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CONFRENCES

sua

LES

LITANIES
PAR

DE LA TRS-SAINTE VIERGE
LE P. JUSTIN DE MIECKOW
DE I.'ORDRE DES FRRES PRCHEURS
T R A D U I T E S P U K TA P R E M I H E PAR FOIS EN* F R A N A I S

M. L'ABB ANTOINE RICARD


tooCTETft K THOLOGIE, CM AN. HOX. U MARSEILLE ET DE CARCASSO.WK X K

TOME QUATRIME

PARIS
I l I P P O L Y T E W A L Z E R , LIBRAIRE-DITEUR
Rt!K Dfc VA17GIBAKD, 31

1868

Biblio!que Saint Libre


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CONFRENCES
SUR

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LITANIES
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LA TRS-SAINTE VIERGE

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XXII VIRGO VENERANDA


(SUITE.)

254

CONFRENCE

DE L'OFFICE DE LA BIENHEUREUSE VIERGE MARIE. SOMMAIRE,

1. Composition de cet office par saint Ildephonse; miracle; approbation de cet office par Urbain. 2. Dcret de ce Souverain-Pontife sur cet office. 3. La rcitation de cet office est trs-agrable la-sainte Vierge.

L'glise clbre deux offices de la bienheureuse Vierge Marie, le grand et lo petit: le grand comprend un assez grand nombre de psaumes et de prires, et le petit en contient moins. Le premier qui rcita le grand oflice fut saint Ildephonse, archevque de Tolde, qui ilorissait vers Tan 660. Aprs avoir fait paratre un livre sur la virginit perptuelle del Mre de Dieu, il composa neuf leons pour tre rcites chaque samedi pendant l'office en l'honneur de la Mre do Dieu. Un samedi il entendit dans l'glise une harmonie admirable; pensant qu'en son absence les chanoines clbraient l'office des matines, il courut aussitt avec les siens l'glise et vit une grande clart et des churs d'Anges chantant l'office qu'il avait compos, et la bienheureuse Vierge, dont les Anges clbraient les louanges, assise sur le sige piscopal. L'office termin, elle appela lldefonse et lui donna la chape qu'elle avait apporte du Ciel pour clbrer De mme, l'Ordre de Cluny, qui a commenc en l'anne du Seigneur 812, a ordonn un religieux de rciter ce mme office tous les samedis, en dehors du Carme, moins qu'il n'y ait occurrence d'une autre fte, comme on le voit par leur Qrdo. Saint Grard, vque de Rassen, en Hongrie, mort en Tan du
i Pclbart, liv. 1, tien toiles de Marie, IV part., art. 3, chap. H, IV

CONFRENCES SUA LES LITANIES DE LA SAINTS VIERGE-

Seigneur 1047, rcitait tous les samedis l'office de la bienheureuse Vierge Marie en son honneur, avec neuf leons, comme le jour de l'Assomption de notre sainte Mre i . IL Le Souverain-Pontife Urbain II, dans le Concile de Clermont, en Tan 1094, approuva cette pieuse habitude d'honorer la bienheureuse Vierge. Il dcida ensuite qu'on dirait chaque jour le petit office de la sainte Vierge, compos par Pierre Damien, et il porta un dcret ordonnant tous les clercs de l'glise de rciter, l'exemple des moines, tous les jours l'office de la bienheureuse Vierge Marie. Lorsqu'il prparait une sainte expdition des Chrtiens dans la Terre-Sainte, pour arracher Jrusalem aux mains des infidles, il eut la pense d'instituer cette dvotion pour implorer le secours de la Mre de Dieu. L'heureux rsultat de son expdition montra quelle avait t l'efficacit des prires de la Vierge sur son F i l s ; car, en l'an d Seigneur 1099, les Chrtiens, sous la conduite de Godefroy de Bouillon, prirent Jrusalem aux acclamations de l'univers entier, et gardrent religieusement cette ville pendant plusieurs annes, jusqu' ce que, par suite de nos pchs, elle tombt de nouveau entre les mains des Sarrasins. Le dcret d'Urbain II, sur la rcitation quotidienne du petit office de la bienheureuse Vierge Marie, n'eut pas force de loi ds le commencement, et n'imposa aucune obligation pendant quatre cents ans, comme le prouve notre Soto *, Autrement, dit-il, dans l'Ordre de saint Dominique, on n'aurait pas ordonn aux Frres de se lever pendant la nuit et de rciter cet office dans le dortoir, et cela pendant quatre cents ans. Cependant, dans la suite, cette pieuse pratique est devenue si usuelle qu'il serait difficile de trouver quelqu'un qui ost nier le prcepte, surtout pendant ces jours de temps immmorial. D'aprs les prescriptions des constitutions ou des rubriques du Brviaire romain, on a coutume de le rciter en chur, la coutume ayant force de loi dans les Ordres religieux comme le ntre. Toutefois, ceux qui, dans la rcitation de l'office, suivent le Brviaire romain, sont dispenss de cette obligation par la constitution de Pie V, qui commence ainsi : Quod a nobis, publie Rome en Tan du Seigneur 1568.
* Surius, dans la Vie de Grard, 4 jour de septembre. * Liv. I , de la Justice uest. vu, art. 2.
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TIERCE VNRABLE.

Or, le mme Pie V exhorte pieusement tout le monde rciter cet office, en y attachant de nombreuses indulgences. Il ordonne en mme temps de garder la coutume de le rciter dans le chur, aux jours prescrits dans le Brviaire romain. Bien plus, d'aprs sa constitution, tous ceux qui obtiennent une pension d'un bnfice ecclsiastique, sont tenus de rciter au moins le petit office de la bienheureuse Vierge Marie. III. D'ailleurs, cette pieuse manire de prier en l'honneur de la Vierge est passse tellement en usage que non-seulement presque tous les religieux, mais mme les personnes du monde qui ont quelque got pour la pit, ont gard l'habitude de rciter chaque jour cet office. Sainte Franoise, veuve romaine, rcemment canonise par Paul V, rcitait un jour en plein air l'office de la bienheureuse Vierge Marie, et persvrant dans cette prire malgr une pluie trs-forte, fut la seule, au milieu de ses compagnes trempes par la pluie, ne pas tre mouille. Aprs sa mort, de nombreux miracles ont t oprs par son livre contenant l'office de la Mre de Dieu. (Tir de la bulle de canonisation de Paul V.) La bienheureuse Vierge Marie montra, par un miracle rapport par Pierre Damien, que cette pieuse et sainte manire de la prier lui est fort agrable. On avait tabli dans un certain monastre de SaintBenot que l'office de la bienheureuse Vierge Marie serait rcit en mme temps que les heures canoniales, et cette pratique durait depuis presque trois ans. Il y avait dans ce monastre un moine nomm Gozzo, d'une vie peu exemplaire, mais d'une locution facile et lgante. Ce moine commena se plaindre, disant que ce qu'avait prescrit saint Benot suffisait et au del ; qu'il ne fallait pas s'imposer des obligations de nouvelle invention ; que nous n'tions pas plus saints que les anciens Pres qui, regardant toutes ces choses comme superstitieuses et inutiles,-nous ont marqu les limites de la psalmodie et fourni une rgle de vie. Il fallait nous en contenter, de peur qu'en nous en loignant imprudemment nous n'entrions par erreur dans des sentiers impraticables. Quoi encore ? 11 parut mme combattre contre la Reine du monde,et il russit dans son entreprise; par ses habiles machinations, il amena les Frres ne plus clbrer l'avenir, comme on le faisait,

CONFRENCES SUA LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE*

les louanges deMarie. Mais le jugement de Dieu, la vue denotre mchancet, se fit sentir ce monastre : une grle de malheurs tombe sur lui, de vritables temptes de guerres et de conflits s'lvent au milieu d'eux; de sorte que le glaive menaant de la mort poursuit chaque jour les moines eux-mmes. De tout ct ce ne sont que rapines et dvastations. On incendie avec les moissons la maison do* meslique, et Ton massacre cruellement les serviteurs du lieu saint. Ce n'est pas seulement l'image de la mort, mais la mort elle-mme qui s'introduit dans le couvent; de sorte que les moines, se trouvant ton; jours sous les armes, ne peuvent plus se livrer aux exercices de leur profession et s'ennuient de vivre. On va grands frais trouver l'empereur de Germanie ; on en rapporte des pragmatiques sanctions avec des secours; mais c'est en vain: toutes ces dmarches et tous ses efforts sont inutiles. Or, comme les Frres me pressaient souvent de me prsenter pour arbitre, et, si c'tait possible, de rtablir te'paix parmi ftux, je rpondis leurs supplications par ces mots : Notre paix, c'est je Christ dont, lorsqu'il venait de natre de la Vierge, les Anges ont d i t : Gloire Dieu dans les Cieux, et paix aux hommes de bonne volont sur la terre ! Mais parce qu'ils ont repouss de leur monastre la Mre de la vritable paix, il est juste qu'ils ressentent les temptes et les agitations des malheurs et des tribulations. Mais, pour ne pas abuser de la patience du lecteur, disons tout de suite que ces Frres, approuvant, par des signes non-quivoques, ce que je viens de dire, et se voyant dans cette position diflicile, rentrent enfin en eux-mmes, se prosternent humblement terre et, aprs avoir reu une pnitence, ils promettent unanimement de ne ngliger jamais de chanter les louanges de la Mre de Dieu et de rciter son office. Aussi, aprs ces clairs et ces tonnerres, il se fit bientt dans le ciel une telle srnit qu' partir de ce moment les Frres jouirent d'une paix agrable, et qu'ils flicitrent le Fils del Vierge de les avoir tirs du gouffre de Scylla et de les avoir conduits au port. Ainsi s'est accompli ce que dit le prophte: Revenez moi, et je reviendrai vous, dit le Seigneur .
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Pierre Damien

VIERGE VNRABLE.

255 CONFRENCE
Sl-R LES A3TIEKNES A L*H0S?v El R DE LA YlERGE, MRE DE DlEU.
SOMMAIRE.
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1. Origine des antiennes. 2. Hermann Contractas, auteur de Tan* tienne Salve, Regaa. 3. Divulgation de cette antienne par les paraphrases de saint Bernard; son illustration par des miracles. 4. Cette antienne est enrichie par les mditations de saint Bonaventure et approuve par le Saint-Sige. 5. Miracles oprs par cette antienne; son introduction dans les prires de l'Eglise. 6. Paraphrase du Salve, Regina.

L On croit que les antiennes assignes chaque heure de l'office ecclsiastique ont saint Ignace pour auteur. D'aprs le tmoignage de Socrate , saint Ignace, troisime successeur de l'Aptre saint Pierre sur le sige piscopal d'Antioche, vit des Anges psalmodier les uns aprs les autres, et, la suite de cette vision, il introduisit dans l'glise la psalmodie alternative. Le mot antienne signifie, en effet, la voix rciproque de deux churs psalmodiant alternativement. Les Grecs furent les premiers qui composrent les antiennes, puis saint Ambroise les fit adopter aux Latins. De l se rpandit, dans toutes les rgions de l'Occident, l'usage de chanter les antiennes dans le chur. Elles sont chantes, aprs les psaumes, par deux churs alternant, pour marquer l'amour mutuel, ou la charit, qui, pour exister, demande au moins deux personnes. Aprs les psaumes, tous les chantent ensemble, parce que de l'affection fraternelle nat une joie commune. C'est pourquoi elles sont estimes gnralement comme de petits cantiques insrs dans les louanges de Dieu, pour la rcration du cur. Il n'y a rien effectivement qui rjouisse plus les curs que la charit .
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L'glise chante donc diverses antiennes l'honneur de la bienheureuse Vierge Marie; il n'y a rien, en effet, qui excite plus la joie de l'mc que le souvenir de la Vierge, selon le tmoignage de saint Bonaventure^ q u i s'exprime ainsi : 0 illustre! bonne Vierge Marie, digne de toutes ses louanges, on ne peut pas vous nommer sans que vous n'enflammiez nos curs; on ne peut pas mme penser
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Liv. VI de son Histoire, chap. m. a Ainsi parle Guillaume Durand dans son Rnttonal des Offices divins, liv. V, chap. H ; novemhre, 29 et 31. Dans son' Miroir de Came de saint Bernard, chap. ym.

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vous sans que vous ne rjouissiez les affections de ceux qui vous aiment. Notre intention n'est pas de passer en revue ici toutes ces antiennes, mais seulement celles que des bienfaits particuliers ou des miracles attestent tre agrables la Mre de Dieu. Parlons donc d'abord du Salve, Regina. II. Salve, Regina, Mater mhericonli. L'auteur de ce cantique sacr et si rpandu fut l'illustre Hermann Contractas, que Guprinien fait vque de Constance, je ne sais sur quelle donne. Cet auteur, issu, dans la Souabe, de la famille des seigneurs venengiens, fut, ds sa jeunesse, perclus de tous ses membres; c'est pour ce motif qu'on lui donna ajuste titre le nom de Contractas. Il reut toutefois la science par une intervention divine. Ayant t fait moine dans l'Ordre de Saint-Benot, il rsolut de prier instamment la bienheureuse Vierge Marie de le dlivrer de son infirmit. La sainte Vierge lui apparut pour lui offrir ce choix, savoir : s'il aimait mieux gurir et rester grossier, ignorant comme il l'tait, ou persvrer dans sa maladie, et devenir distingu dans toutes les sciences. Hermann prfra, comme il le devait, cette dernire proposition; et, partir de ce moment, il commena faire de si grands progrs dans tous les genres des belleslettres qu'il n'avait pas son suprieur, ce que l'on croit, pas mme son gal. Il connaissait fond les trois langues latine, grecque et hbraque, comme s'il avait t lev dans ces idiomes. C'est pourquoi, embras d'une pit extraordinaire envers la Vierge, Mre de Dieu, il lui composa ce cantique et le lui ddia vers l'an de Notre-Seigneur 1040. Il publia, en outre, quelques recueils de cantiques dlicieux qui sont encore en usage dans l'glise; tels sont:l'Ave, prclara, etc.; l'Aima Redemploris Mater, et le motet 0 quam gloriosum lumen {etc. *. III. Ds que ce cantique, appel aussi antienne, fut mis aux mains des mes pieuses, tous aussitt se mirent le chanter. Saint Bernard surtout, illustre serviteur de la bienheureuse Vierge, donna une grande autorit ce cantique ; il le rcita, en effet, dvotement et le rendit clbre par des paraphrases merveilleuses qu'il fit son sujet,
Frithmius, dans le Catalogue des Hommes illustres fie fOrdre de saint chap. LXXXIV.
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Benoit,

YIRGE TNRAJBLE.

dans quelques discours adresss ses moines. (Selon le sentiment de quelques auteurs.) Son pieux et saint exercice fut confirm par un miracle. On voit Afflegem, dans le Brabant, dans le monastre de Saint-Benot, l'image de la Mre de Dieu qui, ce salut de saint Bernard, Salve, Regina! rpondit d'une voix claire et affectueuse : Salve, Bemarde ! Salut, Bernard! 0 salutation heureuse, plus prcieuse que toutes les dignits, digne de tous les souhaits et de tous les vux! Ce mme Saint priait un jour dans la cathdrale de Spire, rcitant le Salve, Regina, avec une dvotion ardente; transport par la violence de ses pieuses affections, il pronona ces dernires paroles : 0 dmens, o pia, o dulcis Virgo Maria, en flchissant trois fois le genou en trois endroits diffrents. Or, la pierre du pav cde sous la pression de ses genoux et reoit leur empreinte . En mmoire de ce miracle, on grava sur des lames d'airain places dans ces mmes endroits, ces mmes paroles, que Ton voit encore Spire \
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IV. Deux cents ans aprs sa cration par Hermann, ce dlicieux cantique fut enrichi, par saint Bonaventure, de pieuses mditations et de strophes potiques, que Ton trouve chez Vincent d'Heneberg . Matthieu Navarre, clbre par sa pit et sa science, premier abb du monastre de Roncevaux , rapporte ceci au sujet de ce cantique : La tradition raconte, dit-il, que le Salve, Regina, formule de prires compose avec tant de got, tait autrefois chant ordinairement tous les samedis par des Anges, auprs d'une fontaine qu'on appelle fontaine des Anges depuis cette poque. Selon d'autres auteurs, on entendit chanter ailleurs cette prire par les mmes Anges. Tel est le rcit de Navarre. C'est pourquoi l'glise romaine fit incorporer au Recueil des prires divines ce cantique, comme trs-pieux et rempli de louanges pour la Vierge Marie. Le pape Grgoire IX l'approuva
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1 Ces mots prcits O dmens! o pial etc., qui n'taient pas d'abord dans l'antienne Salve, Regina, saint Bernard les y ajouta en flchissant trois fois le genou, comme le rapporte l'auteur, lorsqu'il l'entendit chanter par ses clercs de Spire. (Voir Benot XIV, dans son Trait des Ftes sur la Fte du Patronage de la bienheureuse Vierge, et d'autres auteurs qu'il cite lui-mme. Nous avons voulu ajouter ces notes afin d'entourer, ajuste titre, l'auteur d'une gloire plus clatante. {Udiieur de Naples.) * Rcit de Guillaume d'Eynsengre, liv. XII de ses Chroniques sur la ville de Spire. * Dans son Verger de Marie, part. I . * Chap. xix, n 183.
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par son autorit apostolique, et en prescrivit le chant dans tout l'univers. Innocent IV, pendant la grande rvolution religieuse que Frdric I l avait souleve dans l'glise, cherchant un remde ces maux, ordonna au clerg de chanter tous les jours le Sale, Regina, la fin de compiles, afin de se rendre Dieu propice par l'intercession de la bienheureuse Vierge Marie Paul V accorda deux cents jours d'indulgences tous ceux qui assisteraient au chant de cette antienne dans l'glise des Pres prdicateurs dominicains . V. D'aprs l'histoire, beaucoup de miracles ont t oprs par ce cantique. Csaire nous rvle qu'un prtre, habitu rciter souvent cette antienne, Salve, Regina, fut, par le mrite de la Mre de Dieu, dlivr des tonnerres et des clairs, qui lui inspiraient des frayeurs excessives. La Vierge, lui apparaissant 11 l'autel o il priait, lui parla ainsi : Puisque tu aimes tant rpter le Salve, Regina. ni les tonnerres, ni les clairs, continuel objet de les craintes, ne te feront jamais de mal. Et depuis ce jour il s'en sentit dlivr. Le bienheureux Sadok, en chantant, selon l'usage de notre Ordre, procssionnellement ce cantique avec quarante-huit de ses Frres, obtint avec eux la couronne du martyre Sendomir *. Le bienheureux Franois rcitait un jour cette antienne avec une femme, qui souffrait depuis sept jours les douleurs d'un enfantement laborieux. Ds qu'il fut arriv ces m o t s : Fructum ventris lui (fruit cle vos entrailles), immdiatement et sans danger, celte femme mit au monde un enfant mfile, qu'elle consacra au bienheureux Franois . P a r l a vertu de ce cantique, un chanoine rgulier, tourment par des inquitudes excessives sur son salut, apprit par rvlation qu'il devait son salut la rvlation frquente et pieuse du Salve, Regina. Rentr dans le calme de la paix, il rendit son me Dieu . L'Ordre des Dominicains, l'origine mme de son institution,
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Albert de Krantz, en Allemagne, liv. VIII, chnp. x. * Quarante jours d'indulgences sont accords & ceux qui rutilent le Salve, Regina. (Voir saint Alphonse de Liguori, la page 92 de sun ouvrage, dlie Glorie di Maria, au Catalogua des Indulgences, ofi il rappelle r*s diverses indulgence? accordes A la rcitation des diverses antiennes en l'honneur de In bienheureuse Vierge). {Note de ?diteur napolitain.) Liv. VII, chap. xxx. * Bzowski, vers Tan 260. Rutilo Benzon, dans son Magnificat, Jv. 1^ hap. xxu. Renzoni, lo mme.
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VIERGE VNRABLE.

estima ce cantique digne d'une trs-grande dvotion, et commena le rciter souvent l'occasion d'un fait que nous empruntons Bzowski, crivant vers l'anne 1228. Le nouvel Ordre des Frres de SaintDominique fut prouv pendant quelque temps par diverses vexations diaboliques, L'Ange infernal pouvantait les uns par' des ligures de feu flamboyant au-dessus de leur tte, reprsentait d'autres des dragons vomissant des flammes, ou bien des nes arms de cornes effrayantes, troublait ceux-ci par diverses imaginations, sans leur donner aucun moment de repos, de telle sorte qu'on fut oblig de mettre des gardes auprs d'eux pendant leur sommeil. A Paris mme furent possds par le dmon plusieurs moines, entre autres le fils du roi, ornement de l'Ordre naissant. Quelques-uns paraissaient se laisser emporter par des accs de frnsie. Les Pores de l'Ordre, s'apercevant du progrs et de la contagion de celle calamit publique, implorrent le secours de la Mre de Dieu et, de crainte qu'elle ne repondit pas leur confiance en sa protection, ils s'engagrent, par un vu perptuel, i faire chanter tous les jours, par les Frres, cette antienne de la Vierge Marie, processionnellement, dans l'intrieur de l'glise. Ds le premier commencement de cet exercice, les illusions infernales se dissiprent et s'vanouirent, la paix fut rendue aux Frres, les possds furent dlivrs du dmon, l'usage de la raison revint aux frntiques, et peu peu la prosprit et le bonheur commencrent rgner de nouveau. De l fut introduite chez tous les Chrtiens, surtout en Italie, la pratique de la rcitation de cette antienne tous les dimanches. La bienheureuse Vierge montra a u n e dame pieuse, dans une vision, combien ce cantique lui est agrable. Il y avait Marseille une femme appele Lombarde, servant Dieu avec une saintet de vie irrprochable; elle assistait un jour au chant du Salve, Bcgina, dans une glise des Dominicains. Prive de l'usage de ses sens, elle vit avec les yeux de l'me quatre merveilles. D'abord, au chant de Spes nastra, mlvn! Salut, notre esprance! elle vit la Mre de Dieu descendre du Ciel et rendre le salut aux Frres, avec grce et srnit; puis, lorsque les Frres s'criaient: Eia ergo, Advocata nostra!Q\\ \ nous vous en supplions, notre chre Avocate! elle l'aperut tombant sup-

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

pliante genoux aux pieds de son Fils, pour le prier en leur faveur. Ensuite, lorsqu'ils disaient: Itlos iuos misricordes oculos ad nos converti: Tournez vers nous vos yeux, Mre de misricorde; elle vit la Mre de Dieu fixer sur eux des regards remplis de douceur. Et lorsque avec supplication ils disaient: Et Jesum, hencdicium fructum ventris tui, nobis post hoc cxilium ostende: Et aprs cet exil, montreznous Jsus, le fruit de vos entrailles; Marie lui apparut nouvellement revtue de ses annes de jeune Vierge, offrant chacun d'eux l'Enfant-Jsus, qu'elle allaitait comme au jour de sa naissance, Bethlem. Enfin, pendant qu'ils chantaient : 0 dalcis Virgo Maria: 0 douce Vierge Marie, Marie inclina sa tte avec douceur, et lorsqu'ils se retirrent elle remonta aussi dans le Ciel. Quels sentiments de bont ce jour-l, dans la trs-sainte Mre de Dieu ! Quelle flicit pour ces Pres fortuns ! fitre salu, embrass par la Mre de Dieu, la Reine du Ciel, la Souveraine de l'univers ! La bienheureuse Vierge a donn aux Dominicains de nouvelles preuves de son amour extraordinaire, pendant qu'ils chantairent le Snlve^ Hegina. On peut les lire dans la Confrence 237 .
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Qu'ils coutent et lisent ces merveilles, ces censeurs ridicules qui, occupant mal leurs loisirs, plus par ignorance que par malice, imposent la crdulit du peuple ce mensonge, que le Saint-Sige a enjoint h l'Ordre des Prdicateursdominicains de chanter le Salue, Hegina, seulement en dehors du chur et en procession, pour les punir de ne pas avoir des sentiments assez dignes sur l'immacule Conception. Le Saint-Sige punirait donc les Dominicains parce qu'ils embrassent une opinion que la sainte Mre l'glise ne dfinit point, ne dtermine point, mais qu'elle veut laisser indcise dans les limites de la controverse, et poursuivrait de ses grces et de ses faveurs, enrichirait d'indulgences ceux qui n'offrent pas des garanties suffisantes de dvotion envers Celle qui nous a ouvert le trsor des gnlces, et qui est la Mre de notre vie spirituelle l La Vierge, Mre de Dieu, honoreraitelle ceux qui luiarrachent son honneur? Elle saluerait ceux qui la calomnient ? Ellese rpandrait en supplications pour ceux qui l'attaquent ? Elle se montrerait la Mre des ennemis de sa grandeur? Elle se prsenterait avec srnit ceux qu'ils la conspuent ? Arrire ! censeurs

VIERGE YIRBLE.

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ridicules; consultez vos consciences et n'induisez par les autres en des erreurs de ce genre, qui ont pour origine des contes de vieille femme. VI. Allons, Frres chris,laissons laces questions ridicules qui, sans rsultat pour notre instruction, engendrent des disputes ; ne cherchons pas imposer notre sentiment sur une question qqi est laisse la libre opinion de chacun ; honorons la Mre de Dieu, notre mre nous ; admirons sa conception; levons jusqu'au Ciel lagloirede sa nativit ; imitons la saintet de sa vie ; glorifions Celle qui nous a ouvert les trsors de sa grce; exaltons l'auxiliatrice de notre salut, notre mdiatrice leve au-dessus de tous les churs des Anges, l'avocate, la matresse, la patronne spciale deTOrdredes Prcheurs. Sortons tous les jours joyeusement du cur en procession, et chantons notre si douce Mre ce dlicieux cantique avec toute l'ardeur de noire me et avec toute l'humilit de notre dvotion, en disant ; Salve, Regina! Salut, Reine des cieux, illustre fille des rois, mre, pouse, fille du Roi des rois, Reine du Ciel, de la terre et de la mer, Souveraine des Anges et des hommes, vous qui gouvernez la terre^et qui les lments obissent ! Mater misericordi. O Mre de misricorde, qui avez engendr pour nous le Christ souverainement misricordieux, qui nous avez fait obtenir de Dieu notre pardon et qui demandez tous les jours votre Pils, avec installe, misricorde pour nous. Vita. Notre vie, qui avez triomph de la mort, demand la vie de la grce et engendr la vie de la gloire! O vie admirable ! aux mortels vous rendez la vie ; vie aimable ! aux mortels vous donnez l'immortalit; vie remplie de dlices! vous illuminez le soleil, vous rjouissez la terre, vous marchez sur la mort, ramenez au royaume de la vie les mes perdues. Dulcedo. O notre douceur 1 vous avez produit pour nous le fruit si doux de vos entrailles ; vous avez procur pour le salut du monde un remde dlicieux. Eve a lgu sa postrit un fruit bien amer; vous, au contraire, vous avez rpandu dans le monde le plus doux des fruits,les dlices de l'univers, le pain de la vie ternelle. Dulcedo; notre douceur qui, attendue depuis tant de sicles et dsire par les

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CONFRENCES SUR LES IITANTES DE LA SAINTE VIERGE.

vux les plus ardents des anciens patriarches, vous tes montre notre Mre pleine de mansutude et digne d'un choix divin, et qui avez chang en joie la tristesse de l'univers, en mettant fin aux figures de la loi et des prophtes. Dulcedo; notre douceur, puisque en vous rien d'amer, rien de mchant, rien de terrible, puisque vous tes toute douceur: Favus distillans labia tua, mel et lacsub lingua tua : Vos lvres sont comme un rayon d'o distille le miel; car le miel cl le lait sont sur voire langue. Dulcedo; notre douceur, puisque par la trs-grande suavit de vos murs et la si grande douceur de vos relations, par vos paroles et vos exemples, vous instruisez, vous formez, vous rfioz, vous rjouissez, vous inondez de dlices l'glise du Christ. Dulcedo; notre douceur, puisque, en obtenant notre pardon, vous chassez l'amertume du pch, vous nous communiquez la douceur de la grce, en nous ramenant a la vie spirituelle. Dulcedo; noire douceur, puisque vous consolez les affligs et faites succder la joie A la tristesse. Oh! qu'il est malheureux et digne de piti celui qui ne sent pns votre douceur, qui ne gote pas, dans le fond de son me, les enseignements de vos paroles, de vos actions, de vos privilges, de vos douleurs et de vos consolations ! Spes nostra. Notre esprance, puisque nous nous confions en votre intercession, en votre patronage, le plus puissant aprs celui de Dieu. Il ne se passe pas de jour, pas d'heure, pas de moment, qui ne soient signals par vos bienfaits, sans que vous ne protgiez sur terre et sur mer ceux qui implorent votre assistance, sans que vous ne tendiez une main sccourablc ceux qui sont bouleverss parles temptes de la vie. Ad teclamamwt,e.vuks filil Einc.Enfants d'une mre coupable, du fond do cette terre d'exil nous crions vers vous. Vous tes, en effet, la Mre cle la vie spirituelle, comme Eve tait la Mre de la vie corporelle. Exil loin cle notre patrie, nous crions vers vous ; privs de la vision intuitive de Dieu, plt au Ciel que nous ne soyons pas privs de la grce et de votre consolation maternelle! Nous sommes les fils exils de notre mre Eve, parce que nous sommes orgueilleux, pr1
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Cantique des cantiques, iv, H .

VIERGE VNRABLE.

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somptueux, ambitieux, intemprants, charnels, rebelles, ports au mal, dots d'une impuissance profonde pour le bien, excusant nos dfauts, et, lorsque nous le pouvons, rejetant nos fautes sur les autres, suivant en tout les traces d'une mre coupable. Ad te suspiramus. Nous soupirons vers vous, Mre toute bonne, douce souveraine, aimable envers tous, agrable tous, affable pour tous; nous soupirons vers vous, nous sommes impatients de vous voir cause de votre absence; nous soupirons vers vous, la consolation des malheureux, le refuge des pcheurs, le secours des captifs, le remde des infirmes, la protectrice du soldat, la souveraine de l'univers. Gementes et fientes, in hac lacrtjmavum valle* Gmissant et pleurant dans cette valle de larmes. Gmissant intrieurement, pleurant extrieurement, nous sommes dansSune valle de larmes. Nous gmissons sous le poids de nos crimes, nous pleurons au milieu de nos misres, dans ce lieu de douleurs. Eia ergo, dvocalu, nostra. Oh ! nous vous en supplions, notre chre Avocate, qui dfendez ternellement notre cause et qui dtournez de nous avec clmence les vengeances que nous mritons. lllos tuos misricordes oculos ad nos couverte. Tournez vers nous vos yeux pleins de misricorde, afin que vous regardiez nos misres et que vous imprimiez votre saint amour dans nos curs. Car votre regard dissipe les tnbres du pch, met en fuite les lgions infernales, purifie les souillures de l'Ame et convertit la glace du cur en de saints embrasements d'amour divin. EtJesum, Et Jsus, c'est--dire notre Sauveur, notre mdecin, le salut de nos mes, la vie et la rsurrection des morts. Jsus, le plus beau des enfants des hommes, qui nous a tant aims, qui, par amour pour nous, est descendu du Ciel, a travaill, a su, a subi le supplice de la croix et les horreurs de la mort. Jsus, qui est la sagesse ternelle incre du Pre, qui est notre joie et notre bonheur; Jsus, qui est la justice ternelle, justifiant ceux qui croient et esprent en lui. Jsus, qui est la vie ternelle, la flicit et la batitude des Saints. Benedktum* Bni, puisqu'il est le Fils que le Giel et la terre

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

bnissent; bni, puisque tous dsirent le voir; Fils bni, que nous invoquons, vers qui nous soupirons et dont la divinit et l'humanit accorderont nos dsirs ardents l'ternelle batitude. Fruetum vcnlris lui. L e fruit de vos entrailles, d'o coulent les sources d'une eau jaillissante jusque dans la vie ternelle. Fruit d'o est sorti le pain de vie, le corps eucharistique de Notrc-Seigneur, et qui nous a offert le breuvage salutaire de l'immortalit. Fruit dlicieux dont la douceur rendait les pierres douces saint Etienne et la grille agrable saint Laurent. Fruit dont les dlices portaient les Aptres affronter avec joie les jugements des assembles profanes; portaient saint Andr la croix, saint Paul au glaive, saint Pierre au gibet, saint Jean l'urne d'huile bouillante. Venlris lui, de vos entrailles. C'est vous en effet, qui, semblable la verge de Jess, avez produit ce fruit. Ce fruit, Alre, la plus sainte des vierges, la plus auguste des reines. Nobis post hoc exilium oslcnde. Monlrcz-nous-le aprs cet exil; montrez-nous ce fruit que vous avez fait voir aux bergers lorsqu'il tait couch dans la crche; que vous avez montr aux mages de Bethlem, au vieillard Simon dans le temple, aux Docteurs, au matre d'htel et aux convives des noces de Cana; que vous avez montr sur la croix du Calvaire, Dieu son Pre, aux Anges et aux hommes. Montrez-le-nous glorieux dans le Ciel, c'est--dire obtenez, par l'efficacit de vos prires, que nous soyons reus dans l'ternelle flicit de notre patrie, afin que nous soyons remplis, rassasis, enivrs par les dlices renfermes dans le fruit de Vos entrailles comme parle nectar et Tambrosie les plus agrables. O clemens, o pia o dukis Virgo Maria. O clmente, bonne, douce Vierge Marie. Clmente comme une reine, bonne comme une mre, douce comme une vierge. Clmente envers vos sujets, bonne pour vos enfants, douce pour ceux qui vous sont particulirement dvous. Clmente envers les pcheurs insenss et dpourvus de bonnes uvres, bonne pour les justes marchant dans la voie de la perfection, douce envers les mes parfaites qui font de vos vertus l'objet de leurs contemplations assidues. Clmente dans vos commandements, bonne dans vos dlivrances, douce par vos largesses.
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VIERGE YircUBLfi.

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Clmente par vos consolations, bonne par vos flatteries, douce dans vos embrassements. Clmente envers ceux qui vous sont soumis, bonne pour ceux qui se corrigent, douce envers les mes de prdilection. 0 clmente, bonne, douce Vierge Marie! Il y a des hrtiques qui s'efforcent de nous arracher ce pieux et si saint cantique, qui cherchent le diffamer et le rejeter comme impie et rempli d'idoltrie. Notre devoir est de dfendre, avec l'honneur de la Vierge, les cantiques composs en son honneur, de faire avancer et de confirmer les mes pieuses et dvotes dans la confiance, l'amour et la dvotion pour la sainte Vierge. C'est ce que nous avons fait, et c'est ce que nous ferons dans la Confrence suivante. 256 CONPRF
RFUTATION D E S OBJECTIONS, ou PLUTT DES DLIRES DES HRTIQUES, LE S A L V E . REGINA. CANTIQUE. EXPLICATION CATHOLIQUE DE CONTRE CHAQUE T E R M E DE CE .
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SOMMAIRE. t. Parodie du Salve, Regina, par les Luthriens. 2. Interprtation hrtique du Salve, Regina, par Pierre Martin, et rfutation de cette interprtation par une explication catholique de chaque terme de cette antienne. 3. Miracles oprs par la rcitation du Sub tuum prsidium. 4. Composition miraculeuse du Regina cli par les Anges.

I. Parmi toutes les parties de l'office ecclsiastique, comme parmi les formules de prires que l'on a coutume de rciter ou de chanter en l'honneur de la Vierge, Mre de Dieu, il n'en est point qui dplaise plus aux hrtiques de nos jours que le solennel et clbre cantique Salve, Regina. Luther surtout, dans un discours- sur la Nativit de la bienheureuse Marie, dit qu'on ne peut donner de ce cantique aucune saine explication ; c'est pourquoi ses adeptes s'efforcent de l'appliquer tout entier au Christ et le parodient de cette manire : Nous vous saluons, Jsus-Christ, roi de misricorde, notre vie, notre douceur et notre esprance. Enfants d'une mre coupable, du fond de notre exil nous crions vers vous, etc. Oh ! nous vous en supplions, notre cher mdiateur, tournez vers nous vos regards misricordieux, et, aprs cet exil, montrez-vous nous. O Jsus, clment, bon, doux Jsus M
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II faut voir cette parodie chez Cornlius Schul, tom. IV, part. l -

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CONFRENCES SUA LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

IL Pierre le faux martyr, dans ses Commentaires, au chapitre ni de sa premire lettre Corinthe, crit que cette antienne ne peut pas tre dfendue de l'accusation d'impit, parce qu'elle donne Marie des attributs qui ne conviennent qu' Dieu seul. Nous enseignerons, tout en demeurant orthodoxes, que chaque partie de cette antienne convient parfaitement la bienheureuse Vierge Marie, et nous dmontrerons notre thse parla rfutation des arguments de ces hrtiques. Les hrtiques sont offenss par les premires paroles si suaves et si pieuses de ce cantique Salve, Nous vous saluons; salut que noife prononons comme si nous portions sur notre langue le salut de Marie, qui possde dj dans la vie ternelle la vie sans fin. Sotte objection! Nous savons bien que la Vierge glorieuse jouit de la vie ternelle; nous prononons donc ce mot Salve, Salut, non pas tant pour son salut que pour nous fliciter ensemble de notre salut commun, qu'elle a procur tout le genre humain. C'est pour cette raison que l'glise chante, au commencement de la messe : Salve, sancta Parens, enixa puerpera Itcgem! Salut, sainte M cru, qui avez mis au monde le Roi des rois! Le mot suivant, liegina : Reine, les tourmente, et il leur est pnible de voir donner le nom de reine u la Mre de Dieu. Mais ils ont besoin d'ellbore pour gurir leur haine aveugle contre la Vierge. Eh ! pourquoi ne pas donner le nom de reine Marie, qui a engendr le Roi des rois, le Souverain des souverains *? Est-ce qu'un privilge n'est pas attribu la Mre, par cela mme qu'il est attribu au Fils, puisque tout l'honneur d'un fils rejaillit sur sa mre, selon cette parole des Proverbes : Gloria filiovmnparenteseorum? Les parents sont la gloire du fils? D'ailleurs n'est-elle pas reine, celle qui sort tout clatante de la famille des rois? Marie descend, en effet, par Nathan, en ligne maternelle comme en ligne paternelle, de la tribu de Juda et de la famille royale de David. Vrit que nous prouverons plus loin, avec plus de dveloppement, en expliquant le verset : liegina cwlorum. Us ne peuvent pas supporter cette qualification : Mater misericordi :
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Apocalypse; xix.

NYH, tf.

VIERGE VNRABLE.

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Mre de misricorde. Dieu est, dit Pierre Martyr, proprement parler le Pre de toutes les misricordes *; il n'est donc pas permis d'appeler Marie Mre de misricorde, moins de vouloir lui rendre des honneurs divins. L'criture montre combien est faible cette objection. Le Christ n'est-il pas appel plein de grce ? et cependant Marie est aussi dite pleine de grce , saint Etienne est aussi dit plein de grce*. Le Christ n'est-il pas nomm lumire du monde ? Et, cependant, il donne la mme qualification aux Aptres : Vous tes la lumire du monde. Enfin, le Christ n'est-il pas appel dans les critures: Fondement, Pasteur, Tte, Pierre, Matre, Pre, vque, Mdiateur? Et pourtant, en plusieurs endroits des Livres saints, on donne les mmes noms aux Aptres. La conclusion de Pierre Martyr n'est donc pas juste, quand il dit : Dieu est le Pre de toutes les misricordes, donc il est impie celui qui salue Marie Mre de misricorde.
2 3 B 6

On appelle donc Marie Mre de misricorde parce qu'elle a enfant le Christ, source de la misricorde, lequel est appel misricorde par essence par les critures, comme dans le psaume X L Y I , verset 8 : Nous avons reu votre misricorde, mon Dieu ! et au psaume xxx, verset 1 7 : Sauvez-moi par votre misricorde; et au psaume L X X X I V , verset 8 : Montrez-nous, Seigneur, votre misricorde. En second lieu, on lui donne le nom de Mre de misricorde parce que la principale sollicitude, qui lui est le plus cur, c'est de nous obtenir de Dieu le pardon de nos pchs parce qu'elle est, en effet, trs-misricordieuse. Le gnie du style de l'criture est d'employer le substantif la place de l'adjectif; ainsi, nous lisons : homme de misricorde, pour homme misricordieux; homme de sang, pour homme sanguinaire; Dieu de paix, pour Dieu pacifique; Pre de toutes les misricordes, pour Pre souverainement misricordieux. C'est dans le mme sens que Marie est dite Mre de misricorde, pour Mre trs-misricordieuse. Leslnots suivants dplaisent aussi aux hrtiques : notre vie, notredouceur et notre esprance. Le Christ, dit Pierre Martyr, est proprement parler la vie, puisqu'il dit en parlant de lui : Je suis la
11 Aux Corinthiens, i. 2 st. Jean, 1, 14. * St. Luc, r, 28. * St. Jean, vin, 1% e St. Matth., v, H . IV
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Actes, vi, S. 2

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

voie, la vrit et la vie. Marie est donc gale au Christ, lorsqu'on l'appelle la vie. Seconde conclusion ridicule ; car Marie n'est pas, comme Dieu, la vie par essence ni la source premire de la vie comme le Christ, au sujet duquel les Actes des Aptres disent : Vous avez mis mort l'auteur de la vie; et saint Jean : J e suis la rsurrection et la vie; et YEpitre aux Colossiens : Lorsque le Christ, votre vie, vous aura apparu. Mais on appelle Marie la vie, parce qu'elle a engendr le Christ, l'auteur de notre vie. C'est ainsi qu'on a aussi donn Eve le nom de Vie; car le mot hbreu rnn, Eve, signifie la vie, parce qu'elle devait tre la mre de tous les vivants, quant la vie animale. Bien plus, ce nom ne convenait pas d'abord notre premire mre; elle fut d'abord appele Virago *, nom qui marque qu'elle vient de l'homme. Mais la qualification de vie lui fut impose titre de figure, parce qu'elle tait l'image de Marie qui mrite rellement l'appellation de vie, comme Mre du Christ qui est la vie vritable, et qui, par ce moyen, est aussi la Mre de tous les frres du Christ, qui vivent par lui. L'arbre de vie avait cette qualification, parce qu'il produisait la v i e . Mais la Vierge mrite plus justement ce nom, parce qu'elle a produit en nous la vie vritable.
1 2 3 s

Pierre Martyr continue ainsi ses arguties : Dieu est proprement parler l'auteur do toute consolation; on ne peut donc pas appeler Marie douceur, sans affirmer son galit Dieu, Cette conclusion est sans force et sans importance ; car nous ne faisons pas Marie principal auteur de toute consolation, comme Dieu, mais seulement source seconde. Elle est, en effet, en elle-mme une douceur vritable ; car en elle rien d'amer, rien de cruel, rien de venimeux, tant pour les fautes que pour les punitions; elle est douceur pour nous, parce qu'elle a produit du fond de ses entrailles le plus doux des fruits, Jsus-Christ, Notre-Seigneur, qui est notre joie, notre consolation et notre douceur. C'est pour celle raison que Macaire, patriarche de Constantinople, s'adressant Marie, dit : Vous tes la joie du monde entier. Elle est d'ailleurs la douceur de l'glise du Christ, parce que, par la trs-grande amnit de ses murs, la trs-grande
m, 15. * xi, 25.
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m, 4. * Gense, n. & Ibid., u, y.

YlElUSE VNRABLE.

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douceur de ses relations, par ses paroles et ses exemples remplis de suavit, elle rjouit toute l'glise du Christ. C'est de l que le Can tique des cantiques dit d'elle : Vos lvres sont comme un rayon d'o distille le miel; car le miel et le lait sont sur votre langue. Elle est de plus notre douceur, puisque dans toutes ses actions, dans son langage , dans toutes ses_ paroles rgnaient la mansutude et la bont. Lisons dans l'vangile avec quelle douceur elle parlait son Fils, lorsqu'il tait sur cette t e r r e : Mon Fils, pourquoi nous avez-vous traites de celte manire ? Voil que votre pre et moi nous vous cherchions en pleurant-
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Considrons aussi avec quelle douceur elle conversait avec l'Ange Nazareth et avec Elisabeth dans la maison de Zacharie . Enfin, remarquez par quels biens innombrables elle a toujours consol et console encore les affligs. Il n'est pas, en effet, un coin de terre o ne reluise quelque mmoire de sa bienfaisante protection. Elle est enfin notre douceur, parce que, par l'exemple de ses vertus, elle entrane vers Dieu, avec une trs-grande suavit, tous les fidles serviteurs du Christ. C'est de l que ses serviteurs lui adressent ces paroles : a Entranez-nous voire suite et courons la perfection, en suivant le parfum de vos vertus. Elle n'est pas seulement douceur pour nous, mais aussi pour Dieu et pour les Anges. Il est certain que Marie, par la suavit et la douceur de son innocence, de sa puret, de sa chastet et de son humilit, a attir le Fils de Dieu sur la terre ; c'est ce qu'elle insinue dans son cantique d'amour: Car, dit-elle, pendant que le Roi se reposait dans mon sein, le nard dont j'tais parfume a rpandu son odeur d'une manire si agrable qu'il en a t charm. Le lieu de repos de ce Roi, c'est le sein du Pre, parce que le Fils est toujours dans le Pre, Ainsi donc, lorsque le Fils de Dieu tait dans le sein du Pre, le nard de Marie, c!est--dire son humilit, a rpandu une odeur qui a tellement charm le Fils de Dieu qu'il a t entran sur la ' terre. (Ainsi parle saint Bernard au sujet des Cantiques.) Elle est aussi la douceur et la joie des Anges, car elle a engendr le
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* iv, l . * St. Luc, ir, 48.

M.

i.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

Rparateur des maux causs par les Anges de perdition. C'est pourquoi le sentiment d'un grand nombre de saints Pres $st que tous les Anges vinrent au-devant de la Vierge le jour de son Assomption,'la placrent la droite de Dieu, son Fils, au milieu d'une gloire, d'une joie, d'un triomphe immenses. Les Anges maintenant trouvent leur bonheur dans la contemplation du visage de la Vierge ; vrit qui sera prouve plus au long dans l'explication des paroles : Causa nostr ltiti: Cause de notre joie. Cette manire de nous exprimer ne jure point avec le style de l'criture; car l'Aptre, crivant aux Philippiens *, les appelle sa joie et sa couronne ; et dans sa lettre Philmon % il dit : Ainsi, mon frre, vous serez ma jouissance dans le Seigneur. Joie et jouissance pris dans le sens absolu. Pourquoi ne nous serait-il pas permis. de donner, dans le mme sens figur, le mme nom la Mre de Dieu? Pierre Martyr continue ainsi ses inepties : Le prophte atteste qu'il ne faut esprer qu'en Dieu seul, disant : Maudit soit celui a qui met sa confiance dans les hommes ! Il ne faut donc pas appeler Marie, notre esprance, moins qu'elle ne cesse d'appartenir l'humanit. Dans la Confrence 4 5 , nous avons dj rfut suffisamment cette objection, lorsque nous avons conclu qu'il ne faut pas seulement placer notre esprance principalement en Dieu, mais aussi dans ses ministres et dans nos intercesseurs. Il taxe d'impit ces paroles de ce cantique : Et aprs cet exil, montrez-nous Jsus, le fruit de vos entrailles. Dieu est notre Pre, dit Pierre Martyr, en amenant son Fils ceux qui croient en lui \ le Fils se montrera lui-mme nous en nous communiquant la batitude ; comment donc Marie nous montrera-t-elle Jsus, aprs cet exil, moins d'admettre qu'elle est Dieu et qu'elle communique la batitude par elle-mme? Les hrtiques eux-mmes rpondent cette objection en nous prtant des erreurs par moquerie : Marie, disent-ils ironiquement, nous montre Jsus, parce qu'elle lui ordonne de se montrer nous. rasme de Rotterdam d i t : Elle porte encore son Enfant sur son sein, afin
3 e h 8

t iv, 1, &

20. i , 17, 5. * st. Jean, vi.

cr

/c/., xiv.

VIERGE VNRABLE.

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qu'elle puisse nous le faire voir selon sa fantaisie. Luther continue avec ironie : C'est Marie qui nous confre la batitude. Arrire de pareilles niaiseries ! Quant nous, nous demandons Marie de nous montrer Jsus, non pas en ce sens qu'elle puisse nous confrer elle-mme la batitude ; cette puissance n'appartient qu' Dieu seul; ce sujet, le livre de la Sagesse \ d i t : a C'est lui qui conduit le juste par des voies droites et qui lui fait voir son royaume. Mais nous la prions en ce sens qu'elle nous fasse voir aprs cette vie le Christ, son Fils, assis la droite de Dieu le Pre. C'est dans ce mme sens que des Gentils demandrent Philippe la grce de voir Jsus % dsirant, par son intermdiaire, se prparer un accs auprs de Jsus et se mnager le bonheur de le voir. C'est de cette manire que nous prions Marie de nous montrer Jsus, aprs notre mort; c'est--dire de nous prparer un accs auprs de lui, de nous prsenter, de nous recommander lui, afin que nous puissions jouir de sa divinit dans les sicles des sicles. Ainsi soit-il. III. Sub tuuvi prsidium confugimus, sancta Dei Genitrix etc. Celte antienne a t illustre par un grand miracle. Dans une ville de la province romaine, quelques citoyens se poursuivaient d'une haine plus que vatinienne, tel point qu'ils se dressrent rciproquement des embches pour se faire mourir ; un d'entre eux, nomm Horace, avait un frre appel Mutius, homme de bien et ami de la paix. Celui-ci va trouver un religieux de l'Ordre des Capucins, qui, cette poque, prchait dans la ville, et lui expose le danger de mort qu'il courait cause de son frre. Le prdicateur lui conseille de se rfugier sous la protection de la bienheureuse Vierge Marie, et de se recommander tous les jours elle par cette prire : Sub tuum prsidium ; Nous avons recours votre protection. Mre de Dieu. Celuici obit et se met rciter cette antienne tous les jours avec le plus de ferveu^possible. Il arriva que, la premire semaine de la Quadragsime, les ennemis d'Horace et de Mutius vinrent pour chercher les tuer en creusant sous leur maison des souterrains qu'ils remplirent de barri9
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x, 10. a St, Jean, xw, 21.

G0NFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

(jues d potidfe dont la violente explosion devait renverser leur demeure et les anantir sous ses ruines* Mais la Mre de misricorde, se souvenant de ses serviteurs, vint leur secours et mit leur maison l'abri de ce pril imminent. Car l'explosion de la poudre ne dmolit qu'une petite partie d'un m u r ; dtelle sorte que quelques pierres seulement et quelques fragments de mortier tombrent dans la chambre o reposait toute la famille. Ce prodige fit voir quel mal immense aurait pu faire cette explosion, si elle n'avait pas t arrte par l'intervention de Dieu. Ds qu'il fut jour, les deux frres coururent l'glise pour remercier Dieu de les avoir dlivrs, par l'intercession de Marie, d'un grand danger de mort. Mutius persvra dans sa dvotion. Se voyant attaqu de nouveau par ses ennemis, pour viter leur ftireur, il monta sur Une barque, qui se trouvait alors par hasard sur te rivage, en chantant son cantique accoutum: Sub ttiumprsidhtm eonfugimus, etc. Ses ennemis accourent sur le rivage, l'atlaquentsans relche coups de fusil; une balle frappe la besace que portait Mutius, mais sans le blesser lui-mme ; continuant ses prires avec une ferveur de plus en plus grande, il recommande toujours son salut la bienheureuse Vierge Marie, par la rcitation de son antienne. Ses ennemis lui lanaient des traits de feu, pendant que lui-mme il faisait violence au Ciel par ses supplications. Chose admirable ! les coiips redoubls des balles percrent partout son manteau, sa besace, ls manches de sa chemise , sans le blesser lui-mme. S'tant loign de la vue de ses ennemis, il remercia la bienheureuse Vierge, sa protectrice, par d'ardentes actions de grces . On peut voir les autres miracles produits par la rcitation de cette antienne, chez Aitoine Balinghem *.
!

IV.Reginacli ltare, Allluia. L'histoire ecclsiastique rapporte que les Anges honorrent les pramiers la Mre de Dieu par cette antienne. L'an de Notre-Seigneur 596, Rome fut envahie par une pest cruelle, qui ft beaucoup de victimes, parmi lesquelles le pape Pelage; saint Grgoire, successeur de Pelage, ordonna des prires publiques potir apaiser l colre divine. Or, pendant que Ton portait
* Augustin Mannus, dans son Histoire des Prodiges oprs dans ? glise </* Dieu, chap. LXXY. 3 Janvier, 24 mai.
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VIERGE VNRABLE.

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processionnellement dans la ville une image de la Mre de Dieu, que Ton vnre encore aujourd'hui avec beaucoup de dvotion dans l'glise de Sainte-Marie Majeure, on vit, sur le mle d'Adrien, un Ange remettant dans le fourreau une pe nue, pour montrer que la colre de Dieu tait apaise. On rapporte qu'un chur d'Anges chanta au plus haut des deux: t< Regina casli, ltare, Allluia. Quia quemrnermsti portare, Allluia. Resurrexit, sicut dixit, Allluia : Reine du Ciel, rjouissez-vous, Allluia, puisque celui que vous avez mrit de porter dans votre sein, Allluia, est ressuscit comme il la dit, Allluia. A ces paroles, saint Grgoire ajouta alors : a Ora pro nobis Deum, Allluia : Priez Dieu pour nous, Allluia
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CONFRENCE

SUR LES RPONS CHANTS HABITUELLEMENT DANS L'GLISE EN L'HONNEUR DE LA. VTERGE SATNTE, ET ILLUSTRS PAR QUELQUES MIRACLES. SOMMAIRE.

1. typnologie du mot rpons. 2. Trois miracles oprs par la rcitation, du rpons : Gaude, Maria Virgo. 3. Le rpons Flix namque es sacra Virgo Maria, est chant par des Anges. 4. Miracle de saint Antoine, archevque de Florence, en faveur du rpons Sancta et immaculata virginitas, quihus te laudibiis, etc.
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I. Les rpons sont ainsi appels parce qu'ils rpondent aux leons qui les prcdent immdiatement et s'harmonisent avec elles. Or, comme on lit trs-souvent des leons de la bienheureuse Vierge Marie, on les fait suivre aussi trs-souvent par des rpons. Notre dessein est de ne mentionner ici que ceux qui sont les plus remarquables soit par quelque prodige, soit par quelque miracle clatant. Parlons donc d'abord du rpons que l'glise a coutume de chanter le jour de la Purification. II. Gaude, Maria Virgo, citncas hreses sola intcremisti, quce Gabrielk, Archangeli, dictis credidisti, etc. Par ce rpons, on honore la virginit de la Mre de Dieu, et on le chante publiquement pour la confusion des Juifs et pour les autres ennemis de sa puret virginale.. Or, la Vierge a prouv par des miracles clatants combien ce cantique
1

Voir Baronius, Tanne cite plus haut.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE,

lui est agrable, A Rome, au tetaps du pape Boniface IV, il y avait des discussions trs-vives avec les Juifs sur la virginit perptuelle de Marie. Un ecclsiastique aveugle recouvra miraculeusement la vue en prsence du peuple, en chantant, pour confondre les Juifs, ce rpons, dans le temple qui tait autrefois le Panthon, qui est aujourd'hui l'glise Sainte-Mario aux Martyrs, autrement dite la Rotonde. C'est pourquoi, en mmoire de ce jour, il fut rgl que ce rpons serait chant la fte de la Purification *. Ce rpons se trouvait dans le Brviaire romain avant sa rforme par Pie V. On le conserve dans le brviaire d'aujourd'hui, et on le chante solennellement aux premires vpres et matines de la Purification. P o m r i u s rapporte un autre miracle en faveur de ce rpons. Un enfant avait appris ce rpons l'cole, et avec sa belle voix il le chantait dans les rues de la ville et aux portes des habitants, pour en obtenir une aumne. Les Juifs, qui taient en grand nombre dans cette ville, supportaient avec peine le chant continuel de ces paroles : u Qu'il soit couvert de confusion le Juif malheureux qui dit que le Christ est n de Joseph ! C'est pourquoi un d'entre eux attira cet enfant dans sa maison au moyen de l'appt de ses fruits et de ses ptisseries. L'enfant suivit le Juif sans dfiance dans un lieu o, la place des ptisseries, il reut des coups mortels la gorge et tomba vanoui. Sa mre, pauvre veuve, chercha longtemps sonlls, mais en vain. Les gens lui apprirent seulement qu'ils l'avaient vu entrer dans la maison d'un Juif; mais personne ne pouvait lui attester qu'il en fut sorti. Fonde sur cette seule conjecture, cette pauvre mre, remplie d'inquitude sur le sort de son enfant, va trouver le juge et cite les Juifs en justice comme meurtriers de son fils. Mais comme elle ne pouvait pas prouver cette incrimination par des tmoignages suffisants, elle contracta cet engagement, savoir : que toutes les maisons des Juifs seraient fouilles, qu'ils priraient tous si on trouvait son fils chez eux, ou bien qu'en punition de sa calomnie elle serait brle vive. Le juge accepta cet engagement. Les maisons des Juifs furent
C'est ce que rapportent Thomas de Cantimpr dans son Livre des Abeilles, dans son appendice des Exemples, au n livre; et Pelbart, dans son Stellaire de la bienheureuse Vierge Marie, liv. II, part. III, chap. H. Liv. XII, dern. part., chap, i .
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fouilles partout avec soin; mais l'enfant ne fut trouv nulle part, car il tait tendu mort sous un boisseau. Cette femme, condamne la peine du talion, fut donc conduite au bcher; les Juifs tressaillent de joie, les Chrtiens compatissent au malheur de cette pauvre mre, qui s'tait perdue elle-mme par la perte de son fils. On passa par hasard prs de l'glise de la bienheureuse Vierge Marie. L, cette mre se met invoquer avec ardeur la Mre de Dieu, secours de tous les affligs. Pendant qu'elle fait sa prire, voil que ses oreilles sont frappes par le son d'une voix dlicieuse; il lui sembla entendre son fils chanter ce rpons : Gitude, Maria Virgo. Tourne vers le peuple, elle lui demande s'il n'a pas entendu quelque cantique. Le peuple l'avait entendu, et tout le monde se mit courir vers l'endroit d'o partait ce chant. On trouve cach sous un boisseau le fils de cette pauvre mre. 11 chantait son rpons avec dlices; on soulve le boisseau et l'on trouve l'enfant frapp d'un glaive la gorge, et tout couvert de son sang. Les gens stupfaits le recueillent, et l'enfant leur raconta avec ordre tous les forfaits dont il avait t la victime, et leur apprit de quelle manire il avait t guri par la bienheureuse Vierge Marie. Tous clatent en louanges envers la Mre de Dieu, condamnent les Juifs au bcher, et rendent l'enfant sain et sauf sa mre *. Un troisime miracle, qui a quelque ressemblance avec ce dernier, mais qui est plus tonnant encore, se trouve dans le Miroir des exemples . Une me dvote s'tait attache dans ses mditations, surtout la contemplation du mystre du Verbe incarn. Comme elle contemplait ce mystre avec une grande ardeur, selon la mesure de ses grces, elle ne pouvait pas s'empcher d'clater en louanges envers la sainte Vierge et de lui chanter ce rpons solennel : Gaude, Maria Virgo, etc. Il y avait, dans l'oratoire o chantait cette me pieuse, un Juif cach, qui tait l'ennemi furieux de l'enfantement immacul de la Vierge. Il ne pouvait pas supporter le chant de ce cantique glorieux ; c'est pourquoi, pendant une nuit o le pieux serviteur de la Vierge en faisait entendre la mlodie, il se jeta sur lui, le coupa par mor2

* Pomepus, l'endroit cit plus haut. * Dist. ix, chap. u x .

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE YIERGE.

ceaux et Fensevelit. La Mre de Dieu vint son secours, le sortit du tombeau, le reconstitua, lui rendit la vie, assista le prtre qui prsidait l'exhumation, convainquit le Juif de sacrilge, le condamna, le punit et fit voir clairement tous les fidles combien est agrable son Fils et elle-mme ce chant pieux qui honore la virginit de son enfantement. Hodie beatissima Virgo puerum Jesum prsentavit in Templo, etc. On chante cette antienne aux secondes vpres de la Purification de la bienheureuse Vierge Marie. Nous avons dit plus haut par quelle apparition et quel prodige elle a t illustre, quand nous avons parl de la fte de la Purification. Revenons au rpons. III.Flix namque es sacra Virgo Maria > etc.Thomas de Cantimpr raconte qu'on entendit chanter ce rpons en l'honneur de Marie par des Anges, prs de Soissons, dans la Gaule. IV. Sanctaetimmaculatavirginitas, quibus le laudibns etc.~- Saint Antoinn, archevque de Florence, a illustr ce rpons et l'a recommand la pit publique. Ce Saint, enflamm d'amour pour la virginit, tant encore dans la vie sculire, demanda Dieu, avec d'ardentes supplications, de lui accorder le don de cette belle vertu ; c'est pourquoi, par une grce spciale de Dieu, d'aprs la relation de ses propres confesseurs, il demeura vierge jusqu' sa mort. Sur le point de rendre son me Dieu, il rptait souvent, d u n e voix faible, mais avec dlices, ce rpons : O virginit sainte et immacule, je ne sais pas par quelles louanges je pourrais t'exaltcr! u il est incertain, dit l'auteur de sa Vie, s'il s'adressait alors la Mre de Dieu qui l'aurait visit dans sa dernire lutte avec la mort, ou bien s'il se rjouissait d'avoir conserv jusqu' ce jour son corps vierge, pur de toute pourriture obscne.
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i Liv. Il des Abeilles, XL, 7.

VIERGE YNH.BLE.

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258 CONFRENCE
SUR LES HYMNES, LES PROSES ET LES VERSETS CHANTS DANS L'GLISE EN L'HONNEUR DE LA MRE DE DIEU, ET RECOMMANDS PAR QUELQUE MIRACLE OU QUELQUE PRODIGE. SOMMAIRE.

1. Explication du mot hymne, 2. Origine incertaine de Y Ave, maris Stella} trois miracles oprs par la rcitation de cette hymne. 3. Vision cleste l'occasion de l'hymne Quem terra, pontus, sidem. 4. L'hymne Ogloriosa Domina met le dmon en fuite. 5, L'hymne Maria, Mfiter grati, hymne du moment de la mort, C. Miracles oprs par les proses Inviolata; Salve, Maria. 7. Le verset Nos cnm proie pia met le dmon en fuite.

1. Les hymnes, dit saint Jrme, sont des chants potiques qui proclament la puissance et la majest de Dieu, et qui excitent en mme temps l'admiration pour ses uvres et pour ses bienfaits. Or, la majest et la puissance de Dieu se refltent surtout sur la bienheureuse Vierge Marie; voil pourquoi l'glise honore cette Vierge juste titre, par des hymnes et des cantiques solennels. Nous ne les mentionnerons pas toutes, mais celles seulement qui ont t illustres par quelque faveur spciale ou par un miracle. Parlons d'abord de: ILL'Are, maris Stella. Cette hymne occupe le premier rang parmi les autres. Quel en a t l'auteur? C'est incertain. Toutefois, s'il est permis d'tablir quelque fait sur des conjectures, elle rappelle le style de saint Bernard. La rcitation de cette hymne a opr quelques miracles. Voici le premier. Un peintre nomm Andr s'vertuait pour donner, par sa peinture, plus d'embellissement et de relief une image de la trs-sainte Vierge, que l'on vnre encore aujourd'hui sur le mont Serrt; mais ds qu'il eut approch le pinceau de sa toile, il fut frapp d'aveuglement. La Mre de Dieu ne voulut point recevoir d'un artiste humain plus d'clat dans sa beaut. Priv de la vue pendant trois, mois, cet artiste priait avec instance et assiduit la sainte Mre de Notre-Seigneur de lui rendre la lumire des yeux. Ses vux ne furent point inutiles; sa prire ne fut pas vaine. Des religieux chantaient cette hymne dans ce mme lieu, pendant qu'il se rpandait lui-

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

mme en supplications aux pieds de la Mre de Dieu. Lorsque ces religieux furent arrivs ces paroles : < Profer lumen ccis : Donnez c la vue aux aveugles, il recouvra tout coup l'usage de la vue *. Horace Tursollini, dans le livre de sa Troisime histoire sur la maison de Loretie , rapporte un autre miracle plus clatant : Un homme avait livr au dmon un billet renfermant Un pacte qu'il avait fait avec lui. Pouss par le repentir, il rcitait cette hymne. Arriv ces paroles : Monstra te esse Matrem : Montre-toi notre Mre, il recouvra de suite le billet qu'il avait livr au dmon. Antoine de Balinghem, dans son Calendrier de Marie , raconte un troisime miracle, non moins remarquable, opr l'an du Seigneur 1538. Un homme, tenu pour mort par son ennemi qui lui avait port des coups mortels, avait t jet dans un foss, loin de la route, et avait t enseveli sous un monceau de terre et de pierres. Comme il tait encore en vie, il se recommanda la Mre de Dieu par la rcitation de cette hymne. Parvenu ces paroles : Monstra te esse Matrem, il se senlit tout d'un coup dbarrass miraculeusement de ce tas de pierres et de terre, et au bout de quelques jours il fut compltement guri.
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III. Qucm terra, pontus, lhera . La Mre de Dieu montra elle-mme combien cette hymne lui est agrable. Dans une assemble religieuse tenue Spolte, un novice d'une saintet remarquable et d'une innocence d'enfant rcitait cette hymne de la bienheureuse Vierge Marie : Quem terra, pontus, tliera, etc. Arriv ces parotesj, Mundum pugillo conlinens il tait tonn et il se demandait lui-mme comment il peut se faire que Dieu porte le monde sur ses doigts. Pendant son sommeil, il vit une multitude innombrable d'Anges portant un trne immense; lorsqu'ils eurent plac ce trne dans un vaste lieu, il s'adjoignit eux d'autres Anges qui portaient un autre trne et qu'ils placrent ct du premier; ensuite une foule plus nombreuse encore d'esprits clestes descendirent du ciel portant le Christ sur leurs ailes. Ils placrent sur le
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Locrius, dans son Manuscrit des Miracles du mont Serrt, 1 miracle. * Chap. m. 20 Aot, art. 2. * Dans le Brviaire romain d'aujourd'hui : Quem terra, pontus, sidera. {Note de l'diteur.)

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VIERGE VNRABLE.

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premier sige le Christ ayant le regard svre d'un juge, et sur le second la Mre de Dieu. En mme temps, tous les Saints se prsentrent et prirent leur place, chacun selon son rang. En prsence d'une assemble si imposante, notre Saint tremblait, surtout lorsqu'il entendit le juge ordonner de dvoiler, la face de l'univers, toutes les actions des hommes, les bonnes comme les mauvaises. Comme il apparaissait plus de crimes que de bonnes uvres, sa frayeur augmenta lorsqu'il vit le Christ saisir le monde comme s'il et t une boule, menaant de le rduire en poudre et de le jeter au loin, si la Vierge sainte, touche de sa prire plaintive: Saucta Mater, succurre miseris, ne ft accourue et n'et retenu le bras de son Fils par cette supplication : Ne vous htez point, mon Fils, de condamner si promptement le monde que vous avez rachet par votre sang; car j'ai dj envoy mes prdicateurs pour le ramener de son impit l'amour de la religion et pour le former la pratique de la saintet. A la vue de ces merveilles, le novice finit par comprendre la puissance immense de Dieu, qui porte le monde sur sa main et peut le rduire au nant. C'est donc a j u s t e titre que cette hymne dit: Quem terra, yontus, ihera .
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I V . O gloriosa Domina . Par cette hymne, saint Antoine de Padoue mit en fuite un dmon qui cherchait l'touffer. Semblable au cygne, il chanta joyeusement cette hymne en rendant son me Dieu. Cette anecdote se trouve dans sa biographie. V . Maria, Mater grati. Cette hymne se chante la mort; c'est pourquoi on l'appelle juste titre la couronne de toutes les hymnes que l'on a coutume de chanter en l'honneur de la bienheureuse Vierge Marie. Tous, pendant la vie comme la mort, la rptent avec ferveur, afin d'avoir son assistance au moment suprme. Saint Richard, vque de Chichester, tait tomb gravement malade; rduit l'extrmit, il ordonna qu'on rptt sans cesse cette hymne ses oreilles; et parmi les soupirs de cette pieuse dvotion, pendant la* Rcit de Bzowski, nomb. iv, tir d'Antonin. Dans le Brviaire romain d'aujourd'hui : O gloriosa l'diteur.)

Virginum* [Note

de

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CONFERENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

rcitation de cette sainte prire, il s'envola dans l'assemble des habitants des deux . Pelbart, dans son Stellaire *, raconte un fait qu'il a tir de Jean Gilles, autrement dit le Jeune, de l'Ordre des Prcheurs, dans un livre intitul Scala cli. Un J e u n e homme, aprs avoir dilapid son hritage paternel, s'tant laiss entraner dans une fort par un magicien qui lui promettait le moyen de s'enrichir, se vit press par le dmon de renier la Mre de Dieu. Mais ce jeune homme, frapp de terreur, rcite haute voix ces vers : Maria, Mater grati, qu'il avait coutume de rpter tous les jours. Alors le dmon devient furieux, touffe le magicien et disparait. Passons aux proses.
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VI. Inviolata, iniacta et casta es, Maria. Cette prose est tire du Brviaire des Prcheurs, aux premires vpres de la Purification. Elle a t compose par un habile musicien aveugle, qui, la chantant un jour d'une voix claire et joyeuse, aprs la huitime leon de l'office de l'Assomption, mrita de recouvrer l'usage de la vue \ Salve, Maria, Mater pietath, et loti us Trinitatis nobile triclinium. Ces paroles sont empruntes la prose que l'glise chante dans l'Ordre des Prcheurs, la fte de l'Assomption de la bienheureuse Vierge Marie, et qui commence ainsi: Suive, Maria, Mater pietatis. Lorsque le bienheureux Albert le Grand, illustre thologien de notre Ordre et clbre dans tout l'univers, composait cette prose, arriv ce vers: Salve, Maria, Mater pietatis, il s'arrta un moment, dlibrant comment il devait continuer, et tout coup il ajouta : Et totius Trinitatis nobile triclinium : Et noble sanctuaire de la Trinit tout entire. Et voil que la bienheureuse Vierge, lui apparaissant, lui dit: Je te remercie bien, Albert, de m'avoir honore d'un salut que je n'ai jamais reu d'aucun autre \ Les petits versets que Ton rcite en l'honneur de la Vierge ont t rendus clbres aussi par des miracles. Voici le principal : VIL Nos cum proie pia benedicat, Virgo Maria. Le bienheureux Henri Suso de notre Ordre, surnomm Amand, homme d'une sainVie de ce Saint, par Surius, 2 avril. Liv. X, d e m . part., chap, vm. Jean le Jeune, dist. vui, excmpl. LVII. Petite Chronique de TOrdre des Prcheurs.
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VIERGE VNRABLE.

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tet remarquable, reprochait avec vhmence Satan, qui agitait un arc avec des regards de Feu, d'avoir rendu muet un de ses Frres, en lui lanant ses traits enflamms. Se voyant lui-mme menac avec la mme frocit et sur le point d'tre frapp par ces mmes dards, il implora le secours de la Mre de Dieu par ces vers : Nos cum pia, etc. En entendant prononcer ces paroles, son ennemi infernal disparut .
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259 CONFRENCE
DE QUELQUES FORMULES DE PRIRES QUE L'EGLISE EMPLOIE POUR HONORER LA MRE DE DIEU, ET DES MIRACLES OU DE QUELQUES GRCES SPCIALES DONT LA SAINTE VIERGE S'EST PLU A LES ENRICHIR. SOMMAIRE.

1. Le Rosaire. 2. La Couronne de la vierge Marie. 3. Petite Couronne de la sainte Vierge. 4. Cinq psaumes tirs du psautier de saint Bonaventure, eu l'honneur de la sainte Vierge. 5. Autre petite prire en l'honneur de la Mre de Dieu, rcite en temps de peste et rendue clbre par un miracle. 6. Salutation de la sainte Vierge, compose par le bienheureux Jourdain de Saxe.7. Bienheureux le sein qui vous a port, Jsus-Christ, etc. 8. O Vierge sans tache et toujours bnie. 9. Prire de saint Casimir : Omni die die Mari et prose StaaL

Outre l'office divin, l'glise se sert de plusieurs prires particulires pour honorer la sainte Vierge ; elle aime les voir rciter selon les besoins de la dvotion de chacun ; elle se plat y attacher des faveurs et des grces spciales, et aies enrichir d'indulgences.Les principales de ces prires sont celles que les fidles rcitent habituellement; elles sont composes de l'Oraison dominicale et de Y Ave, Maria, disposes dans un certain ordre. Elles sont appeles particulires parce qu'elles se rcitent plus frquemment dans certains lieux, dans certaines familles religieuses ou dans certaines confrries pieuses ; elles sont encore ainsi appeles parce qu'elles ne sont en usage que parmi certaines personnes. La principale de ces prires est assurment: T. Le Rosaire ou Psautier de la sainte Vierge Marie. Cette formule de prire eut pour auteur notre Pre saint Dominique; les Frres prcheurs la prchrent par toute la terre avec de trs1

Landre, liv. V, sur les Hommes illustres de rOrdre des Prcheurs.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

grands fruits pour les mes; de nombreux miracles la rendirent clbre; les Souverains-Pontifes l'enrichirent de grces cl de faveurs presque infinies. Le rosaire se compose de la rcitation de cent-cinquanle Salutations angliques entre-coupes chaque dizaine par l'Oraison dominicale, en y joignant la mditation de quinze mystres tirs de la vie du Christ et de la Mre de Dieu ; cinq de ces mystres sont appels joyeux, les cinq suivants douloureux, et les cinq autres glorieux. Avec l'aide de Dieu et le suffrage de la trs-sainte Mre do Dieu, lorsque nous expliquerons l'invocation Rosa myslica, nous traiterons du nom, de l'institution, de la dignit, des avantages et de la manire de rciter cette formule de prire. Nous allons passer maintenant aux autres formules de prires, c'est--dire nous allons montrer l'origine, la dignit, l'utilit de chacune d'elles. Aprs le rosaire on mot en premire ligne la couronne de la sainte Vierge Marie. II. Couronne de la sainte Vierge Marie. De toutes les saintes formules de prires dont on se sert pour honorer la sainte Vierge, Mre de Dieu, la premire aprs le saint rosaire c'est la couronne. Quelques auteurs pensent que celte prire est la mme que la couronne de rose, autrement dite le rosaire de la sainte Vierge Marie; ils sont dans l'erreur. Ces saintes formules de prires diffrent entre elles par plusieurs points. Et d'abord, on entend par rosaire la guirlande de la Vierge Marie, tresse de cent-cinquante Salutations angliques et de quinze Oraisons dominicales; la sainte couronne, au contraire, dsigne principalement le cercle de la vie et des annes de la Vierge, Mre de Dieu. En second lieu, le rosaire contient quinze Pater nos ter et centcinquante Ave, Maria ; la couronne, au contraire, ne renferme que sept Pater noster et soixante-trois, ou soixante-dix, ou soixante douze, ou bien encore soixante-treize Ave, Maria. En troisime lieu, le Rosaire nous fait passer en revue, dans une pieuse mditation, toute la vie du Sauveur, notre divin Matre ; la couronne, au contraire, ne retrace aux mes dvotes que le nombre d'annes, c'est--dire le cercle que la sainte Vierge a parcouru dans sa vie. Et comme on ne sait pas au juste combien d'annes la sainte Vierge Marie a vcu dans ce monde, les uns disent soixante-trois annes, d'autres soixante-dix,

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ou soixante-douze, ou soixante-treize ; ceux qui suivent l'opinion commune, rapporte par Eusbe et rvle sainte Brigitte, rcitent soixante-trois Ave, Maria. Ceux qui s'attachent l'opinion de saint piphane et de Cedrnus, en rcitent soixante-dix ; ceux auxquels sourit davantage l'opinion de Csar Baronius, disent soixante-douze ou soixante-treize Ave, Maria. En quatrime lieu, le rosaire est ppel le psautier de Marie; en effet, l'imitation du psautier de David, il contient cent-cinquante Ave, Maria; la couronne, au contraire, ne peut nullement prtendre tre ainsi nomme; car elle fait rciter sept Oraisons dominicales, en mmoire des sept joies de la sainte Vierge Marie, et par les Salutations angliques, elle retrace dans notre esprit le cercle de la vie ou des annes de la Mre de Dieu. En dernier lieu, le rosaire et la couronne diffrent par leur origine. Notre Pore saint Dominique fut l'auteur du trs-saint Rosaire; la couronne, au contraire, doit sa naissance saint Jean de Capistran^ de l'Ordre des Franciscains de l'Observance, ainsi qu'on le lit dans Carthagne .
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Cette formule de prire n'est pas le fruit de la volont humaine, c'est la sainte Vierge elle-mme qui l a enseigne; voici son origine telle que la raconte Pelbart : a Un jeune clerc vivant dans le monde avait la pieuse habitude d'orner l'imago de la trs-sainte Vierge d'une couronne de 11 ours; tant entr dans l'Ordre des Frres mineurs, il voulait au bout d'un certain temps revenir dans le sicle, parce que dans la religion il ne pouvait plus, selon sa coutume, offrir une couronne de fleurs la trs-sainte Vierge, lorque pendant sa prire la glorieuse Vierge lui apparut et lui ordonna de ne point quitter la religion. En mme temps elle lui apprit tresser avec des Salutations angliques une couronne spirituelle qu'il lui offrirait, l'assurant que cette couronne de prires lui serait bien plus agrable que si elle tait compose de Heurs. Elle voulut qu'on tresst ainsi cette couronne spirituelle, ou plutt elle prescrivit pour la rciter la mthode suivante: Marie voulut qu'en mmoire des sept allgresses dont elle fut inonde, on rcitt
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liv.

Sur le tlvwirc, homlie iv. - Dana Yloilicr de la couronne de la II, pug. 2; url. 3. IV 3

Vteryc,

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GQXFEKmGES

SUA LES LITANIES DE LA SAINTE "VIERGE.

sept Oraisons dominicales pour remercier Dieu du bienfait accord la sainte Vierge, et qu' chaque Oraison dominicale on ajoutt dix Salutations angliques. Les sept allgresses de la sainte Vierge dont on doit s'occuper dans la rcitation de celte couronne sont: 1 la joie qu'elle prouva dans la conception de son F i l s ; 2 celle qu'elle ressentit lorsque, portant dans son sein le Fils de Dieu, elle alla visiter Elisabeth; 3 lorsqu'elle mt au monde le Christ sans perdre la fleur de sa virginit; 4 lorsqu'elle vit son nouveau-n ador par les Mages ; 5 lorsque ayant perdu son Fils elle le retrouva Jrusalem, au milieu des Docteurs; G lorsqu'elle vit son Fils mort ressusciter; 7 lorsque, enleve au Ciel, elle fut leve au-dessus de tous les churs des Anges et place la droite de son Fils,
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Saint Bernardin propagea ceLte formule de prire et la rendit trsrecommandable par sa dvotion. tant encore dans le sicle, il avait la pieuse habitude de venir chaque jour la rciter devant l'image de la Mre de Dieu, place la porte de la ville de Sienne, sa patrie ; tant devenu religieux, il rendait encore cette image de frquentes visites. 11 se plaisait souvent raconter que tous les dons dont Dieu l'avait combl, il les devait au pieux souvenir des allgresses de la sainte Vierge Marie, en l'honneur desquelles il rcitait chaque jour la couronne. Longtemps avant saint Bernardin, la Vierge, More de Dieu, apparaissant saint Thomas, archevque de CanLorbry, lui fit connatre combien lui tait agrable le pieux souvenir de ses sept allgresses. Ce grand Saint se plaisait saluer souvent dans le jour la bienheureuse Vierge Marie, en se rappelant ses sept allgresses.Un jour qu'il la saluait ainsi, la Reine des cieux daigna se montrer lui et lui adressa la parole en ces termes : Mon trs-cher fils, tu me salues en te rappelant et en te rjouissant frquemment des joies que j'ai eues dans cette vie; j'accepte ta dvotion et je t'en flicite. Cependant je voudrais encore te voir repasser dans ton esprit les allgresses dont je suis inonde dans la gloire des cieux ; je voudrais qu'elles fussent l'objet de ta joie et de les salutations. A toi et quiconque le fera par dvotion pour moi, je promets de protger et de dlivrer son me l'heure de sa mort * au tribunal de mon Fils je serai ses cts, j ' i n -

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tercderai pour elle et je la consolerai. Alors saint Thomas s'cria : 0 glorieuse Reine du Ciel, ma Souveraine bnie entre toutes les cratures, daignez dire, je vous en prie, quelles sont dans le Ciel ces allgresses dont je dois vous saluer. Alors la sainte Vierge les numra dans l'ordre et en la manire qui suit : 1 Rjouissez-vous, vous dont, par un privilge spcial, la fleur de virginit l'emporte sur les splendides principauts des Anges, sur les innombrables et magnifiques armes des Saints. 2 Rijouissez-vous, pouse bicn-aime de Dieu, car de mme que la lumire du soleil donne au jour sa clart, de mme l'univers vous doit de resplendir par l'clat immense de votre calme lumire. 3 Rjouissez-vous, vase splendide de vertu, toute la cour cleste obit vos ordres et elle vnre dans sa gloire la misricordieuse, la bienheureuse, la trs-digne Mre de Jsus. 4 Rjouissez-vous d'tre unie au Trs-Haut par les liens de la volont et les embrassements de la charit, au point que tout ce que vous demandez votre trs-doux Jsus, vous l'obtenez entirement. 5 Rjouissez-vous, Vierge, Mre du Christ, parce que senle vous avez mrit, Vierge trs-misricordieuse, une dignit assez grande pour vous asseoir tout prs de la Trinit sainte. 6 Rjouissez-vous, Mre des malheureux, parce que le Pre des sicles donnera ceux qui vous honorent la rcompense qui leur convient, et votre Fils un trne dans les royaumes clestes. 7 a Rjouissez-vous, Vierge, Mrepure, qui demeurez tranquille et sure, parce que vos joies ne cesseront point, ne dcrotront point, mais qu'elles dureront et fleuriront pendant les sicles ternels, J'ai voulu transcrire de l'auteur du Champ de Pommiers ces salutations, afin qu'elles fussent la porte de tous ceux qui veulent les rciter. Beaucoup de dvots serviteurs de Marie les rcitent tous les jours et ajoutent chacune d'elles u n Ave, Maria. II est encore une autre petite prire qui a beaucoup de rapport avec cotte salutation et qui est trs-agrable la Vierge, Mre
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i Liv. X.

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de Dieu : Rjouissez-vous, Mre de Dieu, Vierge immacule, rjouissez-vous, vous que la mission de l'Ange a comble de joie. Rjouissez-vous, vous qui avez mis au monde la clart de la lumire ternelle. Rjouissez-vous, Mre, rjouissez-vous, Vierge sainte, Mre de Dieu, vous qui, seule, avez t Mre sans cesser d'tre Vierge. Toutes les cratures vous louent. Mre de la lumire, intercdez pour nous. Un fervent religieux avait contract l'habitude de rciter chaque jour, en passant devant l'autel ddi la sainte Vierge, cette salutation; il entendit un jour sortir de l'autel une voix qui lui dit : T u m'as annonc de la joie, tu seras en retour combl de joie. C'est saint Pierre Damien qui raconte le fait . Mais revenons-au point d'o nous sommes partis, c ' e s t - - d i r e vers la couronne de la sainte Vierge Marie.
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Cette sainte formule de prires, les Frres mineurs appels Observantins la propagrent d'une manire tonnante et la recommandrent la dvotion d'un grand nombre de fidles. Les SouverainsPontifes, parmi lesquels on remarque Jules II, Lon X et plusieurs autres, approuvrent cette dvotion de leur autorit et se plurent l'enrichir d'indulgences. Au nombre de ceux qui contriburent le plus, aprs saint Jean de Capistran, tendre cette dvotion, on remarque le Frre Jacques de Coronis, de l'Ordre des Mineurs de l'Observance. Ce zl serviteur de la Mre de Dieu avait coutume de rciter chaque jour un grand nombre de couronnes, et il exhortait rciter cette prire tous ceux avec lesquels il avait affaire, bien qu'ils fussent voques ou cardinaux, au point qu'il fut nomm de Coronis. Il devint clbre par l'esprit do prophtie et le don des miracles que Dieu lui accorda par l'intercession de la Mre de Dieu. Bien qu'avanc en ge, il persista toujours dans la pieuse pratique de rciter la couronne. Muni des sacrements de l'glise, il mourut dans le bourg de Saint-Spulcre. Tout le peuple accourut ses obsques. Un saint personnage, faisant oraison, it en esprit son me monter au Ciel, conduite par les A n g e s . La sainte Vierge Marie a voulu montrer elle-mme combien celte
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Liv, i i l dot piiresy ciiap* x. - * ^ Tire des Chronique? de saint F

mijote.

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manire de prier lui est agrable. Un Religieux de l'Ordre des Frres mineurs rcitait tous les jours cette formule de prire. Un jour, tant "au rfectoire table avec les Frres, pour prendre son repas, il se souvint de n'avoir pas accompli sa pratique accoutume; avec la permission de ses suprieurs, il alla immdiatement prier dans l'glise. Comme il y restait trop longtemps, un Frre fut envoy par le Suprieur pour l'appeler; celui-ci trouva le religieux pieusement en prire ; il vit la Vierge, Mre de Dieu, accompagne de deux Anges ; ceux-ci recueillaient de sa bouche comme des roses trsbelles qu'ils plaaient sur la tte de leur Reine. Toutes les fois que, pendant sa prire, il prononait le trs-doux nom de Jsus, non-seulement lui, mais encore les Anges et la trs-sainte Vierge ellemme inclinaient respectueusement la tte. Ce fait, ayant t divulgu, excita dans le cur des fidles une dvotion plus grande pour la rcilation de la couronne de la sainte Vierge Marie *. Louis d'Albano fut honor d'un miracle peu prs semblable. tant novice de l'Ordre des Mineurs de l'Observance, il apprit de Gabriel d'Ancne, son gardien, rciter la couronne. Un jour qu'il tait plus longtemps que d'ordinaire la rciter, non-seulement son suprieur, mais encore les autres Frres virent au-dessus de sa tte un Ange qui passait dix roses un fil d'or et y insrait un lis d'or. La guirlande acheve, on vit le mme Ange tresser une couronne de ces lis et de ces roses ; il la mit sur la tte du novice et il disparut. E t , comme pour confirmer ce miracle, du lieu o le novice tait en prire, on sentait s'exhaler une odeur trs-suave manant du lis et des roses. La sainte Mre de Dieu combla le novice de grandes faveurs. Il persvra jusqu' sa mort dans une grande pit. Il convient de rappeler ici ce que racontait le bienheureux Bernardin de Feltri pour encourager cette dvotion. C'tait Vrone, dans l'oratoire de la Porcherie; un Frre, s'tant retir derrire l'autel pour rciter la couronne do Ia*Mre de Dieu loin de tout tmoin, fut cependant surpris dans cette dvotion par un autre Frre. Celui-ci observa avec soin : il vit que, chaque fois qu'en rcitant sa couronne
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Chroniques de saint

Franois.

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il prononait YAve, Maria, les Anges qui assistaient la sainte Vierge mettaient sur la tte de notre Reine une couronne d'or qu'ils avaient la main. Ils rotaient ensuite de la tte pour la remettre de nouveau chaque salutation. Pour les autres Anges, ils offraient la Mre de Dieu une rose et u n l i s . Saint Bernardin, que nous avons nomm plus haut, citait encore en faveur de cette dvotion plusieurs autres miracles. Le Pre Antoine de Robes, grand serviteur de la Mre de Dieu, allant Vicence, fut un jour surpris l'improviste par une pluie qui dura longtemps; ne trouvant point d'endroit pour se mettre l'abri, il prit les grains de sa couronne et les mit sur sa tte en disant : O Reine des Anges, c'est dans les ncessits qu'on sent les secours de ses amis ; souvenez-vous de celui qui vous est confi. Chose merveilleuse I il arriva jusqu' la ville sans tre arros d e l plus lgre goutte de pluie. Le mme Saint raconte encore un autre miracle. Une dame noble ayant appris ses fils rciter genoux la couronne avant que d'aller en classe, il arriva un jour qu'en se rendant en classe l'un d'entre eux fut prcipit du pont dans le fleuve. E n apprenant ce malheur, la mre n'alla pas vers le fleuve, elle courut se rfugier auprs de la Mre de Dieu pour implorer son secours et lui recommander instamment le salut de son fils. Accourant ensuite en toute hte vers le fleuve, elle voit son fils touff parles eaux, nageant sur l'onde, et elle le voit ensuite plein do vie. Au comble de la joie, elle offre la Mre de Dieu son fils hors de tout danger; celui-ci affirmait qu'il avait t dlivr d'un si grand pril par cette Dame devant l'image do laquelle il avait coutume, le matin de bonne heure, de rciter la couronne . Cette mme formule de prire en l'honneur de la sainte Vierge fut propage de .toutes parts par les Pres de la compagnie de Jsus, qui la portrent jusqu'aux extrmits de l'Orient et de l'Occident. De nombreux miracles prouvrent et rendirent clbres sa puissance et son efficacit, comme le montre, d'aprs ses Annales, le Pre Pierre
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* Chroniques de saint Franois, part. III, chap. xxxm. Tous ces faits sont tirs des Chroniques dr saint Franois, part. III, chap. xxxvi et xxxviu

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Hamer, prtre de cette socit . Entre autres choses, il raconte le fait suivant : En Tanne du Seigneur 1593, cette couronne fut au Mexique la cause du salut d'un jeune homme. Le dmon le sduisit en se montrant lui sous la forme d'une femme d'une grande beaut; puis, l'attirant par des caresses, il le conduisit au milieu de la nuit hors de la ville, dans un lieu fort loign de tout tmoin. L, le dmon se mit avertir, prier avec instance et, enfin, commander au jeune homme de rejeter au loin la couronne de la sainte Vierge qu'il portait sur lui; cette seule condition, il pourrait jouir de sa beaut. Le jeune homme s'tonna de ce que cette femme s'tait aperue de la couronne qu'il cachait sous ses vtements, et de ce qu'elle portait une si grande haine au culte de la sainte Vierge. Souponnant qui il avait affaire, .comprenant enfin qu'il avait le diable devant lui, il refuse d'excuter ce que celui-ci demande. Satan voyant qu'il n'obtient rien, entre en colre, se dpouille de la forme qu'il avait emprunte et se change en un monstre horrible, et de ses griffes et de ses cornes il menace de la mort le jeune homme tonn d'un tel prodige. Mais la fureur de Satan n'alla pas au del de ses menaces; Marie arrta l'imptuosit du monstre. Le jeune homme, dlivr de ce danger^ alla trouver un prtre; par ses conseils, il puisa de nouvelles forces dans la rception des sacrements, et, confirm ainsi dans cette dvotion la couronne, il rendit la sainte Vierge les actions des grces qu'il lui devait pour un si grand bienfait. De nombreux miracles confirment encore cette dvotion la couronne de la sainte Vierge Marie : il nous faut cesser de les numrer ; passons d'autres formules de prire. III. Petite Couronne de la sainte Vierge Marie. La petite couronne, que quelques hommes religieux et zls pour le culte de la sainte Vierge rcitent en mmoire des douze vertus de cette mme Vierge, a beaucoup de rapport avec la couronne; elle se compose de douze Salutations angliques indiques d'avance par ces douze toiles dont est couronne la tte de la femme revtue du soleil *. Ces douze Salutations angliques se divisent en trois quaternes en
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Sermon xxiu, FAvent. * Apocalypse,

xn, r.

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CONFRENCES SUR L E S L I T A N I E S D E L A S A I N T E

VIERGE.

l'honneur de la trs-sainte Trinit, et chaque quaterne est prcd de l'Oraison dominicale. Le premier se rcite en l'honneur du Pre ternel, le second en l'honneur du Fils coternel, et le troisime en l'honneur du Saint-Esprit, gal aux deux autres personnes. Dans chaque Salutation anglique, on honore une des vertus les plus insignes de la sainte Vierge, et on implore son secours pour pouvoir l'imiter et progresser dans cette vertu. Voici la manire dont on rcite cette petite couronne : On rcite d'abord le Pater noster, en l'honneur de Dieu le Pre; nous lui demandons d'augmenter en nous la foi, le culte et le respect pour la trs-sainte Vierge, la Mre trs-pure de son Fils, comble de toutes les grces cl de toutes les vertus, tablie Reine des Anges et des hommes. On dit ensuite quatre Ave, Maria, en l'honneur des quatre. vertus qui ont Dieu pour objet, et o a excell la bienheureuse Marie. La premire vertu est la foi, qui fait qu'elle a cru qu'elle serait en mme temps Vierge et Mre, et qui l'a fait rester au pied de la croix ferme et inbranlable dans la foi qu'elle avait en la divinit, la rdemption'et la rsurrection .du Fils. La seconde vertu est l'esprance, qui a fait que dans la conception, dans l'enfantement, dans la fuite en Egypte, dans la passion et la mort du Christ, elle s'est toujours rsigne et confie tout entire la divine Providence. La troisime vertu est sa charit pure, fervente, gnreuse, active, constante et persvrante; nous en avons parl plus haut, dans la 2 I I Confrence. La quatrime vertu est sa religion envers Dieu et le Christ, religion dont elle donnait des preuves en servant son Fils, en le portant, en l'habillant, en l'allaitant, en le nourrissant, en conservant ses paroles dans son cur, et en observant la circoncision, la purification et les autres lois et crmonies du Temple. Le second Pater nosler se rcite en l'honneur du Fils, qui est notre esprance; on lui demande le don d'esprance, afin que dans toutes nos ncessits nous recourions avec une grande confiance la bienheureuse Vierge, qui est la Mre do misricorde, notre vie, notre douceur et notre esprance. On rcite ensuite quatre Ave, Maria, en l'honneur des quatre vertus que Marie a pratiques envers elle-mme avec tant de perfection. La premire est l'humilit qui fait que, salue
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par l'Ange et lue Mre de Dieu, elle se nomma la servante du Seigneur; c'est par humilit que Marie visita et servit Elisabeth; c'est par humilit qu'elle cacha l'incarnation, et que loue elle reporta toute la louange sur le Seigneur, en s'criant : Mon ame glorifie le Seigneur ; c'est par humilit qu'elle servit Joseph ; c'est encore l'humilit qui la porta occuper la dernire place soit dans le cnacle, soit parmi les Aptres et les fidles, comme l'indiquent les Actes des Aptres . La seconde vertu est la virginit; elle aimait tellement celte vertu que, la premire de toutes les filles d'Isral, elle voua Dieu sa virginit; elle la garda avec tant de soin, qu'elle rpondit aux paroles de l'envoy cleste, en disant ; Comment cela se fera-t-il, 3e no connais point d'homme? Par amour pour la virginit, elle restait chez elle; sa vue seule chassait dans les autres les penses impures, comme nous l'avons montr prcdemment ; vierge intacte et toujours pure, elle conut et enfanta le Fils de Dieu et demeura ainsi Vierge et Mre pour toute l'ternit. La troisime vertu est celte force qui tenait Marie au pied de la croix, assistant la mort du Christ, contemplant les opprobres dont son Fils tait abreuv, supportant avec la plus grande constance les injures des Juifs, et cela sans jamais perdre courage. La quatrime vertu est la pauvret; elle fut si grande qu'il n'y eut pas de place pour elle dans l'htellerie, qu'elle fut oblige de se retirer dans une table pour mettre au monde le Christ, le Matre de tout l'univers.
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Le troisime Pater noster se rcite en l'honneur du'SainMEsprit; on lui demande un cur reconnaissant envers la sainte Vierge qui nous devons tout ce que nous sommes, comme la Mre de notre Rdempteur, comme notre mdiatrice auprs de Dieu, et comme la plus tendre des mres. On rcite ensuite quatre Ave, Maria, pour honorer les quatre vertus que la Vierge a si minemment pratiques envers le prochain. La premire vertu est la charit fraternelle qui la porta secourir le prochain, recommander son Fils, par son intercession, les poux qui, aux noces de Cana, en Galile, manquaient de vin. La seconde vertu est l'obissance; elle obit Csar Auguste
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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

faisant le dnombrement de la terre ; elle obit la loi de Mose dans sa purification, et, l'gard de Joseph, son poux, elle fut toujours la plus obissante des pouses ; elle voulut que les autres obissent aussi aux ordres do son Fils lorsque, dans le repas des noces, elle dit : Faites tout ce qu'il vous dira. La troisime vertu est la misricorde; ses entrailles misricordieuses sont ouvertes tous ceux qui l'invoquent : elle nous a donn misricordieusement et gnreusement son Fils sur la croix pour notre rdemption, et elle nous le donne en nourriture dans l'Eucharistie. La quatrime vertu est la modestie; elle fut bien grande, puisque dans une lettre saint Paul, dont fait mention Christophe de Castro , saint Denis crit qu'il aurait pris Marie pour une desse, si la foi ne lui avait enseign autrement. Elle tait rserve dans ses discours; toutes ses paroles taient prmdites, elles taient pieuses, pures, chastes, humbles, pleines de la misricorde, de la charit et do la louange de Dieu, au point que, lorsqu'elle eut conu le Verbe et salu Elisabeth, elle fit entendre ces magnifiques paroles : Mon me glorifie le Seigneur. A la fin de la petite couronne, on peut rciter l'antienne Salve, liegina le verset Ora pro nobis, l'oraison Concde nos, le verset Nos cnm proie pia, etc., et Fidelium aninw, etc. IV. La rcitation de cinq psaumes tirs du Psautier de saint Bonaventurc en l'honneur de la sainte Vierge Marie, a t honore d'un miracle. En Fan du Seigneur 1470, une peste affreuse exera ses ravages Rome, dans le couvent de l'Ordre do Saint-Augustin, communment appel Sainte-Mario du Peuple; en peu de temps, le gardien du couvent et son compagnon furent emports par le flau. Les Frres pouvants, ne sachant o se tourner, se jettent dans les bras de leur prieur comme dans le sein d'un pre. Le prieur, ayant assembl tous les Frres, choisit, dans le Psautier que saint Bonaventurc composa en l'honneur de la sainte Vierge, cinq psaumes, et ordonna qu'ils fussent rcits chaque jour pour la gloire de Dieu et l'honneur de sa Mre. 0 prodige! peine les Frres eurent-ils commenc s'acquitter de ce
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Dans son Histoire de la Mre de Dieu, chap. xix.

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vu envers Dieu et Marie, sa Mre, que la peste s'vanouit; elle n revint jamais plus exercer ses ravages ni porter le trouble et la mort dans le couvent. Nous avons cru qu'il tait propos d'insrer ici cette formule de prire, ain qu'elle ft la porte de tous, et que, dans un si terrible flau, elle pt leur servir de remde et de consolation.

SUFFRAGE.

Nous venons nous rfugier sous votre protection, sainte Mre de Dieu, ne rejetez pas les prires que nous vous adressons dans nos besoins; Vierge pleine de gloire et de bndiction, dlivrez-nous toujours de tous les dangers, de toutes les pertes, de toutes les inquitudes, de la peste et de la mort subite et imprvue. Notre Souveraine, notre mdiatrice, notre avocate, rconciliez-nous avec votre Fils, recommandez-nous votre Fils, rappelez-nous votre Fils. O R A I S O N . Faites, Seigneur, que la glorieuse intercession de la bienheureuse et vnrable Marie, toujours Vierge, nous protge et nous conduise la vie ternelle. Ainsi soit-il. P S A U M E i . Vous tes grande, souveraine, et infiniment humble dans la cit de notre Dieu et dans l'assemble de ses lus. Partout Ton proclame votre misricorde et votre bont; Dieu a bni les uvres de vos mains. Ayez piti de nous, Souveraine, et gurissez nos maux; faites disparatre notre douleur et l'angoisse de notre cur. Envoyez votre bon Ange notre rencontre; qu'il nous dfende contre la fureur de nos ennemis. Ayez piti de nous au jour de notre angoisse, et daignez nous clairer des rayons de votre vrit. Ayez piti de nous, Souveraine, ayez piti de nous; vous tes l'esprance et la lumire de ceux qui placent en vous leur esprance. Souvenez-vous de nous, vous qui sauvez ceux que le pch a perdus; exaucez nos pleurs et nos soupirs. Souvenez-vous de nous, Souveraine, et priez pour nous; que par vous notre tristesse se change en joie immense.
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CONFRENCES SDR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

Ayez piti de vos serviteurs, Souveraine, et ne les laissez pas prir dans leurs tentations. Ayez piti de nous, Reine couronne de gloire et d'honneur; gardez notre vie loin de tout pril. Ayez piti de nous, Mre du Sauveur; consolez-nou dans nos tribulations. Gurissez les pcheurs dont le cur est bris de douleur, maitresse de notre salut ; que l'onguent de votre misricorde les rappelle la vie. Gloire au Pre, et au Fils, et au Saint-Esprit, etc.
PSAUME II.

Je crierai vers vous, Souveraine, et vous m'exaucerez ;

le chant de vos louanges rjouira mon me. J'ai cri vers vous lorsque mon cur tait oppress, et vous m'avez exauc du haut de la montagne sainte que vous habitez. Suivons, pcheurs, les traces de Marie, et jetons-nous ses pieds sacrs. Allez elle avec respect et dvotion, et en la saluant, votre cur sera rempli de joie. Par un effet de sa misricorde, nous avons t dlivrs des htes froces prles faire de nous leur pture; clic nous a arrachs des mains de ceux qui cherchaient s'emparer de notre me. Peuple de Dieu, prtez l'oreille aux prceptes du Seigneur, et n'oubliez jamais la Reine du Ciel. Ouvrez votre cur pour la louer, et vos lvres pour la glorifier. Que votre cur s'enflamme d'amour pour elle, et elle couvrira vos ennemis de confusion. Elle a fait disparatre de notre cur la tristesse et la douleur, et par sa douceur elle a charm notre cur. Ilonorcz-la dans sa beaut; glorifiez le divin artisan qui l'a cre si belle. Aids de sa sainte protection, nous avons chapp aux dangers de la mort et nous avons t dlivrs d'une peste horrible. Gloire au Pre, et au Fils, et au Saint-Esprit, etc. P s a u m e m . Vous tes, Souveraine, notre refuge dans notre

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tribulation; vous tes cette force toute-puissante qui crase notre ennemi. Religieux, vnrez-la tous et honorez-la, parce qu'elle est votre appui et votre avocate spirituelle. Recourons elle dans nos tribulations, et elle nous arrachera aux dangers que nous courons. Souvenez-vous, Souveraine, de plaider notre cause, et dtournez de nous l'indignation de votre Fils. Glorieuse Mre, jetez les yeux sur notre misre; Vierge, htezvous d'loigner de nous l'angoisse et la tribulation. Souvenez-vous, Souveraine, des pauvres et des malheureux, et soutenez-les par l'assistance de votre refuge sacr. Souvenez-vous de nous, Souveraine; que le mal ne s'empare pas de n o u s ; secourez-nous la fin de nos jours, afin que nous trouvions la vie ternelle. Inondez notre cur de angoisses de cette vie. Jetez vos regards, Souveraine, sur la bassesse de vos serviteurs, et ne les laissez pas exposs aux prils. Nous sommes vos serviteurs, remplissez-nous de vos vrits saintes, et loignez de nous la colre de Dieu. Jetez, Souveraine, les yeux sur l'humilit de notre cur, et dlivrez-nous des maux dont la peste nous afflige. Souvenez-vous de vos misricordes, Souveraine, et montrez-nous la route que nous devons suivre pendant notre exil. Gloire au Pre, et au Fils, et au Saint-Esprit, etc. P s a u m e i v . Je mets en vous, ma Souveraine, toute ma confiance, cause de la grandeur de votre misricorde. Jugez-moi, Souveraine, parce que j'ai perdu mon innocence; mais parce que j'ai plac en vous mon esprance, je ne serai point affaibli. Je remets entre vos mains mon corps et mon me; je vous confie ma vie tout entire, ainsi que le jour qui la verra finir. Rpandez sur nous les rayons de votre bont, et clairez-nous des clairs do voire misricorde. votre douceur, faites-nous oublier les

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Renouvelez les prodiges et continuez les miracles; que nous sentions l'assistance de votre bras. Intercdez pour nous, Mre de Dieu, qui nous avez promis le salut, vous qui avez mis au monde Celui qui est la flicit des Anges et des hommes. Que de vos trsors la grce se rpande sur nous, et que vos parfums apaisent notre douleur. Ne rejetez pas notre prire; ne mprisez pas les cris de vos enfants qui gmissent. O Souveraine, le salut et la vie sont entre vos mains ainsi que l'ternelle joie et la glorieuse ternit. Qu'ils trouvent, je vous en supplie, grce auprs do Dieu, ceux qui vous invoqueront dans leurs ncessits. A tous ceux qui sont exposes aux prils, qui sont dans des circonstances critiques, et qui se trouvent dans toutes sortes de ncessits, vous prterez aide et assistance. Car vous gurissez ceux dont le cur est bris de douleur, et le parfum do votre misricorde les rappelle la vie. Gloire au Pre, et au Fils, et au Saint-Esprit, etc. P s a u . u k v. J'ai cri vers Marie, lorsque j'tais dans la tribulation, elle m'a exauce. A u jugement do mon Dieu, j ' a i lev mon me vers vous, ma Souveraine; par vos prires ne permettez pas que je tombe dans la confusion. Salut, pleine de grce, Dieu est avec vous; c'est par vous que le salut du monde a t rpar. Vous tes monte au Ciel au milieu des concerts des Anges; vous tiez couronne de lis et de roses, les churs des Archanges vous escortaient. Lavez, ma Souveraine, toutes nos fautes; gurissez toutes nos iniquits. cartez loin de nous la tribulation, et adoucissez toute notre douleur. Que par vous la colre de Dieu se dtourne de nous; apaisez-la par vos mrites el vos prires.

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Que par vous s'ouvrent pour-nous les portes de la justice, afin que nous racontions toutes les merveilles qui sont en vous. Allez auprs du trne de Dieu pour intercder pour nous; que par vous nous soyons dlivrs de nos angoisses. Que par la vertu de votre nom nous soyons secourus; que par vous toutes nos uvres prosprent. Dlivrez de toute perturbation vos serviteurs, et faites qu'ils vivent en paix sous votre protection. Soyez vnre de toutes les familles des nations; soyez glorifie par tous les churs des Anges. Gloire au Pre, et au Fils, et au Saint-Esprit, etc. Seigneur, ayez piti de nous. Jsus-Christ, ayez piti de nous. Seigneur, ayez piti de nous. Notre Pre, etc. $. E t n e nous laissez pas succomber la tentation, i. Mais dlivrez-nous du mal. Sauvez vos serviteurs et vos servantes, 15!. Qui esprent en vous, mon Dieu. f. De votre sanctuaire, Seigneur, envoyez-nous votre secours; jjl. Et de Sion, protgez-nous. f. Priez pour nous, sainte Mre de Dieu, Afin que nous mritions d'avoir part aux promesses de JsusChrist. jr. Seigneur, coutez ma prire, fi). Et que mon cri s'lve vers vous. O r a i s o n . Seigneur, nous vous-le demandons par l'intercession de la bienheureuse Marie, toujours "Vierge, dfendez de tout danger cette famille prosterne vos pieds de tout son cur; et dans votre bont protgez-la contre la peste et toute sorte d'infirmit, et mettez-la couvert de tous les prils. Nous vous en supplions par Jsus-Christ, Notre-Seigneur. Ainsi soit-il. V. Autre petite prire rcite dans la mme circonstance en l'hou" neur de la Vierge, Bire de Dieu, et rendue clbre par un miracle insigne. Une grande peste exerait ses ravages dans la ville de Combre. Les religieuses de Sainte-Glaire, entre autres, se prparaient fuir

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pour s'arracher au pril de mort qui les menaaient, lorsque tout coup un mendiant frappe la porte du monastre. Quelques religieuses tant accourues vers lui, celui-ci se met aussitt leur demander d'o leur viennent ce trouble et cette tristesse qu'il remarque en elles. Nous sommes envahies par la peste, disent-elles, voil pourquoi nous songeons partir. Le mendiant leur dit alors : Prenez courage; je viens vous offrir un remde. Prenez ce papier, et rcitez chaque jour, en l'honneur de Dieu et do la Mre de Dieu, l'antienne qui y est crite. A ces mots, il disparut. Les religieuses reurent l'antienne que Dieu semblait leur avoir envoye, et chaque jour elles la chantrent, tantt voix basse, tantt haute voix; c'est ainsi que, par l'intercession de la sainte Vierge, elles chapprent toutes miraculeusement a la contagion pestilentielle. Nous avons cru qu'il tait propos d'insrer ici celte petite formule de prire, afin de la mettre la porte de tous ceux qui, en cas de peste, veulent la rciter, et qu'ainsi ils chappent au flau de Dieu, comme l'exemple Ta tant de ibis prouv : toile du Ciel, toi qui as allait le Seigneur, anantis celte peste mortelle, que le premier Pre du genre humain avait seme. Que cette toile daigne aujourd'hui arrter l'influence meurtrire des astres qui frappent, dont les guerres font mourir le peuple par de cruelles et meurtrires blessures. O trsmisricordieuse toile de la mer, secourez-nous contre la peste. Exaucez-nous, Souveraine, car votre Fils, qui vous honore, ne vous refuse rien. O Jsus, sauvez-nous; c'est pour nous qu'intercde la Vierge, votre Mre. f. Priez pour nous, sainte Mre de Dieu, i$ ".Afin que nous mritions d'avoir part aux promesses de JsusChrist. ORATSOK. Dieu de misricorde, Dieu de bont, Dieu de clmence, vous qui avez piti de l'affliction de votre peuple et qui avez dit l'Ange qui frappait votre peuple : Arrte ta main; par amour pour cette toile glorieuse dont vous avez suc avec tant de bonheur le lait, prservatif prcieux contre le venin du pch, donnez-nous le secours de votre grce, afin que nous soyons dlivrs de la peste et de toute mort imprvue, cl que, par vous, Jsus-Christ, roi de gloire, nous

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soyons sauvs de toute atteinte de. perdition, vous qui vivez et rgnez dans-les sicles des sicles. Ainsi soit-il. VI. Salutation de la sainte Vierge, compose par le bienheureux Jourdain. Le bienheureux Jourdain, premier matre gnral de notre Ordre aprs notre Pre saint Dominique, composa, en l'honneur du nom vnrable de Marie, une salutation se composant d'autant de psaumes et d'autant d'antiennes commenant par la mme lettre qu'il y a de lettres contenues dans ce nom sacr. Les psaumes et les antiennes sont entre-coupes par la Salutation anglique. On commence par rciter de prime abord l'hymne Ave, maris Stella; c'est ainsi qu'il salue la sainte Vierge. Nous avons donn cette salutation dans un des volumes prcdents, et nous avons racont, propos du bienheureux Joscion, de quel miracle elle a t dcore. VIL Bienheureux le sein qui vous a port, Jsus-Christ, et bien* heureuses les mamelles qui ont allait le Seigneur Dieu, notre Sauveur ! Un clerc, bien qu'encore adonn au monde, rcitait souvent genoux cette prire en la faisant prcder de ces mots : Je vous salue, Marie, pleine de grce, le Seigneur est avec vous, vous tes bnie entre toutes les femmes, et le fruit de vos entrailles est bni. Il tomba dangereusement malade, sa langue et ses lvres furent entirement dvores par le mal; il tait horrible voir. Un jour, il vit la tte de son lit une personne d'une grande beaut et d'un extrieur qui imposait le respect; il souponna que ce devait tre son Ange gardien. Ce personnage, plaignant le sort du malade, paraissait se lamenter ainsi : Quoi! ma Souveraine, Mre de misricorde, source de bont, est-ce l cette bouche qui a tant de fois salu votre gloire et votre grce? Est-ce l cette langue si accoutume par un long usage et par un ardent amour proclamer votre sein et votre enfantement, au point qu'elle ne pouvait presque pas dire autre chose dans l'glise de Dieu? O ma Souveraine, ma Souveraine, si vous abandonnez vos enfants, qui protgera les siens? Qu'il n'en soit pas ainsi, ma Souveraine; qu'il n'en soit pas ainsi. L'esprance des hommes ne leur servira de rien, s'ils ne commencent pas avoir en vous leur refuge? A peine le jeune clerc eut-il entendu ces paroles que la Mre du Seigneur lui apparut; el, comme pour compenser le retard qu'elle avait mis secourir son
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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

protg, un jour qu'auprs du lit elle tait ainsi accuse, elle s'approcha plus prs et, dcouvrant son sein, elle se mit aussitt faire couler du lait dans la bouche du malade. La rose de ce lait si pur ne se fut pas plus tt rpandue en lui, que la lange tout entire lui fut rendue, les lvres recouvrrent beur ancienne beaut et le corps revint la sant. Revenu lui, il se leva sur-le-champ sain et sauf, et soit par ses paroles, soit par sa vie et le changement de ses murs, il annona tout le monde la divine misricorde; et, renonant gnreusement tous les attraits de la chair et tous les plaisirs du monde, il embrassa pour le reste de ses jours la vie religieuse VIII. O Vierge sans tache et toujours bnie, etc. Le jeune saint Edmond, qui devint dans la suite archevque de Cantorbry, avait coutume de rciter cette prire en l'honneur de la Mre de Dieu et de^ saint Jean Tvangliste. Un jour, ayant par oubli omis de la rciter, la nuit suivante, saint Jean l'vanglistc lui apparut en songe, lui reprocha sa ngligence, et l'ayant menac il le frappa d'un grand coup de frule, pour que dans la suite il ne l'oublit jamais p l u s . Vincent de Beauvais raconte d'un autre personnage que, par cette mme prire, il chappa aux piges que lui tendait le d m o n . I X . Au nombre de ces prires, on peut mettre ce pome si plein de grce et de dvotion, ce cantique si habilement compos : ce Ne passez aucun jour sans rendre vos hommages Marie. La dvotion de saint Casimir contribua beaucoup faire connatre cette hymne ; pendant sa vie, ce Saint rcita chaque jour cette belle prire, et ordonna qu'aprs sa mort elle ft place sur son cur. Elle se trouve dans le Recueil des prires du Pre Valrien, de Cracovie *. On peut y joindre encore cette pice de posie si dvote, qui se trouve contenue dans le Petit office de la sainte Vierge : La Mre de douleurs se tenait au pied do la croix. On croit que cette prose a pour auteur saint Grgoire, pape; on s'appuie sur le tmoignage de saint Antonin et do Philippe de Bergame . Nous en avons assez dit sur ces diverses formules de prires.
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Vincent de Beauvais, Iiv. VII, chap. LXXXIV. Surius, dans sa Vie, tom. V. Liv. III du Miroir des Histoires, chap. LXXIII. Pag. 328. * 111 Part., Histoire, lit XXII, chap. m, 32. Supplment l'anne 1299.
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260 CONFRENCE
DES PROCESSIONS TABLIES ET PRATIQUES PAR L'GLISE, EN L'HONNEUR

DE LA SAINTE YLERGE MARIE.

SOMMAIRE.

1. Avant-Propos. 2. De l'origine des processions du trs-saint Rosaire. 3. Pour quelles causes et dans quel dessein sont-elles institues ? 4. Du but ou des fruits do ces processions. 5. Des rites des processions du Rosaire et autres. G. Les crmonies sont saintes, utiles, mritoires, etc. 7. Pourquoi porte-t-on, dans les processions, la croix et la bannire? 8. Pourquoi les confrres marchent-ils revtus de robes ou de manteaux? 9. Pourquoi porte-t-on les reliques des Saints? 10. Pourquoi porte-t-on la statue ou l'image de la sainte Vierge et autres images?

I. L'glise catholique honore aussi par des processions la sainte Vierge, Mre de Dieu; elle clbre particulirement deux processions en son honneur. L'une a lieu au jour de la fte de sa Purification; chacun porte la main u n cierge allum; nous en avons parl suffisamment plus haut, en traitant de cette fte de la sainte Vierge. L'autre a lieu au jour de l'Assomption, en mmoire de cette procession que fit avec le Christ toute la cour cleste, lorsque Marie s'levant de cette valle de misre vers les royaumes ternels, les habitants des Cieux vinrent sa rencontre pour la recevoir et la placer sur le trne qui l ' a t t e n d a i t L'abb R u p e r t affirme que les processions, qui dans quelques glises ont coutume de se faire tous les dimanches pendant toute l'anne, avaient d'abord pour but un oratoire de la Mre de Dieu, et que l on flicitait la bienheureuse Mre de la rsurrection de son Fils, dont on fait mmoire en ce jour. Au jugement commun du peuple entier, on regarde comme moins solennelles ces processions qui, aux ftes de la sainte Vierge et tous les premiers dimanches de chaque mois, se font dans les glises des Frres prcheurs et autres lieux o est rige la confrrie du frs-saint Rosaire. Nous allons examiner et parler de l'origine, de la fin, des avantages et des rites employs dans ces processions.
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St. Antonin, part. IV, tit. XV, chap. xiv, 3. Livre des divi?is Offices, chap. xiv.

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CONFERENCES SUR 1ES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

II. De la naissance ou de l'origine des processions du trs-saint Rosaire. Je pense et j'affirme nettement que les processions du rosaire, comme la confrrie elle-mme du Rosaire, tirent leur origine de notre Pre saint Dominique. Et quoique je n'aie pour tmoin aucun crivain ancien, l'usage constant de ces processions et la tradition qui n'a jamais vari ce sujet ne me laissent aucun doute : La tradition existe, ne demander rien de plus, dit saint Jean Chrysostome *. Tertullien * s'exprime ainsi : Si vous tes Chrtien, croyez ce que la tradition vous enseigne. Il tomberait dans une erreur honteuse, celui qui, d'aprs le seul silence des crivains, enlverait aux processions du Rosaire leur antiquit : nous l'avons dj montr en parlant de l'origine et de l'antiquit de cette archiconfrrie. Je vais le faire conprendre par un exemple. Qui ignore qu' notre, poque beaucoup d'auteurs trs-clbres et d'une trs-grande autorit, comme Franois Arias, et parmi les ntres Louis de Grenade, Louis Lopez, Vincent Ilensberg, ont crit sur le Rosaire et n'ont fait aucune mention des processions? Et cependant ces processions se font aux ftes indiques et tous les premiers dimanches de chaque mois; elles ont lieu en public, solennellement et avec un grand concours de peuple. De mme que, d'aprs le silence des crivains modernes, il n'est pas permis de rcuser l'usage et la frquence des processions du Rosaire, de mme aussi il ne sera pas permis de rejeter leur antiquit d'aprs'le silence des auteurs anciens. Notre opinion, que les processions du Rosaire tirent leur origine de notre Pre saint Dominique, est donc fermement tablie. Cette opinion a pour partisan un tmoin illustre, le Souverain-Pontife luimme, Pie V, qui, dans sa bulle publie en 15G9, parat le dclarer assez clairement, en disant : Lorsqu'ils taient presss par les attaques corporelles ou spirituelles, ou lorsqu'ils taient tourments par d'autres preuves, les Pontifes romains et les autres saints Pres, nos prdcesseurs, afin d'y chapper plus facilement et d'acqurir la tranquillit ncessaire pour s'occuper de Dieu, et le servir avec plus de facilit et de ferveur, eurent coutume d'implorer le secours divin et de
Homlie iv sur (pitre chap. H.
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aux Thcssulonicicns. * Livre d la Choir du Christ,

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solliciter les suffrages des Saints par .des supplications ou par des litanies, se confiant dans l'esprance certaine qu'il leur viendrait du secours. Entran par leur exemple et inspir par l'Esprit-Saint, comme on le croit pieusement, le bienheureux Dominique, instituteur de TOrdre des Frres prcheurs (nous avons fait profession de son institut et de sa rgle, lorsque nous occupions un rang moins lev dans l'glise), dans u n temps presque semblable au ntre, une poque o l'hrsie des Albigeois exerait ses ravages dans une partie des Gaules et de l'Italie, levant les yeux au ciel et regardant vers la montagne o est assise la glorieuse Vierge Marie, imagina une manire facile de prier et de supplier Dieu, accessible tous et trspieuse, appele rosaire ou psautier de la sainte Vierge, etc. Ce sont les propres paroles de Pie V. E n assurant que notre Pre saint Dominique, l'exemple de ses anctres, a implor l'assistance divine par des supplications ou par des litanies, le Pontife indique clairement qu'il a pris la substance de la chose dans l'antiquit, qu'il lui a emprunt les supplications elles-mmes, et qu'il a institu les processions telles que les observe aujourd'hui l'archiconfrrie du Rosaire. Grgoire IX indique aussi la mme chose dans la bulle de canonisation de notre Pre saint Dominique,lorsqu'il dit : Il fut un pasteur et un prince illustre dans le peuple de Dieu ; le zle du salut des mes l'enivra d'une ineffable joie; il convertit au ministre anglique un grand nombre d'hommes. En vrit, c'est en enseignant qu'il devint pasteur, et en instituant les processions qu'il devint un guide illustre. III. Dans quel dessein et pour quelles causes se font les processions du trs-saint Rosaire? La pieuse dvotion du trs-saint Rosaire ayant pour but de nous faire considrer par de pieuses mditations les principaux mystres de la rdemption des hommes, et de nous les faire honorer en les passant en revue, se sert cette fin des processions pour nous reprsenter et nous faire honorer les processions du Christ et de Marie, sa Mre. Tous les voyages et toutes les prgrinations du Christ, Notre-Seigneur, non-seulement avec sa Mre et Joseph, mais mme avec ses Aptres et ses autres disciples, furent comme les meilleures et les plus saintes processions. Quoiqu'on les

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE,

appelle plutt un modle de processions que des processions, c'est en mmoire de ces processions et pour les imite? que nous faisons les ntres. Dans nos processions, c'est le mme Christ que dans celle-ci; il n'y est pas de la mme manire; alors on le voyait revtu de la forme humaine, tandis qu' prsent on le voit cach sous une espce trangre comme dans le trs-saint sacrement de l'Eucharistie, par exemple, que nous portons dans nos processions. Les Juifs et les Gentils accouraient en foule vers lui, le louaient, le glorifiaient en s'criant : Un grand prophte a paru au milieu de nous, et Dieu a visit son peuple *. Il a bien fait toutes choses; il a fait entendre les sourds et parler les muets \ Ils glorifirent Dieu qui a donn aux hommes une telle puissance .Tout le peuple cherchait le toucher*. Une grande multitude de peuple tendit ses vtements le long du chemin, les autres coupaient des branches d'arbres et les jetaient par o il passait; et tous ensemble, tant ceux qui le prcdaient que ceux qui le suivaient, s'criaient : Hosannah au Fils de David; bni soit celui qui vient au nom du Seigneur 1 C'est ainsi que le peuple acclamait le Seigneur lorsqu'il venait sur la terre, s'avanant travers les villes et les villages de la Jude. Nous aussi, nous accourons vers lui pleins d'admiration et de respect pour l'adorer; nous le recevons en triomphe, nous clbrons une pompe solennelle en son honneur; pour lui nos louanges s'lvent jusqu'au Ciel; c'est pour lui que nous chantons des hymnes, des pices de vers, des psaumes et des cantiques. Pour lui, nous tendons nos tapis et nos vtements, nous coupons les branches des arbres, nous ornons les rues, nous les parsemons de fleurs, nous allumons des flambeaux, nous portons devant nous les croix et les bannires; ceux qui suivent et ceux qui prcdent lvent vers lui leurs cris, le priant, tant par leurs chants qui retentissent dans les airs que par les soupirs que leur fait pousser leur dvotion.
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Allons plus loin. Par nos processions, nous reprsentons et nous honorons les processions de la glorieuse Marie, Mre de Dieu. Nous trouvons la plus belle image d'une procession dans la vie presque
St. Luc, vu. 16. * St. Marc, vu, 37. s St. Matth., vin, 9. * St. Luc, vi, 19, s St. Matth., xxi, 8.
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Y I E R & E "VNRABLE.

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tout entire de Marie, la sainte Mre de Dieu. N'tait-ce pas une procession magnifique que celle qui eut lieu lorsque, peine ge de trois ans, cette Vierge bnie gravit les quinze degrs du Temple? N'tait-ce pas un beau modle de procession, celle que fit cette Vierge, partant avec Joseph, son poux, pour Bethlem, lorsqu'elle convertit l'table en un temple, o elle enfanta et dposa dans une crche le Fils ternel de Dieu? On y entendit les cantiques des churs des Anges, on y vit l'allgresse des bergers, les rois de l'Orient vinrent rendre leurs hommages l'Enfant-Dieu. Ne faisait-elle pas une vraie procession, cette mme Vierge qui, se levant, alla en toute hte dans les montagnes, dans la ville de Juda? Que pouvait-il manquer cette procession o s'avanait la Reine du Ciel? Ce corps sacr que nous portons voil sous les apparences du pain et du vin, elle le portait processionnellement dans son chaste sein, comme sur un plateau, ou, pour mieux dire, dans un ostensoir sacr artistement fait parla main de Dieu et compos de l'or le plus pur des grces que la sainte Trinit avait rpandues en elle. Je ne crois personne assez impie pour nier que les Anges, ministres du Trs-Haut, aient escort le Roi et la Reine du Ciel; car, si les esprits clestes se tiennent devant le trne de Celui qui sige dans les Cieux et le servent, pourquoi ne seraient-ils pas auprs de Celui qui repose dans le sein de la Vierge comme dans u n ciel anim et ne le serviraient-ils pas? C'est ainsi que l'Aptre l'affirme sans hsiter : Et encore lorsqu'il introduit son premier-n dans le monde, il dit que tous les Anges de Dieu l'adorent. Et lorsqu'on fut arriv au lieu de la station, qui pourra redire, Dieu de bont, quels furent les chants que fit entendre Marie, Celle qui avait l'honneur dporter son Dieu? Quels furent les applaudissements d'Elisabeth 1 quelle fut l'allgresse du Prcurseur ! Ge fut l la troisime procession.
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Que dirais-je de la prsentation du Christ au Temple? N'tait-ce pas l une forme magnifique de procession? De. l'table qui avait v u ' le Sauveur, ou de Bethlem, la Vierge s'avance, le juste Joseph l'accompagne, elle porte dans ses bras le Fils de Dieu, Dieu et
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Aux Hbreux, i, 6.

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CONFRENCES S U R L E S L I T A N I E S D E L A S A I N T E

VIERGE.

homme; elle entre dans le Temple, elle prsente son nouveau-n au Seigneur, elle s'offre Dieu; Simon et Anne viennent sa rencontre : celui-ci chante leNunc dimiltis, etc.; celle-l prophtise; tous les deux bnissent le Seigneur. Cette procession, dit saint Bernard *, dont les quatre parties de l'univers renouvellent aujourd'hui la mmoire par des joies solennelles, se compose de ces quatre personnages. Ne trouvons-nous pas encore une forme de procession dans la fuite en Egypte? N'tait-ce pas une vraie procession, lorsque la trs-sainte Mre de Dieu, avec Joseph et l'Enfant-Jsus, g de douze ans, allait tous les ans, au jour solennel de Pques, adorer Jrusalem, selon la coutume des Juifs ? N'tait-ce pas encore une forme de procession, lorsque la Vierge, avec son Fils et le sacr collge des Aptres, parcourait toute la Jude et la Galile? N'tait-ce pas encore une procession, quoique bien douloureuse, lorsque la trs-douce Vierge suivait, sur la montagne du Calvaire, son Fils charg de la croix ; lorsque, toute en larmes, elle se tenait au pied de la croix; lorsque, dpos de la croix, elle recevait son Fils entre ses bras, en proie l'affliction la plus vive; lorsque, Mre dsole, elle le portait au tombeau ?
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N'taient-ce pas aussi les meilleures de toutes les processions, la Vierge, Mre de Dieu, visitant souvent, aprs l'Ascension du Christ au Ciel, les lieux saints o son Fils a dpr les mystres de notre rdemption ; lorsque frquemment elle se rendait l'table de Bethlem o elle avait mis au monde le Verbe fait chair; lorsqu'elle revoyait Nazareth o elle l'avait lev avec tant de joie; lorsqu'elle se transportait au fleuve du Jourdain o il avait t baptis par Jean et manifest Fils de Dieu par le tmoignage du Pre cleste; lorsqu'elle arrosait de ses larmes la montagne du Calvaire o il tait mort et la caverne o il avait t enseveli; lorsqu'elle gravissait le mont des Oliviers d'o il s'leva vers le Ciel, et que, parvenue sur cette montagne, elle baisait l'empreinte de ses pieds? Enfin, n'tait-ce pas une procession solennelle, lorsque l'heureuse et glorieuse Vierge fut
Sermon IL* sur la Purification de la bienheureuse H, 41.
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Vierge Marie,

St. Luc,

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leve de cette valle de larmes au palais du Ciel, toute la cour cleste raccompagna avec le Christ et la plaa la droite de son Fils? Nous reprsentons et nous honorons donc ces processions du Christ et de la Vierge, Mre de Dieu, lorsqu'au nom du Rosaire ou pour tout autre motif, nous faisons nos processions. En effet, ces processions ont t la forme, je dirai plus, le modle de nos processions. IV. Du but ou des fruits des processions du trs-saint Rosaire. Dans quel but et pour quelles causes se font ces processions, et quels avantages il en dcoule pour l'glise de Dieu, les SouverainsPontifes l'enseignent et le dclarent par leurs bulles apostoliques. Dans .la bulle Piorum homimm^ publie le 15 avril de l'an du Seigneur 1608, Paul V assigne trois motifs pour lesquels se font ces processions, savoir : la concorde entre les princes chrtiens, l'extirpation des hrsies et l'exaltation de notre sainte mre l'glise. Dans la bulle Consueverunt, publie l'an du Seigneur 1569, Pie V a tout renferm dans ce mot : Pour la tranquillit de la sainte mre l'glise. Dans la bulle Monet Apostolus, publie en 1573, Grgoire XIII ne craint pas d'attribuer la confrrie du Rosaire la conservation de presque tout le peuple chrtien. Les fruits de ces processions sont : l'honneur du Dieu trs-bon et trs-grand qui est augment; la vrit del foi orthodoxe que montrent les croix, les cierges, les hymnes et les cantiques; la colre de Dieu qui est apaise; elles nous procurent l'intercession de la Mre de Dieu et des Saints auprs de Dieu ; elles cartent loin de nous les guerres, les pestes* les famines et les supplices ternels. Telles sont les causes ou les fins principales pour lesquelles l'glise a tabli les processions. V . Des rites en usage dans les processions du Rosaire et autres. Pour que les processions se fassent avec plus de gloire pour le Christ, notre Dieu, et que nos mes en retirent plus de fruit et d'encouragement la vertu, on y emploie quelques crmonies. Telles sont : la croix porte en tte des confrres marchant revtus de robes ou de manteaux, les statues des saintes reliques, l'image de la Mre de Dieu, la trs-sainte Eucharistie porte solennellement, les flambeaux ou les cierges allums, l'ordre qui rgne dans les rangs de la pro1

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CONFRENCES LES SUR LITANIES DE LA SAINTE VIERGE

cession, les vtements conformes l'tat et la condition de chacun, les chants et la musique harmonieuse, le son des cloches, et quelquefois le bruit des bombes. Parfois les assistants marchent nu-pieds; en quelques endroits, on se sert de fouets ou de disciplines. Au jour de la Fte-pieu, ainsi que pendant l'octave et le premier dimanche d'octobre, fte du trs-saint Rosaire, j'ai vu s'lever, aux portes des maisons ou des palais, des autels sur lesquels reposent la sainte Eucharistie, les reliques sacres ou les images des Saints, et auprs desquels on fait brler dos parfums, et j'ai entendu chanter aux quatre coins du prau ou du clotre le commencement des quatre vangiles. Nous avons pens qu'il tait bon de faire connatre prsent la raison de ces crmonies, ainsi que les mystres qui y sont renferms. Et d'abord, nous allons montrer que : VI. Les crmonies sont saintes, utiles, mritoires et appartiennent au culte divin. Assurment, les crmonies sont saintes; elles dtachent l'me de ce qui est corporel pour l'lever aux choses spirituelles et divines. En effet, entrons dans les basiliques ; en les voyant ornes, propres, garnies de croix, de saintes images, d'autels, de reliques, de lampes allumes, n'prouvons-nous pas sans peine des sentiments do dvotion que nous ne ressentons pas en franchissant le seuil des temples hrtiques, o l'on ne voit rien, si ce n'est une chaire pour prcher et une table de bois pour faire la cno? Les crmonies sont utiles : 1 parce qu'elles aident l'intelligence, elles font comprendre aux ignorants les dogmes de la foi qu'ils ne peuvent saisir ; 2 elles invitent la mmoire repasser les mystres de Notre-Seigncur Jsus-Christ et les insignes bienfaits qu'ont procurs au monde sa naissance, sa vie, sa passion et sa rsurrection ; 3 elles entretiennent notre foi ; car, par les crmonies, nous confessons et nous affirmons hautement les dogmes do la foi que nous croyons do tout notre cur; 4 elles conservent la religion, elles empchent qu'on en diminue le prix, qu'elle soit mprise et qu'ainsi elle prisse peu peu. En effet, les mystres de notre religion sont revtus et orns do crmonies pour que, prsentant nos sens une certaine majest extrieure, notre intelligence les accueille avec un plus grand respect. Aussi, les crmonies sont-elles la religion ce

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qu'est l'enveloppe au fruit, le sel aux viandes ; 5 elles servent distinguer les Catholiques des Juifs, des Turcs, des Paens, des hrtiques- A notre poque, vous discernerez facilement un Catholique des hrtiques, des Turcs et des Paens, si vous le voyez faire sur son front le signe de la croix, si vous le voyez porter son rosaire ou son chapelet, s'agenouiller dans l'glise, pratiquer l'abstinence le vendredi ; les Turcs, les Juifs et les hrtiques ne pratiquent point ces choses. Les crmonies sont mritoires; si elles se font par amour pour Dieu, elles sont des actes de religion, puisque, par elles, nous affirmons hautement notre foi, notre esprance et notre charit. Les crmonies appartiennent au culte divin ; elles sont, en effet, une partie du culte divin. L'homme tant compos d'un corps et d'une me, il doit faire servir son corps et son me honorer Dieu. Et de mme que par un acte externe l'homme pche et outrage son Dieu, de mme aussi, par un acte externe, il peut mriter et honorer Dieu. Or, les crmonies sont des actes extrieurs. Pour que nous soyons davantage ports les pratiquer, il est ncessaire d'en connatre les raisons. En premier lieu, on demande : VIL Pourquoi on porte la croix et la bannire dans les processions. Par celte crmonie, nous dclarons ouvertement et nous affirmons que les psaumes, les mlodies et toutes nos prires tirent leur force et leur efficacit de la croix, d'o toutes les grces dcoulent sur le monde. De plus, la vue de la croix nous excite prier avec plus de ferveur, servir Dieu avec plus d'ardeur, rendre Dieu des actions de grces plus multiplies, nous attacher avec plus de constance au Christ, Notre-Seigneur, qui a bien voulu mourir pour nous sur la croix. En beaucoup d'endroits, on voit porter aussi divers instruments de la passion du Sauveur : c'est pour exciter dans nos mes, par les sens, un souvenir salutaire de la Passion; c'est pour nous porter aimer, louer et honorer davantage Celui qui a souffert pour nous. Nous" imitons David qui dposa dans le tabernacle l'pe dont il se servit pour tuer l'affreux Goliath . Nous faisons comme Judith qui, ayant tu
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Livre fies Rois, xxi, 9.

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COXTKMGES SUR LES L I T A N I E S D E L A S A I N T E V I E R G E .

Holophernc, dposa, comme offrande lamajest divine,les armes de guerre ainsi que le rideau du lit de ce gnrai . Nous levons des tendards de la croix l'instar de ce Labarum que Constantin, le premier empereur chrtien, faisait porter en tte de ses troupes, comme le raconte Eusbe . (Voir dans Bellarmin la description de ce Labarum .) Nous levons des tendards de la croix en signe du triomphe gue nous remportons sur le diable vaincu par la vertu de la croix. Car l'tendard est le signe du triomphe des rois et des empereurs ; aussi, s'emparant de quelque cit, font-ils dresser selon la coutume l'aigle impriale. En levant les tendards de la croix, nous voulons encore reprsenter la victoire de la Passion, de la Rsurrection et de l'Ascension du Christ au Ciel. Voil pourquoi, sur le point de prsenter la sainte croix l'adoration du peuple, nous chantons: Les tendards du Roi sont dploys. De ce Roi, dis-je, qui par la croix a vaincu le diable, qui, dpouillant l'Enfer, est glorieusement ressuscit d'entre les morts, qui est mont en triomphe au Ciel et avec lui emmne captive la captivit. L'tendard dploy dans les airs reprsente Notre-Seigncur montant au Ciel. Dans la procession, la multitude des fidles suit l'tendard, parce qu'une nombreuse runion de Saints accompagne le Christ montant au Ciel: Montant en haut, il mena captive une multitude de captifs . Passons l'archiconfrrie du Rosaire.
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Notre archiconfrrie porte la croix dans la procession: 1 pour confesser et tmoigner qu'elle est chrtienne, qu'elle reporte toute son esprance et toute sa force sur les mrites de la Passion du Christ ; 2 pour que la vue de la croix nous excite prier avec plus de ferveur, et servir Dieu et sa trs-sainte Mre avec plus d'ardeur; 3 pour chasser au loin Satan qui a t une fois vaincu sur la croix, et dont la tte a t brise par la Vierge. En effet, ds que le dmon voit la croix, il se ressouvient bientt que c'est par la croix du Christ qu'il a t vaincu, dpouill et puis ; aussi craint-il et fuit-il la croix de la mme manire que le chien fuit la pierre ou le bton qui Ta frapp.
* Judith, chap. xvi, 23. s Liv. IX de son Histoire, chap. ix, et liv. V de la Vie de Constantin. 3 l i v , II des Mages des Soi7its, chap. XXYH. Avx phsiens, iv, 8.
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Aux premiers jours des Rogations, c'tait autrefois la coutume de porter devant la croix ou les bannires un dragon reprsent en sculpture ou en peinture, portant dresse en l'air une longue queue. Durand raconte que le dernier jour ce dragon marchait derrire la croix; regardant en arrire, et portant la queue baisse . On voulait faire comprendre que le dmon, qui reprsente le diable, a exerc d'une manire extraordinaire sa fureur et a rgn pendant deux jours, c'est--dire avant la loi et sous la loi; mais que le troisime jour, c'est--dire sous la loi de la grce, il a t affaibli, tendu terre et vaincu. Et c'est pour cela que le premier et le second jour le dragon marchait portant la queue longue et dresse en l'air, comme possdant la puissance; le troisime jour il suivait par-derrire, la queue baisse, parce qu'il ne domine plus par sa puissance, mais, comme un voleur, il fuit et regarde en arrire, sduisant les hommes par ses suggestions.
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Si sur les bannires on voit d'autres images de la sainte Vierge, des Aptres, des martyrs, des Confesseurs, des vierges, des grands princes de la milice du Ciel et d'autres amis du Christ, Notre-Seigneur, c'est pour nous exciter par leurs exemples remporter les mmes victoires qu'avec le secours de Dieu ils ont remportes sur la chair, le monde et le dmon. L'archiconfrrie du trs-saint Rosaire fait peindre sur ses bannires ou sur ses tendards l'image de la Mre de Dieu, portant son Fils entre ses bras; d'un ct on voit notre Pre saint Dominique, de l'autre sainte Catherine de Sienne; de ct et d'autre sont les confrres et les consurs recevantde leurs mains leurs couronnes ou les grains employs pour le rosaire, etleuroffrant leurs prires; c'est pour montrer qu'elle est consacre tout entire au culte de la Mre de Dieu, qu'elle adore uniquement le Christ, son Fils, qu' l'exemple de notre Pre saint Dominique et de sainte Catherine de Sienne, notre trs-chre Sur, qu'on voit reprsents sur les tendards, elle place en lui tout son esprance. VIILPourquoi les Confrres marchent-ils revtus de tuniques ou de chapes? En Pologne, les confrres vont dans les processions revtus
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Liv. VI, chap. en, n 0.

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de tuniques rouges, auxquelles ils donnent le nom de chapes. A celui qui veut rechercher l'origine et la cause do cette crmonie, je ne la lui raconterai que difficilement, je la tire du bienheureux Alain J e ne citerai pas textuellement ses propres paroles. Notre Pre saint Dominique, devant attaquer l'hrsie des Albigeois, entra dans Toulouse, ville du royaume et sige de l'hrsie; par une permission divine, toutes les cloches sonnrent d'elles-mmes json approche. Un grand concours do peuple se porto vers le Saint de Rome ; on voit un homme nouveau, on entend un prdicateur, le Docteur brlant de publier le rosaire. Pendant ce temps-l s'lve une tempte horrible; les tonnerres et les clairs se pressent, on croirait que l'univers va tomber ananti. Au milieu des clats do la foudre, les hommes tonns poussent des cris, croyant tre la fin de leur vie. Saint Dominique seul conserve son calme; il promet le salut tous ceux qui satisferont Dieu par leur conversion. Un prodige vint encore augmenter la crainte qui s'tait empare des esprits : on vit apparatre un personnage ayant la main leve comme pour menacer. Les hrtiques pouvants promettent de se convertir, pourvu que le saint homme intercde auprs de Dieu et leur obtienne le calme et la tranquillit de l'air. Saint Dominique se met donc en prire, il commande aux vents et aux cieux, et le calme se fait, et le ciel recouvre son ancienne srnit, et la main qui s'levait menaante s'abaisse et s'vanouit comme une ombre. Saint Dominique renvoie le peuple et lui ordonne de revenir le lendemain. Il revient, en effet, mais quelles crmonies employrent-ils? Quels sont leurs ornements? Ils viennent vers la mme glise, dit Alain, couverts de tuniques et portant tous des cierges allums. Saint Dominique prcha de nouveau et fit plusieurs miracles. Je vous livre, telle qu'on la connat, cette origine de ces tuniques que d'autres appellent sacs ou chapes. Ceci se passa trois ou quatre ans avant l'institution des Frres prcheurs. C'est ce qu'affirme le bienheureux Alain. IX. Pourquoi portc-l-on dans les processions les reliques des Saints? L o on ne porte pas le trs-saint sacrement de l'Eucharistie, on a
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Livre sur ta dwinit dit Psautier de la sainte Vierge Marie, chap. ni.

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coutume de porter les religues des Saints; nous imitons ainsi nos anctres qui avaient une grande vnration pour les reliques des Saints et avaient la pieuse habitude de les emporter avec eux. Mose, sur le point de sortir de l'Egypte avec le peuple pour aller en Palestine, n'y laissa pas les ossements de Joseph, mort depuis longtemps, mais il les emporta avec lui en les entourant de grands honneurs, et les transporta dans la Terre promise .11 est vraisemblable que Mose emporta aussi les ossements des autres patriarches, car d'aprs les Actes , il est certain qu'ils ont tous t transports dans la Palestine et ensevelis Sichem; on ne voit pas en quel autre temps aurait pu se faire cette translation- Si l'criture ne mentionne que les ossements de Joseph, la raison en est parce que Joseph seul avait conjur les Hbreux de le faire, et lui-mme leur avait prdit leur sortie de l'Egypte.
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E n second lieu, nous lisons au livre II des Paralipomnes , que l'arche du Seigneur fut introduite avec beaucoup de solennit et un grand concours de peuple dans le temple nouvellement construit. Si donc cette ancienne arche matrielle de Dieu tait porte religieusement sur les paules des prtres, pourquoi n'en serait-il pas do mme des corps des Saints, de leurs reliques et de leurs vtements? Qu'tait cette arche bnie, si ce n'est une corbeille faite l'intrieur du bois incorruptible de sthim et couverte d'or l'intrieur? Elle contenait les tables del loi, l'urne d'or renfermant la manne et la verge d'Aaron. qui avait fleuri. Les corps des Saints l'emportent de beaucoup sur l'arche, soit qu'on examine la matire, soit qu'on considre leur forme et ce qu'ils renferment. Qu'est le bois prcieux, que sont les enveloppes d'or et d'argent auprs de la structure du corps humain? Quelle uvre d'art peut tre compare sa beaut? Peut-on tablir un parallle entre ce que renfermait l'arche et ce que contiennent les corps des Saints? En effet, ils ne renferment pas les tables de pierre de la loi, mais la loi mme vivante et anime, l'Esprit-Saint lui-mme et toute la sainte Trinit y habitait par la grce. L'arche, comme compose de bois, ne mritait aucun honneur, mais on l'honorait parce
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Exode, xai, 19. * vu, JO. * Chap. v.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE IA SAINTS VIERGE.

qu'elle reprsentait le trne de Dieu, et que Dieu parlait par elle. Mais les corps des Saints ont t les trnes vivants de Dieu, et les organes vivants par lesquels Dieu a parl; on lit dans saint P a u l : Ne savez-vous pas que vos membres sont le temple de l'Esprit-Saint ? et au chapitre m , verset 16 : Ne savez-vous pas que vous tes le temple de Dieu et que l'esprit de Dieu habite en vous? On leur doit donc un respect et un honneur gaux, sinon plus grands. Aussi saint Grgoire fait-il entendre ces paroles : Qu'est-ce que l'me du juste, si ce n'est l'arche du Testament? Sous la loi nouvelle, nous lisons que beaucoup de translations de saintes reliques ont t faites par nos anctres et par les saints Pres. En ce temps-l se fit la translation des reliques des saints Aptres Pierre et Paul; du lieu o ils souffrirent on les transfra dans les catacombes : saint Grgoire en fait mention . Une nouvelle translation de leurs corps se fit avec pompe, une partie fut porte des catacombes au Vatican, et l'autre partie dans la proprit de Lucine, sur la voie d'Ostie : le pape Corneille en parle dans sa i pitrc. Rufin * fait la description d'une translation de reliques de la Palestine Alexandrie. Saint J r m e crit qu'au temps de l'empereur Constantin, on transporta Constantinople les reliques de saint Andr, Aptre, de saint Luc et de saint Timothe. Au livre que nous venons dj de citer, saint Jrme raconte que, sous le rgne d'Arcade, on transfra de la Jude en Thrace les reliques de saint Samuel, prophte; elles taient entoures de tant d'honneur qu'elles taient portes par des voques dans un vase d'or; l'affluence tait si grande que le grand concours de peuple se continuait depuis la Palestine jusqu' Chalcdoine, sans aucune interruption. Saint Chrysostome dcrit avec quelle solennit on fit la translation des reliques de ce saint martyr. Sozomne fait la description de la translation des reliques de saint Mlce d'Antioche. Saint Augustin fait mention de la translation des corps des saints Gervais et Protais : J'tais Milan, dit-il, lorsque les corps des saints Gervais et Protais furent levs de terre et transfrs avec les
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I " Aiw Corinthiens, vi, 19. Livre moral, chap. 10. 3 Liv. III, pitrc xxx. * Liv. II, chap. XXYIII. Livre contre Vigilance. Livre (Je saint Dubtjlas, ? Liv. VII, chap, x * Liv. IX sur la Confession, chap. vu.
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honneurs qu'ils mritent. Thodoret dcrit la translation de3 reliques de saint JeanChrysostome. Evagrius dcrit la translation solennelle, Antioche, des reliques de saint Ignace, sous l'empereur Thodose le Jeune. C'est l'exemple de ces Pres que nous portons les reliques des Saints dans les processions, et surtout parce que le Concile de P r a g u e dcrte que les reliques des Saints doivent tre portes par les voques ou les prtres, prcdes et suivies du peuple.
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Les nombreux et insignes miracles que Dieu a daign oprer par les saintes reliques, sont raconts au long par Robert Bellarmin et par l'auteur de ces exemples *.
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X . Pourquoi portc-Uon, dans les processions, la statue ou Vhnage de la Mre de Dieu et les images des autres Saints? Nous tenons ce rit de nos anctres. Dans toutes les processions que leur pit les porta clbrer en l'honneur de Marie, on en pourrait peine citer une seule o ils n'aient pas port avec une grande pompe sa statue, pour attirer les regards et exciter la dvotion des iidles. L'histoire ecclsiastique est pleine de ces exemples; il ne sera pas inutile de les effleurer brivement. E n l'anne du Christ 596, la peste exerait ses ravages dans Rome; elle avait emport beaucoup de victimes, parmi lesquelles se trouvait le pape Pelage; saint Grgoire, successeur de Pelage dans le pontificat, ordonna aux Romains une procession solennelle pour apaiser la colre de Dieu et implorer sa misricorde; on y porta publiquement l'image de la glorieuse Marie, Mre de Dieu, qui est vnre avec un trs-grand respect Sainte-Marie Majeure; ainsi s'apaisa la colre divine. Il fut dit l'Ange exterminateur : Arrte ta main. On vit apparatre cet Ange sur le mle d'Adrien; pour montrer que Dieu tait apais, il remettait son pe dans le fourreau. Nous nous sommes tendus davantage sur ce prodige, en parlant plus haut de cette image. En Tanne 623, Hraclius, empereur d'Orient, ruinait la Perse avec son arme victorieuse; Chosros, roi des Perses, pour forcer cet emi Liv. V, chap. xxxvi, s Liv. chap. xvi, 3 Canon o. '* Controverse, Uv. II, chap. m. s Chap, m, tit. LI. IV fi \y,

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pereur quitter la Perse, envoie Sabara avec cinquante mille soldats choisis, pour dtruire Constantinople : ceux-ci, ayant appel les Huns leur secours, assigeaient Byzance par terre et par mer depuis dix jours. Les habitants, au milieu de cette calamit, envahissaient les temples, adressaient Dieu et la Vierge glorieuse les prires les plus humbles. Voici ce qui arriva : Le premier jour, au lever du soleil, les Barbares virent une femme magnifiquement pare, des eunuques l'accompagnaient, elle sortait d'une des portes (il y avait l un temple trs-frquenl par les habitants de Constantinople); croyant qu'elle tait l'pouse d'Hraclius, et qu'en l'absence de son mari elle allait trouver leur gnral pour lui demander la paix, ils la laissrent passer, se rservant de se jeter sur la multitude qui sortait de la ville pour la suivre. Ds qu'elle eut dpass l'enceinte des retranchements, voyant qu'elle n'allait pas vers leur roi, ils la suivirent jusqu'au lieu auquel on adonn le nom de Roche-Vieille. Arrive l, elle disparut leurs regards avec les siens. Les Barbares, troubls, se battirent entre eux jusqu'au soir, et se turent les uns les autres. Le matin du jour suivant, leur gnral, voyant que dans cette lutte intestine la plus grande partie de ses soldats avait pri, couvert de honte, leva le sige et se retira avec le peu de troupes qui lui restait. Pendant qu'il retournait en Perse, il fut assailli sur le Pont-Euxin par une tempte si affreuse, qu'il prit englouti par les eaux. C'est ainsi que, par la puissance de Dieu et par la coopration de Marie, la Vierge sans tache, Mre de Dieu, la ville de Constantinople a t dlivre des mains de ses ennemis Cette ville clbre, tout entire ddie au culte de la Vierge, Mre de Dieu, nous a laiss de nombreux exemples de son image porte dans les processions. Msio tant assige par Chagan, et tant sur le point de tomber entre ses mains et d'tre dtruite, Sergius, son patriarche, fit prendre les images de la Vierge, Mre de Dieu, et fit avec son peuple le tour des remparts : par ces processions il dlivra la ville et fora l'ennemi lever le sige. Au temps de Lon Tlsaurien, de nombreuses troupes de Sarrasins
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Baronius, anne 626.

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parcoururent la Perse, l'Egypte, les Indes, la Libye, l'Ethiopie, et ravagrent toutes ces contres par le meurtre et le pillage. Enfin, fiers de leurs victoires, excits par les dpouilles qu'ils avaient amasses, enivrs par leur audace, ils abordent Constantinople avec une flotte de mil huit cents vaisseaux ; ils entourent la ville de toute part, l'assigent et vont s'lancer sur les remparts. Le danger tait trs-grand; les habitants de Constantinople, tant singulirement dvous la Mre de Dieu, prennent l'image de Marie qui est respectueusement conserve dans cette ville; tristes et affligs, ils font avec une grande dvotion le tour des remparts, ayant leur tte saint Germain, leur patriarche, et adressent pieusement leurs prires la sainte Mre de Dieu. Chose admirable dire! un grand nombre d'ennemis mourut avec Malsama, chef des Sarrasins, et Zulcimire, chef des Arabes ; ils furent emports par la faim, le froid et la peste. Beaucoup de leurs navires furent brls par les vaisseaux incendiaires de l'empereur ; les autres furent engloutis par une tempte ; les Bulgares, qui venaient au secours de Constantinople, en turent vingt-deux mille. Ainsi, tous apprirent par exprience que cette ville tait place sous la tutelle de la trs-sainte Vierge Marie, Mre de Dieu. (Voir les processions semblables des habitants de Constantinople, dansGretser *.) Charlemagne, vainqueur des Saxons, le premier roi et le premier empereur de la Germanie, ne parut jamais, soit en public, soit dans les combats, sans porter son cou, au lieu de la Toison-d'Or, une petite statue de la Mre de Dieu. Louis le Pieux, son fils, n'allait jamais la chasse sans emporter avec lui l'image sainte de la Mre de Dieu, afin qu'au milieu de la solitude il put lui adresser ses prires . J'ajouterai que des souverains ont voulu que les images de la Vierge Marie fussent portes en triomphe et qu'elles triomphassent elles-mmes. Ces souverains sont nombreux ; ce qu'ils ont fait, ils l'ont fait plusieurs fois. L'empereur Comnne, les victoires insignes qu'il remporta sur les Scythes et autres ennemis, il les attribua au secours que lui avait donn la Mre de Dieu. Pour perptuer le sou2

) Sur les Processions, liv.

chap. xi, 3 Krantz, Mtropole, liv, 1", chap. 1 .

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

venir des grces qu'elle lui avait accordes dans les guerres qu'il fit, il institua une fte qu'on appelait Pizziniquc; et, pour donner la Mre de Dieu un tmoignage de sa reconnaissance, il lui prpara un triomphe que Nictas dcrit en ces termes : Le char tait orn des pierres les plus prcieuses, quatre chevaux d'une clatante blancheur le tranaient; les rnes taient tenues par les hommes les plus puissants de Y empire; les princes du sang conduisaient eux-mmes le char sur lequel cet empereur avait plac l'image de la Mre de Dieu. Lui-mme, portant la croix la main, marchait pied, prcdant le char. tant entr dans l'glise de Sainte-Sophie, il rendit grces Dieu' du succs qu'il avait obtenu, et cela en prsence de tout le peuple, puis il se retira dans son palais. Emmanuel, empereur grec, ayant conquis la Pannonie, triompha Constantinople de cette manire ; il fit faire, partie en argent, partie en or, un char magnifique sur lequel il mit l'image de la Mre de Dieu. Des chevaux blancs tranaient le char ; l'empereur, ses proches, ses amis, ses gnraux, le snat, et tous ceux qui taient honors du la magistrature ou de quelque autre dignit, suivaient, donnant les marques du plus profond respect .
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De mme, Constantin Palologue, ayant perdu la ville qui tait le sige de son empire et l'ayant recouvre par le plus heureux succs, vint Constantinoplc ds qu'il eut fait la paix, et se mit remercier Dieu- devant cette statue de la Vierge Mre, dont la peinture est attribue saint Luc; son allgresse fut telle que ce prince fondit en larmes. Bientt aprs, le pieux et reconnaissant empereur lit porter en grande pompe, avec tout l'appareil des triomphes et des crmonies religieuses, l'imago de la bienheureuse Marie, voulant faire triompher Celle qui il attribuait tout l'honneur de la victoire-. Jean de Xima, empereur d'Orient, combattant contre les Ruffiens, et tant incertain de l'issue de la guerre, vit la Mre de Dieu confiant un cavalier le soin de venir en aide Xima. Alors parut cheval un guerrier dfendant les impriaux et mettant en fuite les Barbares. C'tait le martyr saint Thodorct dont on faisait alors la fte : l'emi NlcoUs, dons ses Annale*, - A'inalc de llyuote, ses Annales, ul Zonaras. Uuu. i i l , duu

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pereur remporta la victoire. Le clerg, le snat et tout le peuple de Constantinople vinrent au-devant du vainqueur de retour de son expdition ; dans leur allgresse, ils lui offrirent des couronnes et un char de triomphe orn avec toute la pompe royale et tran par quatre chevaux blancs. L'empereur reoit les couronnes, charge le char de triomphe des dpouilles opimes des rois vaincus, y place la statue de la Vierge Marie, et lui-mme, cheval, prcde le char, donnant ainsi par reconnaissance et de tout son cur les honneurs et la gloire du triomphe la cleste Bellone, la Vierge Marie, victorieuse des ennemis de son empire. Arthur, roule la Grande-Bretagne, avait coutume de porter, quand il faisait la guerre, une image de la trs-sainte Vierge peinte sur la partie intrieure de son bouclier; toutes les fois qu'au milieu des dangers de la guerre, il regardait cette image avec dvotion, il obtenait que cette bienheureuse Vierge vnt son secours *. Mais il convient de rappeler des faits plus rcents que nos pres ont vus, que nous avons vus ou que nous avons pu voir nous-mmes. En Tan du Seigneur 1587, les Portugais, au nombre de prs de deux cents, avaient sous leurs drapeaux dix mille thiopiens avec lesquels ils s'taient unis. Cette troupe si petite tailla en pices et mit en fuite six cent mille adversaires ; cette victoire fut remporte sans aucune effusion de sang : le gnral portugais avait toujours avec lui, dans les expditions, une image de la Vierge. Chaque jour, il s'agenouillait pour la vnrer ; elle fut solennellement reporte dans le c a m p . Dans le mme sicle, pour la gloire de Dieu, l'honneur du Christ et la louange de sa Mre, arriva, dans l'le de Chio,un miracle insigne. Une scheresse trs-grande rgnait dans cette contre : dj la famine se faisait sentir et menaait de devenir bien plus grande. Le gouverneur ordonna aux assembles de toutes les sectes de faire les prires qui, d'aprs leurs rites, seraient les plus solennelles. Les Turcs se mirent les premiers prier grands cris, puis ce fut le tour des Juifs, des Grecs schismatiques, puis enfin des Grecs catholiques.
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Rupert Holcoth, svr les Livres de la Sagesse, leon S, * Baronius, dans ses Annales, an 1587.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

Ceux-ci organisrent une procession se rendant de Ghio sur une certaine colline; la statue de la Vierge tait porte avec de grands honneurs; tout le peuple chrtien implorait son suffrage et celui de tous les Saints; quelques Paens mme se moquaient d'eux; quelques Turcs, la vue des splendeurs du culte et de la procession si solennelle des Chrtiens, entrrent mme en colre et se prparrent leur faire violence et leur jeter des pierres d'un endroit o ils se tenaient cachs en embuscade; mais l'arrive inattendue de quelques esclaves chrtiens dtourna le pril, et la pluie, objet de tant de dsirs, commenant tomber, causa tout le monde la joie la plus grande. Les Catholiques, de retour de cette colline, tant rentrs dans leur glise, Dieu accorda une pluie tellement abondante et d'une manire si merveilleuse, que la plupart des Turcs recevaient dans leurs mains creuses la pluie qui tombait, et .la portaient leur bouche pour baiser cette eau qu'ils reconnaissaient tre trs-certainement un don de Dieu; quelques-uns mme vinrent dans l'glise des Catholiques et demandrent o se trouvait l'image de la grande Mre des Chrtiens, et, flchissant les genoux, ils se prosternrent devant elle, pleins du plus profond respect. Ce fait est rapport par un homme dont on ne peut mettre en doute la vracit, Georges Justinien, qui le raconte comme en ayant t tmoin oculaire. C'est d'aprs sa relation que Nicolas Serarius parle de ce miracle dans son Livre des Processions *. Notre poque a vu aussi le mme exemple : le duc Maximilien, srnissimc lecteur de Bavire, faisant, au nom de l'empereur Ferdinand II, la guerre l'Autriche et la Bavire qui s'taient rvoltes, on voyait sur l'tendard auliquo qui prcdait son matre, pour indiquer sa fidlit l'empereur, l'image de la bienheureuse Vierge habilement peinte, avec cette inscription : Donnez-moi ta force contre mes ennemis. Mario donna en effet cette force tant que dura l'expdition, mais principalement auprs de la ville de Prague. L, les ennemis furent mis en fuite, taills en pices et vaincus; le duc remporta une victoire jamais mmorable : la Bohme et les deux Autriches furent conquises et soumises l'autorit du Csar .
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Chap. T.

Drexelius, sur le Culte des Anges,

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Si donc les vainqueurs chrtiens portent en triomphe l'image de la Mre de Dieu, pourquoi la premire des confrries, le Rosaire, par exemple, qui, parle secours de la Mre de Dieu, sa patronne, a remport tant de victoires sur ses malveillants accusateurs, sur ses calomniateurs, ses dtracteurs et ses envieux perscuteurs, ne porterait-elle pas l'image ou la statue de sa protectrice, pour l'honorer ? Que la confrrie du Rosaire la porte toujours, qu'elle vive, qu'elle prospre, qu'elle soit toujours florissante ! Ainsi soit-il. 261
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CONFRENCE

POURQUOI, DANS LES PROCESSIONS DU TRS-SAINT ROSAIRE, PORTE-T-ON LE TRS-SAINT SACREMENT DE L'EUCHARISTIE? SOMMAIRE.

1. La coutume de porter le saint Sacrement tait autrefois gnrale dans l'glise; refroidissement de cette dvotion. 2. Cette pieuse institution est conserve par la confrrie du trs-saint Rosaire, qui voulut ddommager l'glise de la tideur de ses enfants. 3. Elle sert confondre les hrtiques qui nous accusent de rendre la Mre les honneurs qui ne sont dus qu' son Fils. 4. Elle excite notre ferveur. S. Elle supple nos manquements. G. La principale et dernire raison de cette crmonie si religieuse est la dvotion particulire et la dette de reconnaissance que nous avons contracte l'gard de Marie, la glorieuse Mre de Dieu et la Reine du trs-saint Rosaire,

I. Ce fut autrefois une coutume gnrale dans l'glise d'Occident de porter en procession le trs-saint sacrement de l'Eucharistie. A partir de l'poque o Urbain IV institua, en 1262, cette fte magnifique du trs-saint corps de Notre-Seigneiir Jsus-Christ, le peuple chrtien fut transport d'une telle ardeur pour le culte de ce divin sacrement qu'on avait la sainte habitude de le porter solennellement en procession tous les jeudis. Dans l'glise occidentale, il n'y avait pas de nation, de ville, de cathdrale, de collgiale, de paroisse et de monastre, o le trs-saint sacrement ne fut port solennellement en procession tous les jeudis. Enfin, la dvotion des fidles s'tant refroidie cause des nombreux abus qui s'taient glisss, cette coutume de marcher en procession avec le trs-saint sacrement se perdit peu peu; d'hebdomadaire elle devint annuelle. C'est ainsi que la communion laque, qui primitivement se faisait tous les jours, ne se fit plus que le dimanche et finit par n'tre plus obligatoire

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CONFRENCES SUR L E S L I T A N I E S D E L A S A I N T E

VIERGE.

qu'une seule fois dans Tanne. Ce fut un grand sujet de peine pour l'glise; elle pleura les abus et la dvotion profane du trssainl sacrement; triste et dsole, elle se vit oblige d'abroger et de renoncer cette procession solennelle dont elle se rjouissait avec tant de gloire. Quatre-vingts ans environ aprs l'installation de la PteDieu, Benot XII envoya Nicolas de Cusa en qualit de lgat apostolique ; celui-ci abolit dans l'glise, en l'anne du Seigneur 1340, la procession hebdomadaire de la trs-sainte Eucharistie . II. L'archiconfrrie du trs-saint Rosaire ne laissait pas s'teindre en elle, ou se perdre, cette tincelle de la pit; mais elle lui ouvrit ses bras pour la recevoir ; encourage par la haute approbation de l'glise, elle se plut A faire souvent en public des processions du trs-saint sacrement; par son zle, elle apporta la douleur de notre sainte mre l'glise autant de consolation que les profanateurs et les ngligences du reste du peuple chrtien lui avaient caus de chagrin. Voulant pour cette raison montrer cette confrrie sa reconnaissance, l'glise se plut tour tour l'orner et l'enrichir de bienfaits; elle attacha des privilges et des indulgences ses processions, et, par les louanges et les loges extraordinaires qu'elle lui dcerna, elle sembla vouloir l'exalter jusqu'au ciel. La dvotion particulire de cette confrrie pour le trs-saint sacrement lit qu'elle retint seule cette pieuse et religieuse crmonie, tombe ailleurs en dsutude ; c'est elle que les autres confrries, qui, certains jours et certaines ftes, portent en procession le trs-saint sacrement de l'Eucharistie, ont emprunt cet usage. De plus, l'Ordre sacr des Frres prcheurs a toujours t anim d'une dvotion spciale pour le trs-saint sacrement'; c'est ce qu'attestent l'office de la Fte-Dieu, compos par cet Ordre, dans la personne de saint Thomas d'Aquin, et la socit du Saint-Sacrement, institue par des religieux du mme Ordre. La confrrie du Rosaire tant sur germaine de cet Ordre, elle devait imiter sa dvotion pour l'auguste sacrement de nos autels. III. La seconde raison de cette procession, c'est de confondre les
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* Albert Krantz, Mtropole, liv. II, chap, x i x u .

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hritiques. Nous avons dit que cette archiconfrrie fut institue principalement pour extirper l'hrsie des Albigeois, particulirement ennemis de cette prire, des sacrements, et surtout du trs-saint sacrement du corps et du sang de Notre-Seigneur Jsus-Christ; c'est donc pour opposer front contre front, arme contre arme, que nous tendons en avant, contre les traits de l'impit, le bouclier de la prire. Nous prenons le bouclier de la foi, c'est--dire le sacrement de la foi (car c'est ainsi qu'a coutume d'tre appele la sainte Eucharistie) ; nous montrons les processions des fidles comme des armes ranges en bataille, que nous opposons l'ennemi infernal et toute son arme. C'est ce que pensait le saint Concile de Trente, lorsque *, traitant de l'institution de la fte du Corps de Notre-Seigneur, il faisait entendre ces paroles: et Effectivement, il a fallu que la vrit victorieuse triompht ainsi du mensonge et de l'hrsie, afin que ses adversaires, au milieu de tant de splendeur et de l'allgresse de l'glise universelle, meurent abattus et dcourags, ou que, couverts de honte et de confusion, ils reviennent un jour de meilleurs sentiments. En outre, il y a eu et il y a encore aujourd'hui des Antidicomarianites, qui nous accusent de rendre la Mre les honneurs que nous devons au Fils de Dieu. Pour montrer que le culte que nous rendons la Mre est bien infrieur celui que nous rendons au Fils; que nous adorons celui-ci comme notre Crateur et notre Rdempteur, celle-ci, au contraire, comme sa crature rachete par son sang, nous portons en procession le corps trs-saint de Jsus-Christ, n de la Vierge Marie, reportant le culte et l'honneur que nous rendons la Mre, sur la majest et la personne de son Fils. De l vient qu'en chantant les litanies dans les processions, nous faisons monter vers le Fils cette exclamation : F i l s , Rdempteur du monde, qui tes Dieu, ayez piti de nous. Nous adressant la Mre, nous disons au contraire: Sainte Marie, priez pour nous. IV. En troisime lieu, cette procession a t institue pour exciter la ferveur dans nos jpes. Car cet auguste sacrement, expos
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Session m, chap. Y.

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nos regards, a une grande puissance pour amollir les curs, quelque glacs qu'ils soient; c'est ce qui fut montr dans Guillaume, duc d'Aquitaine, homme d'une grande cruaut et d'un orgueil excessif : le schisme le tenait spar de l'glise ; toutes les paroles de saint Bernard pour l'amener la pnitence et l'obissance due l'glise ayant t vaines, le saint abb, la sainte hostie sur la patne, s'avana vers lui et lui adressa ces paroles : Nous avons longtemps us de prires et tu nous as mpriss. La multitude des serviteurs de Dieu, prosterns e n t a prsence, a joint ses supplications aux ntres, et tu n'en as point tenu compte. Voici maintenant le Fils de la Vierge qui vient toi, celui que tu perscutes, le chef et le Seigneur de l'glise, le juge entre les mains duquel tombera l'me qui t'anime. Le mpriseras-tu ? Mpriseras-tu Celui au nom duquel tout genou flchit au Ciel, sur la terre et dans les Enfers? Ces paroles changrent Guillaume en un autre homme ; car aussitt le duc plit, ne pouvant soutenir la prsence du corps de Jsus-Christ, et comme hors de lui Use prosterna contre terre, ne pouvant profrer un mot ni regarder personne. Alors, l'homme de Dieu reprit la parole et lui dit: Lve-toi et tiens-toi sur tes pieds. coute la sentence que Dieu a porte contre toi. L'voque de Poitiers, que tu as violemment chass de son glise, est ici prsent. Va et rconcilie-toi avec ton pre, et obis Innocent que Dieu a choisi pour Pontife de son glise, comme lui obit toute l'assemble des Saints. Ayant entendu ces paroles, le duc excute ce qui est ordonn ; il se dpouille de la frocit du lion pour revtir la douceur de l'agneau. L'amour de Dieu qui l'embrase est si grand que, dposant ses armes et se dpouillant de ses vtements, il met sur sa chair nue sa cuirasse de fer; il passa tout le temps de sa vie dans les travaux de la pnitence : s'enfonant dans la solitude, il ne fut plus un homme, il devint un ange terrestre *. Telles sont la puissance etl'eficacit de la trs-sainte Eucharistie. C'est aussi ce but-l que se propose l'archiconfrrie du Rosaire. Ce magnifique et unique gage de notre salut, elle l'expose tous les regards, elle le porte dans les processions, afin qu' son aspect les hommes endurcis rentrent dans
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Surius, dans sa Vie, au 10 fvrier.

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leur cur, et qu'ils se prparent avec plus de soin recevoir cette cleste nourriture. Les membres de cette confrrie communient frquemment cause des nombreuses indulgences que les Souverains-Pontifes ont accordes ceux qui font la sainte communion. C'est donc pour qu'ils reoivent plus dignement un sacrement si grand que l'glise le propose si souvent leur adoration dans ses processions. Celui, en effet, qui adoro dvotement ce divin sacrement se prpare le recevoir dignement. La vue de cet auguste sacrement fait natre le respect, et le respect anime notre dvotion pour communier. V. En quatrime lieu, cette procession est institue pour suppler nos manquements. E n adorant un sacrement si auguste , nous nous laissons aller chaque jour beaucoup d'omissions et de manquements, soit par ignorance, lorsque notre me oublie par hasard un si grand bienfait ; soit par ngligence, lorsque nous l'adorons avec lenteur et froideur, et comme en passant, et que nous ne le vnrons pas avec cet esprit de dvotion qu'il est convenable d'avoir. C'est donc commepour rparer ces manquements que, tous les premiers dimanches de chaque mois et autres jours fixs, nous faisons cette belle et magnifique procession en signe de notre vnration. Touch de cette raison, Urbain IV, Souverain-Pontife, institua cette solennit annuelle de la Pte-Dieu, afin qu'une dvote diligence supplt ce qui pouvait avoir t omis dans les offices des messes touchant les crmonies, et que les fidles, rentrant dans leurs curs l'approche de cette fte, rparassent, par l'humilit de leur esprit et la puret de leurs mes, les ngligences dont ils se sont rendus coupables pendant le saint sacrifice, soit par ngligence, soit par un effet de la fragilit humaine, ou soit encore par les distractions causes par les affaires sculires. C'est ce que dit ce pape dans sa bulle Transiturus ex hoc mundo, etc. VI. La dernire et la principale raison de cette crmonie si pieuse, c'est la dvotion particulire et le devoir de reconnaissance que nous devons Marie, la Mre de Dieu, la Reine du trs-saint rosaire. En effet, toutes les fois que cet auguste sacrement est propos notre adoration, nous nous rappelons que ce corps sacr est cette substance que le Saint-Esprit composa du sang trs-pur de la Vierge

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE L.l SAINTE VIERGE.

et forma dans son trs-chaste sein; qu'ensuite le sang de cette mme Vierge fit crotre cette substance qui, aprs la naissance de l'Enfant* Dieu, fut nourrie de son lait. De plus, nous nous rappelons que cette chair qui fut tire de la Vierge est maintenant unie hypostatiquement au Verbe de Dieu. Ces penses nous excitent une dvotion plus grande envers la sainte Vierge, et nous comprenons que nous devons beaucoup Celle qui nous a donn le gage si prcieux de notre salut. Le trs-divin sacrement de l'Eucharistie nous est propos sous les espces du pain et du vin; on dit que la trs-sainte Vierge a produit l'une et l'autre espce. Son s e i n est compar un monceau de froment ; a Votre sein est comme u n monceau de froment. Le sein de la Vierge fut vraiment un monceau de froment, car il a renferm ce grain bni qui tombant terre mourut et porta ce fruit si prcieux. C'est de ce grain qu'a t fait le pain de vie qui est descendu du Ciel, et il a t cuit dans les entrailles trs-chastes de la Vierge Marie, Mre de Dieu, comme dans un four embras du feu du divin -amour. C'est pourquoi saint Bernard, ce Docteur aux lvres de miel, s'crie dans son Sermon i r sur la Nativit de Noire-Seigneur : Heureuse femme, bnie entre toutes les femmes, dans les chastes entrailles de laquelle a t cuit, par l'opration du feu du Saint-Esprit, ce pain cleste! Saint piphane la salue ainsi : a Salut, four spirituel, qui as apport en nourriture au monde le feu et le pain chaud de la vie dont le Christ, Sauveur du monde, a dit : Prenez et mangez, ceci est mon corps 1 Saint Damascne l'appelle a cette table anime d'o a pouss, la manire des corps, le pain de vie, ce fruit cleste qui n'a t cultiv par les mains d'aucun cultivateur. Saint Bonaventurc appelle la bienheureuse Vierge : la table des dlices de Dieu. De l ces paroles de Salomon : Elle est comme le vaisseau d'un marchand qui apporte de loin son pain. La plupart des Docteurs appliquent ce texte la sainte Vierge. Car elle a vraiment port de loin, c'est--dire du Ciel, son pain travers la mer de cette vie. Ce pain est vraiment le sien, puisque seule elle l'a conu sans le secours d'un homme, Bethlem, dont le nom signifie maison de pain; pour l'utilit de tous,
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Cantique, vu, 2, Sermon sur tes Gloires de la Mre de Dieu, Sermon II sur la Mort de la Vierge, * Dans ses Litanies. Proverbes, XIII, 14.
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elle Ta tir comme d'un navire par son enfantement virginal. C'est ce pain qui, dans la trs-sainte Eucharistie, entretient notre vie, nous nourrit, rpare nos forces pour travailler dans la vigne du Seigneur et combattre contre nos ennemis. Dans la dernire cne, ce divin sacrement a t aussi tabli par le Seigneur sous l'espce du vin. Il faut tenir pour certain que Marie a t aussi la cause de ce mystre. Voil pourquoi il est dit d'elle : Votre nombril est comme une grande coupe faite au tour, o il ne manque jamais de liqueur. On fait ici mention du nombril, parce que c'est sous le nombril que le corps humain est conu, entretenu et nourri. On le compare une coupe, parce que le sang du Christ, qui, dans l'Eucharistie, se montre sous l'apparence du vin, sortit du sein de la Vierge comme d'une coupe. C'est ce que Salomon semble dire par ces paroles : La sagesse s'est bti une maison ; elle a prpar le vin et dispos sa table. Ce que les Septante ont ainsi traduit : Elle a prpar son vin dans la coupe. C'est de cette coupe qu'a t donn, pour le salut du monde, ce vin si dlicieux et si odorifrant. On dit que cette coupe a t tourne au tour, c'est pour marquer sa propret, et son exacte et parfaite rotondit. Car la forme ronde n'a point d'angle, elle ne souffre point de rugosit, elle ne renferme aucun endroit o puisse se cacher la salet. Il est dit de cette coupe qu'elle ne manque jamais de liqueur, parce que ce vin cleste est offert tous ceux qui ont soif, sans qu'il s'puise jamais. Voil pourquoi l'glise chante : Un seul le reoit, mille le reoivent; un seul reoit autant que mille; tous se nourrissent de ce pain sans le consumer. Tout ce que nous venons'de dire se rapporte l'Eucharistie en tant que sacrement.
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Ensuite, si nous envisageons, si nous respectons, si nous adorons et si nous vnrons la trs-sainte Eucharistie comme hostie et comme sacrifice, nous devons respecter, honorer et vnrer la Vierge glorieuse qui fit l'office de prtre. C'est ainsi que saint piphane, au lieu que nous avons dj cit; appelle la Vierge Marie ; voici ses paroles : J'appelle, dit-il, la Vierge prtre et autel en mme temps; tout en
* C(tnliqne> vu, 2. J Ptvvcrbe*, ix, 4 et 2.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

portant la table du festin, elle nous a donn le pain du Ciel pour la rmission des pchs. La Vierge est vraiment le second prtre aprs Jsus-Christ; elle a t orne des qualits qui brillaient dans le premier et le plus grand des prtres : elle a t sainte, innocente, toute pure, spare des pcheurs et plus leve que les cieux. Plus loin, le mme Pre dit de la Vierge, qu'elle est vraiment prtre et autel, elle qui, pour la rmission de nos pchs, nous a donn Jsus-Christ, le pain du Ciel. Saint M t h o d e l'appelle : L'autel anim du pain de vie. Toutes les fois donc que ce divin sacrement est expos sur l'autel ou port en procession pour tre ador, il doit nous exciter aimer et honorer non-seulement Jsus-Christ, mais encore aimer et honorer sa trs-sainte Mre.
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Apres Dieu, c'est la Vierge, Mre de Dieu, que nous devons d'tre nourris de cette cleste nourriture, d'tre enrichis des dlices eucharistiques. Elle est cette arche qui n'a renferm dans son sein la vraie manne, que parce qu'elle voulait qu'elle nous fut donne; elle n'allaita son Fils, elle ne lui prta son sein que parce qu'elle savait que son lait se changerait en u n sang dont viendraient se nourrir les fidles. O Marie, que d'actions de grces ne vous devons-nous pas pour un tel bienfait! La parole me manque, les penses fuient loin de moi, et toutes les fois que je pense ce que nous devons Marie, je me sens dfaillir en contemplant un si grand bienfait, et je m'crie avec saint Pierre Damien : Bienheureuses les mamelles qui, en faisant couler un lait dlicat dans la bouche de l'Enfant-Dieu, font grandir Celui qui veut tre la nourriture des Anges et des hommes! Et avec le mme Pre, je m'adresse vous avec la tendresse d'un ami. Je vous en conjure, mes trs-chers Frres, examinez combien nous sommes redevables cette trs-sainte Mre de Dieu, et quelles actions de grces nous devons lui rendre aprs Dieu; ce corps du Christ que la bienheureuse Vierge a mis au monde, ce corps qu'elle a rchauff contre son sein, ce corps qu'elle a envelopp de langes, ce corps qu'elle a nourri avec un soin tout maternel, est le mme, je le dis sans aucune hsitation, que celui que nous recevons du saint
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Hypopante,

TIERE VNRABLE*

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autel; c'est le sang de Marie que nous buvons au sacrement de notre rdemption. Nous devons donc rendre les plus grandes actions de grces la Mre de Dieu qui, pour Futilit de tout le monde, a tir de son trschaste sein le Christ, pour qu'il ft la ranon de nos crimes, la nourriture destine nous fortifier, et le prix de notre gloire. Si Joseph, le fils du patriarche Jacob, parce qu'il a eu soin de rserver pour les sept annes de strilit qui devaient suivre le bl ncessaire la sustentation de cette vie mortelle, a t lev par Pharaon une dignit telle que ce monarque l'tablit sur tout son peuple, lui donna son anneau, une robe de lin et un collier d'or, le ft monter sur son char, et fit annoncer par la voix d*un hraut que tous ses sujets devaient flchir le genoux devant lui et le reconnatre pour l'intendant de toute l'Egypte, et que personne ne devait rien faire sans l'ordre de Joseph; de plus, si ce prince, en langue gyptienne, l'appela Vamour du monde, comme l'atteste l'Histoire-Sainte , combien plus l'univers entier doit-il la trs-sainte Mre de Dieu, qui a conu dans ses trschastes entrailles, qui a enfant, nourri de son lait et donn en nourriture au monde le pain de vie descendu du Ciel pour nous dlivrer de la mort ternelle, ce pain qui doit demeurer perptuellement, non pas sept ans, mais jusqu' la fin du monde, le pain de vie rserv non pas pour les seuls gyptiens, mais pour toutes les nations de l'glise! La langue humaine est impuissante la louer, dit saint Pierre Damien dans le passage dj cit. En faisant les processions de ce genre, nous rendons les plus grandes actions de grces que nous puissions rendre une telle Mre qui nous a donn, nous, malheureux captifs et mendiants, Dieu, son Fils ; elle nous Ta donn nous, malheureux, pour tre notre consolation; nous, captifs, pour tre notre ranon; nous, affams, pour tre notre viatique; nous, qui souffrons, pour tre notre rcompense ; nous, qui sommes infirmes, pour tre le remde nos maux. Vnrons donc la puret de ce sein, contemplons la beaut de cette arche mystique qui a reu un tel prsent, qui a mis au monde un Fils destin nous nourrir de la manne
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Gense, x u , 4S

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CONrQENCE SUA LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

de son corps, nous enivrer de son sang, nous racheter par sa passion, nous sauver par sa mort. Qu' ce Fils soient la louange, l'honneur, la puissance et l'empire, pendant toute l'infinit des sicles des sicles. Ainsi soit-ii. 262 CONFRENCE
DANS QUEL BUT E T POUR QUELLE UTILIT FAISONS-NOUS, A CERTAJAS JOURS, A TRAVERS LES PLACES, LES RUES, LES VILLAGES, LES CARREFOURS E T , EX QUELQUES LIEUX, A TRAVERS LES CHAMPS, DES PROCESSIONS OU NOUS PORTONS LE TRS-SAINT SACREMEXT DE L'EUCHARISTIE? SOMMAIRE.
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1, Avant-propos. 2. Les crmonies contribuent au culte sup-

rieur que nous devons Dieu. 3. Elles contribuent la gloire et l'honneur de Notre-Seigneur Jsus-Christ. 4. Elles sont une protestation solennelle de notre foi. 5. Elles servent la confusion des hrtiques. 6. Elles sont utiles pour noire instruction,

I. Toutes ces crmonies conlrihuent au culte suprieur que nous devons Dieu ; elles contribuent l'honneur du Christ, NotreSeigneur; elles sont une protestation solennelle de notre foi; elles servent la confusion des hrtiques et notre instruction. Nous allons faire connatre et examiner chacun de ces points en particulier. I I . Ces crmonies contribuent au culte suprieur que nous devons Dieu. Dieu est en tous lieux, partout il nous conserve, partout il nous comble de ses bienfaits. Les rues emportent nos pas vers tout ce qui nous est ncessaire ou utile;.les places publiques nous fournissent les vivres et le vtement; les champs nous donnent le bl; les vignes, le vin ; les jardins, les fruits et les lgumes ; l'air, sans lequel nous ne pouvons vivre un instant, nous apporte la vie : c'est donc avec raison que nous louons et que nous invoquons Dieu sur les places publiques, dans les rues, dans les villages et dans les champs, puisque partout nous prouvons ses bienfaits. Voil pourquoi l'Aptre dit son disciple : J e veux que les hommes prient en tous lieux. Et saint Jean Chrysostome, commentant le psaume cxxxin, fait entendre ces paroles : Nous prions en tout lieu : dans les maisons, sur les places
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jiiire Timotho, , 8.

VIERGE VNRABLE.

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publiques, sur les navires, dans les htelleries; nous prions partout. De plus, en tous lieux, nous pchons quelquefois. Souvent les places publiques sont le thtre de diffrentes fraudes; il se fait de fausses protestations, soit en achetant, soit en vendant; souvent on entend, dans les rues, les paroles dsordonnes des ivrognes; presque toujours il s'y rencontre de vains discours, des regards dissolus et beaucoup d'autres espces de pchs. Il est donc juste que nous parcourions ces lieux avec le trs-saint sacrement, comme pour expier ces fautes, et que, par nos paroles, nos chants et nos prires, nous rendions en quelque manire Dieu l'honneur qui lui a t enlev en ces mmes lieux. En outre, nous invoquons avec raison Dieu, soit debout, soit geuoux, soit assis, soit couchs. Nous l'invoquons debout; vous en trouverez quelques exemples dans Y Exode , dans les psaumes *, dans saint Luc . Nous l'invoquons genoux *; nous l'invoquons assis ; nous l'invoquons couchs . Si donc nous prions debout, genoux, assis ou couchs, pourquoi ne le ferions-nous pas en nous promenant et en marchant? III. Ces crmonies contribuent Vhonneur de Notrc-Scigneur Jsus-Christ. E n effet, lorsque nous portons dans le ciboire ou avec l'ostensoir, son corps sacr travers les places publiques, les rues, les villages et les carrefours, nous compensons, en quelque manire, par cet appareil et cette pompe solennelle, l'honneur qui lui a t enlev la veille de la pque des Juifs. En ce jour, Notre-Scigncur a t tran couvert de honte et d'ignominie sur la place publique, dans les quartiers et les rues de la ville de Jrusalem; il se laissa mener pour notre salut d'Anne Caphc, de Pilate Hrode. Aujourd'hui on l'entoure d'honneur, de majest et d'une grande pompe, et on le conduit solennellement travers les cits, les villes et les campagnes de tout l'univers chrtien.
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xvii, 9. cv, 23 et 30; cxxxm et cxxxiv. ' Chap. xvm. * Voir le III Livre des Rois, vin, 5 4 ; liv. II des Parrdipomttes, yi, 1 3 ; 1 liv. iYEsdras, ix, 5; Isdie, XLY, 24; St. Luc, xxu, 43; Actes des Aptres, vu, 59; ix, 40; xx, 36, el xxi, 5 ; et pltre aux phsiens, m, 14. Exode, XVII, 12. haie, xxxvm,
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2 ; Gense, XLVHI, 15 et 16.

JV

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

En ce jour, Notre-Seigneur tait tran et l comme un malfaiteur en butte au mpris de la multitude : maintenant il est port avec un grand respect entre les mains des prtres ; alors, les sifflets de la multitude l'accueillaient comme un fou : maintenant il est honor comme un roi par des musiciens de tout genre; alors qu'il tait charg de sa croix, la plupart le raillaient : maintenant il est combl de louanges et des plus grands loges; tout le monde l'honore, le vnre et l'adore comme u n roi. Joseph, aprs avoir support tant d'injures, tant de calomnies, aprs avoir souffert l'esclavage et la prison, parvint un tel degr d'honneur que, plac sur un char de triomphe, il tait prcd d'un hraut qui criait en l'appelant le Sauveur du monde. Ainsi en est-il maintenant pour le Christ. Autrefois il passait pour un malfaiteur, un sducteur, un ivrogne; maintenant, tous les fidles le reconnaissent, l'honorent et l'adorent comme le vrai Dieu, comme leur matre et leur Sauveur. Dans les triomphes, les Romains portaient une tablette sur laquelle taient inscrites, pour tre vues de tout le monde, toutes les belles actions par lesquelles le triomphateur s'tait illustr pendant la guerre. Le gnral conduit sur son char de triomphe tait suivi d'un grand nombre de captifs *. L'glise catholique agit de la mme manire. Elle porte en procession les espces consacres du pain et du vin, comme l'image du corps et du sang du Christ (ce n'est pas une image morte et vaine, comme le croient les Calvinistes, car elles contiennent vraiment et rellement le corps et le sang de Notre-Seigneur Jsus-Christ). Elle fait porter travers les voies publiques de la cit, non pas sur un char de triomphe, mais entre les mains des prtres, le souverain matre du Ciel et de la terre; nous, malheureux captifs, dlivrs par lui de la servitude du dmon, nous le suivons, nous le louons et nous le bnissons. Les Scythe?, an rapport d'Hrodote, avaient coutume de transporter autour do la ville le cadavre de leur roi mort, afin d'exciter, par celte vue, la douleur dans h cur de ses sujets. De mme, l'glise dsi1

Lire Alexandre ah lcxandro,

livre des six premiers jours.

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rant, d'une part, exciter les fidles aux larmes et la douleur cause de la mort du Christ, et, d'une autre part, les exciter la joie et l'allgresse pour le bienfait singulier qu'il nous a procur en daignant souffrir pour nous et rester avec nous, porte dans tous les pays chrtiens et travers les voies publiques son trs-saint corps, non pas mort, mais vivant, glorieux et immortel dans sa nature; cela pour exciter par cette crmonie les fidles aux larmes par le souvenir de sa passion, et la joie cause du bienfait immense dont il nous comble par sa prsence au milieu de nous. Le Concile de Vienne, tenu sous le pontificat de Clment V, rend trs-bien cette pense, en disant : Dans cette sainte commmoraison, s'offrent en mme temps nous la douceur, la joie et les larmes. IV.Cette procession publique de la trs-sainte Eucharistie est une solennelle et relle protestation de notre foi. Ce que nous affirmons, le voici : 1 Nous affirmons hautement la divinit de Notre-Seigneur JsusChrist, qui ne se renferme point dans les murailles des temples. 2 Nous affirmons sa puissance, qui est si grande que d'un seul mot il peut changer le pain en chair humaine, et mme dans le Christ tout entier. 3 Nous affirmons que sa trs-parfaite humanit, avec son corps, son me et sa divinit, est renferme sous les modiques apparences du pain et du vin. 4 Nous affirmons que le culte de latrie, qui n'est d qu' Dieu seul, est aussi d au Christ, voil sous les apparences du pain et du vin : ce que les hrtiques profanes nient avec non moins de folie que d'impit; nous les rfuterons plus bas. Enfin, par cette procession solennelle du trs-saint sacrement, nous affirmons hautement et nous confessons publiquement que nous ne rougissons point de notre foi, puisque nous n'hsitons pas clbrer, par des chants et des versets, les dogmes de notre foi dont se rient les Juifs, les Paens et les hrtiques. V. Ces crmonies contribuent la confusion des hrtiques. Tous ceux qui attaquent, blment et rejettent avec mpris cet auguste sacrement, s'irritent, frmissent et schent de colre en nous voyant

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

confesser, non-seulement par nos paroles, mais encore par les actes les plus manifestes, que le corps et le sang du Christ sont vraiment, rellement et substantiellement contenus sous les apparences du pain et du vin; que ce sacrement est accueilli et lou avec de telles dmonstrations, qu'il est honor et ador avec un si grand respect et de si grands sentiments de pit. C'est pour que les adversaires, placs en prsence d'une telle splendeur et d'une telle joie de l'glise entire, schent de dpit, affaiblis et briss, ou que, couverts de honte et de confusion, ils reviennent un jour de meilleurs sentiments. Ce sont les propres paroles du saint Concile de Trente Nous faisons donc ces processions solennelles pour que la vrit victorieuse triomphe du mensonge et de l'hrsie. Car il est crit : Le pcheur verra, et il en sera irrit; il grincera des dents, et il schera de dpit; mais le dsir des pcheurs p r i r a . Nous dsirons surtout que ceux qui ont t aveugls ou ensorcels par l'hrsie se convertissent ou reviennent de meilleurs sentiments, ou, s'ils refusent de venir rsipiscence, qu'ils soient confondus et couverts de honte.
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Souvent il arrive que, par ces processions et ces crmonies, leurs curs sont touchs et ports concevoir, ou prouver certainement de meilleurs sentiments, ou les manifester par leurs paroles. Que se passe-t-il dans nos glises? Faisons-nous jamais quelque chose de semblable? Quelle dvotion avons-nous? Quelles sont nos pratiques de pit? Quelle petite apparence ou ombre d'mes dvoues Dieu? Nicolas Scrrarius raconte que la fille d'un roi maure tait troitement renferme dans le palais de son pre, et loigne soigneusement de tout rapport avec les Chrtiens; elle vit un jour de sa fentre les processions publiques des Chrtiens, pendant qu'elle s'entretenait en secret par la fentre avec une dame ; cette vue alluma dans son cur un si grand dsir d'embrasser la foi chrtienne qu'elle ne cessa de demander avec de grandes instances le baptme. Ayant t amene malgr ses parents, elle fut purifie dans les eaux saintes du baptme. Ainsi parle cet auteur.
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VI. Ces crmonies servent notre instruction. Les processions


t Session xui, chap. 5. * Ps. exi, 10. Chap. v d'aprs Alain Capo, dial. vi, chap, ix.
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VIERGE VNRABLE.

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instruisent nos esprits et animent merveilleusement nos curs la foi et la pit. En marchant, nous avons un grand moyen pour prier avec plus d'ardeur, de plaisir, de dlectation et de fruit. Car nous louons Dieu plus facilement et plus volontiers, lorsque notre dvotion est excite par la crmonie que nous accomplissons en marchant, en chantant et en priant en mme temps. Les crmonies offertes nos regards allument dans les mes pieuses de nouveaux brasiers do dvotion ; elles loignent des mes le sommeil et la torpeur, et elles excitent plus ardemment notre amour. Quand dans la procession vous voyez porter la croix, pensez que toute notre vie est une procession o nous devons porter la croix du Christ, c'est--dire supporter patiemment toutes les angoisses, toutes les tribulations et toutes les perscutions. En outre, si dans les processions on reporte son esprit vers les voyages que Notre-Seigneur a daign faire pour notre salut, la pit chrtienne fera goter notre me une saveur abondante, agrable et trs-utile pour notre sanctification. De plus, si on voit et si dans son esprit on pense o seront dans cent ou quatre-vingts ans tous ces hommes qui s'avancent en procession, je crois qu'on ne pourra s'empcher de pleurer, comme autrefois Xerxs qui, voyant son arme nombreuse, fut touch par cette pense et se mit pleurer; outre Pline, saint Jrme rapporte aussi ce fait dans son Eloge funbre de Npotien. Ensuite, les processions montrent ce qui se fera peut-tre bientt vos funrailles : la croix sera porte en tte du convoi, les enfants marcheront la suite, puis viendra le clerg, et vous, vous serez port mort. Pendant que vous vivez, faites donc des processions, c'est--dire faites des progrs dans l'esprit et la perfection chrtienne. Les chants dans les processions nous avertissent que nous devons clbrer hautement les louanges de Dieu en notre corps et notre me. Et lorsque nous allons d'une glise une autre glise, d'un autel un autel loign, par nos prires, notre diligence et notre zle, que nous devons travailler porter le plus loin possible les limites de l'glise catholique, et tendre notre sainte religion jusqu'aux nations impies et barbares..

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

263 CONFRENCE
ON MONTRE ET ON RFUTE CESSIONS DU TRS-SAINT CE QUE LES HRTIQUES BLAMENT DANS LES P R O SACREMENTJ ON DCLARE ET ON PROUVE, PAR LES COMBIEN CETTE CRMONIE EST SAINTE ET

CRITURES ET LES HISTOIRES, PIEUSE. SOMMAIRE.

1. Objections des hrtiques contre les processions du trs-saint Sacrement. 2. L'usage de porter le saint Sacrement est conforme la sainte criture. 3. Cet usage est conforme la raison.

I. Les hrtiques reprochent principalement trois choses nos processions : 1 De porter le trs-saint sacrement; 2 De l'adorer; 3 Les crmonies dans lesquelles s'accomplissent nos processions. Pour rpondre ces reproches, nous montrerons clairement que toutes ces choses sont conformes l'criture sainte et la raison, d'accord avec la pit chrtienne et utiles toute l'glise. I I . Il est conforme la sainte Ecriture de porter le saint sacrement. Car il est certain que ce corps, que nous croyons et confessons tre rellement, vraiment et substantiellement contenu dans le saint sacrement, a t renferm pendant neuf mois dans le sein de la sainte Vierge; que pendant deux ou trois ans elle Ta port dans ses hras; qu'elle l'a men Jrusalem et qu'elle l'en a ramen; qu'elle l'a transport en Egypte et que de l elle l'a report Nazareth ; que le vieillard Simon l'a port dans ses mains et press contre son cur; et que peut-tre la trs-pieuse prophtesse Anne l'a port dans ses bras . Si donc ce corps tait port couvert et cach sous l'enveloppe de notre mortalit, pourquoi ne devrait-on pas le porter couvert et cach sous le voile du pain et du vin?
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En outre, la dernire cne, le Christ, Notre-Seigneur, a port luimme dans ses mains son corps sacr autour de cette trs-sainte table. Pourquoi ne le ferions-nous pas aussi?
* St. Luc, XTU.

VIERGE VNRABLE.

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Ajoutons encore les raisons tires de la sainte criture. L'arche de l'Ancien Testament fut autrefois porte pieusement de diffrentes manires, et transporte u n grand nombre de fois, ainsi que le raconte l'Histoire-Sainte . Pourquoi ne porterions-nous pas religieusement la trs-sainte arche du Nouveau Testament, o rside corporellement toute la plnitude de la divinit, comme le dit l'Aptre *? Aurionsnous pour le vrai Soleil moins de pit et de zle que les Hbreux pour l'ombre? La loi ancienne n'tait que l'ombre des biens futurs. Continuons. Les Juifs portent encore de nos jours ce qu'ils croient avoir de plus prcieux, le Tkorath, c'est--dire le livre de la loi. Pouquoi ne serait-il pas permis aux Chrtiens de porter ce qu'ils ont dans l'glise de plus grand, de plus excellent et de plus prcieux, savoir : le livre mystique, le corps du Seigneur, la loi vivante et anime?
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De plus, les Paens, en l'honneur de leurs fausses et vaines divinits, portaient autrefois leurs statues travers les rues, les villes, les bourgades et les provinces; c'est d'eux que parle Isae , lorsqu'il dit : Ils le portent (sous-entendu le dieu d'or) sur leurs paules et le remettent sa place. Baruch * fait entendre ces paroles : Dans la Babylonie, vous verrez porter sur les paules des dieux d'or, d'argent, de pierre et de bois. Si donc les Paens portaient leurs dieux avec tant de religion, combien plus nous faut-il entourer de tout l'honneur possible et porter en triomphe avec u n grand respect NotreSeigneur Jsus-Christ, vrai Dieu et vrai homme, notre Matre et notre Sauveur? Est-ce que l'impit des infidles et la superstition des Paens l'emporteraient sur la foi, la pit et la religion des Chrtiens? De l vient que dans tous les sicles a t usite la coutume de porter le trs-saint corps du Christ dans l'Eucharistie.
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Aux temps des Aptres, la communion du corps de Notre-Seigneur acheve, ce qui restait tait enferm avec un grand respect dans le tabernacle, comme l'crit Clment de R o m e ; a-t-on pu le renfermer sans le porter?
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iJosu, v i ; 1 Livre des Rois, iv et v u ; I I Ibid., vi et xv; 111 Ibid,, v m ; 1 Livre des Paralipomnes, xni et x v ; I I Ibid,, v. * Aux Colossiens, u, 9. * XLVI, 7. * vi, 3. B Liv. VIII des Constitutions, chap. xm, ou chap. xx, selon une autre dition*
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Au sicle qui suivit les Aptres, les diacres portaient la trs-sainte Eucharistie aux frres que quelque empchement avait loigns de la clbration des saints mystres. Ce fait est attest par saint Justin, martyr, qui fleurit vers l'anne du Seigneur 130 *. Saint Irne, dans Eusbe , rapporte qu'au mme sicle, lorsque les voques venaient en voyage Rome, le Souverain-Pontife avait coutume crenvoyer au-devant d'eux le symbole eucharistique de la paix et de la communion avec le Sige apostolique. A l'poque des perscutions, lorsque, dans l'glise chrtienne, le prtre, clbrant le saint sacrifice, avait fait la conscration de l'Eucharistie, la plupart des assistants, pour pouvoir y participer selon leurs dsirs, l'emportaient dans leurs maisons et l'y conservaient, quelquefois mme longtemps, comme nous l'apprennent Tertullien dans son I I livre l'pouse; saint Cyprien, dans ses Discours sur les tombes; Clment d'Alexandrie, au 1 livre de ses Stromaies; Sophronius, dans le Pr ; Sozomne \ Comme parmi les Chrtiens, les uns avaient leurs habitations dans cette rue, les autres dans celle-ci, les uns prs du lieu o avaient t clbrs les saints mystres, les autres, au contraire, an loin, n'est-il pas clair que la trs-sainte Eucharistie a t promene et porte travers les diverses rues de la ville ?
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Nous pourrions tirer aussi le mme argument de ce que les mmes mystres taient ports au malade, comme le racontent Denis d'Alexandrie, dans Eusbe*', Saint Paulin, dans la Vie de saint Ambroise; Amphiloque, dans la Vie de saint Basile, ainsi que plusieurs autres historiens. Saint Tarcisius, martyr, en Tanne du Seigneur 116, portant le sacrement de l'Eucharistie, fut arrt par des soldats paens de l'empereur Valcre; on lui demanda ce qu'il portait, mais jugeant qu'il tait affreux de livrer les perls aux pourceaux, il se laissa massacrer par eux jusqu' ce qu'il rendit le dernier soupir; ces soldats sacrilges, ayant fouill sur son corps, ne trouvrent aucune trace des divins sacrements .
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Apafof/le H, vers la fin. * Liv. V de son Histoire, chap. xx. Chap. LXII. * Liv. VIII, clmp. v. Liv. VI, chap. xxxvi. e Vnrable Bcde, Usuard, et le fttartyrotaf/e romain, au 15 aot.
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Saint Exupre, vque de Toulouse, s'tait rendu tellement pauvre que, n'ayant aucun vase ni d'or ni d'argent, il portait dans une corbeille le cleste trsor du corps du Seigneur. Saint Jrme, qui raconte ce fait, loue, dans son Eptre IX Rustique, ce grand amateur de la sainte pauvret. Saint Basile, dans sa lettre Csarea Patricia, nous atteste que les trs-saints anachortes emportaient aussi le trs-saint viatique de la sainte Eucharistie, dans les vastes et lointaines solitudes du dsert. Bien plus, c'tait une coutume que de porter en voyage, soit sur terre, soit sur mer, la trs-sainte Eucharistie enveloppe dans un linge. Saint Ambroise, dans YOraison funbre de son frre Satyre, crit que, lorsque les Chrtiens entreprenaient u n voyage sur mer, ils emportaient avec eux, en s'embarquant sur le navire, la sainte Eucharistie; c'est ainsi que Satyre, en grand danger de faire naufrage, leur demanda et obtint une sainte particule ; cependant, comme il tait encore catchumne, il ne pouvait ni la toucher ni la regarder, bien qu'elle fut enveloppe; c'est avec ce secours tout-puissant qu'il sortit sain et sauf du milieu des flots. Saint Grgoire rapporte que le trssaint sacrement fut port dans une longue traverse, de Constantinople en Italie. Baronius raconte la mme chose de l'vque Picinon naviguant sur la mer Britannique . Il est donc clair que le transport de la trs-sainte Eucharistie est conforme aux saintes critures, la religion et la raison, que c'est un usage trs-ancien et usit parmi les premiers Chrtiens.
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III. L'adoration de la trs-sainte Eucharistie est conforme tant l'Ecriture qxC la raison. Nous croyons et nous confessons que le Christ, Notre-Seigneur, vrai Dieu et vrai homme, est prsent dans le sacrement que nous portons. Nous lui rendons donc avec raison un culte divin. Car, comment laisserions-nous de ct, sans honneur, le Crateur du Ciel et de la terre, Notre-Seigneur et notre Rdempteur, puisqu'il est crit : a Tu adoreras ton Seigneur, et tu ne serviras que lui seul? Est-ce que, devenus pires que les btes prives de raison, nous leur serions infrieurs? Il est notoire que des btes man1

Liv, II de ses Dialogues, chap. xxxm, 2 En l'anne du Seigneur 635.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

quant de raison, mais animes par u n instinct divin, ont donn plusieurs fois des marques de respect la trs-sainte Eucharistie. Thomas de Cantimpr raconte qu'un sclrat ayant mis et cach dans une ruche la trs-sainte Eucharistie, les abeilles lui firent de leurs rayons de miel une place trs - honorable, ressemblant un temple. Saint Bonaventurc, dans la Vie de saint Franois, raconte qu'un agneau fit la rvrence au trs-saint sacrement de l'Eucharistie. L'auteur de la Vie de saint Antoine de Padoue rapporte ce fait : Dans la province de Toulouse, saint Antoine eut une controverse assez vive avec un hrtique trs-obstin dans son hrsie; par des argumentations serres au sujet du Verbe de Dieu, le Saint avait presque entran l'hrtique dans le sentiment de la foi catholique, lorsque celui-ci, s'chappant comme une couleuvre presse sous une chaussure, se lve : Cessons de parler, dit-il, venons-en des faits. J'ai une bote de somme; pendant trois jours je la priverai de nourriture : au bout de ces trois jours, je serai ici avec ma bte et toi avec le saint sacrement; si l'animal, sans faire attention au fourrage, accourt pour adorer son Dieu, je me rangerai du ct de la doctrine de l'glise. Ce qui fut dit fut fait. Saint Antoine, ayant clbr le saint sacrifice de la messe dans l'glise la plus pz-oche, sortit au milieu d'une grande affiuence de peuple, portant entre ses mains le divin corps de Notre-Seigneur Jsus-Christ; l'hrtique s'y trouva aussi avec sa bte affaiblie par un si long jene. On lui jeta du fourrage en grande quantit. Alors Antoine, tenant entre ses mains la trssainle Eucharistie, lui dit haute voix : Au nom du Seigneur, je te le commande, animal, laisse l le fourrage pour venir adorer ton Dieu. O prodige 1 le mulet accourut aussitt, et baissant la tte, il se jeta par terre et adora le saint corps du Christ. Tel est le fait racont par l'historien de la Vie de saint Antoine.
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Si, pour les hrtiques, il est pnible et difficile de croire de tels miracles, je les prie d'couter la sainte criture, qui nous reprsente le Sauveur nouveau-n reconnu par un buf et un ne * ; qu'ils
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Liv. Il, chap. xi.. * hae,

i, 3.

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lisent l'histoire de l'nesse de Balaam ; bien plus, qu'ils interrogent la nature elle-mme, ils verront les chameaux courbant les genoux devant leurs matres et les lphants adorant le soleil levant. Si donc les btes montrent du respect pour leurs matres, l'homme dou de de raison et ayant la foi n'en aura-t-il pas pour son Matre, son Crateur et son Rdempteur? a Mais, disent-ils, cela n'est ni crit ni command par Dieu. Comme si on ne pouvait et on ne devait faire que ce qui est crit ou command expressment! O David vit-il qu'il fallait transporter l'Arche du Seigneur dans le tabernacle qui venait de lui tre lev au milieu de tant de sacrifices et de si grands transports d'allgresse, comme nous lisons qu'il le fit ? Qui ordonna aux mages de venir de l'Orient Jrusalem avec des prsents, et d'adorer, dans une pauvre cabane, sur le sein d'une mre manquant de tout, un enfant nouveaun ? De quelle criture Jrusalem a-t-elle appris recevoir si pompeusement Notre-Seigneur assis sur son ne, entour de ses disciples couverts de mpris, tendre sous ses pas des rameaux et des vtements, lui chanter un cleste hosannah ? Tout ceci a t fait, direz-vous, par l'impulsion divine. Vous parlez trs-bien ; mais l'glise manque-t-elle de cette impulsion divine? L'pouse n'entendelle pas la voix de l'poux? Est-ce que la tte ne donne pas le mouvement tout le corps ?
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Les crmonies usites dans ces processions sont galement conformes l'criture et la raison. Nous en avons effleur pins haut quelques-unes ; dans la confrence suivante, j'essayerai de faire connatre les autres et de les expliquer.
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Nombres, XXII. I, Pamlipomnes,

xiv, et I

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Livre des Rois, vi.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE

264 CONFRENCE
DES AUTRKS CRMONIES HABITUELLEMENT EMPLOYES DANS LES PROCESSIONS DE LA SAINTE VLERGE E T AUTRES SOLENNITS. SOMMAIRE.

1, Les flambeaux ou cierges. 2. L'ordre des processions. 3. Les vtements, selon l'tat et la condition de chacun. 4. L'harmonie de la m u sique. 5. Les commencements des quatre vangiles. 0. Les reposoirs. 7. Le son des cloches et le bruit des bourdons. 8. Les pieds nus et les sacs de pnitence.

Pour que ces processions se fassent avec plus de gloire pour Dieu, plus d'honneur pour sa Mre et plus de dvotion pour les fidles, on a coutume de se servir de plusieurs autres crmonies qui offrent aux sens un aspect imposant et portent les curs la dvotion. On emploie d'abord ; I . Les cierges ou flambeaux. Les confrres et les consurs du trs-saint Rosaire portent des cierges allums, non-seulement quand on porte en procession le trs-saint sacrement d'Eucharistie, mais mme lorsqu'on porto seulement les reliques des Saints ou la statue de la Mre de Dieu- Ce n'est pas par ncessit, comme le disent les hrtiques, mais par honneur et par respect. Nous savons que dans l'ancienne loi se trouvait, devant l'autel de propitiation, un candlabre d'or sur lequel tait place une lumire qui, d'aprs l'ordre de Dieu, clairait jour et nuit la tabernacle du tmoignage . Chez diffrentes nations, porter des flambeaux devant les premiers magistrats tait une sorte d'honneur . Nous lisons que Holopherne, descendant environn d'une grande puissance dans les villes de la Syrie, de la Libye, de la Msopotamie et de la Cilicic, les peuples sortirent au-devant de lui avec des couronnes et des flambeaux. Lorsque Jules Csar montait au Capitole, quarante lphants, placs sa droite et sa gauche, portaient des lampes . Hliogabale, se dirigeant vers le mme temple, le peuple accourut de tous cts avec des flambeaux*. Gordien, se transportant aussi au Capitole, fit porter devant lui des torches selon la coutume . Lorsque Constantin le
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* Exode, xxvn, 20. * Judith, ni, 10. * Sutone, dans sa Vie. * ld * /(/., ibid.

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ibid '

VIERGE VNRABLE.

93

Grand, reconnaissant par un dit public la foi du Christ, revint Home, tous les habitants l'escortrent avec des torches de cire et des (lambeaux La coutume se rpandit aussi dans l'glise d'allumer partout l'uni\ers des flambeaux, mme pendant l jour, en signe de respect et de joie. Voil pourquoi on institua, ds le commencement de l'glise, des clercs appels acolytes ou crofraires ; leurs fonctions taient d'allumer les cierges et les lampes et de les porter pendant la clbration des saints mystres, et auprs de la sainte Eucharistie ainsi qu'auprs des tombeaux des martyrs. Bien plus, on portait devant les voques des flambeaux allums, en signe d'honneur et de respect. Athanase, revenant de l'exil, son .peuple alla sa rencontre avec des cierges et en jouant de la flte ; c'est ce qu'atteste saint Grgoire de Nazianze dans son loge funbre. Victor d'Utique, au I I livre de la Perscution des Vandales, rapporte que lorsque les vques et les prtres catholiques allaient en exil, les Chrtiens allaient en foule au-devant d'eux avec des cierges. Tels Jurent chez les anciens les signes du respect et de l'allgresse publics. Pourquoi ne donnerions-nous pas notre Dieu et notre Rdempteur les mmes signes de respect et de joie?
e

Ces cierges ainsi ports renferment pour les fidles plusieurs avertissements : 1 Les Chrtiens doivent faire pntrer intrieurement dans leur esprit le Christ Jsus, lumire de lumire, la vraie lumire qui claire tout homme venant en ce monde; l'avoir dans le cur et le porter entirement dans les mains, c'est--dire l'aide de leurs bonnes uvres. 2 Notre foi doit briller dans nos mains, c'est--dire par nos uvres, nos dsirs et nos actions. Car les trois vertus thologales sont reprsentes par le cierge : la Foi par la lumire, la Charit par la chaleur, cl l'Esprance par l'lvation en droite ligne du cierge. De mme que le cierge monte de bas en haut, ainsi notre esprance s'levant nous lve jusqu'aux cieux. Le cierge nous est donn entre les
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Uaronius, vers l'an du Seigneur 824.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA. SAINTE VIERGE*

mains, parce qu'il ne sert de rien de garder dans son cur la foi,, l'esprance et la charit, si nous ne produisons au dehors et si nous ne pratiquons ces vertus. Nous ne nous arrtons pas avec les cierges allums, mais nous avanons ; c'est parce que ces vertus ne nous ont pas t donnes pour nous laisser du loisir et nous reposer, mais nous devons travailler et crotre do vertu en vertu, tendre en avant et marcher dans une vie nouvelle. C'est ce que le prophte royal a prdit en disant : Ils iront de vertu en vertu; ce que d'autres auteurs traduisent par ces mots : Ils s'avancent de combat en combat; d'une assemble de saints ils vont vers une autre. 3 Nous portons les cierges pour nous ressouvenir du cierge allum qui a t mis entre nos mains au jour du baptme, afin de nous montrer que ds ce moment ont t rpandues dans nos curs la foi ardente, la charit brlante, et l'esprance que ranime l'Esprit-Saint qui nous a t donn.
1

4 L'glise veut nous rappeler le souvenir du cierge que les Chrtiens, sur le point de sortir de ce monde, portent la dernire heure de leur vie entre leurs mains. Nous tmoignons alors que nous adhrons au Christ, la vraie lumire; que nous conservons sa foi entire; que nous plaons en Dieu une ferme esprance ; que nous avons de la charit pour Dieu et pour le prochain ; nous dclarons alors que nous dsirons voir teints en nous tous les feux de l'impuret, de l'envie, de la colre et des autres vices, que nous voulons voir s'loigner de notre esprit les tnbres de Terreur, de l'opinitret et de l'ignorance, pour ne laisser briller et resplendir nos yeux que les rayons de la vraie lumire. Ces luminaires ont encore d'autres raisons d'tre. (Voir ce que nous avons dit plus haut, lorsque nous avons trait de la fte de la Purification de la sainte Vierge.) L'hrtique Vigilance enviait aux Chrtiens ces rites sacrs. Do nos jours, les profanes novateurs en font un objet do raillerie; nous les avons rfuts dans un endroit dj cit, et nous les rfuterons davantage plus bas. Des miracles oprs par Dieu, tant sur la cire que sur les lampes, montrent combien ces tmoignages clc pit lui sont agrables. Je n'en citerai que deux.
1

Ps.

LXXXIII,

S.

VIERGE VNRABLE*

95.

A Rome, saint Grgoire, pape, avait rendu au culte l'glise de Sainte-Agathe que les Ariens avaient profane. Un jour que dans cette glise les lampes pendaient sans lumire, elles furent allumes par une lumire produite miraculeusement. Quelques jours aprs, les messes tant termines, le gardien teignit les lampes et sortit de cette mme glise; quelques instants aprs il entra et il trouva allumes les lampes qu'il avait laisses teintes ; croyant les avoir teintes ngligemment, il les teignit plus soigneusement et ferma l'glise en sortant. Trois heures s'tant coules, il revint et trouva de nouveau allumes les lampes qu'il avait teintes, au point que la lumire ellemme montrait qu'il tait clair que ce lieu avait pass des tnbres la lumire. Grgoire de Tours, sur les Miracles de saint Martin, rapporte ce fait au sujet de la cire tire d'un cierge de l'glise. Un incendie dvorait une maison; pendant ce temps-l des clameurs s'levaient vers le ciel; on implorait le secours de saint Martin. On songea une particule de cire tire de l'glise de Saint-Martin ; ds qu'on Veut trouve, on la jeta sur-le-champ dans le feu, et elle teignit tout l'incendie. Par un nouveau miracle, la cire qui a coutume de servir d'aliment au feu, rprima les violences du feu par la puissance de la saintet. Je passe sous silence beaucoup d'autres miracles oprs par des particules de cire tires du cierge pascal, et mles de la cire pure, ointes du saint chrme et sanctifies par la bndition du pape. A cause de l'image qui y est empreinte, on appelle habituellement ces particules des Agnus Dei. Je reviens aux crmonies. I I . L'ordre des processions. Les enfants et les jeunes filles marchent les premiers ; ils sont suivis des religieux, puis des clercs, et enfin des hommes de tous les rangs, selon l'ordre qui leur est assign par la dignit de chacun ou par la coutume du lieu. On observe ainsi cet avertissement de l'Aptre : Que tout se fasse avec ordre; et cette parole du Psalmistc : Que les jeunes hommes et les jeunes filles, les vieillards et les enfants louent le nom du Seigucur; et cette autre p a r o l e : Que tout ce qui respire, loue le Seigneur;
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* 1*? A tu: Corinthiens, xiv, 40. - Ps.

CXLVIII,

12.

Ps.

LIV..

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

c'est--dire tout ce qui vit et respire, selon la signification du mot hbreu. On marche deux deux ou trois trois pour honorer la marche des Aptres et des disciples, que le Seigneur envoyait deux deux ou trois trois, et pour montrer en mme temps la charit, l'union et l'alliance qui existent entre les mes. Saint Bernard a donn en ces termes la raison de ce rit : Nous marchons deux deux, et c'est entirement avec raison, car les saints vangiles nous attestent que, si le Sauveur envoyait ainsi ses disciples, c'tait afin de leur recommander la charit fraternelle et la vie sociale. Il trouble la procession celui qui veut marcher seul ; il ne se nuit pas seulement lui-mme, mais il est encore un embarras pour les autres. Ceux qui se sparent ainsi sont semblables aux animaux; ils n'ont point d'me, ils ne s'inquitent point de conserver l'unit d'esprit dans les liens de la paix. Ce sont les propres paroles de saint Bernard.
1

III. Les vlements convenables selon Ttai et la condition de chacun. En effet, cela contribue honorer Dieu en quelque manire; de l vient que, dans l'Ancien Testament, ceux qui portaient l'Arche d'alliance n'taient pas pars de vtements communs, vils et grossiers, mais ils marchaient revtus de robes de lin. David, en ramenant l'Arche, tait par d'un phod de l i n ; de mme, aujourd'hui, nous voyons les clercs revtus de surplis. Le costume des courtisans est un ornement pour la majest des princes. C'est pour cela que la reine de Saba, en voyant dans la cour de Salomon les diverses classes de ceux qui le servaient et la magnificence de leurs habits, tait toute stupfaite, et son tonnement tait tel qu'elle tait presque hors d'ellemme . Et cependant, dit saintMatlhieu * : a Celui-ci (Jsus-Christ) est plus que Salomon. Par consquent, il est juste que, par cet appareil extrieur, modr et convenable, nous honorions de tout notre pouvoir la puissance de notre Uoi, selon cette parole d'un pote latin : Le peuple lui-mme est en harmonie avec la fte qu'il clbre. Nous lisons de Judith, la fin de son livre : Les jours de fte elle parais2 3

Sermon n sur la Purificathn de h, stiintr Vierr/c M. Liv. III des Rois, x, 4, x n \%.
3 v f

* I I Livre des Rois, vi,

VIERGE VNRABLE.

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sait en public avec une grande gloire. Assurment, la puret plat aux dieux, venez avec des habits blancs, dit un pote. Vous voyez dans ces processions des enfants pars de beaux habits, des jeunes gens couronns de roses, les hommes qui suivent ou prcdent le prtre ont la tte pare de fleurs. Tout ceci indique la joie, la gloire de Notre-Seigneur Jsus-Christ, la clbrit et la majest remarquables de cette fte consacre tout entire son honneur. Ceux qui s'adonnent la vanit, la mollesse, la licence, au culte de vaines divinits, emploient ces ornements; tels sont ceux q u i disent : a Couronnons-nous de roses avant qu'elles $e fltrissent. Combien plus nous faut-il les faire servir au culte et la gloire de Dieu ? Souvent on se sert de ces ornements pour les pompes nuptiales, pour le couronnement des honneurs scolaires, pour les ftes et autres circonstances joyeuses; pourquoi ne les employerions-nous pas dans ces ftes qui n'ont pour fin et pour but que l'honneur et la plus grande gloire de notre Dieu?
1

C'est pour la mme raison que nous tendons dans les rues et que nous suspendons aux murs de nos maisons tant de fleurs, de verdure et de rameaux; la ville tout entire devient une glise: cela se voit surtout au jour de la Fte-Dieu, alors que le trs-saint sacrement est port publiquement travers les rues de la cit. Saint Jrme louait Npotien de ce que sa principale sollicitude tait de voir si Tautel tait propre, si les murailles n'taient pas noircies, si le pav de l'glise avait t nettoy. En ce jour, les Chrtiens peuvent imiter cette pratique de religion. Vous voyez aussi des enfants portant dans des corbeilles des fleurs, les semant et les jetant devant Notre-Seigneur Jsus-Christ; ce qui est une beaut pour nous, est un honneur pour le Christ; car si au jour des Palmes on coupa des branches et on tendit des vtements sur son chemin, pourquoi ne lui rendrions-nous pas le mme honneur aujourd'hui qu'il n'est plus mont sur un pauvre ne, mais port par les mains des prtres? C'est pour cela que l'on suspend aux maisons des tapis, ou qu'on les tend sur le chemin en certains endroits.
1

Sagesse, u, 8. IV

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

J'ajouterai encore ici la cavalcade qui, dans quelques pays, accompagne la procession du trs-saint sacrement. Elle rend la crmonie encore plus solennelle : cela se pratique Cracovic, dans l'octave del Fte-Dieu, lorsqu'on transporte en procession la trs-sainte Eucharistie de l'glise de Saint-Florien la basilique du Saint-Sacrement. Cet usage est conforme la raison et la religion. En effet, le Christ, entrant processionnellcment Jrusalem, se servit d'une bte de somme. En ne faisant servir en ce jour nos btes de somme qu'au culte de Dieu, nous rendons un certain honneur Dieu,puisque lui-mme a ordonn de les laisser en repos certains jours en son honneur . Si en quelques endroits les saints Pres ont critiqu les processions cheval, ils n'ont voulu blmer que la licence de ces jeunes gens qui jouaient la course cheval, ou qui se comportaient plus lgrement encore.
1

IV. Les chants et l'harmonie de la musique. Les chants et la musique contribuent grandement louer Dieu. Nous avons l'exemple des Anges qui, la naissance du Christ, chantaient : Gloire Dieu au plus haut des cieux ! Nous avons l'exemple de l'Ancien Testament, et particulirement du prophte-roi David, qui, non content de composer de nombreux psaumes et d'tablir des churs de chanteurs, nous exhorte encore louer Dieu avec les instruments de musique : Louez,dit-il, le Seigneur au son de la trompette. Louez-le avec l'instrument dix cordes et avec la harpe. Louez-le avec le tambour et la flte. Louez-le sur la viole et sur l'orgue. Louez-le avec des timbales d'un son clatant. Louez-le avec des timbales d'un son gai et agrable. Lui-mme, ramenant l'Arche de la maison d'Obddom, employa diverses classes de chanteurs, des harpes, des timbales, des trompettes et autres espces d'instruments, comme l'atteste le livre I des Paralipomnes . Nous avons, approuv par le Christ, l'exemple des habitants de Jrusalem qui l'acclamaient haute voix en disant : Gloire au fils de David! Bni celui qui vient au nom du Seigneur! Nous avons l'exemple du Christ qui, aprs la dernire cne, chanta un hymne avec ses Aptres: E t ayant dit (en grec, ayant chant) le canli8 e r 8
1

Deutronome, v, 1*.

Ps. CL. 3 xv, 28.

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que d'actions de grces, ils allrent la montagne des Oliviers *. Nous avons l'exemple de Paul et de Silas qui priaient au milieu de la nuit en chantant des hymnes Nous avons l'exemple de l'Aptre qui, dans son ptre aux Ephsiens, les avertit de s'occuper chin+er des psaumes, des hymnes et des cantiques spirituels. V. Les commencements des quatre Evangiles. Nous les ciiantons aux quatre coins du prau et du clotre, comme cela se pratique dans la plupart des lieux : 1 C'est pour indiquer que la parole de l'vangile s'est rpandue et qu'insensiblement elle se rpandra encore dans les quatre parties de l'univers. 2 Nous montrons par l qu'en tout et partout nous nous attachons l'vangile. 3 Nous chantons les quatre vangiles sous le ciel ou en plein air; c'est pour vaincre, par l'efficacit de l'vangile, les dmons qui sont dans l'atmosphre, c'est pour purifier l'air et le rendre favorable aux biens de la terre. 4 C'est encore pour que Dieu, par un effet de sa clmence, nous rende heureuses et prospres les quatre saisons de l'anne. De l vient que les thiopiens chrtiens donnent chaque anne le nom d'un vangliste. VI. Les Reposoirs. Les autels sur lesquels on place la patne ou l'ostensoir, des images, des reliques des Saints et des parfums, sont des marques et des preuves de l'honneur que nous rendons NotreSeigneur; ils aiguillonnent et soutiennent notre pit. Pendant que David faisait transporter l'Arche du Seigneur, bien que d'ailleurs il ne ft pas permis de sacrifier hors du tabernacle, il fit immoler pendant le trajet un trs-grand nombre de victimes, au point que tous les sept pas on sacrifiait sept taureaux et sept bliers ; comme si partout o se trouvait l'Arche il devait se trouver un autel ; comme si sa prsence rendait un lieu propre au sacrifice. Combien plus pouvons-nous et devons-nous rendre cet honneur cette trs-sainte Arche, c'est-dire au corps du Christ?
3

St. Matth., xxvi, 3. * Actes, xvi, 25. Upomnes, xv, 26.

Liv. II des Rois, yi, 13, et Pam-

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

VIL Le son des cloches et le bruit des bourdons. De mme que les timbales, les sistres, les trompettes et les tambours, les cloches et les bourdons ne sont pas employs seulement pour appeler le. peuple, mais encore pour exciter notre pit et notre respect pour Dieu. Les cloches et les bourdons sont en quelque sorte nos processions ce qu'taient les trompettes des prtres marchant autour des murailles de Jricho. VIII. Les pieds nus et les sacs de pnitence. Tout le monde sait de quel usage taient ces choses dans l'Ancien Testament. (On peut voir Livre I I des Rois *, Livre I I P des Rois , Livre I V des Rois *, Livre I P d'Esdras , et Esther*.) Nous le voyons encore dans cette triste procession que fit David abandonnant Jrusalem pour fuir son fils Absal o n : a David montait, dit l'criture, gravisscftit la montagne des Oliviers; il pleurait, et marchait les pieds nus et la tte couverte . Les mmes crmonies ont t mises en usage par Patrocle, patriarche de Gonstantinople, et l'empereur Thcodose, dans ces supplications dont font mention Nicphore \ Glycas et Cedrenus . Les habitants d'Antioche s'en servirent dans ce terrible tremblement de terre dont parle le diacre Paul . Saint Othon s'en servit lorsqu'il alla trouver Pvque de Bamberg ; les Chrtiens s'en servirent dans les croisades; elles furent aussi employes par plusieurs autres peuples.
e a e K 6 8 9 0

On emploie encore les fouets, les jenes et les aumnes, pour que la majest divine, apaise par ces punitions volontaires, loigne de nous les chtiments de sa colre. Tels sont les rites et les crmonies que, pour la consolation et l'instruction des fidles, l'glise emploie dans les processions de la Vierge et auttes supplications qu'elle fait certaines poques. Mais comme les hrtiques mprisent, censurent et se moquent de crmonies si saintes et si pieuses, il nous a paru bon, pour que notre trait sur les processions ft complet, de rfuter leur impit et de dmontrer, pour la gloire de Dieu et l'honneur de la Vierge, la saintet des processions.
chap. xxxu xx, 81. Chap. xjx. Chap. ix. iv, 1. Ro, xv, 30. Liv. XIV, chap. xvu Pari. IV de ses Annales. rgne de Thodose. Liv. XXVI.
7 1 3 4 5 6

Liv. II des Sur le

VIERGE VNRABLE

IOF

265* CONFRENCE
L'ANTIQUIT E T LA SAINTET D E S PROCESSIONS SONT DMONTRES CONTRE LES' HRTIQUES TANT PAR LES CRITURES QUE PAR L'USAGE DES ANCIENS SAINTS PRES. SOMMAIRE.

1. Avant-propos. 2 . Saintet et antiquit des processions dmontres par les critures. 3 . Origine des processions paennes. 4 . Processions employes dans le Nouveau Testament. 5 . On dmontre par des exemples que l'usage des processions est trs-ancien et a toujours exist chez les Chrtiens.

I. De mme que, dans les anciens triomphes des Romains, il y avait un fou qui, pour rjouir le triomphateur et modrer sa vanit*, dchirait belles dents ses murs et ses actions; ainsi de nos jours * les hrtiques censurent, blment et insultent aux crmonies saintes' * et religieuses des triomphes et des processions catholiques ; bien plus, ils nous dtestent et nous maudissent lorsqu'ils nous voient employer les rites dont nous avons parl, et porter dans les processions le trssaint sacrement, le Saint des saints, les reliques, les croix et les images. David ayant un jour dpos les ornements royaux, et s'tant revtu d'une robe ou d'un phod de lin, dansait pieusement devant l'Arche de Dieu et tressaillait de joie ; Michol, fille du roi Sal et* pouse de David lui-mme, le voyant de sa fentre, le mprisa, semoqua de lui et le traita d'cervel *. La mme chose arrive lorsquele peuple chrtien, pour la gloire de Dieu et le bien spirituel des mes,, marche avec joie devant l'Arche de la nouvelle alliance, devant le* corps, dis-je, du Seigneur : les hrtiques, se dtournant du sein del sainte glise, nous rptent les mmes choses que Michol sonpoux; ils se moquent de nos solennits, ils blment nos nomnies, ils traitent nos crmonies de mouvements de scne et de thtre, ils nous comparent des bouffons, des hommes sans raison. Voyez-les l'poque des processions, surtout dans les villes o ils sont mlsaux Catholiques; tantt ils regardent de la fentre, tantt ils se tiennent quelque part dans les rues, ou bien, assis table dans des festins.
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Liv. Il des Rois, vi, et Paratipomnes,

xv, 2 9 .

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

ils sont tendus au milieu des verres et, vomissant, ils se moquent de nos crmonies saintes, ils dbitent contre elles tantt ces calomnies, tantt celles-l; ils traitent nos processions de paennes;ils disent qu'elles sont des blasphmes, que nous sommes des idoltres. Mais, courage! dmontrons-leur que nous trouvons dans les saintes critures des modles de ces processions, de ces signes et de ces marques de vnration, ou que ces processions ne leur sont pas contraires et qu'elles sont conformes la pit et la religion ; clairons la pit chrtienne et rfutons l'impit des hrtiques. Faites, je vous en prie, trs-doux Jsus, que les curs des fidles s'affermissent dans votre amour, et que les yeux de ceux qui sont aveugls s'ouvrent la connaissance de la vrit. I I . La trs-grande antiquit des processions est souvent montre dans les saintes critures. Car, bien que le mot de procession ne se trouve point dans les saintes critures, la chose elle-mme y est montre d'une manire claire et vidente; de mme que, quoique la Trinit, le Purgatoire et autres noms de ce genre ne se voient pas claire" ment et expressment dans les saintes critures, il suffit cependant qu'on y trouve les choses indiques par ces noms : ainsi, bien qu'on n'y lise pas le mot de procession, il suffit que la chose elle-mme, savoir : la marche suppliante, les contours et le retour, y soit souvent montre. Lorsque le Seigneur voulut prendre la ville de Jricho, il ordonna que tous les guerriers d'Isral feraient une fois par jour le tour de la ville, et cela pendant six jours. Au septime jour il ordonna que, prcd de l'Arche, on ferait sept fois le tour de la ville, sept prtres sonnant des trompettes dont on ne se sert que dans le jubil. Que veulent dire tant de contours? cette Arche porte autour de la ville? cette prsence des prtres, des lvites et de tout le peuple? ce son des trompettes et des trompettes des jubils? Que signifient, dans ces mmes circonstances, beaucoup d'autres choses qui ne pouvaient rien pour la prise d'une ville? Ce sont bon droit des processions saintes du genre desquelles sont aussi les ntres.
* Josxi, v, 3.
1

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Les Isralites ayant t taills en pices et mis en fuite par les Philistins, on entendit bientt les anciens d'Isral disant : < Apportons r de Silo vers nous l'Arche du Seigneur, qu'elle vienne au milieu de nous pour nous sauver des mains de nos ennemis. Le peuple envoya donc Silo, et on en tira l'Arche d'alliance du Seigneur des armes, de Celui qui trne au-dessus des Chrubins . Qu'est-ce autre chose, si ce n'est une procession sainte? Car, dans une si grande calamit, cette Arche fut tire du tabernacle par le grand prtre Hli, et mise sur les paules des prtres, qui, peut-tre, ne furent pas autres qu'Ophn et Phine, qui, pour cela, sont expressment nomms dans ce passage de l'criture : a Ainsi s'avana cette pompe non pas triomphale, mais funbre; car les Isralites prirent alors en punition de leurs dsordres. L'Arche du Seigneur fut prise et les fils d'PIli furent tus ; la grande multitude des Juifs qui prcdaient ou qui suivaient l'Arche, souhaitaient d'une part des jours plus heureux, et de l'autre poussaient des cris lamentables. Vous voyez l une forme de procession.
1

Nous allons montrer que cette crmonie n'est pas nouvelle chez les Isralites : 1 E n apprenant la dfaite, les anciens eurent aussitt cette pense : Apportons, disent-ils, de Silo vers nous l'Arche du Seigneur. Si cet usage avait t entirement nouveau et inusit, ces vieillards n'auraient pas pris si subitement et avec tant de confiance une telle rsolution et n'en auraient pas fait part au peuple. 2 Le grand prtre Hli n'aurait pas t aussi facile pour envoyer l'Arche dans le camp, lui qui l'aimait si passionnment et qui la vnrait tant. Il apprit, les yeux secs, la mort de ses fils; mais, lorsqu'il apprit que l'Arche avait t prise, il tomba de son sige la renverse, prs de la porte, et mourut, la tte brise . Car, bien qu'il et t trop indulgent pour ses fils, on ne l'accuse cependant d'aucune lchet, d'aucun tort ou autre faute dans le service de Dieu.
2

3 L'Arche du Seigneur tant arrive dans le camp, tout Isral poussa de grands cris dont la terre retentit . Je vous le demande,
3
1

Liv. I " des Rois, iv, 3 et 4.

Ibid., iv, 18. Ibid., iv, 5.

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CONFRENCES SUA LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

pourquoi, l'arrive de l'Arche, les Isralites se seraient-ils tant rjouis, pourquoi auraient-ils lev vers le ciel de si grandes et de si joyeuses clameurs, eux qui venaient d'essuyer une grande dfaite ? C'est parce que sa prsence leur donnait une trs-grande esprance. Et comment auraient-ils conu de l'esprance si, dans le pass, il n'y avait pas eu des expriences semblables? 4 Les Philistins, ayant appris que l'Arche tait arrive, furent frapps de crainte ; ils se dirent : Dieu est venu dans leur camp; et ils gmirent. Pourquoi les ennemis, si souvent vainqueurs, auraientils t frapps de crainte, s'ils n'avaient vu ou s'ils n'avaient pas connu par ou-dire cet usage d'apporter l'autel ? Les prophtes, pousss par le souffle divin, nous montrent une autre procession. Sal ayant t, par Tordre de Dieu, consacr roi d'Isral par Samuel, en se retirant, vit venir lui une foule de prophtes qui descendaient des hauteurs. Ils portaient devant eux la lyre, le tambour, la flftte et la cithare, et ils prophtisaient, c'est--dire ils chantaient divers cantiques la louange de Dieu*. Et qu'est-ce autre chose, cette foule ou ce chur de prophtes, selon l'interprtation des Septante, qu'une image de nos processions? La mme chose se voit encore dans cette assemble de prophtes, annonant l'avenir, rencontre Ramatha par les licteurs de Sal allant la recherche de David ; Samuel tait leur t t e .
s

On vit David faire publiquement nos processions. Apprenant que Dieu comblait de bndictions extraordinaires la maison d'Obddom, parce que, depuis quelques mois, il avait chez lui l'Arche du Testament, ce grand roi rsolut de ramener dans la ville et de placer ce don prcieux dans le tabernacle, qu'il avait fait prparer le plus magnifiquement possible. Tant pour montrer le respect qu'il avait pour Dieu que pour dployer toute la splendeur royale, il convoqua de toutes parts les prtres, les lvites et les diverses classes de chanteurs; il employa toute espce de harpes, de cymbales, de trompettes et autres instruments ; ilfixa un nombre innombrable de victimes, au point qu' tous les six pas on sacrifiait sept taureaux et sept bliers %
Liv. 1 des Rois, x, 5. * Ibid., xix, 20, 3 Liv. II des Rois, vi, i, et Paralipomnes, liv. I , xv, 26.
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comme si, partout o devait se trouver l'Arche, il tait juste qu'il y et un autel. Chacun s'acquittant de son mieux des fonctions qui lui taient assignes, tous entrent dans la ville royale, marchant en rangs et dans un ordre convenable. A la vue de cette pompe, enflamm d'une pieuse ardeur, David tressaillit de joie et se mit danser devant l'Arche. N'est-ce pas l une reprsentation trs-belle et trs-magnifique de nos processions ? Nous trouvons nos processions figures par ces deux churs de prophtes qui louaient Dieu et marchaient en rendant grces au TrsHaut, en chantant des cantiques et en s'accompagnant avec des cymbales, des harpes et des cithares. Le roi Nhmias, Joachim et le grand prtre Esdras les avaient runis pour la ddicace des murailles de Jrusalem, rtablies aprs la captivit de Babylone .
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Ces trois alles et venues au temple de Jrusalem, qu'entreprenaient, chaque anne, tous les enfants d'Isral, savoir : aux ftes de Pques, de la Pentecte et des Tabernacles, dont il est fait mention au Deutronome *, furent aussi des modles vivants de nos processions; on y chantait Dieu des hymnes, des prires et des actions degrces. Les Docteurs assignent trois causes cette ascension au Temple : 1 Les Isralites devaient rendre grces Dieu, la fte de Pques,, pour leur dlivrance de l'Egypte; la fte de la Pentecte, pour la loi que Dieu leur avait donne, et la fte des Tabernacles, pour la souverainet de la Terre promise qui leur avait t donne. 2 Pour y offrir chacun leurs prires et leurs sacrifices. 3 Pour participer la bndiction que le Pontife donnait au nom de Jhovah, ce qui ne se faisait qu'en ces circonstances. C'est aussi pour ces fins que nous faisons nos processions. III. C'est aussi pour ces raisons que les Paens clbraient lesambarvales et les amburbaies, c'est--dire ces parcours autour des. champs et des villes, dont parlent Pestus et Macrobe ; c'est la raison de ces marches autour des moissons, dont il est question dans Vir8
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Nhmias, liv. II iEsdras, xn. * vi, 16. * Liv. V, chap. v.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

gile . C'est pour cela aussi que les Paens promenaient leurs idoles*. De l vient que les prtres portaient sur leurs paules la statue d'Isis; c'est l'origine de cette pompe extraordinaire de Diane dont il est fait mention au livre II de F Ane d'Apule. C'est de l que vient la coutume qu'avaient les paysans gaulois de porter travers leurs champs les statues des dmons couvertes d'un voile blanc . De mme que la nuit suit le jour, la mort la vie; de mme que l'homme vrai et vivant est suivi de l'homme reprsent en peinture et mort; ainsi, les crmonies dont nous nous servons juste titre pour honorer pieusement Dieu sont suivies de la superstition et de l'impit. Le diable est un ridicule imitateur de Dieu : ce qu'il voit faire Dieu par vnration, il veut aussi qu'on le lui fasse. Aussi il fait tous ses efforts pour reporter ses idoles, muettes et inanimes, les autels, les, sacrifices, les feux toujours allums, les instruments divers, la splendeur des ftes et presque tout ce que Dieu a prescrit aux Juifs touchant les choses saintes; ceci est dmontr par Tertullien* et par Jules Firminus*. Parce que le dmon avait vu ces processions trs-anciennes de la loi mosaque, par un ridicule impie il en apporte la fausse imitation dans le culte criminel des idoles. Par l'antiquit de ces impies et supertitieuses processions, on voit par consquent, en quelque sorte, combien sont anciennes ces marches saintes et pieuses qui ont pour objet d'honorer Dieu.
3

IV. Dans le Nouveau Testament, tant dans l'vangile que dans l'histoire, de nombreux modles de processions saintes s'offrent nous. Tous les voyages et toutes les prgrinations que le Christ, Notre-Seigneur, fit sur cette terre, non-seulement avec sa Mre et Joseph, mais encore avec ses Aptres et ses autres disciples, celles surtout qu'il fit la fin de sa vie, lorsque, aprs avoir mang l'agneau et institu le trs-saint sacrement, il alla au jardin, lorsque de l il vint chez Anne, ensuite au matin chez Pilate et de l chez Ilrode, et lorsque de chez Hrode il revint de nouveau chez Pilate, d'o il partit pour monter au Calvaire, furent des modles trs-illustres de nos proces* Gorgiqucs, liv. II. * Liv. Il des Rois; haie, XLYI, 7 ; Baruch, vi, tt. Sulpice, Vie de saint Martin, chap. ix. * Sur le Jene. & Sur les Mystres et /es erreurs des Gentils.

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sions. Saint Bernard appelle l'ascension de Notre-Seigneur au Ciel avec des lgions d'mes saintes, une procession heureuse et digne de Dieu. C'est ainsi que nous avons conclu plus haut que les diverses marches de la sainte Vierge et des Aptres avaient t des modles vivants de nos processions. V. On lit que, mme chez les Chrtiens, l'usage des processions est trs-ancien et n'a jamais t interrompu, part les poques o le culte des idoles et l'impit des tyrans exeraient leurs ravages. Car comment aller en priant d'glise en glise, comment parcourir en priant et par bandes les villes, les villages et les champs, lorsqu'on cherchait les Chrtiens les uns aprs les autres pour les conduire la mort? Mais ds que, par une permission divine, une paix publique, constante et assure, fut accorde au culte des Chrtiens, alors on commena les voir marcher en troupe en chantant de pieux cantiques. Constantin, empereur, ayant rsolu de btir Constantinople et voulant, en l'anne du Seigneur 330, la ddier en l'honneur de la trssainte Vierge, pria comme en suppliant l'assemble des vques de vouloir bien consolider par leurs prires les murailles et les remparts de la nouvelle ville. On porta donc en tte de la procession l'tendard de la croix du Seigneur; on fit le tour de la ville en priant et en chantant des hymnes, et on consacra ainsi les places, les rues et tous les principaux endroits de la v i l l e . Sozomne rapporte qu'au temps du mme empereur les moines employaient les litanies et les processions.
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Au temps de Julien l'Apostat, qui monta sur le trne de l'empire en l'anne du Seigneur 363, comme on transportait de Beit-el-Ma, Antioche, les reliques de saint Babylas, martyr, une foule nombreuse d'hommes, de femmes et d'enfants s'avana publiquement dans les rues, malgr ce tyran, en chantant des cantiques et des psaumes*. Ammien Marcellin fut dans sa jeunesse tmoin oculaire de ce fait; il assista cette procession.
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Sermon n sur l'Ascension de Notre-Seigneur. Nicphore, liv. VIII, chap. xxvi. Liv. IX de son Histoire, divise en trois parties. * Sozomne, liv. V, chap xix. Liv. XXII.
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Sous le rgne du mme Julien, saint Basile allait souvent, accompagn de son peuple, l'glise de Sainte-Thcle, comme le racontent Amphiloque et saint Grgoire de Nazianze, dans l'loge funbre de ce Saint. Sozomne et Socrate * font la description de la procession qui sa fit au chant des psaumes lorsqu'on rapporta dans la ville d'Antioche les reliques de saint Mlce. Thodose l'Ancien, sur le point de faire la guerre contre Eugne, parcourait avec les prtres et le peuple tous les lieux consacrs la prire, implorant le secours et l'assistance des S a i n t s . L'empereur Arcade, transfrant de la Jude en Thrace les ossements du saint prophte Samuel, les vques portrent les cendres, spares dans des toffes de soie et dans des vases d'or; les peuples de. toutes les glises vinrent la rencontre des saintes reliques, et les accueillirent avec autant de joie que s'ils avaient vu devant eux le prophte plein de vie *. Cette marche n'tait-elle pas une sainte et pieuse procession? Les habitants d'Antioche, ayant dans un moment de dsordre, renvers la statue de Placille, pouse de l'empereur Thodose le Jeune,, et redoutant ensuite la colre trs-violente du prince et les chtiments, qu'ils venaient de mriter, tablirent des crmonies publiques o ils. chantrent en harmonieux accords des chants de deuil, suppliant Bien de vouloir bien apaiser le cur irrit de l'empereur et adoucir la colre. qu'ils avaient excite un si haut point .
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Saint Ambroise, crivant Thodose l'Ancien, rappelle une* ancienne coutume des Chrtiens qui, clbrant des ftes dans les glises de certains Saints, avaient coutume de s'y rendre en procession, en priant et en chantant en mme temps des psaumes : Les moines,, dit-il, clbraient la solennit des martyrs Machabes en chantant des psaumes, d'aprs une coutume et un usage anciens. Or, Thodose. Commena rgner en Tanne du Seigneur 379. Saint Chrysostome, pour dtruire la folie des Ariens, tablit, mmeLiv. VU, chap. x. Liv. V, chap- vin. Ruffin, liv. II. chap. xxxin. St. Jrme, Contre Vigilance. s Nicphore, liv. XII, chap. XLHI. Let6 1 8 3

tre XXIX.

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pendant la nuit, des processions pieuses, magnifiques et trs-belles travers les rues de la ville de Constantinople *. Saint Porphyre, une grande scheresse rgnant en Palestine, ordonna une procession publique pour demander la pluie. Dans une autre circonstance, ce mme Saint alla avec tout son peuple au temple de Marna abandonn (Marna tait un temple consacr Jupiter, qu'on y honorait comme le dieu de la pluie), pour purifier ce lieu et poser les fondements d'un temple chrtien qui devait tre lev. Tout le monde marchait en psalmodiant; saint Porphyre suivait, portant le saint vangile et ayant derrire lui les membres du clerg. Le psaume qu'on chantait tait celui-ci : Venez, rjouissons-nous au Seigneur *, etc. Thodose le Jeune, qui prit les rnes de l'empire en 408, voyant Constantinople une tempte des plus horribles, avertit le peuple de se rendre dans l'glise; on y fixa des prires, et tout le peuple sortit en priant pour apaiser la colre de Dieu par ses chants de louange. La ville et l'glise ne faisaient plus qu'un; l'empereur lui-mme, s'tant dpouill des insignes de sa dignit, s'avanait au milieu du chant des hymnes \ Vers la onzime anne du rgne de cet empereur, qui tombait en l'anne du Seigneur 418, un diffrend s'leva entre les Juifs et les Chrtiens, et la synagogue des Juifs devint une glise chrtienne. Svre, vque de Minorque, ordonna une procession vers la synagogue : presque tous les Chrtiens et les Juifs l'accompagnaient; les Chrtiens chantaient des psaumes et les terminaient par ce verset : t Leur mmoire a pri avec bruit, mais.Dieu demeure toujours *. La vingt-quatrime anne du mme rgne, qui tait l'anne du Seigneur 431, les archimandrites, rivalisant pieusement avec le Concile d'phse, se lvent et, suivis d'une longue file de moines, vont au palais en chantant des hymnes et des psaumes, ainsi que le rapportent les Actes du concile dans P e l t a n . Et peu aprs tout le monde, tant les moines que le peuple, chantant le dernier psaume, se dirige
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Socrate, liv. VI, chap. v m ; Sozomne, Uv. Vll, chap. vnr. St. Marc, Vie de saint Porphyre. Nicphore, liv. XIV, chap. nu Baronius, Bibliothque vaticane, anne 418. Tom. II, chap. xix et xx.
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CONFERENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

vers l'extrmit de la ville, l'glise de.Saint-Mocius, martyr (la voie o on marchait tait une des principales). Une grande multitude de moines, portant des cierges et chantant des psaumes, se rendit de nouveau cette glise. L'empereur Marcien, en Tanne du Seigneur 430, allait aux processions publiques et distribuait de grosses sommes d'argent aux indigents . C'est vers cette mme poque que saint Mamert, vque de Vienne, ordonna les litanies solennelles et les processions qui prcdent l'Ascension de Notre-Seigneur, comme l'atteste Odo dans sa Chronique, poque vi. Nous avons dmontr que nos processions sont trs-saintes et trs-anciennes, puisqu'elles ont t employes depuis tant de sicles jusqu' ce jour par tant de saints Pres, propages dans tant de lieux et tant de provinces, mises en usage si souvent et prescrites par un si grand nombre de prlats. Depuis qu'elles ont commenc exister chez les Chrtiens, quand ont-elles t abandonnes? Quelle est la province, la ville, le village ou le bourg o elles n'ont pas eu lieu? L'glise, tant occidentale qu'orientale, les clbre, et mme souvent dans l'anne.
l

Que l'hrsie impie se taise, qu'elle cesse de dchirer belles dents le rit des processions, si saint et si pieux, recommand par les saintes critures, par les hommes les plus saints, comme David, Nhmie, qui sont certainement ce que les Isralites comptent de plus illustre; un rit dont l'usage perptuel, parmi les Chrtiens, fut approuv par les hommes les plus grands et les plus saints; un rit, enfin, que l'glise catholique elle-mme s'est appropri. Rfutons les bagatelles, c'est-dire les paroles impertinentes que les hrtiques se plaisent dbiter contre nos processions.
i Nicphore, liv. XV, chap. xv.

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266 CONFRENCE
RFUTATION DES FRIVOLITS QUE LES HRTIQUES DBITENT CONTRE LES PROCESSIONS. SOMMAIRE.

1. Les processions ne sont pas un rit paen. 2. Les procession* ne sont pas un empchement aux uvres ncessaires. 3. Les processions doivent tre conserves malgr les crimes qui s'y sont commis.

Les novateurs reprochent nos processions et nos crmonies trois choses. I. Que c'est un rit paen; puisque les Gentils se servaient autrefois de supplications et de processions, comme nous l'avons rappel un peu plus baut. Nous disons que cette consquence est une folie et une absurdit. Ce n'est pas la superstition paenne, mais la religion juive que nous avons emprunt ce rit. Ce que faisaient les Isralites pour honorer Dieu, les idoltres insenss et impies le faisaient par respect pour leurs fausses divinits. Dans sa fourberie, Satan voulait que les nations aveugles lui rendissent les hommages qu'il voyait rendre au vrai Dieu par les Juifs. 11 voyait les Isralites levant un temple au vrai Dieu, tablissant des prtres, faisant des sacrifices;il se faisait rendre par les Gentils tous ces honneurs, il exigeait mme de bien plus nombreux et de bien plus grands sacrifices de leur part. Dans l'Ancien Testament, Dieu n'avait qu'un seul temple o il pt tre ador; mais le dmon ne se contentait pas d'un seul temple : l'univers tait plein de temples, les temples regorgeaient d'autels et les autels de statues. Dieu ne demanda Abraham que son Fils unique, et, se contentantde sa seule volont, il lui laissa son fils vivant ; mais le diable est all plus loin, il a demand non pas un seul, mais un nombre innombrable d'hommes leurs fils pour lui tre immols en sacrifice ; c'est ce que le Psalmiste dplore q u a n d il dit : Ils immolrent leurs fils et leurs filles aux dmons : et ils rpandirent le sang innocent, le sang de leurs fils et de leurs filles, qu'ils sacrifirent aux idoles de Cbanaan tailles en sculpture. Dieu demanda aux hommes leur cur :
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Ps, cv, 37.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

Mon fils, donne-moi ton cur. Le diable a demand bien plus, il a voulu qu'on arracht des corps humains le cur et les entrailles, et qu'on les lui offrt sur des brasiers ardents. A u Mexique, d'aprs le rapport de Jean de Zumaraga, premier vque de cette ville, dans sa lettre aux Frres mineurs (car il tait Franciscain), le diable y tait honor au point que les idoltres avaient coutume de lui offrir chaque anne plus de vingt mille curs de garons et de filles. Il ne faut donc pas mpriser notre dvotion aux processions, dvotion que nous lisons avoir t pratique d'une manire impie par les idoltres ; autrement il faudrait dtester les temples, le sacerdoce, le sacrifice et les autels que les Paens ont fait passer dans leur culte ; bien plus, il faudrait dtester la virginit parce ' que les Romains ont eu des vestales vierges. I I . Ils font encore une autre objection non moins insense, non moins absurde : Nous pensons, disent-ils, que les processions empchent d'autres uvres ncessaires ; et il est manifeste que dans les processions il s'est commis beaucoup d'actions criminelles, et que de puissants seigneurs ont enlev des processions et emmen des femmes remarquables par leur beaut. Ils dbitent ici des paroles absurdes : Les processions, disent-ils, empchent les travaux ncessaires, donc il faut les abolir. P a r l a mme raison, il faudrait abolir beaucoup de choses saintes; le dimanche, par exemple, les runions pour Id prdication, les frquents sermons, toutes choses qui sont vraiment un empchement pour les travaux ncessaires, mais non pas les processions qui apaisent la colre de Dieu, qui dtournent de nous la peste, la famine, la scheresse, les trop grandes pluies, les guerres, les siges et autres calamits. Bien plus, par les processions on obtient beaucoup de bienfaits, savoir : l'accroissement de l'glise, les lumires ncessaires pour clairer les infidles, la conversion des hrtiques, la concorde entre les princes chrtiens, la victoire sur les ennemis, la salubrit de l'air, la tranquillit publique, et autres choses semblables. Ne sont-ce pas les processions qui ont renvers Jricho, ville royale et fortifie par une garnison nombreuse ' ? N'est-ce pas une procession sainte qui a relev le cou1

Josuj vi.

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vage des Isralites consterns par les dfaites et la terreur dont ils taient r e m p l i s ? N'est-ce pas u n e procession qui a amen dans la maison d'Obddom la prosprit et des biens en abondance*? N'estce pas une procession sainte qui a consacr la ville de Jrusalem pour qu'elle ft plus agrable Dieu et mieux protge par son assistance et son appui ? Je passe sous silence les calamits des guerres, les siges des villes par les ennemis, les pidmies contagieuses, les pluies trop abondantes, et autres chtiments de la colre de Dieu, dtourns de nous par les processions; j'ai racont tout ceci assez au long dans un des volumes prcdents. Il ne faut donc pas prter l'oreille ces novateurs mchants et envieux, qui disent que les processions empchent les occupations ncessaires, qui ne comptent pour travail que ce qui brise le corps : pour eux, les prires et les psalmodies, tant du jour que de la nuit, ne sont pas des travaux. Bien plus, ce serait un trs-grand malheur pour un tat si le culte de Dieu tait diminu ; s'il n'y avait personne qui apaist jour et nuit la colre de Dieu, tout le monde s'occupant aux travaux mcaniques. J'ai t tonn, et il m'est souvent venu l'esprit de pleurer l'ingratitude des hommes qui, recevant tout de Dieu, regardent comme excessif et superflu tout ce qui est consacr Dieu.
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I I I . Nous nedevrions pas rpondre, mais accueillir avec des rires tout ce que les novateurs rptent sans cesse. Dans les processions, disent-ils, ils'est commis de grands crimes. N'a-t-on pas rencontr et ne rencontre-t-on pas, mme de nos jours, dans presque toutes les choses cres, des sujets de fautes et de scandales? a Les cratures de Dieu, dit le Sage, sont devenues un objet d'abomination, un sujet de tentation aux hommes et un filet o les pieds des insenss se sont pris, Faut-il tout retrancher ? Faut-il retrancher l'il parce qu'il est atteint d'une ophthalmie? Faut-il retrancher les vins parce que beaucoup s'enivrent? Faut-il abolir les pes parce que beaucoup' s'en servent pour se tuer et pour tuer les autres ? Faut-il enlever les richesses parce que pour beaucoup elles sont une source de maux?
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Livre des Bois, iv, * Liv. II des Rois, vi. IV

II Liv. 'Esdras

xn.

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De plus, faut-il, dans les choses saintes que les novateurs gardent en petit nombre, abolir le dimanche que les hommes passent souvent dans des amusements frivoles, dans l'ivresse et dans la dbauche? Faut-il abolir le baptme dont l'administration donne lieu des dpenses superflues, o Ton prpare des festins splendides, o l'on se livre la gourmandise? Faut-il abolir les noces dans la solennit desquelles on emploie toutes sortes de vanits, on se livre l'ivresse, et la plupart du temps il se commet des homicides et des adultres? Un homme prudent spare le bien du mal ; il efface les crimes, il enlve les abus, il rprime l'audace des mchants, il met un frein aux passions des grands au lieu de diminuer le culte de Dieu, d'abolir les crmonies et d'abandonner la religion. Nous ne faisons nui cas de ce que les hrtiques condamnent dans nos processions les hymnes, les cantiques pieux, l'invocation des fc-aints, le transport des reliques, le port des statues et la lumire des cierges, et affirment que tout cela n'est que do l'impit et de l'idoltrie; nous avons clairement montr plus haut que toutes ces pratiques sont excellentes et trs-saintes. Nous avons suffisamment parl des processions.

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CONFRENCE

DES RELIQUES DE LA VIERGE, MRE DE DIEU. SOIUIAIRE.

1. Ce qu'on entend par reliques de la sainte Vierge. 2. La maison de Lorette. 3. La maison que la Vierge a habite en Egypte. 4. La crche du Seigneur. S. Le berceau du Sauveur. 6. Les langes du Sauveur. 7. La tunique sans couture de Notre-Seigneur. S. La chemise de lin que la sainte Vierge fit Notre-Seigneur. 9. Le voile dont fut envelopp le corps du Sauveur. 10. Les voiles de la sainte Vierge. 11. L'anneau des fianailles, 12. Une robe entire de la Vierge. 13. La ceinture de la Vierge. 14. Les b'andelettes funraires du Christ. 15. Deux chemises del Vierge. 16. Une portion de ses cheveux. 1 7 . Une chsse contenant une portion de ses cheveux et autres reliques. 18. Lait de la sainte Vierge. 19. Un ruban de la Vierge. 20. Un gant. 21. Une chaussure. 22. Une besace. 23, Quelques restes du lit de la Vierge. 24. Un peigne. 25. Un peloton. 26. Un fuseau. 27. Des arbres. 28. Une colonne de jaspe. 29. Le tombeau de la Mre de Dieu. 30. La source o elle lavait en Egypte TEnfantJsus. 31. Trois chasubles donnes par la sainte Vierge. 32. L'huile qu'elle donna saint Thomas de Cantorbry pour le sacre des rois d'Angleterre. 33. Le cierge qu'elle donna deux histrions. 34. La thologie qu'elle donna saint Grgoire le Thaumaturge. 35. La lettre de la sainte Vierge saint Ignace. 36. Une autre lettre aux Florentins. 37. Une troisime lettre aux habitants de Messine.

Nous savons que les Mariomastyges attaquent et crient aprs le culte et la conservation des reliques de la sainte Vierge, qu'ils disent n'tre que de purs riens. Mais nous passons outre en fermant l'oreille toutes ces absurdits, et nous savons fort bien que les reliques de la Mre de Dieu touchent au culte et la vnration que nous lui devons, et nous faisons profession de renseigner constamment. I. En vrit, si, sous le nom de reliques, vous ne comprenez que les reliques des Saints, nous n'avons aucune relique de la sainte Vierge; puisque, comme toute l'glise le confesse pieusement, on tient pour certain qu'elle est monte au Ciel en corps et en me; et celui-l passerait pour tmraire qui refuserait cette gloire la trssainte Vierge. Mais sous le nom de reliques, on comprend mme les habits des Saints, leurs chaussures, leurs meubles, ce qu'ils ont touch de leurs mains, les objets qu'ils ont travaills ; bien plus, viennent encore sous ce nom les lieux o les Saints ont pass, o ils

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

ont habit, o ils ont apparu, o ils ont opr quelques miracles ou fait quelque chose de remarquable. Le corps de la sainte Vierge ayant t enlev et donn au Ciel, il ne nous reste que ce qui a approch de son corps trs-pur ou mme de l'habitation du Christ, comme les vases, les habits, les meubles, ce qu'elle a fait ou mme touch de ses propres mains; en outre, les endroits o elle a apparu ou fait quelques miracles. Pour notre consolation et notre dfense, nous possdons beaucoup de ces reliques et les honorons. La premire est : II. La maison de Loretle dans laquelle la trs-glorieuse Vierge, Reine du monde, est ne et a t leve; dans laquelle elle a t salue par l'Archange Gabriel, l'envoy de Dieu, dans laquelle le Verbe s'est fait chair; dans laquelle est demeur, a mang, a bu, a dormi et s'est repos le Dieu fait homme. Cette maison, trois fois auguste, a t transporte, par les mains des Anges, de Nazareth en Dalmatie, de la Dalmatie en Italie, en l'anne du Seigneur 1294, et maintenant on l'honore trs-religieusement, avec un grand concours de peuple, dans le Picnum, province d'Italie. Nous avons assez parl, dans un des volumes prcdents, de l'origine, de la translation, de la grandeur, de la dignit et de l'excellence de cette maison. III. La maison o, comme on le rapporte, habita la Mre de Dieu pendant son exil en Egypte. Corneille Jansnius raconte qu'elle est distante du Caire de dix mille pas. Elle est en grande vnration parmi les Sarrasins eux-mmes, qui y entretiennent continuellement une lampe allume; l s'levrent, par un bienfait de Jsus, des baumiers : ils ne se dveloppent, ils ne croissent et ne durent qu'autant qu'ils sont arross par l'eau du puits dont la Vierge-Mre se servait pour le service de Notre-Seigneur *.
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Les moines du mont Saint-loi, prs d'Arras, se glorifient de possder une portion de la maison de la Mre de Dieu \ IV. La crche du Seigneur, o la Vierge, Mre de Dieu, dposa elle-mme son Fils nouveau-n, conserve Rome dans l'glise
Concordance des vangiles, chiip. xi. * Jansnius. Voir encore liaronius, premire annc de Jsus-Christ. Marc Attilius, liv. IV, chap. XL, dans Locre.
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VIERGE VNRABLE.

FT

Sainte-Marie Majeure, sous l'autel de la crche, dans une chapelle magnifique que fit construire Sixte-Quint .
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V. Le berceau et une partie des bandes et des langes du Sauveur enfant sont conservs dans la mme glise de Sainte-Marie Majeure, dans une chsse de m a r b r e .
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V I . Les langes du Sauveur furent transports de Jrusalem Constantinople et lgus par l'impratrice Eudoxie l'impratrice Pulchrie, qui les fit placer, avec la ceinture de la Mre de Dieu, dansune glise trs-magnifique .
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VII. La tunique du Christ; elle tait sans couture et d'un seul tissu depuis le haut jusqu'en bas. Notre-Seigneur ne voulut pas souffrir qu'elle ft divise en plusieurs parts par les soldats : on la conserve Rome dans l'glise de Saint-Jean de Latran, sur l'autel de sainte Marie - Madeleine ; elle est enferme dans une chsse de marbre. C'est la Vierge qui fit elle-mme cette tunique pour son Fils \ VIII. La chemise de lin de Notre-Seigneur Jsus-Christ, que la sainte Vierge lui fit elle-mme. On la conserve Rome, dans la basilique de Saint-Jean de Latran, sur l'autel de sainte Marie-Madeleine; elle est renferme dans un reliquaire d'argent.
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IX. Au tmoignage d'Onuphre dj cit, on conserve au mme lieu, sur le mme autel, le voile dont fut envelopp le trs-saint corps du Christ, notre Sauveur, lorsqu'il tait suspendu la croix. D'aprs, ce qu'on rapporte, ce voile ne serait pas autre chose que celui que portait sur sa tte la trs-sainte Vierge; voyant son divin Fils sur le: point d'tre crucifi, entirement dpouill, cette Mre de douleurs* ta son voile de sa tte et en enveloppa les reins de son Fils. C'est le sentiment de saint Anselme dans son Dialogue sur la vie du Christ de saint Bonaventure dans ses Mditations sur la vie du Christ. X . Les voiles dont la sainte Vierge couvrait son visage si plein de pudeur, se conservent en divers lieux. Le premier est Rome, dans l'glise de Sainte-Croix de Jrusalem . Le second, dans l'le de
s

* Onuphre, sur les Sept glises. 2 Jd, ibid. s Ncphore. * Attilius.


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Onuphre..

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

Malte *. Le troisime Terre-Neuve, ville de Calabre * Le quatrime Trves; il fut donn par l'impratrice Hlne, d'aprs le tmoignage de Middendorp . Le sixime Assise, dans l'glise de Saint-Franois; on le montre solennellement deux fois par an *. Le septime Tongres; il est d'un tissu assez fin, mlang de laine et de soie. Le huitime enfin est Arras, au rapport de Locre, dj cit. X I . L'anneau des fianailles de la sainte Vierge. Les moines du monastre se glorifient de l'avoir en leur possession, et ils montrent, adapt une petite palle, quelque chose de semblable. Parmi les miracles oprs, il est remarquer que cet anneau est d'un grand secours aux mres souffrant trop vivement des douleurs de l'enfantement. Locre dmontre ce fait par des exemples.
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Il y a encore un autre anneau : c'est celui que saint Joseph donna dans ses fianailles la Vierge qui devait devenir son pouse ; on le conserve avec une trs-grande vnration Prouse, dans un reliquaire d'or, sous la puissante protection de onze clefs qui sont confies ou autant d'hommes, ou autant de communauts. De nombreux miracles l'ont rendu et le rendent encore clbre de nos jours. Aucun mtal n'entre dans la composition de cet anneau ; sa matire est tire de l'onyx, pierre assez commune en Palestine . X I I . Une robe entire de la sainte Vierge Marie; elle fut transporte Constantinople par l'empereur Lon I et place en cette ville, dans une glise magnifique . Onuphre, dj cit, atteste qu'une portion de cette mme robe est conserve Rome, tant Sainte-Marie Majeure, tant Saint-Jean de Latran qu' Saint-Laurent hors des Murs. A Forli, en Emilie, dans un collge de la Compagnie de Jsus, on conserve aussi, dans une statue de la sainte Mre de Dieu apporte d'Allemagne, une bonne portion de la robe de la Mre de Dieu. L'Espagne se glorifie aussi de possder quelque portion de cette robe. Marianus de Siane rapporte qu'elle est conserve Oveto, ville
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Gabriel Barrus, sur FAntiquit et la situation de la Calabre, * Mme auteur. Livre des cinq Acadmies de Trves. Locre, liv. V. Liv. IV sur l'Auguste Marie. Antoine de Balinghem, au 22 janvier. Mtaphraste, discours sur la Vie et la mort de la Mre de Dieu; Nicphore, liv. XII, chap. xxi. Liv. V de VHistoire d'Espagne.
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d'Espagne. Gabriel B a r r a s raconte qu'on conserve une autre partie de cette robe prcieuse Gosenza et Balnearia, dans la Calabre. Locre crit qu'on conserve et qu'on honore une partie de cette robe Aix-la-Chapelle, et une autre partie Tongres. XIII. La ceinture de la trs-sainte Vierge, celle dont elle se servait pour serrer ses entrailles si chastes et dont elle ceignait le Dieu qui tait enferm dans son sein ; celle qui fut si souvent humecte des gouttes de lait de celte Vierge sans tache. Elle fut place Constantinople par l'impratrice Pulchrie, dans une glise qu'elle fit construire avec la plus grande magnificence, comme l'atteste Nicphore . Les saints Pres, en particulier, clbrent d'une manire merveilleuse cette ceinture; saint Germain, patriarche de Constantinople, pronona, la louange de cette ceinture, un magnifique discours que Surius nous a transmis d'aprs Mtaphraste *
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Ce que le moine Euthyme raconte, dans Mtaphraste, au sujet de cette ceinture de la Vierge, est digne de remarque : On clbre, dit-il, cette ceinture qui, depuis plus de neuf cents ans, demeure saine et entire; elle n'a jamais t teinte d'aucune couleur, elle l'emporte en blancheur sur l'clat de la neige ; aux regards de ceux qui la voient, elle se montre telle qu'elle est sortie des mains de ceux qui l'ont faite. La Reine du Ciel s'en est en effet servie, comme nous le croyons. Ce pieux moine, aprs avoir encore dit beaucoup d'autres choses pour clbrer cette sainte ceinture, assure que, dans l'glise de la Mre de Dieu, o cette ceinture tait conserve avec les langes de Jsus-Christ, on voyait les paralytiques se dresser, les aveugles recouvrer la vue, et ceux que la fivre tourmentait tre guris. Il ajoute que cette ceinture se conserva intacte jusqu' son poque. (11 vcut vers Tan du Seigneur 1109, environ.) La ville de Burgos reut en prsent, de Constantinople, une portion de cette ceinture; elle lui fut donne vers Tan du Seigneur 1230. Les Turcs s'tant rendus matres de Constantinople, ou bien avant que ces Barbares la ruinassent entirement par le pillage, les Romains firent l'acquisition de cette ceinture, et font profession de la possder
Liv. II sur l'Antiquit et la situation de la Calabre, Uv. IIL * Liv. V sur t Auguste Marie. Liv. XIV, chap. iv. * Tom. IV, 31 aot.
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CONFRENCES SUR IBS LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

et de la conserver religieusement ; c'est ce que raconte Onuphre, dans son ouvrage sut les Sept glises de Rome. Aix-la-Chapelle revendique cette ceinture; Arras se glorifie aussi de la possder; Lige se l'attribue aussi. Cette controverse ne peut tre apaise qu'en disant, aprsavoir parcouru les monuments de l'glise, qu'il y a eu plusieurs ceintures de la sainte Vierge, ou que la mme a t divise en divers morceaux. XIV. Les bandelettes funraires dont fut envelopp le corps de la trs-sainte Mre de Dieu, lorsque son me eut pris son essor vers le Ciel (ce temps fut court : il ne dura que jusqu'au moment o la Vierge Marie fut enleve au Ciel en corps et en me) ; ces bandelettes furent envoyes par Juvnal, vque de Jrusalem, l'impratrice Pulchrie, qui les dposa dans l'glise qu'elle fit construire *. X V . Il existe deux chemises de la Mre de Dieu. L'une fut dpose Aix-la-Chapelle, par l'empereur Charlemagne, en l'anne du Seigneur 810 Aix-la-Chapelle tient de la tradition qu'elle possde celle-l mme que portait la Vierge-Mre dans son enfantement: elle est de couleur blanche ; elle a deux aunes et demie de longueur. L'autre est conserve Chartres ^ c'est Charles le Chauve qui en gratifia cette ville. Par un miracle digne de mmoire et revtu des caractres de la plus haute authenticit, elle protgea cette ville contre la fureur des Barbares. Vincent de Beau vais raconte ce fait en ces termes: Le pirate Rollon, la tte d'une troupe nombreuse de brigands, attaqua la ville de Chartres. Les habitants de cette ville, ne comptant ni sur leurs armes ni sur leurs remparts, exposrent en guise d'tendard la chemise de la sainte Vierge au-dessus des tours des gardes. Les ennemis se mirent rire et lancer leurs traits contre elle; mais, aveugls par une merveille de la toute-puissance divine, ils ne purent ni s'approcher ni se retirer. A la vue de ce prodige, les habitants de Chartres se jetrent sur les ennemis et en firent un grand carnage. Rollon chappa cependant ce massacre; Dieu le rserva pour lui faire connatre la vraie foi.
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XVI. En beaucoup d'endroits, on trouve quelque portion des


Nicphore, liv. XV, chap. xiv, Philippe de Bergame, liv. X, XXIV* Liv. du Miroir des Histoires, chap. XLVI.
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Supplment.

VIERGE VNRABLE.

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cheveux prcieux de la Mre de Dieu. Surtout Rome, on les vnre tant Sainte-Marie Majeure, tant Saint-Jean de Latran, que dans la chapelle souterraine de Sainte-Hlne, Sainte-Croix de Jrusalem, o on ne montre les cheveux de la Mre de Dieu qu'une fois dans Tanne, et encore aux femmes seulement *. Oveto, ville d'Espagne, possde quelques-uns de ces mmes cheveux; c'est ce qu'atteste Mariano de Sicile*; on en voit Aix-laChapelle, ville de Germanie; un monastre trs-clbre de l'le de Groglende possde aussi une portion des cheveux de la sainte Vierge ; c'est l'empereur Henri qui en fit don ce monastre ; ce monarque les avait reus en prsent de Hugues, roi de France, qui les lui donna renferms dans un reliquaire d'or. XVII. Laon, en France, possde une chsse ou reliquaire fait pour porter les cheveux de la sainte Vierge et autres reliques. Le nombre des miracles clatants dont Dieu a honor cette chsse est prodigieux; car, par ce moyen, la puissance et la facult d'entendre a t rendue miraculeusement aux sourds ainsi que la parole aux muets, ce que tous les arts et toutes les ressources humaines ne peuvent faire. Ceux, au contraire, qui n'accueillirent pas ce brancard avec la religion convenable furent chtis immdiatement, et comprirent, par la grandeur de leur peine, la grandeur du crime qu'ils avaient commis .
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X V I I L J e vois dans certains auteurs qu'on conserve en divers lieux quelques restes de ce lait virginal que suait le Christ, NotreSeigneur. Il y en a Assise, dans le couvent de Saint-Damien, appartenant aux religieuses de Sainte-Claire; Tolde et Oveto, en Espagne, d'aprs le tmoignage de Mariano de Sicile *. Pierre Bonfinius affirme qu'on conserve Paris mme, dans la mtropole, ainsi que dans la chapelle royale, quelque reste du lait de la sainte Vierge. Je crois que ce lait n'est pas sorti du sein de la Vierge pendant qu'elle vivait sur la terre, mais plutt depuis qu'elle rgne dans le*
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Onuphre, dans son ouvrage sur les Sept glises de Rome. * Liv. V de sonHistoire d'Espagne. Vincent de Beauvais, liv. XXVI du Miroir, du chap. xi au chap. xxi. * Liv. V de l'Histoire d'Espagne. Livre des Fastes parisiens.
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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

Ciel. Nous lisons, en effet, que quelques saints serviteurs trs-dvous de la Vierge, Mre de Dieu, ont t allaits par cette bonne Mre dans une vision. La tradition rapporte, et on croit, que cette faveur fut accorde saint Bernard, ce Docteur au langage de miel. On lit dans Baronius, en l'anne du Seigneur 1028, que celte grce fut donne saint Fulbert, vque de Chartres, pendant une maladie trs-grave. Et pour que le saint voque ne se crt pas l'objet d'une illusion ou d'un rve, quelques gouttes de ce lait si prcieux restrent sur la joue de Fulbert, qui s'empressa de les recueillir soigneusement avec un linge ; et on les conserve aujourd'hui avec un trs-grand respect dans le trsor de l'glise de Chartres. Carthagne, d'aprs saint Pierre Damien, raconte 'un fait semblable arriv un clerc sur le point de mourir; la glorieuse Mre de Dieu l'assista visiblement : exprimant du lait de ses saintes mamelles, elle en humecta les lvres du moribond et le rendit la sant. On rapporte qu'on voyait encore sur ses lvres quelques vestiges de ce lait. On peut voir dans Antoine de Balinghem les miracles oprs par ce lait divin.
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X I X . Un ruban de la sainte Vierge. Une partie de ce ruban se trouve Burgos; elle est un prsent d'un vque de Syrie, nomm Mose, qui, tant Constantinople, en fit don Lamberg, prvt de Burgos, en l'anne du Seigneur 1230; cette donation est atteste par la lettre mme de cet vque. X X . Un gant de la Mre de Dieu, avec une portion de ses cheveux, fut apporte d'outre-mer Saint-Omer, dans le monastre de Saint-Bertin, par les soins de Simon, abb de Saint-Bertin, comme on peut le voir dans les Chroniques manuscrites de l'abbaye de Saint-Berlin. X X I . Une chaussure de la Mre de Dieu. Elle est garde depuis plus de cinq cents ans Soissons, ville de France, au rapport de Hugues Farsite, chanoine de Laon, qui vcut en l'anne H 1 3 , et publia le Livre des miracles de la Vierge de Soissons. XXII. La besace de la Mre de Dieu, ou plutt un petit sac de voyage dont elle se servit dans la fuite en Egypte; on le conserve
* Calendrier de Marie, mois d'aot.

VIERGE VNRABLE.

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prcieusement l'abbaye de Cluny; c'est pour cette raison que cette abbaye clbre la fte, de l'Invention de la besace de la sainte Vierge. X X I I I . Au rapport d'Onuphre , on conserve encore Rome, dans une chsse en marbre, appele reliquaire, quelques restes du lit de la Mre de Dieu. X X I V . Jacques Middendorp raconte qu'on conserve Trves un peigne del sainte Vierge, ainsi que son manteau; ces objets prcieux auraient t un don de sainte Hlne, mre de Constantin. X X V . On dit qu'on conserve Huo, ville du Brabant, un peloton fait par les mains de la sainte Vierge et entour de fil. X X V I . Nicphore dit qu'on conserve Trves le fuseau de la Mre de Dieu, que l'impratrice Pulchrie avait dpos Constantinople dans la seconde glise qu'elle lit construire. X X V I I . Les arbres. On rapporte qu'auprs d'Hermopolis, dans la Thbade, il y a un arbre appel Perseu. Marie, fuyant avec son Fils et Joseph, son poux, la colre d'Hrode, et allant Hermopolis, cet arbre, comme s'il sentait la prsence de Dieu, courba jusqu' terre sa cime trs-leve et adora le Christ, Notre-Seigneur. Les feuilles, ou les fruits, ou seulement mme une parcelle de l'corce de cet arbre, chassaient les maladies des corps des hommes *.
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X X V I I I . La colonne de jaspe sur laquelle se tenait la bienheureuse Vierge Marie, lorsqu'elle apparut l'Aptre saint Jacques pendant que celui-ci vivait encore, se conserve religieusement Saragosse, dans l'glise cathdrale. X X I X . Dans la valle de Josaphat on vnre le tombeau de la Mre de Dieu ; il est taill dans le roc, comme celui de Notre-Seigneur. Si Nicphore assure qu'il a t transport Constantinople, on ne doit l'entendre que de quelque partie du spulcre et non pas du tombeau tout entier. C'est ainsi qu' Rome on conserve aussi, tant SainteCroix de Jrusalem qu' Saint-Laurent hors des Murs, des reliques de la pierre et du tombeau de la Mre de D i e u .
s

X X X . En Egypte on voit encore la fontaine dans laquelle la


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Sur les Sept glises de Rome. Livre des Cinq acadmies Liv. XI, chap. xiv. * Locre. Onuphre, dj cit.

de Trves.

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CONFRENCES SDR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

sainte Vierge, s'exilant pour fuir la colre d'Hrode, lava souvent l'Enfant-Jsus et blanchit ses langes et son linge. Auprs de cette fontaine, on conserve la pierre sur laquelle la Mre de Dieu tendait p o u r les faire scher les linges et les langes qu'elle venait de laver. Les Sarrasins arrosent de l'eau de cette fontaine Un jardin de baumiersque cette eau fconde d'une manire merveilleuse. Jacques de Vitry fait mention de cette pierre dans son Histoire d'Orient . X X X I . On voit encore trois plantes ou chasubles que la Mre de Dieu a donnes de ses propres mains pour servir au ministre de l'autel.. La premire et la plus clbre est celle que la sainte Vierge donna saint Ildefonse, archevque de Tolde, en lui adressant ces paroles :. Puisque, orn de la foi et d'une conscience pure, tu as ceint tes reins du cordon de la virginit; puisque, parla grce rpandue sur les lvres, tu as grav dans le cur des fidles la gloire de ma virginit, prendscet habit : je l'ai tir des trsors de mon Fils pour que, mme en cette vie, il soit pour toi un vtement de gloire, et que tu t'en revtes toutes mes ftes, ainsi qu' celles de mon F i l s .
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L'autre vfttement est celui que la trs-sainte Vierge donna saint Bonit, vque. Pendant que ce Saint priait avec beaucoup de dvotion dans rglise Saint-Michel, la Mre de Dieu lui apparut suivie d'un, brillant cortge d'Anges et de Saints, et lui donna en signe d'amiti ce vtement sacerdotal, dont nous nous servons pendant le saint sacrifice de la messe et que nous appelons chasuble. Jamais personne n'a pu reconnatre la matire et le tissu de cette chasuble; elle est d'une clatante blancheur et d'une finesse et d'une lgret merveilleuses .
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Le troisime vtement est celui que saint Thomas, archevque de Cantorbry, tant encore adolescent, reut de la trs-sainte Vierge dans une apparition dont elle l'honora. Ce Saint ayant consacr la Mre de Dieu la chastet de son corps, celle-ci, comme symbole de son affecteuse tendresse, lui donna une trs-belle chasuble de pourpre;, ce magnifique prsent tait renferm dans un coffret. Ce fait est racont dans le Miroir des exemples *.
Chap. LIXXVI. * Roderic Ximns, Histoire d'Espagne, de Beauvais, liv. V U , chap. XCVH. * - * Liv. IX, chap. XII.
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liv. II. Vinrent

VIERGE VNRABLE.

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X X X I I . Saint Thomas de Cantorbry tant en exil, la Mre de Dieu lui donna de l'huile conserver et lui prdit que les rois d'Angleterre qui seraient sacrs avec cette huile deviendraient les pupilles de l'glise. Cette huile demeura longtemps conserve dans une burette d'or et dans une amphore de pierre, savoir : jusqu' la vingtime anne du roi Richard II, prdcesseur de Henri IV, qui fut sacr avec cette huile par l'archevque de Cantorbry *. X X X I I I . Le cierge que la sainte Vierge donna deux histrions nomms Histrius et Nocmannus, est conserv Arras; il gurit de nombreuses maladies, et remdie principalement au feu sacr. De l proviennent plusieurs autres cierges, comme ceux de Bourges, de Bologne, de Nigel, etc.*. X X X I V . La thologie que la sainte Vierge donna saint Grgoire le Thaumaturge par l'intermdiaire de l'Aptre saint Jean, et dont voici la teneur : Un seul Dieu, Pre du Verbe vivant, de la sagesse subsistante, de la puissance et de la forme ternelle; Pre parfait d'un Fils parfait; Pre d'un Fils unique; seul Seigneur, seul de seul ; Dieu de Dieu ; figure et image de la Divinit; Verbe efficace, Sagesse qui comprend la constitution de toutes choses, et Puissance qui cre toute crature; Fils vrai d'un vrai Pre; Fils invisible d'un Pre invisible; Fils incorruptible d'un Pre incorruptible; Fils immortel d'un Pre immortel; Fils ternel d'un Pre ternel. Un seul Saint-Esprit procdant et existant du Pre qui a apparu par le Fils aux hommes; image du Fils parfait, vie parfaite, cause de ce qui vit; source sainte, saintet qui fournit la saintet, manifestant Dieu le Pre qui est par-dessus tout et en tout et Dieu le Fils qui demeure dans tout. Trinit parfaite qui, en gloire, en ternit, en puissance, ne go divise point et ne se spare point. Saint Grgoire ayant reu cette confession de foi conclut en appendice : Donc, dans la Trinit, il n'y a rien de cr ni de sujet ; il n'y a rien d'ventuel ni d'adventice, de manire que ce qui n'tait pas auparavant ait t' fourni ou introduit plus tard. Le Fils ne manque jamais dans le Pre,
* Thomas Walsigham, Histoire d'Angleterre. Flandre, liv. IV, an 95, * Jacques Meyer, Annales de

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CONFRENCES SUA LES LITANIES DE LA. SAINTE VIERGE.

ni le Saint-Esprit dans le Fils ; la Trinit est immuablement et invitablement la mme. L'glise d'Orient et celle d'Occident ont toujours reconnu,' approuv et regard comme un dpt sacr, descendu du Ciel, cette rgle de foi divinement transmise saint Grgoire. Dans un concile cumnique, on la rcita, parce qu'on savait que saint Grgoire n'avait crit et divulgu ce canon que sous l'inspiration du Saint-Esprit dont il tait plein. La lettre de la bienheureuse Vierge Marie saint Ignace, dont voici la teneur : A Ignace, disciple de saint Jean, l'humble Servante de Jsus-Christ. Ce que tu as entendu et ce que tu as appris de la bouche de Jean au sujet de Jsus est vrai; fais-en l'objet de ta foi, persvre dans ces dispositions, demeure fermement chrtien, conforme tes murs et ta vie tes actes. Je viendrai avec Jean te voir ainsi que ceux qui sont avec toi. Tiens-toi ferme dans la foi, ne te laisse pas pouvanter par la crainte de la perscution, mais que ton esprit se conserve et se rjouisse en Dieu, ton Sauveur. Bien que Baronius, vers l'anne 48, n'admette pas cette lettre, cependant saint Bernard , Denis le Chartreux , Sixte de Sienne , Canisius*, Rutilio Benzoni regardent cette lettre comme lgitime. tant infrieur en ge, en science et en autorit, ces auteurs, je souscris volontiers leur sentiment.
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X X X V , Une autre lettre de la mme Vierge aux Florentins. Voici ce que contient cet exemplaire : Florence, la chrie de Dieu et du Seigneur Jsus-Christ, mon Fils, ma bien-aime, garde la foi, vaque la prire, fortilic-toi par la patience ; c'est ainsi que tu acquerras le salut ternel auprs do Dieu et que tu t'attireras de la gloire parmi les hommes. Cette lettre fut explique, en cette mme ville, dans un discours que fit Jrme de Ferrare, le 25 octobre, en l'anne du Seigneur 1495. X X X V I . La troisime lettre est adresse aux habitants de Mes> sine. M u t i u s et Laurent Mascelli racontent en quelle occasion cette
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Sermon vu, sur le Psaume xc. * Commentaire sur Denis VAropagite. Bibliothque sucre, liv. IL Sur la Vierge Marie, Jiv. V. Sur le Magnificat, liv. 1 chnp. xi. Liv. I , chap. xin. Livre sur la sainte Vierge Marie, chap. xvni.
3 4 s er 8 e r 7

VIERGE VNRABLE.

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lettre leur fut donne : Paul tant all de Rome Reggio, les habitants de Messine prirent le saint Aptre de leur adresser la parole; celui-ci leur fit deux discours, l'un sur l'incarnation du Verbe, et l'autre sur la virginit de Marie, qui vivait encore cette poque-l. Enthousiasms par ces paroles, les habitants de Messine envoyrent Jrusalem deux messagers pour demander la protection de Marie. Ceux-ci revinrent avec une lettre crite en hbreu, de la propre main de la Vierge. Saint Paul la traduisit en grec. En ces derniers temps, Constantin Lascat traduisit cette mme lettre en latin, de cette manire : La Vierge Marie, fille de Joachim, trs-humble Servante du Seigneur, Mre de Jsus-Christ, de la tribu de Juda, de la race de David, tous les habitants de Messine, salut et bndiction de Dieu le Pre Tout-Puissant ! Un document public constate que vous nous avez envoy, d'un consentement unanime, des dputs et des messagers remarquables par leur foi. Connaissant par la prdication de l'Aptre Paul la voie de la vrit, vous reconnaissez que notre Fils est le Fils de Dieu et homme en mme temps, et qu'il est mont au Ciel aprs Ba rsurrection. A ces causes, voulant que vous demeuriez toujours sous sa protection, nous vous bnissons, vous et votre cit. De Jrusalem, la 42 anne de notre Fils, indiction I, le 3 des nones de juillet, fri 5 .
e e

S'il tait certain pour l'glise que ces lettres ont t crites par la sainte Vierge, je crois que personne ne ferait difficult de les compter parmi les critures. Il ne me parat pas incroyable que la sainte Vierge ait crit quelque chose pour l'enseignement et la consolation des fidles. Si beaucoup de Saintes, comme sainte Catherine de Sienne, sainte Brigitte, sainte Gertrude, sainte Hildcgarde et plusieurs autres ; bien plus, si, parmi les Paens, les sibylles elles-mmes ont crit quelque chose, on peut et on doit le croire, bien plus juste titre, de la Mre de Dieu. J e pense que ce sont ces crits qui ont donn lieu ces pithtes magni- fiques dont les saints Pres se sont plus dcorer la sainte Vierge. Saint Augustin et saint Bernard appelrent la sainte Vierge la
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J

Ses'tnon sur l'isomp!ijn

Lettre xxxv *to les Cantiques*

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE


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matresse de la religion chrtienne. Saint Ignace lui donne le nom de Destructrice de l'hrsie; ce qui ne conviendrait pas Marie, si elle n'avait fortifi et par ses paroles ceux qui l'coutaient, et par ses crits ceux qui taient loin d'elle. 268 CONFRENCE
LES HRTIQUES ATTAQUENT PAR L'INJURE LE CULTE E T LA VNRATION DES RELIQUES DE LA VLERGE, MRE DE DLEU. SOMMAIRE.
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4. On dmontre par des exemples tirs tant de l'Ancien que du Nouveau Testament combien ce cuite est pieux et religieux. 2. On montre que les reliques des Saints peuvent demeurer entires et intactes. 3. Les reliques de la Mre de Dieu jetes dans le feu demeurent intactes. 4. Les reliques de la Mre de Dieu teignent un incendie.

Notre sainte Mre l'glise honore et vnre pieusement la religion de la Mre de Dieu, bien qu'elle entende les blasphmes des hrtiques qui dtestent et condamnent ce culte comme supertitieux. 1. Mais nous, nous appuyant sur des exemples tirs tant de l'Ancien que du Nouveau Testament, nous disons que ce culte est pieux et religieux. Elise conserva religieusement le manteau que lie lui donna, sur le point d'tre enlev sur un char de feu ; c'est avec ce manteau qu'il passa pied sec les eaux du Jourdain. La femme Ilmorrhossc, qui ne fit que toucher avec foi le bord du vtement du Christ, fut gurie : le Christ ne l'accusa pas de superstition; et nous serions accuss de superstition parce que nous honorons pieusement et religieusement les reliques de la Vierge, Mre de Dieu? Les peuples, qui se pressaient pour approcher comme ils pouvaient de l'ombre de saint Pierre, ne furent point regards comme superstitieux; pourquoi serions-nous regards comme tels, nous qui vnrons de plus nobles reliques? L'ombre de saint Pierre n'est-elle pas infrieure la plus petite relique de la sainte "Vierge? Ceux qui portaient aux malades les suaires et les ceintures de saint Paul, ne passrent pas pour superstitieux ; pourquoi serions-nous accuss de superstition,nous qui vnrons pieusement les reliques de la Vierge, Mre de Dieu?
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1

Lettre r . I Acte* des Aptre*, xix, 12.

VIERGE VNRABLE.

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Saint Augustin clbre, par de magnifiques pangyriques, les reliques des saints Gervais et Protais, et offre le saint sacrifice de la messe sur leurs corps. Saint Jean Chrysostome a pour les chanes de saint Pierre une estime telle qu'il les prfre aux diadmes des rois. Saint Jrme loue la crche de Bethlem ainsi que les vestiges sacrs du Sauveur que renferme la Terre-Sainte. Tous les miracles que Dieu oprait par ses mains, saint Grgoire le Thaumaturge les attribuait aux reliques des Saints qu'il portait suspendues son cou. Saint Antoine reoit comme un grand prsent le vieux manteau tissu de feuilles de palmier de saint Paul, premier ermite, et le prfre la pourpre des rois. Et nous, pourquoi nous accuse-t-on de superstition, nous qui conservons religieusement les reliques de la Mre de Dieu, et qui les honorons en les vnrant? II. Vous direz peut-tre qu'il est incroyable qu'elles demeurent entires et intactes pendant un si long espace de temps. Mais ceci ne vous paratra pas incroyable, si vous voyez la divine Providence dans la conservation des reliques des autres Saints. La chaire de saint Jacques, Aptre, se conserva entire et tout fait intacte jusqu'au rgne de Constantin, bien que la ville de Jrusalem et t si souvent saccage et si souvent incendie, d'abord sous Titus, puis ensuite sous l'empereur Adrien. Ce fait est attest par Eusbe *. A Rome, on honore pareillement la chaire en bois de saint Pierre, et on trouve dans des auteurs trs-recommandables plus de mille autres exemples de ce genre au sujet des reliques des Saints. Si toutes ces merveilles ont t faites pour la conservation et l'honneur des reliques des Saints, il ne doit pas paratre tonnant qu'un grand nombre d'hommes illustres par leur foi aient brill par leur pit remarquable et par leur zle recueillir les reliques de la Mre de Dieu, elle qui surpasse de beaucoup en dignit et en puissance tous les autres Saints. J'apporterai deux exemples de la protection divine sur les reliques des Saints. III. Dans la Vie de saint Maur, Surius assure que saint Benot, envoyant saint Maur dans les Gaules, donna son disciple chri, pour
Liv.

vu.
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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

gage de son affection paternelle, un reliquaire d'ivoire o taient renfermes des reliques de sainte Marie, Mre de Dieu. A ce sujet, saint Grgoire de Tours, dans son livre sur la Gloire des martyrs raconte le miracle suivant: Un nomme Jean, Gaulois de nation, ayant t guri de la lpre dans le Jourdain, revenait de Jrusalem dans sa patrie, emportant des reliques de la trs-sainte Vierge. Arriv en Italie, il fut assailli par des brigands; la bote qui contenait les objets prcieux de son affection fut brise. Les brigands n'y trouvant rien, en tirent les reliques et les jettent dans le feu, et, ayant accabl notre homme de coups, ils se retirent. Celui-ci, se relevant demi-mort, s'empressa de recueillir au moins les cendres des reliques qui devaient tre brles, et les trouva au-dessus des charbons allums : le feu les avait pargnes; son tonnement fut encore plus grand lorsqu'il vit le linge qui les enveloppait aussi intact que si on l'avait mis dans l'eau au lieu de le jeter dans le feu ; il recueillit avec une grande joie les saintes reliques, et, continuant son voyage, il arriva sain et sauf dans les Gaules. IV. Le mme saint Grgoire de Tours, dans l'ouvrage que nous venons de citer , raconte un autre miracle opr par les reliques del sainteMre de Dieu : Un jour, dit cet crivain, je portais surmoi, dans une croix d'or, des reliques de la sainte Vierge, des saints Aptres et de saint Martin. Pendant que nous faisions route, j'aperois non loin du chemin que nous suivions la cabane d'un pauvre homme envahie par les flammes ; les feuilles qui couvraient la toiture donnaient au feu un aliment de plus. Le malheureux courait avec sa femme et ses enfants, portant de l'eau, mais les flammes taient loin de s'apaiser. Alors, tirant ma croix de ma poitrine, je la lve contre le feu : bientt, par la vertu du Dieu tout-puissant, le feu s'teint la vue des saintes reliques, comme s'il n'avait jamais t allum. Gloire et louange Dieu dans les sicles des sicles! Ainsi soit-il.
2

Chap. xix.

Ibid.

VIERGE VNRABLE.

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269

CONFRENCE
MRE DE DIEU.

DES U V R E S DE MISRICORDE EXERCES EN L'HONNEUR DE LA VIERGE,

SOMMAIRE.

1. Avant-propos. 2, uvres corporelles de misricorde. 3. uvres spirituelles de misricorde. 4. Combien les uvres de misricorde exerces envers les pauvres sont agrables la sainte Vierge.

L L'honneur que nous rendons aux Saints consiste principalement dans l'imitation de leur vertu, comme le dit saint Augustin : < Quiconque a imit les Saints les a convenablement et dignement c honors. Il est donc juste que le peuple chrtien fasse des uvres de misricorde en l'honneur de la Vierge, Mre de Dieu ; c'est afin qu'en l'imitant, il rende la Mre de Dieu les hommages que lui doivent ses dvous serviteurs. Elle a laiss notre imitation des exemples remarquables de sa misricorde: ils sont en nombre presque infini; elle ne cesse de nous en laisser tous les jours. De l vient que Marie est communment appele la Mre de misricorde.
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II. 11 y a deux sortes d'uvres de misricorde. Les unes sont corporelles, les autres sont spirituelles. On exerce des uvres corporelles de misricorde en l'honneur de la sainte Vierge, en distribuant aux pauvres, par amour pour Dieu et sa sainte Mre, de l'argent, de la nourriture, ou bien encore des vtements, surtout lorsque l'aumne est demande au nom de la sainte Vierge. Tel tait l'abb Lonce, ce serviteur si dvou la bienheureuse Vierge Marie; pendant onze ans il ne sortit jamais de l'glise sans y laisser quelque aumne en l'honneur de la Mre de Dieu. Voyait-il venir lui un pauvre, s'il tait aveugle, il prenait sa main et lui donnait l'aumne; jouissait-il au contraire de la vue, il plaait l'aumne devant lui ou au bas d'une colonne, ou sur un banc, ou sur les degrs du sanctuaire, et le pauvre venait l'y chercher. Interrog sur sa manire d'agir, il rpondit : Ge n'est pas moi qui donne l'aumne, mais c'est la sainte Mre de Dieu, ma Matresse, qui donne la nourriture eux et moi *.
I Sermon XXX sur les Martyrs. Tir du Pr spirituel, chap. LXIs

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

La pit d'Alexandre de Haies envers la sainte Vierge fut aussi trs-admirable. A cause de l'tendue de son rudition et de la solidit de sa doctrine, il reut le glorieux surnom de Docteur irrfragable. Ayant t invit inopinment entrer dans la religion des Frres mineurs, religion clbre par l'austrit de la vie qu'on y mne et par l'troite pauvret qu'on y pratique, il obit avec non moins de pit que de courage *. On pratique encore la mme pit envers la sainte Vierge en levant et en plaant sous l'invocation de la Mre de Dieu des hospices, des orphelinats et des maisons pour les pauvres et les orphelins; en fournissant la nourriture et le vlement aux pauvres et aux orphelins qui demeurent dans les hospices; en visitant et en secourant, pour l'amour de la Vierge, les prisonniers dtenus dans les prisons publiques ou dans les galres; en fournissant une dot aux jeunes filles prives des ressources ncessaires pour se marier, ou, ce qui mieux est, pour se consacrer au service divin dans un monastre de religieuses. Les villes d'ilalic surtout offrent des monuments remarquables de celte sorte de pit envers la sainte Vierge. Rome possde la maison des orphelins do Sainte-Marie in Equiro. On y voit aussi l'hospice de Sainte-Marie de la Consolation et l'glise de SainteMarie sur la Minerve, o, chaque anne, au jour de la fte de l'Annonciation, le Souverain-Pontife lui-mme tire de la confrrie de la Misricorde et distribue, au nom d e l sainte Vierge, des jeunes filles pauvres, la dot ncessaire pour se marier. Venise montre un hospice trs-ancien, appel vulgairement Sainte-Marie de la Charii et enrichi d'indulgences par le pape Alexandre III. A Florence, on visite un hospice appel du nom de Sainte-Marie la Nouvelle. Pierre-Antoine Spinelli , habitant de la ville de Naplcs, compte dans cette ville beaucoup de maisons de ce genre places sous l'invocation de la sainte Vierge Marie.
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III. On exerce les uvres spirituelles de misricorde envers la sainte Vierge en entrant dans quelqu'une de ses confrries; en s'acquittant avec dvotion des uvres de pit qui ont coutume d'tre
i St. Antonin, UI part., Histoire, tit. XXIV, chap. vin, part. 1. * Trne de la Mre de Dieu, chap. xxxix, u G et suiv.

VIERGE VNRABLE.

133

pratiques; en confessant ses pchs et en recevant la sainte Eucharistie aux jours marqus. On donne aussi des marques de cette mme pit envers Marie en amenant les autres, soit par un conseil, soit par quelque autre moyen, honorer la sainte Vierge et la servir. Tels sont ceux qui enseignent rciter le chapelet ou le rosaire, ceux qui exhortent leurs frres l'observation du jene du samedi et des vigiles del Vierge Marie. Tels sont encore les prdicateurs qui prchent la dvotion de la sainte Vierge; ceux qui font des livres sur ses gloires et sur les miracles qu'elle opre; ceux qui, par leurs paroles, leurs crits ou leurs exemples, lendent son culte parmi le peuple; ceux qui, par amour pour la Vierge, pardonnent toutes les injures. Parmi ces grands serviteurs de la Reine du Ciel, on compte saint Grard, vque et martyr : lui demandait-on pardon au nom de la Mre de Jsus-Christ, peine avait-il entendu prononcer le nom de la Mre de misricorde qu'il fondait en larmes et pardonnait de tout son cur *. IV. L a Mre de Dieu elle-mme s'est plu montrer sainte Liduwine, dans une vision, combien les uvres de misricorde exerces envers les pauvres lui sont agrables. Sainte Liduwine fut, par l'ordre de la sainte Vierge, ravie au Ciel par les Anges, elle y vit comme une arme de bienheureux au milieu desquels se trouvait la Mre de Dieu; elle vit ensuite dresser des tables : elles taient pares d'toffes de soie; les aumnes qu'elle avait distribues ceux qui souffraient de la faim furent places sur ces tables dans le plus bel ordre ; les potions qu'elle avait, selon ses ressources, offertes aux pauvres dans des pots de terre, elle les vit servir partie dans des vases d'or, partie dans des vases de cristal; aprs cela, elle vit une quantit d'hommes brillants de lumire s'asseoira ces tables ornes et prpares avec tant de soin; elle entendit les acclamations de joie et d'allgresse des convives; il lui semblait les servir avec bonheur et empressement. Dans la suite,pleine du souvenir de cette vision, elle augmenttes bienfaits qu'elle rpandait sur les pauvres .
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i Surius, dans la Vie de ce Saint. * Cette vision est rapporte dans la Vie de la Sainte.

134

CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

Allons, trs-chers Frres, rendons une Vierge si grande les devoirs d'un dvou serviteur que nous venons jusqu'ici de passer en revue ; servons avec courage, vnrons, honorons Celle que le Pre ternel a honore comme la Mre de son Fils, Celle que l'glise entoure de tant d'hommages et de tant d'honneurs, comme nous l'avons v u . Vnrons Celle devant qui la dignit des pontifes, la majest des empereurs, des rois et des princes, dcouvre et incline la tte. Adressons nos prires, oirons nos vux Celle devant qui les princes du Ciel se prosternent humblement; Celle qui voit les essaims des saintes vierges, l'arme des martyrs, les phalanges des prophtes, courbant les genoux ses pieds. Qu'il est heureux celui qui s'incline devant cette grande Reine, qui l'invoque, qui la prie et qui se confie de tout son cur sa bienveillance! Il est certain qu'il trouvera grce auprs d'elle et auprs de son F i l s ; il sera admis la participation de la gloire ternelle. Ainsi soit-il. 270 CONFRENCE
RFUTATION DE TOUT CE QUE LES HRTIQUES OBJECTENT CONTRE LE CULTE, LA VNRATION, LES DEYOIRS ET LES HOMMAGES QUE L'GLISE REND A LA SAINTE VIERGE MARIE. SOMMAIRE.

1. Avant-propos 2. Premire objection : Qu'est-ce que le culte de Dieu en esprit et en vrit? 3. Deuxime objection : La Vierge Marie est une Desse.

L Jusqu'ici, nous avons parl du culte et de la vnration que nous devons la sainte Vierge Marie ; nous avons pass en revue les devoirs et les hommages dont l'glise catholique se sert et s'est toujours servie jusqu' prsent pour honorer la Reine du Ciel. Il nous reste, pour terminer notre sujet, rfuter les objections subtiles des hrtiques. Les ennemis du culte de Marie, anims d'un faux zle pour le cuite de Dieu, rptent sans cesse : Le culte divin, ce culte par lequel nous adorons Dieu en esprit et en vrit, ce culte qui nous fait repousser et rejeter les dieux trangers, comme il est command dans Y Exode : Vous n'aurez pas de dieux trangers devant moi. Ce
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* XX,

3.

VIERGE VNRABLE.

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<mlte est diminu par celui de M a r i e : Nous appelons, disent-ils Marie desse; nous levons Marie des autels, des sanctuaires, des temples; nous clbrons des messes; nous instituons des ftes, et nous offrons des vux Marie. Ils disent encore : Il est crit dans saint Matthieu : Vous ado rerez le Seigneur votre Dieu, et vous ne servirez que lui seul. On ne doit donc pas adresser ses prires Marie ni aucune autre crature. I L Ces paroles ne sont pas le fruit de l'ignorance ni de la malice. coute, hrtique. Le culte de Dieu en esprit et en vrit, c'est le culte de latrie, qui ne requiert rien autre chose que la foi, l'esprance et la charit. Il exige la foi : Croyez en Dieu, et croyez en moi * ; il exige l'esprance : Espre dans le Seigneur, et il t'accordera ce que ton cur d e m a n d e ; il exige la charit : Vous aimerez le Seigneur votre Dieu de tout votre cur, de toute votre me et de tout votre esprit *. Pour aimer Dieu avec tout le cur, toute l'intelligence et toute la volont dont nous sommes capables, pour tourner toutes les affections et toutes les forces de notre corps et de notre me la seule fin d'aimer, d'honorer et d'adorer Dieu, de le servir, de l'couter et de lui obir, nous ne devons ni l'galer ni le prfrer aucune crature. Le culte en esprit et en vrit consiste ne pas nous faire des dieux trangers. Ces dieux trangers, dis-je, qu'adorait l'aveugle Gentilit; ces dieux que Rachel droba son p r e ; ces dieux trangers apparus nouvellement et rcemment, ceux que les pres des Isralites n'ont point adors ; ceux auxquels leurs fils gars ont sacrifi : Ils ont immol des dmons et non pas Dieu; ils ont sacrifi des dieux qu'ils ignoraient : venus nouvellement et rcemment, leurs pres ne les ont point adors; ces dieux trangers dont parle l'Aptre : Le dieu de ce sicle a aveugl les esprits des infidles; e t : Leur ventre est leur dieu; e t : Et quoiqu'ils aient plusieurs dieux et plusieurs seigneurs; ces dieux trangers
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* iv, 10 * St. Jean, xiv, 1. * Ps. xxxvi, 3. * St. Matth., XXII, 37. Gense, xxxi. Deutronome, XXXII, 17. 7 Chap. xxxvn. * 11 pitre aux Corinthiens, iv, 4 . - 9 Ire pitre aux Philippiens, m, 19. Jo \re pitre aux Corinthiens, VII, 5.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

dont parle Jrmie *, lorsqu'il dit : Qu'ils disparaissent de la terre* ces dieux qui n'ont point fait le ciel et la terre 1 Le culte de Dieu en esprit et en vrit consiste aussi ne pas nous faire des dieux de cratures privilgies, unies Dieu par les liens de l'amiti, participant par la grce la nature divine, comme fut Mose, auquel Dieu lui-mme donna le nom de d i e u : Voici que je t'ai tabli le dieu de Pharaon; tels sont les princes, les juges, et tous ceux que quelque dignit lve au-dessus de leurs semblables; c'est leur sujet qu'on lit dans VExode ; Tu ne mdiras pas de tes dieux et tu ne maudiras pas le prince de ton peuple; tels taient ceux desquels le Saint-Esprit dit, par la bouche du Psalmiste * : Je l'ai dit: vous tes des dieux; et plus haut encore, on lit : Dieu s'est trouv dans l'assemble des dieux, et il juge les dieux, tant au milieu d'eux; tels sont encore ceux au sujet desquels le Psalmiste s'exprime ainsi : Vous ne l'avez qu'un peu abaiss au-dessous des Anges, en hbreu : des dieux.
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Le culte do Dieu en esprit et en vrit veut qu'on ne fasse de sacrifices, qu'on n'offre des victimes, qu'on n'adresse des vux, qu'on n'lve des autels personne autre qu' Dieu seul. Le culte de Dieu en esprit et en vrit veut que nous craignions Dieu et que nous ne servions que lui seul. J e le demande aux hrtiques, au nom de Dieu, au nom-du salut de leur me, qu'ils nous montrent quelque chose de pareil dans le culte que nous rendons Marie. De quelle manire croyons-nous en Marie? Esprons-nous en Marie comme Dieu? Mettons-nous notre confiance en Marie comme Dieu? De quelle manire l'aimons-nous comme Dieu de tout notre cur et du plus intime de notre me? Quels sacrifices lui offrons-nous comme une desse? Lui adressonsnous des vux, lui levons-nous des temples et des autels comme Dieu? De quelle manire lui rendons-nous le culte de latrie, qui n'est d qu' Dieu seul? De quelle manire galons-nous ou prfrons-nous Marie Dieu? Nous l'appelons, je l'avoue, notre vie et notre esprance, mais nous
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x,

H. 2

Exode, Vil, 1. ^ xxn, 28. * Ps.

LXXXI,

G. * Ps. vm, 6.

VIERGE VNRABLE.

137

ne disons pas qu'elle est la principale cause de la vie; nous croyons et nous tenons, au contraire, que le Christ seul est l'auteur de la vie; c'est ce que nous lisons dans les Actes des Aptres : u Vous avez lue l'auteur de la vie. Nous rappelons la vie, parce qu'elle a mis au monde le Christ, l'auteur de la vie. Nous l'appelons notre esprance, parce que nous la reconnaissons pour notre avocate, notre protectrice et notre patronne; parce que, aprs le Christ, c'est dans son intercession que nous mettons notre confiance; car, pour nous, pcheurs, elle prie et intercde sans cesse, elle fait des miracles et opre des prodiges qui nous remplissent d'tonnement et d'admiration. III. En disant avec saint Pierre Damien que Marie est une crature difie; en lui donnant, avec saint Grgoire de Nazianze, le nom de Desse, nous ne voulons droger en rien l'honneur de Dieu. Marie n'est pas une Desse ennemie de Dieu, mais elle est au contraire la confidente intime de Dieu ; elle est la sur de Dieu, l'amie de Dieu, l'pouse de Dieu, la Mre de Dieu, le trne de la gloire de Dieu, le temple de Dieu, le sanctuaire de toute la Divinit. Marie est une Desse qui, plus que toutes les cratures, a t remplie de grces par la source mme de la grce. La Vierge Marie est une Desse, parce que, de son sein immacul, elle a mis au monde le Dieu des dieux, notre Sauveur. Si l'criture a appel dieux ceux auxquels la parole de Dieu a t adresse % pourquoi ne serait-il pas permis d'appeler Desse celle dans laquelle a le Verbe s'est fait chair ?
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Ce qui offusque encore les hrtiques, c'est de voir des ftes institues, des messes clbres, des sanctuaires, des autels ddis Marie, toutes choses qui n'appartiennent qu' Dieu. En voici l'explication : ces hommages, et tous ceux de leur genre, nous ne les rendons pas Marie, mais Dieu dans Marie. Quel est le pontife qui, l'autel, a jamais dit : Je vous offre, Marie? Ce que l'glise offre, elle l'offre Dieu qui a couronn Marie. Les temples, les sanctuaires, les autels, ne sont pas levs Marie, mais Dieu dans Marie, Dieu qui l'a leve au point d'en faire sa Mre, et qui a ainsi mis sur sa tte un diadme plus magnifique que celui de tous les Saints.
* m, 15. 2 St. Jean, x, 35.

438

CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE

Nous rpondrons encore de la mme manire cette objection : Tu adoreras le Seigneur ton Dieu, et tu ne serviras que lui seul *. Tu adoreras, dis-je, du culte de latrie le Seigneur, ton Dieu, comme le crateur et l'architecte de l'univers ; ce qui ne t'empchera pas d'adorer les Saints comme les amis et les serviteurs de Dieu. C'est ainsi qu'Abraham et Gdon adorrent les Anges, que Nathan adora David, et Nabuchodonosor Daniel, ainsi que plusieurs autres dont nous avons dj parl plus haut. Tu ne serviras que Dieu seul du culte de latrie, comme le Seigneur, l'auteur et le distributeur de tous les biens; avec cela, tu serviras aussi les hommes, comme dit saint P a u l ; Serviteurs, obissez vos matres selon la chair; plus forte raison encore les hommes saints, qui sont l'image vivante de Dieu. Parmi les cratures saintes, tu adoreras la sainte Vierge Marie et tu la serviras comme la Mre de Dieu. Tu l'adoreras comme ayant t tablie par la grce divine la Reine et la Matresse du Ciel et de la terre. Tu adoreras Marie du culte d'hyperdulic; c'est--dire tu auras pour elle une vnration d'autant plus grande que, partni tous ceux que la grce a rendus les amis, les allis et les proches de Dieu, elle est la crature unie son Crateur par les liens les plus troits. C'est elle qui a donn le jour Dieu ; c'est elle qui lui a fourni, de son sang, la substance de son corps humain ; c'est elle qui, pendant neuf mois, Ta port dans ses entrailles pures; c'est elle qui, petit enfant, l'a allait de son sein ; elle a entour son enfance de ses soins vigilants; devenu homme, elle ne l'a pas abandonn dans sa passion. Vnrons donc Marie avec un respect d'autant plus grand qu'elle est la plus excellente de toutes les cratures : elle a port, enferme dans son sein, toute la grandeur de son Dieu, qui appartiennent la louange, la gloire, l'honneur et l'empire dans les sicles des sicles. Ainsi soit-il.
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1

St. Matth., iv, 40.

pltre aux Ephsicns, vi, 5.

XXIII VIRGO PR.EDCNDA


VIERGE DIGNE DE TOUTE LOUANGE
La louange, l'loge, ne sont point le dernier mot de la vnration. En effet, lorsque nous louons ou exaltons quelqu'un, nous exaltons la vertu de celui auquel cette vnration est due. C'est pourquoi le chur fidle de l'glise, aprs avoir proclam la glorieuse et virginale Mre de Dieu, vnrable, c'est--dire digne de tout culte, de tout honneur et de tout respect, assure aussitt que cette Vierge est digne de toute louange, de tout loge et de tout pangyrique. Les Confrences suivantes vont clairement dmontrer combien cela est vrai.
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CONFRENCE titre
donn

Si ET POUR QUEL MOTIF LA GLORIEUSE MRE DE DIEU EST DIGNE DE LOUANGES. SOMMAIRE.

Raisons de ce

Marie.

Les auteurs sacrs et profanes ont toujours considr comme un devoir de louer les femmes honntes, comme de blmer celles qui ne le sont pas. Sara est loue d'obir Abraham, qu'elle appelle son, matre *. On loue Rbecca d'avoir t gnreuse envers ses htes, les abreuvant eux et leurs chameaux *. On loue Rachel d'avoir t pudique, belle et charmante d'aspect . On loue Marie, la sur de Mose, d'avoir chant les victoires du Seigneur *. On loue Dborah d'avoir triomph de ses ennemis vaincus \ On loue la mre de Samson d'avoir t pleine de religion, de n'avoir jamais bu ni vin, ni liqueur enivrante, de n'avoir jamais rien touch d'impur et d'avoir fait des sacrifices Dieu.
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Ruth, la Moabite, est loue de ce qu'elle ne voulut pas abandonner sa belle-mre Nomi, prive de ses deux fils et de son mari *. Anne,
Gense, xxin. * Ibid., xxvr. Ruth., t.
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Ibid., xxix. * Exode, xv.

Juges, v '

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

mre de Samuel, est loue de ce qu'elle obtint du Seigneur, par le moyen de la prire, u n fils qu'elle offrit au Seigneur *. Abigal est loue pour avoir apais la colre de David contre N a b a l . LaThecuite est loue pour avoir rconcili Absalon avec David, son pre . La reine de Saba est loue parce qu'elle vint des extrmits de la terre entendre la sagesse de Salomon \ Judith est loue pour avoir, par un stratagme extraordinaire, coup la tte d'IIolopherne, gnral du roi des Assyriens, mis en fuite son arme et dlivr la ville du sige*. Esther est loue pour avoir apais Assurus, roi des Assyriens, et fait rvoquer ce dcret barbare port contre la n a t i o n . La mre des sept frres Machabe est loue pour avoir anim ses fils au"martyre . Elisabeth, mre do saint Jean Baptiste, est loue parce qu'elle fut juste avec son poux Zacharie, marchant dans la voie de tous les commandements et de toutes les ordonnances du Seigneur, d'une manire irrprhensible . Anne, fille de Phanucl, est loue parce que, veuve, elle vcut jusqu' quatre-vingt-quatre ans, sans jamais quitter le Temple, jenant et priant nuit et j o u r . La Samaritaine est loue parce qu'elle reconnut le Christ pour prophte, et l'annona ses concitoyens . On loue cette femme courageuse qui, tandis que les scribes et les pharisiens maudissaient le Christ, sortit de la foule et fit retentir ses louanges, en s'criant : Heureux le ventre qui vous a port et les mamelles que vous avez suces ! On loue sainte Marie Madeleine pour avoir suivi le Christ avec les autres femmes, pour avoir assist sa mort et prpar les parfums, pour l'avoir cherch dans le tombeau, pour avoir interrog le jardinier, pour avoir reconnu le Seigneur, pour tre all trouver les Aptres et leur avoir annonc la rsurrection; ils doutent, mais elle croit. Les Actes des Aptres louent Dorcas, Aquilla, Priscilla et beaucoup d'autres. Les profanes louent la chastet de Lucrce, le courage de Smiramis, la valeur belliqueuse des Amazones, la sagesse des sibylles.
8 s 8 7 8 9 l0 11

La bienheureuse Vierge surpasse de beaucoup toutes les femmes; que dis-je! en comparaison de la Mre de Dieu, l'or de ces femmes
* I " Livre des Rois, i. Ibid., xxi. 3 11 Ihid., i, 4. * III* hid, x. * Judith., xiu. Esther, vu. ? II Livre des Machribes, vu, St. Luc, i. Id., u. St. Jean, iv. St. Luc, xi, 27.
6 e 8

VIERGE DIGNE DE TOUTE LOUANGE.

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n'est qu'un grain de sable. Aussi saint Methodius, voulant dpeindre vivement la bienheureuse Vierge Marie, Ta appele une nue foudroyante. De mme, en effet, que le bruit du tonnerre est entendu au loin, tellement qu'en comparaison des clats de la foudre, les autres bruits ne s'entendent point; ainsi, lorsque les actions hroques de la bienheureuse Vierge Marie retentirent dans tout l'univers, les vertus illustres des autres femmes se turent, pour ainsi dire, devant sa saintet. Et saint Jrme, aprs avoir lou les saintes femmes de l'Ancien Testament, ajoute : Je ne dis rien d'Anne, d'Elisabeth et des autres femmes, dont la faible lueur, comme celle des toiles, a t efface par la vive lumire de Marie. Que dirai-je des femmes paennes, dont les qualits, compares aux vertus de la bienheureuse Vierge Marie, peuvent tre bon droit regardes comme des vices? C'est donc justement que nous chantons : Vierge digne de toute louange. Et voil Ja premire cause de cette invocation : l'excellence de la Vierge. La Vierge, Mre de Dieu, est digne de toute louange, parce qu'elle a contju le Christ, Pils de Dieu, Ta port dans son sein et mis au monde. Elle doit .donc tre loue par toutes les langues et toutes les plumes, Celle qui a enfant pour tous la bndiction. Saint Paul dit : Celui qui sme dans les bndictions, moissonnera dans les bndictions Pourquoi donc la Vierge, Mre de Dieu, ne moissonnerait-elle pas la bndiction et la louange de tous, elle qui a sem la bndiction de tous? Elle Ta moissonne sans doute, et avec assez d'abondance. C'est pour ce motif que l'a comble de louanges et d'loges publics, cette femme de l'vangile, qui s'cria : a Heureux le ventre qui vous a port et les mamelles que vous avez suces! C'est pour ce motif que les saints Pres ont puis toutes leurs louanges en l'honneur de ces entrailles virginales si saintes : O sein sans souillure, s'crie saint piphnne, qui, ayant la dimension des cieux, avez porte le Dieu que rien ne limite! O sein plus grand que les cieux, Dieu n'a pas t l'troit en vous! O sein form des sept cercles des cieux, et plus vaste q u ' e u x . C'est pour ce motif encore que Chrysippe loue et salue la bienheureuse Vierge : a Je vous salue, Vierge, qui avez
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II

Aux Corinthiens,

ix, G.

Sermon sur les Louanges de Marie.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DJS LA SAINTE VIERGE.

conu en dehors des lois de la nature, dans un sein plus vaste que les cicux mmes, puisque vous y avez tenu enferm Celui que les cieux mmes ne peuvent contenir *. Et saint Grgoire de Myre : O bienheureuses entrailles, dit-il, qui par leur excellence ont attir en elles les biens de l'me. Car dans toutes les autres cratures humaines, c'est peine si une me pure peut jouir de la prsence de l'EspritSaint. Et en elles la chair devient la demeure du Saint-Esprit . Et saint Augustin ; O femme bnie par-dessus toutes les femmes, qui n'avez pas connu d'homme et avez renferm un homme en votre sein . Et saint Bernard : Il n'y a pas sur la terre de lieu plus saint que le temple du sein virginal dans lequel Marie reut le Fils de Dieu*. Et l'abb Guerric : Combien il est heureux ce sein prcieux d'o a t prise la chair prcieuse du Rdempteur, prix des mes, sujet d'tonnement pour les Anges, sige del majest suprme, trne de la puissance, nourriture de la vie immortelle, remde du pch, gage de la s a n t ! Et beaucoup d'autres.
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La Vierge, Mre de Dieu est digue de toute louange, parce qu'elle a eu souvent entre ses mains le Verbe incarn, parce qu'elle l'a vu de ses yeux, parce qu'elle lui a parl, et a convers avec lui familirement et dans l'intimit, l'a entour de ses bras, l'a port sur ses bras, l'a rchauff sur son sein, l'a nourri de son lait, et enfin a fait les plus douces caresses la chair de Dieu. C'est pour ce motif que saint Augustin fait clater ainsi ses louanges : O heureux baisers, imprims par les lvres de ce petit enfant, lorsque, au milieu des nombreux indices de l'enfance o il se cachait, il jouait avec vous, sa Mre, comme votre vrai Fils, et rgnait en matre comme vrai Fils du Pre cleste ! Sans doute la bienheureuse Vierge doit tre bon droit comble d'loges et do louanges ce titre; car si le Christ a proclam bienheureux ses Aptres, parce qu'ils le voyaient, parce qu'ils jouissaient de sa prsence corporelle et de sa trs-douce familiarit, en disant : Bienheureux les yeux qui voient ce que vous voyez ! combien
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* Sermon sur la Vierge. * Sermon sur la Nativit de Notre-Seigneur. Sermon u sur le Temps. * Sermon i sur FAssomption. Sermon i sur FAnnonoiathn. 6 Sermon n sur VAssomption. St. Luc, x, 23.
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VIERGE DIGNE DE TOUTE LOUANGE.

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plus la bienheureuse Vierge Marie doit-elle tre proclame bienheureuse, elle qui non-seulement Ta vu de ses yeux, non-seulement a entendu ses paroles, mais encore l'a port, l'a allait, Ta nourri, l'a vtu, et est demeure tant d'annes avec lui! Oh! combien il la faut fliciter d'une si sainte et si douce familiarit avec Jsus 1 L'esprit ne peut comprendre, la langue ne peut dire de quelle joie, de quel bonheur fat comble la Vierge allaitant le Fils de Dieu, imprimant ses lvres sur ses lvres et sa bouche sur sa bouche. Si les Anges se sont rjouis de son enfantement et s'ils l'ont chant; si les mages, seulement envoyant l'toile qui les conduisait au Christ, ont t remplis d'une joie immense; de quel extrme bonheur ne pensez-vous pas qu'tait comble la Vierge glorieuse, quand elle, concevant le Fils de Dieu, quand elle, l'enfantant, l'allaitait, le rchauffait sur son sein, le nourrissait, le vtissait et causait avec lui ? C'est cela que faisait allusion Richard de Saint-Laurent, lorsqu'il enseignait qu'il fallait louer, bnir, exalter, saluer non-seulement le sein et les mamelles de la Vierge, mais encore tous ses membres : Chacun des membres de la Vierge, disait-il, doit tre bni tous les jours, afin que par elle nous obtenions chaque jour la bndiction de nos membres. Nous devons bnir les pieds, l'aide desquels elle porta le Seigneur; le sein, o elle le porta; le cur, par lequel elle crut invisiblement en lui et l'aima avec ferveur ; les mamelles, avec lesquelles elle l'allaita; les mains, avec lesquelles elle le nourrit ; la bouche et les lvres, avec lesquelles elle lui fil ces heureuses caresses de notre rdemption ; les narines, avec lesquelles elle respira le suave parfum de son humanit ; les oreilles, avec lesquelles elle couta avec dlices ses entretiens ; les yeux, avec lesquels elle le regarda pieusement. Qui que vous soyez, qui aimez et honorez la Vierge, n'oubliez donc jamais de remplir ce devoir envers elle chaque jour avec dvotion.. Ainsi, vous rciterez un Ave, Maria, pour saluer avec l'Ange chacun de ses membres : deux pour les pieds, deux pour les mains, deux pour les yeux, deux pour les oreilles, deux pour les narines, deux pour les lvres, deux pour les mamelles, deux pour la bouche et les lvres,

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA. SAINTE VIERGE.

un pour le ventre, un pour le cur, deux pour le corps et l'me. Et ainsi il y aura en tout vingt salutations que vous ferez chaque jour, avec autant de gnuflexions, s'il est possible, en forme de ptition, devant une image ou un autel de la glorieuse Vierge. Elle doit tre loue et exalte parce que Dieu est lou en elle et par elle. Louer la Mre, c'est louer le Fils. Ainsi, quand nous louons la Mre, nous ne cessons pas de louer le Fils. Voil pourquoi cette pieuse femme qui voulait louer le Christ fit entendre les louanges de sa Mre, en s'criant : Heureux le ventre qui vous a port et les mamelles que vous avez suces 1 Le Saint-Esprit lui faisait comprendre que le Fils tait lou par les louanges qu'elle donnait la Mre. De mme, dans le Cantique des cantiques *, aprs que le Fils s'est lou: Je suis la fleur des champs et le lis des valles, il passe aussitt aux louanges de sa Mre en ces termes : Tel qu'est le lis entre les pines, telle est ma bien-aime entre les filles; afin que nous comprissions que ses louanges sont les louanges de sa Mre et que les louanges du Fils se tournent en quelque sorte la louange de la Mre. Les Docteurs ont observ que la gloire et les louanges de toutes les gnrations, de gnration en gnration, n'ont t attribues qu' Dieu. Parcourez les critures, et vous verrez qu'il en est ainsi. D'abord, c'est de Dieu seul qu'il est dit: Nous publions vos louanges de gnration en gnration . Et: a Seigneur, le souvenir de votre gloire s'tendra de gnration en gnration . Et : Toutes les gnrations loueront vos uvres * Et ailleurs encore. Que si c'est l la gloire propre de Dieu, pourquoi la Vierge trs-prudente et trs-humble s'estellc attribu cet honneur et cette louange dans son Magnificat, en disant : Toutes les gnrations m'appelleront bienheureuse ? Sans doute que, pleine de l'Esprit-Saint, elle a compris que c'tait louer Dieu que de louer sa Mre. Or, comme elle savait bien qu'elle avait conu Dieu et qu'elle allait tre sa Mre, elle se promettait justement les louanges de toutes les gnrations, puisqu'elle devait enfanter Celui qui est duc la louange de toutes les gnrations.
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ii, 1. s Ps.

LXXVIII,

13. * Ps. cxxxiv, 13. * Ps. exuv, 4.

VIERGE DIGNE DE TOUTE LOUANGE.

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Elle doit tre comble de louanges l'exemple de toutes les gnrations, de tous les peuples, de tous les ordres, de tous les tats et de tous les ges, qui ont tellement lou la bienheureuse Vierge Marie qu'il n'y eut jamais ni ge, ni nation, ni tat, ni ordre qui et omis ou eut supprim les louanges de la bienheureuse Vierge Marie. Nous allons dvelopper ce point. 272
PAR QUELLES GNRATIONS, T LOUE E T
e

CONFRENCE
ET EN QUELLES LANGUES A

FAR QUELS PEUPLES

EXALTE LA BIENHEUREUSE VLERGE

MARIE.

SOMMAIRE. La sainte Vierge a t loue : 1. Par Dieu. 2. Par les Anges. 3. Par les hommes, sous la loi de nature, sous la loi crite, sous la loi vanglique.

I. La trs-glorieuse Vierge a toujours t loue, clbre, exalte aussi haut que la foi de l'glise peut monter. Elle a t loue par Dieu, qui de toute ternit se l'est choisie pour Mre, et Ta, la premire de toutes les pures cratures, prdestine, comme nous l'avons prouv dans de prcdentes Confrences. Il l'a loue lorsqu'il a grav sa connaissance dans l'intelligence des Anges, ds leur cration; lorsqu'il l'a propose aux vux et aux dsirs des patriarches; lorsqu'il a voulu la faire prdire par les prophtes, indiquer par des figures, signifier par des noms symboliques. II. Elle fut loue par les Anges lorsqu'ils chantaient sa naissance: Quelle est celle-ci qui s'avance, brillante comme l'aurore lorsqu'elle se lve, qui est belle comme la lune et clatante comme le soleil *? J> Et en particulier par l'Archange Michel, lorsque, parlant au nom de Dieu, il prdit la femme qui devait fouler aux pieds la tte du serpent et toute sa race : Je mettrai une inimiti entre toi et la femme, entre sa race et la tienne; elle te brisera la tte et tu tcheras de la mordre au talon*. Pantalon, cit par Hrius, le jour de la fte de Saint-Michel, et d'autres, enseignent unanimement que ces paroles
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Cantique des cantiques, vi, 9. * Gense, m, 13. IV

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furent prononces par saint Michel, an nom de Dieu , comme dans les autres apparitions, soit sous la loi naturelle, soit sous la loi crite, dont l'criture sainte fait mention. Elle fut loue par l'Archange Gabriel lorsqu'il lui dit : Je vous salue, pleine de grces, le Seigneur est avec vous, vous tes bnie entre toutes les femmes . Et encore par cet Ange qui apparut Joseph pendant son sommeil, et qui appela Marie, Mre do Jsus : Levez-vous, prenez l'enfant et sa Mre . En l'appelant sa Mre, il en fit un tel loge qu'on n'en peut imaginer dplus lev pour des cratures, comme nous l'avons montr prcdemment.
1 s

Et tous les Anges qui virent avec admiration son assomption la lourent beaucoup lorsqu'ils s'crirent : Qui est celle-ci qui monte par le dsert comme une petite vapeur d'aromates, de myrrhe et d'encens, et de toutes sortes de poudres de senteur ? Ce qui fait que saint Athanasc, mditant sur ces paroles de Marie : Toutes les gnrations m'appelleront bienheureuse, s'exprime ainsi : Toutes les les hirarchies des Anges et des cratures terrestres vous proclament bienheureuse, et, levant leurs mains, elles vous bnissent. Ainsi, vous tes bnie dans les cicux et proclame bienheureuse sur la terre.
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III. La bienheureuse Vierge Marie a t comble de louanges par les hommes. Ds les premiers temps de l'glise naissante, ils ont toujours reconnu la Vierge, ils ont admir sa dignit, sa majest, sa grce; ils l'ont proclame bienheureuse/ C'est d'eux qu'il est dit: Les filles l'ont vue et l'ont proclame bienheureuse; les reines et les autres femmes lui ont donn des louanges *. Par les filles, il faut entendre les mes fidles qui, depuis notre premier pre Adam jusqu'au dernier fidle, qui est n ou qui doit natre la fin du monde, ont vu la gloire de la Mre de Dieu et l'ont proclame bienheureuse. Parcourons les sicles, passons en revue tous les ges du monde, et nous verrons, tant sous la loi de nature que sous la loi crite, et dans l'Ancien comme dans le Nouveau Testament, que les mes fidles
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Si. LUC, I, 28. * St. Matth., u, 3. * Cantique des cantiques, \\\, 6. Ibid., vi, 8.

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ont vu la Vierge, Mre de Dieu, et qu'ils l'ont proclame bienheureuse. 1 Sous la loi de nature. Notre premier pre Adam l'a vue et l'a proclame bienheureuse lorsque, dans son sommeil, ou plutt dans son extase, prvoyant l'incarnation, il dit : Voil maintenant l'os do mes os et la chair de ma chair. C'est pourquoi l'homme quittera son pre et s'attachera sa femme *. Adam pronona ces paroles par l'inspiration du Saint-Esprit, comme l'atteste le Concile de Trente . Et saint Paul dit videmment qu'Adam a prvu alors l'incarnation du Christ et son union avec l'glise, quand il crit aux phsiens : Ce sacrement est grand; je dis en Jsus-Christ et dans l'glise. Lors donc qu'il a vu le mystre de l'incarnation, il est impossible qu'il n'ait pas connu aussi la sainte Mre de Dieu. Il l'a connue, sans contredit, et il l'a proclame bienheureuse en prvoyant qu'elle aurait part u n si grand mystre et qu'elle serait Mre d'un tel Fils.
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No l'a vue, lorsqu'il a construit l'arche, car la Mre de Dieu a t l'Arche vritable qui a port No lui-mme, son constructeur, ce qui fait dire un anonyme : Voici l'arche du Testament qui porte No sur les flots de la mer de ce monde. Le Messie y est entr et l'a garde intacte en fermant la porte. Le patriarche Abraham la vit et la proclama bienheureuse. Quand la vit-il? videmment lorsque, conduit par Dieu pendant le silence d'une nuit profonde, il reut l'ordre de lever les yeux vers le ciel et de compter les toiles : a Levez les yeux au ciel, lui dit le Seigneur, et comptez les toiles si vous pouvez *. Alors Abraham admira au milieu des astres de la nuit la splendeur de la lune, et. il est croire que dans les toiles il vit l'clat dont brillerait sa postrit, mais que dans la lune il reconnut et adora cette Souveraine dont il dit qu'elle est belle comme la l u n e . Le patriarche Jacob la vit et la proclama bienheureuse lorsqti'en mourant il inclina devant elle sa tte; car, en bnissant les deux fds de Joseph, il s'inclina profondment devant le bton de ce dernier. Saint
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* Gense, n, 23, 24. * Session 24. * v, 3. * Gense, xv, 5. * Cantique des cantiques, vi, 9.

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Paul indique clairement que ce fut l un acte prophtique, lorsqu'il dit : C'est par la foi que Jacob, en mourant, bnit chacun des enfants de Joseph, et qu'il s'inclina profondment devant le bton de commandement que portait son fils *. Devant le bton de Joseph qui gouvernait l'Egypte, croyant par la foi que le Christ natrait de la tige de Jess, c'est--dire de la bienheureuse Vierge; comme s'il disait: Je vois cette tige, je reconnais la Vierge, j'adore, en me prosternant, l'minence de ses mrites et de la dignit qui l'lve audessus de tous les Saints; car je ne crois pas qu'elle n'ait qu'une saintet et une majest ordinaires, cette tige d'o doit sortir un si grand pontife, le Pontife suprme, le Roi des rois, le Messie promis, devant lequel non pas seulement l'Egypte, non pas seulement (e soleil et la lune, mais tout genou doit flchir au Ciel, sur la terre et dans les Enfers. Oh! combien sera belle cette tige qui produira une fleur si prcieuse; qu'elle sera jolie, qu'elle sera agrable, qu'elle sera orni'e, Celle qui mettra au monde la vie, le trsor des grces, le salut du monde, le foyer de lumire qui clairera l'univers tout entier 1 2 Sous la loi crite. Moso la vit dans le buisson ardent qui ne se consumait point, dans la verge qui oprait des miracles, dans la pierre d'o jaillissait l'eau, dans le tabernacle et dans l'Arche d'alliance, dans l'autel des parfums, dans le sanctuaire, dans le Propitiatoire; et il l'a proclame bienheureuse lorsque, portant la loi sur les mres, il en a except la Vierge-Mre en ces termes : a Si une femme, ayant us du mariage, enfante un mle, elle sera i m p u r e , etc. Il n'a pas dit d'une manire gnrale : Toute femme qui enfantera un mle sera impure; mais il met la condition si ayant us du mariage. Par ces paroles, il a voulu excepter la Mre de Dieu qui a enfante sans user du mariage, comme l'indique le. Docteur anglique \ Comme s'il disait : Je vois une femme, je connais une Vierge qui. dans quatorze cent cinquante ans, doit enfanter le Messie promis, s'ins user du mariage, mais par un commerce mystique. J'excepte de cette lm Celle que je vnre en suppliant, comme Reine et Mre de mon baigneur, et que je salue et adore de loin. "coutez l'loquent
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Aux Ili'bi'ctr.r, xi, 2 1 . <irt, 42.

Lvitique, xn, 2.

III

Part., quest. xxxrii,

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saint Bernard dans le Sermon sur la Purification de la bienheureuse Vierge Marie : Ne pensez-vous pas que Mose, au moment de dclarer impure la femme qui enfanterait un mle, craignit d'encourir le crime de blasphmer la Mre de Dieu? Aussi eut-il soin de dire : Si en usant du mariage. Aaron la vit dans la verge fleurie, Gdon dans la toison, et ils proclamrent bienheureuse Celle dont ils mritrent de voir l'ombre seulement. David la vit et la proclama bienheureuse lorsqu'il l'appela soleil et couche *, Reine assise la droite % tabernacle du T r s - H a u t , terre bnie *, cit de D i e u .
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Salomon la vit et la proclama bienheureuse lorsqu'il chanta en son honneur de nombreux chapitres des Proverbes et tout le Cantique des cantiques; lorsqu'il l'appela la demeure de la sagesse , la femme forte ; lorsque, dans le Cantique des cantiques, il la dcore de divers noms symboliques; lorsqu'il dit, au I chapitre, qu'elle est semblable au vin, de l'huile rpandue, aux tentes de Cdar, ses cavales atteles aux chars qu'il a r e u s de Pharaon, un bouquet de myrrhe, une grappe de raisin de Chypre, aux yeux des colombes; au chapitre n , il la compare au lis entre les pines, au pommier parmi les arbres des forts, au cellier o l'on met le vin, une colombe dans les creux de la pierre; au chapitre m , la vapeur d'aromates, de myrrhe, d'encens et de toutes sortes de poudres de senteur, aux filles deSion; aux chapitres iv et v, aux yeux des colombes, une moitide grenade, la tour de David, la montagne de la myrrhe, au Liban, au rayon de miel, au lait et au miel, l'odeur de l'encens, un jardin ferm, une fontaine scelle, un jardin dlicieux plein de grenades et de toutes sortes de fruits, la fontaine des jardins, au puits des eaux vivantes, l'aquilon et l'auster; au chapitre vi, un troupeau de chvres, l'corce de la grenade, aux reines et aux jeunes filles, l'aurore qui se lve, la lune, au soleil, un jardin de noyers, aux fruits des valles. Ailleurs, il la compare la nue qui couvre la terre, une colonne de nue, au cercle des cieux, aux profondeurs de
6 7 e r
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P S . XXX. * P S . XLIV. Proverbes, IX. Ibid,3 XXXI.


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P S . XLV.

* P s . XLVIH.

P S . LXZXVI.

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l'abme, au cdre du Liban, au cyprs sur la montagne de Sion, aux roses de Jricho, au platane plant sur les places le long des eaux, au cinnamome et au baume, une myrrhe de choix, l'arbousier et au galbanum, et beaucoup d'autres choses. Bien que toutes ces comparaisons se rapportent la sagesse, quelques-unes cependant peuvent s'appliquer mieux encore la Mre du Messie, comme le fait remarquer Galatini . Le prophte Isae l'a vue et l'a proclame bienheureuse, lorsqu'il t a appele un grand livre, prophtesse et Vierge *, rejeton de la tige de Jess *, nue lgre *, terre qui a enfant le Sauveur ; lorsque, la voyant concevoir de l'Esprit-Saint, il s'est cri, plein d'admiration : Voil qu'une Vierge concevra et enfantera un Fils, et on le nommera Emmanuel .
J 8 6

Le prophte Jrmie l'a vue et l'a proclame bienheureuse lors-' qu'il l'a appele Trne de D i e u , et femme environnant un h o m m e .
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Les prophtes zchiel et Daniel l'ont vue et l'ont appele bienheureuse lorsque le premier Ta appele la porte close du prince , et le second une montagne d'o tombe une pierre que nulle main n'a taille ,
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t e s prophtes Habacuc et Zacharie, excellents interprtes des desseins divins, l'ont vue et appele bienheureuse lorsque l'un l'a nomme la montagne de Pharan, la montagne ombrage , et l'autre le candlabre d'or sept branches, c'est--dire orn des sept dons de V Esprit-Saint.
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3 Sous la loi vanglique. Elisabeth la vit et l'appela bienheureuse lorsqu'elle lui dit haute voix : Vous tes bnie entre toutes les femmes, et le fruit de votre sein est bni. D'o me vient ce bonheur que la Mre de mon Seigneur vienne vers m o i ? Saint Jean Baptiste la vit, alors qu'il tait encore dans le sein de sa mre, et il l'appela bienheureuse lorsque, devinant son arrive dans la demeure de Zacharie, son pre, il la salua respectueusement par la bouche de sa mre, Elisabeth.
1 1

i Vile Liv. des Arcanes, chap. i " . a chap. vin. Chap. xi. * Chap. m. Chap. XLV. vu, 14. 7 chap. XVII. * Chap. xxxi. Chap. xur. *o Chap. v. Chap. nu St. Luc, i, 43,
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Sainte Marcelle la vit et la proclama bienheureuse lorsqu'elle entonna ses louanges haute voix devant tout le peuple : Heureux le ventre qui vous a port et les mamelles que vous avez suces! Les saints Aptres la virent et la proclamrent bienheureuse lorsque, d'une voix unanime, ils attestrent, dans leur symbole, qu'elle tait Mre de Dieu, ayant conu du Saint-Esprit et Vierge. En effet, bien que chacun des articles du symbole soit attribu un seul Aptre, tous runis ensemble composrent d'un commun accord ce symbole pour le lguer la postrit, ce symbole o il est dit ; Qui a t conu du Saint-Esprit, est n de la Vierge Marie. Parmi les Aptres, on peut dire en particulier que saint Matthieu, Aptre et vangliste, l'a vue et l'a proclame bienheureuse lorsqu'il a dit : D'elle est n Jsus, qu'on appelle Christ ; le plus grand loge que l'on puisse imaginer, ainsi que nous l'avons prouv dans de prcdentes confrences.
1

Saint Luc, vangliste, l'a vue et l'a proclame bienheureuse lorsqu'au chapitre n des Actes, il raconte que Marie persvra dans la prire, unie aux Aptres, aprs l'Ascension du Seigneur, et beaucoup d'autres choses dans son vangile. Saint Jacques le Mineur, Aptre, l'a vue et l'a proclame bienheureuse lorsque, dans sa liturgie et dans la formule chrtienne du sacrifice, il donne Marie les noms les plus excellents : Bnie audessus de tout, plus prcieuse que les Chrubins, plus glorieuse que les Sraphins, De plus, il exhorte le peuple non-seulement faire mmoire de la Mre de Dieu avec le prtre qui offre le saint sacrifice, mais aussi l'invoquer et l'implorer, ce que dmontrent ces paroles : Faisons commmoration de notre trs-sainte, immacule, trsglorieuse et bnie Matresse Marie, Mre de Dieu et toujours vierge, et de tous les Saints et justes, afin que, par leurs prires et leur intercession, nous obtenions tous misricorde. P u i s : a Aprs que le prtre aurait pri Dieu, qu'ils se souvinssent, entre tous les Saints, surtout de notre trs-sainte, immacule, bnie par-dessus toutes, et glorieuse Matresse Marie, Mre de Dieu et toujours vierge. Aussi1

Chap. i .

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CONFRENCES SUR LES LITANIES SE LA SAINTE VIERGE.

tt le chur ajoute : Il est digne que nous vous proclamions vritablement Mre de Dieu, toujours bienheureuse et irrprhensible en toutes manires, Mre de notre Dieu, plus digne d'honneur que les Chrubins, plus digne de gloire que les Sraphins, vous qui avez, sans corruption, enfant le Verbe de Dieu, et que nous vous glorifiions Mre en ralit de Dieu. Et encore : a Toute crature vous glorifie, pleine de grces, les churs des Anges et la race humaine, vous qui tes le temple saint, le paradis spirituel, la gloire des vierges, en qui Dieu s'est fait chair et est devenu petit enfant, lui dont l'existence est antrieure au temps. Il a fait de votre sein un trne, et a rendu votre ventre plus grand et plus vaste que les cieux mmes. Toute crature vous glorifie, pleine de grces; vous soit toute gloire ! Les filles de Sion, c'est--dire les disciples des Aptres et les Docteurs de l'glise la virent et la proclamrent bienheureuse lorsqu'ils donnrent les plus admirables loges son martyre, sa grce, sa gloire, aux dons qu'elle a reus de Dieu. Au I sicle, saint Denis l'Aropagite, disciple do saint Paul, raconte que, lorsqu'il vit pour la premire fois la glorieuse Mre de Dieu, il remarqua tant d'clat divin, une si souveraine majest nonseulement dans son attitude, mais encore dans la saintet de sa conduite, qu'il s'cria : Si le Christ ne m'avait rvl que lui seul est le vrai Dieu, j'aurais cru aisment que cette vierge seule pouvait tre la Divinit. loge digne d'une si admirable vierge que rapportent Ubertinus dans le Livre sur la Vie du Sauveur, Carthusianus dans le Commentaire sur te Livre des noms divins, Canisius dans le V Livre sur la Mre de Dieu.
ER r e

Dans ce mme sicle, l'illustre martyr saint Ignace la vit et la proclama bienheureuse lorsque, dans la lettre qu'il crivit saint Jean, il appela Marie, Mre de Jsus, un prodige cleste et un spectacle trs-saint. Et dans sa seconde lettre au mme, il dit qu'elle doit faire l'admiration et tre l'objet des dsirs de tous. Au ii sicle, saint Justin, martyr, la vit et la proclama bienheureuse lorsque, dans sa seconde apologie pour les Chrtiens et dans son dialogue contre Tryphon, il parle en termes si honorables de la virginit deja

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Mre de Dieu. Et, dans la 136 question aux Orthodoxes, il crit que Marie est encore plus digne de louanges, cause de la vertu qui lui mrite d'tre Mre de Dieu qu' cause de la dignit mme de Mre de Dieu, et il appelle Marie la plus excellente de toutes les femmes par ses vertus. Saint Irne, martyr, la vit et la proclama bienheureuse lorsque, la comparant Eve, notre premire mre, il la reconnat bien suprieure, en ces termes : De mme que Eve, en devenant dsobissante, devint la cause de sa propre mort et de celle de tout le genre humain; de mme, Marie, ayant un poux prdestin et nanmoins vierge obissante, devint le salut de tout le genre humain. Et plus bas : a Le nud de la dsobissance d'Eve fut dli par l'obissance de Marie; en effet, ce que la vierge Eve noua par son incrdulit, la vierge Marie le dnoua par sa foi. Et encore : De mme que Eve fut sduite par le dmon, par l'Ange de tnbres, dsobit Dieu et viola son ordre; de mme, Marie accueillit la bonne nouvelle que lui donnait le discours de l'Ange, et porta son Dieu, en obissant sa parole. Et comme celle-l fut entrane dsobir Dieu, ainsi celleci fut persuade de lui obir ; en sorte que la Vierge Marie devint l'avocate de la vierge Eve. Et, de mme que le genre humain avait t assujetti la mort par une vierge, il en fut dlivr par une vierge, la dsobissance de l'une ayant t compense par l'obissance de l'autre.
1

Auni* sicle, Clment d'Alexandrie, Tertullien, Origne, Cyprien le Martyr, Hippolyte le Martyr, Grgoire de Nocsare, Arnobe, et beaucoup d'autres qui vcurent de l'an 200 l'an 300, la virent et la proclamrent bienheureuse lorsque, dans leurs crits, ils dfendirent admirablement son honneur contre les Juifs et les Paens, crivirent et dirent sur elle de bien belles paroles. Nous croirions manquer notre devoir si nous ne rapportions les termes dont se sert saint Grgoire le Thaumaturge, Pre de ce sicle, qui florissait vers 233. Presque au dbut de son second Sermon sur iAnnonciation, il appelle Marie : Une statue immacule de puret et d'innocence, un vase et
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Liv. V, contre Valentin, chap, xix.

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CONFRENCES S U R L E S L I T A N I E S D E L A S A I N T E

VIERGE*

un vaisseau de joie supercleste; me plus blanche que la neige, corps plus brillant que l'or. P u i s il la nomme une plaine de dlices, la cit anime dont parle le Psaume L X X X X V I : On a dit de vous des choses prcieuses, Cit de Dieu, paradis de Dieu dou de raison, porte de l'Orient, domicile digne du Verbe de Dieu, second Ciel, sanctuaire, arche de Dieu doue de raison, palais anim du roi des Anges. Au iv sicle, saint Methodius, saint Athanasc, saint Hilaire, saint Cyrille de Jrusalem, saint Grgoire de Nysse, saint Grgoire de Nazianze, saint piphane, saint phrem, le prtre Juvencus, Prudence et beaucoup d'autres, presque innombrables, l'ont vue et proclame bienheureuse lorsque, dans leurs crits, ils ont parl si longuement et avec tant d'loges de la Mre de Dieu. II serait superflu, il me semble, de rapporter leurs paroles et d'indiquer tous les passages, lorsque leurs crits sont si pleins de ce sujet. Cependant, je citerai les paroles de quelques-uns, qui tmoignent d'un grand amour envers la Vierge et d'une admirable onction chez ceux qui les prononcent. Et, d'abord, celles de saint Methodius, martyr illustre, vque d'abord d'Olympie, puis de Tyr, qui clbrait ainsi la bienheureuse Vierge ; Vous tes bnie, vous, la plus loue et l'objet de nos plus ardents dsirs. Votre nom, Mre de Dieu, est combl de bndictions divines et de toutes sortes de grces. Vous tes le flambeau des fidles; vous tes (s'il est permis de s'exprimer ainsi) la circonscription de 'inoirconscrit. Vous tes la racine de la plus belle des fleurs, la Mre du Crateur, la nourrice de Celui qui nourrit tout, la comprhension de Celui qui contient et comprend tout. Vous avez port Celui qui, par sa parole, soutient tout. Vous tes la porte par laquelle Dieu est entr dans la chair, le charbon destin purifier les lvres, le sein trs-auguste de Celui qui embrasse tout en son sein. Vous tes la toison que ne peut mouiller la rose. Vous tes cette citerne de Bethlem que David dsira pour le rappeler la vie, et o a t puise pour les mortels la coupe d'immortalit. Vous tes le Propitiatoire. Vous tes celle par qui Dieu, ayant revtu la nature humaine, s'est fait connatre aux hommes. Vous tes le vtement sans

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tache de Celui qui se revt de la lumire comme d'un vtement. Vous avez prt Dieu, qui d'ailleurs n'a besoin de rien, cette chair qu'il n'avait pas, sans doute afin que, par l, le Tout-Puissant appart vraiment homme, comme il a daign l'tre. Quoi de plus beau, quoi de plus sublime ! Celui qui remplit le Ciel et la terre, qui appartient tout ce qui se meut et tout ce qui subsiste, a voulu vous devoir quelque chose l Car c'est vous qui lui avez donn cette admirable incarnation qu'il n'avait pas toujours eue. Vous avez revtu ce Dieu d'un corps comme d'une panoplie convenable, grce laquelle il put facilement tre saisi et vu par moi, et que je pusse avoir auprs de lui un accs sur et facile, et sur laquelle vinssent s'mousser tous ces traits enflamms du malin esprit. Gloire, honneur vous, Mre et Servante de Dieu! Gloire, honneur vous, qui avez pour dbiteur Celui qui prte tousl Car, tous, nous sommes les dbiteurs de Dieu, mais, Lui, il est votre dbiteur. Enfin, Celui qui a dit : Honore ton pre et ta mre, afin d'observer lui-mme le dcret qu'il avait port et de surpasser en cela tous les autres, a rendu tous les honneurs, toutes les actions de grces sa Mre, qui s'tait offerte comme le ministre de sa seconde nativit, et qu'il a forme lui-mme, vu qu'il n'avait pas de pre (homme) pour lui servir de mre sans user du mariage. Nous croyons bon de transcrire aussi les louanges de saint piphane de Chypre qui, dans ce mme sicle, louait en ces termes la glorieuse Mre de Dieu : J'ai, en effet, la voix trop faible, la langue trop embarrasse ; je suis trop peu loquent pour pouvoir parler de la trs-glorieuse, sainte. Vierge et Mre de Dieu, Marie, qui a donn naissance au Seigneur, et de laquelle une langue humaine ne doit pas parler lgrement. Et plus bas : Que dirai-je? Comment m'exprimerai-je? De quelle manire proclamerai-je Bienheureuse la racine de la gloire? Car, Dieu seul except, elle a t suprieure tout; elle est, par sa nature, plus belle mme que les Chrubins, que les Sraphins, et que toute l'arme anglique. Pour la louer, il ne peut suffire ni d'une langue terrestre, ni d'une cleste, ni mme de celle des Anges. Et peu aprs : O Vierge pure, sainte Mre du Seigneur, heureuse pouse de l'indivisible Trinit, vous tes Bienheureuse

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CONFERENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

entre toutes les femmes, vous qui avez enfant sur la terre, comme un petit enfant, l'Homme-Dieu, Crateur de toutes choses! Vous tes Bienheureuse entre toutes les femmes, vous qui seule avez conu sur la terre le Dieu du Ciel. Vous tes Bienheureuse entre toutes les femmes, vous dont les mamelles ont t suces par Celui qui nourrit tout. Sainte Marie, Vierge, Mre de Dieu, vous tes bnie entre toutes les femmes, vous qui avez mis au monde Celui qui jadis, dans le Paradis terrestre, forma Adam du limon de la terre! Vous tes, en effet, Mre de Dieu, vous qui avez enfant le Verbe qui s'est incarn en prenant votre chair. Vous tes la Mre de Dieu, vous qui avez conu le Verbe de Dieu sous la forme d'un esclave. Vous tes Mre de Dieu, vous qui, recevant le Verbe do Dieu incarn, l'avez mis au monde. Vous tes Mre de Dieu, vous qui seule avez enfant le Fils unique de l'unique Dieu. Vous n'avez pas enfant pour un temps le Dieu qui s'est incarn en prenant votre chair, mais pour l'ternit Celui qui existe avant vous et avant tout. Et un peu plus loin : a O Vierge trs-sainte, qui avez jet dans l'tonnement l'arme des Anges! Car c'est un miracle tonnant dans le Ciel qu'une femme revtue du soleil. C'est un miracle tonnant dans le Ciel qu'une femme portant la lune dans ses bras. C'est un miracle tonnant dans le Ciel qu'un second trne chrubique. C'est un miracle tonnant dans le Ciel que le Fils d'une femme, Fils qui est le Pre de cette femme elle-mme, le Pre des sicles. C'est un miracle tonnant dans le Ciel que le lit d'une Vierge renfermant Dieu, Fils de Dieu, et le Christ comme poux. C'est u n miracle tonnant dans le Ciel que le Seigneur des Anges devenu l'enfant d'une Vierge. O trs-sainte Vierge, Mre du Sauveur, qui avez enfante le Verbe qui n'a pas eu de commencement, le Fils qui a le mme trne que le Pre, le Fils consubstantiel au Pre et au Saint-Esprit, qui existe avec le Pre et le Saint-Esprit avant tous les sicles, qui, avec eux, a arrondi les cieux et tabli la terre sur ses fondements. Je vous salue, Vierge trs-sainte! vous tes Bienheureuse entre toutes les femmes, vous qui avez enfant le Verbe qui s'est incarn en prenant votre chair, le Verbe, dis-je, du Pre, le Verbe du Fils, le Verbe Dieu avant les sicles, sans commencement et ternel. Le Verbe qui ne fait qu'un

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avec le Pre et TEsprit-Saint; le Verbe assis sur le mme trne avec le Pre; le Verbe assis au-dessus des Chrubins; le Verbe que glorifient les animaux quatre faces ; le Verbe qui a cr les Anges ; le Verbe qui a donn l'existence aux principauts et aux puissances; le Verbe qui a tendu les cieux et tabli la terre sur ses fondements; le Verbe, vrai Dieu; le Christ, Notre-Seigneur, que vous, Vierge trs-sainte, avez enfant en demeurant encore vierge aprs voire enfantement, vous qui avez produit cette perle, qui avez tress cette couronne royale! O bienheureuse Vierge, qui avez port la gloire cleste et avez rempli le monde de la bonne odeur d'une multitude de fleurs du Paradis. Et en terminant : Je dis qu'elle est le Ciel et en mme temps un trne et une croix; en effet, en tendant ses saints bras, ce trne chrubique, ayant la forme de la croix et cleste, a port le Seigneur. Grces aux saintes critures, je monte dans les cieux, et je la vois recevant les hommages des Anges qui se prosternent devant elle. Gabriel, surtout, salue cette Vierge : Je vous salue, pleine de grce, vous qui tes un ciel spiendide. Je vous salue, pleine do grce, qui avez un rayon du ciel, clatant de fais ceaux de lumires, le Christ, vrai soleil. De quel amour pensezvous que brlait pour la bienheureuse Vierge le cur qui s'exprimait en pareils termes? Je demeure stupfait d'admiration quand je contemple une pareille dvotion. Nous sommes heureux de citer encore la prire de saint phrem, diacre du mme sicle; une prire non moins bien exprime que pieuse, par laquelle il louait, clbrait, exaltait la trs-glorieuse Mre de Dieu, afin que tous connaissent avec quelle ferveur ces premiers Pres ont honor la bienheureuse Vierge. Voici la teneur de cette prire, d'aprs Suri u s : Vierge sans tache et toute pure, Mre de Dieu, Reine de toutes les cratures, espoir des dsesprs, ma trs-glorieuse et trs-bonne Souveraine, plus leve que les cieux, plus pure que les rayons et la splendeur du soleil, plus honore que les Chrubins et que les esprits aux nombreux yeux, plus sainte que les Sraphins, et plus glorieuse
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* l Novembre.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

sans comparaison que toutes les autres armes clestes. Espoir des patriarches, gloire des prophtes, mrite ds Aptres, honneur des martyrs, joie des Saints, lumire d'Abraham, d'Isaacetde Jacob, qui soupiraient aprs vous. Gloire d'aron, splendeur de Mose, toison de Gdon, lien des hirarchies, couronne de tous les Saints et de toutes les Vierges, inaccessible cause de votre clat. Encensoir d'or, flambeau trs-brillant, urne renfermant la manne du ciel, table qui portez inscrite la loi des mortels, arche vritable, charte trs-divine, princesse de toutes les cratures, Vierge vnrable et pleine de lumire, consolation trs-sainte et guide de tous; jeune fille trs-sacre ! O buisson incombustible, vaste champ du Seigneur, verge fleurie d'aron; oui, vous avez t la branche et votre Fils a t la fleur. Del tige de David et de Salomon a germ le Christ, notre Crateur, Dieu et Soigneur tout-puissant, seul trs-haut. Vous avez, quant au corps, enfant Dieu et le Verbe : Vierge avant, pendant et aprs l'enfantement. Le Dieu Crateur n'a port aucune atteinte votre virginit en demeurant dans votre sein; et, revtu de la chair sans que vous eussiez us du mariage, il vous a, trs-glorieuse, conserve telle que vous tiez avant l'enfantement. Par vous, nous avons t rconcilis avec le Christ, notre Dieu, votre Fils. Vous tes l'aide des pcheurs et do ceux qui sont privs de secours. Vous tes le port de ceux que poursuit la tempte, la consolation du monde, la libratrice bnie des prisonniers. Vous tes le soutien des orphelins, la rdemption des captifs, la sant des malades et le salut de tous. Vous tes l'appui des solitaires et l'esprance des mondains. Vous tes la gloire, la couronne et la joie des vierges. Vous tes la joie du monde, souveraine Matresse, Reine trs-puissante et trs-bnie, jeune fille digne de vnration, souveraine trs-pure des souverains. Gardez et protgez-moi sous vos ailes. Ayez piti de moi, qui suis souill de boue, qui ai offens par de trop nombreux crimes mon Dieu, mon Crateur et mon juge; afin que l'odieux Salan ne se glorifie pas contre moi, afin que mon ennemi excrable ne prvale pas sur moi, afin que je ne voie pas votre serviteur priv de l'esprance qu'il place en vous, afin que la langue de mes dtracteurs ne me calomnie pas. Je n'ai pas d'autre confiance, Vierge sincre, car je me suis jet dans vos bras maternels, o ina

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Souveraine. Malheureux, je me suis dit votre client, pour que le pervers Satan ne m'entrane pas aux portes de l'Enfer. Car vous tes mon port, Vierge inviolable, auxiliatrice toujours prsente. Enfin, je suis tout entier sous votre tutelle et sous votre protection. Je vous implore, les yeux baigns de larmes, Mre trs-glorieuse; j'accours vous, ma Souveraine, levant ma voix suppliante, afin que votre doux Fils, qui donne tous la vie, ne me rejette pas cause des nombreux crimes que j'ai commis, nedchire pas commeunlionmon me infortune ou ne me coupe pas, malheureux, comme le figuier strile. Mais je vous prie, pour que j'obtienne l'accs auprs de mon Christ, dans cette cour des bienheureux o il n'y a plus de larmes, plus de vexation, plus de tourments, plus de mort, plus de tortures, plus d'angoisses, mais une joie inpuisable, le bonheur des justes, les dlices, les transports, la gloire et la splendeur, remplissez ma bouche de la grce de votre douceur; illuminez mon intelligence; faites que ma langue et mes lvres chantent vos louanges d'un cur joyeux et anim, et surtout cette mlodie anglique que Gabriel chanta, en prenant la forme d'un serviteur et en levant la voix vers vous, Vierge trs-pure, Mre de Dieu, cette salutation qui vous convient si bien, salut du monde et protectrice de toutes les mes. Daignez souffrir, Vierge, que votre serviteur vous loue et dise : Je vous salue, vase magnifique et trs-prcieux de Dieu ! Je vous salue, Marie, ma Souveraine, pleine de grces! Je vous salue, Vierge bienheureuse, entre toutes les femmes! Je vous salue, toile trs-brillante, d'o est sorti le Christ! Je vous salue, lumire trs 'clatante, Mre et Vierge! Je vous salue, vous qui avez d'une a manire merveilleuse enfant le roi de tous les tres! Je vous salue, vous par qui a brill pour nous le soleil le plus beau ! Je vous salue, Souveraine plus leve que tout! Je vous salue, cantique des Chru bins, hymne des Anges! Je vous salue, paix, joie et salut du monde! Je vous salue, bonheur du genre humain! Je vous salue, gloire des patriarches, honneur des prophtes! Je vous salue, beaut des mar tyrs, couronne des Saints! Je vous salue, gloire des justes et hymne des solitaires! Je vous salue, le plus bel ornement des hirarchies clestes! Je vous salue, prire de tous les hymnigraphes ! Je vous

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

salue, miracle le plus tonnant de tout l'univers ! Je vous salue, flicit de tous les habitants de la terre! Je vous salue, paradis de < dlices et d'immortalit! Je vous salue, arbre de vie, jubilation et ( bonheur! Je vous salue, dfense des fidles et salut du mondeI Je vous saine, port tranquille, libratrice de ceux que ballottentles flots! Je vous salue, notre auxiliatrice dans nos prils! Je vous salue, rsurrection d'Adam, notre pre! Je vous salue, douce libert! Je vous salue, Mre de tous les hommes. Je vous salue, fleur de grce et de consolation! Je vous salue, refuge et hospice des pcheurs! Je vous salue, propitiatoire de tous ceux qui sont prouvs! Je vous salue, refuge dans Jrusalem! Je vous salue, trne trs-glorieux de mon Crateur! Je vous salue, splendeur trs-brillante et trs-cla tante ! Je vous salue, espoir de tous les justes, affligs par le malheur! Je vous salue, refuge des convertis! Je vous salue, Reine la fois des hommes et des femmes! Je vous salue, mdiatrice trs-glorieuse du monde! Je vous salue, conciliatrice de tout l'univers! Je vous salue, Souveraine, obtenant le sceptre pour vos fidles serviteurs! a Je vous salue, gloire et joie de tous les prtres 1 Je vous salue, con solation des solitaires ! Je vous salue, porte des cicux qui en facilitez l'entre tous! Je vous salue, vous qui ouvrez les portes du Paradis! Je vous salue, vous qui apaisez les chagrins et soutenez les Chr< tiens ! Je vous salue, vous qui adoucissez les peines des opprims! r Je vous salue, clef des doux et du royaume du Christ ! Jevous salue, port excellent des passagers de la vie! Je vous salue, esprance bonne et sure de mon me! Je vous salue, salut assur de tous les Chrtiens! Je vous salue, lumire brillante qui clairez le monde! Je vous salue, Mre du Christ, Fils du Dieu vivant ! Je vous salue, puissante prolection et gloire de nos pres! Je vous salue, vous qui avez enferm en votre sein Celui que nul espace ne peut contenir! Je vous salue, vous qui avez lev le Christ, auteur de la vie; le Christ, trs-misricordieux Crateur de tous les tres; Dieu, mon doux Jsus, qui nourrit le inonde, qui aime profondment tous les hommes ; mon Pre tout-puissant, qui appartiennent la gloire, l'hon neur et la puissance dans les sicles, la louange et la glorification avec le Pre ternel et TEsprit-Saint, maintenant, et toujours, et

VIERGE DIGNE DE TOUTE LOUANGE.

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dans les sicles des sicles. Un volcan d'amour brlait dans le cur duquel dbordaient de telles paroles; il se mourait de douceurs spirituelles, lorsqu'il pensait, exprimait, crivait de tels sentiments. Au v sicle, les deux cents Pres, runis en concile phse, la virent et la proclamrent bienheureuse, lorsque, combattant l'hrtique Nestorius, ils la proclamrent vraie Mre de Dieu, titre le plus grand, le plus digne, le plus sublime, le plus beau qu'on puisse imaginer. Dans ls mme sicle, saint Cyrille, voque d'Alexandrie, la vit et la proclama bienheureuse avec cette grave assemble de Pres, dans ce mme Concile d'phse, lorsqu'il l'appela le plus bel ornement de toute la terre, la lampe qui ne peut s'teindre, la couronne de la virginit, le sceptre et la couronne de la vraie foi, le temple sans taclie, la fondatrice de l'glise.
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Proclus, voque de Cysique, et plus tard patriarche de Constantinople, la vit et, dans le concile dj cit, la proclama bienheureuse en ces termes : Marie est le Paradis spirituel d'Adam. Marie est le creuset o sont venues se fondre et s'unir les deux natures. Marie est le pangyrique salutaire de la rconciliation. Marie est la chambre nuptiale o le Verbe se fiana avec l'humanit. Marie es\ le buisson anim de la nature, que le feu de l'enfantement divin ne consuma pas. Marie est vraiment cette nue lgre qui porta en son corps Celui qui sige au-dessus des Chrubins. Marie est cette toison trs-pure que baigne la pluie cleste, dont le berger revt la brebis. Marie est servante et Mre, Vierge et Ciel. Elle seule est le pont par lequel Dieu est descendu vers l'homme. Elle est l'admirable conomie de ce Dieu, la toile de laquelle a t faite d'une manire ineffable la tunique de l'admirable union dont le tisserand fut l'Esprit-Saint; la fileuse fut la vertu qui la couvrit d'en haut; la laine, la peau vieillie et velue d'Adam; la trame, la chair trs-pure de la Vierge; la navette, l'immense grce de la Mre, et l'auteur, le Verbe, entr par l'oue. A cette mme poque, saint Maxime, vque, saint Paulin, vode, Victor d'Utique, saint Lon, Cassien, Thodoret, saint Pierre Chrysologue, Scdulius, Pierre Damien, Boce le Martyr, Gennade, saint Pulgence, la virent et la proclamrent bienheureuse lorsque, dans leurs iv n

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

crits, ils disent d'admirables choses de la bienheureuse Vierge. Il nous suffira de citer ici les louanges de saint Fulgence, qui, aprs de nombreux loges de la Vierge, invite toutes les femmes de quelque tat qu'elles soient embrasser son culte, en disant: Venez, vierges, cette Vierge; venez, vous qui concevez celle qui a conu; venez, vous qui enfantez h celle qui a enfant ; venez, mre, cette Mre; venez, vous qui allaitez celle qui allaita ; venez, jeune fille, cette jeune fille. La Vierge Mario a parcouru tous ces tats de la nature eu Jsus-Christ, Notre-Seigneur, pour venir au secours de toutes les femmesqui auraient recours elle, et, nouvelle Eve, restaurer, en gardant la virginit, tout le sexe des femmes qui viendraient elle^ comme Jsus-Christ, Notre-Seigneur, restaure, nouvel Adam, tout Je sexe des hommes. Au vi sicle, saint Remi, Primase, Paschasc, Cassiodore, Andr de Crte, la virent et la proclamrent bienheureuse lorsque, dans leurs crits, ils parlrent de la Vierge en la comblant d'honneurs. Nous ne citerons que les louanges magnifiques, les loges admirables par lesquels Andr de Jrusalem, voque de Crte, salue la bienheureuse Vierge dans un Sermon sur la Salutation anglique : Je vous salue, pleine de grces, le Seigneur est avec vous; celui qui est avant vous, aujourd'hui sera avec vous, et bientt sera prs de vous. Il est avant vous de toute ternit, il sera de vous dans le temps. O immense humilit; bont incroyable! ce n'tait pas assez d'indiquer la joie, s'il ne faisait pas comprendre que l'auteur mme de la joie tait la Vierge. Car ces mots : Le Seigneur est avec vous, expri. ment clairement la prsence du roi, qui prend de la Vierge un corps humain, sans perdre sa propre gloire. Je vous salue, pleine de grces, le Seigneur est avec vous. Rjouissez-vous, instrument de joie par lequel la triste sentence de maldiction est change en joyeux jugement de flicit. Rjouissez-vous, vraiment bnie. Rjouissezvous, Vierge admirable. Rjouissez-vous, temple trs-orn de la grce divine. Rjouissez-vous, palais sacr du Roi. Rjouissez-vous, chambre nuptiale o le Christ a pous l'humanit. Rejouissez-vons, lue de Dieu avant d'tro ne. Rjouissez-vous, refuge divin de rconciliation entre Dieu et les hommes. Rjouissez-vous, trsor de vie immor-

VIERGE DIGNE DE TOUTE LOUANGE*

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telle. Rjouissez-vous, Ciel o resplendit le soleil de gloire, demeure plus belle que le Ciel. Rjouissez-vous,-unique et trs-grand domicile de Celui qui n'est contenu nulle part. Rjouissez-vous, sainte terre virginale, de laquelle est form le nouvel Adam qui sauve l'ancien Adam. Rjouissez-vous, ferment saint et agrable Dieu, qui fait lever la masse entire du genre humain, la transforme en un pain qui est le corps unique du Christ, et lui donne une tonnante consistance. Rjouissez-vous, Mre de l'ternelle joie. Rjouissez-vous, Arche nouvelle de Dieu.)) Ainsi s'exprime ce pieux Pre. Au v u sicle, saint Grgoire le Grand, Hsychius, le vnrable Bde, saintIldephonse,saiut Lonce, saint Isidore, vque d'Espagne, la virent et la proclamrent bienheureuse lorsqu'ils crivirent longuement et avec dvotion sur la Mre de Dieu et propagrent merveilleusement son culte parmi le peuple. Au v m sicle, saint Jean Damascne, saint Germain, patriarche de Constantinople, la virent et la proclamrent bienheureuse lorsqu'ils composrent de savants livres sur la bienheureuse Vierge, et laissrent dans leurs crits de nombreux et remarquables traits sur l'honneur, le culte qui lui sont dus, sur l'invocation que nous lui devons faire. Au ix sicle, Thophylacte, l'abb Paschase, Raban, Haymon, Alcuin, Isidore, Strabon et beaucoup d'autres, la vireht et la proclamrent bienheureuse lorsqu'ils inscrivirent dans leurs ouvrages bien des choses remarquables qui avaient trait la bienheureuse Vierge. Au x sicle, le bienheureux Pierre Damien, Hermann Contractas, Fulbert, vque de Chartres, la virent et la proclamrent bienheureuse lorsqu'ils runirent dans leurs crits bien des choses sa louange, composrent, comme nous l'avons vu, pour son office, de belles antiennes et de beaux rpons qu'ils laissrent l'glise. Au xi sicle, saint Anselme, OEconomicus, Yves, vque de Chartres, Gucrric d'Igny et beaucoup d'autres, la virent et la proclamrent bienheureuse lorsqu'ils composrent, sur la bienheureuse Vierge Marie, de belles homlies, des sermons, des traits. Au xu sicle, Pierre le Chantre, Richard de Saint-Victor, E u thyme le Grec, saint Bruno le Chartreux, Rupert de Deutsch et saint
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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

Bernard de Clairvaux. tous abbs, la virent et la proclamrent bienheureuse lorsqu'ils appliqurent toutes les forces de leur gnie louer la Vierge, et la clbrrent par de nombreux et de magnifiques loges, comme l'attestent leurs uvres. Au xiii sicle, Albert le Grand, saint Thomas d'Aquin, saint Antoine de Padouc, saint Bonavcnture, Richard de Media-Villa, Gilles le Romain, Durand, Paludanus, le cardinal Hugues, et toute cette foule de thologiens scolastiques qui fleurirent en ce sicle, la virent et la proclamrent bienheureuse lorsqu'ils composrent, en l'honneur de la bienheureuse Vierge Marie, des hymnes, des rhythmes, des proses, des questions, des traits, des dissertations, des sermons, des commentaires, des formules de prires, et d'autres opuscules aussi pieux que savants, et surtout dfendirent admirablement son honneur contre les hrtiques, comme on le voit par leurs crits.
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A u x i v sicle, Nicolas de Lyre, Jean Gcrson, Jean de Torrccremala, cardinal de la Sacre-Congrgation des rites et beaucoup d'autres, la virent et la proclamrent bienheureuse, lorsqu'ils composrent, sur la bienheureuse Vierge, des discours et des traits, et parlrent d'elle, en toute occasion en la comblant de louanges. Au xv sicle, saint Vincent Fessier, saint Antonin, archevque de Florence, Alphonse Tostado, saint Bernardin de Sienne, saint Laurent Justinien, Jean Trithemius, Bernardin de Bustis, le bienheureux Alain, la virent et la proclamrent bienheureuse lorsqu'ils composrent, sur la bienheureuse Vierge Marie, de trs-savants et trspieux sermons, traits, questions, dans lesquels ils numrrent ses louanges. Au xvi sicle, saint Thomas de Villeneuve, Thomas Cajetan, Denis le Chartreux, Ambroise Catharini, Pierre Canisius, Alphonse de Castro, Barthlmy de Pise, Barthlmy Medina, Franois Suarez, Franois Costero, et beaucoup d'autres, la virent et la proclamrent bienheureuse lorsque, dans leurs ouvrages, ils s'efforcrent de mettre (in lumire la saintet, la puret, la dignit de la bienheureuse Vierge, et combattirent remarquablement pour son honneur contre les hrtiques modernes. Au X V I I sicle, un nombre presque infini de Docteurs, de prdicae c
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VIERGE DIGNE DE

TOUTE

LOUANGE.

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teurs, de thologiens et d'interprtes de la sainte criture (j'ai indiqu le nom de quelques-uns vers la fin de la 3* Confrence), la virent et la proclamrent bienheureuse lorsqu'ils crivirent, en l'honneur de la bienheureuse Vierge Marie, tant d'homlies, de discours, de sermons, de traits, de dissertations, de confrences, de commentaires, de dfenses, d'opuscules, de rhythmes, d'odes, livres qui sont entre les mains de tout le monde. Alors le temple de Dieu fut ouvert dans le Ciel, dit saint Jean, dans VApocalypse *, et l'on vit l'arche de son alliance dans son temple; il se fit des clairs, des voix, un tremblement de terre et une grle effroyable. De mme, dans ce ciel-ci, l'glise militante, aprs qu'a t divulgu l'vangile et prch la foi du Christ, on a vu cette arche de Dieu, sainte et anime, la Vierge Marie; on a connu quelle tait sa dignit, quelle sa saintet, quelle sa puissance. Alors on a entendu les clairs brillants de louange, les voix diverses des Docteurs, des prdicateurs, des thologiens, qui ont lou, clbr, exalt la glorieuse Mre de Dieu, remarquant que ce qui est dit du Christ : Relevez sa grandeur autant que vous le pourrez, car il est au-dessus de toutes louanges , doit aussi s'entendre de sa Mre.
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Vous voyez donc combien est belle et vraie cette parole de saint Bernard qui, dans son n Sermon sur la Pentecte, a appel Marie : L'affaire de tous les sicles. Il dit : Tous tournent leurs regards vers elle, comme vers l'intermdiaire, comme vers l'arche de Dieu, comme vers la cause de tout, comme vers l'affaire de tous les sicles. C'est avec vrit que la bienheureuse Vierge Marie est appele l'affaire de tous les sicles ; car elle a proccup de sa grandeur et de son excelcellence tous les sicles, elle a exerc les talents de tous les sicles, elle a fatigu toutes les plumes, toutes les langues. C'est donc justement que nous la proclamons Vierye digne de toutes les louanges. Salomon ajoute : a Et toutes les autres femmes l'ont loue. Le mot dont il se sert signifie femmes de mauvaise vie, c'est--dire les mes qui donnent leur consentement aux pchs, aux suggestions du dmon et surtout l'infidlit : Vous avez bti pour vous un lieu
> xi, 29, 2 Ecclsiastique, xuir, 33,

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CONFRENCES SUH LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

infme, et vous vous tes prpar une maison d'impudicit *. Il appelle lieu infme les synagogues des hrtiques o les mes, rejetant leurvritable poux, Jsus-Christ, se prostituent au dmon et se souillent de diverses erreurs. Donc les autres femmes ont lou la bienheureuse Vierge Marie, c'est--dire les Turcs et les hrtiques, qui, bien qu'ils ne la voient, ni ne la connaissent, ni n'estiment qui, quelle et combien grande est la Mre de Dieu, n'ont pu, contraints par la vrit, s'empcher de louer une si grande Vierge. Ce qui n'est pas tonnant aprs que les dmons mmes ont proclam que le Christ est le M e s s i e : Qu'y a-t-il entre vous et nous, Jsus de Nazareth? tesvous venu pour nous perdre? Je sais qui vous tes : le Saint de Dieu. Car, comme le dit Snque : La force de la vrit est telle qu'elle se dfend aisment elle-mme contre la ruse, l'habilet de tous les genres, et contre les embches et les passions des hommes. coutons ce que Mahomet ctles hrtiques disent, bon gr mal gr, en l'honneur de la Vierge.
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Mahomet, dans le Coran % a crit au sujet de la Vierge Marie : Il ne nat aucun des fils d'Adam que Satan ne le touche, lui et son fds; plusieurs d'entre les hommes furent parfaits, jamais d'entre les femmes, si ce n'est la Mre de Jsus. Quant aux hrtiques, Voges-Didier rasme avait fait entendre autrefois et avait crit cet loge de la bienheureuse Vierge de Lorette, l'appelant Tunique gloire du Ciel, le secours le plus assur de la terre, notre toute-puissante Matresse, la Reine auguste du Ciel et des terres, l'toile de notre mer, la lune de notre terre, notre unique espoir dans le malheur, qui parmi les habitants des cieux est seule assez puissante en mrite, en grce, en autorit, pour apaiser la colre du Juge. Ailleurs, il saluait ainsi la bienheureuse Vierge : Salut, fdle illustre des rois, honneur des prtres, gloire des patriarches, triomphe des habilants des cieux, effroi des Enfers, esprance et consolation des Chrtiensl Luther, comme s'il s'oubliait lui-mme, contraint par la vrit,
* zchiel, xvi, 24. 2 st. Marc, 1, 25, et St. Luc, iv, 34. Chap. u n .

V I E R G E D I G N E D E T O U T E LOUANGE*

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disait, dans son Commentaire sur sain t Matthieu : Par cela mme que Marie est devenue la Mre de Dieu, il lui a t accord des biens si beaux et si grands qu'ils surpassent toute intelligence. Del, en effet, provient tout honneur et toute batitude, en sorte qu'elle est dans tout le genre humain l'unique personne suprieure toutes et sans gale, parce qu'elle a le Fils en commun avec le Pre cleste, Et plus tard : Il y a dans ce titre de Mre, un tel, un si grand honneur que personne ne peut rien dire de plus grand sa louange, lors mme qu'il aurait autant de langues que la terre a de fleurs, le ciel d'toiles, la mer de grains de sable. De mme, Calvin, dans l'Harmonie vanglique, dit : Aujourd'hui, l'on ne peut clbrer la bndiction qui nous a t apporte par le Christ, sans songer en mme temps de quel honneur Dieu a combl Marie, lui qui a voulu qu'elle ft la Mre de son Fils unique. Heureuse Marie, qui, acceptant en elle l'accomplissement de la promesse de Dieu, a conu et enfant le salut du monde entier 1
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Bucer se montre aussi, dans l'exposition du chapitre I de saint Matthieu, le dvot (plt au Ciel que ce ft vrai), fidle louer la bienheureuse Vierge : Une me pieuse, dit-il, ne peut penser que saintement sur Marie, vase si saint et choisi pour nous enfanter le Christ. OEcolampade chante hautement les louanges de Marie, dans un sermon : Qu'y a-t-il d'tonnant ce que Marie soit, par allgorie, compare aux plus nobles cratures : belle comme la lune, choisie comme le soleil, plus brillante que les toiles, plus fconde que la terre, plus profonde que les abmes, plus blanche que les lis, plus parfume que les roses, plus humble que les violettes ! Et encore : < leve comme le palmier de Cads, comme le platane le long des r eaux, comme le cdre du Liban. Ainsi a t accompli ce que la Vierge, Mre de Dieu, pleine du Saint-Esprit, a dit d'elle-mme : Toutes les gnrations m'appelleront bienheureuse. Toutes les gnrations, celles des Anges et celles des hommes, celles des fidles et celles des infidles, l'ont bien vrai* Sur le Chapitre I
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de saint Luc.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

ment appele bienheureuse. Et tous, mais surtout les fidles, ont brl d'un amour si ardent pour elle qu'il n'y a rien de beau, rien de prcieux, rien de remarquable par l'art ou la nature, rien d'lev et de magnifique par le gnie, que tous ne rapportent d'eux-mmes sa louange. Elle a t proclame bienheureuse par les antiques oracles des Gentils, parles prdictions des sibylles, par la bouche des savants et des potes, que remplissait ^inspiration divine et qui l'ont dsigne par tant de signes obscurs, chant par tant de vers incompris, comme nous l'avons prouv dans la 159 Confrence. Elle a t proclame bienheureuse par les oracles des prophtes divins, qui la reprsentaient de mille manires et la comblaient d'admirables loges, avant qu'elle naquit ici-bas. Elle est proclame bienheureuse par l'Ancien et Je Nouveau Testament, qui, semblables deux sraphins, la louent alternativement: l'Ancien la peint sous des figures et des images; le Nouveau la loue haute et intelligible voix. Vierge vraiment digne de toute louange, que le monde entier adore, loue, clbre; tout ce qu'il pouvait inventer d'loges, de louanges, d'ornements, de titres, il l'a tout runi en son honneur. Elle est proclame bienheureuse par toutes les gnrations d'hommes, de femmes, de maris, de vierges, de veuves-Les femmes la proclament bienheureuse, parce que c'est par elle qu'elles ont t dlivres de l'opprobre et de l'infamie de la maldiction. Les vierges la proclament bienheureuse, comme matresse de la virginit et porte-tendard des vierges, vierge par la chair, vierge d'intention, vierge de profession, vierge enfin telle que la dpeint l'Aptre: Sainte de corps et d'esprit. Les femmes maries la proclament bienheureuse, comme un miracle de fcondit. Les veuves la proclament bienheureuse, comme un miroir de continence. Les vivants la proclament bienheureuse, comme la rparatrice de la vie. Les morts la proclament bienheureuse, comme tant leur vivificatrice. Tous la proclament bienheureuse, parce que tous ont reu par elle un bienfait salutaire : les Anges, la rparation; les hommes, la rconciliation; les pcheurs, la grce; les justes, la gloire; les infirmes, le remde ; les affams, le pain cleste; les souffrants, la source de la grce; les morts, la vie. Toutes les gnrations la proclament bienheureuse parce qu'elle a enfant Celui qui a fait toutes les gnrations. Trois et quatre fois
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VIERGE DIGNE DE TOUTE LOUANGE.

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heureux et bienheureux celui qui la loue, qui la supplie, qui la comble de louanges ! Maintenant voyons : 273 CONFRENCE
COMMENT DOIT TRE COMBLE DE LOUANGES LA GLORIEUSE VIERGE MARIE, MRE DE D I E U .

SOMMAIRE. l . La Vierge Marie est au-dessus de tout loge. 2. On doit la louer de quatre manires : par le silence, par l'loge, par l'obissance, par l'imitation.

I. Puisque la bienheureuse Vierge dpasse toute mesure d'loges, aucune crature ne peut parfaitement, je ne dis pas exprimer, mais mme comprendre la dignit de Mre de Dieu. Dieu seul peut le faire. Les Pres dont l'autorit est la plus grande, attestent ce que j'avance ici : Quelle langue, dit saint Bernard *, ft-elle celle des Anges, pourra exalter par de dignes louanges la Vierge-Mre? * Saint Jean Damascne : Ni la langue des hommes, ni l'intelligence des Anges, bien suprieure au monde, ne peut donner la Vierge des loges dignes d'elle. Armand de Chartres, abb, dit, propos des louanges de Marie : Si je parlais la langue des Anges et des hommes, je ne pourrais rien dire de convenable sur la gloire de la sainte et toujours Vierge Marie, Mre du Christ. Les saints vanglistes l'attestent aussi, eux qui dans l'vangile n'ont rien crit la louange de Marie, pour montrer par leur silence qu'elle tait au-dessus de tout loge. 11 faut donc faire appel tous les genres de louanges, afin quecette Vierge si sainte et si glorieuse puisse tre loue par nous en une certaine mesure. En effet, quoique nous ne puissions la louer pleinement, nous ne devons pas nous abstenir de le faire. Car si lammoire du Juste doit subsister, environne d'loges, combien plus la mmoire de la Vierge, par qui le Christ s'est fait homme pour nousl
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II. Nous trouvons dans les saintes critures quatre sortes de louanges : 1 le silence : 11 est digne de vous, mon Dieu 1 qu'on chante dans Siondes hymnes \ Vatable et d'autres traduisent d'1

Sermon iv sur VAssomption. * Sermon ut id.

Ps. LXIV, 2.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

prs l'hbreu : Le silence est votre loge, Dieu ! 2 l'loge : Chantez ses louanges; chantez-les sur les instruments; racontez toutes ses merveilles ; 3 l'obissance : Soleil et lune, louez-le; toiles et lumires, louez-le toutes ensemble . Mais commente qui n'a ni voix, ni sens, peut-il louer Dieu? En ne s'cartant jamais de son devoir, de son service. Leur service est la louange de Dieu, dit saint Jrme examinant ces paroles; 4 l'imitation : Si quelqu'un me sert, qu'il me suive . La glorieuse Vierge Marie doit tre comble de ces quatre sortes de louanges, afin que ce qui manque une espce soit suppl par une autre. Elle doit donc tre clbre : 1 Par h silence. Nous avons abondamment montr que le silence est le meilleur genre de louange. Quiconque donc clbre en silence la Vierge, la loue trs-bien. La Vierge est au-dessus de toute louange, comme nous l'avons dj enseign; par consquent, quiconque se reconnat incapable de la louer, la dclare suprieure tout loge; d'ailleurs, elle ne serait pas Mre de Dieu, si elle pouvait pleinement tre loue par les hommes. C'est le genre de louanges dont se sont servis les Aptres qui n'ont rien dit sur la gloire de la bienheureuse Vierge. coutez saint Thomas de Villeneuve ; Les saints vanglisles se taisent sur ses louanges, parce que sa grandeur est ineffable. Il a suffi de dire : De qui naquit Jsus, qui est appel Christ. C'est le genre de louanges que lui ont donn les Pres, que nous avons numr la 3 Confrence, lorsqu'ils se sont reconnus tout fait incapables de la louer. Avouer cela, c'est le genre d'loge le plus accompli.
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Ce qui n'a pas empch que les saints Pres n'eussent longuement parl et crit, et cela d'une manire admirable, sur la bienheureuse Vierge Marie ; cela n'empche pas non plus que tout le monde la loue aujourd'hui, chacun selon ses forces, l'un par la voix, l'autre par la plume. Mais tout cela n'est qu'une goutte d'eau compare la mer. Ainsi, de mme qu'une goutte d'eau verse dans la mer n'y ajoute rien, et qu'un grain de poussire mis dans une balance ne produit pas la plus lgre oscillation, quelque bien suspendue qu'elle soit; ainsi,
Ps. civ, 2 . - 2 Chap. cxLviii, 3. St. Jean, m , 2G. * 3 et 143* Confrences. m* Discours sur la Nativit de la bienheweuse Vierge Marie.
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"VIERGE DIGNE DE TOUTE LOUANGE.

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quoique les saints Pres aient dit. bien des choses en l'honneur de Marie, ils n'ont pu atteindre sa hauteur et sa perfection. La gloire de Marie est la gloire de Dieu, nous l'avons dit. En sorte que de mme que personne ne peut dignement louer Dieu, car il ne serait plus Dieu si une crature pouvait le comprendre par son intelligence et l'expliquer par sa parole, de mme Marie ne serait plus une Mre digne de Dieu si elle pouvait tre loue dignement par les hommes ou par les Anges. C'est cela qu'avait gard saint Germain, patriarche de Constantinople, lorsqu'il disait : Si nous pouvons mesurer la terre avec le palme et entourer la mer d'une corde; si le ciel est contenu en un certain nombre de coudes et si la multitude des toiles peut se compter; si les gouttes de pluie, les mottes de terre, l'imptuosit des vents et les grains de sable peuvent tre valus, assurment ce problme que nous examinons peut se comprendre facilement, je veux dire la perfection de cette admirable Vierge. Pierre Comestor* disait, dans les vers suivants, que la dignit de la bienheureuse Vierge ne peut tre exprime par l'intelligence humaine.
1

Si Ton pouvait compter le sable et la poussire, Toutes les fleurs des champs, les trsors de la terre, Les ondes de la mer, et les riches mtaux, Tous les genres de vent, les races d'animaux, Les toiles du ciel, les pierres prcieuses, Les plantes des vallons et les moissons heureuses, Les plumes des oiseaux, les serpents, les dragons, Les branches des forts, les perles, les poissons, On ne pourrait encore exprimer, Marie, Combien vous tes grande, et puissante, et chrie!

2 Par l'loge. Bien que personne ne puisse assez louer Marie, personne cependant ne doit cesser de le faire. Car c'est la volont du Fils de Dieu que nous bnissions sa Mre, notre Souveraine, en tout temps, la nuit et le jour, dans le bonheur et dans l'adversit; que sa louange soit toujours dans notre cur et sur nos lvres ; qu'elle soit l'objet de nos mditations, de nos louanges, de nos prires, de nos actions de grces; que nous redisions ses grandeurs. Car la louange
Sermon sur le Sommeil de la Vierge. * Cit par St. ntonin, III* part., Histoire, tit. XVIII, chap. vu.
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172

CONFRENCES SUR L E S L I T A N I E S D E L A S A I N T E

VIERGE.

de la Mre est la louange du Fils. Ainsi, comme nous bnissons Dieu chaque instant, nous devons bnir la sainte Vierge toute heure. C'est ce que dit Isae : Les louanges retentiront vos portes. , Les Septante lisent ; La sculpture de ta porte. La louange doit retentir nos portes. Quiconque, en effet, se prpare entrer dans une vie rgle par la pit, doit d'abord apprendre louer Dieu et sa trs-sainte Mre. Mais pourquoi une sculpture ou une louange sculpte sur les portes? Sans doute pour nous apprendre que notre louange doit tre fonde, durable et imprime bien avant dans le cur, en sorte qu'elle ne puisse aisment tre efface, comme Louis Novarin le conjecture d'aprs Procope . Nous avons longuement montr ce qui nous excite louer la bienheureuse Vierge, dans la 3 Confrence.
1 8

3 Par l'obissance. Ce genre d'loge n'est pas mprisable. Car c'est ainsi que le fcoleil, la lune, les toiles, comme nous l'avons dit, louent Dieu en lui obissant et en ne s'cartant jamais de leur devoir. C'est de cette mme manire que les Anges le louent : Bnissez le Seigneur, vous tous qui tes ses Anges, qui tes puissants et remplis de force pour faire ce qu'il vous dit, pour obir sa voix et ses ordres . C'est encore de cette faon que le louaient les enfants innocents mis mort par Hrode, au sujet desquels l'glise dit dans la collecte : O Dieu ! dont les saints innocents martyrs ont confess en ce jour la grandeur, non par leurs paroles, mais par leur mort.... Et saint Romain, martyr, dont Pierre de Natalis raconte* qu'crivant de son propre sang les louanges de Dieu, il exhortait les Chrtiens qui assistaient son martyre. C'est de cette manire aussi que louent Dieu ceux qui par des jeunes continuels, la discipline et les autres mortifications des sens, de l'intelligence et de la volont, immolent Dieu leur corps, comme une hostie sainte, vivante et agrable au Trs-Haut, lui offrant une obissance raisonnable. Ainsi donc doit tre loue la Vierge Marie, Mre de p i e u . Nous devons lui rendre les devoirs d'obissance que nous avons numrs et expliqus plus haut, en traitant de la prcdente invocation.
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LX, 18. Umbra virginea, c v commentaire. chap. LXXV.

Ps. eu, 20. * Liv. X ,

"VIERGE D I G N E D E T O U T E LOUANGE.

173

4 Par l'imitation. La meilleure manire de louer la Vierge, c'est de reproduire ses murs, c'est d'imiter la saintet de sa vie et de se rendre digne d'loges avant d'entreprendre l'loge de la Vierge. Nous l'avons montr dans la 224* Confrence. Toute louange est maigre, toute langue balbutie, toute recommandation est inutile, si les vertus de la Vierge ne sont pas reproduites par le pangyriste. Aussi le Sage, dcrivant les pangyristes de la Vierge, dit : Ses enfants se sont levs et ont publi qu'elle est trs-heureuse*. Il ne dit pas ce qu'ils ont dit sa louange, parce qu'ils ont publi qu'elle est trs-heureuse, moins par leurs paroles ou par leur plume, que parleurs murs et la saintet de leur vie. Ils se sont levs, ditil; sous-entendez : du milieu des pchs. Car celui qui veut louer dignement Marie doit d'abord s'loigner du pch par la pnitence, afin que, par la puret et la saintet de sa vie, il reproduise la Vierge pure et sainte. En outre, il doit sortir du pch, parce que la louange n'est pas belle dans la bouche du pcheur. Le Sage dit encore : Ses enfants l'ont comble de louanges. Le Fils de Marie est celui qui, par sa vie et ses murs, rappelle la bienheureuse Vierge, comme un fils, par ses traits, rappelle sa mre. Quiconque ne se conforme pas sa conduite dgnre. Donc ses fils (c'est--dire ses imitateurs) ont publi qu'elle est trs-heureuse; car il ne loue pas bien la Vierge, celui qui n'est ni son fils ni son imitateur. En consquence, louons, clbrons, exaltons-la de telle sorte que l'on trouve en nous des fils dignes d'elle. Ainsi soit-il. 274 CONFRENCE
COMBIEN IL EST DOUX, COMBIEN IL EST UTILE, COMBIEN IL EST SALUTAIRE DE LOUER MARIE. SOMMAIRE. 1 .

La glorification de Marie est douce. 2 , Elle est utile. 3 . Elle est salutaire.

I . B i e n que le nom de Marie annonce l'amertume, puisque Marie signifie mer amre, comme nous l'avons dit dans la 02 Confrence, rien n'est plus suave, rien n'est plus doux, rien n'est plus
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Prove? bes, xsxi, 28.

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CONFRENCES SUA LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE -

salutaire que de parler de Marie, d'crire sur elle, de la louer, de l'entendre louer. Jsus est u n nom si doux, si suave, si dlectable, que l'loquent saint Bernard dit : Jsus est ce qu'est le miel au got, l'harmonie l'oreille, la jubilation au cur . Mais le nom de Marie exhale un parfum particulier de douceur et de suavit. Je n'oserais l'affirmer, si je ne m'appuyais sur une bien grande autorit, celle de Richard, qui dit , des louanges de la Vierge : De mme que le nom de Jsus est ce qu'est le miel au got, l'harmonie l'oreille, la jubilation au cur; ainsi et plus encore, si nous osons le dire, est le nom de Marie, Car Jsus est, pour ainsi dire, un nom superbe et trop puissant : un nom plus humble convient mieux notre amour; en sorte que, si l'on redoute en Jsus la majest divine ou la virilit de l'homme, on recourt Marie, o l'on n'a rien de semblable craindre. Car Marie est un nom de femme, symbole de douceur; et si vous craignez un sexe qui a t pour lui-mme et pour d'autres une cause de chute, elle est vierge. Do mme donc qu'on aime parler, crire et entendre parler de Jsus, ou prouve le mme sentiment pour Marie; bien plus mme, car il n'y a en elle ni la majest divine qui nous impose, ni le sexe viril qui est rput communment plus dur et plus svre, mais le sexe fminin, plus doux, plus affable, plus bienveillant. Saint Bernard insiste encore sur cette pense dans le Sermon sur la Nature de la Vierge : Peut-tre, dit-il, craignez-vous en Jsus la majest divine, parce que, tout en devenant homme, il est demeur Dieu. Vous voulez un avocat auprs de lui-mme, recourez Marie ; car l'humanit est pure en Marie, pure non-seulement de toute souillure, mais pure aussi par l'unit de nature.
1 2

Il est si doux, si suave de parler, d'crire et d'entendre parler de Mario, qu'il n'est pas de douleur si grande, de tristesse si profonde, d'amertume si pnible qui ne doive tre tempre, calme, adoucie par un tel sujet do conversation ou de composition. Saint Joseph, poux de la suinte Vierge, tait dans une grande amertume lorsqu'il voyait enceinte sa trs-chre pouse, sans savoir ce que c'tait ni comment c'tait arriv; mais ds que l'Ange eut commenc lui parSermon xv, sur le Cantique des cantiques. de la Vierge
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Liv. I ^ chap. H, des Louanges

VIERGE DIGNE DE TOUTE LOUANGE.

17a

1er de Marie, en lui disant : a Ne craignez point de prendre avec vous Marie, votre pouse, aussitt, par ce seul mot, il le releva, le ranima, et dissipa tout nuage de tristesse. Elle tait dans une grande tristesse, Madeleine, qui portait le nom de la Vierge, car on rappelait Marie, lorsqu'elle cherchait Jsus dans le spulcre sans l'y trouver. Elle le voyait, elle lui parlait, mais elle le prenait pour le jardinier. Or, ds que Jsus a fait entendre le nom de Marie; ds qu'il a dit: Marie 1 aussitt, se tournant, elle reconnat son matre et l'instant tombe ses pieds. Le seul son du nom de la Vierge fit un tel effet, il rappela tellement Madeleine ellemme que sur-le-champ la tristesse l'abandonne, l'erreur s'vanouit, la vrit se manifeste. Un ancien Docteur, Origne, a fait avant moi cette remarque : O changement, s'crie-t-il, de la droite du Trs-Haut ! Son immense douleur se change en une immense joie ; les larmes de douleur font place aux larmes de joie ds que Marie entendit: M A R I E I Elle sentit en ce nom je ne sais quelle douceur d'appel, qui lui fit reconnatre que celui-mme qui l'appelait tait son matre .
1

Il faut toutefois remarquer que la louange de Marie n'est pas douce et suave tout le monde, mais seulement aux justes et aux parfaits. Quiconque, en effet, porte en son coeur l'amertume du pch ne peut sentir que difficilement la douceur de cette louange; car la louange n'est pas belle dans la bouche du pcheur; et de mme qu'une langue enduite de fiel ne permet qu'avec peine de goter le miel; ainsi, la malice de celui qui loue mousse ou corroinpt la douceur de la louange. 11 arrive alors ce qui arrivait autrefois pour la manne : si quelqu'un d'impur ou de mchant en mangeait, il en tait incommod ; mais si un homme pur et juste en gotait, il en sentait toute la douceur. Ainsi en est-il pour les louanges de Marie : si on la loue pur et juste, on est rempli de joie ; si Ton est impur et injuste, on sent peine cette douceur. Un grand nombre d'hommes trs-pieux, admirables dvots de la bienheureuse Vierge, l'ont appris par exprience. coutons saint Bona1

Homlie sur

Madeleine.

476

CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

venture parlant avec saint Bernard et l'abb Eckbert : 0 grande, pieuse, trs-louable Marie, on ne peut prononcer votre nom que vous n'enflammiez ; on ne peut penser vous que vous n ranimiez les sentiments de ceux qui vous aiment. Vous ne franchissez jamais les portes d'une pieuse mmoire, sans y apporter cette douceur attache votre nom par une faveur divine. Ils l'ont prouv aussi ceux au sujetdosquels Gsaire crit : Auprs de l'glise de Saint-Svcrin, Cologne, habitait un ermite, nomm Marsite, autrefois voque en Toscane, Saint-Sbastien. Comme les dames de la ville se rendaient en grand nombre auprs de lui, et qu'une d'entre elles lui avait avou qu'elle ne pouvait prononcer le nom do notre Matresse sans en prouver une admirable douceur, il lui demanda la cause d'une si grande grce, et elle rpondit: J'ai pris l'habitude de rciter tous les jours en son honneur cinquante Ave, Maria, et tout autant d'invocations, et j'ai mrit par l d'prouver une telle douceur que pendant tout le temps de cette prire la salive de ma bouche me semble change en miel. Aprs avoir entendu cette rponse, cet ermite, l'exemple de cette pieuse femme, se mita rciter la Salutation angliquede la manire indique et le mme nombre de fois. Au bout de six semaines, il commena prouver dans la bouche et dans le gosier, en prononant celte si douce salutation, une douceur si grande qu'elle l'emportait sur la douceur mme du miel. Un moine de notre Ordre, provoqu par ce mme exemple, a mrit cette mme douceur. Tel est le rcit de Csaire.
1

I L En outre, la glorification de la Vierge est utile. Quiconque, en effet, la loue et la clbre, est combl des dons d'en haut et devient riche des trsors spirituels do la grce. coutons Salomon : Ses ils se sont levs ; ils ont publi qu'elle est trs-heureuse. Les Septante ont traduit: Et ils sont devenus riches. Ainsi, louer la sainte Vierge, c'est devenir riche. Un autre sage l'exprime plus clairement ; Celui qui honore sa mre est comme un homme qui amasse un trs o r . Nous avons, dans la 3 Confrence, appliqu ces paroles Marie, car elle est notre Mre; quiconque donc l'honore thsaurise la vie ternelle, comme nous le dirons plus loin.
2 e
1

Liv. VII, chap. L. Ecclsiastique,

ni, 5.

VIERGE DIGNE DE TOUTE LOUANGE.

i77

[LLa glorification del Vierge est encore utile, parce qu'elle concilie son patronage spcial ceux qui l'honorent, et les prserve de tout pril et de la mort. La glorification del Vierge est comme un vtement qui revt quiconque la clbre dignement. Isae dit de ce vtement : Pour leur donner une couronne au lieu de la cendre, une huile de joie au lieu de larmes, et un vtement de gloire au lieu d'un esprit afflig. La bienheureuse Vierge couvre de ce manteau de gloire tous ceux qui la louent et la servent fidlement. C'est ce qu'elle montra elle-mme la bienheureuse Gertrude, dans une vision que nous avons rappele plus haut et qu'il nous suffira d'indiquer ici. La bienheureuse Gertrude, malade, ne pouvait plus prononcer la gloire de Marie que ces mots: Je vous salue, Marie, pleine de grces,le Seigneur est avec vous. Les rptant plusieurs reprises, elle aperut la bienheureuse Vierge revtue d'un vtement d'or merveilleusement orn de fleurs : ce qui signifiait que la bienheureuse Gertrude avait offert ce vtement la trs-sainte Vierge, et l'avait orn d'une manire si belle par cette frquente salutation, prsageant en mme temps que la bienheureuse Gertrude serait toujours couverte de ce vtement, c'est--dire toujours place sous le patronage de la Vierge.
1

Dieu, parlant de sa gloire, dit: Pour ma gloire, je vous retiendrai comme avec un frein, de peur que vous ne persistiez . Sa Mre peut en dire autant ceux qui l'honorent, car la glorification de Marie rappelle de la mort ceux qui se dvouent elle, comme on peut le voir mme en un petit oiseau dont Bernardin de Bustis parle en ces termes : On lit qu'une pieuse jeune fille avait appris un petit oiseau dire : Je vous salue, Marie, si bien qu'en gazouillant il ne disait rien autre. Or, un jour, un oiseau de proie le saisit et l'emporta, et comme le pauvret criait : Je vous salue, Marie, cet oiseau de proie tomba mort et le petit oiseau revint dans le sein de la jeune fille. Ainsi, un petit oiseau dpourvu de raison fut sauv du trpas par la simple Salutation de la Vierge. Que ne doivent pas esprer les hommes louant de tout cur la bienheureuse Marie l A l'heure de la mort, le ravisseur infernal se prsentera prt se saisir de l'me. Que faire
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LXI, 3. IV

Isae, xr.vni, 9. 12

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CONFRENCES S U R L E S L I T A N I E S D E L A S A I N T E V I E R G E *

alors? Louer, invoquer, saluer Marie. Ce trop rapace ennemi fuira, effraye de la seule prononciation de ce nom vnrable; car le nom de Marie est terrible pour l'auteur de la mort, comme nous allons le voir propos de l'invocation suivante. Aussi saint Bonaventure dit-il dans le Psautier de la bienheureuse Vierge Marie: Votre nom est glorieux et admirable; ceux qui le retiennent ne craignent point l'heure de la mort, I1L Enfin, la glorification de Marie est salutaire, car elle donne ceux qui la glorifient un gage de la vie ternelle. Ainsi, nous lisons dans le fils de Sirach : Ceux qui me font connatre aux autres auront la vie ternelle. C'est le Fils qui parle; mais les mmes paroles sont rapportes la Mre, par l'glise, de mme que celles du Psaume XLIX, verset 23 : Le sacrifice de louanges m'honorera; et c'est l, c'est-dire par la louange, la voie par laquelle je lui montrerai le salut de Dieu. C'est--dire le salut ternel. Car c'est se prparer une voie vers la vie ternelle que de louer et clbrer dignement Marie aprs Dieu. Donc, que celui qui cherche son salut, qui dsire obtenir la vie ternelle, loue Marie, serve Marie, invoque Marie; car elle est celle par qui le salut du monde est apparu ceux qui ont cru, ainsi que nous l'avons prouv dans l'invocation Mre du Sauveur.
r 1

On lit qu'lie fut ravi au Ciel, et que, vainqueur de la mort mme, il vit maintenant d'une vie immortelle . Pourquoi obtint-il ce privilge? parce qu'il honora parfaitement la Vierge et imita courageusement sa puret. coutons saint Methodius qui d i t : Le prophte lic, connaissant d'avance votre puret et l'imitant en esprit, recueillit la couronne de cette vie clatante do lumire, vainqueur, jusqu' ce jour, de la mort par la volont divine. Elise, son successeur et disciple d'lic, montra d'avance, en figure, le Christ luimme : on lui avait prsent un pot contenant une nourriture mortelle; ceux qui en avaient got lui criaient : Homme de Dieu, il y a dans ce pot quelque poison mortel. Elise y jeta de la farine, et aussitt toute amertume fut retire de ce pot, comme l'atteste l'histoire sacre des rois. Or, la "farine qu'Elise mit dans le pot figurait le
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Ecclsiastique, xxxv, 31. 2 iye jjure des Rois, 11. de in Pvri'finition de la bienheureuse Vieryc Marie.
1

Homlie sur

la Fdte

VIERGE DIGNE DE TOUTE LOUANGE.

179

Christ, qui, descendu dans ce vase trs-saint, le sein de la Vierge, chassa tonte l'amertume de la mort et fournit au monde, par la sainte Vierge, un remde salutaire. Beaucoup ont prouv que la glorification de la Vierge tait un gage de salut : entre autres ce clerc de Nevers, qui s'tait impos cette rgle de sainte servitude, de payer chaque jour, chaque heure, un tribut de louanges la Mre de. Dieu. Atteint par une maladie et dj moribond, il vit la glorieuse Mre de Dieu se tenir prs de lui, prsenter maternellement son sein sacr ces lvres qui avaient coutume de la louer et de la glorifier, l'abreuver de son lait et le gurir sur-le-champ par ce remde cleste. Ayant recouvr ses forces, il se revt de ses ornements de clerc, et, se joignant plein de joie ses Frres qui chantaient, il prsente tous cet admirable spectacle. On dit qu'on voyait encore sur ses lvres quelques traces de ce lait *. Et le bienheureux Dominique, compagnon de notre saint Pre Dominique, qui, rappelant dans tous ses sermons la gloire de Marie, mrita l'heure de sa mort de voir la Vierge, et, bien rconfort par elle, il s'endormit heureusement dans le Seigneur, rempli d'une grande j o i e . Entourons-la donc de tout notre amour cette Mre digne de toutes louanges; louons-la, vnrons-la, exaltons-la. Ohl si j'avais cent langues, mille bouches, une voix d'or, d'innombrables plumes, j'emploierais tout la gloire de cette Vierge, et je les lui consacrerais pour toute l'ternit. Donnez-moi, Vierge; donnez-moi, Mre; donnezmoi, Souveraine bicn-aime et excellente, de vous honorer de toute manire. Obtenez-moi par vos salutations continuelles de vous louer, de vous glorifier, de vous bnir, de raconter vos vertus, d'annoncer vos merveilles, d'exalter votre vie exemplaire et divine, de faire connatre vos perfections, afin de voir laralisation de votre promesse! Ceux"qui me font connatre aux autres auront la vie ternelle. Ainsi soit-il.
2

Pierre Danrien, lettre XXX du I V liv. * Ferdinand Castilins, Histoire du saint Pre Dominique, I part., liv. I > chap. LXT.
T e er

XXIV VIRGO POTENS


VIERGE PUISSANTE

Les femmes sont gnralement pusillanimes ; la crainte et la faiblesse d'esprit sont si communes chez elles que Salomon considre presque comme un miracle de trouver une femme forte : Qui trouvera une femme forte? dit-il ; elle est plus prcieuse que les perles qu'on apporte des extrmits du monde \ Aussi est-ce une unique gloire pour la Mre do
Dieu que d'tre r e c o u n n a n d a b l c par sa forco et sa puis-

sance. Sans contredit, cette grande Vierge est puissante sur Dieu et auprs de Dieu. Elle est puissante contre les dmons quelle vainc, contre les idoles qu'elle renverse, contre les hrsies qu'elle dtruit. Elle est puissante parce qu'elle rend les autres puissants. Dveloppons tous ces points et vo) ons d'o la Vierge, Mre de Dieu, tire une si grande puissance.
T
1

Proverbes,

xxxi 10.
:

VIERGE

TMSSATB.

275

CONFRENCE

LA VIERGE, MRE DE DIEU, EST PUISSANTE SUR DIEU ET AUPRS DE DIEU. SOMMAIRE.

1. Grandeur de La puissance divine. 2. Puissance de la sainte Vierge. 3. Sa puissance auprs du Fils.

I. La grande puissance de cette Vierge provient de ce qu'elle est puissante sur Dieu: sur Dieu, lev dans sa force; sur Dieu, dont Isae dit : Qui est Celui qui a mesur les eaux dans le creux de sa main, et qui, la tenant tendue, a pes les cieux? Qui soutient de trois doigts toute la masse d e l terre et qui met les collines dans la balance ? sur Dieu, en la prsence duquel les nations ne sont que comme une goutte d'eau d'un seau, et comme ce petit grain qui donne la moindre inclinaison la balance. Toutes les iles sont devant lui comme un petit grain de poussire. Tous les peuples du monde sont devant lui comme s'ils n'taient point, et il les regarde comme le vide et le n a n t . Marie a t puissante sur ce Dieu si puissant, lorsqu'elle Ta attir du Ciel sur la terre pour procurer le salut du genre humain, en prononant ces paroles salutaires : Voici la servante du Seigneur, qu'il me soit fait selon votre parole. La grandeur de la puissance de Dieu a clat lorsque, d'un seul mot, il a cr tout ce qui est dans le Ciel et sur la terre : Il a dit, et tout a t fait; il a ordonn, et tout a t cr. Mais une puissance plus grande encore que la puissance de Dieu a clat dans le Fiat! de la Vierge. Au Fiai! de Dieu, le monde a t fait : Que la lumire soit! et la lumire fut. Que le firmament soit fait au milieu des eaux, etc., et cela se fit ainsi. Au Fiai! de la Vierge, le Verbe s'est fait chair. Au Fiat! de Dieu, l'homme a t cr vivant et anim par l'union de l'me et du corps. Au Fiat! de la Vierge, Dieu s'est fait homme par l'union du Verbe avec l'humanit. Ceci est plus grand que cela, car ce dernier effet est plus noble et bien plus lev que le premier. Et si, d'aprs la rgle des philosophes, les actions sont spcifies d'aprs leurs fins et tirent d'elles leur noblesse et leur perfection, autant la
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1

XL,

12. 2 XL, 15, 17.

182

CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

conception du Christ est plus leve que la cration du monde, autant le Fiat! de la Vierge est plus lev que le Fiat! de Dieu. Grande fut la puissance de ceux qui oprrent des miracles dans le Ciel : Mose dirigea le peuple d'Isral dans le dsert par une colonne de feu et de nue *; Samuel qui, au temps de la moisson, lit gronder les tonnerres contre la nature de cette rgion ; lie qui fit descendre le feu du ciel sur les victimes , puis, deux reprises, sur cinquante guerriers ; Jonathas qui, en commenant la prire laquelle rpondirent les autres, vit descendre le feu sur les sacrifices \ Mais la puissance de la Vierge est plus grande, puisque ce n'est pas le feu ou le tonnerre qu'elle a fait descendre du Ciel, mais le Fils de Dieu qu'elle a attir du sein du Pre sur la terre. O Vierge puissante! C'est ce que me semble bien indiquer l'pouse parlant en la personne de M a r i e : Il a rgl en moi mon amour. Pagnini traduit d'aprs l'hbreu : a Son amour est comme u n tendard au-dessus de moi. On place un tendard au-dessus d'une ville, ou d'une tour, pour un double motif : comme preuve que cette ville a t vaincue la guerre et soumise au pouvoir de celui dont l'tendard a t lev; ou pour indiquer que cette ville n'a pas t vaincue, mais qu'elle est victorieuse et matresse des autres. C'est pour ces deux motifs qu'il est dit que l'tendard de l'amour a t lev au-dessus de la Vierge ; soit parce qu'elle a t vaincue elle-mme par l'amour de Dieu, soit parce qu'elle-mme a en quelque sorte vaincu Dieu par sa beaut en l'attirant l'aimer, et la possder par l'incarnation. Qu'elle ait t vaincue, elle le fait clairement entendre par ces paroles: Je vous conjure, filles de Jrusalem, en cas que vous rencontriez mon bien-aim, de lui dire que je languis d'amour . Elle s'avoue vaincue en disant qu'elle languit. Elle languit, en effet, blesse d'un trait d'amour. Les Septante traduisaient : Parce que je suis blesse d'amour. Si donc l'pouse s'avoue blesse, elle indique videmment une guerre o elle a t blesse, vaincue, subjugue. Or, elle a t blesse, quand l'poux a pass la main par l'ouverture de la porte et a lanc dans son cur le trait de l'amour de vie : Mon bien-aim,
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i Exode, xi, I " livre des Rois, vu, 10. 3 III Ibid., xvm. IV Ibid., i. II Livre des Machabes, i. Cantique des cantiques, n, 4. Ibid., v, 8.
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VIERGE PUISSANTE.

183

dit-elle, passa sa main par l'ouverture, et mes entrailles furent mues au bruit qu'il fit II. Mais, d'autre part, la bienheureuse Vierge a vaincu Dieu, et pour cela elle porte en victorieuse l'tendard de l'amour. L'poux luimme l'avoue : Vous avez bless mon cur, ma sur, mon pouse, vous avez bless mon cur par un cheveu de votre cou. Les Septante disent : Vous m'avez mis hors de moi, c'est--dire par votre beaut vous m'avez vaincu, et pour ainsi dire abattu, et dans cet abattement, venant effectivement vers moi, vous m'avez ravi mon cur. Voil pourquoi l'pouse appelle l'poux son cur : a Je dors, et mon cur veille, c'est--dire l'poux, qui est mon cur, veille, comme l'explique Salomon. Puis donc que l'pouse a ravi le cur son poux et l'a fait sien, elle a certainement remport sur lui une insigne victoire, puisqu'elle a conquis sur lui de telles dpouilles opimes. Que peut-il, en effet, y avoir de plus glorieux que le cur mme?
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Mais ce qui suit est mieux encore : a Par un de vos yeux, par un cheveu de votre cou. De mme qu' la guerre on est d'abord vaincu, puis pris, puis charg de fers, ainsi l'poux est renvers par un coup d'ii de l'pouse comme par un trait, puis li comme un captif par les cheveux de l'pouse. Voil donc quelle est la puissance de cette Vierge qui, d'un seul regard, triomphe d'un si grand Roi et le tient enchan par un seul cheveu de son cou. Que Salomon cesse maintenant de chercher la femme forte, qui peut vaincre par ses yeux le Messie, Roi trs-puissant, le porter captif de l'amour retenu par ses cheveux d'or, et le montrer comme un prodige tout l'univers. En outre, elle est puissante, pour ne pas dire toute-puissante auprs de Dieu. Car son intercession est trs-efficace; ce que saint Antonin dmontre par une raison trs-solide, en faisant ressortir la diffrence de la prire de la Mre de Dieu et des autres Saints : a La prire des Saints s'appuie sur la grce de Dieu, non sur le droit naturel, et sur. la justice de l'vangile. Car le fils n'est pas seulement tenu d'aimer sa mre, mais encore de lui obir, suivant cette parole de l'Aptre :
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* Cantique des cantiques, v, 4. Ibid,, iv, 8. * IV Part., tit, XV, chap. xvu.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

Fils, obissez vos parents, ce qui est mme une obligation de la nature, D Puis, la prire de la Mre de Dieu tait la meilleure manire do prier, soit parce qu'elle avait la raison de commandement et d'empire, soit parce qu'il tait impossible qu'elle ne ft pas exauce, d'aprs ce que dit, en figure, Salomon sa mre Bethsabe : Ma mre, dites ce que vous me demandez; car il ne serait pas juste de vous renvoyer mcontente *. La bienheureuse Thrse, femme minente de nos jours, fondatrice des Carmlites dchausses, avait coutume de dire que Jsus-Christ exauce facilement les prires de saint Joseph, son pre putatif; ce que Joseph avait appris par sa propre exprience lorsqu'il tait sur la terre, comme on le lit dans saint Luc : Et il leur tait soumis *; eux, c'est--dire Marie et Joseph. Combien plus exaucera-t-il la Vierge-Mre, dont il a reu tant de services soit en son enfance, soit pendant tout le temps de sa viel J'ai dit, au sujet de l'invocation Vierge vnrable, combien il Ta honore, et dans le Ciel et sur la terre. Aussi un thologien rcent, d'une science solide, disait-il que la bienheureuse Vierge Marie surpassait, par l'efficacit de ses prires, non-seulement chacun des Saints en particulier, mais la cour cleste tout entire : Si nous pouvions supposer, dit-il, que la bienheureuse Vierge Marie demandt quelque chose, et que toute la cour cleste s'y oppost, comme nous voyons dans Daniel un Ange rsister un autre, la prire de la Vierge serait plus puissante, d'une valeur et d'une efficacit plus grandes que celle de tous les autres Saints .
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Robert de La Fosse, dans son n Sermon sxxvlaSalulaiionanglique, raconte qu'il a lu dans la vie de notre saint Pre Dominique, qu'un seul soupir de la bienheureuse Vierge avait plus de pouvoir sur son Fils que le suffrage de tous les Saints la fois. Nous aimons le raconter d'aprs l'histoire de notre saint Pre Dominique. Comme le bienheureux Dominique voulait chasser un dmon du corps d'un nergumne, il demanda d'abord ce dmon quel tait, aprs NotreSeigneur Jsus-Christ, le Saint que les dmons craignaient le plus,
* 111 Livre des Rois, H, 20. * Chap. n. Suarez, tom. II, part. III, disp. xxm, sect. 2.

VIERGE PUISSANTE.

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et que les hommes devaient par-dessus tous honorer, aimer et glorifier. Le dmon se refusa rpondre cette question, jusqu' ce que, rduit enfin le faire, il dit : Nous sommes obligs (ils taient en effet plusieurs) d'avouer qu'avec nous ne peut tre damn personne qui persvre dans le culte et l'obissance de Marie. Car un seul de ces soupirs qu'elle offre la trs-sainte Trinit surpasse les prires de tous les Saints, et nous la redoutons plus que tous les Saints du Paradis. Sachez aussi qu'un grand nombre de chrtiens sont sauvs en l'invoquant l'heure de la mort. Nous sommes mme forcs de dire qu'aucun de ceux qui sont fidles l'exercice du rosaire ne subira les tourments ternels de l'Enfer; car elle obtient pour ses dvots serviteurs une vritable contrition qui fait qu'ils confessent leurs pchs et en obtiennent de Dieu le pardon. Voil ce qui est rapport dans l'histoire. Tant est grande la force de la vrit, qu'elle force quelquefois ses adversaires mme lui rendre hommage. Voil pourquoi l'glise la prie plus frquemment et un degr plus lev que les autres Saints. Dans les litanies des Saints, elle l'invoque trois fois : Sainte Marie, sainte Mre de Dieu, sainte Vierge des vierges, Les saints Pres, dans leurs prires, se recommandent, euxet tout ce qui leur appartient, avec plus d'instance la bienheureuse Vierge qu' tous les Saints. Le bienheureux Ambroise, la fin de la seconde prparation la messe, qui se trouve au tome V, aprs avoir adress en suppliant de longues demandes au Seigneur, pour lui et son prochain, rclame les suffrages de la Mre de Dieu et des Saints : Et pour que ma prire, dit-il, soit efficace, je demande les suffrages de la bienheureuse Vierge Marie, que vous avez orne d'un mrite si grand que, la premire entre les femmes, elle vous a offert un don nouveau, et qu'aucune autre n'en reut un si nouveau : le don nouveau qu'elle a offert, c'est qu'une mre demeura vierge; c'est qu'une vierge fut Mre de Dieu ; c'est qu'elle conserva sa virginit aprs l'enfantement. Saint Grgoire de Nicomdie, dans la prire sur l'offrande de la Mre de Dieu, la fin, aprs avoir grandement lou la Vierge, exalte ainsi sa puissance : Vous avez des forces invincibles, une vigueur infatigable, pour que la multitude des pcheurs ne surmonte point votreimmense clmence. Rien ne rsiste votre puissance, rien n'arrte:

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vos forces; tout tombe votre ordre, tout obit votre empire, tout est soumis votre puissance. Celui qui est n de vous vous lve audessus de tous ses ouvrages. Et plus loin : Car la crature considre votre gloire comme vous tant propre; et le Fils, plein de joie de cette gloire, exauce vos demandes, comme s'il remplissait un devoir. Saint Anselme : Votre Fils, Jsus-Christ Notre-Sauveur, accordera avec la plus grande bont tout ce que vous voudrez, tout dispos vous exaucer : il nous sufft que vous veuilliez aussi bien notre salut. Saint Bernard, dans le sermon du Canal : Mes petits enfants, dit-il, voil l'chelle qui m'aidera remonter de l'abme de mes pchs;' voil ma plus grande confiance; voil toute la raison de mon esprance.
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Ce qui prouve encore invinciblement la puissance de la Vierge, Mre de Dieu, auprs de Dieu, l'efficacit et la supriorit de son intercession, c'est que, parmi les Saints, nous ne nous adressons pas un pour nous servir d'intercesseur auprs d'un autre, vu qu'ils sont tous sur le mme rang; tandis qu'on a recours aux autres Saints comme nos intercesseurs auprs de la Vierge, leur matresse et leur reine. En sorte que nous rcitons la Salutation anglique aux autres Saints, pour qu'ils l'offrent pour nous la Vierge. C'est ce que confirment les Rvlations de sainte Brigitte*. Saint Denis l'Aropagite nous y est montr auprs de la Vierge lui parlant en ces termes : Reine de misricorde, vous qui a t donne toute misricorde et qui tes devenue Mre de Dieu pour le salut des malheureux, ayez piti du royaume de France, le vtre et le mien : le vtre, parce que ses habitants vous honorent autant qu'ils le peuvent; le mien, parce que je suis leur patron et qu'ils ont confiance en moi. Vous voyez combien d'mes sont en pril toute heure. Et au chapitre civ, la bienheureuse Vierge, avec saint Denis et d'autres Saints, implore JsusChrist Notre-Seigneur pour ce mme royaume de France. A cela s'ajoute la grave autorit de saint Anselme, qui attribue aux prires de la Vierge tant de puissance et d'efficacit, qu'il va jusqu' dire que plus d'une fois le salut est obtenu plus vite par l'invocation
* Chap. H de FExcellence de la Vierge. * Liv. IV, chap. cm.

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du nom de Marie que par celle du nom de Jsus. Je cite ses paroles : Quelquefois le salut est plus prompt en faisant mmoire du nom de Marie qu'en invoquant le nom de Jsus, son Fils unique. Ce qui ne provient pas de ce qu'elle est plus grande et plus puissante que lui, car ce n'est pas lui qui est grand et puissant par elle, mais elle qui Test par lui; car son Fils est le matre et le juge de tous, qui discerne les mrites de chacun. Lors donc qu'invoqu sous son propre nom par quelqu'un, il ne l'exauce pas sur-le-champ, il n'coute sans doute que sa justice. Celui qui invoque le nom de Marie ne mrite pas d'tre exauc ; il est cependant exauc, grce aux mrites et l'intercession de Marie. Nous en avons un admirable exemple dans ces deux frres jumeaux, Jacob et Esa. Celui-ci tait chri par son pre, qui se nourrissait des produits de sa chasse*. On aurait pu voir le pre et la mre rivalisant pour entourer de plus de soins chacun son fils prfr. Mais qu'est-ce qui fut plus profitable, de l'amour d'Isaac pour Esa ou de l'amour de Rbecca pour Jacob? Nous savons que Jacob, chri par sa mre, l'emporta sur Esa, chri par son pre, et l'amour maternel fut plus utile Jacob que l'amour paternel Esa. E n effet, Jacob, le prfr de Rbecca, obtint la bndiction paternelle, l'hritage de ses anctres, la parent avec le Christ, l'amiti de Dieu et enfin la gloire ternelle; mais Esa, le prfr d'Isaac, perdit toutes ces choses. Si donc cette mre fut si utile son fils, quelle grce, quelle gloire obtiendra de l'affection maternelle de Marie, celui qui se rfugie vers elle, qui se place sous son patronage ! III. Mais, me dira-t-on peut-tre, Marie est donc plus puissante que le Fils? Nullement. Tout ce que Marie a, elle l'a reu du Fils. Il disait dans saint J e a n ; En vrit, je vous le dis, celui qui croit en moi fera aussi lui-mme les choses que je fais, et il en fera de plus grandes. Et nous savons que cela arriva. L'ombre de Pierre gurissait les malades*; nous ne voyons nulle part que, sur le passage du Seigneur, les malades aient t guris par son ombre ; nous n'avons que le miracle de la femme qui, afflige d'un flux de sang, fut
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Chap. vij de TExcellence de la Vierge. * Gense, xv, 27, 28. Actes, y, 14.
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xiv, 12.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.


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gurie en touchant la frange de son vtement . Les Aptres accomplirent beaucoup de miracles non-seulement de bienfaisance, mais aussi de punition. Une seule parole de Pierre ft mourir Ananie et Saphirc*; Paul frappa d'aveuglement le mage limas et il livra Satan un Corinthien incestueux*; le Christ n'accomplit que des miracles de bienfaisance, comme la rsurrection des morts, la gurison des malades, etc. : les Aptres accomplirent des miracles dans tout le monde, et ils firent beaucoup de conversions, soit parmi les Juifs, soit parmi les Gentils ; le Christ ne convertit qu'un petit nombre de Juifs et seulement dans la Jude : les Aptres parlrent des langues diverses ; nous savons que le Christ ne parla jamais qu'une seule langue Les Aptres furent-ils donc plus puissants que le Christ? Nullement, car toute la puissance que les Aptres ont eue, ils l'ont reue du Christ.
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C'est avec raison que saint Ennodius, clbrant saint Jrme, a dit : Notre Saint serait mis au-dessus de saint Grgoire, s'il ne nous apprenait qu'il l'avait eu pour matre , J'oserais presque lui emprunter cette pense pour l'appliquer au Christ et aux Aptres. Les Aptres paratraient au monde entier plus puissants que le Christ, s'ils ne nous apprenaient qu'ils l'avaient eu pour matre; mais comme les Aptres tenaient du Christ tout ce qu'ils avaient de vertu, personne n'osera les prfrer au Christ. Nous disons la mme chose de Jsus et de Marie, sa Mre. Il arrive quelquefois que l'invocation du nom de Marie procure plus facilement le salut que l'invocation du nom de Jsus ; ce n'est pas dire que Marie soit pour cela plus puissante que Jsus, parce que tout ce qu'elle a, elle le tient de Jsus. Le salut nous vient plus facilement de Marie que de Jsus, parce que, dans Marie, nous voyons briller une bont divine sans avoir redouter sa justice ; mais dans le Christ, notre juge, nous voyons la rigueur de la justice ct de la bont. Aussi, attirs par la bont du Christ, nous sommes atterrs par la svrit du juge, qui nous fera rendre compte d'une parole inutile. Il n'y a donc rien d'tonnant si le pcheur est attir avec plus de confiance par la seule bont que par la bont tem8

* St. Matth., ix, 22. * Actes, v. Ibid., XIII. * JI Aux Corinthiens, v. i\* Discours.
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VIERGE PUISSANTE.

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pre par la justice. Ces penses m'ont t inspires par deux Docteurs illustres, Hugues de Saint-Victor et le doux saint Bernard. Hugues s'exprime ainsi : Si vous craignez d'adresser Dieu vos supplications, adressez-vous Marie; vous ne trouverez en elle rien de terrible, vous voyez en elle votre semblable. Saint Bernard, dans son Sermon de 'Aqueduc, parle en ces termes : Vous craigniez de vous adresser au Pre ; saisi de terreur en entendant sa voix, vous vous cachiez dans le feuillage : il vous a donn Jsus pour mdiateur, etr.. Mais peut-tre tremblez-vous devant lui, peut-tre redoutez-vous la majest divine, car, en devenant homme, il est rest Dieu? Voulezvous avoir un avocat auprs de lui? Ayez recours Marie. En effet, la pure humanit dans Marie n'est point seulement pure de toute corruption, elle l'est encore parles merveilles de sa nature. Je n'hsite point le dire, elle sera exauce cause de sa rvrence. Quoi donc ! eu effet, le Christ peut-il la repousser, ou souffrir d'tre repouss luimme? Le Fils peut-il ne pas couter ou ne point tre cout? Ni l'un ni l'autre assurment. Implorons donc le secours de cette puissante Vierge, embrassons ses genoux; dans nos ardentes prires, prosternons-nous ses pieds; rvrons Marie de tout notre cur, de tout notre tre, de tous nos vux, afin qu'elle nous protge dans toutes les ncessits de notre vie. Ainsi soit-il. 276 CONFRENCE
L A VIERGE, MRE DE D I E U , PUISSANTE CONTRE LE DMOS. SOMMAIRE.

1. Inimiti entre la femme et le serpent. . Cette femme est Marie. 3. Le texte ipsa conteret attaqu par les hrtiques, 4. Rfutation. 5, Comment Marie a triomph du dmon. 6. Marie, plus puissante que les Anges et les Saints. 7. Divers exemples de la puissance de Marie. 8. Histoire de Thophile. 9. Qui tablissent cette puissance. 10. Marie nous apprend vaincre le dmon. 11. Marie est au-dessus des femmes hroques de l'antiquit.

I. Depuis le commencement du monde, cet ennemi acharn du genre humain nous attaque, nous [prpare sans cesse de nouveaux combats, de nouvelles luttes, pour consommer notre dfaite. Il est Ircs-puissaut, car il n'y a sur la terre aucune puissance qui puisse

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C O N F R E N C E S S U R LES L I T A N I E S D E LA S A I N T E

VIERGE.

tre compare la sienne. L o il ne peut rien par la violence, il a. recours la ruse et la perfidie. Cet ennemi est vraiment terrible, si nous examinons notre faiblesse; nous devons nous rire de lui en pensant Marie. Non-seulement elle Ta vaincu, mais encore elle lui crase la tte, comme l'atteste la parole divine : Elle crasera ta tte. L'opinion commune dos Pres nous apprend que ces paroles doivent s'appliquer Mario, Le Docteur Cyprien nous le prouve par un argument remarquable; il s'exprime ainsi : Je ferai natre des inimitis entre toi et la femme. Il ne dit pas : Je fais natre, de peur que ces paroles no paraissent s'adresser Eve ; mais : Je ferai natre; c'est--dire, je susciterai une femme qui, dpouillant toute crdulit, non-seulement ne l'coutera pas, mais, de plus, exigera de Gabriel lui-mme, qui lui portera la parole de l'Annonciation, la raison et le mode d'excution de ces tranges promesses. Saint piphanc, dans son 111 livre contre les Hrsies*, donne le mme sens ces paroles, car il explique ainsi le Entre ta race et la sienne : ci Nulle part, dit-il, il n'est parl do la race de la femme, mais, par Eve, il faut entendre la race qui natra d'elle et contre qui s'lvera l'inimiti et la haine du serpent, c'est--dire du dmon qui est dans le serpent, et qui ne pourra jamais tre assouvie.
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II. En outre, Dieu promet ici des inimitis ternelles et non pas des discordes passagres, puisqu'il dit dans un sens absolu et ind-* fini : J e ferai natre des inimitis. Mais, parmi les hommes, il n'est personne qui puisse nourrir contre le dmon une inimiti ternelle; car tous, cause du pch, nous naissons et nous sommes souvent toute notre vie ennemis de Dieu et serviteurs du dmon. Donc, lorsqu'on lit : Je ferai natre des inimitis entre toi et la femme, il Huit entendre une femme qui n'abjurera jamais ces sentiments d'inimiti, c'est--dire qui ne sera jamais l'ennemie de Dieu, ni la servante du dmon, ou son esclave par le pch. Or, cette femme ne peut tre que la trs-sainte Vierge. Donc, Dieu dit : Je ferai natre des inimitis entre toi et la femme. C'est comme s'il disait : Peut-tre tu penses avoir rem1

Gense, m, 15. * Hrsie LVIII .


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port un beau triomphe sur cet homme, serpent venimeux, parce que tu as trouv une femme crdule et complaisante que tu as domine sans peine et que tu as entrane sa perte. Mais penseraistu pour cela avoir entrav mes desseins? Je susciterai une femme, c'est--dire je t'opposerai une nouvelle femme qui ne sera plus crdule et complaisante comme celle que tu as trompe, mais qui sera Ion ennemie implacable et acharne. Je ferai natre des inimitis ternelles, et non des discordes passagres, entre cette femme et toi, entre ta-race et la sienne. 11 faut entendre par race du dmon soit le pch dont le dmon est le pre, soit les pcheurs eux-mmes qui, cause du pch, sont appels race du dmon ; car, ayant perdu la grce et tant devenus indignes d'tre les enfants adoptifs de Dieu, ils sont devenus en quelque sorte les enfants du dmon. C'est pour cela que. le Sauveur a dit plusieurs : Vous avez pour pre le dmon. Mais le Christ est la race de la femme. Lors donc que Dieu dit : Je ferai natre des inimitis entre toi et la femme, entre sa race et la tienne, c'est comme s'il disait : Tu te glorifiais grandement, serpent pervers, parce que, ayant corrompu la femme par le pch et ayant perdu l'homme par la femme, c'est--dire toute la race de l'homme, tu esprais que cette race serait la tienne ; mais il en sera autrement, car je t'annonce et te dclare qu'un Saint natra enfin d'une femme sainte et que ce Saint jurera une haine ternelle ta race, c'est--dire au pch ou aux pcheurs. Et ipso, et que lui-mme (comme on lit dans les ditions grecques), c'est--dire le Christ; vel ipsum (comme traduisent quelques-uns), c'est--dire la race de la femme : semen; vel jwa, ou qu'elle-mme (comme dit la Vulgate), c'est--dire la femme, crasera ta tte, c'est--dire djouera et dissipera tes machinations, tes ruses, tes perfidies, tes mauvais desseins; car le Christ par Marie et Marie par le Christ ont cras la tte du serpent, c'est--dire ont djou ses machinations. III. Je sais que des hrtiques, ennemis acharns du nom de Marie, ont calomni ce sujet les serviteurs de Marie et les ont accuss d'avoir altr ce passage. L'un d'eux, au sujet de Ypitre de la veille de l'Assomption, ose profrer la face du ciel ces impudentes paroles : Sous la papaut, des moines ignares et ploftgs dans une

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somnolente ivresse, dans leur ngligence et leur insouciante ignorance, ont audacieusement altr ce qui est dit de la race de la femme, pour ne pas tre contraints aux luttes de la controverse. Ce qui devait tre traduit par le neutre : ipsum semen, cette race, c'est--dire la race de la femme crasera ta tte, ils l'ont traduit par le fminin : ipsa, elle-mme crasera ta tte. Et, dans la suite, ils se sont servis de ce texte pour tablir le culte idoltrique de la Vierge Marie. Telles sont les paroles de ce fanatique. Avant lui, Luther, Kemnitz, Teshusius, en avaient profr de semblables. IV. Mais ils font preuve en cela d'ignorance, do malice et de fureur insense. Quels sont les moines qu'ils traitent d'ignorants? tait-il un ignorant, le saint voque Ambroise? Saint Augustin tait-il plong dans l'ivresse? Peut-on accuser d'une apathique ignorance les illustres Docteurs de l'glise, saint Chrysostome, saint Grgoire le Grand, Claude Marianus, Rucher le vnrable Bde, Raban,Strabus, Nicolas de Lyre, Rupert, saint Bernard, qui traduisent ainsi ce passage de la Gense : a Ipsa, elle-mme crasera ta tte? Je sais que les Septante ont traduit ipse, lui-mme crasera ta tte, et qu'ils font rapporter ce pronom ipse, qui, en hbreu, est du genre masculin, la race de la femme. Ce mme sens est adopt par Irne saint Cyprien , Pierre Chrysologue \ Je sais aussi que saint Lon, pape, a traduit par ipsum, dans son 111 Sermon sur l Nativit du Seigneur; mais ils ne mprisent ni ne condamnent l'dition de la Vulgate qui traduit par ipsa.
y 3 e

Pour expliquer ces interprtations diverses, il faut remarquer que ces mots, ipse, ipsa, ipsum, peuvent tre crits en hbreu, avec les mmes lettres, avec des diffrences de point, comme par ri** ou par Mn comme nous l'apprend le lexique de Santis Pagnini et celui de Complulum, bien qu'ils exigent une ponctuation diffrente. Lorsqu'on crit ipse, sthurek est plac en vau, et, de cette manire on lit Ntn, hu. Ipsa a chiric sous he, de cctle manire K i n , et on lit hi. Ceci est clairement confirm par les saintes critures; car dans la Gense nous lisons : La femme que vous m'avez donne pour
Contre les hrtiques, iiv. IV, chap. LXXVIU. mon cxxxvn. m, 12.
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Liv. I " , chap. ix. Ser-

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compagne m'a prsent du fruit de cet arbre : ddit mihi, et j ' e n aj mang. Dans le texte hbreu, on ajoute ipsa : Ipsa ddit mihi, et on l'crit avec ces trois lettres NIH. De mme dans YExode : J e vous ferai sortir de cette terre: Educam de terra illa; le pronom illa est reprsent par ces trois lettres ton- Mais comme les points ont t imagins par les Juifs modernes, on a pu anciennement traduire de Tune et de l'autre manire, et de l vient la diversit des versions. Mais on doit prfrer celle qui se trouve dans la Vulgate, c'est--dire : Ipm coliteret.
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Et ce n'est pas une raison parce que le Verbe conteret est, en hbreu, du genre masculin, pour le faire rapporter semen, semence, qui en hbreu est du genre masculin, et non mulier, femme, qui est du genre fminin ; car il arrive quelquefois, dans les livres sacrs, que les pronoms et les verbes du genre masculin se rapportent des noms fminins, comme dans Ruth * et dans E s t h e r , ainsi que chacun pourra le vrifier.
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Pour donner plus d'claircissements sur ce passage, j'ajouterai encore, ce que j ' a i dit, l'explication que donne saint Augustin dans son Livre de la Doctrine chrtienne * ; Ces diffrentes interprtations ne sont pas contraires les unes aux autres, mais elles- s'appuient et s'clairent mutuellement, comme nous le voyons dans le passage en question. Qu'on lise ipse, ipsa ou ipsum, cela revient au mme; car tout ce qu'e//e a fait, ipsa, en crasant la tte du serpent, elle l'a fait par la vertu de son Fils qui est sa race, semen. Ipse, ipsa, ipsum, ne s'excluent donc pas, mais s'impliquent mutuellement. Si l'on dit ipse, on veut dire celui qui est n de Marie; si l'on dit ipsum, on veut dire que la race de Marie, semen, crasera la tte du serpent. Mais le contexte indique que l'on doit lire plutt ipsa que ipse ou ipsum. Car entre qui Dieu a-t-il prdit des inimitis futures? Entre le serpent et la femme, entre la race de la femme et celle du serpent : Je mettrai des inimitis entre toi et la femme, entre sa race et la tienne : semen tuum et semen illius. A qui se rapporte illius? Est-ce semen, par hasard? Point du tout. Car il d i t : a Je mettrai des inimitis entre toi et la
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m, 8. a i, 8. IV

xii, S. * xii, 12.


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a femme, M Donc l'inimiti a d s'lever non pas entre la race de la' femme et celle du serpent, mais entre la femme et la race de ce mme serpent, et elle s'est vritablement leve ainsi. Le dmon t sa race, c'est--dire les hrtiques et les impies, n'ont pas attaqu de toutes leurs forces la gloire d'une femme autre que la Mre de Dieu, comme nous le dmontrerons ci-dessus. Et on ne peut montrer aucune femme autre que la Vierge Marie qui ait cras le dmon et sa race. Par qui a t remporte cette victoire, dit saint Bernard, dans son pitre aux Lyonnais, si ce n'est pas Marie? Il en rsulte donc que la tte du serpent fut crase non pas par la race de la femme, mais par la femme elle-mme, son ennemie.
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Et il faut bien se garder de passer lgrement sur cette parole que remarquent tous les Docteurs : Je mettrai des inimitis. II n'y a pas : Je mettrai entre toi et la femme, la fraude, l'astuce, la ruse, mais rinimitii afin que l'on comprenne qu' l'avenir la puissance de la lemmc pour triompher du dmon sera plus grande que celle du dmon pour triompher de la femme. Si le dmon a tromp la femme par la ruse et l'astuce, la femme a vaincu le dmon en combattant contre lui non par la fraude et la ruse, mais ouvertement, aprs une dclaration de guerre et des inimitis publiques. V. Marie a atteint ce rsultat de plusieurs manires, comme l'a remarqu saint Fulbert, vque de Chartres. D'abord elle a cras la tte du serpent, en conservant sa virginit et son humilit: par l'un, elle a tu l'orgueil cle l'esprit; par l'autre, la concupiscence de la chair. Deuximement, elle a cras la puissance de Satan par le Christ qui est sorti de ses trs-chastes entrailles. La saine raison nous dit d'attribuer la bienheureuse Vierge Marie tout ce qu'a fait le Christ dans sa lutte contre Satan. Car c'est elle qui a fourni au Christ les armes, c'est--dire la chair humaine, dont il s'tait revtu pour triompher de Satan; car jamais le dmon n'aurait os si audacieusement se mesurer avec le Christ, si la trs-sainte Vierge ne l'avait pas revtu de notre chair mortelle. C'est pourquoi, dans le Cantique la bienheureuse Vierge est reprsente par la tour de David avec ses fortifications o
* Chap. iv.

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sont suspendus mille boucliers et les armes des plus vaillants. C'est en elle, comme dans une tour bien pourvue d'armes, que le Fils de Dieu s'est arm; c'est de l qu'il est sorti pour marcher contre l'ennemi du genre humain. Aussi le prophte-roi, voyant ces choses dans son esprit, chantait : Le Seigneur a rgn et a t revtu de sa gloire et de sa majest. Le Seigneur a t revtu de sa force et s'est prpar pour un grand ouvrage C'est--dire qu'il a revtu une humilit belle et glorieuse, et en mme temps trs-forte et trs-puissante, c'est-dire qu'il s'est arm pour combattre ses ennemis. Et de mme que celui qui a fourni un glaive ou des armes pour un meurtre est regard comme le complice de ce meurtre; de mme qu'Eve, en prsentant la pomme Adam, a contribu la perte de tout le genre humain; de mme, la dfaite du dmon vaincu par le Christ doit tre attribue la bienheureuse Vierge qui a fourni les armes au Christ. Troisimement, elle a cras la tte du serpent, c'est--dire elle a dmasqu la ruse de Satan, en rduisant au nant ses suggestions malignes sur les tentations de la chair et sur l'orgueil de l'esprit. Enfin elle a cras la tte de Satan en dtruisant la tyrannie de l'ennemi du genre humain, de sorte que celui qui avait t lev par l'Eve antique fut abattu par l'Eve nouvelle, c'est--dire par Marie. Pour marquer cette puissance de la Vierge sur le dmon, l'poux cleste la comparait la cavalerie du peuple de Dieu : O vous, qui tes mon amie, je vous ai compare la beaut de mes chevaux attachs au char de Pharaon. Les chevaux de Dieu sont les saints Anges, comme l'explique saint Grgoire. De mme que, lorsque les Isralites furent dlivrs de la servitude gyptienne, les chevaux de Dieu, c'est-dire la vaillance des saints Anges clata manifestement, pour renverser dans la mer Rouge Pharaon et ses chars ; de mme, lors du passage des serviteurs de Dieu de ce monde dans la Terre promise, le courage de la Mre de Dieu brille par sa victoire sur les dmons et par la destruction complte de leurs chars, c'est--dire des suggestions, des tentations et des autres sductions du pch. VI. Les Anges et tous les Saints sont terribles aux yeux des
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XGII,

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Cantique, i, 8.

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dmons, qui sont effrays par leur seule prsence; l'invocation de leurs noms jette la terreur dans les lgions infernales, comme nous le lisons dans la vie des saints Antoine, Hilarion, Benoit et autres. Mais Marie toute seule inspire au dmon autant de terreur que tous les Saints ensemble, et plus encore; c'est pour exprimer cela que, dans le Cantique, elle est compare une arme range en bataille : Vous tes terrible comme une arme range en bataille . Ainsi donc une vierge, une tendre jeurte fille, est compare une puissante arme, vaillante et bien discipline. Oui, en vrit; car tous les dmons la redoutent comme une arme range en bataille. Voyez donc combien est grande la puissance de la Vierge, puisqu'elle vaut seule une arme trs-forte et trs-nombreuse. Et il n'y a rien d'tonnant que le Saint-Esprit ne dise pas qu'elle est forte, ni victorieuse, ni triomphante, ni qu'elle partage les dpouilles des ennemis, mais seulement qu'elle est terrible comme une arme range en bataille; car, de mme que la seule vue de cette arme pouvante les phalanges ennemies qui s'avancent contre elle, de mme la seule vue de la Vierge est si terrible pour les esprits malins qu'ils fuient bien loin d'elle.
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C'est ce que l'poux clbrait en elle, quand il disait dans le Cantiqne : Que verrez-vous dans la Sulamite, sinon les churs de musique dans un corps d'arme ? Car, cause de son courage, elle est comme une arme nombreuse et forme des plus vaillants soldats. Saint Bernard, cit par saint BonaventUre dans le Miroir de la bienheureuse Vierge, avait avant moi 3a mme pense : Les puissances ariennes ne redoutent pas le nom, le patronage, l'exemple de Marie, de la mme manire que les ennemis visibles craignent les nombreuses multitudes des camps; elles se fondent et prissent comme la cire, devant le feu de son visage, toutes les fois qu'elles rencontrent le frquent souvenir, la dvote invocation, la fervente imitation de Marie.

Dans les Rvlations de sainte Brigitte, un Ange le lui enseigna cl le lui assura formellement. Aprs qu'il eut parl de l'empressement

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que mettent les Anges obir la trs-sainte Vierge, il ajouta ceci : Dieu lui a donn une telle puissance sur toutes choses, mme sur les esprits malins, que, toutes les fois qu'ils attaquent un homme qui implore le secours de la Vierge compatissante, ils s'enfuient aussitt pleins de terreur, sur l'ordre de la Vierge, prfrant voir augmenter leurs peines et leurs misres que de supporter la domination de la Vierge puissante. (Voyez, dans les Rvlations de sainte Brigitte, les paroles de l'Ange *.) Saint Germain, patriarche de Constantinople, dans son Sermon sur la Ceinture de la Vierge, attribue trs-expressment cette vertu au nom trs-saint de la Vierge, en lui adressant ces paroles : a La seule invocation de ton nom trs-saint suffit pour prserver et maintenir sains et saufs tes serviteurs contre les entreprises de leur implacable ennemi. VIL Ceci doit tre appuy par des exemples. Voici le premier : Un homme, qui n'avait de chrtien que le nom, tait plein de ddain et de ngligence pour tout ce qui concerne la religion. Cependant il rptait cent fois par jour la Salutation anglique. tant prs de sa mort, il perdit connaissance et il lui sembla que les dmons le portaient devant le Juge suprme et qu'ils rclamaient son me. Le Juge ayant examin ses crimes se pronona pour la coudamnation. Mais voil que la bienheureuse Vierge Marie se prsente portant des cdules qui renfermaient la Salutation anglique; elle supplie son Fils de revenir sur le jugement; les dmons apportent le livre o taient inscrits les pchs commis par le coupable. Ces titres divers ayant t mis dans les deux plateaux de la balance, celui qui contenait les pchs pesa davantage ; ce que voyant, la Vierge, suppliante, demande son Fils que, prenant son sein virginal une goutte du sang qu'il avait rpandu pour les pcheurs dans sa passion, il daigne l'appliquer au coupable. Celui-ci y consent. C'est pourquoi une goutte du sang trs-prcieux ayant t mise dans le plateau des Salutations angliques, ce plateau l'emporta lgrement sur celui des pchs. Les dmons, pleins de confusion, se retirrent, avouant qu'ils taient
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Chap. xx.

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CONFRENCES SUA LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

vaincus par la Vierge. Mais le pcheur, revenant lui-mme, se rtablit; il clbra la clmence et la puissance de la Vierge et mena dans la suite une vie digne de son nom de chrtien. Ce fait est rapport par Jean Hubart, vulgairement appel le Disciple, dans le Trsor des exemples . Nous trouvons un nouvel exemple de la puissance de Marie contre les dmons dans la Vie de la trs-sainte vierge et martyre Justine. Un certain Cyprien, d'Antioche, ayant us contre elle de charmes magiques, le dmon la remplit de feux impurs pour qu'elle cdt aux mauvais desseins d'un jeune homme qui l'aimait passionnment; mais elle eut recours Dieu, et adressa Marie d'ardentes supplications pour qu'elle vnt au secours de sa virginit. Cependant elle mortifiait son corps en jenant et en couchant terre, car ce sont l les armes de la chastet; elle remporta enfin la victoire et chappa au dmon, ^.rce la protection de Marie, et ayant, cette occasion, ramen Cyprien la foi, elle en fit un compagnon illustre de son martyre. L/tglise clbre le 26 septembre l'anniversaire de leur fte. Le fait -est ainsi rapport par Grgoire de Nazianze : Je crois, quant moi, que ce n'est pas Cyprien, vque de Carlhage, mais un autre Cyprien d'Antiochc que cette histoire doit tre rapporte; car nous ne lisons rien de tel dans l'histoire de Cyprien, vque d'Antioche et martyr, et nous ne voyons nulle part qu'il ait pratiqu la magie.
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La mme puissance clate en faveur d'un soldat, comme le rapporte Csairc, dans ses Exemples *. Ce soldat ayant vendu et dissip les grandes richesses que lui avait laisses son pre, s'tait tristement rsolu cultiver la terre, de peur de passer pour un mendiant aux yeux de ses connaissances. Le cultivateur chez qui il tait, homme criminel et adonn au commerce des dmons, le conduisit pendant la nuit dans un bois, prs d'un marais, pour le faire communiquer avec le dmon; il lui promit des richesses plus grandes et des honneurs, pourvu qu'il renit le Christ. Devant les importunes instances du cultivateur, le soldat fut saisi d'horreur; il s'y rendit cependant : il renia le Christ par la bouche (je me sers des paroles de Csaire); il le cou1

Des Miracles, L .

Liv. II, chap. xu.

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vrit d'ordure avec la main et prta hommage au dmon. Alors le -dmon ajouta : Ce n'est pas tout : tu dois renier aussi la Mre du Trs-Haut; car c'est elle qui nous cause le plus de tort, et comme elle est trop misricordieuse, elle obtient de l'indulgence pour ceux que le Fils condamne par justice. Le soldat ayant absolument refus de faire cela, l'affaire en resta l, et il s'en revint, la conscience charge d'un .grand crime. Mais, en retournant, il entre dans une glise qui se trouvait sur sa route; il se prosterne devant l'autel qui supportait l'image de la Mre de Dieu, tenant son Fils sur son sein; des sanglots sortent du fond de sa poitrine, il implore grands cris la Mre de misricorde afin qu'elle lui obtienne le pardon de son Fils. O merveille ! la Mre de Dieu disait son Fils ces paroles qu'il pouvait entendre : Mon Fils bien-aim, ayez piti de cet homme. Mais l'Enfant, comme pour montrer au soldat la gravit de sa faute, se montra insensible pendant quelques instants ; car, se dtournant de sa Mre, il ne lui disait rien; et comme sa Mre le priait de nouveau, affirmant que cet homme avait t sduit, il tourna le dos sa Mre, disant : Cet homme m'a reni, que puis-je faire pour lui? Alors l'image se leva, plaa l'Enfant sur l'autel et se prosterna ses pieds, disant : Mon Fils, je vous supplie de remettre cet homme ses pchs cause de moi. Bientt l'Enfant, relevant sa Mre, lui dit ; Ma Mre, vous ai-je jamais refus quelque chose? A cause de vous, je remets cet homme tout son pch. Il ne fut pas seul tmoin de ces choses ; un autre soldat, qui avait achet les terres et les biens qu'il avait vendus, tant entr dans cette glise, avait tout entendu. Il lui donna en mariage sa fille unique, et lui remit en dot tout ce qu'il avait vendu, promettant qu'aprs sa mort il hriterait de ses autres biens. Celui-ci accepta avec joie, et il obtint ainsi de la Mre de Dieu le pardon de sa faute et l'abondance des biens terrestres. Csaire ajoute que la chose tait si bien constate, qu'il croyait que les deux soldats vivaient l'poque o il crivait ces choses. Vincent de Beauvais raconte le mme fait dans son Miroir des histoires *, -et affirme que ce fut dans une place forte d'Aquitaine, pendant la nuit
* l i v . V i l , chap. cv et cvi.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

de l'Assomption de la Mre de Dieu, que ce soldat fut touch de repentir et obtint le pardon de son crime par le secours de la Mre de Dieu. Csaire rapporte beaucoup d'exemples semblables. Dans le livre V S il parle d'une jeune fille qui, ayant t transporte par le dmon sur une fentre leve, le mit en fuite en rcitant la Salutation anglique. Dans le livre I I I , il raconte qu'une femme s'tant adonne aux pratiques religieuses aprs une vie impudique, tait sollicite nuit et jour par le dmon revenir au monde, mais qu'elle le chassa par le secours de la Vierge Marie, en rcitant la Salutation anglique. Jacques de Voragine, dans son Discours sur VAnnonciation de la bienheureuse Vierge Marie, rapporte qu'un homme, qui depuis quatorze ans tait tourment par le dmon, fut dlivr de sa tyrannie en rcitant la Salutation anglique. Jacques de Carthagne, dans son Miroir des exemples ,raconte qu'une dame, qui avait une fervente dvotion pour la Mre de Dieu, avait une fille de murs assez dissolues, et que pour ce motif elle tait entrane dans les Enfers, mais qu'elle fut dlivre du dmon en rcitant la Salutation anglique. VIII. L'exemple de Thophile est clbre et racont dans les crits de nos meilleurs crivains. Les Centuriateurs eux-mmes, ces pernicieux hrtiques de notre poque, si jaloux de la gloire de la Mre de Dieu, n'ont pas os le nier dans leurs Centuries. Voici le fait: Thophile, conome de l'glise de Cilicie, eut une si grande rputation et sut si bien se concilier l'estime de ses concitoyens dans l'exercice de ses fonctions, que, l'vque de la ville tant mort, les vux du clerg et des habitants furent unanimes pour lui offrir cette charge; mais il la refusa obstinment et il se dclara tout fait indigne de cette haute dignit; il rsista aux prires de son mtropolitain et, donnant l'exemple d'une grande humilit, il conserva ses fonctions d'conome. Mais il arriva qu'ayant t frquemment et vivement attaqu par des calomniateurs envieux, il fut destitu par l'vque de
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1

Chap. xLiv.

Chap. xm. * Liv. IX, chap. evir.

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sa charge d'conome, et fut contraint de reprendre son train de vie ordinaire. Thophile, gardant un profond ressentiment de cette injustice, fut tent par le dmon et alla trouver un certain magicien, Juif de naissance, pour recourir ses malfices. Celui-ci, lui ayant fait de grandes promesses, le conduisit la nuit suivante dans un lieu ombrag, lui recommandant de ne se servir en aucun cas du signe de croix. L, le Juif conjure Satan, entour de ses nombreux satellites, d'accorder du secours aux demandes de Thophile. Satan refuse de le faire tant que Thophile n'aura pas renonc au Fils de Marie et Marie elle-mme, et ne lui aura pas donn sa renonciation par crit. L'infortun Thophile obit cet ordre; il lui remet la renonciation crite, scelle avec de la cire ; ils s'embrassent dans une treinte amicale, et, malgr l'accomplissement de ce grand crime, il s'en retourne joyeux sa maison. Le jour suivant, par la permission de Dieu, l'vque ayant publiquement fait venir Thophile dans le temple, lui rend honorablement sa place, y ajoute une dignit nouvelle et augmente sa juridiction; il ajoute qu'il reconnat qu'ayant destitu celui qui tait saint et capable, il n'aurait pu lui donner qu'un remplaant indigne. Mais lorsque, par la bont de Dieu, qui ne veut pas la mort des pcheurs, des penses salutaires furent entres dans l'esprit de cet homme infortun, il se mit pratiquer les plus austres mortifications de la pnitence. 11 s'adonnait au jeune, la prire et les larmes, rflchissait et mditait dans la tristesse de son me sur la grandeur de son, crime ; il lui semblait qu'en renonant par crit au Christ et sa Mre, il tait devenu l'esclave de Satan et s'tait ferm tous les chemins qui mnent au pardon ; il pensait cependant qu'il lui en restait un facile, celui de la Vierge Marie, qui nous est toujours ouvert, mais il reconnaissait qu'il avait fait tout ce qui dpendait de lui pour se le fermer en renonant Marie. Le cur plein de ferveur, il va dans le temple de Marie et se met avec ardeur jener, prier sans relche le jour et la nuit, verser d'abondantes larmes pendant quarante jours et quarante nuits, afin d'obtenir la protection de Marie auprs-' du Christ : ce ne fut pas en vain ; car, aprs le quarantime jour, vers

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

le milieu de la nuit, il voit avec les yeux de son corps la Mre de Dieu venant au-devant de lui. Elle adresse d'abord de vifs reproches Thophile, lui retrace l'normit du crime qu'il a commis, lui montre combien il est difficile que l'impie qui a reni le Christ lui-mme obtienne son pardon. Mais lui, reconnaissant son crime et le dtestant du fond du coeur, rappelait l'exemple d'autres criminels comme lui, pour qui s'tait ouvert le chemin de la misricorde, et il implorait la Vierge par d'ardentes supplications pour que la mme misricorde lui fut accorde; car, disait-il, les Ninivites qui le jour de leur destruction fut annonc, furent sauvs par la pnitence; et'David, qui, aprs avoir reu de Dieu tant de bienfaits, s'tait laiss entraner l'adultre et au meurtre d'Uric, non-seulement obtint le pardon d'un si grand crime, mais encore recouvra le don de prophtie. Pierre, le prince des Aptres, aprs avoir reni trois fois le Christ, devint le pasteur du troupeau du Seigneur. Paul le perscuteur devint un vase d'lection. Cyprien le mage, uni aux dmons par des liens troits, aprs avoir tent de vaincre la chastet de Justine l'aide de charmes diaboliques, revint enfin au Christ et reut la glorieuse couronne du martyre avec cette mme Justine. De mme que tous ces pcheurs et d'autres encore, en quantit innombrable, ont reu le pardon de votre Fils, et ont mme reu quelquefois d nouvelles dignits; moi aussi, pcheur, je viens implorer votre misricorde, afin que vous me tendiez la main et que par votre secours j'obtienne d votre Fils le pardon des pchs que j'ai commis. Alors la bienheureuse Vierge, Mre de misricorde, lui ordonna de reconnatre que Jsus-Christ est n d'elle-mme, qu'il est vritablement le Fils de Dieu, et que par lui doivent tre jugs les vivants et les morts. Et Thophile, humble et soumis, aprs avoir confess combien ces lvres qui avaient reni le Christ taient impures, obit l'ordre de la Vierge et fait, en termes loquents, une profession de foi s'appuyanl surtout sur les articles qui concernent la divinit du Christ et son incarnation; son cur et sa bouche se runirent pour le reconnatre, le vnrer, l'adorer, l'aimer. Et la Vierge bienheureuse, ayant promis d'obtenir de son Fils qu'il lui pardonnt, se retira alors que le jour commenait poindre. Et cependant Thophile, prostern dans le

VIERGE PUJSSNTE.

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mme temple de la Vierge, ne mit fin aucune des austrits qu'il avait pratiques jusque l : il jenait, pleurait, priait continuellement, et, dans l'attente de son salut, il avait les yeux fixs sur l'image de la Vierge- Voil que, dans une des nuits suivantes, il voit apparatre ses yeux la Mre de Dieu, patronne des pcheurs, qui, le visage et les yeux pleins de joie, prononce ces paroles de clmence : L'hommeDieu est satisfait du repentir que tu as montr; il a reu tes larmes et tes prires cause de moi; souviens-toi seulement de conserver jusqu' ton dernier soupir une foi parfaite dans mon Fils. Thophile rpondit qu'il accomplirait fidlement tout ce qu'il avait promis, et il ajouta qu'il reconnaissait qu'elle tait, devant Dieu, la dfense et l'esprance de tous. Mais le douloureux souvenir de l'crit par lequel il s'tait enchan envers le dmon le tourmentait beaucoup. C'est pourquoi, les yeux remplis de larmes, il dit qu'il lui restait une chose demander la clmence de la Mre de Dieu : C'est, dit-il, de recouvrer l'crit par lequel je me suis dvou au dmon. Aprs trois jours, la More de Dieu, secours des pcheurs, lui apporta pour son repos l'crit dont le sceau tait intact. L'ayant trouv, en s'veillant, plac sur sa poitrine, il pouvait peine contenir l'excs de sa joie. Le jour suivant, comme c'tait un dimanche, l'vque et une foule nombreuse de fidles s'taient runis dans l'glise pour remplir les devoirs religieux et couter la parole de Dieu. Aprs l'vangile, Thophile, se prosternant aux pieds de l'vque, la vue de toute l'glise, raconte ce qui s'est pass; il remet l'vque l'crit qui atteste son crime; il demanda qu'il ft lu devant tout le peuple. En entendant ce qui s'tait pass, l'vque, frapp d'admiration, entonne les louanges de Dieu et de la Mre de Dieu; il ordonne Thophile de se lever; sa demande, l'crit criminel est livr aux flammes, tandis que le peuple, plein d'admiration et d'allgresse, chante : Domine, miserere. L'vque, ayant command le silence, continua le saint sacrifice de la messe; il administra Thophile la sainte eucharistie; aussitt, chose merveilleuse dire! la figure de Thophile parut brillante comme le soleil aux yeux de tout le peuple qui fut pris aussitt d'un zle merveilleux pour chanter la gloire de Dieu. Aprs cela, Thophile se transporta immdiatement de ce temple dans celui de la Vierge, o il avait t arra-

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CONKJRKNCES SUR 1ES LITANIES !>K LA SAINTE VIERGE.

ch d'une faon merveilleuse aux griffes de l'Enfer. L, il fut saisi d'un mal soudain et, aprs une courte et salutaire maladie, aprs avoir mis ordre ses affaires domestiques, il dit adieu ses Frres et mourut au bout de trois jours, clbrant jusqu'au dernier soupir les louanges de Dieu et de la Mre de Dieu. Beaucoup d'hommes illustres ont clbr le miracle par lequel la Mre de Dieu arracha Thophile aux griffes de Satan. Nous devons citer en premier lieu le clerc Eutychs, serviteur de Thophile, qui atteste toutes ces choses, les ayant vues en partie, et ayant appris le reste de la bouche de Thophile. Le mme miracle est clbr par Simon Mtaphraste, dans Surius ; par Pierre Damien, dans son i Sermon sur la Nativit de la Vierge; par saint Bernard, dans ses Prires la Vierge*-, par saint Bonaventure, dans le Miroir de la bienheureuse Vierge Marie; par Vincent de Beauvais, dans le J / w w * ; par saint Antonin, dans ta Somme thologique , et par beaucoup d'autres. Il ressort de tout cela que la Vierge, Mre de Dieu, est puissante contre les dmons.
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I X . Donc, que celui qui veut mettre en fuite les dmons dtruise leurs piges, repousse leurs attaques, ait recours Marie, se mette sous l'gide de Marie. Elle a une si grande puissance que, seule, elle peut mettre en fuite, craser, dsarmer toutes les puissances des airs, toutes les lgions infernales. Si les Anges combattent pour vous, si l'arme des Aptres, les phalanges des martyrs, la troupe des Confesseurs, l'arme des vierges, prennent votre dfense, tandis que les dmons vous dclarent la guerre, Marie toute seule est plus puissante; car, comme elle a, runis en elle, les mrites de tous les Saints, bien plus, comme elle est leve d'une manire incomparable au-dessus de leur saintet, elle runit en elle toute leur puissance, et sa force et sa puissance surpassent toute leur puissance. C'est pour cela qu'elle seule est reprsente ayant la lune sous ses pieds*. La lune est l'image de l'insens, suivant ce passage deVEcclsiastique : L'insens est changeant comme la lune \ Et quel est cet insens que la bienheureuse Vierge Marie crase sous ses pieds,
4 Jour de fvrier. * Tit. 1T. Liv. XXI, chap. vu * 111 Part., tit. XXX!, chap. iv. Apocalypse, XH. xxvu, 12.
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si ce n'est Satan? coutez saint Bernard, parlant en magnifique langage, dans son Sermon sur le Grand Signe : Celui-l seul est vritablement insens et le principe de toute folie qui a perdu la sagesse ; il est vritablement changeant comme la lune ; il est dans son orgueil cras sous les pieds de Marie, et, ainsi foul aux pieds, il subit une honteuse servitude. Ohl combien souvent Satan nous harclerait, nous broierait comme le froment! combien^ souvent, par suite de nos pchs, le dragon immonde rpandrait sa bave sur nous, si la bienheureuse Vierge Marie, Mre de Dieu, ne contenait pas sa puissance, ne matrisait pas, ne brisait pas ses forces, ne comprimait pas son pouvoir, n'crasait pas son orgueil! Que de fois, aprs nous avoir envelopps dans ses filets, nous tous qui sommes des pcheurs, nous dvorerait-il comme sa proie, si elle ne nous arrachait sa gueule cruelle! C'est avec raison qu'on peut lui appliquer ces paroles du Psaume : C'est vous qui tirez le pauvre des mains de ceux qui taient plus forts que lui, et celui qui est abandonn dans l'indigence de ses ennemis qui le pillaient. C'est pour cela qu'Andr de Crte, parlant de la mort de la Vierge, l'appelle le boulevard de la foi chrtienne et le dfenseur de ceux qui placent en elle leur esprance.
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X. Et non-seulement elle est victorieuse du dmon, mais elle nous % appris le vaincre en nous lguant l'exemple de toutes les vertus, de l'humilit, del patience, de la prire, de l'abstinence, dont nous pouvons nous servir comme d'armes invincibles. Ce que l'on disait autrefois de Marcellus, valeureux gnral des Romains, qui montra comment Annibal, qui se glorifiait de tant de victoires sur les Romains et qui tait pour ainsi dire invincible, pouvait tre vaincu, je pense qu'on pourrait galement l'appliquer la bienheureuse Vierge; car, en enfantant le Sauveur qui a vaincu le dmon, Ta enchan et a remport sur lui un clatant triomphe, elle nous a appris comment pouvait tre vaincu ce cruel ennemi des mains de qui ne pouvait s'chapper aucun des enfants d'Adam. Nous voyons donc dans notre Vierge une grande puissance puisqu'elle a vaincu un ennemi si puissant, un dragon si terrible.
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XXXIV,

1U.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA. SAINTE VIERGE.

Cette expression, que j'avais presque oublie, a une grande force: a Elle crasera la tte. Dieu ne dit pas, elle frappera ou elle blessera, mais elle crasera; ce qui est frapp ou ce qui est bless peut tre guri, mais il n'y a aucun remde pour ce qui est cras. Cette expression marque que la bienheureuse Vierge a si bien terrass l'ennemi infernal qu'il n'oserait plus s'lever contre elle, ni ne le pourrait, s'il le voulait; mais, dans sa dfaite, il tremble, se retire et fuit. X L Nous devons donc glorifier la Vierge et nous rjouir, parce que nous avons trouv cette femme forte que Salomon cherchait avec tant de soin. Virgile clbre Camille, reine des Volsques, qui montrait un clatant courage pour combattre les ennemis. Suidas clbre Smiramis, reine des Assyriens, qui fut si clbre par la gloire qu'elle acquit dans les combats qu'on l'appela la mre des armes. Hrodote clbre Tomyris, reine des Massagtes, qui alluma la guerre contre Cyrus, roi des Perses; non-seulement l'arme des Perses fut dtruite, mais encore, ayant pris le roi, elle lui coupa la tte et la renferma dans une outre pleine do sang, l'insultant par ces paroles : Puisque tu as eu soif du sang de mon fils (Cyrus avait tu son fils), bois ce sang! Mais le courage de ces femmes ne peut pas tre compar la puissance de Marie ; car notre Vierge a cras, avec un incroyable courage et une force invincible, des armes humaines et des phalanges infernales, et avant ni aprs elle on n'a vu aucune femme qui l'galt. Le courage de Cloptre, reine d'Egypte, est clbre; non contente d'avoir asservi sa puissance les Syriens et les Arabes, elle essaya de vaincre l'empire romain. Propercc, clbrant son audace, dit : Elle a os opposera notre Jupiter son aboyant A n u b i s . C'est-dire qu'elle ose non-seulement dtruire les titres glorieux des Romains pour'y substituer les siens, mais encore leur faire adorer, la place de Jupiter, leur dieu, le chien Anubis, qui en langue gyptienne veut dire chien, et sous la forme de qui les gyptiens adoraient Mercure. Mais le courage de Marie est bien suprieur puisque, la
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Liv. 11!.

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place du dmon, ce chien infernal qui s'appelle Cerbre et qui dchire lsmes des hommes par le pch, elle a mis le Christ, cet agneau trs-doux dont saint Jean a dit : Voici l'agneau de Dieu qui efface les pchs du monde. Elle a, dis-je, propos notre vnration et notre adoration ce Dieu qu'elle a enfant pour nous de ses trs-chastes entrailles. Il rsulte de cela qu'on ne peut pas comparer au triomphe de Marie celui d'Esther sur A m a n , qu'elle russit faire attacher au gibet , non plus que celui de la vaillante Judith sur Holopherne, qu'elle gorgea avec son propre glaive ; non plus que celui de Jahel, cette femme minente, sur Sisara, qu'elle fixa terre en lui perant la tempe ; non plus que celui de la reine de Thbes sur le roi Abimlech, qui elle brisa la tte avec une pierre dtache d'une muraille *; non plus que celui de cette femme pleine de sagesse sur Abel de Seba, fils de Bochus, homme de Blial, qui dlivra sa ville sur le point d'tre prise, en coupant la tte ce tratre rvolt contre son roi David *. On ne peut pas, dis-je, comparer toutes ces femmes victorieuses que l'histoire sainte ou profane, comme nous l'avons vu, clbre pour avoir triomph de leurs ennemis, avec la trs-puissante Vierge Marie qui, ayant trs-glorieusement triomph du diable, lui a cras la tte et a lud ses piges.
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Nous devons glorifier la Vierge et clbrer son triomphe en chantant avec saint Bernard : O vaillante hrone, vous avez entrepris d'craser celui qui fut la cause premire de la chute d'Eve. Vous avez cras sous les pieds de votre humilit l'orgueilleux sducteur d'Eve. Vous tes terrible comme une arme range en bataille : les princes des tnbres sont frapps de terreur quand ils voient, prodige inou! s'avancer contre eux cette femme revtue de l'armure des forts, cette femme forte, connaissant tous les secrets de la guerre, portant une pe son ct pour se dfendre contre les terreurs nocturnes, et autour d'elle la puissante arme des vertus spirituelles qui combattent pour sa dfense. O Vierge trs-puissante, zle protectrice du genre humain, vous dont le secours est si efficace-, dfendez vos serviteurs,
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* va, 10, a Judith, xu, 10. 3 Juges, iv, 21. * Ibid., ix, 43. 11 Livre des Rois, xx, 12.

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CONFRENCES LES SUR LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

arrachez-nous notre cruel ennemi, assistez-nous pendant notre vie et au moment de notre mort, afin que nous mritions, notre Reine, de jouir avec vous de la prsence ineffable de Celui qui, n de vos entrailles, vit et rgne avec le Pre et le Saint-Esprit, pendant toute la suite des sicles. Ainsi soit-il. 277 CONFRENCE
LA MRE DE DIEU PUISSANTE CONTRE LA RACE DU DMON, C'EST--DIRE
e

CONTRE LE PCH, LES TENTATIONS KT LES MAUVAISES PENSES. SoMMAiitE.

1. Tout pch vient du dmon. 2. Marie ne pcha jamais. 3. L'olivier, figure de Marie. 4. Marie a reu toutes les grces.

1. Il n'est personne qui ignore que le pch est la semence du dmon. De mme que la grce, les vertus, les dons, les penses pieuses, les saints dsirs sont la semence que Dieu met dans le cur des hommes ; de mme, les tentations, les mauvaises penses, des occasions, les apptits charnels sont la semence que le diable, cet ennemi ternel de Dieu, jette dans le cur de l'homme. C'est pour cela que, dans saint Matthieu, le Christ l'appelle semeur, disant : Son ennemi est venu, et il a sem de l'ivraie parmi le froment .
!

Le diable sme cette semence trs-nuisible dans les curs des hommes et dans toutes leurs uvres. A ct du besoin de manger, il met la gourmandise; la luxure ct de la gnration ; la paresse prs de l'exercice; l'envie dans le commerce de la vie; l'avarice dans l'administration; la colre dans la correction; l'orgueil dans la prminence ou la supriorit. Dans le cur, il met les mauvaises penses, dans la. bouche les paroles menteuses, dans les membres les actions mauvaises. Quand nous veillons, il nous pousse aux actions mauvaises; quand nous dormons, aux songes honteux : il fait tomber les heureux dans la mollesse, les malheureux dans le dsespoir. Et il rpand et parpille cette semence maudite dans le champ de la nature humaine, en long et en large, si bien qu'il n'y a pas de cur si pur qui n'ait t souill par cette semence impure, l'exception de la glorieuse Vierge,
* XII, 23.

VIERGE PUISSANTE.

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Mre de Dieu, qui fut si puissante contre cette semence du dmon, que jamais l'attrait, la tentation, l'occasion, l'aiguillon d'aucun pch ne l'atteignirent, mais elle vcut prserve de toute concupiscence, de toute souillure du vice, des entranements de la chair. Nous avons trait longuement ce sujet dans un des tomes prcdents, Tinvocation do Mre trs-pure. l nous faut cependant ajouter quelque chose. II. La Vierge est puissante contre le pch qu'elle ne commit jamais : Dieu no sera jamais troubl en elle. Lorsque quelqu'un pche gravement, Dieu est en quelque sorte troubl en lui, puisqu'il sort de lui et s'en retire par sa grce. Adam pcha, et aussitt il est dit que Dieu se promenait dans le Paradis aprs m i d i . Et que signifiait cette promenade? Elle signifiait que Dieu avait t troubl dans Adam par la gravit de sa faute, et qu'il tait sorti de lui par la grce. De mme, lorsque Etienne, le premier martyr, subissait le martyre pour le Christ, il vit Jsus non pas marchant, mais se tenant devant l u i , parce qu'alors il ne se retirait pas d'Etienne par la grce, mais, demeurant en lui, il lui donnait des forces et du zle pour endurer le martyre. Je dois ces penses au trs-sage Docteur Ambroisc qui, commentant le psaume LXV et pesant les paroles cites plus haut, s'exprime ainsi : Dieu n'a pas t troubl et n sera pas (rouble en lui, car le Fils de Dieu n'a t troubl par aucun pch. Lorsque quelqu'un commet un pch grave, Dieu est troubl et sort de lui par la grce ; c'est pour cela qu'Adam, pcheur, le vit marcher, et qu'Etienne le vit immobile; car celui-l tomba dans la prvarication, et celui-ci fut couronn par le martyre. Donc Dieu ne fut pas troubl dans Marie, car il ne se retira jamais d'elle par sa grce; et c'est pour cela que, ne s'tant jamais spare de Dieu, ne s'tant jamais loigne de lui par le" pch, elle ne perdit jamais sa premire innocence et sa puret.
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III. C'est pour cela, je pense, qu'il est dit dans l'Ecclsiastique : o Je me suis leve comme un bel olivier dans la plaine . Et pourquoi ce bel olivier dans la plaine, plutt que dans les forts? Cou3

i Gcnnc, \\\, 8. IV

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGJS.

vertes par des arbres improductifs et un, feuillage pais, les rayons du soleil ne peuvent pas les percer. C'est pour cela que dans les forts se cachent les brigands et les voleurs; les serpents et les. scorpions y cherchent leur nourriture. C'est pour cette raison que les forts sont l'image de l'esprit inculte des pcheurs; plein des tnbres paisses du vice, il est ferm au soleil de justice; vide du fruit des bonnes uvres, il produit les ronces et les pines, c'est--dire les pchs. L, on trouve les brigands, les voleurs, les scorpions, les serpents, c'est--dire une grande multitude de pchs, en sorte qu'il ne peut y avoir aucune place pour la justice, aucun accs pour la saintet. Mais une plaine fconde est dcouverte, expose aux rayons du soleil; elle produit des fruits excellents et des arbres utiles. Telle fut Marie. Olivier magnifique, non dans les forts, mais dans la plaine, car jamais elle ne fut couverte par les ombres du crime, jamais ne germa en elle la ronce du crime. Jamais elle no cessa de produire les fruits des bonnes uvres ; toujours fconde, toujours dcouverte et expose au soleil de justice, elle prsente tous les hommes l'olive de la misricorde et de la pit avec laquelle elle les rchauffe, les nourrit et les fortifie merveilleusement. IV. En outre, la Vierge est puissante contre les tentations da dmon, les occasions, les sductions; elles les chasse loin d'elle et les loigne compltement. Quoiqu'elle ait pu tre tente extrieurement par le dmon, le Christ a t tent de cette manire elle n'a jamais senti intrieurement l'aiguillon de la tentation, elle n'a jamais prouv un mouvement dsordonn de concupiscence, tellement qu'elle no paraissait pas tre faite de chair, mais,, pour ainsi dire, de pierre, comme Ta dit avant moi l'abb Guerric dans son 11 Sermon sur VAnnonciation : C'est avec raison, dit-il, qu'on dit que Marie est de pierre; car, pleine do fermet dans son amour pour la puret, inbranlable dans ses sentiments, elle avait donn ses sens l'insensibilit de la pierre contre les sductions du pch.
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Ce passage de Y Ecclsiastique me revient la mmoire : Je suis comme le fleuve Dioripe. D'autres traduisent d'aprs d'anciennes
i St. Matth., iv.

VIERGE PUISSANTE.

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ditions : Je suis comme un fleuve dvorant. L'glise elle-mme a appliqu ces paroles la bienheureuse Vierge, car elles lui conviennent parfaitement. Car, pour ainsi dire, elle but et dvora les sources de toutes les grces : Tous les dons entrent dans Marie, dit saint Bonaventure dans le Miroir de la Vierge ; le fleuve de la grce des Anges entre dans Marie; le fleuve de la grce des patriarches et des prophtes entre dans Marie; le fleuve de la grce des martyrs, des Confesseurs, des vierges, des Docteurs, entre dans Marie; tous les fleuves enfin entrent dans Marie. Mais qu'y a-t-il d'tonnant si toute grce afflue vers Marie, elle par qui une si grande grce dcoule sur tous? C'est ainsi que s'exprime saint Bonaventure.
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Rabanus pense que ces paroles font allusion l'Araxe, le plus grand fleuve de toute la Perse; il roule dans son lit avec une telle violence que son cours imptueux entrane tous les obstacles, comme les ponts, les arbres, les pierres, etc. C'est pour cela que le pote a dit:
L'Araxe s'indigne contre ses rives.

Marie est trs-justement compare l'Araxe, car la runion en elle de toutes les sources de grces donne la grce une puissance immense qui pourrait vaincre, engloutir, dvorer toutes les sductions, les occasions, les tentations du pch. Nous avons la figure de cela dans la prophtesse Dborah, femme remarquable qui vainquit Sisara, gnral de l'arme du roi de Chanaan, Dborah elle-mme, clbrant cette victoire, dit : On a combattu contre eux du haut des cieux; les toiles, demeurant dans leur rang et dans leur cours ordinaire, ont combattu contre Sisara . Ceci peut tre magnifiquement appliqu la bienheureuse Vierge. Dans le combat o elle frappa de terreur, dispersa et crasa les armes infernales, on combattit du haut des cieux. Car elle-mme est le Ciel cause de ses prrogatives clestes, de ses vertus, de ses dons. Les forces de son me sont comme des toiles rayonnant de vertus. Tous les sens de son corps, comme des astres clatants, combattirent vaillamment
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Chap. ni. 2 les Juges, v, 20.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

contre le Sisara infernal, chacun dans son rang. Car ils gardrent fort bien Tordre qui leur tait donn, par la raison qu'ils ne dvirent pas de cet ordre. L'poux compare magnifiquement les yeux de la Mre de Dieu aux yeux des colombes : Vos yeux, dit-il, sont comme les yeux des colombes *. La colombe qui habite prs des cours d'eau passe pour tre doue d'une telle finesse, d'une telle prudence, qu'elle reconnat la venue du vautour son ombre et le fuit promptemcnt. De mme, la bienheureuse Vierge demeura prs des cours d'eau de ce monde, et elle tait si prudente, si prvoyante, qu'elle pressentait l'arrive du vautour infernal qui ne pouvait l'approcher ni l'attaquer par les suggestions, les tentations et les autres sductions du pch, ni par les occasions. Nous traiterons ailleurs ce sujet d'une manire plus tendue. 278 CONFRENCE
LA VlERGK, MbRG DE U l E U , PUISSANTE CONTRE LA SEMENCE DU DMON,

C'lCS-A-

DlllE CONTRE L'iDOLATRIE, LA PERFIDIE JUDAQUE ET TOUTES LES HRSIES. SOMMAIRE.

1. Le dmon, principe du mal, oppos Dieu, principe du bien, est l'instigateur de la religion idoltre. 2. De la perfidie judaque. 3. Des hrsies. 4. Dfaite et punition des hrtiques. 5. De quelle manire Marie a triomph.

I. Il est certain que l'idoltrie, le judasme et les hrsies sont la semence du dmon. Car Dieu, ds le principe, plaa dans le cur des hommes la semence des vertus, afin qu'ils fussent ports adorer Dieu seul, pratiquer le bien et viter le mal; semence dont Cicron a dit dans son. III Livre des Questions tusculancs: Il y a dans notre esprit des semences innes de vertus, et si elles pouvaient se dvelopper, la nature nous conduirait toute seule une vie bienheureuse. Mais le dmon, antagoniste de Dieu, ennemi importun du genre humain, a sem au contraire, dans le cur de l'homme, l'oubli de Dieu, l'entranement vers le mal, l'loignement pour le bien. Dieu a sem sa loi dans le peuple isralite; le dmon a rpandu dans tout le monde tant d'erreurs, de fausses religions, d'hommes sans frein et
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CvnUquaa,

iv, 1.

VIERGE PUISSANTE.

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barbares, tant d'infidles, d'adorateurs d'idoles, tant de crimes monstreux. Dieu, par les Aptres et les prdicateurs, a rempli le monde entier de la semence de l'vangile; le dmon a sem tant de Juifs, de sectateurs de Mahomet, d'hrtiques, qu'il a boulevers par ses erreurs le monde tout entier. Je commencerai par l'idoltrie. Peu aprs la naissance du genre humain, aprs ce dluge qui submergea toute la terre, le monde presque tout entier, sduit par la ruse des dmons menteurs, avait chang la religion du vrai Dieu contre le culte impie et superstitieux de nombreux faux dieux. D'abord, on adora comme dieux des hommes qui taient morts, cause de leurs bienfaits, comme Jupiter, Mars, Mercure, Saturne, Pluton, Crs, Vnus, Diane ; puis des dmons impies qui frappaient les yeux et les esprits des hommes par de faux miracles et des prodiges; puis le* soleil, la lune et les uvres merveilleuses de Dieu et de la nature ; plus tard, on rendit des honneurs divins des animaux muets, aux bfites sauvages et froces, aux oiseaux, aux serpents, aux oignons et d'autres cratures de ce genre; enfin, les hommes, ne mettant point de borne leur folie, en vinrent adorer des idoles sculptes, fabriques, peintes de leurs mains. On leur ddiait des temples et des bois sacrs; on leur consacrait des statues et des prtres; on faisait en leur honneur des offrandes et des immolations; on clbrait leurs jours de fte par des festins, des churs, des danses et des jeux varis; les hommes leur vouaient leur vie, leur demandaient le salut, imploraient leur secours, disant au bois : Vous tes mon pre, et la pierre : a Vous m'avez donn la vie, comme le rappelle le prophte Jrmie . Mais la Vierge, Mre de Dieu, dispersa ces tnbres paisses et terribles, quand de son sein sacr sortit pour le monde la lumire ternelle, Jsus-Christ Notre-Seigneur qui, prchant dans la Jude, la remplit de beaucoup de signes, de miracles, et du rayon de la doctrine vanglique; puis, envoyant dans le monde entier douze Aptres, hommes pauvres, mais ayant pour eux la saintet de leur vie et la merveilleuse efficacit des miracles, il ramena le genre humain, perdu par les mensonges des dmons, de l'erreur vers la vrit, du
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< II,

27.

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crime vers l'innocence, de la perversit vers la saintet; il les ramena enfin du culte de cette multitude innombrable de faux dieux et de ces rites abominables vers la connaissance du vrai Dieu, vers la religion vraie et sainte. Saint Cyrille, dans sa vi Homlie sur Nestorius, attribue l'honneur de cette uvre magnifique la bienheureuse Vierge Marie qui il adresse ces paroles : Par toi, toute crature retenue dans l'amour des idoles a t convertie la connaissance de la vrit; les hommes fidles sont parvenus au saint baptme, et sur toute la terre les glises se sont leves. Euthymius, dans son Discours sur la Ceinture de la Vierge, Mre de Dieu, dit ; La trs-sainte Vierge a pulvris les autels des idoles, elle a dtruit et ananti les temples des Gentils, et elle a fait cesser une effroyable effusion de sang. J'ai dit plus haut avec quelle abondance le sang humain tait rpandu dans les sacrifices des dmons. J'en viens aux Juifs et aux hrtiques. I L Alors que l'glise tait dans son berceau, cette race du serpent infernal, c'est--dire les Juifs et les hrtiques, a commenc tendre des embches cette vc nouvelle, selon ce qui avait t prdit dans le commencement : Tu tendras des embches son talon. Les Juifs, ces hommes circoncis, non par l'esprit, mais par le corps, ont tendu des embches, eux qui, rangs en bataille comme des lgionnaires pendant le combat, ont attaqu Marie et ne cessent pas de l'attaquer, l'appelant Thula, c'est--dire femme digne du supplice; ou Sono, c'est--dire courtisane; ou Thmeo, c'est--dire femme souille. Mais leurs efforts sont vains, car toutes les gnrations bnissent Mario, toutes honorent et vnrent Marie; tous les Chrtiens accourent vers Marie comme vers l'autel de la misricorde. III. Puis viennent les embches des hrtiques qui, ds le commencement de l'glise naissante, l'ont attaque de toutes leurs forces. Les uns amassent contre elle des montagnes de sophismes; d'autres, des masses d'injures; d'autres, des monceaux de blasphmes. Mais elle rsiste, toujours invincible, toujours victorieuse. Elle ferme partout la bouche des mchants en nous patronnant, en nous secourant.

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bion et Crinthe se sont levs contre elle, niant sa virginit et sa maternit vritable. Mais quoi ont-ils abouti? Tous les orthodoxes clbrent, louent, honorent la virginit et la maternit de cette Vierge trs-chaste, de cette Mre admirable. Les Collyridianiens l'ont attaque lorsque, voulant, dans leur trop grande pit, voir en elle la divinit, ils en ont fait une desse, comme si c'tait plus glorieux pour elle d'tre une desse imaginaire que la vritable Mre de Dieu! Mais ceux-l encore n'ont abouti rien; car l'glise entire considre Marie comme une crature selon la nature, et comme trs-proche de Dieu selon la grce. Constantin Copronyme, cet empereur impie, a attaqu l'honneur de la Vierge, en prtendant que la bienheureuse Vierge ne fut digne d'tre honore et vnre que pendant le temps de la gestation, disant qu'elle ne diffrait en rien des autres femmes lorsqu'elle eut enfant le Christ. Mais il fut puni, et le Dieu vengeur tira chtiment d'un tel blasphme, car, brl par un feu intrieur et dsespr, il rendit son me misrable \ Nestorius l'attaqua lorsqu'il voulut l'appeler non pas ESORZOV, c'est--dire Mre de Dieu, mais X ^ W T O T O C O V , c'est--dire Mre du Christ. Ce ne fut pas impunment, car sa langue qui avait profr ce blasphme fut ronge par les vers et il mourut enfin misrablement. Et la Vierge, Mre de Dieu, triompha, car tous les Chrtiens de la terre, unissant leurs voix, l'appellent non-seulement xpmnoTm, mais encore BmAsm Helvidius, Jovinien, Apollinaire l'ont outrage en attaquant sa virginit immacule. Mais ceux-l aussi ont pri, et la Mre de Dieu est clbre comme Vierge avant l'enfantement, pendant l'enfantement et aprs l'enfantement. Les Albigeois l'ont attaque et ils ont souill sa chastet plus qu'anglique avec une rvoltante infamie. Mais quoi ont-ils abouti? Leur souvenir est teint avec leur parole, et l'honneur de notre Reine subsistera ternellement. Les Manichens l'ont attaque en s'eflbrant de la dpouiller de sa
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Baronius, anne 775.

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CONFRENCES SUR IES LITANIES DE L SAINTE VIERGE.

substance humaine et en soutenant qu'elle tait u n Ange et non une fille d'Adam. Qu'en est-il rsult? Tous les orthodoxes confessent qu'elle descend du premier homme et qu'elle est de mme nature que nous. Les hrtiques de notre sicle ont tendu de nouvelles embches. Et d'abord Luther, le coryphe des sectaires de cette poque, a essay de lutter avec elle et, le blasphme la bouche, n'a pas rougi de la comparer je ne sais quelle misrable femme. Qu'en est-il rsulte? Jamais on n'a combattu davantage pour l'honneur de Marie, jamais on n'a emprunt plus frquemment ces paroles la liturgie do saint Ghrysostomo : Il est convenable et juste de glorifier la Mre de Dieu, jamais bienheureuse ; elle est sans aucune souillure, la Mre de notre Dieu, plus digne d'honneur que les Chrubins, incomparablement plus glorieuse que les Sraphins. Nous vous clbrons comme tant vritablement la Mre de Dieu, vous qui avez enfant Dieu sans corruption. Ils lui ont livr bataille, les ministres de Satan : rasme, OEcolompade, ceux de Magdebourg, Pierre le Martyr, Bucer, Brentz, Calvin et d'autres apostats, presque innombrables, remplis d'audace, d'une perversit profonde, ayant mille moyens de nuire. Ils ont fait voler mille ilches, brandi mille haches, lanc mille pierres sur cette Vierge si vnrable, si sainte, si sublime, lorsqu'ils ont vomi sur elle des injures inoues. Mais la Mre de Dieu est reste invulnrable, et la Vierge trs-puissante les a tous vaincus, briss, disperss et les a fait servir son triomphe. IV. Ce n'est pas sans raison qu'elle est dpeinte dans Y Apocalypse comme ayant la lune sous ses pieds : La lune est sous ses pieds. La lune, c'est l'hrsie, suit parce qu'elle est inconstante et change tous les jours, soit cause de son opposition au soleil; car l'hrsie, par ses dogmes errons, obscurcit et couvre de nuages le Christ, ce soleil de justice. La bienheureuse Vierge a cette lune sous les pieds, parce qu'elle surmonte l'hrsie, la terrasse, la foule aux pieds, la brise. C'tait un antique usage de traner les ennemis aprs la victoire, de leur mettre le pied sur le cou ou le dos, ou de leur marcher des-

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sus. C'est ainsi que Josu, l'ayant ordonn devant tout le peuple, les chefs de l'arme mirent le pied sur le cou des cinq rois qu'ils avaient vaincus . C'est ainsi qu'Adonibezec ordonna que les soixante-dix rois qu'il avait vaincus ramassassent sous sa table les restes de sa nourriture . C'est cela que fait allusion le Psaume XLVI : Il nous a assujettis les peuples et a mis les nations sous nos pieds ; et le Psaume xvn : J e romprai mes ennemis, et ils ne pourront tenir devant moi et ils tomberont sous mes pieds *, Dans le III Livre de XHistoire des Rois, il est dit que David ne put pas lever la maison du Seigneur jusqu' ce que le Seigneur et mis ses ennemis sous la trace de ses pieds ; et dans Judith : Le Seigneur vous livrera vos ennemis pour les fouler sous vos pieds; et dans Yptre aux Romains : Dieu, qui est l'auteur de la paix, veuille promptement vous faire craser Satan et le fouler aux pieds. On dit que quelques tyrans ayant vaincu des rois se servaient de leur dos comme d'un escabeau mettre le pied, lorsqu'ils montaient cheval. C'est ce que fit Sapor, roi de Perse, de l'empereur Valrien, Trcbellius de Valerius, et Tamerlan, roi des Tartares, de Bajazet, roi des Turcs, dont le pote a dit : Celui qui a jet tant de fois la terreur dans la ville de Constantin, plac sous la selle de Tamerlan, lui a servi de chien.
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De la mme manire, la bienheureuse Vierge, aprs la destruction des hrsies dans le monde entier, les met sous son pied, les foule, les crase pour marquer son triomphe. Combien de fois n'a-t-elle pas triomph des hrsies? Je ne parlerai pas de ses trophes glorieux dj rappels. Elle a triomph de Julien l'Apostat qu'elle fit mettre mort par saint Mercure, martyr. Elle a triomph des Ariens en conseillant et en aidant le gnral Narss qui combattait contre eux. Elle a triomph de Nestorius, car sa langue, qui vomissait des injures contre Marie, fut ronge par les vers. Elle a triomph de Constantin Copronyme, brl par la fivre, atteint par une lpre qui le pourrissait; il reconnut que Marie punissait ses crimes, t, instruit par tant de maux, il se rtracta et rendit hommage Marie. Elle a triomph de Lon l'Isaurien en punissant trs-svrement son hrsie perverse.
Jostij x, 24, 25. xvi, 20.
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Juges, i, 7. a Chnp. iv. * Chap. xxxix. Chap. xiv.

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CONFRENCES Slttl LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

Elle a triomph des Albigeois en donnant un si grand courage Simon de Montfort, son serviteur, qu'un jour cinq cents .des siens mirent en fuite dix mille hrtiques dans le pays des Albigeois. Bien plus, trente des siens mirent un fuite trois mille ennemis, et trois mille des siens battirent et turent le roi d'Aragon avec plus de vingt mille hrtiques. Alors, les fidles, ordinairement paisibles, taient terribles pour les hrtiques. Bien plus, par l'effet de l'assistance anglique, cent croiss parurent leurs ennemis couvrir presque toute la terre. Le moindre des fidles devenait, aux yeux des hrtiques, aussi terrible qu'un gant redoutable et plein de force. C'est ce que raconte le bienheureux Alain dans ses chants .
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V. C'est donc avec raison que l'glise ne cesse pas de clbrer le triomphe de la bienheureuse Vierge, en chantant : Rjouissezvous, Vierge Marie, vous avez seule dtruit toutes les hrsies dans le monde entier. La bienheureuse Vierge a remport cette victoire de plusieurs manires. D'abord, en produisant et en mettant au monde la Vrit qui chasse tout mensonge, qui dtruit galement toutes les hrsies; lorsqu'elle a mis au monde le Christ, qui est le vrai Dieu et homme en mme temps, la mort des hrsies s'en est suivie, car toutes attaquent la divinit ou l'humanit du Christ. Secondement, en foulant aux pieds le prince des tnbres, qui est l'aiiteur de toutes les hrsies. Troisimement, parce qu'elle fut la Matresse des Aptres par la doctrine de qui les hrsies sont rfutes, comme je l'ai dmonlr dans la 94 Confrence. Quatrimement, parce qu'elle a conserv la sainte criture contre les falsifications des hrtiques, et parce qu'elle la conserve encore avec soin. C'est pour cela qu'elle est compare au cdre du Liban : a J e me suis leve comme le cdre du Liban *. Le cdre n'est jamais atteint par les vers; c'est pour cela que Platon, dans son Livre des Lois, recommande que les lois soient crites sur le cdre. La bienheureuse Vierge Marie est ce cdre, car elle dfend contre les falsifications des hrtiques les saintes critures, c'est--dire la loi divine; elle fait que chaque jour les auteurs pieux et catholiques donnent un nouvel clat l'criture
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Chap. xvi. - Erch'iifiaslique,

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sainte, et que par elle les hrsies sont disperses, confondues, dtruites. Cinquimement, elle dtruit les hrsies; car la plupart d'entre elles attaquent l'incarnation du Christ, et qu'elles sont facilement rejetes par ceux qui reconnaissent la bienheureuse Vierge pour Mre de Dieu. Siximement, parce qu'elle est un puissant auxiliaire pour les dfenseurs de la foi, et pour les Docteurs combattant vaillamment contre les hrsies, comme pour saint Grgoire le Thaumaturge, qui elle a enseign le symbole de la foi; pour saint Damascne, qui crivait pour dfendre le culte des images et qui, ayant eu la main coupe, la recouvra par le secours de la bienheureuse Vierge; pour saint Ildephonse, qui combattit contre les hrtiques pour dfendre sa virginit perptuelle, et qui elle donna un vtement pour clbrer le saint sacrifice. Septimement, parce que, par ses mrites et ses prires, elle i^efoula la perfidie des hrsies et crasa celle des hrtiques. Tout cela fait clater la puissance de la Mre de Dieu qui, toujours presse par les phalanges nombreuses de ses ennemis acharns, est comme le soleil que nulle flche ne peut atteindre, comme le diamant qu'aucun fer ne peut entamer, comme le rocher au milieu'de la mer, qu'aucun flot ne peut branler. Jamais nous n'aurions tant insist sur la puissance de notre Vierge, si elle n'tait pas assaillie par tant d'ennemis. La puissance de Marie augmente mesure qu'elle est attaque davantage. La gloire de la Vierge, Mre de Dieu, n'est pas amoindrie par les perscutions; elle en relire, au contraire, un nouvel clat. Que les princes des tnbres et les puissances ariennes conspirent contre elle, que les rabbins et les chefs du peuple juif jettent contre elle des masses de javelots, que les auteurs des hrsies fondent sur elle : il s'en faut do beaucoup qu'ils obscurcissent le nom ou la gloire de Marie; bien plus, ils lui donnent plus d'clat, ils l'affermissent et la soutiennent. Marie peut tre attaque, elle ne peut pas tre vaincue. Puis donc que la bienheureuse Vierge est telle que nous l'avons dcrite, nous devons nous rjouir, nous fliciter d'avoir, aprs le Christ, cette puissante avocate auprs de Dieu : elle est prte venir notre secours dans toutes 1RS ncessits; elle peut craser et chasser

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

le dmon, notre ennemi mortel, puisqu'elle a pu vaincre le pch et toutes ses sductions; puisque, par le secours du Christ, son Fils, elle a pu dtruire dans tout le monde les idoles et toutes les hrsies. Louange, honneur, gloire et puissance soient Marie, pendant toute la suite des sicles ! Ainsi soit-il. 279
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CONFRENCE

POURQUOI LA VIERGE, MRE DE DIEU, A UNE SI GRASDE TLISSAXCE. SOMMAIHE.

1. L'humilit de Marie l'a rendue puissante devant Dieu. 2. Son humilit rattache la terre au Ciel. 3. Elle est puissante, parce qu'elle pst la M^re de Dieu. 4. Notre Mre tres-douce et trs-misricordieuse. 5. La Vierge a cras la tte du dmon par son humilit. 6. Elle est puissante par le Christ. 7. Sa clmence la rend puissante devant Dieu. 8. Et aussi son ardente charit et sa ferveur pour la dvotion. 9. Marie compare a la mrc d'Alexandre.

I. Nous avons montr longuement que notre Vierge est puissante en Dieu et par Dieu contre le dmon et la semence du dmon, c'est--dire contre le pch et ses occasions, ses suggestions, ses sductions, contre l'idoltrie, la perfidie judaque et toutes les hrsies. Maintenant notre esprit, pntr d'admiration, se demande d'o vient cette si grande puissance, puisque nous reconnaissons qu'elle est de la mme nature que nous, qu'elle est de la race humaine et non d'une race divine. Ceci mrite d'tre examin brivement, et nous allons analyser cette question et l'tudier. Son humilit l'a rendue puissante devant Dieu. Qui croirait que l'humilit qui cde tous, qui se soumet facilement tous, ne rsiste aucun, n'attaque personne, a une si grande puissance qu'elle triomphe du Dieu tout-puissant? Cela est vrai, cependant. Par son humilit, Marie a triomph de Dieu; par son humilit, elle a fait descendre le Dieu du Ciel sur la terre; elle a en quelque sorte forc la majest do Dieu s'abaisser jusqu' son humilit. coutons le suave saint Bernard expliquant ces paroles du Cantique ; Le nard a donn son parfum ma bien-aime. Que signifient ces paroles : Le nard a donn son parfum ma biert-aimc, si ce n'est : Son humilit m'a plu? Ce n'est ni la sagesse^ ni la noblesse, ni la beaut qui ne sont rien mes

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yeux, mais l'humilit qui est en elle, qui a rpandu son parfum, ce parfum qui n'appartient qu' elle. L'humilit plat Dieu, et ce Dieu puissant jette les yeux sur les humbles, et le parfum de l'humilit monte jusqu' ce roi puissant, assis sur son trne, dans ses demeures leves, et elle l'entrane et le fait descendre dans le sein de Marie. C'est l'humilit de la Vierge qui a fait descendre Dieu; il s'est repos dans son humilit et il est venu l'humble Vierge, vaincu par son humilit. IL L'humilit fut l'chelle par laquelle le Fils de Dieu vint jusqu' nous; saint Augustin l'affirme dans son xxxv Sermon sur les Saints, o il s'crie en l'honneur de l'humilit : O humilit vraiment glorieuse de Marie, qui devient la porte du Paradis, l'chelle pour monter au Ciel! L'humilit de Marie a t certainement l'chelle cleste par laquelle Dieu est descendu sur la terre. Car, dit Marie, il a jet les yeux sur l'humilit de sa servante; et que veut dire : Il a jet les yeux, si ce n'est : Mon humilit lui a plu, a t approuve par lui? O humilit vraiment bienheureuse qui a donn Dieu aux hommes, la vie aux mortels, qui leur a fait recouvrer le Ciel, qui a purifi le monde, ouvert le Paradis, dlivr de l'Enfer les mes des hommes!
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Le texte sacr de l'vangile dit clairement que l'humilit a fait toutes ces choses. A peine Marie, rpondant l'Ange, avait dit : Voici votre servante, qu'il me soit fait selon votre parole, que aussitt le Fils de Dieu fut conu dans son soin, comme c'est l'opinion commune, afin que nous apprissions par l que la bienheureuse Vierge a conu par suite de son humilit et non de sa virginit. coutons saint Bernard, dans sa m Homlie sur Missus est : Bien que sa virginit fut agrable Dieu, elle conut cependant par suite de son humilit.")) Le bienheureux Albert le Grand confirme ceci, car, dans son vi Sermon sur la Nativit du Sauveur, il s'exprime ainsi : Marie mrite de concevoir le Fils de Dieu, non pas tant parce qu'elle tait trs-pure, que parce qu'elle tait trs-humble; elle l'affirme elle-mme en disant : Dieu a jet les yeux sur l'humilit de sa servante; elle ne parle pas de sa chastet, quoiqu'elle ft trs-pure, mais de son humilit. L'humilit de Marie a donc attir dans son sein le Fils de Dieu, qui s'tait
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CONFRENCES SUA LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

repos jusque-l dans le sein du Pre. On rapporte de l'aigle que, bien qu'il habite dans des lieux levs, il descend cependant sur la terre la vue d'une nourriture qu'il convoite; Job l'atteste quand il dit : L'aigle... demeure dans des pierres, dans des montagnes escarpes et dans des rochers inaccessibles. De l, il contemple sa proie et, en quelque lieu que paraisse un corps mort, il fond dessus Ceci peut s'appliquer la Vierge et Dieu. Dieu habitait dans des rgions leves, mais ds qu'il eut vu l'humilit de Marie, comme une proie, il accourut aussitt et il courut comme l'aigle vers celte nourriture trsconvoite. Une grande puissance cleste clate donc dans Marie puisqu'elle a vaincu Dieu par son humilit. Ce que saint Maxime, dans son Homlie sur le Jene, disait du roi des Ninivites : a Ce roi J>lcin de sagesse surpassait ses ennemis par son courage, cl il triomphait de Dieu par son humilit, cela peut s'appliquer parfaitement Marie ; car non-seulement elle vainquit une grande multitude d'ennemis, comme nous l'avons vu, mais encore elle triompha de Dieu lui-mme, qui se jeta volontiers dans le sein d'une si grande humilit. Sou humilit la rend puissante auprs de Dieu : 1 Parce qu'elle est la Mre du Fils unique de Dieu ; 2 Parce qu'elle est la Reine de toute la terre; 3 Parce qu'elle est notre Mre trs-douce et trs-misricordieuse. III. 1 Parce qu'elle est la Mre du Fils unique de Dieu. Si sur la terre tout est possible au juste qui a la foi, comme la Vrit elle-mme l'affirme dans saint Matthieu , plus forte raison tout est possible la Mre de Dieu qui se dislingue parmi tous les croyants par le gage magnifique de sa foi. Elle est donc puissante, pour ne pas dire toutepuissante, auprs du Pre, cause du Fils, qui leur est commun. Elle est puissante auprs du Saint-Esprit qui a coopr avec elle l'incarnation du Christ. Elle est trs-puissante auprs du Fils dont clic est la Mre; elle est la Reine du Ciel et do la terre, puisqu'elle obtient tout de Dieu, qui est Roi et matre de tous les royaumes. Saint Bonaventurc dit une belle parole, dans son Miroir de la bien2
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xxxix, 28. - Chap. ix.

VIERGE PUISSANTE.

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heureuse Vierge Marie : Parce que le Seigneur trs-puissant est avec vous et que vous tes trs-puissante avec lui, vous tes trs-puissante par lui et auprs de lui, et vous pouvez dire avec vrit cette parole de I Ecclsiastique : Ma puissance est tablie dans Jrusalem. Car la trs-puissante Mre du Crateur exerce sa puissance dans Jrusalem, c'est--dire dans l'glise triomphante et militante. Saint Pierre Damien, dans son i Sermon sur la Nativit de la Vierge, dit : Elle fait monter vers le trne de Dieu non-seulement ses prires, mais encore ses ordres; elle est la matresse et non la servante. Qu'estce dire qu'elle commande, sage cardinal? N'appartient-il pas aux suprieurs de commander? Et Dieu obit-il aux ordres de la Vierge? 11 en est vritablement ainsi. Et ne pensez pas que celte croyance est nouvelle, ne supposez pas qu'elle est errone; car, lorsque Josu eut command au soleil : Soleil, n'avance pas sur Gabaon, ni toi, lune, sur la valle d'Ajalon; le soleil et la lune s'arrtrent, le Seigneur obissant alors la voix d'un homme *. Si le Seigneur obit Josu demandant que les astres s'arrtassent, comment n'obirait-il pas Marie demandant le salut des siens? Que n'accorda pas Assurus aux supplications de l'humble Esther? Ne rcvoca-t-il pas et n'annula-Ml pas, sa prire, la sentence de mort porte contre tous les Juifs? Que n'obtint pas la sage Abigal de David, son poux? A sa prire il oublia la noire ingratitude de Nabal, tien qu'il fut li par un serment. Quelle ne sera pas la puissance de notre Vierge auprs de son Fils, si elle veut faire obtenir aux pcheurs le pardon de leurs fautes et leurs grces? Elle le veut et elle le demande. Quel est l'homme qui, bourrel de remords, cras sous le poids de ses crimes, n'a pas reu de secours de Dieu en invoquant Marie? Quel est l'homme qui, adonn l'ivresse, la dbauche, la colre, la gourmandise, l'envie ou d'autres vices, n'a pas reu un secours immdiat en invoquant Marie, au point de devenir, par le bienfait de cette bonne Vierge, sobre d'intemprant qu'il tait, chaste s'il tait dbauch, doux s'il tait colre, frugal s'il tait adonne la gourmandise, charitable s'il tait envieux?
1 1 cr

xxiv, l o .

224

CONFRENCES SUR LES LITANIES DE L SAINTE VIERGE.

2 Car elle est la Reine de tout l'univers. Pierre Damien, dans son Sermon sur la Nativit de la Vierge, dit : Celui qui est puissant a fait en vous de grandes choses, et toute puissance vous a t donne sur la terre et dans les cieux. Nous avons parl longuement de cette puissance dans la 90 Confrence.
8

IV.3 Parce qu'elle est notre Mre trs-douce et trs-misricordieuse. Le Christ est notre Pre chri; Marie est notre Mre trs-douce, Mre de dilection, Mre de la divine grce, Mre de misricorde; l'glise la salue tous les jours. Que n'obtiendront pas de tels parents auprs de Dieu? Saint Bernard, consolant le pcheur, lui dit : Que crains-tu, pcheur? Ne peux-tu pas te prsenter devant Dieu avec scurit, quoique charg de pchs, puisque tu as devant toi une telle Mre, qui suppliera son Fils en lui montrant ses mamelles? Et celui-ci sera ton mdiateur auprs du P r e , en lui montrant ses blessures. Arnould de Chartres, abb do Bonneval, dans son Trait des Louanges de Marie, exprime la mme pense presque dans les mmes termes : u Le Fils, dit-il, montre son Pre son cot et ses blessures ; la Mre montre son Fils sa poitrine et ses mamelles. Les cinq blessures du Christ sont comme cinq bouches ou cinq langues; les deux mamelles de Marie sont comme deux bouches ou deux langues qui intercdent pour nous auprs de Dieu ; et quel refus est possible l o il y a tant de marques d'amour? La Vierge elle-mme fait entendre la mme chose dans le Cantique quand elle dit : Je suis comme un m u r , et mes mamelles sont comme une tour . Ce qui veut dire:Lorsque mon Fils unique regarde mes mamelles qu'il a suces, mes genoux o il a repos, mon sein o il a dormi si souvent, je suis comme un mur qui arrte les traits de sa colre. C'est pour cela que les Catholiques ont pris l'utile habitude do rciter la Salutation anglique aprs l'Oraison dominicale, afin que Dieu reoive notre prire par l'intermdiaire de Marie, et que nous recevions efficacement ce que npus demandons avec ferveur. Les suffrages de Marie ou plutt ses ordres, comme nous l'a1

* vui, o.

VIERGE PUISSANTE.

22!>

vons dit, sont efficaces. Car les demandes des parents ne sont-elles pas des ordres pour un fils complaisant, tel qu'tait le Christ? V. La Vierge est puissante contre le dmon dont elle a cras la tetc, ce qui fait qu'elle est devenue terrible pour lui, comme nous l'avons montr plus haut. Elle lui a cras la tte par son humilit : Elle te brisera la tte, et tu tcheras de la mordre par le talon . Pourquoi le serpent infernal tche-t-il de mordre le talon de la Vierge? Le talon, celte partie infime du corps, signifie l'humilit; le dmon essay toujours de le mordre, car rien dans la Vierge ne lui dplat autant que l'humilit ; c'est par elle qu'il se sait vaincu, et c'est sur ce point qu'il dirige ses attaques, sachant bien qu'il aurait facilement la victoire s'il pouvait triompher de l'humilit de la Vierge. Mais la Vierge puissante ne cesse jamais d'tre humble; elle s'avance au combat toujours arme des armes de l'humilit, et, depuis qu'elle a dclar la guerre au pre de l'orgueil, elle n'a pas cess de lui craser la tte sous le talon de son humilit. Cette opinion est celle de saint Fulbert qui, dans son Sermon sur la Nativit de la bienheureuse Vierge }hrie, dit : Si l'on nous demande comment elle a cras la tte du serpent, nous rpondrons que c'est parce qu'elle a fait un sacrifice d'humilit.
J

VI. Deuximement, elle est devenue puissance par le Christ quelle a oppos au dmon comme une pierre angulaire contre laquelle il s'est bris la tte. Nous avons une figure de ceci dans la mort d'Abimlcch qui, traitant avec toutes les rigueurs une ville qu'il avait conquise, avait tu beaucoup d'habitants et essayait de tuer les autres; les hommes et les femmes s'taient retirs dans une tour, et, tandis qu'il s'efforait d'y mettre le feu, une femme, jetant d'en haut un morceau d'une meule de moulin, frappa Abimlech la tte et lui en fit sortir la cervelle . De la mme manire, lorsque le prince de ce monde, c'esl--diro le dmon, se fut assujetti le genre humain par sa ruse et qu'il svissait cruellement contre tous, une femme, prise entre des milliers et des myriades de femmes, ayant choisi une pierre vivante, c'est--dire le Christ, dont Daniel a dit: La pierre a t
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(cnesc, in, 1 J. IV

- Jttg.t,

ix,

15

226

CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

arrache de la montagne sans la main d'aucun homme \ la saisit et, la lanant sur le dmon, lui brisa la tte et le tua. Et l'on peut dire avec vrit que maintenant le dmon est mort d'une certaine manire, car il ne peut pas exercer sa puissance contre nous de la mme manire qu'auparavant. VIL Troisimement. Sa clmence l'a rendue forte contre les dmons; car, en montrant pour nous de la clmence et de la piti, elle a bris les forces de l'ennemi infernal et nous a soustraits sa colre et sa cruaut. Nous avons une figure de ceci dans cette femme juive nomme Jahel, qui tua Sisara, gnral de l'arme du roi Jabin, aprs lui avoir offert du lait, en lui appuyant un clou sur la tempe et en le frappant avec un marteau jusqu' ce qu'il ft enfonc dans le crne . Jahel est vritablement la figure de Marie, qui tua le prince des tnbres, endormi aprs avoir bu de son lait. Qu'est-ce que le lait de Marie? la clmence, la pit et la misricorde de la Vierge, qui, en se montrant si bonne pour nous, donne la mort l'ennemi infernal. Je ne tire pas cela de moi-mme. Andr l'Ermite, cit par Novarin , le dit comme moi : Jahel tua Sisara, l'ennemi du peuple de Dieu, aprs lui avoir donn du lait. Vous aussi, vous avez touffe notre ennemi par la douceur de votre clmence.
2 3

La grce divine l'a rendue puissante contre le pch et les tentations, en comprimant en elle les rvoltes de la chair, puis en les faisant disparatre tout fait, comme le dmontre le Docteur anglique*. Saint Ambroise crit la fin de son dernier Sermon sur le Psaume cxm: Vierge que la grce a rendue pure de toute tache du pch; et saint Augustin a crit dans son Livrd de la Nature et de la Grce : Nous apprenons par l qu'il lui fut accord plus de grce pour vaincre compltement le pch, car elle mrita de concevoir et d'enfanter Celui qui, cela est certain, ne connut aucun pch.
1

VIII. Sans parler des autres causes qui la rendirent impeccable et que j'ai numres dans la 132 Confrence, son ardente charit et sa ferveur pour l'oraison contriburent singulirement la rendre puissante contre les tentations et les sductions du pch. Saint Berir, 45. * Juges, iv, 21, art. 3. s Chap. xxxvi.
1 3

Lxxxtv Digression. * 111 Part., qucsl. xxiv,

VIERGE PUISSANTE.

227

nard, dans son LI* Sermon *, parle en ces termes de son ardente charit : De mme qu'un grand feu chasse les mouches, de mme l'esprit plein d'ardeur et la brlante charit de la Vierge mettaient en fuite les dmons et les chassait, et non-seulement ils n'osaient pas regarder son me, mais ils taient obligs de se tenir une grande distance. Richard, dans son Commentaire sur le Cantique, dit ceci de l'oraison de la Vierge : La Vierge tait si terrible au prince des tnbres qu'il n'osait pas entreprendre de l'approcher ni de la tenter. Il tait pouvant par la flamme de la charit de Marie ; ses prires ardentes, sa dvotion fervente la mettaient l'abri du pch . IX. La Vierge, Mre de Dieu, fut puissante contre les idoles, la perfidie judaque do toutes les hrsies, car elle donna le jour Celui qui vainquit le monde, brisa les idoles, dmasqua toutes les erreurs. L'antiquit considrait Olympias comme une femme forte, parce qu'elle donna le jour au grand Alexandre, homme fort et magnanime, vaillant guerrier, vainqueur de tant de rois. Certes, Marie mit au monde un homme plus fort qu'Alexandre : le Christ, qui n'a pas subjugu la Grce et quelques royaumes, mais qui a triomph du monde entier : Prenez confiance, j ' a i vaincu le m o n d e . Non-seulement il a mis en fuite les dmons : Maintenant le prince de ce monde sera chass dehors *, mais il a dtruit les autels des dmons, leurs temples, leurs idoles et a dispers les tnbres de l'erreur : O Enfer, je serai ta r u i n e ! O puissant guerrier !
a 3 5

Apelles, peintre trs-habile, ayant faire le portrait d'Alexandre et voulant reprsenter sur ce portrait non-seulement les lignes extrieures de son corps, mais encore les qualits intrieures de son me, le dpeignit tenant la foudre dans sa main ; il voulut marquer par l que de mme que la foudre remplit toute la terre par son bruit et par son clat, qu'elle domine tous les autres bruits et les rduit au silence; de mme, les actions hroques d'Alexandre surpassaient si bien les hauts faits des autres hommes que, pour ainsi dire, elles les rduisaient au silence et les absorbaient. Ceci est rapport par Valrius Pierrius, que dis-je! l'criture sainte elle-mme l'atteste : Laterre s'est tue en
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Art, 3, chp. n. a Chap. xxvi. 3 St. Jean, XYI, 33, * Id., xn, 31. xui, 14.

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CONFRENCES SUR .LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.


1

sa prsence ; c'est--dire en la prsence d'Alexandre, ce qui veut dire qu'on n'entendait que le bruit des armes d'Alexandre; qu'aucun drapeau ne s'levait dans les airs, si ce n'est le drapeau d'Alexandre; que les trompettes guerrires d'Alexandre taient les seules rsonner. Hector, Achille, Hercule, n'taient rien devant lui. Tous les ennemis d'Alexandre se turent devant sa puissance. De mme, l'apparition du Christ, toutes les idoles se tarent sur toute la terre. Autrefois, Jupiter, Mars, Saturne, Juhon, Vnus et les autre? dieux de ce genre faisaient entendre leur oracles dans le monde et recevaient les honneurs divins; mais, aprs la venue du Christ, ils s turent et il ne resta d'eux que leurs noms ridicules; leur souvenir s'teignit avec leur voix. C'est cet Alexandre qui a mis au monde pour nous la Vierge Marie, notre Olympias; aussi doit-elle tre regarde comme plus puissante que l'ancienne, Cette victoire de la Vierge est clbre par deux Docteurs illustres, saint Cyrille et Euthymc, patriarche de Constantinople, que nous avons cits dans la Confrence prcdente. Telle est la puissance de notre Vierge; il nous convient de la louer et de la clbrer dignement. Afin d'prouver les effets de cette puissance, honorons cette Vierge si puissante, vnrons-la, clbrons-la, attachons-nous elle comme notre patronne et notre protectrice. De mmo que personne ne peut outrager celui qui se tient aux cts d'une impratrice; de mme, Satan ne pourra pas nous nuire si nous nous tenons ct d'une si grande matresse, Reine du Ciel et de la terre, si nous imitons son humilit, sa charit, sa dvotion. Satan, notre ennemi, ne pourra pas nous nuire; bien plus, il n'osera pas nous toucher ni s'approcher clc nous, serviteurs de Marie et imitateurs zls de ses vertus. Bon Jsus, Fils do Marie, faites-nous la grce de servir dignement votre Mre, de mettre tout notre cur, toutes nos forces l'aimer, l'honorer, la vnrer, imiter ses vertus, afin que nous rgnions un jour avec elle ! Ainsi soit-il.
1

I Mtt fiff*t'k'ji v, !.
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XXV VIRGO CLEMENS

VIERGE CLMENTE

C'est avec raisou qu'aprs la puissance de la Vierge nous avons h louer sa clmence, car la clmence et la misricorde sont les vertus propres aux puissants, c'est--dire aux rois, aux princes, aux empereurs. Juslinicn, dans son dernier Livre des Donations entre poux, dit trs-justement : ce tten n'est si digne de la majest impriale que la clmence,, l'humanit, vertus par lesquelles nous conservons notre ressemblance avec Dieu. Claudien dit dans le mme sens : Quoique les dieux nous surpassent en toutes choses, cependant la clmence nous gale eux. C'est pour cela que, chez les abeilles, nous voyons que le roi est priv d'aiguillon. La nature n'a pas voulu qu'il ft cruel ni avide de vengeance ; elle lui a enlev son dard et a laiss sa colre impuissante. Snque, en parlant de la clmence, dit qu'on en trouve de nombreux exemples chez les grands rois . Notre Vierge est une Vierge royale, puisqu'elle est la Mre, l'pouse, la Fille d'un grand Roi ; aussi est-elle pleine de clmence. Certes, elle est toujours si dispose venir au secours des siens, leur prter un appui e f f i c a c e , que la clmence et la puissance paraissent rivaliser en elle; on ne sait laquelle de ces deux vertus on doit donner la palme, et s'il ne faut pas toujours runir ces deux titres : Vierge puissante et clmente. C'est
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!

Liv. 1er.

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CONFRENCES SUK LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

pourquoi, aprs avoir fait voir et clbr sa puissance, nous devons ncessairement clbrer sa clmence. Pour plus de clart, nous devons rechercher d'abord :

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Si

CONFRENCE

LA VIERGE EST CLMENTE E T JUSQU'O S'TEND SA GLHENCK.

SOMMA ME.

4. Clmence de Marie 2. Les noces de Cana, 3. Marie compare Tarc-en-ciel. 3. Exemples divers de la clmente intercession de Marie. 5. La Vierge compare l'olivier.

I. La clmence est la douceur du juge dans l'application des peines. Elle provient d'une douce affection qui fait qu'on a horreur de tout ce qui peut contrister quelqu'un; aussi a-t-elle le plus grand rapport avec la charit, qui est la premire des vertus, ainsi que l'enseigne saint Thomas *, Cette vertu existe avec une grande perfection dans la Vierge, Mre de Dieu, Reine du monde. Elle intercde auprs du Christ pour qu'il nous remette ou diminue les peines que nous avons justement mrites par nos crimes; par ses prires pleines d'efficacit, elle dtourne entirement de nous les punitions de Dieu, ou du moins les adoucit. Aussi ces paroles de Salomon sur Ja femme forte, par laquelle il faut entendre Marie, s'appliquent-elles trs-bien notre Vierge : La loi de clmence est sur sa langue . Elle est grande la clmence de notre Vierge, non-seulement pour dtourner ou adoucir le chtiment, mais aussi parce qu'elle est pleine d'empressement. Notre Vierge est clmente et en mme temps pleine d'empressement pour notre bien : des exemples le dmontrent.
2

A peine eut-elle conu dans son sein le Fils de Dieu qu'elle alla en toute hte vers la montagne : Marie se levant partit pour s'en aller promptement dans les montagnes. Et qui la poussait tant d'empressement? Elle tait pousse par la charit. Elle savait que Jean tait retenu dans le sein de sa mre par les liens du pch originel, et
' II Parc, quest, CLVXI, art. 3.
e 3

Vroverbcs, xxxi, 2G.

YIEKGK CLMENTE.

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que cette mre, portant son fils, avait besoin de ses consolations et de ses services. Afin donc que l'me de Jean fut lave de l. tache du pch originel par la puissance du Christ qu'elle portait dans son sein, afin qu'elle-mme fut utile la mre, elle se dirigea avec empressement vers la maison de Zacharie. Saint Bonavenlure proclame loqucmmcnt que cet empressement venait de la chant, lorsqu'il dit, dans le Miroir de la Vierge : Qui la poussait remplir ces devoirs de charit, si ce n'est la charit qui brlait dans son cur?
1

IL Ceci est confirm par un autre exemple. Aux noces de Cana, en Galile, les Aptres avaient t invits avec le Christ, et la Vierge elle-mme y assistait. Le vin manqua; qui remarqua le premier que le vin ferait dfaut? Qui eut recours la prire? Marie, qui adressa ces paroles son Fils : Ils n'ont pas de vin . Voyez quel empressement, quelle promptitude elle met faire le bien ; personne ne lui parle, personne ne la prie : elle devient spontanment protectrice, elle se fait avocate sans tre appele; les Aptres se taisent, mais elle crie: Ils n'ont pas de vin. Notez ces paroles, remarquez ce mystre. La Vierge ne dit pas : Le vin nous manque; mais : Ils n'ont pas de vin; elle ne demandait pas le vin pour elle, car, amie de la temprance, elle buvait l'eau volontiers, mais elle veillait sur l'honneur et les besoins de ceux qui l'avaient invite. Elle ne demandait pas le vin pour elle, elle le demandait pour les autres; et l'on peut voir par l que Marie est si clmente, si bonne, si bienveillante, qu'elle accourt avant d'tre invoque, qu'elle prvient les vux et les demandes des siens. C'est pourquoi l'glise, la saluant et l'invoquant chaque jour dans ce chant clbre et solennel : Reine, sahti! termine en disant: 0 clmente, o pieuse, o douce Vierge Marie! C'est donc avec raison que nous disons en l'honneur de notre Vierge : Virgo clemens, Vierge clmente.
2

III. Mais il faut rechercher avec soin de quelle manire la Mre de Dieu est une Vierge clmente. La sainte criture nous l'a enseign en reprsentant notre Vierge par l'arc-en-ciel, l'olivier et la ville de refuge.
Leon i v .
e 2

St. Jean, n, S.

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CONFRENCES SUE LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

i Sur l'arc-en-ciel, nous avons ces paroles de Dieu dans la Gense . Je mettrai mon arc dans les nues, afin qu'il soit le signe de l'alliance que j'ai faite avec la t e r r e . Cet arc est la Vierge qui est le signe de l'alliance et de la paix entre Dieu et les hommes. L'arc-en-ciel est communment le symbole de la divine misricorde, puisque Dieu l'a donn aux hommes aprs le dluge, comme signe de l'alliance. C'est pour cela que saint Jean, dans l'Apocalypse*, vit le trne de Dieu entour de l'arc-on-ciol, c'est--dire de la misricorde ; comme le disent Biaise Uviegas, Ribeira, Prre et d'autres, dans l'explication de ce passage. La bienheureuse Vierge Marie est le trne de Dieu, car le Christ s'est repos dans son sein, comme sur un trne; comme je l'expliquerai plus longuement l'invocation Sedes sapienli. C trne est entour par l'arc-en-ciel, c'est--dire environn par la divine misricorde; car cette vertu a pntr si intimement dans ses entrailles et a t rpandue sur elle avec tant d'abondance qu'elle est devcuuela Mre de misricorde*
!

2 Notre Vierge est l'arc-en-cicl, cause de ses vertus varies, qui entranent l'admiration non-seulement des hommes, mais des Anges eux-mmes. L'arc-en-cicl aux nombreuses couleurs rjouit la terre, et lui envoie une pluie abondante et bienfaisante. De mme, notre Vierge console les faibles, donne la joie aux affligs et arrose abondamment les curs arides des pcheurs par la pluie fconde des grces. C'est pour cela que Jean le Gomtre la salue en ces termes dans son Hymne n : Salut, Ciel par de brillantes couleurs, qui portez, comme l'arc-enciel, mille vertus varies, brillante parure de fleurs! 3 L'arc-en-cicl entoure et protge notre hmisphre; de mme,la Mre de Dieu entoure et protge par ses prires l'glise militante, comme elle l'a rvl elle-mme sainte Brigitte' : De mme que l'arc de Dieu est sur les nues, j'tends sur le monde des prires continuelles. Aussi peut-on lui appliquer avec beaucoup do raison ces paroles du Psaume n x : Vous avez donn ceux qui vous craignent un signal, afin qu'ils fuient de devant l'arc, afin que vos bien-aims soient protgs. Dieu l'a donne comme un signe de clmence et do
3 4

* Gense, ix, II*.

iv, 3,

Ri/eMliions,

Hv. Ht, chap: m, * Chap, iv.

VIERGE CLMENTE.

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misricorde ceux qui craignent son nom, afin qu'ils soient protgs par un si grand signe contre Tare que Dieu tend lui-mme, en nous envoyant des travaux et des peines, et le dmon en nous tentant. 4 Au temps de No, l'arc-en-ciel fut un signe de paix, de rconciliation et d'alliance entre Dieu et les hommes. Iris, arc-en-ciol, vient de eipvv, qui signifie paix, comme le remarque Ticonius. De mme, autrefois la Vierge, Mre de Dieu, fut, par l'incarnation du Fils de Dieu, le signe de la misricorde divine, donn par Dieu au genre humain pour sa rdemption, rdemption qui fut accomplie par le Christ, Fils de Marie. Dieu, jetant les yeux sur la Vierge, comme sur un arc-en-cicl mystrieux, fut apais par ses prires et rvoqua misricordieusement les justes chtiments qui devaient frapper les pcheurs. Il l'a dit luimme sainte Brigitte : Sans l'intervention des prires de ma More, il n'y avait point d'espoir de misricorde. Cela est siiremcnt confirm nos yeux par plusieurs visions qui ont t rapportes en divers temps par d^s auteurs trs-dignes de foi.
1

IV.La p r e m i r e est celle de notre Pre saint Dominique, qui vit le Christ, Notre-Seigneur, irrit contre le pcheur, et brandissant contre la terre un triple javelot; mais la Mre de Dieu intervint, lui adressa des supplications en faveur des pcheurs, et obtint que deux de ses fidles serviteurs rappelleraient les pcheurs la pnitence; ce fut ainsi que le Seigneur fut apais *. La seconde vision est celle d'un religieux qui, ayant t ravi en extase pendant trois jours, vit la sainte Mre de Dieu, genoux et les mains jointes, adressant Dieu des supplications en faveur du genre humain. Mais le Fils, ayant rappel les bienfaits dont il avait combl les hommes et leur perversit, fut cependant vaincu par les prires de sa Mre et promit d'envoyer des prdicateurs, par les soins desquels ils seraient convertis. Mais il promit que ceux qui demeureraient avec obstination dans le pch seraient chtis. (Voir l'auteur de la Vie de saint Dominique, rapporte dans Surius .)
3

La troisime vision est celle d'un petit enfant de Crmone, ville


Rvlation?, liv. VI, chap, xxv. a St. Antoine, III part., lit. XXIII, chap. w. * *e j d'aot, liv, I " , chap. XH.
o u r 1 e

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

d'Italie. Cet enfant, encore au berceau, envelopp de langes et bgayant peine, fit usage de la parole par un prodige surnaturel. Sa mre, occupe prparer de la nourriture son frre ain, qui avait demand du pain en pleurant, abandonna aussitt ces soins corporels : l'enfant lui assura qu'il avait vu Marie, la Mre de Dieu, debout, devant le tribunal du Christ, et le suppliant par d'instantes prires de retarder le jugement qu'il voulait faire subir au monde cause de ses pchs. Aprs cela il perdit l'usage de la parole jusqu' l'ge o on l'acquiert ordinairement*. La quatrime vision est celle d'un enfant de onze ans, de Soissons, ville des Gaules. Cet enfant, atteint de la petite vrole, pntre dans une glise consacre la Mre, avec cent autres personnes frappes du mme mal, au moment o entrait dans cette mme glise une procession d'actions de grces; il prit la parole, il raconta qu'il avait vu la Mre de Dieu adressant Dieu des supplications en faveur de ce peuple, afin que la maladie fut dtourne do lui, et qu'elle avait reu cette rponse de son Fils : Ma Mre, vous tes l'toile de la mer, que votre volont soit faite! Le mme enfant ajouta qu'il mourrait bientt, et cela arriva, car il ne passa pas le mois. Nous lisons dans Vincent de Beauvais que ces faits se passrent en l'an du Seigneur H 2 8 ; ils sont aussi rapports par saint Antonin .
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La cinquime vision arriva tout un peuple dans l'glise d'une province o s'tait rendu Csairc, moine de l'Ordre de Citeaux, alors qu'il composait son bel ouvrage sur les miracles. Ce peuple, s'tant runi pour remplir les devoirs religieux, fut saisi d'admiration en voyant l'image de la Mre de Dieu se couvrir d'une sueur si abondante que des gouttes de cette sueur tombaient sut les voiles des femmes. Un homme possd du dmon, interrog l-dessus, rpondit : Pourquoi tes-vous remplis d'tonnement? Le Fils de Marie avait lev la main pour frapper, et si Marie ne l'avait pas retenue, le monde n'existerait plus. Voil la cause de cette sueur. En entendant ces paroles, tous furent remplis de terreur. Csaire, dans son ouvrage
Bzowski, des Signes de l'glise, liv. XXIV. Miroir des Histoires, liv. XXVII, chap. iv. Histoire 1 1 part., tit. X, chap. cxxi.
e a 1 2

VIERGE CLMENTE*

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sur les Miracles *, rapporte que ces choses se passaient de son temps, en Tan du Seigneur 1222. La sixime rvlation est celle de "Wilhem, moine cistercien de Clairvaux, que de nombreuses rvlations ont rendu clbre. Il fut ravi en extase tandis qu'il tait en oraison, et, pendant cette extase, il fut transport devant le tribunal du Christ. A la droite du Christ se tenait un Ange avec une trompette qu'il fit retentir sur l'ordre du Christ. A ce bruit, le monde entier se mit trembler comme les feuilles d'un arbre. Comme l'Ange recevait le mme ordre pour la deuxime fois, la Mre de Dieu, Mre de misricorde, sachant bien que le monde tait perdu si l'Ange faisait retentir une seconde fois la trompette, se leva et, tandis que tous les Saints gardaient le silence, se jeta aux pieds du Christ et le pria'ardemmcnt, afin qu'il diffrt sa sentence et qu'il pargnt le monde. Mais le Christ disait que le monde tait tellement enfonc dans le mal que les laques et les ecclsiastiques, les clercs et les moines l'irritaient galement par leurs pchs, et qu'il ne pouvait pas diffrer sa sentence. Mais la trs-sainte Vierge, sa Mre, insistait pour qu'il pargnt le monde cause des Cisterciens, ses dvots serviteurs. Csaire dit, dans son ouvrage sur ks Miracles , qu'il a apppris ces choses de douze abbs qui retournaient du chapitre gnral.
t

La septime rvlation est celle d'un novice de l'Ordre des Prcheurs, qui habitait Spolte. 11 vit le Christ assis sur son trne de majest et plein de colre, et sur un autre trne la glorieuse Vierge, et tout autour la multitude innombrable des Anges et des Saints. Le Christ ordonna qu'on fit rnumration des bonnes actions du monde qui furent trouves bien peu nombreuses ; il ordonna ensuite qu'on lui numrt ses mauvaises actions, et leur trop grand nombre le remplissant de dgot, dans sa colre, il saisit le monde comme on saisit une balle et, le prcipitant dans l'abime, il dit : Puisqu'il est jug, qu'il soit condamn ! Mais Je novice dont nous avons parl, saisi d'effroi cette vue, s'cria avec force : Sainte Mre, ayez piti de notre misre ! A sa voix, la Vierge se leva aussitt et, recueillant
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Liv. VII, chap. n. s Liv. XII, chap. LYIU.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

dans sa main le monde lanc dans l'espace, elle dit : Mon Fils* permettez que ce monde que vous avez rachet avec votre sang soit jug de nouveau, car j ' a i envoy mes prdicateurs qui le ramneront vous. Ceci est rapport par saint n t o n i n , et il ajoute qu' la voix du novice la ville de Spolte, o il eut cette vision, fut branle par un tremblement de terre si fort, que la plupart des difices s'croulrent et que les habitants sortirent de la ville pendant la nuit. Ses Frres accoururent la voix du novice et le trouvrent presque inanim. Au moment de mourir, il raconta sa vision au matre des novices et il rendit son me Dieu avec do grands sentiments de terreur, dans le cours de son noviciat. (Voir saint Antonin .)
! 2

Saint Antonin rapporte encore une merveilleuse apparition de la Mre de Dieu, qui dclara formellement qu'elle avait secouru le monde qui courait u n trs-grand danger et qui tait sur le point de prir. E n l'an du Seigneur 1369, le Christ ayant partag le monde en trois sections avait rsolu de le dtruire cause de ses pchs; en signe de sa volont, il ordonna un homme de la campagne de jeter clans une fontaine trois pains qu'il avait; mais la trs-sainte Vierge, se montrant cet homme prs de la fontaine sous les dehors d'une dame vnrable, l'empcha d'y jeter les pains. Il retourna une deuxime fois, puis une troisime fois vers le Christ qui lui avait donn cet ordre; enfin, il jeta dans l'eau un de ces pains, conservant les autres sur Tordre de la Vierge, qui vraisemblablement avait par ses prires fait revenir le Christ sur son projet et sur son jugement. Elle ne tarda pas donner au campagnard la signification de ce qui sciait pass; elle la lui donna alln que les hommes, pour apaiser la colre de son Fils, fissent des prires vetus de vtements de lin; afin que, se dbarrassant de la bouc .du pch par la pnitence, ils rentrassent dans la bonne voie. Celui-ci ayant publi ces choses, une telle frayeur s'empara des esprits, un tel changement se manifesta dans les murs que, les hommes et les femmes, les clercs, les laques et les religieux entrrent en supplication, priant et jenant; les ennemis se rconciliaient, tous frquentaient les sacrements de la sainte
* 111 Part., Histoire, tit. XXIII, cliap. v, 3 . - 2 i Ut. XV.
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VIEKOE CLMENTE.

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confession et de l'Eucharistie, et manifestaient leur pit de toutes les manires. Saint Antonin dclara que cette vision tait bien certaine, puisqu'il en rsulta un tel fruit pour les mes, que tous les hommes s'taient prpars une mort prochaine. On dit que l'anne suivante, c'est--dire en l'an 1400, u n e peste gnrale fit prir presque le tiers des hommes. (Consulter saint Antonin.) Il rsulte de ceci que la bienheureuse Vierge a t donne au genre humain comme u n arcen-ciel, en signe de l'alliance et de la rconciliation. La bienheureuse Vierge Marie est encore reprsente par l'olivier : u Je me suis leve comme un bel olivier dans la campagne . L'olivier est le symbole de la paix et de la misricorde, comme le dit un vers du pote :
1 a

Il porte dans sa main L'olivier pacifique.

Aussi, lorsque les anciens voulaient demander la paix, ils avaient l'habitude de s'avancer en suppliants, un rameau d'olivier la main,
vers ceux qu'ils voulaient implorer ; Denis d'Halicarnasso l'atteste .
3

C'est ce signe de la misricorde divine que No comprit que le dluge avait cess. C'est ainsi que Marie, conservant toujours le verdoyant clat de sa saintet, fut le signe de la misricorde divine. Comme une autre colombe, elle apporta au monde le rameau d'olivier pour lui faire connatre que les eaux du dluge, c'est--dire les peines de la perdition, avaient pris fin pour tous les hommes, V. En second lieu, la bienheureuse Vierge est compare l'olivier, car le Christ, Roi, prtre et prophte, reut dans son sein l'onction de riiuilo de la misricorde ; aussi sa Mre fut-elle pntre de

cette huile. Le Christ fut vu par Jean tout autre que nous le voyons dans la Vierge. Jean le vit portant un glaive dans sa bouche pour frapper les pcheurs ; il parat dans la Vierge oint de l'huile qui est, on le sait, le symbole de la misricorde. S i , tandis que la tempte soulve la mer, on rpand de l'huile sur ses flots, aussitt sa fureur se calme et s'apaise; de mme, aprs que le Christ fut descendu dans le sein de la
* III Part., Histoire, tit. XXII, chap. m, 22. Liv. VII.
2

Eeclcsiaitiqu.

xxiv, 19.

238

CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

Vierge, nos peines et nos douleurs ont t dissipes. C'est pour cela qu'il est dit dans le Cantique : Votre nom est comme une huile qu'on a rpandue. De mme que l'huile surnage au-dessus des autres liquides, excite le feu, gurit les blessures; de mme, le nom de Marie, qui est plus efficace que le nom des autres Saints et qui vient aprs le nom do son Fils, enflamme notre amour, gurit les malades, donne la vue aux aveugles, amollit les curs durs, rconforte les faibles.
1

Troisimement. Notre Vierge est compare l'olivier, car les autres Saints sont reprsents par l'huile. Les cinq vierges prudentes qui reurent des lampes avec de l'huile dans des vases sont l'image des Saints qui ont reu dans leurs vases, c'est--dire dans leurs curs, l'huile de la misricorde, afin de venir au-devant de l'pouse, c'est-dire du Christ et de l'pouse; c'est--dire de l'glise avec des lampes ; c'est--dire avec l'huile ardente. Mais notre Vierge, pourvue abondamment de l'huile de la misricorde, est compare l'olivier, pour marquer l'abondance de cette huile. Saint Bernard, dans son Sermon sur VAqueduc, dit : Dieu a mis le bien dans Marie dans toute sa plnitude, afin que nous sachions que l'esprance, la grce, le salut, nous viennent d'elle. Et dans son Sermon sur le Grand Signe, il dit : Tous puisent dans cette abondance : le malade, sa gurison; le triste, sa consolation; le pcheur, son pardon; le juste y puise la grce; les Anges y puisent leur joie. Puisque nous avons une Vierge si clatante et si pieuse, une Mre si bonne, implorons-la avec toute la dvotion de notre cur; ayons recours elle dans tous les prils, dans toutes les extrmits et les ncessits; demandons-lui le secours de sa protection; recevons-la prcieusement pour notre Avocate et remettons entre ses mains l'affaire de notre salut. Elle est grande, digne et sainte, je l'avoue, plus qu'on ne peut le dire; elle surpasse toutes les mres en grandeur, auguste et sainte d'autant plus qu'elle est plus clmente et plus douce envers les pcheurs et les pcheresses. Mettons donc en elle toute notre confiance; elle sera pour nous une Mre plus secourable que nos mres terrestres, plus fervente dans son amour.
1

h *.

VIERGE CLMENTE.

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CONFRENCE Mtatx
DE D I E U , E T DE L'DPLOREI.

COMBIEN EST GRANDE L CLMENCE DE LA V I E R G E , QUELLE MAA7UE NOUS DEVONS SOMMAIRE.

1. La clmence de Marie compare aux quatre dimensions d'un corps. 2. Pourquoi Marie est compare l'olivier. 3. Extrait des Rvlations de sainte Brigitte. 4. Les bienfaits de Marie compars la lumire du soleil. 5. Preuves historiques. 6. Rcit de l'abb Anastase. 7. Marie plus misricordieuse dans le Ciel que sur la terre.

I. Pour bien comprendre la grandeur de la clmence et de la misricorde de notre Vierge, il faut la comparer, avec saint Bernard, une grandeur matrielle selon ses quatre dimensions, qui sont la longueur, la largeur, la hauteur, la profondeur : a Sa longueur, dit saint Bernard, durera jusqu'au dernier jour pour ceux qui l'invoquent. Jetez un regard sur les temps passs, vous ne trouverez aucun sicle, aucune anne, aucun mois, aucun jour, aucune heure, que dis-je! aucun instant qui ne soit rempli de ses bienfaits, et ses bienfaits sont venus jusqu' nous, dcoulant de son amour comme d'une source inpuisable. Sa largeur, dit encore saint Bernard, remplit le monde entier. Si, en effet, nous considrons la multitude de ses bienfaits, nous ne trouvons aucun bienfait pour le corps ou pour l'me qui ne vienne d'elle. Voyons d'abord ses bienfaits pour le corps : elle vient en aide aux femmes en couche ; elle fconde celles qui sont striles; elle gurit les malades, cicatrise les blessures, prvient la famine et la disette; fait tomber les fers des prisonniers; nous protge dans les dangers; nous procure les victoires et les triomphes. Qui, je le demande, dans cet ocan de misres, pourrait chapper sain et sauf aux flots de la calamit? Quel est l'homme qui, sur terre ou sur mer, pourrait chapper la main des brigands? Quel marchand pourrait, avec scurit, quitter un rivage lointain pour gagner le port? Quel est celui qui, remportant une victoire sur les ennemis, ne reconnat pas que la gloire en revient la Vierge Marie, notre protectrice? Quel est celui qui, prcipit du sommet d'une montagne, du haut d'une tour, d'une fentre; qui, dpouill de tout, tourment, harcel, dnonc faussement, n'chappe pas sain et sauf au danger,

240.

CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

ne recouvre pas sa fortune, ne terrasse pas ses ennemis en implorant lo secours de la Vierge, Mre de Dieu? Quel est celui qui, jet en prison, justement ou injustement, couvert de chanes, condamn aux mines, aux galres, et qui, invoquant la clmence de Marie, n'en ressent pas les effets? Quel est celui qui, priv de la vue, atteint par un mal qui le ronge, frapp par la peste ou pris par les ennemis, ne recouvre pas la vue ou la sant, n'est pas dlivr de la peste et de ses ennemis en invoquant pieusement le nom de Marie? Marie nous accorde aussi beaucoup de bienfaits spirituels. Elle nous fait avoir le baptme, nous exhorte user convenablement des sacrements, nous conduit par la main vers la confession salutaire et vers la pnitence, nous fait recevoir, pour notre salut, la trs-sainte Eucharistie; c'est elle qui fait entrer dans l'glise de Dieu les familles pieuses; qui donne l'intelligence cl le savoir aux pauvres d'esprit ; qui nous'secourt dans les combats do la chair; qui vient en aide nos dcouragements; qui rend l'honneur perdu ; qui nous gurit des murs dissolues; qui, par divers moyens, nous procure notre salut; qui convertit les pcheurs, qui claire leur conscience, qui assiste les moribonds, qui protge ceux qui sont exposs au p; ril de la damnation, qui, enfin, nous assure dans la voie d e l flicit ternelle. Quel est celui qui, agit de la faon la plus triste par l'aiguillon de sa conscience, ou tourment par les scrupules, ou encore charg du poids d'un crime, ayant eu recours cette Avocate si clmente, n'a pas trouv la consolation? Quel est celui qui, tant orgueilleux, avare, gourmand, colre, envieux, cruel, licencieux, se confiant la protection d'une Vierge si bienveillante, n'est pas devenu tout coup humble, libral, temprant, bon, affable, doux, chaste? Des crits anciens et nouveaux ol de tous genres le prouvent d'une manire digne de Marie ; et aussi des pyramides, des statues colossales, des colonnes leves en tout lieu; enfin, ces tableaux que Ton aperoit suspendus Loretta, en Italie; sur le mont Serrt, en Espagne; dans les villes do Cestoko"wilz, Socaltz, Lesayslz, Scape, Scicrpz, au bourg do Gilde, en Pololognc; Hall, en Belgique, et eu divers autres endroits.
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La hauteur de la clmence de la Vierge ne peut tre limite par les confins do la terre; elle pntre jusqu'au plus haut des cieux ; elle y

VIEftGE CLMENTE.

241

rjouit les Anges, y charme les bienheureux et y rehausse la gloire del trs-sainte Trinit : Par Marie, dit saint Pierre Damien dans son i n Sermon sur la Nativit de la bienheureuse Vierge, nonseulement la vie autrefois perdue est rendue aux hommes, mais l'immense flicit anglique est augmente. Et saint Anselme, dans son Livre sur VExcellence de la Vierge : Tout ce qui est dans le Ciel, dit-il, reoit un clat incomparable de ta gloire. La profondeur de la misricorde de la Vierge descend jusqu'aux Enfers. Elle est un secours et un rafrachissement pour les mes qui sont tourmentes par les flammes du Purgatoire ; et, bien qu'elle tende sa protection tous, elle a cependant une prfrence pour ceux qui, sur cette terre, se sont consacrs son service et son culte, ce que j'claircirai d'une manire plus tendue en expliquant l'invocation Consolatrice des affligs.
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Marie vient aussi en aide ceux qui ont mrit les flammes ternelles, afin qu'ayant obtenu de Dieu le Fils la grce de revenir de meilleurs sentiments et aussi le pardon de leurs fautes, ils sortent de de ce lieu. En outre, elle brise la rage cruelle des lions rugissants de l'Enfer et elle triomphe de leurs efforts pour nous perdre. II. Ce n'est pas sans raison que Y Ecclsiastique compare Marie au superbe olivier dans la campagne : Comme un bel olivier dans la campagne. Non pas dans les jardins ou dans la foret, mais dans la campagne. Et pourquoi dans la campagne? Parce qu'elle est expose aux justes et aux pcheurs qui vont elle et qui, tout moment, en tout lieu et pour toute espce de besoins, veulent prouver les effets de sa misricorde. Ensuite parce que, voyageurs accabls par la violence des tentations comme par les ardeurs du soleil, Marie, cette consolation si dsire, nous couvre de sa protection comme d'un ombrage dans ces champs dcouverts o il n'y a aucun arbre. Le Christ aussi, dans le Cantique des cantiques*, est appel la Fleur des champs. C'est parce que la Mre de Dieu, comme un champ que ne cultive aucun laboureur, l'a enfant sans tre fconde par un homme, ensuite parce qu'elle l'offre a tous ceux qui viennent elle.
2

Chap. vin. IV

xxiv, 19.

n, 1. 16

242

CONKUENCKS SUK LES LITANIES DE LA SAINTE YIEKGE.

A cause de cela, saint phrem, dans un Sermon sur les Louanges de la Vierge, l'appelle : a glantier aux couleurs clatantes que n'attaque point le feu; et encore.: Ferme hospitalire, parce qu'elle fut toujours Vierge, et parce que, place en vue de tous, elle est toujours la disposition de ceux qui, dans leurs besoins, vont elle avec humilit. III. La grandeur et la sublime majest de Marie ne font pas qu'elle se montre moins attentive nos prires. Car elle-mme a bien voulu le dcouvrir sainte Brigitte, comme nous le lisons dans le Livre de ses lilations : L'humilit dmon Fils, au milieu del puissance de sa divinit, est la mmo, dit-elle, que lorsqu'il reposait dans l'table, couch entre deux animaux. Comme Dieu, il avait une science universelle, et cependant, cause de son humanit, il ne parlait pas. De mme que maintenant, assis la droite de son Pre, il coute tous ceux qui lui parlent avec amour, et il leur rpond par les inspirations du Saint-Esprit dont les paroles et les penses sont comme une conversation directe; ainsi, moi qui suis sa Mre et qui ai t exalle au-dessus de toutes les cratures, je suis aussi humble que lorsque j'tais fiance Joseph. Et plus loin, la fin du chapitre : Assise sur un trne magnifique et prte offrir Dieu les justes supplications de tous, je suis aussi humble que m'ont connue Dieu seul et Joseph. Aux uns, je rponds en rpandant en eux les grces divines; aux autres, selon qu'il plat Dieu. C'est ainsi que parle la bienheureuse Vierge Marie. IV. Ce n'est pas sans mystre que Y Apocalypse* dpeint Marie revtue du soleil : Une femme qui tait revtue du soleil, et qui avait la lune sous ses pieds. Le soleil, en effet, se montre si gnreux envers tout ce qui est au-dessous de lui, qu'il dispense ses bienfaits tous ; et il parcourt tout l'univers, de peur que quelque partie ne soit prive de son action vivifiante. Le Psaume* dit ce sujet: Il n'y a personne qui se cache sa chaleur, La Vierge, Mre de Dieu, est aussi librale envers tous : elle rpand ses bienfaits sur les mortels sans exception, et les rayons de sa clmence s'tendent un
1 X1T, 1.
8

XVIH, 7.

VIERGE CLMENTE.

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Si vaste espace, qu'il n'est personne si loign qui n'en prouve les effets, et qui ne soit l'abri de sa chaleur, je veux dire de sa charit et de sa direction. V. Mais il ne faut pas passer lgrement sur cette parole qui nous dpeint Mario revtue du soleil ; il' faut au contraire la peser trs-attentivement. La plupart des Saints portent le soleil dans leur main, ou bien appliqu seulement sur leur poitrine. Notre Vierge est dite entoure du soleil de toutes parts; car sa bont se rpand sur tous, non-seulement sur les bons, mais aussi sur les mauvais; nonseulement sur les fidles, mais aussi sur les infidles et les Paens. Nous lisons que les Turcs, les Juifs et les autres Barbares ont reu , son secours. Garculus, pacha des Turcs, en a ressenti les effets : la poitrine oppresse par un abcs dangereux et intrieur, il tait sur le point de rendre l'me, lorsque, sur les conseils d'un Chrtien, il recommanda sa vie la Vierge de Lorette, Mre de Dieu, et obtint sa gurison *. Un Juif l'a aussi prouv, quand il fut dlivr de la prison vie par Tintervention de la Vierge, ainsi que le tmoignent les Annales de la maison de Lorette, Enfin les Sarrasins, eux aussi, en ont ressenti les effets ; s'tant rendus avec empressement auprs d'une statue de la Mre de Dieu, qui se trouvait Sardena, prs de Damas, ils furent guris avec d'autres Chrtiens de diverses maladies . C'est donc avec raison qu'on nous montre Marie revtue du soleil, elle qui se revt comme d'un autre soleil au sujet duquel saint Matthieu s'exprime ainsi : Celui qui fait lever son soleil sur les bons et les mchants.
2 8

Saint Bernard, dans son Sermon sur le Grand Signe, parle dans les mmes termes, lorsqu'il dit : Do mme que le soleil se lve indiffremment sur les bons et les mchants, ainsi Marie ne juge pas les mrites passs, mais elle se laisse flchir par tous et se montre clmente envers tous; elle compatit enfin avec une affection sans pareille nos besoins. Personne ne comprend, personne ne conoit, personne ne surpasse les innombrables bienfaits que Dieu accorde aux hommes par Marie. Le temps me ferait dfaut si je voulais numrer
Horace Tursellini, dans son ouvrage sur la Maison de Lorette. an 1203. Y, 45.
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Bzowski,

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CONFRENCES SUK LES LITANIES DE LA SAINTE YIEKGE.

les exemples de ceux qui la trs-doupe Vierge a montr sa clmence en les comblant des bienfaits du corps et de l'me. Prie un peu, elle assiste les malheureux ; que serait-ce si on l'avait supplie avec beaucoup d'instances? Bien souvent, clic vient en aide ses ennemis; que ferait-elle pour ses amis? Ayant coutume de protger les trangers, abandonnerait-t-clle ses serviteurs? Loin de l. Nous voyons donc combien sont grandes notre gard la bienveillance de la Vierge, sa clmence, sa misricorde, sa bont. Examinons maintenant comment nous devons implorer cette misricorde, afin de mriter d'en obtenir les fruits. Pour acqurir le fruit de la clmence de la Vierge, il est ncessaire que nous dtestions le pch et que nous observions avec soin les prceptes divins. Comme inarque de cela, dans les noces de Cana, la Mre de Dieu dit aux serviteurs : Faites tout ce qu'il vous dira, de peur que le fruit de ses prires ne fut annul par l'orgueil. Aussi, pour nous montrer toute l'normit des fautes par lesquelles nous irritons Dieu, on voit souvent la Mre de Dieu supplier le Christ, et celui-ci n'en poursuivre pas moins sa vengeance; je pense cependant qu'elle aurait t bien plus terrible si les prires de Marie ne l'avaient adoucie. VI. Le Pr spirituel, crit par Sophronius, trs-docte et trssaint voque de Jrusalem, nous offre un exemple mmorable de cela. L'ouvrage de cet auteur a reu une mention honorable dans le second Concile de Nicc. Au chapitre L, nous lisons ce qui suit : Nous nous runmes Scythopolis, chez l'abb Anastase qui, nous parlant do l'abb George, alors prisonnier, ajouta : Une nuit, m'tant lev pour donner le signal (car on m'avait donn ce soin afin d'engager les frres se rendre l'assemble), j'entendis pleurer un vieillard et, m'tant dirig vers lui, jememisluidire : Qu'avez-vous, mon pre, pourquoi pleurez-vous ainsi? Mais Une me rpondit rien. De nouveau je l'interrogeai sur le motif de ses larmes; alors, gmissant et soupirant au fond de son cur, il me dit : Comment cesserai-je de me lamenter, lorsque Notre-Seigneur Jsus-Christ ne veut pas se rconcilier avec nous? Il me semblait, en effet, mon fils,, que je me tenais auprs de quelqu'un qui sigeait sur un trne lev. Une multitude cle pera sonnes l'entouraient, lui offrant leurs prires et leurs supplications;

VIERGE CLMENTE.

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mais il ne se laissa point flchir par leurs vux. Alors s'avana vers lui une femme vtue de pourpre; elle se prosterna ses genoux, lui disant : Du moins cause de moi, pardonnez-leur, mon Fils. Mais lui n'en demeura pas moins inexorable; et c'est pour cela que je pleure, je me lamente, redoudant ce qui va arriver. Ainsi me parla l'abb Georges, la cinquime fri de la Gne du Seigneur. Mais le jour suivant, c'est--dire la veille du sabbat, vers les neuf heures du matin, un soudain et terrible tremblement de terre dtruisit les villes maritimes de la Phnicie . Si donc la divine puissance effraye quelqu'un, qu'il implore la clmence de Marie; en elle, il n'y a rien de svre, rien de terrible; elle est tout affectueuse, offrant tous le lait et la aine.
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VIL Parcourez avec attention toute la suite de l'histoire vanglique, et si vous voyez quelque reproche, quelque chose de pnible, la moindre marque d'indignation dirige contre Marie, mfiez-vous de tout le reste, et craignez d'aller elle. Que si, au contraire, vous voyez qu'elle a t si clmente, si misricordieuse dans cette vie, et dans son assomption au sortir de cette lie, combien n'est-eile pas plus clmente et plus misricordieuse, maintenant quelle rgne dans la vie ternelle! Saint Bonavcnture, dans le Miroir de la Vierge , assure que la misricorde de la Vierge est plus grande que ce qu'elle tait sur la terre, et il lui applique cette parole de R u t h : Ma fille, que le Seigneur vous bnisse! Cette dernire bont que vous tmoignez passe encore la premire.
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La misricorde de Marie, exile sur cette terre, fut grande; mais elle est bien plus grande danfc la gloire du Ciel. Maintenant, elle montre aux hommes par des bienfaits innombrables son immense misricorde, parce qu'elle voit mieux les innombrables misres des hommes; aussi, par la splendeur de sa misricorde sur la terre, Marie est telle comme la lune; mais par la beaut de sa misricorde dans le Ciel, elle est brillante comme le soleil. Car de la mme faon que le soleil surpasse la lune par la puissance de son clat, ainsi la grandeur de la misricorde de Marie dans le Ciel surpasse celle de la terre.
1

Loe. vit,

Chap. vin.

m, 10.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

Et cause de ce penchant et de cette affection sans limite pour la misricorde qui porte la Mre de Dieu s'employer de tout son. pouvoir pour aider les malheureux, Marie se rjouit, dans son royaume cleste, d'tre dcore du titre de Mre de misricorde, et elle s'en glo. rifie en quelque faon, comme cela ressort de celte histoire que je vous soumets. Un voleur s'lant converti, se fit moine dans le monastre de saint Odon, premier abb de Clnny; il y devint bientt trs-parfait; sur le point de mourir, il fut visit par saint Odon, et raconta entre autres choses, ceci : Cette nuit, j'ai t ravi en extase. Une femme l'air mystrieux et imposant se prsenta alors moi, et s'tant approche : Tu me connais, dit-elle ? Comme je m'en excusais : Je suis, me dit-elle, la Mre de misricorde. Alors je lui rpondis : Que m'ordonnez-vous dfaire, ma Souveraine? Mais Marie : Dans trois jours, tu viendras moi, et elle m'indiqua une heure.Ce jour arriva cl l'heure aussi, et le moine expira. La vrit de sa vision est assez dmontre par l. Mais, dans la suite, saint Odon ne donna pas A la bienheureuse Vierge d'autre nom que celui de Mre de misricorde . Rjouissons-nous donc d'avoir une Vierge aussi clmente, et, pour sentir tout le fruit de cette clmence, observons avec soin les commandements de Dieu. Ainsi soit-iL
1

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CONFRENCE

POURQUOI LA M R DE DIEU EST SI C E T ET SI MISRICORDIEUSE. E LMNE


SOMMAIRE.

1. Marie reut de ses aeux la Vertu de clmence et de misricorde.. 2. La clmence est la vertu des femmes. 3. La clmence de Marie s'exptique aussi par sa charit. 4. Exemples de la justice divine; elle est ensuite' apaise par Marie. 5. La licorne. G, Le zodiaque et la Vierge, signe dir zodiaque. 7. L'homme adouci par la femme; Dieu flchi par Marie.

1.Job, cette image vivante de la patience, parlant de sa clmence et de sa misricorde : La compassion a cru avec moi ds mon enfance, dit-il; elle est sortie avec moi du sein de ma m r e . A combicii plus forte raison la bienheureuse Vierge Marie peut-elle dire cela, elle qui
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1

Surins, dans sa Vie de

Odon, liv. III, chap. iv. * xxxi, 18,

VIERGE CLMENTE.

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non-seulement depuis son enfance, mais ds l'instant o la grce pntra en elle, alors qu'elle tait encore dans le sein de sa mre, reut, toujours pleine do grces, la misricorde avec les autres vertus ! Mais la vertu qui produisit la clmence dans la bienheureuse Vierge fat la mansutude. La clmence parait tirer son origine de la mansutude. La mansutude, en effet, rprime la colre, mais la clmence remet les peines. De l, ces deux vertus s'avancent toujours d'un pas gal et s'unissent pour diriger sembiablcmenL les affections humaines. La trs-sainte Vierge possda la mansutude son plus haut degr, car elle exerait sur elle un empire parfait, sans luttes intrieures; elle s'tudiait non-seulement ne nuire personne, mais tre utile tous; elle ne prononait jamais de paroles blessantes, comme l'a observ saint Bernard, d'aprs l'histoire vanglique, dans son Sermon sur le Grand Signe. Bien plus, on lit que ceux qui agirent d'une manire impie envers cette Vierge et qui, dans la suite, se rfugirent vers elle, obtinrent d'elle leur pardon; comme elle fit pour Thophile, dont nous avons racont l'histoire un peu plus haut. D'aprs les conseils du dmon, il avait reni, dans un crit de sa main, la bienheureuse Vierge et son Fils, et c'est par l'entremise de cette mme Vierge, Mre Dieu, qu'il obtint misricorde. C'est pourquoi l'glise, dans un hymne, chante d'elle : a Vierge unique, douce entre tous. Notre Vierge fut aussi douce et, par consquent, clmente et misricordieuse, parce qu'elle fut la fille de David et d'Abraham, pres misricordieux et pleins* de mansutude. Or, il est vrai, et cela arrive dans bien des cas, que les fils n'hritent pas des vertus paternelles : o Parce que tous ceux qui descendent d'Isral ne sont pas Isralites, ni tous ceux qui sont ns d'Abraham n'en sont pas les enfants, comme l'Aptre le dit aux Romains . Le misricordieux Abraham enfanta Isinal, farouche et cruel; le chaste No enfanta Gham; le doux Isaac enfanta Esa, froce et plein de jalousie; le vertueux Jacob donna le jour Ruben et quelques autres impies; David, l'adorateur par
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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA. SAINTE VIERGE.

excellence de Dieu, mit au monde l'idoltre Salomon; le sage Salomon enfanta Roboam, d'une si grande folie; l'honnte zchjas enfanta Manasss, homme corrompu. Mais la trs-sainte Vierge se montra bien diffrente. Cette fille d'Abraham et de David hrita des vertus paterneles. Abraham, hospitalier, ne recevait pas seulement avec joie les Anges qui lui apparaissaient sous une forme humaine, mais encore les voyageurs qui allaient vers lui; bien plus, il les engageait entrer, leur lavait les pieds, dposait les plats sur la table et subvenait tous leurs besoins. Seigneur, souvenez-vous de David et de toute sa misricorde. ..Car il a remis leurs torts Nabab, Semci, Sal et tant de fois sa postrit, et jamais il ne s'est veng! Donc cette Vierge clmente, sortie du giron d'hommes doux et misricordieux, plaait devant ses yeux leurs exemples et elle les prenait, dans l'exercice de cette vertu/ comme des modles vivants. Ainsi cre, digne de ses anctres, elle fut fidle son origine; elle but avec avidit toute cette coupe dlicieuse que ses pres avaient rpandue en elle, et elle prit de ses pres David et Abraham non-seulement le sang, mais encore la vertu et un cur misricordieux. II.Marie fut clmente et misricordieuse parce qu'elle fut femme. Les fibres de la clmence et de la misricorde sont ce point incarnes dans la femme qu'on ne pourrait les lui arracher, mme avec les plus grands efforts. De l, la femme est dite semblable l'air lger. Et Dieu voulant montrer sa clmence et sa bont, ne l'a pas compare la tendresse des hommes, mais celle des femmes : Une Mre peutelle eublior son enfant et n'avoir point de compassion du fils qu'elle a port dans ses entrailles? Mais quand mme elle l'oublierait, pour moi je ne vous oublierai jamais. Faites briller les rcompenses, mettez en jeu la terreur, menacez de tous les divers genres de morts, montrez les plus grands prils pour la vie, le faite suprme de l'honneur, et cependant vous arracherez plutt la vie la femme que les fibres de la misricorde. Les sages-femmes recevaient de Pharaon les plus belles promesses aprs de violentes menaces : a Le roi les ayant donc fait
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Isae,

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VIERGE CLMENTE.

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venir, leur dit : Quel a t votre dessein lorsque vous avez pargn ainsi les enfants m l e s ? Cependant, ni les promesses ni les menaces ne purent touffer en elles la misricorde, et elles conservrent les nouveau-ns mles des Juifs, que le cruel Pharaon avait ordonn d'immoler : Elles ne firent point ce que le roi d'Egypte leur avait command, mais elles conservrent les enfants m l e s . Qu'y a-t-il de plus terrible qu'un danger de mort? Et cependant la misricordieuse Judith alla au milieu des ennemis, elle s'avana vers la tente du chef lui-mme, et mit sa vie dans le plus grand pril pour dlivrer et sauver ses concitoyens de Bthulie, presque captifs . La Juive Esther, parvenue sur les plus hauts degrs du trne royal, fut loin d'oublier la misricorde. Que de fois elle supplia le roi pour sa malheureuse nation! Que de fois, en voyant le regard du roi o brillait la colre, elle se sentit dfaillir! et, la pleur remplaant les roses de ses joues, elle inonda de larmes son visage 1 J'ai prsente la pense l'histoire de ces saintes femmes, Paule la Romaine, l'impratrice Cungonde, la duchesse Elisabeth, la reine Hedwige et bien d'autres qui lavrent de leurs mains les pieds des pauvres, embrassrent leurs ulcres, pansrent leurs plaies, les dposrent dans des lits, les servirent toutes seules et firent don aux hpitaux de vastes possessions. Je m'tendrais davantage sur les exemples de ces femmes, si je n'crivais pas des choses trs-connues, savoir : qu'videmment les femmes sont misricordieuses. Que si certaines femmes sont ce point cruelles, qu'elles surpassent les tigres, les lions et les scorpions en mchancet, d'aprs YEcclsiastique * : Il vaut mieux demeurer avec un lion et avec un dragon que d'habiter avec une mchante femme, ce n'est pas l un dfaut commun toutes les femmes, mais aux plus mchantes. De l, saint Chrysologue, parlant, dans un sermon, d'Hrodiade qui demandait la tte de Jean, ne l'appelle pas une femme, mais une bte froce : Il entre, dit-il, non une femme, mais une bte froce. Que si la clmence et la misricorde sont propres aux femmes, la trs-sainte Vierge fut femme, et non pas une femme comme les autres, mais pleine de grces ; elle ne se montra pas indigne des autres
J 8 3

* Exode, , 18. * Ibid., v, 17.

Judith, xm. * xxv, 23.

250

CONFRENCES SUR LES L1TAMKS DJi LA SAlNTK YXKIUK.

femmes, mais, elle les surpassa, en vertu, et non-seulement Judith et Esther, mais encore toutes les autres. Elle fut donc trs-clmente. III. En outre, Marie est clmente parce que tout entire elle est embrase du feu de la charit : Le divin amour, dit saint Jrme, consumait Marie tout entire, de sorte que c'tait en elle un amour continuel et comme l'enivrement de l'amour. Et qu'y a-t-il d'tonnant cela? Dans le sein de Marie descendit, cach sous des formes humaines, cet homme qui rpand sur la terre entire les charbons ardents ; il plaa en elle une flamme plus vive que chez les autres; il voulut que, tout entire, elle fut consume par la charit, la bonl, la misricorde et la clmence, et qu'elle devint l'esprance des Chrtiens, l'appui des orphelins, l'aide de ceux qui dsesprent, la consolation des pauvres, le secours des opprims, la rdemption des captifs, le refuge des pcheurs.
!

I V . E t une raison trs-puissante qui explique pourquoi la Vierge, Mre de Dieu, est clmente et bienveillante ce point, c'est que le Dieu trs-clment, se souvenant de sa misricorde, a pris notre enveloppe charnelle dans le sein de Marie qu'il a faite clmente, affectueuse et bonne. Autrefois, Dieu svissait contre le Ciel et contre la terre. 11 chassa du Ciel une multitude immense d'Anges pcheurs et les condamnai des peines ternelles; sur la terre, en haine du pch, il dtruisit par un dluge tout le genre humain; des nations entires furent consumes par le feu envoy du Ciel, d'autres prirent par le glaive, d'autres enfin par la peste et la lamine, tiodonic, Gomorrhe, Jrusalem et des villes, dos provinces, des royaumes dtruits et rass au niveau du sol, en sont une preuve. Il ne voulut ensuite admettre personne dans les palais du Ciel, envoyant dans les Enfers les bons et les mchants. Mais en descendant dans le sein de la Vierge, il abandonna tout ressentiment, se revtit de clmence et s'adonna une mansutude admirable; il ouvrit les cieux et, rconcili avec le genre humain, y conduisit les bons. Il mil dans la Vierge elle-mme tant de charit, de clmence, de bonl, de bienveillance et de tendresse que c'est avec raison que tous l'appellent trs-clmente. Cora1

zchiel, x.

VIERGE CLMENTE.

251

ment, en effet, Celle dans le sein de qui l'tre clment et misricordieux par excellence a t form ne surabonderait-elle pas en clmence et en misricorde ? V,Cette fameuse licorne, dontla frocit, au tmoignage de Pline, tait si grande qu'en dpit de toutes les ruses de la chasse, on ne pouvait la capturer, accourut en toute hte auprs d'une jeune fille expose seule au milieu des champs, et, s'apprivoisant sous la main de cette jeune vierge qui la caressait lgrement, elle se coucha si doucement sur son sein qu'elle souffrit qu'elle la lit et qu'elle l'enveloppt de lacets : ce que saint Grgoire raconte aussi dans le livre X X X I
des Morales.

De mme Dieu, cause du pch commis jadis contre lui, tait si furieux et plein d'un ressentiment si terrible contre le genre humain, que ni des prires pressantes, ni l'oblatioa des sacrifices, ne purent arrter sa svrit, jusqu' ce qu'il se fut laiss enchaner, humble et pardonnant, dans le sein de Marie, Vierge et Mre. Samson est une figure parfaite de cela, lui qui brisa tous les liens et rsista toute force jusqu' ce que, couch sur le sein de Dalilah, il et permis lui-mme qu'on le fit prisonnier et qu'il et livr son bras puissant et ses mains valeureuses aux cordes et aux chanes. Les gyptiens, ce que rapporte P i e r i u s , pour peindre Jupiter calmant sa colre ou renonant sa vengeance, plaaient un foudre qui reposait mollement sur un lit. Car Jupiter avait coutume de chtier de sa foudre les coupables, comme le dit le pote : Souvent retentit son foudre enflamm. De mme notre Dieu, avant qu'il fut homme, jetait avec son tonnerre l'effroi chez les humains et les chtiait. Mais, ds qu'il reposa doucement dans le sein de la Vierge, il quitta tout cet appareil terrible et se montra plein de clmence. VI. Saint Antonin donne, par un autre exemple, l'explication de cela: Le soleil, dit-il, en parcourant le zodiaque, a des rayons brlants dans le signe du Lion, et le corps des animaux dprit sous cette trop grande chaleur; mais, en entrant dans le signe de la Vierge, il tempre ses rayons. Ainsi, Soleil de justice, notre Dieu, dans l'An1
1

Liv. XLlIl.

252

CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

rien Testament, tait comme un lion rugissant ; Dieu de vengeance, il punissait d'une manire terrible les pcheurs, comme cela ressort des exemples que nous avons donns. Mais la flamme de l'amour tait en lui dans toute sa force, et, en entrant dans le sein de la Vierge, il devint un Dieu plein de bont, de clmence, de douceur et de misricorde. C'est l sans doute un mystre que la Vierge, signe du zodiaque, est place entre le Lion et la Balance; car, comme le \\Y Apocalypse* : Le lion de la tribu de Juda a vaincu ; la bienheureuse Vierge, brisant la colre du Lion et temprant les ligueurs de la justice, a d tre place entre ces deux signes comme un modrateur. Quels supplices, en effet, seraient trop affreux pour le Lion tenant la balance, c'est--dire pour Dieu exerant sa justice 1 La bienheureuse Vierge Marie a retenu la colre de ce Lion; elle a adouci les rigueurs de sa justice, et Dieu a vu sa colre flchir ce point, par la Vierge, qu'il a consenti ce que ses mains fussent retenues, enchanes et fixes une croix, afin qu'elles fussent dans l'impuissance de se mouvoir pour punir. VII. Nous lisons que, grce l'intervention des femmes, on vit des armes ennemies se sparer, les feux de la guerre s'teindre et la paix tre consolide. Alexandre raconte que cela eut lieu chez les Troglodytes et les anciens Germains. Baptiste Pulgosius fait mention d'un fait semblable qui se serait produit chez les Celtes, et Clius Rhodiginus parle d'une coutume des Gaulois, par laquelle ils convoquaient les femmes au conseil lorsque la guerre tait sur le point d'clater parmi eux, La raison de cet usage est que les femmes, tantt par leurs larmes, tantt par leurs prires, adoucissaient l'humeur farouche des guerriers jusqu' ce que, dposant tout sentiment de haine, ils rentrassent de nouveau dans la bonne entente et regardassent la guerre comme une action criminelle. Si des femmes ont eu ce pouvoir sur des hommes, assurment notre Vierge l'a eu sur Dieu lui-mme. Irrit justement des crimes des hommes, il svissait contre eux avec rigueur, mais la mdiation de la Vierge lui a fait dposer
2 8 4

v, o. s D'Alexandre, liv. IV, chap. . chap. xxxiii.

Liv. V, chap. H. * Liv. XIII,

VIERGE CLMENTE.

253

toute colre et tout ressentiment, et il a form avec les hommes un trait de paix. Lorsque Coriolan, chef des Volsques, qui portait dans son cur une haine invtre des Romains, assigeait Rome, de nombreux dputs, que Ton comptait parmi ses parents et ses amis, vinrent lui jusqu' deux reprises diffrentes sans rien obtenir ; par un dcret du snat, les pontifes eux-mmes, les officiers du temple, les augures, vtus chacun de leurs insignes, se dirigrent vers son camp sans pouvoir le flchir; alors Volumnie, sa mre, accompagne de Yirgilia, son pouse, de ses filles et de plusieurs femmes, alla vers son fils et lui parla avec tant d'effusion qu'elle obtint qu'il levt le sige . C'est ainsi que la Vierge Marie, alors que tout paraissait dsespr et que les supplications des Pontifes et des Saints avaient t repousscs, seule et sans secours tranger, a apais son Jsus et par lui Dieu le Pre. Aussi, rendons cette Vierge do grandes actions de grces, et poursuivons ses louanges comme nous l'avons commenc.
1
1

Plularque, liv. I

e r

de la Vie des grands Capitaines,

dans Coriolan.

X X V I

VJRGO

FIDELIS

VIERGE FIDLE

La fidlit n'est pas la dernire des vertus que nous ayons louer en Mario. Elle est commande par les lois divines; elle est chrie de toutes les nations ; elle est grandement loue entre toutes les vertus. Dieu est fidle: Dieu est fidle dans toutes ses uvres . Dieu est fidsle dans ses promesses et il est loign de toute iniquit , Il demande des serviteurs fidles : J'ai jet, dit-il, mes yeux sur ceux qui sont fidles sur la terre . Dans l'Apocalypse'*, il fait celte recommandation : ce Sois fidle jusqu' la mort. Aussi veut-il qu'on soit fidle ii ses engagements, mme envers un ennemi ou un infidle ; il hait et a en horreur la perfidie. En outre, il permet que ceux qui manquent de fidlit soient anantis et exposs h mille dangers et h mille souffrances, tant dans Ja vie prsente que dans la vie ternelle. Sedcias causa la ruine de son royaume et do sa dynastie, parce qu'il viola la fidlit qu'il avait jure aux Chaldccns*. La famille de Saiil fut dchue du trne et dtruite, parce que ce prince viola la parole qu'il avait donne aux Gabaonites. Et pour no citer que quelques noms profanes, Agathocle, tyran de Syracuse ; Tissaphernc, gnral des Perses; Alexandre le Grand, roi do Macdoine; Thodat, roi des Golhs; stolphe, roi des
1 2 3

Ps. CXLIV, *. xxxix, 5.

Deutronome, xxxit, A. * Ps. c, 8. * ir, 10. & Jrnie,

VIERGE FIDLE.

255

Lombards, et Ladislas, roi de Pologne et de Hongrie, furent punis pour avoir viol la foi qu'ils avaient publiquement jure. La fidlit est chrie de toutes les nations ; elle est, en effet, le soutien des royaumes. Ds que la fidlit est en honneur, un royaume* quelque faible qu'il soit, est toujours stable. Les Romains attirrent h eux toutes les nations, parce qu'ils conservaient, tant l'gard de leurs amis que de leurs ennemis, une fidlit que rien no pouvait leur faire violer. Un exemple des plus clbres est celui que donna le consul Mucius tliliusRgulus: aprs avoir remport de nombreuses victoires et d'clatants triomphes sur les Carthaginois, ce gnral fut pris par l'habilet de Xantippe et jet dans les fers. On l'envoya ensuite Rome pour l'change des prisonniers, en lui faisant promettre par serment que, s'il ne l'obtenait pas, il reviendrait se constituer prisonnier. Introduit clans le snat, il dissuada les pres conscrits de consentir cette condition, et, abandonnant son pouse et ses enfants, il revint Carthage ; l, il fut renferm dans un coffre de bois, hriss de toutes parts de pointes aigus, tortur par les veilles et par les piqres que lui faisaient ces pointes do fer; il aima mieux subir une mort affreuse que de violer la foi jure un ennemi*. La fidlit est grandement loue entre toutes les vertus. On lijdans les Proverbes : ce L'homme fidle sera, grandement lou. Et c'est avec raison; car elle est rare, plus prcieuse et plus salutaire que les autres vertus; en effet, elle se trouve difficilement. Salomon l'atteste dans les Proverbes * : Qui trouvera, dit-il, un homme fidle? Et l'Aptre* s'exprime ainsi : ce Ce qui est dsirer dans les dispensa2

Pline, sur les Hommes Corinthiens, IY, 2.

illustres.

* xxvm, 20.

xx, 6. * I

R C

Aux

256

CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

teurs, c'est qu'ils soient trouvs fidles. Elle est plus prcieuse, car elle remporte sur tous les biens; on lit dansl'jfcclsiastique : Itien n'est comparable l'ami fidle, et l'or et l'aigent ne mritent pas d'tre mis en comparaison avec la sincrit de sa foi. Elle est plus salutaire, car l'ambassadeur qui est fidle est une source de salut pour lui-mme et p o u r celui qui l a envoy. Qu'il nous suffise d'avoir dit succinctement ces choses la l o u a n g e de la fidlit. La More de Dieu nous a fourni un modle remarquable de cette vertu. Elle tait fidle, c'est--dire elle garda la parole qu'elle avait jure a Dieu et aux hommes. Pour le montrer, nous allons tout examiner et tout faire connatre, et cela afin d'accrotre de plus en plus notre zle et notre amour pour la sainte Vierge.
1

283 CONFERENCE
L.V VlEilGK A T FIDLE A DlKU. SOMMAIRE.

1. La sainte Vierge crut aux promesses de Dieu. 2. Elle s'attacha toujours lui. 3. Elle cacha le secret qui lui tait confie'. 4. Elle ne s'attribua pas un honneur qui ne lui revenait pas. 5. Elle fut fidle, parce qu'elle administra avec sagesse et fidlit le bien qui lui tait confi.

Est fidle Dieu quiconque croit ses promesses, s'y attache perptuellement, cache ses secrets et ne s'attribue pas un honneur qui ne revient qu'au souverain Matre du monde. Notre Vierge pratiqua parfaitement toutes ces choses, et c'est pour cela qu'on l'appelle juste titre la Vierge fidle. I. La sainte Vierge crut que Dieu ne pouvait ni renier ses promesses, ni les rvoquer, ni nous tromper. Elle crut au mystre ineffable de l'incarnation du Fils de Dieu. Elle crut qu'elle tait cette vierge choisie par Dieu pour l'accomplissement de cet auguste mys1

IV,

15.

VIERGE FIDLE.

257

tres. Elle crut que tout le genre humain allait tre sauv, grce au Verbe incarn. Elle crut que la porte du Ciel, ferme depuis tant d'annes, allait enfin s'ouvrir. Toutes ces choses, Dieu les avait promises par ses prophtes. Les saintes critures exaltent la fidlit de quelques personnages. Dans l'Ecclsiastique *, il est dit d'Abraham : Dans la tentation par laquelle Dieu l'a prouv, il a t trouv fidle, n Au I Livre des Rois *, on lit de David : Qui, entre tous vos serviteurs, a t fidle comme David? Dans les Nombres , il est racont de Mose : Mose est mon serviteur trs-fidle dans toute ma maison. Mais leur fidlit envers Dieu est bien infrieure celle de la Vierge, Mre de Dieu. Abraham crut que Sarah strile enfanterait l'ge de quatre-vingtdix ans; Marie crut qu'elle deviendrait mre tout en tant vierge. Pour Abraham, l'enfantement de Sarah, son pouse, ne fut pas sans exemple ; Adam et Eve avaient plus de cent-trente ans lorsque Selli, leur fils, vint au monde ; No tait g de cinq cents ans lorsqu'il engendra Sem, Cham et Japhet*. Pour Marie, sa maternit fut sans exemple, car on n'a jamais entendu dire qu'une vierge ait conu et enfant. Aussi l'glise chante-t-elle : On ne vit pas de semblable mre, ni avant ni aprs elle. Dieu promit Abraham un fils, mais unfilsqui natrait d'une femme et d'un homme. Dieu promet Marie unfils,mais un fils devant natre d'une femme sans la coopration d'aucun homme. Abraham crut qu'il serait le pre d'un homme; mais Marie crut que le Fils, qu'elle concevrait et mettrait au monde, serait Dieu et homme tout ensemble. En recevant les promesses de Dieu, Abraham n'hsita pas croire qu'Isaac tant mort, Dieu pouvait le ressusciter, comme le dit l'Aptre* : Abraham offrit son fils Isaac... Il pensait en lui-mme que Dieu pourrait bien le ressusciter aprs sa mort; Marie, au contraire, crut trs-fermement que Dieu natrait et pourrait mourir. David, accabl d'preuves et de malheurs, poursuivi d'un ct par Sal et son arme, et de l'autre par Achis et les Philistins qui demandaient sa tte, abandonn de tout le monde et priv de tout secours humain, et n'ayant plus d'esprance, crut
er s

xuv, 2). 2 xx, 14. a xii, 7. * Gense, v. IV

&

Aux Hbreux, xi, 19. 17

253

CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

cependant que Dieu le dlivrerait de tous ces maux et le ferait monter sur le trne qu'il lui avait promis par la voix de Samuel; aussi chantait-il : J'ai cru avec une ferme foi, c'est pourquoi j'ai-parl ; le cur de Marie fut abreuv d'angoisses, surtout lorsqu'elle vit son Fils li, couvert de crachats, accabl de coups, ensanglante, dchir coups de fouet, couronn d'pines, tombant sous le poids de son fardeau, lev sur la croix, couvert de sang, presque nu, souffrant la soif et mourant. Et cependant elle ne cessa de croire que ce Fils tait le Fils de Dieu, le vrai Dieu, et elle eut toujours une foi inbranlable sa rsurrection qui allait bientt arriver, et la rdemption du monde qui allait s'oprer. En ce temps-l, l'lite des martyrs chancelait, les colonnes de la foi vacillaient, les Aptres prenaient la fuite; on ne put loigner la sainte Vierge des cts du Christ, ou plutt de la croix. Le tratre abominable, qui joignit au plus grand des crimes le plus grand dsespoir, Judas, tomba.
1

Pierre, qui voulait aller en prison avec Jsus et marcher la mort avec l u i , tomba a u s s i ; les Aptres furent scandaliss. Seule, la Vierge ne chancela pas, elle n'hsita pas, elle ne tomba pas, elle ne se scandalisa pas, elle se tint ferme dans la foi au pied de la croix de Jsus, ainsi que nous le montrerons plus bas, dans la 30G Confrence. Mose et Aaron crurent qu'en frappant le rocher il en sortirait de l'eau, et cependant ce ne fut pas sans quelque hsitation : Pourronsnous, dit Mose, vous faire sortir de l'eau de ce rocher ? Marie crut trs-fermement qu'une source d'eau vive pouvait jaillir du rocher de son sein virginal. Marie fut tellement fidle garder le vu qu'elle avait fait Dieu de sa virginit que, mme lie par le mariage, clic ne connut point d'homme; la conception et l'enfantement de son Fils ne purent en aucune faon lui faire violer sa promesse, mais elle demeura toujours vierge, comme nous l'avons suffisamment prouv en dveloppant celte invocation : Mre sans tache* IL De plus, la Vierge-Mre fut fidle Dieu, parce qu'elle s*y
2 8
1

Ps, cxv, 1. * St. Luc, xxu. 3 Nombres, xx, 10.

VIERGE FIDLE.

259

tint toujours attache. Ni la tribulation, ni la souffrance, ni l'adversit ne purent la sparer de Dieu. Elle se tint toujours auprs do son Fils, elle l'assista toujours, et, au temps de sa passion ignominieuse, alors que ses disciples, ses amis, ses parents et autres personnes l'abandonnaient et prenaient la fuite, alors que ceux qui avaient un peu plus attendu que les autres reniaient leur Matre, la Vierge fidle se tenait au pied de la croix, en public, et dans un endroit expos aux regards de la foule; de ses yeux pleins de piti, elle contemplait les blessures de son Fils, elle ne rougissait pas de la croix et de l'ignominie du Christ, bien qu'elle ft la Mre de Celui que les Juifs et autres bourreaux poursuivaient d'une haine si acharne et si hostile; elle ne tremblait pas devant eux; en elle s'accomplissait cette parole de l'Ecclsiastique : Si vous possdez un ami, conservez-le au jour de l'preuve.
1

III. Marie tait fidle Dieu en gardant ses secrets. Celui qui niche les secrets de son ami, celui qui cache ce qu'il a vu, celui qui *e tait sur ce qu'il a entendu, celui-l est fidle, ainsi qu'on le lit dans les Proverbes : Celui qui a la fidlit dans le cur garde avec soin ce qui lui a t confi. Les femmes ne veulent pas entendre parler de secrets, elles aiment trop parler; pour elles, le silence est une servitude et la parole une libert. Impatientes de la servitude et arides de la libert, elles ne peuvent retenir ce que vous leur dites l'oreille. Marcus Caton, personnage trs-clbre par sa sagesse, disait snuvent dans sa vie qu'il se serait repenti d'avoir confi un secret une femme. C'est pour cette raison que Dieu n'a pas voulu leur confier le secret de la sainte confession.

Mais notre Vierge, quoique femme, fut trs-loigne de ce dfaut; elle tait trcs-recommandable par la vertu du silence, car tant nonseulement confidente du plus grand des secrets, mais encore cooprairice de l'incarnation de Notre-Seigneur, elle ne livra pas ce secret, mais elle conserva toutes ces paroles en elle-mme, les repassant dans son cur. Ce secret tait le secret des secrets de Dieu, non pas quant la substance de l'uvre de la Rdemption; car presque tous
* Vi,

7.

xi,

13.

260

CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTIf VIERGE.

les fidles croyaient au Messie et taient sauvs par la foi en Celui qui allait venir. Les prophtes l'avaient prdit, de nombreuses figures l'avaient reprsent; Dieu lui-mme avait dit au serpent, -en parlant du Messie : Je mettrai des inimitis entre toi et la femme, etc.; elle-mme brisera ta tte, Mais ce secret tait le secret des secrets de Dieu, quant a l'individu et quant la personne, quant au temps et quant au lieu, c'est--dire qu'on ignorait le jour, l'anne o natrait le Messie, et qui serait ce Rdempteur promis. Ce secret, Dieu le cachait dessein, afin que le dmon n'entravt pas l'uvre de notre Rdemption, mais plutt pour qu'il fut pris comme un poisson l'hameon qu'un ver dissimule. C'est, dis-je, de ce ver qu'il a parl eu disant : J e suis u n ver et non point un homme. C'est pour cela que le Fils de Dieu voulut natre d'une Vierge marie. Le diable pensant que le Christ ne natrait pas d'une vierge, mais d'une femme marie, c'tait un moyen de lui cacher l'incarnation et la naissance du Verbe. Pour cela il voulut natre pauvre, de parents pauvres, dans une pauvre cabane; il souffrit la faim et la soif; fatigu, il s'assit; il fit et supporta beaucoup de choses : il endura la chaleur et le froid, tout cela pour qu'on rie le prt pas pour ce qu'il tait. Tout ce mystre fut confi notre Vierge, parce qu'elle tait fidle, discrte; parce qu'elle avait comme un sceau sur ses lvres. Avec quelle fidlit la Vierge, Mre de Dieu, a gard ce secret, je le dirai lorsque je parlerai, dans l'invocation suivante, de son amour du silence. IV. Marie a t fidle, parce qu'elle n'a pas usurp pour elle l'honneur de Dieu. Celui qui ne s'attribue rien des biens de son matre et qui ne dpense rien inutilement, celui-l passe pour un serviteur fidle. Telle tait la Vierge, Mre de Dieu, lorsque Elisabeth la comblait de louanges cause des dons clestes qui brillaient en elle ; ne s'altribuant aucun bien, elle renvoya toutes ces louanges Dieu. Que dis-jc! comme une trs-fidle servante, elle ne se rserva rien, elle rapporta Dieu toutes les grces qu'elle en avait reues : Mon me glorifie le Seigneur, et mon esprit s'est rjoui en Dieu, mou Sauveur. V. Celui qui administre avec sagesse et prudence les biens de son matre, celui-l est un fidle serviteur. On lit dans saint Matthieu :

VIERGE FIDLE.

261

Qui est le serviteur fidle et prudent que son matre a tabli sur tous ses serviteurs ? Un serviteur fidle, dit Thophylacte, est celui qui ne drobe pas pour lui les biens de son matre, et qui les traite et les dirige non pas comme les siens, mais comme ne lui appartenant pas et comme tant des biens de famille, ne disant pas que ce qui est son matre lui appartient, mais disant au contraire que ce qui est lui est aussi son matre. Telle fut en tout la trssainte Vierge. Le prcieux trsor du Verbe divin lui avait t livr pour notre utilit tous ; elle nous le rendit, ce trsor, avec tant de fidlit qu'elle ne se rserva rien pour elle, mais elle le donna pour le salut des hommes ; et cela si volontiers que s'il ne s'tait pas trouv un tratre et une me vnale comme celle de Judas, s'il n'y avait pas eu de Juif pour l'acheter, de Pilate pour le condamner, de bourreau pour le frapper de verges, de licteur pour le conduire au supplice, elle aurait, pour notre Rdemption et l'accomplissement de la volont de Dieu le Pre, crucifi elle-mme son Fils Jsus, les dlices de son cur, si elle avait pu le faire sans pch. Eh quoi! elle savait que Dieu voulait qu'un seul ft livr pour tous, et, comme une intendante fidle, elle l'aurait fait elle-mme, si personne autre ne l'avait fait. Et elle aurait agi certainement avec sagesse.
1

Car c'est une espce de pit que d'tre cruel en cette matire. La volont et l'amour de Dieu le Pre doivent tre prfrs toutes les volonts et tous les amours. Puisqu'il faut manquer l'amour que nous devons l'un ou l'autre, nous devons plutt trahir l'amour des hommes que celui de Dieu. Nous avons vu la Vierge fidle Dieu; tchons d'arriver l'acquisition de cette fidlit. Ainsi soit-il.
J

xxiv, 4o.

262

CONFLUENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

284

CONFRENCE

LA VIERGE, MRE DE DIEU, A T FIDLE AUX HOMMES.'


SOMMAIRE. i .

Celui-l est fidle qui a dans le cur l'amiti qu'il a sur les lvres. 2. L'ami fidle ne fait acception de personne. 3. L'ami fidle ne c c w jamais d'aimer, mme dans l'adversit. 4. L'ami fidle aime la mort et aprs la mort. 5. L'ami fidle est franc et ouvert.

I. Celui-l est fidle qui a et porte dans son cur l'amiti qu'il affiche sur ses lvres. Dans les Proverbes \ on lit : Un tmoin fidle ne ment point. En effet, celui qui montre de l'amour par ses paroles et entretient la haine dans son cur, celui-l est un perfide : il est semblable Judas l'Iscariote. Il n'en est pas ainsi de la trs-sainle Vierge : chez elle, il n'y a rien de rprhensible, tout est franc, sincre, fidle et irrprochable. Ce qu'elle met sur ses lvres, elle l'a dans le cur; elle appelle, elle invite tout le monde aller elle : Venez moi, dit-elle, vous tous qui me dsirez avec ardeur, et remplissezvous des fruits que je porte*. Elle reoit tout le monde, elle aime tous ses enfants, elle les porte tous dans ses bras maternels, elle ne mprise les prires d'aucun d'entre eux, elle fait part tous de l'abondance de ses grces. Saint Bernard a dit de Marie cette belle parole si pleine de sens : En suivant Marie, dit ce Docteur, vous ne dvierez pas; en la priant, vous no dsesprerez pas; si vous pensez elle, vous ne tomberez pas dans l'erreur; si elle vous soutient, vous ne tomberez pas; si elle vous protge, vous ne craindrez rien; si elle est votre guide, vous ne vous fatiguerez point; si elle vous est favorable, vous arriverez au salut. Si quelqu'un a senti que Marie, appele son secours dans ses besoins par une fidle prire, ait manqu son appel, que celui-l se taise sur les louanges de celte Vierge.
3

II. L'ami fidle ne fait acception de personne : il ne prfre pas le riche au pauvre, sa famille l'tranger, le noble au roturier ; il ne lait pas attention la fortune, mais il cultive l'amiti en tout temps et avec tout le monde. On lit dans l'Ecclsiastique : Gardez la fidlit votre ami pendant qu'il est pauvre, afin que vous vous rjouissiez
4
1

xv, 5 . - 2 Eccliiasfique,

XXIY,

20. Sermon n sur leMissusest.

xxn, 28.

VIERGE FIDLE*

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avec lui dans son bonheur. Demeurez-lui toujours fidle pendant le temps de son affliction. C'est ce que signifie cette peinture o l'Amour tait reprsent sous les traits d'un aveugle ayant des ailes, portant des flches la main et n'ayant aucun i l . Quiconque aime rellement et parfaitement est port par le poids do l'amour faire du bien, les yeux ferms, la personne qu'il aime, sans s'inquiter de ses mrites ni des obligations qu'il a contractes envers elle. Celui qui discute les mrites, qui examine les obligations qu'il a, celui-l pourra passer pour un homme prudent, sage et reconnaissant, mais ne mritera jamais le nom d'ami sincre et vrai. La trs-sainte Vierge Marie ne fait acception de personne : elle ne regarde pas la fortune; elle aime galement le riche et le pauvre, le noble et le roturier; elle protge aussi bien le juste que le pcheur; aussi Salomon dit-il d'elle avec raison, dans le Cantique des cantiques*: Elle est clatante comme le soleil. Car, de mme que le soleil claire et embellit le monde entier de ses rayons les plus clatants, ainsi la sainte Vierge Marie rpand sur tous ses enfants les rayons de sa misricorde. coutons saint Bernard : Ceux qui habitent dans le Ciel et ceux qui sont en Enfer, ceux qui nous ont prcds et nous qui existons, ceux qui nous suivront et les fils de leurs fils et ceux qui natront d'eux, tous recourent Mane comme un moyen d'arriver au salut, comme l'Arche de Dieu, comme la Souveraine du monde : ceux qui sont dans le Ciel, pour tre renouvels; ceux qui sont dans l'Enfer, c'est--dire dans le Purgatoire, pour tre dlivrs; ceux qui nous ont prcds, pour tre reconnus comme des prophtes fidles, et ceux qui nous suivront, pour tre glorifis.
1 3

III. L'ami fidle aime toujours, il est toujours constant dans ses affections, il cultive l'amiti non-seulement dans la prosprit, mais encore dans l'adversit, sachant bien que la sincrit de la foi d'un ami se connat principalement dans l'adversit, d'aprs cette parole d'Ennius : C'est dans les circonstances critiques qu'on voit si un ami est fidle. Cette vrit est clairement enseigne par la sainte criture; on lit dans Y Ecclsiastique : < L'ami ne se connat c
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> Aiciat, Emblme exiv.

vr, 9.

Homlie sur la Pentecte. * XII, 8.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

point pendant la prosprit, et l'ennemi ne se peut cacher dans l'adversit, Saint Augustin s'exprime ainsi : <i Rien ne prouve un ami comme de porter les peines d'un ami. Isidore* fait entendre ces paroles : Dans la prosprit, l'amiti est incertaine : on ne sent pas si c'est la personne ou la flicit qu'on aime. Ceux qui n'aiment leurs amis que dans la prosprit et qui les abandonnent dans l'adversit, ceux-l ne sont pas des amis : ils sont comme les mouches qui ne vivent qu'en t, qui vont la recherche des tables et des restaurants et qui meurent en hiver; ils sont comme les hirondelles : elles habitent pendant l't les maisons, mais elles les abandonnent l'approche de l'hiver pour prendre leur vol; ils sont comme le lierre qui n'embrasse si troitement les murs et les arbres que pour s'lever et prosprer; ils sont comme les ombres qui n'accompagnent les corps que lorsque brille la lumire du soleil ; ils sont comme les tournesols qui s'ouvrent au soleil levant et se tournent vers lui; ds que l'astre du jour a disparu, ils se referment et se retirent; ils sont comme les poux qui ne dvorent que les corps vivants et n'ont aucun commerce avec les cadavres inanims; ils sont comme les ealadres qui se dtournent d'un malade sur le point de mourir; revient-il en sant, ils le regardent fixement comme pour l'applaudir; ils sont comme ces femmes prostitues qui n'aiment qu'autant qu'elles y trouvent leur avantage ; ils sont comme les chiens qui suivent le voyageur tant que celui-ci leur donne du pain; ils sont comme l'or falsifi : comme lui, ils plissent ds que l'adversit devient imminente ; ils sont, enfin, comme les torrents : les neiges viennent-elles fondre, ils grossissent; celles-ci ont-elles cess de couler, ils se desschent. Si un ami doit tre fidle son ami, il doit^ l'tre bien davantage encore dans l'adversit.
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Telle est notre Vierge : elle a coutume de venir notre aide nonseulement dans la prosprit, mais bien plus encore dans l'adversit. Qu'ils sont nombreux, Dieu misricordieux, les affligs qu'elle a dlivrs de leurs tribulations, arrachs aux dangers, secourus dans leurs ncessits, sauvs de la tyrannie du dmon, dfendus contre les
Livre des quatre-vingt-trois bien.
1

Questions, LXI* quest.

Liv. III du Souverain

VIERGE FIDLE.

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tentations les plus dangereuses du dmon, de ,1a chair et du monde! Qu'ils sont nombreux ceux qu'elle a soustraits aux embches des mchants, ceux qu'elle a guris des infirmits les plus graves ! Qui dira tous ceux qu'elle a consols dans leur tristesse et calms dans le malheur? Qui numrera tous ceux qu'elle a rendus intrpides au milieu des ennemis et des brigands, tous ceux qu'elle a protgs au milieu des prils de la mer, tous ceux qui par le secours de cette bonne Mre ont chapp la damnation ternelle? D'aprs ce que nous lisons, elle apparut quelques-uns de ses dvots serviteurs durant leur maladie, et, comme une mre, elle leur, prsenta son sein et les gurit ainsi; elle secourut des femmes en couches et remplit leur gard l'office de sage-femme; quelques-uns s'tant livrs au dmon par un acte, elle leur rendit cet acte et les plaa en lieu sr; quelques autres furent dlivrs par elle des spectres et des terreurs qui les tourmentaient. La Vierge, qui nous a donn et nous donne tant de secours et tant de bienfaits dans l'adversit, est vraiment une amie fidle. IV. L'ami fidle chrit non-seulement pendant la vie, mais la mort et aprs la mort, celui qu'il aime. Ainsi Nomi dit Booz : Qu'il soit bni (Booz) du Seigneur, puisqu'il a conserv pour les morts la mme volont qu'il a eue pour les vivants . Cette vrit est encore montre par ce portrait que Gyrald trace du vrai ami dans son Livre des Dieux des nations, o il les dpeint sous la forme d'un jeune homme, la tte dcouverte et revtu d'une tunique grossire sur le bord de laquelle on lit ces mots : Mort et vie, ce qui veut dire : Je suis ami la vie et la mort.
!

Telle est la sainte Vierge Marie. Non contente de nous protger pendant cette vie en apaisant la colre de Dieu, en dtournant de nous les attaques de nos ennemis et en nous plaant dans la voie du salut, elle nous protge encore l'heure de notre mort ; elle veille la conservation de nos mes, elle repousse loin de nous la vue obscure et horrible des dmons les plus mauvais, et elle se tient enfin auprs de nous au jour terrible du Jugement. Aussi lui adressons Ruth, ir, 20.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE L SAINTE VIERGE*

nous souvent cette prire : Sainte Marie, Mre de Dieu, priez pour nous, pauvres pcheurs, maintenant et l'heure de notre mort. Nous lui disons aussi : Marie, Mre de grce, Mre de misricorde, dfendez-nous contre les surprises de l'ennemi, et recevez-nous sous votre protection l'heure de notre mort. Le monde n'a pas de ces amis qui viennent notre secours l'heure de la mort. Appelez vos amis, appelez vos domestiques, appelez vos parents, votre pouse, vos fils, vos filles, vos neveux, ils vous abandonneront ou, s'ils veulent vous aider, ils ne le pourront pas. J'ai lu d'un homme remarquable qu' l'heure de la mort, il appelait et implorait le secours de son pouse : pouse chrie, lui disait-il, secourez-moi dans cette extrmit. Celle-ci lui ayant dit en pleurant: Comment puis-je vous aider, mon trs-cher mari, dans une maladie incurable? 11 appela son fils an ; Mon fils, lui dit-il, viens mon secours dans mon malheur; j'ai travaill pour toi jour et nuit et j'ai souvent expos ma vie au pril. Celui-ci lui rpondit en gmissant : Que ne puis-je, mon porc, vous arracher la mort ! mais cela surpasse ma puissance. Il appela alors le second, le troisime, puis ses fils cl ses filles tour tour; il fit aussi venir ses serviteurs et ses servantes ; il adressa la parole chacun d'eux pour implorer leur secours. Remplis] de douleur, ils lui firent tous la mmo rponse, lui disant que, contre la mort, il n'y avait pas de remde. Il s'cria alors : O vains soucis des hommes 1 oh 1 qu'il y a de vanit dans les choses humaines! C'est pour vous, mon pouse, mes tils et mes filles, que j'ai travaill, que j'ai engag peut-tre mon me, et voil ma rcompense ! A cette heure dernire, j'implore votre secours, et vous ne pouvez me secourir. Oh! qu'il et t plus important de servir Dieu, de me prparer des amis sur la terre et dans le Ciel; ils seraient auprs de moi en ce moment! O h ! que je deviendrais sage, si je pouvais vivre encore! Il n'en est pas ainsi de la Vierge, Mre de Dieu. Quiconque implore dvotement son secours, sent son assistance l'heure redoutable de la mort. Oh ! qu'il agit sagement celui qui sert en cette vie la Vierge fidle l C'est elle qu'il a t donn, prfrablement tous les autres Saints, d'assister la mort ses dvous serviteurs; car, do

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mme qu'elle assista, l'heure de la mort, le Christ, son Fils selon la nature, de mme aussi elle assiste, l'heure de la mort, les fils spirituels qui se sont donns elle d'une manire toute particulire ; elle vient leur secours, elle chasse les dmons et fait qu'ils terminent leur vie par une sainte mort. C'est pour cela que Salomon la proclame ce belle pomme la lune. Car, comme la lune prside la nuit parce qu'elle l'clair ; ainsi, au moment de la mort, qui est assimile la nuit, la Vierge claire ses dvous serviteurs et chasse loin d'eux les tnbres. C'est pourquoi Pelbart applique la Vierge ces paroles : C'est elle qui l'a aid contre ceux qui voulaient le surprendre par leurs tromperies, et qui l'a fait devenir riche ; elle l'a protg contre ses ennemis, elle l'a dfendu des sducteurs, et elle l'a engag dans un rude combat, afin qu'il demeurt victorieux \ En . effet, la Mre de Dieu garde et dfend, l'heure de la mort, ses dvous serviteurs contre les tentatives du dmon. Jean Scverin * nous fournit beaucoup d'exemples, pour montrer que la sainte Vierge a frquemment apparu ses serviteurs dans leur agonie, et qu'elle les a consols en ranimant leur courage en ce terrible moment.
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Fulbert, vque de Chartres, tant malade, la Vierge, Mre de Dieu, laquelle il tait trs-dvou, lui apparut dans une vision, lui donna ses saintes mamelles sucer et rpandit en lui, avec le lait du corps, l'esprit de prophtie . Nous citerons plusieurs autres exemples lorsque nous traiterons de l'invocation Porte du CieL
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V. Celui qui est franc et ouvert et non simul, celui qui aime son ami d'aprs le bien qui est en lui et pour le bien, et non pour le mal, celui-l est un ami fidle. Il ne favorise pas, il ne caresse pas ses vices, mais il le fait avancer dans la vertu; il ne flatte pas ses passions, mais il les blme et leur rsiste, et il s'occupe activement de la perfection et du salut de son ami. Aussi a-t-on dit d'un ami qu'il est comme le gardien de l'me. Telle est la Vierge, Mre de Dieu; non-seulement elle excite par ses affectueux avertissements les pcheurs au repentir de leurs crimes,
* Cantique des cantiques, V, 9. s toilier de la Vierge, liv. XII, part. U, hap. i . a Sagesse, x, 11, * Dans les Select aure. * Baronius, en l'anne du Seigneur 1028.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

mais encore elle les dtourne par ses reproches des mauvaises habitudes que leurs fautes leur ont fait contracter. Pour rendre ceci plus vident, nous allons citer quelques exemples. Cosmiona, pouse du patrice Germain, ayant embrass l'hrsie svrienne, la sainte Vierge lui apparut l'entre du spulcre du Seigneur et lui dfendit d'entrer dans ce lieu : Comment, lui ditelle, oses-tu entrer ici, puisque tu n'es point ntre? Celle-ci se convertit la foi catholique et fut admise au spulcre du Christ Sainte Catherine de Sienne tant applique une vision cleste, dtourna un peu les yeux par curiosit ; la sainte Mre de Dieu la . reprit si svrement de cette petite distraction dans les choses divines que Catherine ne tarda pas pleurer amrement sa faute .
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La bienheureuse Catherine de Sude, fille de sainte Brigitte, fut aussi fortement rprimande. Catherine tant Rome pour assister sa mre, fut presse d'un dsir si ardent de revoir sa patrie qu'elle ne voulait plus obir sa mre qui s'efforait de la retenir. La sainte Vierge lui lit une correction svre en ces termes : Est-ce que je viendrai ton- secours, toi qui ne cdes et n'obis personne, ni k Dieu, ni a moi, ni ta mre, ni ton confesseur? Aprs cette admonition, Catherine rentra en elle-mme et revint promptement l'obissance Eskill, jeune enfant de douze ans, ne lui ayant pas fait une seule fois hommage de la Salutation anglique, la sainte Vierge lui montra une fournaise ardente. Cette vision l'pouvanta tellement qu'il s'attacha pour toujours au service de la Reine du Ciel. Ayant t fait d'abord voque, il devint dans la suite moine de Cteaux . Cyriaque, abb, raconte qu'il vit autrefois en songe une femme d'une grande beaut, revtue de pourpre : c'tait notre Souveraine Marie, la sainte Mre de Disu; elle tait accompagne de deux hommes qui n'taient autres que saint Jean Baptiste et saint Jean l'vangliste. L'abb, tant sorti de sa cellule, se mit prier la Mre de Dieu de vouloir bien y rentrer. Celle-ci s'y refusa en disant ; Tu as mon ennemi dans ta cellule. L'abb, tourment et trs-inquiet, ne savait
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* Pr spirituel, XLVIH. * Raymond de Capoue, dans la vie de la Sainte. Suriuf, dans la vie de la Bienheureuse. * Miroir des Exemples, dist. vm, n 3.

VIERGE FIDLE.

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dans quel endroit de sa cellule ni quel ennemi de Marie il pouvait avoir chez lui, lorsque, par hasard, il aperut un livre que lui avait prt saint Iscyhius, prtre de Jrusalem. En le parcourant, il aperut la fin du volume deux lignes impies de Nestorius qu'on y avait jointes. Il comprit que c'tait l l'ennemi de Marie. Ainsi rprimand avec bont et aojiti par la sainte Vierge, il rendit le livre saint Isychius qui le livra aux flammes . Plut Dieu que tous ceux qui, notre poque, tombent sur dos livres du cotte espce, fussent anims du mme zlel
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Un moine de Citeaux, nomm Chrtien, ayant dit matines, voulut reposer sa tte; en attendant laudes, s'tant prostern devant l'autel en s'appuyant sur un banc, il dormait tout en ayant l'air de prier; peine avait-il ferm les yeux que la sainte Vierge l'veilla, et le tirant par son habit elle lui dit : Chrtien, ce n'est pas ici le lieu de dormir, mais de prier . s
a

Un autre moine du mme Ordre, tant trop occup la mdecine et aux soins du corps, et passant beaucoup de temps hors du monastre, la sainte Vierge lui apparut, distribuant tous ses frres d'un certain lectuaire prcieux qu'elle avait entre les mains. Quand vint son tour, elle le repoussa en disant : Tu n'as pas besoin de mon lectuaire, puisque tu es mdecin et que tu sais te prodiguer les consolations* Celui-ci reconnaissant sa faute rforma sa vie, aussi fut-il visit la solennit suivante par sa Souveraine qui, venant lui comme elle l'avait fait prcdemment, lui dit ces paroles : Puisque tu as rform ta vie en prfrant mes mdicaments aux tiens, je te donne de mon lectuaire, comme j'en ai donn aux autres. Ce religieux retira de cet lectuaire tant de suavit et tant de dvotion qu'il demeura stable au monastre et qu'il regarda toutes les commodits de la chair comme des ordures .
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Dans toutes nos tribulations et dans toutes nos difficults, confionsnous de tout notre cur la fidlit de cette Vierge; dans tous nos malheurs et dans toutes nos misres, recourons Marie comme la fidle amie de Dieu, et comme notre trs-misricordieuse Mre et
Tir du Pr spirituel, LXVI. Csaire, liv. IV, chap. xr.. 3 id. liv. VII des Miracles, X L V I I I ; et Vincent de Beauvais, liv. VI!, Miroir, cviu.
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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA. SAINTE VIERGE.


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Souveraine. Saint Bernard nous donne l'avertissement suivant : Si vous ne voulez pas tre submerg par la tempte, ne dtournez pas vos regards de la lumire de cette toile; si les vents des tentations se lvent, si vous vous heurtez contre les cueils des tribulations, regardez l'toile, invoquez Marie. Elle est fidle, elle est puissante, comme nous venons de le voir. Ayons confiance en sa protection. Continuons clbrer ses louanges en nous servant de figures mtaphoriques.
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Homlie H* sur le Mis-sus est.

XXVII SPECULUM JUSTITI4

MIROIR DE JUSTICE

Jusqu'ici nous avons, suivant notre faiblesse, lou la glorieuse Mre de Dieu avec les pithles qui lui sont propres. Nous nous servirons maintenant de mots mtaphoriques ; nous nous reprsenterons la dignit de la sainte Mre de Dieu sous les images des choses corporelles, en lui dcernant les noms de Miroir de justice, de Trne de la sagesse, de Cause de notre joie, de Vase spirituel, de Vase d'honneur, de Vase prcieux de dvotion, de Rose mystique, de Tour de David, de Tour d'ivoire, de Maison d'or, d'Arche d'alliance, de Porte du Ciel, d'toile du matin, etc. Notre faible intelligence, s levant ainsi par des images corporelles et visibles, pourra contempler la dignit d'une Vierge si haut place et comprendra mieux l'excellence de la grce, des dons et des vertus qui sont en Marie, ainsi que l'affection que nous porte cette bonne Mre. Disons donc notre auguste Vierge : Miroir de justice. Comme pour nous clairer, demandons-nous :
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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA. SAINTE VIERGE.

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CONFRENCE

POURQUOI LA VIERGE, MRE DE DIEU, EST-ELLE APPELE MIROIR DE JUSTICE?


SOMMAIRE. 1. Du miroir. 2. Le monde est un miroir. 3. Espces de miroirs. 4. I*e Christ est un miroir. 5. Proprits du miroir.

I. On trouve trois espces de miroirs, savoir : l'eau, le feu et le cristal. Virgile affirme que Corydon se regarda si attentivement dans l'eau qu'il fut fort content de lui-mme et laissa chapper ces paroles : Je ne suis pas dj si laid : l'autre jour, je me suis vu dans l'eau du rivage.
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La jeune Salonuse passa une grande partie de sa vie aupx s d'un tang, parce que Tonde lui servait de miroir pour diviser sa chevelure et colorer son visage : ce fait est raconte par Ovide . Cuspinien raconte que les miroirs taient ordinairement de feu. Cet auteur crit que Procul, travaillant pour l'empereur Anastase, fit de grands miroirs, et avec une habilet telle que, placs sur les tours des ports de mer, ils jetrent des flammes et brlrent ainsi une flotte nombreuse de vaisseaux. Les miroirs en verre et en cristal sont connus de tout le monde.
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La Vierge, Mre de Dieu, fut pendant sa vie un miroir d'eau, de feu et de cristal tout ensemble. Elle fut un miroir d'eau, c'est ce qu'affirme l'poux des Cantiques*: a Vos yeux sont comme les piscines d'Hsbon; c'est--dire, de mme que l'eau de ces piscines est trsclaire, ainsi vos yeux rendent, reprsentent et retracent, comme des miroirs, les images de ceux qui s'y regardent. Elle fut un miroir de feu, car la sainte Vierge embrasait et brlait les princes des tnbres, beaucoup plus que les miroirs de Procul, qui de loin incendiaient les navires; c'est ce qu'affirme Richard de Saint-Victor, dont nous avons si souvent invoqu l'autorit; dans ses Commentaires sur les Cantiques il s'exprime ainsi : La Vierge fut un sujet de terreur pour les princes des tnbres, au point qu'ils n'osrent ni s'approcher d'elle ni la tenter. La flamme de sa charit les repoussait, ses prires ainsi que
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1

u glogue.

Mtamorphoses.

* vu, 4.

MIROIR DE JUSTICE.

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la ferveur de sa dvotion les brlait, etc. Marie fut un miroir de cristal, car tout ce qu'un miroir peut avoir de nettet, de puret et de clart, la sainte Vierge Marie le possda dans un degr beaucoup plus minent. IL Le monde entier est un miroir o reluisent les diverses perfections de Dieu, sa toute-puissance, sa bont, sa sagesse, son immensit, son ternit, son omniscience, et autres attributs essentiels. Aussi le monde a-t-il t nomm par Trismgiste le livre de la divinil et le miroir des choses divines o Dieu, comme un grand peintre, s'est clairement dpeint et reprsent. L'Aptre confirme cette parole en disant : Car les perfections divines de Dieu, sa puissance ternelle et sa divinit, sont devenues visibles depuis la cration du monde, par la connaissance que ces cratures nous en donnent.
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La Vierge, Mre de Dieu, est regarde comme la plus excellente de toutes les cratures. Il est par consquent ncessaire qu'elle soit le plus parfait et le plus brillant de tous les miroirs crs. On comprend mieux et on saisit plus clairement en Marie les invisibles perfections de Dieu; plus l'effet est parfait, plus il amne l'homme une connaissance parfaite de la cause. Un grand miroir reprsente une grande figure; un petit miroir ne peut reprsenter qu'une petite figure. Les autres cratures sont, en comparaison de la Vierge, de petits miroirs, et par consquent ne reprsentent qu'imparfaitement et qu'en petit la grandeur de Dieu. Marie est le plus grand de tous les miroirs; aussi est-elle celle qui, entre toutes les pures cratures, reprsente le plus parfaitement la grandeur de Dieu. L'homme et l'Ange sont de remarquables miroirs de Dieu, tant l'an et l'autre crs l'image de Dieu ; mais, compars la Vierge, ils semblent perdre leur puret et leur nettet. III. Il y a trois sortes de miroirs. Les uns sont convexes, d'autres unis et d'autres concaves. Les miroirs convexes montrent les petits objets qui y sont reprsents. Les miroirs la surface plane ne reprsentent ni de grands ni de petits objets, mais seulement des objets de
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Liv. III. 2 Aux Romains, i, 20.

IV

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CONFRENCES SUA LES LITANIES DE L SAINTE VIERGE.

moyenne grandeur* Les miroirs concaves reprsentent de grands objets. Il en est de mme parmi les hommes et les Anges. Les orgueilleux sont comme des miroirs la surface bombe, ils ne reprsentent qn*en petit un Dieu d'ailleurs si grand en lui-mme. Les hommes* saints, imparfaits cependant cause de la fragilit de la nature humaine, sont comme des miroirs la surface unie : ils ne rflchissent ni en grand ni en petit l'image de Dieu; ils la retracent en grandeur moyenne. La sainte Vierge Marie est comme un miroir concave : par sa profonde humilit, elle reproduit en elle l'image de Dieu trs on grand. Aussi chante-t-ellc : Mon ame glorifie le Seigneur, c'est-dire, que mon me le fasse grand, qu'elle le montre dans toute sa grandeur. IV. Au Livre de la Sagesse le Christ est appel : Un miroir sans tache. Il est vraiment un miroir, puisqu'il est le modle de toute saintet et l'exemplaire le plus parfait de toutes les vertus. Il csl un miroir sans tache, puisqu'il est saint, innocent, pur, exempt de toute souillure. Car il convenait que nous eussions un pontife comme celui-ci, saint, innocent, sans tache , etc. Il convenait que telle fit aussi la sainte Vierge, qu'elle fut un miroir sans tache. Saint Anselme, parlant sur la conception de la Vierge, dit ces paroles : I l convenait que la Vierge brillt d'une puret telle qu'on ne pt pas en imaginer de plus grande aprs Dieu.
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Un miroir ne peut recevoir une figure et une image, s'il n'est pur et net aux yeux de celui qui le regarde. Ainsi Dieu le Pre n'ainai. pas pu imprimer sa figure, c'est--dire son Fils, dans le miroir de Marie, si ce miroir avait eu quelque souillure ou quelque tache. Mais parce que la vie de la sainte Vierge n'a pas t autre chose qu'un modle reprsentant la vie de Jsus-Christ, on peut dire aussi d'elle qu'elle est un miroir sans tache. Un miroir reoit en lui l'image ou la figure de celui qui Ta fait; c'est ainsi que la sainte Vierge reproduisit en elle son Crateur: Celui qui m'a cre, dit-elle, s'est repos sous ma tente. La sainte Vierge tant un miroir net, poli et trs-pur, le Pre ternel daigna
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vu, 20. - Aux Heureux, vu, 2t>.

MIROIR DE JUSTICE.

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y jeter les yeux et y imprima sa figure, c'est--dire son Fils, dont l'Aptre dit dans sa lettre aux Hbreux : Et comme il est la splendeur de sa gloire et la figure de sa substance. Un miroir, quoique trs-net, s'altre cependant et s'obscurcit parle souffle de la bouche. La sainte Vierge fut un miroir si net, elle brilla de l'clat d'une telle puret que le souffle de l'antique serpent, dont tout le genre humain fut infect, ne put la souiller, et le plus lger nuage de pch vniel ne put obscurcir sa limpidit. C'est elle qui a bris latelc du serpent infernal; en lui brisant la tte, elle lui a enlev le souffle et la respiration.
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Celui qui fait un miroir, quelque grand qu'il soit, y voit son image tout entire : ainsi Dieu, l'auteur de ce miroir de Marie, se retira, malgr son immensit, dans l'intrieur de la demeure de la Vierge. C'est de cela qu'Isae, inspir par l'esprit prophtique, flicita lasainle Vierge, en lui disant : Maison de Sion, tressaillez de joie et bnisSEZ Dieu, parce que le Grand, le Saint d'Isral, est au milieu de vous . V. Le miroir a cette proprit que, s'il est expos aux rayons du soleil, il engendre le feu sur-le-champ, suivant la disposition de la matire, et cela en vertu de la rflexion et de la rverbration des rayons du soleil qui se font dans le miroir. Il en fut de mme pour Marie : Dieu, le soleil de justice, envoyant dans le miroir de la Vierge les rayons enflamms de sa vertu, aussitt le feu divin dont il est dit dans le Deutronome : Le Seigneur votre Dieu est un feu dvorant;) c'est--dire, le Fils de Dieu fut conu dans le sein virginal de Marie.
s 3

Pline enseigne que les miroirs concaves exposs aux rayons du soleil s'enflamment plus facilement; s ils sont en cristal, ils sont plus aptes les recevoir et les transmettre que ceux de verre ou de mtal. La sainte Vierge Marie fut un miroir concave, non pas de verre ni de mlai, mais de cristal; elle fut u n miroir concave par son humilit, un miroir de cristal par sa puret. Que d'autres Saints aient t des miroirs sans tache par leur profonde humilit, des miroirs nets par
?

i, 3. * Isae, xn, 6.

iv, 24.

Liv. 1er, chap. cviu

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

leur puret, soit; aucun d'eux cependant n'a eu une humilit aussi profonde et une puret aussi belle que celles de Marie; c'est pour cela qu'aucun d'eu* n'a reu du soleil de justice autant d'clat et autant de grandeur comme Marie. De mme que le rayon du soleil entre dans le miroir et en sort sans l'altrer, ainsi le Christ entra dans le sein de Marie et en sortit par sa naissance, sans altrer en rien la virginit de sa Mre. Car il ne dtruisit pas la puret de sa Mre, mais il ne fit que la consacrer et la rendre plus brillante et plus clatante. C'est cette pense que saint Augustin exprimait ainsi : Le rayon du soleil pntre le miroir; sa subtilit immatrielle lui permet de passer au travers du corps du miroir, et il parat l'intrieur tel qu'il est l'extrieur; entrant dans le miroir, il ne le dtruit pas, celui-ci demeurant entier l'entre et ii la sortie du rayon. Puisque le rayon du soleil ne brise pas le miroir, comment le rayon de la divinit qui entre dans le sein de Marie auraitil pu souiller la puret de la Vierge?
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Le miroir reoit les images de tous ceux qui le regardent, qu'ils soient grands ou petits, beaux ou difformes. Ainsi en est-il de la sainte Vierge Marie; elle reoit avec une affection maternelle tous ceux qui ont recours elle, qu'ils soient nobles ou artisans, justes ou pcheurs, ce Elle s'est faite toute tous, dit saint B e r n a r d ; dans son abondante charit, elle s'est rendue redevable aux sages comme aux ignorants; elle ouvre tout le monde le sein de sa misricorde pour que tout le monde vienne recevoir de sa plnitude le secours dont il a besoin. Vous voyez combien il est convenable d'appeler Mario un miroir. Maintenant demandons-nous :
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1

Sermon sur hi Nutivitd,

Sermon sur le Gr/vid

Signe,

MIROIR DE JUSTICE

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CONFRENCE

POURQUOI DIEU A-T-IL VOULU QUE MARIE FUT U MIROIR. N


SOMMAIRE.

1. Avant-propos. 2. Marie, comme miroir, nous fait reconnatre nos fautes, y. Elle nous les'fait laver. 4. Elle nous montre la beaut qui procde de cette purification.

L Non-seulement Dieu voulut que Marie ft un miroir, mais encore il lui a donn de voir s'accomplir en elle seule tous les effets et toutes les fins propres aux miroirs. La premire et la principale fin de tout miroir, c'est la connaissance de la malpropret ou de la beaut. La seconde fin est le nettoiement des taches; la personne qui se mire les fait disparatre, suivant les indications du miroir. La troisime fin est la beaut que nous reprsente le miroir par suite du nettoiement des taches. Tous les miroirs naturels remplissent la premire, savoir : la connaissance des taches, car ils ne sont pas cause du nettoiement des taches et de la beaut. Car si le visage est malpropre, le miroir ne le lavera pas; si le nez est cras, si les yeux sont de travers, ou s'ils sont chassieux, ou si les lvres sont tordues, le miroir ne rparera pas ces accidents de la nature. Mais la Vierge, Mre de Dieu, est un miroir tel qu'elle remplit et ralise ces trois fins du miroir. IL En premier lieu, Marie nous fait connatre nos fautes. Quiconque se mettra, comme un brillant miroir, la sainte Vierge devant les yeux, quiconque examinera avec soin l'humilit profonde de Marie, verra combien cette vertu manque en lui; il se sentira plein d'une ambition insatiable, d'une vanit ridicule; il connatra combien ii est gonfl, combien il est rempli du vain dsir des honneurs et avide de la vaine gloire. Quiconque considrera la dcence et la modestie, la puret et l'innocence de cette Vierge, ne pourra s'empcher de blmer ou ses propres drglements, ou son immodestie, ou son impudicit, sa lchet, son opinitret dans le mal et la trop grande licence de sa vie. Quiconque considrera plus attentivement l'amour que cette Vierge a pour le silence et pour la solitude, sa douceur, sa mansutude, sa clmence, sa patience, sa charit, pourra-t-il ne pas reconnatre par sa

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE*

loquacit, sa duret, sa colre, sa svrit, sa paresse, son impatience et son manque de charit*, combien il diffre de cette Vierge? La nature, dit Snque , nous a donn le miroir, afin que l'homme, qui ne peut jeter les yeux sur lui et sur son visage, pt se connatre. Ainsi, Dieu nous a donn la sainte Vierge, pour que nous nous connaissions nous-mmes, et que par la connaissance de notre tre nous arrivions la connaissance de Dieu. Celui qui reconnat qu'il est une crature, reconnat certainement que Dieu est son Crateur : Celui qui sait qu'il est esclave, ne peut pas ignorer qu'il a Dieu pour matre. Celui qui reconnat qu'il n'a pas toujours exist, n'ignore pas qu'un autre Ta cr. Celui qui voit qu'il ne peut subsister de ses propres forces, ne manque pas d'implorer le secours d'autrui. Ces rflexions engendrent la crainte de Dieu, la charit, la foi, l'esprance et autres vertus. Voyez que de biens produits par la connaissance do soi-mme I Saint Augustin, pendant toute sa vie, avait toujours sur les lvres cette prire : Que je me connaisse, que je vous connaisse, Seigneur! Los philosophes, clairs de la seule lumire naturelle, honoraient, avec une grande vnration, cette sentence : Connaistoi toi-mme; ils la regardaient comme une parole descendue du Ciel; au rapport d'Ausone, ils la gravaient en lettres d'or sur les colonnes des temples de leurs dieux. Nous venons de le prouver: pour se connatre soi-mme, il n'y a pas de miroir plus brillant que la Vierge, Mre de Dieu. Dieti a donc voulu avec raison que Marie ft un miroir o nous puissions reconnatre les taches qui sont dans nos mes.
1

III. En second lieu, ce miroir nous sert pour purifier nos taches. Au tmoignage de saint Ambroise*, la Vierge Marie est un miroir o brillent l'image de la chastet et le modle des vertus; elle nous montre les dfauts que nous devons corriger en nous, les prils que nous devons fuir et les vertus que nous devons conserver. Les orgueilleux, en se considrant dans ce miroir d'humilit, effaceront les taches causes par leur arrogance; les avares, en regardant ce miroir de pauvret, rejetteront de leurs curs le dsir des choses terrestres;
1

Liv. I , de la Nature, quest. xn, chap. vu.

Liv. II ds

Vierges.

MIROIR DE JUSTICE.

279

les voluptueux, en jetant les yeux sur ce miroir si pur de chastet, laveront de leurs larmes les souillures causes en eux par la concupiscence de la chair ; ceux qui sont adonns la colre, en contemplant ce miroir de douceur, teindront le feu de leur colre; les tides, la vue de ce miroir de dvotion, secoueront la langueur de leurs mes et seront anims d'une ferveur merveilleuse. En un mot, l'homme qui se considrera dans ce miroir de puret verra tout ce qu'il y a de turpitude dans son me, et, s'il aime Dieu et s'il a le dsir de son salut, il lavera et effacera les taches qui sont en lui. Il est propos d'apporter ici quelques exemples des hroques vertus qui brillent dans ce miroir resplendissant et nous forcent a nous purifier de nos fautes. A la parole de l'Ange qui lui apparat sous la forme d'un homme, la "Vierge se trouble ; elle apprend ainsi aux vierges tre rserves et viter l'effronterie. En disant : Je ne connais point d'homme, la Vierge montre sa chastet et nous enseigne qu'il faut rprimer nos passions. En disant : Voici la servante du Seigneur, elle vous recommande l'humilit et condamne notre orgueil. Elle va en toute hte dans les montagnes, elle entre dans la maison de Zacharie et salue Elisabeth; elle nous invite dans ce mystre aimer Dieu et le prochain, et elle condamne notre tideur. En chantant ce cantique : Mon me glorifie le Seigneur, etc., elle nous exhorte la gratitude envers Dieu pour les bienfaits que nous en avons reus, et elle nous pousse fuir l'ingratitude. En allant avec Joseph Bethlem, pour donner son nom et faire inscrire l'tat de son patrimoine, ainsi que le prescrivait le dcret de Csar, elle nous excite obir et nous avertit de dtester notre dsobissance. Ea allant dans le Temple se purifier et y offrir un sacrifice, selon la loi de Mose, elle rpand dans nos curs l'amour d'une puret plus grande et elle nous montre qu'il faut viter la ngligence pour notre avancement dans le chemin de la vertu. En disant son Fils : Votre pre et moi nous vous cherchions tout affligs, elle nous rappelle que nous devons gmir et faire pnitence quand nous avons perdu la grce du Christ. En adressant son Fils cette parole : Ils n'ont pas
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St. Luc, i.

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CONFRENCES SUR LES 11TANIES DE LA SAINTE VIERGE

de vin, elle nous recommande la misricorde et la compassion pour les misres du prochain. Elle se tient auprs de la croix de Jsus : elle nous exhorte ainsi tre constants et patients dans toutes les adversits. O quelle image fidle du Roi I quel singulier modle de toutes les vertus! Averros, ce grand philosophe, parlant de la vivacit d'esprit d'Aristote, fit ainsi son loge : On croit que cet homme a t, dans Ja nature, une rgle que la nature a trouve pour dmontrer que la perfection la plus excellente consiste dans la connaissance de toute la nature. Il en fut de mme de la sainte Vierge dans Tordre surnaturel; elle a t donne aux hommes comme une rgle, comme un modle suivre pour bien vivre, afin qu'en la regardant nous ayons devant nous l'exemple de toutes les vertus et que nous y trouvions un remde contre nos vices. Nous lisons dans l'Exode que Mose fit u n bassin d'airain, lev sur une base, et qu'il employa pour cet ouvrage des miroirs offerts par la pit des femmes, afin que les prtres, se regardant dans ces miroirs, y vissent leurs taches et pussent s'en purifier. Les paroles de Mose sont celles-ci : Aprs que vous y aurez mis de l'eau, Aarou et ses fils en laveront leurs mains et leurs pieds, lorsqu'ils devront entrer au tabernacle du tmoignage ou quand ils devront approcher de l'autel . De mme, Dieu a plac dans l'glise la trs-sainte Vierge pour tre comme u n brillant miroir, o non-seulement les prtres, mais encore les fidles, vinssent reconnatre les taches que les vices ont imprimes en eux, pour s'en purifier aprs les avoir connues et rgler la conduite de leur vie sur le modle qui leur est offert en Marie. IV. Enfin, le miroir de Marie nous sert pour obtenir la beaut qui doit orner nos mes. Socrate, l'homme le plus sage, avait un miroir vers lequel il avait coutume de conduire les jeunes adolescents, afin que ceux qui se sentaient suprieurs par les qualits de l'intelligence et du corps, s'adonnassent volontiers la vertu, et que ceux qui manquaient de ces qualits s'appliquassent avec plus d'effort et
s
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xix, 19. s Exode, xxx, 19.

MIROIR DE JUSTICE.

281

de courage acqurir la vertu et la science. Avicenne, un des hommes les plus spirituels parmi les Maures, ordonnait tous ceux dont le visage tait difforme de se regarder dans un miroir afin qu'ils s'efforassent de cacher, par la dcence de leurs paroles, la difformit de leur visage *. Dans u n dessein beaucoup plus sage, Dieu nous met les Saints devant les yeux, comme des miroirs vivants et anims; c'est pour qu'en les regardant et en y contemplant la beaut des vertus de ces hros chrtiens, nous travaillions acqurir cette beaut. La sainte Vierge Marie est le plus brillant et le plus poli de tous ces miroirs ; on y voit les formes des diverses vertus qui sont proposes notre imitation. Un miroir se compose de deux matires, de plomb et de verre ou de cristal. La premire de ces matires est noire, l'autre est brillante et transparente. Il en est de mme de Marie : deux vertus se runissent en elle, l'humilit obscure et l'clatante virginit. Oh ! qu'elle est belle la race chaste, lorsqu'elle est jointe avec l'clat de la vertu! dit le Sage*. En dessous, le miroir est vil, noir et difforme; en dessus, il est beau, poli et brillant. Telle fut la sainte Vierge Marie : en dessous, elle fut humble et mprise; au-dessus, elle fut belle et divine; l'extrieur, elle mprisait tous les ornements du sicle; l'intrieur, elle brillait de toutes sortes de vertus. Allons! contemplons ce miroir, admirons les vertus qui resplendissent en lui; prenons-le pour notre modle, et rglons nos murs sur l'exemple qu'il nous offre. Avant que le Fils de Dieu se fut fait homme et qu'il et une mre sur la terre, il adressa son peuple, par la bouche du prophte Isae, cette exhortation : Jetez les yeux sur Abraham, votre pre, et sur Sara, qui vous a enfants ; c'est--dire, fixez vos regards sur la foi, l'obissance et autres grandes vertus de vos aeux; voyez la rcompense qu'ils ont reue de Dieu, et cela pour que, vous aussi, vous marchiez sur leurs traces et que vous obteniez d'tre rcompenss avec eux. Celte parole, qui ne fut dite qu'en figure, s'adresse clairement et manifestement vous. Songez au Christ, votre Pre ; en mourant pour vous sur la croix, il YOUS a engendrs par sa grce pour que vous fussiez ses fils. Songez la trs-glorieuse Marie,
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* Apule, Livre sur Dieu.

iv, 1.

Isae, u , 3.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

la Souveraine du monde, figure autrefois par Sara; considrez attentivement sa vie et ses moeurs; rglez votre vie sur ce modle ; corrigez vos vices; rformez, embellissez vos murs; conformez-vous la vie du Christ et de Marie. L'Aptre dit ces paroles : Souvenez-vous de vos conducteurs, qui vous ont prch la parole de Dieu, et, considrant quelle a t la fin de leur vie, imitez leur foi. Les Aptres et les hommes apostoliques sont les modles que saint Paul propose notre imitation et qu'il nous exhorte imiter; mais c'est principalement la sainte Vierge, la matresse des Aptres et le modle le plus parfait de la vie apostolique, qui est ici propose notre imitation.
1

En faisant cette considration sur Vlhjpapante, saint Methodius appelle la Vierge le flambeau du monde. Car de mme qu'un flambeau allum ne brle pas seulement en lui-mme, mais encore claire les autres; ainsi, la sainte Vierge brla non-seulement en ellemme du feu de la charit, mais encore elle claira les autres par l'clat do ses exemples. Proposons-nous-la donc comme un miroir; rglons nos murs sur ce modle; ornons notre cur, conformons notre vie ;\ la sienne, et nos actions aux siennes, afin de mriter de rgner un jour avec elle. Ainsi soit-il. 287
e

CONFRENCE
MRE DE D l E U , EST UN MIROIR DE

ON MONTRE COMMENT LA SAINTE V l E R G E ,

JUSTICE, ET ON PARCOURT EN DTAIL TOUTES SES VERTUS POUR LES PROPOSER A NOTRE IMITATION.

SOMMAIRE. Il est indiqu par les titres qui partagent cette Confrence.

Quoique le mot justice soit propre et particulier une des quatre vertus cardinales, il est cependant commun toute vertu et toute saintet. Nous avons coutume de donner le nom de justice aune bonne et sainte vie : La justice des justes les dlivrera . En saint Matthieu , on lit: C'est ainsi que nous devons accomplir toute justice; 4t * : Si votre justice, c'est--dire votre vertu, n'est pas plus abona 3

i Aux Uhreux, xm, 7.

Proverbes,

x\, C. m, 15. * v, 6.

MIROIR DE JUSTICE.

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dante que celle des scribes et des pharisiens. Sous le nom de justice, on comprend non-seulement toutes les bonnes uvres extrieures, comme le jene, la prire, l'aumne, la pauvret, la chastet, la solitude, etc., mais encore les affections intrieures, par exemple, de foi, d'esprance, de charit, de pure intention, et les actes des autres saintes affections. La sainte Vierge Marie est un modle illustre de toutes les vertus, et elle a tellement excell en toutes sortes de vertus que Dieu Ta donne tous les fidles pour tre dans tous les sicles le miroir sur lequel ils devront jeter les yeux. Les autres Saints, dit saint Thomas *, n'ont pratiqu que certaines uvres de pit : l'un brilla par son humilit, l'autre par sa chastet, et c'est pour cela qu'on nous les donne comme modles de ces vertus particulires; mais la sainte Vierge a t le modle de toutes les vertus, car si vous considrez attentivement ce miroir, il n'y a pas de vertu, pas de beaut, pas d'clat et de gloire dont il ne resplendisse. Accourez-donc, vierges avides de vertus et de perfections. Accourez, vous aussi, hommes.et femmes, qui dsirez avoir un modle plus parfait de votre vie. Vous trouverez en Marie les modles de toutes les vertus. Voyons, car cela convient, nous allons considrer ces modles.
MARIE MIROIR DE FOI.

La foi s'offre d'abord nous comme la semence, la racine, le fondement et l'origine des autres vertus. La sainte Vierge Marie excella en celte vertu : nous l'avons prouv assez au long dans la 93 Confrence et dans celle qui prcde l'invocation Vierge fidle. A ce que nous avons dit prcdemment, nous allons ajouter ce qui suit. Elle fut grande, la foi de notre Vierge, qui prpara son sein pour tre la demeure de Dieu, et qui par la grandeur de sa foi suppla au peu d'espace qu'elle pouvait offrir au Seigneur. Aussitt qu'elle entendit la parole de l'Ange, elle crut et devint Mre de Dieu. Sa foi lui valut cette faveur; en effet, c'est la grandeur de la foi par laquelle elle crut qu'tant vierge elle pouvait enfanter Dieu, et que Dieu pouvait de sa substance se faire homme; c'est, dis-je, la grandeur de cette

Opuscule VIII.

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CONFRENCES SUR. LES LITANIES DE LA. SAINTE VIERGE.

foi qui lui fit profrer ces paroles : Voici la servante du Seigneur, qu'il me soit fait selon votre parole. "Aussi Elisabeth, attribuant la foi de Marie le grand bienfait dont Dieu venait de la combler, lui dit ces paroles : Vous tes bienheureuse, vous qui avez cru. Saint Ildefonse fait ainsi parler l'Ange : ce O Vierge, que cet enfantement ne vous effraye point; ne craignez point, ne vous laissez pas aller cette terreur; croyez seulement et vous avez conu. C'est ce qu'expriment les Docteurs par ces paroles : La sainte Vierge a conu par l'entendement. C'est qu'en effet la foi vient de l'entendement. Elle fut grande la foi de Marie, qui n'prouva jamais contre cette vertu le plus lger de ces mouvements dont les serviteurs de Dieu les plus fidles sont tourments contre leur volont. Q.u'on n'objecte pas la demande que la sainte Vierge adressa l'Ange, qui lui annonait l'incarnation du Christ, lorsqu'elle lui dit : Comment cela se fera-t-il? Cette interrogation ne vint pas de ce qu'elle tait dans le doute, mais bien de ce qu'elle tait dans l'admiration, ainsi que nous l'avons montr dans la 145 Confrence, o nous dfendons ce sentiment contre les attaques des hrtiques.
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A cause de l'excellence de sa foi, la Vierge, Mre de Dieu, est appele, par saint Ignace, la Matresse de la religion chrtienne. Saint Augustin l'appelle, la Mre des croyants. Saint Athanase, la Destructrice des hrsies; et saint Cyrille, le Sceptre de la foi. P i e r i u s dit que, d'aprs les saintes critures, le sceptre est le symbole do la royaut. La sainte Vierge est appele a le Sceptre de la foi, parce que sa foi est si grande qu'elle s'lve comme un roi au-dessus de celle des autres fidles.
2

Or, nous avons montr plus haut, la 44 Confrence et la dernire invocation, combien tait grande la foi de Marie. Imitons donc avec dvotion cette foi de Marie et, son exemple, attachons-nous-y avec fermet dans toutes les tribulations et toutes les temptes de l'adversit.
1

Sermon AMr in Notirit rie fa sainte Vierge.

Liv. XLF.

MIROIR DE JUSTICE

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MARIE MIROIR ^ESPRANCE ET DE CONFIANCE EN DIEU.

La bienheureuse Vierge a fait de Dieu seul l'objet de son esprance la plus ferme et de sa confiance la plus assure. Cette confiance nous apparat d'une manire admirable : d'abord, quand, l'ge le plus tendre, elle s'abandonne la protection divine et no veut d'autre gardien, d'autre dfenseur de sa virginit que celui qu'elle a choisi; ensuite, lorsque, marie Joseph, elle laisse Dieu seul le soin d'accorder ses devoirs d'pouse avec son vu de perptuelle virginit. Sa conduite l'gard de Joseph, son poux, qu'elle ne daigne pas informer de son enfantement divin, quoiqu'elle le voie troubl au point de penser se sparer d'elle nous donne encore un clatant tmoiguage de sa grande confiance en Dieu. Gomme son cur devait tre, par l'esprance, abm dans le Seigneur, pour se rsigner ne pas dvoiler son poux chri le secret qui l'agite, et pour abandonner Dieu le soin de calmer les angoisses de Joseph, de protger sa modestie contre tout mauvais soupon, afin que cette alliance ne fut pas brise, par un honteux divorce l Bien plus, la confiance de Marie tait telle qu'elle tait persuade que toutes ses esprances tendaient la gloire de Dieu, au salut de saint Joseph, son poux, et de tous les prdestins. Voyez aussi avec quelle confiance elle s'adresse son Fils, quand elle s'aperoit que le vin manque aux noces de Cana, en Galile I Elle ne l'avait pas encore vu faire des miracles et signaler sa divinit par un acte de toute-puissance; et cependant elle est persuade qu'il manifestera au plus tt sa grandeur, et que, par un prodige, il viendra en aide ces poux indigents. Et remarquez comme la bienheureuse Vierge n'emploie ni raisonnement ni prires importunes pour arracher son Fils le prodige que la charit lui faisait tant dsirer 1 Elle se contente d'exposer les besoins de ces pauvres poux; et cela, pour nous apprendre tout abandonner la volont de Dieu, quand nous avons fait notre devoir, bien persuads que nous ne pouvons que ce que veut ce grand Dieu. Aprs un tel exemple, apprenons, nous aussi, ne point mettre notre
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St. Uatth., i, 19.

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CONFERENCES SUR LES LITANIES D E LA SAINTE VIERGE.

confiance dans les richesses, dans la force des muscles, dans quelque crature que ce soit, et surtout dans une vaine prudence, mais en Dieu seul. Qu'en lui seul repose notre unique esprance; que notre esprit et notre cur soient perdus en lui, comme la bienheureuse Vierge, qui mettait toute sa confiance en lui, puisant dans cette confiance entire et sa nourriture et sa force de chaque jour. Ohl comme mon cur monterait vers les clestes rgions, si mon me usait, elle aussi, d'une telle nourriture l Je serais heureux, et avec moi tous ceux qu'une telle confiance dtache des objets terrestres et lve vers Dieu !
MARIE MIROIR D'AMOUR ENVERS DIEU.

1 Nul ne saurait dire ni mme concevoir l'amour de l'auguste Vierge pour Dieu. Mme a t la chair de Marie et du Christ, mmes ont tleur esprit et leur charit, a dit Arnold le Chartreux dans son Trait des Louanges de la Vierge. Dieu est appel charit : a Dieu est charit . Marie est appele aussi charit dans les Cantiques* : Ne rveillez pas ma hien-aimc, ce que Grgoire de Nysse, dans sa iv Homlie sur les Cantiques^ traduit de cette manire : Ne rveillez pas la charit. Qui pourra donc nous dire les ardeurs d'une telle charit? Qui pourra mme jamais concevoir l'immensit de cet amour ?
1

Dans un volume prcdent, et la Confrence 46 , nous avons, autant que notre faiblesse nous l'a permis, trait au long des ardeurs de ce feu divin. Nous n'ajouterons que quelques petits dtails pour montrer combien l'amour de Marie pour Dieu a t suprieur l'amour de tous les Saints. L'amour de la bienheureuse Vierge envers le Seigneur se distinguait par quatre caractres particuliers, qui le mettaient au-dessus de l'amour de tous les Saints. Voici le premier : les Saints aiment Dieu, comme les enfants leur pre; et la ViergeMre l'aimait en outre comme une mre chrit son fils unique. Or, l'amour des parents est plus ardent que l'amour des enfants, nous enseigne Aristotc et nous dmontre de la manire suivante saint T h o m a s : L'amour des parents pour leurs enfants, dit-il, est plus
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St. Jean, iv, 1G. s n, 5. 3 Liv. VIII do sa Morale, chap. xir. * 2* de la , qucsL xxvi, art. 9.
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MlfiOIK DE JUSTICE.

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ardent que l'amour des enfants envers leurs parents; d'abord, parce que les parents aiment leurs enfants comme tant une partie d'euxmmes, tandis qu'un pre n'est pas quelque chose de son fds; or, l'amour du pre pour son fils se rapproche plus de l'amour de soimme; 2 parce que les parents savent mieux que tels et tels sont leurs enfants, que ceux-ci ne savent que tel est rellement son pre; 3 parce que le fils est plus rapproch, par le sang, du pre dont il est une relle portion, que le fils ne l'est du pre, avec lequel il a une simple relation d'origine; i enfin, parce que les parents aiment depuis plus longtemps; car le pre aime de suite son fils, tandis que ce n'est qu'avec le temps que l'enfant aime son pre; or, plus l'amour est ancien, plus il est passionn, selon cette parole de l'Ecclsiastique : Ne vous privez pas d'un vieil ami, car le nouveau ne lui sera pas semblable. Ainsi raisonne saint Thomas. Voil pourquoi David, voulant nous exprimer l'ardeur de son amour pour son ami Jonathas, s'crie : Comme une mre chrit son fils unique, ainsi je le chrissais. Et bien plus ardent encore tait l'amour de cette auguste Vierge pour ce Fils qui lui appartenait tout entier, pour ce Fils qui l'avait leve une dignit incomparable en la faisant sa propre mre, lui qui avait Dieu pour pre; pour ce Fils qu'elle aimait tout la fols de l'amour de pre et de mre, l'ayant enfant sans le concours d'aucun autre ici-bas. Aussi, de mme que le Pre ternel aime son Fils unique d'un amour infini, la Vierge-Mre aimait d'un amour qui surpasse celui de tous les bienheureux, le Christ, son Seigneur, qu'elle avait mis au monde. Et quoi d'tonnant, dit saint Bonaventurc, qu'elle aime au-dessus de tous, Celle qui est chrie plus que tous ? L'amour divin est, en effet, la mesure de l'amour de l'homme.
1

2 Les autres Saints n'ont pas aim Dieu d'une manire assez pure pour n'aimer que lui et tout pour lui, puisqu'il est certain qu'ils ont pch au moins vniellement. La bienheureuse Vierge, au contraire, aimait Dieu de telle manire que tout ce qu'elle aimait elle ne l'aimait qu'en Dieu et pour Dieu, comme l'enseigne saint Bernardin de Sienne dans son Sermon LI sur la Conception* : Elle n'a jamais choisi que ce que la sagesse divine lui dsignait.
1

ix, 14.

Chap. nu

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

3 L'amour des Saints pour Dieu n'a pas t un amour continuel, puisqu'il tait forcment interrompu par le sommeil, la distraction et le pch vniel, qui ne peuvent avoir Dieu pour objet, quoiqu'ils ne nous en sparent pas entirement ; mais la bienheureuse Vierge tait continuellement, et sans interruption aucune, absorbe par l'amour divin. Quand elle veillait, par un privilge spcial qui lui tait propre, toujours applique Dieu, rien ne pouvait la distraire de son amour. Matresse, en effet, de ses sens et de tous ses actes, elle agissait tou^ jours avec pleine advertancc, rglant sa conduite par l'amour de Dieu, afin d'accomplir d'une manire parfaite ce prcepte de l'Aptre : a Que tout ce que vous faites soit fait dans la charit. Bien plus, quelques graves auteurs, parmi lesquels saint Bernardin de Sienne, cit plus haut, affirment que le sommeil mme n'a jamais suspendu ses extases et son amour divin. Ceci nous parat attest encore par saint Ambroise, quand, dans son Livre sur les Vierges, clbrant les grandeurs de Marie, il dit : Le sommeil, chez elle, tait une ncessit et non un dsir, et, cependant, quand son corps reposait, son esprit veillait. Nul doute que bien souvent, comme le patriarche Jacob, elle n'ait contempl, durant son sommeil, les mystres divins. Aussi son cur brlait sans cesse de l'amour de Dieu; elle s teignit enfin et expira d'amour pour vivre toujours par la possession de l'objet de sa tendresse. L'auguste Vierge, en effet, comme renseignent tous les Docteurs, ne connut d'autre maladie que l'amour, si Ton peut donner ce nom ce qui, loin d'tre une maladie, est au contraire le vrai remde tous les maux.
1

4 Les Saints, par la ncessit de leur nature, marchaient assez souvent dans le service de Dieu avec mnagements et faiblesse; l'heureuse Vierge, au contraire, servait Dieu avec toute l'application dont elle tait capable, correspondant l'eflicacit de la grce et de la charit qui consumaient son cur. D'o je conclus que l'amour de la Vierge a t ici-bas le plus intense qu'il est possible de concevoir, et qu'il efface l'amour des autres Saints autant que le soleil, par l'clat de ses feux, efface les toiles, et la mer, par l'immensit de ses eaux,
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I " Kpitrc aux Corinthiens, x v i , \it

MIROIR DE JUSTICE.

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le petit ruisseau de la valle.' Or, comme la saintet se mesure au degr de l'amour, il suit que la Vierge incomparable, leve par l'amour au-dessus de tous les autres bienheureux, est sainte et la plus sainte qu'il soit possible de concevoir. Aussi saint Bonaventure, cit plus haut, dit avec raison que l'amour de toute la cour cleste n'est que froideur, compar l'amour de Jsus-Christ et de Marie. (Pour plus amples dtails, voyez ce que nous disons plus bas sur l'amour de la Vierge envers Dieu, l'invocation de Vase insigne de dvotion.)
MARIE MIROIR DU VRITABLE AMOUR ENVERS LE PROCHAIN.

L'amour de Dieu ne s'arrte pas Dieu seul; il s'tend jusqu'au prochain. Dieu est lui-mme la raison de cet amour, puisque nous ne devons aimer notre prochain qu'en Dieu, selon saint Thomas Or, la sainte Vierge, ayant aim son Crateur d'une manire ineffable, a ncessairement aim son prochain de l'amour le plus ardent. L'amour de Marie pour Dieu et pour le prochain nous est figur par l'arche de No qui, selon l'ordre divin, fut enduite au dedans et au dehors de bitume, symbole de la charit pour Dieu et pour le prochain : Vous la revtirez, dit Lyranus, au dedans de bitume, c'est-dire de l'amour pour Dieu, et au dehors de bitume aussi, c'est--dire de l'amour pour le prochain. Nous savons tous que l'arche de No a t la figure de Marie. De mme donc que l'arche a t enduite de bitume au dedans et au dehors, ainsi la bienheureuse Vierge, arche vritable de la nouvelle alliance, a t resplendissante de l'amour de Dieu et du prochain. Cette charit de Marie pour les hommes nous est rvle d'abord par le brlant dsir qu'elle avait de la venue du Messie. Ds qu'elle put connatre que le genre humain serait un jour rachet, elle ne cessa de demander Dieu avec instance d'envoyer au plus tt le Librateur promis. Elle unissait ses vux les plus ardents aux dsirs des patriarches qui s'criaient : Que ne brisez-vous les cieux pour descendre sur la terre 1 Et ce sont ces vux de la Vierge Marie qui
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2 de la 2", quest. XXY, art, 1 . IV

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CONFRENCES SUK LES LITANIES DE LA SAINTE VIEBGE.

ont ht l'arrive du Messie. Car si les prires des anciens patriarches ont t si puissantes sur le cur de Dieu, selon l'aveu des thologiens, que n'a pas pu le brlant dsir de IaYViergo sainte pour la venue du Sauveur, elle qui ne cessait de l'appeler par sa charit bien autrement grande 1 Saint Bonaventurc pense que la charit de Marie tait telle et que les dons de la grce lui avaient t prodigus avec tant d'abondance que, seule, elle avait plus de crdit auprs de Dieu que tous les patriarches de l'ancienne loi ensemble. L'amour de Marie envers le prochain nous apparat encore le jour de son Annonciation. Ds qu'elle voit que le salut des hommes demande son consentement l'incarnation de Marie, elle s'abandonne la volont de son Dieu et s'crie : Voici la servante du Seigneur, qu'il me soit fait selon votre parole; tellement elle dsirait le prompt salut du genre humain. Marie, aprs l'incarnation du Verbe, se rendant en toute hte auprs de sa cousine Elisabeth, pour sanctifier Jean Baptiste par le Sauveur du monde qu'elle portait dans son sein virginal, est un clatant tmoignage de la charit fraternelle qui brlait en son cur. L'amour de la retraite, les difficults du voyage ne l'arrtent point. C'est la charit qui la force enfin rompre le silence, se produire en public et affronter les ennuis d'une course aussi longue que difficile. L'amour lui donne des ailes, l'amour la rend insensible la fatigue; l'amour flicite par sa bouche sa chre parente sur les faveurs qu'elle vient de recevoir, comme aussi lui fait rendre avec autant de promptitude que de joie les services que sa position rclame. L'amour, enfin, la force rester durant trois mois chez Elisabeth, pour l'assister dans son enfantement. Oh! comme l'amour fraternel se peint merveille dans ce miroir divin ! Plusieurs pensent qu'il suffit do former les meilleurs souhaits pour le prochain, de le saluer affectueusement et d'changer avec lui de bienveillantes paroles; mais Marie nous enseigne que la charit repose sur les uvres. Aussi, en se rendant chez sa parente, elle ne se borne pas la saluer, elle lui proigue ses services. D'autres exercent volontiers les uvres de charit; mais si leur rputation, leur fortune, sont en pril, ou s'ils redoutent quelque autre dsavantage que ce soit, ils

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se retirent aussitt. La pieuse Vierge, au contraire, est tout entire son projet, fallt-il sacrifier sa considration et tout profit temporel : Marie se lve, dit le texte sacr, et s'en va avec hte vers le pays des hlontagnes, l'amour de sa chre parente lui faisant oublier les difficults d'un tel voyage. C'est son amour pour le prochain qui l'a fait se soumettre l'humiliante crmonie de la Purification. Pour ne pas scandaliser le peuple, qui ignore le mystre de l'incarnation, elle ne craint pas de passer pour une femme ordinaire, impure, elle dont la virginit avait puis un nouvel clat dans l'enfantement du Verbe. La prire qui obtint de son Fils son premier miracle en faveur des poux de Cana manquant de vin, ne nous dit-elle pas sa tendre compassion pour le prochain ? Elle nous apprend ne pas chercher notre intrt, mais celui d'autrui. La charit, en effet, ne s'occupe pas d'elle-mme. Elle nous apprend aussi compatir aux besoins de nos frres et demander instamment Dieu de les soulager. Rappellerai-je enfin l'excessive charit qui l'animait au pied de la croix? Nul ne saurait douter que cette charit de la bienheureuse Vierge pour les hommes tait telle qu'elle la forait dsirer ardemment de mourir pour eux avec son Fils. Le Chartreux Arnold, contemporain de saint Bernard, dans son Trait sur les Louanges de la Vierge, nous l'enseigne en ces termes : La Vierge des douleurs aurait voulu aux larmes de son cur joindre son propre sang et attacher ses mains sur la croix, unissant sa mort celle de la sainte Victime, consommer, avec Notre-Seigneur Jsus-Christ, le grand sacrifice de notre rdemption. Mais c'tait le privilge du grand prtre; lui seul tait rserv l'honneur d'entrer dans le Saint des saints au prix de son sang. Nanmoins, comme le fait observer le mme abb, Mose a offert et sacrifi en quelque sorte sa propre vie pour le salut du genre humain : Dans le Saint des saints, deux autels sont dresss : un sur le cur de Marie, l'autre sur le corps du Christ. Le Christ immolait n chair; Marie immolait son me. Nous nous tendrons plus longuement sur cette dernire considration l'invocation de Reine ik$ martyrs.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE, MARIE MIROIR DE L*AMOUR POUR LES ENNEMIS*

Cette vertu est parfaitement reproduite par le miroir du cur de Marie. Une mre ne saurait avoir d'ennemi plus odieux que celui qui a donne la mort son fils unique, plus cher son me que sa propre vie et l'objet de toutes ses esprances. Or, les ennemis de ce genre n'ont point manqu Marie : les scribes qui chargent son Fils de reproches, d'injures et de maldictions; Judas qui le livre; les scribes et les pharisiens qui lui dressent des piges, pour instruire ensuite son procs de mort; Anne et Caphe qui le dclarent comme blasphmateur, digne du dernier supplice; Hrode qui le mprise et le revt d'un habit blanc, pour le livrer la drision de sa cour; les ministres qui le souflltent; les soldats qui le garrottent et le battent de verges; Pilate qui le condamne mort; la foule qui s'crie avec fureur Tuezl e ! tuex-lel cruci(icz-lc! les larrons qui l'insultent sur la croix; Pierre qui le renie trois fois, et les Aptres qui tous l'abandonnent. Et cependant la pieuse Vierge les aimait tellement qu'elle tait prte, si leur salut l'avait voulu, donner sa vie avec son Fils pour chacun d'eux. Et remarquez pourquoi Jsus-Christ, redoutant pour ses bourreaux la colre de son Pre, lui a demand avec instance leur pardon et n'a pas adress la mme prire sa Mre. Le bon Sauveur savait, en effet, que sa tendre Mre souffrait, autant que son Pre, des mauvais traitements qui lui taient infligs. Pourquoi donc ne lui dit-il pas aussi : Ma Mre, pardonnez-leur? En effet, les enfants doux et fidles au prcepte du pardon des injures, quand, frapps par une main ennemie, ils sont sur le point d'expirer, demandent grce pour leurs meurtriers leur pre et leur mre, parce qu'ils savent que tous les deux souffrent galement de leur mort. Pourquoi donc le Christ, le plus doux,le plus misricordieux des enfants, n'a-t-il pas agi ainsi? Parce qu'il savait que sa trs-bonne Mre, quoique dchire par ceux qui lui donnaient la mort, loin de s'irriter contre eux, tait pleine do compassion. Lorsque son Fils chri, du haut de la croix, priait pour ses ennemis, pensez-vous que Marie n'a pas pri avec lui? Elle a parfaitement pri. Los sentiments du Fils et de la Mre taient les mmes; enflamme

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d'amour, prte, s'il le fallait, mourir, elle unissait ses supplications celles de son Fils, pour obtenir de Dieu le pardon de ses bourreaux. Pouvait-il en tre autrement, quand nous voyons saint Paul pris d'une telle charit pour ses ennemis qu'il ne dsire pas seulement s'immoler pour eux, mais mme, s'il le faut, tre anathme pour le salut de ses prires? Si sainte Catherine de Sienne, si le bienheureux Samson et tant d'autres Saints ont port la charit pour le prochain un tel degr qu'ils se montraient disposs mourir, non-seulement pour tous les hommes en gnral, mais pour chacun en particulier, ami ou ennemi, qui nous dira la charit de la Mre do Dieu, ct de laquelle les ardeurs des Saints, des Chrubins eux-mmes, ne sont que froideur? Voil ce que nous avions dire sur l'amour des ennemis.
MARIE MTROIR DE RELIGION ET DE DVOTION.

La religion est la vertu qui nous fait rendre Dieu le cuite qui lui est d, comme au premier principe de toutes choses. Dieu tant de sa nature la perfection mme, et tout ce qui est et respire n'tant que par lui, l'homme doit l'honorer d'un culte particulier, et proclamer son excellence par la sujtion sa volont. De mme que nous devons au roi, de qui dpendent la tranquillit et le bonheur de l'tat, certains honneurs qui proclament sa puissance, ses bienfaits et notre dpendance; ainsi, nous devons Dieu u n culte particulier, qui tmoigne de notre profonde vnration, en reconnaissant que notre existence, notre conservation et tous les biens de cette vie nous viennent de son bon plaisir. Cette vertu se manifeste de quatre manires : 1 Par la considration de l'infinie majest de Dieu; 2" Par la considration de notre nant, bien persuads que tout nous vient de Dieu; 3 Par la sujtion complte de notre me sa volont; 4 Enfin par la pratique extrieure de divers actes, par exemple par les sacrifices, la prire vocale, la posture de notre corps, etc. Eh bienl Marie a t le modle le plus parfait de cette vertu, et c'est avec raison que chacun la proclame le vritable exemplaire de la reli-

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gion. Considrez, je vous prie, comme elle s'levait la plus sublime contemplation de la majest divine, en la voyant revtue de sa propre chair! Son me tait jadis en extase, quand elle admirait le Verbe reposer silencieux dans la crche ! Dieu, fait homme! l'ternel, soumis la morll le Tout-Puissant sans' force! l'Auteur et le matre de toutes choses dans la nudit et le dnment, et elle-mme avec toute son intgrit, Vierge et Mre, sans connatre les douleurs de l'enfantement! Elle honorait la majest divine par la considration de son propre nant. Ce cher petit Enfant, dont les Anges en chur avaient clbr la naissance; que les bergers de Bethlem avaient reconnu pour le Messie; que les mages, guids par l'toile, avaient honor de leurs prsents symboliques, et ador comme leur Dieu, au nom de toute la Galile, Marie savait qu'il tait l'enfant admirable, comme l'avait prdit Isae, et, en repassant dans son esprit toutes ces grandeurs, elle avait sans cesse sous les yeux et l'infinie majest divine et son propre nant, que tant du merveilles ne faisaient que retracer avec plus de force. L'Ange lui dit ; La vertu du Trs-Haut vous couvrira de son ombre, et le Saint qui natra de vous sera appel le Fils de Dieu, Et loin de cder des sentiments d'orgueil, elle ne peut que s'humilier davantage, et elle s'crie : Voici la servante du Seigneur. > L'Ange > l'appelle Marie, qui signifie Souveraine, et elle rpond par le titre et les fonctions de servante qu'elle s'arroge : Voici, dit-elle, la servante du Seigneur. Elle ne se croit pas mme digne d'tre la servante du Seigneur, car, rcmarquez-lc bien, elle ne dit pas : Le Seigneur a jet les yeux sur sa servante, mais sur l'humilit, ou plutt, selon plusieurs, sur le nant de sa servante; voulant nous faire comprendre qu'elle ne mrite pas mme celte qualit, et qu'eri s'appclant la servante du Seigneur, elle sait nanmoins^qu'elle n'est pas digne de ce * titre. O religion! humilit sans exemple! Rflchissons aussi de grandes choses. je ne suis pntre au Le Tout-Puissant a sur des paroles : Le Tout-Puissanta fait en moi C'est--dire : Je ne crois pas ma grandeur, contraire que de mon nant et de ma bassesse. fait en moi de grandes choses; et ce sont ces

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merveilles qui me confondent et publient mon nant. Et d'o vient cette auguste Vierge une si grande religion, une si profonde humilit ? coutons saint Bernardin : Elle a oubli sa grandeur, parce qu'elle n'tait occupe que de sa majest divine et de son nant. Voil pourquoi elle se considrait toujours comme la dernire des cratures. Vous direz peut-tre que c'est l un acte d'humilit et non de religion. Je ne prtends pas nier son humilit, mais je m'en sers pour tablir sa religion. Quand la bienheureuse Vierge s'appelle la servante du Seigneur; quand elle s'crie : Le Seigneur a pris en piti la bassesse de sa servante, et il a fait en moi de grandes choses ; cette humilit nous apparat clairement. Mais quand nous considrons qu'elle n'agit ainsi que pour publier la majest suprme, nous voyons qu'elle a t le plus parfait modle de religion. Enfin, elle se prosterne profondment quand elle d i t : Voici la servante du Seigneur. Et quel sentiment de son nant, dans ces paroles qui font de la Mre de Dieu une simple servante, afin que toute la gloire de ce mystre revienne Dieu seuil En effet, plusieurs pensent qu'en s'appelant la servante du Seigneur, la jeune Vierge se prosterna deux genoux. Ainsi le croit Albert le Grand, dans son Commentaire sur ce texte : L'Ange fut envoy. Nous croyons que c'est genoux, les yeux et les mains levs vers le ciel et toute baigne de larmes de bonheur, que l'auguste Vierge reut l'annonciation de l'Ange, rpondit par ces mots : Voici la sera vante du Seigneur, etc., et conut au mme instant le Dieu fait homme. Telle est, ajoute Albert le Grand, la position dans laquelle les fidles reoivent l'eucharistie de la main de l'Ange, c'est--dire du prtre. Voil comme la sainte Vierge a pratiqu la vertu de religion.
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Maintenant, comprenne qui pourra quelle a d tre la dvotion de la pieuse Vierge, La dvotion est cette disposition qui consiste faire avec zle et promptitude tout ce qui a rapport au service de Dieu. Oh! avec quel empressement Marie prodiguait ses soins son Fils! Avec quel bonheur elle lui donnait son sein et versait dans sa bouche
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Tom. II, Sermon LI, art. 3, chap. ,

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le lait virginal ! Concevez, si vous le pouvez, les dlices de cette tendre Mre, quand elle rchauffait sur ce sein maternel le Fils de Dieu devenu son propre Fils, et le portait entre ses bras ou suspendu son cou! Considrez les douceurs de cette troite union du Fils et de la Mre, se couvrant de baisers mutuels, et se prodiguant l'envi les tmoignages les plus vrais de cet amour merveilleux. Eh bien! la foi de Marie contemplait avec encore plus de pntration que ses yeux ce Dieu fait homme, et son cur pressait, embrassait avec plus de vivacit que ne le faisaient ses bras, son Dieu, son Fils, son Rdempteur, la joie des Anges. Mais nous parlerons plus longuement de la dvotion de la bienheureuse Vierge dans le verset qui suit : Vase insigne de dvotion.
MARIE MIROIR D'HUMILIT.

Marie est le modle le plus parfait de celte vertu. C'est peu d'tre humble dans le malheur, dit le doux saint Bernard, mais ce qui est grand et rare, c'est l'humilit dans les honneurs. Rien de plus sublime, de plus lev en dignit que Marie, et cependant rien de plus humble. Si vous interrogez sa naissance, vous trouvez dans sa famille le diadme des rois, la tiare des pontifes, la verge des patriarches, les trophes des gnraux, les insignes des prophtes. Si c'est la dignit, que pouvez-vous imaginer de grand comme la Mre de Dieu, pleine de grce, souveraine du monde, bnie non-seulement entre toutes les femmes, mais entre toutes les gnrations du Ciel et de la terre? Qui jamais a vu ou entendu de telles merveilles? Et cependant, salue par l'Ange, revtue de tous ces titres d'honneur, elle ne s'enorgueillit point, et loin de s'attribuer ces titres de Reine des Anges, de Souveraine du monde, d'pouse du Saint-Esprit, son me se trouble; elle s'appelle la servante du Seigneur : Voici, dit-elle, la servante du Seigneur. Le choix que Dieu fait d'elle, dit saint Ambroiso , ne fait que la rendre plus humble. Aussi saint Bernard s'crie dans rtonnement et l'admiration : O prodigieuse, profonde humilit de Marie! L'Archange du Ciel la salue pleine de grce; le Saint-Esprit est descendu en elle; elle est choisie pour la Mre de Dieu; dj elle
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Liv. II, sur les Vierges.

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est leve au-dessus de toutes les cratures et proclame Reine du Ciel et de la terre, et nanmoins, pntre de la plus profonde humilit, elle s'crie : a Voici la servante du Seigneur! Longtemps avant, saint Ambroise, ravi aussi d'admiration, crivait dans son livre II sur saint Luc : Voyez l'humilit, voyez la dvotion de Marie; elle s'appelle la servante du Seigneur, quand elle est choisie pour sa Mre! Tant de dignit nanmoins a t sans danger pour l'humilit de cette pieuse Vierge; elle ne fait que l'offenser d'avantage. Plus on l'exalte et plus elle s'anantit; en elle l'humilit et la dignit se livrent une sainte guerre. L'Ange l'appelle du nom de Marie, qui signifie Souveraine, et pour que son humilit soit en rapport avec une telle dignit, elle lui rpond par le titre de servante. leve au sublime honneur de Mre de Dieu, elle a hte de se mettre au rang des servantes; plus humble qu'elle n'avait jamais t, parce que ses sentiments d'humilit devaient rpondre la sublimit de sa dignit. L'indice certain de l'humilit, c'est de ne point se laisser blouir par les dignits et la prosprit, mais d'tre toujours prt l'obissance. Telle a t Marie. leve la dignit de Mre de Dieu, comble de tous les dons du Ciel, loin de s'enorgueillir, elle n'en a t que plus soumise. coutez ce qu'elle dit : Voici la servante du Seigneur. On ne demande son consentement que pour le mystre de l'incarnation, et dans sa gnrosit elle se donne toute. Elle ne dit pas : Que le Seigneur se serve de mon ministre pour l'incarnation du Verbe, mais elle se donne absolument et pour toujours : Voici la servante du Seigneur. Que le Seigneur se serve de moi comme il lui plaira et tant qu'il lui plaira; non-seulement dans ce mystre, mais toujours et pour quelque fonction que ce soit, je serai son humble servante. O vritable anantissement! admirable humilit! Nous connaissons l'humilit d'Abigal. David lui fait savoir qu'il Ta choisie pour son pouse, et cependant, tombant ses pieds, elle s'crie : u Je ne suis pas digne d'un tel honneur ; que mon auguste matre veuille m'agrer pour sa servante et pour laver les pieds de ses serviteurs . Plus grande est l'humilit de Marie : choisie non
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Livre des Rois, xxv, 41.

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pour l'pouse, mais pour tre la Mre de Dieu lui-mme, de Celui qui Dieu a donn le monde entier en possession, de Celui qui de sa parole soutient l'univers et en qui rsident tous les- trsors de la Sagesse ternelle ; choisie non point comme Abigal, pour partager la couche d'un poux, mais pour tre associe la Rdemption de l'univers; non pour exercer les fonctions d'pouse, mais pour tre Reine du Ciel et de la terre, Marie, l'enfant dans la poussire, tou(c pntre de son nant, s'crie : t Voici la servante du Seigneur. < O humilit sans exemple ! anantissement merveilleux ! O sont les rares mortels qui, levs subitement au fate des honneurs et des richesses, combls d'loges, rsistent la flatterie, et, oublieux de leur abjection premire, ne ddaignent point leurs amis et ne rougissent pas de la condition obscure de leurs parents? Et cependant, cendre, poussire qno nous sommes, qu'y a-t-il en nous qui soit capable de nous enorgueillir? Marie, Souveraine du Ciel et de la terre, est choisie pour la Mre de Dieu, et elle se met au rang des servantes et n'oublie point l'humilit! Et nous, indignes serviteurs, nous sommes assez aveugles pour nous lever et nous pifrer aux autres! Eh bienl apprenons de Marie l'humilit. Dans ce miroir fidle et sans tache, voyons les beauts de l'humilit et appliquons-nous les retracer en nous-mmes, en rougissant de notre sot orgueil. Continuons. Marie, aprs l'Annonciation de l'Ange, leve la dignit de Mre de Dieu par l'opration du Saint-Espit et sans dommage pour son intgrit virginale, portant dans son sein le Fils de Dieu, cl digne par consquent de recevoir les hommages du Ciel et de la terre, en sa qualit de Reine des Anges et des hommes, ne voulut pas attendre que sa parente Elisabeth vnt la premire elle. Elle s'empresse, au contraire, de la visiter et de lui rendre les services les plus dvous durant trois mois. Aussi Elisabeth, en voyant celle Reine admirable s'humilier devant elle, s'crie dans l'admiration : D'o me vient l'insigne honneur de recevoir chez moi la Mre de mon Dieu?... Vous tes au-dessus de toutes les femmes, pleine des dons clestes. Vous avez t juge digue de recevoir les hommages de toutes les gnrations, comme leur Souveraine, puisque vous portez dans votre sein le Roi et le Matre du Ciel. Et d'o me vient

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l'honneur que ma Souveraine se prsente chez son humble servante; que la Mre de mon Dieu, la Mre de mon Seigneur, visite la mre d'un homme, la mre de son humble.serviteur? C'tait moi de courir en toute hte chez vous, pour vous fliciter, au nom d'Isral et de tout le genre humain, pour tant de bonheur et de gloire. Comment vous recevoir avec l'honneur qui vous est du? Comment, moi, pauvre et indigne servante, pourrai-je, Souveraine incomparable, vous rendre les offices qui vous sont dus ? Voil comment Elisabeth dans l'admiration publie l'humilit de Marie. L'humilit de Marie nous apparat encore lorsque, clbre par Elisabeth comme Mre de Dieu : D'o me vient la visite de la Mre de mon Seigneur? lorsque, clbre pour les bndictions et la joie qu'elle apporte Jean Baptiste encore renferm dans son sein : Ds que votre salut a retenti mes oreilles, mon enfant a tressailli de joie dans mon sein, Marie ne se complat pas en elle-mme, mais, rapportant Dieu la gloire de toutes ces merveilles, elle s'crie : Mon me glorifie le Seigneur ! Elisabeth, ma chre parente, vous me clbrez par vos louanges, et moi je glorifie Dieu seul; lui seul est digne de tout honneur. Vous vous tonnez que je daigne 'vous visiter, et moi j'admire comment mon Seigneur est descendu dans mon sein. Vous me flicitez d'avoir cru aux promesses de mon Dieu, et moi je loue l'infinie bont de Dieu, qui m'a remplie des dons de sa grce. Les trois mois que la Vierge Marie, selon saint L u c , passa chez Elisabeth, tmoignent aussi de sa parfaite humilit. Saint Bonaventure, dans le Chapitre i de la Vie de Jsus-Christ, nous enseigne, avec plusieurs Pres trs-recommandables, que celle humble Vierge assista aux couches de sainte Elisabeth, et que, recevant sa naissance le saint prcurseur de son Fils, elle le lava et l'enveloppa de langes. Tantt nous admirions l'humilit d'Abigal qui se montrait prte laveries pieds des serviteurs de David; leur et-elle rendu cet oflice, elle ne l'aurait fait qu' des personnes de sa condition, tandis que Marie lava le corps chtif du serviteur de son Fils.
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I,

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Et (chose que nous n'avons pas assez remarque) Marie, le jour de son Annonciation, salue par l'Archange Gabriel pleine, de grce, Mre de Dieu, pouse de TEsprit-Saint, bnie entre toutes les femmes et initie aux secrets du Ciel, garde dans son cur, durant plus de trente ans, ces faveurs qu'elle reoit, sans en parler au prtre Zacharie, son parent d'alliance, ni sa cousine Elisabeth, pas mme saint Joseph, son poux bien-aim, quoiqu'elle le voie prt se sparer d'elle cause des soupons que sa position fait natre en lui. Or, moins que la ncessit l'exige, selon cette parole des Livres saints : Il est bon de tenir cachs les mystres des rois, c'est une grande preuve d'humilit que de tenir secrtes les faveurs que l'on reoit. Aussi, cette humilit de la pieuse Vierge a fait que les saints vangiles n'ont pu rfuter bien des privilges qu'elle avait reus du Ciel, comme elle le rvla elle-mme sainte Brigitte, en lui apprenant que le Christ, son Fils, lui avait apparu avant tous les autres, a quoique, ajouta-t-elle, ceci n'ait pas t crit pour mon humilit. Aux noces de Cana, quand le vin manqua, elle n'invoque pas son autorit de Mre pour arracher son miracle son Fils; elle se contente de lui exposer de la manire la plus humble l'embarras des poux : Ils n'ont pas de vin *. Ensuite, quoique bien souvent tmoin des . instructions que Jsus-Christ adressait au peuple, des miracles qu'il oprait et des tmoignages d'admiration que la Jude lui prodiguait prfrablement tous les prophtes qui l'avaient prcd, nanmoins elle se garda bien de se proclamer avec orgueil la Mre de ce Fils merveilleux, ou d'exercer son gard quelque acte que ce fut d'autorit; mais elle coutait avec humilit ses divins enseignements. C'est ce que nous disent saint Matthieu et saint M a r c : Votre Mre et vos frres se tiennent dehors et vous cherchent. La bienheureuse Vierge se tenait donc dehors, cherchant parler son Fils. Elle n'essaye pas de fendre la foule pour arriver l u i ; elle se garde bien d'interrompre le discours ; elle reste humblement dehors, attendant avec patience le moment favorable de lui parler.
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Ajoutez cela que Marie, comble des dons les plus prcieux,
i St. Jean, H, 5. a Chap. xu.
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Chap, v.

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pleinement instruite des saintes critures, ayant la parfaite intelligence des divins mystres soit par la rvlation, soit par renseignement de son Fils, se contenta d'en faire chaque jour et chaque instant l'aliment de son me, sans en parler personne : Marie conservait tous ces divins mystres, les repassant dans son cur, a dit saint Luc. Ce n'est qu'aprs l'Ascension de son Fils, quand la gloire de Dieu l'exige, qu'elle rvle aux Aptres et aux vanglistes bien des mystres qu'ils ignoraient. C'est ce que dit le trs-docte abb Rupert dans son Commentaire du xn Chapitre de saint Matthieu : Tant que le Fils de l'homme a vcu sur cette terre dans son corps mortel et soumis comme nous la souffrance, la bienheureuse Vierge a gard le silence le plus complet ; c'tait vraiment le jardin ferm. Mais quand le Fils de l'homme a t couronn de gloire et d'immortalit, alors la bienheureuse Vierge a rompu le silence pour instruire ses amis, c'est--dire les saints Aptres. C'est encore une grande preuve d'humilit que de vivre et de converser avec des hommes grossiers et de basse condition. Eh bien! Marie est un exemple de cette humilit. D'abord, invite aux noces de Cana par ces familles pauvres, puisque le vin manqua au milieu du repas, elle s'y rendit avec empressement. Secondement, elle ne refuse pas de s'entretenir avec Marie Madeleine, que sa qualit de courtisane, avant sa conversion, rendait mprisable chacun, puisque saint L u c nous dit que le pharisien l'avait en horreur; elle voulut mme, le jour de la mort de son Fils, la prendre pour compagne et monter avec elle au Calvaire. Enfin, c'est le propre des mes humbles de supporter avec patience les insultes des hommes et de se rjouir dans le mpris qu'elles leur inspirent ; c'est ce qu'a fait encore la pieuse Vierge : 1 Quand, partie avec son saint poux pour Bethlem et ne trouvant pas l'hospitalit, elle entre dans une pauvre, vile et sale table, pour y enfanter le Sauveur du monde, qu'elle couvre de langes et repose dans une crche. Elle trouve tant de plaisir dans cette triste grotte, qu'elle y reste quarante jours, jusqu' l'poque de sa purifica1
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Chap. v.

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tion, voulant recevoir en cet endroit les trois rois qui accouraient de l'Orient avec leurs prsents pour l'Enfant divin qui venait de natre. 2 Quand, portant le saint Enfant Jsus, elle s'en va avec Joseph en Egypte pour y passer sept ans avec une nation barbare qui lui est inconnue, souille des erreurs et des crimes les plus honteux et livre au culte in/ame des idoles. Elle pouvait, cette auguste Vierge, obtenir de ce grand Dieu, qu'elle porte dans ses bras, de ne pas tre force h quitter le sol de la patrie, en se dfendant contre la colre d'IIrode ; eh bien! elle prfre supporter les angoisses de l'exil plutt que de passer pour une femme puissante que les miracles ont rendue clbre. 3 Lorsqu'elle se rendit au Temple pour accomplir la loi de la Purification, et qu'elle offrit un sacrifice pour son Fils et pour ellemme, sans se mettre en peine d'tre mise par tout le monde au nombre des femmes vulgaires, impures et pcheresses, et de passer pour avoir besoin, afin d'expier son pch, du remde des sacrifices et prires du prtre. Quatrimement, quand elle vit les Juifs charger son divin Fils de mpris, d'outrages et d'opprobres; quand elle les entendit lui donner le nom de Samaritain, de dmoniaque, d'insens, de blasphmateur; lorsqu'elle s'aperut que les scribes et les pharisiens l'estimaient comme une femme vile, pauvre, sans titre de grandeur, entendant souvent ces paroles de mpris que les Juifs ne cessaient de rpter : N'est-ce pas l le Fils du charpentier? Sa Mre ne s'appelle-t-clle pas Marie ? Et saint M a r c : cr N'est-ce pas l ce charpentier, Fils de Mario? elle acceptait toutes ces humiliations avec une grande humilit de cur; bien plus, elle s'en flicitait, elle s'en rjouissait, estimant comme un bien incomparable de participer, par ce moyen, aux ignominies et la croix de son glorieux Fils.
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Enfin, le caractre et le propre des mes humbles c'est d'ambitionner la dernire place dans les assembles des hommes, selon cette doctrine du Sauveur : Quand vous serez convi des noces, ne prenez point la premire place. La bienheureuse Vierge fit de cette doctrine la rgle de sa vie. Aprs l'ascension du Christ, les Aptres,
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St. Mitth., xm, b5< _ a i , 3.


V

St. Luc, XIY, 18.

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avec vingt-cinq disciples, s'taient runis dans le cnade, pour prier; ce sujet, saint Luc d i t : Ceux-ci persvraient tous unanimement dans la prire, avec les femmes qui suivaient Jsus et avec Marie, Mre de Jsus. Voil, pour votre instruction, l'humilit de Marie. Elle se fait placer la dernire, elle qui devait occuper le premier rang, en sa qualit de Mre des Aptres et de souveraine de tous les fidles. N'en soyez point tonns; elle se montra telle qu'elle tait intrieurement : la dernire de tous. coutons le Docteur saint Bernard, dans son Sermon sur le Grand Signe : Plus Marie tait grande, plus elle s'abaissait en tout et au-dessous de tous. Il tait juste qu'elle fut leve du dernier rang au premier, Celle qui, tant la premire, se faisait la dernire de tous. Voil les paroles de cet auteur sur l'humilit de la Vierge. Nous aurons plus loin l'occasion de faire de plus longues dissertations sur cette vertu.
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MARIE MIROIR l)*OBISSAiGE.

Marie a t un modle d'obissance, afin de nous initier l'amour de cette vertu. Elle obit Dieu et aux hommes. La Vierge fut obissante envers Dieu. En effet, ds qu'elle eut entendu et compris les paroles de l'Ange et qu'elle fut assure de la volont de Dieu, elle crut et obit. Voici ses paroles dans le Cantique (h cantiques* : Mon me s'est comme fondue au son de la voix de monbien-aim, L'me de la Vierge a t fondue par un embrasement d'amour divin, prte suivre avec promptitude, l'instar d'un mtal liqufi, toutes les rgles de la volont divine, ds quesonbienaim lui parla par l'intermdiaire de l'Archange Gabriel. C'est pourquoi elle dit : Qu'il me soit fait selon votre parole. Comme si elle avait dit, selon le sens de Tite de Bostra : Me voici comme une tablette propre recevoir un crit; que l'crivain cleste crive en moi tout ce qu'il lui plaira; que le Dieu de l'univers fasse de moi ce qu'il voudra : jamais je ne rsisterai ses ordres et son bon plaisir. La Vierge a certainement obi non-seulement aux ordres de Dieu,
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Actes, r, 14. * v, G.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

mais aussi son bon plaisir. De l sa comparaison, par l'criture, des oreilles. Le Christ faisant, parle Psalmiste , l'loge de son obissance Dieu son Pre, lui dit ; Vous m'avez donn des oreilles parfaites, c'est--dire, une obissance parfaite: explication donne galement par le cardinal Hugues. Saint Paul*, faisant allusion aces paroles, les interprte ainsi : Mais vous m'avez form un corps. Et quel corps? Le mme que celui qu'il a pris dans le sein de la Vierge. Le corps de la Vierge a donc des oreilles? Oui. El comment? Parce que la Vierge a si bien imit les oreilles dans son obissance aux ordres divins, qu'elle semblait tre tout oreilles. Les oreilles ont cela de particulier qu'on ne peut pas les remuer, sans remuer la tte. On peut, la tte immobile, remuer les yeux, les mains, les pieds, les lvres, la langue, et d'autres membres; mais non les oreilles, si vous exceptez quelques animaux, qui peuvent les mouvoir sans mouvoir la tte. Revenons notre sujet. Notre tte, c'est le Christ; ses oreilles sont ceux qui coutent ses paroles : Celui qui est enfant de Dieu coute les paroles de Dieu . Ceux-l ne se remuent qu'au mouvement de la tte, parce qu'ils ne font que ce que Dieu veut, dsire et ordonne. Mais l'on ressemble aux animaux sans raison, lorsqu'on ne remue pas ses oreilles, c'est--dire sa volont selon le mouvement de la tte. Les oreilles du Christ ont t Marie, qui n'a jamais suivi que les mouvements de la tte. Elle n'a jamais rien fait, rien accompli qui ne ft selon la volont de Dieu; elle a toujours obi cette volont divine; elle s'est montre toujours docile mme aux inspirations de l'Esprit-Saint, avec une telle perfection qu'elle dirigeait, rglait et accomplissait toutes ses actions, selon l'ombre de son commandement. Snque et pu lui appliquer ce qu'il dit quelque part : Un bon cheval se laisse conduire l'ombre de la verge. La Vierge, en effet, se dirigeait si bien au seul signe, l'ombre seule des ordres de l'EspritSaint, qu'elle accomplissait toutes ses obligations manes de Dieu, avec Ipromptitude, facilit et gaiet de cur. Il ne faut pas s'en tonner. Elle avait une volont si conforme, ou plutt si unie celle de Dieu, que ces deux volonts semblaient n'en faire qu'une. coul 3
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Ps.

xxxix,

7. a Jux lUhmuv, x, 5.

St, Jean, viw, *>.

MIROIR DE JUSTIGE.
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tons l'abb Guerric : Marie excutait la volont de Dieu le Pre avec tant de perfection que Dieu le Pre lui dit pour sa glorification : Tu seras appele ma volont dans ma volont. coutons de plus la Mre de Dieu elle-mme, qui parle ainsi sainte Brigitte : J'ai acquis la vertu d'obissance, parce que je me suis tudie obir toutes les volonts de mon Fils. Elle fut obissante envers les hommes. Et d'abord elle se conforma toutes les volonts de ses parents, avec la plus grande promptitude et de trs-bon cur. Sainte Mechtilde nous rapporte cette vnration de la part de M a r i e : Ds son plus jeune ge, elle fut soumise avec tant de docilit son pre et sa mre, qu'elle ne les ofTensa ni ne les contrista jamais en rien. D'aprs le tmoignage de saint piphane, elle s'attira le respect et la vnration non-seulement de ses parents, mais des autres hommes, dans toutes les relations qu'elle eut avec eux. Pendant tout le temps de son sjour au Temple, elle manifestait un grand respect pour les prtres; et elle tait toujours prte excuter les dcrets du Souverain-Pontife. Saint Bonaventure affirme que la bienheureuse Vierge Marie, parmi les faveurs qu'elle avait coutume de demander dans ses prires pendant sa retraite dans le Temple, sollicitait la grce spciale d'obir aux ordonnances et aux dcrets du Pontife du Temple.
2 3 v

Secondement, elle fut soumise son poux, Joseph, pendant trenteet-uu ans. D'aprs Canisius % on croit que saint Joseph mourut Tanne du baptme du Christ. Elle lui obit en le suivant Nazareth ; en l'accompagnant Bethlem, lorsqu'il fallut payer le cens Csar; en fuyant en Egypte; en y demeurant continuellement avec lui pendant sept ans. D'aprs saint Anselme , en retournant de nouveau dans sa patrie. L'criture-Sainte propose notre admiration l'obissance de Sara, parce qu'elle parla avec respect Abraham, son mari, l'appelant son matre. Mais la vnration et la soumission de la bienheureuse Vierge l'gard du bienheureux Joseph ont t plus grandes encore. La trs-sainte Vierge savait que Joseph n'tait que le
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Sermon ui sur l'Assomption. s ,iv. 1er des Rvlations, chap. iv. Liv. VII, chap. xv. Vie de Jsus-Christ, chap. iv. Liv. III, chap. ni. Chap. H , sur Saint Matthieu." IV 20
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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

gardien de sa virginit et de l'Enfant- Jsus, trois fois bni. Elle lui par* lait nanmoins avec tant de rvrence qu'elle l'appelait le pre de l'Enfant: Voil que votre pre et moi nous vous cherchions en pleuant. Aussi tait-il regard dans l'opinion des hommes comme le pre de Jsus. Bien plus, elle lui donna la primaut de l'honneur vis-vis d'elle-mme, et, malgr ses prrogatives de Reine des cieux et de Mre du Roi des Anges, elle ne se nomma qu'aprs Joseph; elle ne dit pas : a Moi et votre pre, mais ; Votre pre et moi. Troisimement, elle obit Csar Auguste, homme paen, lorsqu'elle fit avec saint Joseph, aux termes de sa grossesse, de Nazareth Bethlem, le trajet de quatre-vingt-dix mille pas (comme le rapporte Antoine d'Aranda, dans sa description de la Terre-Sainte); et cela, pour se dclarer au censeur romain, c'est--dire pour faire inscrire son nom et pour payer ses impositions. Par cet exemple, elle nous apprend qu'il faut obir aux suprieurs, non-seulement lorsqu'ils sont fidles et bons, mais aussi quand ils sont infidles, pervers et impies. Ce mme enseignement nous est donn par saint P i e r r e : Et vous, serviteurs, soyez soumis vos matres avec toute sorte do respect, non-seulement ceux qui sont bons et doux, mais ceux qui sont rudes et fcheux.
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Quatrimement, clic obit lorsqu'elle s'assujettit spontanment la oi de la purification : ses titres de grandeur la plaaient au-dessus des femmes ordinaires et l'affranchissaient par consquent de cette loi; mais, jalouse d'imiter son Fils, elle accomplit les prescriptions imposes aux femmes communes. La Vierge trs-obissante savait que son Fils avait subi la loi de la circoncision, sans y tre oblig; le dsir de lui tre conforme la porta accomplir les observances de la purification. Saint Bernard, dans son Sermon sur la Purification de la bienheureuse Vierge, nous dit : o Rellement, Vierge, vous n'avez vraiment aucun motif en vous qui ncessite une purification; mais votre Fils avait-il, lui aussi, besoin de la circoncision? Soyez entre les femmes comme l'une d'entre elles, car votre Fils est galement au nombre des enfants.
* pitre I " , n, 18,

MIROIR DE JUSTICE*

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Le vritable obissant, dit le bienheureux Albert le Grand *, n'attend jamais les ordres, mais, la seule manifestation ou la seule assurance de la volont de son matre, il l'excute comme des ordres. La Vierge trs-vnrable n'attendait pas les ordres de Dieu; elle ne regarda que sa volont, et elle alla se faire purifier au Temple. Et saint Bernard : L'obissance fidle, dit-il, ne connat pas de retard, ne renvoit pas au lendemain, ignore les lenteurs, prvient le commandement, a toujours les yeux prts voir, les oreilles prtes couter, les mains prpares l'uvre, les pieds disposs la marche ; il se recueille tout entier, afin de recueillir les volonts de son matre. La Vierge vnrable observa avec une parfaite exactitude les points de cette doctrine : ce Aprs que, dit l'vangliste, le temps de la purification de Marie fut accompli. La Vierge ne cherchait pas de retard, elle ne prolongeait pas le temps de sa purification; de suite, elle disposa ses mains l'uvre, sespieds la marche, et, prenant son Fils, elle alla se faire purifier au Temple.
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Saint Grgoire admire l'obissance de Samuel, qui, rveill plusieurs fois avec l'ordre de retourner autant de fois son sommeil, p contenta de dire: Me voici; ou: Je suis prt *. Mais ne doiton pas une plus grande admiration la Vierge, Mre de Dieu, qui obit la loi divine sans l'excitation d'aucune voix, avec le seul entranement de l'exemple de son Fils? On fait l'loge de l'obissance d'Abraham, qui, Tordre de Dieu, voulut immoler son Fils unique. L'Esprit-Saint fait, ce sujet, cette remarque * : Abraham se leva donc avant le jour. Il n'attendit pas le matin, mais avant qu'il fut jour, il se disposa aussitt l'excution, bien rude, la vrit, de l'ordre du Seigneur. Notre Souveraine mrite bien plus de louanges; sans recevoir aucun commandement, elle accomplit la volont de Dieu dans une chose certainement bien pnible. N'tait-il pas pnible une Vierge sans tache et sans souillure, d'aller se faire purifier au Temple, au milieu des femmes impures et souilles? C'est pourquoi la Vierge pouvait trs-bien, pour exprimer son obisLivre des vertus. Sermon sur rObissance. 31er * Gense, xxn, 3.
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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.


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sance, se servir des paroles de David, son anctre : A cause des paroles de vos livres, j'ai eu soin de garder des voies dures et pnibles. La grossesse tait assurment un tat bien pnible pour une Vierge qui avait tant cur sa virginit, qui en tait si jalouse. Toutefois elle obit la parole de Dieu, et s'offre pour tre sa servante : Voici, dit-elle, la servante du Seigneur. Il tait dur de payer le cens pour son Fils qui en tait exempt en toute justice. Elle va toutefois Bethlem et dclare son assujettissement et celui de son Fils l'imposition du cens. Il tait dur de ne pas trouver de place l'htellerie, et de voir repousser dans une table de vils animaux Celui qui, remplissant le Ciel et la terre, est assis au milieu des Chrubins. Elle se retire cependant dans une grotte, et place entre un ne et un buf le souverain Matre de l'univers. Il tait dur d'essuyer la barbarie de cette ville ingrate et d'endurer, dans une caverne hideuse, entre deux animaux, la puanteur, la salet, la faim, la soif et le froid. Cependant elle supporta tout, et rchauffa autant qu'elle put, dans son sein, le Verbe fait chair. Il tait dur de porter les mains sur un jeune enfant innocent, et de blesser avec un caillou cruel son tendre petit corps, et de marquer du sceau des damns l'auteur de notre salut. Cependant elle laissa blesser Celui qui se rend propice pour nos pchs et qui gurit toutes nos blessures. Plusieurs pensent que la Mre de Dieu, anime d'un courage viril et magnanime, circoncit ellemme son Fils. Mais cela n'est pas dmontr. Il est au moins certain qu'elle assista la crmonie de la circoncision, et qu'elle vit, avec un trs-grand dchirement de cur, couler du tendre corps de son Fils un sang dont une goutte tait d'un prix suffisant, mme surabondant, pour racheter le monde. Il tait dur, avons-nous dit, pour une Vierge pure et trs-chaste, de paratre quarante jours aprs son enfantement, dans le Temple, au milieu des femmes impures et souilles. Une autre aurait affirm son affranchissement de cette loi, aurait fait valoir les privilges extraordinaires de sa conception et de sa maternit, aurait imagin des dlais, aurait cherch des excuses pour se soustraire la purification, aurait invent des preuves et des raisons pour se dispen* PS.

XVI,

5.

MIROIR DE JUSTICE.

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ser de cette loi impose aux relevailles des couches. Marie ne fait point d'attention son exemption de la loi, ne cherche pas des excuses, ne murmure pas, ne se plaint pas, n'imagine pas des dlais, n'amasse pas des prtextes, n'invente pas des preuves et des raisons pour dfendre son honneur. Pensez-vous, dit saint Bernard, qu'elle ne pt pas dire dans l'motion de son cur : Pourquoi m'abstenir d'entrer dans le Temple, moi dont le sein, demeur vierge, est devenu le temple de l'Esprit-Saint? Pourquoi n'entrerais-je pas dans le Temple, moi qui ai mis au monde le Seigneur du Temple? La loi atteint la femme qui a conu par les voies ordinaires; pour moi, je suis mre, non par un commerceavec un homme, mais par l'ombre du Trs-Haut. Cet poux n'a pas ouvert mes entrailles, puisqu'il est descendu en moi comme une pluie sur une toison. Je suis une porte ferme, ouverte personne; l'homme n'est point pass par elle; elle est mme ferme au prince, en qui il n'y a rien de ferm. Une fleur est sortie de ma tige sans la dchirer, sans maculer son corce. La loi prescrit un sacrifice pour la purification lgale ; mais je suis pleine de grce, pleine de Dieu, bnie entre toutes les femmes; l'abri, ds les premiers instants de ma conception, de toute maldiction divine, je suis comme le lis au milieu des pines. Ensuite, dans la conception et dans l'enfantement de mon Fils, il n'y a rien d'impur, rien d'illicite, rien purifier; puisqu'il est la source de la puret, puisqu'il est venu nous laver de nos crimes. Quelle purification la crmonie lgale pourrait-elle oprer en moi, qui ai puis dans mon enfantement une puret si clatante? Marie, dans son innocence, ne raisonne pas ainsi, mais, vaincue par son amour pour l'obissance, elle prit son Fils entre ses bras, courut au Temple, l'offrit au Seigneur, et avec lui deux tourterelles pour son rachat. La Vierge, dans son humilit profonde et dans sa parfaite soumission, regardait comme une indignit de ne pas se conformer son Fils, qui tait en mme temps son Pre. Mcha, gnral carthaginois, avait un fils appel Cartalus. Une jalousie, excite par ses grands succs militaires, avait fait dporter le pre en exil. Le fils, devenu gouverneur de Carthage, vint voir son

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CONFRENCES SUR L E S L I T A N I E S D E LA. S A I N T E

VIERGE.

pre exil, avec un grand cortge et u n apparat splendide ; il paraissait en public orn de pourpre et revtu des insignes du sacerdoce. Alors son pre, le prenant part, lui adressa ce reproche : T u as eu le courage, tte impossible dcrire ! de venir avec les ornements de l'or et de la pourpre en prsence de tant de malheureux citoyens, et d'entrer dans un camp en proie la tristesse et aux larmes, comme un vritable triomphateur, avec les insignes d'une paix heureuseN'auraistu pas pu aller t'exalter ailleurs ? N'as-tu pas trouv de lieu plus propice tes triomphes que le thtre de deuil d'un pre et des chagrins d'un malheureux exil? Pourquoi as-tu mpris avec tant de ddain le titre que tu reconnaissais nagure en moi, je ne dis pas le titre de pre, mais au moins celui de chef de tes sujets? Et d'ailleurs, que portes-tu sur ta pourpre et tes couronnes, sinon les emblmes de mes victoires? Donc, puisque tu ne reconnais dans ton pre qu'un exil, j'couterai, moi aussi, plutt mes devoirs de gnral que ma tendresse de pre : je ferai de toi un exemple, afin que, dans la suite, personne n'insulte plus l'infortune et aux malheurs de son pre. Il dit, ot il lo fit attacher avec tous ses ornements sur un gibet, au milieu de la ville . Voil la punition qu'un pre infligea son (Ils pour avoir voulu l'clipser dans la parure du corps, et pour avoir refus de compatir son infortune. La bienheureuse Vierge aurait pu subir le mme chtiment si, par impossible, elle ne s'tait pas conforme son Mis, si elle l'avait surpass devant les hommes par la parure et le maintien. Dieu, en effet, rejette les superbes et dteste les orgueilleux. La bienheureuse Vierge vouiutdonctre, entre les femmes, comme l'une d'entre elles, comme le Fils fut parmi les enfants comme l'un d'entre eux. Mais revenons de notre digression. Il tait dur pour la Vierge de se lever au milieu d'une nuit profonde, de prendre son Fils unique, de fuir rapidement en Egypte, de demeurer pendant des annes entires dans des pays inconnus. Pourtant, elle se leva, prit son Fils unique, se mit en roule pour l'Egypte, et y demeura, pour obir la volont divine intime par l'Ange, Voil, pour notre instruction, un exemple parfait d'obissance, donn parla glorieuse et divine Vierge Marie.
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Justin, liv. XVIIF de son Histoire.

MIROIR DE JUSTICE.

MARIE MIROIR DE MODESTIE ET DE PUDEUR VIRGINALE.

La modestie ou la pudeur virginale, surtout dans les femmes, est l'origine et la source de toute sorte de biens. L'Ecclsiastique* dit : a La femme sainte et pleine de pudeur est une grce qui passe toute grce. Snque dit : La vertu qui s'approche le plus de l'innocence, c'est la pudeur. De l, la parole de Diogne la vue d'un enfant modeste : Il rougit, tout est sauv. Et Cicron, dans ses i i Tusculanes : Souvent, dit-il, nous voyons flchir par la pudeur des hommes qui auraient rsist tout autre mode de persuasion.
2 w

La Vierge, Mre de Dieu, nous a donn un exemple parfait de cette vertu, surtout au jour de son annonciation par Gabriel. L'Ange la salua ainsi : Je vous salue, pleine de grce! et la Vierge ne rpond point, elle ne rend pas l'honneur qui lui est fait, elle ne rend pas le salut. Pourquoi la Vierge si humble n'a-t-elle pas salu l'Ange? taitelle grossire au point d'omettre ce devoir de politesse? A Dieu ne plaisel Ce ne fut chez elle ni fiert,ni orgueil, mais pudeur virginale; par modestie, elle n'osa pas rendre le salut l'Ange. Entendons parler sur ce sujet saint Ambroise : Malgr son humilit, par pudeur toutefois, elle ne rendit pas le salut l'Ange; elle ne lui rpondit que lorsqu'elle reconnut qu'il s'agissait de l'incarnation de son Dieu.
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Plus loin, saint Luc dit au sujet de la bienheureuse Vierge : Elle fut trouble par les paroles de l'Ange. Ce trouble est la preuve d'une trs-grande pudicit. Le propre des vierges, dit saint Bernard, c'est d'tre toujours tremblantes, de ne se croire jamais assez en sret, persuades qu'elles portent un trsor prcieux dans des vases d'argile, qu'il est trop difficile de mener une vie anglique parmi les hommes, et d'avoir sur la terre des conversations clestes. Aussi, toute nouveaut leur fait-elle souponner des embches. Quelle tait la cause du trouble de la Vierge? D'o venaient ses craintes? Quelles embches souponnait-elle? Elle tremblait, parce qu'elle entendait sortir de la bouche de l'Ange des paroles humaines.
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XXVT,

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Liv. VII de ses Dcvurs. Liv, I " de ses Offices, chap. xviu.

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CONFRENCES S U R L E S L I T A N I E S D E L A S A I N T E

VIERGE.

Andr de Crte prte Marie ce langage : Croirai-je donc que c'est un Ange qui me parle? Mais il a la voix d'un homme. Ainsi, Marie redoutait un Ange, parce qu'il parlait comme un homme. Apprenez, vierges chrtiennes, la modestie l'cole de Marie. La Vierge, Mre de Dieu, craint un Ange, parce qu'il a le langage d'un homme; et il est beaucoup de vierges qui pensent pouvoir se conserver en sret parmi les hommes! Marie est saisie de frayeur en prsence d'un Ange; et il est des vierges qui ne craignent pas le regard des hommes,, qui ne redoutent pas d'engager des entretiens avec eux, qui n'ont aucune inquitude sur leur modestie, qu'elles perdent avant de s'en apercevoirl Nous avons tous dans la Vierge un exemple de modestie mditer. Cet exemple est surtout pour les femmes et les vierges, dont la vertu distinctive est la modestie, de telle sorte qu'elles semblent abdiquer leur sexe ou leur profession de virginit, lorsqu'elles manquent de pudeur et de rserve. Ce vieux proverbe est bien vrai : Celle qui ne veut plus tre modeste se dispose la prostitution. Les vierges donc qui sont dvotes la Vierge doivent imiter Celle qui, par sa pudeur, brille au-dessus de tous, et qui, bien plus, rend ses serviteurs modestes. Ds que le bienheureux Jean l'vangliste, d'aprs l'vangile, eut pris chez lui la bienheureuse Vierge et l'eut reue pour sa mre, aprs la mort du Christ, il devint si modeste et si rserv qu'il n'osa jamais regarder la Vierge en face, ni fixer ses yeux sur son visage; ces derniers faits se trouvent dans les crits du bienheureux Amde,etdans les rvlations divines de sainte Mechtilde *. Et o avait-il appris tant de modestie? A l'cole de la Vierge modeste, avec laquelle il demeura quinze ans. Vous tous qui voulez tre les serviteurs de Marie, regardez souvent ce miroir, imitez la modestie et la rserve de Marie ; prenez les ornements de la pudeur, si vous voulez vous parer de ceux des autres vertus. Car la pudeur est la base des vertus, comme l'impudeur et l'effronterie sont le fondement des vices.
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Liv. \ * r , chap. vu.

MIROIR DE JUSTICE. MARIE MIROIR DE CHASTET.

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La bienheureuse Vierge s'offre nous comme un modlevraiment divin de cette vertu. Considrez, en effet, soit le temps o elle fit le vu de chastet, soit l'ardeur avec laquelle elle le fit, soit la puret qu'elle a pratique, vous verrez toujours en elle un spectacle trs-digne d'admiration. Sous la loi de nature, la chastet virginale n'tait ni connue ni mise en pratique. Sous la loi crite, Dieu manifestait seulement par quelques figures son amour de prdilection pour la chastet, lorsqu'il interdisait les mets sanctifis ceux qui avaient contract une impuret lgale. Il dvoila David son affection pour cette vertu, lorsqu'il lui dfendit de se nourrir des pains de proposition, mme dans le casde ncessit, moins qu'il n'et gard avec ses compagnons la continence l'gard des femmes *. Bien loin de connatre et de pratiquer la chastet virginale, on la regardait comme un objet d'opprobre et de maldiction pour la femme strile et pour la jeune fille qui n'tait pas donne en mariage, comme nous l'avons montr plus haut, l'invocation Sainte Vierge des vierges. La bienheureuse Vierge fut donc la premire qui se consacra Dieu par le vu spirituel de virginit, la premire qui embrassa avec ardeur la vertu de chastet, inconnue avant son temps. Aussi Dieu nous l'a-t-il propose comme le chef, la souveraine de la virginit, et comme le modle le plus accompli de la chastet. C'est pourquoi, ds les premiers sicles de l'glise, il y eut toujours des hommes qui observrent une virginit perptuelle avec une admirable puret de corps et d'me; comme nous l'avons fait voir dans les passages cits plus haut; et aux invocations Mre trs-chaste, Mre sans tache, Hre sans souillure, nous avons fait de longues dissertations sur la chastet de la Vierge, Mre de Dieu.
MARIE MIROIR DE PAUVRET.

Nous avons dj parl longuement plus haut, la Confrence 211, de l'amour de la bienheureuse Vierge pour la pauvret; ajoutons maintenant quelques dtails pour mieux faire ressortir l'exemple que Marie nous offre de cette vertu, dans beaucoup de cir1

Livre des Rois, xxu

314

CONFERENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE*

constances. Mais, avant tout, il faut savoir que la pauvret de Marie n'tait pas force, qu'elle ne provenait pas d'un dnment complet; sa gnalogie tait royale : elle tait issue de la maison et de la famille de David. Ses parents Joachim et Anne taient riches; ils faisaient trois parts de leurs biens: la premire, pour leur propre substance; la seconde, pour l'entretien de la famille; la troisime tait rserve aux pauvres. Marie travaillait aussi sur la laine, le chanvre, la soie et le lin, comme l'atteste saint piphane, dans la Vie de la Mre de Dieu, et comme l'indique clairement la tunique sans couture du Christ, tissue par la Mre de Dieu elle-mme. De plus, saint Joseph tait charpentier, d'aprs la croyance universelle et le tmoignage de ses portraits. Or, la misre ne peut pas se trouver chez un ouvrier d'une grande industrie et d'une grande diligence, ni dans la famille o tant le mari que l'pouse ralisent de bons bnfices, surtout quand ils n'ont pas d'enfants. La pauvret de Marie tait donc volontaire; elle provenait d'un renoncement spontan aux richesses temporelles. Mais sa pauvret brilla : D'abord, le jour de ses fianailles. Elle pouvait, en effet, se choisir u n poux noble et riche, vu les grces clatantes de sa beaut, son origine royale, et les qualits extraordinaires de son me et de son corps; cependant elle pousa Joseph, homme simple, sans prestige ni du ct des richesses, ni du ct de la dignit, mais pauvre et ouvrier de profession. Malgr l'lvation de sa saintet et la supriorit de son origine, saint Joseph tait un pauvre artisan; simple charpentier, il cherchait son pain de chaque jour dans le travail de ses mains et dans l'exercice do son industrie; de telle sorte que la Vierge, bnie entre toutes les femmes, fut oblige d'ajouter les bnfices de son travail ceux de son poux, en tissant la laine et le lin. Secondement, dans son enfantement. La Vierge royale vint Bethlem en compagnie de son poux Joseph, et ils no purent pas recevoir l'hospitalit. Il y avait des htelleries pour les adultres, les homicides et les vauriens} pour Marie et Joseph, a il n'y avait pas de place dans l'htellerie . Ils se retirent donc dans une caverne, vile
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* St. Luc, n.

MIROIR DE JUSTICE.

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cahute des animaux; c'est l que nat le roi des Anges; l s'abaisse le grand Crateur descieux; l est envelopp de langes le grand fournisseur des pauvres.
Troisimement, dans sa purification. Elle offrit pour son Fils, non un agneau, comme les riches, mais deux tourterelles et deux pigeonneaux, offrande des pauvres. Ce n'tait pas la ncessit, mais l'amour de la pauvret, qui la faisait agir ainsi. Elle avait nagure reu des mages une grande somme d'or et d'autres prsents, qui lui permettaient d'acheter non-seulement u n agneau, mais un troupeau d'agneaux. Nous lisons, en effet, que les mages prirent leur offrande, non pas dans une bourse, ou une cassette, mais dans leurs trsors : Ayant ouvert leurs trsors . Mais elle distribua aux pauvres cet or si abondant, comme le raconte saint Bonaventure, dans sa Vie du Christ *. Bien plus, la Mre de Dieu elle-mme, faisant le rsum de sa vie sainte Brigitte lui rvla, entre autres choses, ces secrets : Tous les biens que j ' a i pu avoir, je les ai donns aux pauvres; je ne m'en suis rserv que pour ma maigre chre et mes vtements. Et aprs : Ds le commencement de ma vie, j'ai fait le vu de ne jamais rien possder en ce moment. Et,au livre V, chapitre n , versets : Saint Joseph et moi, nous n'avons fait sur nos richesses que les reserves ncessaires la vie pour l'honneur de Dieu; le reste, nous l'avons consacr l'honneur de Dieu.
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Quatrimement, dam le dpart pour l'Egypte. Ds que l'Ange eut apparut Joseph et l'eut averti de prendre l'Enfant et sa Mre, et de fuir en Egypte, elle se mit aussi immdiatement en route. C'est ce qu'insinue l'vangliste, lorsqu'il dit : Joseph s'tant lev, prit l'Enfant et sa Mre durant la nuit, et se retira en Egypte. Et Cajetan : La nuit mme que Joseph fut veill, elle excuta l'ordre de l'Ange. Ils ne disposrent pas en ordre les biens de leur maison; ils ne prparrent ni vtements convenables, ni bagages, ni provisions, ni bourse, ni chevaux, ni autres choses ncessaires pour un long et pnible voyage; ce qui dmontre clairement leur pauvret. Cinquimement, dans l'habillement du corps. Elle n'eut jamais
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St. Matth., il.

Chap. ix.

Liv. I des Rvlations, chap. x .

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

aucun got, aucune sollicitude pour le luxe des habits. Saint Vincent Ferrier, dans un Sermon pour la Veille de la Nativit de la Vierge, raconte que la bienheureuse Marie n'tait nullement en souci sur la parure de sa personne. Le mme Saint pense qu'elle usait des vtements simples et en petit nombre, sufiisants seulement pour se garantir du froid. C'est pourquoi, voulant rchauffer son Fils nouveau-n, elle ne l'approcha pas de son sein, mais le mit sous le souffle des animaux; ce qu'elle n'aurait pas fait, si elle avait pu le tenir chaud sur son cur. Je citerai les paroles de saint Vincent dans son Discours sur la Nativit du Seigneur : a Jugez si la Vierge ne dut pas avoir froid, avec des vtements qui, d'aprs la tradition, taient loin de donner une trop grande chaleur 1 Aussi plaa-t-elle son Fils dans la crche, afin de le rchauffer sous le souffle des animaux. II y a dans le latin de cet auteur plus de dvotion et do pit que d'lgance de style. La Vierge, Mre de Dieu, avait des robes pauvres et en petit nombre; bien loin de lui tre charge, elles lui suffisaient peine pour so couvrir. Elle attendait dans une caverne, dans une vile cahute, l'arrive des rois mages. S'cst-clle revtue d'une parure royale? A-t-elle mis sa gloire en relief, par l'or, les perles, les pierres prcieuses, la pourpre et la splendeur des ornements? Une autre reine du monde, pour tre l'esclave du monde, se serait montre avec ostentation. La Mre de Dieu, jamais. Quelle tait donc sa tenue? ce Ils trouvrent (les mages) l'Enfant avec sa Mre. Ils trouvrent, dit l'auteur d'un ouvrage imparfait sous le rapport du style *, ils trouvrent la Mre de Dieu nyant peine une tunique, moins pour la parure du corps que pour lui servir de couverture, la seule que pouvait avoir la femme d'un charpentier. Sur ce sujet, le Cantique des cantiques , parlant des vtements de la Vierge, Mre de Dieu, nous dit : L'odeur de vos vtements est comme l'odeur de l'encens. Les vtements de la bienheureuse Vierge exhalaient l'odeur de l'encens, parce qu'on n'y voyait rien de recherch, rien de vain, rien de profane, rien qui dshonort la majest de Dieu. Saint Grgoire de Nysse * dit galement :
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* Sur Saint Matthieu, chap. u. iv, i l . 3 Homlie ix sur les Cantiques.

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a L'odeur de.ses vtements est telle qu'elle ressemble celle de l'encens, qui est consacr l'honneur de Dieu. Ceux qui se servent d'habillements profanes talent leurs ornements et leurs parures, non pour honorer Dieu, mais pour capter l'clat de la gloire mondaine. Ils n'exhalent pas le parfum de l'encens, mais l'odeur de leur jactance, de leur orgueil et d'un luxe ridicule. Ils ne font pas honneur Dieu ; ils veulent se faire honorer eux-mmes. coutez ces enseignements, vous qui recherchez l'ornement des habits, qui aimez paratre avec la. pourpre, l'or, les perles, avec des parures fines, prcieuses etsplendidesl coutez-les avec confusion. L'toile du Ciel, la Reine de l'univers, n'ambitionne pas la splendeur dans les vtements; elle se contente d'une pauvre petite tunique, vile et grossire. Et vous, misrables et dignes de compassion, vous vous plaisez dans la mollesse et l'clat de la parure; vous courez aprs les ornements, les perles et les colliers; vous vous vantez d'une pompe vaine; vous paradez avec fiert. Croyez-moi, la magnificence des habits n'est pas une petite preuve del difformit de l'me et de la lgret de l'esprit. Sachez que saint Bernard crit : L'clat de ces parures est l'indice de la difformit de l'me.
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Les femmes sont sujettes ce vice, tel point qu'elles semblent se dpouiller de leur sexe, si elles n'ont pas une parure tudie, si elles n'aiment pas se revtir de robes belles et clatantes. Et plt Dieu que ce vice ft le partage exclusif des femmes, et qu'il ne s'insinut pas parmi les ecclsiastiques et surtout parmi les religieuxl Saint Bernard dplorait ainsi cet abus de son t e m p s : Je vois, dit-il avec une grande amertume, des religieux acqurir, aprs leur renoncement aux pompes du sicle, plus de sentiments d'orgueil l'cole de l'humilit, devenir plus insolents sous l'aile d'un matre humble et doux, et plus insubordonns dans le clotre que dans le monde. Et, ce qui est plus mauvais encore, la plupart, dans la maison de Dieu, ne peuvent pas supporter une humiliation, lorsque, chez eux, ils auraient t obligs de se soumettre toute sorte de mpris; c'est--dire que, n'ayant pu mriter des titres la gloire du monde, l o elle est l'objet de toutes
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Liv. III de ses Considrations.

HomUe v, super Missus est

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les convoitises, ils revendiquent des droits aux honneurs l o ils sont mpriss, etc. Ainsi, loin que le monde leur soit crucifi, ils se sont crucifis eux-mmes au monde; de telle sorte qu'tant, avant, peine connus dans leur bourg et leur petit village, ils parcourent maintenant les provinces, frquentent les cours, acquirent la connaissance des rois et les familiarits des princes. Que dirai-je de leur manire de couvrir le corps? Ils recherchent moins la chaleur que la couleur; ils sont plus proccups de la parure des vtements que de l'ornement des vertus. J'ai honte de le dire, ils l'emportent sur les femmes par la passion du luxe, lorsque, dans leur habit de moine, ils visent plus l'clat qu' la ncessit, et, dans leurs vtements mme, dpouills do toute forme religieuse, ils cherchent plus le luxe qu'une armure; car, soldats du Christ qui, devant se prparer au combat contre les puissances de l'air, en se revtant des insignes de la pauvret (ce que ces ennemis redoutent beaucoup), leur offrent plutt l'tendard de la paix dans le luxe effmin de leurs habits, et se livrent eux sans rsistance et sans combats. Ainsi parle le saint et pieux abb. Plut au Ciel que cep paroles ne pussent pas s'appliquer notre sicle ! Revotons-nous donc du Christ; revtons-nous de Marie. Se revtir du Christ et de Marie, c'est imiter leurs vertus. Imitons dans le Christ et Marie, leur pauvret, leur humilit, leur obissance, et leurs autres vertus, et nous serons bien couverts et bien munis. Ohl qui me donnera de prendre ces vtements ! Je serais dans l'allgresse et la jubilation, si je pouvais raliser mon vu. J'estime heureuses ces femmes qui la bienheureuse Vierge, sur le point de mourir, laissa ses vtements, c'est--dire deux tuniques; comme le rapporte Nicphore . Mais je serais plus heureux si, sans possder les tuniques de la Vierge, je me revtais d'elle, comme d'une brebis; si je reproduisais dans ma vie sa vie et dans mes murs ses murs. Je recherche un vtement spirituel; je l'ambitionne, je dsire d'en tre gratifi, afin qu'un jour je sois vtu de la gloire surnaturelle. Ainsi soit-il.
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Liv. II de son Histoire, chap. xxu

MIROIR DE JUSTICE

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MARIE MIROIR DE PRUDENCE.

Nous avons montr, au verset Vierge trs-prudente, avec quel clat a brill, dans la bienheureuse Vierge, cette vertu, la modratrice de toutes les vertus. C'est pourquoi saint phrem, dans ses Louanges de la Vierge, l'appelle : Reine la plus prudente, la plus sage de tous. 11 ne sera pas inutile de revoir l'pithte ci-dessus mentionne.
MARIE MIROIR DE JUSTICE.

Cette vertu reluit d'une manire extraordinaire dans la Vierge, Mre de Dieu. La justice de la loi consiste viterte mal et faire le bien: deux choses qui, d'aprs la doctrine de saint Thomas *, sont comme deux parties intgrantes de cette vertu, requises toutes les deux pour la pratiquer avec perfection. Or, la Mre de Dieu a vit le mal avec tant de soin que la moindre tache n'a jamais souill son me. De l, saint Bonaventure prouve que la Mre de Dieu a t la plus juste de tous, parce que le Christ, la justice par essence, a vcu avec elle dans la plus grande saintet. Et il ajoute : Quelle serait l'me juste, si Marie ne l'avait pas t? Cette parole rappelle celle de saint Bernard : O trouver la justice, si elle n'a pas t dans Marie, de laquelle est sorti le Soleil de justice ?
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MAAIE MIROIR DE FORCE.

La Mre de Dieu nous apparat partout revtue de force. La force fait son ornement et sa beaut . Saint Thomas distingue deux actes dans la force * : le premier consiste supporter l'adversit; le second braver les difficults avec courage. La Mre de Dieu a exerc ces deux actes avec diligence et intrpidit. D'abord, elle a support l'adversit. En effet, sans parler des incommodits qu'elle a endures pour Dieu, dans sa pauvret volontaire, dans ses voyages frquents sur les montagnes de la Jude, Nazareth, Bethlem, en Egypte, puis dans la Galile, pendant son sjour de sept ans sur la terre
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> 2 de la 2, quest. L X X I X , art. 1'. * Dans son Miroir, chap. vin. verbc? xxxr, 25. * 2 de la 2 , quest. cxxxm, art. G.
e )

Pro-

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CONFLUENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

d'Egypte, parmi un peuple inconnu, barbare, livr au culte des idoles; elles ont d tre trs-rudes les angoisses qu'elle a prouves, pendant les douleurs et la passion de son Fils, qui avait toutes ses affections. Elle a assist la mort de son Fils, sans que sa constance et sa fermet ne se dmentissent jamais. Elle se tenait debout, dit le saint vangliste, auprs de la croix, la Mre de Jsus; sans dfaillance ni. dans son corps ni dans son me, sans tre branle par tant d'amertumes. Sa dsolation tait profonde, mais la douleur (contrairement ce qui nous arrive) accroissait plutt qu'elle ne diminuait sa force d'me. L'lphant, la vue du sang, ne craint pas la mort, mais devient plus rurieux pour le combat. C'est; ce que nous lisons dans les Mchabes * : Ils montrrent aux lphants du jus de raisin et des mres, afin de les animer au combat. De mme, Marie, la vue du sang que son Fils avait rpandu, ne fut point saisie d'effroi; elle ne perdit ni sa force ni son courage; elle ne fuit pas de crainte et de consternation, elle ne tomba pas la face contre terre, mais elle se tint debout, et, la vue du sang du Christ, elle ranima son courage. Elle tait la Mre du Christ, mais elle parut alors s'tre dpouille de ses entrailles de mre, en retenant ses plaintes, ses larmes et ses lamentations. Elle tait debout, dit le saint vangliste, prs de la croix. Nous ne lisons pas qu'elle se soit frapp le cur, que, dans une faiblesse de femme, elle ait rpandu des larmes et se soit arrach les cheveux. Elle ne fit rien qui trahit la sensibilit do la femme, rien qui empcht la passion de son Fils. Elle tait si courageuse et si ferme qu'elle semblait au-dessus do l'homme. C'est pour cette raison, dit saint p i p h a n c , que le Christ, suspendu la croix, donna Marie non pas son propre nom de mre, mais le nom de femme : Femme, voil votre Fils! de peur qu'on ne la prit pour un Dieu, qu'on ne lui rendit des honneurs divins; comme pensaient plus tard les Coilyridiens, qui la regardaient et l'honoraient comme une divinit. Tant de force d'me, tant de courage surnaturel dans une si grande dtresse, aurait pu favoriser ectto
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\, Machales,

YI,

M. * Liv. III, tom. Il, hrsie

LXXIX*.

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erreur. Dans sa prudence, le Christ donna sa Mre le nom de femme, et montra qu'elle n'tait pas Dieu cause de l'infirmit de son sexe. Que si nous parlons du second acte de force, nous le trouverons trs-parfait en Marie. Elle se livra, en effet, des actes de courage, lorsqu'elle dompta les dmons, cruels ennemis du genre humain, et qu'elle crasa la tte du serpent infernal. Aussi, le Cantique des c a n tiques dit-il son sujet : Elle est terrible comme une arme range en bataille.
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De plus, elle entreprit et accomplit [une chose bien pnible, lorsqu'elle assista la passion et l a mort du Christ, avec tant de fermet d'me que s'il n'y avait'pas eu des bourreaux et des soldats pour le crucifier, excutant elle-mme la volont du Pre ternel, elle aurait immol son Fils de ses propres mains, pour le salut du monde. Nous avons trait ce sujet avec plus de dveloppements dans le tome prcdent, o nous avons dmontr que, pour obir la volont de Dieu, elle aurait consenti, l'exemple d'Abraham, immoler son Fils. Car, il n'y eut pas, dans la bienheureuse Vierge, moins de promptitude obir, moins de marques de soumission aux divers ordres divins, moins d'amour envers Dieu, que dans Abraham, Nous nous sommes aussi appuys sur le sentiment des Docteurs, qui pensent comme nous. Nous donnerons plus loin, l'invocation : Heine des Martyrs, une dissertation plus tendue sur la force d'me de Marie.
MARIE MIROIR DE TEMPRANCE.

La bienheureuse Vierge pratiqua la'vertu de temprance avec un clat remarquable. Car, si la temprance est d'autant plus parfaite en nous que nous sommes plus exempts des mauvaises passions, comme l'enseigne saint Thomas , quelle n'a pas du tre celle del bienheureuse Vierge, qui n'a jamais t assujettie aucune mauvaise passion? Car le feu de la concupiscence, qui entrane au pch, a t chez elle ou touff, ou entirement toujours teint. C