiellement distinct, le savoir naturel et le savoir surnaturel, la science humaine et la science divine, le savant et le chrtien. Honorons la science du savant, rien de plus lgitime; mais plaignons, comme elle le mrite, son ignorance religieuse, et, s'il a le malheur d'tre impie, dlestons son impit parce qu'elle est dtestable. Quelle responsabilit devant DIEU et devant les familles que celle d'un matre d'erreurs qui n'use de la science, ce don sublime de DIEU, que pour loigner de DIEU une jeunesse trop confiante!

X X I
Pourquoi les sciences e x a c t e s faussent souvent le j u g e m e n t et loignent de l a foi.

On appelle sciences exactes toutes les connaissances qui sont susceptibles d'une dmonstration mathmati-

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que. Toutes les branches des mathmatiques sont des sciences exactes; je ne vois mme pas qu'on dehors des mathmatiques il y ait d'autres sciences exactes. Mais, pas de jeux de mots. Toute science vraie est exacte, parce que exactitude et vrit sont une seule et mme chose. Toute vrit clairement tablie, de quelque ordre qu'elle soit, estime connaissance exacte. Les hommes se contentent bien souvent de formules et de paroles : rien que cette dnomination de sciences exactes, de vrits absolues, applique a u x seules connaissances mathmatiques, induit une foule d'esprits superficiels croire que les mathmatiques ont un privilge de vrit que n'ont point les autres sciences; que pour tre absolument vraie, une connaissance doit se dmontrer mathmatiquement ; que les mathmaticiens sont par excellence les hommes de la vrit, suprieurs aux autres. Les mathmaticiens eux-mmes en sont trop souvent convaincus; trop souvent ils sont roides, absolus, tranchants, et posent en infaillibles. Tout cela est souverainement ridicule et absolument faux. Il n'est pas difficile de le comprendre : L'intelligence humaine est une; elle peroit la vrit au moyen de cette lumire absolue, souveraine, suprieure toute preuve, que l'on appelle Vvidence. Quand une vrit est rellement vidente, l'intelligence doit l'admettre, sous peine de folie. Tout homme, savant ou non, qui ne voudrait point admettre.une vrit vidente, serait purement et simplement un fou. Ce qui est vident est absolument certain ; l'vidence est, comme disent les

DEVANT L SCIENCE MODEUNE..

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philosophes, le critrium de la certitude. Tout le monde admet cela. Mais voici par o pchent bon nombre de mathmaticiens. Habitus ne se nourrir l'esprit que d'abstractions et de dmonstrations mathmatiques, ils se rendent peu peu incapables de comprendre et de respecter les autres branches des connaissances humaines. Ce sont des sens qui finissent par s'atrophier en eux. Nourris de safran, ils deviennent tout jaunes ; ils ne comprennent plus que le jaune ; ils n'estiment plus que le jaune ; tout ce qui n'est pas jaune n'est rien pour e u x . C'est, du reste, recueil intellectuel de presque tous les hommes spciaux : rien de plus naturel. Pour les mathmaticiens perdus dans la sublimit a p parente de leurs abstractions et de leurs conceptions perte de v u e , o l'on ne peut gure les suivre, il y a en outre le danger si redoutable de l'orgueil. Ils se croient facilement des intelligences puissantes, parce qu'en effet, il faut une certaine force de conception et de mmoire pour suivre des sries de dmonstrations abstraites ; ils se croient suprieurs a u x autres hommes, parce qu'ils ont une certaine supriorit qui n'empche nullement une parfaite infriorit sous d'autres rapports beaucoup plus importants. Cet orgueil joint l'cueil inhrent la nature mme de leurs tudes, est la vrraie raison pour laquelle les mathmaticiens perdent, plus souvent que d'autres ,la foi et le bon sens.
}

Chez les jeunes gens, il y a un motif de plus qu'il est facile de deviner : ces froces mathmatiques, mal-

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LA KOI

gr toute leur sublimit, laissent nanmoins toute libert a u x passions. C'est une religion commode que celle des chiffres et des figures, du calcul infinitsimal, de l'algbre et de l'analyse. L'vidence mathmatique produit la certitude mathmatique; personne ne pense nier la ralit de cette certitude. 11 est absolument certain que deux et deux font q u a t r e ; que les trois angles d'un triangle sont gaux deux droits ; que ce qui est dmontr mathmatiquement est vrai. Mais ct de cette forme de la certitude et de l'vidence, il y en a beaucoup d'autres, tout aussi importantes, tout aussi relles; et c'est ce .qu'on oublie souvent dans le pays des mathmatiques. Par exemple : il v a l'vidence et la certitude des sens. Quand vous venez m o i , que nous nous parlons, que nous nous voyons, que nous nous serrons la main, je suis aussi absolument certain de ce fait, de cette vrit, que je suis absolument certain que deux et deux font quatre. C'est vident; c'est au-dessus de toute dmonstration ; c'est une vrit absolue. Et cependant celte vrit est d'un tout autre ordre que la vrit mathmatique.
Il en est de mme de la certitude
er

historique

: il est

absolument certain, il est vident qu'au commencement de ce sicle l'empereur Napolon I a exist, a fait telle et telle campagne, a gagn telle et telle victoire ; que Louis XIV, Henri IV, saint Louis, Charlemagne ont exist, ont t de puissants souverains ;Ont accompli telles ou telles actions qui ont illustr leur r g n e ; qu'il y a eu un grand Docteur d'Afrique nomm saint Augustin au quatrime sicle,

DEVANT LA SCIENCE MODERNE.

107

un autre grand v q u e Milan, saint mbroise, contemporain de saint Augustin; que la Religion a t prche dans le monde par saint Paul, saint Jean, saint Pierre et les Aptres ; que Csar, Platon, Socrate, Alexandre, ont fait ce que raconte l'histoire, etc. Ce sont l des faits certains, donc des vrits; et aucun homme de bon sens ne pensera les nier. Lorsqu'un fait historique quelconque est revtu de certains caractres, sa ralit devient certaine, vidente. Un fait historique certain est aussi absolument certain que deux et deux font quatre, n'en dplaise messieurs les mathmaticiens. Une vrit historique est
une vrit dmontre.

Aprs la certitude historique, se prsente nous la certitude de conscience. Elle comprend tous les phnomnes intimes de l'esprit, ou du cur, ou de la volont. Qui pourra jamais au monde me persuader que je ne pense pas telle ou telle chose, quand je sens que j ' y pense ? que je ne veux pas telle chose, quand je sens que je la veux ? que je n'aime pas telle personne, quand je sens que je l'aime? C'est encore l de l'vidence , s'il en fut. Ce sont des faits absolument certains ; et je suis leur gard dans une certitude aussi complte qu' l'gard des autres vrits que nous venons de dire. Il en est de mme de la certitude morale. Qui jamais pourra me persuader qu'il n'y a pas de diffrence entre le bien et le mal ? que ce n'est point mal d'assassiner ou de voler ? que l'impure courtisane est aussi pure que la Sur de Charit?que saint Franois de Sales et saint Vincent de Paul ne valaient pas mieux que Cartouche et Mandrin ?

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LA.

FOI

Disons la mme chose de la certitude du tmoignage, toujours, bien entendu, quand il est revtu de certaines conditions exiges par le bon sens et par la saine philosophie. N'tes-vous pas absolument certain qu'il existe dans le monde tel ou tel pays que vous n'avez jamais vu et que vous ne verrez jamais ? qu'il y a un empereur de Chine? que tel Pape gouverne actuellement l'glise? qu'on voit Rome la magnifique basilique de saint Pierre, le Capitole, le Colise, les ruines du Forum? Qu'on essaye de vous dmontrer que cela n'est pas vrai ; pour toute rponse, vous lveriez les paules ou bien vous penseriez qu'on se moque de vous, et vous auriez mille fois raison. Donc, ici encore, vidence et par consquent certitude absolue. La certitude mtaphysique ou philosophique se prsente nous avec le mme caractre d'autorit souveraine. S'il est vident pour ma raison que deux et deux font quatre, il n'est pas moins vident pour cette mme raison qu'il n'y a point d'effet sans cause; que deux ides contradictoires ne peuvent tre galement vraies ; et ainsi de toutes les vrits philosophiques. On pourrait peut-tre trouver encore d'autres formes de l'vidence et de la certitude. Celles-ci sont les principales. Leur ensemble forme les connaissances de l'esprit humain ; elles sont toutes aussi vraies, aussi utiles et aussi respectables les unes que les a u t r e s ; elles aboutissent toutes, comme les rayons d'un mme cercle, ce point central et unique qu'on appelle la raison et qui fait que l'homme est un homme. La raison, claire par toutes ces formes de

. DEVANT LA SCIENCE MODERNE.

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l'vidence et.dB la certitude, peut tre compare un revolver plusieurs coups. Le revolver n'a qu'une seule poigne et une seule dtente, et nanmoins il tire cinq, six, sept coups de feu ; chacun des canons a la mme puissance, la mme porte que l'autre. Le mathmaticien, habitu" ne se servir que d'un seul de ces canons, ddaigne les autres, et s'en sert si peu, que le mcanisme se rouille et que les six autres canons, tout chargs qu'ils sont, ne peuvent plus tirer. On pourrait encore comparer le phnomne intellectuel de la certitude la lumire et au prisme : travers le prisme, la lumire, qui est une, revt diffrentes nuances qui forment le spectre solaire. L'il, qui peroit une des nuances du spectre solaire peroit la lumire, mais ce n'est pas la lumire tout entire; de mme, Phomnie spcial qui peroit un ordre de vrits, peroit bien la vrit, mais il ne la peroit pas tout entire. S'il en vient nier les vrits d'un autre ordre , il ressemble un homme qui nierait la ralit du bleu, du rouge, du violet, du vert, e t c . , parce qu'il ne regarde que la couleur jaune. Il faut que la raison et le bon sens dominent tout, mme la science; sans cela, la science elle-mme devient un cucil; e t , au lieu d'clairer, elle aveugle. C'est le danger de nos grandes coles spciales ; de l'Ecole polytechnique, avant toutes les autres; de l'Ecole centrale, de l'cole normale, de l'cole de mdecine, etc.

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LA FO

XXII
De ratus q u e Ton f a i t a u j o u r d ' h u i des tudes scientifiques, m a t h m a t i q u e s , et a u t r e s .

Tout le monde est d'accord pour rendre hommage la science, et les plaisanteries que peuvent s'attirer les savants n'empchent pas qu'on ne les estime. Mais il y a deux grands dangers dans l'tude des sciences : c'est d'abord de les apprendre bassement, ce qui mne a les possder orgueilleusement; puis, c'est d'en prendre t r o p , c'est d'en prendre tellement, qu'il ne reste plus de place pour rien , pas mme pour le bon D I E U . Ce double abus est l'ordre du jour depuis plus d'un sicle. Il est n de l'incroyance et des aberrations soi-disant philosophiques de l'cole voltairienne, laquelle a voulu remplir par la science le vide immense produit dans les mes par l'exclusion de la foi. On a imagin un nouveau systme d'ducation diamtralement oppos celui de l'Eglise : l'Eglise, mettant toutes les vrits leur place, les surbordonnait avec une sagesse et une logique merveilleuses; la science divine, la foi et la thologie dominaient, comme il est juste, toutes les sciences purement humaines. Le philosophisme mit de ct et l'glise et la foi, et il inventa, contre l'Eglise et contre la foi, tout un systme d'ducation et d'enseignement rvolutionnaires, qu'on pourrait appeler l'ducation scientifique. Ceux qui, au dernier sicle, ont adopt ce systme , se

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sont cruellement tromps. Ils se sont imagin que l'ducation scientifique tait l'ducation, tandis qu'elle n'en est que la partie , sans comparaison , la moins importante, puisqu'elle n'a de prix qu'autant qu'elle repose sur l'ducation morale. On a tourn tous les esprits vers la science, et l'on a fait de la morale une espce de hors- d'uvre , un remplissage de pure convenance. Cette ducation scientifique et antichrtienne a produit en moins de trente ans les pouvantables ruines de 8 9 , de 93 et de la Terreur. Elle a surexcit et port, son comble la passion qui dvore aujourd'hui notre socit, savoir la fivre des jouissances, l'aspiration au bien-tre matriel et au luxe. Elle tend changer le monde en un peuple d'industriels, d'ouvriers habiles faire des machines, des ponts des chemins de fer, des tissus, des cotons, des draps. Mais est-ce l tout l'homme? L'homme est-il une machine, un outil destin gagner le plus de salaire, produire le plus de rsultats matriels possibles dans un temps donn ? L'homme n'a-l--il qu'une fin matrielle , industrielle, terrestre? Quelle aberration !
?

C'est que la morale est ncessaire pour arrter l'action dangereuse et trs-dangereuse de la science ds qu'elle marche seule. Qu'est-ce, en effet, que la morale, sinon la haute direction de la vie? Et qu'est-ce que cette direction, sinon la connaissance et le service de DIEU, OU, en d'autres termes, la connaissance et la pratique de la Religion? La Religion seule nous fait vivre de la vie relle,

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laquelle se rsume en ces trois points fondamentaux : le service de D I E U , les devoirs d'tat, les devoirs de famille. L'ducation scientifique, telle que l'entend le monde moderne, n'est pas seulement impuissante atteindre ce triple b u t ; elle l'ignore et le mconnat; elle l'ignore et se glorifie de l'ignorer. Elle jette l'enfant, et par consquent l'homme, et par consquent la socit dans un moule faux; elle le fait vivre en dehors de la vie relle, et c'est l un dsordre immense. Elle apprend notre intelligente jeunesse ce qu'au fond un parfait homme de bien peut impunment ignorer. Combien une araigne a de pattes, combien pse la lune ou le soleil; combien de millions et de millions de lieues se trouve de nous telle ou telle toile; quels sont les organes o se forme le venin cle la vipre; comment sefait le travail de la digestion dans l'estomac du ver; de combien d'lments se compose, la patte d'un c a n a r d , ou la feuille d'un arbre, ou la peau d'une grenouille; quelles sontles murs des hannetons, etc.; nos jeunes sauanIs le savent. Comment leur me se souille et se r g n r e ; ce que D I E U nous a rvl, ce qui est la base de la vie, le secret du devoir et du bonheur : ils ne le savent pas. Si l'homme a une me immortelle , ils ne s'en occupent pas; souvent ils en doutent ou mme ils le nient. Leur intelligence et leur cur grandissent en dehors de Celui qui est la Lumire, et la Vie et l'Amour ; ils vivent sans D I E U , trangers J S U S - C H R I S T et l'glise. On les a si bien remplis de l'accessoire, qu'il n'y a plus de place pour le principal. Rien de mieux que d'apprendre l'accessoire,

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mais la condition qu'on sache d'abord, qu'on sache solidement le principal, Tunique ncessaire. Chez nous, depuis prs d'un sicle, c'est tout l'oppos qui a lieu. Dans notre France, l'Universit repose tout entire sur cette base essentiellement fausse : l'ducation scientifique et rationaliste est de plus en plus son systme; qu'elle le veuille ou n o n , l'Universit est l'ennemie intime de l'Eglise, la mre nourrice et la congrgation enseignante de la socit rvolutionnaire; elle est la puissante machine pneumatique qui enlve nos jeunes gnrations, sinon la foi, du moins l'esprit chrtien, l'esprit catholique, l'esprit de la foi. Malgr les vertus prives et le savoir incontestable de beaucoup de ses membres, l'Universit est, par son essence m m e , le ver rongeur de la France catholique : elle est un principe dltre pos la racine mme de cette noble plante. De l'ducation scientifique et sans foi nous est venu ce dbordement de doctrines insolentes qui jugent D I E U sans faon et lui demandent compte de ses dcrets; de l aussi, cette phalange si nombreuse qu'on appelle trop facilement les savants, lesquels ont usurp une influence sans bornes. Souvent l'ducation scientifique les a si bien dvoys, qu'ils n'admettent plus mme la possibilit de leur erreur : ce sont des infaillibles. Les sciences mathmatiques surtout sont devenues pour eux une sorte de religion ; ils ont de la dvotion a u x m a thmatiques, et, punis par o ils pchent, ils tirent, de connaissances essentiellement vraies, non-seulement un

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LA FOI

orgueil qui les aveugle, mais mme des e r r e u r s , de graves erreurs, qui les font tomber dans des abmes. Sous prtexte que les mathmatiques apprennent l'homme raisonner srement sur les rapports des grandeurs et fournissent un merveilleux instrument de solution pour toutes les questions dont on connat et dont on peut mesurer tous les lments; sous prtexte q u e , dans tout un ordre d'ides, les mathmatiques rsolvent, avec une certitude rigoureuse, toutes sortes de problmes, on veut tout rsoudre l'aide des mathmatiques; on veut traiter par leur secours une foule de questions d'un tout autre ordre et dont on ne possde pas tous les lments. Or, les mathmatiques, qui rendent les plus grands services quand on les applique b i e n , g a r e n t compltelement quand on les applique mal; et elles garent d'autant plus, que n'ayant pas vu la fausset de son point de dpart, le mathmaticien se croit couvert sous la rigueur incontestable de ses dductions. Il fait, en matire de science, ce qu'a fait Rousseau en matire de thories sociales : partant d'un principe faux, le grand sophiste, pre de la Rvolution, tirait perte de vue les consquences logiques dont l'ensemble forme l'vangile ou pour mieux dire le Coran de ce qu'on a p pelle la socit moderne. C'est ce qu'ont fait aussi et avec plus d'clat les SaintSimoniens, les Fouriristes et tant d'autres idologues, la fois trs-savants et trs-absurdes, parmi lesquels on voyait un grand nombre de mathmaticiens distingus.

DEVANT LA SCIENCE MODERNE.

'2US

Celaient des utopistes, des esprits fausses, des ttes des gens impossibles, souvent droits et sincres dans leurs erreurs, mais privs de sens commun. C'est encore, au fond, Terreur d'une quantit de polytechniciens, de savants et d'ingnieurs, qui l'on reproche avec raison un incroyable absolutisme. Il est vrai, ce ne sont ni les mathmatiques ni les sciences qui sont responsables de ces aberrations; c'est l'ducation rationaliste o l'tude de ces sciences a t drgle; voil la grande coupable.
9

C'est elle qui fait sortir l'homme, et p a r consquent la socit, des voies, seules vraies, seules fcondes, de la vie relle ; c'est elle qui bat en brche et la foi, et la raison publique, et la vraie science, et le bon sens; c'est elle qui rend inhabile aux affaires et a u x grandes entreprises vraiment civilisatrices; elle rend l'homme clisputeur, entt de ses propres opinions, novateur par essence, contempteur de l'autorit et des saines traditions. Elle enfante l'affreuse race des demi-savants, esprits faux orgueilleux, rvolutionnaires, dgots de ce qu'ils ont, idoltres des gots et des ides trangres, toujours prts renverser ce qu'ils mprisent, c'est-dire tout. Ils ont l'orgueil de la science sans en avoir la substance.
;

Contre ce dplorable systme d'ducation, il nous faut tous ragir nergiquement et suivant la mesure de notre influence. Il faut, tout p r i x , remettre l'enseignement et l'ducation sur leur vraie base : l'enseignement religieux, la morale chrtienne. Il faut, par la foi

FUI

et par la pratique de la foi, contre-balancer d'abord, puis, s'il se p e u t , rformer totalement l'uvre absurde et impie des idologues du sicle dernier. Plus que dans aucun autre temps, il faut nos jeunes gnrations, surtout celles qui s'appliquent a u x sciences exactes et mathmatiques, le contre-poison d'une pit claire, trs-solide, trs-pratique. L'habitude de la prire, qui lve Tme; la confession frquente, qui- l'humilie, la purifie et la redresse; la frquente communion, qui lui apporte la force et la lumire, avec la suavit vivifiante de l'amour de J S U S - C H R I S T ; les uvres de misricorde et de charit : voil ce qu'il leur faut plus que jamais, pour les faire rentrer tout instant dans la vie relle, c'est--dire dans la vie de l'esprit, de l'intelligence, du cur et de tout ce qui fait l'homme et le chrtien. Si, une pit vive, ils peuvent joindre la vie de famille, ils chappent en grande partie aux dangers du ftichisme moderne des sciences. On ne saurait trop le rpter : l'ducation rationaliste et scientifique est le flau le plus redoutable peut t r e , et de l'glise, et de la F r a n c e , et de l'Europe, en ce temps-ci. Un mot maintenant sur le second abus que nous avons signal plus h a u t , sur l'excs de ces tudes.

DEVANT LA SCIENCE MODERNE.

207

XXIII
D'un autre abus de l'ducation scientifique moderne, qui est l'excs et le trop-plein.

Il ne faut pas seulement tudier chrtiennement; il faut en outre tudier sagement. Et ici nous trouvons encore un vice radical dans le systme moderne de l'ducation scientifique. Ce vice, c'est l'excs insens, c'est Je trop-plein. On ne nourrit pas la jeunesse : on la bourre; on ne charge pas le canon : on le remplit jusqu' la gueule. D'abord on pousse tout le monde aux sciences; puis ceux-l mme qui doivent y tre pousss, on leur en donne t a n t , qu'ils en ont une indigestion. On pousse tout le monde a u x tudes scientifiques, mathmatiques et autres; on veut couler tout le monde dans le mme moule; on veut apprendre tout tous. C'est l de l'idologie au premier chef. C'est la destruction de la socit, laquelle est l'ensemble harmonieux d'une quantit d'organes, essentiellement unis les uns aux a u t r e s , mais essentiellement diffrents les uns des autres. La vie de la socit est, comme la vie du corps humain, une rsultante de mille fonctions diverses, toutes excellentes en leur g e n r e , les unes trs-modestes, les autres trs-releves, mais toutes ncessaires, toutes subordonnes et se compltant par une mutuelle assistance. Le systme moderne suppose qu'il est bien plus

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LA FOI

parfait que tous les membres se transforment en autant de ttes et qu'il n'y ait plus dans le corps ni pieds, iii jambes, ni b r a s , ni aucun autre m e m b r e , victime de l'orgueilleux privilge du cerveau. 11 faut que chacun sache tout, puisse parvenir tout, aspire lgitimement tout. C'est absolument l'galit rvolutionnaire, applique l'ducation. Qu'en rsulte-t-il? qu'en rsultera-t-il dplus en plus? Une socit de bacheliers, de gens dclasss, ambitieux et mdiocres, vaniteux et inutiles, qui meurent de faim, qui assigent tous les emplois, qui mprisent l'agriculture et le vrai travail, qui n'ayant rien perdre, ourdissent et font des rvolutions. Tous ces gens-l, parfaitement ignorants en matire de religion, n'ont que du mpris pour l'glise, qu'on leur a reprsente comme une ennemie du progrs et des lumires. Qu'on pousse aux sciences et aux tudes spciales tous ceux qui en sont capables et dont la vocation r e quiert ce genre d'tudes : c'est tout naturel. Mais qu'on y pousse indistinctement tout le monde, c'est de la folie. Quel besoin desavoir la chimie pour tre bon militaire? les mathmatiques et l'algbre, pour tre avocat? la physique, l'astronomie, l'histoire naturelle, pour tre m a gistrat? le grec, pour tre ingnieur? Qu'un jeune homme ait de la figure, de l'adresse, un n o m , du courage et de l'honneur, mais nulle disposition pour les sciences, fautil que toutes les carrires lui soient fermes parce qu'il n'entend ni la littrature grecque, ni l'algbre? Ce n'est pas ainsi que l'glise traitait les hommes. Le plus grand

DEVANT LA SCIENCE MODEKNE.

20U

service que Ton pourrait rendre notre pauvre socit serait de faire main basse sur ce tas extravagant de sciences accumules par un systme qui n'a pas su ou n'a pas voulu distinguer les connaissances utiles tout le monde, de ces sciences spciales qui ne sont ncessaires qu' certaines professions. Quant au nombre essentiellement restreint de ceux que leurs aptitudes dirigent plus spcialement vers l'tude des sciences, l'ducation scientifique moderne les surmne et finit par les puiser. Pour toutes ls grandes coles spciales, qui seules ouvrent les carrires, il faut un bagage de connaissances impossibles. Le jeune homme qui arrive aux examens est oblig, lui tout seul, de tenir tte huit ou dix hommes spciaux qui ne plaisantent p a s ; et cet infortun doit tre ferr sur tout, sur la littrature, sur le latin, sur le g r e c , sur l'histoire, sur la gographie, sur l'arithmtique, sur la gomtrie, sur l'algbre, sur la physique, sur la chimie, sur l'histoire naturelle, sur la gologie, sur la cosmographie, sur l'astronomie!!! Il n'y a pas de mthode plus sre pour dgoter jamais del science une malheureuse jeunesse, dont la tte se trouve embarrasse et, pour ainsi d i r e , obstrue par cet amas de connaissances indigestes. C'est surtout dans l'tude des sciences mathmatiques que cet abus est plus palpable, parce que ce sont des tudes plus abstraites et qui exigent une tension d'esprit plus, continuelle. La plupart des pauvres jeunes gens que, pendant trois, quatre, cinq annes de suite, on
v.

ii

210

LA LOI

nourrit ainsi exclusivement d'abstractions, font peine voir: leur jeunesse s'tiole; leur intelligence s'atrophie, puise qu'elle est par ce piston mortel. Leur sant s'altre non moins que leur esprit; et uss par le travail forc, comme d'autres le sont par la dbauche, on en voit qui meurent la fleur de l'ge. Daos l'argot des coles, on les appelle les abrutis. L'tude rationaliste et exagre des sciences, telle qu'on la.pratique aujourd'hui, est donc un abus criant, contre lequel rclament ensemble et la foi et le bon sens. Elle abaisse le niveau des mes; elle courbe l'homme vers la t e r r e , et le dtourne de ses ternelles destines. Les Anges de la montagne des Oliviers disaient aux Aptres et aux cinq cents disciples qui venaient de voir Notre-Seigneur monter corporellement
au ciel : Pourquoi restez-vous ainsi les regards fis

vers le ciel? Aux hommes de notre temps on doit dire tout le contraire : Qu'avez-vous donc ainsi r e garder toujours la terre, ne penser qu' la terre? Regardez en haut; vivez l ouest votre vritable vie.

XXIV
Gomment l a c e r t i t u d e d e l a foi e s t a b s o l u e , raisonne et profondment scientifique.

.11 en est de la certitude de la foi comme de toute autre certitude : elle est raisonne et par consquent raisonnable; elle est scientifique, c'est--dire dmontre

DEVANT LA SCIENCE MODERNE.

2ii

aux yeux de. la raison; elle est absolue., comme toute vrit est absolue. Voyez en effet : L'difice entier de la foi chrtienne et catholique r e pose sur des faits, a Ce n'est pas en suivant de savantes

thories,
Seigneur

disait aux premiers chrtiens l'Aptre


JSUS-CHRIST;

saint

Pierre, que nous vous avons annonc Vavnement de Noirec'est titre de tmoins oculaires de

ses grandeurs \ Et saint Jean proclamait galement ce caractre essentiellement historique de la prdication
vanglique : Ce que nous avons avons vu de nos yeux, entendu, ce que nous ce dont nous avons pu nous co.ndu Christ )^

vaincre par nous-mmes , ce que nous avons-, touch de nosmains au sujel'flxi Verbe de vie (c'est--dire
2

voil ce qxte nous vous attestons el ce que nous .vous annon-

ons ^ Et comme si ce n'tait pas assez formel, l'A-?


ptre rpte : Oui> ce que nous avonsvu, ceque-nous
ENTENDU ,

avons

c^est l e que nous prchons,


:

afin que vous, y

ayez tous paf l

avec nous., > Les A p t r e s , premiers p r >

dicateurs .de la foi, ont, t des tmoins, et rien de plus; .. Le christianisme repose donc sur des faits, sur les faits du Christ dans l'vangile, et secondairement sur ceux des Aptres. Or, rien de,plus simple ^t la fois de plus rationnel de plus scientifique, et d plus absolu que la certitude d'un fyitj. .C'est la. certjtudp historique dpnt. nous parlions tout l'heure. La certitude des faits vangliques est telt

II ptrc, chap. j , v. 16. l ptrc, chap, i, v. I.


re

212

LA TOI

iement lumineuse, et ces faits sont entours de telles garanties de certitude q u e , ds qu'on veut les combatt r e , il faut immdiatement sortir de toutes les rgles connues de la logique, de la droite raison et du bon sens. Ceux qui les nient sont obligs de poser des rgles de critique si videmment absurdes ou de se rfugier dans des suppositions si videmment impossibles, que la rfutation de leurs impits est plutt l'affaire du ridicule que de la critique srieuse. Les efforts de l'incrdulit contemporaine contre la vracit des faits et des miracles cle l'Evangile en sont la preuve frappante. Strauss, Salvador, Renan, ne sont certes pas des ignorants ; ils savent beaucoup et ont travaill de longues a n n e s ; ils ont su sang et e a u . p o u r aboutir leurs fameux livres ; et ces livres, que sont-ils ? Un ramassis d'allgations sans preuves, de ngations impudentes, d'incroyables purilits; la mauvaise foi y perce chaque alina, toujours escorte du blasphme. Les contradictions abondent, et, de p l u s , se combattent victorieusement les unes les autres, ainsi que l'a spirituellement fait voir le P. Lacordaire, dans trois confrences auxquelles nous renvoyons le lecteur \ c Les faits de Socrate et de Csar, dont personne ne < doute, disait Rousseau, sont moins attests que ceux

Voir galement plusieurs chapitres d'une logique merveilleuse consacrs cet important sujet par M. Nicolas dans son livre de h
Divinit de
JSUS-CHRIST*

DEVANT LA SCIENCE MODERNE.

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de JSUS-CHRIST. y> On serait absurde si Ton voulait douter des faits, au moins des faits principaux, de la vie de Socrate et de Csar. On serait absurde si Ton voulait douter de ces grands faits vangliques qui ont eu pour tmoin un peuple entier, compos d'ennemis encore plus que d'amis ; des faits dont les tmoins se sont fait tuer pour attester toute la terre la vrit de leur tmoignage, et sur lesquels repose endfinitive notre foi raisonne en la divinit du Seigneur J S U S . 11 est impossible qu'un homme sens, tudiant avec droiture la rsurrection de Lazare, par exemple, ou bien la multiplication des pains dans le dsert, ou la gurison de l'aveugle-n, ne soit pas convaincu de la ralit historique de ces faits. Je dfie qui que soit, pour peu qu'il ait de la conscience, d'tudier impunment le grand fait de la rsurrection du Christ et le fait non moins divin de son ascension visible au ciel, en prsence de plus de cinq cents tmoins. Son cur pourra ne pas tre converti, parce que la conversion n'est pas un phnomne purement intellectuel, comme la simple conviction scientifique; mais il sera convaincu et n'aura rien de srieux objecter la ralit matrielle des faits. Ni autrefois, ni aujourd'hui, les ennemis du christianisme n'ont pu rien trouver de plausible , de rationnel opposer la certitude des faits vangliques, et p a r consquent la certitude raisonne de notre foi. Les dents du serpent n'ont jamais pu entamer l'acier redoutable de cette lime, et la lime a rgulirement us et bris ses dents venimeuses. Le dernier coup de dent, celui de Re-

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LA KOI

nan, a e u l e s o r t de tous les autres, et dj les dents brises du serpent jonchent la terre sous nos pas. Cet impie disait en parlant de Notre-Seigneur : Pour le coup, il est mort et enterr. Et c'est lui-mme,"le pauvre esprit, qui s'est trouv presque aussitt enterr sous le ridicule, et cras sous le mpris de la vraie science. Mais la certitude de la foi n repose pas seulement sur la certitude historique; elle Tpose en outre sur la certitude morale et sur la certitude d conscience : celles-ci nous font sentir la saintet de l'vangile;' elles nous donnent l'vidence du cur, pendant que l'autre nous donne l'vidence de l'esprit ; elles nous font sentir ce que l'autre nous fait connatre. Je disais tout l'heure qu'on peut tre convaincu sans croire. Rien n'est plus vrai. La foi en effet est, avant tout, une grce de devant
DIEU, DIEU.

Mais quand on est droit et sincre


DIEU

quand on a le cur pur et quand on aime ne refuse jamais

gnreusement la vrit, le bon

le.don de sa grce, et la lumire surnaturelle de la foi vient se joindre la conviction naturelle que l'esprit s'est forme par une tude consciencieuse. Au travail de l'homme vient se joindre celui de raison, claire de par la foi. C'est une erreur profonde et malheureusement trop rpandue, de croire que la foi et la science ne peuvent s'accorder. Rien n'est plus faux : la foi est une lumire surnaturelle qui se marie merveilleusement avec la
DIEU,
JSUS-CIIRIST

; la

lumire naturelle s'unit la lumire Surnaturelle ; et la se voit couronne et difie

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2ii>

science naturelle. C'est le tlescope qui vient se surajouter l'il n u . La lumire de la foi reste tout fait distincte de la lumire de la science, bien qu'elle lui soit intimement unie ; et le fruit de cette union, c'est le chrtien, le savant chrtien. Rien de raisonnable comme un savant chrtien, rien de raisonn comme sa foi. Rien de sublime comme la thologie, qui est le travail de la raison sur les lumires divines de la foi. Rien de puissant comme la raison d'un philosophe chrtien ; rien de logique et de splendide comme la science d'un vrai thologien. D ' a u t r e part, rien de plus illogique, et partant rien de plus faible et de moins respectable que la fausse science qui, s p a r a n t du manteau sacre de la vritable, marche de contradictions en contradictions, d'erreurs en erreurs, et n'est pas moins contraire la science qu' la foi. Notons en terminant que notre raison tant une et indivisible, ainsi que nous l'avons dit, elle doit, sous peine de se suicider, admettre les vrits certaines sur lesquelles repose la certitude raisonne de la foi, au mme titre qu'elle doit admettre les vrits mathmatiques ou les vrits du tmoignage des sens. Cela est bien vident. Et ainsi notre raison est aussi certaine des vrits de la foi que de toute autre vrit. I I est aussi absolument certain que
JSUS-CHRIST
1

est

DJEU;

que le Pape est son Vicaire; que

l'Eucharistie est son Corps; qu'il y a un Enfer ternel et un Paradis ternel, qu'il est certain que deux et deux font quatre, que Louis X I V a exist, qu'il y a une ville appele Rome, etc. La mme certitude absolue est pro-

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LA FOI

duite par la mme vidence, et c'est la mme raison qui reoit, bougre mal gr, cette vidence et cette certitude. Pour se refuser a cette consquence logique, il faut s'abonner tomber dans le scepticisme absolu, douter absolument de tout, mettre sa raison dans sa poche, c'est--dire devenir totalement fou. dfaut de cette folie, qui n^est pas possible il y a la mauvaise foi, qui est trs-possible et trs-frquente; n dtourne les yeux de vrits gnantes, qu'on ne veut pas voir. On les nie, parce qu'on en a p e u r ; et on eu a p e u r , parce qu'on sait qu'elles existent.
3

Donc la certitude de la foi n'est pas le moins du monde arbitraire ni superstitieuse ; elle est au contraire pleinement raisonne et souverainement raisonnable ; elle a le caractre logique qui doit prsider toutes" les oprations de la raison et de la vraie science ; elle est absolue, parce qu'elle est LA VRIT.

XXV

Qu'au dix-neuvime s i c l e , l'glise n'exclut p a s plus l a science que dans les temps p a s s s .

Les rationalistes modernes admettent volontiers que dans les temps passs, jusqu' Voltaire, jusqu' 89, l'glise a clair l'humanit et lui a fait du bien, lis daignent l'avouer: le christianisme l'a tire de la barbarie, a civilis les moeurs, et prpar les temps modernes;

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l'glise a enfant les Bndictins, les Docteurs, les savants du moyen ge. Saint Augustin, saint Bernard, Albert le G r a n d , saint Thomas d'Aquin sont certainement de grands noms qui ont honor F humanit, non moins que la Religion. Mais, ajoutent-ils, nous autres hommes du progrs m o d e r n e , nous sommes bien au-dessus de ce pass relativement glorieux. Nous avons saisi la couronne de la science que l'glise a trop longtemps possde, et nous ne la lcherons point. Dsormais c'est nous qui sommes la lumire, la science, le p r o g r s , la civilisation, l'affranchissement de l'esprit. L'glise, bonne pour nos pres, n'est plus bonne pour nous ; elle a fait son temps ; qu'elle nous laisse la place l i b r e , a nous enfants de l'avenir, hommes du progrs indfini ! Tout cela est bel et bon ; mais c'est de la posie rvolutionnaire, et rien d p l u s . La question n'est pas l ; elle est tout entire en ces trois points fondamentaux : 1 Y a-t-il un D I E U vivant et personnel, Crateur et Providence du monde ? 2 J S U S - C H R I * T a-t-il fait des miracles pour prouver qu'il tait D I E U incarn? Est-il ressuscit ? est-il Ditu ? 3 l'glise catholique est-elle la dpositaire de la loi de D I E U et de son Christ ? Le Pape et ses voques, successeurs de saint Pierre et des Aptres, sont-ils les envoys de J S U S C H R I S T , chargs d'enseigner l'humanit, de nous apprendre tous les vrits qu'il faut croire et les devoirs qu'il faut pratiquer pour atteindre srement notre destine ternelle ? Voil la question, trs-simple et trs-positive. Nos bavards, avec les plis et les replis de leurs grands m o t s ,

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LA FOI

font tout ce qu'ils peuvent pour s'y soustraire; mais nous, hommes logiques et srieux, nous ne nous payons point de belles paroles et nous exigeons qu'ils nous accompagnent au fond des choses. Si l'tglise est de D I E U , qu'est-ce, dites-moi, que cet ensemble confus de demivrits, d'hypothses douteuses, d'affirmations mal prouves, de dcouvertes incohrentes q u i , sous le nom pompeux de sciences modernes, s'insurgent contre l'glise et lui dclarent la guerre ? Si l'glise est de D I E U , comment est-il possible qu'elle exclue la science , la vraie science, qui est aussi de D I E U ? Or l'Eglise est de D I E U ; donc, a priori, il est impossible que l'Eglise exclue la science. L'Eglise a t dans tous les temps la mre, la protectrice et la gardien ne de la science. Elle l'est encore aujourd'hui, elle le sera toujours. Elle claire les pas de la science, et l'empoche de s'garer ; ce qui a fait dire aii clbre Bacon : . La religion est l'arme qui empche les sciences de se corrompre. La science, en effet, n'a pour se guider que le flambeau vacillant d'une raison faillible , tandis que l'glise tient en main la lumire infaillible de D I E U mme, Je suis la Lumire du
monde, a dit le Roi de l'glise ; celui qui me suit ne marche point dans les tnbres.

II est vrai, depuis un sicle, beaucoup d'hommes ignorants ou pervers ont voulu, comme l'enfant prodigue, emporter la science par manire de bagage , et lui faire dserter avec eux la maison paternelle ; mais la science, fille de D I E U , ne s'est pas laiss-enlever par ces coupables

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imprudents. Les enfants prodigues qui prtendent l'avoir avec eux et lui faire partager leurs criminels dsordres, se trompent grossirement : ils ont enlev une mchante servante, tratreusement revtue des habits royaux de la fille del maison; et leur matresse n'est pas plus la science, que l'erreur n'est la vrit. Punis par o ils ont p c h , les savants incrdules sont perdus par leur science mme: elle les aveugle, elle les enivre, elle les empoisonne, elle les c o r r o m p t , elle les tue. Mais pourquoi donc tant de personnes s'imaginentelles que l'glise est l'ennemie de la science? Pour plusieurs raisons trs-faciles comprendre : D ' a b o r d , parce que les gens du monde confondent aisment la science avec les apparences de la science. Comme l'glise redoute souverainement la demi-science, dont nous signalions tout l'heure le danger ; comme elle condamne nergiquement la fausse science, source de mille erreurs, les esprits superficiels jettent les hauts cris, nous accusent d'obscurantisme et dclarent carrment (jue nous sommes ennemis de la science. Rptons-le pour la centime fois : nous sommes ennemis de la fausse science, non de la vraie. En second lieu, on confond souvent la science avec les savants : ce n'est pas la mme chose. Voici un savant, un grand savant, mais c'est un impie, un hrtique, u n rvolutionnaire, un homme qui se sert de son savoir pourattaquer la Religion : avons-nous tort de le traiter en ennemi? E t , pour cela, repoussons-nous la science ? En troisime lieu, ce qui nous donne l'air parfois de

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ne pas aimer la science, ce sont les craintes lgitimes que nous manifestons au sujet des abus multiplis qu'on en fait. Beaucoup de belles dcouvertes, indiffrentes en elles-mmes, profitent au mal beaucoup plus qu'au bien, vu la perversit h u m a i n e ; telles sont, entre autres, l'imprimerie et la vapeur. Assurment, la faute n'en est point ces dcouvertes, ni aux savants qui les ont faites, encore moins la science qui en est la source ; et nanm o i n s , cause du.rsultat final, qui est gnralement mauvais au point de vue des m e s , l'glise n'envisage qu'avec une certaine apprhension ces conqutes de l'industrie, qui elle ne refuse pas d'ailleurs une juste admiration. . Enfin, il ne faut pas oublier les calomnies gratuites, incessantes, des hrtiques et des impies, q u i , depuis deux ou trois sicles, ourdissent contre l'glise la redoutable conspiration du mensonge. < Mentons, mentons x hardiment, crivait Voltaire ; il en restera toujours quelque chose. On nous croit ennemis de la science, parce qu'on Ta dit, parce qu'on Ta rpt , parce que tous les chos de la presse impie ne cessent de le rpter. Et voil d'o vient l'absurde prjug que l'glise repousse la science. D'ailleurs les faits sont l. Est-ce que Bacon, Copernic, Leibnitz, Newton, Pascal, Kepler, Descartes, ne croyaient pas en D I E U , n'adoraient pas J S U S - C H R I S T ? Certes, c'taient l des savants, et des savants de premier ordre. E t , dans ce sicle m m e , la foi chrtienne ne compte-

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t-elle point parmi ses enfants mille noms que la science a illustrs? Cauchy, Ampre, les deux Champollion, Biot, Marcel de Serres, lie de Beaumont, Cuvier, Blainville, Le Verrier, le docteurSepp, le clbre archologue de Rossi, Caumont, e t c . ; et dans les rangs mmes du clerg, les savants Cardinaux Ma, Mezzofante, P i t r a ; le P. Secchi, le P . Patrizi, le P. Joubert, l'abb Moigno, l'abb Gorini, et tant d'autres. B i e n loin d'exclure la science, l'glise la cultive donc elle-mme et l'honore, maintenant comme toujours. L'Eglise n'exclut pas plus la science que la science n'exclut l'glise : c'est la mre et la fille; c'est la grce et la nature ; c'est la foi et la raison ; D I E U veut qu'elles soient unies, bien que subordonnes. L'Eglise doit toujours marcher la premire parce qu'elle est du ciel et qu'elle mne au ciel, tandis que la science est de la terre ; mais ce que D I E U a uni, personne n'a le droit de le sparer. Prtendre que l'glise et la science sont deux ennemies, c'est blasphmer ; c'est faire preuve ou d'ignorance ou de mauvaise foi. La foi est devant la science comme la lumire de D I E U devant la lumire de l'homme : toutes deux sont lumires. Loin de craindre la science, la foi l'appelle et l'honore ; et de son ct la science, la vraie science, loin de craindre la foi, lui rend hommage et s'agenouille avec elle d e vant Notre-Seigneur J S U S - C H R I S T , que l'criture appelle le D I E U des sciences .

LA FOI

Je crois rendre service au lecteur dsireux d'approfondir ces questions si importantes et si actuelles, en lui indiquant quelques sources auxquelles il pourra puiser avec fruit. J'ose donc lui recommander, entre autres : Les confrences sur la Raison catholique et la raison philosophique du savant P. Ventura; 3 vol. in-8. Le Cours de philosophie chrtienne du mme auteur; 3 vol. in-8. Les Etudes philosophiques sur le christianisme, de M. Auguste Nicolas, et tout spcialement le-4 volume; 4 vol. in-8 et in-*2. L'Art de croire, du mme auteur; 2 vol. in-8 et in-12. L'Art d'arriver au vrai, par Balms; 1 vol. in-12. * Les magnifiques Confrences de Notre-Dame, du P. Lacordaire;' 6 vol. in-8. Les confrences de Notre-Dame, du P. Flix; 8 vol. in-8'\ Les Discours du cardinal Wisevian sur les rapports entre la science et la Religion rvle; 1 vol. in-12. L'Histoire des sciences, de Blainville. Discours sur les rvolutions du globe, deCuvier. Les ouvrages gologiques de Marcel de Serres. Le Trait de la connaissance de Dieu, du P. Gratry; 2 vol. in-8. Les Sources, du mme auteur; 1 vol. in-8. Les uvres de M Pie, vque de Poitiers, 6 vol. n-8;,en particulier les trois clbres Instructions synodales sur les erreurs du temps. Le beau Trait du Saint-Esprit, par M Gaume; 2 vol. in-8. Les Livres saints vengs, de M. l'abb Glaire; 2 vol. in-8, La Divinit de Jsus-Christ dmontre par les attaques de l'incrdulit contemporaine, de M. Auguste Nicolas; 1 vol. in-8 et in-12. La Vie de Notre-Seigneur Jsus-Christ, par M. Louis Veuillot; 1 vol. in-8. Les Saints vangiles de M. Wallon, de l'Institut; 2 vol. in-8. Les quatre vangiles, par M. Crampon; 1 vol. in-8.
e 9r gr

DEVANT LA SCIENCE MODERNE.

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Le Trait du compos humain, par le P. Liberatore. Le Trait d'anthropologie, du docteur Frdautt. La grande Histoire de Vglise de M. l'abb Darras, bien qu'elle ne soit pas encore termine. Le beau livre de M. l'abb Gorini sur les erreurs historiques de MM. Guizot, Augustin Thierry, etc.; 2 vol. in-i2. L''Histoire de l'Infaillibilit,*par M. l'abb Constant; 2 vol. in-8\ Enfin, dans l'ouvrage si remarquable et si calomni de M. L. Vcuillot, les Odeurs de Paris, je signalerai le chapitre intitul la Science, vritable chef-d'uvre de bon sens, de profondeur et de finesse.
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Il y aurait certes encore beaucoup d'excellents ouvrages recommander au lecteur srieux; mais cequej'ose lui demander par-dessus tout, ce qu'aucun livre ne peut remplacer, c'est d'aller en toute franchise et simplicit, comme il convient un esprit droit, exposer ses difficults, s'il lui en reste, quelque prtre, quelque Religieux docte et pieux. Rien n'est plus efficace pour arriver la vrit quand on la cherche de bonne foi. Je ne dis pas seulement un prtre, un bon prtre; je dis un prtre docte et vers dans ces matires. Tous ne le sont pas en effet, et tous ne peuvent l'tre, .absorbs qu'ils sont pour la plupart par les travaux de leur ministre apostolique. Quelques conversations intimes avec un de ces vnrables prtres que je viens de dire sont le moyen le plus simple et la fois le plus puissant pour dissiper toutes les obscurits, pour discerner le vrai du faux et pour acqurir tout ensemble le double trsor de la conviction de l'esprit et de la conversion du cur. Je prie Notre-Seigneur de daigner bnir tous les lecteurs de ce petit crit et de leur accorder la grce d'une foi profonde. Je le supplie de leur faire viter recueil mortel de la fausse science, celui non moins dangereux de la science orgueilleuse, et cette espce de culte dont la science humaine est aujourd'hui l'objet. L'adoration de la science n'est aprs tout que l'adoration del matire perfidement combine avec l'adoration denotre propre

22

LA FOI DEVANT LA SCIENCE MODERNE.

esprit. Cette idoltrie subtile est encore plus dangereuse que l'ancienne idoltrie; elle est une des manifestations les plus frappantes de l'abaissement de la foi et de la raison produit par la prtendue Renaissance, par le protestantisme, par la francmaonnerie, par le Csarisme et la Rvolution, en un mot par ce que l'on appelle l'esprit moderne. Que Notre-Seigneur daigne, par sa sainte grce, nous pr
server de la contagion, et nous faire crotre chaque jour dans

la science de la vrit, qui est avant tout la science de la foi !

LA LIBERT
Ce travail a paru'dans urr marnais moment, quelques mois peine avant l'ouverture du grand Concile du Y a l i c a n , au milieu des agitations religieuses qui prparaient Ja scandaleuse campagne contre l'infaillibilit pontificale et le Concile cumnique. A cause de cela, et plus encore peut-tre, cause des passions et des aigreurs librales, il n'a pas eu la diffusion que mritait l'importance du sujet. Il renferme quantit le documents p r cieux, et prsente au lecteur de b o n n e foi un ensemble d ' a r g u m e n t s que le libralisme ne rfutera certainement jamais. Tl a fait u n e impression profonde sur beaucoup d'esprits honntes, entachs de la grande erreur de ce temps-ci : le libralisme soi-disant catholique. Depuis son apparition, la question a t singulirement claire par les terribles leons que la Providence a infliges la France. Elle ne tardera sans doute pas tre rsolue dfinitivement par une autorit suprieure celle des vnements et d'une manire plus explicite encore. La Libert a t traduite en Italie et en Espagne, o la question du libralisme, moins use que ebez nous, est absolument Tordre du jour.

15

AU

LECTEUR

Je ddie cet opuscule tous les esprits honntes qui aiment la vrit et qui la cherchent sincrement. Je ne l'ai point fait pour les gens, passionns, pour les hommes de partis. Il s'adresse uniquement aux chrtiens dvous de cur l'glise et qu'une tude un peu approfondie de ces difficiles matires prservera plus efficacement des erreurs qui ont cours aujourd'hui. Cet opuscule est un petit prservatif, tonique et fortifiant, contre l'pidmie qui atteint tant d'esprits, d'ailleurs honntes. C'est une exposition de droclrine trs-simple, et, si je ne m'abuse, tout fait conforme la saine thologie et l'esprit de l'glise. Comme la question de la libert touche lout, et comme notre temps a vu natre son sujet une foule de thoriesnon moins errones que dangereuses,]*! me semble trsimportant d'avoir sur ce point de doctrine de solides principes et des lumires prcises. C'est l ce que j'ai tch de rsumer en ces quelques pages. Elles auraient pu tre crites il y a trente ou quarante ans; mais comme la vrit est de tous les temps, la v rit sur la libert est bonne dire aujourd'hui comme hier, comme avant-hier; au dix-neuvime sicle comme au moyen ge.
L

Tout le monde croit connatre la question de la libert ; au moins, tout le monde en parle. Est-ce parce qu'on l'a tudie ?

228

AU LECTEUR.

.Hlas! on n'en parle que parce que tout le m o n d e en parle, et parce q u e . de nos jours surtout, o n ne peut gure n'en pas parler. De longues tudes, des discussions trs-srieuses, m'ont convaincu que parmi ceux-l m m e qui en parlent le plus il y en a bien peu qui se donnent la peine d'approfondir c e grave sujet. Pour moi, sans nie flatter d'avoir lev toutes les difficults, je puis du moins m e rendre le tmoignage d'avoir cherch la vrit avec grand amour et sans parti p r i s , e t d'apporter ici difficults qui se prsentent ordinairement une capable d e satisfaire et la foi et la raison. Je d e m a n d e au lecteur sa bienveillance et son attention la plus-srieuse ; et au bon DIEU sa meilleure bndiction pour le cher lecteur et pour le pauvre auteur. aux solution

LA LIBERT

I
Sur quel terrain il est ncessaire de portsret de maintenir notre discussion.

Avant tout, il faut bien s'entendre. Nulle part, peuttre, il ne se rencontre autant de malentendus que dans les discussions relatives la libert. Parlons-nous de la libert des rationalistes, des libres-penseurs? ou bien, est-ce entre chrtiens, entre catholiques que se traite la question ? La discussion devra tre tout autre ; car chez le libre-penseur le mot de libert n'a pas du tout le mme sens que chez le catholique. Ds lors poiut de base commune ; impossible de raisonner. Le libre-penseur porte et maintient la discussion sur le terrain de la simple raison et de Tordre naturel ; et

230

LA LIBERT.

franchement on ne peut lui demander autre chose. Le catholique, au contraire, unit ncessairement la lumire de la foi celle de la raison, l'ordre surnaturel l'ordre naturel; or, ni la foi ni l'ordre surnaturel ne font autorit pour son adversaire. Il n'y a pas moyen de s'entendre, et c'est ce qui arrive dans les dbats publics auxquels nous assistons depuis bientt un sicle. Qu'on le sache bien : la grande question de la libert, telle du moins qu'elle est pose dans le monde moderne, est une question essentiellement relative, qui ne peut se rsoudre directement et par elle-mme. Pourquoi cela? Parce qu'elle est subordonne la solution d'un autre problme encore plus fondamental, savoir la connaissance certaine de la vraie destine de l'homme et de la socit. Avant tout il faut examiner et rsoudre cette question-l; sans quoi on btit sur le sable, on attelle la charrue devant les bufs, on tente l'im. possible. Or, personne ne le contestera, la religion chrtienne apporte au monde sur le problme de la destine de l'homme et de la socit une solution trs-prcise, trscatgorique et trs-absolue; solution telle que si elle est vraie, elle est seule vraie. Donc, avant de discuter sur la libert avec qui que ce soit, il faut s'enqurir si celui qui l'on parle est catholique ou non. S'il Test, la discussion peut commencer coup sr; et si de part et d'autre on est sincre, on pourra bientt s'entendre. S'il ne l'est pas, il faudra, si l'on ne veut perdre son temps et sa peine, lui prou-

LA LIBERTE.

231

ver pralablement les trois grandes vrits qui portent l'homme et le'monde : l'existence d'un D I E U personnel, Crateur et Providence; le fait divin de la rvlation, et principalement la divinit de J S U S - C H R I S T ; la mission divine de l'glise catholique et l'autorit doctrinale du Souverain-Pontife, Vicaire du Christ et Chef de l'glise. Tant que vous n'aurez point amen votre contradicteur sur le terrain de la vrit catholique, vous n'aurez rien fait, et toute discussion logique, srieuse et fructueuse sur la libert, demeure impossible. Le seul succs que vous pourrez avoir auprs de lui sera un succs d'estime; vous pourrez facilement, s'il est loyal, lui faire avouer que vous tes parfaitement logique, et que vos conclusions sont non-seulement raisonnables, mais vraies et seules pratiques si (ce qu'il n'admet pas) l'glise catholique est vraiment l'Envoye de D I E U au milieu des hommes. Mais ce succs ne touche en rien le fond mme de la discussion. Dans ce petit travail, c'est donc sur le terrain catholique que nous nous plaons. Nous parlons entre chrtiens, et nous supposons absolument dmontres comme vrit vidente, comme point de dpart indiscutable, l'autorit enseignante du Saint-Sige et l'obissance pleine et entire due tous les enseignements de l'glise, Que si le lecteur ne veut point ds l'abord accepter cette base, je lui demande de fermer un livre qui ne s'adresse point lui et dont il ne peut encore porter la doctrine. S'il est de bonne foi, s'il cherche sincrement la vrit

232

LA LIBERT.

sur la libert, qu'il aille trouver d'abord quelque prtre distingu, quelque docte thologien ; qu'il lui d e m a n d e , avec droiture et simplicit, les preuves si lumineuses des trois grandes vrits que nous venons de dire ; cette enqute et ce travail de son esprit qu'il joigne la prire pour obtenir la grce de la foi ; et quand il sera devenu catholique, qu'il vienne nous, qu'il p r e n n e , qu'il lise et qu'il conclue. Rien de plus raisonnable, ce nous semble; rien de plus logique.
1

Il
Des divers sens du mot
LIBERT

; et d'abord

du L I B R E A R B I T R E .

Afin de prvenir toute confusion, distinguons d'abord les divers sens que l'on peut donner cette grande parole : la libert. Il y en a trois, trs-distincts. La libert, c'est d'abord la puissance radicale de choisir; puis c'est l'exercice de cette puissance, l'acte de Ttre intelligent et libre qui choisit; enfin, c'est l'tal o il se trouve lorsque ceux qui l'entourent lui facilitent l'exercice de sa volont, ou du moins lorsqu'ils n'y apportent point d'entraves. Dans le premier sens, la libert s'appelle plus dircetegient le libre arbitre. Toute crature intelligente est doue du libre arbitre, et c'est par l que les Anges
1

J'oserais lui recommander en particulier la lecture rflchie de


philosophiques sur te christianisme, par

l'Art de croire et des tudes

M. Auguste Nicolas,

LA LIBERTE.

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et les hommes se distinguent des btes et des machines* ; c'est le libre arbitre qui les rend capables de mriter et de dmriter, de faire le bien et de faire le mal. Nier le libre arbitre, c'est nier tout Tordre m o r a l ; c'est tomber dans le fatalisme ou dans le matrialisme. La plupart des hrsies ont attaqu le libre a r b i t r e ; Luther, entre autres, a compos un trait spcial, intitul De servo arbitrio, pour dmontrer sa faon que la grce divine nous enlevait le libre arbitre. Il fut suivi dans cette voie insense par Calvin et par l'cole jansniste. Nos panthistes modernes en sont tous l, du moins en thorie. Le sens commun, la conscience et la foi s'unissent pour les confondre. Nulle crature au monde ne peut nous enlever le libre arbitre. Nous pouvons le perdre : oui, sans d o u t e ; mais alors nous ne sommes plus des hommes, des tres raisonnables et responsables. Tels sont, entre autres, les pauvres fous, les idiots, les imbciles. La terreur peut jusqu' un certain point paralyser momentanment notre libre arbitre. Les passions et l'ignorance peuvent le diminuer, Taltrer, Tmousser, sans toutefois le dtruire tout fait. En ce monde, cause de Total d'preuve, qui est un

Les btcs choisissent, il est vrai; mais elles ne sont pas guides dans leur choix par l'intelligence ; elles ne font que suivre tout un ensemble d'instincts, c'est--dire d'impulsions involontaires, non raisonnes, que le bon DIEU met en elles pour leur faire accomplir leur destine et pourvoir leur conservation, Icur.rcproductionct leur bien-tre.

234

LA LIBERTE.

tat d'imperfection, notre libre arbitre est essentiellement imparfait; et de cette imperfection dcoule la possibilit de faillir et de pcher. Dans le ciel, notre libre arbitre sera plein et parfait : notre intelligence sera si totalement claire, notre volont si compltement fixe dans le bien et dans l'amour, q u e , tout en choisissant volontairement le vrai et le bien, nous serons, comme les Anges et les Saints, dans l'heureuse impossibilit de faillir. Durant leur vie mortelle. JSUS et M A R I E avaient la plnitude de leur libre arbitre, bien qu'ils fussent impeccables, l'un par nature, l'autre par g r c e ; ils n'taient pas en effet, comme nous, dans u n tat d'preuve, mais simplement in via, en voyage sur le chemin du ciel. Ils ne pouvaient pcher; ils choisissaient volontairement et librement le bien et mme le plus parfait, sans y tre ncessits par rien ni par personne, uniquement parce qu'ils le voulaient. Notre libre arbitre, nous autres enfants d'Adam pcheur, n'a pas et ne peut avoir cette perfection. Dans l'tat d'innocence, le libre arbitre de notre premier pre tait beaucoup plus parfait que le ntre ; car Adam n'tait bless pas comme nous, < vulneratus in naturalibus c dans ses facults naturelles, selon la belle expression du Concile de Trente ; tout inclin au bien, il pouvait cependant faillir. Et chacun sait comment il a failli.
s

Tel est le rsum de la doctrine de l'glise touchant la libert contemple dans sa r a c i n e , qui est le libre arbitre.

LA LIBERTE.

235

III

De l a libert contemple dans son second s e n s , c'est--dire dans l'exercice intrieur du libre arbitre.

Dans le second sens, la libert est le libre arbitre, non plus seulement enr puissance, mais en a c t e ; ce n'est plus seulement l'arbre, c'est le fruit ; ce n'est plus seulement la facult de choisir, c'est le choix, effectu. Selon que ce choix a ou n'a pas d'effets extrieurs, selon qu'il reste au fond de la volont ou qu'il se manifeste au dehors par un acte sensible, la libert est ultrieure on extrieure. Ainsi, les bonnes et les mauvaises penses, les bons et les mauvais dsirs, les projets que l'on mdite, etc., sont des actes de libert purement intrieure ; au contraire, les paroles qu'on profre, les projets qu'on exprime ou que l'on excute, toutes les bonnes actions, toutes les mauvaises appartiennent la libert extrieure. Le libre arbitre est la racine de l'une et de l'autre. Les hommes ne peuvent rien sur l'essence de notre libre arbitre : personne ne peut m'empcher de prfrer intrieurement le bien au mal, le mal au bien; de croire ou de ne pas croire l'enseignement de l'glise; d'aimer mon prochain ou de le har ; en un mot, de penser et de vouloir ma guise. L'glise elle-mme n'tend point sa juridiction jusqu'au for intrieur ; de in ternis non judicaty comme dit l'axiome du droit. Ce n'est pas que nous puissions indiffremment et im-

236

LA LIBERT.

punment choisir ainsi au fond du cur le mal, au lieu du bien : non certes. Notre-Seigneur est le souverain Juge de notre m e , comme de toutes choses; et sa loi, promulgue par son glise, oblige la conscience, atteint la volont jusque dans ce qu'elles ont de plus intime. Mais cette obligation toute spirituelle ne lse en rien la puissance radicale .de choisir; et devant la vrit et le bien que D I E U nous propose, notre libre arbitre demeure toujours matre de son choix. La vrit et le bien nous sont la fois proposs et imposs ; proposs, dans le sens que nous venons de dire ; imposs en ce sens que si nous avons le pouvoir de les repousser, nous n'en avons pas le droit. Tout en pouvant faire le mal, nous devons faire le bien. Quand n o u s c h o sissons le mal, nous abusons du libre arbitre; quand nous choisissons le b i e n , nous en usons lgitimement, et notre libert, unie la sainte volont de D I E U , demeure dans Tordre, et pratique la vrit selon la profonde parole de l'vangile : facientes veritatem. La grce du bon DIEU aide, lve, surnaturalise, sanctifie notre libert, c'est--dire l'exercice de notre libre arbitre ; bien loin de la dtruire, elle l'clair, elle la dirige et la forti/ie divinement ; comme la foi, qui, bien loin d'touffer ou de paralyser la raison, l'illumine de merveilleuses splendeurs en tendant son horizon jusque dans les cieux. Et, dans le sens oppos, les tentations du dmon, les sductions du monde et les suggestions des concupiscences ne peuvent pas davantage dtruire notre libert intrieure : elles attaquent la libert de notre cous-

LA LIBERT.

237

cien ce, sans pouvoir jamais l'entamer malgr nous. Elles peuvent la fatiguer, l'opprimer cl mme l'altrer dans une mesure ; mais l'anantir, jamais. Pour le mal comme pour le bien, nous demeurons toujours matres de l'acte intrieur de notre volont. S'il en tait autrement, notre acte ne serait plus un acte moral; nous cesserions (Valve responsables. Donc, prise dans ce second sens, la libert est un phnomne purement intrieur, un phnomne de conscience, un acte de pure volont qu'aucune puissance ne peut entraver ; D I E U lui-mme, en nous crant intelligents et libres, se contredirait si ses misricordieuses influences lsaient en nous celte puissance. Quant l'exercice extrieur de notre libert, qui a ou jours lieu au milieu des mille et une cratures qui nous entourent, il nous constitue dans un tat de libert qui peut varier l'infini ; et c'est le troisime sens du mot libert. Exposons-le brivemenl.

IV
De la libert contemple dans les conditions extrieures et accidentelles de son dveloppement.

Prise dans ce sens, essentiellement relatif, la libert est le pouvoir de dvelopper extrieurement l'exercice du libre arbitre, relativement ce qui nous entoure. Ce n'est plus la libert considre dans sa racine et dans son essence ; c'est la libert contemple par le dehors et dans

23S

LA LIBERTE.

les conditions extrieures o les sympathies ou les oppositions des cratures viennent modifier son dveloppement lgitime. C'est plutt la condition extrieure et accidentelle de la libert que la libert elle-mme. Ainsi, plus je trouve au dehors de facilits faire ce que je veux, plus je suis libre; plus ma libert personnelle rencontre d'obstacles au dehors, moins je suis
libre.

Ces obstacles viennent d'abord des concessions m u tuelles qu'exigent ncessairement mes rapports avec tous ceux qui m'entourent; puis de la puissance et de la malice du dmon, des pcheurs et du monde. Sur la terre, ma libert extrieure, plus encore que ma libert intrieure, est ainsi toujours plus ou moins restreinte, et par consquent plus ou moins imparfaite : extrieurement, je ne serai dans un tat de libert parfaite que dans le ciel. Notre divin Sauveur lui-mme s'est soumis cette oppression extrieure de sa libert si sainte, si bienfaisante : dans l'exercice de son bon vouloir l'gard de ses cratures, il a t constamment combattu et par le dmon, son ennemi mortel, et par toutes les mauvaises passions, par les ignorances, par les folies de ces pauvres pcheurs pour lesquels il venait se sacrifier; ils l'ont perscut, ils Font oblige de fuir ; ils ont fini par le lier et par le crucifier. Et son glise, qui est sa continuation travers les sicles, partage le mme sort. Comme JSUS, elle ne peut tre force dans sa libert intrieure, mais elle peut l'tre, elle l'a toujours t, elle l'est terri-

LA LIBERTE.

233

blement et le sera toujours dans l'exercice extrieur de ses uvres de salut et de santification. Tant qu'elle sera militante, l'glise sera combattue au dehors dans sa libert ; comme JSUS et avec J S U S , son Chef adorable, elle n'aura la plnitude de sa libert extrieure que lorsqu'elle triomphera avec lui pour toujours. Tels sont les trois sens, fort distincts quoique unis, du mot libert : la puissance radicale de choisir; l'exercice de cette puissance, considr en lui-mme ; l'exercice de cette puissance considr dans les conditions extrieures et accidentelles de son dveloppement. Ces notions prliminaires sont un peu mtaphysiques; mais elles me semblent indispensables pour bien comprendre le beau et grand sujet qui va faire ici l'objet de notre tude.

V
En quoi l a licence diffre de l a libert.

Considre sous les trois aspects que nous venons d'indiquer, la libert est bonne en elle-mme ; comme la parole, comme la force, comme toutes les puissances que le bon D I E U nous a dparties. L'abus que nous pouvons en faire ne saurait leur enlever leur caractre intrinsque de bont. Ici, l'abus s'appelle licence; l'usage, l'usage lgitime doit seul tre donn le beau nom de libert. Mais qui dira avec certitude o finit l'usage, o corn-

240

LA LIBERT.

mence l'abus ? En d'autres termes, comment distinguer la licence de la libert, l'abus cle l'usage ? Saint Thomas, tmoin et organe de la Tradition catholique non moinsque de la saine philosophie, nous donne le secret de cette importante distinction. Il nous dit que c'est la fin dernire d'un tre raisonnable, individuel ou collectif, qui dtermine, en fait de libert , et l'usage lgitime et l'abus toujours coupable. Et comme, selon l'enseignement infaillible de l'glise, la fin de l'homme, de la famille, de la socit civile ou religieuse , et en gnral de toutes les cratures, est l'accomplissement de la volont de D I E U , le grand Docteur nous donne les lments certains de la vraie notion de la libert, intrieure et extrieure, individuelle et sociale, domestique, civile, religieuse. La libert, la vraie, la seule vraie libert, c'est la puissance que possde un tre raisonnable de raliser sa fin dernire, de faire ce qu'il doit faire, d'accomplir sa destine ; o u , pour parler plus clairement encore, d'accomplir pleinement et en toutes choses la trs-sainte volont de D I E U . Voil ce que c'est que la libert ! La libert intrieure et spirituelle est la puissance que D I E U nous donne de le connatre, de l'aimer, de le servir ici-bas, d'accomplir aussi parfaitement que possible ses volonts adorables, d'observer fidlement sa loi, d'viter le mal, et, par ce m o y e n , d'arriver la vie, la libert ternelle. Auteur de la nature, il nous donne le libre arbitre , la raison , la volont et tout ce qu'il faut pour choisir le bien , de prfrence au mal; auteur de la g r c e , il joint la lumire de la raison les lumires mille fois plus splendides de la foi, la

LA LIBERT.

24]

force de la volont la force vritablement divine de l'esprance et de l'amour surnaturels. Outre cela, il daigne nous donner incessamment ses secours, que la thologie appelle (/racs actuelles; e t , ainsi arms de pied en c a p , nous pouvons et nous devons combattre le bon combat, vivre saintement, mriter et gagner le ciel. La libert extrieure est l'tat o D I E U veut que nous soyons, quant l'exercice extrieur de notre vraie libert, c'est--dire de l'accomplissement de sa trs-sainte volont ; et par consquent c'est l'tat o doivent nous mettre ou nous maintenir toutes les cratures, et surtout celles qui sont revtues de l'autorit. Toute crature, quelle qu'elle soit, par cela seul qu'elle est crature de D I E U , doit respecter une puissance qui s'exerce pour la gloire de D I E U et pour l'accomplissement de sa loi. Attenter la libert d'un tre quelconque, c'est commettre une sorte de sacrilge ; c'est s'opposer D I E U , c'est se rvolter contre la loi de D I E U , contre la volont de D I E U . On voit ds lors ce que c'est que la licence. Dans l'ordre spirituel et personnel, la licence c'est le pch : c'est l'abus dtestable, plus ou moins coupable selon les circonstances, de la puissance que D I E U nous donne d'tre nous-mmes les artisans de notre saintet et de notre bonheur, et de raliser par nous-mmes notre destine magnifique, avec la dignit et la souverainet qui conviennent des tres raisonnables, des enfants de D I E U , des chrtiens. Dans l'ordre extrieur et public, la licence est la violation non moins dtestable de la volont de D I E U , qui orv, 16

'\

JA LIBEUTE.

donne que le bien soit favoris, protg, encourag par tous et en toutes choses ; qui ordonne que le mal soit p r venu, rprim et poursuivi, aussi parfaitement que le comporte l'infirmit de la vie prsente. Dans Tordre spirituel et personnel, la licence, c'est le mal prfr au bien, par un acte volontaire ; dans Tordre public et extrieur, la licence, c'estla tolrance du mal, qu'on peut empocher; c'est la sympathie et la protection accordes au mal, contre la volont divine. La libert, c'est donc Tordre, la vrit, le bien, la paix, le bonheur; et la licence est le dsordre, l'illusion, le mensonge, le mal, la ruine. La libert est absolument et essentiellement sainte: elle vient de D I E U , elle est pour DIEU, elle mne DIEU ; la licence est absolument et essentiellement mauvaise : elle vient du dmon, pre du pch; elle dtourne de DIEU; elle dshonore et perd ceux qui s'y abandonnent. Chez Satan la licence a t purement et simplement le pch, c'est--dire l'abus volontaire et coupable du libre arbitre; chez nous elle est en outre l'effet de la sduction qu'exerce sur nous le tentateur, soit p a r lui-mme, soit par le monde, soit par nos concupiscences. La licence est la libert ce que les tnbres sont la lumire, ce que le mal est au bien, ce que la mort est la vie, ce qu'est Satan Nolre-Scigneur JSUS-CHRIST. Aussi la licence est-elle l'ennemie mortelle de la libert. Incompatible avec libert, le mensonge est icompaliblc avec l'obissance, la licence tue la libert et nous fait passer du pur et noble service de DIEU l'ignoble et impur esclavage du dmon.

LA LIBERTE.

43

Autant nous devons aimer la libert, autant nous devons dtester la licence. Demandons Notre-Seigneur de nous accorder cette double grce dans toute sa plnitude. On peut tudier la libert au point de vue de la sanctification chrtienne et personnelle, ou bien au point de vue de la polmique et de la dfense de la foi : nous n'allons ici nous occuper que du second, renvoyant le lecteur, en ce qui concerne le premier, un petit trait o cet important sujet est expos fort en d t a i l .
1

Je ferai remarquer, en outre, que dans le prsent travail il" sera question, non pas exclusivement, mais principalement, de la libert extrieure, de l'tat de libert dont nous avons parl au chapitre prcdent. Cette observation ne me parat pas inutilodans un dbat o Ton est habitu tout confondre.

VI
Pourquoi l a p o s s i b i l i t de f a i r e l e m a l n ' e n t r e p o u r rien d a n s l a n o t i o n ESSENTIELLE de l a l i b e r t p a r f a i t e .

Beaucoup de gens s'imaginent aujourd'hui qu'il est de *essence de la libert de pouvoir faire le bien ou le mal. C'est l une erreur fondamentale, < Le pouvoir de faire c le mal n'est ni la libert, ni une partie de la libert , dit saint Anselme. Ce qui est de l'essence de la libert, c'est,
2
1

en JSUS, III partie, chap. n< * In dialog. De liber, arbitr.. i.


Nos grandeurs

244

LA LIBERT.

ajoute saint Thomas, le pouvoir d'agir ou de ne pas agir; mais laisser le bien pour faire le mal n'est nullement de P essence de la libert: c'en est au contraire la dfaill a n c e , defectus libertatis \

Cette conclusion ressort de la dfinition mme de la libert. priori, nous en sommes certains; car la foi nous apprend que dans le ciel nous serons pleinement, parfaitement libres : or, il est galement de foi que dans le ciel nous n'aurons plus la triste possibilit de faire le mal. < Soit, dira-t-on peut-tre; mais sur la t e r r e , dans c l'tat d'preuve, en est-il de m m e ? Sur la terre, il est vrai, la possibilit de faire le mal est inhrente notre tat et notre libert ; mais elle n'est point de l'essence de la libert. L'imperfection d'une puissance a-t-elle jamais fait partie de l'essence de cette puissance? La possibilit de faire le mal est accidentelle et non essentielle dans notre libert, mme ici-bas. Pourquoi cela? D'abord, parce que la libert, mme imparfaite, est une puissance, une force;, et e n s u i t e , parce qu'elle est donne, et l'individu et la socit, uniquement pour raliser sa fin dernire. I. La libert, dit S. T h o m a s , est une puissance, polestas. Le mal, sous toutes ses formes, est au contraire une faiblesse, une dfaillance, une ngation. Il u s e , ou plutt il abuse des forces, spirituelles ou matrielles, qui constituent notre v i e ; mais, en lui-mme, le mal n'est

'Sum. ThcoLj I . q.
a

LXII,

a. 8, ad 3.

LA LIBERT.

245

qu'une ngation : ce nihil quod factum est ; c'est ainsi que le dfinit S. Augustin . La libert est une puissance, un don de DIEU , donc l'ide du mal n'entre pour rien dans son essence; et s i , dans l'tat prsent, la possibilit de faire le mal lui est inhrente, elle ne lui est pas plus essentielle que la possibilit de mourir n'est essentielle la vie.
1

II. En second lieu, la libert est essentiellement la puissance donne l'individu ou la socit de raliser
Dans ses admirables commentaires sur l'vangile de saint Jean, le grand Docteur explique fort au long cette notion profondement philosophique du mal et lu pch. Glosant la phrase de saint Jean :
Sine ipso factum est nihil quod factum est. In ipso vita erat, etc., il mon1

tre comment, outre le sens gnralement reu, elle en prsente un autre, galement vrai, suivant qu'on met le point d'arrt aprs nihil, ou bien aprs factum est ; on sait en effet que les anciens manuscrits ne portaient pas de ponctuation, non plus que d'alinas; c'tait le sens et non les mots qui indiquaient au lecteur le commencement, la fin et les nuances de chaque phrase. La premire ponctuation donne le beau sens que nous rapportons ici : sans le Verbe, qui est DIEU, a t fait le rien, factum est nihil; c'est--dire a t commis le pch, a t fait le mal. Le mal n'est en effet qu'un rapport fauss entre l'agent et l'objet, de son acte; c'est une ralit, mais non pas une entit, une crature. C'est un defectus qui vient altrer l'acte, le fausser, le corrompre et le mettre en opposition avec la loi de DIEU, qui est toujours vrit et justice. Aussi l'vangile dit-il, en parlant de celui qui le premier a fait le mal, du dmon : In veritate non stetit. Et ainsi, malgr sa triste ralit, le mal peut et doit tre appel : le rien, le nant qui a t fait, factum est nihil. Au contraire, le bien, c'est ce qui est, c'est ce qui vient de DIEU, source ternelle et vivante de tout bien : Quod factum est in ipso vita em, ce qui a t fait, c'est--dire toute crature de DIEU tait vie en lui, avait sa vie dans le Verbe, dans l'idal parfait, ternel, infini, o DIEU contemple ternellement toutes ses uvres. Telle est, en abrg, l'explication profonde que saint Augustin donne au texte de saint Jean ; et dans ses crits il revient souvent sur cette essence ngative du mal.

Un

LA L1BU1E.

sa fin. La fin, la fin dernire : voil la raison d'tre de la libert. Pour avoir droit ce don divin, il faut avant tout tre destin de DIEU une fin, toujours bonne cl sainle, puisqu'elle vient de DIEU. Or, le m a l , tolr de DIEU uniquement comme consquence possible de notre imperfection durant l'preuve, n'a point de fin dernire; non-seulement il n'est point voulu de D I E U , mais il est repouss de lui, dtest, cond a m n , comme chacun soit. Quelle fin dernire, ditesmoi, quelle fin lgitime peut-on assigner au pch, 5 l'erreur, l'hrsie, au mal sous toutes ses formes? Je ne parle pas de la joie criminelle que Ton peut trouver dans le fruit dfendu; je ne parle ici du mal qu'en tant qu'il est le mal. Or, au point de vue de la fin dernire, aussi bien qu'au point de vue de la puissance, le mal ne vient point de DIEU. Le mal n'a point de fin d e r n i r e ; donc le mal reste compltement en dehors de la pure et sainte notion de la libert parfaite. Le mal, c'est la mort; c'est la ngation pratique du b i e n , de la v r i t , de l'ordre, de la vie; en un m o t , de tout ce qui est de DIEU. Loin d'tre une puissance, le mal n'est qu'une dfaillance , et loin d'tre partie essentielle de la libert, il en est l'ennemi, et mme le seul ennemi. Plus un t r e , individuel ou social, est tranger au mal', plus il est libre, plus il jouit de la puissance d'atteindre sa fin, d'accomplir la volont de DIEU. La possibilit de faire le mal, de sortir de la vrit, n'entre ni directement ni indirectement dans la notion essentielle de la libert parfaite. La libert est le pouvoir

LA L l B B R T f i .

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do faire le bien, comme l'entendement est l facult de connatre le vrai. La possibilit de faire le mal n'est pas plus de l'essence de la libert, que la possibilit de se tromper n'est de l'essence de l'entendement, que la possibilit d'tre malade n'est de l'essence de la sant. Il est vrai, je le rpte : dans l'tat d'preuve, tout cela est inhrent notre pauvre nature , cause de Timperfeotion mme do cet t a t ; mais cela ne fait point partie de l'essence de notre entendement, de notre volont, de notre sant, L'impeccabilitestla perfection del libert, comme l'infaillibilit est la perfection de l'entendement; comme l'impossibilit d'tre malade est la perfection del sant La libert est comme la lumire, comme la beaut, comme la vie, auxquelles les tnbres, la laideur, la mort, sont non-seulement trangres, mais diamtralement opposes. Quelle pure et sainte chose que la libert ! et sur ce point, comme sur tous les a u t r e s , combien la doctrine catholique est noble, g r a n d e , digne de l'homme, digne de D I E U ! VII
Si l a libert n'est que le respeet des droits de chacun.

La libert, disent quelques-uns, est le respect des droits de chacun. Non pas : le respect des droits de chacun est une condition indispensable pour que chacun soit
Voy. le Traite du Saint-Esprit, par W Gaume, tome , chap. xvir. On ne saurait assez recommander aux esprits srieux la lecvurr pt la mditation dec* savant travail.
1 1 T

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LA LIBERTE,

effectivement libre, c'est--dire pour qu'il puisse, sans obstacles, tendre sa fin; mais ce n'est pas l l'essence de la libert. Dans nos rapports avec les autres, nous devons bien videmment respecter les droits, les vrais droits de chacun. Mais avant tout, nous devons respecter le droit souverain et absolu de D I E U , qui dteste le m a l , quel qu'il soit, qui ne le tolre dans le temps que parce qu'il le chtiera dans l'ternit, qui n'est patient avec c e u x qui le commettent que pour leur laisser le temps dese convertir. Tout droit vient de D I E U , et le mal, qui ne vient pas de D I E U , n'a p a s , ne peut pas avoir de droits. Les hommes qui le font peuvent avoir des droits en tant qu'ils sont h o m m e s , mais non en tant qu'ils sont les hommes du mal : incrdules, impies, hrtiques, ennemis de l'glise, libertins, etc. Personne n'a le droit d'tre incrdule : tous en ont le pouvoir, aucun n'en a le droit. Personne n'a le droit d'tre hrtique, d'tre schismatique. d'tre i m p i e , rationaliste. P e r s o n n e , personne au monde n'a le droit de mettre au service de l'erreur ou du mal ce que DIEU donne uniquement pour le service de la vrit et du bien : la pense, l'amour, la mmoire, la force, le pouvoir, la fortune, la science. Je Y ai dj dit, nous en avons tous ici-bas le triste pouvoir, mais aucun de nous n'en a le droit. Seules, la vrit et la justice ont des droits, les droits que DIEU leur donne. Toutes ces notions sont d'une extrme importance. Elles s'appliquent tout : la vie prive et la vie publique, la conscience, aux affections du cur, l'intel-

.A LIBERTE.

2W

ligenee, aux sciences, l'ducation , l'ordre religieux, l'ordre civil, l'ordre domestique. Oui, en toutes choses, pour tous et pour c h a c u n , la libert consiste pouvoir accomplir la sainte volont de DIEU. Le droit est insparable du devoir; et en toutes choses le devoir consiste faire ce que DIEU veut. Les chrtiens, qui aiment tant parler de leurs droits et des droits des autres, glissent, sans s'en apercevoir, sur le terrain purement naturel, sortent de la vrit, oublient le droit souverain, imprescriptible, universel, de JSUS-CHRIST et de son glise -, et ainsi ils perdent de vue le premier de tous les devoirs de l'homme et de la socit ici-bas, le devoir d'tre catholiques, d'obir Notre-Seigneur, de se laisser guider par la sainte glise. lia vraie dfinition de la libert est celle que donne saint Thomas et que domine la notion de la fin surnaturelle. VIII
Pourquoi et comment l a libert du libre-penseur est tout l'oppos de l a libert telle que l'entend l'glise.

Nous comprendrons davantage encore l'importance de la notion chrtienne de la libert si nous considrons ce qu'est logiquement la libert en dehors des donnes de la foi. Pour celui qui n'a point la foi il n'y a pas de fin dernire surnaturelle, n'est-il pas vrai ? Pour lui, JSUS-CHRIST, l'glise, le Pape n'ont aucun droit enseigner et diriger

5oO

LA UIWRT.

soit l'homme , soit la socit. L'homme et la socit n'ont d'autre matre q u ' e u x - m m e s ; e t , sauf l'impossibilit matrielle, ils ont le droit, je dirai presque le devoir de faire tout ce qu'ils veulent, de suivre tous leurs instincts naturels. Pour eux la libert sera l'indpendance absolue, la puissance de faire tout ce qu'ils veulent. C'est la consquence logique du systme. Observons d'abord que cette notion rationaliste de la libert confond tout simplement l'homme avec DIEU. Seul on effet, le bon DIEU est absolument indpendant ; il n'a d'autre matre que lui-mme ; sa volont, c'est son droit; il fait tout ce qu'il veut, comme il le veut et parce qu'il le veut. Mais la crature n'est point DIEU ; elle dpend ncessairement de son Crateur ; elle reoit de lui et l'existence, et la loi, et la lin dernire qui doit dominer sa destine ; elle a donc pour premire rgle de faire, en toutes choses, non ce qu'elle veut, mais ce que DIEU veut. En dehors de la foi, la libert n'est que le cri de rvolte du premier pcheur : Je n'obirai pas ! non serviam ! La notion rationaliste de la libert n'est pas seulement fausse; elle est impie et blasphmatoire. En second lieu, comme la nature humaine est dchue, quoique les libres-penseurs l'ignorent ou le nient, il en rsulte que la libert, telle qu'ils l'entendent, se met au service de la nature corrompue , c'est--dire de toutes les erreurs et de toutes les passions. La raison , telle que DIEU nous l'a donne , est assurment excellente; mais la raison dchue, altre par l'ignorance et par les illusions, est bien loin d'tre aussi excellente qu'ils le disent : il en

LA LIBERTE.

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est de mme de la volont, de l'amour et de toutes les autres puissances de l'homme : tout cela est bon et trsbon en soi ; mais le venin du pch originel a non pas dtruit, mais altr tous ces dons naturels ; de sorte que maintenant prendre pour rgle la nature et ses instincts, c'est s'assujettir toutes les corruptions de l'esprit et du cur; c'est prendre pour rgle l'orgueil, l'ignorance, les passions brutales, la cupidit, tous les vices et toutes les faiblesses. Voil, au fond , la libert du libre-penseur, la libert en dehors de la foi. Le plus souvent on n'a pas l'intention d'aller jusque-l: l'honntet naturelle et un petit reste de christianisme retiennent sur la p e n t e ; et d'ailleurs ces gens clairs ne souponnent pas l'abme qui les attend. Riais la logique est l, et toujours les thories de la pure nature aboutiront aux excs des impures passions. Toujours 89 produira son 9 3 . Dans notre monde moderne, qu'est-ce qui enfante ruines sur ruines, rvolutions sur rvolutions? n'est-ce pas la fausse notion de la libert? Tant qu'on en vivra, on en mourra. Enfin, notons encore l'antagonisme fondamental de la libert, telle que l'entend le monde moderne, et de la libert telle que l'entend l'glise : la libert moderne est systmatiquement indiffrente la vrit et l'erreur, au bien et au m a l ; elle ne se soucie ni de D I E U , dont elle fait abstraction, ni du CHRIST , en qui elle ne croit pas, ni de l'glise, qu'elle regarde ncessairement comme une puissance non-seulement trangre, mais oppose l'ordre et au bien publics. Si elle se contente de laisser

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LA LIBERT.

vivre l'Eglise ct d'elle, et si parfois elle va mme jusqu' lui tmoigner quelque bienveillance, c'est uniquement parce que les hommes sont moins mauvais que leurs principes et qu'ils ne tirent heureusement pas du mal et de l'erreur toutes les consquences logiques. Quand ils sont logiques jusqu'au bout, les libres-penseurs pur sang avouent la haine profonde que leur inspirent JSUS* CHHIST et l'glise. U n de leurs journaux disait nagure : < Si les athes arrivaient au pouvoir, ils ne devraient c accorder aucune tolrance, et ils devraient imposer leurs ides la manire de la Commune de Paris en 1793. Tout le monde prche la tolrance, mais personne ne l'exerce. Nous aimons mieux tre francs, et dire que nous ne la demandons pas plus pour n o u s , que nous ne sommes prts la donner nos ennemis. Oui, la libert rationaliste est diamtralement l'oppos de la libert chrtienne. C'est tout simple : elle est une err e u r ; et l'erreur est toujours contraire la vrit. La libert, telle que l'glise l'enseigne et la pratique est pour l'individu, comme pour la socit, la dlivrance des ignorances et des illusions, des corruptions, des abus de tous genres qui nous arrtent dans l'accomplissement de notre vraie destine et dans l'acquisition de notre vrai b o n h e u r ; l'autre, au contraire, est une force ennemie, qui nous arrache au bon DIEU et qui nous dtourne des voies de la vrit , de la justice, de Tordre, de la paix et du bonheur vritable, auquel DIEU nous appelle. Quel abme entre ces deux conceptions ! C'est le jour et la nuit.

LA LIBERT.

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IX

Gomment en cette matire on abuse perfidement des mots pour sduire les m a s s e s .

Avant d'aller plus loin, il nous faut prolester, et p r o tester nergiquement contre une perfidie de langage qui n'a pas peu contribu brouiller les ides et a sduire les masses. Je veux parler du dtournement calcul, systmatique, des mots les plus chrtiens, au profit de l'erreur. Signalons, en premier lieu, le mot mme de libert, si sympathique tous les curs levs. Il a t vol l'vangile et la sainte glise par l'hrsie d'abord, puis par l'incrdulit et la Rvolution. Le nom de libert, aussi bien que la grande chose qu'il exprime, est du domaine du christianisme; car c'est l'glise, et l'glise seule (nous le verrons tout l'heure) qui a rendu la libert l'humanit , asservie presque entirement sous le joug avilissant du vice et des hommes du vice. Le mot libert fait partie . de la langue chrtienne. Dans le vocabulaire du protestantisme et de la Rvolution, libert ne signifie plus libert ; cela signifie indpendance, rvolte, licence. Il en est de mme du mot libral, belle et noble expression qui veut dire gnreux, grand, magnanime; tre libral , c'est avoir Trne leve, largement ouverte toutes les grandes aspirations. Rien n'est chrtien, et, ajoutons-le avec une fiert lgitime, rien n'est franais, comme le noble sentiment qu'exprime le mot libral.

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LA LIBERTE.

Eh bien, ils nous l'ont p r i s , ils nous l'ont pris, comme ils nous ont pris le mot de libert; et le mettant au service de leurs prjugs anticalholiques, de leurs erreurs et de leurs blasphmes, ils sont parvenus rendre le mot libral synonyme d'esprit-fort et de libre-penseur. Pour eux et chez eux, un esprit libral n'est autre chose qu'un esprit dgag des liens et des prjugs religieux, qui ne tient plus compte des dcisions de l'glise, et q u i , du haut de sa sagesse et de son impartialit, juge la foi et la rvlation chrtienne, comme tout autre systme, comme toute autre hypothse. Et si l'on ne va pas jusque-l, tre libral, c'est au moins ne pas tre aussi affirmatif que le sont les vrais catholiques, en ce qui concerne les dcisions >du Saint-Sige, les rgles et les traditions de la doctrine. Dans la langue moderne, le mot libral, dtourn de son vritable sens, exprime donc quelque chose de mauvais en soi : l'indpendance l'gard de la foi et de l'glise, et un rationalisme plus ou moins modr. Aussi notre langue franaise, inexorable dans sa logique, a-t-elle cr, pour exprimer cette transformation, un mot nouveau, qui sonne m a l , le libralisme. Ce n'est plus la libert, parole double sens et trop chrtienne encore; c'est le libralisme, c'est--dire la libert nouvelle, la libert moderne, rvolutionnaire. Autant l'glise aime la libert, autant elle repousse le libralisme ; autant elle est librale dans le vrai et vieux s e n s , autant elle est antilibrale dans le sens nouveau. Pour se mieux faire accepter, la Rvolution s'est ainsi revtue de nos beaux habits chrtiens : libert, progrs,

LA LIBERTL.

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lumire, civilisation etc. Nous revendiquons la proprit de ces trsors. Ils lui servent de passe-port; grce au charme secret des nobles ides qu'ils e x p r i m e n t , grand nombre d'honntes gens s'y sont laiss facilement prendre, et ils accueillent encore aujourd'hui les ides rvolutionnaires cause des noms sous lesquels on les leur prsente. Attention au loup cach sous la peau de l'agneau !

Gomment, par son g l i s e , Notre-Seigneur J S U S - C H R I S T apporte au monde l a v r a i e libert.

Nous l'avons vu, pour tre vraiment libre, il faut d'boni que nous connaissions notre fin dernire vritable, laquelle est surnaturelle ; il faut, en second lieu, que nous connaissions par quelle voie, par quels moyens nous pouvons y parvenir; ilfaut, enfin, que nous ayons le pouvoir de prendre ces moyens et la force d'carter tous les obstacles. Or, JSUS-CHRIST, notre Seigneur et notre Sauveur, nous donne et cette connaissance et ce pouvoir. Il nous les donne p a r l e ministre de son glise; cl si nous venons les p e r d r e , il nous les rend avec une bont inpuisable, JSUS est donc l'auteur et le sauveur de notre libert, et sa sainte glise est l'instrument vivant de cette grande uvre de salut, Notre-Seigneur s'unit son glise, et la constitue au milieu de l'humanit la grande libratrice des mes et des peuples, la mre et la gardienne de la libert. Par elle, avec elle et en elle, il est le Librateur universel.

LA LIBERT.

Depuis le pch originel, la vie clc l'humanit a t pour ainsi dire une course de plus en plus folle dans les voies de l'esclavage. La pauvre h u m a n i t , prisonnire du dmon se sentait emporte par lui l o elle ne voulait ni ne devait aller, aux abmes de la honte, du pch et enfin de la damnation. Elle ressemblait une reine qu'un puissant ravisseur aurait enferme dans un carrosse attel de chevaux fougueux et pris de vertige ; en tte le postillon, qui aurait d servir d'claireur, et le cocher, qui sur son sige aurait d conduire l'attelage, sont pris de vin et ne font plus leur office ; le postillon n'y voit plus clair, et le cocher, aussi fou que ses chevaux, frappe tort et travers, ne sait plus o il va : la voiture heurte les pierres, frise chaque instant les prcipices ; la catastrophe est imminente. Ainsi allait le monde; ainsi prissait l'humanit, lorsque le Fils de DIEU, arrtant cette course fatale, sauva la vie de l'humanit et la dlivra en mourant pour elle. Il la fit descendre du char de la servitude, et avec elle la raison, la conscience, l'autorit et la socit, toutes meurtries et plus mortes que vives. Il confia ces chres dlivres aux bons soins de son glise; et dsormais, rassur sur leur sort, le bon Samaritain put reprendre la route de Jrusalem : il remonta de la terre aux cieux.
k

L'glise a donc reu du divin Librateur la mission souveraine de dlivrer le m o n d e , d'appliquer tous les hommes le bienfait de la dlivrance consomme par JSUS sur le Calvaire. C'est ainsi qu'elle se prsenta sous les traits des Aptres, et c'est ainsi qu'elle continua parler

LA LIBERTE.

eL agir en la .personne de ses Pontifes, de ses Saints et de tous ses ministres. Comme JSUS , elle a dlivre et elle dlivre le monde ses propres dpens ; elle souffre el meurt chaque jour pour ressusciter le monde et pour l'arracher la servitude du mal. L'glise dlivre le monde par sa doctrine, qui est loiit lumire, vrit, justice, charit. Elle le dlivre par see institutions de tous genres, qui sont toutes destines faire entrer et maintenir chaque chose sa place, et carter les obstacles qui empchent les individus et les socits d'atteindre paisiblement leur fin- Elle a rendu la libert et par consquent l'honneur, la dignit, le bonheur la femme, qui, en punition du pch, avait t rduite l'humiliante condition que chacun sait et que l'glise seule e la puissance de transformer ; elle a rendu la libert l'enfaut, au pauvre, tous ceux qui souffrent. Elle a rendu la libert aux peuples, courbs partout, comme de vils troupeaux, sous la domination brutale de ceux qui s'appelaient leurs rois et qui n'taient que leurs t y r a n s ; elle les a relevs, elle leur a fait comprendre de magnifiques vrits sociales, ignores jusque-l; elle a chang leur servitude honteuse en une sainte et volontaire obissance ; elle les a dlivrs du joug^de l'homme. Car en dehors de JSUS-CIIIUST et de son glise il n'y a que la domination de l'homme sur l'homme; et cause de la corruption originelle, cette domination dgnre fatalement en despotisme et en arbitraire. Pendant que d'une main l'glise dlivrait les peuples, de l'autre elle dlivrait les Souverains eux-mmes, en

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LA LIBERT.

leur apprenant ce qu'est rellement l'autorit, combien elle est sainte et quoi elle oblige. la place des tyrans et des Csars, elle a cr les rois chrtiens, peres de leurs peuples, serviteurs et dfenseurs de la cause de JSUS-CHRIST, serviteurs des petits, prolecteurs-ns de toutes es institutions bienfaisantes de la sainte glise de telle sorte que tout prince , tout peuple qui veut couter la voixde l'glise est assur de jouir simultanment de deux biens inapprciables, presque disparus aujourd'hui de la face de la terre : une autorit ferme et paternelle, sage et bienfaisante; et une libert aussi paisible qu'tendue, aussi joyeuse que respectueuse. Dans le sein de l'glise, l'autorit ne fait que le bien, la libert ne fait que le bien. Quel merveilleux idal les hommes pourraient raliser, et bien facilement raliser, s'ils avaient le sens commun! Mais, hlas! c'est l ce qui m a n q u e ; c'est l ce qui manque de plus en plus, mesure que l'on s'loigne de la foi ; et c'est ce que l'glise voudrait raliser le moins imparfaitement possible de nos jours, comme elle l'a fait jadis au milieu des paens et des barbares. Et ainsi l'glise, envoye de DIEU, apporte au monde l'inapprciable trsor de la vraie libert.
XI
Beau tmoignage d'un de nos vques ce sujet.

Le docte voque de Tulle, M Bcrthaud, disait un jour : a Quand il consacre une glise, le Pontife dit cette

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grande parole' : Mon DIEU! que les fidles viennent ici apprendre la vritable libert. C'est fort propos que l'glise dit cela, et ce n'est pas d'hier qu'elle le dit; elle a dit cela dans toute la longueur des sicles, pour les besoins <le tous les temps. Donc vous venez ici, dans nos glises, apprendre la vraie libert; oui, la vraie libert, sous l'ampleur divine. < DIEU est souverainement libre, parce qu'il est le plus c ample, le plus riche d'lments substantiels. Aucune lumire ne lui fait dfaut, aucune limite ne le cerne. C'est pourquoi il est l'amplitude par excellence, il est le grand Libre. Eh bien, pour n o u s , comme pour tout tre cr, la vraie libert consiste se rapprocher de ce grand LibreC'est ici, dans l'glise, qu'on apprend la vraie libert. Ce petit enfant qui vient au catchisme vient prendre possession del vraie libert; il vient apprendre tre libre. Ceux-l qui sont si fous do libert, ne savent pas que l'glise fabrique des libres. Elle dit a u x pres de famille ; Amenez-moi vos enfants, afin que je leur enseigne la libert; je veux en faire des tres trs-beaux, qu'aucune tnbre n'enveloppe, des tres affranchis des chanes de toute servitude; amenez-moi tous, ces enfants, je veux leur apprendre la libert. C'est la libert, cette grande libert qu'on vient apprendre dans l'glise. Nous ne voulons pas des esprits qui nous ramnent a u x abaissements du paganisme * , nous voulons la lumire, nous voulons le grand air. Il faut que l'homme soit constitu l'tat de libert: c'est

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-dire, il faut qu'il sache d'o il vient et o il va, et qu'il connaisse et puisse prendre encore le chemin qui conduit la lin laquelle il est appel. 11 faut enfin qu'il sache prendre le poste o il doit servir sa fin. Il y a aussi les nations. 11 faut que l ' h u m a n i t , la grande famille des nattons soit constitue l'tat de libert, c'est--dire dlivre de toute tnbre et affranchie de tout mal Et l'loquent voque montre comment l'glise est pour les socits, non moins que pour les individus, la mre, la seule mre de la libert vritable : Oui, chrtiens, vous tes libres, s'crie-t-il en terminant; vous tes constitus libres ; vous avez vos moyens pour gagner les rivages ternels. Allons! ne vous gnez p a s ; marchez fermement et le front haut. Qu'aucun de nous ne soit donc assez insens, assez ennemi de lui-mme pour redouter la main libratrice d e l sainte glise ! Si l'glise nous invite entrer dans son sein, comme dans un asile de libert, sachons bien qu'il ne s'agt point pour nous d'une prison, mais d'une citadelle de refuge. On peut adresser chacun et tous ce que disait autrefois si gracieusement saint Ambroise ; Ne crains point l'hameon de saint Pierre, bon et cher poisson ! Il ne tue pas ; il sanctifie et il consacre. Ne crains point les filets de Pierre, qui JSUS a command d'avancer en pleine mer et de jeter ses filets; il ne les jette pas gauche, mais droite, selon l'ordre du Christ. Ne crains point le giron de Pierre ; car c'est lui qu'il a t
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Sermon proche Paris, en 1804, la fle de la Ddicace.

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dit : Dsormais tu porteras la vie a u x h o m m e s . Toujours vivant dans ses successeurs, saint Pierre, chef de l'glise, est le Vicaire du Librateur ternel ; il condamne et veut briser toutes les servitudes, toutes sans exception; et la barque de Pierre qui porte l'glise a seule le droit de porter d'une manire absolue cette glorieuse devise : LIBERT. Dans sa bouche , libert veut dire salut, saintet, bonheur ; sur les lvres du monde moderne, libert veut dire folle indpendance et rvolte.

XII
Des prjugs dplorables qui courent le monde contre Vamour de r g l i s e pour l a libert.

Par ses P a p e s , par ses vques et par tous ses disciples, le fils de DIEU rpand dans le monde la vie et la libert : par ses suppts de tous genres, Satan contredit sans cesse et combat cette action bienfaisante ; et force de calomnies, force de mensonges, il est parvenu faire croire un nombre infini d'honntes gens que la Papaut, que l'Eglise est l'ennemie intime de la libert ; que partout o elle r g n e , elle en fait litire; qu'elle ne connat, qu'elle ne prche que I autorit brutale, et que pour tre bon catholique il faut mettre au sac toute libert, intellectuelle, morale, politique. Depuis un sicle surtout, depuis les mensonges effronts et permanents del
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H o x m . 1. V, c a p . v i .

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MltKTti.

secte vollairienne, ce prjug s'est enracin profondment dans les esprits. C'est l un odieux mensonge. Parmi les hommes qui s'en vont aujourd'hui, cherchant en dehors de l'glise, ememe contre l'Eglise, des solutions aux maux prsents, combien de curs gnreux, combien d'esprits sincres sduits par des prjugs, tromps par des chimres ! Ds leur enfance, on leur a prsent' l'glise comme la cause de tous les malheurs sociaux. En leur enseignant l'histoire, on leur a prsent la Papaut comme l'ennemie des rois et des peuples, et toutes les institutions catholiques, les Ordres religieux, la plupart des Saints, les bons Souverains, tout ce qui tait catholique, comme rtrograde, ami de l'ignorance, ennemi de la science, de la civilisation et du progrs; au contraire tous les hrsiarques et tous les sectaires, tous les ennemis de la Papaut et de la foi leur ont t montrs comme des esprits gnreux, prcurseurs des mancipa leurs modernes, des gens d'intelligence et de cur, amis des peuples, ennemis d e l tyrannie et des tnbres. Qu'on ose le nier! n'est-ce point l la quintessence de l'histoire, telle que l'ont faite le protestantisme, le csarisme, la Rvolution; de l'histoire, telle qu'on renseigne encore aujourd'hui dans la plupart des chaires et des livres universitaires? C'est une formidable conspiration contre la vrit.
f

Mconnaissant ainsi le vritable rle de l'glise dans le monde, nos gnrations modernes se sont tout naturellement laiss prendre h ces allgations. Elles ont cru, elles continuent croire que l'Eglise e s t , sinon la cause u n i -

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q u e , du moins la complice responsable des tyrannies et des abus de tous genres qu'elle-mme n'a jamais cess de combattre. La libert est leur idal : on leur a dit q u e l'glise tait l'ennemie de toute libert. L'glise, ennemie de la libert ! N'est-ce pas elle , elle seule qui dans tous les sicles a maintenu avec une inbranlable fermet, enseign avec l'inflexibilit du dogme, la grande doctrine del libert de l'homme, base et source ncessaire de toute libert? Les fausses religions , la plupart des hrtiques et presque tous les rationalistes sont plus ou moins fatalistes ; le matrialisme d'aujourd'hui est la ngation radicale de la libert. Cette observation tranche la question ; l'glise seule est librale. L'glise, ennemie de la libert ! N'est-ce pas elle, elle seule qui Ta tablie dans le monde? N'est-ce pas elle qui l'a ramene dans le cur de l'homme en brisant les chanes du pch et le joug de toutes les passions ? L'Eglise, ennemie de la libert! N'est-ce pas elle qui a r tabli la libert de la famille, en renversant le triple despotisme du p r e , du mari et du matre ? N'est-ce pas elle qui a introduit la libert dans l'tat, en niant lepouvoir absolu de Csar, en lui disant en face qu'il vaut mieux obir DIEU qu'aux hommes? N'est-ce pas la Papaut, n'est-ce pas l'glise catholique qui a form, lev, constitu ces nations chrtiennes qui possdent incomparablement plus de lib2rt que toutes les civilisations antiques, si vantes par nos paens modernes? L'glise ne leura-t-cllc pas donn, avec les principes oublis de la justice , du droit et de la fraternit 1m-

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LA LlBUnTK.

maine, le modle de sa propre constitution; merveilleuse Hirarchie, o tous les droits sont respectes , o tous les devoirs sont dfinis, et qui renferme tant de vraie libert, qu'aucune constitution politique n'en pourrait supporter pareille dose? Enfin, en luttant la fois, comme elle le fait, contre le csarisme moderne et contre cette volont populaire q u i , depuis un sicle, veut s'riger en matresse suprme, source de toutes les lois et de tous les les droits, n'est-ce pas encore pour la libert que l'Eglise combat, et ne la dfend-elle p a s , au pril de son existence, contre l'ennemi le plus terrible peut-tre qui yait jamais menace ? Non-seulement l'glise n'est point l'ennemie de la libert, mais elle en est la vraie m r e , la plus fidle gardienne, la seule protectrice efficace ; elle n'est l'ennemie que du mal. De grce, qu'on la juge sur ses actes, sur ses actes vritables, et non sur ses actes supposs ou falsifis. Au lieu de la har sans' la connatre, qu'on l'tudi de bonne foi ; cl l'on apprendra la respecter, a l'aimer, la servir. XIII
De la vraie notion de l'autorit.

L'autorit, telle que

DIEU

la veut, telle que l'entend

f glise, tchque les hommes senss la rclament, est une dlgation divine et un don plus parfait encore que la Hberl. On pourrait la dfinir la puissance dlgue

LA LIBERT-

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par DIEU certains hommes pour prolger, aider et activer la libert des autres. L'autorit est une puissance dlgue par DIEU. En eff et < toute puissance vient de DIEU, dit saint Paul : direcc tement ou indirectement, peu importe ; mais elle vient toujours de DIEU et par consquent du Christ, qui est D i t u incarn. La raison de cela est trs-simple : JSUS-CHRIST est le Seigneur, le seul souverain Matre des hommes et du monde; pour qu'un homme devienne lgitimement seigneur et matre, il faut qu'il reoive ce qu'il n'a point et ce que le Christ seul possde : l'autorit, le droit de commander et de diriger. Dans Tordre religieux, dans Tordre civil, dans Tordre domestique, l'autorit est une dlgation divine ; elle a le pouvoir d'obliger la conscience de ceux sur lesquels elle est appele s'tendre; et elle-mme est au premier chef, pour celui qui en est revtu, une affaire de conscience extrmement srieuse , dont Notre-Scigneur demandera un compte rigoureux. Le but de Tautorit est le rgne du Christ et le bien public. La libert est la puissance, donne chaque membre d'une socit, d'atteindre sa fin et d'accomplir les volonts divines; en d'autres termes, la puissance de faire le bien ; Tautorit est la puissance, donne a u x chefs de cette socit, de faire le bien ; o u , ce qui revient au mme, de sauvegarder et de servir avec dvouement la libert de chacun. L'autorit, soit religieuse, soit civile, soit domestique, est pour la libert, et non la libert pour Tautorit; c'estun service public, un ministresacr, qui fait

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LA LIBERTE.

participer liiomnie au caractre du divin Seigneur JSUS, lequel, toutSeigncur, Roi et souverain Matre qu'il tait, aditsolennellemenl: Je ne suis point venu pour tre servi, mais pour servir. Le Pape, l'vque, le prtre, les minisires de l'glise, tout revtus qu'ils sont de l'autorit divine d e J s u s - C H R i s T , n ' e n sont pas moins les serviteurs de DIEU et des mes ; les rois et les magistrats, tels que les a faits le christianisme, sont les serviteurs des peuples, et ils savent que les peuples ne sont point faits pour eux, mais bien eux pour les peuples. Enfin, dans la famille chrtienne, telle que DIEU Ta constitue et reconstitue, le pre n'exerce son autorit que pour le bien de la m r e , des enfanls et des serviteurs ; et la mre galement, sous la direction du pre. Le pre et la mre sont pour la famille, et non la famille pour le pre et la mre. On le voit : l'gosme, l'orgueil, l'arbitaire sont absolument trangers la notion chrtienne et vritable de l'autorit, force essentiellement bonne et sainte, qui conserve entre les mains de la crature son caractre divin de justice, de bont, d'amour, de sacrifice. L'autorit a une double mission, par rapport la libert des sujets : d'abord elle doit la respecter et la laisser se dvelopper dans toute sa belle nergie ; l'touffer serait un crime ; et si, pour remplir la mission qu'elle lient de DIEU, elle est oblige de donner des rgles l'exercice de la libert, ces rgles doivent toujours tre inspires par l'intrt gnral et p a r l e vrai bien de la socit; a p prciation qui n'est point laisse aux caprices du chef, mais que rgle l'enseignement infaillible de la sainte

LA LIBERTE.

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Eglise. L'Eglise est en effet au milieu des hommes la gar dienne de toute justice et de toute vrit, mme dans Tordre naturel; il est de foi qu'elle est l'infaillible interprte du droit naturel comme du droit surnaturel. En second lieu, l'autorit a pour mission, et par consquent pour devoir proprement dit de faire faire le bien ; elle ne doit passe contenter d'empcher le mal et de laisser les gens faire le bien s'ils le veulent ; elle doit, dans la mesure du possible et selon les circonstances, s'employer tout entire, avec un zle infatigable, aider, fortifier, a exciter la volont de chacun et de tous, afin que JJUSCHR'IST rgne le plus parfaitement possible, et dans l'ordre directement religieux, et dans l'ordre civil et politique, et dans l'ordre domestique et priv. Ce caractre actif de la mission de l'autorit est fort mconnu aujourd'hui ; il est cependant le plus brillant fleuron de sa couronne. C'est une si grande et si sainte chose que de faire faire le bien aux hommes !
XIV S'il est vrai que l'autorit est l'ennemie de la libert.

L'glise, disions-nous plus haut, a pour devise : LIBERT. Mais ct de cette devise, elle en a une autre, qui la complte ; c'est la grande parole qui effarouche si fort tous nos libres-penseurs : AUTORIT. Esprits peu clairs, et confondant l'autorit avec la tyrannie, ils croient bonnement que l'autorit et la li-

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LA LIBERTE.

bcrl sont ennemies l'une de l'autre, et que Tune exclut l'autre. C'est justement le contraire qui est la vrit : l'autorit, avons-nous dit, est la puissance divinement dlgue certains hommes, afin d'aider les autres conserver intacte la puissance que DIEU leur donne pour qu'ils atteignent leur fin, et pour qu'ils accomplissent sa sainte volont. Ce n'est pas s'opposer un fleuve, dit Bossuet, ni btir une digue en son cours pour rompre le fil de ses eaux, que d'lever des quais sur ses rives, pour empcher qu'il ne se dborde et ne perde ses eaux dans la campagne ; au contraire, c'est lui donner le moyen de couler plus doucement dans son lit, et de suivre plus certainement son cours naturel \ L'autorit est donc le quai dont la force protectrice empche le dbordement du fleuve de la libert. Elle est le garde-fou, le parapet du p o n t : ce garde-fou n ' e m p c h e personne de passer; il est seulement l pour empcher les gens de tomber l'eau. La libert est la v i e ; l'autorit est l'ordre qui rgle et protge la vie. Loin qu'il y ait antagonisme entre la vraie libert et la vraie autorit, il existe entre elles, au contraire, une union intime, tellement i n t i m e , q u e Tune appelle l'autre. Si la libert est la puissance d'atteindre notre fin par les moyens qui conviennent, l'autorit est la puissance, galement institue de DIEU, destine nous faire atteindre cette fin, nous aider l'atteindre, nous en faciliter
1

Sermon pour lavature d'une Postulante bernardine.

LA LIBERTE.

20U

les moyens ; en un mot, aider, protger notre libert. L'autorit est la libert ce qu'est la coquille d'un uf au petit oiseau qu'elle renferme : elle ne le renferme pas pour l'touffer, mais au contraire pour protger sa faiblesse , pour le faire vivre, pour lui faire atteindre sans pril le j o u r de Tclosion. Sans la coquille, pas d'oiseau : l'union des deux constitue l'uf, et ralise ainsi la v o lont do DIEU, crateur de ce petit oiseau. Notre coquille en ce monde, la force protectrice qui nous permet d'arriver vivants au jour bienheureux de notre naissance la vie ternelle, c'est JSUS-CHRIST, notre grand et doux Sauveur; par lui-mme ou p a r ses dlgus et reprsentants, il nous apprend connatre ce q u e D / E u veut de nous ; il nous donne les moyens et Tordre de l'excuter ; il nous fait faire le bien ; il nous fait atteindre notre fin parles moyens qui conviennent ; en d'autres termes, loin do dtruire en nous la puissance cle la libert, il la protge, la dveloppe et la conserve jusqu'au bout. Cela doit s'entendre non-seulement de l'autorit directe de Notre-Seigncur, mais de l'autorit de tous ceux qu'il dlgue pour nous faire faire le bien, pour nous empcher de faire le mal, soit dans Tordre religieux, soit dans Tordre civil, soit dans Tordre domestique et individuel. Le dpositaire, quel qu'il soit, de l'autorit du Seigneur, est toujours; comme dit saint Paul, le minisire de DIEU
pour le bien, DEI minxster in bonum*, et nous devons lui
1

Ad Rom., xin, 4

270

LA LIUEKT. DIEU

obir comme

m m e , avec respect et amour. Et

ainsi, loin de gner notre libert, l'autorit en est la sauvegarde, la protectrice et le salut. Oh! que nous devons donc, n o u s , enfants de la libert vritable, aimer et vnrer la vritable autorit sous toutes ses formes ! L'autorit, ou la loi, qui en est l'expression, ne nous lie que pour nous dlier, dit gracieusement saint Augustin. L'autorit n'est pas moins digne d'amour que la libert : l'une et l'autre viennent de
CHRIST, DIEU

par

JSUS-

et ont un seul et mme b u t , souverainement bon,

souverainement dsirable, savoir, de nous faire raliser, le plus possible, notre destine sur la terre.

XV
De l a libert de l'esprit humain dans la foi catholique.

Ici vient se poser tout naturellement la fameuse question de la libert de penser. C'est la formule favorite de l'incrdulit moderne : L'glise enlve l'homme la premire de ses liberts, la libert de penser! L'glise n'enlve rien l'homme. Qu'on applique son autorit doctrinale et infaillible ce que nous venons de dire de l'autorit en g n r a l , et l'on verra immdiatement que, dans sa soumission l'glise, la pense humaine n'est ni dtruite, ni gne , mais simplement guide dans la voie de la vrit, claire d'une lumire plus p u r e , et prserve des erreurs qui pourraient la dshonorer.

LA LIBERT.

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Par suite des ngations impudentes q u i , depuis trois sicles, et surtout depuis le sicle dernier ont t jetes la face de l'glise, les intelligences se trouvent aujourd'hui tellement dchristianises, que beaucoup d'esprits srieux et sincres croient voir un antagonisme radical entre la libert de l'esprit humain et la soumission de la foi catholique. Ils s'imaginent que pour croire il faut abdiquer sa raison, et qu'au point de vue de la science, de la philosophie et de la libert intellectuelle , la foi est pour le catholique ce que la cage est pour l'oiseau : une prison. Ce prjug est au fond de bien des ttes, et il importe d'en montrer la fausset. Avant tout voici un fait, brutal et inexorable, comme tous les faits : Vous avez entre les mains les crits de nos grands hommes catholiques ; de saint Augustin, par exemple, de saint T h o m a s , de saint Bernard, de Suarez, de Bossuet, de Fnelon, de Pascal et de tant d'autres. Dites-moi, ces hommes-l taient-ils, oui ou n o n , des hommes de gnie? taicnt-ce, comme on dit aujourd'hui , des penseurs, de profonds penseurs ? La foi a-t-elle gn l'essor de leur magnifique intelligence ? Ces grands hommes ddaignaient-ils la science, la science humaine, la philosophie, les sciences naturelles? Si, clans Tordre de la pense et du savoir, vous occupiez la place de l'un de ces beaux gnies, vous croiriez-vous humili? Et la cage qui leur a permis de dployer ainsi leurs ailes pour voler si haut et pour dpasser tous les autres hommes, cette cage vous scmble-t-elle une prison pour l'intelligence? El sans remonter jusqu' ces gants de la foi et de la

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LA LIBERT.

science runies, trouvez-vous que nous autres, chrtiens d'aujourd'hui, nous ayons beaucoup moins d'esprit que vous, moins de vrai savoir, moins d'intelligence philosophique, moins d'amour pour la vraie science, pour les a r t s , pour les lettres ? Trouvez-vous que vous ayez plus de bon sens que l'glise? Trouvez-vous que vos thories de gouvernement vaillent les siennes ? que vos professeurs vaillent nos Docteurs ? Nous avons plus de vrai savoir que v o u s ; nous aimons la vrit et la science plus que vous ; nous connaissons mieux que vous les grands monuments du gnie humain dans les sicles passs, et nous les admirons avec enthousiasme ; nous puisons dans les lumires de la foi une force merveilleuse pour soutenir et pour clairer les travaux de notre raison, pour discerner cl dmasquer vos e r r e u r s ; nous nous sentons libres, forts etj joyeux dans l'atmosphre divine dont l'glise nous enveloppe. Que venez-vous donc nous dire : ce La foi touffe la raison? Vous parlez de ce que vous ignorez. L'immutabilit des vrits de la foi ne gne pas plus la libert de l'esprit h u m a i n , que l'immutabilit des axiomes de la gomtrie ne gne la libert des raisonnements mathmatiques. Bien plus , la fixit de ces axiomes est tout le secret de la force irrsistible du raisonnement qui les prend pour point d'appui. Notre foi aide notre raison, bien loin d'en paralyser l'essor ; elle la dlivre de l'ignorance et du d o u t e , bien loin de l'asservir. La vrit dlivra toujours. L'exprience l'a dmontr mille fois : en dehors des

LA LIBERT,

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lumires de la foi catholique, la science arrive promptement aux incertitudes, au doute, et va se perdre dans les abmes du scepticisme. C'est l'tat de la science allemande; c'est Ptai o en sont rduits bon nombre de nos esprits forts, philosophes, mdecins, astronomes, mathmaticiens, chimistes. Je ne crois plus r i e n , disait un jour amrement l'un d'eux. A ce point de v u e , le protestantisme et le voltairianisme ont tu la science. Le projug que nous combattons ici est vraiment inexplicable. Depuis quand une plus grande lumire, ajoute une petite, a-t-elle empch un homme d'y voir clair ? La lumire naturelle de la raison, tout excellente qu'elle e s t , toute ncessaire que la proclame l'glise , est la lumire surnaturelle de la foi, ce qu'est la lumire d'une lanterne la lumire du soleil. J'ai ma lanterne la main, aussi lumineuse, aussi brillante que vous voudrez la supposer ; je marche sa lumire; mais je ne vois pas loin devant moi, autour de moi, derrire moi, et, quel que soit son clat, l'espace qu'elle claire est toujours bien restreint. Vienne le jour : la lumire terrestre de ma lanterne, que la lumire du soleil n'teint p a s , j'ai le bonheur de voir se surajouter une lumire cleste, mille fois plus parfaite, mille fois plus claire; une lumire infrieure est venue s'adjoindre une lumire suprieure ; ma marche n'en est que plus assur e , car je vois bien plus clairement la voie que je dois suivre, les obstacles que je dois viter; mon horizon s'est grandement largi. Parce que je suis plus clair , je suis plus libre, plus fort, plus sr de moi-mme, plus heuv,

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Ti i

LA LlBEHTli.

reux. Tel est l'esprit humain q u a n d il marche la lumire de la foi : Il garde toute sa libert, et mme il la dcuple. Mais, dira-t-on , si la science , et principalement la gologie, l'astronomie, la physique venaient faire quelque dcouverte qui ft en contradiction avec les enseignements de la foi, est-ce que la foi ne nous empcherait pas de l'admettre ? Et cependant, dans l'hypothse, cette dcouverte serait une vrit. La foi ds lors ne seraitelle pas manifestement l'ennemie de la vrit , l'ennemie de la science ? En effet, si la science humaine faisait une dcouverte, une dcouverte absolument certaine, indubitable , vidente, qui ft videmment oppose a u x donnes de la foi, nous serions acculs dans une impasse, et nous verrions, chose absurde, une vrit contredisant une vrit. Mais de quel droit fait-on une semblable hypothse? Supposer l'absurde est-ce.raisonner? Une vrit astronomique a-t-elle jamais dtruit une vrit gologique ? Une vrit gologique a-t-elle jamais contredit une vrit historique, une vrit m a t h m a t i q u e , etc. ? N'ayez pas peur : il n'arrivera pas davantage qu'une vrit scientifique quelconque vienne jamais contredire une vrit r vle. Depuis dix-huit sicles, la science profane faille possible et l'impossible pour trouver en dfaut la doctrine rvle et pour mettre en contradiction la Bible et les sciences naturelles, la foi et la raison, et elle n'aboutit qu' des dceptions. Il n'y a pas de sicle o elle ne chante victoire trois ou quatre fois; dans le ntre, c'a t le systme de -la Place, le fameux zodiaque deDendrah, la gnration

LA LIBERT:

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spontane, les hiroglyphes de l'Egypte et de l'Inde, les fossiles, e t c . , e t c . ; pendant deux a n s , trois ans, cinq ans, ils ont cru en avoir fini c avec le Galilen; ils ont e dit avec Renan : Pour le coup, il est enterr! Et un rayon de vraie science a suffi pour mettre nant ces prtendues dcouvertes, contraires la parole de
DIEU
1

Il est impossible que les sciences naturelles fassent des dcouvertes relles, rellement opposes la foi, parce que la nature et la foi viennent toutes deux du mme auteur, du D I E U de vrit, du D I E U de lumire, du DIEU des sciences. Quoique infrieures par leur objet, les vrits naturelles n'en sont pas moins des vrits, filles de DIEU ; et lorsque la VRIT incarne est apparue au milieu du monde sous le nom adorable de JSUS, la raison comme la foi, la nature comme la grce, ont eu l'adorer comme leur principe unique et comme la lumire vritable qui claire tout homme venant en ce monde . La lumire n a turelle est le rayonnement de JSUS-CHRIST, auteur de la nat u r e ; la lumire surnaturelle est le rayonnement de ce mme Christ, auteur de la grce : entre elles deux, il y a distinction mais union, union mais subordination ; jamais de contradiction. Donc, a priori, l'hypothse en question est impossible, absurde, chimrique,, contradictoire dans

Voir, pour de plus amples dtails, un rsum de ces prtendues dcouvertes avec une courte rponse, dans le petit trait intitule : ta Foi devant la science moderne. Voir encore le beau livre du cardinal Wiseman : les Sciences naturelles dans leurs rapports avec la gion rvle. reli-

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LA LIBERT.

les termes, et c'est une des raisons pour lesquelles, a posterioriy elle ne s'est jamais ralise, et risque fort de ne se raliser jamais. Terminons, en faisant remarquer que les enseignements de la foi nous venant directement de DIEU par Fglise, ne sont pas seulement plus clairs, plus lumineux que tous les autres, mais de plus qu'ils sont absolument certains et infaillibles. Nous pouvons, nous devons les prendre pour des points de dpart immuables, de la vrit desquels nous sommes totalement surs; il n'y a l matire aucune hsitation, aucun doute. Aussi sommesnous forts de la force mme de la vrit dans notre logique chrtienne; et c'est prcisment cette force qui donne notre esprit une magnifique libert. Pendant que les a u t r e s , la lueur de leur lanterne gologique, astronomique, chimique, scientifique, ttonnent et hsitent, nous autres au grand soleil du Christ qui brille au firmament de l'glise, nous avanons , fiers [et joyeux, sans crainte et sans hsitation, comme de vrais enfants de la lumire et de la vrit. Donc l'esprit humain est admirablement libre clans la foi catholique. Il n'est pas indpendant, mais il est libre.

XVI
Comment les prescriptions de T g l i s e , si a s t r e i g n a n t e s en apparence, ne font que g a r a n t i r notre libert.

Le joug des prescriptions de l'glise parait lourd quelquefois. L'ignorance et la tideur murmurent en prsence

LA L U r i .

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de ces lois multiplies qui chaque semaine, presque chaque jour, viennent s'imposer la volont, gner ses mouvements et lui dire, avec l'autorit mme de DIEU : Tu feras ceci; tu ne feras point cela. Tu vas faire maigre ; tu vas jen e r ; tu vas laisser l ton travail, parceque c'est aujourd'hui dimanche, parce que c'est aujourd'hui fte d'obligation; tu vas aller la messe et sanctifier ce jour. Voici Pques qui approche : tu vas faire ton carme ; tu vas aller le confesser; tu communieras au moins une fois Tan; etc. Ce n'est pas tout : l'glise entre bien plus avant dans le dtail de notre vie de chaque jour. Semblable une mre vigilante, bonne mais ferme, qui veille de prs non-seulement la nourriture de ses enfants, mais leurs vtements, leurs jeux et leurs rcrations, leurs lectures, tout ce qui les touche, l'glise veille de mme au salut et la sanctification de ses enfants, et pour les prserver du mal, qu'elle connat et qu'ils ne connaissent pas assez, elle leur dfend tout ce qui pourrait nuire leur foi, leurs m u r s et leur vritable bien. Elle leur dfend dlire tels et tels livres, tels et tels j o u r n a u x ; de se livrer tels et tels plaisirs dangereux, auxquels les m o n dains s'abandonnent tout leur aise. Elle leur ordonne de ne pas frquenter cette compagnie, amusante mais corruptrice ; de ne pas lire ce roman, quoiqu'il soit fort la mode ; de ne pas faire de la nuit le jour, et de ne pas s'exposer follement a u x sductions du monde, comme un p a pillon la flamme qui dvore. Elle lui impose une quantit d e lois, soit positives, soit prohibitives ; et il faut reconnatre qu'il n'est pas toujours commode d'observer ces lois.

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LA LIBERT.

Est-ce l de la libert? se demandera-t-on peut-tre. Quelle "vie ! les mondains ne sont-ils pas bien plus libres, et partant bien plus heureux? Cette sujtion n'est-elle pas pnible, et mme humiliante? Pnible, cela se p e u t ; mais humiliante, mais ennemie de la libert, non. L'obissance catholique est pnible parfois, parce qu'elle est un combat opinitre, une lutte de tous les jours. L'glise, qui n'est pas une idologue comme la Rvolution, nous prend tels que nous sommes, et non pas tels que nous devrions tre ; elle nous prend avec nos concupiscences et nos passions, dont le Baptme ne dtruit pas le germe et qui subsistent en nous ici-bas, comme punition de la dchance originelle et comme preuve de la vertu chrtienne ; elle sait que ces concupiscences et ces passions, de connivence avec la perversit du monde, nous empcheraient infailliblement d'atteindre notre fin dernire, et par consquent le bonheur : elle vient donc nous, avec sa grande et maternelle charit, avec le courage'que donne l'amour, et nous impose tout un ensemble d'observances dont le but unique est de nous rappeler sans cesse nous-mmes, de nous empcher d'oublier JSUS-CHRIST, l'ternit, le salut, les grandes ralits de la vie; de nous rappeler la ncessit de la pnitence, la ncessit de la prire, la ncessit de vivre d'une autre vie que de la vie de la terre ; en un mot, de nous rappeler incessamment que nous sommes chrtiens et que nous avons une me sauver. Minutieuses en apparence, ces observances catholiques

LA LIBERT.

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sont en ralit trs-importantes et trs-senses. Elles ne sont pas seulement utiles, elles sont ncessaires : elles sont aux. commandements de DIEU et a u x vertus chrtiennes, ce que sont a u x organes de notre corps les os du squelette. Les os ne sont que de la chaux, matire insipide et sans vie; et cependant ne sont-ce pas les os q u soutiennent tout le corps? Sans eux, nos organes les plus dlicats, nos muscles, notre chair ne seraient plus qu'un amas informe. Le squelette, dur et inflexible, est comme le soutien de toute la vie organique et la raison d'tre des formes, du mouvement et de la beaut du corps. Lui aussi, il impose une certaine contrainte tous les organes qu'il soutient; car il les maintient chacun sa place. Tel est le rle bienfaisant des prescriptions de l'glise au milieu de l'organisme de la vie et des ver tus. chrtiennes. Prescriptions matrielles et tout extrieures, elles semblent aux esprits peu clairs tre non-seulement inutiles, mais fatigantes, mais nuisibles; prescriptions intellectuelles et morales, elles semblent n'tre que de la servitude : il n'en est rien. Elles n'entravent en ralit que les rvoltes du vieil h o m m e ; elles ne lient et n'empchent que la licence ; elles ne retranchent que ce qui est mauvais ou du moins dangereux ; elles apportent l'me la libert, bien loin de la courber sous un joug. Aussi un vrai catholique, bien loin de rougir de son obissance l'glise, s'en fait-il gloire ; et presque toujours, il faut le dire, il n'en est que plus estim des impies eux-mmes. J'ai connu quatre ou cinq tudiants en

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L LIBERT.

droit, chrtiens dans l ' m e , qui, les jours maigres, allaient exprs prendre leurs repas dans les restaurants les plus frquents par leurs camarades j ils y demandaient, haut et ferme, des aliments maigres et faisaient leurs beaux signes de croix avant et aprs le repas, c Jamais, me disait dernirement l'un d'eux, jamais pere sonne ne nous a rien dit ; au contraire, tous nous respectaient ; et comme nous n'tions pas prcisment les plus btes, notre fermet donnait du courage beaucoup d'autres. Et puis, il en est, pour nous, de l'autorit de l'glise comme de l'autorit de Notre-Seigneur : par un effet de la grce divine, nous l'aimons, nous la voulons, nous l'acceptons spontanment et librement, comme le plus g r a n d bien qu'il nous soit donn de recevoir ici-bas ; nous la vnrons, parce qu'elle est divine ; et nous savons qu'elle ne nous commande jamais rien que de sage, de juste et de bon ; nous obissons l ' g l i s e c o m m e des enfants leur mre. Aussi, ne voit-on jamais un bon et vrai chrtien murmurer contre les saintes prescriptions catholiques. Ceux-l seuls se plaignent et murmurent qui n'ont pas le courage de les observer ou qui ne veulent pas les comprendre. Pauvres esclaves du respect humain ou de l'ignorance !

LA LIBERT

XVII
De l a fausse autorit, qui est l'ennemie mortelle ds l a libert.

Ce que nous venons de dire s'applique exclusivement la vraie autorit, l'autorit lgitime, qui s'exerce lgitimement et qui ne fait qu'accomplir les volonts toujours bienfaisantes de Celui de qui elle mane. Il en est tout autrement de la fausse autorit, qui n'est qu'une odieuse caricature de la vritable. La vraie autorit vient de DIEU et mne l'homme DIEU ; la fausse vient de l'homme et sacrifie l'homme l'homme. La premire est un mandat sacr, o le dpositaire de la puissance divine ne commande a u x hommes que pour obir lui-mme DIEU -, et ainsi tous obissent ; tous, chefs et sujets, gouvernants et gouverns, a c complissent la volont du souverain Matre de tous : la seconde, l'autorit fausse, est, ou bien un mandat sans valeur donn par des gens qui n'ont pas le pouvoir de le donner, ou bien une usurpation plus ou moins b r u taie ; le possesseur du pouvoir commande pour dominer ; il courbe l'homme sous le joug arbitraire de l'homme ; il se constitue le matre, le suprieur de celui dont il n'est que l'gal ; et quand mme il commande le bien, il n ' a pas le droit de le commander. Rien ne rgle l'exercice de sa puissance ; et le droit de la force remplace la force du droit. C'est l'homme qui rgne sans DIEU ; et non plus DIEU qui rgne, qui gouverne par l'homme. La fausse

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libert s'appelle la licence; la fausse autorit s'appelle la tyrannie : elles sont abominables Tune et l'autre : mais entre les deux, la plus abominable sans contredit et la plus sacrilge, c'est la tyrannie. Dans le plan divin du gouvernement du monde, l'autorit est, en effet, une puissance plus sainte encore, s'il se peut, que la libert : c'est un don suprieur ; la libert n'est que la puissance de faire le bien, tandis que l'autorit est la puissance de le faire faire ; l'une ralise un bien individuel ; l'autre, un bien public et universel. L'autorit est une force ajoute une force, une grce ajoute une grce ; voil pourquoi sa corruption est un mal plus grave. Nous constations plus haut qu'en dehors de la foi il ne pouvait point y avoir de libert vritable, parce que seule la foi fournit l'homme et la socit les lments surnaturels qui constituent la vraie libert. Il en est de mme de l'autorit : en dehors de la foi l'autorit ne peut pas connatre la fin suprme pour laquelle elle est institue au milieu des hommes; elle ne peut pas connatre les moyens de raliser cette fin, qui, aprs tout, est surnaturelle -, enfin, elle manque de la force ncessaire pour carter les mille obstacles qui se dressent devant elle ; et, pour conduire les hommes, elle ne dispose que de la force brutale ou de la sduction. Le monde moderne ne connat pour ainsi dire plus l'autorit chrtienne ; par son fatal principe de la sparation de l'glise et de l'tat, de la foi et de la raison, de la rvlation et de la science, de l'ordre surnaturel et de l'ordre naturel, il est sorti des voies de DIEU, et a perdu

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du mme coup la vraie notion de l'autorit et la vraie notion d e l libert. L'axe de la socit, telle qu'il la rve, n'est plus en quilibre ; cet axe ne pose plus sur ses deux pivots ncessaires et providentiels, l'autorit et la libert vritables ; et c'est pour cela que rien ne marche. Nous allons de Charybde en Scylla : d'un excs nous tombons dans un autre excs ; d'une e r r e u r , dans une autre erreur ; l'anarchie, qui est la fausse libert parfaite, nous rejette dans le despotisme, qui est la fausse autorit parfaite; et du despotisme nous retombons dans l'anarchie. D'un ct comme de l'autre, nous sommes dans le f a u x , et le dmon se moque de nos angoisses. Quand donc les rvolutions nous ouvriront-elles les y e u x ?

XVIII
De l a fausse autorit, et des abus de pouvoir dans Tordre r e l i g i e u x .

La fausse autorit pntre partout, comme la fausse libert : c'est la tte et la queue du vieux Serpent. Avant tout, elle cherche bouleverser la socit religieuse, la plus sainte et la plus importante de toutes. Dans Tordre religieux, la fausse autorit, c'est l'homme imposant, sans mandat divin, d'autres hommes des vrits croire, des devoirs pratiquer, des rgles arbitraires de conscience. En matire de religion, Notre-Seigneur est, plus directement encore que dans le reste, le seul Hirarque et le

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seul Seigneur, charge par le Pre cleste d'enseigner et de gouverner les hommes. Si le bon Pasteur communique son autorit sainte certains hommes qu'il daigne choisir cet effet entre tous, ce n'est point pour abdiquer, ni pour que ces hommes, faillibles et imparfaits, se substituent lui ; sa volont expresse est, au contraire, qu'ils s'identifient lui par une obissance pleine et entire, et que ce ne soit plus eux, mais lui, lui seul, qui enseigne par eux les fidles, qui les dirige dans les voies de la vrit et de la saintet, qui les gouverne et qui leur fasse accomplir les volonts de son Pre. Je vis, non plus moi, mais le Christ en moi ; cette grande rgle apostolique s'applique a u x ministres de DIEU, plus intimement, plus totalement encore, s'il se peut, qu'aux a u tres chrtiens. Jugez par l d u rle qu'assume le prtre ou l'Evoque, qui, oublieux de sa mission toute divine se substitue Notre-Seigneur et se met enseigner a u x peuples autre chose que la doctrine de JSUS-CUKIST ; qui parie en son nom propre, et non plus au nom du seul Seigneur et du seul Docteur ; qui, foulant a u x pieds la libert des consciences, ose leur imposer ses penses personnelles, ses doctrines, ses erreurs, ses volonts, son j o u g ! Tels ont t tous les hrsiarques, depuis A r i u s , Nestorius, Eutychs, Photius, etc., jusqu' Luther, Calvin et tous les modernes novateurs. Tels sont, de nos jours encore, les vques schismatiques et hrtiques d'Angleterre, de Russie, et des vieilles sectes dont les honteux dbris couvrent T Orient.
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Tels sont tous ceux q u i , en dehors de la sainte glise, se donnent eux-mmes la mission d'enseigner et de prcher. Tous les ministres protestants, sans exception, qu'ils soient ou non de bonne foi ; tous les popes russes, tous les prdicants schismatiques, tous les chefs de la franc-maonnerie (qui est une vritable secte antichrtienne) pratiquent la fausse autorit en matire de religion. Ce sont des tyrans dans l'ordre spirituel. L'autorit qu'ils s'arrogent est fausse et nulle ; loin de venir de JSUS-CHRIST, elle est contre lui; elle vient du dmon, pre du mensonge, docteur des hrtiques et ennemi acharn des vritables pasteurs de l'glise. A plus forte raison en est-il ainsi des chefs de sectes ou d'Eglises spares ; en Angleterre, en Russie, etc. Mais, dans le sein- de l'glise elle-mme, la fausse a u torit p e u t , du moins dans une m e s u r e , se glisser dans le gouvernement spirituel du peuple chrtien : c'est le ct humain clc la Papaut, de l'piscopat et du Sacerdoce. Ce ct humain existera toujours ; car toujours les Papes, les voques et les prtres seront des h o m m e s ; mais l'autorit ecclsiastique, toujours sainte et parfaite en elle-mme, rprimera, rformera incessamment ces abus ; de sorte q u e , dans l'glise, les abus de la fausse autorit ne sont jamais trs-considrables, ni surtout irrmdiables. Le P a p e , en tant que Pape et pour le bien gnral de l'glise, est divinement sauvegard, par l'EspritSaint, des abus d'autorit dans l'enseignement de la doctrine et dans le gouvernement gnral de l'glise. Ce

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n'est p a s , en effet, pour lui personnellement, mais bien pour n o u s , pour l'Eglise entire, pour tous les Evoques, pour tous les prtres, pour tous les fidles, mme pour le monde non encore chrtien , qu'il est infaillible. Par lui, Notre-Seigneur prvient ou rprime les abus d'autorit qui pourraient s'introduire dans l'administration des glises particulires-, chaque vque , en effet, peut faillir dans l'exercice si difficile, si compliqu, de son autorit sacre ; il peut enseigner de fausses doctrines, ainsi que cela s'est vu dans tous les sicles ; il peut abuser de son autorit pour maltraiter les p r t r e s , pour lancer d'injustes ordonnances et poser des rgles contraires au droit canonique; il peut diriger son clerg et son peuple dans des voies qui ne sont point celles du Sige-poslolique. Bien qu'ils soient revtus d'une autorit aussi relle que vnrable, nos vques ne sont point infaillibles, et n'ont pas besoin de l'tre : il suffit, en effet, d'un seul principe absolu de vrit, de justice et cle sagesse, au centre de l'glise, qui a , pour premier caractre, l'unit. Confirm par l'infaillibilit du Chef, chaque vque dans son diocse surveille son t o u r , rforme et rprime les abus de pouvoir que l'infirmit humaine suscite ncessairement de temps autre dans les rangs du clerg: si un c u r , un prdicateur, un prtre quelconque abuse de l'autorit de son ministre pour enseigner quelque erreur, pour faire quelque chose de rprhensible au point de vue des murs ou de la discipline, l'vque intervient, rtablit le droit et remet toutes choses en place. Si la

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douceur ne sufft point, il s v i t , - e t , semblabe au divin Matre, il domine par la justice ceux qui refuseraient de se laisser diriger par la bont et p a r l'amour. Et ainsi, dans l'glise , les abus de pouvoir, les excs de.la fausse autorit ont leur remde immdiat; et le mal ne peut entamer la vie du c o r p s entier. Dans l'glise s e u l e , par un effet de l'institution d i vine, fait positif qui s'impose au monde entier, JSUSCIIIUST a dpos la seule vritable autorit religieuse ; et, par cela seul qu'un prdicant religieux quelconque n'est point catholique, il est certain a priori qu'il n'a aucune autorit lgitime. Le degr d'erreur n'y fait rien : imans turcs, bonzes chinois ou japonais, lamas du Thibet, derviches et faux prtres des Indes, ftiches des peuples sauvages, prtres m o r m o n s , ministres anabaptistes, calvinistes, luthriens, anglicans, presbytriens, vaudois, protestants de toutes nuances; vques, prtres et diacres russes ou g r e c s ; t o u s , quels qu'ils soient, du moment qu'ils ne sont point ministres de la sainte glise catholiq u e , apostolique , romaine, sont des loups, et non point des pasteurs; leur autorit apparente n'est que tyrannie et despotisme religieux ; loin d'obliger la conscience, cette fausse autorit doit tre pour tout fidle un objet d'horreur. Rien n'est dtestable comme le despotisme religieux.

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XIX
Du droit de chacun l a libert dans le service de DIEU.

Nous n'avons pas le droit de servir DIEU comme nous l'entendons ; il veut tre servi sa faon, et non la n t r e , qui est faillible et aveugle; trop souvent la libert de servir DIEU comme on l'entend soi-mme n'est autre chose que la libert de ne pas le servir. L'autorit de l'glise nous est prcisment donne pour carter le caprice de celte grande et souveraine chose qu'on appelle le service de DIEU. Tous et chacun nous devons servir DIEU comme DIEU veut tre servi et comme l'glise nous prescrit de le servir. C'est dans cette vaste sphre de vrit et de bon ordre que s'exerce notre libert en matire de religion : en dehors, ce ne serait plus de la libert; ce serait de la licence. Du moment que naus ne sortons pas de cette sphre, nous avons droit une pleine et entire libert. L'glise tant la mre de cette sainte libert, chacun de ses enfants est appel, de droit divin, en jouir, nonseulement dans sa vie publique, mais e n c o r e , et avant tout, dans sa vie prive. Nous devons tre libres dans le service de DIEU ; et l'autorit , soit religieuse, soit domestique , qui nous rgit immdiatement, ne doit jamais comprimer, encore moins entraver l'essor de notre conscience. Ici, comme p a r t o u t , l'autorit et la libert ont le mme objet : l'autorit est institue pour clairer la libert, pour

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l'empcher de s'garer, pour la protger, et aussi pour l'activer, pour la faire avancer plus rapidement dans les voies de DIEU. Le rle de l'autorit est un rle essentiellement actif : c'est la force tutlaire qui fait faire le bien. La libert est la force qui fait le bien sous la direction et la protection de l'autorit. L'une et l'autre sont maries ensemble; elles doivent demeurer trs-unies, s'accorder pleinement et tendre au but unique de leur institution : le plein accomplissement des volonts de DIEU et la conqute de la fin dernire. Or, il est beaucoup plus rare qu'on ne pense q u e , dans le service de DIEU , on jouisse pleinement de la libert ; et cela par la faute ou du moins par le fait de ceux qui ont en main l'autorit et qui en abusent au lieu d'en user. On abuse de l'autorit du moment que Ton en use selon son caprice, selon ses ides personnelles. Nous ne sommes pas les matres des directions que nous donnons ceux que D/EU a places dans notre dpendance : celle a u torit, quelle qu'elle soit, appartient en propre NotreSeigneur; et, qui que nous soyons, nous n'en sommes que les dispensateurs. Or, la premire qualit requise en cette dispensation est qu 'elle se fasse comme le veut Notre-Seigneur, ni plus ni moins; et cette volont de JSUS-CHBIST, nous la connaissons certainement par les directions de l'glise , par les dcrets du Saint-Sige , par les rgles de la sainte thologie catholique, apostolique, romaine. Hlas ! hlas ! combien souvent l'ignorance ou le parti-pris, ou parfois quelque chose de pire encore, ne vient-il .pas violer ce principe salutaire, protecteur de
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la libert des consciences! C'est une espce de sacrilge; car l'autorit dont on abuse et la libert qu'on viole sont toutes deux des choses saintes, minemment sacres. On en rpondra bien srieusement devant DEU. Combien de fois un bon enfant, attir par la grce de Notre-Seigneur, ne se voit-il pas contrari, entrav de' mille manires dans l'accomplissement de ce que DIEU demande de lui ! Le pre, la mre, le matre ou la matresse, qui ont pour devoir de lui faire faire la volont de DIEU, se posent devant lui et l'empchent d'avancer. Il aimerait prier, aller l'glise : on le lui dfend, ou du moins on lui suscite mille difficults. Il a quelque chose sur la conscience, et il voudrait aller se confesser : on le remet aux calendes grecques, et sa pauvre petite me reste ainsi en mauvais tat. Par cet abus de pouvoir, on contrarie les meilleures inspirations de la g r c e ; on dcourage cette pit naissante, et bientt ce petit germe, que Notre-Seigneur destinait peut-tre devenir un grand arbre sur les rameaux duquel les oiseaux du ciel pourraient s'abriter un jour, se dessche, s'atrophie et meurt. Pourquoi? Parce qu'on Ta priv de sa libert. Quelle responsabilit ! Et les abus d'autorit de tant de matres l'gard de leurs serviteurs? de tant de patrons l'gard de leurs ouvriers ou de leurs apprentis ? Je mets en fait que parmi les petites gens, sur mille qui vivent loin de D I E U , plus des trois quarts ne l'auraient jamais abandonn, ou du moins reviendraient facilement lui, si leurs Suprieurs leur en donnaient et la facilit et

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l'exemple. On a vu des rgiments presque entiers remplir leurs devoirs religieux, ds qu'un colonel chrtien se trouvait plac leur tte. On en a vu d'autres cesser toute pratique sous la compression morale, quelquefois mme devant des menaces d'officiers impies. Pauvres gens ! que fait-on de leur libert ? Ce que l'on en fait? On la dtourne de son but lgitime, et on la convertit en une affreuse licence. Ces hommes, ces jeunes gens que l'on empche, directement ou indirectement, de prier, de frquenter l'glise, d'assister la messe et a u x instructions religieuses, de se confesser et de communier, de suivre les appels de DIEU 'et les attraits de sa grce, on leur laisse toute facilit p o u r mal faire; libert de penser, de dire peu prs tout ce qu'ils veulent, quand il ne s'agit que de D I E U , de JSUS-CHRIST, de la sainte glise, du Pape, des vques, des prtres, des Religieux, de la foi, des choses saintes; c'est cette libert-l qu'on ose appeler la libert de la conscience, et comme on la respecte profondment, on se garde bien d'y toucher. On a moins de respect pour les consciences et pour les convictions, du moment qu'il s'agit de politique : qu'un de ces libres essaye de dire le moindre mot contre le gouvernement, immdiatement l'autorit se dresse, et sait le mettre la raison. En d'autres termes, libert de servir le dmon, et non point de servir D I E U ; libert de se perdre, et non point de se sauver : voil l'tat o en sont rduites aujourd'hui non des milliers, mais des millions de consciences; cela cri vengeance au ciel.

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La sainte libert de la conscience, la libert des mes est le vu le plus cher de l'Eglise, et son cur maternel veut, exige que les dpositaires de l'autorit, quels qu'ils soient, protgent et favorisent toujours cette libert sacre. S'ils la violent ou l'entravent d'une manire quelconque, ils manquent au premier de leurs devoirs, et ils se perdent en perdant les autres. Proclamons-le donc bien haut : dans les limites que l'glise nous trace de la part de DIEU, tout homme a un droit strict la libert de sa conscience, toute sa libert dans le service de Notre-Seigneur.

XX
De l a fausse autorite dans Tordre civil.

Dans l'ordre civil et politique, comme dans l'ordre religieux, la fausse autorit se rsume dans la substitution de Pnomme D I E U ; c'est l'homme qui vient mettre ses volonts arbitraires et ses caprices la place d e l volont, toujours bienfaisante, du Roi des rois, du Matre des matres, JSUS-CHRIST. Par lui-mme, l'homme n'est pas plus que l'homme; dans Tordre civil, aussi bien que dans l'ordre religieux, toute autorit vient de DIEU, et aucun homme n'a le droit de commander aux autres hommes, si ce n'est en vertu d'une dlgation divine. Dans la socit civile et politique, cette dlgation est indirecte, mais elle est relle, aussi relle que dans l'ordre religieux; elle est indirecte,

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et se transmet soit par l'lection, soit par l'hrdit, suivant la constitution spciale de chaque peuple. La forme des gouvernements n'y fait rien : qu'une socit soit constitue en monarchie, en aristocratie ou en rpublique, le pouvoir qui la rgit lgitimement n'est qu'une dlgation directe ou indirecte de D I E U . De l uniquement il tire sa lgitimit, son autorit, son droit de faire des lois qui obligent en conscience, son droit de diriger et de gouverner ses sujets. La lgitimit d'un pouvoir souverain, monarchique ou autre, est quelquefois vidente; d'autres fois elle est douteuse. Elle est vidente lorsqu'elle dcoule tout naturellement de l'ordre tabli et de la constitution d'une nation : ainsi, Rome la lgitimit de la souverainet des Papes; ainsi, en France la lgitimit de nos anciens rois. Elle est encore vidente dans le cas o un pouvoir srieux ramasse l'autorit gisant terre, sans possesseur, et q u i , avec l'assentiment de la nation, rtablit l'ordre sur les dbris de l'anarchie. D'autres fois, la lgitimit est douteuse, et alors ce grand cas de conscience nationale doit tre porto au tribunal du seul Juge, constitu au milieu des hommes et des peuples, pour leur apprendre ce qui est juste et ce qui est injuste, ce qui est selon la volont d i v i n e , ou ce qui lui est contraire; au tribunal du chef de l ' glise, du Vicaire de D I E U , gardien et dispensateur infaillible de la morale publique et prive. Les peuples qui ne veulent point de ce tribunal, n'ont plus leur service que la force du sabre et les sanglantes rvolutions.

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Tout pouvoir sculier qui ne prsente point l'un de ces caractres de lgitimit est illgitime en soi; celui ou ceux qui l'exercent ne sont que des usurpateurs ; ils ne sont point les mandataires ni les dlgus de JSUSCHRIST, et la conscience des sujets n'est point lie. Les qualits personnelles de l'usurpateur ne changent rien ce caractre illgitime; et s'il arrive qu'on marche d'accord avec lui, c'est uniquement pour viter un plus grand mal, et en attendant des temps meilleurs. C'est ainsi qu'agit l' glise avec les pouvoirs de fait, que ces bons rapports sont bien loin d'absoudre et de lgitimer. Telle est, dans Tordre civil et politique; la fausse a u torit considre en son origine.

XXI
Des abus de pouvoir dans l'ordre civil et politique.

L'autorit lgitime peut s'exercer d'une manire fort illgitime; de l les abus de pouvoir de tous genres, les tyrannies, les caprices qui dsolent les socits et les familles. Le plus effrayant exemple de cet abus d'un pouvoir lgitime en soi a t donn au monde pendant trois sicles par les Csars paens ; car, en dehors de l'glise, il y a des socits et des pouvoirs lgitimes qui, bien que purement naturels, relvent, comme nous le dirons plus tard, de Tordre surnaturel, et lui doivent tre unis. E n i -

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vrs de puissance, les empereurs romains ne se servirent de leur pouvoir que pour imposer au monde entier toutes les folies qui leur passaient par la tte; ils centralisrent tout l'empire dans leurs mains, et cette centralisation insense a pris leur nom : le csarisme. -Le csarisme est l'abus suprme de l'autorit. Avec des apparences plus brillantes, il est peut-tre plus dltre encore que l'anarchie. Il tend annihiler toutes les forces vives d'une nation, asservir ou dtruire tout ce qui ne dpend pas de-lui personnellement, l'glise en t t e ; son argument suprme n'est point la justice, mais la force; aussi Tme d'un gouvernement csarien est-elle F arme ; divinit nouvelle qui, en son unit brutale, p r sente une trinit bien connue : infanterie, cavalerie, artillerie, La formule du csarisme est ce blasphme antichrtien, antinational : l'tat, c'est moi! Plus un Souverain est puissant, plus il risque de verser de ce ct, et de commettre le crime de l'asservissement de son peuple, de la destruction des liberts lgitimes, et avant tout de la libert religieuse. Il n'y a que la foi et l'obissance l'glise qui puissent empcher pleinement un Souverain d'abuser de son pouvoir. Seule, en effet, l'glise lui apporte la lumire totale sans laquelle il ne peut gouverner selon DIEU, et la force surnaturelle sans laquelle il ne peut dominer l'orgueil du commandement, remplir tous ses devoirs de Souverain, rprimer le mal et favoriser le bien. Le premier devoir d'un Souverain , c'est d'tre chrtien , trs-chr-

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lien, plus chrtien que les autres. Sans cela, je le r p t e , l'abus du pouvoir est l, toujours prt entrer. Toute loi contraire la doctrine ou au bien de l'glise, toute loi contraire la volont de DIEU et par consquent au bien public, est un abus de pouvoir, un acte illgitime et nul en soi, de quelque forme lgale et solennelle qu'on ait pris soin de le revtir. La loi n'est pas, en effet, comme Font rv les idologues de 89, l'expression d'une volont purement humaine ; elle doit tre avant tout l'expression del volont du souverain Matre des hommes, de Celui que nous appelons par excellence Noire-Seigneur. Qu'on juge p a r l a des abus de pouvoir de tous genres qui, depuis trois ou quatre sicles s u r t o u t , encombrent nos histoires nationales! Avec la renaissance des thories paennes et du droit paen, avec les rvoltes protestantes, d'o est sorti le gallicanisme parlementaire et politique, et plus encore avec l'omnipotence militaire, le csarisme a peu peu remplac dans le monde la monarchie chrtienne, la monarchie baptise et soumise au Christ et son glise. Mortel la vraie autorit non moins qu' la vraie libert, cet odieux systme tend partout prvaloir. Que DIEU daigne carter ce pril, par quelque coup inespr de Providence, et qu'il ne permette pas que des n a tions chrtiennes s'affaissent sous ce joug abrutissant! L'glise n'a pu le briser que par de longs sicles de lutte, de tortures, de sacrifices de tous genres. Et qu'on ne s'imagine pas que l'abus du pouvoir infecte seulement les monarchies : les rpubliques, les aris-

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tocraties, les pouvoirs les plus parlementaires et constitutionnels ne sont pas l'abri de ces petites faiblesses;-tmoin chez nous les extravagances de 8 9 , les horreurs de la Convention ; tmoin tout ce qui se pratique sous nos yeux en Italie, en Espagne, en Belgique, en Suisse, en Autriche, au Mexique, aux tats-Unis, un peu partout. Au lieu d'un grand vampire public, personnel et responsable, vous en avez une collection de petits, plus ou moins enrags, plus ou moins distingus, suivant votre mrite ou vos capacits : voil tout. Si cela ne s'appelle pas du csarisme, c'est uniquement parce qu'il n'y a pas de Csars ; au fond, cela ne vaut pas mieux ; le rsultat est le mme : c'est du despotisme dlay, qui pse presque autant sur l'glise, sur les familles, sur les vraies liberts; c'est de la tyrannie plus ou moins dguise; c'est de l'arbitraire. Ce n'est plus cette chose sainte et bienfaisante qu'on appelle l'autorit.

XXII.
De la fausse autorit et des a n u s de pouvoir dans l a socit domestique.

Le bon DIEU ne donne au pre de famille son autorit sur la m r e , les enfants et les serviteurs ; la mre son autorit sur les enfants et les serviteurs, et enfin aux enfants leur part d'autorit sur les serviteurs, que pour r gner sur eux tous et sanctifier, les uns par les autres, tous les membres de la famille. La mme hirarchie se r e trouve dans les trois o r d r e s , avec le mme but final :

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dans l glise, le Pape, l'vque, le prtre, le fidle ; dans l'tat, le Souverain, les pouvoirs et influences secondaires, les sujets;.dans la famille, le pre,-la mre, l'enfant, le serviteur. Tout cela est voulu de D I E U , et n'est institu que pour le bien de tous , pour le bien surnaturel et pour le salut ternel de t o u s , au moins comme but suprme. Le pre de famille abuse de l'autorit et fausse sa mission sainte lorsqu'il donne son pouse de mauvais exemples, de mauvaises directions; lorsqu'il l'oblige ou faire ce que DJEU dfend, ou ne pas faire ce que DIEU ordonne; quand, d'une manire quelconque, il la dtourne du devoir. Si par ngligence il ne la soutient pas, et de la parole et de l'exemple dans la bonne voie, il pche ngativement; il manque son devoir de chef de famille, et ne remplit pas dignement le poste d'honneur et d'autorit qui lui est confi. Noire-Seigneur lui en demandera compte; car, nous l'avons vu, l'autorit n'est pas seulement donne pour empcher le mal, mais encore pour protger et faire faire le bien. Le pre et la mre de famille abusent de leur pouvoir lorsque, d'une manire ou d'une autre, ils font du mal leurs enfants et leurs serviteurs, au lieu de leur faire du bien ; quand ils leur commandent, quand ils leur conseillent quelque chose de contraire la volont de Notre-Seigneur; quand ils les exposent perdre la foi; quand ils les dtournent d'une vocation sainte ; quand ils approuvent, ou mme quand ils tolrent, dans le sein de la famille, des scandales, des abus qu'ils ont pour mission

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d'empcher. Que d'enfants perdus, sinon par la faute proprement dite, du moins par le fait de leurs parents 1 Que de femmes dtournes du service de DIEU par leurs maris ! Que de pauvres domestiques, que d'ouvriers g n s , pour ne pas dire tout fait empchs dans l'exercice de leur libert religieuse, la plus sacre de toutes les liberts ! Les pre et mre abusent encore, et d'une maniregrave, de leur autorit lorsqu'ils confient l'ducation et l'enseignement de leurs enfants des matres, des matresses sans religion, plus indignes encore qu'incapables d'lever ces enfants comme DIEU et l'glise veulent qu'ils soient levs. Ainsi, c'est un abus flagrant de l'autorit paternelle que de mettre un enfant en pension dans ce lyce, dans ce collge, dans cette cole ou sa pauvre petite me fera presque infailliblement naufrage. On ne doit pas compter sur des miracles de prservation, et l'on est responsable devant DIEU des chutes dont on a soi-mme pos la cause. Cet abus d'autorit est malheureusement ce qu'il y a de plus commun aujourd'hui, la plupart des maisons d'ducation diriges par des laques tant des coles d'immoralit, des manufactures de librespenseurs et de petits rvolutionnaires en herbe. Et quelle responsabilit pour les matres, pour les professeurs ! La pauvre jeun esse qu'ils enseignent est comme livre aux btes : autrefois c'taient des coups de dents et de griffes , aujourd'hui ce sont des coups de langue, des blasphmes, les plus pernicieuses erreurs. C'est encore p i s ; car maintenant ce sont les mes qui prissent,

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et c'est toute la socit que Ton corrompt et qu'on ruine par la base. Telle est, en abrg, la fausse autorit ; tels sont les abus de l'autorit lgitime : dans la socit religieuse, civile, domestique, c'est la violation la plus dtestable de l'ordre providentiel ; c'est la violation de la libert humaine tous les degrs. Aussi la sainte criture nous dclare-t-elle qu'un jugement trs-rigoureux attend ceux qui ont autorit sur les autres . Autant le bon usage de l'autorit prpare une couronne magnifique dans le ciel, autant les abus de l'autorit prparent des chtiments terribles.
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XXIII
De la fausse libert que le dmon cherche substituer l a vritable.

Nous avons vu ce qu'est la vraie libert et ce qu'est la vraie autorit. Nous venons de voir en quoi consiste la fausse autorit, ainsi que les abus de l'autorit vritable. Un mot maintenant sur la fausse libert et sur les bouleversements qu'elle engendre. L'homme n'a rien depluscher quesa libert: la libert, c'est son salut; c'est la loi fondamentale de sa destine, et par consquent de son bonheur. L'amour passionn de
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Judicium durissimum bis qui procsunt fiet. (Sap., vi, 6.)

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la libert est comme un besoin instinctif du cur humain. Le vieux Serpent le sait bien, lui qui a perdu pour toujours le bonheur, avec la puissance d'atteindre sa Gn dernire; il a perdu la libert et le bonheur; et, dans sa rage jalouse, il veut nous la ravir nous-mmes. Mais comment faire pour enlever l'homme son cher trsor? Il n'a pas os l'attaquer en face : s'il lui et dit que la libert tait mauvaise, qu'il fallait la rejeter, il n'aurait eu aucune chance de succs. II a t plus habile : il s'est prsent l'homme sous le masque et avec le nom magique de la libert elle-mme. La pauvre humanit s'y est laiss prendre; elle s'y laisse prendre aujourd'hui plus que j a m a i s , et elle lche la proie pour l'ombre. Qu'il y ait une fausse libert, une libert menteuse et purement apparente, c'est ce cpii rsulte de la parole de l'vangile : c Si le Fils de DIEU VOUS dlivre, vous serez e vraiment libres . ce Le Fils de DIEU ne nous dirait pas qu'il veut nous rendre vraiment libres, si, en nous faisant esprer une libert vritable, il n'avait dessein de nous faire entendre qu'il y en a aussi une fausse ?
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Or, quelle est cette libert fausse? C'est tout simplement l'esprit d'indpendance, ou, pour parler plus nettement encore, l'esprit de rvolte contre l'autorit lgitime; c'est le fameux Non serviam, que le dmon transmet l'homme. Cette affectation de l'indpendance, c'est la libert de Satan et de ses rebelles complices qui ont voulu s'lever eux-mmes contre l'autorit souveraine. Loin de nous une
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Ev. Joan., vin, 36. Bossuet ; sermon pour une vture.

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libert si funeste, qui a prcipit ces esprits superbes dans une servitude ternelle \ La vraie libert se rsume dans l'accomplissement fidle des volonts de DIEU sur nous : l'indpendance, la libert fausse, est la rvolte contre DIEU et contre tous ceux qui le reprsentent ici-bas; de sorte q u e , au lieu que Tune nous fait atteindre notre fin, l'autre nous la fait perdre. La libert vnre et aime l'autorit, parce qu'elle voit en elle sa protectrice dvoue ; l'indpendance dteste l'autorit, la mprise et cherche s'en dbarrasser comme d'une ennemie personnelle. La libert fausse crieinstinc. tivement : c A bas l'autorit ! et dans sa bouche impie, e le cri de : Vive la libert ! si fort la mode depuis trois sicles , ne veut pas dire autre chose que : Plus d'autorit! vive l'indpendance! C'est ce que Bossuet appelle la libert des rebelles. Ce que les protestants, les savants incrdules, les rationalistes et les politiques modernes appellent libert n'est pas autre chose. Leur libert, eux, n'est que le voile de leur espritde rvolte. Ce n'est qu'un masque, creux et menteur comme tous les masques. Je ne veux pas direque tous les sectateurs de la libert fausse soient des impies ; non certes ; il y a parmi eux une foule innombrable de pauvres gars, dont l'ignorance s'est laiss prendre aux apparences. Comme il est naturel, ils aiment d'instinct la libert ; et, croyant que ce que Satan leur prsente est la libert, ils s'y attachent; ils poursuivent cette chimre avec
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Bossuet; sermon pour une vture. * Ibid.

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ardeur, et, ne connaissant pas la vraie libert, ils s'indignent contre nous qui faisons la guerre leur prtendue libert, et ils nous accusent de tyrannie et de bassesse d'me. Pauvres esclaves! que le dmon a rduits en captivit en leur promettant la libert, et qui s'imaginent que nous leur apportons la servitude. Au fond, et malgr ses beaux airs d'impartialit et de modration, la fausse libert, la libert telle qu'on la prne aujourd'hui, est au service du mal, comme la libert vritable, telle que l'enseigne l'Eglise, est au service du bien. L'une donne toutes les erreurs et toutes les passions toute facilit pour triompher aux dpens du bien; l'autre met au service de la vrit et du bien toutes les forces des cratures, et assure ainsi le rgne de NotreSeigneur sur la terre;, or, ce r g n e , c'est la paix et le bonheur du monde. La vraie libert a , comme nous l'avons dit, pour loi suprme la vrit, la justice, la charit ; la fausse, qui met sur la mme ligne la vrit et l'erreur, le bien et le mal, repose sur la ngation du devoir, lequel consiste essentiellement aimer et faire le bien, n'aimer, ne faire que le bien. La fausse libert n'a pas, comme il convient, l'horreur du mal, c'est--dire de l'hrsie, de l'incrdulit, de l'impit, de l'indiffrence, etc. Elle ressemble la fausse mre du jugement de Salomon ; elle consent volontiers au partage de l'homme entre l'glise et le monde, entre JSUS-CHRIST et le dmon. La fausse libert est le suicide del vraie libert, comme la fausse autorit est le suicide de la vraie a u t o r i t ;

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LA LIBERT.

comme la fausse science, les fausses religions, les faux principes, etc., sont la mort et le suicide de la vraie science, de la vraie religion, des vrais principes. Mfions-nous extrmement des hommes et des livres qui, sous prtexte de tolrance, prnent cette libert menteuse, fille de la renaissance paenne, du protestantisme et 'de la Rvolution : qu'ils le veuillent ou n o n , qu'ils soient ou non de bonne foi, ils n'en sont pas moins ce ces
faux frres qui insinuent parmi les fidles pour dre notre libert,
JSUS,

surpren-

la libert que nous avons dans le Christ


1

. Et quelle servitude, grandDiEu ! celle de l'erreur, celle de l'indiffrence religieuse, celledu pre du mensonge, plus dltre mille fois que la servitude des esclaves proprement dits.
et pour nous rduire en servitude

11 y a quatre sicles , la fausse libert, drape l'antique, s'est appele la renaissance ; un peu plus tard, elle s'est faite protestante et s'est appele le libre examen; au sicle dernier, pour mieux en imposer au vulgaire, elle a pris le nom emphatique de philosophie; de nos jours, elle s'appelle la science, la libre-pense, l'esprit moderne, le libralisme. Naturalisme, csarisme, libralisme, voil les trois grandes erreurs du dix-neuvime sicle. XXIY
Que la fausse libert bouleverse tout, et est un m a l universel.

La libert, Ja vraie, la bonne, s'tend tout, comme


Ad Gai., ii, 4.

LA LIBERTE.

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nous l'avons indiqu en la dfinissant. Pour la conscience, pour chacune de nos facults, pour la vie prive comme pour la vie p u b l i q u e , pour loulcs les uvres de DIEU , elle est la puissance deraliser la volont du Seigneur, et d e prendre les moyens d'atteindre la fin pour laquelle elles existent. La vraie libert est un bien universel. Par contre-, la fausse est un mal universel, qui s'tend galement tout et s'insinue dans la vie publique et prive, comme l'eau qui mine un difice s'insinue entre toutes les pierres, dans les jointures, dissolvant peu peu les murailles, prparant insensiblement et certainement la ruine. Analysons-la dans quelques-unes de ses applications plus pratiques, et nous acquerrons la certitude de la ralit de l'immense danger qui menace aujourd'hui l'glise et la socit. Ce qu'il y a de plus intime en chacun de nous, c'est la conscience. La vraie libert de la conscience, nous dit l'Eglise, c'est pour chaque homme, quel qu'il soit, i e p o u voir de connatre, de servir et d'aimer JSUS-CHKIST, le seul vrai D I E U ; de n'tre pas gn dans l'exercice q u o tidien de ce droit et de ce devoir; de pouvoir sanctifier et sauver ternellement son m e . Voil ce que c'est que la libert de la conscience ou la libert religieuse. C e n'est pas v r a i , rpond la fausse libert. La libert r e ligieuse, la libert de conscience, c'est lafacult laisse chaque homme de servir DIEU comme il l'entend, et mme de ne pas le servir du t o u t ; d'tre, son g r , catholique, hrtique, diste, rationaliste, incrdule, athe; de croire, non ce que DIEU veut qu'on croie,
v. 20

306

LA LIBERTE.

mais ce qu'il plat chacun de croire. La libert religieuse, c'est la libre-pense. L'autorit religieuse, dit l'glise, est la puissance, le droit et le devoir donns par le Christ, seul vrai D I E U , aux Pasteurs lgitimes de l'glise de faire connaltrela loi divine tous les hommes cl de la leur faire pratiquer le plus exactement possible, ainsi que le Saint-Sige l'a formellement dfini : a Toute crature humaine est soumise, sous peine de damnation, au Pontife Romain c'est-dire l'autorit du .Chef de l'glise, qui est l'autorit mme de J S U S - C H R I S T : et Tous les Souverains chrtiens doivent tre soumis au successeur de Pierre, au Vicaire du Christ, au Pontife Romain, comme Notre-ScignQur JSUS-CHRIST lui-mme . C e l a n'est pas vrai, s'crie la libert fausse : il n'y a pas d'autorit religieuse lgitime; le Pape et les voques se mlent de ce qui ne les regarde pas; le droit qu'ils veulent exercer sur nous n'est que la tyrannie des consciences. L'glise dit encore : Dans l'ordre temporel et civil, la libcrtesfla puissance donne tous et chacun d'atteindre la fin de la socit civile, qui est la paix, l'ordre et la
2

Voy. la Bulle Unam sanctam, de Boni face VIIL Les thologiens gallicans et csariens ont ose, de leur autorit prive, supprimer cette Bulle dogmatique, qui fait partie du droit catholique et qui se trouve dans toutes les ditions du Corpus juris, sauf celles imprimes rn France depuis les rvoltes des parlements et du gallicanisme. Cette Bulle est une rgle de foi, comme toutes les dfinitions authentiques du Saint-Sige. Succcssori Ptri, Christi Virario, Romano Pontifici omnes reges populi clirisliani oportet esse suhditos, sicut ipsi Domino nostro JESU CnnisTo. (S. Thoni., n e regiminc principum, 1. , c. xrv.)
2

LA LIBERT.

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protection de tous les intrts publics et particuliers. Or la fin que doit se proposer principalement le Souverain , soit pour lui-mme, soit pour ses sujets, c'est la batitude ternelle; ce bien tant suprieur tout autre b i e n , il doit tre le mobile principal du gouvernement du Souveverain*. T> Cet enseignement fait partie du dpt de la rvlation ; il a t constamment rappel aux princes de la terre par les Souverains-Pontifes, par les Conciles et par les Pores; et tout rcemment encore par Notre TrsSaint Pre le Pape Pie I X . Aussi le gouvernement des peuples et l'exercice du pouvoir, lgislatif, judiciaire et excutif, doivent-ils se faire conformment la loi de P I E U , conformment l'enseignement et la haute direction morale du P a p e e t d e s vques,'qui de droit divin, sont
2

Finis ad quem principaliter rcx intendere debet, in seipso et in subclitis, est aetcrna beatitude... Et quia ista est perfectissimum bollimi, maxime debet movere regem, ut hune fiucm subditi consequan
tur. (S. Thom., Be regimine imncip.,
2

I. IH, cap. ni.)

Haud possumus, quin pro Nostri muncris rationcomnes sunimos principes, aliosque populorum moderatores vebementer in Domino obtestemur, ut aliquando intclligant, ac sedulo considrent gravissimi, quo tenentur, officium curandi, ut in populisrcligionisamorcultusquc augeatur, ac totis viribus iinpediendi, quominus in iisdem populis fidei lumen extinguatur. Va? autem illis dominantibus, qui obliviscentes se esse ministros DEI in bonum, praestarc id neglexcrint, cum possint ac debcant, et ipsi vehenumter paveant et contremiscant, quando sua preesertim opera pretiosissimum destruunt thesaurum catholiess iidci, sine qua impossibile est piacere DEO. Namque ante tribunal Christi durissimum subeuntcs judicium, videbunt quam horrondum sit incidere in manus DEI viventis, ac sevcrissimum ejus experiri justitiam. (Alloc, in die 29 octob. 4866.) Dchcs incunctantcr advcrlerc regiam potcstatem Ubi, non ad solum mundi regimen, sed maxime ad Ecclcsiic praesidium esse collatam. (S. Leo, epist. Ili ad Leoneni Angustimi.)

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LA LIBERT.

chargs de veiller ce que rien sur la terre ne vienne s'opposer au rgne de J S U S - C I I M S T , la pratique de sa loi et au salut des mes. Un peuple n'est libre qu' cette condition. Non, mille fois non, s'crie la fausse libert : la libert'civile, c'est l'indpendance totale de la socit temporelle vis--vis de l'glise ; c'est la sparation totale de l'glise et del'tat ; plus de subordination, comme jadis; plus mme d'union : sparation, sparation radicale du divin et de l'humain, dans les institutions sociales ! L'tat, ajoute-t-elle, l'tat, tel que Ta form le progrs des lumires e t d e la civilisation, n'a d'autre loi que sa volont, qui est toujours souveraine; il a la haute main sur la nation, sur l'enseignement et l'ducation, sur la famille, le mariage et la proprit, sur la direction du mouvement social; dans l'tat moderne, la politique et les institutions sont indpendantes de toute autorit religieuse; l'glise ellemme est dans l'tat, infrieure l'tat, surbordonne l'tat. Ne pas se soumettre a u x lois d e l'tat, quelles qu'elles, soient, c'estun crime, une trahison. L'glise dit : Dans Tordre domestique, la libert consiste, pour chacun des membres qui composent la famille, pouvoir exercer tous ses droits et remplir tousses devoirs ; droits et devoirs qui dcoulent soit de la loi naturelle , soit de la loi religieuse, soit de la loi civile, et dont Tgliseestla gardienne et l'interprte suprme. Le pre et la mre doivent pouvoir lever ou faire lever leurs enfants selon les prceptes de la Religion ; leur faire observer, ainsi qu'aux serviteurs, les commandements de DIEU cl de l'Eglise, en faire de bons chrtiens, d'honntes gens

LA LIBERTE.

30

et des citoyens utiles. Ce n'est pas ainsi que je l'entends, rplique la libert fausse : le pre et la mre ont le droit, si cela leur convient, d'lever leurs enfants et de diriger leur maison sans que personne ait s'en mler. L'enfant appartient ses parents, qui peuvent le faonner leur guise; que s'il appartenait quelque autre, ce serait l'tat, l'tat seul. On pourrait pousser bien loin ce parallle , et rappliquer, par e x e m p l e , la libert de la presse, qui nous est prsente comme la puissance lgitime d'imprimer et de publier tout ce qu'on v e u t ; tandis que , selon la vrit, selon l'glise et selon le bon sens, la presse doit tre , comme toutes les forces d'ici-bas, applique exclusivement au service de la vrit, en quelque ordre que ce soit: religion, science, histoire, littrature, posie, etc. La vraie libert de la presse est le pouvoir donn aux a u teurs, aux imprimeurs et aux libraires, de publier, sous le contrle suprme de l'autorit religieuse et sculire, toutes les vrits et dcouvertes utiles. galement., la vraie libert d'enseignement est le pouvoir donn chacun d'enseigner, sous la haute surveillance des Pasteurs de l'glise e t , en un sens, des magistrats sculiers, toutes sortes de vrits qu'il croit utile ses semblables. Elle n'est pas du tout la facult laisse chacun et tous d'enseigner indistinctement la foi ou l'hrsie, la vrit ou Terreur, la sagesse qui sauve ou la folie qui perd. Devant D I E U , dit saint J r m e , il n'y a d'autre libert que de ne pas se mettre au service du pch
1

Ep. xiv, ad Cclantiam.

310

LA LIBLU'I.

C'est ce que fait la libert qu'enseigne et propage l'glise, la libert telle que nous l'exposons ici ; dans l'ordre r e ligieux, civil, domestique, dans l'ensemble et dans le dtail, elle est notre dlivrance vis--vis du pch ; elle expulse l'erreur et le mal partout o elle le r e n c o n t r e , soit dans l'individu, soit dans la socit ; et tandis que les fausses liberts crient toutes, qui mieux m i e u x , comme les Juifs du prtoire : Nous ne voulons plus que JSUS-CHRIST rgne sur nous ; la vritable rpte au contraire sa grande profession de foi et d'obissance : ce Je veux que JSUS-CHRIST, je veux que l'glise de JSUSCHR ST rgne sur le monde entier ; j e veux dtruire tous les obstacles qui l'empchent de rgner sur les consciences, d'clairer les intelligences, de purifier et de sanctifier les curs, de diriger les volonts ; de maintenir les rois de ce m o n d e , les magistratures et les lois dans la vrit et dans la justice de l'vangile ; d'illuminer la science, de protger tous les faibles, d'empcher toutes les tyrannies ; de sauvegarder les droits de chacun et de faire marcher toutes les cratures dans la voie qui les conduit leur fin dernire. Je veux que JSUS-CHRIST rgne librement sur chacun et sur tous, parce que seul il est pour tous et la vraie vie et le vrai bonheur.
2

La libert que prche l'glise s'applique tout, pntre tout pour remettre tout dans Tordre, et par consquent dans la paix ; la fausse, que prchent l'hrsie et la Rvolution, et qui n'est qu'une renaissance dtestable de l'tat
1

Nolumus hune regnare super nos. (Luc. XTX, H . )

L LIBERT,

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social p a e n , veut tout envahir pour tout bouleverser ; elle pntre partout pour tout ruiner et pour tout perdre. C'est une gangrne universelle.

XXV
Combien la fausse libert, telle qu'on entend la pratiquer aujourd'hui e s t absurde et immorale en elle-mme.

Dans sa forme la plus m o d r e , la libert, telle que l'entend le monde moderne, n'a pas ce caractre d'impit formelle et agressive; elle est plutt l'indiffrence systmatique de l'autorit regard de la vrit et de l'erreur, l'gard du bien et du mal, surtout en matire de religion. Au point de vue catholique o nous nous plaons, ce systme d'indiffrence est j u g : il est impie, hrtique, condamn par le Vicaire de
DIEU.

Mme au point de vue

du simple bon s e n s , il est inadmissible. En effet, je le demande avec assurance tout esprit sincre et honnte: est-ce une chose morale, lgitime, que de mettre sur le mme pied la vrit et l'erreur? de traiter avec la mme bienveillance le bien et le mal? Est-il moral, est-il raisonnable de rester indiffrent au oui et au non, dans les questions les plus g r a v e s , qui intressent directement et pratiquement le bonheur des h o m m e s , sur la terre et dans l'ternit? O r , telle est la notion falsifie de la libert, q u i , aprs trois ou quatre sicles de lutte, tend prva-

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LA LIBERT.

loir dans le monde. La libert, telle que l'entendent les libres-penseurs de la renaissance paenne, du proiestanlisme, du vol'lairianisme et du libralisme moderne, n'est pas autre chose que le respect du bien et du mal, de la vrit et de Terreur ; elle met sur le mme pied ce qui perd les hommes et ce qui les sauve ; et, tout en se prtendant parfois chrtienne , catholique et vanglique, elle se piostitue, avec des complaisances spciales, tous les ennemis de la foi, depuis Luther et Calvin jusqu'aux athes, aux affreux matrialistes, qui depuis un sicle escortent par tout la Rvolution. Hypocrite autant qu'illogique, la libert moderne qu'on oppose la libert chrtienne, prtend tenir une juste balance entre Pie IX et Garibaldi, entre l'glise catholique et les sectes protestantes, entre les chrtiens et les francs-maons ; elle veut que tout le monde vive, prospre, rgne, la lumire de son soleil : le Christ et les ennemis du Christ, l'Eglise et les ennemis de l'Eglise, la foi et l'incrdulit, l'affirmation et la ngation , l'ordre et le dsordre Est-ce-raisonnable? Est-ce moral ? Cela a-t-il le sens . commun ? N'est-ce pas supposer videmment qu'il n'y a pas de vrit objective absolue, ni dans l'ordre religieux, ni dans l'ordre civil, ni dans l'ordre domestique ? N'estce pas dtruire par la base la distinction du bien et du mal ? N'est-il pas clair comme le jour que si la vrit et le bien existent, ils doivent tre accepts, aims etpratiqus, l'exclusion du mal et de l'erreur ? Au fond, qu'on en soit bien convaincu, c'est la foi qui manque. Ce qu'on

LA LIBERT.

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appelle le monde moderne, c'est le monde sans la foi. Ce systme d'indiffrence serait repouss sans examen, si on voulait l'appliquer aux dtails journaliers de la vie dans l'ordre purement naturel. Et il deviendrait admissible en matire d'organisalion sociale et de religion, c'est-dire en ce qu'il y a de plus grand, de plus important, dplus universellement pratique dans la vie individuelle et dans la vie sociale ! Il est^ impossible qu'un homme sens le pense et ose le soutenir. C'est cependant l ce que nous voyons autour de nous ; et c'est sur cette base impossible, galement rprouve parla raison, par le bon sens et par la foi, que l'on p r tend reconstruire le monde boulevers. C'est ce qu'il y a au fond du grand principe protestant du libre examen, lequel ayant grandi avec le temps, est devenu la librepense, le principe doctrinal de la Rvolution. C'esfl'me des fameux principes de 8 9 , de la plupart de nos lois et institutions modernes, de la politique, etc. La notion librale de la libert repose sur l'ignorance, volontaire ou non, ou du moins sur l'oubli pratique de la fin dernire de l'homme et de la socit; et par consquent sur l'ignorance des voies qu'il faut suivre pour atteindre cette fin, pour arriver au bonheur. Chez les libraux honntes, elle n'est qu'ignorance et oubli; chez tous les autres, elle est un cri de rvolte contre l'autorit divine, un blasphme qui outrage la fois la loi religieuse, la loi de la vie humaine et la loi fondamentale de toute socit. Aux y e u x de la foi, elle est dtestable et impie; a u x

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LA LIBERTE.

yeux de la droite raison, elle est absurde, illogique, immorale.


X X V I .

Que l ' g l i s e a c o n d a m n et c o n d a m n e l a f a u s s e l i b e r t sous toutes ses formes.

Les esprits entichs des ides modernes diront tout ce qu'ils voudront, la doctrine de la fausse libert est, au fond, une apostasie qui veut soustraire l'homme et la socit au souverain domaine de Notre-Seigneur J S U S C H R I S T . S O U S prtexte de droits naturels, de distinction entre la nature et la grce, de mouvement social et de progrs, on spare ce que DIEU a uni : la raison et la foi, la nature et la grce, l'tat et l'glise, le pouvoir sculier et le pouvoir ecclsiastique, la paternit ^temporelle et la paternit spirituelle; de l la grande erreur dominante qui menace la foi, le salut des mes et le salut des peuples en ces temps-ci. Il tait impossible que l'glise, Mre et gardienne du peuple chrtien, ne stigmatist point ces erreurs pernicieuses : elle Ta fait diverses reprises depuis trois sicles, et, avec une nergie toute spciale, dans ces dernires annes. Elle l'a fait par la bouche du Pape Grgoire XVI, qui, en 1832, a fltri et condamn la fausse libert dans ses deux applications les plus chres a u x aspirations modernes :
1

la libert de conscience

*, et la libert

de la

Ne pas confondre avec la libert de ht conscience, que l'glise et la droite raison n'ont jamais cess et ne cesseront jamais de rclamer pour tous les hommes, sans exception.

LA LIBERT.

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presse. Le Chef de l'glise dclare que ce sont l des folies, sorties du puits de l'abme ; il appelle la premire < une doctrine absurde et errone, ou plutt un dlire, c une erreur des plus pernicieuses; et l'autre, c une e libert dltre, dtestable, qu'on ne saurait trop r prouver \ Et le Pape rappelle la clbre sentence cle saint Augustin : La pire des morts pour les mes, n'est-ce pas la libert de l'erreur ? Or, toutes les nuances de la fausse libert ne sont que la libert de l'erreur : en religion, en philosophie, en politique, en ducation, etc. .
2 3

Ex hoc putidissimo indifferentismi fonte absurda illa fluit ac erronea sententin:, scu potius deliramentum, asscrendam esse ac vindienndam cuilibet libertatem conscientirc. Dctcrrima illa ac n u n q u a m

satis exsocrata et detestahilis libertas artis librarire ad scripta quaslibet in vulgus. (Encyclique Mirari vos.) Les Encycliques pontificales sont une manifestation officielle de la vraie doctrine catholique, sur tel ou tel point controverse. Elles ne diffrent des Bulles dogmatiques que par la forme; elles n'en diffrent pas au point de vue de la conscience. De part et d'autre, il y a obligation sub gravi de soumettre son entendement et de croire; seulement, aprs la Bulle, si Ton refuse de se soumettre, on est hrtique formel; tandis qu'aprs l'Encyclique, on n'est coupable que de tmrit, d'erreur, de dsobissance, etc. Mais l aussi il y a matire pch mortel contre Ja foi.
s

Qu pejor m o r s animai q n a m libertas e r r o r i s ?

l ne sera peut-tre pas inutile de faire observer ici que les fausses doctrines qui tournent aujourd'hui tant de ttes (je ne parle pas des curs) au sujet de la libert et de l'autorit, ne sont que les filles trs-lgitimes des erreurs du malheureux abb de laMennais. De part et d'autre, c'est la tentative impossible, formellement rprouve par le Syllabus de 1864, de rconcilier ce qui est irrconciliable, le mensonge avec la vrit, la Rvolution avec l'glise. La condamnation de M. de la Mennais frappe la tete toutes ces doctrines, qui se di-

31

fi

LA LIBERT.

Le Souverain Pontife Pie IX a stigmatis la fausse libert d'une manire plus complte encore. En 1 8 6 4 , il a lev sa voix de souverain Docteur et de Pasteur suprme, pour signaler au peuple chrtien le pril qui le menaait. Sous le nom de naturalisme, il a signal et condamn tout ce systme de folle indpendance, toutes ces rvoltes perfidement dguises, qui branlent aujourd'hui la foi et l'obissance catholique, dans un nombre incalculable d'esprits, en France, en Italie, en Allemagne, en Espagne, en Amrique, partout. Le Vicaire de DIEU rprouve entre autre Terreur de ceux, qui prtendent que ce la libert de conscience et des cultes est un droit qui appartient tout homme, et que ce droit doit tre proclam et affirm dans toute socit bien constitue ; que tout citoyen a droit une entire libert, d'exprimer publiquement, de vive voix, par la presse, ou autrement, tout ce qui lui vient l'esprit, et q u ' a u c u n e autorit, ni ecclsiasque, ni civile, n'a le droit de restreindre cette libert; enfin que l'glise doit tre spare de l'tat, et l'tat spar de l'glise. Ce sont l, dit le
Saint Pre, des opinions errones, fatales l'glise catho-

qae et ausalutdes mes, et que notre prdcesseur d'heureuse mmoire, Grgoire XVI, qualifiait de dlire
sent librales. Sans s'en rendre compte, elles sacrifient l'glise la Rvolution : la Rvolution ne veut rien cder; l'glise ne peut rien cder; et les concessions qu'on a coutume d'appeler librales sont toutes aux dpens de l'Eglise et par consquent des mes. Libertatcmconscicnti<cetcultuum esseproprium cujuscumque hominis jus, quod lege proclamari et asseri dbet in omtii reetc constituta societatc, et jus civibus inesse ad omnimodam libertatem nulla
1

LA LIBERTE.

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Il dclare, en outre, que ces condamnations et dcrets


du Saint-Sige a ne peuvent tre mpriss tien, sans une insigne audace; que par un chrnui ne peut leur

refuser son assentiment et son obissance,' sans


tre un pch et sa)is manquera
1

commetde

ce qu'exige la profession

la foi catholique ; D enfin le Souverain Pontife dclare formellement qu'il veut que tous les enfants de VEglise
catholique repoussent absolument ces doctrines, nent pour prouves, proscrites et condamnes \ et les tien

Le Saint-Sige a donc condamn la fausse libert. L'piscopat tout entier a uni sa voix celle de son Chef; de sorte que personne ne peut p l u s , par un faux-fuyant quelconque, luder cette condamnation, ni en escamoter les consquences pratiques. C'est une obligation de conscience, qui urge sous peine de pch grave : non pas encore de pch d'hrsie proprement dite, puisque cette note n'a pas t formellement inflige par l'autorit suprme , mais sous peine de tmrit, d'erreur, de dsobissance

vcl ecclesiastica, "vcl civili auctoritafe coarctandam, quo suos conceptas quoscumque siye voce, sive typis, sive alia ratione palam publie que manifestare ac declarare valcant... Haudtimenterroncam illam fovere opinionem, catholic Ecclesia^ animarumque saluti maxime exitialeui, a ree. mcm. Gregorio XVI, Prrcdccessore Nostro, deliramentum appellatane (EncycL) Ecclesia a statu, statusque ab Ecclesia scjungendus est. {Syllabns, LV.) Silentio praterire non possumus eorum audaciam qui,... contendunt : illis Apostolica sedis judiciis et decretis,... posse assensum et obedientiara detrectari absque peccato et absque ulla catholicai professions jactura. * Ab omnibus catholic Ecclesia ftliis, veluti reprobatas, proscriptas atqnc damnalas omnino haberi volumus et mandamus.
1

318

LA LIBERT.

formelle l'enseignement de l'glise et de rvolte ouverte contre le Saint-Sige, contre le Docteur de la vraie foi. N'oublions jamais que la premire, rgle de bien vivre, c'est de bien croire, et que toute pit qui ne repose pas sur la pierre ferme de l'obissance catholique est une pit fausse et illusoire. La malheureuse impossibilit o nous nous trouvons depuis longtemps de faire prvaloir la doctrine de la vraie libert chrtienne, ne change rien la vrit de cette doctrine, ni aux devoirs qui nous incombent tous de l'affirmer avec une sainte nergie, de la dfendre, d'en rien retrancher, de faire tous nos efforts pour la faire prvaloir en nous et autour de nous , chacun selon la mesure de son influence. C'est l ce queNotre-Seigneur demande de n o u s , pour l'honneur de son saint n o m , pour la prosprit de son glise, pour le bonheur de tous les peuples, pour le salut de notre me et pour le salut de tous nos frres. Aujourd'hui plus que j a m a i s , le monde a besoin de vrit : on ne prne, on n'aime la fausse libert que parce qu'on ne la connat pas non plus. Souvent on est de bonne foi dans cette double ignorance, qui est alors un grand malheur, mais non pas un pch ; trop souvent, hlas ! on y est de mauvaise foi, et cela pour bien des raisons : c'est l'orgueil qui ne veut pas se soumettre ; c'est la folie de l'enfant prodigue qui rejette le j o u g , doux et lger cependant, de la foi, de Tordre et de l'autorit paternelle; c'est la manie de l'indpendance qui tourne tant de ttes, surtout dans la jeunesse; c'est la crainte de

LA LIBERTE.

31 y

l'impopularit ; c'est l'instinct d'une me peu gnreuse, qui a peur de compromettre sa position ,'son avenir temporel, sa rputation , ses petits succs; en un m o t , ce sont mille et une misres qui n'excusent pas devant DiEu. De grce, ne nous laissons pas emporter p a r le courant vraiment redoutable de cette grande erreur de la fausse libert. Ayons tous un cur profondment docile l'gard du Vicaire de JSUS-CHRIST. Aimons d'un mme amour et la vrit, et la justice, et la c h a r i t , et l'autorit , et la libert. Qu'il plaise la bont de DIEU d'augmenter chaque jour, en chacun de n o u s , le sentiment intime de la divine grandeur de la libert vritable ! En l'aimant, c'est JSUS-CHRIST que nous aimons ; en la dfendant, c'est la cause de JSUS-CHRIST que nous dfendons; et si, en vrais catholiques, nous sommes prts tout souffrir et mourir pour elle, c'est que nous savons qu'en souffrant et en mourant pour la vraie libert , nous souffrons , nous mourons pour JSUS-CHRIST.

XXVI1
Des illusions que nourrissent encore certains catholiques au sujet de c e s erreurs et de c e s condamnations.

Malgr les actes si formels du Saint-Sige, et en particulier malgr Y Encyclique et le Syllabus de 1 8 6 4 , u n certain nombre de catholiques ont cru et croient encore pouvoir en conscience admettre et professer les principes du libralisme. Leur cur est catholique, personne n'en

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LA LIBERT.

peut douter; mais en est-il de mme de leur esprit, de leur jugement? En d'autres termes, y a-l-il, en dehors du libralisme condamn, videmment condamn, un libralisme catholique , sinon approuv, du moins tolr par le Saint-Sige? Qu'il y ait des catholiques-libraux cluers l'Eglise et gracieusement accueillis R o m e , cela est vident; mais sont-ils bien reus parce qu'ils sont catholiques-libraux, ou quoiqu'ils soient catholiques-libraux? L'accueil courtois qu'on leur fait, et qu'ils mritent rellement, les compliments dont le Saint-Pre rcompense leur zle et leurs travaux, peuvent-ils passer pour une approbation doctrinale? Les sympathies que leur tmoigne le Saint-Sige s'tendent-elles leurs ides, leurs tendances librales? La question ne parat gure douteuse. Ce qui est certain, c'est que ces chrtiens qui s'intitulent et que tout le monde appelle catholiques-libraux, ont une antipathie peu dguise contre les grands Actes pontificaux de Grgoire XVI et de Pie IX. On dirait qu'il s'agit l pour eux d'une question personnelle. Ce qui est certain, c'est que, pour luder la porte de ces condamnations dogmatiques, les catholiques-libraux sont tous obligs cle recourir des subterfuges, des tours de force d'interprtation, une sorte d'escamotage de la v rit; cela va parfois jusqu' faire douter de la bonne foi de plusieurs d'entre eux. Ce qui est encore trs-certain, c'est qu'ils traitent en adversaires, en vrais ennemis, les catholiques tout court, q u i , ne voulant pas avoir plus d'esprit que le Saint-Es-

LA LIBERT.

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prit, ni plus de sagesse que le Chef de l'glise, acceptent purement et simplement les doctrines proclames par Tautorito infaillible du Souverain-Pontife, les professent hautement et les prennent pour rgle de leurs jugements et de leur conduite. Tout dernirement, quelques bons catholiques de Belgique, rdacteurs d'une revue tout fait romaine, s murent de cette attitude" du libralisme catholique , et s'adressrent au Saint-Sige. < Pour traiter les questions c politiques cl sociales qui proccupent le plus les esprits spcialement dans notre patrie, crivirent-ils au Pape, nous avons toujours pris pour guide le flambeau de l'glise enseignante, et les dcisions manes de votre infaillible autorit. c Le caractre que nous avonsimprim notre publicae tion a attirsur elle, Trs-Saint Pre, de nombreuses contradictions, non-seulement de la part des ennemis de notre foi, mais souventaussi de la prtete plusieurs catholiques,
qui, tout en conservant la cause de la Religion, un attachement n'entendent sincere la servir el et dvou et la voir supportent

servir que par des procds plus avec une certaine impatience

indirects,

Vexposition

et le dveloppe-

mentdes majestueuses svrits de la doctrine. (Voil bien, si

je n e m e trompe, les catholiques-libraux de tous les pays et de toutes les nuances.) Nous avons eu nous dfendre, contre leurs critiques, du reproche de troubler l'uniformit de l'influence chrtienne sur les affaires publiques en soutenant des opinions isoles et impopulaires. N'est-ce pas l ce
v. 21

322

LA LIBERT.

dont ils nous accusent, ici comme en Belgique, comme partout ? A les entendre, nous sommes des exagrs, des imprudents ; nous perdons tout. Voici ce qu'a rpondu le Souverain-Pontife, dans un Bref Apostolique en date du 4 novembre 18G8 ;

PIE X I , PAPE.

ce Chers fils, Salut et Bndiction Apostolique. Des opinions quivoques et captieuses ont t introduites, il y a longtemps, par une fausse philosophie et propages par les charmes trompeurs de la libert. Rpandues davantage et fortifies par une suite continuelle d'vnements dsordonns, elles n'ont pas seulement ouvert l'impit et la rvolte une large voie, mais,
ce qui n'est peut-tre pas moins affligeant, aussi un grand nombre.d'esprits onnant rien de fallacieux nions ; bien plus
9 }

elles ont envahi ne soupau dans ces opi-

pieux.

Ceux-ci,

ou de pernicieux

les dclarant

le mieux appropries les

progrs actuel des peuples, dont elles semblent dcouler n a turellement, s en sont faits les championset propagateurs,

dans la pense que les solutions conformes a u x vues de tous doivent tre prfres tout autre moyen de rtablir dans l'ordre les choses troubles. Ils savent, cependant, que cette conception est un objet de drision pour les auteurs mmes du trouble; ils
savent que ces opinions ont t souvent rprouves par Nos Prdcesseurs, et frappes par Nous d'une condamnation

LA LIBERT.

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plus claire encore ; mais, pleins de complaisance sens propre, ils estiment que les enseignements sont susceptibles d'une plus large interprtation, que ces opinions, rpugnent utiles. Ainsi, par leur exemple et leur autorit, /es autres ces opinions, qui y sont cachs. sment des divisions, drait diriger communs. et dveloppent Sans le savoir et affaiblissent et runies ils restreintes nullement la saine doctrine, ils

pour leur Apostoliques et jugeant proclament sont mme amnent germes ils fau-

des limits dtermines^ ne quelles

encore qu'en soi elles sorit inoffensioes,

les mauvais des forces qu'il contre les

et sans le vouloir,

unanimes

ennemis-

< Nous nous rjouissons donc de ce que, dans le combat c que vous avez entrepris contre les ennemis de la Religion et de l'autorit, vous avez pris pour rgle de suivre fidlement les enseignements de ce Saint-Sige et de lesexposer
dans la puret de leur sens originaire, afin que le peuple

se pntre de la vraie et saine doctrine, et apprenne connatre la perfidie cache des formules q u i , plus q u ' a u x a utres poques, flattent si insidieusement les penchants et les convoitises de notre ge. Et Nous vous flicitons de ce que, sans vous laisser abattre, vous soutenez un combat dj long, dans lequel il faut lutter non-seulement contre l'ennemi, mais encore et souvent contre des frres. Nous ne nous tonnons pas que le progrs n'ait pas encore largement correspondu vos travaux, puisque vous n'avez pas seulement repousser des doctrines qui, par leur perversit rvoltante, soulvent facilementl'aver-

32i

LA LIBERT.

sion des esprits honntes, mais qu'il vous faut aussi dissiper peu peu ces opinions qui, fardes des couleurs du

droit,

ont cl la plupart suces avec le lait


Plus P. p. IX.

Le

Dilccti Filii, Salutem et Apostolicain Bcnedictioncm. Ancipites ilice captiosaequc opiniones, quai libcrtatisiliecebris obductjamdiuafalsa pliilosopliia invertir, fucrunt, acpcrjugem incompositamquc cvcntuum vicuni vulgat magis ac confirmata;, non modolatam pararunt impiotati ac perduellioni viam, sed, quod non minus fortasse dolendum est, plurimorum ctiam pioni m mentes pervascrunt, qui nullam in iis fallaciam aut pernicicm suspicati, imo accommodatissimas eas consentes prasenti populorum progrcssui et voluti sponte inde manantes, propugnatores earum facti sunt et propagalores, rati a communi potissimum in easdem consensu commotarum rerum compositionem esse pariendam. Norunt equidem ipsi, cogitatum hoc suum irrideri a perturbationum artificibus; norunt, opiiiioncs illas pluries a Dccessoribus Nostris reprohatas Cuisse et a Nobis ctiam cl ari ore damnationc confixas; verum proprio indulgentes placito, largiorcm Apostolica scita interpretationem pati posse ducunt, et opiniones .illas ccrtis cocrcitas limitibus a sana doctrina minime abhorrere existimantes, cas adhuc per se innocuas prdicant, atque ctiam utiles, aliosque sic exemplo et aucloritatc sua in easdem inclinant, latentia in ipsis malorum semina fovenf, et, prater mentem propositumque suum dissidia sercntes, vires infirmant, quas unanimes conjunctasque in communes liostes converti oporterct. Gaudcmus igitur, quod vos in ccrtamine suscepto adversus rcligionis et auctoritatis osorcs hujus Sanctse Scdis documenta fidcliter sec tari constitueritis, corumque nativum ac sincerum sensum exhiberc populo, ut vera sanaque imbuatur doctrina latentcmquc nosecre discat l'allaciam sententiarum, quas tam insidiose proclivitati cupiditatibusque cvi prrcscrtim nostri blandiuntur. Gratulamur autem vobis, quod infracti diuturnam jam sustincatis pugnam, in qua non cum adversariis dumtaxat, sed liand raro cum fratribus etiam contligendum est; nec miramur, proventum nondum copiose respondissc labori, ubi non ea tantum propulsanda sunt, qu fda ipsa ncquitia sua facile a se honestorum animos avertunt, sed ilice ctiam paulatim disjiciend opiniones, qu legitimi juris colore fucatac a plerisquc cum laetc haustrc fucrunt.

LA LIBERT.

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Saint-Pre termine ce Bref mmorable par des encouragements, des souhaits et une paternelle bndiction. Nous supplions le lecteur catholique qui se sentirait port vers les ides librales, de lire,, de relire et de mditer l'une aprs l'autre toutes les paroles de ce grave document. Tout y est prvu ; la vigilance pastorale du Saint-Sige a ferm tous les chappatoires. Le principal a t jusqu'ici la diffrence entre la libert illimite et la libert limite. < La premire seule est r c prouve, disait-on; la seconde ne Test pas. Et voici que le Pape dclare que cette distinction est chimrique au sujet des liberts proscrites. II fait toucher du doigt le principe des illusions librales : la vaine complaisance dans l'esprit propre et dans les ides qu'on s'est forges, ainsi que les prjugs d'enfance et d'ducation. Le parti libral accuse sans cesse les catholiques de semer l division parmi les frres, d'affaiblir ainsi des forces peine suffisantes pour rsister l'ennemi commun, de compromettre la cause de l v r i t , etc. ; et voici le Chef suprme*de l'Eglise qui dclare que ces dplorables divisions sont le fait des libraux. Le Bref du i novembre est la rectification officielle de toutes les interprtations errones ou du moins insuffisantes par lesquelles le parti libral a tch -d'chapper aux condamnations du Syllabus et de l'Encyclique de J864. On peut le dire* pour tout esprit droit, la cause est finie. La distinction entre librtres et libraux n'est plus admissible ; et moins d'avoir une de ces conscien-

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LA LIBERT.

ces insaisissables qui ludent les principes les plus vidents, il faut convenir qu'un catholique qui croit pouvoir encore professer le libralisme est un phnomne inexplicable .
1

XXVIII
Du venin de schisme et d'hrsie cach dans l e s doctrines modernes, dites librales.

Les Souverains-Pontifes ne cessent de nous en prvenir depuis plus d'un demi-sicle, et l'exprience montre chaque jour plus clairement la folie des socits et des gouvernements qui ne veulent point entendre leurs avertissements. Le libralisme est tout simplement du schisme et de l'hrsie en herbe. Je dis le libralisme et non pas les libraux ; je parle de la doctrine et non pas des catholiques, qui, par ignorance ou par prjug, croient pouvoir soutenir cette doctrine. Le libralisme serait ouvertement schismatique et hrtique s'il tait logique et s'il se laissait pousser a u x consquences videntes de ses thories. Qu'est-ce, en effet, que le schisme, sinon le m pris pratique de l'autorit du Saint-Sige ? Et qu'est-ce que l'hrsie, sinon l'obstination retenir des doctrines condamnes? Or, un pas de plus, et le libralisme moderne en serait l : j'entends le libralisme de nos c h r tiens modernes, et non le libralisme des incroyants. Il est difficile d'aller plus loin que bon nombre de ces
Voir aux appendices de nouveaux actes apostoliques encore plus explicites, s'il se peut.
1

LA LIBERT.

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libraux dans la voie de l'esprit de parti. Le Saint-Sige a beau rpter sous toutes les formes que cette voie est non-seulement dangereuse, mais dfendue; exhortations, avertissements, condamnations explicites ou implicites, Brefs, Encycliques, Syllabus, rien n'y fait; il semble que le Pape parle des sourds. Est-ce l , je vous prie, l'esprit catholique ? Est-ce l l'obissance que la sainte Eglise a le droit d'attendre de tous ses enfants? L'un de ces chrtiens dvoys, fort bon et fort aimable du reste, disait nagure un vque": Prenez g a r d e ; nous sommes une force. y> Quelle force entendait-il, si ce n'est une force de rsistance, de rsistance au SaintSige ? une force menaante, avec laquelle il faut compter? C'est l le langage d'un sectaire; dans tous les sicles, les sectaires ont parl de la sorte. Et puis, que veut dire cette parole nous, quand elle ne signifie point tous les catholiques? c Nous? < Mais vous faites donc bande part? Ce nous, qui ne veut pas dire nous chrtiens, nous catholiques, unis au Pape par nos prtres et nos vques, c'est, comme le disait spirituellement M. deMaislre au sujet des gallicans, un solcisme en langage catholique. Un autre jeune libral me disait un jour, l'occasion de l'Encyclique de Grgoire XVI, confirme et dveloppe par celle de Pie IX : Ne me parlez pas de cela; cela m'agace un point que je ne puis dire. Quel langage encore dans la bouche d'un enfant de l'glise ! et quelle insoumission d'esprit, de jugement, de volont cela ne rvle-t-il pas !

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Un autre disait, toujours au sujet des condamnations de l'Encyclique et du Syllabus : c Aprs cela, il n'y a e plus qu' se cacher dans un trou. Mes amis et moi, nous allons dsormais ne plus nous occuper que de pauvres et de chemins de fer j il n'y a plus moyen de dfendre la Un autre, allant encore plus loin, osa dire, avec le sang-froid de la conviction (je l'ai entendu de mes p r o pres oreilles) : a Cette Encyclique, si l'on en retire les injures, que reste-t-il? Un catholique, parler ainsi de renseignement officiel du Chef de l'glise! Un autre enfin-ne rougissait pas d'ajouter avec dpit : Quel malheur d'avoir vivre sous Pie IX (!!!). T> Et tous ces hommes frquentent les sacrements; ils mnent une vie rgulire, difiante, souvent dvoue aux uvres de charit; ils sont p i e u x , et ils tiennent ce langage impie! Quelle inconsquence! Mais voil les abmes d'aveuglement o descendent ceux qui, au nom d'une libert menteuse, abandonnent les voies de l'obissance! Ce libralisme est-il catholique, je vous le demande? II est vident que les catholiques-libraux ne reoivent pas de l'glise la doctrine laquelle ils sont et veulent l'ester attachs; ils passent par-dessus le Pape ou cot du Pape pour aller chercher une autre source leur manire d e v o i r ; donc, sous ce rapport, ils pratiquent implicitement et sans s'en douter le principe fondamental du protestantisme, le libre examen. Le libralisme moderne, c'est la rupture totale des traditions, en tout ce qui concerne les rapports de l'glise

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avec le pouvoir sculier. Au fond, c'est la doctrine blasphmatoire de la Rvolution, mitige, voile, que l'on veut marier,bon gr m a l g r , avec ladoctrinecalholique. Que veut la Rvolution? La sparation de l'glise et de l'tat. Que veut le libralisme, sinon cette mme sparation de l'glise et de l'tat, suivant une formule devenue clbre : l'glise libre dans l'tat libre? Comme doctrine, c'est une seule et mme chose; l'intention seule diffre, et disons-le bien h a u t , diffre du tout au tout. La Rvolution veut sparer l'tat de l'glise, par haine et par mpris pour l'glise, qu'elle anantirait si elle le pouvait. Le libralisme n'appelle celte sparation que par amour pour l'glise et parce qu'il s'imagine qu'il y va de l'honneur et de la prosprit de l'glise. Des deux cts, avec des intentions diamtralement opposes, on aboutit la mme conclusion. C'est ce qui explique ce mystre trange, que la Rvolution n'a point peur des catholiques imbus de ces doctrines, quelque zls qu'ils soient d'ailleurs pour la cause de la Religion. Elle n'a peur que des catholiques p u r s , des catholiques romains, c'est-dire des hommes qui n'ont qu'un mme esprit avec le Saint-Sige et avec l'glise. Pour la Rvolution, ceux-l seuls sont l'glise. Il y a, en effet, une secrte accoinlance entre toutes les erreurs. Les extrmes se touchent, dit-on; cela est vrai des erreurs qui branlent jusque dans ses fondements la socit moderne. Le libralisme, qui est la doctrine de la fausse libert, donne la main l'absolutisme, qui est la doctrine de la fausse autorit; et nos socits

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LA LIBERT.

modernes les plus librales sont celles qui accueillent le plus aisment le rgime du despotisme, surtout du despotisme militaire. Parce quelle n'est plus catholique, l'Europe moderne est la fois librale et csarienne, livre l'anarchie et au despotisme tout ensemble. C'est ce qui faisait dire spirituellement, le lendemain d'une de nos dernires rvolutions : c L'anarchie est heureusement e accouche du despotisme; la mre et l'enfant se portent bien. y> son tour le despotisme a pour enfant trs-lgitime l'affreuse anarchie. Fausse libert et fausse autorit, anarchie et despotisme, despotisme et anarchie : c'est le rsum de notre histoire depuis un sicle, et c'est la consquence ncessaire,'fatale, des doctrines librales et rvolutionnaires. Que, dans sa misricorde, Notre-Scigneur prserve tous ses enfants du poison subtil qui circule de toutes parts dans l'atmosphre o nous vivons en ce temps-ci ! Cette prservation est une grce fondamentale, comme le venin qu'elle carte est un danger fondamental. S e m blables ces fivres tenaces que l'on gagne dans certains pays marcageux, les erreurs dont nous parlons influent sur Pesprit, sur le jugement, sur la volont, sur toute la vie d'un chrtien ; rien n'chappe cette influence malsaine. Le remde est dans une foi nenri' quement obissante et humble, dans une entire soumission du jugement l'autorit infallible du Saint-Sige et de l'glise. Autrement, on glisse dans le schisme et dans l'hrsie, genoux et le chapelet la main.

LA LIBERTE.

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XXIX
Que ces erreurs ne sont , au fond, que de l'idologie.

Les doctrines modernes sur la libert ne sont que de Y idologie, une idologie creuse et malfaisante. Oui, tout rvolutionnaire et, un degr moindre, tout libral est plus ou moins un idologue. En fait de religion, de questions sociales et politiques, en fait d'ducation et d'enseignement, en fait de progrs, de civilisation et de directions donner la socit, le libralisme, comme la Rvolution, ne prend pas les choses telles qu'elles sont. Il se forge a priori des thories qui ne sont ni selon la foi, ni selon.les vrais besoins des socits, des familles et des individus, et il s'tonne navement de voir l'glise repousser les efforts qu'il fait pour appliquer ses thories. Le libralisme est le fils cadet de Rousseau, l'idologue par excellence. L'glise seule donne des solutions absolument vraies aux grands problmes religieux et sociaux qu'embrouille le libralisme moderne, parce que, seule, elle a reu de DIEU la mission d'clairer d'une lumire divine, infaillible et suprieure, les voies o doit marcher l'humanit pour atteindre sa vritable fin dernire et pour accomplir pleinement les volonts de DIEU. En clairant les socits et les individus, elle leur apporte en outre les moyens surnaturels de demeurer dans la vrit et de surmonterles obstacles naturels de tous genres qui s'opposent ici-

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bas la ralisation de ce grand dessein. Seule, l'glise est ce point de vue dans le vrai, dans le positif. Entre hommes instruits, bien levs et indpendants, tels que sont la plupart des catholiques qui soutiennent les thories librales, le danger serait certainement bien moindre, et l'on pourrait, avec quelque raison, compter sur la force intrinsque de la vrit et sur la puissance d'une discussion loyale et srieuse, pour faire triompher la bonne cause. Mais n'est-il pas vident que c'est l une minorit imperceptible, et que la grande masse des hommes ne peut tre conduite p a r la voie de la discussion? Les masses n'ont pas le temps de discuter, comme elles n'ont pas et n'auront jamais le temps de s'instruire suffisamment sur ces matires si complexes, si profondes , si difficiles. Les lois qui rgissent la socit, soit religieuse, soit civile, doivent tre faites et en ralit sont faites pour tout le monde; elles doivent protger et, quand on est dans le vrai, elles protgent les pauvres, les petits, les faibles, avec plus de sollicitude encore que les classes claires. Voil pourquoi, misricordieuse et juste, l'glise de DIEU fait reposer la socit chrtienne avant tout sur le principe d'autorit. Elle prend les hommes, les socits, les gouvernants et ls gouverns, non pas tels qu'ils devraient tre, mais tels qu'ils sont en ralit, avec leur mille et une faiblesses, avec leurs passions, avec leurs besoins rels. Elle vit avec eux sur la terre et non dans les nuages; connaissant la volont de DJEU cet gard, elle veut que l'autorit, sous toutes ses formes, se

LA LIBERTE.

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mette au service de D I E U et de sa loi et des mes qu'il a rachetes ; et des lors elle a le droit et le devoir de demander tous les dpositaires de l'autorit, religieuse, civile, domestique, de combattre et de faire disparatre le mal autant qu'ils le peuvent, de protger, de servir le bien avec un dvouement infatigable e t , comme le dit admirablement le Saint-Sige, c clans la mesure o e le Prtre de D I E U le veut et le permet . Le pouvoir chrtien n'a pas d'autre rgle, parce qu'en dfinitive il n'a pas d'autre raison d'tre : faire faire le b i e n , faire viter le mal.
1

Saint Augustin, qui avait d se repentir de quelques concessions faites aux ennemis de l'glise, dans les p r e mires annes de son piscopat, expose la vraie doctrine d'une manire dsesprante pour le libralisme. Plusieurs de ses lettres sont consacres ce sujet. Dans Tune d'elles, adresse au gouverneur de la province de Cartilage, il dit entre autres : Ceux qui ne veulent point qu'on fasse de justes lois pour rprimer leurs impits rptent sans cesse que les Aptres n'ont pas rclam de telles lois des princes de la terre. Mais ils ne considrent pas que les temps sont changs, et qu'il y a un temps pour chaque chose. c Alors, il n ' y avait aucun prince qui crt en J S U S e CHUIST, et par consquent aucun qui ft dispos servir JSUS-CHRIST, en dcrtant des lois pour favoriser et r primer l'impit.
1

Ad nutum et patientiam sacerdotis. (Bulle Vmm sanctam.)

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L LIBERT.

Alors s'accomplissait cette prophtie : Pourquoi les


nations ont-elles frmi? Pourquoi les peuples ont-ils de vains projets? princes se sont runis contre son Christ. pas encore v e n u e : Et maintenant, gence; vous qui jugez Seigneur.avec blement. form Les rois de la terre se sont levs, et les Mais l'accomplisl'intelliservez le trem-

sement de cette autre partie de la mme prophtie n'tait


rois, ayez en lui avec la terre, instruisez-vous,

crainte, et rjouissez-vous

Or, de quelle autre manire les rois peuvent-ils servir DIEU avec crainte, si ce n'est en interdisant et en punissant avec u n e religieuse svrit toutes les fautes qui se commettent contre les lois de DIEU? Pour un Souverain, autre est la manire de servir DIEU comme homme, autre est la manire de le servir comme roi : comme homme, il le sert en menant, pour son propre compte, une vie conforme la foi; comme roi, il doit le servir, en outre, en donnant force de loi tout ce qui est juste, et en rprimant avec vigueur tout ce qui est injuste. Puis donc qu'au temps des Aptres les rois ne servaient pas DIEU, mais qu'au contraire ils mditaient, selon les prophties, de vains projets contre son Christ, il est certain qu'on ne pouvait alors empocher l'impit par des lois, puisqu'au contraire c'tait par les lois qu'on l'excitait Mais maintenant, quel est celui, s'il n'a perdu l'esprit, qui peut dire a u x rois : Ne faites rien pour que l'glise de votre DIEU soit plutt servie que combattue dans vos royaumes '?
1

Ad Bonifacium, de Corrcptionc Donatistarum, V.

LA LIBERTE.

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Or, n'est-ce pas l ce que veut le libralisme d'aujourd'hui, cho de ces vieilles erreurs d'autrefois? Il prtend qu'un Souverain, un gouvernement, une socit peut et doit servir D I E U de cette faon-l. Pour lui, catholique-libral veut dire, catholique en religion, libral en politique; d'un ct l'glise, de l'autre ct l'tat; d'un ct la foi, de l'autre ct la raison et la science; d'un ct le chrtien, de l'autre ct l'homme ; en d'autres termes, sparation de l'glise et de l'tat, de l'ordre surnaturel et de l'ordre naturel; sparation, l o D I E U et son glise veulent qu'il y ait union et subordination; union et non point confusion ni absorption (comme le veut le csarisme) ; distinction et autonomie dans l'union ; subordination de ce qui est de l'ordre naturel ce qui est de l'ordre surnaturel, et non pas indpendance. Voil la vraie doctrine, voil la grande voix de la tradition et du sens pratique. C'est cette lumire qu'il faut juger les temps et les choses et, en particulier, notre socit moderne. Elle ne peut plus porter la grande loi qui doit rgir les institutions humaines : donc, elle est dans le faux. Son prtendu progrs n'est que la course d'un train de chemin cle fer draill. Notre devoir le plus lmentaire est de ragir le plus possible contre la direction de ce mouvement, d'affirmer bien haut la doctrine de la vrit, de montrer aux conducteurs et aux voyageurs la vraie voie qu'ils ont perdue, et de ne rien ngliger pour aider, chacun dans la mesure de nos forces, le retour de la locomotive et des wagons sur les rails et

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dans le bon chemin. La locomotive, ce sont les principes, ce sont les lois, les institutions et les constitutions, les gouvernements, les magistratures publiques, en un mot, tout ce qui conduit les hommes; les wagons, ce sont les peuples. La force motrice de tout le train, ce doit tre le Saint-Esprit, l'Esprit du Christ, l'Esprit de l'glise; depuis la renaissance paenne et les rvoltes du protestantisme et de la Rvolution, c'est l'Esprit mauvais. Et voil le contre-sens. XXX
De la sduction qu'exercent, principalement sur la jeunesse, les thories modernes sur l a libert.

Ces thories sont sduisantes au premier abord. Outre qu'elles flattent directement l soif d'indpendance que l'orgueil, la curiosit et les passions allument dans le cur, elles prsentent l'imagination quelque chose de g r a n d , de gnreux, qui rpond a u x instincts de la jeunesse. Ne semble-t-il pas gnreux et noble de laisser son ennemi s'armer tout son aise de pied en c a p , afin de le vaincre ensuite avec plus de gloire ? La vrit n'est-elle pas bien puissante par elle-mme? surtout la vrit catholique, qui vient de DIEU en droite ligne et qui JSUS-CHRIST a promis dfinitivement le triomphe? Donc, disent-ils, libert pour t o u s , libert pour l'hrsie, pour l'incrdulit, pour l'athisme, pour le matrialisme, d'lever la voix, de professer ses doctrines ct de l'glise de DIEU et sur le mme pied qu'elle !

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Libert, pour l'immoralit, de se montrer en plein jour, en face del chastet chrtienne! Libert, pour la presse, de tout imprimer, de tout produire! Libert de runion pour proclamer le socialisme, la dmagogie et la Rvolution! Voil ce qu'on leur dit, et voil ce qu'ils rptent. Quand l'impie Renan dita son livre sacrilge, immdiatement anathmatis par le Vicaire de J S U S - C H R I S T et par tous les vqucs, une dputation de jeunes catholiq u e s , sduits* par le libralisme, poussa la logique et l'imprudence (pour ne pas dire plus) jusqu' lui dclarer, dans une protestation fort nergique du reste, ce qu'il avait eu le droit de publier son livre, et qu'on ne pensait point le lui contester . Le droit de publier des blasphmes ! le droit d'branler, presque coup sr, la foi de milliers et de milliers de gens peu instruits! Quelle aberration! Et ces jeunes chrtiens faisaient cela de trsbonne foi. Cette belle apparence de gnrosit recle de bien tristes choses : c'est d'abord une ignorance profonde de renseignement de l'glise sur cette matire ; puis une prsomption, une outrecuidance qui serait ridicule si elle ne devait entraner des consquences si srieuses ; puis, enfin, une lgret qui compromet chaque instant la sainte cause de la vrit. Dans nos grandes villes surtout, o la jeunesse s'exalte plus facilement, celte prsomption enfante parfois de vrais petits sectaires, qui s'enttent dans leurs ides, qui ne veulent rien entendre, qui en savent toujours plus v. 22

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long que les hommes les plus doctes et les plus expriments. Du moment qu'on touche la corde du libralisme, ils deviennent mprisants, aigres dans la discussion, prodigieusement injustes. Sous prtexte de ramener les mauvais (qu'ilsne ramnent pas et qui se moquent d'eux), ils font d'imprudentes concessions de doctrine ; pleins de suavit pour les ennemis de l'glise, ils sont pleins d'amertume pour ses amis les plus dvous; aux p r e miers, tout ce qu'ils ont de miel ; a u x seconds, tout ce qu'ils ont de fiel. Nos libraux, principalement les jeunes, ont encore un autre caractre qui les distingue minemment : ils ne doutent de rien, et tranchent les questions les plus graves avec un aplomb imperturbable. J'en ai entendu un, g de vingt ans peine, tenir tte, sans sourciller, un savant Archevque, deux vques et plusieurs ecclsiastiques, qui ne pouvaient en revenir. Un autre petit docteur de mme force, encore sur les bancs du collge, stupfiait et, disons le mot, scandalisait toute une confrence ecclsiastique, o Ton avait bien voulu l'admettre, cause de sa rputation de pit : les arguments d'autorit, les arguments draison et de bon sens, tout venait s'mousser sur sa jeune cuirasse librale. Ces jeunes gens n'ont, aprs tout, qu'une seule flche dans leur carquois : de mme que toute l'argumentation des gallicans se rduit invoquer le nom et le gnie de Bossuet, gnie trs-rel et que personne ne songe nier; de mme, toute l'argumentation de nos jeunes gens se rduit invoquer le patronage des trois ou quatre hommes

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minents, dont tout le monde aime reconnatre et le dvouement et le talent. Mais de mme aussi que le gallicanisme ne s'appuie que sur ce qu'il y a de dfectueux et mme de coupable en Bossuet; de mme, le libralisme ne peut s'tayer de l'autorit des noms qu'il invoque que par leurs cts dfectueux, signals comme tels par le Saint-Sige. Nous ne sommes pas d'ailleurs, nous autres catholiques, les disciples d'un homme, quel que soit son gnie ou mme sa vertu : nous sommes les disciples du Fils de D I E U , et nous n'avons d'autre chef, d'autre pasteur, d'autre docteur, que le P a p e , le Chef de l'glise, Vicaire du Fils de DIEU, vque de nos Evoques eux-mmes. c Je ne connais ni Paulin ni Mlce, cri< vait jadis saint Jrme au Pape saint Damase, au sujet d'une controverse envenime par l'esprit de parti ; je ne suis le disciple de personne, si ce n'est de Votre Batitude, parce que je sais que c'est sur vous que le Christ a bti son glise. D'o viennent tous les schismes, ajoutait plus anciennement encore saint Cyprien, d'o viennent les hrsies, sinon de ce que Ton n'obit point au Grand-Prtre de DIEU? Et nous non plus, catholiques du dix-neuvime sicle, nous ne connaissons ni celui-ci, ni celui-l ; nous ne connaissons que le Pape, et les voques unis au Pape ; nous ne connaissons que le Chef suprme de l'glise : quiconque est avec lui est des ntres; quiconque se spare de l u i , nous ne le connaissons plus. Le talent, le dvouement, la science, le gnie mme peuvent s'allier avec l'erreur *

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l'glise seule est immuable dans la vrit, et le Vicaire de DIEU est le seul Chef la suite duquel on ne risque jamais de s'garer. Voil pourquoi, en bonne logique, il faut tre catholique romain, purement, simplement, a b solument. On ne saurait croire jusqu'o l'on peut aller quand on se dpart de cette grande rgle de conduite. Il y en a qui descendent insensiblement jusqu' une vritable apostasie. Un jeune avocat, chrtien pratiquant, dclarait nagure, l'occasion de l'Encyclique, et cela dans une confrence publique devant des centaines de tmoins, que ses convictions sur la lgitimit des liberts modernes taient tellement inbranlables, que si jamais l'glise venait les condamner, il se sparerait de l'glise plutt que de renoncer ses convictions. J'espre pour ce jeune homme qu'il y avait dans ses paroles plus de fanfaronnade que de conviction ; mais, fanfaron ou sincre, il tenait l un langage d'apostat. Pour conserver la foi, il faut tre soumis, absolument, en tout, de cur et d'esprit, tout ce que l'glise et son Chef ont enseign, enseignent et enseigneront. Je ne conois pas comment un jeune homme intelligent, comme il y en a tant parmi ceux que l'enseignement universitaire et la licence de la presse ont imbus des erreurs librales, n'ouvre pas les yeux devant les consquences extrmes, si cruellement et si videmment logiques, des systmes qu'ils ne cessent de prner. Je ne sais ce qu'il pourrait raisonnablement rpondre a u x francs-maons et aux rationalistes de toutes nuances, qui ne font aprs tout

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que proclamer, eux aussi, les thories de la fausse libert. La franc-maonnerie, rprouve plus hautement que jamais aujourd'hui par l'autorit de l'glise, n'est que la secte de la fausse libert religieuse et sociale. Elle pousse le culte de la libert jusqu' tolrer et embrasser toutes les ngations; pour la forme, elle dit qu'elle ne repousse point l'glise catholique ; mais en ralit, elle la combat outrance. Le libralisme catholique lui prpare les voies, en minant dans l'esprit des gnrations nouvelles le respect sacr de l'autorit et l'obissance a b solue que tout chrtien doit la sainte glise. Ce qui peut excuser devant D I E U et mme devant les hommes un trs-grand nombre de ces catholiques imprudents, c'est qu'ils ne se doutent mme pas, comme dit le Bref cit plus haut, des abmes cachs sous les fleurs artificielles des thories librales * ils sont libraux , par sentiment, non par conviction. C'est en particulier l'excuse de presque tous les jeunes catholiques-libraux , qui prennent l'indpendance pour la libert. Pour eux le libralisme n'est autre chose que de la gnrosit : ils se trompent du tout au tout.

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Que les erreurs librales cherchent s'insinuer jusque dans les rangs du clerg.

Il y a des pays ou des ecclsiastiques eux-mmes s'y sont laiss prendre. En Italie, par exemple, malgr

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la solidit des traditions et des tudes, on assure q u e le vent du libralisme a fait tourner prs de quatre mille ttes dans les rangs du clerg ; sur quatre-vingts, ou quatre-vingt-dix mille p r t r e s , c'est p e u , sans doute; mais c'est encore t r o p . En Belgique, en Allemagne, en Portugal, en Amrique, on dit que le libralisme moderne rencontre des sympathies, surtout parmi le jeune clerg. Enfin, il en serait de mme sur quelques points de notre France, s'il faut en croire les esprances des ennemis du Saint-Sige. Ce qui est certain, c'est que, il y a trois ou quatre ans, le SouverainPontife exprimait hautement sa douleur de voir se r pandre dans les rangs de la jeunesse imprvoyante, et principalement de la jeunesse clricale, ces doctrines
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fausses, errones, impies, rprouves parle

Sainl-Sige*

Ce qui est galement certain, c'est que dans ces dernires annes deux fois des ecclsiastiques franais ont tent, avec beaucoup de modration dans la forme et dans une intention vidente de conciliation, de formuler les doctrines dites catholiques-librales; et que le SaintSige immdiatement et officiellement a condamn leur travail \
La plupart, claires par les excs du systme, sont revenus, ou sont entrain de revenir. Errneas, falsas, impiasque doctrinas ab bac Sancta Sede proscriptas, quotidie magis dominari, illisquc improvidani prscrlim juventutem, et juniorcm clcrum misre infici et corrumpi. (Bref du 14 janv. 1804.)
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a

Les Principes de 89 et la doctrine catholique,

par Vabbc Godard ;,et

la Libert, adresse aux voques, sans nom d'auteur. Ces deux publications ont t mises h Y Index.

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On se demandera peut-tre comment des prtres peuvent tomber dans ces carts. Il y a plusieurs causes qui le peuvent expliquer : d'abord les prtres sont faillibles comme les autres hommes, et tous sont bien loin d'tre des thologiens. Les quelques ecclsiastiques que Ton cite comme sympathiques aux ides librales sont presque tous des hommes de zle et d'action, ou bien encore des philosophes ou des littrateurs, plutt que des thologiens et des canonistes. Jamais un thologien, jamais surtout un canoniste srieux ne sera la dupe des ides librales. Dans notre sicle, qui a d relever tant de ruines, et o les fortes tudes ecclsiastiques ont t sacrifies a u x exigences de la vie active, .la Constitution et les droits de l'glise se trouvent trangement mconnus, ou du moins trs-ignors d'un certain nombre de prtres, ex cellents d'ailleurs. Us n'ont gure tudi le trait de l'glise qu'au point de vue thologique et extrieur, et ils ont eu le malheur de ne point tre initis au droit canonique, c'est--dire la science des lois qui rgissent l'glise dans son gouvernement intrieur, dans ses rapports avec les puissances temporelles, dans les rapports mutuelsdes divers membres de sa hirachie. Cette science, qui drive des Constitutions des Souverains-Pontifes, des dcrets des Conciles et de la coutume, est aussi ncessaire un ecclsiastique que la science du Code civil, du Code pnal, du code de procdure, etc., est ncessaire un magistrat. Ignorer le droit canonique, c'est ignorer la Constitution intime de l'glise et les droits que lui a confrs

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son divin Fondateur. De cette ignorance plus ou moins complte dcoulent la plupart des erreurs modernes, entre autres le libralisme catholique : il ne saurait tenir devant les textes du droit ecclsiastique. Quand tous les prtres, quand tous les catholiques instruits connatront bien leur Mre et sauront l'tendue de ses droits et de sa puissance, un grand pas sera fait vers la solution des questions actuelles. Une autre cause qui peut expliquer le libralisme de certains hommes d'glise, c'est que la nuance librale ne dplat pas aux masses, encore moins aux gouvernements, soit libraux, soit csariens; et les pauvres ecclsiastiques, qui la faiblesse humaine donne du penchant pour la popularit, inclinent tout naturellement de ce ct. Enfin, le souffle dmocratique, qui agite aujourd'hui le monde e n t i e r , se fait invitablement sentir, quoique de loin, dans les rangs du clerg et principalement du jeune clerg. Si le libralisme s'enracinait parmi nous, ce serait la ruine de notre France ecclsiastique : la sve de saint Pierre se tarirait bientt dans cette belle et antique portion de la vigne du Seigneur; et, dtaches, ou peu de chose p r s , du cep, du Sige-Aposlolique, nos glises tomberaient bientt sous le joug de l'tat. Un clerg libral commencera toujours par des airs de fiert nationale et d'indpendance, surtout vis--vis du Saint-Sige ; mais mesure que s'lvera ce plateau de la balance, singuirement allg par le dfaut de soumission, l ' a u t r e

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plateau s'abaissera de plus en plus du ct de l ' t a t , sous le poids trs-aplatissant de ces fameuses servitudes qui, de 1682 l 7 8 9 , ont prpar si directement la ruine de la France catholique, de la France de Clovis, de Charlemagne et de saint Louis. Il y a, en effet, une trange affinit entre les erreurs librales et les erreurs gallicanes : de part et d'autre, c'est, au moins en pratique, le mpris de l'autorit du Sige-Apostolique et des traditions de l'glise sur les rapports du pouvoir spirituel et du pouvoir temporel. De part et d ' a u t r e , on s'insurge contre l'glise, et l'on finit toujours par s'abaisser devant l'tat. Les ecclsiastiques libraux font souvent un genre de mal trs-funeste et presque irrparable : comme ils sont ordinairement bien vus dans les diffrentes administrations de l'tat, ils y portent l'expression, parfois peu mesure, de doctrines, de sentiments, de rcriminations qui ne peuveirt qu'envenimer les relations, dj difficiles , de l'glise avec des pouvoirs sculiers qui ont perdu le sens catholique. Et chose bizarre ! c'est nous, ce sont les ecclsiastiques catholiques-romains, qu'ils accusent de semer la zizanie dans ces mmes rapports. Avec leur manie de conciliation entre les ides modernes et l'glise, entre le monde mobile du rationalisme et le monde immuable de la foi, ils paralysent les efforts incessants du Saint-Sige et de nos vnrables voques pour arrter sur le penchant de l'abme nos socits dvoyes. Ils aigrissent ainsi le pouvoir contre Rome, et se chargent, peut-tre sans le savoir, d'une grave responsabilit.

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Chez la plupart, les tendances librales n'existent qu' l'tat de sentiment vague, et n'arrivent point des excs si regrettables. Nanmoins, elles sont toujours dangereuses, et il faut y prendre bien garde. Une fois qu'on s'est laiss fasciner et par ces illusions et par l'esprit de parti, il devient trs-difficile d'en sortir compltement. J'ai connu un saint prtre, plein de savoir, de droiture et de gnrosit, qui me disait que, dans sa jeunesse sacerdotale, toutes ces doctrines de libert et de dmocratie lui taient apparues comme une renaissance pour la Religion, et qu'il lesavait embrasses avec autant de sincrit que d'ardeur; mais plus tard, averti par l'attitude de plus en plus tranche de Rome et de l'piscopat, branl par de sages conseils et par des tudes plus approfondies, il avait rebrouss chemin. Je suis rest plus de dix ans, ajoutait-il, revenir la saine doctrine, et je vous assure que ce retour est un rude labeur. Un autre prtre, minent en pit et Ijlanchi dans l'tude, me disait cependant l'autre jour en quel sens il comprenait qu'un bon catholique, qu'un bon prtre pt se dire libral. Entre deux maux, disait-il, il vaut mieux choisir le moindre. En ce sicle, nous n'avons gure choisir qu'entre le despotisme et l'anarchie : or j'aime encore mieux l'anarchie que le despotisme ; elle dure moins, et est moins puissante pour le mal. Voil en quel sens, moi, je suis libral. Pour le clerg comme pour les laques, le prservatif des erreurs modernes, c'est l'humble obissance au Chef de l'glise, non-seulement quand il ordonne; mais

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mme quand il conseille. Vous vous tes dit, crivait nagure un de nos vques les plus doctes et les plus courageux un ecclsiastique qui venait de soumettre Rome un important travail ; vous vous tes dit avec un courage d'humilit qui vous honore, qu'un prtre, quel qu'il soit, ne doit jamais tre qu'un petit enfant vis-vis du Saint-Sige. Sous l'impression de ce sentiment, vous tes all demander conseil cette ville des Papes que la vrit s'est donne pour patrie sur la terre, et qui n'est assise sur les sept collines que pour envoyer de l des Ilots de pure lumire au monde. Noble exemple en ce sicle, o tant d'esprits, mme ignorants ou frivoles, sont si tristement infatus de leur infaillibilit personnelle, et traitent avec mpris les oracles du Vatican!... Vous vous efforcez de suivre non-seulement les dcisions
formelles, mais aussi mentem S. Ecclesm Roman. Si

tous les catholiques en taient l, nous ne verrions pas subsister, aprs l'Encyclique et le SyHabits de 1864, des nuances d'opinion que ces deux grands actes avaient pour but de faire disparatre. Au lieu d'attnuer la parole du Saint-Pre dans sa vraie porte, par des interprtations purement habiles, on l'aurait accepte dans son sens plein, dans son intention authentique et profonde, et maintenant nous n'aurions plus qu'une seule langue comme nous n'aurions qu'un seul cur \ Les bonnes tudes, l'amour des saines traditions, un
Plantior, voque de Nmes, M. l'abb Philip, vicaire gnral de Perpignan.
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profond respect pour toutes les dcisions du Saint-Sige, une humilit sincre, qui carte les illusions de l'ambition et de la popularit ; voil, ce semble, aprs la grce du bon Dieu, ce quoi nous devons nous appliquer avec un soin religieux, nous autres, hommes d'glise, dont l'influence est si dterminante pour la bonne direction du mouvement de l'esprit public. Ne l'oublions j a mais : en cela, comme dans tout le Veste, aujourd'hui comme toujours, le monde repose sur les prtres; et c'est aux prtres qu'incombe la grande mission de rformer et de sauver la socit.

XXXII
Pourquoi, dans une discussion srieuse sur la libert, le catholique-libral ne pourra j a m a i s tenir ni contre le libre-penseur ni contre le catholique.

Parce que dans toute discussion srieuse on ne se paye ni de mots ni de belles phrases ; on va droit au fond d e l question, c'est--dire aux principes. Or, de deux choses l'une : ou le catholique-libral peut formuler des principes, ou il ne peut pas. S'il ne le peut pas, la discussion est finie avant mme d'tre commence; on n'a'pas devant soi un adversaire srieux. S'il formule des principes, de deux,choses l'une encore : ou il discute avec un catholique, ou il discute avec un libre-penseur. Dans le premier cas, il est immdiatement battu et convaincu d'erreur ; ses principes sont condamns par l'Eglise. Dans

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le second, il est battu aussi promptement et aussi videmment : le libre-penseur lui dit, ds la premire passe e d'armes : c Les principes que vous mettez l sur la libert, ce sont les miens; seulement, moi j e suis logique, et vous, vous ne Ttes pas. Entre le catholique et le libral, le catholique-libral, reni par l'un comme par l'autre, se trouve, comme on dit, par terre, entre deux selles. C'est sa faute ; pourquoi abandonne-t-il le vritable terrain de la discussion? Nous le disions en commenant - la foi catholique apporte sur la grande question de la libert une solution surnaturelle, qui appartient exclusivement la rvlation et que les libres-penseurs repoussent ou du moins ignorent. Comme la solution de la question est l, et non point ailleurs, il faut avant tout engager la lutte sur ce terrain. Or, par une gnrosit plus qu'imprudente ou par une ignorance trop frquente de la stratgie, nos bons catholiques-libraux sortent du camp retranch o ils occuperaient avec nous des positions inexpugnables, et sont assez simples pour suivre l'ennemi jusque dans ses p r o pres retranchements. L, ils sont facilement pris et battus. Comme les pauvres Curiaces, ils se laissent prendre la ruse de leur ennemi, qui les attire l o il sait qu'il aura facilement raison d'eux. Les Curiaces de la libert ont beau suivre l'Horace de la libre pense; ils resteront toujours d e s l b a i n s e t ne deviendront jamais des Romains. Pour l'Horace, le Cu-

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riace est toujours Curiace ; pour le libre-penseur, le catholique, quelque libral qu'il se montre, est toujours un catholique, c'est--dire un ennemi. De plus, sur le terrain purement naturel o ils se sont engags malgr l'Eglise, qui condamne nergiquement cette sparation de l'ordre naturel et de l'ordre surnaturel, les catholiques-libraux sont vaincus d'avance. Que veut, en effet, la libre-pense? En quoi consiste le point dcisif de sa victoire? N'est-ce pas prcisment clans le principe de la separation de l'glise et de l'tat, de l'ordre naturel et de l'ordre surnaturel? Or,ce principe, le catholique-libral l'accepte de prime abord. Il accepte donc sa dfaite. Comme nous l'avons dit plus h a u t , le principe de la libre-pense moderne est le mme que celui du libralisme soi-disant catholique ; il n'en diffre que par des nuances ou, pour mieux dire, par des subtilits. De part et d'autre , c'est le principe condamn p a r le Saint-Sige. Quant aux intentions, c'est tout autre chose; nous ne saurions trop le redire. Mais une discussion de ce genre n'est pas une affaire de sentiment ; c'est une affaire de vrit, une dmonstration de principe. Le dsir de faire du bien gare et perd les catholiques-libraux, comme le dsir de faire triompher lbe-la-Longue a gar et perdu les infortuns Curiaces. Le zle de la cause catholique doit avant tout tre catholique. Nous n'avons pas le droit de dfendre la vrit avec les armes de l'erreur, et la charit est une bien faible excuse pour expliquer l'inconsquence d'un homme qui trahit l'enseignement de l'glise, clans l'esprance de le faire triompher.

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Dans les discussions sur la libert, il faut tre invariable sur les principes, e t , tout en mnageant charitablement les personnes, leur bien faire comprendre que ces principes, reposant sur une doctrine rvle et infaillible, ne sont susceptibles d'aucun amoindrissement; qu'ils sont la vrit, l'immuable vrit , laquelle il faut se soumettre , avec laquelle il n'y a pas marchander. On a une raison pour raisonner, ou l'on n'en a pas ; et cette raison doit tre logique. Or, c'est la logique qui nous amne reconnatre la divinit de J S U S - C H R I S T et l'autorit infaillible de son glise; ds lors, les principes que l'glise nous apporte de la part du Christ sur la libert comme sur tout le reste, sont la vrit ; la souveraine sagesse des hommes et des socits consiste avant toutes choses accepter ces principes purement et simplement et les pratiquer le mieux possible. Tant qu'un libre-penseur n'est pas a m e n , parla force de la logique, sur le terrain catholique, une discussion sur la libert est a priori impossible avec lui. Le catholique-libral veut faire autrement ; et c'est pour cela qu'un adversaire quelque peu habile le mettra toujours et facilement au pied du m u r . Ici comme toujours, il n'y a de salut pour l'intelligence que dans la vrit, dans la vrit p u r e , dans la vrit t o tale; et elle ne se trouve que dans l'enseignement du Saint-Sige Apostolique.

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Quel est le caractre dominant et le grand cueil de l'cole catholique-librale?

C'est la manie des concessions, vis--vis des ennemis de Tailise. Un des sophismes les plus rpandus et les plus sduisants, surtout l'poque o nous vivons, consiste confondre la charit personnelle avec la concession doctrinale. On croit exercer vritablement la charit en immolant charitablement la vrit. Voil dix-huit cents ans que la philosophie htrodoxe dit <l'glise, avec la voix doucetre du vieux Serpent : L'Evangile est une religion de paix et d'amour; donc, accordez-nous la permission d'en retrancher ce qui nous dplaira. Pour l'amour de la concorde, abandonnez telle ou telle doctrine qui nous irrite; et nous nous prcipiterons dans vos b r a s , ds que vous vous serez prcipits dans les ntres. A la faveur des ngations accumules par les enfants de Luther, de Voltaire et de Rousseau, un trouble trange s'est rpandu clans les domaines de l'esprit humain. La vrit a t repousse d' bord; puis on a perdu la notion mme de la vrit. Aprs avoir abandonn les principes, on en est venu oublier ce que c'est qu'un principe. Confondant les doctrines avec les simples opinions, on a demand , on demande chaque jour a u x catholiques de montrer plus de gnrosit, et de faire quelques petites con-

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cessions de doctrines; que s'ils s'y refusent, ils seront videmment la cause de tout le mal . Il y a l un cueil pour le chrtien qui veut dfendre sa foi au milieu du monde : c'est la tentation de cder sur certains points, dans l'intention, dans l'esprance d'attirer certaines personnes. La tentation de la complaisance, en matire de principes, peut blouir le chrtien qui craint d'irriter, qui veut adoucir et qui glisse insensiblement dans la timidit. Il ne veut plus, par exemple, parler du Sy llallis , des Encycliques de Pic IX et de Grgoire XVI, de la lgitimit et de la ncessit du pouvoir temporel, de l'infaillibilit du P a p e , de la dfinition dogmatique de l'Immacule-Conception, de la lgitimit du tribunal de l'Inquisition, du pouvoir coercitif de l'glise, des condamnations del franc-maonnerie, de l'excommunication, des miracles, etc., etc. Toutes ces choses, et bien d'autres encore, pouvanteraient nos hommes rapetisses. On donne cette faiblesse le nom de charit; on consent diminuer le christianisme, et l'on se persuade que ce christianisme diminu aura plus de succs, sera mieux accept. Qu'arrive-t-il? Le christianisme attidi par ces complaisances n'allume plus de flamme nulle part. En effet, une vrit n'est puissante que lorsqu'elle est complte et parce qu'elle est complte. La doctrine catholique est indivisible; il faut la recevoir tout entire, telle qu'elle est, telle que DIEU nous la prsente par son Vicaire. Toute concession, loin de la rendre plus acceptable, produit l'effet directement contraire. J'ai connu un anglican converti qui me dclarait que s'il avait eu le malheur de rencontrer, au
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moment de sa conversion, un prtre gallican, il ne se serait jamais fait catholique. Le catholique-libral qui glisse dans la timidit peut croire, dans la bonne foi de son me, qu'il attire les hommes vers le christianisme; en ralit, c'est vers luimme, c'est vers sa personnalit propre qu'il les attire. Les hommes se rapprochent de l u i , et s'loignent du principe au nom duquel il parle. Ce qu'il prend pour un succs, c'est un chec suprme; car l'chec suprme en pareil cas, c'est de faire accepter sa personne, au lieu de faire accepter sa doctrine. Si nous le pouvons, faisons-nous aimer de nos adversaires, rien de m i e u x ; mais faisons-nous aimer titre de chrtiens, titre de catholiques; faisons aimer notre foi, notre sainte et adorable religion, la vrit et le bien qui sont notre couronne. Toute autre tactique est non-seulement strile, mais encore interdite : la doctrine catholique n'est pas nous; elle ne vient pas de n o u s ; et nul enfant de l'glise, ft-il prtre, fut-il Evque, n'a le droit d'en sacrifier un seul iota. Demeurons dans la vrit : l seulement est la vie et la force. XXXIV.
Si Ton peut tre catholique en religion et libral en politique.

Non. Quand on est catholique, il faut l'tre en tout, partout, toujours, dans sa vie publique comme dans sa vie prive. La lumire de la foi tant une lumire sup-

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rieure toutes les autres, elle doit les dominer toutes, les compntrer, les perfectionner. On disait un jour au directeur d'un grand-journal anticatholique : c Votre journal attaque chaque matin l'e glise; et vous allez la Messe! Il rpondit : Mon journal est une affaire, et ma conscience une autre affaire. < Vous tes catholiques, et vous voulez tre libc r a u x ! y> disent les libraux rvolutionnaires aux librauxcatholiques; et ceux-ci rpondent : C'est uniquement comme citoyens que nous sommes libraux; comme catholiques, nous ne le sommes point, et nous laissons notre libralisme la porte de l'glise. Entre la religion et la politique, il faut distinguer. Nous sommes des catholiques, et nous sommes des libraux; mais nous ne sommes pas des catholiques-libraux. Pour nous, il n ' y a pas deux manires d'tre catholiques, parce qu'il n'y a pas deux catholicismes. L'un des caractres essentiels du catholicisme, c'est l'unit dans les croyances; nous ne l'oublions pas. Mais comme il y a plusieurs manires d'tre citoyen et de comprendre les intrts politiques du pays, nous acceptons, nous rclamerions le titre de libraux. N'est-ce pas en d'autres termes la rponse du journaliste catholique libre-penseur? Pour les catholiques et libraux, la politique est une affaire, et la religion une autre affaire. Malheureusement aucun trait d'union ne peut faire tenir ensemble le catholicisme et le libralisme ; c'est comme l'huile et l'eau ; l'essence du catholicisme est incompa-

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tible avec l'essence du libralisme, comme la nature de l'huile est incompatible avec la nature de l'eau. En effet, comme chrtien, le catholique et libral professe les doctrines catholiques; comme citoyen, il p r o fesse les doctrines librales, c'est--dire la sparation de l'glise et de l'tat, l'glise libre dans l'tat libre, la libert de conscience, la libert des cultes, la libert d e l presse, etc.; d'o il suit que sur tous ces points il doit professer en mme temps le pour et le contre, croire et professer comme catholique ce qu'il rprouve comme libral; croire et professer comme libral ce qu'il est oblig en conscience de rprouver comme catholique. Et qu'il ne dise pas que si les doctrines librales sont condamnes par l'glise, elles le sont uniquement dans leurs applications la socit religieuse, et non pas dans leurs applications la socit politique. D'aprs cette distinction subtile, qui rappelle les beaux jours du jansnisme, l'glise ne s'adresserait qu'aux particuliers et se bornerait leur rappeler qu'ils ne peuvent, sans se rendre coupables devant DIEU et devant elle, mconnatre son autorit spirituelle, embrasser une autre religion, attaquer dans leurs crits sa doctrine, ses institutions, ses lois, etc. ; mais elle n'entendrait pas s'occuper de ce que font ou ne font pas sur tous ces points les socits politiques, ni leur refuser le droit d'tablir chez elle, si cela leur convient, toutes les liberts modernes. Les Encycliques sont l , avec le Syllabus et les Brefs Apostoliques ; il suffit de les l i r e , et personne ne s'y est tromp, les libraux-catholiques pas plus que les autres,

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moins peut-tre que les autres. C'est prcisment comme liberts politiques et sociales que les liberts en question y sont rprouves, et parce qu'elles supposent dans la socit civile le droit de se soustraire a l'autorit spirituelle de la socit religieuse ; elles y sont rprouves parce que leur rsultat invitable est de sparer de plus en plus ce que DIEU a uni, la nature et la grce, la socit civile et la socit religieuse, l'tat et l'glise; elles y sont rprouves parce qu'elles tendent directement soustraire la socit humaine l'autorit divine, en plaant tout Tordre politique et social sous l'empire d'institutions qui sont opposes au rgne de JSUS-CHRIST, par cela seul qu'elles lui demeurent trangres. La prtention des catholiques et libraux est une sorte de manichisme, qui voudrait diviser l'homme et le chrt i e n , la socit et la religion, II affirme que ce qui est faux, inique, funeste dans l'ordre spirituel, est vrai, juste et salutaire dans l'ordre temporel. Cela peut-il tre? La libert de dfendre et de propager la vraie religion est un droit sacr et inviolable : la libert de l'attaquer et de travailler la dtruire est-elle aussi un droit inviolable et sacr? Le catholique et libral affirme ncessairement le premier droit contre les libraux rvolutionnaires, qui le nient : libral, il affirme ncessairement le second contre les catholiques et l'glise, qui le nient. C'est un juste milieu impossible. Il n'y a donc pas de place au soleil de la libert pour le catholique et libral. S'il est vraiment catholique, il n'est pas vraiment libral ; et s'il est vraiment libral, il

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n'est pas vraiment catholique. A force de vouloir concilier deux termes aussi inconciliables, il finirait par ne plus tre ni catholique ni libral. Donc on ne peut tre catholique en religion seulement ; il faut l'tre en toutes choses : en politique, en ducation, en enseignement, endoctrines sociales, etc., etc. J S U S CHIIIST a le droit de pntrer tout, de rgner partout. En politique, comme dans tout le reste, a quiconque n'est
point avec lui est contre lui .

XXXV
Que le libralisme catholique constitue la vraie force des diffrents partis libraux.

Ce que nous avons le plus craindre aujourd'hui, ce n'est ni le protestantisme, qui est dcrpit et strile, ni le gallicanisme, qui est mort, et que le Concile va enterrer, ni la Rvolution, qui gronde et guette l'Europe comme sa proie, mais qui pour le moment lui fait horreur : le grand pril, la grande hrsie de l'poque actuelle, c'est le libralisme, hritier du gallicanisme et du protestantisme, et prcurseur de la Rvolution, qu'il amne aprs lui. Sans le libralisme des classes claires la dmocratie solidaire et socialiste serait enchane facilement-, mais en cartant de tout l'ordre social l'autorit spirituelle de l'glise, il enlve la socit la seule force capable de museler la Rvolution, qui devient alors invitable.

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En temps de calme, il est bien peu de rvolutionnaires qui aillent jusqu'au bout de leur principe. Les disciples de Proudhon et de Mazzini, de Robespierre et de Danton, les admirateurs de la guillotine et do la lanterne , les dvots de la desse Raison et du saint devoir de .l'insurrection, sont rares encore. Mais aujourd'hui dans tous les pays catholiques, except Rome, les princes, les gouvernements, les ministres, les c h a m b r e s , toutes les classes lettres, toute la presse, sauf de rares exceptions, en un un m o t , tout ce qui a pouvoir, influence, fortune, est dupe, esclave ou complice du libralisme. Le libralisme contemporain est la plus grande force qu'ait jamais eue la Rvolution; c'est la grande hrsie des temps nouveaux. L'hrsie, comme l'indiquent la dfinition et l'tymologie du m o t , est en effet la substitution d'une opinion humaine la vrit divine enseigne par l'glise. La doctrine qui substitue explicitement et partout la discussion l'autorit, et le rgne mobile de l'opinion des hommes au rgne ternel et imtauable de la vrit chrtienne, est ds lors l'hrsie universelle. Les vrais libraux nient en effet le Catholicisme tout entier en proclamant la librepense. Les demi-libraux croient encore la Rvlation, mais ils nient son action en sparant l'ordre naturel de l'ordre surnaturel, la raison de la foi, l'tat de l'glise, le prince du pasteur.

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Sans doute, il y a des libraux de bien des espces : chez nous, autre est le libralisme d o l'Opinion nationale, autre celui du Sicle, autre celui du Journal des Dbats, autre celui delaCazclte de France, autre encore celui du Correspondant. M. Havin, qui tait libral dans son journal et chrtien dans son village, ne l'est pas comme M. Guroult, l'adversaire franc et constant du christianisme. M. Guizot, qui admet la Rvlation, dfend le Pape, proclame le Catholicisme ce une grande cole de respect, ne l'est pas comme Ptait le philosophe Cousin; et M. de Montalembert, l'intrpide dfenseur de la libert de l'glise, ne l'est pas la faon de M. de Cavour, qui lui a pris la clbre maxime : L'glise libre dans l'tat libre. Mais pourtant il faut bien qu'il y ait un certain principe commun tous les partis libraux, puisque le Saint-Sige condamne le libralisme de toutes couleurs, aussi bien le libralisme catholique que le libralisme antichrtien.
Ce principe commun, c'est la sparation porel et de Vordre spirituel. de Vordre tem-

De l les liberts modernes; puis l'galit devant la loi civile de tous les cultes et de toutes les opinions; l'galit de Terreur et de la vrit, et l'gale admission de lousles citoyens toutes les fonctions publiques ; enfin, l'union fraternelle de tous les partis libraux sur le terrain de la libert et du droit commun. L'tat n'tant pas juge de la vrit, les catholiques en

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concluent qu'il doit la recevoir de l'glise ; mais les libraux soutiennent qu'il doit laisser tout dire et tout crire, pourvu que l'ordre matriel ne soit pas troubl. En vertu des principes de l'galit combine avec l'abolition de toute religion d'tat, un juif, u n . A r a b e , un .saint-simonien pourraient tre en France ministres de l'instruction publique et des cultes; et Sa Majest Apostolique, l'empereur d'Autriche, a pris un protestant franc-maon, le comte de Beust, pour ministre dirigeant, et l'a charg de discuter le Concordat. En vertu de ce principe, la catholique et librale Belgique acclama, en 1830, un roi protestant et franc-maon ; et le duc d'Aumale, catholique et gouverneur de l'Algrie, posait la premire pierre d'une mosque. Tout cela est la consquence logique de la sparation de l'glise et de l'tat, de l'galit de droits de l'erreur et de la vrit, du christianisme et du naturalisme devant la loi civile. Sans doute les catholiques-libraux ne sont pas des libres-penseurs, quoique la libre-pense et la consquence du libralisme soient le droit l'apostasie et la sparation des deux ordres. Puisque les hommes ne s'unissent au Christ que par l'glise, et DIEU que par le Christ, seul Mdiateur de DIEU et des hommes, le libralisme conduit logiquement au naturalisme, et le naturalisme l'athismcet l'idoltrie, Qui vous mprise me mprise ; qui me mprise mprise Celui qui m'a envoy, a dit le Christ ses Aptres; et, de fait, 1789 a suivi 1 6 8 2 , et 93 a suivi de prs 8 9 .

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Sans doute la raison rpugne aux excs de 93 ; mais l'homme dchu n'coute pas plus la raison qu'il n'coute la foi; il prfre les tnbres la lumire, parce qu'il est enclin au mal ds sa naissance.

Il Le libralisme aujourd'hui se partage en deux coles opposes : l'cole antichrtienne et l'cole chrtienne. L'cole anlichrtienne, son tour, se subdivise en deux partis hostiles, mais qui toujours se coalisent contre l'glise : d'un ct, les libraux rvolutionnaires; de l'autre, les conservateurs libraux; d'un ct, le panthisme et l'humanitarisme; de l'autre, le disme et le rationalisme. L'cole chrtienne, elle aussi, se subdivise : d'un ct, les libraux politiques; de l'autre, les catholiques-lib r a u x ; d'un ct, les indiffrents; de l'autre, les clricaux.

Les aspirations de ces diverses coles sont trs-diffrentes. Pour le rvolutionnaire le libralisme est une simple tape, qu'il faut franchir avant d'arriver la pure Rvolution ; une machine de guerre qui sape le trne et l'autel, la famille et la proprit, en attendant que la Rvolution achve la besogne. C'est un masque transparent que l'on prend dans les tats constitutionnels pour viter l'amende et la prison. Au fond de l ' m e , le rvolutionnaire mprise souverainement le libralisme. Brutus ou

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Csar, voil l'idal des rvolutionnaires libraux. La libert exclusive de Terreur et l'oppression de l'Eglise voil l'ide qu'ils poursuivent sous le masque libral. En Italie, par exemple, Garibaldi et Mazzini sont plus francs que Cavour et Rattazzi, sans tre plus hostiles. Les libraux rationalistes ne vont pas aussi loin. Ils veulent la Rvolution, mais une Rvolution conservatrice et modre, pure des excs de 9 3 . Il leur faut des annexions sans garibaldiens, et des rvolutions par les seuls moyens moraux. Ils repoussent la foi, mais ils voudraient conserver la raison, pourvu toutefois qu'elle ne soit pas intolrante et sache s'incliner devant l'opinion, reine du monde moderne, et devant le fait accompli qui leur profite. Les deux coles librales antichrtiennes ont la mme haine du Catholicisme; mais les uns veulent < l'touffer c dans la boue, craser l'infme, exterminer la vermine sacerdotale ; les autres attendent patiemment sa mort, lisse bornent enfermer le prtre dans la sacristie, et lui enlever toute action sociale, toute indpendance, tout moyen d'existence. L'cole librale antichrtienne, tant rvolutionnaire que conservatrice, est fort peu nombreuse; car elle implique une apostasie formelle qui fait horreur a u x moins dvots; mais elle dispose de l'enseignement suprieur et de la presse, et par le moyen des Loges maonniques elle pntre dans tous les gouvernements. Grce ces puissants moyens d'action, grce leur activit, leur persvrance satanique, une poigne de

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sectaires ticntsous le jongles nations catholiques.Mais sans l'aveugle concours des chrtiens, et surtout des catholiques-libraux, il nous serait facile de retrouver Tordre et la paix, et d'chapper la Rvolution qui nous menace. Le salut serait dans nos mains. Quand les gouvernements feront remorquer le fragile vaisseau de l'tat par la barque insubmersible de Pierre, la Rvolution sera rduite l'impuissance.

fil Mais les classes librales et claires, bien que la trsgrande majorit soit chrtienne, s'obstinent repousser l'aide du Christ, Son royaume, disent-elles, n'est pas de ce monde, et son glise n'a rien voir dans la politique. Cet aveuglement dos libraux chrtiens fait la force de la Rvolution. Sans doute, en thorie, les libraux chrtiens diffrent grandement des libraux rationalistes. Les uns admettent la Rvlation : les autres la nient. Les uns, trop indiffrents sur la question religieuse, ne se proccupent, pour ainsi d i r e , que de la question politique : pour les autres, pour les rationalistes, la question politique est l'accessoire; ils veulent, avant tout, dtruire l'glise, tandis que les libraux chrtiens se contentent de l'annuler en pratique et ne demanderaient pas mieux que de rconcilier la civilisation moderne avec l'glise, si elle voulait

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s'y prter et adopter le droit nouveau dans ses tats. Les libraux qui sont chrtiens ne voient dans les principes de 89 que la fin de l'ancien rgime. 89 est pour eux la destruction de la monarchie pure au profit'de la monarchie constitutionnelle, la destruction des deux p r e miers Ordres au profit des classes moyennes; l'abolition des biens de mainmorte au profit des cupides; l'effacement des traditions nationales au profit d'une opinion mobile, qu'on dit progressiste parce qu'elle est toujours subordonne l'intrt du moment. Sans hostilit systmatique contre l'glise catholique, les libraux chrtiens lui donneraient volontiers place au soleil si elle secondait mieux l'ambition des classes moyennes et la cupidit des annexeurs. Ils disent l'glise ': Marchez avec nous, et nous vous donnerons l'Europe! tandis que les libraux antichrtiens veulent une civilisation purement humaine et la souveraine indpendance de la raison. Mais, si diverses que soient les penses et les intentions des deux partis, ils arrivent tous les deux au mme rsultat ; la ruine de la civilisation catholique. Les libraux rationalistes et les libraux politiques forment ce grand parti conservateur qui ne veut ni de la r traction , ni de la Rvolution , ni des mazziniens, ni des clricaux. Les libraux rationalistes s'allient la Rvolution en haine de l'glise et des dynasties catholiques, et aux politiques libraux chrtiens en haine de la Rvolution, quand elle menace leurs intrts. Dans les moments de crise, et quand les dmocrates

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crient clans la rue : bas le capital! bas les riches ! bas la proprit! bas les gendarmes ! bas la famille !
bas la religion ! Dieu, cesi vol! Rvolution, le mal! la proprit, c'est le c'est justice ! a u x armes, citoyens! les

libraux conservateurs, soit chrtiens, soit distes, serrent leurs rangs et inscrivent sur leur drapeau : Libert ! Ordre public ! Libert sous la loi ! Religion ! Proprit ! Famille ! Onl'a vu en 1830, en 1848, en 1854. Tous disent pieusement : Je crois en Dieu; mais ce Dieu n'est pas notre DIEU. Ce n'est pas le DIEU vivant qui a donn au Christ, son Fils et son Envoy, toute puissance au ciel et sur la terre. C'est un Dieu solitaire qui rgne et ne gouverne pas, u n Dieu dont la religion est sans prtres et sans sacrifices, sans dogmes et sans mystres, et que chacun adore sa guise, ou n'adore pas du tout. Quand le socialisme gronde, les rationalistes s'allient aux chrtiens libraux, mais la condition d e r e n fermer les crmonies religieuses dans le temple et le prtre dans la sacristie. ce p r i x , ils dfendront la religion quand ils auront peur. Les libraux conservateurs, soit rationalistes, soit chrtiens , veulent aussi conserver la famille. Ils repoussent l'union libre, mais sous la condition que DIEU et l'glise n'auront pas se mler de l'union conjugale. Il leur faut une famille forme par la loi seule et dont l'existence viagre finisse la mort des p o u x , p a r suite du partage forc, substitu aux dispositions des parents. Enfin, quand le socialisme menace le capital et les oisifs, les libraux proclament bruyamment le droit

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sacr de proprit, mais un droit priv qui ne protge ni la fortune des princes dchus, ni les biens du clerg, et qui n'apporte aucun obstacle l'annexion des tats catholiques convoits par leurs amis. Les classes librales et claires sont formes en immense majorit de catholiques qui reculeraient devant l'apostasie. leur h o n t e , elles se mettent la remorque de quelques apostats, qui exploitent leur indiffrence et leur vaniteuse ambition. On conoit les libraux rvolutionnaires, on conoit les libraux rationalistes ; ils ont un principe net, un b u t qu'ils poursuivent avec persvrance et pleine connaissance de cause. Mais que les libraux chrtiens suivent comme des moutons, voil ce qui aurait droit do surprendre, si la chute originelle n'expliquait cet aveuglement tout la fois naturel et volontaire, que l'glise seule peut gurir. En repoussant l'union de l'Eglise et de l'Etat, el l'autorit spirituelle de l'glise sur les nations, les libraux chrtiens se mettent la merci de leurs adversaires antichrtiens. IV Malheureusement, ils peuvent invoquer pour leur justification l'exemple et les leons des catholiques-libraux, qui assument la responsabilit des erreurs modernes en les encourageant. Nous rendons pleine justice au courage, au caractre, au talent, au dvouement, a u x intentions de leurs chefs,

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et nous reconnaissons hautement les clatants services qu'ils ont rendus l'glise. Nous ne pouvons oublier leurs combats sous la monarchie voilairienne de 1830, et nous savons qu'aprs DIEU et l'piscopat, nous devons en grande partie leurs courageux efforts la libert des conciles, des'synotles et de l'enseignement. Nous ne pouvons oublier les discours et les ouvrages de M. de Montalcmbert, les admirables confrences et les uvres du P Lacordaire, le ministre de M. d e F a l l o u x , l'appui d terminant donn par M. Berryer au fameux discours de M. Thiers pour la dfense du pouvoir temporel. Et p o u r tant, qu'ils le veuillent ou non, les dangers qu'ils font courir la civilisation chrtienne dpassent les services qu'ils lui ont rendus; car le libralisme qu'ils patronnent est la ngation radicale de l'autorit sociale de l'glise, unique fondement de la civilisation chrtienne. Les catholiqueslibraux sont toute la force du libralisme. Ce sont e u x qui endorment la conscience catholique, malgr les avertissements rpts des Papes et de l'piscopat. Il est donc d'une importance extrme de savoir ce que veulent les catholiques libraux. Croient-ils tout ce qu'enseigne l'glise? Condamnentils tout ce qu'elle condamne avec Pie VI, Grgoire XVI et Pie IX? Le libralisme catholique est-il seulement la condamnation de rancien rgime et l'amour de la libert chrtienne? Dans ce c a s , nous n'aurions qu'un reproche leur faire : ce serait d'avoir un langage quivoque, de prendre un nom fltri par l'glise, et sans mme qu'ils aient le droit de s'en parer.

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Acceptent-ils les liberts modernes comme un mal qu'il faut subir-, comme un fait qui est la consquence de notre tat social et sans en faire un principe ?S iI en tait ainsi, ils ne seraient pas plus libraux que le Pape et l'glise. tre libral, ce n'est pas aimer la libert vraie, cette libert sainte et pure queNotre-Seigneur J S U S - C H R I S T nous a rapporte des cieux et que nous prsente son glise ; ce n'est pas non plus user des liberts modernes, afin de combattre autant que possible les m a u x qu'elles entranent : tre libral, c'est faire des liberts modernes non pas un expdient transitoire, mais un principe durable; c'est admettre sincrement la sparation de l'glise et de l'tat, et dans toute sa ralit la maxime de P9

glise libre dans l'tat libre, c'est--dire dans l'Etat indif-

frent sur les principes ternels de la justice et de la foi. tre libral, c'est proclamer l'galit devant la loi civile de tous les cultes, de toutes les doctrines, pourvu que l'ordre public ne soit pas troubo; c'est dans Tordre politique et social faire descendre la Religion au rang de simple opinion, et se contenter pour elle de ce droit commun qui ne voit dans un pays que des opinions religieuses gales endroit. Sans doute, les catholiques qui sont libraux ne le sont pas la faon des rationalistes et des indiffrents. Ils veulent tre, dans l'ordre spirituel, des fils soumis l'Eglise, leur Mre; ils combattent mme pour la conservation de ses droits temporels, tout en lui demandant de faire des concessions l'esprit du sicle. Pour e u x , l'galit, des cultes, l'galit des droits, qu'ils concdent
V. 2*

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Terreur comme la vrit, n'est pas une galit intrinsque, mais elle est purement ci vile et lgale. S'ils demandent la libert religieuse, la libert de la presse et de renseignement, c'est dans l'espoir de faire triompher le Catholicisme par la discussion et la libert : leur vie entire tmoigne de ces intentions. Il n'est pas moins vrai que s'ils sont vraiment libraux, et non pas seulement des libraux de nom et de circonstance , c'est--dire s'ils adoptent en principe la sparation de l'glise et de l'tat et les liberts modernes, la France n'est plus pour eux la monarchie trs-chrtienne; l'glise n'est plus la nourricire des rois et des nations ; ils la privent du droit divin d'enseigner les nations, comme les gallicans l'avaient prive du droit divin d'enseigner les rois. Les rois et les peuples chrtiens n'ont plus la gloire de propager le rgne et la justice de D I E U , et ils descendent au rang des Gentils. Si les catholiques-libraux veulent sincrement et sans arrire-pense les liberts modernes ou l'galit de droits pour Terreur et pour la vrit, pour le Catholicisme et le naturalisme ; s'ils veulent le droit commun pour toutes les doctrines, sans faveur, sans prfrence, sans rpression; s'ils substituent la discussion Vautorit ; s'ils sont

libraux de principe et non pas de nom et d'occasion, qu'ils le disent, car ds lors ils sont nos plus dangereux adversaires. Il faut les combattre nergiquement; comme il aurait fallu combattre nergiquement, sous l'ancien rgime, les catholiques gallicans, malgr leur foi, leurs intentions et Tclat de leurs services.

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Les catholiques-libraux ne sont p a s , en effet, plus illustres que Louis XIV et Bossuet, plus dvous l'glise que la maison de Bourbon et rancien piscopat ; et ils sont plus dangereux que les catholiques gallicans, car ils achvent la sparation commence par le gallicanisme. Si, au contraire, les catholiques-libraux ne veulent que la libert chrtienne, s'ils veulent la libert par la vrit : par la vrit prpare, il est vrai, par la discussion, mais assure par l'autorit de l'glise, laquelle, par ses jugements, termneles discussions ; oh ! alors ils sont nos amis! Alors, mais seulement a l o r s , unissons-nous contre l'ennemi commun, dans l'immortelle devise de l'glise :
Unit dans les choses ncessaires; charit. libert dans les choses douteuses ; en toutes choses

J'ose recommander ces conclusions pratiques la conscience du lecteur. Il y a l des abmes redoutables, o viennent se perdre quantit d'honntes gens. XXXVI
Comment l a libert de tous est sauvegarde par l'union et l a subordination des trois pouvoirs.

Tout chrtien appartient de droit et simultanment sa famille, son pays, au bon D I E U ; bon gr mal g r , il fait partie de la socit domestique, d e l socit civile et de la socit religieuse. A ces trois titres, il a des devoirs et des droits spciaux, tout fait distincts, voulus de DIEU et que personne n'a le droit de violer. Ces droits et ces devoirs ne sont, au fond, que sa libert : sa libert reli-

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gieuse, sa libert civile, sa libert domestique et individuelle. Comment concilier entre eux et ces droits et ces devoirs? De la part de Notre-Seigneur, l'glise, gardienne et de la libert et de l'autorit , nous l'apprend de la manire la plus prcise. Elle nous enseigne d'abord que chacune des trois socits qui l'homme appartient est une socit distincte, parfaite en soi, et, comme on dit aujourd'hui (o Tonne sait plus le g r e c ) , une socit autonome. La confusion des trois pouvoirs est une doctrine rprouve par l'glise, non moins que leur sparation. . Dans la famille, l'autorit doit tre en tout unie et subordonne l'autorit de Ttat, pourvu que l'autorit de l'tat soit, comme c'est son premier devoir, pleinement unie et subordonne Tautorit spirituelle et surnaturelle deTEghse..Tel est Tordre providentiel qui doit rgir toute la grande socit humaine. Lorsque Tautorit de Ttat n'est pas pleinement catholique, comme cela a lieu chez n o u s ; lorsqu'elle viole ainsi la rgle divine, la famille ne doit lui demeurer unie et subordonne que dans les points o la loi de l'tat n'est point en dsaccord avec la loi de l'glise. En effet, l'glise, qui est la lumire j la vie et le salut ternel de toute l'humanit, doit toujours passer la premire, ainsi que l'ordonne expressment Notre-Seigneur ; Cherchez AVANT T O U T le royaume de DIEU et sa justice. Dans toutes les questions mixtes, qui intressent galement le chrtien, le citoyen et l'homme, l'intrt spirituel et ternel

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doit primer tous les autres; etcomme l'glise seule est ' charge par Notre-Seigneur de faire connatre et de faire pratiquer ce qui concerne directement cet intrt suprme , c'est sa loi qui doit dominer et rgler toutes les lois. Au point de vue de la conscience et devant D I E U , toute loi humaine oppose une loi de l'glise est de nulle valeur. L'glise a le droit et le devoir de diriger, dans les choses spirituelles, toutes les socits, toutes les familles, tous les individus. Saint Thomas nous fait comprendre ce rle bienfaisant de l'glise p a r la comparaison d'une escadre, compose d ' u n n o m b r e considrable de navires et cinglant vers le mme rivage. En tte de l'escadre s'avance le vaisseau amiral, qui porte le commandant en chef et que tous doiventsuivre. La subordination de chacun des navires la direction qu'il reoit du vaisseau amiral l'empche de dvier, de sortir d e l voie qui mne au port; mais elle n e gne en rien l'autorit du capitaine qui le commande. Ainsi en est-il, dans le monde chrtien, de l'autorit salutaire do la sainte glise, p a r ' rapport toutes les autres autorits : seule elle conn a t , seule elle leur montre la voie qui mne DIEU, la voie de la vrit, de la justice et du vrai bien ; elle la leur montre de la part de DIEU mme et infailliblement. Elle la leur montre avec une autorit divine; elle leur commande d'y marcher fidlement et de ne s'en carter en rien. Chaque navire de l'escadre reprsente un des tats qui composent le monde chrtien. Le commandant, c'est

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le roi, ou le pouvoir souverain. Et de mme que, sur le vaisseau, l'autorit directe du commandant demeure pleine'et entire, malgr sa soumission aux signaux du vaisseau-amiral; de mme aussi, dans chaque tat, l'autorit du pouvoir souverain demeure pleine et entire, malgr sa fidlit suivre les enseignements et les directions de la sainte glise de DIEU. En effet, les matires temporelles, purement temporelles, sont en dehors de la lin de l'glise, et par consquent hors de sa sphre. D'o il suit que, dans ces sortes de matires, la socit civile n'est nullement subordonne l'glise et en est totalement indpendante. C'est comme le pnitent, qui ne dpend de son confesseur que dans les choses o sa conscience est intresse. Dans tout le reste il conserve sa pleine et entire indpendance. Une fois rservs les droits inalinables de J S U S - C H R I S T , le pouvoir sculier a la libert de faire tout ce qu'il veut, tout ce qu'il juge utile au bien public; il peut, son g r , changer, modifier les institutions, prendre telle ou telle forme de gouvernement; a priori, on peut tre assur qu'il ne fera rien de contraire la justice, la morale, la foi, l'honneur et au bonheur des familles, a u x vritables intrts du rgne de J S U S - C H R I S T sur la terre. Il y a des gens qui, ne voyant pas plus loin que les frontires de leur pays, demandent pourquoi l'tat doit tre subordonn l'glise : c Ce sont deux socits, die sent-ils; deux socits gales, autonomes; pourquoi Tune dans l'autre, et non pas Tune ct de l'autre? Pourquoi pas l'glise libre dans l'tat libre? et rciproque-

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ment. L'une s'occuperait du naturel, l'autre du surnaturel; ne serait-ce pas mieux? 'Non-seulement ce ne serait pas m i e u x , mais ce serait impossible, absurde. Un gouvernement ne peut pas plus rgulirement vouloir se confiner dans l'ordre naturel, sans tenir aucun compte de Tordre surnaturel, que la raison ne peut lgitimement prtendre rester dans son domaine, sans s'occuper aucunement de la foi, appele la rgler et la perfectionner. Le corps et l'me sont distincts : s'ensuit-il qu'ils puissent vivre spars, ct Tun de l'autre? C'est toujours le grand mystre de l'union o DIEU a dpos la source de la vie. L'tat doit tre subordonn l'glise, parce que ce qui est moindre, quoique trs-bon en soi, doit tre s u b ordonn ce qui est plus grand et plus relev ; ce qui ne regarde directement que la terre doit tre subordonn ce qui regarde directement le ciel ; ce qui ne concerne qu'un seul peuple, qu'un pays par ticulier, doit tre subordonn ce qui est universel, ce qui est catholique^ ce qui embrasse tous les sicles, tous les peuples, tous les pays ;en un mot, l'tat doit tre subordonn l'glise. Ce sont deux pouvoirs distincts, mais non pas g a u x ; bien loin de l. L'tat n'est pas plus l'gal de l'glise, que la raison n'est l'gale de la foi ; la n a t u r e , l'gale la de g r c e ; l'homme, l'gal de JSUS-CHRIST. La France est dans l'glise, et non pas l'glise dans la France ; la partie est dans le tout, et non pas le tout dans la partie. C'est clair comme le jour. Et puis, l'glise est plus ancienne que tous les tats modernes : elle les a

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plutt reus qu'elle n'en a t accepte. Ses droits sont donc antrieurs, outre qu'ils sont plus sacrs. Il y en a d'autres qui croient que la subordination de l'tat l'glise est une abdication de l'tat au profil de l'glise. C'est l une erreur grossire. Le souverain et l'tat chrtiens n'abdiquent pas plus leur autorit et leur libert, que la famille n ' a b d i q u e , en obissant l'enseignement, a u x directions et a u x conseils de son cur. Cette fidlit d'un p r e , d'une m r e , d'une famille chrtienne viter ce que le prtre lui signale comme mauvais ou dangereux, au point de vue de la conscience, et faire le mieux possible ce qu'il lui montre comme voulu ou dsir par le bon DIEU, lset-elle le moins du monde, je vous le demande, l'autonomie de la famille, l'autorit paternelle, la libert et le bonheur de tous? Elle empche les carts ; elle sauvegarde les droits de chacun ; elle claire et dtermine tous les devoirs ; elle fait viter le mal ; elle fait pratiquer le bien ; elle fait que JSUS-CHRIST rgne sur la famille : voil tout. Ainsi en est-il dans l'tat, lorsque le pouvoir qui le rgit est soumis JSUS-CHRIST et son glise. Enseign dans Tordre spirituel, conseill, dirig p a r l e s Pasteurs de l'glise, le pouvoir sculier apprend discerner ce que DIEU veut de lui, ce qui est conforme ou contraire au rgne du CHRIST ; il a, pour se guider, non-seulement les lumires de la raison et de la sagesse naturelle, mais encore ce quiestabsolumentindispensabledes chrtiens, les lumires surnaturelles de la foi. La foi seule, nous

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l'avons v u , lui fait connatre sa fin surnaturelle et suprme, avec les moyens de l'atteindre, et seule elle lui apporte la force de les vouloir et de les pratiquer. Or la foi, c'est avant tout la subordination l'autorit de l'glise. Donc, dans le. monde chrtien , les individus et les familles doivent tre unis et soumis l'autorit de l'tat; de son ct, l'tat doit tre insparablement uni et fidlement soumis l'autorit surnaturelle de l'glise. E n dehors de cet, ordre, il n'y a plus que chaos, rvoltes et rvolutions. En dehors de cette subordination des pouvoirs, il n'y a plus de vraie libert. Quant au monde non chrtien, son premier devoir est de devenir chrtien. Jusque-l il est essentiellement hors de Tordre; et Ton ne fait point de Tordre avec du d sordre. S'il applique, au profit d'une religion hrtique ou schismatique ou infidle, les principes de subordination que nous venons d'indiquer, il fait un mal immense en appliquant Terreur ce qui ne convient qu' la vrit. Il applique faux des principes v r a i s , et fait servir le bien au mal. C'est ce qui a lieu en Angleterre, en Russie, en Sude, en Turquie, e t , en gnral, dans tous les pays o domine une autorit non catholique. L'union et la subordination des pouvoirs ralisent la vritable notion de l'autorit, telle que nous l'avons donne plus h a u t ; elle est par consquent la sauvegarde souveraine de notre libert religieuse, civile, .domestique, individuelle; l'autorit n'tant constitue de D I E U au milieu des hommes qu'en vue de la libert. Par son

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JSUS-CHRIST

glise, Notre-Seigneur

rgne ainsi sur TEtat;

et p a r Ttat, par Ttat .catholique et fidle, il rgne sur la famille et sur le chrtien. Or, son r g n e , c'est notre libert. XXXVII
Si le retour l'tat chrtien est vraiment une chimre.

L'tat chrtien, c'estla grande organisation catholique de Tautorit et del libert dans le monde. C'est Ttat uni et subordonn l'glise, tel que nous venons de le montrer; c'est la socit civile et politique dans son tat normal, sachant pourquoi elle existe, o elle doit tendre, dans quelle voie elle doit marcher, ce qu'elle doit faire pour rendre heureux tous les membres qui la composent. C'est l une chimre, clit-on: c'est u n beau rve. N o n ; Ttat chrtien est un idal ; mais c'est un idal que tout chrtien, quel qu'il soit, doit contribuera raliser le moins imparfaitement possible. L'tat chrtien est un idal parfait, comme tout le reste de la morale chrtienne : comme la loi de Tamour de D I E U , comme la loi de l'humilit, de la'patience, d e l saintet. Parce que toutes ces saintes lois nous montrent un idal parfait, faut-il les appeler pour cela des chimres? Les socits chrtiennes ralisent l'idal de Ttat chrtien, comme chaque chrtien ralise en particulier les lois de D I E U et les maximes de Tvanemparfaitement, mais rellement. J'accorde encore et trs-volontiers que jamais Ttat chrtien n'a t pleinement ralis ; mme dans les si-

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cles de foi, les passions de. toutes sortes taient l qui combattaient l'action bienfaisante de l'glise ; mais enfin, dans ces temps l', le monde chrtien tait constitu sur ses vraies bases, et les dsordres n'taient qu'accidentels : ils ne venaient point, comme aujourd'hui, de l'organisation sociale elle-mme. Depuis trois ou quatre sicles, au contraire, lespuissances de l'enfer, unmomentenchanes, se sont rues avec fureur contre l'difice social du christianisme, si laborieusement lev par la Papaut : elles l'ont si bien min qu'il a fini par s'crouler en 1789, avec la rvolution franaise et europenne. Sur ces ruines, le retour l'tat chrtien est-il encore possible? c Non, dit-on gnralement; il faut que l'e glise en prenne son parti. Elle s'arrangera, comme elle pourra, avec le monde nouveau. Les fleuves ne remontent point vers leurs sources. Les peuples ne retournent point en arrire. Vouloir changer ^l'ordre social tabli par la Rvolution, c'est une chimre, une folie laquelle il ne faut pas mme songer. Et pourquoi donc? Qui peut plus ne peut-il pas moins ? Lorsque saint Pierre est arriv Rome pour y tablir la Papaut ; lorsque saint Paul et les autres Aptres ont prch l'vangile et l'ont scell de leur sang, le monde paen n tait-il pas plus malade mille fois, et plus redoutable que le monde actuel? Qu'est-ce que la puissance de nos gouvernements modernes, en comparaison de ce colosse universel qui s'appelait l'empire romain ? Le csarisme, l'esclavage couvraient le monde entier, et tous les vices, toutes les passions taient divinises. Les Aptres,
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les voques, les chrtiens ont lutt pendant trois sicles, et chacun sait de quel ct est reste la victoire. Pourquoi n'en serait-il pas de mme aujourd'hui? On se fait grandement illusion si l'on s'imagine qu'il faudrait trois sicles et neuf millions de martyrs pour venir bout du monstre rvolutionnaire. Les chrtiens qui disent cela
manquent de foi.

Oui, il y a beaucoup faire; oui, l'ennemi est puissant; mais il y a de toutes parts de tels lments de r surrection, que pour rtablir l'tat chrtien, ou du moins pour faire faire un pas immense cette grande question de salut public , il suffirait certainement d'un h o m m e , d'une seule puissante volont. Prenons pour exemple notre France, dont l'influence, bonne ou mauvaise, sur l'Europe et sur le monde entier est si incontestable. Je l'entendais dire nagure un homme politique minent : Si aprs la tourmente de 1 8 4 8 , sien 1851 et en 1852 l'empereur Napolon et compris davantage et son devoir et son intrt; s'il et eu le sens catholique et s'il et continu s'appuyer, comme il semblait le faire d'abord, surPlment chrtien de la socit; s'il se fut entour, comme il le pouvait certainement et facilement, . de ministres chrtiens, intelligents des vritables intrts du pays, il est i mpossible de prvoir quel bien il aurait ralis en dix ou douze ans et quelles plaies sociales il aurait cicatrises. Il avait pour lui la plus puissante, la plus populaire, et en mme temps la plus pure de toutes les forces humaines : la force religieuse, sans parler des bndictions et grces exceptionnelles qu'une politique

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chrtienne et attires sur son uvre de rgnration ; il avait pour auxiliaires la Papaut, l'piscopat, le sacerdoce, tous les Ordres religieux, tous les gens de bien : et cela non-seulement en France, mais en Europe, mais dans le monde entier. cette force morale il aurait joint le prestige et la force militaires attachs son n o m ; il aurait mis au service de son ide sa volont de fer et son tonnante tnacit. Ce qui restait encore de puissances conservatrices et chrtiennes, en Europe, dposant peu peu leurs mfiances, se seraient jointes lui, pour la grande uvre de rgnration. A l'intrieur, les institutions eussent t graduellement, prudemment amliores; l'opinion publique (que Ton forme ou que Ton dforme, h las ! si peu de frais) se serait profondment modifie; encourags et fortifis, tous les bons se seraient vraiment rassurs et les mchants auraient vraiment trembl. Je d i s q u e tout cela et t non-seulement possible, mais probable, mais facile, plus facile qu'on ne pense. st-il trop tard aujourd'hui? Je l'ignore; je le crains. Le personnage politique que je viens de dire ne le pense pas. Mais il faudrait un changement radical dans le systme et dans le choix des instruments. Les hommes ne manquent pas qui les cherche tout cle bon. Il faudrait commencer par l. Il n'y aurait presque rien modifier dans les lois; mais il faudrait faire nergiquement excuter celles qui favorisent la Religion (et il y en a beucoup), et aussi celles qui rpriment le mal. C'est l'esprit qu'il suffirait de changer, et non point la lettre. Confie des

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ministres, des chefs de service, des magistrats, des prfets, en un mot des fonctionnaires solidement chrtiens (et, je le rpte, on en trouverait facilement), cette grande uvre de transformation s'oprerait sans secousse et comme d'elle-mme. On est si fort, quand on a pour soi la conscience et la vrit! 11 n'y aurait perscuter personne, mais simplement favoriser le bien, et cela ouvertement, sans broncher. Ce qui est certain, c'est que maintenant, comme toujours, la grande force des mchants vient de l'inertie et de la peur des bons. Quand le pouvoir public les caresse, ils font les fiers et crient bien haut; ils rentrent dans l'ombre ds qu'ils sentent devant eux une volont nergique. Tout acharn qu'il est, le mal est lche de sa nature. C'est surtout parce qu'on tremble devant lui qu'aujourd'hui il est si fort. Je regrette d'tre oblig de le dire : les catholiqueslibraux contribuent beaucoup empcher le retour de la socit sa forme normale et chrtienne. Ils dcouragent bon nombre de catholiques, en dclarant, comme ils le font, que le retour l'tat chrtien n'est plus possible, qu'il est inutile de lutter sur ce terrain-l, qu'il ne faut pas froisser l'ennemi, de peur de l'loigner; qu'il faut des conciliations et des rconciliations, etc.
Hommes de peu de foi, pourquoi doutez-vous?

Plus que jamais aujourd'hui le salut est dans l'affirmation et dans l'amour de la vrit totale. En face des ngations totales de la fausse autorit et de la fausse libert, il faut au monde l'affirmation totale, catholique,

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de l'autorit et de la libert vritables, La rsurrection est l, et elle n'est que l. la socit perdue il faut J S U S - C H R I S T ; le seul Sauveur; il lui faut l'glise, la seule Libratrice. C'est une question de vie ou de mort. Sous une forme ou sous une autre (les formes importent p e u ) , il faut que l'tat, que le pouvoir public redevienne chrtien ; qu'il se fasse, comme il le doit, le serviteur de D I E U , le protecteur et le dfenseur de la vrit, de l'ordre, du vrai droit, du vrai bonheur des peuples, de leur vraie libert. S'il n'en arrive l, le monde est p e r d u , et son jugement approche. Ce qui semble vident, c'est que le retour de la France et de l'Europe, et de la socit,- la profession publique du christianisme ne peut avoir lieu que par un coup inespr de Providence : je ne dis point p a r un miracle, mais par une grce tout fait extraordinaire. Depuis trente ans, u n saint Religieux, connu de toute la France par son zle apostolique, demande chaque jour au bonDiEu qu'il daigne envoyer celui qu'il doit envoyer.
Mille, Domine, quemmissurus es.

Demandons avec lui au Sauveur du monde , qu'il suscite quelque grand homme q u i , parla puissance de sa foi, de son dvouement et de son gnie, rtablisse l'empire de DIEU au milieu de n o u s , et ralise, dans la mesure o le permet l'infirmit humaine, le renouvellement del socit catholique. Ce ne serait, ni plus ni moins, que le retour des peuples prodigues la maison paternelle.

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XXXVIII Des peuples prodigues, et de leur condition misrable. Les peuples prodigues sont ceux qui se sont soustraits l'autorit paternelle du Vicaire de JSUS-CHRIST et q u i , p a r l e u r s institutions publiques, ont quitt la maison de DIEU, qui est l'glise Romaine. Ce sont les peuples qui ne sont plus officiellement catholiques.
Il est dit dans l'criture : ce Qu'il est douloureux d'avoir abandonn le Seigneur son
DIEU!

et amer

Cette vrit ne s'applique pas seulement aux pauvres enfants prodigues qui abandonnent le service et la paix de D I E U , en se livrant au mal ; elle s'applique encore, et avec une terrible ralit, a u x peuples prodigues qui ont abandonn, eux aussi, la maison de JSUS-CHRIST et sa loi. A la place du plus doux des p r e s , la place de JSUS-CHRIST et de celui qui le reprsente ici-bas, ils n'ont plus qu'un Csar, un matre capricieux, imprieux, souvent brutal ; la place de la maternit, si sage, si bienfaisante, de l'glise, ils n'ont plus que cette abstraction pompeuse, renouvele du paganisme, que l'on appelle l'tat; l'tat, qui, dans notre pauvre monde m o d e r n e , d o m i n e , absorbe, crase tout sous son talon de fer : conscience, religion, vrit, quit, famille, proprit, joie, bonheur ; l'tat, dont tous les caprices s'imposent sous le nom sacr des lois. Les peuples prodigues sont livrs, comme d vils

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troupeaux, la merci du premier v e n u , qui leur impose ses volonts, le sabre au poing; qui leur enlve, l'un aprs l'autre, les vestiges de leur ancienne opulence chrtienne; qui les mprise, qui les maltraite et les punit ainsi cruellement de leur folie. En effet, l'intrieur comme l'extrieur, misre, problmes insolubles, abimes invitables : misre dans les rapports mutuels des pauvres et des riches, des ouvriers et des patrons, des faibles et des puissants; misre dans l'organisation des institutions publiques et dans les rapports des gouvernements avec les peuples; misre dans les relations extrieures des peuples et des tats entre e u x ; misre surtout au regard de la conscience et des grands intrts du salut ternel. Misre partout, et misre incurable. i. Misre dans les rapports mutuels des diffrentes classes de la socit. Plus de principes de conscience, de justice et de c h a n t ; plus rien que des notions matrialistes, des notions d'quilibre et de force, comme s'expriment les conomistes, prophtes du monde nouveau ! On dit : OuATier et patron, producteur et consommateur, chacun tirera de son ct, sans, s'inquiter des autres. Laissons-les faire; les plus habiles seront les plus heureux; le riche ruinera le pauvre ; le plus fort crasera le plus faible. Il y aura des pauvres en masse; le pauprisme grandira peut-Lre jusqu'aux proportions de l'esclavage antique. C'est fcheux sans "doute; mais qu'y faire? Ce sont l les conditions invitables de la libert dans le monde nouveau. S'il y a des meutes, le canon

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sera toujours l pour mettre les gens la raison. Tout ce systme avait t formul dans une de nos crises sociales, par des vers tristement comiques dont voici le dbut :
Libert de mourir de faim, galit dans la misre, Fraternit de Can.

Ce sera vrai tant qu'on empchera l'glise d'adoucir les rapports des pauvres et des riches, des pauvres entre e u x , des ouvriers et des patrons, etc., et de verser sur les plaies du corps social l'huile bienfaisante del charit chrtienne, de l'amour et du respect du prochain, des esprances ternelles et des consolations de la foi. H . Misre dans l'organisation des institutions publiques. On dit : c Dans une constitution politique, tout se rsume e dans la pondration des forces et des pouvoirs. La nation est une machine rgler, une grande horloge ; et le meilleur homme d'tat n'est qu'un habile horloger. Le grand ressort du mcanisme, c'est la volont populaire. Inventons des institutions qui en rglent le mouvement et tiennent lieu de balancier. Le pouvoir souverain est l'aiguille qui semble marquer l'heure qu'elle veut, tandis que, derrire elle, une force dont elle n'est point matresse la fait tourner. Le malheur de cette conception toute matrialiste, c'est qu'elle ne s'adapte point aux nations. Rien qu'en France, depuis cent ans bientt, nous inventons, nous touchons, nous retouchons, nous travaillons et retravaillons le mcanisme de notre constitution politique et so-

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ciale ; nous ajoutons, nous retranchons des rouages, des chappements, des rgulateurs, des balanciers, des ressorts; et'toujours la machine s'arrte ou se brise. Pauvres prodigues, nous allons de rvolution en rvolution. in. Misre clans les rapports internationaux. L encore le dsordre et la confusion de Babel. On dit : La paix et le bonheur publics, c'est l'quilibre europen. Avant t o u t , quilibrons; les petits tats disparatront pour le bien public; tant pis pour eux. Les grandes agglomr o n s , armes jusqu'aux dents et brutalement centralises, se tiendront en respect les unes les autres, toujours pour le plus grand bonheur des peuples. Les droits des faibles, la justice, l'quit la plus vulgaire, le droit des gens viendront aprs. Nous inventerons des principes de faits
accomplis, de non-intervention, de nationalit, tout un

systme de droit nouveau. L'glise condamnele systme? Le Saint-Sige sera mis deux doigts de sa p e r t e ; le monde entier sera sens dessus dessous; les couronnes tomberont comme des feuilles ; des guerres sanglantes et gigantesques menaceront de mettre tout feu et sang. Que voulez-vous? c'est le monde nouveau; et si vous ne le trouvez pas prospre, c'est que vous tes encore esclave des prjugs de l'ancien rgime et du moyen ge. v. Misre enfin pour les pauvres m e s , que tout cet ensemble de folies sociales et d'institutions antichrtiennes perd par millions. L'influence des institutions est fondamentale pour le salut ou pour la perte des peuples. C'est comme un grand courant qui entrane les masses ou vers

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la vie ou vers la mort. Quand elles sont bonnes et ca-. tholiques, elles sont le plus puissant, le plus indispensable auxiliaire de la sainte glise dans son ministre de salut et de sanctification; quand elles sont mauvaises,, c'est--dire contraires l'institution divine et au rgne du Christ, elles sont, pour l'glise et pour ls m e s , l'adversaire le plus redoutable. Les peuples prodigues sont dans la voie de la perdition ; et si la foi se conserve dans leur sein , si l'glise y grandit et parvient dominer le tourbillon, c'est par un vritable miracle de grce. Loin d e l maison paternelle, l'enfant prodigue n'tait plus couvert que de haillons , et il n'en rougissait point : loin de J S U S - C H R I S T , hors de l'glise, ce grand prodigue qu'on nomme le monde moderne n'est couvert que des haillons du paganisme, et il se drape l d e d a n s , ne s'apercevant pas mme de sa misre. Il mprise le monde chrtien, dont il a perdu jusqu' la notion. Combien coupables ont t les sducteurs, couronns et autres, q u i , depuis trois ou quatre sicles , l'ont fait descendre jusquel ! Quel enfer doit tre le leur ! Ces crimes-l ont des proportions plus qu'humaines. Hlas! quand donc viendra le jour o notre pauvre socit dvoye, e t , en particulier, notre chre et noble France ouvriront les yeux et reconnatront leur misre ! En dehors de J S C S - C I I I U S T , en dehors de son glise, qu'elles le sachent bien, il n'y a point de remde, il n'y a point-de rsurrection possible. En dehors de la vie, on ne peut point vivre; et JSUS-CHRIST l'a proclam hautement; il crie tous les peuples, comme tous les hommes :

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Venez moi,

vous tous qui souffrez et qui ployez vous ne pouvez

sous rien.

le fardeau : et moi, je vous relverai. Voie, la Vrit et la Vie. Sans moi,

C'est moi qui suis la

Quiconque ne recueille point avec moi dissipe!

Notre socit prodigue dissipe, parce qu'elle ne travaille plus avec J S U S - C H R I S T et pour J S U S - C H R I S T . Elle est dans l'esclavage du dmon et des pouvoirs h u m a i n s , parce qu'elle n'est plus dans la Vrit, c'est--dire dans le Christ et dans l'glise du Christ. Il faut qu'elle y rentre ; son salut est l , et nulle part ailleurs ; elle ne retrouvera sa libert, sa robe b l a n c h e , et son anneau royal, et sa noblesse, et sa p a i x , et son vrai bonheur que dans la maison paternelle o le pre de famille ne se lasse point de l'attendre. Veut-on savoir quels sont les grands criminels de notre temps? Ce sont les hommes qui, par la puissance du pouvoir public ou de l'enseignement ou de la parole ou de la presse, empchent ou du moins retardent ce retour salutaire. Ils sont plus rellement sclrats que les assassins et les empoisonneurs qu'on guillotine.

XXXIX.
De l a THSE et de l'HYPOTHSE, en fait de libert.

On a fait fort propos la distinction de la thse et de Y hypothse pourclaircir la discussion sur la libert. Mais les hommes de parti-pris en ont immdiatement abus; ne pouvant, n'osant nier les vrits dogmatiques conte-

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nues dans la t h s e , ils se sont rejets tout entiers dans l'hypothse, sous prtexte d'tre des esprits p r a t i q u e s ; et, dans les bras de l'hypothse, ils o n t , sans s'en apercevoir peut-tre, compltement touff la thse. Pour e u x , l'hypothse est devenue Y antithse. Ds lors ils sont sortis de la vrit, et ils se sont spars de la conduite du Saint Sige, qui unit toujours, sans jamais les confondre, la thse et l'hypothse, les principes et l'application des principes. Les catholiques romains, c'est--dire les enfants dociles de l'glise, suivent, en cela comme en tout, les directions donnes par le Vicaire de JSUS-CHRIST, par le Pasteur et le Docteur de tous les fidles. Il ne sera pas inutile de rsumer ici brivement et la thse et l'hypothse, en ce qui concerne la libert. 1 . Ce qu'on appelle la thse sur la libert, c'est l'exposition dogmatique des principes qui rgissent cette matire. La thse suppose l'homme et la socit dans leur tat normal, tels qu'ils devraient tre, tels que DIEU veut qu'ils soient; elle suppose par consquent une socit toute chrtienne, un pouvoir sculier chrtien, la subordination du temporel au spirituel. C'est un idal; c'est la loi ; ne Touillions pas. La thse, c'est la libert considre en elle-mme, dans son essence intime et abstraction faite des circonstances accidentelles qui peuvent se prsenter dans certains cas donns; c'est la libert envisage dans ses rapports absolus avec les lois du Crateur, avec la facult du libre a r -

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bitre, avec la nature humaine, qui cette facult appartient, avec la socit civile, dans laquelle la libert s'exerce, avec l'autorit, qui peut et qui doit la diriger. A c e point de v u e , il est vident que l'homme n'a le droit de faire usage de sa libert que pour s'attacher au bien et au vrai : si, dans l'tat d'preuve, il a en lui la facult d'adhrer l'erreur et au m a l , ce n'est que par une imperfection inhrente sa nature. La loi qui voudrait garantir l'homme d'une faon a b s o l u e , et sans ncessits extrieures, l'exercice de son imperfection, serait souverainement irrationnelle, et, p a r t a n t , ne serait pas une loi. Qu'on le remarque bien , il ne s'agit pas ici de l'usage ou plutt de l'abus que l'individu peut faire de sa libert, de sa libert intrieure; il s'agit de la libert extrieure, de la protection que le pouvoir socia devrait accorder, en pleine connaissance de cause, chacun de ses sujets, afin de leur garantir la libre perptration de Y abus de leur libert. Et qu'on ne pense pas que ce principe ouvre la porte aux caprices del tyrannie : l'glise n'est-elle pas l pour dfinir le vrai et le bien? et la premire rgle do l'exercice du pouvoir chrtien n'est-elle pas d'couter l'glise et d'agir sous sa haute direction? Or, comme l'glise ne peut faillir, le pouvoir qui l'coute ne peut devenir o p presseur. Pour qu'une socit soit dans l'tat normal, il faut qu'elle ralise pleinement cette grande parole de saint Paul : le pouvoir souverain, quelle que soit sa ferme, est le ministre de DIEU pour le bien. Le pouvoir accomplit donc parfaitement son devoir en ordonnant la chose publique

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et extrieure de manire non-seulement ne pas nuire au bien des mes, mais le favoriser, le servir. La vie prsente devient ainsi de fait ce q u e DIEU a voulu qu'elle ft : une prparation et un acheminement la vie future. Voil la thse , la doctrine universelle, conforme la nature intrinsque des choses, et p a r consquent aussi Tordre tabli par le Crateur. Appelez cet tat de choses,
si vous voulez, tat parfait, normal, idal, impossible

mettre pleinement en pratique : il n'en fut pas moins Tme, la vie et nous ajouterons le lgitime orgueil de la socit chrtienne. Il fut la base de cette civilisation vraie, magnifique, dont notre ingratitude mconnat aujourd'hui les bienfaits, et dont elle rpudie inconsidrment l'hritage. Mais, ce rgime ft-il mme mort, comme on n ' a pas hsit le dire avec une satisfaction peu rflchie; dit-on renoncer l'esprance de le voir ressusciter un jour, cela n'empcherait pas qu'il soit l'tat vrai et propre de l'homme social, de la socit humaine telle que DIEU Ta constitue, telle qu'il l'a reconstitue en JSUS-CHRIST. Il y a plus : lors mme que l'homme , aprs avoir r e pouss ce rgime parfait, serait arriv jusqu' en perdre l'ide, comme il parat que c'est dj le cas chez certaines personnes, alors encore la vrit ne cesserait pas pour cela d'tre ce qu'elle est. Les enseignements de l'glise resteraient invariablement les mmes, et elle continuerait d'enseigner ce qu'elle enseigne depuis dix-huit sicles. Elle dira toujours : la libert du mal et de Terreur ne peut tre que la honte et le malheur des nations chrtiennes.

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H . L'hypothse est l'application des principes de la


thse-, dans.la mesure oit le permettent les circonstances.

On passe de la thse Y hypothse chaque fois qu'on ne considre plus les choses en elles-mmes, et telles que , dans le plan divin, elles doivent tre, mais dans l'tal o elles se produisent dans certains pays la suite de circonstances parfois fortuites , souvent coupables, et toujours dplorer. Alors, il arrive trs-souvent que, dans tel cas donn, le principe universel, tout en restant vrai en soi, ne peut recevoir qu'une application partielle et trs-imparfaite; dans tel autre cas, il n'en peut recevoir aucune. Lorsque les peuples sont vritablement et universellement chrtiens, il ne peut y avoir pour eux de libert extrieure et lgale que pour le bien et pour le vrai. La facult d'adhrer au mal et Terreur est en effet un dfaut et une imperfection; e t , loin de devoir tre protge, cette facult doit tre refrne par la loi, si Ton veut que la loi mrite ce nom. Mais si Ton suppose un peuple arriv au point qu'une partie considrable de ses membres et ses gouvernants eux-mmes n'ont plus une connaissance certaine du vrai et du bien, en religion, en politique, en ducation, etc. ; si Ton suppose (et ceci serait pire) que dans cette nation le sens moral soit descendu si bas que Ton y professe le mmes respect pour le mal et pour le bien, pour Terreur et pour la vrit ; dans cette hypothse, il est indubitable que la disposition protger seulement ce qu'on prend pour le bien deviendrait une tyrannie intolrable. Un tel gouvernement n'accorderait de fait d'autre libert que celle d'obtemprer ses capri-

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ces. Placs dans des conditions aussi tristes, les catholiques considreraient assurment comme un avantage insigne l'tablissement d'une libert gale pour tous, sans distinction de bien ou de mal, de vrai ou de faux, et sans autre correctif que le respect des droits naturels de chacun dans les choses extrieures. Et pourquoi n'en serait-il pas ainsi? En prsence du danger de voir la libert du culte public accorde a u x seuls hrtiques et aux seuls juifs; en prsence du danger de voir la presse devenir le monopole des seuls blasphmateurs, les catholiques doivent tre heureux de voir leurs glises mises en parallle avec les synagogues et avec les temples protestants, etde pouvoir publier Y Imitation de Jsus-Christ avec la mme libert dontjouit M. Renan pour outrager le christianisme dans ce tissu d'absurdits sacrilges intitul la Vie de Jsus. La libert pour tous d e vient alors pour les catholiques un bien contingent, mais lgitime. Et l'glise elle-mme, tout en repoussant et en condamnant la source de ce dsordre, et sans reconnatre au mal et Terreur un droit la libert qu'ils ne pourront jamais avoir, Tglise consent ce qu'on en tolre l'exercice et la manifestation. Elle considre celte tolrance comme un moindre mat, ou, si l'on veut, comme un bien purement relatif. Parmi les chrtiens qui s'appellent libraux, il y en a beaucoup qui, oubliant ou ignorant la distinction qui existe entre un principe et son application, rejettent avec une espce de ddain la doctrine de la thse.

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Ils ne voient pas qu'ils repoussent expressment ce que le Saint-Sige a tant de fois dfini et enseign. Sans vouloir s'occuper de la question de principe, qui forme le point capital du d b a t , ils se contentent de glorifier comme excellent, absolument parlant, ce qui peut peine tre considr comme un bien relatif. Considrer ainsi comme point culminant de la perfection un tat de choses qui n'a pu devenir ncessaire et partant tolrable, que par suite de circonstances douloureuses et de volonts coupables, c'est s'exposer juger injustement des actes et des personnes auxquels, en vritables catholiques, ils devraient, nous ne dirons pas indulgence, mais justice et respect. Non, nous ne nous lasserons pas de le rpter : la libert pour le mal comme pour le bien, ncessite par la situation anormale d'un pays dans lequel, socialement parlant, l'on ne distingue plus Terreur de la vrit, cette libert peut bien tre accepte comme un moindre m a l ; mais jamais un esprit raisonnable ne pourra dsirer ce rgime ni le considrer comme celui qui rpond le plus dignement aux destines temporelles et ternelles de la socit chrtienne. Ajoutons q u e , sous le rgime d'une pareille libert, le mal tend toujours l'emporter sur le bien, qu'il y russit souvent la longue, et qu'il parvient d'autant mieux ses fins que la force matrielle ne suffit jamais le contenir. Dans les pays organiss selon les principes des liberts modernes, il n'est pas rare de voir la libert de la presse servir parfaitement la diffusion du blasphme, alors que

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les Lettres pastorales des vques ne peuvent franchir le seuil des glises ; la libert des cultes protger souvent les rites soi-disant chrtiens des sectes hrtiques, alors qu'en son nom on pose des entraves aux prescriptions du seul culte catholique; la libert d'association ne pas suffire assurer l'existence paisible des couvents, mais suffire pleinement rendre inviolables les Loges maonniques et les autres socits secrtes. Et comment pourrait-il en tre autrement? C'est bien vite dit : Libert, gale pour le bien comme pour le mal; mais on devrait pourtant ne pas oublier que le mal a pour lui la phalange terrible des passions ardentes et dchanes ; qu'il se sert en toutes choses de moyens iniques; et q u e , furieux de ne possder aucun droit vritable, il se laisse facilement aller au soupon, l'envie et la violence. Le bien, au contraire, est presque toujours port se croire suffisamment protg par son droit; il n'a recours qu' des moyens de dfense d'une rigoureuse justice, et il ajoute rarement le secours des passions l'appui qu'il trouve dans la froide raison; par sa fcondit m m e , il excite des haines et alimente des rancunes dans les mes de ses adversaires. Habitus que nous sommes en France, en Belgique, en Amrique, e t c . , ce lamentable tat de choses qu'on appelle l'hypothse , nous ne sentons plus, comme nous le devrions, tout ce qu'il contient de dcadence, surtout au point de vue de l'glise. Ns au milieu de ces ruines, vivant au milieu d'elles, ne connaissant qu'elles, nous perdons de plus en plus le sens de l'glise et mme l

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sens de la vritable socit. Nous nous accommodons de notre misre, et nous en arrivons jusqu' ne plus la r e gretter, jusqu' la trouver commode, bonne et lgitime. Nous devrions ouvrir les yeux devant les hontes et les forfaits que l'application des mmes soi-disant liberts enfante de nos jours, en Italie, en Espagne, en Portugal, en Autriche. Quel est le chrtien qui pourrait ne pas dplorer la condition misrable o l'glise est rduite en ces pays depuis que les liberts modernes y sont introduites? Rsumons-nous : en tant qu'hypothse, c'est--dire comme arrangements transitoires, conformes a u x circonstances particulires de tel-ou tel peuple, les liberts modernes peuvent tre acceptes, et les enfants de. l'glise peuvent les dfendre et s'en servir le mieux possible dans l'intrt de la Religion et de la justice. Gomme thse, c'est--dire comme question de doctrine, en France comme Rome, au dix-neuvime sicle comme dans tous les sicles, les thories connues sous le nom de liberts modernes sont des erreurs, des erreurs absolument condamnables; un catholique ne peut les soutenir en conscience. Elles ont t condamnes maintes fois par les Souverains-Pontifes, et notamment par Pie VI, Pie VII, Grgoire XVI et Pie I X . En pratiquant l'hypothse, tenons ferme la thse;
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Nous empruntons en grande partie ce que nous "venons de dire

sur la thse et l'hypothse au travail si remarquable que la Givilt


cattolica a public en 1863. Cbacun sait l'importance de cette Revue,

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ne la perdons jamais de vue : c'est la boussole qui nous guidera et nous empchera de nous perdre au milieu des bouleversements de la tempte.

XL
L a thse e t l'hypothse, en fait de libert religieuse.

Voici, en deux mots, la thse catholique, seule v r a i e , touchant la libert religieuse. La sainte glise catholique, apostolique, romaine, par cela seul qu'elle possde et professe la vraie religion, a seule droit la libert religieuse. Les fausses religions n'ont le droit ni d'exister ni de se propager. Les Pasteurs de l'glise ont u n droit absolu et illimit la libert de leur ministre; tout prince, toute socit, tout individu qui attente, d'une manire ou d'une a u t r e , la libert pastorale et apostolique du P a p e , des vques et des autres ministres lgitimes de l'glise, attente l'honneur mme et au rgne du Christ. En effet, les Souverains ce ont reu le pouvoir, nonseulement pour gouverner les choses de ce monde, mais encore et surtout pour protger l ' g l i s e , dit le Pape
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au point de vue spcial des doctrines; elle est rdige sous les yeu\ du Saint-PcrCj et nous arrive avec un caractre d'autorit tout exceptionnel. Regiam potestatem viris prineipibus non solum ad mundi regimen, sed maxime ad Ecclcsiee praesidium esse collatam. (Encyclique du Pape Pic IX, lors de sa prise de possession, en 1845.}
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Pie IX, aprs Grgoire XVI, aprs saint Lon le Grand, aprs toute la tradition catholique. Saint Thomas d'Aquin, rsumant cette tradition, dclare que la vie prsente ayant pour fin dernire la cleste batitude, il appartient au Souverain de faire en sorte que son peuple vive chrtiennement et parvienne ainsi cette batitude du ciel. Il doit donc prescrire ce qui peut conduire son peuple la batitude cleste, et interdire, dans la mesure du possible, tout ce qui serait capable d'en d t o u r n e r . Bossuet, tmoin peu suspect en pareille matire, e x posait la mme doctrine au grand Dauphin, fils de LouisXIV. La gloire de vos anctres, lui disait-il, est non-seulement de n'a voir jamais abandonn l'glise, mais cle Tavoir toujours soutenue, .et d'avoir mrit par l d'tre appels ses fils ans, qui est sans doute le plus glorieux de tous les titres... Imitez, Monseigneur, un si bel exemple, et laissez-le vos descendants. Recommandez-leur l'glise plus encore que ce grand empire que vos anctres gouvernent depuis tant cle sicles. Que votre auguste maison, la premire en dignit qui soit au monde, soit la premire dfendre les droits de DIEU et tendre par tout l'univers le rgne de JSUS-CHRIST, qui la fait r gner avec tant de g l o i r e . Ainsi, bien que l'objet pro1 2

Quia igiturvit, qua in praesenti bene vivimus, finis est beatitudo clestis, ad rgis ofRcimn perline! ea ralionc vitam multitudinis bonam procurare, secundum quod congruitad clestem bealiludinem consequendam, ut scilicet ea praecipiat, quae ad clestem beatitudincm ducunt; et eorum contraria secundum quod fucrit possibile, i n terdicat. {De Regimine principimi, lib. I,-cap xv.)
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Discours sur l'histoire

universelle.

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pre et direct du pouvoir civil soit le bonheur temporel de la nation, le service de l'glise et le zle du rgne de J S U S - C U U I S T doivent tre 'principalement et souverainement le but des efforts de toutes les autorits temporelles. Saint Franois de Sales dit qu'il y va de leur salut ternel. Ajoutons que le Pape seul est le Juge suprme de ce qu'il est licite et opportun de faire ici-bas pour la gloire de DIEU et pour le salut des mes. Aucune entrave ne doit tre apporte l'exercice du ministre catholique, ni par le pouvoir civil, ni par le pouvoir domestique.
La libert des cultes, la libert de conscience, comme on

dit aujourd'hui, ne sont pas des liberts vritables, mais de dtestables licences, condamnes par l'glise, par le bon sens et par l'exprience. Le pouvoir civil, aussi bien que le pouvoir domestique, ne doit tolrer la profession extrieure de l'hrsie que dans la mesure stricte o il ne peut l'empcher. II est oblig en conscience de provenir ou d'extirper les scandales religieux autant qu'il le peut et autant que l'glise lui dit de le faire. Telle est la thse de la libert religieuse pour l'glise enseignante. Pour l'glise enseigne, c'est--dire pour tous les fidles, la thse, l'idal de la libert, consiste dans la facult entire de connatre et de servir Notre-Seigneur J S U S - C H R I S T , de la manire que l'enseigne l'glise; c'est-dire dans le libre accs des sacrements, des prdications saintes, et des autres sources du salut et de la sanctification chrtienne. Quand un chrtien peut ainsi servir

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le bon D I E U tout son aise, sans aucune entrave, il jouit de la libert.religieuse. L'hypothse, c'est l'tat, plus ou moins dplorable et navrant, dans lequel le malheur des temps, la folie et la malice des hommes, les rvolutions successives ont plac le Pape , le clerg et les catholiques, dans tel ou tel pays, en tel ou tel sicle. Chez nous, par exemple, l'hypothse, fait brutal qu'il faut subir et qu'il faut dplorer, c'est l'tat o est rduite l'glise depuis ces derniers sicles, par suite des fureurs calvinistes, des guerres de religion et de la tolrance civile de l'hrsie, devenue ncessaire (peut-tre) pour viter de plus grands m a u x ; par suite du demi-schisme gallican et csarien de Louis XIV, avec la consquence de ces servitudes ecclsiastiques qu'on a os appeler les liberts de l'glise gallicane; par suite surtout du bouleversement religieux et social de la grande rvolution, lequel a fait regarder comme un bonheur le Concordat de 1 8 0 1 . Au lieu de diriger le mouvement politique et social de la France chrtienne, d'en vivifier les institutions, d'en clairer et d'en sanctifier les lois, l'glise de J S U S - C H R I S T se voit rduite chez nous une demi-servitude, aussi dsastreuse pour le pays que dsolante pour nos curs. Officiellement, elle est place sur le mme pied que les sectes hrtiques, que le judasme dicide et l'ignoble mahomtisme : cruelle dchance pour la grande reine. Officieusement, c'est encore pis : tout ce qui est contre elle jouit, sinon partout et toujours, du moins trop souvent et trop gnralement, d'une bien1

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veillance, d'une protection, d'une sympathie qui lui est refuse. On semble tout propos se dfier d'elle, et.redouter son influence plus que celle des socits secrtes les plus perverses. On comprime tant qu'on peut sa libert d'action ; on veut la faire dpendre, en gros et en dtail, du Gouvernement et des Ministres, et des Prfets et des Procureurs; on prtend lui imposer des lois et des institutions qu'elle rprouve, telles que le soi-disant mariage civil, les articles organiques, l'abolition des immunits ecclsiastiques, l'inhabilit possder, quelquefois mme l'enseignement de doctrines errones (des quatre articles de 1 6 8 2 , par exemple), etc. On voudrait faire passer ses vques et ses prtres pour des fonctionnaires publics; et Ton ose appeler salaire, l'indemnit misrable qu'on lui paye parce qu'on la lui doit; on prtend que ses temples ne sont pas elle, mais l'tat; on la laisse bafouer, insulter de toute manire et par la presse priodique, et dans les livres, et dans les chaires publiques. En un mot, l'tat la traite en infrieure et en personne dangereuse, au lieu de la traiter avec le respect, la confiance et l'amour dus une mre et une mre divinement souveraine. Telle est l'hypothse. Dans cet tat de choses, que devons-nous faire? Si nous sommes revtus de l'autorit, nous deyons, avec prudence sans doute, mais aussi avec nergie et persvrance, nous efforcer de ramener peu peu l'esprit public, les lois, les institutions, les personnes a u x vrais princi-

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pes catholiques; user du pouvoir et de l'influence qu'il nous donne, pour faire triompher nos ides, pour faire de bons choix, pour favoriser l'glise, les voques, les Ordres religieux, l'enseignement c h r t i e n , la bonne presse, etc., dans la mesure du possible. Dans les nations qui ont t longtemps chrtiennes, il reste toujours plus de foi qu'on ne p e n s e ; et le plus souvent il suffit de bien peu de chose pour rveiller cette foi, pour rallumer un feu plus couvert qu'teint. Notre France en est un exemple frappant : on a beau faire dep uis cent ans ; elle demeure chrtienne, catholique dans l'me. Si nous ne sommes que de simples soldats dans la grande arme de la nation, il faudra nous en tirer comme nous pourrons : tolrer avec patience et douleur le mal que nous ne pouvons empcher; profiter le mieux possible de toutes les bribes de libert que la Rvolution n'a pu encore nous enlever; professer bien haut et bien ferme les vrais principes et les pures doctrines, dont le retour serait le salut du gouvernement et de la nation; faire tout ce que nous pouvons, suivant les circonstances, pour dvelopper autour de nous le rgne de JSUS-CHRIST ; rentrer par une porte quand on nous chasse par u n e a u t r e ; tirer le meilleur parti possible et des hommes et des choses. Notre ligne de conduite variera suivant les circonstances : elle sera tout autre sous un pouvoir gnreux et loyal, que sous u n pouvoir impie, ouvertement hostile.. Sous une constitution librale, elle sera presque l'oppos de ce qu'elle doit tre sous une constitution csa-

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rienne. Le but sera toujours le m m e ; seuls les moyens de l'atteindre pourront varier. Mais toujours notre ligne de conduite devra s'inspirer des directions donnes par le Saint-Sige et par les voques. Ne l'oublions pas : au milieu de ce chaos de l'hypothse, il faut tenir d'autant plus aux principes de la thse, qu'ils sont plus ignors ou mconnus. Nous pouvons, nous devons rclamer la libert de l'glise, parce que c'est la seule libert religieuse vritable et lgitime; nous ne pouvons pas, nous ne devons pas la demander pour l'hrsie, qui n'y a point droit, mais nous pouvons et mme nous devons tolrer cette fausse libert des cultes, dans la mesure o cela est ncessaire pour l'ordre public. En cela comme en tout, on tolre le mal que l'on ne peut empcher; et on aime et on dsire le bien qu'on ne peut raliser. Rien n'est plus raisonnable, plus p r u dent que la conduite de l'glise, malgr l'immutabilit de ses principes.

XLF
La thse et l'hypothse, e n f a i t de l i b e r t s c i v i l e s e t p o l i t i q u e s .

Par liberts civiles et politiques, il faut entendre les institutions qui donnent t o u s les citoyens d'une nation la part lgitime qui leur revient dans la direction des affaires publiques et dans le gouvernement de leur pays. Ce sont les institutions qui facilitent une nation -"

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complissempnt de ses vritables destines, soit l'intrieur, soit, l'extrieur ; ce sont, d'une part, les facilits donnes tous les dpositaires du pouvoir, depuis le Souverain jusqu'au plus modeste fonctionnaire, de remplir leur mission dans l'intrt du bien gnral; et, 'd'autre part, les facilits dont jouissent tous les citoyens pour exercer leurs droits lgitimes et remplir les devoirs de leurs conditions respectives. Ces droits et ces devoirs varient l'infini ; ils regardent la vie publique ou la vie prive. L'glise, gardienne et interprte infaillible du droit naturel, est charge par Notre-Seigneur d'clairer sur toutcela les gouvernants et les gouverns, au point de vue du respect de la vrit et de la justice, c'est--dire du rgne de D I E U sur la terre. C'est elle, c'est son Chef qu'il appartient en dernier ressort de rgler la direction du mouvement social, parce que c'est elle qui en proclame les principes vritables, la fois naturels et surnaturels, et qui empche ainsi la socit de sortir des voies de J S U S - C H R I S T II n'est pas moins dfendu en conscience d'attenter, par la tyrannie ou l'arbitraire, a u x liberts civiles et politiques d'une nation, que d'attenter sa libert religieuse. De part et d'autre, c'est violer la loi de D I E U . Tel est l'idal, l'idal chrtien, de notre libert, en tant que citoyens. L'hypothse est bien loin de la thse, surtout depuis 89 : la centralisation, unie l'autocratie plus, ou moins militaire de l'tat, absorbe de plus en plus, efface, r duit en poussire ce bel ensemble de liberts publiques que le christianisme avait suscites en Europe. Dans les

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temps de foi, l'unit monarchique de l'tat dominait, sans y toucher, ces mille et une institutions bienfaisantes, qu'on appelait liberts ou franchises municipales, liberts provinciales, etc. ; clic unissait, sans les absorber, les liberts politiques des diffrents ordres qui constituaient la nation : clerg, noblesse, magistrature, tiers tat ou communes. Une admirable pondration rgnait entre ces diffrentes forces vives, dont le roi tait le chef, mais non pas le matre; il y avait unit, il n'y avait pas centralisation. Chaque partie, chaque citoyen avait sa vie propre, occupait sa place, jouait son rle dans la vie du corps entier; le sol tait vraiment la patrie; il y avait des traditions, de la vraie vie, de la joie, du bonheur pour tous et pour chacun. La brutalit rvolutionnaire a pass sur tout cela; elle a tout bris; la place de ces liberts vraies, elle a cr des liberts factices et mensongres, qui s'accordent parfaitement avec tous les despolismes, qui ne donnent aucune force relle aux communes ni a u x cits, et qui, en somme, importent fort peu a u x vrais intrts et au bonheur de ceux qui les exercent. La Rvolution a transport dans le chef seul la puissance d'initiative qui rsidait et qui devait rsider dans tous les organes, dans tous les membres ; la place d'un corps vivant, sain et bien proportionn, elle a mis une tte norme sur un corps amoindri et sans vigueur'; elle a fait chaque nation une grande machine dont tous les rouages ne se meuvent que par l'impulsion de la grande roue. Il faut entrer dans l'engrenage, c'est--dire dans une d-

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pendance qui ressemble fort de l'esclavage, ou bien se rsoudre n'tre plus rien dans Tordre civil et politique. Et, sauf des nuances, cela est vrai de tous les gouvernements que nous a donns la Rvolution. Monarchie militaire, monarchie constitutionnelle, dmocratie royale et parlementaire, dmocratie rpublicaine, csarisme libral; tous nos gouvernements modernes, sortis de la vritable voie, sont des centralisations bureaucratiques, qui absorbent tout, qui remplacent tout, et qui de plus en plus font tout marcher, comme une machine, par le tlgraphe. Que faire? L encore, il faut s'en tirer comme on peut; 1 faut que chacun profite des circonstances favorables pour proclamer bien haut et pour faire prvaloir les vrais principes mconnus; il faut du moins, par la parole, par la plume et par tous les autres moyens lgitimes d'influence, prparer l'esprit public des institutions meilleures, faire comprendre le danger du systme rvolutionnaire, faire apprcier les avantages du systme chrtien. L o Ton meurt par excs de fausses liberts, il vaut mieux, pour parer au danger actuel, se rejeter du ct de Tautorit, mme non chrtienne; l o Ton meurt asphyxi, touff sous la pression du despotisme ou de la fausse autorit, il vaut mieux se replier sous le drapeau dangereux, mais moins dangereux encore, des fausses liberts : entre deux m a u x , il faut choisir le moindre. Ce n'est pas l un remde radical, ce n'est qu'un palliatif; mais en attendant le remde, le palliatif a quelque prix.

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Cette question est aussi complexe que difficile. La premire qualit d'un homme d'tat, c'est, aujourd'hui plus que jamais, d'tre franchement et profondment catholique, afin de savoir avec certitude o est le mal et o est le remde. En attendant, l'influence individuelle doit suppler, autant que faire se peut, au vice de l'organisation sociale. Un chrtien peut parfaitement servir en conscience ces gouvernements si peu chrtiens dans leurs constitutions : il imite le Saint-Sige et les vques, qui traitent avec eux comme avec des pouvoirs de fait, approuvant ce qu'ils ont et ce qu'ils font de bon, demeurant tranger ce qu'ils font de mal et ce qu'ils ont de contraire la loi divine. Consulte deux reprises sur ce point dlicat, d'abord l'occasion de la.charte constitutionnelle de Louis XVIII, puis l'occasion du gouvernement de juillet, le Saint-Sige a rpondu que les catholiques et mme les vques pouvaient prter serment de fidlit
ces constitutions btardes, suivis quibuscumque juri-

busj c'est--dire en rservant tous les droits religieux, civils, politiques, individuels, que ces chartes rationalistes pouvaient lser. Mais ici encore, qu'on ne l'oublie pas, tout en subissant cet tat de choses, gardons-nous de l'approuver sans rserve :ec serait contre la conscience. Gardons-nous surtout de nous laisser prendre ce que le pouvoir militaire centralis et bureaucratique a de gigantesque, de brillant et de puissant ; ce serait donner les mains aux uvres del Rvolution; ce serait prcipiter le retour to-

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tal de nos pauvres socits dchristianises au csarisme paen et la servitude universelle. Qu'une foi vive nous prserve de l'aveuglement quant aux principes, et de rabaissement quant aux caractres. Ce n'est. point l un sentiment de rvolte, c'est de la fiert, c'est de la fiert chrtienne t du vrai patriotisme, L'glise est la mre des vraies liberts publiques : seule, elle nous les avait donnes; seule, elle pourra nous les rendre.

XLII
L a t h s e et l'hypothse, relativement au m a r i a g e et , l a libert de l a famille.

Le mariage est la base de la famille : la Rvolution devait s'en emparer pour soustraire la famille l'glise ; elle Ta fait, malgr les anathmes du Sige-Apostolique. Elle Fa fait chez nous par le Code civil, o elle avait mme os reproduire le principe paen du divorce. Cette institution rvolutionnaire du mariage civil a fait ou est entrain de faire le tour de l'Europe, la suite du naturalisme et des mortels principes de 89. Voici la thse du mariage, telle que l'a pose le Concile de Trente, telle que l'enseigne la sainte glise. Le mariage est une institution divine et non humaine, c'est un contrat essentiellement sacr et religieux, o l'homme et la femme s'unissent sous le regard de DIEU et avec sa bndiction. Ce contrat oblige en conscience les deux

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poux la fidlit mutuelle jusqu' la mort; il est de sa nature un et. indissoluble. . .Notre-Seigneur a fait de ce contrat sacr un sacrement proprement dit, c'est--dire le signe extrieur de la grce de l'union conjugale, grce qui unit les poux dans l'Esprit-Saint, qui sanctifie leur union et qui leur apporte la force d'en remplir dignement et jusqu'au bout les lourdes charges. Le mariage des chrtiens ne peut se faire que par-devant l'glise, et il n'est valide et licite que lorsque les conditions prescrites par l'glise sont exactement remplies. Une fois conclu, le mariage est indissoluble; nulle puissance humaine n'a le pouvoir de le rompre; c'est comme l'hostie de l'autel qui, une fois consacre, ne peut tre dconsacre par qui que ce soit. Les causes matrimoniales sont du ressort exclusif de l'glise, dit le Concile de Trente, qui prononce Tanathme contre quiconque oserait avancer le contraire. Seule, Tglisealc pouvoir et le droit de poser des empchements dirimants, c'est--dire qui invalident le mariage. ' A v e c son audace et sa force brutale, l'esprit rvolutionnaire a invent et impos aux peuples chrtiens ce qu'on appelle aujourd'hui ce le mariage civil . A l'r glise, il a substitu l'tat, comme tmoin du mariage, comme tmoin responsable, comme juge suprme et unique des causes matrimoniales. la place du prtre, c'est M. le maire qui unit soi-disant les poux,par la vertu sans doute qui sort de son charpe; et aprs la dclaration dudit maire, la loi, l'tat vous regarde comme bien et dment maris, comme indissolublement maris, et elle

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donne au soi-disant poux le droit absolu d'obliger sa soidisant pouse cohabiter avec lui. Le mariage civil, tout civil qu'il est, n'est autre chose que le concubinage lgal, comme l'a dit courageusement un de nos Evques. Les enfants qui en naissent, btards devant DIEU, sont lgitimes devant l'tat; tandis que ceux qui natraient du mariage vritable, du seul mariage lgitime, contract devant la sainte glise, seraient rputs btards par l'insolente loi de l'tat, et ce mariage lui-mme comme nul et concubinaire. Si l'on prend toute cette thorie du mariage civil pour une doctrine proprement dite, elle est hrtique au premier chef; et ds lors il y a obligation de conscience la repousser et plutt mourir que de s'y soumettre. Si, au contraire, on la prend comme un ensemble de formalits civiles , exiges par l'tat pour que le mariage puisse tre lgalement constat et avoir ses effets civils, alors l'glise, fermant les yeux sur le mauvais vouloir qui a prsid ces lois, permet ses enfants de s'y conform e r ; elle va mme jusqu' leur dfendre de s'y soustraire, tant est grand son amour de la paix et de la concorde! Mais, ne l'oublions pas, cette condescendance n'est possible qu' la condition que nous venons de dire. Si, pour des raisons de haute sagesse qu'il n'appartient personne de discuter, le Saint-Sige venait interdire ce qu'il a cru devoir tolrer jusqu'ici, il y aurait obligation de conscience de refuser absolument de se soumettre la loi, et le mariage civil constituerait un acte d'hrsie et d'apostasie, ni plus ni moins.

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Un chrtien qui est maire ou adjoint ne peut marier les gens qu'avec cette restriction doctrinale; pas plus qu'un chrtien et une chrtienne ne peuvent comparatre devant lui pour contracter un mariage proprement dit. Il serait bien facile un gouvernement chrtien de concilier les intrts de la socit civile avec les enseigne-, ments formels de l'glise sur le mariage : il en tait ainsi dans le royaume de Naples avant l'invasion pimontaise et garibaldienne. Il n'y avait qu'un mariage, le mariage religieux, le mariage-sacrement; seulement ce mariage n'avait ses effets civils qu' partir du moment o la dclaration officielle en tait faite devant l'officier civil. Et en cela, l'glise tait d'accord avec l'tat. Esprons que celte modification si importante et si peu gnante se fera tt ou tard dans notre lgislation, et conciliera ainsi les intrts.de la Religion et les intrts de l'tat.
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L a thse et l'hypothse, en fait de libert d'enseignement et d'ducation.

L'enseignement et l'ducation sont deux ides distinctes, mais tout fait insparables. On l'a dit bien souvent : Ce sont les doctrines qui font les hommes ; la pense ne peut dvier sans que la volont ne la suive ; et ce serait une vraie chimre que de vouloir faire des chrtiens par l'ducation, en faisant des rationalistes ou des rvolutionnaires par l'enseignement. L'enseignement est la

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formation de ('.esprit, et l'ducation est la formation du cur. Ces deux formations doivent avant tout tre chrtiennes et catholiques. Les trois pouvoirs de la socit humaine doivent s'unir pour cette grande uvre de l'ducation et de l'enseignement de la jeunesse. Mais c^est au pouvoir domestique , c'est au pre et la mre que ce devoir incombe en premier lieu ; ils rendront compte DIEU et a u x hommes de ce vivant travail, plus important mille fois que tous les travaux de ce monde. Faire un homme, former un chrtien et un citoyen : quelle uvre ! Pour la bien accomplir, les ressources de l'ordre n a turel ne suffisent pas : il y faut en outre et il y faut a b solument les lumires et les forces surnaturelles. Ce que fait le pouvoir civil et politique chrtien pour bien former et bien diriger Je peuple confi sa garde, le pouvoir domestique doit le faire, afin d'lever l'enfant comme DIEU veut qu'il soit lev : il doit couter l'glise ; il doit s'clairer avec grand soin de tous ses enseignements, qui sont les enseignements de DIEU m m e ; il doit les mettre en pratique le plus parfaitement possible, et ne rien souffrir ni dans l'enseignement ni dans l'ducation de l'enfant, qui ne soit en tous points conforme la pure doctrine vanglique et catholique. Ce doit tre l sa premire rgle, dans les directions qu'il lui donne, dans le choix des matres auxquels il le confie, dans les livres qu'il met entre ses mains. Notez ces trois points : ils sont fondamentaux; les directions personnelles, les matres, les livres. En sa qualit de ministre de DIEU et de l'glise, le pr-

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Lk L I B E R T ;

tre doit avoir la haute direction de l'ducation et de l'enseignement de la jeunesse ; pour lui, c'est un droit inviolable et un trs-grave devoir que de surveiller les familles chrtiennes, les coles, les maisons d'ducation, au point de vue dominant de la puret de la foi et de la saintet de la vie. Les Religieux et les Religieuses ont galement un grand et noble rle jouer dans cette oeuvre de l'ducation chrtienne de la jeunesse. Ici, comme dans les autres uvres de zle et de charit, ils doivent tre le rayonnement splendide du sacerdoce pastoral. Ici, comme toujours, le pastorat et l'apostolat doivent s'unir pour la gloire de JSUS-CHRIST, pour le salut et le bonheur des hommes. Le prtre ne peut tout faire par lui-mme; les Religieux , les Religieuses sont, auprs des enfants et des familles, le supplment de sa charit et de sa vigilance. Quelque chrtienne que soit une famille, les enfants n'y peuvent trouver ce qu'ils rencontrent dans le Religieux, dans la Religieuse ; je veux dire ce parfum de saintet et de perfection qui mane del virginit chrtienne et des vux de pauvret, de chastet et d'obissance. Cet lment essentiellement surnaturel soutient le niveau de l'ducation, qui tend toujours descendre d'abord, puis se corrompre. Le pre et la m r e , aids, dirigs p a r l'glise dans l'important travail de la formation de l'enfant, ont ainsi la certitude de ne point s'garer; et le DIEU de bont qui les achoisis pour mettre au monde leur enfant continue se servir d'eux pour faire atteindre celui-ci sa fin dernire,c'est--dire pour en"faire un chrtien avant tout.

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L'Etat, dont l'intrt la formation de bons citoyens est vident., doit avoir galement sa part dans l'ducation et renseignement de la jeunesse. Quand il est catholique, comme il doit l'tre, son influence ne peut avoir rien que de salutaire. S'il a le malheur de ne pas l'tre (ce qui a lieu presque partout aujourd'hui), il devient un vritable flau, et il dtruit tous les desseins providentiels de Notre-Seigneur sur la formation de la famille chrtienne. Le devoir de l'tat est d'assister l'Eglise, soit pcuniairement, soit de toute autre manire, dans le travail de l'ducation et de l'enseignement publics, et de donner a u x pres de famille tous les moyens d'exercer leur droit et de remplir leur devoir. I l ' a parfaitement le droit de susciter et de fonder des coles publiques, des chaires pour toutes sortes de facults et de branches d'enseignements ; il peut confier renseignement toutes sortes de personnes, a u x laques comme a u x Religieux, comme aux ecclsiastiques; mais toujours la condition que l'glise, seule dpositaire de la foi et des intrts du Christ et des m e s , surveille l'enseignement, empche Terreur de s'y glisser sous prtexte de science ou de littrature ou d'histoire, et puisse trouver dans ses m atresdes auxiliaires pour la grande oeuvre dont DIEU Ta charge. Telle est, dans toute son ampleur, la thse de la libert d'enseignement et d'ducation. Elle rserve tous les droits; elle les consacre. Elle n'exclut personne; elle ne repousse que la corruption de Terreur et du mal. C'est

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ce qui avait lieu a u x treizime, quatorzime et quinzime sicles dans la clbre Universit de Paris, magnifique institution de libert catholique, de zle pour les sciences et pour les lettres, o l'esprit humain se dveloppait sans contrainte au beau soleil de la foi et de la raison. La libert de renseignement, vigoureusement dfendue par le Saint-Sige, n'avait d'autre limite que la vrit rvle. Chacune des Facults qui composaient cette Universit vraiment catholique, se gouvernait elle-mme, lisait librement ses chefs, et donnait tous ses membres une part active dans la vie et le gouvernement du corps entier. Nos socits prodigues sont bien loin de l. L'enseignement et l'ducation ont t accapars, comme toutes les autres forces vitales de la socit, par l'tat et sa b u reaucratie. Sans l'glise, souvent contre l'glise, l'tat se substitue arbitrairement et au prtre et au pre de famille; sans missiori, sans doctrine, il enseigne nos enfants et il les lve suivant ses fantaisies, qui changent avec chaque Ministre. On a vu prposs l'instruction publique d'une nation catholique, coriime est notre France, un rationaliste, un protestant, un panthiste, un francmaon, des ennemis du Saint-Sige, des sectaires antichrtiens. Quelle anomalie ! quelle violation flagrante de la libert des consciences! Nous en sommes rduits nous trouver heureux quand des pouvoirs rationalistes permettent, tolrent qu' ct de leur enseignement corrompu et corrupteur, nos vques, nos Religieux aient une petite place au soleil, pour

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enseigner la. bonne doctrine et donner l'ducation chrtienne nos enfants chrtiens. Nous sommes heureux quand nous jouissons vritablement de cette misrable galit entre le mensonge et la vrit, entre l'hrsie et la foi, q u e , dans le style moderne, on appelle libert d'enseignement. Pour n o u s , c'est bien de la libert, quoique ce ne soit pas la pleine et entire libert; pour les a u t r e s , pour les matres rationalistes, protestants, libres-penseurs, ce n'est que de la licence. Quand ils demandent la libert d'enseigner ce qu'ils veulent, ils demandent, non la libert d'enseignement, mais la licence d'enseignement. Us rclament et ils obtiennent, non le beau droit d'user, mais la dsastreuse facult d'abuser de l'enseignement. Dans notre pauvre France, c'est le cas de renseignement universitaire. Malgr d'honorables exceptions dans le personnel des professeurs, l'enseignement de l'Universit est un enseignement rationaliste, qui repousse systmatiquement, non-seulement la haute direction, mais mme le contrle de l'glise; un enseignement qui^ le plus souvent, est positivement hostile la foi; qui, loin de former des chrtiens, dforme nos petits catholiques, les dchristianise, leur fait perdre la foi, pour en faire des libres-penseurs en religion, et des petits rvolutionnaires en politique. Tout est profane dans cet enseignement : la littrature y est toute paenne, toute sensualist ; l'histoire y est protestante et toute dfigure de prjugs et de mensonges anticatholiques; la science y est matrialiste; la philoso-

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phie, peine diste ; le tout, condamnable et intimement hostile au rgne de Notre-Seigneur J S U S - C H R I S T . Et l'ducation que donne l'tat non-chrtien ! quelles murs dans tous ces lyces, dans toutes ces casernes d'enfants qui osent s'appeler maisons d'ducation. Sur cent enfants, il n'y en a peut-tre pas deux qui puissent y conserver leur innocence jusqu' la premire communion! Et ds l'ge de treize ou quatorze ans, quel d vergondage, quelles habitudes, quelles secrtes infamies! quelles conversations, et quels projets pour l'avenir! quinze a n s , seize a n s , combien en reste-t-il qui fassent leurs pques, et-comment les font-ils ? Quelles sont leurs lectures? U n vnrable prtre qui avait t pendant huit ans aumnier d'un grand collge disait un jour, avec une motion profonde : . Oh! si Ton pouvait voir ce que j ' a i vu l , de mes y e u x ! si l'on pouvait entendre ce que j'ai entendu! Pas un pre de famille, pas une mre n'aurait le cur d'exposer son enfant une corruption p a reille! y> Et puis, quelle touchante intimit entre les enfants et les matres, surtout les matres qu'on appelle pions!Ce n'est pas mme de l'indiffrence; c'est de l'aversion et du m pris. J ' y ai pass; j ' e n sais quelque chose. .Renferms, loin de leurs parents, sans affection, sans tendresse, livrs des matres gags et qui ne les aiment pas, les pauvres enfants sont privs de tout ce qui doit les rendre bons et purs; rien ne dilate le fond de leurs curs ; comme des captifs, ils rongent leur frein et s'habituent prendre l'indpendance pour la libert. Ils deviennent moqueurs, re-

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belles, sans respect, sans pudeur, parce qu'ils sont sans religion. Dhc-neuf fois sur vingt, l'aumnier n'est l que l'tiquette du sac; et la Religion ne figure sur le prospectus que pour satisfaire dans une mesure les prjugs des mres et des grand'mres. Faut-il s'tonner que nous demandions au moins la facult d'lever nos enfants autrement que cela? que nous demandions la libert d'enseignement primaire, secondaire, suprieur, une vraie libert, sans entraves universitaires ni csariennes (c'est tout un) ? Faut-il s'tonner que, consulte rcemment sur la conduite tenir vis--vis des parents qui mettent de gaiet de cur leurs enfants dans ces casernes universitaires, Rome ait rpondu plusieurs voques que ces parents manquaient essentiellement leur devoir, commettaient un pch grave et ne pouvaient tre admis aux sacrements s'ils ne s'engageaient faire lever chrtiennement leurs enfants? L'impossibilit seule excuse un pre et une mre d'exposer F me de leur enfant un pareil danger de corruption intellectuelle et morale. Les parents doivent faire le possible et l'impossible, doivent sacrifier beaucoup de choses pour viter une aussi grave responsabilit. Ajoutons que c'est pour eux un devoir, un devoir de conscience, de ne pas se dessaisir, ou plutt se dbarrasser sur d'autres, du soin d'lever leurs enfants; quand cela leur est possible, c'est un devoir de ne pas se sparer d ' e u x , comme on le fait trop facilement. Cela peut tre commode, mais cela n'est pas chrtien. Pour l'ducation

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du cur, rien ne remplace le p r e , la m r e , la famille, auprs d'un enfant, auprs d'un jeune homme ; plus forte raison, auprs d'une jeune fille. Ces pures affections, ces bonnes joies, cette sollicitude religieuse, ces dlicatesses de bont, de fermet, d'amour, cette saintet de l'exemple, rien ne les remplace. Qu'on fasse suivre aux enfants des cours publics -, qu'on les mette mme en demipension : trs-bien ; surtout s'il s'agit de les confier des Religieux, des Religieuses; mais p a s de casernement, pas de sparation, moins d'impossibilit. Notre devoir tous est de profiter des pauvres liberts trangles que nous avons e n c o r e , pour prparer un noyau de gnrations chrtiennes, fortement trempes dans la foi, ardentes pour la cause de l'glise, intelligentes de la vraie libert, afin que l'avenir, du moins, soit meilleur que le prsent, et qu'un beau printemps succde notre interminable hiver. Hlas! pauvres enfants ! pauvre jeunesse! que d'mes perdues par la fausse libert d'enseignement et d'ducat'ion! La vritable libert, la libert chrtienne, celle que le bon DIEU veut et que prsente son glise, est seule capable de ramener notre belle jeunesse dans les voies de la vrit et du salut, et dans Tordre religieux, et dans l'ordre domestique. L'avenir de l'Eglise et de la patrie, l'honneur et le bonheur sont l, et ne sont que l.

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XLIV
L a thse et l'hypothse, pour l a libert de l a presse.

La presse est une admirable invention, qui multiplie et rend mille fois plus fcondes la pense et la parole. C'est la parole crite. Comme la parole, la presse doit tre entirement dvoue au service de la vrit. Avec la parole, nous pouvons mentir, tromper, blasphmer; mais, nous n'en avons pas le droit. Il en est de mme de la presse : sa libert consiste pouvoir, sans entraves, servir la grande cause de la vrit ; de la vrit religieuse avant tout, parce que c'est la premire et la plus importante; p u i s , de la vrit sociale, politique, scientifique, historique, etc. Demander autre chose pour la presse, c'est demander la licence de la presse, et non plus sa libert. P a r c e l a seul qu'elle est-constitue de D I E U gardienne de l'enseignement et dispensatrice de la vrit souveraine, l'glise a le droit et le devoir de surveiller la presse dans toutes ses productions. En effet, en, traitant des questions de science, d'histoire, d'art, d'industrie, la presse peut aisment (on ne le voit que trop aujourd'hui) contredire et attaquer les vrits rvles. De l les sages lois du Saint-Sige, malheureusement foules a u x pieds comme toutes les autres, sur la ncessit de VImprimatur episcopal, pour toutes sortes de publications, et la dfense de lire et de conserver les livres prohibs par l'autorit ecclsiastique. Le Pape Pie VI attribuait, non pas exclusivement, mais

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principalement, au mpris des lois de l'glise sur la presse, la chute de notre vieille monarchie franaise, les triomphes dsastreux de l'incrdulit et de la franc-maonnerie. Depuis lors nous avons fait bien du chemin. Dborde de tous cts par le dluge d'encre qui couvre le monde entier de tant de millions de productions malsaines, h rtiques, impies, l'glise ne peut plus que rappeler les principes, que protester et gmir. Faisons comme elle. Luttons le moins imparfaitement possible contre la mauvaise presse par de bons livres, de bons journaux catholiques. Sans nous dcourager de l'insuffisance vidente des efforts individuels contre le vice de nos institutions sociales, opposons de bons journaux aux mauvais, de bonnes et chrtiennes brochures populaires aux dtestables pamphlets que publient journellement les ennemis de l'glise; dfendons par la presse ce qu'on attaque par la presse; surtout, maintenons haut et ferme, au milieu de la mle, le drapeau des principes vritables; rangeons-nous tous autour de ce noble.tendard que le Souverain-Pontife lve de sa main sacre et qu'il montre tous comme l'tendard du salut. La libert de la presse, telle que l'entend le monde moderne, est une folie, deliramentum, comme disait le Pape Grgoire XVI. C'est une machine de guerre qui bat en brche, coups redoubls, toutes les institutions religieuses, politiques et sociales, l'ombre desquelles doit vivre l'humanit. Elle n'est pas moins dtestable que la fausse libert d'enseignement et que toutes les autres li-

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cences que nous avons signales. Sans le retour l'tat -chrtien, je ne crois pas qu'il y ait un remde radical, ni mme un remde srieux opposer la libert de la presse, non pins qu' toutes les autres liberts chancreuses qui dfigurent, chaque jour davantage l monde civilis.

XLV
* ILa thse et l'hypothse, en fait de libert d'association.

Encore une excellente force, dtourne de son but par l'ignorance et l'impit du monde moderne : l'association, devenue aussi dangereuse qu'elle tait bienfaisante lorsqu'elle demeurait dans la vrit! L'union fait la force.- L'glise, qu'est-ce, aprs tout, sinon la grande et universelle association de tous les enfants de DIEU, pour le triomphe du Christ et de l'vangile? Dans cette grande association, il s'en est form beaucoup d'autres, tendant raliser en particulier quelq u ' u n des grands biens que l'glise ralise en gnrai. Toute association, soit religieuse, soit politique, soit a u t r e , est licite et b o n n e , du moment q u e , d'une p a r t , elle se propose un but louable, conforme a u x lois de DIEU et aux rgles de l'glise, et que, d'autre part, sa constitution ne renferme rien de contraire la foi, la morale et au bien public. C'est l'objet et la constitution d'une -association qui en dterminent la valeur morale, le caa^actre licite ou illicite. Par l on peut juger combien sacre est la libert de
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toutes les runions ou associations suscites par l'glise : Conciles cumniques, Conciles nationaux et provinciaux, synodes diocsains, assembles et runions catholiques; Ordres religieux d'hommes et de femmes, contemplatifs, actifs, quels qu'ils soient, pourvu qu'ils soient approuvs parleSaint-Sige ou par l'voque diocsain ; socitsd'uvres, de zle et de propagande ; associations de charit, pieuses congrgations, confrries de prires et de pnitence, soit gnrales, soit particulires. C'est par l'association sous toutes les formes que l'glise arrive faire le plus de bien, et lutter le plus efficacement contre toutes les ressources runies de l'impit et de l'hrsie. Il en est de mme dans l'ordre purement naturel. Toute association, toute runion q u i a pour objet un intrt politique ou social lgitime, qui en elle-mme n'a rien d'oppos au but suprme de la socit religieuse, civile et domestique, est par cela seul licite et louable. Telles sont les associations de secours mutuels; tels taient les anciens compagnonnages, les corporations ouvrires, o les intrts mutuels des matres, des ouvriers, des apprentis taient protgs contre le caprice ou la violence. Telles sont encore les runions politiques o les gens de bien s'organisent et s'entendent pour atteindre plus srement tel ou tel rsultat lgitime, pour s'opposer tel ou tel abus. Les runions de simple agrment sont galement licites et au mme titre. Celles-l seules sont et doivent tre dfendues, dont le but ou dont les moyens sont contraires la loi de DIEU, Tordre et au bien. Aucune puissance humaine n'a le droit d'empcher

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une association ou une runion honnte, moins qu'un intrt public plus considrable ne vienne la traverse. Mais il faut prendre garde d'abuser de ce principe vrai. Dans le doute, c'est l'glise rsoudre le cas de conscience. . Dans la socit moderne, le principe sacr de la libert d'association a t fauss, comme celui de la libert d'enseignement, de la conscience, de la presse, etc. Prive du flambeau de la foi et de la direction tutlaire de l'glise, la socit moderne ou la Rvolution (c'est la mme chose) a confondu la Vraie et la fausse libert; elle a ml le poison avec le bon vin, la licence avec la libert; et c'est ce mlange vnneux qu'elle verse dans la coupe de nos pauvres gnrations, sous le nom de libert d'association, de libert des cultes, de libert de la presse, de libert moderne. D'aprs ce principe faux, les associations et runions que l'tat profane trouve dangereuses, lors mme qu'au fond elles ne le seraient pas, se trouvent interdites et supprimes. Ainsi a t supprime ou du moins disloque chez nous, dans ces dernires annes, l'admirable et e x cellente Socit de Saint-Vincent de Paul; ainsi ont t longtemps interdits les Conciles provinciaux; ainsi ont t supprims, en 1 8 2 8 , les Petits-Sminaires, et la Compagnie de J S U S avec ses saintes uvres d'ducation et d'apostolat; ainsi "encore les Ordres religieux sont privs, depuis bientt cent a n s , de l'existence lgale et publique laquelle ils ont droit; et mille autres entraves, illgitimes quoique lgales, apportes par les gouvernements

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modernes l'exercice normal du droit de runion et d'association. En pendant de ces entraves antichrtiennes, le principe rvolutionnaire tolre, autorise, encourage mme quantit d'associations et de runions pernicieuses, proscrites par l'glise : la franc-maonxerie, par exemple, avec ses redoutables et immenses ramifications; les associations et assembles hrtiques ; les runions dmagogiques, o des hommes absurdes et pervertis traitent leur faon les plus graves questions religieuses, sociales, politiques; les ligues des solidaires et des libres-penseurs -, les comits dmocratiques ; les ligues internationales des travailleurs, les socits ouvrires de coopration et de secours mutuels, institues pour paralyser, pour remplacer les associations chrtiennes; les congrs d'tudiants; les bals publics, les mauvais thtres, etc., etc. Pour le mal comme pour le bien, l'association est la grande force ; c'est l que s'tablissent, entre les ennemis de l'glise et de la socit, le concours, l'entente et la solidarit. Nous ne sommes pas ici pour discuter, mais pour nous concerter, disait l'autre jour avec une tranquille impudence le p r sident d'une de ces runions ouvrires. Sur le terrain de l'association, luttons sans nous dcourager. Unissons-nous pour le bien, comme les mchants s'unissent pour le mal. Rclamons, selon les besoins des temps et des pays, la libert de nous runir et d'agir collectivement; efforons-nous, par la parole, par la presse, par l'influence personnelle, de ramener une lgislation plus conforme la vrit et au bien public. En

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cela comme en tout le reste, prenons le plus de libert possible, nous rappelant une spirituelle et trs-profonde saillie du P. Lacordaire. Un jour, commenant un discours par ces paroles. Je prends la libert... le grand orateur s'interrompit et ajouta : Quelle formule vraiment franaise! en effet, nous ne possdons de liberts que celles que nous avons prises. Prenons-en donc le plus possible, le mieux possible, le plus tt possible, pour la gloire de Notre-Seigneur, pour Thonneur de son glise, pour la rsurrection de la patrie, pour le bonheur et le salut de tous, sans en excepter ceux qui dtiennent nos liberts captives. Prenonsen , en attendant le retour de la socit la sant, au bon sens, la foi, le retour de l'tat chrtien, seul remde radical au mal qui nous dvore, nous ne saurions trop le rpter. XLVI
Curieux tmoignage d'un des chefs de l a libre-pense en faveur des associations religieuses.

L'application la plus immdiate des principes que nous venons d'exposer concerne les Ordres religieux en gnral, parce qu'ils sont le cur de l'glise, et en particulier les Congrgations enseignantes, surtout les Jsuites, les terribles, les affreux Jsuites. Est-ce parce qu'ils sont, comme le proclame la dmagogie, des assassins, des empoisonneurs,'des voleurs, des corrupteurs, des sclrats, etc: ? ou bien est-ce parce que leur zle infatigable dcon-

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certe les complots de la libre pense, forme des gnrations chrtiennes, cuirasses contre l'impit, sous quelque masque qu'elle se prsente? Il n'est pas besoin de rpondre. Il y aurait mille et mille choses bien utiles dire au sujet des Congrgations religieuses et du droit incontestable qu'elles ont toutes la libert. Nous aimons mieux laisser plaider leur cause par un avocat que personne ne pourra suspecter de partialit; par l'auteur d'ouvrages trop clbres, tous mis YInde; par l'auteur de NoireDame de Paris et des Misrables; par le panthiste, le

blasphmateur, le garibaldien Victor Hugo. Voici ce qu'il dit des Ordres religieux et des couvents : Des hommes se runissent et habitent en c o m m u n , en vertu de quel droit? En vertu du droit d'association. Ils s'enferment chez eux, en vertu de quel droit? En vertu du droit qu'a tout homme d'ouvrir ou de fermer sa porte. Ils ne sortent p a s , en vertu de quel droit ? En vertu du droit d'aller et de venir, qu'implique le droit de rester chez soi. L, chez eux, que font-ils? Ils parlent bas, ils baissent les y e u x ; ils travaillent. Ils renoncent au m o n d e , aux villes, aux sensualits, a u x plaisirs, aux vanits, aux orgueils, a u x intrts. Ils sont vtus de grosse laine ou de grosse toile. Pas un d'eux ne possde en proprit q u o i q u e ce soit. En entrant l , celui qui tait riche se fait pauvre. Ce qu'il a, il le donne tous. Celui qui tait ce qu'on appelle noble, gentilhomme

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ou seigneur, est l'gal de celui qui tait paysan. La cellule est identique pour tous. Tous subissent la mme tonsure, portent le mme froc, mangent le mme pain noir, dorment sur la mme paille, meurent sur la mme cendre. Ils ont le mme sac sur le dos, la mme corde autour des reins. Si le parti pris est d'aller pieds nus, tous vont pieds nus. Il peut y avoir l un prince, ce prince est la mme ombre que les autres; plus de titre. Les noms de famille mme ont disparu. Ils ne portent que des prnoms. Tous sont courbs sous l'galit des noms de baptme. Ils ont dissous la famille charnelle et constitu dans leur communaut la famille spirituelle. Ils n'ont d'autres parents que tous les hommes. Ils secourent les pauvres, ils soignent les malades. Ils lisent ceux auxquels ils obissent. Ils se disent l'un l'autre : Mon frre. Ils prient. Qui? D I E U . Les esprits irrflchis, rapides, disent: A quoi bon ces figures immobiles du ct du mystre? A quoi servent-elles? qu'est-ce qu'elles font? a II n'y a pas d'oeuvre plus sublime peut-tre que celles que font ces mes. Il n'y a peut-tre pas de travail plus utile. Ils font bien, ceux qui prient toujours pour ceux qui ne prient jamais. Je le demande, au nom de quel caprice, un gouvernement honnte, plus forte raison un gouvernement c h r tien, viendra-t-il entraver la libert de ces hommes, de ces saintes femmes? Leurs doctrines sont connues, publiques,

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imprimes; leurs rgles et constitutions sont imprimes galement e t , de p l u s , officiellement approuves par la plus dlicate de toutes les autorits, l'autorit ecclsiastique. Leurs uvres se font au.grand jour, et cela depuis des sicles. Dans ces associations-l, rien de secret, quoi qu'on en dise. Point de conspiration; point de complot : les rvolutions, chacun lsait, viennent d'autre part. Elles viennent de ceux qui les accusent. Pour les entraver, pour les mettre hors la l o i o n est oblig de les calomnier ; et ceux qui les accusent avec le plus d'insolence savent qu'ils mentent. Laissez-leur donc la libert, la libert pleine et entire. Ils ne s'en serviront jamais contre vous, mais pour vous. Ils ont t, ils sont, ils seront toujours vos plus fidles sujets. Ils ne veulent de la libert que pour faire du b i e n , que pour consoler les malheureux. Leur unique ambition est de faire rgner dans tous les curs Celui par qui seul vous rgnez vous-mme.

XLVTI
L a thse et l'hypothse, en ce qui touche le pouvoir coercitif de l'glise.

Le pouvoir coercitif de l'glise, c'est le droit et le devoir que le Pape et les voques ont reus de Notre-Seigneur de prvenir ou rprimer par la force les abus et les scandales que ne pourraient prvenir ou rprimer les voies de la persuasion. Ce n'est pas du tout, comme le croient beaucoup d'igno-

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r a n t s , l'usage de la force pour obliger les gens croire et se sanctifier. Outre qu'il est impossible d'obtenir par la force matrielle ces rsultats purement spirituels, jamais l'glise n'a song des moyens pareils. Le pouvoir coercitif est l'usage lgitime de la force matrielle pour empcher ou pour rprimer les scandales extrieurs et p u blics qui menaceraient la foi des faibles et qui seraient une insulte extrieure et publique l'honneur de JSUSGHKIST, de la Sainte-Vierge, des Saints et de la Religion. Rpression extrieure de scandales extrieurs ; rpression, par la force, d'actes coupables dont l'impunit serait un encouragement au mal : telle est la vritable notion du pouvoir coercitif de l'glise. Rien de plus simple. La force matrielle n'est-elle pas donne a u x hommes pour tre mise au service de la vrit et du bien ? Toute socit parfaite a ncessairement son pouvoir coercitif : l'tat a sa police, son a r m e , ses gendarmes, ses tribunaux, ses prisons, ses chafauds; le pre de famille a le fouet et les autres corrections paternelles, dont les disciples de Jean-Jacques Rousseau voudraient aujourd'hui lui disputer le droit incontestable; l'glise, la socit religieuse, doit avoir aussi et elle a, en effet, son pouvoir coercitif : son tribunal de l'Inquisition, qui n'est autre chose que la police de la foi et de la doctrine, et qui, dans tous les sicles, a exist sous u n e forme ou sous une autre; ses tribunaux ecclsiastiques, sa force a r m e , ses prisons, ses amendes, son code pnal, ses redoutables excommunications avec toutes leurs consquences temporelles.
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On le lui conteste, par suite d'une erreur dogmatique fort rpandue de nos jours, savoir que l'glise est une socit purement spirituelle et que son r g n e , tout spirituel aussi, n'est pas de ce monde. C'est l une erreur trs-srieuse. L'glise est compose d'hommes; ses Pasteurs sont des hommes; ses enfants sont des hommes; ses ennemis sont des hommes; elle vit, elle agit, elle combat, sur la t e r r e , au milieu des hommes. Comme l'homme lui-mme, elle esta la fois spirituelle et corporelle; comme le Christ, son Chef et son type, elle est la fois divine et humaine, cleste et terrestre. . Notons-le soigneusement : il n'y a pas seulement distinction entre le spirituel et le temporel, entre le surnaturel et le naturel : il y a en outre, par un effet de la volont de DiEUjiinion, union indissoluble, union et subordination; nous l'avons expos plus haut. Sans doute, l'glise estavant tout une socit spirituelle, et comme telle, elle tient de Noire-Seigneur la puissance de rgler directement les choses spirituelles, les choses qui concernent le salut. Mais elle ne saurait accomplir son ministre spirituel et surnaturel qu'en employant des moyens sensibles, extrieurs, matriels , et sans tendre son autorit sur les personnes et les choses de ce monde. Ainsi, quoi de plus minemment spirituel que les diffrents actes du ministre pastoral et sacerdotal ? Et pourtant, il faut au prtre une c h a i r e , un autel, le pain et le vin du sacrifice, l'eau, l'huile et les autres lments matriels des sacrements et du culte divin ; il lui faut un

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asile convenable, et une glise pour runir ses ouailles. Il faut l'vque une cathdrale pour sige de son gouvernement , des Sminaires pour recevoir et former son clerg, des moyens matriels d'existence honorable. Enfin, il faut au Chef suprme de l'glise, au Vicaire du Christ, une ville pour y riger la Chaire Apostolique, et la proprit d'un tat pour garantir son indpendance et rehausser sa suprme dignit. De mme, quoi de plus videmment temporel que les personnes et les choses de ce monde? E t cependant, cause de l'union et de la subordination du temporel et du spirituel, il est certain que l'usage de ces choses et la conduite de ces personnes, quelles qu'elles soient, intressent directement Tordre moral et ds lors sont du d o maine spirituel de l'glise. Le simple particulier, pour les actes divers qui remplissent sa v i e , le prince luimme, pour l'exercice de la puissance civile, qui n'est, au fond, qu'une srie d'actions morales, sont l'un et l'autre soumis au pouvoir des Clefs de saint Pierre. Le temporel dpend du spirituel, parce qu'il a essentiellement un ct spirituel. Et qu'on ne croie pas qu'en assujettissant ainsi tout l'glise, tout, rois et peuples, pasteurs et troupeaux, comme dit Bossuet, on porte atteinte l'indpendance du citoyen ou l'indpendance politique du prince. Nous avons dj cart cette objection, et montr que si le prince chrtien, le magistrat, le citoyen, le pre de famille sont dpendants de l'autorit de l'glise, c'est uniquement par le ct qui intresse la conscience et le salut. Certes, perv. 28

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sonne ne le niera, ce ct-l appartient essentiellement l'ordre spirituel et surnaturel. Et comme il est suprieur l'autre, au ct purement h u m a i n , naturel et terrestre, il est tout simple qu'il le rgle et qu'il le domine. L'glise est donc une socit spirituelle, mais qui emploie ncessairement les moyens matriels et tend sa juridiction sur tout l'ordre temporel. Sa force doit tre semblablement spirituelle et temporelle tout ensemble : spirituelle par son principe, temporelle par ses moyens. Elle la possde de droit divin, et personne ne peut lgitimement la lui contester. L'emploi de cette double force est aussi ncessaire dans l'glise que son existence mme. Dans l'tat normal de la socit, l'glise exerce sa force coercitive de deux manires : par les chrtiens et par toutes les puissances de ce monde qui doivent la servir, ou plutt servir J S U S - C H R J S T avec elle; et ensuite, par elle-mme, par ses tribunaux et par ses institutions. La lui refuser, la lui enlever, c'est anantir de fait sa constitution, c'est la priver de l'exercice bienfaisant et rgulier de sa puissance, c'est laisser le champ libre a u x scandales, aux hrtiques, a u x blasphmateurs, a u x ennemis de D I E U et des hommes; c'est perdre les mes et les socits. Le dmon a t bien habile en faisant dvotement prcher par Luther, Calvin et les rationalistes, leurs successeurs, ce caractre purement spirituel de l'glise. Du coup, ils la relguaient, comme disait ironiquement Mirabeau, < dans les espaces intelligibles du nant c mtaphysique . L, elle ne gne plus personne. Ds lors le ciel est d'un ct et la terre de l'autre;

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et il y a non plus seulement distinction, mais sparation radicale entre l'glise et le monde, entre la grce et' la nature, entre Tordre spirituel et l'ordre temporel. L'impit ne demande que cela. Ds lors la vrit ne doit rgner et se dfendre que par elle-mme, sans aucun secours extrieur; l'glise, invisible et tout intrieure, n'existe que par l'adhsion individuelle et intrieure des fidles qui se rencontrent dans sa communion; le culte public, la hirarchie, le sacrifice extrieurs ont des anomalies; les personnes et les choses, sauf le respect du for intrieur (dont les ennemis de l'glise s'inquitent fort peu), sont du ressort exclusif de l'tat. De cette fausse notion de l'glise dcoule encore, comme consquences logiques, la ruine de la puissance temporelle du Saint-Sige, la ngation de la proprit ecclsiastique et des immunits, le renversement des lois religieuses sur le mariage et sur l'ducation, l'abolition de toutes les consquences extrieures des v u x de pauvret, de chastet et d'obissance, l'inutilit et l'abolition du jene, de l'abstinence, de l'aumne et de toute pnitence extrieure, enfin, et par-dessus tout, la ngation du pouvoir coercitif. Nos libres-penseurs disent : Tout cela tait bon a u trefois, lorsque les peuples taient mineurs; maintenant qu'ils sont majeurs, mancips, ils ne doivent plus tre traits comme des enfants. Pauvres gens! ils ne savent pas que sur la terre les hommes, les peuples sont et seront toujours mineurs. Ce qui fait la minorit, c'est-dire l'amoindrissement, c'est le pch, ce sont les pas-

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sions, les vices ; plus un peuple est catholique et fidle DE, moins il est mineur; plus il se laisse lever par l'glise, plus il se rapproche de la majoiit, c'est--dire de l'tat plus grand, de la perfection. Le monde moderne est affreusement mineur; il est de l'Ordre des minimes; il a fait sa profession en 1789, ses preuves en 9 3 , en 1830 et en 1 8 4 8 ; et il ne sortira de cet abaissement que par le retour officiel, par le retour complet la soumission et la foi. Jusque-l sa dcadence, vainement pallie par le luxe et les progrs blouissants des industries matrielles, ne fera que crotre et embellir, sous le souffle alternatif du despotisme et de l'anarchie. Quant exercer son pouvoir coercitif, l'glise ne le peut plus que dans une trs-faible mesure. Elle le dplore, parce que la gloire de DIEU et le bien des mes en souffrent cruellement. Elle attend, elle demande des jours meilleurs; et nous les demandons, nous les attendons avec elle. XLVIII
Saint Franois de Sales, en prsence de l a thse et de l'hypothse.

Le bon, le doux saint Franois de Sales vivait dans des temps presque aussi difficiles que les ntres. La thse et l'hypothse se dressaient l, en face l'une de l'autre; le droit invariable et les exigences des faits accomplis contre l'glise, levaient tous deux des prtentions inconciliables en apparence. Le saint E v q u e , qui ne plai-

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santait pas avec les principes, prit la thse comme un glaive de feu, et ds qu'il le put il rsolut l'hypothse en la ramenant la thse. Sa foi courageuse fut couronne d'un plein succs. Avec le plein assentiment de son pieux Souverain, le duc Charles-Emmanuel de Savoie, il vanglisa pendant cinq ans les provinces du Chablais, o l'hrsie dominait au moins autant que le mahomtisme domine aujourd'hui en Algrie; Depuis cinq ans, il troublait les consciences, en prchant la vraie foi, en dmasquant, sans aucune modration , les ruses de l'hrsie, en convertissant des milliers de Calvinistes. Vingt fois on tenta de l'assassiner, mais DIEU prservait toujours son grand serviteur. Lorsque, dans sa prudence de Saint, toute diffrente de la prudence h u m a i n e , il crut le moment venu de faire triompher enfin publiquement la cause de DIEU, il alla trouver son Souverain, lui exposa l'tat du Chablais, et, lui rappelant la grande mission des princes chrtiens, il le dcida remplir nergiquement son devoir. A l'exemple de Constantin, de Thodose, de Charle- magne, de saint Louis, de saint Ferdinand de Castille et de tant d'autres princes chrtiens, Charles-Emmanuel suivit les conseils du Saint, et rsolut d'achever par la force du glaive ce que la prdication de la parole divine avait si heureusement commenc. Il s'en vint Thonon, et fit comparatre devant lui tout ce qui restait d'hrtiques dans le Chablais. Saint Franois de Sales tait ses cts. Le duc adressa

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a u x huguenots les paroles suivantes : ce E n embrassant l'hrsie de Calvin, vous vous tes dclars rebelles DIEU et votre prince lgitime. Je pouvais employer la force pour vous ramener au sein de l'glise. Je ne l'ai pas fait. Au lieu de m e servir de cette pe que DIEU a mise en ma main, j e me suis servi d'une autre pe, plus opportune et plus douce, l'pe de la parole divine, que vous avez entendue depuis bientt cinq ans. A ma grande consolation, cette pe spirituelle a dj arrach la plupart d'entre vous aux garements du protestantisme. Mais si elle ne suffisait pas h vous ramener tous la croyance de vos a e u x , sachez q u e j ' a i le pouvoir d'y suppler par l'pe inexorable de la justice. Puis il ajouta, d'un ton svre : Que ceux d'entre vous qui veulent tre mes sujets professent ma religion, la seule vraie, et qu'ils passent ma droite. Que ceux, au contraire, qui veulent persister dans la rbellion, se placent ma gauche. Quelques-uns, en petit nombre, demeurrent gauche. Il leur dit alors avec indignation : < Vous avez donc la c tmrit de vous dclarer en ma prsence les ennemis de DIEU et par consquent mes ennemis? Allez, retirezvous hors de mes tats. J'aimerais mieux n'avoir point de sujets que d'en avoir qui vous ressemblent. Et saint Franois de Sales, remerciant DIEU et son prince, surveilla avec zle l'excution du dcret. Tous les hrtiques furent bannis, et la vraie libert del conscience, la vraie libert religieuse fut rendue tout un peuple.

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Qu'est-ce dire? objectera-t-on peut-tre. Voulezvous qu'on en fasse autant aujourd'hui en France a u x protestants, a u x libres-penseurs ? DIEU m'en garde ! Ce que je veux dire, c'est qu'une foi vive et une ferme v o lont peuvent triompher de bien des obstacles en apparence invincibles, et qu'il ne faut qu'un homme, vraiment rempli de l'esprit de D I E U , pour modifier de fond en comble l'hypothse la plus dsespre; c'est qu'il ne faut pas autant de temps que Ton pense pour faire triompher la cause du droit, de l'ordre et de la vrit ; c'est que, mis au service de DIEU, l'usage de la force est tout-puissant sur les masses, qui la crainte n'est pas moins salutaire que la bont et que l'amour. Ce que je veux dire, c'est qu'il n'est permis u n pouvoir chrtien de tolrer le mal et de pactiser avec l'hypothse, qu'avec la pense arrte de la rapprocher le plus possible et le plus tt possible de la vrit des principes, c'est--dire de la thse. Or on fait tout le contraire aujourd'hui; et, sous prtexte de modration, on fait de l'hypothse une thse, au nom de laquelle on favorise les hrtiques, les francs-maons, les impies, les Turcs eux-mmes. On btit des temples, on btit des mosques; on fait dix fois, cent fois plus que ne le d e mande l'hypothse entendue sainement. Les Saints et les princes qui ont vraiment de la foi ne traitent pas ainsi l'honneur de DIEU et de sa cause.

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XLIX

Que les abus qui ont pu se g l i s s e r dans l'exercice du pouvoir coercitif n'enlvent rien s a lgitimit.

Outre qu'ils ont t ridiculement, odieusement .exagrs par les prolestants et par les libres-penseurs, ces abus accidentels taient, sont et seront toujours plus ou moins invitables, du moment que les lois sont excutes par des hommes. Les quelques erreurs de la justice humaine font-elles que la justice, que les tribunaux sont nuisibles? S'il fallait supprimer tout ce dont on abuse, il faudrait tout supprimer ici-bas, absolument tout. Dans l'glise, surtout dans les rgions suprieures de l'autorit ecclsiast i q u e , il y a moins d'abus que partout ailleurs; il y en a aussi peu que possible. Les hypocrites le savent bien ; mais ils crient, ils calomnient, et il en reste toujours quelque chose. A les entendre, on dirait que l'usage sculaire de la force publique dans l'glise n'a t qu'un enchanement d'abus, pour ne pas dire de crimes; on dirait que le Pape et les voques, pres de la civilisation chrtienne, n'ont t que des tyrans et des b o u r r e a u x , occups faire brler les gens, faire exterminer les peuples dans des guerres fratricides, enlever arbitrairement la couronne de la tte des bons princes pour la transporter sur la tte de leurs cratures; que l'glise ne se prsente au monde qu'une torche d'une main et un glaive de l'autre, et

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que si la socit redevenait officiellement catholique, il faudrait commencer par exterminer eh masse tous les protestants et tous les incrdules. Dans tout le cours de l'histoire, on ramasse et on groupe quelques faits isols, dplorables, et que l'glise a t la premire dplorer; et on nous les jette incessamment au visage, en nous criant : Voil ce que vous tes; voil ce que vous avez fait; voil ce que vous feriez encore si vous tiez les matres ! C'est absolument comme si, dans une grande campagne militaire, oubliant ou taisant mille glorieuses victoires, on ne mettait en avant que trois ou quatre faits d'armes malheureux ; ou bien si, taisant les noms de quantit de b r a v e s , on avait la mauvaise foi de ne citer que quelques tratres, quelques dserteurs. Serait-ce juste? Et voil pourtant ce que font chaque jour les ennemis del foi, les historiens, les publicistes de l'cole moderne. Ils rptent, en les brodant encore, les vieilles calomnies des gallicans, des parlementaires, des jansnistes, chos eux-mmes des calomnies luthriennes et calvinistes. Il serait impossible d'examiner en dtail la valeur historique, souvent trs-contestable, de ces quelques a c cusations adresses aux Pontifes Romains, au tribunal de l'Inquisition, certains princes catholiques, tel ou tel de nos Saints ou de nos grands hommes, sur leur prtendue c r u a u t , sur leur intolrance. Je r e n voie pour cela le lecteur de bonne foi a u x excellents travaux historiques parfois issus de plumes rationa1

En particulier, voir le beau livre de l'abb Gorini, intitul : Dl'glise.

fense de

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listes, qui vengent pleinement l'honneur de l'glise. Ce dont il peut tre assur, c'est que," s'il y a e u , dans l'emploi de la force, quelques excs, quelques abus vritables, ces abus et ces excs ont t , sont et seront toujours condamns par l'glise, qu'il ne faut jamais confondre avec ceux-l mme qui lui sont le plus dvous. Tel a t, par exemple, le massacre de la Saint-Barthlemi, fait politique plutt que religieux, cruelle et coupable reprsaille des atrocits commises par les huguenots dans les guerres de religion-, telles ont t e n c o r e , sous Louis XIV, les fameuses dragonnades des Cvennes, ellesaussi reprsailles sanglantes des crimes, dessupplices dont les mains des calvinistes se souillaient depuis plus de quarante ans : et encore y avait-il l , de la part du roi de France, rpression de sujets rebelles bien plus que punition d'hrtiques rcalcitrants; tels enfin ont t les excs rels, quoique infiniment exagrs, de l'Inquisition d'Espagne, blms hautement p a r l e Saint-Sige, et dans lesquels la politique, non l'glise, svissait outre mesure. L'glise est absolument sainte en elle -mme ; ses principes e t , en particulier, celui qui concerne la lgitimit de son pouvoir coercitif, sont absolument vrais et salutaires; mais les hommes restent des h o m m e s , et toujours ils appliquent imparfaitement les principes, mme les plus parfaits. Disons-le en passant : il y a bien des catholiques, il y a mme des ecclsiastiques qui n'ont pas des ides trsexactes et trs-saines au sujet de la tolrance religieuse. Cela

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vient, comme nous l'avons d i t , de la faiblesse ou mme de l'absence de l'tude du droit canonique. Non-seulement l'glise est dogmatiquement intolrante; non-seulement elle est Tennemie-ne de toute erreur, mais en outre sa lgislation prescrit, en principe et d'une manire g nrale , l'intolrance civile l'gard de tous les dissidents ; et cela, au nom des droits imprescriptibles de la v r i t , au nom de la libert des m e s , dans l'intrt spirituel des fidles. Au lieu d'tre un dfaut, cette intolrance est le signe distinctif et ncessaire de la vrit. Toutefois, comme l'glise est anime de l'esprit de sagesse et de prudence ; comme elle n'a en vue que le bien des mes, elle sait se relcher de ses lois et de ses peines disciplinaires pour s'accommoder au temps et au lieu ; et parce qu'elle est mre avant tout, elle incline plus volontiers la patience qu' la justice rigoureuse. S'il y avait abus dans l'glise, en matire de coercition, ne serait-ce pas plutt dans le sens oppos? Et s'il y avait quelque excs, ne serait-ce pas comme quelques-uns ont cru pouvoir le reprocher certains Papes, certains vques, excs de patience, excs de douceur, excs de condescendance, excs de concessions, toujours dans l'esprance de gagner et de ramener les esprits,gars? En gnral, les gens qui crient le plus fort contre le 'pouvoir coercitif de l'glise sont prcisment ceux qui n'ont pas la conscience nette. 11 n'y a gure que les voleurs qui crient aprs les gendarmes ; comme il n'y a gure que les coquins qui rclament l'abolition de la peine de mort.

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Le plus souvent, les prtendus abus de la force coercitive de l'glise n'en sont que l'usage lgitime et salutaire. Le libre exercice du pouvoir coercitif est une des liberts les plus essentielles l'autonomie et la vie de l'glise. Nos ennemis ne le savent que trop.

L
L a thse et l ' h y p o t h s e , touchant l'Encyclique et le SYLLABUS.

Le fond des dbats religieux qui agitent si profondment de nos jours le monde politique de la socit mod e r n e , roule autour du grand acte doctrinal de Pie IX ; l'Encyclique et le Syllabus de 1864. Le Souverain-Pontife y a runi en effet, comme en un faisceau, pour les condamner et les anatlimatiser en b l o c , toutes les erreurs philosophiques, politiques et sociales du monde mo'derne. II en est qui adhrent cet acte, et de tout cur, comme ils le disent; mais ils ne le croient p a s , notre poque, susceptible d'application pratique; et, pour ce motif, ils le laissent peu prs de c t , comme s'il n'existait pas. Ces catholiques font toute espce d'efforts pour louvoyer entre l'Encyclique et certaines thories librales qui leur sont particulirement chres. D'autres, au contraire, et nous nous faisons gloire d'tre de ce nombre, se croient tenus (comme ils le sont en effet) d'envisager l'Encyclique et le Syllabus, non pas comme une lettre m o r t e , mais comme une loi vivante.

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Si la doctrine renferme dans ces documents ne peut tre sur l'heure et compltement ralise, tout ce que renferment l'Encyclique elle Syllabus nous oblige nanmoins actuellement, et grce notre bon vouloir et notre coopration , bien des choses peuvent dj passer de la thorie la pratique. De plus, mme ce qui est actuellement irralisable ne doit pas , pour ce motif, tre relgu dans l'oubli. Tout au contraire, il faut le proclamer, l'enseigner, l'expliquer, le dfendre, afin d'clairer les intelligences sur ces graves questions et de les amener connatre et embrasser la vrit. Des crivains catholiques ne doivent prendre la plume que dans le seul but de rpandre la vrit et de. la dfendre, autant qu'il est en leur pouvoir. Et parmi les vrits que notre poque a prcisment besoin de voir se rpandre, il faut ranger au premier r a n g , ainsi que Pie IX le dclare lui-mme, les g r a n d e s vrits sociales et politiques, rsumes dans l'Encyclique et le Syllabus. Si cette doctrine est impopulaire parmi les libraux et les rvolutionnaires , qu'importe? L'glise n'y peut rien. Elle n'a pas coutume de changer ses doctrines p o u r plaire tels ou.tels de ses enfants,, plus forte raison la foule de ses ennemis. Loin que cette impopularit soit pour nous un motif de garder le silence sur le Syllabus, elle nous impose au contraire le devoir d'en p a r ler davantage, le devoir d'en faire ressortir avec plus de zle et de courage toute la vrit , toute l'efficacit, tout le bienfait. L'Encyclique et le Syllabus de Pie IX sont une uvre

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de salut public et de dlivrance; ce t i t r e , ils doivent tre particulirement chers tous les amis de la vraie libert. LI Gomment les vques espagnols ont admirablement rsum la doctrine catholique sur la thse et l'hypothse, en fait de libert. A l'occasion de la rvolution qui vient de bouleverser leur pays, et de la proclamation qu'on y a os faire des fameuses liberts modernes, les vques de la province de Santiago ont publi collectivement une nergique protestation o ils exposent d'une manire lumineuse la doctrine catholique sur la libert et la mesure dans laquelle l'glise peut s'accommoder aux exigences du prtendu droit nouveau. Nous sommes heureux de trouver dans l'autorit deces vnrables confesseurs de la foi, etla confirmation et le rsum pratique de ce prsent travail. Nous professons, disent-ils, la maxime q u e , par le droit vanglique, l'glise est distincte de l'tat. C'est un article important de la constitution divine de l'glise et le fondement de la libert des peuples chrtiens : le pouvoir politique et le pouvoir religieux sont distincts; ainsi l'a tabli le droit vanglique, droit mconnu par les p r o lestants et les schismatiques, qui ont fait leurs chefs empereurs et souverains-pontifes, comme dans le paganisme. Que si, depuis la chute de l'empire romain, le Pape exerce les deux pouvoirs dans ses petits t a t s , la Providence Ta prcisment voulu ainsi afin que les d e u x

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pouvoirs demeurassent distincts dans les nations chrtiennes, et que le Vicaire de JSUS-CHRIST exert librement le pouvoir spirituel sans exciter les craintes d'aucun peuple. De la libert en gnral. < Le mot libert appartient au dictionnaire de la langue c chrtienne. On trouve ce mot plus de trois cent soixante fois dans la Bible avec les deux mots dont il drive, et Notre-Seigneur JSUS CHRIST a entre autres noms celui de Librateur du genre humain, Rdempteur et Sauveur du genre humain. Nous ne dirons rien de cette libert spirituelle, la plus importante de toutes, parce qu'elle r e garde l'ternit, notre dlivrance d e l servitude du p ch, de la tyrannie du dmon et de la condamnation ternelle. Mais, chose trange, la religion chrtienne, qui semble ne s'occuper que du ciel et d e cette libert surnaturelle de r h o m m e , a aussi apport la libert la t e r r e ; elle a fait disparatre, bien que lentement, la lpre de l'esclavage paen, qui tait incompatible avec la dignit du chrtien, devenu fils de DIEU et rachet par u n sang prcieux; elle a rendu la femme libre en la dclarant la compagne de l'homme, au lieu de son esclave qu'elle tait; elle a fait de l'enfant u n tre sacr, de l'enfant que le paganisme traitait et traite encore avec u n e incroyable inhumanit. L'glise a eu dfendre contre les hrsies la libert c naturelle ou le libre arbitre que DIEU nous a donn, et qui nous lve au-dessus des btes, puisqu'il a sa racine dans

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l'intelligence et dans la raison ; et aujourd'hui elle la dfend contre les matrialistes, qui nient au moins implicitement la libert ou la facult de choisir, puisque la matire suit aveuglment des lois invitables qui lui ont t imposes par le Crateur. ce DIEU a donn l'homme la libert de penser, la libert de parler, la libert d'enseigner, la libert d'crire et de publier'ses ides par le moyen de la presse. Qui en doute? Mais toutes ces liberts ont la limite, ncessaire que leur imposent la vrit et l'ternelle justice. En sortant de cette limite, ce n'est plus la libert donne par D I E U , c'est l'abus de ce don prcieux, c'est le dsordre, c'est la servitude. En effet, quelle servitude plus misrable que celle de l'erreur et des*passions dsordonnes? DIEU n'a pas donn la libert l'homme pour en abuser, parce que cet abus trouble l'ordre de son empire; et ses cratures ne peuvent sortir de l'ordre sans souffrir la peine de leur pch. La libert est le mouvement sans entrave dans la sphre de la vrit et du bien, et l'abus est un dfaut de la libert, car elle n'est pas aussi parfaite que celle de D I E U . Voil notre doctrine sur la libert en gnral.

Des diffrentes liberts en particulier. Libert religieuse.

Nous professons comme une vri catholique que la tolrance dogmatique n'est pas licite, c'est--dire qu'il n'est pas licite de regarder avec indiffrence toutes les religions, ou de les croire toutes agrables

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DIEU, parce que la profession seule de la vraie religion, de ses dogmes rvls, de son culte, qui est la manifestation de ses dogmes, de sa discipline ou des rgles pour la socit qui la professe, peut lui tre agrable. c Nous professons encore que D I E U , en rvlant la e religion chrtienne, a voulu que tous les hommes s'y soumissent ds qu'elle leur tait suffisamment e x p o s e , et que nul n ' a u n vrai droit de se rvolter contre la v o lont de DIEU, en choisissant son gr des croyances et un culte diffrent de celui que DIEU exige. C'est aussi la doctrine catholique, que ceux qui r e poussent sciemment la religion que DIEU a rvle n e seront pas sauvs; et nous disons sciemment, parce que ceux qui vivent dans une religion fausse sans le savoir, ne seront pas punis : l'ignorance invincible les excuse; ils ne seront responsables devant DIEU que de Fin fraction a u x prceptes de la loi naturelle gravs dans notre cur. L'glise doit garder le dpt de la vrit et sacrifier tout cette fidlit DIEU ; nous sommes intolrants pour l'erreur, et trs-tolrants et charitables pour ceux q u i sont dans l'erreur. c Tolrance civile. Ici commence un autre ordre d'ie des. La tolrance dogmatique serait une offense DJEU, qui est la vrit suprme. La tolrance civile se rapporte la conduite du Souverain d'un tat l'gard de la vraie religion et des religions fausses. On voit d s l o r s q u e , s'il est catholique, ce Souverain ne peut dans sa conscience approuver ces dernires; mais nous confessons aussi q u e
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ce Souverain, dans une certaine situation de la socit dont le gouvernement temporel lui est confi, peut tolrer licitement les religions fausses, et mme la libert gale des cultes, comme cela pourrait tre si une hrsie ayant divis la nation en deux parties gales ou presque gales en nombre, Une guerre fratricide venait s'allumer, et qu'il n'y et pas d'autre moyen d'y mettre fin qu'en octroyant la tolrance ou la libert des cultes; la tolrance, en permettant la fausse religion de se manifester publiquement, mais sans autre protection que ce qu'il en faut pour le maintien de l'ordre public, tandis que la vraie religion continue d'tre la religion de l'tat : la libert des cultes, en les traitant tous avec galit. < Une ncessit imprieuse, voil la cause qui justic fierait devant DIEU la conduite du Souverain catholique qui tolrerait civilement, tout en les dtestant dans sa conscience, la fausset et l'erreur. y> Ici les vques espagnols passent de la thse l'hypothse, des principes a u x faits. Bien que ce qui va suivre soit tout fait spcial l'Espagne, nous croyons trs-utile de le rapporter, parce que ce qui se passe aujourd'hui en Espagne, c'est ce qui s'est pass chez nous en 8 9 , lorsque les idologues de la Rvolution ont inocul de force le venin de la fausse libert notre France catholique; c'est le mme systme d'iniquit et d'arbitraire qui perd l'glise en Italie depuis dix a n s ; qui est en train de perdre la pauvre glise d'Autriche, domine par la franc-maonnerie et par les juifs; c'est, en un m o t , le mme tour de passe-passe par lequel Satan escamote,

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depuis un sicle, la vrit, la justice et la foi des peuples, pour rtablir dans le monde son vieil e m p i r e , remplac durant les sicles chrtiens par la grande et universelle constitution de l'Europe chrtienne, connue sous le nom de ce saint-empire romain . Les vnrables voques espagnols ajoutent donc : Les Corts constituantes, moins que le suffrage populaire ne le fasse directement, paraissent appeles, dans la situation prsente de l'Espagne^ juger et r soudre s'il y a ou non vritable ncessit, ncessit imprieuse d'admettre la tolrance, o u , plus encore, la libert des cultes; ou bien si Ton doit laisser en vigueur la constitution sculaire de notre Espagne sur notre unit religieuse. C'est la question la plus grave et la plus transcendante qui va se rsoudre : il s'agit de savoir si Ton arrachera le cur notre peuple pour lui en donner un nouveau. Il est vident que l'opration serait trs-dangereuse. <t S'il nous tait permis, n o u s , qui connaissons la situation religieuse de l'Espagne, de manifester notre opinion, nous dirions que le vu des juntes et d'une partie de la presse priodique n'est pas le vu de l'immense majorit du peuple espagnol, minemment catholique, et que nous croyons fermement qu'il n'y a pas, heureusement pour n o u s , une vraie ncessit d'tablir comme loi la tolrance civile, et beaucoup moins la libert des cultes. Nous sommes persuads qu'il n'y aurait pas six Espagnols qui, par conviction, voudraient embrasser une autre religion positive et se faire protestants, juifs,

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ou mahomtans, croyant que ces religions sont plus vraies, plus agrables DIEU et plus saintes. Nous savons ce q u e veut un petit nombre d'Espagnols: c'est malheureusement de n'avoir aucune religion, et de regarder la religion catholique avec le mme mpris que les autres. Voil la vrit. Quelle ncessit donc d'octroyer plusieurs cultes qui n'en veut aucun? S'agit-il d'accorder en cela une faveur aux trangers? Nous doutons qu'aucun tranger soit arrt aujourd'hui de venir en Espagne pour ses affaires, dans la crainte de notre unit religieuse. Ils savent que personne ne les inquite pour la religion qu'ils professent. c Ainsi, la ncessit n'existe pas. Si donc on autorise e la tolrance ou la libert des culles, nous aurons la discorde dans les familles, l'indiffrence religieuse et d'autres m a u x . N'avons-nous pas assez de divisions entre n o u s , qu'il faille en introduire une autre, plus profonde et grosse de plus funestes consquences? A quoi bon chercher un ferment qui gterait toute la masse? Cela nous paratrait peu sage; sans compter l'obligation qu'un gouvernement catholique a devant DIEU de protger la vraie religion, la seule qui puisse rendre les peuples heureux. L'erreur est toujours un mal, et le mal ne peut pas tre la vraie cause de la flicit d'une nation. Un tat qui professe l'unit de la vrit est indubitablement plus parfait que celui qui a souffrir les variations incessantes de Terreur... ce Libert dpenser et libert de conscience. Si Ton n'entend pas hypocritement par ces mots autre chose que ce

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qu'ils signifient, nous avouons que ni l'glise, ni l'tat n'ont d'action sur ces liberts et qu'elles ne sont justiciables que de
DIEU.

Mais si l'on entend insidieusement par

l la libert de manifester les plus intimes penses, alors comme elles affectent les deux socits, nous reconnaissons qu'on peut porter des lois sur ces deux liberts, pour conserver le bon ordre dans la socit civile et religieuse. Libert de la presse, libert de l'enseignement. Nous dirons aussi franchement notre pense sur ces deux trsimportants sujets. Nous ne pouvons pas admettre ces deux liberts comme absolues et sans conditions, parce qu'elles rencontrent immdiatement pour limite la loi naturelle, qui ne permet pas d'enseigner l'erreur ni d'offenser le prochain, et ensuite les bornes que la socit leur impose pour qu'elles ne troublent pas l'ordre. L'erreur et le mal ne peuvent pas avoir de droit ; et de mme que la socit dfend de frapper et de mettre en circulation de la fausse monnaie, de mme elle peut dfendre de propager l'erreur. Nous avouons galement qu'une socit peut arriver une situation si malheureuse, qu'il soit licite de tolrer la libert de l'erreur, pour pouvoir accorder la libert de la vrit; en si triste occurrence, nous choisirions le moindre mal, en rclamant l'galit pour tous. Libert d'association. Nous avons peu dire sur ce sujet; nous admettons toutes les associations qui se font pour le bien, et en vertu de ce principe, nous rclamons la libert d'association pour les institutions catholiques. ce Quelques juntes formes dans les premiers moments de notre mouvement politique, et qui ne devaient servir

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qu' maintenir Tordre public, ont montr une rage inqualifiable contre les pacifiques associations religieuses et contre les temples du Seigneur; nous disons pacifiques, parce que tout homme impartial les tiendra pour telles jusqu' preuves contraires; preuves qu'on n'apportera jamais, nous en avons la plus intime conviction. Oui, nous dfions qu'on prouve devant les tribunaux que ces associations religieuses n'taient point pacifiques. On proclame la libert absolue clans toutes ses m a nifestations, et on restreint celle de quelques femmes inoffensives, qui veulent vivre dans la retraite du clotre, o elles trouvent le bonheur; et des hommes sans piti les ont, dans quelques localits, jetes dans la rue, leur fermant ces pauvres asiles vers lesquels elles tournaient leurs yeux pleins de larmes. Cette inhumanit crie au ciel, Nous avons expos nos doctrines par rapport la situation cre par notre rcent mouvement politique, doctrines compatibles avec la vraie libert des peuples, qui est la fille du christianisme. Compatibles, disonsnous ! La vrit et la justice, que l'vangile nous enseigne, peuvent seules rendre les nations libres et heureuses, et cette parole de la Sagesse incre : La vrit vous fera libres, nous rvle avec une admirable concision le mystre de la vraie libert, dont l'ide vague sduit tant d'hommes et leur fait croire qu'ils sont autoriss tout faire. Non; hors de Tordre, il n'y a pas de libert, il y a tyrannie.

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ce La libert est fille de la vrit et de la justice, e t comme nous sommes les envoys du Fils de DIEU pour enseigner les dogmes de la foi et de la morale, avec sa promesse d'tre avec nous jusqu' la consommation des sicles, il s'ensuit que nous sommes naturellement les dfenseurs de la vraie libert, quoi qu'en puissent penser autrement ceux qui ne connaissent pas le christianisme. c L'glise est le meilleur auxiliaire de tout gouvernee ment d'ordre et de libert; et la concorde entre le sacerdoce et l'empire est la force d'une nation et la source fconde de son bonheur et de sa prosprit.
<cSantiago, 46 novembre 1868.

Ce beau manifeste de Tpiscopat espagnol montre j u s qu' l'vidence ce que nous avons dit et r p t , savoir que l'glise sait unir dans une sagesse, u n e force et une saintet admirables les droits de la vrit et les exigences des temps et des pays, la thse absolue et l'hypothse relative. Faisons comme elle, et ne sparons jamais ce que
DIEU a uni.

LU
Que l a libert de l'glise est ce qu'il y a de plus sacr sur l a terre.

La sainte libert que l'glise rclame pour tous ses enfants et toutes ses institutions, elle la rclame avant tout pour elle-mme; et le Fils de DIEU, qui l'envoie, veut que cette libert soit pleine et entire.

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Le but du mystre de la Rdemption est la dlivrance et le salut du monde; la mission de l'glise tant exclusivement de raliser ce but bienfaisant, il est tout simple que Satan et le monde fassent tous leurs efforts pour l'en empcher. On peut dire que c'est l leur ide fixe : d i minuer autant que possible la libert de l'glise; autant que possible paralyser son influence ; la dtruire compltement, quand cela est possible. Pour y arriver, tous les moyens sont bons : les bourreaux et la perscution sanglante, l'hypocrisie des fausses doctrines, les divisions intestines et les schismes, l'abus de la force brutale, les mauvaises lois et les institutions antichrtiennes, l'orgueil de la fausse science, le dchanement de toutes les passions. Aujourd'hui, c'est surtout au nom de la politique et d u prtendu progrs social que l'ennemi de DIEU et des hommes cherche entraver l'action de l'glise. - Cette lutte du tyran vaincu contre la cleste Libratrice est de tous les temps, et durera, sous une forme ou sous une autre, jusqu' la fin du monde. Notre-Seigneur nous en a prvenus, ce Dans le monde, dit-il, vous subirez Vop-

cc pression, pressuram habebitis; mais ayez confiance; j'ai


vaincu le monde . Pressuram; voil bien l'oppression laquelle est incessamment expose l'glise de la part d e celui qu'a vaincu le divin Chef de l'glise. , vainqueur de Satan et du m o n d e , vit dans son glise, afin de consommer par elle le triomphe commenc en sa Passion et en sa Rsurrection. Quoique
JSUS-CHRIST
1

Ev, Joan., xvi, 33.

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combattue au dehors, l'glise est libre au dedans; et nous autres < tous, nous sommes les enfants de l'pouse libre et c
non point jouissons les enfants de l'esclave : dans son sein nous de la libert Mme que le Christ nous a con-

quise*. y> Nous y avons droit; l'glise a un droit strict la libert, la libert la plus entire, la plus paisible, la plus illimite. Et pourquoi la lui refuserait-on? Que veut-elle ? qu'apporte-t-elle a u x hommes et a u x peuples ? Rien autre chose que la vrit, avec toutes ses splendeurs et tout son rayonnement; rien que la p a i x , le bon ordre et le b o n h e u r ; c'est--dire ce quoi aspirent uniquement tous les hommes, quels qu'ils soient. Si l'glise attaque et dtruit, c'est toujours pour liminer le mal et rtablir le rgne du bien. Elle ne fait la guerre que pour constituer solidement la paix, et elle ne fait la guerre qu'au mal ; or, la dlivrance du mal est la condition essentielle du bonheur. Il n'y a que le mal ou l'ignorance qui puissent s'opposer la libert du ministre de l'glise. Du moment qu'on connat l'glise et qu'on a i e cur droit, tous les prjugs tombent; et, loin deluifaire de l'opposition, on l'appelle, on la bnit, on la sert avec amour. Tous les bons princes sont amis de l'glise ; toutes les bonnes lois favorisent son action : elle n'a contre elle que l'orgueil, l'aveuglement et le pch. Ainsi, la libert de l'glise est ce qu'il y a de plus grand, de plus noble, de plus prcieux, de plus excellent devant DIEU et devant les hommes. La toucher, c'est un sacri1

Aux Gai., v , 32

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lge; c'est un attentat de lse-divinit et de lse-humanit. Entourer de toutes sortes d'gards celte libert iutlaire, la demander, la procurer dans toute sa plnitude, c'est non-seulement remplir u n devoir sacr, mais c'est travailler directement son propre salut, la gloire de DIEU, au salut et au bonheur de tous. Aussi, le plus minent et le plus courageux de nos crivains catholiques proposait-il dernirement ce beau programme : L'glise catholique d'abord ; et ensuite, ce qui existe. L'glise catholique pour amliorer, corriger transformer toutes choses. L'glise catholique avant les dynasties et avant les constitutions. L'glise catholique avant tout, parce que seule, pouvant tout convertir, elle peut tout sauver. Seigneur JSUS-CHUST , mon DIEU et mon Sauveur, que j'aime votre glise! que j'aime et que je souhaite ardemment sa libert! Sa libert, c'est la libre effusion de votre amour et des mille bienfaits qu'il apporte au m o n d e ! Sa libert, c'est votre honneur, c'est votre joie. C'est aussi ma libert moi-mme et la puissance que vous m'avez rapporte des cieux d'atteindre ma fin, c'est--dire de vous connatre, de vous servir, d e v o n s aimer, de vous possder sur la terre et dans le ciel. C'est l'honneur et le bonheur du monde entier, dont vous tes le Rdempteur et dont elle est la Mre.

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LUI
Que l a libert de l'glise repose sur l a libert du S a i n t - S i g e et sur le maintien du pouvoir temporel.

La libert de l'glise se rsume, se condense, pour ainsi parler, dans la libert de son Chef, le Pontife Romain. Le Saint-Sige est en effet, pour toute l'glise, la source de l'unit et de la vrit. c D I E U , dit saint Augustin, a e plac la doctrine de la vrit dans la Chaire de l'unit . Et de mme que de cette source dcoule toute la juridiction, toute l'autorit spirituelle que l'Esprit du Christ rpand dans Tglise, de mme aussi la libert de toute l'glise est comme un coulement de la libert suprme du Saint-Sige. C'est comme dans le corps humain : si un membre particulier vient tre ls, c'est sans doute un dsordre et un malheur; mais enfin ce n'est pas la mort; s i , au cont r a i r e , c'est la tte qui est frappe, le coup est m o r t e l , lors mme que tous les membres seraient sains, c Frape pess le pasteur, et le troupeau sera dispers ', frappez le Pape, enlevez au Pape la libert de son ministre, et toute l'glise est branle. C'est bien l ce qu'ils veulent aujourd'hui; ils visent l'glise la tte, afin de la tuer d'un seul coup. Ils parlent de pouvoir temporel ; ils allguent je ne sais quelles
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De Unitate Ecclesi. Matth., XXYH, 31.

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raisons d'tat et de prtendues ncessits politiques : au fond, le sachant ou l'ignorant, ils sont les instruments du Prince de ce monde et combattent contre la libert, contre la paix et le repos public, contre les m e s , contre J S U S - C H R I S T , contre le bon D I E U . Quelle horrible mission ils se donnent! Qu'on ne vienne pas nous dire : Vous confondez le spirituel et le temporel. Le pouvoir spirituel est indispensable au Pape et l'glise : d'accord; mais en est-il de mme du pouvoir temporel? L'glise n'a pas eu d'abord ce pouvoir temporel, ni cette souverainet de Rome que vous prtendez ncessaires; et pourtant elle a vcu pendant des sicles, maintenant parfaitement son indpendance. Oui; mais quels sicles ? des sicles de perscutions, o les trente-deux premiers Papes ont tous t martyriss, achetant au prix de leur sang la libert et l'indpendance de l'glise. En outre, depuis ces temps de perscutions proprement dites, la position des Papes n'a pas t ce qu'on veut bien dire; chaque instant ils taient obligs de fuir devant l'ennemi du dedans ou devant l'ennemi du dehors; et si l'glise entire n'tait pas branle de ces secousses aussi profondment qu'elle l'est aujourd'hui, c'est que le monde chrtien n'tait pas encore constitu et organis rgulirement; et c'est aussi parce que, depuis la chute de l'empire Romain, le csarisme, qui est le grand ennemi de la Papaut et d e l libert de l'glise, n'avait heureusement pas encore pu se relever de ses ruines. La puissance morale de l'glise, seule reste debout,

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assurait alors son Chef une indpendance que nul pouvoir humain n'avait le force de lui disputer srieusement. Aujourd'hui, il n'en est plus ainsi; tous les tats de l'Europe et mme du monde sont constitus puissamment, de telle sorte que si le Pape n'tait pas Souverain chez lui, il serait ncessairement le sujet d'un prince, d'un tat particulier; ce titre, il deviendrait suspect a u x autres, et il pourrait facilement tre souponn, sinon accus : Italien, de faire les affaires de l'Italie aux dpens de la France ou de l'Allemagne; Franais, de prendre les intrts de la France contre l'Angleterre ou la Prusse; Europen, de prfrer l'Europe l'Amrique; Amricain, de demeurer sous l'influence dmocratique des tats-Unis contre l'lment monarchique de l'Espagne, par exemple, ou de l'Autriche ou de la France, ce La femme de Csar ne doit pas mme tre souponne, disait jadis le conqurant des Gaules. Avec dix fois plus de raison, nous en dirons autant du Pape : ce Le Chef de l'glise universelle doit tre l'abri mme du soupon. Or, sa souverainet temporelle est prcisment la sauvegarde de cette impartialit, parce qu'elle est le rempart de son indpendance. Le pouvoir temporel du Pape est son pouvoir spirituel ce que le vtement est au corps : nos vtements sont distincts de notre corps; ils n'en font point partie; en un sens, ils ne lui sont pas essentiels; et nanmoins, qui osera nier qu'ils lui soient indispensables, au double point de vue et de la sant et de la convenance? De mme que nous ne saurions vivre ni nous prsenter nulle part sans un vtement suffisant et convenable, de mme le Pape ne

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peut vivre, comme Pape, et tenir sa place au milieu des nations, que sauvegard, prserv, vtu et dcor du vtement royal de sa souverainet temporelle. Soit, dira-t-on peut-tre; il n'en est pas moins vrai qu'aujourd'hui les choses tant devenues ce qu'elles sont, ce malheureux pouvoir temporel est la grande pierre d'achoppement; qu'il compromet l'autorit spirituelle, dont il absorbe les penses, et qu'il dtourne de sa sublime mission. Ne serait-il pas pins s a g e , plus chrtien de l'abandonner? Bons aptres! ils veulent nous voler et nous tuer ; ils voient que nous avons en main des armes pour nous dfendre ; sur le corps, une armure qui amortit la violence de leurs coups ; et ils nous engagent suavement, pieusement, pour l'amour de DIEU et de la paix, dposer celte a r m u r e , qui est trop lourde, trop gnante; leur livrer ces armes, qui leur font peur, eux, nos bons, nos tendres amis! Malheureusement pour eux, nous y voyons aussi clair qu'eux, et nous savons parfaitement que cette question du pouvoir temporel n'est temporelle qu'en apparence ; en ralit, c'est une question spirituelle au premier chef, une question catholique, une question religieuse. Ce n'est ni plus ni moins que la question de l'indpendance de l'Eglise universelle vis--vis de la Rvolution cosmopolite. C'est le ct extrieur de la cause de D I E U ; et aucun de nos ennemis ne s'y trompe. 11 serait plus chrtien de l'abandonner! vez-vous donc la candeur de l'agneau qui cde navement aux bons con-

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seils de son cher ami le loup? Chose dplorable! mme parmi les bonnes mes, on en rencontre qui en sont arrives l, grce la lecture quotidienne de tel ou tel journal modrantiste, soi-disant chrtien, doucetre, dont Punique soin est de concilier le bon DIEU et le vieux Serpent. Dans des temps comme les ntres, ces journaux-l sont des pestes publiques, plus dangereuses que la haine ouverte et les attaques violentes. C'est au contraire aujourd'hui que la question du pou. voir temporel s'lve plus que jamais sa vritable haut e u r ; et notre premier soin tous doit tre de dire partout et de faire bien comprendre q u e c'est une question exclusivement religieuse. Le Pape ne veut tre roi, et nous autres,nous ne voulons le maintenir sur son trne de Rome, qu'au point de vue tout spirituel de l'indpendance de son ministre pontifical, centre et vie de l'glise. Mais encore : le Pape va donc tre oblig de se faire gnral d'arme? Quelle inconvenance! Hlas! o u i ; il est inconvenant, et plus qu'inconvenant d'obliger le pauvre Pape dfendre ainsi par la force la libert sacre du Sige-Apostolique. Il est souverainement inconvenant que des chrtiens (car ils se disent chrtiens, et ils sont, en effet, baptiss) poussent l'audace jusqu' vouloir ravir celui qu'ils appellent encore le SaintPre, l'asile o sa paternit trouve un refuge et un abri. Imitateurs do Cham, le mauvais fils maudit de DIEU, ils raillent l'infirmit de leur Pre, au lieu de l'assister respectueusement. Oui, il est inconvenant, il est inconcevable

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que tous les princes catholiques ne se soient pas levs, comme un seul homme la premire nouvelle des attentats qui se sont passs et qui se passent encore sous nos yeux en Italie, et que le Vicaire du Christ ait eu besoin de se dfendre lui-mme contre des conspirations sclrates qui auraient recul devant u n e manifestation srieuse. Voil o est l'inconvenance. Quant se trouver au milieu d'une arme, lui, le d o u x Pontife le Vicaire de l'Agneau, c'est lui-mme qui va nous en dire le pourquoi. Pie IX venait de prsider u n e fte militaire, o le brave commandant de Charrette lui offrait, au nom de la Bretagne et de la Vende catholiques, une belle batterie complte de canons rays. E n ma qualit de ministre d'un D I E U de paix, dit le bon Pie I X , ma place pourrait bien n'tre pas prcisment au milieu des revues d'armes et des attirails de l'artillerie; mais j e suis le Vicaire de D I E U , et il faut se rappeler que ce D I E U , qui se nomme le DIEU de p a i x , est aussi, par un effet de sa suprme sagesse, le DIEU des armes, et que nous sommes forcs de toujours batailler contre le mal.
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Oui, moi le Vicaire de JSUS-CHRIST, j e dfends partout et dans le monde entier la vrit, la justice et les droits de chacun; et voil pourquoi il faut que partout et dans le monde entier on soutienne et Ton dfende aussi mes droits. Je vous remercie, vous tous ici p r s e n t s , et tous ces jeunes gens d'lite, et tous les absents que vous reprsentez, ainsi que ceux q u i , tant plus directement

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mes sujets, dfendent l'envi avec vous la mme cause. Voil comment, p a r vos bras, par vos armes et surtout par la protection du Seigneur Tout-Puissant, nous verrons nos ennemis s'arrter devant les murailles imprissables du Vatican. O u i , cela arrivera si noire vie e s t , pour la saintet, conforme notre mission, si nous sommes conformes DIEU en sa justice, et s'il habite en nous par sa grce. Alors DIEU sera pleinement et vraiment avec nous. Et si DEUS pro nobis, quis contra

nos ?
L'usage que le Pape fait actuellement et, disons-le bien h a u t , son corps dfendant, de la force a r m e , . pour maintenir, avec son trne temporel, son indpendance spirituelle, n'est autre chose que l'emploi archilgitime du pouvoir cocrcitif de l'glise et l'affirmation solennelle, l'affirmation vivante et splendide, des grands, principes qui furent dans le pass, qui seront dans l'avenir la base de la constitution de l'glise et de l'organisation normale du monde catholique Le trne pontifical dfendu main arme contre la Rvolution, c'est la n gation en action de toutes les doctrines librales. Voil pourquoi le libralisme moderne s'acharne avec tant de colres contre le pouvoir temporel du Saint-Sige et contre ses dfenseurs. ce Mais, enfin, il n'est pas de foi que la puissance temporelle du Pape soit u n e ncessit. Sans doute, ce n'est pas de foi. Dans la doctrine catholique, il n ' y a e foi que les vrits rvles de DIEU et dclares telles
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par l'glise. Mais est-ce que vous croyez par hasard q u e , pour tre catholique, il suffise de croire ce qui est de foi ? Est-ce que renseignement de l'glise se borne au dogme proprement dit? Est-ce que vous n'tes pas oblig en conscience, sous peine de pch grave, de vous soumettre toutes les dcisions disciplinaires, canoniques, liturgiques? Est-il de foi, je vous le demande , que vous tes b a p tis? que le Pape rgnant est vraiment Pape? que l'vque de votre diocse est votre voque? Est-il de foi que vous devez assister tous les dimanches la m e s s e , faire maigre les jours maigres, jener les jours de jene?' Est-il de foi que votre maison vous appartient, et que celui qui vous vole est un voleur? Vous tes bien sr de tout cela, n'est-il pas vrai ? aussi sr que si c'taient l des vrits de foi? Et vous avez cent fois raison. Eh bien, c'est ce titre que nous professons la vrit des enseignements de l'glise sur la ncessit du pouvoir temporel du P a p e ; et c'est parce que nous sommes sr, absolument sr de la vrit de cet enseignement, que nous dfendons avec tant d'nergie la cause sacre de Rome. Est-ce que nos zouaves iraient se faire tuer pour la cause du Pape-Roi, s'ils ne savaient avec une certitude absolue que cette cause est la cause mme de l'glise catholique, la cause du Christ et de D I E U ? N'oublions pas que la ncessit du pouvoir temporel a t proclame, comme une vrit indubitable, par tous les vques du monde catholique, en 1862 ; que par consquent il n'est plus permis un enfant de l'-

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glise de dire ni de penser le contraire, et que si le r e fus de se soumettre cet enseignement ne constitue pas un pch contre la foi, il constitue certainement un pch, un pch grave en s o i , contre l'obissance due l'glise enseignante. L o la foi n'est pas enjeu, il est bien vident qu'il ne peut pas y avoir de pch contre la foi. Mais il y a d'autres vertus que la foi dans l'glise. ce Mais si, malgr tout, Rome venait tre pris, et le pouvoir temporel enlev au Saint-Pre? Si la Providence de DIEU permettait que ce crime vnt se consommer, il arriverait de trois choses l'une : ou bien, aprs avoir t chasse de Rome pour la trentecinquime fois, la Papaut y rentrerait triomphante, comme Pie VII en 1 8 1 4 , comme Pie IX en 1 8 4 9 ; et le pouvoir temporel se reconstituerait; ou bien, la sagesse de la sainte glise dcouvrirait un moyen, absolument inconnu jusqu' ce jour, et, en apparence du moins, tout fait impossible, d'assurer l'indpendance spirituelle de son Chef, indpendance sans laquelle ni lui ni elle ne peuvent v i v r e ; ou bien, et ce serait peuttre le plus probable, ce dcouronnement dfinitif de JSUS-CHRIST, en la personne de son Vicaire, serait l'annonce des derniers temps, prcderait de peu la grande, la suprme perscution prdite par l'vangile, et enfanterait le fils du pch, le Vicaire de Satan, le terrible Antchrist, prdit, lui aussi, par les Prophtes, par Notre-Seigneur, par les Aptres et par les Pres de . l'glise ?

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Voil ce qui arriverait si le Pape perdait son pouvoir temporel, et l'glise sa libert. De tout cela concluons la gravit vraiment effrayante du crime de ceux, qui attaquent aujourd'hui le pouvoir temporel du Saint-Sige. Un grand voque disait, en 1 8 6 1 , un trs-haut personnage : Le prince qui dtruira ce dernier vestige de la royaut visible de JSUS-CURIST sur la terre sera.ou l'Antchrist ou l'un de ses prcdesseurs immdiats. Tous ceux q u i , d'une manire ou d ' u n e autre, p a r la violence des a r m e s , ou p a r les roueries de la p o litique et de la diplomatie, ou par la connivence de l'argent, ou par ce les moyens moraux, ou par la presse, ou par la parole, contribuent la ruine du temporel du Saint-Sige, sont, qu'ils le sachent ou qu'ils l'ignorent, les instruments du plus grand des forfaits, et les esclaves de celui qui veut tout prix supprimer l'glise, pour tablir sa tyrannie universelle sur les ruines de la grande libratrice du monde. Le Pape est le Chef, l'poux de l'glise ; Rome et l'tat pontifical sont la demeure de ce royal poux : la libert de R o m e , le maintien de la souverainet pontificale, c'est, rptons-le bien haut, l'indpendance du Chef de l'glise, c'est la libert du Saint-Sige et p a r suite la libert de tous les voques, de tous les prtres , de tous les chrtiens, de tous les peuples. Et nous, fidles dfenseurs du Saint-Sige et de ses saintes liberts, nous sommes les amis et les dfenseurs de la libert, au nom de laquelle les rvolutionnaires

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nous attaquent ; jamais nous ne pourrons faire un plus noble usage de notre ardeur, de nos biens, de notre sang, de toutes les forces que DIEU nous a donnes, que de les dpenser pour la cause trois fois sainte de la libert de Rome, et partant de la libert de l'glise entire, et partant de la libert du monde entier. Qu'aucune preuve ne nous dcourage : J S U S - C H I U S T est dans nos curs, et l'avenir est nous ; l'avenir, le ciel.

CONCLUSION

J'espre que ce modeste travail aidera srieusement le lecteur catholique dbrouiller les mille et une confusions qui obcurcissent les discussions sur la libert. Il est un point sur lequel tout le monde est d'accord : c'est l'alliance ncessaire de l'autorit et de la libert. C'est l le vu de tous les partis, depuis le catholicisme le plus p u r jusqu'au dmocratisme le plus avanc. Personne, en effet, ne peut se passer de l'autorit, puisque par nature l'homme est fait pour vivre en socit : personne non plus ne veut tre priv de la libert, puisque, par nature aussi, l'homme est un tre raisonnable. D'o viennent donc les difficults, les confusions? Uniquement de malentendus, comme nous l'avons dit ds le commencement. Chacun veut de l'autorit : o u i ; chacun veut de la libert : oui ; mais de quelle autorit ? de quelle libert? Si l'on s'entendait bien sur ces deux mots, presque tout le monde serait d'accord ; et c'est avec l'glise, avec le Pape, avec le SjUabus que l'on serait d'accord. La division vient ici, comme la tour de Babel, de la confusion des langues. Du peu que nous avons dit sur le libralisme catholique et sur les condamnations qui le frappent, il est

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vident qu'il ne peut rester dans son prtendu juste-milieu : s'il veut demeurer catholique, il est avec n o u s , il est avec le Pape, il n'est plus avec la Rvolution ; s'il veut demeurer libral, il n'est plus catholique, il n'est plus avec le Pape, il est avec la Rvolution. Pas de conciliation possible entre l'glise et la Rvolution. Il n'y a plus dans le monde que deux camps, deux cits. Catholiques et rvolutionnaires, nous voulons tous la libert religieuse et la libert de la pense, la libert de la parole et de la presse, la libert civile et politique, la libert de runion et d'association.; mais ces m o t s , pour nous, n'ont pas le mme sens ; car le rvolutionnaire appelle servitude ce que nous appelons libert, et rciproquement. "Servir DIEU seul, obir a u x hommes, quels qu'ils soient, cause de lui seul, et DIEU ds lors plutt qu'aux hommes, s'affranchir du joug de la nature et des passions ; en d'autres termes, pouvoir faire le bien et atteindre ainsi la fin dernire, qui est le ciel : voil pour le catholique la vraie libert. Pour le rvolutionnaire, tre libre, c'est tre indpendant xle DIEU et de toute autorit, tant religieuse que civile, qui vient de lui ; indpendant de toute loi, tant divine qu'humaine, qui gne les passions; en d'autres termes, pouvoir faire le mal, pouvoir se perdre et perdre les autres : voil la libert du rvolutionnaire. Pour les catholiques la libert religieuse consiste s'affranchir du joug des imposteurs et des faux d i e u x , du pontificat des divins Csars, ainsi que des papes et

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papesses laques, pour ne servir que le DIEU vivant, Crateur du ciel et de la terre, n'couter que ses envoys, n'adorer que lui seul, en lui rendant le culte vritable et spirituel qu'il a prescrit l'glise. Le rvolutionnaire a la libert religieuse quand tout est dieu, e x cept DIEU lui-mme . La libert qu'il aime, c'est le droit l'apostasie, le droit au schisme, l'hrsie, au disme, l'idoltrie, au matrialisme, l'athisme ; le droit de croire ce que bon lui semble, d'adorer ce que bon lui semble et comme bon lui semble, et mme de ne rien croire, de ne rien adorer du tout. Sous la Convention, la libert des cultes tait l.a ngation du seul culte lgitime et mme de tous les cultes, et l'adoration de la desse Raison. Pour nous, la libre-pense est la pense affranchie des sductions des sophistes et des sens, et surtout de la tyrannie de l'opinion ; c'est la pense en pleine possession de la vrit ternelle. Pour le rvolutionnaire, c'est le droit de mpriser toute vrit immuable, tant naturelle que rvle, et de ne s'en rapporter q u ' son opinion, opinion mobile comme les passions et les intrts qui la forment. \J enseignement est libre a u x yeux du catholique, quand les clercs et les laques, les communes, les dpartem e n t s , les particuliers peuvent, non moins que l'tat, fonder des coles o la religion, la morale et la vrit sont respectes ; o le matre, disciple lui-mme du Christ, Lumire du monde, ne substitue pas ses opinions la vrit ternelle. Pour le rvolutionnaire, la lx-

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bert d'enseignement est la facult d'garer les esprits et de corrompre les curs, afin de bannir la vrit de la terre, d'en bannir le rgne et la justice de DIEU. Pour nous, la presse est libre quand, sous la surveillance de l'glise et d'un prince, voque du dehors, et soumis comme tel son autorit spirituelle, la presse peut sans obstacle dfendre la morale et la religion, la justice et le droit, discuter ce qui est douteux, blmer ce qui est blmable, louer ce qui est digne de louange, avertir respectueusement le pouvoir qu'on trompe ou qui se trompe, lui exposer nos besoins et nos v u x , servir de lien entre les hommes en aidant la propagation de tout ce qui est b o n , vrai, dvou au soulagement des misres, au progrs des liberts lgitimes et de la v ritable civilisation. Pour le rvolutionnaire, la presse est libre quand, exempte de tout contrle, elle peut attaquer tout ce qui est b o n , juste et saint, propager sans obstacles l'erreur, la corruption et l'impit, servir de lien toutes les conjurations contre DIEU et ses ministres spirituels et temporels, vanter impunment Orsini, Milano, Mazzini, lever des statues Voltaire, craser l'infme et traner le Catholicisme dans la boue y>. Nous voulons la libert politique et civile. C'est pour nous non le droit l'insurrection de la rue ou des Chambres, mais la facult de faire nos propres affaires, d'exposer, de dfendre dans des assembles, soit communales, soit dpartementales, soit gnrales, nos droits et nos intrts, sans pour cela que ces assembles usur-.

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prit le gouvernement et le pouvoir royal, sans qu'elles imposent au prince, dans une monarchie, ses ministres et ses dcrets. La libert politique implique bien un certain droit de conseil et d'opposition, mais pour conserver et non pour dtruire, pour conserver les lois fondamen- taies, les coutumes justes et nationales, les droits acquis, et acqurir lgitimement ceux qui nous manquent. La libert catholique, loin de dtruire la soumission aux autorits lgitimes, la fortifie au contraire; car le catholique obit non par contrainte, mais par dvouement. Or, rien n'est plus libre que l'amour. S'il sert, il reoit en change les services de ses chefs. Aimer et tre aim , servir et tre servi, voil la libert, l'galit, la fraternit vritables; voil la civilisation catholique. La F r a n c e , sous saint Louis, connaissait ces liberts-l : elle les a perdues au fur et mesure qu'elle s'est loigne de l'Eglise, qui seule possde l'esprit de charit et de libert. Les peuples sont politiquement libres quand les princes, soumis son Vicaire, dans l'ordre spirituel, sont les lieutenants du Christ. Les peuples, alors, ont l'essence de la libert; tous les accessoires arrivent facilement ensuite, au fur et mesure qu'ils en sont plus dignes. L'obissance des nations catholiques n'est pas une obissance aveugle ni servile : elle est raisonnable, filiale, religieuse, claire, quitable, exempte la fois de servitude et de rvolte. Elle est raisonnable, parce qu'elle est raisonne, parce qu'elle sait qu'elle doit obir

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et pourquoi elle doit obir ; elle est filiale, parce que les princes sont les pres de la patrie; religieuse, parce qu'ils sont vques du dehors ; claire, parce qu'ils font connatre les motifs, le b u t , la justice des lois leurs sujets, q u i , de leur ct, font connatre leurs v u x ; quitable, parce que la loi est dans l'intrt de t o u s , et non pas seulement dans l'intrt d'une majorit ou d'une dynastie ; exempte de servitude et de rvolte, parce q u e , soit en leur obissant, soit en rsistant aux lois contraires la loi divine, on obit DIEU. Il y a plus : les rois et les pouvoirs vraiment chrtiens, et c'est l leur gloire, entendent qu'on cesse de leur obir ds que leurs ordres sont videmment contraires la loi, soit div i n e , soit humaine : leur rsister alors, c'est encore les s'ervir. Nous voulons mme en un sens la souverainet nationale. Dans la civilisation catholique, en effet, le prince, chef de l'tat, est, comme n o u s , membre de l'tat. Rgner avec l u i , non pas en partageant, en divisant le pouvoir, en usurpant ses fonctions royales, mais parce que lui et nous sommes membres d'un mme corps et animes du mme esprit national ; rgner avec lui et par lui, voil pour nous la souverainet nationale. La tte seule, il est v r a i , dirige et porte la couronne; mais le corps et les membres rgnent avec la t t e , parce qu'ils vivent de la mme vie. La pense du prince est notre pense, et sa volont notre volont; mais aussi notre pense est sa pense, 'notre volont est sa volont, car ce n'est ni son esprit particulier, ni celui de la majorit

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qui anime l'tat chrtien; c'est cet esprit public et national, allum au foyer de l'vangile,, qui inspire au prince et aux sujets, a u x grands et aux p e t i t s , ce que chacun doit faire dans l'intrt de tous, suivant son tat, sa condition, ses fonctions. Cet esprit est u n , alors que l'esprit national est vivifi par l'esprit de l'glise, par suite de l'intime union de l'glise et de l'tat. Quand l'Etat est vraiment catholique, vraiment uni l'Eglise qui l'a engendr, puis nourri, a i m , protg au prix de ses sueurs et souvent de son s a n g , il participe, autant que le permet sa n a t u r e , aux privilges de l'glise. Quant au rvolutionnaire, il ne voit la libert politique que dans l'omnipotence de la majorit du peuple souverain. C'est pour lui le droit d'lire des mandataires rvocables par lui seul et responsables devant lui seul. C'est le droit de chasser le chef temporaire de l'tat ds qu'il ne lui convient plus. Ce que rve le vrai rvolutionnaire, ce n'est pas tant l'anarchie que la destruction totale de l'tat chrtien; ce qu'il r v e , c'est un Csar, matre absolu de toutes les mes, de tous les corps et de tous les biens, la seule charge d'enchaner l'glise et d'appeler ses sides la cure, type que ralisera l'Antchrist. L'glise disait aux princes comme au dernier de leurs sujets : Bien d'autrui ne prendras ; et les princes, jadis, en taient rduits faire le plus souvent la guerre leurs frais, quand leurs intrts taient seuls en cause. De toutes les proprits la plus sacre est celle de notre propre corps et de nos enfants. De l l'absence

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d'armes permanentes et la rpugnance de l'Eglise r o maine pour la conscription moderne. La Rvolution, au contraire, peut prendre la famille son dernier cu et son dernier enfant, pourvu que ce soit au nom du peuple souverain. Nous voulons la libert civile, en lui donnant pour base la famille et la proprit. Nous voulons la famille telle que DIEU Ta cre, puis perfectionne depuis l'vangile , en faisant du mariage un sacrement. Nous voulons pour la famille la saintet, l'indissolubilit du lien conjugal, une existence durable, les traditions qui sont la source de l'esprit de famille et de l'esprit national. Nous voulons pour le pre toute la dignit de l'autorit paternelle; nous voulons qu'il puisse maintenir l'union de ses enfants, car l'union fait la force ; nous voulons que sa prvoyance ait la facult d'empcher la liquidation force de son hritage aprs sa m o r t , et la dispersion des siens a u x quatre vents du ciel. La Rvolution veut les unions libres ; tout au plus un contrat temporaire, que le magistrat civil peut rompre et former lui seul. Des familles nomades, sans perptuit, sans traditions; des parents dsarms et dcouronns, des enfants sans respect, la libert, l'galit, la fraternit rvolutionnaires jusqu'au sein de la famille. Nous voulons que la proprit collective et perptuelle soit aussi sacre que la proprit prive, alors surtout qu'il s'agit des droits de l'Eglise, qui sont les droits de DIEU et des pauvres. Pour la Rvolution, comme on ose l dire ouvertement,

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la proprit, c'est le v o l ; surtout la proprit ecclsiastique. L'annexer, l'incamrer, ce n'est que justice.
Nous voulons la libert des runions et des associations,

mais des runions pour le b i e n , et non pour le mal ; des associations pour fonder, et non pour dtruire. Nous voulons un droit crit dans les curs et dans la coutume, bien plus encore que dans la loi ; un droit qui soit l'expansion de la v i e , au lieu d'tre un rve de lgiste; un droit qui favorise l'union des curs et des intrts lgitimes, au lieu d'tre un club et une conjuration , comme le demande la Rvolution. Voil ce que nous voulons, et voil ce que nous ne voulons pas. Voil les liberts que nous acclamons et que nous rclamons; elles sont raisonnables, vraies, p u r e s , saintes, fcondes. Et voil les liberts, ou pour mieux dire les licences, que nous repoussons de toute l'nergie de notre foi, de notre patriotisme et de notre raison; nous les repoussons parce qu'elles sont fausses et pernicieuses, impies, condamnes, ennemies de tout ordre, ennemies de tout bonheur. Nous voulons, nous aimons d'un mme amour et la vraie autorit et la vraie libert ; pour l'honneur de J S U S - C H R I S T et de son glise, pour l'amour de nos frres, surtout des pauvres et des petits, pour la sauvegarde de nos consciences, nous dtestons, nous repoussons avec la mme indignation et la fausse autorit et la fausse libert, et le despotisme et l'anarchie, et l'arbitraire et la licence. L'glise les condamne, et nous n'en voulons

LA LIBERTE.

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aucun prix. Avec elle, nous les condamnons; nous les condamnons parce qu'elle les condamne, autant qu'elle les condamne, ni plus ni moins. Quand nous sommes obligs de vivre sous leur j o u g , nous subissons cette dure ncessit sans nous laisser sduire par les fausses doctrines; nous aspirons des temps meilleurs; nous aspirons, nous travaillons au r e tour des socits leur tat normal, au retour du monde l'tat chrtien. Par-clessus t o u t , nous sommes fidles a u x enseignements du Chef de l'glise; nous- le suivons en t o u t ; nous le suivrons partout. Nous marcherons sa lumire, qui est la lumire du Christ, la vrit