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TROISIME

SRIE

TOME

DIXIME

TROISIME

DITION

PARIS
LIBRAIRIE SAINT-JOSEPH
112

TOLRA,
112,

LIBRAIRE-DITEUR
RUE DE R E N N E S ,

1887
Traduction et reproduction rserves

Biblio!que Saint Libre


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DE

Aareau. Imprimerle de L a g n y

'UVRE
S A I N T - F R A N C O I S DE S A L E S
<3

Cet opuscule n'est pas flans le commerce. Mgr de Sgur, Prsident de l'uvre de Saint-Franois de Sales, l'a publi pour rpondre aux diverses difficults qu'opposaient un certain nombre de' Curs et de gens de bien l'introduction de cette uvre nouvelle. Le secrtariat de Saint-Franois de Sales Ta distribu et continue de s'en servir avec grand profit; c'est comme le petit missionnaire de U u v r e . Il a t traduit en italien, en anglais et en flamand. Depuis six ou sept ans, U s'en est rpandu en France plus do cent vingt mille exemplaires; et, DIEU aidant, il n'a pas peu contribu rtablissement de cette grande Q% sainte Association dans tous les diocses d > < France et de Belgique,

STATUTS
DE

H E D E

mm-

Approuvs par le Saint-Pre.

ARTICLE PREMIER.

Cette Association, bnie et encourage par le Souverain-Pontife -et par un grand nombre de NN. SS. ]es voques, a pour but la conservation et la dfense de la foi menace et vivement attaque par l'impit et le protestantisme. C'est une uvre de dfense et de prservation.
ARTICLE II.

A l'instar de l'Association catholique de RainL-Boniface, qui fait un bien si considrable, l'Association se propose: 1 De ranimer l'esprit de foi et le zle d'un ^rand nombre de chrtiens, qui ne se doutent point du pril o la foi se trouve de plus en plus expose, et de solliciter dans ce but leurs prires d'abord, puis leurs aumnes : 2 De dvelopper, de soutenir, ou mme de fonder, au moyen de ces prires et de ces aumnes, les uvres ou institutions chrtiennes les plus capables de paralyser les efforts des ennemis de l'glise, et principalement :
De dvelopper, de soutenir ou de fonder des coles catholiques, tronages, des ouvroirs, des asiles; Le rpandre gratuitement de bons livres ; De procurer aux campagnes et aux paroisses travailles par ou Vhcrsie des retraites et des prdications extraordinaires ;
%

des pa~

l'impit

L'UVRE

Enfin d'entretenir, de soutenir ou de fonder des chapelles dans les pays o la foi est menace, et o la pauvret des glises ferait craindre la cessation du culte divin.
ARTICLE III.

L'uvre de Saint-Franois de Sales est dirige par un Conseil central rsidant Paris et compos d'ecclsiastiques et de laques dvous la cause de la sainte glise. Ce Conseil soumet NN. SS. les voques le plan et la pense de l'Association, et les prie, s'ils jugent l'uvre utile pour leur diocse, de vouloir bien dsigner un correspondant charg de la diriger et d e l propager. Ces correspondants ou directeurs diocsains, reoivent du Conseil central tous les documents relatifs l'Association, et lui transmettent leur tour tous les renseignements ncessaires. Ils choisissent dans le diocse un certain nombre de sous-directeurs ou trsoriers particuliers dont la prudence et l'esprit de ibi leur sont connus. Les sous-directcurs sont chargs de procurer l'extension de l'uvre par la distribution, aux collecteurs, des livrets et des feuilles de dizaines. Les collecteurs doivent tre galement des personnes zles et sres ; ils recueillent les dons et les aumnes, et inscrivent avec soin, chacun sur son livret ou sa feuille les noms et les adresses des Donateurs ou Associs. Chaque feuille de dizaine runit les noms et les souscriptions de dire Associs seulement; tandis que les livrets, confis des personnes dont les relations sont plus tendues, peuvent recevoir un nombre indtermin de souscripteurs. Les souscriptions sont fixes un minimum de cinq centimes par mois, ou s o i x a n t e c e n t i m e s par an : elles se payent, la volont des Associs, ou par mois, ou par trimestre, ou par anne. A la fin de chaque anne, les collecteurs versent entre les mains d u sous-directeur le montant de leurs collectes et celui-ci le transmet au directeur diocsain. Le directeur diocsain est le centre de l'Association pour le diocse; c'est par son entremise que le Conseil central reoit et transmet les aumnes sous la haute direction del'vque.
NOTA. MM. les Directeurs diocsains pourront confier des dames pieuses les ['onctions de sous-directeur. Tons les dimanches, une Messe est clbre Notre-Dame des Victoires pour tous les membres et les bienfaiteurs de l'Association vivants ou morts.

DE SAINT-FRANOOIS D E SALES

ARTICLE IV.

Dans les diocses o l'uvre est tablie, tous les renseignements et toutes les demandes de secours doivent tre adresses au Directeur diocsain dsign par l'vquo. Le Directeur les examine et les transmet au Conseil central.
ART1CLK V.

Les Associs diront chaque jour un Ave Maria, avec l'invocation :


Saint Franois de Sales, priez pour nous.

Les ftes de l'Association sont : 1 Comme fte patronale, la fte de saint Franois de Sales, au 29 janvier ; 2 La fte de l'Immacule-Conception de la Vierge MARIE, au 8 clembre ; 3 Lq. fte de saint Pierre, au 29 juin. Les Associs s'efforceront de se runir en ces solennits pour prier en commun et, s'il se peut, participer ensemble la sainte Eucharistie, qui est l'me de toutes les uvros catholiques.

Les Bureaux de VAssociation sont tablis passage Sainte-Marie, 11 bis, Paris. Ils sont ouverts tous les jours de dix quatre heures. On y trouvera tous les imprims et documents relatifs l'uvre : le prsent opuscule ; le petit opuscule intitul TRSORS SPIRITUELS relatant toutes les Indulgences accordes VAssociation; les notices, images d'Association, feuilles de litanies, livrets de collecteurs; et on pourra verser entre les mains du Caissier les dons et les aumnes. On s'y abonne galement au Bultetin mensuel, gui cote trois francs Le Bulletin est accord gratuitement par an, en sus de la cotisation. chaque dizaine d'Associs.

DE

SA I N T - F R A N O I S D E S A L E S

o uj o u r s d e s u v r e s ! P o u r q u o i t a n t

d'uvres?

Est-ce qu'il y a jamais trop de bonnes u v r e s ? Les bonnes uvres, surtout les uvres de foi et de zle, sont la consolation et l'appui de l'glise dans les temps difficiles que nous traversons; c'est une germination providentielle que D I E U suscite pour affermir le courage de son glise, au m o m e n t o la terre rvolte semble se drober sous ses pieds. Notre sicle est le sicle des uvres. Elles r e m placent, quoique bien imparfaitement, les ressources, jadis si abondantes, de la proprit ecclsiastique, et toutes ces institutions bienfaisantes que la foi des ges

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chrtiens avait fondes et qu'a dtruites presque de fond en comble la triple tourmente protestante,-valtairienne et rvolutionnaire. Les uvres de zle resserrent les rangs de l'arme catholique; elles g r o u p e n t les chrtiens a u t o u r de leurs Pasteurs, et mettent la disposition de l'glise de nouvelles et prcieuses ressources, soit pour propager la foi au dehors, soit pour la conserver et la ranimer a u dedans. Elles rendent meilleurs ceux qui s'y a d o n n e n t ; elles grossissent le noyau de fervents catholiques qui, dans chaque diocse, dans chaque paroisse, sont l'me de tout bien. Plus il y a de bonnes uvres, plus il y a de vie chrtienne en activit. Se plaindre' de la multiplicit des uvres, c'est se plaindre de la fcondit de l'glise, dans un temps o cette fcondit est l'unique planche de salut de la socit ; c'est avoir peur de la rsurrection de la foi presque anantie dans notre vieille Europe, d'abord par les dvastations du protestantisme et du jansnisme ; puis, par l'inintelligence de la plupart des gouvernements modernes; puis, par les blasphmes de Voltaire et de Rousseau; puis, enfin p a r cette g r a n d e et universelle rvolte, appele si juste titre la Rvolution^ qui a branl jusque dans ses fondements l'uvre de la sainte glise et qui prtend dchristianiser le monde pour toujours. C'est se plaindre que la t e r r e soit trop fconde, que la rcolte soit trop belle ; c'est se plaindre de la sant et de la vigueur de l'glise. Non, il n'y a pas trop d'uvres, et si l'uvre de SaintFranois de Sales rpond un besoin vritable, pourquoi ne pas l'accueillir bras ouverts ?

DE SAINT-FRANCOLS D E SALES

II

Qu'est-ce d o n c que L ' U V R E D E SAINT-FRA.NGGIS D E S A L E S ? Que fait-elle ? D'o v i e n t - e l l e ?

Elle vient de bien h a u t ; car c'est le Saint-Pre luimme, c'est Pie IX, qui, en 1856, exprima deux P r t r e s vnrables son dsir de voir s'tablir, dans les pays catholiques, u n e Association de prires et d'aumnes, destine aider le clerg conserver et dfendre la foi. Ce serait, ajoutait le Saint-Pre, une sorte de Pro~
pagalion de la Foi au dedans.

L Pape tait ds lors effray devoir s'unir dans une espce de ligue anticatholique les diffrents ennemis de la .foi : libres-penseurs, francs-maons, rationalistes, rvolutionnaires et sectaires hrtiques de toute nuance. Il dem a n d a qu' la ligue du mal on oppost la ligue du bien ; et c'est de ce dsir du Vicaire de J S U S - C H R I S T qu'est ne
l'uvre de Saint-Franois de Sales, qui n'a d'autre b u t

que de raliser la pense du Saint-Pre. Voil d'o vient cette sainte uvre. Il est difficile d'avoir une origines plus p u r e et plus leve. L'uvre naissante a t accueillie chaleureusement par la p l u p a r t de nos vnrables vques ; de la France, elle s'est propage et se propage chaque j o u r en Italie; elle a t rige canoniquement dans toutes les paroisses de tous les diocses de la Belgique, par u n acte collectif et solennel de l'piscopat b e l g e ; elle est tablie au

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Canada, et tout fait esprer qu'avec la grce de D I E U , avec la protection de la Vierge immacule, de saint Pierre et de saint Franois de Sales, elle continuera s'tendre et s'tablir, selon les vux du Pape, dans tous les pays catholiques d'Europe et d'Amrique.
TJAssociation de Saint-Francois de Sales excite ses m e m -

bres la prire et la frquentation assidue des sacrements, l'amour de l'glise et aux uvres de zle et de charit. Elle demande u n e aumne ?un sou par mois accessible tous ; et les aumnes qu'elle recueille ainsi sont employes : 1 A fonder ou soutenir des coles chrtiennes, des patronages, des uvres de jeunesse ouvrire, afin de prserver la foi des enfants et de prparer des gnrations solidement religieuses ; 2 A rpandre de bons livres populaires, rpondant aux diffrents besoins religieux des populations, et fonder des bibliothques paroissiales ; 3 A faire prcher, dans les faubourgs des grandes villes et dans les campagnes, des retraites et des missions populaires ; 4 Enfin, subvenir, au moyen de secours pcuniaires, aux ncessits les plus urgentes des glises pauvres o la misre menace le culte divin d'une cessation totale ou d'nn dshonneur i n t o l r a b l e . J e le dem a n d e , y a-t-il rien de'plus intressant, de plus utile?
L'organisation de uvre de Saint-Francois de Sales

est des plus simples : un Conseil central, approuv par le Saint-Pre et sigeant Paris, correspond dans chaque diocse o l'uvre a t rige canoniquement par l'vque, avec un Directeur n o m m par l'Ordinaire et

DE SAINT-FRANOIS DE SALES

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qui ne fait rien sans consulter l'autorit diocsaine* Le Directeur diocsain n o m m e son tour des sousdirecteurs et des directeurs paroissiaux dans les principaux centres. Il forme des Comits de dames pieuses et zles ; il prche et fait prcher l'uvre dans les Sminaires, dans les pensionnats, dans les Communauts, durant les missions ; il l'tablit par tous les moyens que lui suggre un zle rgl par la prudence. C'est par lui que toutes les demandes arrivent au Conseil central, et c'est par lui qu'arrivent au diocse les secours accords. On le voit ; rien de plus hirarchique qu'une telle organisation. Depuis qu'elle est fonde, F uvre de Saint-Franois de Sales a recueilli prs de quatre millions : en un sens, c e s t beaucoup; mais, eu gard aux ncessits et ce qu'il y aurait faire, n'est-ce pas, hlas ! peu de chose? Saint-Franois de Sales a t choisi pour Patron de cette pieuse Association, non-seulement cause du zle infatigable et de l'admirable douceur dont il est le m o dle achev, mais encore parce que, d u r a n t ses clbres missions dans le Chablais, il avait lui-mme tabli une Association catholique absolument semblable, que le Saint-Sige avait approuve et enrichie d'Indulgences. Le Pape Pie IX a fait pour nous ce que le Pape Clment VIII avait fait pour notre bienheureux Patron r il a bni notre uvre diverses reprises ; aprs deux approbations officieuses et prparatoires, il a daign la confirmer par un Bref Apostolique, en date du 13 d cembre 1859; il Fa encourage de toutes manires et a daign, entre autres prcieuses faveurs spirituelles, a c corder quatre Indulgences plnires par mois aux m e m -

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bres d l'uvre qui remplissent les conditions voulues. Enfin, lorsque les voques de Belgique rigrent canoniquement l'Association dans leur pays, le Saint-Pre les flicita de cette dcision et leur crivit les paroles suivantes, sur lesquelles j'ose appeler toute l'attention du lecteur catholique : Vous avez choisi, vous et vos vnrables collgues, un puissant moyen de combattre l'impit en rigeant
F Association de Saint-Franois de Sales. P e n d a n t que les

socits des ennemis de la foi mettent tout en uvre pour pervertir compltement les populations et leur arracher tout sentiment religieux, on ne saurait leur opposer rien de plus efficace qu'une Association qui, p a r l a puissance de la prire, p a r l'ducation religieuse de la jeunesse, par toutes sortes de bonnes uvres, n o n seulement apaise la majest divine, mais gagne aussi le cur des h o m m e s . Vaincues p a r la charit, les mes seront plus disposes recevoir la semence de la vrit et s'attacher avec amour la pit. En Nous rjouissant de l'uvre que vous avez faite, Nous lui souhaitons un immense accroissement, et Nous avons la ferme confiance que le D I E U de toute misricorde daignera se
servir de lAssociation de Saint-Franois de Sales pour r -

primer l'orgueil de l'impit, combattre l'erreur dans le monde et faire rgner la justice et la paix, en ramenant les esprits gars la pratique sincre de notre sainte religion. Telle est l'uvre de Saint-Francois de Sales ; telle est sa haute et sainte origine, avec son organisation, avec son b u t et ses moyens d'action.

DE SINT-FRNCOIS DE SALES

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L ' U V R E D E SAXNT-FRANCOZS DE S A L E S n'est-elle p a s u n e u v r e a n t i p r o t e s t a n t e ? Or, n o u s n ' a v o n s p a s d e p r o t e s t a n t s c h e z n o u s .

Tant mieux pour vous, si vous n'avez pas de protestants dans votre p a y s ; mais l'uvre de Saint-Franois de Sales est bien loin de borner ses efforts lutter contre les protestants.'C'est une uvre g n r a l e ; et la pense qui la rsume tout entire, la voici : conserver et dfendre
la foi -contre les ennemis de la Religion^ quels qu'ils soient.

C'est ainsi que Ta conue et que Ta caractrise le Pape Pie IX dans son Bref d'approbation o le n o m de protestant n'est pas m m e prononc. Il est vrai c'est l'union des sectes protestantes avec les Socits secrtes, avec l'incrdulit et le matrialisme moderne qui a fait pousser le cri d'alarme au Soint-Pre et qui a donn naissance l'Association catholique de Saint-Franois de Sales ; il est vrai encore, les efforts de cette uvre se portent principalement du ct de la propagande hrtique ; et c'est l sans doute ce qui l'a fait regarder d'abord c o m m e une uvre antiprotestanteMais la Religion a malheureusement beaucoup d'autres ennemis que les protestants, et des ennemis plus redoutables. Ne court-elle, j e vous le demande, aucun danger dans ces villes, dans ces paroisses, o l'indiffrence religieuse est si profonde que personne n'observe plus la
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loi du dimanche, que presque personne ne va plus la Messe, que l'on ne se confesse plus, que l'on ne fait plus ses pques, que l'on vit comme des paens, sans foi, sans prires, sans D I E U ? dans ces paroisses o le cabaret est l'unique rendez-vous des habitants, et les mauvais journaux leur unique lecture? o les enfants sont levs par u n instituteur indiffrent ou m m e sans religion? o le pauvre Prtre se trouve, au milieu de son troupeau, comme un tranger, pour ne pas dire comme u n ennemi? Dans ces pays-l, hlas ! si nombreux au sein de noire
socit moderne, F uvre de Saint-Franois de Sales se

prsente au Prtre, non pour l'aider repousser u n ennemi chimrique, mais pour relever son courage en lui donnant les moyens de combattre l'ennemi rel, et de ressusciter, s'il se peut, sa pauvre paroisse. Elle lui fournit de bons livres populaires, simples, instructifs, intressants, dirigs uniquement contre l'ignorance, l'indiffrence et l'incrdulit; elle le m e t mme de faire donner des missions et des retraites capables de rveiller les endormis et de secouer cette poussire de mort ; elle l'aide fonder ou soutenir des coles chrtiennes tenues par des Frres, par des Surs, dont la douce influence gagnera peu peu la Religion les familles par les enfants; en un mot, elle met sa disposition tout ce qu'un zle intelligent peut suggrer pour ranimer et ressusciter la-foi. L o les protestants exercent leur propagande,
l'uvre de Saint-Franois de Sales est anliprotestante, et

c'est bien naturel; mais elle n'est antiprotestante que l. Partout ailleurs elle est purement et simplement ca-

DE SANT-FRANCOIS DE SALES

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Iholique, rpondant au besoin du lieu et du moment. Vous n'avez pas de protestants chez vous? Soit; mais vous avez des incrdules, des impies, et une foule 'de demi-chrtiens indiflerets et i g n o r a n t s ; mais vous avez de mauvais livres et des journaux irrligieux qui empoisonnent les pauvres mes : c'est ces misres-l que veut remdier F uvre de Saint-Francois de Sales, et c'est ce titre qu'elle est digne de toutes vos sympathies.
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IV

L'UVRE DE SAINT - FRANOIS DE SALES a u n caractre agressif que je n'aime p a s : c ' e s t p a r l a d o u c e u r qu'il 2 a u t r a m e n e r l e s g e n s .

Est-ce donc tre agressif que de se dfendre quand on est attaqu? La lgitime dfense : voil le vrai caractre
de F uvre de Saint-Franois de Sales.

Les sectaires hrtiques, les francs-maons et les autres ennemis de la foi s'unissaient pour dtruire la foi : nous nous sommes unis pour la dfendre. Ils levaient et ils lvent tous les jours des-coles., des orphelinats, etc., o ils attirent par toutes sortes d'industries nos pauvres petits catholiques : il tait de notre devoir de prserver la foi de ces enfants et de les soustraire au danger. On inondait et on continue .inonder nos villes et nos campagnes d'un dluge de mauvais livres et de mauvais journaux : devions-nous demeurer les bras croiss, indiffrents aux dangers de nos frres, et n'est-il pas lout

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L'UVRE '

simple qu'aux mauvaises lectures nous en opposions de bonnes ?


ISuvre de Saint-Franois de Sales est ne tout n a t u r e l -

lement de cette ncessit imprieuse. Elle n'attaque personne : elle est p u r e m e n t dfensive. (Test une Association de dfense contre l'ennemi, une uvre de conservation et de prservation. Elle est cela, et rien que cela. Que si elle irrite les sectaires protestants et les autres semeurs d'incrdulit et de mauvaises doctrines, ce n'est pas sa faute, mais bien la leur. Pourquoi attaquentils la Religion d u . v r a i D I E U ? Pourquoi viennent-ils menacer la foi de nos petits enfants, de nos pauvres ouvriers et de nos p a y s a n s ? S'ils ne nous attaquaient pas, nous n'aurions pas besoin de nous dfendre; il n'y aurait ni guerre, ni chocs, ni secousses ; mais, devant l'attaque, quoi de plus lgitime, quoi de p l u s ncessaire, que la dfense ? Ce sont eux qui sont agressifs, et non pas nous. Ils sont les loups qui se jettent s u r le troupeau ; et nous, nous sommes les chiens du berger, qui aidons le berger dfendre le troupeau. . Ici, il ne s'agit donc pas le moins du monde de convertir les loups: il s'agit uniquement d'empcher les brebis etles agneaux d'tre croqus par les loups. C'est de la fermet, du zle, de la-vigilance, du dvouement qu'il faut dans cette lutte, et non pas de la douceur. Chaque chose en son t e m p s : la douceur est excellente pour toucher les mes et convertir les pcheurs ; elle est absolument inutile quand il s'agit de repousser le voleur qui veut forcer la maison, l'ennemi qui veut envahir la frontire, le loup qui veut ravager le troupeau. La vraie

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charit consiste sauver les mes, et non les laisser prir sous prtexte de ne pas faire de mal ceux qui les tuent.

Il n'y a p a s b e s o i n d'une u v r e s p c i a l e p o u r c o n s e r v e r e t d f e n d r e l a foi : c ' e s t l ' a f f a i r e d e s v q u e s et* d e s C u r s .

Sans doute, les voques et les Prtres ont pour m i nistre de dfendre leurs troupeaux, de les prserver de l'erreur et de leur conserver le trsor de la foi. Ils ont aussi la mission divine de propager cette m m e foi dans tout l ' u n i v e r s . Mais parce que ce double ministre appartient officiellement aux vques et aux P r t r e s , est-ce une raison pour que les simples fidles ne leur prtent pas main-forte dans la lutte ? De m m e que, pour l'amour de J S U S - C H R I S T et des mes, nous nous unissons dans les belles uvres de la Propagation de la Foi et de la Sainte-Enfance, pour aider nos vques et nos Missionnaires propager plus efficacement la foi, convertir les infidles et sauver les petits
enfants-, de m m e par l avre
J

de Saint-Franois

de Sales

et par nos autres uvres de zle et de pit, nous aidons nos vques ot nos Prtres remplir plus efficacement leur sainte mission. Nous les aidons de nos prires, nous les aidons de notre argent ; et, grce h noire concours, ils peuvent dfendre et conserver plus efficacement la foi

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de leurs ouailles, si fortement menace par les ennemis de l'glise. Dans Y uvre de la Propagation de la Foi, il ne s'agit pas d'aller propager la foi la place des Missionnaires, ni m m e avec les Missionnaires ; il s'agit tout bonnem e n t de prier pour eux,, de sympathiser activement leurs travaux en leur donnant un peu d'argent pour couvrir les normes dpenses q'entrainent toujours les missions dans les pays lointains. Ces milliers de bons petits enfants chrtiens, qui donnent leur sou par mois a la Sainte-Enfance, empitent-ils sur le ministre des Missionnaires et des Surs de charit, qui baptisent et sauvent chaque anne de trois quatre cent mille petits enfants infidles ?
V uvre de Saint-Franois de Sales n'empite pas da-

vantage sur le ministre des voques et des Curs. Loin de prtendre prendre leur place pour conserver et dfendre la Religion, elle fait, au contraire, profession de ne rien faire que par eux ; de sorte que c'est proprem e n t parler l'uvre des Curs, et u n e sorte de caisse gnrale de secours o ils peuvent incessamment puiser les ressources qui leur m a n q u e n t . C'est uniquement pour assister plus efficacement les Pasteurs de nos mes dans leur ministre xie conservation et de salut, que nous tchons de recueillir partout des aumnes, et que nous faisons connatre ceux qui les ignorent les dangers que court la foi de milliers de pauvres populations, ravages p a r les flaux que nous avons signals plus haut.
Ce qui prouve que r uvre de Saint-Franois de Sales

est sinon ncessaire, du moins m i n e m m e n t utile, c'est lefcien immense qu'elle a fait dj dans une foule de

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diocses ; ce sont les colres qu'elle a suscites et qu'elle suscite chaque j o u r de la part des ennemis de la foi ; c'est surtout a sympathie de plus en plus vive que lui tmoignent la plupart de nos voques, de nos Prtres et de nos Congrgations religieuses ; c'est enfin, et plus encore que tout le reste, l'espce de conscration que lui a donne le P a p e , mieux plac que qui que ce soit pour apprcier les prils de l'Eglise et pour indiquer les r e mdes les plus propres les conjurer.
V uvre de Saint-Franois de Sales est donc un prcieux

et docile auxiliaire entre les mains des vques et des Curs, c o m m e le chien du b e r g e r est u n auxiliaire fidle pour la garde du troupeau. Elle n'usurpe pas davantage la place des Pasteurs lgitimes, que le chien du t r o u peau n ' u s u r p e la place d u berger.

VI
L'UVRE D E SAINT-FRANOIS DE SALES est imprudente e t d a n g e r e u s e ; elle rveille u n e n n e m i qui dort.

Oui, il dort j o l i m e n t ! Non-seulement il ne dort pas, mais il se r e m u e tant qu'il peut, faisant flche de tout bois pour extirper u n e bonne fois le catholicisme , comme il dit. Le Saint-Sige, depuis plus de quarante ans, n e cesse de signaler le danger ; c'est u n cri d'alarme continu. La foi est battue en brche de toutes parts, en Italie, en France, en Belgique, en Allemague, en Espagne, en Amrique, dans le m o n d e entier. Presque tous

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L'UVRE

les pouvoirs temporels sont hostiles 4 l'glise ; la Rvolution, qui est l'antichristianisme organis, gagne chaque jour du terrain; elle est, pour ainsi dire, matresse de notre vieille Europe ; elle menace la Papaut jusque dans Rome. La franc-maconnerie et les socits secrtes, dont le projet avou est la destruction totale de l'glise catholique et mme de toute ide chrtienne , couvrent le monde ; presque tous lesjournaux leur appartiennent, et elles exercent une influence directe sur l'enseignement et l'ducation d e l jeunesse presque tout entire. Une foule de chrtiens n'ont plus qu'une foi vacillante, peu claire et peu solide. Les Ordres religieux, qui sont le sel de l'glise, sont traqus de toutes parts. Des n g a tions audacieuses, comme on n'en avait jamais entendu, si ce n ' e s t a la fin du dernier sicle, recommencent s'afficher en plein j o u r , au sein m m e des peuples catholiques, en France, en Belgique, en Italie, en Autriche, en Espagne, partout. Et, par-dessus le m a r c h , les sectes protestantes, galvanises par la Rvolution, rall u m e n t de toutes parts les ardeurs de leur propagande, et prsentent au pauvre peuple un moyen soi-disant r e ligieux de ne plus avoir de religion. Et vous appelez cela u n ennemi qui d o r t ? Que feraitil donc, grand D I E U ! s'il ne dormait p a s ? C'est vous qui dormez. Non-seulement les ennemis de l'glise ne dorm e n t pas, mais ils s'organisent s a v a m m e n t ; ils s'unissent de jour en j o u r davantage pour monter l'assaut de l'glise et de la socit. Ils disent hautement qu'ils ne veulent plus de prteres, ni de foi, ni d'glise, ni de Christianisme, ni de religion, ni de D I E U . Ils appellent leur aide, par en h a u t , la science et la politique; p a r en

DE SAINT-FRANCOIS DE SALES

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bas, toutes les passions populaires. Ils disposent de millions et de millions. L'Association catholique que propage uvre de SaintFranois de Sales, loin d'tre imprudente, est au contraire d'une souveraine prudence. La prudence .ne consiste pas, c o m m e le croient certaines gens, ne jamais bouger et se taire toujours; la prudence, la vraie p r u dence consiste ne pas se faire d'illusion, tre toujours sur ses gardes pour prvenir et carter le d a n g e r ; elle consiste voir les choses telles qu'elles sont, crier au loup ds que le loup menace, crier au feu ds qu'il y a pril d'incendie; elle consiste prvenir le mal p a r . tous les moyens possibles, le combattre rsolument quand il a fait invasion; et c'est couardise, et n o n p r u d e n c e , q u e de se taire quand il faut parler, sous prtexte qu'on ferait de la peine aux m chants. La p m d e n c e consiste aussi, j e le sais, n'agir que quand il faut agir, et ne pas soulever inutilement des difficults et des luttes. Mais cette apprciation de ce qu'il faut faire et de ce qu'il ne faut pas faire dans tel diocse, dans telle paroisse, regarde non Vuvre de Saint-Franois de Sales, mais les vques et les Curs, entre les mains desquels cette u v r e n e veut et n e peut tre q u ' u n simple instrument, ni plus ni moins. L'vque, le Prte, est le seul juge, le seul responsable du bien qu'il y a faire dans le diocse, dans la paroisse ; et quand il rclame e concours de l'uvre de Saint-Franois de Sales, o est, je vous prie, l'imprudence? L'organisation m m e de l'uvre de Saint-Francois de Sales ne

lui pertnet pas ces imprudences dont l'accusent parfois,

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L'UVRE

et la lgre, des gens qui croient que prudence est synonyme de laisser-faire et d'inaction.

VII

L'UVRE DE SAINT-FRANCOIS DE SALES a tort de s'occuper d e s p r o t e s t a n t s . Ce n'est p a s l qu'est l e danger. Le protestantisme est mort.

Sans doute, ce n'est pas l qu'est tout le danger ; mais c'est l une des faces les plus srieuses et les plus perfides du danger. C'est le danger sous sa forme religieuse, sous son masque chrtien ; c'est le danger hypocrite. Le protestantisme est m o r t comme doctrine religieuse : oui ; mais il est loin d'tre m o r t , d'abord comme principe de rvolte contre l'autorit de l'glise : qu'estce, en effet, que le voltairianisme, qu'est-ce que le r a tionalisme et l'incrdulit de notre sicle, sinon du protestantisme sa plus haute puissance? Qu'est-ce que la libre-pense de nos incrdules et de nos indiffrents, sinon le libre-examen protestant, plus dvelopp et plus logique? Ensuite, en beaucoup d'endroits, le protestantisme est loin d'tre m o r t , comme secte active et acharne contre l'glise. C'est une a r m e de destruction; si elle ne fait plus de protestants, elle dfait les catholiques. Vous dites que le protestantisme est mort? coutez un peu : Il existe aujourd'hui, en France, une quantit de Sa-

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cits protestantes, puissamment organises, en pleine activit d'attaque. D'aprs des rapports officiels, en 1865, la Socit vanglique de France avait reu et dpens en
propagande deux cent vingt mille francs; et elle se disait

en voie notable de progrs. La Socit des Missions vangliques avait reu et dpens deux cent quatre mille six millions et demi. La Socit ceiltralc anne 18G5, cent cinquante-et-un francs;

depuis trente-cinq ans qu'elle existait, elle avait dpens


d'vanglisation.

Tune des plus actives, avait dpens, en cette m m e


mille francs; elle a divis

la France en onze sections, savoir : P a r i s , Bordeaux, le nord, la Normandie, l'ouest, le centre, le sud-ouest, le Barn, l e m i d i et les colonies. Elle avait dj trente-huit centr.es principaux^ Elle envoie des prdicants tous les tablissements d'eaux thermales, tous les bains de m e r ; Dunkerque, Boulogne, Dieppe, Trouville, Arcachon, Biarritz, Cette, Cannes, Hyres, Bourbonne-IesBains, Vichy, Divonne, Nris, Mont-Dore, Eaux-Bonnes, Cauterets, Eaux-Chaudes, Bagnres-de-Bigorre, Luchon, Luz, Barges, Sylvans, etc., etc. Toujours e n 1865, la
Socit d'instruction primaire avait distribu cent quarante mille francs; elle avait soutenu deux cent qiiarante-qttatre

coles hrtiques, dont quatorze nouvellement fondes. A ces vastes machines de guerre diriges contre la foi de notre France, joignez l a Socit biblique franaise qui nous inonde de ses bibles falsifies, et dont un seul agent a distribu, en une seule anne, deux cent mille exemplaires de sa marchandise empoisonne; puis, VUnion protestante librale; Y Association du soti protestant,

caricature de notre Propagation del Foi; les nombreuses Socits de traits religieux, dont Tune, tablie Paris, q,

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rpandu, en la seule anne 1856, un million vingt-huit mille petits traits soi-disant religieux, et, Tanne suivante,
un million cinq cent mille : en moins de quinze ans, cette

Socit a jet sur la France plus de vingt millions de p a m phlets protestants. Une autre, tablie Toulouse, en a dit, en moins de dix-sept ans, deux millions trentc-etun mille et a fond plus de mille bibliothques protestantes. Joignez cela les Associations hrtiques, qui, de l'tranger, agissent contre la France ; entre autres, une Socit cossaise qui, en sept annes, a dpens en propagande anti-catholique, dans l'ouest de la F r a n c e , la s o m m e de huit millions; puis, plusieurs Socits vraim e n t formidables, qui, d'Angleterre et d'Amrique, aident puissamment les agents franais vangliser la France, l'Italie, l'Espagne, etc.; Y Association de GustaveAdolphe, qui s'occupe spcialement de la France ; la So7

cit vanglique de Genve, qui, il y a u n e dizaine d'an-

nes, possdait en France vingt-neuf stations dans des contres essentiellement catholiques, et qui se charge de la guerre contre Vglise, Lyon, et dans tous les diocses environnants, jusqu' Nmes et Montpellier; enfin, plusieurs autres non moins riches qu'ardentes. A Paris, la propagande hrtique se dveloppe sur une chelle formidable. En 1857, dans u n e espce de conciliabule, une cinquantaine d'agents, franais, genevois, prussiens, anglais, hollandais, ont dcid qu'il fallait tout prix s'emparer de Paris, fallut-il y btir trois cents temples et trois cents coles. Si nous tenons Pais, ont-ils dit, nous tiendrons la France, et si nous sommes matres de la France, nous serons matres de l'Europe,

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E Q consquence de ce plan de c a m p a g n e , voici ce qui se passe : d'aprs la statistique officielle, en 1850, les diffrentes sectes protestantes possdaient Paris dix-sept coles primaires et lieux de runion. En 1860, il y en avait dj cinquante ; en 1865, quatre-vingt-douze; en 1866, plus de cent, et, en 1869, il y en avait plus de cent cinquante. Plusieurs de ces coles reoivent trois et q u a t r e cents enfants, presque tous a p p a r t e n a n t des parents catholiques ; de sorte que, d'aprs une statistique dresse en 1862, on a calcul que plus de sept mille enfants catholiques des deux sexes taient levs Paris par les hrtiques. Que doit-ce donc tre aujourd'hui? Outre ces coles, Paris compte u n bon nombre d'tablissements protestants de tout genre. Lyon, la guerre, sans arriver de si dsolants r sultats, n'est pas moins active. En 1865, les agents calvinistes y avaient dj six coles renfermant prs de six cents enfants, galement presque tous catholiques ; et on allait en fonder une septime. Les ressources ne leur manquent pas : vingt-cinq mille francs sont allous chaque anne cette uvre d'coles. Dans la ville d'Arles, il y a vingt-cinq ans, il n'y avait pas u n seul protestant: il y en avait dj six cents, en 1865. De toutes parts on voit g e r m e r sur le sol franais des tablissements protestants. Nos provinces les plus catholiques n'chappent point cette pidmie, et un ministre anglican crivait nagure dans un rapport officiel: L'aurore de l'vangile rpand sur la Bretagne ses rayons prcieux. L'autorit du p r t r e baisse. Et le protestantisme est m o r t ! Jusqu' ces dernires annes, l'Espagne vivant encore

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de son pass, donnait moins de consolation aux agents de l'hrsie. Nous n'avons qu' touffer nos soupirs, crivaient-ils rcemment la Socit biblique, et essuyer nos larmes de compassion: cette contre n'est pas m r e pour recevoir la bible. Depuis la dernire rvolution, il parat qu'elle a m r i , grft.ee une propagande effrayante, la fois protestante et maonnique. L'Italie est malheureusement plus m r e . La foi y est mine p a r le travail occulte et persvrant dos rvolutionnaires : les agents protestants couvrent dj l'Italie d'un vritable rseau; ils ont des postes partout; Turin, Milan, Gnes, Florence, Ravenne, Pise, Ancne, Naples, Palerme, Messine, etc. A Bologne, l'antique palais des Papes est en leur pouvoir, et la chapelle de Sixte-Quint est devenue un temple protestant. Ils ne cachent pas leurs projets sur Rome elle-mme. Nous disions tout l'heure que l'Angleterre et l'Amrique fomentaient l'activit fivreuse de cette propag a n d e ; on ne s'en tonne pas quand on connat les ressources fabuleuses dont les sectes hrtiques disposent dans ces deux contres.
En Angleterre, une Socit de soi-disant Missionnaires Ces

disposait dj, en 1859, de plus de quatre millions p a r an ;


u n e autre, de quatre millions neuf cent mille francs.

deux Socits constataient avec orgueil une dpense totale de deux cent cinquante millions depuis leur fondation. La Socit des Mthodistes, en Tanne 1862, avait reu et dpens trois millions et demi; et depuis 1840, elle avait dpens soixante-quinze millions en frais de propagande.
La Socit pour la propagation de l'Evangile avait ^ale-

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m e n t une recette annuelle de trois millions et demi

La

Socit de Londres pour les Missions dpense tous les ans

deux millions, depuis 1839. La recette annuelle de ces cinq Socits s'lve au chiffre prodigieux, de dix-sept millions et demi\ et elles sont en plein r a p p o r t ; et autour d'elles naissent et fonctionnent une quantit d'autres Associations hrtiques qui croissent d'anne en anne, Le capital roulant , comme ils disent, de la seule propagande anglaise, atteint chaque anne la somme de cinquante millions.

Une bonne partie de cet argent passe en bibles et brochures hrtiques. Ainsi, on constatait, il y a peu d'annes, que cent millions de bibles avaient t distribues dj, et c o m m e si c'et t peu de chose, on en rclamait
encore cent trente millions. De son ct, la Socit des traits

religieux d'Angleterre a publi, dans la seule anne 1 8 6 1 , plus de quarante-et-un millions de ces dangereuses brochures, et, depuis sa fondation, prs d'un milliardl En vrit, si la foi catholique n'est pas depuis longtemps noye et ensevelie sous ce dluge, c'est u n vrai miracle. En Amrique, cette propagande n'est pas moins puissante. Les bibles et les traits religieux s'y publient aussi par centaines de millions. Une seule Socit, il y a vingt-cinq ans, avait dit soixante-dix ??rillions de livres et de pamphlets. A Boston, une a u t r e Socit dbutait
r c e m m e n t par la publication de quatorze millions cinq

cent mille pages ; et une autre, celle des Missions, avait publi en peu d'annes prs de quatre cents mibhtons de pages ; de 1S12 1 8 6 1 , environ cinq millions de volumes de trois cents pages chacun. Quelques autres accusaient ensemble une recette annuelle de cinq millions de do]]nx^

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c'est--dire plus de vingt-sept millions de francs (]). Et tout cela est braqu incessamment contre l'glise catholique, soit en Europe, soit dans les missions trangres* Qu'en dites-vous? Le protestantisme est-il mort? Avons-nous raison de nous proccuper de son activit? Y a-t-il l, oui ou non, u n danger grave, u n danger prochain? Une Association catholique est-elle de trop pour surveiller et essayer de paralyser un pareil ennemi le moins imparfaitement possible? Le danger est d'autant plus grand que, derrire les sectaires de l'hrsie, nous voyons partout les sectaires de la Rvolution. Les u n s veulent dtruire l'glise; les autres veulent dtruire et l'glise et la socit. Il y a donc entre eux, par la force m m e des choses, un trait-d'union vident, et la propagande protestante, qu'elle le veuille ou non, prpare les voies la Rvolution. Ce plan de la Rvolution n'est pas un mystre. L e meilleur moyen de dchristianiser l'Europe, crivait Eugne Sue, c'est de la protestantiser. Les sectes protestantes ajoute Edgarcl Quinet, sont les mille portes ouvertes pour sortir du christianisme. Aprs avoir expos la ncessit d'en finir avec toute Religion, Quinet continue: Pour arriver ce but, voici les deux voies qui s'ouvrent devant vous. Vous pouvez attaquer, en m m e temps que le catholicisme, toutes les religions de la terre et spcialement les sectes chrtiennes; dans ce cas, vous
(1) Voir, pour les pices originales, le beau livre des Missions chrtiennes ^av M.Marshall, traduit parM.deWaziers. (CCZBRAY, Paris.)

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avez contre vous l'univers entier. Au contraire, vous pouvez vous a r m e r de tout ce qui est oppos au catholicisme, spcialement de toutes les sectes chrtiennes qui lui font la guerre ; en y ajoutant la force d'impulsion de la Rvolution franaise, vous mettrez le catholicisme dans
le plus grand danger qu'il ait jamais couru.

Voil pourquoi je m'adresse toutes les croyances, toutes les religions qui ont combattu Rome ; elles sont toutesi qu'elles le veuillent ou non, dans nos rangs, puisqu'au fond leur existence est aussi inconciliable que la ntre avec la domination de Rome Ce n'est pas seulement Rousseau, Voltaire, Kant,
qui sont contre l'ternelle oppression, c'est aussi Luther, Zwingle, Calvin, etc., toute la lgion des esprits qui com-

battent, avec leur temps, avec leurs peuples, contre le mme ennemi^ qui nous ferme en ce m o m e n t la route. Qu'y a-t-il de plus logique au m o n d e que de faire un seul faisceau des rvolutions qui ont p a r u d a n s le monde depuis trois sicles, et de les r u n i r dans une mme lutte, pour achever la victoire sur la religion du moyen ge? Si le xvi sicle a arrach la moiti de l'Europe aux chanes de la Papaut, est-ce trop exiger du xix qu'il achve l'uvre moiti consomme ? Inutile de rien ajouter a c e s affreuses-paroles, tout imprgnes de la haine et de la logique de l'enfer. Elles m o n t r e n t plus clairement que tous les discours, je ne dis pas l'utilit, mais la ncessit, mais l'urgence de la
c

g r a n d e Association catholique de Saint-Franois

de Sales*

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L'UVRE

VIII

L'UVRE DE SAENT-FKANGOS DE S A L E S n'est p a s n c e s s a i r e c h e z n o u s ; n o t r e p a y s e s t u n p a y s d e foi.

Le feu est au bout de la r u e ; il a dj brl dix ou douze maisons ; le vent souffle de m o n ct ; mais je n'ai pas besoin de m'en inquiter, m a maison ne brle pas. Que diriez-vous d'un h o m m e qui raisonnerait ainsi? Dans un temps comme le ntre, le feu est aux q u a t r e coins du m o n d e : grand n o m b r e de contres, nagure catholiques et florissantes, sont maintenant la proie de l'indiffrence et de la m o r t . Les pays vraiment chrtiens sont comme les oasis a u milieu du triste dsert qui va grandissant sans cesse depuis la renaissance du paganisme et les insurrections religieuses du xvi sicle. Qu'ils prennent garde e u x ! L'ennemi les m e n a c e ; il les convoite; plusieurs sont dj plus entams qu'on ne pense; tels sont entre autres l'Espagne, l'Italie, et, chez nous, la Bretagne, o la propagande protestante commence s'infiltrer de toutes parts avec la franc-maonnerie, avec la mauvaise presse, et d'autres institutions corruptrices. Votre pays est un pays de foi? D I E U en soit mille ibis bni ! Mais sachez-le bien, le plus sr moyen de le conserver tel, c'est de lui m o n t r e r l'tat misrable o sont tombs les pays voisins qui ont laiss entamer leur foi.

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Ceux-l aussi taient 'nagure des pays de foi. Ce qu'ils sont devenus, prenez garde de le devenir. Le moyen de conserver la foi voire pays, c'est de t e nir sa vigilance en veil, en lui m o n t r a n t de loin les manuvres et les plans de campagne de l'ennemi ; c'est de raviver dans tous ses habitants le sentiment de la foi et do la pit, en les faisant compatir efficacement, par leurs prires et p a r leurs aumnes, aux ruines religieuses qui attristent les contres voisines. Votre pays est u n pays de foi? Donc ce doit tre u n pays de charit, de dvouement. C'est prcisment parce que vous avez encore la foi que nous vous demandons de venir au secours de ceux qui sont menacs de la perdre ou qui Font perdue dj. Quoi de plus chrtien que la solidarit? N'est-ce point la pratique de la charit catholique et du grand prcepte de l'criture : Aidez-vous
et porter le fardeau les uns des autres^ et vous accomplirez ainsi la loi de J E S U S - C H R I S T ! N'est-ce point la mise en pra-

tique de cette parole sortie du c u r de saint Paul : Quel


est celui d'entre vous qui souffre sans que je souffre avec lui?

En agir-autrement, ce serait u n affreux gosme ; ce serait imiter le mauvais riche qui, parce qu'il nage dans l'abondance, laisse le pauvre Lazare m o u r i r sa porte, de faim et de misre. Je n'ai pas besoin de m'occuper des pauvres : je suis riche. Je n'ai pas besoin de consoler les malheureux : je suis heureux, etc. L'uvre de SaintFranois de Sales n'est pas ncessaire chez nous ; nous sommes en pays de foi ; nous n'avons pas de Loges de francs-maons, nous pouvons rester tranquilles. Et c'est principalement aux pays de foi que cette (EuVre vraiment catholique demande l'aumne pour venir

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L'UVRE

au secours des malheureuses provinces qui ne sont plus des pays de foi. Pour secourir les pauvres, qui s'adresset-on si ce n'est aux riches ?

IX

Il n e f a u t p a s s ' e x a g r e r l e m a l : il n'est p a s aussi g r a n d qu'on v e u t bien le dire.

Il faut ni se l'exagrer, ni se le dissimuler. Il faut le regarder en face, et ]e voir tel qu'il est. Or, en beaucoup d'endroits, il est tellement profond qu' la premire vue il semblerait sans remde. Combien de provinces n'avons-nous pas en France o la foi semble presqu'entirement disparue ! Dans la plupart des centres ouvriers, ainsi que dans les faubourgs de presque toutes nos grandes villes, c'est tout au plus si Ton baptise les enfants. Dans ma pauvre paroisse, compose de plus de vingt-cinq mille habitants, m e disait, il y a peu d'annes, u n digne prtre, le tiers des gens chappent absolument l'action de notre ministre. Il n'y a plus de mariages l'glise ; sur soixante enfants, nous n'en avons pas dix qui fassent leur premire communion. Ce sont des sauvages, des Chinois, de vrais infidles. A Paris., un excellent Cur, aussi zl qu'intelligent, assist de sept ou huit vicaires, tous meilleurs les uns que les autres, constatait avec douleur qu'aprs plusieurs

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annes de ministre et malgr d'incroyables efforts, plus de la moiti de ses paroissiens mouraient sans sacrements. Dans une au tre g r a n d e paroisse trs-populeuse, onconstataitun mal plus grand encore. No us avons beau nous dvouer jour et nuit, disaitl'undes vicaires, les trois quarts de nos paroissiens vivent et meurent sans sacrements, sans religion, sans D I E U . Dans les diocses, dans les paroisses o, grce D I E U , la foi est encore vivante et les sacrements en honneur, on a peine croire de pareilles misres. Elles ne sont malheureusement que trop relles, et les P r t r e s , les Religieux qui prchent beaucoup de missims, peuvent tous on rendre tmoignage. Chez nous, m e disait une Sur de charit nouvellement installe dans u n faubourg, chez nous on rencontre chaque j o u r et pour ainsi dire dans chaque maison, de
pauvres filles de seize, dix-huit et vingt-cinq ans, qui

ne savent pas m m e faire le signe de la Croix, qui ne savent pas ce que c'est que D I E U , ce que c'est que J S U S C H R I S T ; qui n'ont jamais mis le pied dans une glise ; qui n'ont pas les premiers linaments du christianisme ; qui vivent au j o u r le j o u r comme les btes. Elles sont tout tonnes lorsque nous les initions peu ' peu la connaissance de la Religion, et souvent ces pauvres cratures rpondent de trs-bon cur nos efforts. Nous les prparons au baptme et la premire c o m m u n i o n ; nous les plaons dans de bons ouvroirs, et beaucoup persvrent. Un bon cur m e racontait: que, depuis quatre ans qu'il desservait une paroisse d'environ dix-neuf cents mes, il n'avait pas donn une seule fois la communion,

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, LUVR1S

pas une Pque, pas une premire communion, pas un viatique ! Un autre, qui je rapportais ce fait navrant, me disait : Hlas ! presque la mme chose m'est arrive moim m e . Charg par mon vque de desservir, moiti comme Cur, moiti comme Missionnaire, trois malheureuses paroisses prives de Prtres depuis la grande Rvolution, j ' a i eu beau faire, je n'ai pu, en huit annes, amener que trois personnes la Sainte-Table ! Dans ces pays dchristianiss, il n'est pas rare de rencontrer des paroisses o presque personne ne fait ses Pques et ne met jamais les pieds l'glise, . Dans m a campagne, me disait n a g u r e un ami, il n'y a jamais, le dimanche, la Messe, que m a famille, mes gens et la servante du Cur ; et cependant le village compte plus de six cents habitants. Ils ne sont pas mchants ; ils t r a vaillent comme des btes de somme ; ils ne connaissent que le gain. Ce sont de vrais infidles. Un Cur, nouvellement n o m m dans une paroisse de prs de dix-huit cents mes, examinait, avec u n honnte h o m m e de maire, quelles taient les rparations les plus urgentes faire dans l'intrieur de l'glise. Il n'y avait pas de porto. Monsieur le Cur, vous aurez une porte ; c'.est indispensable. Il n'y avait plus de toit la sacristie : * Monsieur le Cur, nous ferons un toit. Le confessionnal se rsumait en quatre ou cinq planches vermoulues, tombes ple-mle les unes sur les autres. Monsieur le maire, vous le voyez, ce n'est pas l u n confessionnal, il faut absolument u n confessionnal dans une glise. Un confessionnal! et pourquoi faire? Eh ! mais, pour confesser, Pour confesser?... Oh ! je

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X>

ne crois pas que cette dpense soit bien utile. Voyezvous, monsieur le Cur, ici on ne se confesse pas. Croyezmoi, personne ne se confesse, personne ne se confessera... Mais, monsieur le maire... Non, non ; pas de dpense inutile... Et le pauvre Cur eut beau insister, il ne pul jamais obtenir son confessionnal. Il fut oblig de le faire faire ses frais. Je connais personnellement cent faits de ce. genre qui attestent, avec une poignante vidence, les ravages do l'incrdulit el du voltairianisme dans notre F r a n c e ; ce sont les infidles qui passent pour tre des chrtiens et . qui ne le sont pas plus que les peuplades sauvages, vangliscs par nos Missionnaires. L'ignorance et l'indiffrence en ont fait tomber un grand n o m b r e au-dessous mme des hrtiques. Dans un de ces tristes pays, deux ministres protestants se prsentent un j o u r pour vangliser la population. Le Cur l'apprend et va trouver le maire. Il n'y a pas u n s e u ] protestant ici, lui dit-il. Ces gens-l ne peuvent qu'amener du trouble. De grce, monsieur le maire, veuillez leur dire de s'en aller. Le maire mande, en effet, les deux ministres. Que venez-vous faire parmi nous? leur demanda-t-iL Nous venons prcher ici le p u r v a n g i l e . L e p u r vangile? Qu'est-ce que c'est que cela? Vous venez nous dire, n'est ce pas, qu'il ne faut-pas couter notre Cur? E h ! mon D I E U , nous le laissons bien tranquille, et il est toujours tout seul dans son glise. Vous venez nous dire qu'il ne faut pas se confesser? Nous ne nous confessons pas. Tenez, vous perdez votre temps ici. Nous pratiquons dj votre pur vangile, et nous sommes aussi protestants que vous. Allez

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L'UVRE

prcher ailleurs. Et ils furent obligs de partir. Un de mes amis m e parlait d'un village qu'il venait de traverser (il est vrai que c'tait un b o u r g presque tout protestant). Sur treize cents' habitants, il y en avait un baptis! un seul, et c'tait u n enfant trouv. Dans plusieurs contres trs-riches des environs de Paris et au centre de la France, il n'est point rare de rencontrer des gens qui rendent au soleil une espce de culte. J'en ai rencontr des centaines, pour ne pas dire des milliers, me disait un zl Missionnaire. Est-il possible d'imaginer une dchristianisation plus complte ? et cet athisme, avec ses pouvantables et invitables consquences, ne vient-il pas de lever sa tte hideuse au milieu de la France, Lyon, Marseille, Toulon, Perpignan, Bordeaux, Limoges, Saintr Etienne, mais par-dessus tout Paris? Qu'est-ce au fond, que cette Commune, que cette Internationale^ qui viennent d'pouvanter le monde entier, sinon l'organisation anti-catholique et anti-sociale de ces masses ouvrires qui ont perdu la foi, et auxquelles notre sainte Association voudrait t r a v a i l l e r a la rendre? Qu'est-ce que ces incendiaires, ces massacreurs avins et sanglants, ces cyniques blasphmateurs, ces ptroleuses ^ ces quatre-vingt mille enfants, garons et filles, enrgiments ti Paris pour tout brler, pour tout dtruire, sinon les malheureuses victimes de ces coles sans religion, de cette presse athe licencieuse, de cette propagande impie, que F uvre de Saint-Franois de Sales n'a cess de signaler depuis quatorze ou quinze ans? Je le sais, ces excs ne sont heureusement encore que

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des exceptions; mais ce qui est c o m m u n , ce qui se e n contre souvent, trs-souvent, ce sont des pays o presque personne ne pratique la Religion, o Von travaille le dimanche peu prs comme les autres jours, o une minorit imperceptible frquente les sacrements, o le Prtre demeure des mois entiers sans confesser ni communier personne. Telle est la triste vrit; telle est la voix effrayante des faits. A quoi bon les nier? Plus le mal est grand, plus il .faut y porter remde avec nergie; plus l'incendie est violent, plus il faut que tous les h o m m e s de bonne volont s'unissent, fassent la chane et aident les pompiers l'teindre. Notre Association conservatrice et dfensive n'a pas d'autre but : par compassion pour les incendis et par crainte de brler notre tour, faisons la chane et donnons nos prtres les moyens d'arrter les progrs du mal, de ressusciter, de raviver la foi et la pit autour d'eux.

P a s de craintes chimriques . la Religion est en progrs incontestable.

Oui, en France, depuis une trentaine d'annes, il y a un retour incontestable la foi, surtout dans les classes leves; mais quoi cela tient-il? Aprs la grce de D I E U , ce retour consolant vient de la raction vigoureuse de ce petit nombre de catholiques fervents, contre les-

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L'UVRE

quels il est de mode de c r i e r : on les accuse d'exagration, de zle outre, d'imprudence, etc., et ce sont pourtant leurs efforts qui ont donn l'lan tout ce bien. Ce que nous demandons et ce que veut notre Association catholique, c'est que co mouvement rgnrateur ne s'arrle p a s ; non-seulement qu'il ne s'arrle pas, mais qu'il gagne la France entire, rendant meilleurs les pays qui sont dj bons, rendant bons ceux qui sont mdiocres, ressuscitant ceux qui sont m o r t s . Ce que nous demandons, c'est qu'on ne s'endorme pas dans ce premier succs, bien relatif, et qu on redouble d'cioris et de sacrifices pour procurer l'enfance une ducation toute chrtienne, pour dvelopper l'instruction religieuse, pour faire pntrer partout les bonnes lectures, pour continuer et perfectionner le bien commenc. Tout rel qu'il est, le progrs religieux de notre France n'est encore qu'un g e r m e ; il faut le soigner comme on soigne toutes les plantes naissantes; sans cela, il prira promptement sous le choc des ennemis qui l'entourent. Non, nos craintes ne sont pas des craintes chimriques ; nous en avons dit assez plus haut pour n avoir pas besoin de revenir sur ce point douloureux. S'il y a clu bien et beaucoup de bien chez nous, il y a encore plus de mal. La lutte du mal contre le bien est encore plus ardente que celle du bien contre le m a l ; il existe entre nos ennemis une entente diabolique qui, dans un m o m e n t donn, peut produire des cataclysmes effrayants. Tout le monde le sait; tout le monde le dit: il faut fermer les yeux f vidence p o u r ne pas le reconnatre. Et puis, il ne s'agit pas seulement de la France. Sauf

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quelques points privilgis, o clone la Religion est-elle on progrs? Dans l'Italie entire, l'glise est branle jusque dans ses fondements. En Espagne, le Ilot rvolutionnaire menace de tout e n v a h i r ; en Portugal, c'est dj fait. En Belgique, malgr des efforts dsesprs, le libralisme incrdule monte de jour en j o u r . En Autriche, le Josphisme et la corruption des m u r s rendent impossibles les bienfaits que promettait le Concordat. La Pologne catholique e s t a l'agonie, et les perscutions schismatiques ne laisseront rien debout. La Bavire est mine comme l'Autriche ; en Allemagne et en Suisse, l'glise est effrontment perscute. Dans l'Orient, l'influence catholique s'efface devant l'influence russe et anglaise. Tout le Mexique et toute l'Amrique du Sud sont branls par les complots antichrtiens de la franc-maconnerie, et ils ont des misres intrieures qui repoussent l'ide m m e d'un vritable progrs r e ligieux. . La'lutte est donc engage, ardente et terrible ; p r e nons-y tous u n e part active. Pas de crainte e x a g r e ; mais aussi, pas d'illusions ni d'optimisme? Mous ne gagnerons la partie qu' la condition de mettre en jeu tous
les dvouements. L'uvre de Saint-Franois de Sales n'a

pas d'autre b u t que de r a n i m e r ainsi l'nergie des catholiques p o u r la consolidation du progrs c o m m e n c , et pour la dfense de l'glise contre tous ses ennemis.

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L'UVRE

2L
Avant tout, l e s u v r e s paroissiales.

Il y a quatre espces d'uvres, auquel doit s'intresser galement un bon catholique; elles peuvent et doivent marcher de front. Ce sont d'abord les uvres individuelles de foi ou de charit, bonnes uvres immdiates, que Ton fait soimme et que l'on doit multiplier en proportion de ses ressources : ces uvres individuelles, par .eur nature mme., entranent des'sacrifices plus considrables., Puis viennent les uvres paroissiales, moins i m m diates que les premires, mais cependant trs prochaines encore. Comme elles s'adressent tous les paroissiens, elles demandent de chacun d'eux des sacrifices beaucoup moindres que les uvres personnelles. Puis viennent les uvres diocsaines, o Tvque fait appel tous les fidles de son diocse, comme pour les uvres paroissiales le Cur fait appel tous les fidles de sa paroisse. Vu le grand nombre de ceux qui sont appels y concourir, les uvres diocsaines demandent relativement peu chacun. Enfin, viennent les uvres gnrales qui, s'adressant tous les catholiques du monde, demandent trs-peu chacun et ralisent nanmoins un total considrable d'aumnes. Telles sont les belles uvres du Denier de
Saint-Pierre, de la Propagation de la Foi, de la Sainle-En~

DE SAINT-FRANOIS DE SALES

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(mec; telle est aussi l'uvre

de Saint-Franois

de Sales.

Les uvres paroissiales sont aussi importantes que les autres ; mais elles ne le sont pas plus. Quand on a l'honneur d'tre m e m b r e de l'glise catholique, il faut avoir la tte et le cur plus larges que cela. Les intrts religieux auxquels pourvoient les uvres gnralessont au moins aussi importants que ceux des uvres diocsaines : en u n sens, ils le sont mme davantage. L'objet des uvres diocsaines est ordinairement suprieur celui des uvres simplement paroissiales, qui touchent un moins grand nombre d'mes. Enfin, les intrts paroissiaux sont, par leur caractre gnral, suprieurs aux intrts privs que secourent les uvres individuelles. Dans la distribution de nos aumnes, il faut observer cette hirarchie du bien et tcher do raliser la rgle de l'Aptre : Faisons le bien sans nous lasser. Faisons du bien . tous, mais principalement nos frres dans la foi. U n e faut pas tre exclusif ni goste en matire de charit.

XII

Nos charges sont lourdes dj; nous avons n o s u v r e s ; elles sont n o m b r e u s e s : u n e nouvelle u v r e nuirait aux anciennes. N'entreprenons rien de nouveau.

N'ayez pas peur ; u n e u v r e de foi et de zle dans une paroisse, c'est u n charbon ardent ajout au foyer qui

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L'UVRE

brle dj ; c'est un lment chrtien de plus ; c'est pour toutes les uvres une source de richesse et non d'appauvrissement. Cela est surtout vrai pour une uvre c o m m e celle de Savnt-Francois de Sales, destine faire autant de bien ceux qui s'en occupent qu' ceux qu'elle secourt ; pour une uvre qui ne s'impose pas, mais q u i se propose et qui demande si peu ceux qui veulent bien l'accueillir. L'exprience le dmontre : notre u v r e est u n p r i n cipe de rgnration et de pit l o elle prend de fortes racines. C'est un peu comme FOEnvre de la SainteEnfance qui, dans l'origine, faisait grand peur FQEuvre de la Propagation de la foi. On a bientt-reconnu que ces craintes taient chimriques, et que l o la SainteEnfance avait le plus de dveloppement, la Propagation del Foi gagnait au lieu de perdre. Les bonnes uvres sont surs. Si vous le voulez,
proposez rOEttvre de Saint-Franois de Sales c o m m e la

dernire de toutes ; comme les autres, mais non pas au dtriment des autres, elle aura ses lus, ses aptres. Elle fera du bien, et'vos autres bonnes uvres n'en souffriront pas.

DE SAINT-FRANOS DE SALES

XIII

J'aime m i e u x s e c o u r i r l e s p a u v r e s ; l d u m o i n s o n t o u c h e an d o i g t le b i e n q u s l'on fait.

L'important n'est pas de toucher du doigt le bien que l ' o n a i t ; c'est de faire le bien le plus utile et le plus agrable Nolre-Soignour. La charit.corporelle est certainement bien admirable et bien sainte ; mais la charit spirituelle, que pratiquent les uvres de zle et de foi, lui est encore suprieure. C'est tout simple : l'me est suprieure au corps ; sauver l'me va,ut encore mille fois mieux que sauver le c o r p s ; revtir de la grce de D I E U une pauvre me dpouille p a r l e pch, panser ses blessures, la nourrir de la vrit, l'initier au service et l'amour de J S U S - C H K I S T , lui conserver, si elle ne l'a pas perdue, la grce de son b a p tme, l'empcher de la perdre, l'affermir dans la foi, la faire avancer dans les voies sacres du salut, c'est une uvre infiniment plus mritoire, plus chrtienne, plus parfaite, plus sainte que toutes les autres bonnes uvres. Entre les uvres divines, la plus divine, disait saint Denys l'Aropagite, c'est de cooprer avec D I E U au salut des mes. Malheureusement, tout le monde ne comprend pas cela. Pour peu qu'il ait de cur, le chrtien le moins fervent, m m e l'homme sans religion, donnera volontiers des vlements au malheureux grelottant de froid.

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L'UVRE

du pain l'affam- Mais quand il s'agit de propager la foi et de prcher l'vangile aux infidles ; quand il s'agit de faire baptiser de pauvres petits paens exposs a mourir sans la grce du baptme ; quand il s'agit, par le Denier de Saint-Pierre, de maintenir l'indpendance spirituelle du Chef de l'glise ; en un mot, quand il s'agit de sauvegarder des intrts p u r e m e n t religieux, les demi-chrtiens font la sourde oreille, les indiffrents se dtournent, les gens sans religion lvent les paules. 11 ne reste plus que ce n o m b r e , toujours restreint, de catholiques vritables, qui comprennent ce qu'est le trsor de la foi, ce que vaut une m e ; ceux-l seuls, les uvres de foi et de zle peuvent s'adresser; ceux-l seuls, par consquent, s'adresse l'uvre de Saint-Franois de Sales, dont le but, exclusivement religieux, est, comme nous l'avons dit, de conserver et de dfendre la foi. Si l'on faisait du bien uniquement pour sa consolation personnelle et pour toucher du doigt les rsultats des sacrifices que l'on s'impose, la charit matrielle et corporelle devrait videmment passer avant t o u t ; mais ce n'est pas pour l'amour de nous-mmes, c'est pour l'am o u r de notre divin Matre et Sauveur J S U S - C H R I S T que nous devons faire le bien et donner nos aumnes. Ce bien-l doit passer, dans notre estime, avant tous les autres, qui nous apparat comme le plus profitable la gloire de D I E U et au salut des mes. Puisque vous avez la foi et que, de plus, vous avez un cur compatissant aux malheureux, joignez l'aumne corporelle l'aumne spirituelle; et, tout en continuant d'assister vos frres dans les ncessits de leur corps,

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aidez-nous les arracher aux dangers auxquels sont exposes leurs mes.

XIV

J e donne dj au DENIER DE SAINT-PIERRE, la PROP A G A T I O N D E L A FOI, l a SAINTE-ENFANGE; je n e peux pas donner toutes les uvres.

Il est certain que si trois ou quatre cents uvres venaient frapper la porte de votre cur, votre bourse aurait beau tre garnie et trs-garnie, elle aurait de la peine y suffire. Mais, franchement, est-il question de cela? A .moins d'tre pauvre comme Job, on peut donner, on peut facilement donner h toutes, ces grandes uvres d'intrt gnral qui demandent si peu chacun. Je connais de simples apprentis, de pauvres petites lilles, d'humbles servantes, des domestiques,, des ouvrires, qui donnent joyeusement et sans se faire prier toutes les qutes du Denier de Saint-Pierre ; qui donnent leur sou p a r semaine, leur cinquante-deux sous p a r an et quelquefois plus, la Propagation de la foi, leurs douze sous par an la Sainte-Enfance, et qui trouvent moyen d'avoir encore quelques petites choses donner
l'uvre de Saint-Franois de Sales.

Vous le savez, cette bonne u v r e ne demande, elle aussi, q u ' u n sou p a r mois, douze sous par an. Sauf des cas.tout fait exceptionnels, on peut donner un sou de plus par mois quand on le veut. Or, c'est au n o m de la

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L'UVRE

foi, au nom de la< charit fraternelle que je vous demande de le vouloir. Saint Paul nous exhorte faire avant tout la charit nos frres dans la foi ; c'est ce que ralise aussi directement que possible l'uvre de Saint-Franois de Sales. Elle ne s'occupe que des frres dans la foi, que des catholiques, et s'efforce par tous les moyens de les conserver au bon D I E U . Vous avez certes bien raison de donner la Propagation de la Foi et toutes ces belles uvres ; mais, dites-moi, n'est-il pas au moins aussi important de conserver la foi dans les pays qui la possdent que de la propager dans les pays qui ne l'ont pas encore? Vuvre
de Saint-Franois de Sales est aux uvres de la Propagation de la Foiet de la Sainte-Enfance ce qu'est la doublure

au drap d'un habit : la doublure soutient 'le drap, et assure l'habit une plus grande solidit, u n e dure plus longue. Comment propagerions-nous la foi au dehors si nous venions la perdre, ou du moins la laisser s'affaiblir au dedans? Bien loin de nuire aux autres uvres de foi, l'uvre de Saint-Franois de Sales leur apporte donc u n puissant concours. Plus notre foi sera vive, et plus nous aurons de zle pour la propager.

DE SAINT-FRANCOIS DE SALES

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XV

Je suis dj de L'UVRE D E S CAMPAGNES

Eh bien ! soyez aussi de l'uvre de Saint-Franois de Sales. D'un ct, vous donnerez vingt sous par an ; et de l'autre, vous en donnerez douze : ce sera double bien.
L'uvre de Y vanglisation rale que f uvre de Saiiit-Franois des Campagnes est u n e

sainte u v r e , mais d'une importance bien moins g n de Sales, Elle est, en

outre, d'une origine plus rcente. Un bon prtre franais fut frapp de l'tat lamentable d'une quantit de villages ; et, comme-il ignorait l'existence de t uvre de SaintFranois de Sales, il conut l'ide 'd'une Association d e s tine* recueillir des aumnes pour vangliser les pauvres campagnes au moyen de missions. Peu peu sa pense s'largit et, aprs quelques perfectionnements, elle est devenue, quelques nuances prs, ce qu'a toujours t et ce qu'est encore notre uvre de SaintFranois de Sales, LOEuvre des Campagnes, c'est en effet la pense de P uvre de Saint-Franois de Sales applique

seulement aux campagnes de la France. C'est une uvre exclusivement franaise, tandis que l'Association de Saint-Franois de Sales est, d'aprs le dsir formel du Souverain-Pontife, une grande u v r e gnrale, susceptible de s'tablir, dans tous les pays catholiques et, de

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L'UVRE

fait, elle existe dj en plusieurs, ainsi que nous l'avons dit. La dernire venue n'est point la rivale de l'autre ; elle doit tre et elle en est l'auxiliaire et la sur, sur cadette, il est vrai, mais v r a i m e n t sur. Elle ralise trsutilement, quoique dans u n e mesure restreinte, l'ide plus large et plus militante de l'Association de SaintFranois de Sales.

On a dit plusieurs fois qu'il serait peut-tre mieux de fondre r uvre des Campagnes dans celle de Saint-Franois de Sales : cela n'a point paru ncessaire ni m m e utile. En effet, plus il y a d'uvres de zle, et plus il y a de chrtiens fervents qui s'en occupent. Les uvres de zle font les hommes de zle, comme la guerre fait les hommes de guerre. Que si, dans certaines localits f uvre des Campagnes semble faire une concurrence prjudiciable f uvre de Samt-Franois de Sales, bien souvent c'est plus en apparence qu'en ralit; et, en supposant que l'une pt faire tort (ce qui ne saurait tre que fort rare), la prfrence, ce nous semble, devrait tre donne la sur ane, la fille de Pie IX, parce qu'elle est encore la plus importante. En tous cas, croyez-le bien, rien n'empche que vous ne donniez votre sympathie et votre aumne la fois
l'uvre de Saint-Franois de Sales et l uvre de VEvan-

glkation des Campagnes : toutes deux ne travaillent-elles pas en dfinitive la gloire de Notre-Seigueur J S U S CXIRIST ?

DE SA1KT-FRAKC0IS DE SALES

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XVI
L'UVRE DE S A I N T - F R A N O I S DE SALES e s t une

b i e n b e l l e u v r e ; m a i s je n'ai p a s l e t e m p s de m'en occuper.

Croyez-vous? Il ne faut pourtant pas beaucoup de temps pour s'occuper utilement d'une uvre comme celle-l ! Il ne s'agit pas de courir de tous cts comme une me en peine,, d'arrter les gens dans les rues, d'importuner tout le m o n d e , temps et contre-temps. Ce serait le moyen de tout perdre. Est-ce que les m e m b r e s de la
Propagation de la Foi ou de la Sainte-Enfance ont besoin

de se proccuper ainsi, trois cent soixante-cinq j o u r s par anodes intrts de leur u v r e , qui leur est cependant si chre ! Quelques-uns le font sans doute : ce sont les Directeurs, chargs officiellement de la conduite et du dveloppement de l'uvre ; et encore, cette application ne les absorbe-t-elle pas au point de les empcher de vaquer d'autres fonctions. Ce n'est pas cela qu'on vous d e m a n d e ici ; on vous demande u n i q u e m e n t vos sympathies, vos prires, votre petite a u m n e . Si vous voulez donner cette uvre si importante u n concours plus considrable et lui consacrer un peu de vos loisirs, certainement vous ferez mieux encore, et D I E U vous en bnira davantage. Vous n'avez pas le temps ? Mais d o n n e r une aumne
X.-

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L'UVRE

une ou deux fois par an, quand on vous la demande, ce n'est pas une affaire de t e m p s , mais de charit et de bon vouloir. Puis, dans u n e conversation, d u r a n t une soire, parler vos amis et vos-connaissances de l'uvre, de Saint-Franois de Sales et lui gagner leurs sympathies, ce n'est pas non plus une affaire de temps, mais de zle. Que de gens feraient le bien si on leur e n fournissait l'occasion facile ! J'ai connu un bon petit colier qui, pendant ses vacances, parla si bien de notre uvre ses parents et ses voisins de campagne, qu'il nous rapporta tout triomphant une somme de cinquante-deux francs. Une simple m a r c h a n d e de poissons, profitant de son petit commerce et des nombreuses relations qu'il lui crait pour faire la qute de Saint-Franois de Sales, se trouva bientt et est encore i a tte de onze dizaines d'Associs, c'est--dire d'une aumne annuelle de soixante-six francs. Dans bien des collges et des pensionnats, de bons enfants, pleins de foi et de cur, vont frapper la porte de leurs camarades ou de leurs petites compagnes, et recueillent ainsi chaque mois, sou par sou, des aumnes fort respectables. Jusque p a r m i les pauvres, n o u s connaissons des traits admirables de dvouement et de persvrance dans le dvouement. Les riches aus i sont parfois bien a d m i r a b l e s ; nous en connaissons, et beaucoup, qui, chaque anne, font dans leur budget de
(

charit la part de Vuvre

de Saint-Franois

de

Sales

dans de larges proportions. Non, il ne faut pas beaucoup de temps pour s'occuper
de l'uvre de Saint-Franois de Sales ; ce qui m a n q u e

la plupart des chrtiens, ce n'est pas le temps, ce n'est

D E fcAiNT-FRANCOlS DE SALES

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pas l'argent, ce ne sont pas les occasions, c'est le zle de la foi et du salut des mes. Plaise Notre-Seigneur d'augmenter ce beau zle en nous tous, et tout spcialement en vous,, qui lisez ces lignes !

XVII

On n e p e u t p a s t a b l i r u n e u v r e c o m m e c e l l e - l d a n s notre ville. N o s g e n s sont trop m a u v a i s , trop indiffrents.

Tous ne le sont pas. Il n'y a pas de pays tellement indiffrent qu'on ne puisse y trouver encore un petit noyau de bonnes mes, esprance de l'avenir. Il n'est point de foyer mourant o quelque tincelle de feu ne se trouve encore sous la c e n d r e ; a u t r e m e n t , le foyer n'est plus mourant, il est mort. Or, dans u n pays catholique, une paroisse tout fait morte est, D I E U merci ! l'exception des exceptions. A ces pauvres cadavres de paroisses, ruvre de Saint-Francois de Sales ne demande rien, elle donne. Aux autres, qui ne sont que dfaillantes, elle donne aussi, mais en m m e temps elle demande au petit n o m bre des vivants de s'occuper r a n i m e r les m o u r a n t s , et s'il est possible, ressusciter les morts. On ne saurait croire ce que peut produire, sous la direction d'un p r tre zl, une semblable association d'efforts accompagns de bons petits livres populaires que l'uvre de Saint-

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L'UVRE

Franois de Sales met entre les mains de ses zlateurs ou zlatrices. Ce petit noyau de fidles deviendra bientt meilleur : ce foyer, en brlant plus fort, chauffera a u t o u r de lui. N'atteindrait-on que ce rsultat, ce serait dj beaucoup ; ce serait d'autant plus, que ce dbris de l'ancienne foi (car jadis notre pays tout entier tait un pays de foi), si l'on n'a soin de le raviver par des uvres de zle, ira s'affaiblissant d'anne en anne et finira p a r disparatre. P o u r l'amour de D I E U , pas de dcouragement ! Essayons , et nous r u s s i r o n s ; ici, c'est une affaire de
t e m p s . Quiconque persvrera jusqu la fin sera sauv ; on

pourrait ajouter : et il sauvera les autres. Si les Aptres avaient fait les raisonnements que nous entendons tous les jours, jamais ils n'auraient entam le monde. Croyez-moi, ou plutt croyez-en une exprience mille fois renouvele: mettez-vous bravement l'uvre. Ou peut affirmer que sur cent paroisses o l'on dit et o Ton croit sincrement qu'il n'y a r i e n faire, vous en avez quatre-vingt-quinze o le feu prendrait certainement, si une volont nergique et persvrante se prsentait pour l'allumer.

DE SAINT-FRANOIS DE SALES

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XVIII

Impossible d'tablir l'uvre loi: n o u s trop pauvres.

sommes

On ne vous demande pas des millions, mais des sous. Un sou par m o i s ! qu'est-ce que cela, m m e pour des ouvriers? Il y a bien peu de paroisses, si pauvres qu'on les suppose,;O l'on ne puisse t r o u v e r a u moins quelques familles capables de donner une aumne si faible et pourtant si importante.
Et puis rOEuvre de Saint-Franois de Sales ne demande-

t-lle donc que des aumnes? Elle demande surtout des prires, des c o m m u n i o n s , du dvouement la cause de l'glise. Les plus pauvres peuvent donner cela, et surabondamment. Dans notre uvre, c o m m e dans toutes les uvres de zle, l'aumne n'est que le corps du bien qu'on se propose; Vme de ce bien, c'est la prire et la pit; c'est l'esprit de foi; c'est l'amour de Notre-Seigneur et le zle du salut des m e s . Si vous n'avez pas d'argent, donnez ce que vous avez : votre cur avec ses ardentes prires. En outre, si vous avez un peu de superflu, donnez-nous r a u m n e , donnez l'aumne J K S U S - C H R I S T et aux mes. Une dernire considration : si votre paroisse est pauvre, elle a des besoins religieux que vous ne ^pouvez
toujours satisfaire. Or, l'OEuvre de Saint-Franois de Sales

viendra vous aider; elle soutiendra votre cole, elle vous

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L'UVRE

donnera de bons livres pour les veilles d'hiver, et pour les quelques loisirs du dimanche. Vous ne donnerez un peu que pour recevoir bien davantage. Vous donnerez peu et vous recevrez beaucoup.

CONCLUSION De tout ce que nous venons de d i r e , la conclusion


vidente, c'est que l'uvre de Saint-Franois de Sales

n'est pas l'uvre d'un h o m m e ni d'un parti; c'est qu'elle est exclusivement religieuse, pleinement et purement catholique, absolument dpendante de la hirarchie des Pasteurs de l'glise; c'est qu'elle est trs-grande et trssimple, accessible tous : aux pauvres comme aux riches, aux enfants c o m m e aux grandes personnes. Elle s'adresse tous les diocses e t toutes les paroisses pour rallier tous les enfants de l'glise la plus sainte, la plus juste des causes. Nous osons demander tous nos frres dans la foi, et leurs sympathies, et leurs prires, et leur concours le plus gnreux. Nous demandons aux saints Prtres de Notre-Seigneur J S U S - C H R I S T de la recommander aux fidles qu'ils dirigent; de grouper autour d'eux quelques saintes mes qui en soient les zlatrices et les aptres; de prsider de temps autre les runions pieuses destines ranimer le zle des Associs, constater le bien dj fait, chercher ensemble et dterminer les moyens les plus efficaces de dvelopper l'OSuvre et d'en raliser

DE SAINT-FRANOIS DE SALES

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la pense d o m i n a n t e : la conservation et la dfense de la Religion, le renouvellement du zle, de la pit et de la ferveur. Nous osons leur demander en particulier de solenniser, le 29 janvier, la belle fte de saint Franois de Sales, laquelle le Souverain-Pontife a daign attacher tant de prcieuses faveurs. Il y a des diocses o NN. SS. les vques daignent eux-mmes prsider cette fte de famille : qu'ils veuillent bien recevoir ici l'hommage de notre respectueuse et profonde reconnaissance ! Il faudrait que, dans toutes les villes u n peu importantes, le cher saint Franois de Sales et ses amis intimes, ses enfants, ses zlateurs: il faudrait que quelques mes pieuses, quelques saintes jeunes filles, bien dvoues la gloire du divin Matre et aux intrts des mes rachetes de son sang, formassent, sous la direction de quelque bon Prtre, de petits comits correspondant avec le directeur diocsain, lui transmettant les besoins de leurs localits respectives, et recevant de lui des secours, des bons livres, etc. Dans beaucoup de diocses dj, aux approches de la fte de saint Franois de Sales, nos directeurs ont Fheureuse habitude de publier un compte rendu spcial de l'uvre dans le diocse; il serait dsirer que cet usage devnt gnral. Ce serait un puissant moyen de recommander de plus en plus notre sainte Association l'attention du clerg et des fidles. Un autre moyen trs-efficace pour propager l'uvre et soutenir le zle, c'est la diffusion du Bulletin mensuel. Ce Bulletin, que nous tirons dj prs de quarante mille exemplaires, est comme la semence permanente)

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L'UVRE

de l'uvre de Saint-Franois

de Sales. C'est, en outre, une

lecture des plus utiles. P o u r rpondre aux exigences des diverses classes de nos lecteurs, nous le divisons en trois parties; d'abord, une Union mensuelle de prires et de communions, suivie des Nouvelles de l ' u v r e : puis, un ou deux articles de fond, capables d'intresser surtout des esprits plus srieux; enfin quelques traits touchants, des rcits ou des histoires l'adresse de tous, mais principalement de nos j e u n e s Associs. Il faut lire assidment ce Bulletin et le faire lire autour de soi (1). Ne reculons pas devant les difficults de dtail: il y en n, et beaucoup. Qu'importe! Nous n'en aurons que plus de mrite devant Notre-Seigneur, qui voit et qui apprcie nos efforts. Si parfois les petits sacrifices que rclament les bonnes uvres nous paraissent un peu lourds, pensons l'ardeur infatigable des ennemis que nous avons combattre: rien ne leur cote ds qu'il s'agit d'attaquer l'glise. Ce qu'ils font, sciemment ou non, pour dtruire le rgne de J S U S - C H R I S T dans les mes et dans la socit, n'hsitons pas le faire pour maintenir, pour consolider ce divin rgne de la vrit et de l'amour! Que la Vierge immacule, Mre de J S U S , et que le bienheureux Franois de Sales daignent tout spcialement bnir, en leur vie et en leur mort, tous les chrtiens qui rpondront notre appel, en s'enrlant sous le noble tendard de L C O N S E R V A T I O N E T D E L A D F E N S E D E L A FOI !
29 Janvier 1 8 7 0 , fte de saint Franois de Sales. (I) On peut s'y abonner sparment, moyennant trois francs par an, que l'on ajoute la cotisation, et que l'on remet au Directeur diocsain ou paroissial, o u bien que Ton adresse directement, au Grant de l'uvre, passage Sainte-Marie, 11 bis, Paris.

DE SINT-FRANCOIS DE SALES

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BREF
D E N . S. P . LE P A P E P I E I X Approuvant l U V R E DE SAINT-FRANOIS DE SALES.
r

POUR

VALOIR

PERPTUIT

Plusieurs de nos. vnrables Frres de France et plusieurs vques d'autres pays Nous ont r c e m m e n t expos avec sollicitude qu'il s'est form depuis plusieurs annes dans leurs diocses une sainte union de fidles, rige canoniquement sous le titre d'Association catholique de Sai?it-F?*a?iois de Sales, et que cette Association,

l'exemple et sous le patronage du saint vque de Genve, a t fonde dans le but de procurer, par toutes sortes d'uvres de zle et de charit chrtienne, n o n seulement la dfense de la foi catholique contre les erreurs et les attaques des impies, mais encore sa conservation pure et intgre p a r m i les fidles. Ces vnrables Frres viennent de Nous d e m a n d e r avec de vives instances que Nous daignions, de Notre bienveillance Apostolique, enrichir cette Association des trsors clestes des Indulgences. Quant Nous, n'ayant rien tant cur et rien de plus cher que de voir conserver partout la puret et l'intgrit de la foi catholique, Nous avons c r u devoir acquiescer ces prires.

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L'UVRE

C'est pourquoi, appuy sur la misricorde du D I E U tout-puissant et sur l'autorit de saint Pierre et de saint Paul, ses bienheureux Aptres, Nous accordons misricordieusement dans le Seigneur : 1 Indulgence plnire et rmission de tous les pchs tous les Associs, le jour de leur agrgation, pourvu que, repentants et confesss, ils reoivent le trs-saint sacrement de l'Eucharistie. 2 Indulgence plnire et rmission de leurs pchs l'article de la mort pour tous les Associs qui, contrits et confesss, recevront la sainte Communion, ou, s'ils en sont empchs, invoqueront avec autour, de bouche ou de cur, le saint nom de J S U S . 3 Indulgence plnire et rmission de tous les pchs tous les Associs qui, s'tant approchs des sacrements de pnitence et d'Eucharistie, visiteront une glise publique et y prieront pour la concorde des princes chrtiens, pour Txtirpation des hrsies et pour l'exaltation de la sainte glise, notre Mre, le jour de la fte de l'Immacule-Conception de la sainte Vierge M A R I E , le j o u r de la fte de saint Pierre, Prince des Aptres, le j o u r de la fle de saint Franois de Sales. 4 La m m e Indulgence plnire tous les Associs une fois, chaque m o i s , le jour qu'il leur plaira de choisir, pourvu qu'ils accomplissent les conditions susdites. 5 Enfin, nous accordons une Indulgence de soixante jours, dans la forme accoutume de l'glise, tous les Associes, pour chacune des bonnes uvres qu'ils accompliront d'un cur repentant de leurs pchs. Nous voulons, en outre, que toutes et chacune de ces

DE SAINT-FRANOIS DE S1.F3

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I n d u l g e n c e s soient applicables, par m o d e de suffrage, aux m e s des fidles q u i o n t quitt ce m o n d e dans l'amiti d e DIEU.

N o n o b s t a n t c e q u i p o u r r a i t s'y o p p o s e r , l e s p r s e n t e s , vaudront perptuit. N o u s v o u l o n s q u e l'on accorde leurs c o p i e s et m m e a u x e x e m p l a i r e s i m p r i m s , p o u r v u qu'ils s o i e n t certifis p a r u n notaire p u b l i c et m u n i s du sceau d'un E c c l s i a s t i q u e c o n s t i t u e n d i g n i t , la m m e foi q u e l ' o n a c c o r d e r a i t l ' o r i g i n a l , s'il t a i t e x h i b e t produit. Donn R o m e prs de Saint-Pierre, sous l'anneau du Pcheur, le treizime jour de d c e m b r e tificat. mil huit cent cinquante-neuf, d a n s la quatorzime a n n e de Notre P o n -

Pour Son Emmene le Cardinal Macchi :


J.-B. BRANCALEONI CASTELLANI,

Substitut.

Sa Saintet a d a i g n , d i v e r s e s r e p r i s e s , e x p r i m e r s e s sympathies les plus paternelles pour

VAssociation

de

Saint-Franois
de m a n i r e s .

de Sales, e t l ' e n c o u r a g e r d e t o u t e s s o r t e s

En 1865, l'un de n o s directeurs diocsains les plus zls, ayant d e m a n d a u Saint-Pre u n e bndiction toute spciale p o u r tous les m e m b r e s de l'uvre, Sa Saintet d a i g n a l u i r p o n d r e : . Dites tous vos Associes que je les

bnis. Dites-leur que le Pape est avec eux, et que tout ce qu'ils font pour la gloire de D I E U et le salut des mes, le Pape le fait avec eux.
En 1866, notre trsorier-gnral eut le m m e bonheur

60

L'UVRE

de se trouver Rome aux pieds du Souverain-Pontife ; et le Saint-Pre voulut bien lui accorder ex oraculo viv vocis pour tous les Associs de Saint-Franois de Sales >
r

qui, s'approchant pieusement des Sacrements, rempliraient les conditions ordinaires, la prcieuse faveur de
deux Indulgences plnires par mois^ au lieu d'une.

En 1868, le Conseil central, rendant compte Sa Saintet de l'tat de l'uvre, reut le Rescrit Apostolique qui va suivre, accordant aux Associs deux nouvelles
Indulgences quatre plnires gagner chaque mois ; en tout,

Le 15 mai 1872, le Saint-Pre nous envoyait une b n diction crite de sa propre m a i n ; le l mai 1 8 7 3 . Il daignait accorder nos Associs la participation aux bnfices spirituels de rArchiconfrrie du Cordon Sraphique. Enfin, les 5 et 14 avril 1875, Sa Saintet daignait bnir de nouveau l'Association et lui accorder u n CardinalProtecteur. (Voir les pices publies ci-aprs.) Il y a peu d'uvres que le Saint-Sige ait daign enrichir avec autant de munificence.
o r

RESCRIT

APOSTOLIQUE

En date du 10 mars 1868.

Dans l'audience accorde, le 18 mars 1868, au Cardinal soussign, Prfet de la Sacre Congrgation des Indulgences et des Saintes Reliques, notre Trs-Saint Seigneur le Pape Pie IX, voyant clairement le grand

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profit que peut retirer le peuple chrtien de la pieuse


Association de Saint-Franois de Sales, a d a i g n ' r e c o m -

mander et louer h a u t e m e n t et cette uvre et le but qu'elle se propose, sans toutefois vouloir droger en rien l'autorit des saints vques, principalement en ce qui touche l'rection canonique de l'uvre dans leurs diocses respectifs. Sa Saintet a la confiance que les m e m bres de cette pieuse Association, embrass, comme il convient, du zle de la foi et de la charit, s'appliqueront de plus en plus atteindre le but de leur u v r e pour la gloire de D I E U et pour l'dification du peuple chrtien. Et afin d'exciter les Associs eux-mmes u n usage plus frquent des Sacrements, Sa Saintet daigne leur accorder perptuit, en outre des Indulgences dj obtenues du Sige Apostolique, la grce de deux Indulgences plnires gagner chaque mois, avec la facult de les appliquer aux mes des dfunts, pourvu que, chaque fois, vraiment contrits, confesss et communies, ils visitent pieusement u n e glise et prient quelques temps pour l'extirpation des hrsies, pour la propagation de la Foi, pour l'exaltation, la prosprit de la sainte glise Romaine. P o u r sa validit, ce prsent Rescrit n ' a u r a pas besoin d'tre expdi en forme de Bref, nonobstant toutes dispositions contraires. ' Donn Rome, au Secrtariat de la Sacre Congrgation et des SS. Reliques, le 10 mars 1868. A. Card. BIZZARRI,
Prfet de la S. C.
A COLOMBO,

Secrtaire de la S.

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L'UVRE

CONCESSION PONTFICE LE O u v r a n t n o s A s s o c i s l e s t r s o r s s p i r i t u e l s d e l'Arcbiconrrie du Cordon de Saint-Franois d'Assise.

A l'occasion de sa dernire visite generalice en France, nous avions pri le Rvrendissime Pre Gnral des Franciscains d'obtenir aux Associs de Saint-Francois de Sales l'affiliation l'Ordre de Saint-Francois d'Assise et la participation aux incomparables faveurs spirituelles dont l'glise s'est plu enrichir ces chers pauvres de J S U S - C H R I S T . La chose, parat-il, souffrait premire vues de grandes difficults: Saint-Francois d'Assise et Saint-Franois de Sales, au ciel, et, sur la terre, la bont * inpuisable de P I E IX, ainsi que la charit toute franciscaine du Pre Gnral, ont rendu possible ce qui ne l'tait point ; et voici le texte de la prcieuse concession que nous n'osions point esprer. Le P . Gnral des Franciscains s'est aimablement empress de nous la transmettre le j o u r m m e o il l'avait obtenue de Sa Saintet. a Trs-Saint Pre, Mgr Louis-Gaston de Sgur, Prsident de l'Association catholique de Saint-Franois de Sales, prostern aux pieds sacrs de Votre Saintet. Afin d'augmenter dans les curs des fidles la confiance en la misricorde divine ; Afin de prsenter Notre-Scigneur un plus grand nombre d'mes parfaitement purifies ; Afin de rpandre de plus en plus l'esprit de saint

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to

Franois et l'amour de cet incomparable Saint ; Afin d'encourager les prtres et les fidles dans la lutte contre l'indiffrence, l'hrsie et l'impit rvolutionnaires; Ose prier Votre Saintet : I D'accorder tous les prtres qui s'occupent de l'Association de Saint-Franois de Sales, le pouvoir de donner le cordon sraphique aux m e m b r e s de la m m e Association ; -3 D'accorder tous les Associs de Saint-Franois de Sales la participation toutes les grces et faveurs spirituelles, de l'Archiconfrrie du Cordon, la seule condition de porter le cordon de Saint-Franois d'Assise, en signe d'union et de dvotion au patriarche sraphique.
o

Ex audientia Sanctissimi hac die prima maji ab infra scripto Patre Ministro Generali Ordinis Minorum sancti Palris Francisco, Sanctitas Sua porrectis hujusmodi supplicibus precbus benigne indulsi!, pro gratia. R o m a , e convenlu Ara Coelitano, die 1" maji anni 1873.
F. BERNARDINI^ A PORTU ROMATINO, Minister-Greneralis Ordin. Minorum G. P. Fronciaci.

En l'audience accord le 1 mai, par le Tres-Saint Pore, au soussign Pore Ministre-Gnral de l'Ordre des Frres-Mineurs de Saint-Franois, Sa Saintet a daign concder la grce demande par la prsente supplique. Rome, au couvent de VArae r

Casl

e r

mai

1873.

F.

BERNARDIN DE PORT

ROMATINO, " Ministre-Gnral de l'Ordre des Frres-M/neurs de Saint-Franois.

Afin de mieux faire comprendre nos chers Associs l'importance de la faveur qui leur est accorde, nous avons cru utile de r s u m e r brivement l'origine, les explications pratiques et surtout les immenses Indulgences

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L'UVRE

et faveurs spirituelles que le Saint-Sige a attaches au Cordon sraphique. Ces renseignements forment une petite notice que le Secrtariat tient la disposition de ceux qui la dsireraient, et qui a pour titre Nos Trsors spirituels.

Nomination

d'un C a r d i n a l - P r o t e c t e u r d e de Saint-Franois de Sales.

l'Association

Le 5 avril 1875, Monseigneur de Sgur, Prsdent-g nral de l'Association, avait le bonheur de dposer aux pieds du Souverain-Pontife, une supplique lui demandant de nouvelles bndictions pour notre u v r e , et la nomination d'un Cardinal-Protecteur. Voici la lettre par laquelle Monseigneur de Sgur annonait au Conseil central que toutes ses demandes taient accordes.
RORNE, CE 7 AVRIL 1875.

Chers Messieurs, J'ai vous annoncer une grande nouvelle: dans son audience d'avant-hier, 5 avril, Notre Trs-Saint Pre le Pape a daign accueillir avec une bont toute paternelle notre demande motive d'un Cardinal-Protecteur k Rome, pour l'Association catholique de Saint-Franois de Sales. Sa Saintet a cout avec une bienveillance c h a r mante l'expos que je lui ai fait de notre u v r e ; Elle

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a de nouveau bni et approuv tous nos travaux, notre ligne de conduite, et, en particulier, notre fidlit ne rien faire dans les diocses qu'avec la bndiction et sous le regard de Fvque. Le Pape daigne nous fliciter du grand bien que nous avons fait dj, que nous faisons et que, D I E U aidant, nous ferons encore. Il bnit tous nos Directeurs et Sous-Directeurs diocsains, tous les Curs qui accueillent notre uvre, tous nos Zlateurs, toutes nos Zlatrices, et enfin tous nos Associs, prsents et venir. Le bon Saint-Pre nous donne pour Cardinal-Proteur le Rvrendissime et Eminentissime Cardinal CIIIGI, ancien Nonce Apostolique en France, qui connat et aime l'uvre de Saint-Franois de Sales. Son minence a gracieusement accept ce protectorat, .qui nous devient ainsi doublement cher, et Elle daigne se mettre dsormais notre disposition pour nous obtenir tout ce qui pourra nous tre utile, et pour dfendre nos intrts et protger notre unit. Le Saint-Pre bnit tout le dtail de nos uvres : les col-es, les patronages, les uvres de prservation que nous avons le b o n h e u r de fonder ou de soutenir ; tous les bons livres que nous distribuons ; nos missions, etc. c Bnissons le bon D I E U et saint Franois de Sales, be nissons le trs-bon et Trs-Saint P r e de ces nouvelles grces, qui vont, je l'espre g r a n d e m e n t , aider beaucoup au dveloppement et la fcondit de notre Association.
f L. G. DE SGUR.

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L'OEUVRE

Voici maintenant le texte de la supplique, au bas de laquelle le Saint-Pre daigna crire lui-mmo quelques paroles d'encouragement; et la lettre de son minencej le cardinal G H I G I , nous annonant officiellement sa nomination au Protectorat de l'uvre :

A SA SAINTET
TRS-SAINT PRE,

Le Prsident et les m e m b r e s du Conseil central de l'Associa tion catholique de Saint-Franois de Sales, h u m blement agenouills aux pieds sacrs de Votre Saintet, La supplient de recevoir, avec l'hommage du dernier compte-rendu annuel de l'uvre, l'expression de leur profond respect, de leur pleine et entire fidlit, et de leur dvouement sans bornes la cause du SaintSige. Afin de tmoigner une fois de plus nos vnrables vques, et tout le clerg, combien l'Association de Saint-Franois de Sales est sympathique au Chef de l'glise, et combien Votre Saintet en voit le dveloppement d'un il favorable ; Afin d'encourager de plus en plus les innombrables fidles, qui en font partie dans tous les diocses de France et de Belgique, dans tous ceux de la Suisse franaise, et dans tous les diocses de l'Italie et du Canada o l'uvre de Saint-Francois de Sales est tablie ; Afin d'assurer de plus en plus cette grande Association de foi et de zle, l'unit, qui fait sa force, et que

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Votre Saintet a exige expressment lorsqu'Elle a daign en approuver et en bnir les statuts ; Afin d'empcher de fcheuses penses de scission qui pourraient peut-tre venir dans l'esprit de quelques-uns mesure que l'Association se dveloppe dans nos contres catholiques, penses dont la ralisation nuirait, sans aucun doute, ce dveloppement salutaire, et ferait perdre quantit de bons fidles le trsor des Indulgences, et faveurs spirituelles concdes l'Association par Votre Saintet ; Le susdit Conseil Central demande h u m b l e m e n t Votre Saintet, de daigner accorder l'Association catholique de Saint-Franois de Sales u n Cardinal-Protecteur. Il La supplie galement de daigner bnir de nouveau tous ceux qui en font partie, et tout spcialement les prtres prposes p a r Nos Seigneurs les yques la direction de l'uvre dans chaque diocse,, et de tmoigner tous p a r cette bndiction spciale la volont de Votre Saintet, relativement l'unit de l'uvre, et son dsir de voir crotre, dans tous ceux qui la composent, le zle et.la puret de la foi, avec l'ardeur de la pit et de la charit catholiques.
Die 14 Aprilis Deus vos benedica ; et respiciat opra manuum 1875,

vestrarum. PUS PP. IX.

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L'UVRE DE SAINT-FRANOIS DE SALES

L e t t r e d e S . E. le C a r d i n a l C h i g i , P r o t e c t e u r d e l ' u v r e de Saint-Franois de Sales, Mgr de Sgur, Prsident du Conseil central.

MONSEIGNEUR,

a Notre Trs-Saint Pre ayant daign se rendre aux instances que vous avez bien voulu Lui faire au n o m de l'uvre de Saint-Francois de Sales de m ' e n n o m m e r protecteur, vient, par une communication officielle de la Secrtairerie d'tat, en date du 15 de ce mois, de me dfrer le protectorat de ladite uvre. Je m'empresse de porter votre connaissance cette gracieuse disposition de Sa Saintet. Si, autrefois, j ' a i exprim des sympathies et des souhaits pour cette u v r e , ds a u j o u r d ' h u i , je serai heureux de contribuer, autant que je le p o u r r a i , au bien qu'elle se propose d'accomplir. Agrez, Monseigneur, la nouvelle assurance de mes sentiments aussi distingus que respectueux.
Rome, 16 avril 1876.

FLAVIUS,

Cardinal

CHIGI.

J E CROIS

Comme l'auteur l'indique dans sa prface, cet opuscule est une simple et courte exposition de ia doctrine catholique touchant le mystre de la divinit de JSUSCHRIST. H a t examin et revu avec un soin minutieux par de trs-graves thologiens, aussi minents par. leur doctrine que par leur pit. En deux uns, prs de dix mille exemplaires en ont t rpandus dans le public ; et le Souverain-Pontife a bien voulu l'honorer du beau et touchant Bref Apostolique que voici :

BREF DE N. T.-S. P. LE PAPE PIE IX


PIE IX , PAPI.

< Cher Fils, Salut et Bndiction Apostolique. ( Bien que vous sachiez dj combien volontiers Nous agrons vos hommages, vous avez tenu , Nous les rendre plus agrables encore, en Nous offrant le nouvel opuscule o vous vous tes appliqu raffermir dans le peuple et mettre plus en lumire la foi aux mystres de l'Incarnation du Seigneur et de notre Rdemption. Nous n'avons pu le lire encore, absorb que Nous sommes par les sollicitudes de Notre ministre; mais Nous avons la ferme confiance qu'en publiant si souvent de ces sortes d'crits si clairs, si bien adapts . l'intelligence et l'esprit des masses, vous ne contribuez pas peu h empocher la diffusion de l'impit; par ces opuscules, p.n_eflet la saine doctrine est dfendue, propage, seme et grave dans les esprits ; et ainsi vos travaux vous prpareront juste titre la rcompense promise . ceux qui enseignent aux multitudes les voies de la justice.

Aussi vous souhaitons-Nous et la sant et les forces dont vous avez besoin pour vous dvouer longtemps encore ce laborieux et trs-utile ministre, afin que la couronne que vous vous tressez d e vienne de jour en jour plus splendide. a En attendant, comme gage des faveurs clestes et comme tmoignage de Notre gratitude et de Notre amour paternel, Nous vous accordons, cher Fils, de tout Notre cur, la Bndiction Apostolique. Donn Rome, prs Saint-Pierre, le 22 janvier 1874, en la vingthuitime anne de notre Pontificat.
a Pib IX, P a p e . >/

AU LECTEUR
Notre-Seigneur JSUS-CHRIST venait de rendre la vue l'aveuglen. Celui-ci ne savait pas ce qu'tait son bienfaiteur. Il le rencontre quelques jours aprs, et JSUS lui dit : Crois-tu au Fils de DIEU ? Et o cst-il ? rpond navement le pauvre homme ; o est-il ? et je croirai en lui. Tu le vois, lui dit alors Jsus ; et c'est lui-mme qui te parle. Et l'aveugle guri s'crie aussitt : Je crois, Seigneur ! Credo, Domine! Et se prosternant, il l'adora (1). JE CHOIS I Je crois et j'adore. Tel est le cri de la foi aux pieds du Verbe fait chair. C'est ce cri de salut qu'il nous faut analyser, scruter, jusque-dans ses profondeurs, afin d'en mieux comprendre les magnificences. Dans Tordre du salut, dans la science de la vie, tout se rsume, en effet, croire tout de bon, croire efficacement en
JSUS-ClIKIST.

Cette courte exposition du mystre fondamental de la foi chrtienne est le complment d'un opuscule intitul : La divinit de JSUSCHRIST, o j'ai rsume, aussi brivement et aussi lumineusement que je l'ai pu, les preuves de la divinit de notre Sauveur. Aprs y avoir montr, ce me semble, jusqu' l'vidence que les vangiles mritent absolument notre crance, j'ai des miracles de Notre-Seigneur, de ses paroles, de sa rsurrection et de son ascension cette conclusion rigoureuse, invitable : JSUS-CHRIST est le Fils de DIEU fait h o m m e ; JSUS-CHRIST est DIEU.

lire

Mais comme la dmonstration d'une vrit, quelque convaincante, quelque premptoire qu'elle puisse tre, ne pntre pas toujours Jusqu' l'intime de l'me, j'ai pens qu'il serait trs-utile, en un sujet de cette importance, de complter la preuve de dmonstration par ce qu'on pourrait appeler la preuve d'exposition. Comme le m o t l'indique, l'exposition d'une vrit, c'est cette v rit, montre, expose aux regards de l'intelligence, dans toute sa simplicit, dans toute sa beaut, sans aucune polmique. La vrit (1) E V .
Juan.,

I X , 35-38.

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AU

LECTEUR

religieuse est comme la lumire : elle claire par elle-mme; et comme sa splendeur est une splendeur vivante et fconde, elle touche, elle pntre le cur en mme temps qu'elle illumine l'esprit. Je le sais, la dmonstration chrtienne a galement ce caractre ; mais clic pntre l'me d'une manire moins douce, moins tranquille, moins intime. Cette exposition aura donc le double avantage de corroborer peut-tre la dmonstration proprement dite de la divinit de Notre-Seigneur, et d'instruire plus nettement, plus explicitement le lecteur. La dmonstration, c'est la lumire qui conduit le voyageur l'asile o il doit se reposer : l'exposition, c'est la l u mire qui lui fait connatre et admirer jusque dans les dtails l'intrieur do ce bienfaisant asile. Je prsente donc ce petiL rsume de la doctrine catholique sur le Mystre de JKSUS-CIIRIST aux mes droites et bonnes, qui ont le sens et l'amour d e l vrit. Quant aux autres, la vrit a besoin de leur faire pralablement la guerre, de les rduire coups de logique, et de les obliger se reconnatre vaincus. Aprs leur avoir prouv qu'elle est forte, qu'elle est invincible, elle pourra, mais alors seulement, leur ouvrir ses bras et leur sourire avec amour, en leur disant : Et maintenant, voyez comme je suis belle ! Voyez si je mrite d'tre aime ! Comme mon petit travail de dmonstration, celui-ci est trssommaire; mais il suffira, je l'espre, beaucoup d'esprits, peu habitus ce genre de lectures. Un gros livre leur donnerait une indigestion de vrit; tandis qu'un tout petit, rsumant la matire, peut les nourrir sans les fatiguer. Nous allons d'abord contempler NotrcSeigncur en sa personne mme et comme Verbe incarn ; puis, comme Crateur et souverain Seigneur de toutes choses; puis enfin comme Rdempteur du monde et Chef de la sainte glise, depuis l'origine jusqu' la fin des temps. Que Celui pour l'amour duquel j'ai crit ces quelques pages, daigne en bnir toutes les paroles et leur donner la fcondit qu'up. livre n'a jamais par lui-mme!

PRAMBULE.

V o u s t e s le Christ, Fils du DIEU v i v a n t .

Chacun se rappelle l'admirable colloque de la plaine de Csare (l), o Notre-Seigneur, interrogeant ses Aptres, reut de Pierre la rponse inspire qui a donn naissance au souverain-pontilicat de la Loi nouvelle. Le Sauveur marchait, suivi de ses douze Aptres. Tout coup il s'arrte, se tourne vers eux et leur adresse cette question magistrale : Que pensent les h o m m e s touchant le Fils de l ' h o m m e ? Qui disent-ils qu'il est?
(1) Vcnit aulciii JESUS in partes Ctcsarece Philippi : cl interrogaba!; discpulos suos, dicens : Quem dicunt hommes esse Filium hominis? AL ilii dixerunt : Alii Joanncm Baptistam, aiii autem Eliam, alii vero Jeromam, aut unum ex Prophctis. Dicit Ulis JESUS : Vos autem qum me esse dicitis ? Respndeos Simon Petrus, dixil : Ti* es Christus Filius DEI vivi. (Ev, Math., XVI, 13-10).

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JE CROIS

Voyez : d'un ct, . les hommes ; de l'autre, et en face d'eux tous, le Fils de l'homme. C'est l, en effet, le plus grand problme que les h o m m e s aient rsoudre ici-bas. Selon la solution qui est donne ce problme, pos, bon gr mal gr, devant l'humanit tout entire et devant chaque h o m m e en particulier, la vie h u m a i n e change totalement de direction. En effet, ds que J S U S C H R I S T devient de fait le Matre des socits humaines, il en mtamorphose radicalement les lois, les tendances, les penses, les jugements, les affections, les actes. L'humanit, devant qui se pose J S U S - C H R I S T , est n cessairement divise en deux partis adverses : l'un, qui sait ce qu'est J S U S - C H R I S T ; l'autre, qui l'ignore. A la question du Seigneur, les Aptres rpondent : Les uns disent que vous tes Jean-Baptiste ; les autres, lie; les autres, Jrmie, ou quelqu'un des Prophtes. Ce sont les rponses, ou plutt les inepties de ceux qui ignorent. Aujourd'hui les h o m m e s rpondent autre chose, mais rpondent tout aussi follement. J S U S C H R I S T , disent ceux-ci,' c'est u n grand philosophe, u n sage, u n gnie extraordinaire. J S U S - C H R I S T , disent ceux-l, c'est u n dmocrate, dont la puissante initiative a chang la face du monde. Et autres folies de ce genre. Sans daigner m m e s'arrter y rpondre, Notre-Seigneur continue son divin interrogatoire. Cette fois, ce n'est plus a aux h o m m e s , c'est ses disciples qu'il s'adresse, aux chrtiens, ceux qui savent. Et vous, qui dites-vous que je suis? Alors Simon-Pierre, soudainement inspir de D I E U , s'avance vers son Matre, et se prosternant k ses pieds, il

JE CROIS

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s'crie : Vous tes le Christ, Fils du D I E U vivant. Cette parole, dit saint Lon, c'est la parole de la vie. Ceux qui la proclament, elle les porte et les lve jusque dans les cieux; ceux qui la nient, elle les prcipite au fond des enfers (1), Cette parole, c'est la parole de l'glise, dont Pierre est le premier Souverain-Pontife, et dont la divinit de J S U S - C H R I S T est la premire et principale doctrine. L'glise, c'est en effet la socit des h o m m e s qui, clairs de la lumire cleste, et dociles l'enseignement de Pierre, ont le bonheur de connatre, de servir et d'aimer le Christ, Fils du D I E U vivant. Leur foi, leur cur, leur langue, leurs m u r s , leurs actes, tout en eux rptent jicessamment, et devant D I E U et devant les h o m m e s , la grande parole de TVangile : ce Vous tes le Christ, Fils du D I E U vivant. J S U S - C H R I S T est, en thorie et en p r a tique, le Matre de leur vie. Quoi de plus capital pour eux que de mieux connatre, que de connatre fond ce qu'est leur Seigneur et leur Roi, et d'clairer ainsi de clarts nouvelles leur foi, et par consquent leur a m o u r ? . C'est ce que nous allons essayer de faire dans cette srie de petits chapitres de doctrine, trs-courts, trssuccints, et, ce me semble, trs-clairs.'Avec une attention ordinaire, tout esprit srieux les comprendra facilem e n t ; et comme la lumire de la foi est une lumire vivante et vivifiante, lumen vit (2), j'espre (et je le
(1) Vox ista vox vit est. Et sicut confessorcs suos in clestia provehit, ita negatores ad inferna demrgit. (In annivers. assumpt. su, serm. III.) (2) Ev. Joan., VIII, 12.

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demande D I E U de tout m o n cur) que cette lecture illuminera leur esprit et tout ensemble chauffera leur cur. Prosternons-nous, avec saint Pierre,, avec toute l'glise de la terre et du ciel, aux pieds de J S U S - C H R I S T . C'est l au'il faut demeurer nour apprendre le bien connatre.

I. JSUS-CHRIST
DIEU INCARN

Qu'il e s t i m p o s s i b l e d e r i e n c o m p r e n d r e au Mystre de JSUS-CHRIST quand on ne connat pas le m y s t r e de la Sainte-Trinit.

La mme foi catholique qui nous enseigne de la part de D I E U que le Verbe s'est fait chair et que J S U S - C H R I S T est D I E U fait h o m m e , nous enseigne qu'il y a un D I E U en trois personnes distinctes, toutes trois ternelles, infinies, adorables, gales en toutes choses, le Pre et le Fils et le Saint-Esprit; et ces trois personnes divines possdent chacune la plnitude de la divinit. Tel est en deux mots le mystre de la Sainte-Trinit. Le mystre de l'Incarnation, c'est l'une des trois personnes divines se faisant h o m m e ; ce n'est pas D I E U en sa Trinit, laquelle comprend les trois personnes. Quoique le Fils de D I E U soit vritablement D I E U , c o m m e le Pre et le Saint-Esprit, il est nanmoins une personne

JE CROIS

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rellement distincte des deux autres personnes divines ; et comme c'est prcisment et uniquement cette seconde personne de la Trinit qui s'est faite h o m m e , pour rendre D I E U , au nom des cratures, la gloire qui lui est due et pour sauver, pour sanctifier le monde,- on conoit que la notion mme d e l'Incarnation repose sur la notion de la Trinit. Le mystre de l'Incarnation prsuppose ainsi le mystre de la Sainte-Trinit; et voil pourquoi le diste, c'est--dire l'homme qui croit simplement en D I E U , est radicalement incapable de rien comprendre l'Incarnation. P o u r comprendre quelque chose J S U S - C H R I S T , il faut absolument connatre D I E U , Pre et Fils et SaintEsprit. Ds l'origine, D I E U a rvl ces mystres nos premiers parents, puis aux Patriarches et aux P r o p h t e s ; son glise continue nous les enseigner infailliblement en son n o m . Aussi, bien que nous ne puissions les comprendre en eux-mmes, sommes-nous absolument cortains de leur ralit. Adorons-les h u m b l e m e n t , aimons-les de tout notre cur : plus nous aimerons, plus nous adorerons, plus aussi nous comprendrons. Ici surtout, l'intelligence est la rcompense de l'amour.

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JE CROIS

D e l'union indivisible de l'humanit de JSUS-CHRIST avec sa personne divine.

Par l'Incarnation, le Fils ternel de D I E U devient h o m m e , sans cesser d'tre D I E U . Il unit h sa personne divine, ternelle, infinie, une me et un corps, qu'il cree exprs pour cela. Cette me devient son me ; ce corps devient son corps; et comme il est D I E U , - e n l'unit du Pre et du Saint-Espiit, l'me et le corps qu'il s'unit d e viennent l'me et le corps de D I E U . Ds lors, tout crs qu'ils sont,, cette me et ce corps sont vritablement adorables; ils font dsormais partie du Fils de D I E U ; et pour toujours, ils sont insparables de la personne divine qui se les est unis. Cette union intime de l'humanit de J S U S - C H R I S T avec sa divinit s'appelle l'union hypostatique. . Hypostatique veut dire personnelle. Cette union de la nature divine et de la nature humaine en Notre-Seigneur ne les confond pas le moins du monde : l'humanit demeure absolument distincte de la divinit, quoiqu'elle lui soit personnellement et indissolublement unie. Il n'y a imit que dans la personne; et c'est la personne divine, ternelle, du Fils de D I E U . Nous trouvons en nous-mmes une image de ce m y s tre. Chacun de nous n'est-il pas, en effet, une personne unique et indivisible, forme cependant de deux s u b stances absolument distinctes : la substance spirituelle et la substance corporelle, l'me et le corps? Mon m e

JE CROIS

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et mon corps sont personnellement unis ; tellement unis que m o n me n'exerce, ici-bas du moins, son activit et sa vie qu'en union avec mon corps. Ainsi, en J S U S - C H R I S T , il y a une seule personne en deux natures, comme en nous il y a une seule personne en deux substances; deux natures, deux substances rellement distinctes, mais rellement unies en une seule et indivisible personne. C'est l ce qui explique tant de divines paroles du Sauveur, celles-ci entre autres : Abraham a tressailli de
joie, dans Vesprance de voir mon jour; il Va vu, et il s en

est rjoui. Scandaliss, les Juifs lui rpondent : Quoi!


vous n'avez pas encore cinquante ans, et vous avez vu Abraham? En vrit, en vrit, je vous le dis, avant qu Abraham ne ft, je suis (1).

. Nous, autres, qui a t donn de connatre les mys tres du royaume des deux (2), loin de nous scandaliser, nous adorons avec amour. Nous savons que cet h o m m e qui s'appelle J S U S (3), et qui a dit cette parole : Avant qu'Abraham ne ft, je suis, c'est le Fils ternel de D I E U , e t n o n point une personne h u m a i n e . Ce n'est pas en son h u m a n i t , qui est de dix-neuf sicles postrieure A b r a h a m , c'est en sa divinit, qui est non-seulement avant Abraham, m a i s avant Adam, mais avant les Anges,

(1) Abraham cxultavit ut vidcrct diem meum. Vidit et gavisus" est. Dixerunt ergo Judeei ad eura : Quinquaginta annos nondum habes, et Abraham vidisti? Dixit eis JESUS : Amen, amen dico vobis, antequam Abraham fieret, ego sum. (Ev. Joan., Vili, 56-58.) (2) Vobis datum est nosse mysteria regni coelo^uTi. (Ev. Matth., XIII, 11.) (3) Ille homo qui dicitur JESUS. (EV. Joan., IX, 6.)

x.

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JE CROIS

avant la cration du monde, que J S U S - C H R I S T est l'ternel, le Principe de toutes choses, a Je suis le Principe,
moi qui vous parle ( 1 ) . Les Juifs lui disaient: . Nous te lapidons, parce que, tant un homme, tu te fais D I E U (2). Ils se trompaient

du tout au tout. tant h o m m e , J S U S - C H R I S T dclarait, en effet, qu'il tait D I E U , parce qu'en lui il n'y avait qu'une seule personne, divine et ternelle, la personne du Verbe, laquelle demeurait i m m u a b l e m e n t ce qu'elle est, malgr la n a t u r e humaine dont elle s'tait revtue, et en laquelle elle parlait aux hommfes, et vivait au milieu d'eux d'une vie vritablement h u m a i n e . Ce qui tait vrai, c'est que, tant D I E U , il s'tait fait h o m m e . Donc, grce l'union hypostatique, il n'y a en J S U S C H R I S T qu'une seule personne, la personne divine, adorable, du Fils ternel de D I E U .

Que l e n o m adorable d e J S U S est, au milieu de la cration, le n o m m m e de DIEU incarn.

Le Fils de D I E U fait h o m m e a voulu p r e n d r e u n n o m que l'oreille de l'homme pt avoir le bonheur d'entendre, que la langue de l'homme pt avoir l'honneur de prononcer. P a r l'ordre de D I E U m m e , il s'est appel J SUS, c'est--dire Sauveur. Lorsque l'Ange Gabriel vint annoncer de la part du Seigneur la Trs-Sainte Vierge
(1) Principium, qui et loquor vobis. (Ibid., VIII, 2 5 . ) (2) Lapidamus te... quia tu homo cum sis, facis te DEUM. (Ibid.,
X , 33.)

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MARIE

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qu'elle lait la femme bnie entre toutes les femmes t prdestine . tre la Mre du File ternel de D I E U , il ajouta : Et vous lui donnerez le nom de J S U S ; et vocabis te nomen ejus Jesum (1). Le nom de J S U S vient du ciel. [1 dsigne le vrai D I E U , le vrai D I E U incai-n. D I E U luimme a donc donn son File ce nom misricordieux

a qui est au-dessus de tout nom; et c'est pour cela qu'au nom de J S U S tout genou doit flchir, au ciel, sur la terre et dans les- enfers, et toute crature doit confesser que le Christ J S U S partage la gloire cfeDnsu le Pre (2). A ce nom adorable

a t ajout le s u r n o m de Christ, c'ejt--dire Y Oint du Seigneur. J S U S - C H R I S T , tel est donc sur la terre le nom de D I E U fait h o m m e . En l u i - m m e , D I E U n'a point de nom. Comme il le disait Moyse, il est C E L U I QUI EST ; Ego mm qui sum; ce qui est u n e indication, .plutt qu'un nom. Mais pour n o u s , il a un n o m vritable, u n nom adorable c o m m e l u i - m m e ; il s'appelle J S U S - C H R I S T . Avant l'Incarnation, les h o m m e s n'avaient point le bonheur de connatre ce nom divin. P o u r eux, D I E U avait des*surnoms plutt q u ' u n n o m p e r s o n n e l : Jhovah, par exemple, c'est--dire Celui qui est , ou bien Adona^ c'est--dire le Seigneur . P o u r nous, chrtiens, il nous a t donn de voir ce qu'ils n'ont point vu, de connatre ce qu'ils ont i g n o r ; et entre les mille bienfaits de la Loi de grce, le moindre n'a pas t de pouvoir
(l)Ev. L u c , 131. (2) D e u s . . . donavit illi nomen, quod est super omne nomen; ut in nomme Jasu omne genu flectatur clestium, terrestrium t nfernorum ; et omnis lingua confiteatur quia Dominus J s u s C h r i s t u s jn gloria est D e i Patris. (Ad Philip., II, 9 - 1 1 . )

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adorer et samer sous son vrai nom, sous son n o m propre et personnel, le Verbe fait chair, aprs lequel ont soupir les justes et les Prophtes de l'ancienne Loi. Bni soit jamais le n o m de J S U S ! En lui seul est le salut, et il n'en est point d'autre sous le ciel, en qui les hommes puissent tre sauvs (1).

Gomment JSUS-CHRIST est vritablement homme tout e n t a n t v r i t a b l e m e n t D I

E U .

Vrai D I E U et vrai h o m m e , J S U S - C H R I S T runit donc en une-seule personne divine la n a t u r e divine et la n a t u r e humaine : la nature divine, qui est ternelle, infinie, cratrice, toute-puissante ; la nature humaine, qui est finie, cre, mortelle. Parce qu'il possde, en l'unit du P r e et du Saint-Esprit, la plnitude de la n a t u r e divine, J S U S - C H R I S T est D I E U , vrai D I E U , ternel, infini, absolum e n t parfait, Crateur du ciel, de la terre, des Anges, des h o m m e s , de tout ce qui existe, Crateur de sa propre h u m a n i t , Crateur de sa propre Mre, la Bienheureuse Vierge M A R I E , Crateur de tous et de chacun. Parce qu il a la plnitude de la nature humaine, c'est--dire une me et u n corps, J S U S - C H R I S T devient vritablement capable de natre, de grandir, de parler, de souffrir, de m o u r i r . Et comme il n ' y a pas en lui deux personnes, une
(1) Non est in alio aliquo salus. Nec enim aliud nomen est sub clo datum liominibus, in quo oporteafc nos salvoslieri. (Act., IV, 12.)

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personne divine et uno personne humaine, mais une seule, qui est la personne divine et ternelle du Fils de D I E U , il en rsulLe que c'est rellement le Fils de D I E U lui-mme qui nat, qui grandit, qui travaille, qui parle, qui agit, qui souffre, qui m e u r t . Notez-le bien : il fait tout cela, non en sa nature divine, qui est immuable* et impassible, mais uniquement en sa n a t u r e humaine. Et nanmoins, c o m m e c'est bien vritablement sa personne divine qui fait et qui supporte tout cela, c'est bien rellement le Fils ternel de D I E U , c'est bien rellement le bon D I E U qui le fait et le supporte. Oui, c'est D I E U lui-mme qui est n Bethlem dans la nuit de Nol, en l'humanit qu'il*avait prise dans le sein de la Vierge M A R I E ; c'est D I E U m m e que M A R I E tenait en ses bras et prsentait aux bergers et aux Mages ; c'est D i e u m m e qui, Nazareth, a travaill de ses mains, a obi, a connu la fatigue et les privations; c'est D I E U , D I E U lui-mme, qui a souffert l'agonie et la flagellation, qui a t conspu par les Juifs et les Romains, qui a t 'trahi*par la synagogue et condamn mort par Pilate, qui a t crucifi, est mort le Vendredi-Saint et ressuscit le j o u r de P q u e s . Le m m e Seigneur qui, en sa divinit, est le souverain Matre et l'ternel Crateur du monde, souffrait ainsi, m o u r a i t et ressuscitait en son humanit. Que la foi chrtienne est donc g r a n d e et belle! et comme il fait bon d'adorer J S U S !

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C o m m e n t l e P r e e t 1''Esprit-Saint ne se sont p o i n t incarns, quoiqu'ils s o i e n t a v e c l e F i l s u n seul e t m m e DIEU.

possde la plnitude de la nature divine. Le Pre et l'Esprit-Saint la possdent indivisiblement avec lui. Il n'y a, en effet, qu'une seule n a t u r e divine, une seule essence divine, qui est ternelle, toute-puissante, infinie en toutes ses perfections. Le Pre, le Fils et le Saint-Esprit possdent en plnitude et indivisiblement cette nature divine ; et c'est pour cela que le Pre, le Fils et le Saint-Esprit ne sont qu'un seul et m m e D I E U . Leur unit vient de leur nature. Ils ne sont distincts qu'en leurs personnes : la personne du Pre n'est point la personne du Fils ; la personne du Saint-Esprit n'est pas non plus la personne du Fils ni celle du P r e . Malgr l'unit parfaite de leur nature, la distinction des trois personnes divines est relle ; et c'est ce qui explique comment le Pre et l'Esprit-Saint, tout en n'tant qu'un seul et mme D I E U avec le Fils, ne se sont point ' incarns lorsque le Fils de D I E U s'est fait h o m m e dans le sein de M A R I E . C'est la personne du Fils de D I E U qui s'est faite h o m m e , et non point sa nature, bien qu'en lui la personne ne soit ni spare ni sparable de la n a t u r e en laquelle elle subsiste. Si c'tait la nature divine du Fils qui, comme telle, se ft incarne, le Pre et le Saint-Esprit, qui possdent avec lui cette nature, se fussent ncessairement incarns en m m e temps que le Fils. Or
JSUS-CHRIST

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ceci n'est point En J S U S - C H R I S T , nous adorons, il est vrai, D I E U Lout entier; car il n'y a qu'un D I E U , infini, indivisible ; mais en J S U S - C H R I S T nous ne Lrouvons la personne du Pre et la personne de l'Esprit-Sainl que parco qu'elles lui sont insparablemenL unies, dans'la possession indivisible de la m m e et unique nature divine. Si, dans F vangile, J S U S a dit : Celui quime voit, voii
a mon Pre, moi et mon Pre nous ne sommes quun (1),

c'est que, par la n a t u r e , le Fils est, avec le Pre et l'Esprit-Saint, u n seul et m m e D I E U . Rellement distinct du Pre et du Saint-Esprit, selon la personne, il est, selon la nature, absolument un avec ls deux autres personnes divines. Il en est de m m e du Saint-Esprit, qui, uni indissolublement au Fils de D I E U , rsidait en sa sainte humanit, ainsi.que le P r e . J S U S - C H R I S T , vrai D I E U et vrai h o m m e , est le Fils de D I E U ; il n'est ni le Pre ni le Saint-Esprit, quoique le Pre et le Saint-Esprit soient insparables de lui. Donc il a pu s'incarner sans que les deux autres personnes divines se soient incarnes.

Comment JSUS-CHRIST e s t l a fois le v r a i F i l s d e DIEU et le vrai Fils de MARIE

a un Pre et une Mre : un Pre au ciel, dans l'ternit ; une Mre sur la t e r r e , dans le temps. II
JSUS-CI-IRIST

- (1) Qui videt me, videt et Patrem (Ev. Joan., XIV, 9.) Ego et Pater unum sumus. (Ibid. X, 30.)

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n'a point de Mre au ciel ; il n ' a point de Pre sur la terre. D I E U est son Pre selon la divinit, et il lui communique ternellement sa nature divine ; la Sainte-Vierge MARIE est sa Mre selon l'humanit, et elle lui communique, au milieu des temps, sa nature humaine. JSUS-CIIRIST est ainsi le vrai Fils de D I E U et le vrai Fils de M A R I E ; et cause de l'unit indivisible de sa personne, il appartient, c o m m e Fils, tout entier son Pre, et tout entier sa Mre. C'est comme nous, qui sommes la fois et indivisiblement fils de notre pre et fils de notre m r e , tout entiers l'un et tout entiers l'autre. Le Pre cleste est donc le vrai Pre de ce petit Enfant qui pleure Bethlem, de ce pauvre Crucifi qui m e u r t tout sanglant sur le Calvaire ; et la Vierge M A R I E , Mre de Jsus, est la vraie Mre du Fils de D I E U , la Mre de l'ternel, la Mre du Crateur (1), la Mre du seul vrai D I E U vivant. D I E U est son Fils, et elle est la Mre de son
DIEU.

Cette dignit de Mre de D I E U lve la Sainte-Vierge M A R I E des hauteurs incommensurables dans Tordre de la grce et du salut. Il est impossible d'en concevoir une qui lui soit suprieure ni m m e qui puisse lui tre compare. La maternit divine de M A R I E est le pendant de la divinit de JSUS ; c'est le mystre de l'Incarnation cont e m p l , non dans le Fils, mais dans la Mre; non dans le Fils de D I E U , mais dans la Mre do D I E U : dans l'un comme dans l'autre, il est incomprhensible, sublime, tout divin. La Mre du Fils de D I E U est une Vierge. Il tait tout
(1) Mater Crcatoris. (Lit. lauret.)

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simple que, pour une uvre pareille, le miracle prsidt la conception et la naissance de ce Fils, qui est luimme le miracle des miracles et le chef-d'uvre surnaturel de la toute-puissance de D I E U . La Mre de J S U S est Vierge et Mre, comme le Fils de M A R I E est D I E U et homme. Quels respects, quelle reconnaissance, quel amour ne devons-nous pas la Mre de D I E U ! El comment a-t-il pu jamais entrer dans la tte de chrtiens, de trouver trange, plus forte raison de trouver coupable le culte, non d'adoration, mais de vnration et d'amour que la sainte glise nous fait rendre la Vierge-Mre !

Que J S U S - C H R I S T est v r a i m e n t h o m m e ; m a i s qu'il n'y a p a s e n lui d e p e r s o n n e humaine.

Comprenez-le bien ; car tout le mystre de l'Incarnation est l : J S U S - C H R I S T est le Fils de D I E U revtu d'une humanit qui lui est personnellement et indissolublement unie. II est vraiment h o m m e , puisqu'il a ce qui constitue la nature h u m a i n e , savoir une me et un corps ; et cependant il n'y a point de personne humaine en lui : sa personne, sa personne unique, qui supporte la fois la n a t u r e divine et la nature h u m a i n e , est comme nous l'avons vu, la seconde personne de la Trinit, la personne divine et ternelle du Fils de D I E U . Oui, le mystre de la divinit de J S U S - C H R I S T est l : une humanit vritable, porte, anime, conduite par la personne m m e du Fils de D I E U .

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E n J S U S - C H R I S T , D I E U fait h o m m e pense, veut, aime,, p a r une me cre, qui est son m e , sa propre me, et dont toutes les puissances sont divinement saintes, parce qu'elles sont indissolublement unies au Fils de D I E U , qui est tout lumire, tout a m o u r , tout bien, tout saintet. Et il en est de m m e de son corps adorable. Uni par son m e et avec son me la divinit et la personne du Fils do D I E U , ce corps est le corps mme de D I E U . Les yeux avec lesquels il regardait le ciel, la t e r r e , les cratures, c'taient les yeux du Crateur. La langue, les lvres de J S U S - C H R I S T taient les lvres, la langue du Verbe ternel ; et c'taient les paroles m m e s de D I E U qu'elles faisaient entendre. Les mains de J S U S taient des mains divines, toutes cres quelles taient. Est-il tonnant que leur seul atLouchement ait rendu la vue aux aveugles, l'oue aux sourds, la vigueur et le mouvem e n t aux paralytiques, la vie aux m o r t s ? C'taient les mains de D I E U . Le Cur de J S U S - C H R I S T , hypostatiquement, c'est-dire personnellement u n i la divinit et la personne du Verbe divin, tait le Cur mme de D I E U fait h o m m e . P a r ce Cur cr, qui palpitait dans la poitrine du Fils de M A R I E , D I E U incarn aimait ses cratures, de l'amour m m e dont il les aime ternellement. Ce Cur trs-sacr et trs-adorable tait ainsi, non le principe ternel, mais le foyer cr du divin a m o u r ; et c'est p a r lui que J S U S , que THomme-DiEu aimait d'un amour ineffable el son Pre cleste, et sa Bienheureuse Mre, et ses Ajiges, et ses Saints, et toutes ses cratures. Ainsi, Notre-Seigneur J S U S - C H R I S T , malgr la ralit de son h u m a n i t , n'tait pas une personne h u m a i n e ,

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mais D I E U i n c a r n , se manifestant sous la forme humaine, au milieu de la cration. Faute de le savoir, ou pour mieux dire, faute de le croire, les Juifs crirent au blasphme, l o r s q u e , interrog solennellement par Caphe et le sanhdrin, dans la nuit de la Passion, Notre-Seigneur rpondit : ce Oui je
saisie Christ Fils de D I E U . Et vous verrez le Fils de l'homme sigeant la droite de la toute-puissance de D I E U Cl),
c e

c'est--dire partageant la gloire de D I E U . Si J S U S - C H R I S T n'et t qu'un h o m m e , cette parole et t trs-rellement un horrible blasphme. C'est parce qu'il est le Fils de D I E U en personne et D I E U comme la Pre cleste, que J S U S , que le Fils de l'homme a pu et a d dire qu'avec son h u m a n i t , qui laisse intacts tous les droits de sa divinit, il est gal D I E U , et partage, dans les cieux, le trne de sa gloire.

Que JSUS-CHRIST est la fois l e v r a i D I E U qu'il f a u t a d o r e r et le trs parfait Adorateur auquel les c r a t u r e s d o i v e n t s'unir pour adorer dignement.

Voici une autre consquence admirable de l'unit de la personne divine de J S U S - C H R I S T et de la ralit de ses
(1) Adjuro te per DEUM vivum, ut dicas nobis si tu es Christus Filius DEI. Dicit illi JESUS : Tu dixisli : verumtameu dico vobis, amodo videbitis Filium hominis sedentem a dextris virtutis DEI. (Ev. Matth., XXVI, 63 el 64.)

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deux natures distinctes : J S U S - C H R I S T tait et est ternellement, avec l'Esprit-Saint et le Pre, le Dircu unique que toute crature doit adorer, et la fois le trs-parfait Adorateur qui, au nom de la cration tout entire, adore D I E U d'une manire absolument digne de son infinie grandeur. En sa divinit, il est, avec le Pre et le Saint-Esprit, le D I E U unique qu'adorent les Anges et les hommes ; et en son humanit, il est l'Adorateur parfait qui, au nom de tous les Anges et de tous les h o m m e s , adresse au bon D I E U des adorations, des louanges, des actions de grces, des prires littralement divines, absolument et infiniment parfaites, en raison de la personne divine qui leur donne un prix infini. La prire de J S U S - C H R I S T , c'tait, et c'est encore dans le ciel, la prire de D I E U mme, adresse la divine majest par l'humanit du Fils de D I E U . Quelle p r i r e ! quelles adorations ! Ces adorations et cette prire sont l'me, en m m e temps que le type de toute la religion des chrtiens sur la terre et des Anges dans les cieux : religion divine, prire divine, adorations divines, parce qu'elles s'unissent la religion, la prire, aux adorations vritablem e n t divines du Verbe incarn. J S U S - C H R R T est le Chef de l'glise, le Chef cleste de la seule religion vritable, qui est la religion chrtienne, la religion catholique. Il est son glise ce que la tte est au corps. Il est chacun de ses fidles, ce que la tte est chacun de ses membres. Il prie en nous, dit saint Augustin; il prie pour nous ; il est pri par nous. l prie en nous parce qu'il est notre Chef; il prie pou

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nous parce qu'il est notre Pontife; il est pri par nous parce qu'il est notre D I E U (i). J S U S - C H R I S T D i E u - H o m m e , est donc tout ensemble et l'Adorable et l'Adorateur, le D I E U qu'il faut adorer, sous peine d'tre ici-bas et ternellement sans D I E U , et le trs-saint Mdiateur, auquel il faut nous unir pour que nos adorations et nos prires soient trouves dignes de Celui qui nous les adressons. Remarquez-le bien : toujours la m m e rgle ; savoir, l'unit indivisible de la personne divine de J S U S , et la distinction parfaite de ses deux natures.

Que JSUS-CHRIST est tout ensemble DIEU et serviteur de DIEU.

Parce qu'il tait la fois vrai D I E U et vrai h o m m e , J S U S - C H R I S T tait aussi la fois et trs-vritablement l'gal * et le serviteur de son Pre cleste. Il pouvait, il devait dire avec aulant de vrit : Moi et mon Pre nous
sommes un; qui me voit, voit mon Pre, et, Mon Pre est plus grand que moi. Mon Pre, non pas ma volont; mais la vtre ! Mon D I E U , mon D I E U \ pourquoi vi'avez-vous

ce abandonn (2)? et auLres paroles de ce genre, qui,


(1) Christus orat in nobis, orat pro nobis, oratur a nobis. Orat in nobis caput nostrum, orat pro nobis saeerdos noster; oratur a n o bis DEUS noster. (S. Aug., in Psal. LXXV, 1.) (2) Ego et Pater uuura sumus. Pater major me est. (Ev. Joan., X, 2 8 , 3 0 . ) Qui videt me, videt et Patrem meum (Ibid. XIV, 9.) DEUS meus, DEUS meus, ut quid dercliquisti me?(Ev. Ma'tth., XXVII, 46 ; Marci, XV, 34.)

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dans l'vangile, semblent indiquer une certaine infriorit du Christ par rapport D I E U . La distinction relle des deux natures, dans l'unit divine de la personne de J S U S - C H R I S T , explique admirablement cette contradiction apparente. Parce que J S U S - C H R I S T lait vrai D I E U , consubslanliel au P r e ; parce qu'il possdait, avec le Pre et avec l'Esprit-Saint, l'indivisible plnitude de la nature divine, il tait et il est le seul Trs-Haut (1), le seul vrai D I E U vivant, qui tout est soumis; et comme tel, nous le voyons, dans l'vangile, p a r l e r , agir en souverain Matre de la nature, commander aux lments, commander la maladie et la mort, rendre la vie qui il vent (2), remettre les pchs, et tout cela, en son propre nom, par sa vertu propre et personnelle. N'esl-ce pas tout simple ? Il est le Fils ternel de D I E U ; il est D I E U , en l'unit du Pre et de l'Esprit-Saint ; et l'humanit dont al est revtu ne l'empche pas d'tre dans le temps ce qu'il est dans l'ternit, pas plus que le vtement grossier dont se couvrirait un roi n'enlverait au roi son caractre royal. Sous cet habit d'emprunt, non moins que sous la majest de la pourpre, le roi est le roi, et il continue, s'il le veut, commander, agir en roi. Ceux-l seuls qui ne le connaissent pas, sont abuss par la grossiret de son vtement, et se scandalisent de son langage. Ainsi en est-il du Verbe incarn, au milieu du m o n d e . E t nanmoins J S U S - C H R I S T est vritablement h o m m e ;
Tu solus Altissimus, JESU CURISTE. (2) Sicut Pater suscitt mortuos, et vivifcat, sic et Filius quos vuit vivificat. (Ev. Joan., V, 21.)
(1)

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et non-seulement il est h o m m e , mais, comme nous le verrons plus loin, il est Rdempteur et Victime. Il doit donc parler et agir en h o m m e , soit par rapport D I E U . soit par rapport aux h o m m e s . Autrement sa nature h u maine ne serait pas une realit. Des lors s'expliquent toutes ces paroles de l'vangile qui tonnent h premire vue et qui deviennent pour les aveugles incrdules autant de pierres d'achoppement.
Mon Pre est plus grand que moi^ dit le S a u v e u r ; et

il rappelle avec complaisance le titre de serviteur (1) que lui donne le Prophte Isae. L'orgueil d'rius vient se heurter h cette parole, dont il ne comprend point les profondeurs; et, au lieu d'y reconnatre la ralit de l'humanit sainte de J S U S , il nie la divinit du Verbe, et par consquent la divinit de J S U S - C H R I S T . Et cependant rien de plus rel, rien de plus vrai que ces dclarations du trs-humble et trs-divin J S U S . Il est et il se glorifie d'tre le fidle serviteur de son P r e ; il se glorifie de lui obir en toutes choses (2), d'tre a u dessous de lui. Il l'invoque au m m e titre que nous l'invoquons nous-mmes ; il le prie, il s'humilie devant son infinie majest; dans la gloire de sa rsurrection, non moins que dans les angoisses de son crucifiement, il l'appelle son D I E U . Mon D I E U , mon D I E U ! pourquoi
am'avez-vous abandonn? Je monte vers mon D I E U et votre D I E U , vers mon Pre et vofre Pre (3). P o u r n o u s ,

quoi de plus simple que ces paroles ?


(1) Ecce servus meus. (XLII, 1.) Ecce puer meus (Ev. Matth., XII, 18. ) (2) Qu placita sunt ci facio semper. (Ev. Joan., VIII, 29.) (3) Ascendo ad DEUM meum et DEUM vestrum, ad Patrem ineum et Patrem vestrum. (Ibid., XX, 17.)

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Vrai D I E U , J S U S - C H R I S T devait parler et agir en D I E U , en souverain Matre; vrai homme, malgr sa personnalit divine, il devait parler e l a g i r en h o m m e , en serviteur de D I E U . Ajoutons que, vraie Victime des pchs du monde dont il daignait porter la maldiction et consommer l'expiation, J S U S - C H R I S T devait parler, agir, souffrir, mourir en Viclime, en Agneau charg des pchs du monde. Toujours la mme formule, de laquelle on ne peut s'carter sans tomber immdiatement dans l'abme de l'hrsie : en J S U S - C H R I S T , deux natures essentiellement distinctes mais rellement unies en une seule personne divine et ternelle, la personne du Fils de D I E U , la seconde personne de la Trinit. Ni sparation, ni confusion des deux natures ; mais union parfaite et indissoluble ; et toujours unit de la personne. Voil ce que nous savons : voil ce que nous adorons.

D e s principales erreurs qui ont e s s a y d'altrer le M y s t r e d e JSUS-CHRIST

L'ombre fait ressortir la lumire : l'erreur fait ressortir la vrit. Aprs avoir expos la vrit, il n'est donc pas hors de propos de signaler brivement les principales hrsies qui, dans le cours des sicles, ont voulu falsifier le mystre adorable de J S U S - C H R I S T . La premire et la plus clbre de toutes a t YArianisme. Au commencement du quatrime sicle, un prtre d'Alexandrie, n o m m Arius, prtendit qu'il n'y avait en

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qu'une seule personne vritablement divine: la personne du Pre. Il dtruisait ainsi le mystre de la Trinit, et l tait le fondement de son erreur. Selon lui, le Verbe tait une c r a t u r e ; crature Irs-parfoite et trs-sublime, semblable au Pre qui l'avait cre, la premire de toutes les cratures, par qui les autres cratures avaient t faites. Ce Verbe cr s'tait incarn dans le sein de la Vierge; et ainsi, J S U S - C H R I S T , tout Fils de D I E U et tout Verbe incarn qu'il tait, n'tait au fond qu'une crature. Arius l'appelait bien le Fils de D I E U ; mais pour lui, c'tait u n Fils cr, qui n'tait ni ternel, ni vraiment D I E U . Dans cette thologie nouvelle, qui ruinait par la base tout l'difice du christianisme, le Saint-Esprit tait encore plus maltrait que le Verbe. L'hrsie d'Arius s'appuya, ds l'origine, sur la puissance impriale, et l se trouve le secret des progrs effrayants qu'elle fit en peu de temps. Au point de vue de la doctrine, c'tait u n monceau de subtilits grecques, qui prtendaient plier dans son sens des milliers de textes des Livres saints- Mais cette ngation impie de la divinit de Notre-Seigncur n'avait rien de c o m m u n avec ce qu'on appelle aujourd'hui l'incrdulit. C'tait une hrsie qui prtendait tre la vraie foi chrtienne et qui no combattait qu'avec les a r m e s de la Rvlation. Elle fut condamne par le premier Concile gnral de Nice, en 325. La seconde grande hrsie antichrtienne fut le Nestorianisme. Vers le milieu du quatrime sicle, un Patriarche de Constantinople, n o m m Nestorius, interprtant sa manire l'criture et la Tradition, distingua si bien l'humanit et la divinit de J S U S - C H R I S T , que, dans
x.
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son esprit, il finit par les sparer. Au lieu de dire avec l'glise, qu'il y a en J S U S - C H R I S T deux natures distinctes unies hypostatiquement en une seule et indivisible personne divine, il prlendit qu'on devait distinguer en J S U S - C H R I S T , non-seulement deux natures, mais encore deux personnes: la personne-divine, infinie, ternelle, du Fils de D I E U ; et la personne h u m a i n e , cre, finie, du Fils de M A R I E . Entre le Christ, Fils de la Sain te-Vierge, et le Verbe, Fils de D I E U , il n*y avait, selon Nestorius, qu'une union morale, une union de volont. Et la SainteVierge tait bien la Mre du Christ, mais elle n'tnit plus la Mre du Fils d^s D I E U , la Mre de D I E U . L'Enfant de Bethlem, le Crucifi du Calvaire n'tait plus qu'un homme trs-saint, intimement uni au Verbe t e r n e l ; .l'incarnation du Fils de D I E U n'tait qu'une manire de dire, et la rdemption n'tait plus que le sacrifice et l'uvre d'un trs-saint h o m m e . Ce systme impie, appuy c o m m e l'arianisme p a r les empereurs et par les courtisans, fut anathomalis par le Pape saint Clestin I et par le Concile gnral d'phse. Le nestorianisme jeta en Orient des racines tellement vivaces, qu'aujourd'hui encore, aprs quatorze sicles, il en reste des vestiges, tandis que l'arianisme n ' a vcu que deux ou trois sicles. La troisime grande hrsie qui s'attaqua directement au mystre de J S U S - C H R I S T , fut!' Eutychianisme^ du n o m de son auteur, le moine grec Eutychs. Les deux p r e mires sentaient le rationalisme: celle-ci fut une hrsie de faux mysticisme. Par raction contre l'erreur de Nestorius, Eutychs enseigna que, de mme qu'il n'y avait en J S U S - C H R I S T qu'une seule personne, de m m e il n'y

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avait en lui qu'une seule n a t u r e , la nature divine. Chose absurde, contradictoire, il prtendait que le Christ tait n, avait souffert, tait mort, tait ressuscit en cette nature divine. En ralit, il supprimait l'humanit do J S U S - C H R I S T , et par consquent les mystres de l'Incarnation et de la Rdemption; J S U S - C H R I S T n'tait plus que l'apparence d'un H o m m e - D i E u , et la Vierge M A R I E n'tait pas plus la Mre de D I E U que dans le systme de Nestorius. Le Pape saint Lon le Grand et le premier Concile de Constantinople condamnrent l'eutychianisme, qui, lui aussi, eut beaucoup de peine tre extirp. Il reparut diverses reprises et sous plusieurs formas, dont la plus connue a t appele Monothlisme. Comme Feutychianisme, le monothlisme niait, peu de chose prs, les attributs essentiels de l'humanit de J S U S - C H R I S T et spcialement la ralit de la volont humaine de ce divin Sauveur. Au lieu de reconnatre qu'il y a en J K S U S C H R I S T d e u x volonts c o m m e deux natures, essentiellement distinctes mais rellement u n i e s , savoir la volont divine et la volont humaine, Eutychs absorbait la nature et la volont h u m a i n e s du Christ en sa nature et en sa volont divines. A l'extrme oppos de Nestorius, qui sparait ce qu'if ne fallait que distinguer, Eutychs et, aprs lui, les monothlites, confondaient ce qu'il ne fallait qu'unir. Le monothlisme fut condamn par le sixime Concile cumnique, galement tenu . Constantinople; mais il a survcu Tanathme, et aujourd'hui encore on voit, en Egypte et en Asie, des contres entires infectes de cette vieille et sotte hrsie.

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Dans des temps plus rapprochs de nous, Terreur i n clinant surtout vers le rationalisme, donna naissance u n autre systme impie, connu sous le nom de Socinianisme. Socin tait un jurisconsulte de Sienne, contemporain de Calvin. Rejetant la fois les mystres de la Trinit, de l'Incarnation et de la Rdemption, il ne vit "en Notre-Seigneur qu'un Fils adoptif de D I E U , q u ' u n h o m m e extraordinaire envoy de D I E U pour sauver l monde en lui prchant la plus p u r e morale, en lui dondant les plus saints exemples et en m o u r a n t pour la vrit. Au fond, ce christianisme-l n'tait qu'un disme hypocrite qui retenait encore quelques-unes des formules del foi chrtienne. Socin fut plus audacieux que Nstorius, quoiqu'au fond il ne prcht gure que le Christde Nstorius. Il tait plus que condamn d'avance ; et ses blasphmes allant toujours en grandissant devinrentledisme,fade et orgueilleux, du dix-huitime sicle. Le D I E U de Socin, c'est l'tre suprme de Rousseau et de Robespierre ; c'est le grand architecte de l'Univers , d.es francs-maons. Le voltairien, l'incrdule moderne, le libre-penseur, glissant sur cette m m e pente, est tomb plus bas encore. C'est u n pauvre h o m m e qui oublie qu'il a t b a p tis; qui blasphme ce qu'il i g n o r e ; qui bien souvent ne sait pas le premier m o t de la doctrine chrtienne, et dont l'ignorance est tellement nave qu'il ne c o m p r e n d mme plus c o m m e n t , dans un sicle de progrs et de lumires, , un h o m m e srieux peut encore a t t a cher de l'importance cette vieillerie suranne , ce rve du moyen g e , qu'on appelle le christianisme. Il regarde J S U S - C H R I S T comme un philoso-

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phe trs-surfait, quelquefois mme comme un mythe. Telles sont les principales erreurs que l'Esprit de tnbres a souleves, dans le courant des sicles, contre l'adorable et divin mystre de l'Incarnation du Fils de D I E U . P a r la bouche d'Arius il a ni la divinit du Verbe et par consquent de J S U S - C H R I S T Verbe incarn ; par la bouche de Nestorius, il a voulu diviser le Christ et nier l'unit de sa personne adorable ; par la bouche d'Eutychs, il a ni la n a t u r e h u m a i n e du Sauveur ; p a r la bouche de Socin et par celle, plus sacrilge encore, de Voltaire et de Rousseau, il a pouss l'effronterie jusqu' dire que le Verbe fait chair n'est qu'un h o m m e comme les autres. Mais les ngations ne sont pour l'glise que des occasions, la fois douloureuses et prcieuses, de faire surabonder la lumire l o les tnbres veulent obscurcir la vrit, et ces diffrentes hrsies n'ont abouti qu' des expositions de plus en plus splndides de la foi vritable touchant le mystre de J S U S - C H R I S T . Au 'milieu de ces efforts de l'enfer, la sainte glise passe tranquillement travers les sicles, rptant, joyeuse et sereine, l'antique formule du dogme c h r t i e n : Je crois en u n seul Seigneur J S U S - C H R I S T , Fils unique de D I E U et n du Pre avant tous les sicles, D I E U engendr de D I E U , Lumire engendre de la Lumire, vrai D I E U engendr du vrai D I E U ; engendr et non point cr ; consubstantiel au Pre ; par qui toutes choses ont t faites; qui, pour l'amour da nous et pour notre salut, est descendu des cieux, s'est incarn, par l'opration du Saint-Esprit, dans le sein de la Vierge M A R I E et s'est fait h o m m e ; qui, en outre, a t crucifi

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pour nous sous Ponce-Pilate, a souffert et a t enseveli ; qui e s t ressuscit le troisime j o u r , suivant les critures, est m o n t au ciel, o il sige la droite du Pre ; et qui reviendra plein de gloire pour j u g e r les vivants et les morts ; et dont le rgne n'aura point de fin (1). Voil la foi, c'est--dire la vrit, la lumire, la v i e ; voil le trsor qu'a donn et que conserve au genre h u main la sainte glise Catholique, Apostolique, Romaine.

IL

JSUS-CHRIST

CREATEUR ET SEIGNEUR DU MONDE

Que JSUS-CHRIST, l e V e r b e fait chair, e s t l e principe, l a r a i s o n d'tre e t l e c e n t r e v i v a n t d e t o u t c e q u i e x i s t e (2).

Ce serait u n e erreur profonde que de regarder J S U S CHRIST comme u n accident dans l'existence et dans l'histoire du monde.
(1) Symbol. Nicn. (2) Parmi les thologiens, les uns pensent que s'il n'y avait pas eu de pch . effacer, le Fils de DIKU ne se serait point incarn ; les autres penseat que l'Incarnation est indpendante de la Rdemption, et que, lors mme qu'il n'y aurait pas eu d p c h , le Fils de DIEU ne s'en serait pas moins incarn dans le sein de la Vierge, n o n pour tre le Sauveur d'un monde qui n'aurait pas eu besoin d'tre sauv, mais pour en tre le Centre divin, le Seigneur, le Ro*, le Pontife, le Chef et le Principe de vie. Tout en reconnaissant que le Fils de DIEU s'est fait homme cause de nous et pour nous sauver, propter nos
komines et propter nostram salutem , comme dit le symbole de Ni-

J E CROIS JSUS-CHRIST

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est la cration et l'histoire de l'humanit ce qu'est le centre d'une circonfrence h tous les points de cette circonfrence et k tous ses rayons. Le monde Lout entier, dit admirablement saint Bernardin de Sienne, forme comme une s p h n immonse, dont le centre est J S U S - C H R I S T , le Fils de D I I T J ; J S U S CHRIST est au monde ce que le contre est un cercle; c'est do ce centre que partent toutes les lignes, c'est-dire toutes les cratures (1). Il n'en saurait tro autrement, puisque J S U S - C H R I S T est D I E U , principe .et fin de toutes choses, Crateur et Seigneur de toute crature. J S U S - C H R I S T est le centre vivant de l'uvre de D I E U au dehors (2). C'est de lui que tout p a r t ; c'est de lui que
ils croient q u ' a v a n t t o u t il s'est i n c a r n p o u r q u o t o n t e s les creatures de DIKU pussent rendre la majest divine des adorations et des hommages absolument dignes d'elle, et que la rdemption des pcheurs n'est que l'application, K l'tat de la chute, du grand principe qui concernait l'tat d'innocence. Laissant de cftf cotte question du pourquoi de L'Incarnation, pour demeurer uniquement sur le terrain de la foi proprement dite, nous partons, dans ce petit trait, du fait du fait de l'Incarnation, lequel est de foi rvle. Nous contemplons ici le Verbe incarn J r u s CHRIST, vrai DIEU et vrai homme ; et, avec tous les thologiens catholiques, nous ne cherchons, dans la science de la foi, qu' sonder les profondeurs du mystre de JSUS-CHRIST pour le mieux adorer, ei te mieux faire adorer. (1) Totus siquidem mundus describit quamdam intelligibilem sphaeram, cujus centrum estFiiius DEI JESUS CHRISTUS, quoniamipse est sicut centrum in circulo, a quo exeunt omnes lineae, id est univers crcatnr, sicut ostendit bea tus Dionysius de' divinis nominibus. ( S . Bernardin. De Glorioso nomine Virginie MARINE, serm. I, artic, II. cap. ii.) (2) Incipiendum est a. medio, quod est Christus t'enens medium in omnibus. ( S . Bona v., Hexamcron, serm. I, 2 . )
ce,
t

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tout dpend ; c'est lui que tout doit revenir. En l'unit du Pre et du Saint-Esprit, il est le principe et la raison d'tre de tout ce qui existe. En crant le monde, D I E U , Pre, Fils et Saint-Esprit, a voulu, par pur amour, que ses cratures participassent, autant que cela tait possible, sa vie divine et son b o n h e u r ternel ; il Ta voulu, m m e aprs l'horrible ingratitude du pch originel. Cour raliser ce plan si digne d'un D I E U infiniment bon, il a voulu qu'au centre de son uvre rayonnt, comme le soleil au milieu de l'immensit du ciel, sa propre divinit, avec tous les trsors de sa lumire, de sa vie, de sa saintet, de sa bont, de. son amour ; et en consquence, il a dcid que son Fils unique et ternel, seconde personne de l'indivisible Trinit, apparatrait lui-mme au milieu de la cration, pour en tre la Vie, le Pontife, le Roi, le Seigneur et le Sauveur. Il a dcid que le centre, vivant et divin, de la cration serait son propre Fils, D I E U c o m m e lui, ternel et infini comme lui. C'est pour accomplir ce dessein magnifique, c'est pour gagner plus facilement notre cur en se rendant visible et en se faisant h o m m e c o m m e nous, que le Fils ternel de D I E U est descendu des cieux pour revtir notre n a t u r e h u m a i n e et qu'il est devenu comme l'un de n o u s . Le Crateur s'est fait cratui'e, sans cesser d'Lre Crateur; l'Infini s'est fait fini, sans rien perdre de sa majest ; le Fils ternel de D I E U s'est incarn, D I E U s'est fait h o m m e . L'Incarnation est par excellence Vuvre de D I E U (1) ,
(1) Domine, opus tuum, in medio annorum, vivifica illud. In medio annorum notum facis : cum iratus fucris, misericordise recordabcris. (Habac., III, 1-2.

JE CI.OIS

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au milieu de toutes ses uvres au dehors ; c'est le chefd'uvre de la toute-puissance divine, le chef-d'uvre du divin a m o u r , l'uvre de l'inlinie misricorde; c'est l'uvre de lumire et de vie d'o dcoule toute lumire, toute vie, toute justice, toute sanctification, tout pardon, tout salut. Et ainsi J S U S - C H R I S T , D I E U fait h o m m e , est le centre divin, le centre vivant de la cration.

Que N o t r - S e i g n e u r JSUS-CHRIST, Crateur de l'homme, l'a f a i t s o n i m a g e e t s a r e s s e m b l a n c e .

L'homme n'existe que par J S U S - C H R I S T et pour J S U S C H R I S T , son D I E U . J S U S - C H R I S T est < le chef de l'homme , r comme parle saint Paul (1). Il est le chef de tous les h o m m e s . Il est leur Crateur et leur Seigneur (2), nonseulement comme Verbe t e r n e l , contempl dans la Trinit, mais encore comme Verbe fait chair, contempl dans l'Incarnation. L'Incarnation, en effet, comme nous l'avons dj dit, ne lui enlve rien des prrogatives adorables et inamissibles de sa divinit. Jugez ds lors de \a profondeur de cette folie et de ce crime, aujourd'hui si c o m m u n s , qu'on appelle l'incrdulit?
(1) Omnis viri caput Chris tus est. (I ad Cor., XI, 3.) (2) Christus est caput hominum. (S. Thom., Sum. TheoL, III q. VIII, 4, c.) (In Christo) homo dicitur creator, et est DEUS propter unionem, in quantum tenninatur ad hypostasim divinam. (Ibid., q. II, art. VII, ad 3 .)
m

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Vrai D I E U Crateur, J S U S - C H R I S T a fait l'homme son image et sa ressemblance. Pourquoi, tir du sein de la terre-vierge et form de la m a i n mme de D I E U , pourquoi Adam a-t-il t cr, avec un corps et une me, dous des facults qui composent la nature h u m a i n e ? Pourquoi ? coutez la solution que notre belle thologie catholique propose ce grand problme : C'est parce que son D I E U , qui devait s'incarner un jour et pour qui l'avenir est prsent, crait t formait l'homme l'image du Christ, l'image de l'HommeD I E U qui devait venir. Il crait l'me d'Adam l'imago et la ressemblance de l'me du Christ; il crait le corps d'Adam l'image et la ressemblance du corps futur du Christ. Et afin de complter la ressemblance, en le crant ainsi, il le remplissait de l'Esprit-Saint; il sanctifiait, e t , selon la puissante ide de l'criture, il difiait son me en se l'unissant p a r l a grce. Fils adoptif de D I E U , Adam tait ainsi cr par Notre-Seigneur son image et sa ressemblance. Nous ne sommes donc ce que nous sommes-, nous n'avons une me intelligente et libre, un corps dou des sens et des facults qui font qu'un h o m m e est un h o m m e , qu'en vue d u Verbe imcarn, et cause de lui. D I E U , dit l'criture, a fait V homme son image et sa ressemblance (1) ; or D I E U , ce n'est pas seulement le Pre, le Fils et le Saint-Esprit contempls dans le mystre inaccessible de la Trinit, c'est en mme temps J S U S C H R I S T c'est--dire le Fils ternel de D I E U , manifest
y

(1) Faciamus hominem ad imaginera et simiMtudinem iiosLram (Gen. I, 26 et 27.)

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dans la chair, au milieu de n o u s ; J S U S - C H R I S T , de qui l'glise dit et chante chaque jour la Messe; Je crois en un seul Seigneur J S U S - C H R I S T , par qui toutes choses ont t faites. Le Pre cleste a cr l'homme par J S U S - C H R I S T , son Fils unique et ternel, et la ressemblance de ce Fils bien-aim ; avec le Pre, le Fils a cr l'homme h sa propre image et sa propre ressemblance ; et le SaintEsprit, Crateur avec le Pre et le Fils, a form l'homme de la substance de la terre-vierge, comme, quarante sicles plus tard, il devait, toujours en l'unit du Pre et du Fils, crer l'humanit du Christ et en tirer la subtance du sein de la plus pure des vierges. Et ainsi J S U S - C H R I S T explique Adam ; et ainsi J S U S CIIRIST explique l'homme, est la raison d'tre de l'homme, son type en m m e temps que son D I E U . Quel crime ! je le rpte, quelle aberration et quelle ingratitude que l'incrdulit de l'homme qui rejette, qui blasphme J S U S CHRIST ! C'est le rayon qui s'insurgb contre le soleil. C'est le fruit qui renie l'arbre. C'est reflet qui renie la cause. Mais, dira-t-on peut-tre, pourquoi JSUS-CHRIST luimme est-il ce qu'il est? Pourquoi son h u m a n i t sacre est-elle compose d'une me et d'un corps? Pourquoi? Ah! demandez-le D I E U ; lui seul le sait. Son Christ est le soleil qui claire tout, et que rien n'claire; qui explique tout,, et que rien n'explique. C'est, comme dit l'Aptre saint Jean., ce la clef de David qui ouvre, et personne ne peut plus fermer; qui ferme, et personne ne peut plus ouvrir (1). A la fois D I E U et Homme, Infini et fini, In(1) Clavis David; qui aperit, et nemo claudit; claudit et nemo aperit. (Apoc., III, 7.)

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cr et cr, Fils de D I E U et Fils de M A R I E , J S U S - C H R I S T est le dernier mot de toute choso, l'alpha et Vomga, le principe et la fin (1) immdiate de toutes les uvres de
DIEU.

C'est a en lai, comme dit saint Paul, quil a phi D I E U de constituer ce qui existe soit au ciel, soit sur la terre.

est le centre de tout (2). Sans pouvoir analyser la chose, ni surtout la comp r e n d r e , nous pouvons affirmer qu'en J S U S - C H R I S T m m e le corps est l'expression symbolique de l'me, et qu' son tour cette m e adorable, suprme chef-d'uvre d e l cration,est l'expression de la divinit, et par consquent de la Trinit tout entire. Et ainsi rgne dans toute l'uvre divine une merveilleuse unit, qui, partant du sein m m e de D I E U , resplendit jusque dans les cratures les plus infimes, pour remonter jusqu' D I E U par J S U S - C H R I S T et en J S U S - C H R I S T Notre-Seigneur, qui soit gloire et h o n n e u r , a m o u r et bndiction dans tous les sicles des sicles!
JSUS-CHRIST

Gomment JSUS-CHRIST e s t g a l e m e n t l a r a i s o n d'tre et le t y p e de toute la cration.

Ce qui est vrai de l'homme l'est galement de la cration tout entire, par rapport au divin mystre de JsusC H R I S T . Le monde n'est ce qu'il est qu'en vue de l'Homme(1) AHha et omga, principium et finis. (Ibid., 1, 8.) (2) Propter quem omnia, et per quem omnia. (Ad Hebr., II, 10.)

JE CROIS
DIEU,

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en vue du Verbe I N C A R N , que D I E U CI daign donner aux cratures pour tre la fois et leur Chef, et leur Seigneur et leur Sauveur. Tout est coordonn par rapport lui, lui non-seulement commo D I E U , mais comme Homme-DiEu. Tout se rapporte lui, tout absolument. Dans la pense divine, le Christ est le premiern de toute crature (1) , et donn au monde comme la cause finale vers laquelle tout doit converger. Le monde, comme chacun sait, est compos, et c o m pos uniquement, de deux sortes de cratures : les cratures spirituelles et les cratures matrielles, le monde des esprits et le monde des corps. Savez-vous pourquoi ? C'est que le monde, aussi bien que l'homme, a t cr et form l'image de son Roi, qui est le Christ. En l'humanit de ce divin Seigneur, il devait y avoir, en effet, une m e et un corps : une m e spirituelle, archtype du monde des esprits, du m o n d e des Anges et des mes ; et u n corps matriel, archtype du monde des corps et de la matire. C'est cause de cela, c'est en vue de ce type sacr, que le monde a t form, et form uniquement de deux subslances: la substance^pirituelle et la substance matrielle.
a / / a plu ainsi D I E U ,

nous disait tout l'heure saint

Paul, de tout constituer dans le Christ. Tout ce qui est au ciel, tout ce qui est sur la terre a t cr par lui et en lui ; et c'est en lui que tout a sa raison d'tre (2), Sa divinil a
(1) Prmagenitus omnis creaturee. (Ad Col. 1,15.) (2) Instaurais orania in Christo, quee in clis, et quse in terra sunt. (Ad Ephes., 1,10.) In ipso eonditasunt universa in clis et in terra... dmnia per ipsum, et in ispso creatasunt... Omnia in ipso constant. (Ad Coloss., I, 16, 17.)

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tout fait, tout coordonn en vue de son humanit, de cette humanit royale et souveraine qui devait tre, au milieu des temps, l'humanit mme de D I E U . En sa divinit, il est, avec le Pre et le Saint-Esprit, le principe et la cause efficiente de tout ce qui existe ; et en son h u m a nit, il en est la cause finale immdiate. Or, dans sa sagesse profonde, l'Ouvrier divin a voulu apposer sa marque l'uvre de ses m a i n s , afin que l'homme, clair par la foi, pt dcouvrir les vestiges de son D I E U dans toute la cration ; afin que la cration devint pour nous comme un grand livre ouvert, o les yeux illumins de notre cur pussent lire, sous l'corce de la lettre, sous l'enveloppe de la crature, le nom adorable et ador de J S U S - C H R I S T .

Que JSUS-CHRIST e s t le S e i g n e u r d e s A n g e s aussi bien que des hommes.

Tout dpend absolument du Verbe incarn, au ciel et sur la terre. Il Ta dclar lui-mme diverses reprises
dans l'vangile: a Mon Pre m'a remis toutes choses. Tonte .puissance ma t donne au ciel et sur la terre (1).

Comme D I E U , il donne ; il ne saurait rien recevoir. C'est donc du Fils de l'homme qu'il est question ici. Et remarquez-le, ce n'est pas seulement comme D I E U Crateur que J S U S - C H R I S T est le Seigneur et le Matre de
(1) Onmia mihi tradita sunt a Ptre meo. (Ev. L u c , X, 22.) Data est rnibi ornais potesfcas in clo et in terra. (Ev. Matth., XXVIII, 18.)

JE CROIS

lli

tout ce qui existe au ciel et sur la terre, c'est galement comme Verbe incarn, comme DiEu-Homme. Oui, c'est le Fils de M A R I E , c'est l'Enfant-Jsus, c'est le J S U S de Nazareth, de l'vangile et de la Passion, qui est le Seigneur du ciel et le Roi des Anges. Il les a crs par sa divinit toute-puissante, ainsi que nous l'indiquions tout l'heure ; mais c'est en vue de son humanit adorable qu'il les a crs. Et c'est lui, D I E U et homme, qui, en sa personne divine incarne, est le Seigneur, le Roi et le souverain Matre des Anges, non moins que des hommes. Comme les h o m m e s , les Anges font partie du corps mystique du Christ; ils sont, comme nous, m e m b r e s de l'glise. J S U S - C H R I S T est le Chef de cette multitude, de cette glorieuse arme d'Anges et de chrtiens ; et c'est d lui, comme de leur Chef, que les Anges reoivent la vie et la grce, non moins que les h o m m e s . C'est pour cette raison, ajoute saint Thomas, que le Christ est le Chef, n o n - s e u l e m e n t des h o m m e s , mais encore des Anges (1). Au commencement, au m o m e n t mme de leur cration, les Anges ont d adorer J S U S - C H R I S T , dont l'Incarnation venir leur a t rvle (2); ils ont d adorer comme leur D I E U , comme leur Seigneur et Matre, cet
(1) Corpus Ecclesi mysticum non solum consistit ex hoininibus, sed cLiam ex Angelis. Totius autem hujus multitudins Christus est C c i p u t . . ; et de ejus influentia non solum liomines recipiunt, sed ctiam.Angcli... Et ideo Christus non solum est caput hoininum, sed etiam Angclorum. (Sum. Theol.. III, q. VIN, 4. c.) (2) Omncs quidem Angeli mysterium Iucarnalionis a pincipio aliquo modo coguoverunt. (bid., I, q. LXIV, 1 , ad 4 . )
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h o m m e qui, au milieu des sicles, devait s'appeler J SUS (1), et qui n'tait pas une personne h u m a i n e , mais le Verbe fait chair. Le salut ternel des Anges a eu pour base cet acte de foi, d'adoration et d'amour. Ceux qui l'ont fait sont sauvs ternellement, et ceux qui, avec Lucifer,, le premier des Anges, ont refus d'adorer J S U S CHRIST et de le reconnatre pour le vrai D I E U , sont rprouvs pour toujours. Cette belle doctrine est expose tout au long par le clbre Suarez, l'un des plus saints et des plus excellents docteurs de la Compagnie
de J S U S .

Et ainsi, pour les Anges comme pour nous, le salut est en JSUS-CI-IRIST, par qui, chante chaque j o u r l'glise, les Anges louent et bnissent la majest du Seigneur ; par qui les Dominalions et les Puissances adorent en tremblant; par qui les cieux et les Vertus des cieux ainsi que les bienheureux Sraphins, ne cessent de proclamer d'une voix unanime : Saint, saint, saint est le Seigneur, D I E U des armes ! Le ciel et la terre sont remplis de sa gloire (2). L'criture nous apprend expressment qu'au mot

ment o D I E U a introduit son Fils unique dans F univers ^ il a dit : Que tous ses Anges F adorent (3) . En prophtisant le triomphe de J S U S - C H R I S T , elle dit encore : Adorez-le,
(1) Et vocabis nomen ejus J e s u m . ( E v . L u c , I 31.)

(2) Pei' quem majestatem tuam laudant Angeli, adorant Dominationes, tremunt Potestates. Cli clorumque Virtules ac beata Scraphim socia exultatione conclbrant : Sanctus, sanctus, sanctus Dominus DEUS sabaoth. Pieni sunt cli et terra gloria tua. (PrrefaL) (3) Et cum iterum introducit primogenitum in orbem terra dicit ; Et adorent eum omnes Angeli D e i . (Ad Hebr., I, 7.)

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vous tous qui tes ses Anges (1). Les Anges, avec leur neuf Chcaurs'clestes, les Chrubins, les Sraphins appartiennent donc J S U S - C H R I S T , sont los ministres, les serviteurs, les vivants rayons de J S U S - C H R I S T . Ce sont ses Anges, les Anges du Fils de l'homme, comme il les appelle lui-mme dans l'vangile (2). Jadis ils l'adoraient ananti dans le sein de M A R I E , dans la pauvre crche de Bethlem et dans les humiliations de sa vie paisible et mortelle ; maintenant ils l'adorent dans sa gloire, en son humanit ressuscite et triomphante. Jl n'y a pas u n seul Ange dont J S U S - C H R I S T ne soit ainsi le Seigneur et le Matre.

Que l a terre, a v e c tout ce qu'elle renferme, appartient JSUS-CHRIST.

La terre est au Seigneur, avec tout ce qu'elle renferme^)

dit le Saint-Esprit, au livre des psaumes. Ce Seigneur n'est pas seulement J S U S - C H R I S T contempl en sa divinit, en l'union du Pre et du Saint-Esprit; c'est le Fils de D I E U , contempl en son incarnation ; c'est J S U S , notre Seigneur. Toute [puissance m'a t donne au ciel et sur la
(1) Adorate eum, omnes Angeli eins. (Psal., XCVI, 7.) (2) Films nominis venturus est in gloria Patris sui cum Angelis suis. (Ev. Matth., XVI, 27.] (3) Domini est terra et pienitudo ejus. (Psal., XXIII.)

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JE CROIS

terre (1)^ a-t-il dit. Encore u n e fois, remarquez cette divine parole : Toute puissance m'a t donne. En tant que D I E U , J S U S - C H R I S T ne reoit pas (2), il donne;' C'est donc en son humanit sainte qu'il a- reu de son Pre la toute-puissance au ciel et sur la, terre. Remarquez encore : la tazte-puissance. Donc, il est le souverain Matre, le Seigneur absolu de la terre et de ce qu'elle renferme. Et c o m m e H o m m e et c o m m e D I E U , il est le Seigneur de tous les lments, le Roi et le propritaire de toute crature, quelle qu'elle soit. Le soleil qui nous claire est lui ; l'air que nous respirons est lui; la terre qui nous porte, le pays o nous habitons, les aliments qui nous nourrissent, l'eau qui nous dsaltre., les animaux qui nous servent; tout cela est lui, tout cela lui appartient; nous autres, nous n'en avons que l'usage, et ds lors nous ne devons en user qu'en sa dpendance et selon sa volont trs-sainte. Les hommes qui ne veulent point de J S E S - C H R I S T vivent malgr eux de ses dons et de ses l a r g e s s e s ; ils vivent ses dpens, et, misrables ingrats, ils blasphment Celui sans lequel ils ne seraient pas, Celui dont ils ne peuvent se passer en rien. Nous, au contraire, ses m e m bres vivants, ses fidles, en usant de ses biens, nous usons de ce qui est nous, c o m m e dans la maison paternelle les enfants et les serviteurs usent l g i t i m e m e n t de ce qui appartient au pre de famille. Eu se s p a r a n t
(1) Data est mihi omnis potestas in clo et iu terra. (Ev. Matth., XXVIII, IS.) (2) Il n'est pas question ici de ce que le Fils de DIEU reoit de son Pre dans la gnration ternelle : la toute-puissance universelle, avec tous les autres attributs divins et la nature divine elle-mme.

J E CROIS

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de J S U S - C H R I S T , on perd jusqu' un certain point le droit d'user de ce qui appartient J S U S - C H R I S T ; et Ton devient une sorte d'intrus et de v o l e u r , au milieu de ces biens de la n a t u r e que le Pre cleste a donns son Fils. Avec quel religieux respect nous devons user des biens de ce monde, puisque nous ne les recevons que de la main de Notre-Seigneur! Ils ne sont nous que parce qu'ils sont lui. Toutes choses sont ' vous^ disait jadis saint Paul aux fidles ; et vous, vous tes au
Christ (1).

Que Tordre de la nature, l'ordre de l a g r c e et T o r d i s d e l a g l o i r e reposent sur Notre-Seigneur JSUS-CHRIST.

est la pierre angulaire s u r laquelle-repose tout l'difice de la cration, dans le t e m p s et dans


JSUS-CHRIST

l'ternit. Personne^ dit l'criture, ne peut poser un autre fondement que celui qui a t pos, et qui est le 'Chris/

(2). Cette parole est universelle et n'excepte rien. J S U S - C H R I S T est le divin fondement de toutes choses. L'ordre de la n a t u r e repis s*'ii co-mm' sur son Crateur. Ceci est de foi;, c'est la consquence i m m d i a t e
JSUS

. (l) Omnia enim vestra.sunt;-vs>autetn'Ch'risti,-(Td"Gor;, I1T 2S.) .(2) Fundamenk!m-giiDai1.ud'iin() poi&st panire, preetei'id quofd positum est, qod^stChffistus J 3 . fttrttfr^ll*):;
7

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JE CROIS

de sa divinit ; et saint Paul, voulant faire ressortir la supriorit absolue et divine du Christ sur les Anges, nous montre J S U S - C H R I S T comme auteur et fondateur du
m o n d e : C'est vous, Seigneur, dit-il, c'est vous qui, au commencement, avez fond la terrc,et les deux sont ouvrage / de vos mains (l). >

Dans l'Incarnation comme dans la Trinit, dans le sein de sa Mre comme dans le sein de son Pre, au milieu des sicles comme dans l'ternit, J S U S - C H R I S T est
le Verbe par qui toutes choses ont t faites, et sans lequel rien ra t fait ; (2) il est Celui par qui D I E U a fait les si-

cles (3). En outre, comme nous l'avons indiqu, son humanit sainte a t le type, le centre et le b u t final i m mdiat de tout ce qui existe, du monde des esprits comme du monde des corps, du ciel comme de la terre.
JSUS-CHRIST

a t constiti l'hritier de toutes choses (4).

L'ordre de la nature repose donc en entier sur lui. Il en est de mme de l'ordre de la grce. La grce, c'est la communication misricordieuse de la vie divine, accorde aux Anges et aux h o m m e s , et, par exlension, toute la nature, laquelle n'est autre chose que le royaume magnifique des Anges et des h o m m e s . Or, nous dit l'Evangile, la grce a t faite par J S U S C H R I S T (5) ; et quoiqu'elle vienne du Pre, du Fils et du

(1) Tu in principio, Domine, terram fundasti ; et opera manuum Luarum sunt cli. (Ad Hebr,, I, 10.) (2) Omnia per ipsum feota sunt, et sine ipso factum est nihil. (Ev. Joan., , 3.) (3) Per quem fecit et scula. (Ad Hebr., I, 2.) (4) Quem constitu* fiaeredem universoram. (Ad Hebr.. l 2,) (o) Grada per JESJM CHBISTUM lacia est. (Ev. Joan., I, 17.;
s

.JE C R O I S

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Saint-Esprit, comme de sa source ternelle, nanmoins c'est par J S U S - C H R I S T , noire Sauveur, que D I E U l'a rpandue, la rpand incessamment en nous. Voil pourquoi, dans les saintes critures, la grce est appele indistinctement grce de D I E U , et grce de NotreSeigneur J S U S - C H R I S T (1). Elle est galement appele a grce du Saint-Esprit (2), parce que J S U S - C H R I S T , le cleste Mdiateur de D I E U et des hommes (3), ne nous c o m m u n i q u e sa vie divine que par l'Esprit-Saint, qu'il rpand en nos mes. Aucune crature n'a reu la grce de D I E U que par le Verbe incarn (4), qu'en vertu des mrites de JsusC I I R I S T , Seigneur et Rdempteur du monde. C'est par la foi en J S U S - C H R I S T , que ds l'origine, les Anges d'abord, puis l'homme innocent (5), puis les hommes pcheurs et repentants ont t justifis et sanctifis. Il est la vie . des m e s ; il est la porte du salut et de la vie. Cest moi
a qui sais la Porte, nous dit-il ; quiconque entre par moi, sera sauoe (6).
' ( 1 ) Gratia DEI. (EV. L U C , , 4 0 ; Act. X, 2 3 ; etc.) Gratia Domini NOSTRIJESU CHRISTI. (Ad Roui., XVI, 2 0 - 2 4 ; I, ad Cor., X V I , 2 3 ; etc..) (2) Gratia Spiritus sancti. ( A c , X, 45.) (3) Mediator DEI et lioraimim homo Christus JSUS. (I ad Tim. II, 5.) (4) InfLuentia gratina a Vorbo incarnato habet originem* (S. Bonav., Hexam., serm. 1.) (5) Cette belle et grande doctrine est enseigne par de grands thlogiens, tels que Suarcz, saint Franois de Sales, saint Bernardin de Sienne et la plupart des Docteurs de l'cole franciscaine. Sans tre enseigne expressment par saint Thomas, elle dcoule clairement de plus d'un passage de sa Somme. (6) Ego sum ostium. Per me si quis introicrit, salvabitur (Ev. Joan., X, 0.)

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L'ordre de la grce divine, misricordieusement surajout l'ordre de la nature,, lve l'Ange, l'homme et le monde entier u n tat surnaturel, ineffable, o la crature devient, selon la grande parole de saint Pierre, participante de la nature divine (1). Cette lvation merveilleuse s'opre en J S U S - C H R I S T ; et de mme que, dans le mystre de l'Incarnation, l'Esprit-Saint unit d'une manire innarrable l'humanit de J S U S - C H R I S T sa personne divine, la difiant et la rendant absolument adorable,; de m m e dans le trs-sacr mystre de la grce, le mme Esprit-Saint passant du chef dans les membres, nous unit tout spirituellement J S U S - C H R I S T , nous communique sa vie divine et fait de nous, ds ce monde, des fils de D I E U (2). L'ordre de la grce repose donc, lui aussi, sur le Verbe fait chair. Il faut en dire autant de Tordre de la gloire. Le Roi de la grce est aussi le Roi de la gloire (3), ainsi que l'appellent frquemment les critures et l'glise. Le ciel et l'ternit sont lui, comme la terre et le temps. Le mme soleil qui rayonne ici-bas la grce, la misricorde et le salut, rayonne l-haut la batitude et la gloire ternelles. J S U S - C H R I S T est la porte du Paradis, et nul n'entre au Paradis que par lui ; ou pour mieux dire, il est lui-mme le ciel des cieux et le centre du Paradis. Tous les Sraphins, tous les Chrubins, tous les Archanges, tous les
(1) Divina* consortes natur. (Il Pfttr., I. 4.) 2} Dcclit eis polcstatem filios Disi fier i - (Ev. Joan., 1,12.) (3) Tti Rex glori, Curiste. (Te Deum.) Et introibit Rex glori. (PSII., XXIII.)

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Anges, tous les Bienheureux, tous les Saints, tous les lus n e sont, dans les cieux, que les rayons de sa gloire. Salut donc, h o n n e u r , louange et a m o u r , dans le temps et dans l'ternit, au divin Roi du monde, au Mdiateur de la grce, au Dispensateur de la gloire, J S U S - C H R I S T , vrai L I E U vivant et vrai Fils de la trs-douce Vierge
MARIE!

IIL- JSUS-CHRIST,
RDEMPTEUR E T CHEF DE j/GLISE.

Pourquoi le Verbe incarn n o u s est a p p a r u pauvre, humili et ananti.

Parce qu'il a daign se faire le Sauveur de l'homme dchu, et p r e n d r e sur lui, p o u r l'expier, le pch de Thomme. C'est ici par excellence le mystre de l'amour de D I E U envers nous f et parce qu'il est le plus profond et le plus excellent, il est l'abme o vient s'engloutir la sagesse h u m a i n e avec tout son orgueil. Un D I E U , petit et pauvre : quel renversement de toutes les ides naturelles ! Un D I E U qui pleure, u n D I E U perscut, faible, obscur; un D I E U qui travaille de ses mains et qui obit; un D I E U condamn m o r t , soufflet et couvert de crachats; u n D I E U tou ensanglant, pendu une croix comme u n
f

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malfaiteur, expirant, m o r t ; quels abmes pour la raison h u m a i n e ! Quel scandale ! Quelles impossibilits ! Et cependant cela est. Et quiconque croit l'amour que D I E U nous porte (1) sait que ce petit Enfant ananti et grelottant de froid, que cet h u m b l e et silencieux ouvrier de Nazareth, que ce crucifi du Calvaire, c'est le Fils ternel de D I E U , le Verbe fait chair. L ' a m o u r explique tout ; mais l'amour seul d'un D I E U . Voyant sa pauvre crature misrablement dchue p a r suite du pch, voyant bris par l'infidlit d'Adam le plan magnifique de la cration, le Fils de D I E U s'est fait incontinent le Rdempteur de l ' h o m m e et du monde ; et comme il fallait une m o r t pour expier le pch mortel, il in'a pas hsit, lui, le Roi de gloire, lui, la Vie du ciel et !de la terre, s'offrir en victime expiatoire la justice divine. A peine Adam t o m b , il a dcid que cette adorable et trs-innocente humanit qu'il devait revtir u n j o u r serait sacrifie, immole tout entire la gloire de D I E U et la rdemption du monde ; il a dcid qu'il payerait au prix de tout son sang la dette contracte par la race des pcheurs; et, en pardonnant Adam et Eve, il leur annona qu'il serait lui-mme leur Sauveur. Cette substitution misricordieuse s'appelle le mystre de la Rdemption. On voit en quoi diffre le mystre de l'Incarnation du mystre de la Rdemption. Quoique runis tous deux en J S U S - C H R I S T , ils sont cependant parfaitement distincts
Et nos credidimus charitati quam habet DEUS in nobis. ( Joan., IV, 1 6 . )
(1)

JE C R O I S

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l'un de l'autre. L'Incarnation, c'est, comme nous l'avons expliqu, le mystre du Fils de D I E U fait h o m m e ; c'est le mystre du Fils ternel de D I E U , unissant sans les confondre la nature divine et la nature h u m a i n e en l'unit indivisible de sa personne. C'est un mystre tout de paix, d'innocence, de splendeur, de grce, de b o n h e u r . La Rdemption, au contraire, c'est le mystre des souffrances et de la mort expiatrice de ce m m e Fils de D I E U fait h o m m e . C'est le pch venant envelopper de ses voiles tnbreux et mortels le Roi et le Seigneur du monde, couvrant sa gloire du voile des anantissements et des humiliations, et introduisant la m o r t et la croix l o, dans le plan primitif de la Providence, devaient rgner toujours et la vie et la grce et la joie. Ces deux mystres sont l'un et l'autre des mystresd ' a m o u r ; mais la Rdemption nous manifeste, plus encore que l'Incarnation, ce prodigieux a m o u r , cet amour vraiment infini cle D I E U envers sa crature. Dans la Rdemption, D I E U fait h o m m e , J S U S - C H R I S T s'est pour ainsi dire surpass lui-mme. Aussi, au m o m e n t de consommer son sanglant sacrifice, a-t-il pu proclamer que son a m o u r pour nous ne peut se comparer qu' l'amour que son Pre cleste a pour lui. Je vous ai
aims comme mon Pre m a , aiml).

Par l'Incarnation, J S U S - C H R I S T est le souverain Matre et le trs-riche Seigneur du monde entier : p a r la Rdemption, il semble a b a n d o n n e r m o m e n t a n m e n t tous ses d r o i t s ; il se fait p a u v r e ; volontairement il se prive de t o u t ; il nat dans une misrable table; il vit dans
(1) Sicut dilexit me Pater, et ego dilexi vos. (Ev. Joan., XV, 9.)

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un dur travail et dans des privations incessantes ; au milieu de ce monde qui est lui, il ne veut point avoir une pierre o reposer sa tte ; il vit d'aumnes ; il m e u r t nu sur une croix; et enfin, le spulcre o son trs-sacr corps reposera jusqu' l'heure de sa rsurrection sera un spulcre d'emprunt; dans la mort comme dans la vie, le Fils de D I E U se trouve dpouill de tout. Pourquoi cela? Parce qu'il est notre R d e m p t e u r ; parce qu'il est notre Victime ; parce que sa divine pauvret est la fois et l'expiation et le remde de notre a m o u r dsordonn pour les biens de ce monde. Il en est de mme de ses humiliations et de ses a n a n tissements: il les a pris, il s'en est revtu, afin d'expier notre orgueil, nos vanits, nos rvoltes. Et enfin, s'il a voulu souffrir en sa chair, pleurer, sentir l'aiguillon du froid et del faim, porterie poids du j o u r et de la chaleur, uer le sang dans la grotte de l'agonie, tre flagell, tre dchir dans le prtoire de Pilate, et m o u r i r dans le plus horrible des supplices, c'est toujours et c'est uniquement parce qu'il s'tait fait la Victime rdemptrice des pcheurs, et qu'il fallait payer, dans la chair, la dette pouvantable de tous les pchs commis par la chair. Ainsi, le mystre de la Rdemption, surajout par l'amour divin au mystre de l'Incarnation, est le mystre de l'expiation du pch, qui s'tait introduit c o m m e un voleur dans le royaume du Seigneur. La misricorde adorable et l'infinie tendresse de D I E U envers nous : voil donc le dernier mot des anantissements du Verbe i n c a r n ; voil la vritable traduction de cette nigme qui arrte et scandalise nos esprits forts; ils ne connaissent pas, comme nous, le mystre de

JE CROIS
JSUS; DIEU

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ils ne croient pas, comme nous l'amour du bon


(1).

Gomment la croix rsume et symbolise d'une m a n i r e admirable tout le Mystre de JSUS-CHRIST.

Dans les mystres adorables de l'Incarnation et de la Rdemption, rien n'a t livr au hasard. Nous sommes bien loin de tout connatre sous ce rapport ; mais le peu que n o u s connaissons nous fait admirer dans les moindres dtails les profondeurs de D I E U . La croix entre autres, i n s t r u m e n t prdestin du sacrifice clu Fils de D I E U , est remplie d'enseignements et nous .prche en u n simple signe toute la doctrine de la foi sur J S U S - C H R I S T et sur son Mystre. Voyez, en effet. La croix, c'est d'abord une ligne droite, verticale, qui va de h a u t en bas et en m m e temps de bas en h a u t ; elle vient du ciel et arrive la t e r r e ; elle part de la terre, et s'lance vers le ciel. Cette premire figure, cette premire ligne de la croix nous prche le Verbe descendant du ciel pour l'amour de nous, et s'incarnant sur la terre dans le sein de M A R I E , la terre vierge et immacule. Et le Verbe s'tant fait chair, -il nous est devenu bien plus facile de connatre, de servir et d'aimer notre D I E U , qui, r e m o n t a n t de la terre au ciel, emporte avec lui nos c u r s , sa suite, au Paradis. D I E U se faisant h o m m e et
(1) Et nos cognovimus, et credidimus charitati quam habet Efaus m nobis. (I Joan., IV, 1G.J

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se donnant l'homme, l'homme recevant D I E U et montant D I E U , le ciel s'unissant la terre, la terre s'levant vers le ciel : tel est le premier enseignement de la croix; et comme on le voit, ce n'est l que la doctrine du mystre de l'Incarnation. Mais cette premire ligne verticale de la croix est traverse, coupe par une autre ligne. Celle-ci est terrestre, parallle la terre ; elle ne vient point d'en h a u t ; elle ne vient point du ciel; elle ne monte pas vers le ciel. Elle coupe l'autre et l'empche pour ainsi dire de passer ; elle rompt son unit premire, de haut en bas d'abord, puis de bas en haut. Si, en descendant, la ligne verticale ne franchit point cet obstacle, elle n'arrive point la terre ; et de mme, si, en s'levant de la terre, elle ne le franchit point, elle ne peut monter vers le ciel. Cette b a r r e mystrieuse, cet obstacle, c'est le pch, qui a rompu l'unit et la simplicit du plan divin? Il a oblig le Fils de D I E U , descendant du ciel en terre, se charger de l'expiation; il Ta tendu, il l'a clou au passage, sur ce trne devenu un gibet. Et nous aussi, il nous arrte lorsque, de la terre, nous voulons m o n t e r au ciel. Il nous oblige bon gr mal gr nous crucifier avec JsusC I I R I S T , c'est--dire faire pnitence avec lui, si nous voulons monter avec lui au Paradis. Il nous faut franchir l'obstacle, comme lui-mme l'a franchi, par la souffrance et par la mort. Or tout cela, qu'est-ce, sinon le mystre de la Rdemption, et la grande loi de la pnitence, consquence du pch originel? La croix nous prche ainsi le double a m o u r qui a pouss le bon D I E U se faire h o m m e , se faire Sauveur

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et Victime; elle nous prche l'insolence abominable du pch, qui a os barrer le chemin au Fils de D I E U et l'obliger m o u r i r ; elle nous prche la folie et la perversit du pch, qui change la douceur en a m e r t u m e , le Roi de gloire en Victime, le chrtien en pnitent, la voie royale du salut en un chemin douloureux, tout bord d'pines. La croix a deux faces: l'une, o J S U S , clou par les mains et par les pieds, est m o n t r son peuple comme un vivant et sanglant tendard. Chacun peut contempler ses traits, ses plaies terribles, son cur transperc et entr'ouvert, son trs-saint corps tout dchir pour notre a m o u r . L'autre face, par derrire, c'est bien toujours la croix ; mais c'est la croix sans J S U S - C H R I S T , OU du moins c'est la croix qui ne laisse entrevoir que quelques con.lours du corps divin qu'elle porte. La premire face do la croix symbolise la nouvelle Alliance, la Loi de grce, qui, depuis l'Incarnation, voit et possde Jsus-Christ. Dans l'vangile, l'Alliance nouvelle" contemple loisir tous les traits de cette vie sacre, modle de la saintet chrtienne; elle voit, elle mdite les plaies de son Sauveur et les excs du divin a m o u r ; dans l'Eucharistie, elle possde la ralit du corps vivant et glorifi de son D I E U . C'est le devant de la croix. L'autre face, qui cache J S U S - C H R I S T , symbolise l'ancienne Alliance, o les Patriarches et les Prophtes jetaient vainement leurs regards sur Celui qui devait venir, et en qui seul tait le salut. Ils pouvaient se sauver, ils se sauvaient par la foi en J S U S - C H R I S T ; mais ils ne voyaient point, c o m m e nous, la face de leur.Sauveur. ils ne e connaissaient que confusment et par quelques

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vagues contours; leur esprance et leur amour ne vivaient que de promesses; et ils taient obligs d'adorer un Christ presque inconnu. Ils ne possdaient son Corps et son Sang qu'en figure: son Corps, dans la manne ; son Sang, dans les terribles sacrifices prescrits par la Loi. La croix nous symbolise encore l'glise, qui est le corps mystique de J S U S - C H R I S T et qui est, comme lui, militante et crucifie par les pcheurs, travers les sicles. Comme son chef crucifi, l'glise est une, bien que compose de beaucoup de membres ; elle est.sainte, par la vertu et les mrites de la croix; elle est catholique, universelle, comme son J S U S crucifi; enfin elle a pour chef couronn d'pines, le Vicaire de J S U S c r u cifi. Elle est Reine, comme J S U S est Roi; mais son royaume n'est point de ce monde, et elle ne rgne que par la croix. La croix nous prche enfin et nous r s u m e toute la morale chrtienne, toute la saintet vanglique. Les plaies de Notre-Seigneur sont comme a u t a n t de bouches divinement loquentes qui prchent tous les hommes de bonne volont l'amour de J S U S , la pnitence et la mortification de J S U S , l'humilit de J S U S , la douceur et la patience de J S U S , la chastet, l'obissance, la pauvret, la paix de J S U S . L a c r o i x nous prche le zle des m e s , le pardon des injures, la charit hroque, la persvrance finale, la sainte m o r t , le bonheur du m a r tyre. Donc la croix, c'est tout l'vangile ; c'est J S U S - C H R I S T avec tous ses mystres. C'est vraiment le signe de J S U S C H R I S T , le signe de l'glise, le signe du chrtien. Aussi, tous les vrais chrtiens ont-ils l'habitude de

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porter sur eux le crucifix, de faire souvent et religieusement le signe de la croix; et toutes les familles chrtiennes se font un devoir de sanctifier leuts demeure par l'image vnre de leur Sauveur,

Que J S U S - G H R S T e s t n o t r e SEIGNEUR, t r o i s t i t r e s , p l u s m a g n i f i q u e s l e s u n s que l e s a u t r e s .

est le Seigneur du monde, et le ntre en particulier, d'abord titre de Crateur. En l'unit du Pre et du Saint-Esprit, J S U S - C H R I S T est le seul Seigneur, le seul Trs-Haut (1) , le seul vrai D I E U vivant, Crateur de tout ce qui existe. / / n'y a qu'un seul Sci qnew\ dit saint Paul ; c'est J S U S - C H R I S T . Et c est par lui que.
JSUS-CHRIST

subsistent lui (2).

toutes choses; et nous-mmes,

nous sommes

par

Sous ce rapport, il est notre Seigneur, au m m e titre que "le Pre cleste et que l'Esprifc-Saint. Quelle souverainet plus radicale pout-on imaginer, que celle du Crateur sur sa crature? Et il est de foi que, en vertu de sa divinit, le Fils de M A R I E , l'humble et doux J S U S , est notre Crateur et le Crateur de l'univers (3). Mais J S U S - C H R I S T est notre Seigneur deux autres titres qui lui sont exclusivement personnels : titre d'Homme-DiEU, et titre de Sauveur.
(1) Tu solus Dominns, tu solus Altissimus, JESU CHKISTE. (2) Et unus Dominus, JSUS CHRISTUS : per quem omaia, et nos per ipsum. (I ad Cor. VIII. 6 . ) (3) Mater Creatoris. (Lit. Lauret.)

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Il est notre Seigneur en vertu de son Incarnation, laquelle lui est propre, le Pre et le Saint-Esprit ne s'tant point incarns. Seul le Fils de D I E U s'est fait h o m m e , et, c o m m e nous l'avons indiqu, il a reu, comme couronne de son humanit sainte, le domaine de la cration tout entire. Tout est lui ; tout est pour lui, c o m m e tout est par lui. Cet Homme adorable et ador, qui est le Fils de D I E U en personne, est, en son humanit, u n autre titre encore qu'en sa divinit, le Seigneur et le seul Seigneur de la terre et des cieux. Il est tout spcialement le ntre, puisqu'il s'est fait h o m m e comme nous, h o m m e pour n o u s ; puisqu'il est Y Emmanuel, c'est--dire DiEu avec nous (1). Saint Paul, ou, pour mieux dire, l'Esprit-Saint qui inspirait saint Paul, l'a en effet not soigneusement : Une s'est .point fait Ange, mais il s'est fait h o m m e (2). EL par l notre J S U S - C H R I S T s'est constitu tout particulirement Seigneur, notre Matre, notre Roi. S'il est le Matre et le Seigneur des Anges, il est doublement le n t r e ; aussi est-ce nous, et non aux Anges qu'il a dit : c Vous m'ape
pelez Matre et Seigneur, et vous avez raison ; je le suis en effet (3). Par l'Incarnation, J S U S - C H R I S T est donc le

Seigneur du monde, non moins que par la cration. Il l'est en troisime lieu et un titre plus intime, plus cher encore, s 11 se peut, par le mystre de la R(1) Emmanuel, quod est interpretatum nobiscum DEUS. ( E V . Matlta., I, 28.) (2) Nusquam enim Angelos apprehendit, sed semen Abrab a p preheudit. (Ad Hebr., II, 16.) (3) Vos vocatis ineMagister, et Domine : et bene dicitis; sumetenim. {Ev. Joan., XIII, 13.)

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demption. Nous sommes lui, parce qu'il nous a rachets au prix de son sang et de sa vie. Quel titre de proprit plus premptoire, je vous le d e m a n d e ? Et quel est l'acheteur, quel est le matre qui p e u t se vanter d'avoir acquis son bien u n pareil p r i x ? Aussi saint Paul
nous dit-il : . Ignorez-vous que vous ne vous appartenez pas ; puisque vous avez t rachets un grand-prix (1). EL

saint Pierre, encore tout embras des flammes du Cnacle, dclarait aux Juifs, que D I E U avait constitu, commv
Christ et Seigneur^ ce crucifi (2).
JSUS,

Auteur de la vie, qu'ils

avaient

Nous appartenons donc J S U S - C H R I S T par droit de conqute, non moins que par droit de naissance; et il est notre Seigneur, non-seulement c o m m e Crateur, non-seulement c o m m e Homme-DiEU, mais aussi comme Sauveur et Rdempteur. . Quelle sacrilge injustice c o m m e t t e n t ceux qui osent refuser de l'adorer et de le servir !

Que le Mystre de JSUS-CHRIST ne sera pleinement accompli que par le second avnement du Fils de DIEU.

On se tromperait g r a n d e m e n t si l'on s'imaginait que Notre-Seigneur J S U S - C H R I S T a dit son dernier mot au


(1) An nescitis quoniam non estis vestri? Empti enim estis pretio magno. (I ad Cor., VI 19, 29.) (2) Et Domiuum cum et Christum fecit DKUS hune JESUM, quem vos crucifixistis. (Act., II, 36.) Auetorem vero vitoe interfecistis. (Ibid., III, 15.)

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milieu des h o m m e s . Son uvre, il est vrai, est consomme en principe, mais elle est bien loin de rtro en toutes ses consquences, qui sont la conversion des pcheurs, la sanctification des hommes do bonne volont, la dfaite des dmons et des pcheurs, la reslitution de l'ordre primitif boulevers par la rvolte du pch. Elle ne l'est pas du tout dans sa consquence suprme et finale, qui est le rgne absolu de D I E U et de son Christ sur toute la cration. Tout cela n'aura lieu qu'au second avnement du Fils de D I E U , lequel, ainsi que le proclame le symbole de la foi, viendra de nouveau plein de gloire pour juger les vivants et les morts, et de qui le rgne n'aura point-de fin (1). Aussi le jour de cette manifestation suprme de la gloire du Fils de l'homme est-il appel par l'Esprit-Saint le jour de Noire-Seigneur J S U S - C H R I S T (2). Ce sera son jour par excellence. Actuellement nous n'en avons pour ainsi dire que l'aurore. A la pleine lumire de ce grand jour, nous admirerons les harmonies ineffables de toutes les uvres de D I E U , et nous comprendrons merveilleusement ce qu'aujourd'hui nous entrevoyons peine. Ceux qui voudraient j u g e r de J S U S - C H R I S T et de sa grande uvre, en faisant abstraction de sou second avnement, ressembleraient k un homme qui voudrait juger de l'effet gnral d'un grand tableau lorsqu'il n'est encore qu'bauch et en prparation ; rien n'est achev ; les tons, les couleurs ne sont point encore h a r m o n i s s ; certaines parties essentielles sont peine indiques;
(1) Et itcrum vcnturus est cum gloria judicare vivos cl morluos ; eu jus rogn non cril linis. (Symb. Nicn.) (2) In die Doznini nos tri JESU CHRISTI. (I ad Cor., V. 5 . )

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partout, m m e dans les endroits les plus avancs, d'importantes retouches changeront compltement l'aspect de la toile. Maintenant il parat h e u r t , sans relief ; mille points inachevs choquent l'il; et l'artiste seul qui voit, dans son esprit, ce qu'il veut faire et ce qu'il fera, a la conscience de la pei^fection de son uvre. Ses lves, connaissant son gnie, attendent avec patience et savent que cette bauche deviendra u n chef-d'uvre. Les autres, qui ignorent ou mconnaissent le gnie du matre, lvent les paules, se moquent et refusent de

Cr iiv
Tel est J S U S - C I I R I S T ; telle est l'uvre de J S U S - C H R I S T : le premier avnement a pos les bases du rgne de D I E U , de l'extermination du mal et du salut du monde, La conqute est commence; car c'est une conqute, une i m mense conqute .qu'il faut mener bonne fin pour atteindre ce rsultat divin. Abusant de leur libert, au lieu d'en user, les dmons et les pcheurs luttent en dsesprs, luttent partout et toujours contre leur clesLe vainqueur et contre ses fidles soldats, qui sont les Anges et les chrtiens vritables. Semblable un incendie, le feu divin, allum d'abord dans le sein d e l Vierge, s'est lanc du Cnacle, au j o u r de la Pentecte,, a gagn d'abord Jrusalem, puis la Jude, puis les provinces environnantes, puis la Grce, puis H o m e ; du temps m m e des Aptres, ses flammes sacres se rpandaient dans tout l'univers connu des anciens ; peu peu, malgr les bourreaux, malgr les Csars, malgr les obstacles de tout genre, il a envahi toute l'Europe, pour s'lancer de l sur le reste du monde et y continuer, travers les sicles, son gigantesque travail.

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Mais ce travail est une bataille ; et, comme dans toutes les batailles, il y a dans la victoire des hsitations, du va-et-vient. Ce va-et-vient rsulte, non d'aucune impuissance de la part de D I E U , mais de l'essence m m e de la libert des cratures raisonnables, laquelle, tant que dure l'preuve, peut toujours passer du bien au mal, et du mal au bien. La grce divine l'clair, l'assiste, la pousse, mais ne Tenchane pas. L'histoire de J S U S - C H R I S T et de son uvre, depuis dixneuf sicles, est tout entire dans cette lutte; et quiconque oublie ou ignore ce point de vue essentiel, se trompe du tout au tout dans ses jugements,* voit des dfaites dfinitives l o il n'y a que les alternatives invitables do la lutte et une suspension plus ou moins importante de la victoire. Mais cette victoire dfinitive, elle est assure; nous la connaissons avec une certitude infaillible ; nous la saluons d'avance. Elle sera soudaine, comme l'a t la rsurection du Fils de D I E U , Tout ne semblait-il pas perdu au j o u r de la Passion? L'ennemi triomphait et blasphmait; les disciples taient disperss, frapps de t e r r e u r , isols, branls dans leur foi; seule, la trs-sainte et bienheureuse Vierge M A R I E , avec Madeleine, la grande pnitente, avec le chaste et doux Aptre saint Jean et quelques saintes femmes, avait conserv le trsor de la fol, de l'esprance et de l'amour. Je le rpte, tout paraissait perdu. Mais voici que tout change, en un instant : par sa vertu toule-puissante, le Fils de D I E U runit son me divine son trs-sacr corps, la mort est vaincue ; il ressucite ;

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et t r i o m p h a n t , radieux, il apparat le j o u r m m e , cinq reprises diffrentes, ceux qui devaient porter son nom et son tendard jusqu'aux extrmits du monde. Ainsi en sera-t-il au second avnement. Il est prdit en toutes lettres, par J S U S - C H R I S T d'abord, puis par ses Aptres, qu' mesure que le dnoment final approcherait, la lutte de l'enfer et du monde contre l'oeuvre de D I E U sera de plus en plus acharne ; beaucoup seront sduits ; relgue dans les m e s d'lite, la foi disparatra presque entirement de la surface de la terre (1). Les lments eux-mmes seront branls par la fureur des anges rebelles, qui ont mission de les administrer et de les gouverner jusqu' la fin. // y aura .A et l de grands
tremblements de terre, et au ciel apparatront des phnomnes terribles et de grands prodiges. Il y en aura dans le soleil, dans la lune et dans les toiles ; car les puissances des deux

seront branles (2). L'Antchrist, espce d'incarnation de Satan, s'emparera de ce monde en dissolution, et pendant quarante-deux mois, pendant trois ans et demi (3) (cela est annonc dans l'criture de la manire la plus formelle), il lui sera donn de prvaloir, c o m m e il a t donn a u x dmons et aux pcheurs de prvaloir m o mentanment contre le Christ, le Vendredi-Saint et le
(1) Verumtamen. Filius hominis venions, putas, invenict iidem in terra? (Ev. L u c , XVIII, 8.) (2) Et terne motus magni erunt per l o c a , . . . terroresque de elo, et signa magna erunt... Et erunt signa in sole, et luna, et stcllis;... nam virlutes clorum movebuntur. (Ev. Luc., XXI. 11,25, 26.) (3) Et data est ei potestas facere menses quadraginta duos... civitatem sanetam calcabunt mensibus quadraginta duobus (Apoc, XIII. 0 : X L 2.)

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Samedi-Saint, pendant quarante-deux h e u r e s . Suivant une antique tradition, le dernier Pape sera mort crucifi. L aussi, tout semblera perdu. Mais, en un instant, en u n clin d'il, le Fils de l'homme, Seigneur et Roi de la cration, apparatra, descendant des cieux, avec tous ses Anges, dans la m a jest de sa toute-puissance et de sa gloire. A la voix du chef des Anges, du grand Archange saint Michel, la terre et les cieux s'branleront (1) ; les ennemis du Christ seront broys avec l'Antchrist, leur chef maudit ; tous les lus, c'est--dire tous les fidles qui, depuis Adam et Eve jusqu'alors, auront cru en J S U S - C H R I S T , a u r o n t espr en lui et l'auront aim, ressusciteront glorieux, pour triompher avec leur divin Chef. La mort sera vaincue, dfinitivement vaincue. Le prince de ce m o n d e sera jet dehors, avec tous les dmons et tous les pcheur* impnitents ; ils seront prcipits dans les' tnbres extrieures, dans les flammes ternelles de l'enfer. Et le rgne cleste de J S U S - C H R I S T , le rgne de sa sainte glise dsormais triomphante, le rgne pacifique et innarrable de ses Anges et de ses lus commencera pour no plus finir, sur la terre d'abord (suivant le sentiment d'un grand nombre), puis dans les cieux. Aprs la rsurrection des pcheurs et le j u g e m e n t dernier, le bien sera ternellement couronn, et le mal ternellement frapp et puni. Alors tout sera rpar ; alors finiront les sicles, et il n'y a u r a plus de temps (2) . Le Mystre de J S U S (I) Ipse Dominus i n j u s s u , et in voce Archangeli, et in tuba D e descendet de clo. (I Thess., IV, 15.) Tomntis non critatnplius. (Apoc.,X, 0 . )

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sera consomm. Alors nous comprendrons t o u t ; nous saurons le pourquoi de toutes choses ; et les ombres, disparaissant tout fait, nous laisseront contempler, dans toute la splendeur de son ternelle- magnificence, le Mystre adorable du Verbe incarn, principe et fin de toutes choses, centre vivant et divin de la cration, raison d'tre du ciel et de la terre, vie, a m o u r et batitude ternelle de tous les lus. Mditons bien ces choses, et demandons Notre-Seigneur la grce d'aimer son glorieux avnement (l).Dans les temps suprmes o nous sommes, il est plus ncessaire que jamais de s'attacher inviolablement cette infaillible esprance. Rien de plus efficace pour soutenir notre foi et notre courage, au milieu des perscutions effroyables qui doivent venir, et qui, peut-tre, sont plus proches que l'on ne pense.

D e l a d i v i n e e x c e l l e n c e de l'jglise et comment JSUS-CHRIST en est la lumire et la vie depuis le commencement du monde

est le Roi et le tout de l'glise. I I en est le principe universel (2). Prise dans son sens le plus tendu, l'glise esl 1a soJSUS-CHRIST

Cil Et his qui diligunt adventum. ejus (reposita est corona justilise). fir a a T i m . , IV, 8.J fi Chnstus est universale prineipium totius Ecclesi. (S. Tliom., Sum. Theol., TU, q. VIII, 1.)

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cit des cratures qui, croyant en J S U S - C H R I S T , espr a n t en J S U S - C H R I S T , aimant et servant J S U S - C H R I S T , conquirent l'hritage du salut. Les Anges font partie de l'glise, aussi bien que les h o m m e s ; car J S U S - C H R I S T est le Seigneur et le D I E U du ciel et des Anges, non moins que le Seigneur et le D I E U de la terre et des h o m mes. Mme en un sens, les cratures inanimes font partie de l'glise, en tant qu'elles servent au culte divin, la gloire de J S U S - C H R I S T et au service des chrtiens, qui sont les membres vivants de J S U S - C H R I S T . L'glise est tout le monde de la g r c e ; or, la grce, dpartie soit aux Anges soit aux h o m m e s , leur vient de J S U S - C H R I S T . J S U S , vrai D I E U vivant, en l'unit du Pre et du Saint-Esprit, est l'auteur, le principe de la grce ; et, en sa sainte humanit, il en est le Mdiateur ; il en est, comme dit la thologie, la cause instrumentale et mritoire (1). Tout l'ordre de la grce, et par consquent toute l'glise dpend donc de lui, vient de lui, est lui. Nous l'avons dj vu : ds le premier m o m e n t de leur existence, les Anges ont d reconnatre et adorer comme leur souverain Matre J S U S - C H R I S T , qui dj prsent, en sa personne divine, leur montrait travers les sicles son humanit venir, son h u m a n i t rdemptrice. L'glise commena ainsi dans le ciel et avec le m o n d e ; ce qui fait dire u n ancien Pre, que le c o m m e n c e m e n t de toutes c h o s e s , c'est la sainte glise catho(1) Gratia Christi se extcndit ad omnia qu sunt gratife, (Ibid., q. XII, 11, ad 1 m.) Dare gratiam convenit Christo, secundum quod est DEUS, auctoritative ; sed instrumentaliter convenit ctiam ei, secundum quod est homo, in quantum scilicet ejus humanitas instrumentum fuit divinitatis ejus. (Ibid., q. VIII, 1, ad l . )
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Jique (1). Les premiers chrtiens, les premiers catholiques furent les saints Anges, s'il est permis de parler ainsi. Le monde commena en m m e temps que la rvolte de Satan et des anges rebelles; le monde, c'est--dire l'ensemble des cratures qui, sous les influences malfaisantes du grand apostat, refusent de croire en J S U S C H R I S T , ou du moins vivent en dehors de J S U S - C H R I S T , et par consquent contre J S U S - C H R I S T . Car le Christ Ta
dclar expressment : Celui qui n est point pour moi est

contre moi (2). Il n'y a donc pas de milieu : l'glise ou le monde ; tre avec J S U S - C H R I S T , croire en lui, l'adorer et le servir, lui tre uni par la grce, vivre pour lui et en lui, en d'autres termes, appartenir l'glise; ou bien refuser J S U S - C H R I S T ce qui lui est d, vivre pour soim m e et non pour lui, s'abandonner aux illusions de la vanit et aux sductions du dmon, en d'autres termes, appartenir au monde. Dans l'tat d'innocence, Adam et Eve durent, comme les Anges, croire explicitement (3) en la divinit de Celui qui devait natre selon la chair; au paradis terrestre, ils adorrent J S U S - C H R I S T , non comme Rdempteur, puisqu'ils n'avaient pas encore pch, mais c o m m e Seigneur, comme Roi de grce et de gloire (4) ; ils furent ses servi(1) Initium omnium rcrum est catholica et sancta Ecclesia. (S. Epiphan. lib. I, cap. V, contra hreses.) (2) Qui non est mecum, contra me est. (Ev. Matth., XII, 30.)* (3^ Ante statum peccati homo habuit explicitam fidem de Christi incarnatione. (S. Thorn. Sum. Theol., 22, II, 7, c.) (4) Secundum quod ordinabatur ad consummationem glorise, non autetu secundum quod orc*\nabatur ad passionem et resurrectionem. (Ibid).

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leurs, ses premiers fidles sur la terre ; ils furent c h r tiens et catholiques. En eux, l'glise devenait visible, comme elle l'est encore aujourd'hui. La chute ne dtruisit point l'glise, mais la revtit du douloureux manteau de la pnitence; et l'objet de sa foi, aussi bien que de son esprance et de son a m o u r , ce ne fut plus seulement ie Verbe incarn, mais de plus le Verbe Rdempteur, immol et ressuscit. Les sacrifices ne furent plus seulement des sacrifices d'adoration, d'action de grces et de prire, mais en outre des sacrifices d'expiation, de larmes et de sang (1). Au lieu de se sanctifier principalement par l'usage des cratures, ce fut principalement par la privation des cratures qu'elle dut se sanctifier dsormais, participant ainsi d'avance aux expiations, aux humiliations et aux souffrances de son Chef venir. En elle, l'Agneau de D I E U commenait dj son immolation, suivant cette profonde parole de l'criture qui appelle J S U S a F Agneau
immol ds F origine du monde (2) .

L'glise grandit peu peu, et se rpandit sur la terre, mesure que croissait la race des enfants d'Adam. Mais le monde croissait en mme temps, form de tous ceux qui prfraient la terre au ciel, le mensonge 4 la vrit, la volont pervertie de l'homme la trs-sainte volont de D I E U . Satan et les anges rebelles aidaient le m o n d e se perdre, en l'enivrant d'illusions et de p c h s ; les
(l) Post peccatum fuit explicite creditummysteriumincarnationis Christi, non solum quantum ad incarnationem, sd etiam quantum ad passionem et resurrectionem (bid.) (?) In libro vit se Agn, qui occisus est ab origine mundi. (Apoc.

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saints Anges assistaient a u contraire l'glise, combattaient pour elle et avec elle, et avec elle adoraient, louaient et servaient DiEu, D I E U et son Christ, D I E U en son Christ. La cration tout entire Lait ainsi, et est encore, ce c h a m p de la parabole vanglique o le pre de famille avait sem du p u r froment, mais o l'ennemi tait venu semer de l'ivraie au milieu du bon grain. Et le froment et l'ivraie poussent ensemble, luttant l'un contre l'autre, j u s q u ' a u temps de la moisson, c'est-dire du dernier jugeiioat. Dans son sens le plus large, l'glise est donc la socit, cleste et terrestre, des enfants de D I E U , qui, fidles an Christ de D I E U , mritent par lui et avec lui la vie ternelle; et J S U S - C H R I S T qui tait aie?*, qui est aujourd'hui
et qui sera d'ans tous les sicles des sicles (]), a t, est et

sera ternellement le Chef de la sainte glise universelle (2). 0 grandeur vraiment divine de l'glise ! quel bonheur de lui appartenir! Quelle grce d'tre catholique, vrai catholique! C'est le tout de la vie.
"(1) JSUS CHRISTUS heri, et hodie ; ipse et in suecula. Ad Hcbr..
X I I I , S.)

(2) Christus est caput omnium eorum qui ad Ecclesiam pertinent secundum omneru locuni, et tempus, et slatum. (S. Thom., Sum.

ThooL, III, q. VIII, 6, c.)

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Gomment Notre-Seigneur JSUS-CHitfST a t la lumire et la v i e de l'glise p a t r i a r c a l e

L'glise catholique, c'est--dire universelle, a eu trois grandes phases, trois dveloppements successifs; semblable en cela son adorable Chef, qui, dans le mystre de l'Incarnation, a voulu passer d'abord par l'enfance, puis par l'adolescence, avant d'arriver la virilit parfaite. En son premier ge, qui dura depuis Adam jusqu' Mose, l'glise catholique de J S U S - C H R I S T a t l'glise patriarcale ; en son second ge, depuis Mose jusqu' saint Pierre, elle a t l'glise juive ou mosaque; en sa virilit, en son ge parfait, elle est l'glise CatholiqueRomaine. Adam, figure prophtique de J S U S - C H R I S T , a t le premier Patriarche, le premier Souverain Pontife de l'glise de D I E U sur la terre. Il tait le dpositaire officiel de la Rvlation, le gardien et le docteur suprme de la foi, le premier Pasteur du genre h u m a i n et le chef du culte public que l'glise devait rendre au Seigneur ici-bas. La religion de l'ge patriarcal tait simple et pour ainsi dire lmentaire, comme tout ce qui est primitif. Les principaux dogmes de la foi taient l'existence et l'unit de D I E U , le dogme de la Trinit, le dogme de la cration, de l'Incarnation venir du Fils de D I E U et de la Rdemption du monde par ses mrites infinis, le dogme d la grce et de l'glise, du j u g e m e n t venir, de l'ter-

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nit heureuse ou malheureuse. La morale tait la doctrine du,dcalogue, unie la pnitence. Le culte public se rsumait dans la prire, dans la-sanctification, du septime j o u r , et dans l'oblation des sacrifices sanglants. Par certains passages de la Gense, on voit qu'il y avait ds lors certains rites, certaines crmonies liturgiques (1), des habits sacrs et m m e parfums pour l'accomplissement des fonctions saintes (2), des autel y forms de pierres, sur lesquels on immolait des victimes, ensuite de quoi, l'on communiait au sacrifice en mangeant de la chair des victimes (3). Enfin, par l'pisode de'Melchisdech (4), on voit qu'on clbrait aussi des sacrifices non sanglants, o le pain et le vin figuraient le sacrifice non sanglant de l'Eucharistie. . D a n s l'glise patriarcale, renseignement tait purem e n t oral et liturgique. Il se transmettait de bouche en bouche, gard par l'Esprit-Saint et par le respect des fidles. Adnm transmit la charge du pontificat son fils an, le Patriarche Seth, substitu Can le rprouv. A so:i tour, Seth transmit le souverain-pontificat son fi'; an ; et ainsi de suite j u s q u ' No, qui fut le huitime (">)
(1) Gnes., XXVI, 5. (2) Ibid., XXVII, 27. (3) Ibid., XXXI, 40. (4) Ibid., XIV, 13. (5) De fait, il .fut le dixime des ans de la race h u m a i n e ; mais, dans ceUe srie, d e u x ne p u r e n t succder leur pore : Hcnoch, fi g an d u sixime patriarche (Jared) et qui, d u vivant de celui-ci, f u i enlev miraculeusement par le Seigneur et rserv p o u r les temps cbl'Antchrist; et Lamech, fils ain du septime patriarche (MaUiusa1

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Patriarche de l'antique glise; No, dit l'criture, huitime docteur de lasaintet, c'est--dire de la vraie religion. ' Ce pontificat patriarcal tait sans doute - l'tat d'enfance, comme tout le reste de la religion primitive; mais au fond et quant l'essence, c'tait bien rellement le pontificat" suprme de l'glise de D I E U , avec ses attributs fondamentaux. Aprs le dluge, le Patriarche et Souverain Pontife No eut pour successeur, comme chef de l'humanit fidle et sanctifie, Sem, son fils an ; et le m m e ordre de succession continua jusqu'aux trs-saints Patriarches Abraham, Isaac et Jacob (1). Il continua encore j u s q u ' l'avnement de Mose, de gnration en gnration, de fils an en fils an. Telle fut l'glise catholique en son premier ge et dans sa forme patriarcale. Le Fils de Dieu, qui, revtu de la chair, devait dire u n jour : Je suis la voie, la vrit' et la vie; je suis la lumire dumoncle (2), le Fils de D I E U la remplissait de son Esprit, la gardait dans la vrit, et, par elle, prservait de toute altration le dpt sacr de la foi et de la rvlation primitive. La grce de l'infaillibilit a, en effet, toujours etncessairement exist dans l'glise de D I E U .
lem) et qui mourut cinq ans avant celui-ci. No, fils de Lamech,iut ainsi le huitime Patriarche et Souverain Pontife. (1) Le droit de iprimogniture qu'Esa vendit Jacob, avec si peu de loi, pour un plat de lentilles, n'tait pas autre chose que la dignit pontificale et patriarcale. La bndiction solennelle que Jacob reut du vieil Isaac fut l'investiture de ce privilge sacr. (2) Ego sum via, et Veritas et vita. Ego s u m l u x m u n & i ( E v . Joan., XIV, G VIII, 12.)

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Alors comme aujourd'hui, l'humanit se trouvait divise en deux camps : celui de la fidlit et celui de l'infidlit ; celui de la foi et de la vrit, et celui de Terreur ; celui de D I E U et de son Christ, o tait le salut, et celui de Satan et du monde, o rgnait le pch. Les ennemis actuels de l'glise ont eu, ds l'origine, des anctres; affreuse chane d'anctres, dont les deux premiers anneaux sont Lucifer et Can. Alors, comme aujourd'hui, la premire rgle du salut tait la soumission -l'autorit divine et infaillible de l'glise, dont le patriarcat suprme tait le dpositaire et l'organe. Ceux qui servaient fidlement D I E U suivant cette rgle taientfsauvs; quiconque s'en sparait tait perdu. La substance de la religion et de la foi tait, c o m m e -on voit, la m m e qu'aujourd'hui; c o m m e la substance de l'enfant est la m m e que la substance de l'homme dans la virilit. Mais de m m e qu' trente a n s . l ' h o m m e jouit du dveloppement parfait de toutes ses facults, qu'il ne possdait pas encore dans son enfance; de m m e l'glise de J S U S - C H R I S T , toujours la m m e quant au fond, possde sous la Loi vanglique u n dveloppement, une perfection dogmatique, morale, liturgique et hirarchique, qu'elle n'avait pas sous la Loi patriarcale, ni m m e sous la loi de Mose. Et ainsi, c o m m e le dit formellement saint Thomas (i), les anciens Patriarches, aussi bien que les Pontifes et
(1) Etideo antiqui "lectionom camdem, tiqui pertinebant ad (Sum. TheoL, III, q. patres ferebantur in Christuni perfidem et diqua et nos*in ipsum ferimur; et ita patres anidem corpus Ecclesi ad quodnospertinemus. VIII, 5 ad 3*.)

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les Prophtes d e l loi de Mose, taient nos pres et frres dans la foi; ils aspiraient J S U S - C H R I S T par la mme foi et le m m e amour qui nous unissent l.ui; ils appartenaient au mme corps mystique, la mme glise dont nous avons le bonheur d'tre nous-mmes les m e m b r e s . Quelle gnalogie, quelle antique noblesse que la n t r e ! Elle remonte en droite ligne au berceau m m e du genre humain, au paradis terrestre, l'origine du monde. L'glise est grande comme le monde ; elle n'est, au fond, que l'humanit sanctifie et difie en J S U S CHRIST.

Gomment JSUS-CHRIST a t g a l e m e n t la lumire et la vie de l'glise mosaque.

vrai Chef de l'glise patriarcale, a t galement le vrai Chef de l'glise en son second ge, sous sa forme juive ou mosaque. C'tait encore l'imperfection de la prparation; mais la lumire grandissait, le Mystre du Christ rdempteur se dessinait de plus en plus, et la loi divine, formule par l'criture, se conservait plus facilement et avec une prcision plus absolue. Mose fut le grand rvlateur choisi par le Fils do D I E U , pour faire entrer l'glise dans cette seconde phase. Sous la forme de cette humanit qu'il devait revtir un jour, le Verbe l'appela lui-mme et lui donna sa mission. Il lui fit faire les prodiges que chacun sait, le
JSUS-CHRIST,

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constitua chef et sauveur du peuple de D I E U , el lui donna sa Loi au milieu des foudres du Sina. Ce fut, en effet, le Fils de D I E U , lo Verbe, qui, depuis l'origine, parla Adam, aux Patriarches et aux P r o phtes ; ce ne fui ni le P r e ni le Saint-Esprit. EL c'tait tout naturel, dit Tertullien, puisque le Verbe est seul la Parole de D I E U , et qu'on outre c'tait lui qui devait s'incarner a u milieu des t e m p s . P a r ce commerce incessant avec les h o m m e s , il s'habituait pour ainsi dire l'union hypostatique qu'il devait contracter avec la n a t u r e h u maine. C'tait J S U S - C H R I S T , J S U S - C H R I S T en personne, quoiqu'il ne portt point encore ce nom sacr que la Vierge-Mre devait lui donner, de la part du Pre cleste. Depuis le paradis terrestre j u s q u ' l'Incarnation, il a p p a r u t aux h o m m e s sous le voile de simples apparences; car aucun homme n'a jamais vu D I E U , ni morne c p le voir; c'est le Fils unique de D I E U , qui est dans le sein du Pre, qui lui-mme nous a dit ce que nous en savons (1). Adam, Mose, Pierre : voil donc les trois n o m s que la toute-puissance divine a inscrits en tte do chacun des trois ges de l'glise. Tous trois expriment la m m e mission; tous trois r s u m e n t et portent l'glise. Adam, Mose, Pierre sont, chacun selon sa mesure, les Vicaires et les reprsentants du Christ sur la t e r r e ; ils ne sont rien que par lui et en l u i ; leur l u m i r e , c'est sa lumire rvle ; leur autorit divine, c e s t son autorit, que leur c o m m u n i q u e divers degrs l'Espril-Saint, pour la gloire de D I E U et le salut du m o n d e .
(X) Quem nullus hominum vidit, sed nec videre potest. (I ad Tini., VI, 16) DKUM iemo vidit uuquain : unigenitus Filius, qui est in sinu Patris, ipse enarravit. (Ev. Joan., I, 18.)

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Dans l'glise mosaque, qui dura depuis Mose et Aaron jusqu' Vavnement de J S U S - C H R I S T et jusqu' l'lection de saint Pierre, la foi de l'glise, infailliblem e n t garde dans la synagogue, fut la mme, quant au fond, que dans les sicles antrieurs; mais elle se dveloppa, s'illumina de tous les rayons de vrit que l'Esprit-Saint manifestait successivement aux Prophtes. Le culte public et priv reut une forme beaucoup plus dtermine et m m e trs-complique ; les sacrifices sanglants, tous figures prophtiques du grand Sacrifice qui devait u n jour racheter les pchs du monde, taient toujours, avec le respect du sabbat, la base du culte divin; mais il s'y joignait beaucoup d'autres c r m o nies, ainsi que la lecture, publique et prive, des Livres saints. Le souverain-pontificat, exclusivement hrditaire dans l'glise patriarcale, devint, sous la loi mosaque, la fois hrditaire et lectif : le Souverain-Pontife tait lu poque fixe, pour un temps peu long, et toujours dans les rangs de la tribu de Lvi. Il tait le Chef suprme de, Tglise, et une parole de l'vangile nous indique qu'en vertu de sa charge, il tait assist de l'Esprit de vrit et de lumire (1). Chacun tait tenu en conscience de se soumettre l'enseignement officiel de la synagogue, dpositaire infaillible de la Rvlation. Dans l'glise d'alors, tout figurait J S U S - C H R I S T , tout l'annonait, tout tait plein de lui. C'tait, c o m m e dit saint Pierre (2), son Esprit, l'Esprit du Christ, qui inspi(1) Cumessot Poutifex anni illius, prophetavit. (Ev. Joan., XI, 2 l . (2) Spiritu Sancto inspirati, locuti simt sancli Drct homines. (II) Petr., 1/21.)

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voit les Prophtes, qui dictait les Livres sacrs, qui rpandait dans les mes la grce do la foi et de l'esprance en Celui qui devait venir ; en un mot, J S U S - C H R I S T lait la vie et le tout do l'ancienne Alliance, bien que cette Alliance ne ft encore qu'une prparation, et que ses sacrements ne renfermassent point, comme les ntres, la grce qu'ils Figuraient. Ainsi, depuis l'origine du monde j u s q u ' a u x jours bnis de l'Incarnation, dans l'glise patriarcale comme dans l'glise mosaque, nul n'a t sauv qu'en J S U S C H R I S T , que par la foi et l'esprance on J S U S - C H R I S T (1) ; en J S U S - C H R I S T , dans lequel les lus ont t trouvs (2), et dans lequel ils demeurent ternellement. Durant leur plerinage, ils se dsaltraient aux sources du Sauveur, et buvaient, comme dit encore saint Paul, l'eau vivante qui jaillissait pour eux de la pierre mystique, laquelle .n'tait a u t r e que le Christ (3). A mesure que les temps du Christ-Sauveur approchaient, le dmon redoublait de rage ; il altrait de plus en plus les dbris pars de la Rvlation, qui s'taient conservs dans les fausses religions ; l'idoltrie et le i l t e des dmons se rpandaient de plus en plus, et la corruption des esprits et des curs atteignait des prooi

(1) Juxta fxdem defuneti sunt omnes isti, non acceptis repromissionibus, sed a longe eas aspicicnLes, et salutantes... Et hi omnes testimonio fideiprobaLi, nonacceporuntrepromissionem. (dHebr., XI, I S c t 19.) (2) Et hi omnes inventi sunt in Christo Jissu Domino nostro. (Miss. Rom : pro plur. martyr. Epist.) (3) Omnes (patres nostri) eumdem potum spiritalem biberunt : (bibebant autem de spiritali, consquente eos, petra ; petra autem oral ChrisUis), (I ad Cor,, X> 4 . )

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portions effrayantes. Lorsque la Vierge Immacule donna J S U S - C H R I S T au monde, le monde semblait perdu sans retour \ il tait le vritable Lazare qui, m o r t depuis quatre jours, depuis quatre mille ans, se putrtiait dans les h o r r e u r s de la vritable mort.
Aussi, la Lumire vritable a-t-elte brille au milieu des tnbres, dit l'vangile, et les tnbres ne Vont pas comprise. Le Christ est venu ait milieu des siens, et les siens ne Font point reu. A tous ceux qui Font reu, il a donn le pouvoir de devenir les (ils de D I E U (1).

De la plnitude de la lumire et de la v i e de JSUS-CHRIST dans l'glise Catholique-Romaine.

Aprs avoir pass par l'enfance et l'adolescence, l'glise, c'est--dire l'humanit fidle au vrai D I E U , entra dans son troisime et dernier ge, dans la plnitude de la Rvlation chrtienne. De patriarcale et mosaque, elle est devenue l'glise chrtienne, ou encore l'glise Catholique-Romaine. Primitivement, elle s'est appele patriarcale, parce que les Patriarches avaient t ses premiers chefs sur la terre ; elle s'tait ensuite appele mosaque, parce que Mose lui avait donn de la part de D I E U les lois et la constitution de son second ge ; en son troisime ge*
(1) Erafc lux vera... Et lux in tenebris lueet, et tenebrae eam non comprehcnderunt... In propria venit, et sui eum non receperunt. Quotquol autem receperunt eum, dcdil eis poteslatem lilios DEI fieri. (Ev. Joan , I.)

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elle s'appelle l'glise chrtienne, du nom m m e du Christ, du Verbe incarn, qui l'a fonde au Calvaire et au Cnacle. Elle s'appelle galement l'glise Romaine, parce que c'est Rome que, par Tordre m m e de Notre Seigneur, Saint-Pierre a fix son sige et qu' perptuit les vques de Rome, successeurs de Pierre, sont les Chefs visibles et les Souverains-Pontifes de l'glise de
JSUS-CHRIST.

Ce qui n'tait qu'en prparation dans les deux ges prcdents a t donn au monde en celui-ci. Le Dsir des nations, le Messie rdempteur, l'Envoy du Pre, le Chef .et le Roi du peuple de D I E U , Celui qui depuis quarante sicles s'tait manifest tant de fois sous des formes mystrieuses et par le ministre des Anges, le Seigneur des Patriarches et des Prophtes, le Saint des Saints, J S U S - C H R I S T apparut personnellement au milieu des h o m m e s , plein de grce et de vrit. Avec lui, nous fut donne la F e m m e p a r excellence, la Vierge I m macule sa Mre, elle aussi attendue par tous les fidles de l'ancienne Loi. A la place des figures, nous possdons la ralit. A la place des sacrifices p u r e m e n t symboliques des quarante sicles d'attente et qui n'avaient de valeur que p a r le sacrifice vritable qu'ils figuraient, nous avons le sacrifice mme de J S U S - C H R I S T , offert une fois pour toutes sur le Calvaire, et perptu sur nos autels, o la divine Eucharistie le rend prsent chaque j o u r et partout, jusqu' la fin des sicles. la place d'un culte grossier, parce qu'il n'tait que le symbole et la prparation du culte chrtien proprement dit, nous rendons au vrai D I E U , par J S U S - C H R I S T

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et en J S U S - C H R I S T , u n culte parfait, un culte divin on lui-mme. Le culte catholique, en effet, est tout spirituel, bien que revtu d'une enveloppe visible ; sous nos rites sacrs, nous atteignons J S U S - C H R I S T , nous puisons en D I E U la vie de nos mes, et nous lui rendons le seul culte qui soit digne de lui, nous Tadorons, nous le servons en esprit et en vrit (1)- Dans l'glise Catholique-Romaine, la foi comme la lumire du soleil au milieu du jour, est pleine et entire; la Rvlation est complte, et si les trsors de ki vrit catholique ne se droulent que successivement devant les yeux des gnrations chrtiennes, le dpt sacr o les Souverains-Pontifes et les Conciles puisent leur enseignement est toujours le m m e depuis les Aptres : rien no saurait y tre ajoul, comme rien ne peut on tre retranch. En dfinissant plus explicitement les dogmes de la foi, l'glise ne les invente pas ; elle ne fait que les mettre en lumire, que les manifester plus clairement. La morale catholique est comme la foi c a t h o l i q u e : elle est non-seulement parfaite en sa saintet, mais encore aussi explicite, aussi prcise que possible. Selon les besoins des temps, l'glise, qui en est l'infaillible gardienne, la dtermine et en rgle les lois, A la place des sacrements incomplets et vides, p u r e m e n t figuratifs, de l'glise patriarcale et de l'glise mosaque, nous possdons, avec la pnitude des dons du Saint-Esprit, les sept sacrements de J S U S - C H R I S T , qui,
(1) Sed vcnilhora, et mancesi, quando veri adoraLorcs adorabiuit Pai rem in spirita et ventate. (Ev. Joan., IV, 23.)

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nous unissant notre divin Sauveur, nous,-rendent participants des mrites infinis de sa Rdemption, nous communiquent sa grce, sa vie divine et son Esprit. Par los sacremenls, J S U S - C H R I S T se fait lui-mme le soutien et la vie de nos mes, dans tout le cours de notre plerinage ; et, aprs nous avoir ainsi pleinement vivifies sur la terre, il nous reoit et nous batifie plus pleinement encore dans l'ternit. Dans l'glise Catholique-Romaine, l'a grce divine surabonde; la lumire nous y est donne par torrents; la misricorde et le pardon coulent comme de larges fleuves dont les eaux enlvent toutos les souillures du pch, les enlvent facilement, les enlvent partout et toujours. La saintet y atteint, ou du moins y peut atteindre les sommets de la perfection : l'vangile mme, c'est--dire la vie,les exemples, les paroles de notre D I E U s o n t l a rgle la fois inimitable et trs-imitable sur laquelle tous les enfants de l'glise doivent se modeler. Le salut est relativement facile aux fidles catholiques ; la vrit, la puret, la paix, la joie, l'amour divin lui sont dpartis, avec u n e plnitude que n'ont point connu les justes des anciens temps. Et ainsi, tout enfant de l'glise peut tre rpte la
parole du Sauveur : Bienheureux les yeux qui voient ce que vous voyez! Je vous le dis en vrit, beaucoup de Pro phtes et de rois ont voulu voir ce que vous voyez et ne Vont point vu; entendre ce que vous entendez, et ne Vont point a entendu (1).
' (1) Beati oculi qui vident quee vos videtis. Dico eniin vobis, quod multi prophetee et reges voluerunt videre qu vos videtis, et non iderunt; et audire qu auditis, et non audierunt.(Ev. Luc^X, 23.24.j

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Telles sont, en quelques mots, les richesses inapprciables de l'glise de J S U S - C H R I S T , de coLLe bonne et sainte glise Catholique, Apostolique, Romaine, qui est ici bas Tunique pouse du Fils de D I E U , et qui, fconde par sa grce, remplie de l'Esprit-Saint, lui enfante ses fidles et ses lus. Quel bonheur pour nous d'tre catholiques! C'est une grce dont nous ne remercions pas assez le bon D I E U .

Que JSUS-CHRIST est, d a n s l a p e r s o n n e d u P a p e , l e Chef, l e P a s t e u r e t l e D o c t e u r de l'glise Catholique-Romaine.

Le Fils de D I E U fait h o m m e voulut donner lui-mme son glise bien-aime la constitution, la forme qu'elle devait revtir en son troisime ge et qui, tant divine, ne saurait tre modifie par aucune puissance humaine. Cette forme, c'est la monarchie parfaite. Le divin Roi de l'glise, Jsus, perfectionna pour toujours l'uvre bauche dans l'glise patriarcale et flans l'glise mo* saque. Il se choisit un Vicaire, un autre lui-mme, et il l'tablit Roi et Pre spirituel des chrtiens, Monarque suprme du monde catholique.II lui donna la charge de patre, en son nom et jusqu' son retour, le troupeau universel de ses brebis et de ses agneaux. Il fit de lui le dpositaire de son autorit, de sa toute-puissance spirituelle ; il lui confra le don surnaturel et divin de l'infaillibilit dans l'enseignement officiel de l'glise ; il le prposa au gouvernement de toute sa maison, la garde

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des m u r s , et il voulut que toute cratyre- aemeurt soumise l'autorit du Pontife Romain, sous peine do damnation ternelle. Au-dessous de son Vicaire, au-dessous du SouverainPontife de son glise, J S U S - C H R I S T tablit l'Ordre des voques, destin partager la sollicitude suprme du Pape, et h gouverner, sous sa houlette pastorale, les glises particulires. Aux vques il adjoignit les prtres et les diacres ; et aprs avoir rgl avec saint Pierre et les Aptres les points essentiels du culte divin, de la dispensation des sacrements et des choses saintes, il remonta corporellement au ciel, en prsence de plus de oinq cents disciples, le j o u r de l'Ascension. Dix j o u r s aprs, suivant sa promesse, il envoya l'Esprit-Saint Pierre et aux Aptres runis au Cnacle, autour de la Reine-Mre de l'glise, avec plus de cent disciples, prmices du sacerdoce catholique et du peuple chrtien. Ds- lors, la Loi nouvelle tait promulgue la face du ciel et de la terre ; et Pierre, le premier Vicaire de J S U S C H R I S T , le premier Souverain-Pontife de l'glise renouvele, sortit du Cnacle pour prcher la loi et le salul, comme l'avait fait autrefois Mose en descendant du Sina. Les Aptres, soumis J S U S - C H R I S T dans la personne de Pierre, se rpandirent dans le monde entier, prchant la foi, fondant des glises, consacrant des vques, des prtres et des diacres, semant de toutes parts la parole de vrit, lavant les mes dans le sang du Christ, couvrant la terre du mystique froment de l'Eucharistie. C'est J S U S - C H R I S T qui faisait tout cela en ses servit e u r s . C'est lui qui, en la personne de Pierre, alla p r e n -

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drc possession de Rome, pour dtruire l'uvre de Satan au lieu mmo le plus lev de son empire, et pour tablir sur les ruines de la domination de l'enfer le trne pacifique du royaume de la vrit, de la saintet, de l'humilit, de la douceur et de la charit. Par les successeurs de saint Pierre, le Fils de D I E U continue depuis dix-neuf sicles l'apostolat du salut et de la seule civilisation vritable. Prsent par son autorit et voil en la personne de son Vicaire, comme sous une sorte de sacrement, il enseigne infailliblement le genre h u m a i n ; il pat et dirige dans la voie de D I E U les voques, les prtres, les fidles; il dcide souverainement et en dernier ressort, de sorte que obir au Pape, c'est obir J S U S - C H R I S T ; dsobir au Pape, se sparer du Pape, c'est se sparer de J S U S - C I I R I T , c'est desobir
JSUS-CHRIST.

La puissance du Vicaire de J S U S - C H R I S T n'est limite ici-bas par aucune puissance; elle ne dpend que de J S U S - C H R I S T seul, qui, du h a u t de sa gloire, la retient immuable dans la vrit, et domine, par l'assistance de son Esprit, les dfaillances de l'infirmit humaine. Et il en sera ainsi jusqu'au second avnement du Fils de D I E U . Alors la gloire du serviteur disparatra devant la gloire du Matre; alors le Souverain-Pontife du ciel sera pour toute l'ternit le seul Chef do son glise ressuscite et triomphante, et introduira dans les divins pturages du Paradis l'immense troupeau de ses lus, depuis Adam et Eve pnitents et pardonnes jusqu'au dernier Pape, jusqu'au dernier voque catholique, j u s q u ' a u dernier prtre et au dernier chrtien demeurs fidles au milieu des dernires preuves.

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Comment, dan son glise, JSUS-f.HlE&T esc t o u t e n t o u s , of; c o m m e n t b o u s sommes ses membres vivants,

Le Christ est tout en tons, dit saint Paul (l). C'est l le mystre combin de la grce et de l'glise, P a r l'Esprit-Saint qu'il rpand en nous de la part de son Pre (2), Noire-Seigneur, Chef cleste de l'glise, s'unit intimement tous les voques, tous les prtres, tous les chrtiens, dont l'ensemble constitue ici-bas l'glise. L'union d'obissance et de dpendance totales qui relie tous les m e m b r e s de l'glise au Pape, leur Chef visible, est u n seul et m m e mystre avec l'union spirituelle et sanctifiante que la grce tablit entre ces [mmes m e m bres de J S U S - C H R I S T , leur Chef invisible. La grce, et par consquent l Esprit-Saint, qui opre personnellement en nous le mystre de la grce, est ainsi c o m m e l'me de l'glise, comme son principe de vie, de force, de lumire, de saintet. P a r l'Esprit-Saint, ce divin Chef c o m m u n i q u e d'abord au premier de tous ses m e m b r e s , qui est son Vicaire, les dons que nous disions tout l'heure. Le Pape n'est ce qu'il est qu'en J S U S - C H R I S T , avec J S U S - C H R I S T et par la grce de J S U S - C H R I S T , Et par consquent, c'est Jsus1

(1) Omniaet in omnibus Christus. (Ad Col., III, 1 1 . ) (2) Paracletus, quem ego mitLuia vobis a Paire. (Ev. Joan., XV, 26.)

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CHRIST,

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et lui seul, qui est, dans le Pape et par le Pape, Chef de l'glise, Docteur infaillible, souverain Hirarchique, Grand-Prtre, Pasteur suprme et universel. Il est tout dans le Pape, et c'est lui que nous rvrons et aimons dans?le Papo (1). Il est galement tout dans les vques : Il est en eux l'vquc de nos mes (2), comme parle l'criture ; et de m m e que notre foi remonte j u s q u ' J S U S - C H R I S T dans les devoirs qu'elle rond au Souverain-Pontife; de mme encore, vis--vis de nos Evques, elle nous lve au-dessus des vues naturelles, nous montrant J S U S C H R I S T en leur personne, et l'autorit de J S U S - C H R I S T en leur autorit. Seulement, dans les voques, cette participation l'autorit du Fils de D I E U n'tant pas totale, souveraine et illimite comme elle l'est dans le Pape, notre obissance nos vques est toujours et ncessairement domine par l'obissance suprieure due au Pape. Il faut en dire autant des prtres. Noire-Seigneur se les associe par le sacrement do l'Ordre, et leur c o m m u nique son divin sacerdoce. Il est P r t r e en eux : en eux et par eux, il offre son sacrifice, il enseigne les fidles, catchise, claire, dirige; leur parole officielle devient sa parole ; leur bndiction, .c'est sa bndiction. En eux et p a r eux, il sauve, il convertit les mes, il pardonne les pchs, il exhorte, il sanctifie. Comme le Pape, comme l'vque, le prtre n'est ce qu'il est qu'en J S U S - C H R I S T , qu'avec J S U S - C H R I S T et par J S U S - C H R I S T . L encore
(1) Christus caput, secundum quod Dcus e t h o m o , diffundit Spiritum in membraEcclesia? sibi imita. (S. Bonav., Hexam., serin. 1,2.) (2) Episcopusanimarum vestrarum. (I Petr., Il, 25.)

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notre foi doit voir J S U S - C H R I S T dans ses prtres, malgr l'infirmit humaine, qui les suiL dans le sacerdoce et dont personne ne peut pleinement se dpouiller ici-bas. Cetle vue de foi est d'une haute importance dans la pratique quotidienne de la vie. Enfin, J S U S - C H R I S T est tout dans le chrtien, qu'il s'unit intrieurement par sa grce et qui il communique ses vertus divines, ses sentiments, ses trs-pures tendances. Chrtien veut dire a qui est au Christ, qui fait partie du Christ (1). Et en effet, le m m e Esprit-Saint qui unit l'humanit du Fils de D I E U sa personne divine, 'nous unit tous spirituellement et intrieurement cet adorable Chef, dont nous devenons ainsi ds ce monde les m e m b r e s vivants. Chacun de nos m e m b r e s vit de la vie que lui communique la tte : de m m e chaque fidle, depuis le Pape jusqu'au plus humble chrtien, vit surnaturellement de la vie qu'il tient de J S U S - C H R I S T . Je
suis le cep de vigne, nous dit le Sauveur, et vous, vous tes les rameaux. Demeurez en moi, et moi en vous (2).

Unis au cep, les rameaux vivent de sa vie, reoivent sa sve, qui leur fait produire des feuilles, des fleurs et des fruits. La sve de J S U S - C H R I S T , rpandue dans les m e m bres de l'glise, c'est l'Esprit-Saint, l'Esprit de grce et de saintet, l'Esprit du Christ (3), l'Esprit de J S U S (4). qui fait produire chacun, suivant son
(1) Vos autem Christi. (I ad Cor., III, 23; ad Gal III, 29.) (2) Ego sum vilis ; vos pahnitcs. Manete in me, et ego in vobis. (Ev. Joan., XV, 5, 4.) "(3) Si quis Spiritum Christi non habet, hic non est ejus. (Ad Rom., VIII, 9.) (4) Et non permisit Spiritus J e s u . (Act., XVI, 7.)
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genre, suivant sa vocation, des fruits de salut. Tel est le beau mystre de la vie de J S U S - C H R I S T on son glise et en chacun de ses membres. L'glise est ainsi trs-rellement le corps de J S U S C H R I S T (1), selon la parole de saint Paul. Elle est son corps mystique, c'est--dire surnaturel et tout entier dans le mystre. Ce mystre n'est pas autre chose que celui de la grce et de l'glise. Il s'opre tout entier, c o m m e nous l'avons dit, dans FEsprit-Snint, qui est l'Esprit de J S U S - C H R I S T , rpandu p a r J S U S , au nom de son Pre, dans l'glise et dans chacun des m e m b r e s de l'glise (2). Et notre grce, tous et chacun, n'est qu'une drivation de la plnitude de grce accorde l'HommeD I E U , au Chef adorable de l'glise; elle n'est, dans les membres, qu'une participation h la grce personnelle du Cher, dont l'humanit sainte est comme un rservoir universel o nous pouvons tous aller puiser le salut (3); C'est J S U S lui-mme qui, vivant en nous par sa grce, demeurant et oprant en nous, rpand en nos mes et la lumire de la foi, et les sentiments de la pit, et la
(1) Pro corpore ejus, quotl estEcclesia. (Ad Col., I, .24.) (2) Sicut cnm corpus unum est, et membra habet multa, omnia autera membra corporis cum sint multa, unum ta mon corpus sunt ; ila et Christus. Etcnim in uno Spritu orones nos in unum corpus autem baptizati sumus... Divisioncs vero gratiarum sunt, idem Spiritus... Vos autem estis corpus Christi, et membra de membro, (1 ad Cor., XII, 12. 13, 4, 27.) (3) Oatia m nos derivatur a Christo... per solam personalem action> "i ipsius Christi. (S. Thom., Sam. Theol., III. q. VIII, 5 a d t\) Gratia confertur animae Christi, sicut cuidam universali principe graUficalionsin humana natura. (Ibid.. Vu, i l , c.)

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fcondit des uvres saintes et tous les dons, toutes les nuances merveilleuses de la grce ( 1 ) . Le Pape, les voques, les prtres et les chrliens manifestent J S U S - C H R I S T sur la terre, comme le corps manifeste l'me qui l'anime et dont il est l'organe visible. Ainsi l'Eglise : elle exprime J S U S - C H R I S T au d e h o r s ; par elle, avec elle, en elle, il vit, il parle, il agit, il combat sur la terre, travers les sicles et au milieu de l'humanit dchue qui il l'envoie. L'amour de J S U S - C H R I S T et l'amour de l'glise sont donc au fond un seul et m m e a m o u r . On ne saurait aimer l'glise sans aimer J S U S - C H R I S T , qui est son (ont et sa v i e ; et ce serait .se faire une trange illusion que de s'imaginer, comme certains protestants pieux, qu'on peut aimer J S U S - C H R I S T . , et se dispenser d'aimer son glise. Insparablement unis, J S U S - C H R I S T et l'Eglise ne font qu'un : que l'homme ne spare point ce que D I E U a uni (2).
(1) Ego sum in vobis, manendo intorius, et operandp, cl inhabilando inlcrius per gratiatn. (Id. in Joan., XIV.) A Cliristo derivatur omnis sensus devolionis, et omnis modus sanct oprations, et flimnt ab co omnia charismata gratiarurn. Christus, habens calhcdram in clo, docet inlcrius in animo. Nec aliquo modo aliqua v e ri las sciri potest, ni si per insple. denliam atern veritatis. (S. Bonav., Hcxam., serin. I, 2 ) (2) Quod DEusconjunxit, hoino non separeU (Ev. Matlh., XIX, 6.)
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Que JSUS-CHRIST est rellement et corporellement prsent au sein de son glise par l'adorable Eucharistie.

Notre-Seigneur , qui est la vie de son glise, est prsent par elle au milieu des h o m m e s ; il est prsent dans son Vicaire, dans ses voques, dans ses prtres et m m e dans ses fidles ; mais cette divine prsence est toute spirituelle, toute cleste et intrieure; elle est toute dans la grce et dans l'Esprit-Saint ; et elle ne fait point que J S U S - C H R I S T soit prsent au milieu de nous sur la terre, comme u n pre au milieu de ses enfants, comme un roi au milieu de ses sujets bien-aims. Pour demeurer ainsi au milieu de n o u s , son adorable a m o u r a invent l'Eucharistie. L'Eucharistie est la continuation, travers les sicles, de l'Incarnation du Fils de D I E U . P a r l'Eucharistie, J S U S - C H R I S T couvre, pour ainsi parler, et enveloppe, comme d'un rseau divin, la terre entire ; et il relie ses deux avnements, dont l'ensemble constitue la substance de son mystre universel. Dans le Saint-Sacrement, J S U S - C H R I S T est simultanm e n t a u ciel et sur la terre : au ciel, qui est son r o y a u m e et o ses Anges le contemplent et l'adorent sans voile ; sur la terre, au moyen des espces sacramentelles, qui le fixent dans nos tabernacles et o ses fidles le contemplent et l'adorent sous les voiles eucharistiques. Nous voyons bien^ en effet, les espces^ le sacrement; mais

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nous ne voyons pas J S U S - C H R I S T : c'est au ciel seulement que nous le verrons face face, en rcompense de la foi qui nous l'aura fait adorer ici-bas sous les voiles ^sacramentels. Si le Pape, Vicaire de J S U S , est le Chef, la tte visible deTglise, le Saint-Sacrement, c'est--dire J S U S en personne, en est le cur (1). Dans le corps, la tte conduit, dirige, gouverne, voit, entend, parle pour tous les m e m bres ; c'est prcisment la fonction du Pape dans l'glise : le cur, cach au dedans, vivifie, rchauffe et fconde tous les m e m b r e s et la tte elle-mme, au moyen du sang qu'il leur envoie incessamment ; et c'est la fonction de J S U S eucharistique, qui, des profondeurs clestes du Tabernacle, envoie incessamment tous ses m e m b r e s le sang de la grce, le sang divin de l'amour, qui n'est autre que l'Esprit-Saint. Il y a ainsi u n rapport intime entre le mystre de l'glise et le mystre du Saint-Sacrement, entre la grce et l'Eucharistie. La grce, c'est l'union, et par consquent la vie : l'Eucharistie, c'est la communion, c'est-dire l'alimentation et l'accroissement de la vie. Quelle belle harmonie ! et comme tout cela est digne de D I E U ! Dans l'Eucharistie, J S U S - C H R I S T est la fois le centre vivant du culte public de l'glise, et le Pain vivant qui . garde les mes pour la vie ternelle. Comme centre du culte catholique, il brille entre les mains du prtre, sur l'autel, que Ton pourrait appeler le ciel de la terre; l, il s!offre et il est offert en sacrifice ; sacrifice divin, ineffable, .d'adoration, d'action de grces, de louanges, de
(1) Christus mdium est ut cor. (S. Bonav., Hexara., Scrm. I.) x. 11

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supplications, de propitiation, de salut ternel. L'autel, ou pour mieux dire, J S U S - C H R I S T sur l'autel, est l'me du cul te que l'glise rend D I E U ; c'est l qu'elle prie, qu'elle se console, qu'elle pleure, qu'elle soupire aprs l'ternit. C'est l aussi qu'elle se fortifie en recevant a le Pain vivant descendu du ciel (1). Elle a besoin de tant de forces au milieu des combats de chaque jour ! Aussi dsirerait-elle crue tous ses enfants se missent en tat de

recevoir chaque j o u r leur Sauveur J S U S - C H R I S T . Elle ordonne expressment ses vques et ses prtres d'exciter le plus possible les fidles cette communion habituelle, cette sanctification quotidienne qui leur est prsente dans l'Eucharistie. La puret de la foi, par l'obissance au Pape ; la puret du cur et de la vie par la fidlit la communion : voil, rsume en deux mots, toute la sanctification de l'glise : de l jaillissent comme de leur source toutes les vertus chrtiennes, et en particulier la foi vive : de l tous les dvouements du zle et de la charit, toutes les merveilles de l'hrosme des Saints ; de l les vocations sacres et fcondes ; de l l'panouissement de la gloire de D I E U sur la terre et de la sanctification des cratures.
(1) Ego sum Panis vivus qui de clo descendi. (Ev. Joan. VI, 51.)

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Gomment JESUS-CHRIST souffre et c o m b a t d a n s s o n Eglise, travers les sicles.

Notre-Seigneur est le Chef de l'glise militante, non moins que de l'glise triomphante. Il combat donc ici* bas avec l'glise, et l'glise combat avec lui et pour lui. Dans la grande lutte du Christ contre Satan, l'glise est aussi insparable de son Chef qu' la guerre un corps d'arme est insparable de son gnral. Les combats de JSUS-CHRIST, ce sont les combats de l'glise ; et les combats de l'glise, ce sont les combats de JSUS-CHRIST. . L'illusion de ceux qui voudraient sparer la cause de' JSUS-CHRIST de la cause du Pape et de l'glise serait aussi grossire que l'illusion des Pharisiens, qui jadis voulaient sparer la cause de D I E U de. la cause de J S U S CHRIST.

Quiconque me mprise mprise Celui-l

qui m'a

envoy (1), leur disait le divin Sauveur. Et en parlant des futurs contempteurs de l'glise, il ajoutait: Celui
qui vous coute m coute; et celui qui vous mprise me mc prise. Si quelqiiun n coute point glise, qu'il soit pour vous comme un paen et impublicaiu (2).

C'est Satan, instigateur du pch et pre des p(1) Qui (2) Qui Si autem nus. (Ev. me spernit spernit eum qui me misit. (Ev. Luc., X, 16.) vos audit me audit; et qui vos spernit me spernit. flbid.) Ecclesiam non audierit, sit tibi sicut ethnicus et publicaMatth., XVIII, 17.)

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cheurs (1), qui a introduit la lutte sur la terre. Le Fils de D I E U , vivant ds l'origine dans son glise, a d dfendre les droits de son Pre et ses propres droits contre l'injuste agresseur qui osait les usurper. C'est donc par suite du pch, c'est par la faute de Satan d'abord, puis de l ' h o m m e pcheur son complice, que l'glise est devenue militante et qu'elle le sera jusqu' la consommation des sicles. Le monde, c'est--dire la socit des pcheurs, lutte sous mille formes contre l'glise, qui est la socit de J S U S - C H R I S T , l'arme des fidles de J S U S - C H R I S T . Tantt ce sont des combats de doctrine, o le Pre du mensonge, et le docteur des hrtiques (2) attaque la foi, qui est la lumire et la base de l'glise; tantt ce sont des violences brutales, des perscutions sanglantes, des massacres, des dvastations; tantt c'est la guerre savante et hypocrite des faux frres, des faux amis : ils ne parlent que de modration et de libert ; ils font patte de velours, et tchent de sduire par l'astuce les Papes, les vques, les princes chrtiens, le clerg et les fidles ; tantt enfin, c'est au nom de la politique/ au n o m de la loi et de la raison d'tat qu'ils veulent renverser la citadelle de la vrit et de la justice. Satan n'est pas seulem e n t un lion rugissant (3), comme dit saint P i e r r e ; il est aussi, quand il le veut, le serpent qui t r o m p e la pauvre h u m a n i t , l'antique serpent qui sduit les peuples (4) . Son but unique est de prendre la place de
(1) Vos ex ptre diabolo estis. (Ev. Joan., VIII, 44.) (2) Pater mendacii, doctor haereticoruin. (Rit. Rom.) (3) Diabolus, sicut leo rugiens. (I Petr., V. 8.) (4) Serpens decepit me. (Gnes.,III. 15.) Serpcns antiquus, qui vocatur diabolus, et Salanas,quiseducituniversumorbem. (Apoc,XJI.9.)

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de s'lever au-dessus des astres de D I E U , c'est--dire des Anges et des lUenheureux,-' de s'asseoir sur le trne du Trs-Haut, et de devenir semblable lui (1). Il dteste l'glise, comme l'usurpateur d'un r o y a u m e dteste la reine non moins que le roi. Les brigands de 93 n'ont pas seulement dcapit le roi cle F r a n c e ; ils auraient cru n'avoir accompli qu' moiti leur tche sacrilge, s'ils n'avaient fait galement tomber la tte de la reine. Cette haine est irrconciliable; elle tient l'essence mme de l'glise, qui est le corps de JSUS-CHRIST (2), la manifestation vivante et active de J S U S - C H R I S T (3). Satan et le monde hassent l'glise, comme le mensonge hait la vrit, comme le vol et les voleurs hassent la justice, comme le mal hait et repousse le bien. L'histoire du monde n'est pas autre chose que l'tude et le rcit de la lutte gigantesque, universelle, m u l t i forme, incessante de l'glise et du monde, de J S U S CHRIST-vivant dans l'glise et de Satan vivant dans le monde. Dans cette lutte, le rle de Satan et du monde est' toujours, est partout, est ncessairement le rle odieux du voleur qui ne combat que pour prendre le bien d'autrui ou pour le retenir : au contraire, le rle de la sainte glise, et par consquent le rle de Jsus-

(1) Qui diccbas in corde tuo : In clum conscendam, super astra Dei cxaltabo solium meum, sedebo in monte Testament!... Similis ero Altissimo. (Isa,, XIV, 13, 14.) (2) Pro corpore ejus, quod est Ecclesia. (Ad Col., I, 24.) (3) Vita Jest manifestetur in corporibus nostris... in carne nostra mortali. (l ad Cor., IV, 10, i l . )

JE CROIS C H R I S T , est celui du lgitime propritaire qui rclame ce qui est lui, qui attaque le voleur, qui lui dispute ce qu'il a vol. C'est ce point de vue supreme qu'il faut se mettre, si l'on veut comprendre le premier mot de la grande et magnifique science de l'histoire. Comme la terre, l'histoire n'a qu'un soleil, qui seul l'clair et en fait discerner et l'ensemble e l l e s dtails. J S U S - C H R I S T , et J S U S - C H R I S T seul, vivant et agissant dans son glise depuis le commencement jusqu' la fin des sicles: voil le Soleil (1) qui rpand sur l'histoire la lumire de la vrit et de la justice. J S U S - C H R I S T , le Mystre universel de J S U S - C H R I S T , est la clef de la science de l'histoire, comme de toutes les autres sciences ; car c'est en lui, nous dit l'Esprit-Saint, que sont cachs tous les trsors de la science, non moins que de la sagesse (2). La premire condition d'un historien srieux, c'est donc d'avoir la foi catholique, et de tout j u g e r cette infaillible lumire: les hommes, les institutions, les gouvernements, les principes, les lois, les rvolutions. Autrement c'est un aveugle conduisant un aveugle; tous deux tombent dans le*foss (3) . Prenons-y bien garde; il y va de notre foi : depuis des sicles, l'enseignement de l'histoire est une vaste conspiration de l'hrsie, du csarisme, de la licence, de la fausse politique et de la fausse science contre Jsus(1), Christus medium est ut sol in medio annorum. (S, Bonav. Hexam., Ser m. I.) (2) In Chrislo sunt omnes thesauri sapienti et scienti DEI absconditi. Ergo Christus est medium omnium scientiarum. (Ibid.) (3) Ccus iti'em si ca?co ducatum prasfcet, ambo in foveam cadunt. (Ev. Matth., XV, 14.)

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et contre l'glise de J S U S - C H R I S T . L se puisent des prjugs sans nombre, pour ne pas dire plus, qui allrent trs-profondment la puret et la vivacit de la foi. 11 n'y a presque pas de livre d'histoire qui ne poche par le fond mme, parce qu'il n'y en a presque pas qui soit dict par le zle de la vrit, c'esl--dire par le zle de la cause de J S U S - C H R I S T , de son glise et de son rogne travers les sicles. Dans notre France en particulier, l'enseignement de l'histoire, tel que le rpand l'Universit, est u n danger fondamental, et d'autant plus grave que l'erreur y blasphme sous une forme plus magistrale, plus tranquille, et sous des apparences d'impartialit et de modration. C'est par l, qu'on le sache bi'en, que le venin rvolutionnaire, c'est--dire antichrtien, s'infiltre dans toutes les intelligences et mine jusque dans leurs fondements les plus intimes la vie de la foi, ainsi que l'ordre social (1).
(1) lev moi-mme l'cole de l'Universit, j'ai t plus de quinze ans me dbarrasser des mille prjugs dont renseignement universitaire avait infect m o n esprit. J'tais prtre depuis huit et dix ans, que je me ressentais encore parfois des calomnies dont on avait berc ma jeunesse, au sujet de la Papaut et du rle des Papes dans l'histoire, au sujet des Ordres religieux et en particulier des Jsuites, au sujet de la pit, etc.

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De la Passion, de la rsurrection e t d u t r i o m p h e final d e J S U S - C H R I S T en son glise.

et l'glise forment u n tout indivisible ; le sort de l'un, c'est le sort de l'autre; et de m m e que l o est la tte, l galement doit se trouver le corps, de m m e les mystres qui se sont accomplis en J S U S C H R I S T durant sa vie terrestre et mortelle doivent se p a rachever en son glise d u r a n t sa vie militante d'ici-bas. J S U S - C H R I S T a eu sa Passion et son crucifiement: l'glise doit avoir, elle aussi, et sa Passion, et son crucifiement final. J S U S - C H R I S T est ressuscit et a triomph miraculeusement de la m o r t : l'glise ressuscitera, elle aussi, et triomphera de Satan et du monde, par le plus grand et le plus prodigieux de tous les miracles: celui de la rsurrection instantane de tous les lus, au moment mme o Notre-Seigneur J S U S - C H R I S T , entr'ouvrant les cieux, en redescendra plein de gloire avec sa sainte Mre et tous ses Anges. Enfin, J S U S - C H R J S T , Chef de l'glise, est mont corporellement au ciel le j o u r de l'Ascension: son tour, l'glise ressuscito et triomphante montera au ciel avec J S U S , pour jouir avec lui, dans le sein de D I E U , de la batitude ternelle. Nous ne connaissons d'une manire certaine ni le jour ni l'heure (1) o se passeront ces grandes choses.
JSUS-CHRIST

(I) Vigilate et orate, quia nescitis diem neque horam. (Ev. KXV, 13.)

Mattb.,

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Ce que nous savons, d'une manire gnrale mais infaillible, parce que cela est rvl de D I E U , c'est que la consommationviendralorsqueTvangileaura t prch dans le monde entier, la face de tous les peuples (1). Ce que nous savons, c'est qu'avant ces suprmes et pouvantables secousses qui constitueront la Passion de l'glise et le rgne de l'Antchrist, il y a u r a , dit saint Paul, l'apostasie (2), l'apostasie officielle des nations chrtiennes, l'apostasie gnrale ou quasi-gnrale de la foi de la sainte glise Romaine (3). Enfin, ce que nous savons, c'est qu' cette redoutable poque le caractre gnral de la maladie des mes sera l'affaiblissement universel de la foi et le refroidissement de l'amour divin, par suite de la surabondance des iniquits (4). Les Aptres ayant demand un jour Notre-Seigneur quels signes les fidles pourraient reconnatre l'approche des derniers t e m p s , il leur rpondit: d'abord qu'il y aurait de grandes sductions, et que beaucoup de faux docteurs, beaucoup de semeurs de fausses doctrines rempliraient le monde d'erreurs et en sduiraient u n grand n o m b r e (5) ; puis, qu'il y aurait de grandes
1) Et prdicabitur hoc Evangelium regni in universo orbe, in testimoniun omnibus gentibus : et tune venict consuramatio. (Ibid., XXIV. 14.) (2) Nisi venerit discessio primum. (II ad Thess., II, 3.) (3) Defectio et rebellio illa insignis, plena et generalis qua scilicet plersequeetpassimomnes gentesdiscedent et dficient tumaRomano Pontifice etEcclcsia,turn a M e et Christo. ( C o r n . a L a p . , i n loc. cit.) (4) Filius hominis venions, putas, inveniet- fidem in terra? (Ev. .Luc., XVIII, 8.) Et quonam abundavit iniquitas, refrigescet charitas multorum. (Ev. Matth., XXIV, 12.) (5) Tune scandalizabuntur malti. Et multi, pseudoprophet surg e n t , et seducent multos. (Ibid., 10, 11.)

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guerres et qu'on n'entendrait parler que de combats ; que les peuples se jetteraient les uns sur les autres, et que les royaumes s'lveraient contre les royaumes ( 1 ) ; qu'il y aurait de tous cts des flaux extraordinaires, des maladies contagieuses, des pestes, des famines, et de grands tremblements de terre (2). Et tout cela, ajouta le Sauveur, ce ne sera encore que le commencement des douleurs (3). Satan et tous les dmons en seront la cause. Sachant qu'il ne leur reste plus que peu de temps, ils redoubleront de fureur contre la sainte Eglise ; ils feront un dernier effort pour 3'anantir, pour dtruire la foi et toute l'uvre de D I E U . La rage de leur chute branlera la nature (4), dont les lments, comme nous l'avons dit, resteront jusqu' la fin sous les influences malfaisantes des mauvais esprits. Alors commencera la plus terrible perscution que l'glise ait jamais connue; digne pendant des atroces souffrances que son divin Chef eut souffrir en son corps trs-sacr, partir de ln trahison de Judas. Dans l'glise aussi il y aura des trahisons scandaleuses, de lamentables et immenses dfections; devant l'astuce des perscuteurs et l'horreur des supplices, beaucoup tomberont, m m e des prtres, mnfe des voques ; les toiles des deux tomberont , dit l'vangile. Et les catho(1) Audituri enim estis prlia et opiniones prliorum... Consurgefc enim gens in gentem, et regnum in regnum. (Ibid., G, 7.) (2) Et erunl pestilcnti, et fams, et terr motus per loca. (Ibid., 7.) (3) Hc autem initia sunt dolorum. (Ibid., 8.) (4) Projectus est (Satanas) in terrain, et angeli ejus cum illo missi sunt...Vce terre, et mari, quia dcscenditdiabolusadvos,habcnsiram magnam, sciens q u o d m o d i c u m tempus habet. ( A p o c , XII, 9, 12.)

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liques fidles seront has de tous, cause de cette fidlit m m e (1). Alors, celui que saint Paul appelle l'homme du pch et le fils de perdition (2), l'Antchrist commencera son rgne sataniqr_e et dominera tout l'univers. Il sera investi de la puissance et de la malice de Satan ( 3 ) . Il se fera passer pour le Christ, pour le Fils de D I E U ; il se fera adorer comme D I E U , et sa religion, qui ne sera autre chose que le culte de Satan et des sens, s'lvera sur les ruines de l'glise et sur les dbris de toutes les fausses religions qui couvriront alors la terre (4). L'Antchrist sera une sorte de Csar universel, qui tendrason empire sur tous les rois, sur tous les peuples de la terre ; ce sera une infme parodie du royaume universel de J S U S - C H R I S T . Satan lui suscitera un grand-prtre, parodie sacrilge du Pape ; et ce grand-prtre fera prcher et adorer l'Antchrist par toute la terre. Par la vertu de Satan, il fera de grands prodiges, jusqu' faire descendre le feu du ciel en prsence des h o m m e s ; et, au moyen de ces prestiges, il sduira l'univers. IUera adorer, sous peine de mort, l'image de l'Antchrist; et cette i m a g e paratra vivre et parler ; galement sous peine de mort, i! commandera que tous, sans exception, portent
(1) Multi venient in nominc n-ieo,... et multos seducent... Tun Iradent vos in tribulationem, et occident vos : et eritis odio omnibus gentibus propter nomen meum. (Ev. Matth., XXIV, 5, 9.) (2) Homo peccati, filius perditionis. (II ad Thess., II, 3.) (3) Et dedit illi draco virtutem suam et potestatem magnam. (Apoc. XIIL 2.) (4) Adversatur et extollitur supra omne quod dicitur DEUS, aut quod colitur, ita ut in templo DEI sedeat ostendens se tanquam sit DEUS. (Il ad Thess. II, 4.)

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au front ou sur la main droite le signe de la bte, c'est-dire le caractre de l'Antchrist. Quiconque ne portera point ce signe, ne pourra ni vendre ni acheter quoi que ce s o i t ( l ) . Autour des images de l'Antchrist, les prestiges de Satan seront tels, que presque tout le monde les prendra pour de vrais miracles ; et les lus eux-mmes auraient pu cire sduits l a l o n g u e ; mais, cause d'eux, le Seigneur abrgera ces jours (2). c L'abomination de la dsolation rgnera dans le lieu e saint (3) , pendant trois ans et demi, pendant quarante-deux mois (4) , correspondant aux quarante-deux heures qui se sont coules, comme nous l'avons dit dj, depuis ie commencement des tnbres du crucifiement de J S U S , le Vendredi-Saint, j u s q u ' l'heure de la rsurrection, le dimanche de P q u e s , au lever du soleil.
(1) Et vidi aliam Bestiara... Et potestatem prioris Besti omnera faciebatin conspectu ejus : et fecit terram, et habitantes in ca, adorare Bestiamprimam... Et fecit signa magna ut etiamignem faccret de clo descendere in terrain in conspectu hominum. Et seduxii. habitantes in terra propter signa, qu data sunt illi i'acere in conspectu Besti, dicens habitantibus in terra, ut faciant imagincm Besti... Et datum est illi ut daret spiritum imagini Besti, et ut loquatur imago Besti : et laciet ut quieunque non adoraverint imagincm Besti, occidantur. Et faciet omnes... habere characlercm in dextera manu sua, aut in frontibus suis. Et ne quis possit cmerCj aut venderc, nisi qui habet characterem aut noraen Besti. (Apoc. XIII, 11-17.) (2) Dabunt signa magna et prodigia, ita ut in errorem inducantur (si fieri potest) etiam electi... Sed propter electos breviabuntur dies illi. (Ev. Mattb., XXIV, 22, 24.) (3) Cum videritis abominationem desolationis,... stantem in loco sancto. (Ibid., 15.) (4) Et data est ei potestas facere menses quadraginta duos. (Apoc, XIII, 5.)

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Quoique toujours visible et compose de ses lments essentiels, l'glise sera pendant tout ce temps-l comme crucifie, comme morte et ensevelie. Il sera donn l'Antchrist de vaincre les serviteurs de D I E U , et de faire plier sous son joug tous les peuples, et toutes les nations de la terre ; et, sauf un petit nombre d'lus, tous les habitants de la terre l'adoreront, en mme temps qu'ils adoreront Satan, auteur de sa puissance (I). Sji jadis le froce Diocttien a pu croire u n instant qu'il avait dfinitivement dtruit le n o m chrtien, que sera-ce en ces tempsl, dont ceux de Diocltien et de Nron n'ont t qu'un ple symbole ? L'Antchrist proclamera orgueilleusem e n t la dchance du christianisme,, et Satan, matre du monde, se croira un instant vainqueur. Mais en ces temps-l m m e , comme nous l'apprenn e n t et l'criture et la Tradition, s'lveront contre l'Antchrist les deux grands tmoins (2) de J S U S - C H R I S T , rservs pour ces derniers jours, savoir le Patriarche Hnoch et le Prophte Elie, qui ne sont point morts, c o m m e l'enseigne expressment l'criture. Ils viendront prcher les voies du Seigneur. Ils prcheront J S U S C H R I S T et le rgne de D I E U pendant douze cent soixante jours, c'est--dire pendant la dure presque entire du rgne de l'Antchrist. La vertu de D I E U les protgera et les gardera. Ils auront le pouvoir de fermer le ciel et
(1) Et datum est illi (Bestiae) bellum lacre cum sanctis, et vincere eos. Et data est illi potcstas in omnem tnbnm, et populum, e t l i n guam, et gentem : et adoraverunt eam o inns qui inhabitant terrain, quorum non sunt scripta nomina in Libre vitae Agni... Et adoraverunt draconem, qui dedi potestatem Bestiae; et adoraverunt Bestiam. (Ibid., 7, 8,4.) 2) Et dabo duobus testibus meis. (Ibid., XI, 3.J

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d'arrter la pluie pendant tout le temps de leur mission. Ils auront le pouvoir de changer les eaux en sang et do frapper la terre de toutes sortes de plaies (l). Ils feront des miracles sans nombre, semblables ceux de Mose et d'Aaron (2), lorsque ceux-ci combattirent en Egypte l'impie Pharaon et prparrent la dlivrance du peuple de D I E U . Comme Mose et Aaron, les deux tmoins de JSUS-CHRIST branleront l'empire et le prestige du Maudit. Celui-ci nanmoins parviendra s'emparer d'eux, et ils subiront le martyre, l o leur Seigneur a t crucifi (3), c'est--dire J r u s a l e m ; ou bien peut-tre Rome, o le dernier Pape aura t crucifi par l'Antchrist, suivant une tradition immmoriale. . Aprs trois jours et demi, les deux grands prcurseurs du Roi de gloire ressusciteront la face de tout le peuple; et ils monteront au ciel, sur une nue, pendant qu'un terrible tremblement de terre jettera partout l'pouvante (4).
(1) Et prophetabunt diebus mille ducentis sexaginta... Et si quis voluerit eis nocero, ignis exiet de ore eorum, et dvora bit iuimieos eorum : et si quis voluerit eos kedere, suf oportct eum occidi. Hi habeut potcstatem. claudendi clum, ne plual diebus propheti ipsorum ; et poteslatem habent super aquas coiivertcndi eas in sanguinem, clpercutere terrain omni plaga quotiescumque voluerint. (Ibid., 3, 4, 5, 6.) (2) On peut en voir le rcit prophtique en plusieurs passages de l'Apocalypse, laquelle comme chacun sait, est la grande prophtie des derniers temps de l'glise. (3) In plaleis civitatis magnse, ubi et Dominus eorum crucifix us est. (Apoc, XI, 8.) (4) Et post dies trs, et dimidium, spiritus vtee a Deo intravit in eos. Et steterunt super pedes suos, et timor magnus cecidit super

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o u r relever sa puissance, l'Antchrist, singeant la triomphale ascension du Fils de D I K U et-des deux grands Prophtes, tentera, lui aussi, de .monter au ciel, en prsence de l'lite de ses adeptes. Et c'est alors que NotreSeigneur J S U S - C H R I S T , a semblable la foudre qui de l'orient l'occident dchire le ciel, apparatra tout coup sur les nues, dans toute la majest de sa puissance (1), frappant de son souffle et l'Antchrist (2) et Satan et les pcheurs. Tout ceci est prdit en termes formels (3). Comme nous l'avons dit, l'Archange Michel, le Prince de la milice cleste, fera retentir toute la terre du cri de triomphe qui ressuscitera tous les lus (4). Ce sera le Consummatum est de l'glise militante, entrant pour toujours dans la joie du Seigneur. 'Cette voix de l'Archange sera accompagne d'une combustion universelle, qui purifiera et renouvellera toutes les cratures profanes par Satan, par le monde et par les pcheurs. La foi nous apprend, en effet, qu'au dernier jour, J S U S - C H R I S T doit venir juger le monde par le feu (5). Ce feu vengeur et sanctificateur renouvellera la
eos, qui viderunt c o s . . . Et ascenderunt in coeluni in nube... EL in illa hora factusesL terne motus magnus. (Ibid,, 11, 12, 13.) (1) Sicui enim fulgur exit ab oriente, et parct usque in occidentem ; ita eifc etadvenfcus Filii hominis... Et videbunt Filium homiuis venientem in nubibus cceli cum virtute multa cl majcslale. (Ev. MaUh.,XXlV, 2*7, 30.) (2) Et tune reyelabitur illi iniquus, quem Dominus J s u s interficiet spirilu oris sui, et destruet illustralione adventus sui cum. (II ad Thcss., II, S.) (3) Ipse Dominus iujussu, et in voce Archangeli, et in tuba Drci . descendetde clo. (I ad Tkess., IV, 15.) (4) Et mi [tel Angelos suos cum tuba et voce magna ) et congregabunt clectos cjus. (Ev. Malth., XXIV. 31.) (5) Cum vencris judicare seculum per ignem. (Rit. Rom.)

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face de la terre et fera une nouvelle terre et de nouveaux cieux (1) . Comme au Sina, comme au Cnacle, l'Esprit-Saint se manifestera ainsi par le feu, en ce jour redoutable entre tous. Telle sera la fin terrible et glorieuse de l'glise militante ; telle sera, autant du moins que la lumire toujours un peu voile des prophties nous permet de l'entrevoir, telle sera la Passion de l'glise; telle sera sa rsurrection suivie de son triomphe. Corps mystique du Fils de D I E U , elle aura suivi son divin Chef j u s q u ' a u Calvaire, jusqu'au spulcre, et par cette fidlit elle a u r a mrit de partager sa gloire tout jamais.

Que JSUS-CHRIST, Matre et Seigneur du monde, terminera la srie des sicles par le jugement universel.

En son glorieux avnement, qui terminera les combats de l'Eglise, J S U S - C H R I S T ressuscitera d'abord tous ses lus (2), ainsi que nous l'apprennent les Saintes-critures ; et cette terre qui n'a vu pour ainsi dite la trssainte glise de D I E U qu'humilie, combattue, baigne de larmes et trop souvent baigne de sang, la verra enfin glorieuse et resplendissante.
(1) Emittes Spiritum tuum et venovabis faciem terrae. (PsaL, OUI, 30.) Et vidi clum novum et terrain novam. (Apoc. XXI, 1.) (2) Et mortui qui in Cliristo sunt rsurgent primi. (I ad Thess., IV. 15,) Hfec est rcsurrectio prima. Bcalus et sanctus qui habet partcm m resuriiBGtioneprima! (Apoc., XX, 5, 6.)

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Maintenant, comme dit saint Paul, toutes les cratures


sont dans l'attente et aspirent au jour o la gloire des enfant* de DIEU sera rvle; car elles subissent malgr elles le joug du mensonge. Alors elles seront dlivres-de F esclavage de la corruption, et participeront la glorieuse libert des enfants de
D I E U (l).

Le second avnement commenc par l'expulsion do Satan, la destruction de l'Antchrist et de tous les siens et par la rsurrection triomphale des lus, semble devoir tre, d'aprs les critures, non pas seulement un moment, un acte, mais bien une poque, une poque de gloire et un rgne tout spirituel du Fils de D I E U et do son glise sur la terre renouvele ; une poque correspondant aux quarante jours qui ont spar la rsurrection et l'Ascension du Seigneur (2). Ce qui est certain, c'est qu'il se terminera par la rsurrection.des rprouvs
(1) Nam exspectatio crealur, revelationem filiorum DEI exspectat. Vaniiali enim creatura subjecta est non volens... Quia et ipsa creatura liberabitur a servitute corruptionis, in libertatem glori filiorum D E I . (Ad Rom., VIII, 19-21.) (2) Quoique orthodoxe et appuy sur l'criture-Sainte et sur plusieurs saints Pres trs-vnrables, ce sentiment a t gravement millnaristes. compromis parles grossires et absurdes erreurs des Depuis, on s'en est moins occup et par consquent il est moins traditionnel. Le docte Cornlius a Lapide en parie cependant, et y revient plusieurs reprises dans ses clbres commentaires sur l'criture. Peut-tre, dans les desseins de la Providence, cette question est-elle plus spcialement rserve aux docteurs catholiques des derniers temps, comme le dogme de l'Immacule-Conception, comme le mystre du Sacr-Cur. On conoit, en effet, que, dans sa misricordieuse providence, Notre-Seigneur donne son glise des lumires plus puissantes sur les grands mystres de l'Antchrist, du second avnement, et du jugement dernier, mesure que ses iidles approcheront de ces jours solennels et redoutables.

X.

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et par ces grandes et terribles assises que Ton appelle lo jugement dernier. Noire-Seigneur, qui, au chapitre vingt-quatrime de saint Matthieu a daign nous apprendre avec tant de dtails les signes prcurseurs de son avnement et de la rdemption dfinitive de son glise,, nous raconte avec des dtails non moins frappants, au vingt-cinquime chapitre du mme vangile, cette clture solennelle des sicles, qu'il prsidera en personne.
Lorsque le Fils de F homme sera venu dans sa majest, avec tous ses Anges, il sigera, nous dit-il, sur le trne de sa gloire; et tous les.peuples seront rassembls devant lui. Il sparera les hommes les uns des autres; comme le pasteur qui spare les brebis des boucs. Et il placera les brebis sa droite et les boucs sa gauche. Alors le Roi dira ceux qui seront sa droite : Venez, < les bnis de mon Pre; venez prendre possession du royaume r a qui vous a t prpar ds Forigine du monde! Et ceux qui seront ce sa gauche, il dira : a Retirez-vous de moi, mou dits, dans le feu ternel, qui a t prpar pour le dmon et pour ses Anges! Et ils iront au supplice ternel, tandis que les justes entreront dans la vie ternelle (1).
(1) Cum autem venerit Filius kominis in majestatesua, et omnes Angeli cum eo, tune sedebit super sedem majestatis suse : et congregabuntur ante eum omnes gentes, et separabit eos ab invicem, sicut pastor segregat oves ab hcedis: et constituet oves quidem a dexlris suis, haedos autem a sinistris. Tune diect Rex bis qui a dextris ejus erunt : Venite, henedicti Patris mei, possidete paratum vobis regnum a constitutione mundi... Tune dicet et kis qui a sinistris erunt : Discedite a me, maledicti, in ignem ternum, qui paratus est diabolo, et angelis ejus... Et ibunt hi in supplicium ternum : justi autem in vitam ternam. (Ev. Matth.. XXV. 31, et seq.)

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a' Alors il n'y aura plus de temps; et la terre et les deux disparatront de devant la face de l'Agneau-; et" ils n'occupe-

ront plus de lieu (1). Ce sera le commencement de l'ternit proprement dite, qui, pour les lus et les saints Anges, sera la possession parfaite et tout entire la fois de la vie qui n'a point de fin (2); et, pour les dmons et les rprouvs, la perte absolue, parfaite, irrparable, tout entire la fois, de la vie et du bonheur ternels. Remarquons, je ne dis pas seulement l'autorit, mais la divinit de ces oracles de J S U S - C H R I S T . Quel autre que D I E U seul a pu tenir un pareil langage? II. le dit lui-mme, c'est comme Fils de M A R I E , c'est c o m m e h o m m e et non pas seulement comme D I E U que - I S U S - C H R I S T j u g e r a le m o n d e . C'est le Fils de l'homme qui prsidera le j u g e m e n t universel, dans tout 1 clat de l'a divine majest et environn de tous ses Anges (3). Les Anges sont l u i ; ce sont ses Anges. Bien plus, ce n'est pas seulement c o m m e Fils de l ' h o m m e qu'il jugera ainsi le ciel et la terre, mais parce qu'il est le Fils de l'homme (4). Ce sont ses propres paroles dans l'Evangile. La royaut universelle, la souveraine judicature, la

(1) Teuipus non erit amplius... Et vidi Uironutn magnum.candidum, et scdenlcm super euni, a cujus conspeclu fugit terra, et clum, et l o c u s n o n e s t inventuseis. (Apoc., X, (5; XX, 11.) (2) Vit interminabilis Iota simul perfeotaque possessio. (3) Filus enim hominis venturus est iu gloria Patris sui cum Angelissuis. (Ev Malt., XVI. 27.) (4) t potestatem ddit ei judicium facerc, quia Filius hominis es (Ev. Joan., V, 27.)

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toute-puissance sont dvolues l'humanit de J S U S C H R I S T , insparable de sa personne divine; et en J S U S C H R I S T , nous ne saurions trop le rpter, ce n'est pas seulement le D I E U qu'il faut adorer, aimer et servir, c'est aussi l'homme. C'est aux pieds de l'homme que la sagesse humaine doit s'anantir, que l'orgueil humain doit se prosterner. L, en effet, est le mystre de la foi, le mystre de l'amour. Qui ne croit en ^ I E U ? Qui ne reconnat D I E U pour D I E U ? Mais le Fils de l'homme, mais le petit Enfant de Bethlem, mais l'humble et pauvre. J S U S de l'vangile, le monde n'en veut pas ! Il le repousse; il ne veut point croire en lui. Au jugement dernier, ils le verront, ce Fils de l ' h o m m e , plus resplendissant que le soleil, dans la gloire de son ternelle majest. Mais ce sera trop tard : le t e m p s du mrite et de la grce sera pass; le j o u r de l'ternelle rtribution commencera, immuable, indivisible, sans changement possible, sans fin. En ce monde, nous pouvons changer, parce que nous avons du temps ; de bons, nous pouvons devenir mauvais, et de mauvais devenir bons, parce que la n a t u r e m m e du temps, qui est successif, nous le permet ; mais, dans l'ternit, il n'y aura plus de .temps : la Rvlation nous l'apprend; la dure de l'ternit est absolument une et indivisible, tout entire la fois, tola simal; mais c'est surtout parce que les damns ne pourront changer leur destine p a r le repentir. La fidles, entiers absolu, vie ternelle, que J S U S - C H R I S T annonce ses c'est donc l'tat immuable de batitude, o, tout dans la lumire, dans la joie, dans le b o n h e u r unis J S U S glorifi, aussi intimement que dans

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le corps vivant les m e m b r e s sont unis j a tte, les lus et les Anges verront DIEU face face et yivront avec JSUS en DIEU, de la vie m m e de DIEU, dans la batiluch de l'ternel a m o u r . Et le supplice ternel dont JSUS-CHRIST menace dans l'vangile les rprouvs, c'est l'tat i m m u a b l e de maldiction, de dsespoir et de souffrance, o tout entiers dans les tnbres, dans le remords, dans le feu, dans le malheur absolu, spars a t o u t jamais de DIEU, de son Christ et de son glise, les d a m n s et les dmons, qui auront choisi librement et follement la mort du pch, au lieu de la vie de la grce, seront plojigs avec Satan dans les abmes de l'enfer, pour y brler ternellement, dans la haine et dans la rage d'un dsespoir ternel. Telle est la toute-puissance divine de Notre-Seigneur JSUS-CIIR-IST. Aussi incommensurable que la m a i n droite de sa misricorde, qui sauve les bons, la m a i n gauche de sa, justice tient et chtie les mchants. Aucune crature ne lui c h a p p e ; il est le Matre; il est le Seigneur, le Seigneur dont on ne se moque pas i m p u n ment (1} ; il est le DIEU des vivants et des morts, le seul vrai DIEU vivant, avec le Saint-Esprit dans la gloire de DIEU le Pre.
(1) Nolite errare : DEUS non irridetur. (Ad. Gai., VI, 7.)

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CONCLUSION

Telle est le mystre de JSUS-CHRIST. Il remplit t o u t ; il domine tout; il est la pierre angulaire de toutes les uvres de DIEU au dehors. 11 est le principe et la fin de toutes choses; il est le tout et la vie de l'glise, qui est elle-mme la vie et comme l'me du monde. Il est la lumire *qui claire toute l u m i r e ; il est le dernier m o t de la destine h u m a i n e , le dernier mot de la vraie science, de la vraie sagesse, de la vraie politique. En u n mot, il est la Vie, la Vie universelle, la Vie spirituelle et ternelle. 0 JSUS, a mon Seigneur et m o n DIEU (1)! Je vous adore travers les voiles de votre h u m a n i t , travers les voiles de votre Eucharistie. Je vous adore vivant dans votre glise, en vos saints Anges, en vos fidles, en tous vos membres. J'adore et j ' a i m e de toutes les puissances de mon me votre trs-saint Mystre, a qui soit gloire et honneur, amour et bndiction, dans le temps comme dans l'ternit.
Sainte-Aim d'Auray, 2 aot 1873, en la fte de Notre-Dame de& Anges. (l) Dominus meus et DBUS m e u s ! (Ev. Joan., XX, 28.),

L E S

ANTS MYSTERES

Le Trait dos Saints Mystres s'adresse plus particulirement aux. ecclsiastiques, aux Religieuses, et aux personnes plus Habitues aux choses de DIEU. De prcieux tmoignages permettent d'affirmer qu'il sera grandement, profitable tous ceux qui le liront avec so:nj surtout dans les Petits et Grands-Sminaires et dans les Communauts religieuses. Six ou sepi nulle exemplaires en ont t couls en peu d'annes. Il :* t traduit en italien, en espagnol, en flamand et, si nos souvenirs ne nous trompent pas, en Aile mand.

AUX

LEVS DU

SANCTUAIRE

La Messe est le centre du culte de D i e u sur la terre, et comme le cur de la vie sacerdotale. Un Prtre qui dit bien la Messe est ordinairement un saint Prtre; et un Prtre qui l clbre ngligemment, sans rvrence et sans zle, est, sinon une lumire teinte, du moins une lumire misrable, sans clat, sans ardeur, bien prs de s'teindre. . Vous tes au Sminaire, mes amis, uniquement pour devenir un jour de saints Prtres, pour clairer les peuples, les convertir et les embraser du feu divin de l'amour de Notre-Seigneur. Pour vous, plus encore que pour tous les autres fidles, il est d'une immense importance de bien connatre les ineffables grandeurs du sacrifice de la Messe et de l'entourer d'un profond respect. La Messe que vous entendez chaque jour doit tre, ds-maintenant, pour vous ce que sera bientt la Messe que vous clbrerez chaque jour. Elle doit tre le cur, le soleil de chacune de vos journes, le point central auquel tout se rapporte, autour duquel tout gravite dans la grande uvre de la sanctification. Sachez-le, mes chers amis, vous direz un jour la Messe comme vous l'entendez maintenant ; si vous l'entendez avec pit, avec une foi vive et une i*eligion trsintime, plus tard, quand vous serez Prtres, vous la clbrerez saintement ; si vous l'entendez mal, vous la clbrerez malOr, l'un des moyens les plus efficaces pour nous faire bien entendre et bien clbrer la Messe, c'est, sans contredit, l'intelligence des rites que l'glise a institus pour la clbration des saints mystres. Le sens de ces crmonies sacres en est comme Tme, comme la v i e ; une fois pntr et bien compris, il nous rvle partout le grand mystre de JSUS-CHKIST, qui rsume en lui le ciel et la terre ; il empche la routine; il repousse le sans-gne et la ngligence; il soutient merveilleusement la ferveur, la foi vive, la dvotion. Bien que ce petit travail puisse servir , toutes les personnes

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AUX ELEVES DU- SANCTUAIRE

pieuses, je vous l'offre tout spcialement, et vous prie d'en agrer le trs-ail'celueux hommage. Puisse-t-il lever vos esprits, illuminer et attirer vos curs, vpus faire vnrer davantage encore la trssainte liturgie catholique et l'adorable mystre de l'Eucharistie, source principale, pour ne pas dire unique, de toute la pit chrtienne et sacerdotale*.
11 avril 1869, cinquantime anuiversaire de la premiere Messe d o N . T. S P . le Pape Pie I X .

L E S

MYSTERES

PROLOGUE

Avant de pntrer dans la contemplation et dans l'exposition dn grand dramo de la Messe, il est ncessaire de poser ici des rserves. Elles portent s u r la nature m m e de ces explications. Dans le trsor de l'glise, il n'existe pas, que je sache, une interprtation officielle et par consquent absolument certaine des rites sacrs de la Messe. Quel es t le .sens vrai, direct de ces mystiques bndictions qui " nous viennent de la discipline et de la tradition des Aptres? Quel est le vrai sens, ou quels sont les sens que les saints Aptres ont voulu cacher sous ces rites ? Ni les saints Pres, ni l'glise n'ont cru devoir nous le rvler. Il semble m m e , au dire de saint Denys l'Aropagite et de Clment d'Alexandrie, que les rites mystrieux du
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divin Sacrifice ont t institus pour exprimer et tout la fois pour voiler des abmes de grces et de lumire, pour drober les mystres de la Sagesse divine aux yeux des profanes, et pour les proposer, non la claire v u e , mais la mditation et la contemplation des chrtiens spirituels, lesquels, dit saint Paul, ont le sens du Christ et sont remplis de l'Esprit qui pntre tout, m m e les profondeurs de DIEU, Ces profondeurs de DIEU sont toutes rsumes dans le mystre universel du Christ, et le mystre du Christ est lui-mme tout entier r s u m , condens dans cette action adorable que, p o u r cette raison, l'glise appelle par excellence les saints mystres.

Au moyen ge, et depuis, beaucoup d'explications ont t donnes sur ce sujet par de grands et saints hommes (1) , mais ces interprtations, toutes belles qu'elles sont en elles-mmes, diffrent les unes des a u tres et expriment videmment les vues particulires de la pit et du gnie de chacun d'eux, bien plus qu'elles ne rapportent le sens propre et traditionnel, le sens apostolique et ecclsiastique, des antiques crmonies du Saint-Sacrifice. Vraies subjectivement, ces interprtations le sont-elles objectivement et au m m e d e g r ? Nul ne saurait l'affirmer. Celles que nous allons proposer ici la pit d u lecteur m e paraissent raliser pljis directement, plus c o m pltement l'ide dominante du sacrifice de la Messe, lequel est certainement le rsum du mystre universel
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(1) Entre autres le Pape Innocent III, comme docteur priv; saint Thomas, dans ses Opuscules; Durand, voque de Mende, dans son Rationak; Suarez ; le Cardinal Bona ; le saint abb Olier.

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de JSUS-CHRIST. Ce mystre adorable, centre de tous les autres, cleste et terrestre tout ensemble, embrasse tous les temps, depuis le premier m o m e n t de la cration des Anges et des h o m m e s , jusqu' la consommation dernire, jusqu' la bienheureuse ternit. Cette interprtation ralise pleinement, ce semble, la clbre parole du psaume CX, appliqu par tous les interprtes l'Eucharistie, sacrifice et sacrement : Memoriam fecit mirabiliam suorum misericors et miserator Dominus ; escam ddit

timeniibus se. La Messe tant le mmorial des merveilles et mystres de Notre-Seigneur, le crmonial qui r a c compagne doit rpondre cette pense. Or les interprtations que je rsume ici m e semblent ressortir tout naturellement des rites eux-mmes et ne point avoir ce cachet d'invention, qui se rencontre souvent en pareille matire, et qui est plus p r o p r e discr diter la sainte liturgie qu' lui concilier le respect ot l'admiration. Elles ne sont point de foi ; mais elles sont selon la foi. Elles demeurent presque toutes dans le domaine de ce qu'on appelle les opinions, les sentiments libres ; on peut ne les point adopter, si, en contemplant nos saints mystres, on trouve des lumires qui satisfassent davantage et la pit et la raison et la science/ Celles-ci ont t puises diverses sources trs-autorises; elles sont, en outre, le rsultat de mes relations avec plusieurs doctes et pieux personnages, soit ici, soit, Rome. C'est donc le fruit de tout ce que j ' a i pu, depuis vingt-cinq ans, entendre, recueillir et contempler sur co beau s u j e t / j ' a i tch de le r s u m e r en un petit opuscule, dont le principal .mrite est, sans aucun doute,

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d'tre court et la porte de toutes les intelligences et de toutes les bourses, Un vnrable Suprieur de Sminaire m'assure que ces explications pourront tre grandement utiles aux mes pieuses et au (jeune) clerg. C'est dans cet espoir que j ' o s e les proposer ici, comme capables d'clairer saintement l'esprit et de fortifier la pit. tudions-les humblement,, non en docteurs qui savent, mais en coliers qui cherchent

Combien saintes et v n r a b l e s sont les de la Messe.

crmonies

Plus une chose, plus une personne est grande, et plus il est naturel de l'entourer de respects et d'honneurs. Quand un Souverain honore de sa visite une ville o un chteau, on met tout en uvre pour lui faire une r ception digne de lui ; il n'y a rien de trop beau ; on n'pargne rien. On en ferait encore bien plus s'il s'agissait d'une visite du Pape. Faut-il s'tonner que les saints Aptres et les premiers Pontifes de l'glise, en rglant le culte de DIEU, aient entour de crmonies trs-augustes cette divine visite qu e le Roi du ciel daigne faire chaque jour la terre, au moyen de la conscration eucharistique?
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A.

Les unes, celles qui prcdent la conscration, sont c o m m e la prparation du Prtre et du fidle l'arrive

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du grand Roi JSUS ; quand apparat co Roi cleste, tout le monde se prosterne et adore en silence. Les autres crmonies, celles qui suivent la conscration et terminent la Messe, prparent le Prtre et les chrtiens recevoir par la communion l'adorable Visiteur et le remercier de son misricordieux amour. Le Concile de Trente nous dclare que, parmi les choses saintes, rien n'est vnrable, rien n'est sacr, comme ces bndictions pleines de mystres, que les Aptres eux-mmes ont institues et lgues l'glise. Notre sainte Mre l'glise, dit le Concile, a introduit, conformment la discipline et la tradition apostoliques, des crmonies, telles que les bndictions mystiques, les lumires, les encensements, les ornements, et beaucoup d'autres choses de ce genre, afin de rehausser par l la majest d'un si grand sacrifice et afin d'exciter les esprits des fidles, par ces-signes sensibles de pit et de religion, la contemplation des trs-profonds m y s tres que recle ce sacrifice (1). Ces crmonies, ces bndictions, qui enveloppent pour ainsi dire le mystre eucharistique, c o m m e la nue du Thabor enveloppait JSUS transfigur, ne sont pas seulement vnrables par leur origine, elles le sont encore par les saintes choses qu'elles signifient: nous le v e n ons tout l'heure, en les expliquant, d'une manire
(1) Ceremonas adhibuit pia mater Ecclcsia, ut mysLicas benedictiones, lumina, tbymiamata, vestes aliaque id genus mulfca ex apostolica disciplina et traditione, quo et majestas tanli sacrilicii commendaretur, et mentes fidelutn per hc visibilia religionis et pietatis signa ad rerum allissimarum, quse in hoc sacrificio latent,' contemplationem excitarentur. (Sess. XXII, c. v.)

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bien abrge et bien imparfaite sans doute, mais enfin en les expliquant quelque peu. Les crmonies de la Messe ont pour objet de rappeler et de rsumer, autour de la personne mme de JSUS eucharistique, tout l'ensemble du magnifique et universel mystre de ce divin Sauveur ; l'unit de religion qui existe entre les Anges et les h o m m e s , entre l'ancienne Alliance et la nouvelle, entre la grce du premier avnement de JSUS-CHRIST et la gloire du second. Aussi les Prtres et tous ceux qui les assistent l'autel doivent-ils les respecter infiniment, et les observer religieusement. Omettre ou ngliger volontairement celles qui se rapportent plus directement la conscration, serait certainement u n pch mortel ; et toutes, m m e les plus minimes, obligent en conscience. Il est hors do doute que les rubriques de l'Ordinaire de la Messe, depuis le signe de croix du commencement jusqu'au DEO gradas d e l fin, sont toutes imperativas et non pas seulem e n t directives. Il faut les observer la lettre, avec beaucoup de foi, de religion et d'amour, et faire tout ce qui est prescrit par l'glise, comme cela est prescrit, parce que cela est prescrit, sans en rien retrancher, sans y rien ajouter. Autrement, on risquerait' de fausser le sens des choses saintes que ces crmonies sont destines signifier. Ce point est trs-important, et la doctrine q u e nous rapportons est tout fait cerlaine,^z/02 qu'on en puisse dire. La Bulle de saint Pie V, qui est toujours en pleine vigueur, ainsi que le Saint-Sige l'a expressment dclar nagure, 'dcrte que, dans le missel r o m a i n , rien ne devra jamais tre ou ajout, ou supprim, ou chang,

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sous peine de l'indignation apostolique, Le Souverain-Pontife ordonne tous les Prtres en "gnral et chacun en particulier, quel que soit leur r a n g dans l'glise, et cela en vertu de la sainte obissance, de dire ou de chanter la Messe selon le rite, le mode et la rgle que prescrit le missel. Et le Pape Urbain VIII dcrta galement, par la Congrgation des Rites, qu'en toutes choses, in omnibus et per omnia, ,on doit observer les r u - . briques du missel romain, nonobstant tout usage contraire, qu'il dclare tre un abus.

X En outre, mainte fois, la Congrgation des Rites a r pondu, au n o m du Souverain-Pontife, des questions relatives certaines pratiques non indiques par les r u briques : Se?*ventur rubric. Cette rponse est significative ; elle nous renvoie purement et simplement la lettre des rubriques. C'est dire : que l'on observe les r u b r i q u e s ; qu'on ne fasse pas" ce qu'elles ne disent point de faire; qu'on fasse tout ce qu'elles disent de faire, ni plus, ni mQins. Un professeur de liturgie enseignait nagure' ,en plein cours, dans un Grand-Sminaire fort considrabe,'-ique les rubriques devaient s'entendre en ce sens qu'il fallait faire au moins ce qu'elles prescrivent; mais qu'on pouvait faire plus, pour que ce soit plus beau. A ce compte-l, on pourrait, on devrait faire durer l'lvatiii un quart d'heure ou une demi-heure, pour que ce soit plus majestueux. En effet, ce n'est pas d Tendu p a r la r u b r i q u e ; elle n ' e n dit rien. Cette interprtation m o derne est tout simplement l'introduction des principes de 89 dans la liturgie. Cette fausse donne liturgique a ouvert la porte aux

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mille et une inventions qui/dfigurentfchz n o u s la majestueuse simplicit de la lilurgie romaine. Serventur rubrica:; qu'on observe les rubriques! Voil la rgle des rgles, el elle oblige en conscience (1). Sainte Trse, qui savait unir une admirable largeur d'esprit toutes les dlicatesses de l'obissance, disait : Je donnerais ma tte pour la plus petite crmonie de l'glise. Elle avait bien raison. Pensons, disons, faisons comme elle.

II

Ce que r p r s e n t e l'autel o se clbre la Messe.

L'autel doit tre de pierre. S'il tait de bois ou de bronze, ou mme d'argent ou d'or, il faudrait au moins que l'endroit o s'offre le Sacrifice lut de pierre; celte pierre se nomme pierre d'autel. L'autel (ou la pierre d'autel ^c'est la m m e chose, du moins en pratique) est consacr par Fvque, qui le marque de cinq croix, en
(1) L'autorit de la Congrgation des Rites, et en gnral, des Sacres Congrgations Romaines, est l'autorit mme du SouverainPontife, qui, par elles, gouverne et rgit l'glise. Les Evoques eux-mmes sont soumis aux dcrets des Congrgations et ne peuvent ni s'en dispenser, ni en'dispenser les autres : encore moins les Curs et les simples Prtres. L'ignorance du droit canonique a pu seule introduire ces distinctions chimriques entre l'autorit du Pape et celle des Sacres Congrgations. Les Congrgations sont l'autorit du Pape, ce que, chez nous, les divers Ministres sont l'autorit du chef de l'tat, et plus encore.

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l'honneur des cinq plaies .que JSUS-CHRIST conserve ternellement en son corps glorifi; cette conscration se fait avec le Saint-Chrme, qui est la plus sacre des huiles saintes, et aprs les onctions, l'vque brle un grain d'encens trs-pur dans chacune des croix qui sont creuses dans la pierre. Ainsi consacr, l'autel, en effet, signifie Notre-Seigneur JSUS-CHRIST, en dehors duquel -le Pre cleste n'a pour agrable aucun h o m m a g e religieux, aucune adoration, a u c u n sacrifice. JSUS-CHRIST est, comme nous le disons ailleurs ( 1 ) , le centre et le fondement vivant de la seule vraie religion, laquelle a commenc avec les Anges et avec Adam, ds l'origine du monde, et ne finira pas m m e avec le monde, puisqu'elle durera dans le ciel, pendant toute l'ternit. JSUS est la pierre consacre, la pierre angulaire qui supporte tout l'difice de Ja religion des Anges et des h o m m e s ; et c'est pour cela qu'il est absolument dfendu de clbrer la Messe en dehors d'un autel consacr, ou du moins d'une pierre d'autel consacre. L'autel signifie donc JSUS-CHRIST, fondement divin de la religion et du sacrifice. Chacun peut conclure de l quelle est la saintet de nos autels, et pourquoi il est dfendu non-seulement de les faire servir aucun usage profane, mais m m e d'y rien poser d'tranger au cnlte divin. Il y a des Prtres qui ne se gnent pas pour poser "'sur l'autel leurs lunettes, leur calotte, leur tabatire. J'ai vu des sacristains y poser tranquillement leur plumeau, leur balai, e t c . . Le saint abb Olir, l'un des
(1) Voy. le petit opuscule populaire, intitul : la Messe.

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h o m m e s qui ont entour de plus de respect le SaintSacrifice el le Saint-Sacrement, tait cet gard d'une, svrit extraordinaire: un jeune clerc du Sminaire de Saint-Sulpice, dont M. Olier tait le Suprieur, avait t choisi par lui pour lui servir la Messe, cause de sa trsgrande pit. Un jour, le pieux jeune h o m m e posa par mgarde sa petite calotte sur le coin de l'autel. M. Olier l'en reprit svrement, comme d'un m a n q u e de respect envers l'adorable Eucharistie, et il le priva pendant huit jours de l'honneur de servir la Messe. On ne saurait tre trop dlicat en ce qui concerne les tmoignages de la foi et de l'adoration l'gard des saints mystres et de tout ce qui a rapport au- SaintSacrement.

III

Des autels privilgies

Le Pape accorde parfois la grce de Y Indulgence plnire pour les mes du Purgatoire, aux Prtres qui clb r e n t la Messe sur certains autels. Ce privilge si prcieux a fait donner ces autels le nom d'autels privilgis. Quelquefois un autel est privilgi une seule fois p a r semaine; d'autres fois le privilge de l'Indulgence s'tend deux, trois, quatre jours par s e m a i n e ; plus r a r e m e n t il est quotidien. Cela dpend uniquement de la concession pontificale. L'Indulgence des autels privilgis est exclusivement rserve aux mes du Purgatoire.

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A moins que le contraire ne soit spcifi dans la concession, on ne peut gagner ces sortes d'Indulgences qu'en disant la Messe sur u n autel fixe. P a r autel fixe, on entend u n autel immobile, qui ne peut tre transport d'un lieu u n autre. Il importe peu qu'il soit consacr tout entier, ou que la pierre seule ait reu la conscration: ce qu'il faut, c'est qu'il soit scell, soit la muraille, soit a u soL-J:" Il est arriv Paris, il y a quelques annes, une bonne Histoire l'occasion d'un autel privilgi. Une pieuse et excellente dame, vnre, juste titre, de tous ceux qui la connaissent,, avait obtenu du Saint-Pre la faveur de l'autel privilgi pour sa chapelle domestique. Lorsque le Rescrit de Rome lui arriva, elle tait la veille de son dpart pour la campagne. Elle fait donc venir son concierge, h o m m e d'esprit et de confiance, et lui donne ses ordres pour qu'en son absence il fasse venir peintres, sculpteurs, doreurs, sans rien pargner. A la manire des Basiliques de Rome, elle voulait faire poser a u dessus de la porte de sa chapelle, comme couronnement de l'autel, qui tait tout prs de cette porte, u n e belle inscription en lettres d ' o r : AUTEL PRIVILGI. L'excellente dame n e s'expliqua probablement pas d'une manire assez claire. En effet, quatre ou cinq p u r s aprs son installation la campagne, elle reoit une lettre du brave concierge qui lui demandait de nouvelles instructions. Madame a sans doute oubli, disaitil, qu'au-dessus de la porte de Y htel, il y a un cusson, etc. ; les peintres et les ouvriers ne savent o mettre l'inscription commande p a r m a d a m e . Le malheureux avait confondu Y autel avec Yhtel, et si, par bonheur (ou
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par m a l h e u r ) , le dessus de la grande porLe d'entre, d o n n a n t sur la rue, n'avait pas t dcor do manire ncessiter une nouvelle consultation, la pauvre sainte d a m e , son retour Paris, aurait trouv au-dessus de la porte d'entre, en grandes lettres d'or: HTEL PRIVILGI. Preuve vidente qu'en matire liturgique, il ne faut pas se fier aux concierges.

VI

Des cierges, et de leur belle

signification.

Rien n'est petit en pareille matire. Dans le culte catholique, tout a un sens ; les moindres choses signifient souvent de trs-profonds mystres, Ainsi, les cierges. A la sainte Messe, ils symbolisent et reprsentent l'glise du ciel, l'glise des lus et l'glise des Anges, qui s'unit dans la gloire des cieux l'glise, de la terre et ses adorations. Il est certain,que le cierge pascal est la figure-de NoireSeigneur ressuscit glorieux et triomphant, pour rem o n t e r au ciel le jour de l'Ascension: c'est pour cela qu'on l'teint ce jour-J aprs le chant de l'vangile. Il est galement certain que dans la science liturgique, le cierge de la Chandeleur reprsente le saintEnfant-Jsus, D I E U et h o m m e , lumire du monde et gloire d'Isral. La cire, substance trs-pure, forme par l'abeille avec la poussire embaume des tamines des fleurs, est u n

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emblme frappant de la chair virginale du Sauveur; la lumire reprsente sa divinit. Il faut en dire autant, proportion garde, des lus, membres vivants de JSUS-CHRIST. La cire des cierges de l'autel, qui les symbolise, c'est leur corps ressuscit et glorifi; et la lumire, c'est, non leur divinit, mais leur dification en JSUS-CHRIST. Pour le service de l'autel, les cierges doivent tre de cire pure, et on doit les allumer, du moins dans les glises o rside le Saint-Sacrement, la lumire de la lampe liturgique, laquelle ne doit jamais s'teindre (1). La cire signifie la puret du chrtien, qui doit briller, devant DIEU et devant les h o m m e s , de la lumire divine de JSUS-CHRIST, et brler du feu de l'amour divin. Les cierges s'allument au feu de la lampe du sanctuaire, qui reprsente JSUS-CHRIST, ressuscit et glorieux, source de toute lumire et de toute charit dans l'glise. Les cierges se consument en b r l a n t : les chrtiens se doivent consumer aussi dans la pratique fervente de la foi et des uvres saintes. Il est absolument interdit de dire la Messe sans cierges allums. A la Messe basse., il faut qu'il y en ait deux: l'un droite du Crucifix, l'autre gauche. Le
-'(1) Il est dfendu, absolument dfendu, de conserver le Saintdevant Sacrement sans allumer au moins une lampe, suspendue l'autel. Le Pape a refus plusieurs fois, mme des vques, la dispense de la lampe eucharistique : Pas de lampe ! j pas do rserve \ > Telle a t sa rponse invariable. Cette loi oblige sub ? gravi. Laisser par ngligence la lampe du sanctuaire teinte pendant deux ou trois .heures constitue certainement, dit saint Liguori, un pch mortel pour le Cur o u pour celui qui est charg d'y veiller. Nous reviendrons, du reste, sur ce sujet.

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eierge de gauche, c'est--dire du ct de Yptre reprsente et symbolise la foi, la saintet, la ferveur de tous les fidles et de tous les Saints de l'ancienne Loi, depuis .Adamjusqu' JSUS-CHRIST; le cierge allum droite, du ct de Y vangile, reprsente tous les fidles et tous les Saints de la Loi nouvelle, depuis JSUS-CHRIST j u s q u ' la lin du monde. Le Crucifix, au milieu de l'autel, r a p pelle que JSUS, le Fils de DIEU, crucifi au milieu des temps pour le salut des hommes, est le DIEU que tous les sicles ont d et doivent adorer, le Chef et le centre de la religion, Fauteur du salut de tous. Il rappelle aussi que le sacrifice de la Messe, qui va se clbrer sur l'autel, est le mme sacrifice que celui de la Croix. Aux Grand'Messes, il doit y avoir trois cierges allums de chaque ct du Crucifix, en tout six, ni plus ni moins. Il y a de bons Curs qui, p o u r que ce soit plus beau, en allument trente, quarante, cinquante. Plus il y en a, a plus c'est beau. Si l'on observe exactement les rgles, le Crucifix doit s'lever au-dessus de tous les cierges et les dominer. Ces six cierges signifient les lus et les Saints des six ges de l'glise militante. D'aprs plusieurs passages de l'criture-Sainte (1), expliqus dans ce sens par u n g r a n d n o m b r e de saints Pres, l'glise militante doit, en effet, durer six mille ans ( 2 ) ; dans chacun de ces ges, JSUS
(1) Entre autres le texte de Job : ln sex tribulationibus liberaba te {Dominus) ; et in scptima non tanget te malum.. (V 19.) (2) Cette doctrine, parfaitement traditionnelle, est expose tout au long par Cornlius a Lapide, en ses Commentaires sur la seconde pilrc de saint Pierre (chap. m, v. 8), sur l'Apocalypse (chap. x x , v. 5), et ailleurs encore. C'est, dit-il, l'opinion de beaucoup de

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et son glise comptent de nombreux fidles-, enfants de lumire, tout brillants de foi et tout brlants d'amour, JSUS-CHRIST, JSUS-CHRIST crucifi, est a u milieu, comme toujours, parce qu'tV est la Lumire vritable qui
claire tout homme venant en ce monde, et que c'est de lui
Pres et de Docteurs : Multorum Patrum et Boctorum; donc elle est probable et ne peut tre taxe de tmrit. C'est le sentiment d'un grand nombre, ajoute-t-il : consent multi, que le monde doit durer six mille ans ; savoir, quatre mille ans avant le Christ et deux mille ans aprs lui. Il ne faut pas entendre cela d'une manire absolue, mais approximative. Sur ce point les traditions chrtiennes, hbraques, paennes, grecques et latines sont pleinement d'accord. Parmi les Pres et les Docteurs qui ont soutenu ce sentiment, nous trouvons saint Justin, saint Ircne, saint Hilaire, Lactance, saint Augustin, saint Jrme, saint C yrille d'Alexandrie, saint Jean Chuysostme, saint Anastase le Sinate, saint Gaudens, saint Germain de Constantinople, etc. ; Rhaban-Maur, Bellarmin, Suarez, etc. Citons seulement saint Jrme, qui dit : Quant moi, d'aprs la
t

parole de saint Pierre : Un jour c'est mille ans, et mille ans c'est un

jour, je pense que le monde, qui a t cre en six jours, doit durer six mille ans ; ensuite, viendront le septime et le huitime jours qui seront l'poque du vritable repos. Et saint Gaudens, Evque de Brescia, dit galement : Nous vivons dans l'attente de ce saint jour du septime millnaire, qui viendra aprs les six jours. Lorsqu'ils seront termins, alors sera le repos de la vraie saintet et de tous ceux qui ont cru la rsurrection du Christ. Al^rs en effet il n'y aura plus de lutte soutenir contre le diable, qui sera dsormais pleinement li et rejet dans les ternels supplices. Alors enfin, selon toute probabilit, et seulement alors pourra se raliser la prophtie d u Seigneur : ail n'y aura plus qu'un
seut troupeau et un seul Pasteur.

Le docte Cornlius ajoute que ce sentiment tant l'opinion la plus rpandue est ds lors probable : communis et probabilis... il n'a rien de commun avec l'erreur des millnaristes. Nous insistons sur ce point de doctrine, parce que, selon nous il est la clef de plusieurs rites importants de la liturgie de la Messe

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que tous les lus de tous les l e m p s reoivent la l u m i r e de vie. A u x M e s s e s b a s s e s , il n e d o i t jamais y avoir q u e d e u x c i e r g e s a l l u m s s u r l'autel ; a u x j o u r s d e fle, les v~ quesonfc le p r i v i l g e d'en avoir q u a t r e ; a u x G r a n d ' M e s s e s ,

quelle qu'en s o i t la s o l e n n i t , il en faut six, et six seulement, p o u r la r a i s o n q u e n o u s v e n o n s d e d i r e . T e l l e e s t l a r g l e . A u x s o l e n n i t s , il e s t t r s - p e r m i s d ' a l l u m e r a u x alentours de l'autel, d o n n e a u x Offices illuminations sont des girandoles de lumire : cela et d'clat; mais c e s p l u s de p o m p e

t r a n g r e s la liturgie, c'est--dire

a u x rgles d u culte d i v i n ; elles n e font point partie d u luminaire s y m b o l i q u e de l'autel, et o n n e doit pas poser sur l'autel m m e ces lumires n o n liturgiques.' Elles d o i v e n t t r e t o u t e s d e cire pure, e t non p o i n t de

starine,

aussi b i e n q u e le l u m i n a i r e l i t u r g i q u e ; c'est la d c i s i o n formelle de la Sainte Congrgation des Rites (7 s e p t e m b r e 1850 et 24 m a i 1861). . A l a Grand'Messe pontificale, c'est--dire l a Messe s o lennelle clbre par l'vque ou par le P a p e , o n a l l u m e u n s e p t i m e c i e r g e , derrire le Crucifix, o u , si cela n e s e p e u t , d r o i t e , d u c t d e Y vangile

: ce septime cierge

r e p r s e n t e la fois la plnitude d u sacerdoce et la p l n i tude des dons du Saint-Esprit, que possde l'vque ; et aussi, la gloire des lus qui, au septime jour g r a n d e s e m a i n e , a u Septime g e du m o n d e , de la ressuscite-

r o n t p o u r t r i o m p h e r a v e c JSUS-CHRIST e t p o u r r g n e r t e r n e l l e m e n t a v e c l u i . De m m e q u e l e c i e r g e p a s c a l s y m b o l i s e JSUS r e s s u s c i t , d e m m e l e c i e r g e p o n t i f i c a l reprsente l'glise ressuscite, ou pour mieux, dire, Jsus ressuscit a v e c tous ses m e m b r e s , et r g n a n t ter-

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nellement avec eux sur la terre et dans le ciel. Tachons tous d'tre si fidles la grce de notre baptme, que ces beaux cierges, si blancs et si purs, soient vraiment r i m a g e de notre vie. Hlas ! qu'il y a donc, parmi les baptiss, de pauvres cierges teints ! J'ai connu un cur si ngligent, que parfois il ne se donnait m m e pas la peine d'allumer un seul cierge pour la clbration de la Messe. Une personne pieuse, qui l'avait r e m a r q u , lui en ayant exprim son tonnem e n t , il rpondit avec srnit : . Je n'avais pas d'allumettes s o u s l a m a i n . Hlas!

D'un autre sens, plus profond et plus mystique, d e s c i e r g e s d e l'autel.

La liturgie est par excellence une science mystique ; ce qui ne veut pas dire une science d'imagination et de r veries, mais bien une science pleine de mystres, la science des mystres de la foi. -Mystres, mystique : ces deux mots sont corrlatifs ; et c'est uniquement le mpris de l'incrdulit voltairienne pour les trs-sacrs mystres de la foi qui est parvenu fausser, dans un * grand nombre d'esprits, pour ne pas dire dans tous, le sens vrai de cette grande parole de la langue chrtienne : mystique. La science mystique est l'me de la thologie, la sve de la vraie pit chrtienne et sacerdotale, la plus relle,

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la plus profonde, la plus divine de toutes les sciences. La liturgie, et surtout la liturgie de la Messe est essentiellem e n t mystique, parce qu'elle exprime le mystre des mystres, c'est--dire le mystre universef du Christ, de ses Anges et de ses lus. Outre la signification mystique du luminaire de Tautel, relative aux lus, et que nous avons expose dans le chapitre prcdent, il en est une autre plus profonde encore, plus secrte, plus mystique, plus cleste. Elle est relative aux Anges, et prime l'autre, qui ne concerne que les lus. Elle nous les fait contempler les uns et les autres dans la gloire du ciel, dans la lumire de JSUSCHRIST, o les Anges et les Saints seront ternellement unis dans u n m m e a m o u r , dans une mente adoration, parfaite, difique, ineffable. Elle appartient ce s y m b o lisme apostolique auquel fait souvent allusion saint Denys l'Aropagite dans son livre de la Hirarchie cleste et ecclsiastique et dans une de ses ptres. \ La lumire est une crature mystrieuse, la plus parfaite, la plus sublime de toutes. Elle symbolise p o u r nou^s le monde cleste, qui est tout lumire dans le Seig n e u r ; ellle symbolise JSUS-CHRIST, Roi du ciel; elle symbolise aussi les Anges, rayonnement cleste et vivant de JSUS. La lumire est, dans l'ordre des sens, c o m m e une ouverture de la terre sur les cieux. L'Ecriture et les Pres sont remplis de cette pense. Les cierges allums pour le Saint-Sacrifice signifient d o n c , expriment et nous rendent pour ainsi dire prsents les Anges qui assistent au redoutable sacrifice de Celui qui est leur Seigneur et le n t r e . La lampe, qu'entretient la substance de l'huile, r e p r -

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sente plus sensiblement l'glise de la terre, toujours prsente, adorant ici-bas JSUS-CHRIST, au moyen de cette huile que produit la terre, mais qui s'allume et qui brle d'un feu tout cleste. La cire, au contraire, que produisent les abeilles et qu'elles recueillent sur les fleurs ; la cire tout fait purifie et vierge est une substance suprieure, plus en rapport avec la perfection des lus et" des Anges, avec la lumire cleste des Anges. Voil pourquoi la lumire de l'autel consiste en cierges de cire et non en lampes d'huile. Et qu'on ne pense pas que tout ceci soit arbitraire, L'criture-Sainte appelle les Anges lumire et feu ; entre autres, dans ce passage du psaume, rpt par saint
P a u l : Qui facit ngeios suos spiritus* et ministros suos

flammam ignis{\)\

et la tradition antique les appelle sou-

vent c lumina^ sacra lumina, lumires. e

Au premier chapitre de l'Apocalypse, saint Jean voit sept candlabres allums (2), et il lui est dit que ces sept lumires sont la fois les sept Anges ou Esprits qui se tiennent devant le t r n e du Seigneur, et les voques des sept glises de l'Asie Mineure, que F Aptre gouvernait plus directement.. Les voques, en effet, sont les Anges de leur glise, et doivent tre, quant l'esprit qui les anime, une seule et m m e chose avec les Anges gardiens de leurs diocses. JSUS-CHRIST apparat saint Jan au milieu de ces sept lumires, de ces sept Esprits. De l l'usage trs-antique d'allumer sept cierges sur l'autel, lorsque c'est l'vque qui doit clbrer pontificalemenl;
(1) Psal. CIII ; ad Hebr. i. (2) Vidi septem candelabra auroa : et in medio septem brorum aureorum, similem Filio liominis. (V. 12 et 13.)

eaudela

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car alors la saintet parfaite de l'vque doit pleinement, manifester Notre - Seigneur , Roi des A n g e s , Grand Prtre ternel, ador par les Anges. Les sept cierges signifient certainement ces sept grands Archanges, ces sept Esprits principaux qui, au dire de l'un, l'Archange Raphal, < se tiennent devant le Seigneur . c Les six cierges qu'on allume aux Grand'Messes ordinaires se rapportent ce m m e mystre, selon la vision du Prophte zchiel, o six personnages mystrieux apparaissent autour d'un septime, qui avait la ressemblance d'un homme. Cet h o m m e tait revtu d'une blanche tunique de lin, et traversait la cit, m a r q u a n t au front tous ses lus. Le Pasteur Harmas voit en cet h o m m e lo Prince, le Seigneur des six Anges. C'est JSUS, l'Ange du grand Conseil, l'Ange de l'alliance, Anglus Testament?., comme dit l'criture, l'Ange des Anges, Anglus Angelorwn, comme dit saint Augustin. Lorsque l'vque clbre solennellement, cet h o m m e , ce Prince, cet Ange de DIEU apparat dans la lumire du septime cierge, pour signifier que l'vque doit tre la lumire de toute son glise. Quant aux deux cierges qui doivent toujours brler sur l'autel la Messe du simple P r t r e , droite et gauche du Crucifix, ils reprsentent sans aucun doute les deux premiers grands Sraphinset Archanges qui se tiennent aux cts du Christ. D'aprs l'ordre d u ' S e i g n e u r , Mose les avait fait reprsenter dans le Saint des Saints, aux deux cts du Propitiatoire; et le Prophte Isae, ravi en esprit, les avait contempls en adoration devant le m m e Seigneur qui, pour l'amour de nous, s'est incarn et est mort sur la Croix ; et il les avait entendus chanter dans

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le ciel: Sanctus, sanctus, sanctus, Dominus'Q&Tj& Sabaolh. Le premier, l'Ange de la droite et de la toute-puissance du Seigneur, c'est l'Archange Michel, symbolise par le cierge de droite; le second, l'Ange de l'IncarnaLion et de la misricorde, l'Ange de la Sainte-Vierge, est l'Archange Gabriel, reprsent par le cierge du ct gauche ; le ct gauche est le ct du cur, et l'Incarnation est encore plus l'uvre de l'amour que l'uvre de la toute-puissance du SeigneurTelle est, en abrg, la signification la plus intime, en mme temps que la plus leve, des cierges de nos autels. Ils symbolisent, autour de JSUS eucharistique, l'glise glorieuse des lus et des Anges. D'aprs cela, qu'on juge de l'importance et de la saintet des prescriptions liturgiques au sujet du luminaire du Saint-Sacrifice !

VI

Ce q u e figurent l e s n a p p e s e t o r n e m e n t s

d'autel.

Il est dfendu de dire la Messe quand il n'y a pas trois nappes blanches de fil ou de lin sur l'autel. Ces nappes, qui doivent toujours tre maintenues dans u n tat de propret parfaite, couvrent entirement, d'abord le dessus de l'autel, puis le ct droit et le ct gauche. Celle de dessus, au moins, doit-pendre des deux cts, j u s qu'en bas. Le devant de l'autel doit tre galement couvert par une tenture ou draperie de m m e couleur que les ornements dont le Prtre se servira pour clbrer la

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Messe : si la Messe se dit en blanc, la tenture doit tre blanche ; si la Messe se dit en rouge, ou en noir, etc., la t e n t u r e sera rouge, ou noire, etc. De la sorte, l'autel luim m e est tout entier couvert et voil aux regards (1). Ainsi est Notre-Seigneur que nous ne pouvons plus voir, depuis qu'il est remont au ciel. Les trois nappes toujours blanches, qui couvrent l'autel, figurent les trois hirarchies clestes des saints Anges, qui l'adorent avec t a n t d'amour ; et les tentures qui couvrent le reste de l'autel signifient les Saints, et, en particulier, le Saint ou la Sainte en l'honneur de qui on clbre la Messe. Les Anges et les Saints sont, en effet, comme le beau vtement de Notre-Seigneur JSUS-CHRIST. N O U S sommes dans nos vtements, nous y vivons, nous y agissons ; de mme le Fils de DIEU habite et vit dans ses Saints ; il parle par eux ; il fait avec eux et en eux ses uvres admirables de charit et de saintet ; il remplit leur esprit et leur cur ; les Saints prennent, pour ainsi dire, toutes ses formes, tous ses sentiments, toutes ses vertus. Nos vtements nous rchauffent et nous p a r e n t ; par l'ardeur de leur amour, les Saints consolent JSUS de la froideur de tant d'ingrats, de tant d'indiffrents ; et par les m e r veilles de leur vie, ils manifestent avec clat, aux yeux du monde entier, la toute-puissance de la grce de JSUS qui leur fait accomplir de si grandes uvres et pratiquer
(1) On tolre une exception en faveur des autels trs-prcieusement travaills et qui sont vritablement un objet d'art. Il en est de m m e des Tabernacles, qui, saut ce cas exceptionnel* doivent tre recouverts et comme enveloppes d'un voile blanc fou de la couleur du jour), marque de la prsence du Saint-Sacrement dans le Tabernacle. Mais nous y reviendrons plus tard.

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des vertus si hroques. Dans le ciel, les Saints sont le vlement de gloire du Roi d e g l o i r e , aprs avoir t, sur la terre, le vtement de grce du Roi de grce. Les saints Anges aussi sont, dans le ciel, les ministres, les serviteurs de JSUS-CHRIST, et son magnifique vtement. Si Notre-Seigneur est admirable dans ses Saints, comme parle l''criture, il n'est pas moins admirable dans ses Anges. Voil pourquoi l'autel, o tout l'heure les Anges et les Saints du ciel adoreront JSUS eucharistique face face et sans voile, tandis que nous, nous l'adorerons sous les voiles de l'Eucharistie, voil pourquoi, dis-je, l'autel de la Messe est recouvert de nappes et de tentures. La couleur de ces tentures, aussi bien que celle des ornements sacerdotaux, varie suivant les ftes, La couleur blanche i qui estla couleur parfaite, la couleur de l'innocence et delagloire, est ordonne par l'glise pour toutes les ftes de Notre-Seigneur (sauf celles de la Passion), pour toutes les ftes de la Sainte-Vierge, des Anges et des Saints non m a r t y r s . La couleur rouge, couleur du sang et du feu, est employe pour clbrer les ftes del Passion, celles du Saint-Esprit, et celles des Saints m a r t y r s . Le cri, couleur de l'esprance, est employ pour toutes les fris et dimanches de Tanne, en dehors du temps de l'Avnt, du temps de Nol, du Carme et du temps pascal. Le violet est la couleur de la pnitence; l'glise l'emploie dans" ses Offices les dimanches de TA vent et du Carme, aux Rogations et aux Quatre-Temps. Enfin, le no\ couleur de la m o r t et du tombeau, est rserv aux Messes de morts et aux Offices funbres.

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VII

D u Prtre qui v a clbrer la Messe.

Le Sacrifice de la Messe est u n seul et m m e Sacrifice avec celui de la Croix, et la forme extrieure seule est diffrente : sur la Croix, cette forme tait sanglante ; sur l'autel, elle est non sanglante. Le Sacrifice de la Croix ne diffre du Sacrifice de l'autel, dit le Concile de Trente,
que par la forme, sala offcrendi raiione. diversa{\).

Il en est de m m e du P r t r e qui offre le Sacrifice : co Prtre, au Calvaire c o m m e l'autel, c'est JSUS-CIIRIST, la fois Sacrificateur et Victime. C'est lui qui s'offrait et qui s'offre encore en sacrifice, la gloire de D I E U , son Pre, et pour le salut du monde entier. Seulement, l'autel, il se voile sous la forme de ses P r t r e s , afin d'offrir par leurs mains son divin sacrifice. JSUS et le P r t r e ont un seul et mme sacerdoce : JSUS, Prtre ternel, comm u n i q u e son sacerdoce ses Prtres, au moyen du sacrement de l'Ordre; et le Prtre n'a d'autre sacerdoce que celui de JSUS-CHRIST. Voil pourquoi les P r t r e s , et eux seuls, peuvent offrir le Saint-Sacrifice. Le Prtre qui va clbrer la Messe doit de son mieux ; il serait superflu d'insister Si l'on se prpare avec soin une audience m m e d'un empereur ou d'un roi, que ne
(i) Sc:s XXI. cap. u.
a

sfy p r p a r e r sur ce point. du Pape, ou fera-t-on pas

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quand il s'agit de monter l'autel du DIEU vivant, et de paratre, comme Mose sur le Sina, en la trs-sainte prsence du Roi des cieux, de qui le Pape n'est que le Vicaire, et de qui tous les grands de la terre empruntent leur majest ! La prparation la Messe est avant tout une prparation de conscience et de cur, par la contrition des moindres fautes, p a r une union trs-intime et trs-ardente avec Jsus, P r t r e des Prtres, Saint des Saints, intrieurement prsent dans le Prtre, et voulant trouver en lui un i n s t r u m e n t trs-pur et trs-fidle de son divin sacerdoce; enfin et surtout par une foi vive, profonde, actuelle, au mystre de l'Eucharistie, et par u n a m o u r paisible et fervent envers l'adorable Seigneur JSUS. La bonne prparation la Messe est le grand moyen d'viter la routine et ds lors la ngligence, la tideur et la divagation de l'esprit l'autel. Le Prtre qui ngligerait habituellement de se trs-bien prparer avant do monter l'autel, exposerait certainement sa sanctification, pour ne pas dire son salut. Si Ton peut dire en toute vrit : a Telle Messe, telle j o u r n e ! on peut dire de m m e : Telle prparation, telle Messe ! C'est donc chose srieuse. La meilleure de toutes les prparations, c'est une bonne oraison, u n e oraison d'une heure ou de trois quarts d'heure, ou, pour le moins, d'une demi-heure. 'Saint-Vincent de Paul disait un j o u r u n jeune Prtre de la Mission qui lui demandait u n e direction pour persvrer dans la ferveur : Mon ami,, tout dpend de l'heure de votre coucher. Et c o m m e le jeune missionnaire paraissait tout surpris : Sans doute, ajouta le
t/

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bon Saint ; voyez plutt : Si vous vous couchez heure fixe, vous pourrez facilement vous lever a heure fixe et de bonne h,eure; si vous vous levez a i n s i , vous pourrez facilement faire votre oraison chaque j o u r ; or, de votre oraison dpendra la clbration sainte de la Messe ; et toute la vie d'un prtre dpend de la manire dont il dit la Messe. Donc, mon enfant, j'avais raison de vous dire que votre persvrance et votre salut dpendent de l'heure de votre coucher. Ce conseil vaut son pesant d'or. Que de ngligence, hlas ! sur ce point! N'ai-je pas vu un bon Cur de campagne entrant dans son glise, se contenter, comme prparation, d'un pauvre Pater, rcit a la hte, au bas de l'autel, un genou seulement touchant la terre, l'autre en l'air pour pouvoir partir plus vite? Quatre minutes avant, il se faisait encore la barbe, en guise d'oraison ; la sacristie, il grondait et bousculait ; sa messe durait vingt minutes ; et cela tait couronn par une action de grce extatique, digne de la prparation, le mme et unique Pater sacramentel, rcit la mme place, sur le m m e genou. 0 misre, misre ! Et ce cur tait un brave h o m m e , fort rang dans ses h a b i tudes, studieux, bon pour les pauvres gens. Quant aux prtres qui confessent beaucoup, il est certain, et l'exprience le dmQntre chaque j o u r , que ce ministre si sanctifiant et si beau ne les dtourne a u c u nement de l'esprit intrieur, de la pit, du recueillement, qui sont la vraie prparation la clbration-des saints mystres. Cependant, pour que les confessions les prparent ainsi monter l'autel, il faut qu'elles soient entendues saintement, et que le confesseur ait bien soin

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de demeurer trs-uni Jsus, Sauveur ..trs-amoureux des mes. L'amour prpare l'amour ; le saint tribunal, au saint autel. Il est tout fait interdit par la Sacre-Congrgation des Rites, organe officiel du Souverain-Pontife pour tout ce qui touche ,1e culte divin, de dire la Messe sans tre revtu de la soutane. Une fois, l'autel souterrain de la Confession de Saint-Pierre, Rome, j ' a i vu un Prtre franais qui avait manqu cette rgle, et qui avait r e vtu l'aube par-dessus la soutanelle ; il tait fort grand ; l'aube tait fort courte ; on voyait sortir de l-dessous deux longues maigres jambes noires qui ressemblaient deux chas.ses. C'tait le comble du ridicule et, malgr la saintet du lieu, ni moi, ni quelques autres, ne pmes nous empcher de sourire. Notons en passant que les soutanes queue sont tout fait interdites a u x simples Prtres, fussent-ils Curs, rchiprtres, Grands-Vicaires. La Congrgation des Rites l'a dcrt formellement. La queue de la soutane est un insigne prlatice, exclusivement rserv aux Prlats, aux voques et aux Cardinaux. Rien d'ailleurs n'est plus trange que cette queue htrodoxe qui balaye la poussire, quelquefois m m e les crachats du pav. La queue suppose le caudalaire, comme la proprit suppose le propritaire, dit un proverbe liturgique :
t

a Cauda clamai caudatario,

sicut rcs clamt domino.

P o u r viter ce balayage, bon nombre de Prtres franais (car cette pieuse queue n'a pouss que chez nous) ont une habitude singulirement majestueuse : de la sacristie l'autel, de l'auLel la sacristie, ils marchent, pleins de modestie et de gravit, tenant de la main

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gauche le calice, pendant que la main droite tient respectueusement la queue trois fois sainte. Si ce rite n'est pas m a r q u dans la r u b r i q u e , il n'en est que plus beau y> et plus touchant. Il est dfendu aux simples Prtres, et m m e aux P r lats qui ne sont point voques, de conserver leur calotte pendant la Messe. Les vques peuvent la garder jusqu'au Sanctus, et la reprendre aprs la communion. Enfin, pour monter l'autel, il faut avoir des souliers convenables et surtout des souliers trs-propres. On m ' a cit d'inconcevables ngligences s u r ce point : des P r tres disant la Messe en chaussons, m m e en chaussons de couleur, comme s'ils taient au coin de'leur feu ; un autre, allant j u s a u ' monter l'autel en sabots ! ! !

VIII

Du lavement des mains, avant de les saints mystres.

clbrer

Avant de s'habiller pour la Messe, le Prtre doit se laver les mains, afin d'enlever jusqu'aux moindres petites poussires qui auraient pu s^y attacher. C'est le symbole de la puret sans tache que doit avoir son m e . Il fau^. tre trs-dlicat sur ce point. Un bon et saint vieillard, vicaire S a i n t - S u l p i c e , prfra un j o u r retarder sa Messse de quelques minutes, plutt que de m a n q u e r ce symbolique lavement des mains. Comme on lui disait que ses mains taient p r o p r e s : Sans doute, rpondit-il ;

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mais tout l'heure, j ' a i pris du tabac, et je trouve qu'avant de monter l'autel, il est plus convenable de me laver de nouveau les m a i n s . Il n'est pas ncessaire de baiser pralablement la terre. Un pauvre abb s'habillait un jour pour dire la Messe, sans avoir observ ce vit, lorsque le Cur, tout scandalis, s'lana, lui reprochant sa ngligence : <c Mais, monsieur, ce n'est pas m a r q u dans les r u briques, rpondit modestement l'autre. Il n'importe, monsieur, il faut faire plus que ce qui est m a r q u ; c'est plus h u m b l e . Avant de prendre l'amict, on se lave donc les m a i n s . Il faut avoir les mains propres et trs-propres pour dire la Messe, pour toucher les choses saintes, et surtout le Saint des Saints l u i - m m e . Cette propret est indispensable au double point de vue du respect du SaintSacrement et de la charit pour les fidles qui on distribuera la sainte Communion. Une pieuse dame me disait l'trange rpugnance que lui causait la pense de communier, pendant six mois, des mains d'un certain Cur de c a m p a g n e , excellent h o m m e du reste, mais qui ne se lavait pas les mains tous les j o u r s . C'est affreux, ajoutait-elle d'un air dsespr ; c'est affreux de voir et de sentir ce gros pouce gristre qui m e touche la langue, q u o i q u e je fasse. Et ses ongles en deuil !... Je ferme les yeux au moins pour ne pas voir tout cela. C'est horrible ! Donc il faut se laver les mains avant de prendre l'amict. Comme nous l'avons dit, la propret et nettet extrieures sont ici le symbole de la puret intrieure.

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IX

Ce q u e r e p r s e n t e l e Prtre r e v t u d e s sacerdotaux.

ornements

Afin de mieux reprsenter JSUS-CHRIST, qui est Prtre avec eux et en eux, les Prtres se revtent, pour clbrer la Messe, d'ornements sacrs, bnits par l'vque; ces ornements figurent la saintet et la gloire de JSUS. Les Prtres se CL livrant tout entiers d'une longue robe olanche qu'on appelle aube (1), et qui est retenue par un cordon galement b l a n c ; auparavant, ils ont mis sur leur tte, puis abaiss sur le cou, un linge blanc, appel amict; ensuite ils mettent au bras gauche u n ornement, n o m m manipule; autour du cou, et crois sur la poitrine, u n ornement semblable, mais plus long qu'on appelle iole; enfin, par-dessus tout, un grand ornement, qui les couvre presque en entier ; c'est la chasuble. Pour clbrer la Messe, le Prtre doit tre revtu de tous ces ornements. Vamict signifie la puret parfaite et l'nergie de la foi que doivent avoir les ministres de l'autel, o ils vont de si prs et toucher si familirement .le mystre des
(1) Pour avoir le droit de revtir l'amict et l'aube, il fauL tre au moins Sous-Diacre. Les clercs infrieurs et bien plus encore les laques ne doivent jamais la porter, soit pour rciter 1 Epure (A certaines Grand'Messes do campagne) soit pour remplir dans i ' g l i s u quelqu'aufre fonction apocryphe.

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mystres, le sacrement que l'Eglise appelle, elle-mme le mystre de la foi. De la perfection et de l'ardeur de la foi des Prtres dpend, en effet, on peut l'affirmer, la saintet de leur vie et, en particulier, la saintet avec laquelle ils clbrent la Messe. Vaabe et le cordon signifient, par leur blancheur, l'innocence et la saintet clestes du Fils de DIEU, dont les Prtres doivent tre revtus pour reprsenter dignement JSUS-CHRIST l'autel. Le Christ, dit un Pre, est la grande tunique des Prtres, magna Sacerdotum tunica. L'aube doit tre de lin ou de fil. Les dentelles dont on l'orne doivent tre galement de fil, et ne doivent pas l'envahir tout entire,.^" usque sous les aisselles, comme cela arrive parfois. Un bon Cur de campagne, ravi la vue d'une fort belle dentelle qu'une pieuse dame venait de lui donner pour en orner son aube des grandes ftes, voulut . toute force mettre profit cette dentelle tout entire ; et, comme elle provenait d'une de ces immenses robes qui absorbent aisment vingt-cinq et trente mtres de garnitures, le brave Cur, aprs avoir garni, commt; il convenait, le bas de son aube, imagina de surajouter deux beaux volants. Des volants une aube !!! ' Dans les sicles de foi, o la pit mettait son cachet su toutes choses, l'aube de lin fin n'avait d'autre ornement que cinq belles broderies, figurant les cinq plaies de Notre-Seigneur ressuscit : il y en avait deux sur lo dessus des poignets; deux, au bas de l'aube, par-devanl, au-dessus des pieds; la cinquime, sur le milieu de la poitrine, ou bien tout en bas de l'aube, par derrire. L manipule, que le-Prtre porte sur le bras gaucho,

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ainsi que le Diacre, tait, dans l'origine, u n linge destin ii essuyer les larmes qui, dans ces temps de foi et de ferveur primitives, accompagnaient habituellement l'oblation des divins mystres. HlasI-'les larmes de componction coulent rarement aujourd'hui/ Le Prtre^cependant,. devrait pleurer l'autel, avec Notre-Seigneur, sur les pchs du monde entier et sur ses propres fautes. Il devrait y pleurer d'amour; il devrait y porter cet esprit de victime et de contrition profonde d'o dcoule le don des larmes : ce qu'il va faire l'autel, c'est, en effet, une immolation, un sacrifice; et il faut qu'il soit victime avec JSUS-CHRIST, s'il veut tre dignement Prtre et sacrificateur avec JSUS-CHRIST. Vtole reprsente la puissance sacerdotale du Fils de DIEU, au nom de laquelle le Prtre va m o n t e r l'autel, y reprsenter la sainte glise, consacrer le Corps et le Sang du Sauveur, et distribuer la sainte Eucharistie au peuple fidle. C'est JSUS qui se donne lui-mme aux chrtiens par la main de ses Prtres. L'tole du simple Prtre est croise et lie sur sa poitrine, parce qu'il n'a pas la plnitude de la grce du sacerdoce : l'vque, au contraire, laisse tomber son tole en la dployant dans son entier, pour signifier la plnitude du sacerdoce qui rside en lui, en vertu de son sacre. Enfin, la chasuble, qui autrefois tait beaucoup plus ample qu'aujourd'hui et qui enveloppait le Prtre (1)
(1) On est malheureusement tomb mesquines, sous prtexte de plus de et aussi sous prtexte d'conomie. franaises ressemblent des boites dans un excs de formes trscommodit pour le Clbrant La plupart de nos chasubles violon ; elles sont roides.

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tout entier, figure la gloire cleste de JSUS, qui n'offre plus maintenant son sacrifice, comme autrefois, dans l'infirmit d'une chair passible et mortelle, mais dans l'tat glorieux, impassible, immortel, cleste, o il esL entr p a r sa rsurrection et son ascension. La couleur de la chasuble, qui varie suivant les ftes, rappelle galement au P r t r e et aux fidles l'esprit particulier du mystre qui se clbre ce jour-l, ou bien la grce du Saint en l'honneur duquel le Sacrifice va tre offert. L'glise, aprs avoir revtu le P r t r e d'ornements sacrs qui figurent le sacerdoce divin de JSUS-CHRIST, lui p e r m e t de commencer la Messe. Combien grandes sont toutes les choses de l'glise! La plupart des pauvres tourdis qui s'en m o q u e n t ou qui les ddaignent, changeraient bien certainement de
. triques, affreuses. Elles en viennent tre presque contraires aux rgles traces par Rome, qui dernirement a exprim le dsir qu'on ne s'cartt point des formes usites l'poque du Concile de Trente. Or, saint Charles Borromc, constatant cette forme, dit que la chasuble doit avoir environ une coude et demie de chaque ct, partir de l'encolure (une coude et demie quivaut quatre, vingts ou quatre-vingt-dix centimtres). J'ai vu Rome une chasuble de saint Pie V : elle tait aussi large que longue, presque .aussi ample par devant que par derrire. Dans le trsor de deux ou ' trois sanctuaires, j'en ai v u d'autres qui dataient de la lin du seizime sicle et qui avaient galement une ampleur considrable. Celle de. saint Ignace est beaucoup plus troite : mais il parat qu' plusieurs reprises on l'a retouche, c'est--dire, diminue, pour la maintenir en meilleur tat. En Italie, et Rome mme, les chasubliers ne se sont pas fait faute de donner quelques dplorables coups de ciseaux dans les belles rgles liturgiques relatives aux ornements sacerdotaux. J'ai vu 'Rome des chasubles qui ne d e s cendaient pas mme jusqu'aux g e n o u x ; c tait plus que laid, c'tait ridicule.

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conduite et de langage s'ils voulaient se donner la peine de les tudier, de les comprendre et d'en pntrer le sens si profond.

V u e d'ensemble sur le s e n s des rites de la Messe.

Avant d'entrer dans le dtail de nos explications sur le crmonial de la Messe, il ne sera pas inutile de donner un aperu gnral, et comme la clef, de l'ensemble de ces crmonies trs-sacres. On peut d'abord diviser les rites de la Messe en deux grandes parties : ceux qui prcdent le Sacrifice proprement dit, depuis le commencement jusqu' la Conscration ; et ceux qui suivent la Conscration, jusqu' la fin. Les premiers sont les rites prparatoires du Saint-Sacrifice; les seconds en sont les rites complmentaires. n t r e l e s deux, comme le centre, comme le sommet, est la Conscration, en qui rside essentiellement le Sacrifice eucharistique. En analysant un peu davantage, on peut distinguer encore dans les rites prparatoires trois phases, trois parties : d'abord, la prparation pnitentiaire, au pied de l'autel ; puis, les rites sacrs qui s'tendent de Y Introt Y Offertoire, et qui reprsentent d'une manire plus gnrale l'unit de la religion chrtienne, seule religion des Anges, de l'homme innocent, des Patriarches, de la Synagogue et de l'vangile; enfin, les riles

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qui s'tendent depuis Y Offertoire jusqu'au Canon si la Conscration, o sont figurs plus directement les rapports et l'intime union de l'ancienne Alliance avec la nouvelle. De mme, en analysant les rites complmentaires du Saint-Sacrifice, on dcouvre deux grandes divisions : la premire commence la Conscration et se termine au Pater; elle exprime surtout l'union du premier et du second avnement du Fils de D I E U ; la seconde, depuis le Pater jusqu' la fin, concerne plus particulirement le second avnement, le glorieux rgne du Christ et de son glise et notre consommation future dans la gloire. La Messe est ainsi un grand drame qui embrasse dans son symbolisme magnifique tous les sicles, les lus de tous les temps, l'uvre de DIEU tout entire, le mystre total de Notre-Seigneur JSUS-CHRIST et de sa sainte glise. XI
Des premires prires et crmonies de la Messe.

Le Prtre, debout au pied de l'autel, salue profondment le Crucifix; ou, si le Saint-Sacrement est dans le Tabernacle, il fait la gnuflexion, pour l'adorer. Il faut faire avec grand respect les gnuflexions. Le cur doit les faire en m m e temps que le corps; c'est-dire qu'il doit s'incliner devant le bon DIEU, par humilit, s'abaisser, se rapetisser avec un trs-grand amour devant la majest de JSUS-CHRIST. Le genou droit doit

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toucher terre, et le reste doit rester droit ; .les mains doivent tre jointes. Les gnuflexions reviennent si souvent dans le culte divin, qu'on ne saurait apporter trop de fidlit les bien faire. Il en est de m m e des signes de croix, qu'il faut toujours former bien religieusement, bien carrment dans toute leur tendue. Le servant de Messe, qui assiste le P r t r e , s'agenouille ct de lui, toujours du ct oppos au Missel. Aprs avoir fait la gnuflexion, le Prtre commence la Messe en faisant le signe de la Croix. Ce signe auguste, qui rsume et signifie le sacrifice sanglant de la Rdemption, est admirablement plac au commencement de la Messe, puisque la Messe n'est autre chose que la r e prsentation mystique de ce m m e sacrifice. Il revient trs-souvent dans le cours de la Messe, pour cette m m e raison. Le Prtre, aussi bien que les servants et tous les lidles, ne doit jamais le faire qu'avec un grand sentiment de vnration et de foi. Les deux mains jointes .devant la poitrine, et les deux pouces croiss, le droit sur le gauche, le Prtre rcite un psaume de pnitence et d'esprance, inspir jadis au Roi-Prophte, dans l'angoisse de l'exil. Le Prtre le r cite au nom de JSUS, lui aussi exil, par son incarnation, au milieu des ennemis de DIEU, sur la terre trangre. Avec JSUS et dans l'esprit de JSUS, l'glise militante aspire la Jrusalem vritable ; elle aspire k l'autel de DIEU, ad altare D E I , qui n'est autre que le Christ cleste. L'autel o le prtre s'apprte monter pour y offrir, avec JSUS et en JSUS, le sacrifice du ciel et de la terre, symbolise ce divin Roi des cieux, ainsi que nous l'avons dit dj.

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Aprs le psaume, le Prtre s'incline profondment, et rcite le Conftteor. Il demande pardon pour ses pchs, parce que, tout en tant Prtre, c'est--dire un autre JSUS-CHRIST, il n'en est pas moins u n pauvre h o m m e pcheur, soumis, comme les autres h o m m e s , aux infirmits et aux faiblesses de la. nature h u m a i n e . En effet, la Messe, le P r t r e remplit plusieurs rles la fois, s'il est permis de parler ainsi : tantt c'est JSUSCHRIST lui-mme, qui agit et qui parle en l u i ; tantt c'est la sainte glise, dont il est le ministre et le charg d'affaires devant D I E U ; tantt c'est l'homme, le pauvre pcheur, qui parle et qui supplie- en son propre n o m d'abord, puis au n o m de tous les h o m m e s , ses frres, et en particulier au nom de tous les assistants. Dans la confession des pchs, le Prtre remplit tous ces rles la fois. Les pchs, dont JSUS a voulu se charger pour rouvrir les cieux, sont, en effet, l'obstacle universel qui a oblig le divin Chef d'abord, puis tous ses m e m b r e s . avec lui, s'humilier dans la pnitence, souffrir, pleurer, m o u r i r , s'anantir devant la majest du DIEU trois fois saint. JSUS, l'Agneau de D I E U , a tout expi sur l'autel de la Croix. Ressuscites avec lui et en lui, nous pouvons, c o m m e lui, aspirer au ciel, monter l'autel.du Seigneur; et cela, p a r les mrites de .JSUS-CHRIST, p a r ceux de la Vierge I m m a c u l e , Porte du: ciel, de saint Michel Archange et de tous les Anges, do saint Pierre et de tous les Saints. Aprs s'tre ainsi humili et purifi p a r l a confession publique et gnrale de ses' pchs, le Prtre monte l'autel. Il quitte le terrain c o m m u n , le niveau des simples fidles; il s'lve au-dessus de la terre ; ce ne doit plus

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tre un h o m m e , mais un ange, mais un Christ, un cire cleste. Il doit laisser en bas loules les penses humaines^ tous les sentiments h u m a i n s , m m e les plus honntes, les plus utiles, pour n'avoir plus que des penses divines, dignes de Celui dont il est, l'autel, le reprsentant visible. A l'autel des Anges, il doit tre un ange. Il baise l'autel : il cherche en JSUS-CHRIST, que figure l'autel, dans l'assistance des Saints, et en particulier, de ceux dont les autels contiennent quelques reliques, la bndiction, la grce, qu'il n'a point par lui-mme. Et ici se termine ce qu'on peut appeler la prparation i m mdiate de pnitence.
Le Confteor, ne l'oublions pas, est un des sacramcn-

taux de l'glise. Quand il est dit avec les dispositions convenables, il a la vertu d'effacer les pochs vniels. Le Prtre et tous les assistants doivent donc le rciter avec beaucoup de pit et de contrition. Pendant toutes ces prires prparatoires, il faut s'unir JSUS, Pnitent universel qui a port et expi tous les pchs du monde et qui, vivant en ses Prtres et en ses fidles, leur communique avec son esprit de pnitence le pardon et la saintet. Aux Grand'Messes, le Diacre et le Sous-Diacre se tiennent de chaque ct du Prtre, font comme lui la confession des pchs, et avec lui montent l'autel ; comme nous le dirons plus loin, ils reprsentent l'ancienne et la nouvelle Alliance, dont les lus sont tous de pauvres pcheurs convertis et sanctifis. Ce commencement des saints mystres se passe au pied de l'autel, non l'autel mme, pour nous rappeler tous que le sacrifice de JSUS-CHRIST et de son glise,

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clbr ici-bas dans la pnitence, au milieu des luttes et de l'affliction, se parachve, se consomme dans le ciel, au milieu des Anges. Notre Victime, notre Jsus eucharistique, s'offre simultanment en sacrifice au milieu de son glise militante et au milieu de son glise triomphante, sur la terre et dans les cieux. Le sacrifie sanglant et terrestre est le m m e que le sacrifice non sanglant et cleste.

XII

L'INTROT, le KYRIE e t le GLORIA.

Le Prtre va du ct de Yptre, fait de nouveau le signe de la Croix et rcite ce qu'oui appelle XIntrot. Puis il revient au milieu-de l'autel pour rciter les neuf invocations du Kyrie eleison^ et ensuite l'hymne admirable, connue sous le n o m de Gloria^ dont notre grand saint Hilaire, vque de Poitiers, est trs-probablement l'auteur. Cette parlie des prires de la Messe a un caractre particulirement-grand et mystique, c'est--dire plein de mystres. Le Prtre rcitant Y Introt (qui autrefois se composait d'un et mme de plusieurs psaumes), et se signant du signe de la Croix, figure le Prtre ternel, JSUS-CHRIST Notre- Seigneur, remplissant Adam et les premiers Patriarches de son esprit de religion, de p r i r e , d'adoration, et commenant p a r eux, ds l'origine du monde,
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adorer dignement le vrai D I E U , lui rendre grce, lui demander misricorde et expier le pch. Le Fils de DIEU qui devait se faire h o m m e quarante sieles plus tard, vivait dj en Adam, en Abel et dans les premiers Pres du genre humain. Il leur tait intrieurement u n i et les sanctifiait par Pesprit de sa grce. C'tait l la premire phase de la religion chrtienne, de la seule vraie religion, dont le Christ est le Grand P r t r e ternel, selon Tordre de Melchisdech. Et comme la religion des h o m m e s a toujours t la m m e que la religion des Anges; c o m m e le P r t r e , p a r cela seul qu'il est mont l'autel de D i e u , converse avec * les Anges, est associ aux hirarchies clestes, il ose mler sa voix aux voix angiques, il unit ses adorations et celles de l'glise militante aux adorations des n e u f churs des Anges. C'est dans cet esprit qu'il s'adresse avec confiance l'adorable Trinit elle-mme, suppliant, avec les Anges, le Pre et le Fils et le Saint-Esprit d'avoir pleinement compassion de l'glise militante dont il est le ministre. Les neuf invocations du Kyrie sont d'abord la profession de foi du mystre de la Sainte-Trinit, sur lequel reposent tous les autres mystres de la religion c h r t i e n n e ; puis, elles nous rappellent que les neuf c h u r s des Anges adorent et louent, comme nous et avec nous, le Seigneur notre DIEU : DIEU le Pre, qui est offert directement le Saint-Sacrifice de la Messe; DIEU le Fils, JSUS, vrai DIEU et vrai h o m m e , qui est la fois le P r t r e et la Victime du sacrifice ; DIEU le Saint-Esprit, q u i est le feu de ce m m e sacrifice, c'est--dire l ' a m o u r infini qui a pouss JSUS se sacrifier ainsi, sur le Calvaire

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d'abord, puis sur l'autel, et qui doit remplir le cur du Prtre et celui de tous les assistants. Les Anges ont, en effet, la m m e religion que n o u s ; ainsi que nous et avec nous, ils adorent JSUS, comme leur Chef divin, c o m m e leur Roi lgitime, et ils Faiment d'un trs-pur amour. Ils l'adorent et ils l'aiment en particulier avec nous, dans la s.aiote Eucharistie, qui est, pour ainsi parler, le point de contact du ciel et de" la terre, le lien vivant de l'glise triomphante et de l'glise militante, le rendez-vous, la fois invisible et visible, cleste et terrestre, des Anges et des h o m m e s . Quant au Gloria, il nous montre, c o m m e en r s u m , tout ce grand mystre de la vraie religion, qui se droule du commencement la fin des sicles, et dont JSUS-CHRIST est l'me et la vie. Nous avons dj vu que, d'aprs les traditions les plus .vnrables, ce grand d r a m e du christianisme'militant doit durer six mille ans, six poques. Ne serait-ce point, pour le rappeler, que l'glise ordonne au prtre d'incliner six fois la tte pendant la rcitation ou le chant du Gloria? Il doit faire la premire, en prononant le n o m de D I E U , pour la gloire duquel tout existe, la gloire duquel tout se rapporte. Or JSUS tant le seul vrai DIEU vivant avec le Pre et le S a i n t - E s p r i t , c'est de JSUS que IPS Anges de Bethlem disaient : ce Gloire ci DIEU dans le ciel. Le Gloria est l'hymne anglique de l'Incarnation; ce sont les Anges qui disent aux h o m m e s : Gloire JSUS, au ciel et sur la t e r r e ! Gloire au seul vrai DIEU vivant, de la part de tous les Angas et de la part de tous les h o m m e s . JSUS-CI-IRIST est apparu sur la terre au q u a trime ge du monde, Tan quatre mille depuis Adam

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Aussi, la quatrime inclination de tte se fait-elle L prononant son n o m adorable. Et comme JSUS-CHRIST doit revenir son second avnement, la fin du sixime ge du monde, pour ressusciter tousses lus et faire triompher son glise avec lui, le Prtre incline la tte pour la sixime fois, en prononant de nouveau le nom du Rdempteur, et en p r o c l a m a n t ce que toute crature sera force de reconnatre; savoir, que JSUS, que le DIEU du Calvaire et de l'autel est le seul Saint, le seul Seigneur, le seul Trs-Haut, avec le Saint-Esprit dans la gloire de DIEU le Pre. En p r o nonant pour la seconde fois le n o m adorable de J S U S CHRIST, le Prtre fait sur lui-mme le signe de la Croix, pour indiquer qu'au second a v n e m e n t le mystre de la Rdemption sera accompli, et que le corps mystique de JSUS-CHRIST, l'glise tout entire, sera dlivre p a r la vertu de la Croix. Les inclinations de tte du Gloria ont encore, c o m m e les cierges de l'autel, u n e autre signification, mais plus anglique et plus mystique. Elles expriment les adorations de chacun des groupes angliques prsids p a r les sept grands Sraphins dont parle l'criture. Ils sont p r poss au gouvernement spirituel et matriel de c h a c u n des six ges qui composent la dure de l'glise militante, et aussi de ce septime ge, qui sera comme le d i m a n che de la grande semaine de l'glise, l'ge du repos, de la paix, du triomphe. C'est le m m e mystre reprsent par les six cierges de.la Grand'Messe, et p a r le septime de la Grand'Messe pontificale. Quelle gloire, quel saint honneur pour nous, d'tre admis ds ce monde adorer Notre-Seigneur avec les

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Anges et comme les Anges! Que de saintet dans ces rites de la Messe, si peu cmpris-et si simples, du moins en apparence ! Voil le sens grandiose et trs-profond de X Introt, du Kyrie et du Gloria. C'est la proclamation de l'unit de la religion des Anges et des h o m m e s , des Patriarches, des Prophtes et des Aptres, en JSUS-CHRIST, Grand Prtre de cette religion divine, Chef de cette adoration universelle, et en m m e temps Victime du sacrifice qui l'exprime et qui la rsume sur nos autels. Et penser qu'il y a des gens qui trouvent que notre foi est mesquine et qu'elle rapetisse les ides ! Un clbre mdecin de Paris, tout k fait honnte h o m m e selon le m o n d e , mais ignorant c o m m e u n Turc en tout ce qui touche le christianisme, ne disait-il pas dernirement u n de ses amis, qui l'engageait k se convertir : ce Mon cher, moi, je n'aime que ce qui est grand. Qu'est-ce que c'est que le DIEU dont tu m e parles ? Ton D I E U , vois-tu... il est trop petit pour moi !

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P o u r q u o i le P r t r e s a l u e s e p t fois le p e u p l e fidle pendant la Messe.

Le P r t r e dit sept fois, pendant la Messe, en s'adressant a u peuple : Dominas vobiscum, c'est--dire : Que le Seigneur soit avec v o u s ! Et les fidles, par l a

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bouche du servant de Messe, lui rpondent : Et citm spiritu tua, c'est--dire : Qu'il soit aussi avec votre e s prit. Ces saluts du Clbrant font encore par Lie de ces rites apostoliques, pleins de mystres et e m p r u n t s l'criture. Le prtre doit les dire ou les chanter, trs-intimem e n t u n i au Roi du ciel JSUS-CHRIST , et aux saints Anges, principalement aux sept grands Archanges qui se tiennent devant le trne du Seigneur. Toutes les fois qu'au nom du P r t r e ternel JSUSCHRIST, le Prtre doit prier dans u n seul et m m e esprit avec le peuple, il renouvelle l'union que l'Esprit-Saint a tablie entre le peuple fidle et l u i ; et cette union, c'est en JSUS-CHRIST seul qu'il doit la raviver sans cesse. Voil pourquoi, avant le Dominus vobiscum, il baise ordin a i r e m e n t l e saint autel, et s'unit plus troitement au Christ cleste, symbolis p a r l'autel. Aspirant ainsi l'esprit de JSUS, et toujours dans la socit des Anges, il se tourne vers le peuple, tend les mains vers lui, et le salue des mme paroles dont l'Archange Gabriel a salu la Sainte-Vierge. Ce que Gabriel fit pour la Vierge MARIE, le Prtre le fait pour l'glise: il est pour elle l'organe, le canal du Saint-Esprit, et il rpand dans chacun des fidles l'esprit du Christ, il leur donne spirituellement JSUS-CHRIST le Seigneur lui-mme. Vis--vis de l'glise, qu'il sanctifie par son salut, le Prtre est comme un soleil de grce dardant la splendeur de ses rayons dans u n pur miroir : en les recevant, le miroir les rflchit et les renvoie au soleil. Ainsi fait le Prtre, donnant l'glise JSUS-CHRIST dans l'EspritSaint, et le recevant de cette m m e glise, qui le lui

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rend, tout en le conservant .Avec amour. En .rpondant au P r t r e : El cum spiritu mo, l'glise s'unit donc lui en JSUS-CHRIST et dans l'Esprit-Saint; et ainsi n e faisant plus qu'un, le Prtre et les fidles prient ensemble l Pre cleste, a u ' n o m de JSUS-CHRIST et en JSUSCHRIST.

Les sept Dominus vobiscum de la Messe paraissent encore signifier les sept dons du Saint-Esprit rpandus par JSUS-CHRIST, p a r le P r t r e ternel de D I E U , s u r tous ceux qui croient et esprent en lui, depuis le c o m m e n c e m e n t jusqu' la fin du monde. Le premier, qui se dit au pied de l'autel, aprs la confession publique des pchs, exprime et rpand sur l'assistance le don de crainte, p a r lequel l'Esprit-Saint nous confirme dans l'horreur du pch et dans les sentiments de pnitence de JSUSCHRIST. C'est cet esprit de crainte religieuse qui doit remplir le c u r du P r t r e , ainsi que celui des assistants, au m o m e n t o commence le divin Sacrifice*
Le second .Dominus vobiscum se dit aprs le Gloria et

couronne, pour ainsi parler, cette h y m n e sublime. Il exprime et rpand en n o u s le don de pit filiale qui, du c u r de JSUS, se rpand dans les curs de tous ses fidles. Tous ceux qui sont JSUS-CHRIST, Anges ou h o m m e s , sont les enfants de D I E U ; ils doivent, comme JSUS et avec JSUS, aimer leur Pre cleste d'un amour tout filial, d'un a m o u r o la confiance et la tendresse s'unissent a u plus profond respect. Tous les Anges et tous les lus des six ges d u monde, que vient de r a p peler le Gloria, auront ainsi aim le bon D I F . C'est ainsi que nous devons n o u s - m m e s l'aimer, Je rvrer, le

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s e r v i r ; et c'est dans cet esprit de pit que le Prtre, au n o m de l'assistance fidle, rcitera tout l'heure les prires appeles Collectes.
Le troisime Dominas vobiscum se dit avant Y van-

gile. I l exprime le troisime don du Saint-Esprit, le don de science. Le don de science est celui qui nous dcouvre les choses de la grce sous Tcorce des choses de la n a ture, et qui ainsi lve nos penses, nos sentiments, nos affections naturelles, pour les rendre surnaturelles, c'est-dire chrtiennes. l'vangile, qui est le rcit abrg des actions et des paroles de JSUS-CHRIST, est la lumire qui nous revle-cette science divine; et c'est pour cela que l'glise, par l'organe du P r t r e , souhaite le don de science tous les chrtiens, avant la rcitation ou le chant de Y vangile.
Le quatrime Dominas vobiscnm couronne le Credo et

commence Y Offertoire, Il exprime et rpand le don de force, que JSUS, par son divin sacrifice et par les mrites de son immolation, donne son glise, ses Prtres, tous les chrtiens. Il est bien plac aprs le Credo, la force surnaturelle tant indispensable tous pour confesser la foi et pour entrer dans l'esprit du sacrifice, qui commence, proprement parler, Y Offertoire'. Le cinquime salut du Prtre se donne au c o m m e n c e m e n t d e l Prface, prire solennelle, toute cleste, qui ouvre ce qu'on' appelle le canon de la Messe. Comme prparation immdiate reconnatre et adorer JSUSCHRIST, avec les saints Anges, sous les apparences du pain et du vin, l'glise et son ministre souhaitent tous les fidles assistants le don de conseil, qui nous fait discerner, h la lumire de la foi, ce qui est de DIEU et ce q u i

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n'est pas de lui, les impressions de la grce .et les illusions du dmon. Le don d intelligence est souhait aux fidles et signifi par le sixime Dominus vobiscum, que le Prtre dit aprs la Communion. Ce don excellent nous fait pntrer jusque dans l'intime du mystre des mystres, qui n'est autre chose que la personne m m e du Verbe incarn, prsent au sacrement de l'Eucharistie, Pain des Anges, Vie et nourriture de nos mes. Dans la communion, il vient lui-mme en nous, en notre chair mortelle, afin de nous faire d e m e u r e r plus pleinement en lui; en ce m o m e n t , plus qu'en tout autre, Fglise souhaite ses enfants de bien comprendre l'inestimable trsor que leur ont apport le Baptme et l'Eucharistie, la foi et l'amour. Enfin le septime Dominus vobiscum se dit la fin du Saint-Sacrifice, avant la dernire bndiction: il signifia le don de sagesse, le plus sublime des sept dons du SaintEsprit, celui qui nous fait goter, dans la contemplation de la p u r e lumire de JSUS, et dans l'union intime d'un trs-pur autour, combien le Seigneur est doux, combien JSUS nous a i m e ; celui qui nous fait comprendre par le cur et par l'exprience ce que le don d'intelligence r vle notre esprit. C'est le don de la contemplation et du pur a m o u r de JSUS-CHRST, le plus excellent de,tous les fruits de la grce et de la sainte Communion. Ce souhait si doux est plac la fin de la Messe, c o m m e pour * engager les fidles y r e v e n i r l e plus possible. Tel est le sens, ou du moins tel est un des sens, de ces saluts rpts sept fois dans le cours de la Messe. Le P r t r e dit, il est vrai, une huitime fois le Dominus vobiscum, aprs la bndiction et avant de rciter le der1

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r

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nier Evangile ; mais cela ne fait point, proprement parler, partie de la Messe, dont la clture solennelle est la bndiction du P r t r e . Autrefois le clbrant disait tout bas celte prire en quittant l'autel et en retournant la sacristie. C'est ce qui se fait encore la Grand'Messe pontificale. Le sens de ce huitime Dominas vobiscwn, qui, la Grand'Messe pontificale du moins, s'adresse secrtement au Diacre .et au Sous-Diacre, exprime la batitude ternelle dont jouissent, avec JSUS-CHRIST et par JSUS-CHRIST, tous les Anges et tous les lus, tous les fidles de l'ancienne et de la nouvelle Alliance, reprsents par le Sous-Diacre et par le Diacre, lorsque le le grand sacrifice sera t e r m i n , et lorsque le temps a u r a fait place l'ternit. Le n o m b r e huit est le nombre de 3a batitude, couronnement de la grce, qu'exprime spcialement le nombre sept. Il y a dans les nombres tout un ordre de mystres, c'est--dire de vrits caches; la tradition est unanime pour l'attester, et il n'y a que la lgret superficielle de l'ignorance qui se permette de railler ces dispositions mystrieuses de la Providence.

XIV

Ce

que

signifient les ORAISONS, l'VANGLE.

l'PITRE et

Cette partie de la Messe est destine rappeler aux assistants deux grandes vrits gnrales, qui termineront ce qu'on peut appeler la seconde partie de la prparation du Saint-Sacrifice.

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La p r e m i r e , c'est que Notre-Seigneur, est dans l'ancienne Alliance comme dans la nouvelle, le principe de vie, de salut et d e saintet de tous les serviteurs de D I E U ; qu'il est lui-mme la source de leur prire et de leur religion. C'est ce qu'exprime le P r t r e , adorant et louant DIEU, le remerciant, le suppliant p a r Notre-Seigneur JSUS-CHRIST, dans les Oraisons solennelles nommes Collectes et rcites ou chantes du ct de Yptre. Ainsi priaient jadis les Patriarches, les Prophtes et les fidles de l'ancienne Loi, au n o m de Celui qui devait venir et dont l'Esprit les remplissait et les sanclifiait d'avance. A l'autel, en effet, le ct de Yptre, le ct gauche, reprsente l'ancienne Alliance ; on y lit les prophties non moins que les ptres. C'est pour cela que le Prtre commence .de ce ct, pour passer de l au ct droit, Yvangile. Et c'est la seconde vrit exprime cet endroit de la Messe : le passage de l'ancienne Alliance la n o u velle, la loi vanglique succdant la loi de Mose, des Patriarches et des Prophtes. En passant du ct de Yplre a u ct de Yvangile, le P r t r e lve le? yen:: vers le Crucifix, puis s'incline profondment, pour rciter deux belles prires prparatoires : Ce rite reprsente les anantissements de la Rdemption, auxquels a daign se soumettre le DIEU des Patriarches et des Prophtes, des Aptres et des Martyrs, lorsqu'il purifia l'glise p a r son sang et l'acquit ainsi pour pouse. , JSUS-CHRIST est le D I E U , le Sauveur de l'une et de l'autre Alliance ; c'est lui, Verbe ou Parole de D I E U , qui a parl Adam et aux Patriarches, a dict la loi de Mose, a sauv son peuple, a envoy son Esprit tous les Prophtes ; et c'est lui qui a galement envoy et inspir

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LES SAINTS MYSTERES

les Aptres, fond sa sainte glise, avec laquelle il dem e u r e tous les jours jusqu' la fin des sicles. Aussi, la Grand'Messe, est-ce le Sous-Diacre reprsentant l'ancienne Loi, qui lit au bas de l'autel les prophties, ou les ptres ; tandis que le Diacre seul, reprsentant la Loi nouvelle, chante solennellement Y vangile, de l'autre ct. Le Sous-Diacre lui tient le livre des vangiles, sans pouvoir le lire ; comme l'ancienne Alliance qui n'tait que le pidestal de la nouvelle, et qui ne pntrait pas les mystres et les trsors de grce qu'elle portait dans son sein. On se tient debout pendant la rcitation ou le chant de Y vangile. Ce c h a n t liturgique est fort beau ; il est obligatoire, et le Prtre (ou le Diacre) ne doit pas se permettre d'eu changer volontairement une seule note. Dans les temps de foi, au moyen ge, tous les chevaliers tiraient leur pe ds le dbut du chant de Y vangile, pour'manifester leur ferme volont de dfendre la foi et l'glise au pril mme de leur vie, et de prter ainsi l'appui de leur vaillance J S U S - C H R I S T , leur souverain Matre et leur grand Roi; JSUS, Roi des rois, Seigneur des seigneurs, qui toutes les puissances de la terre doivent obissance, dvouement, service et a m o u r .

LES SAINTS MYSTRES

237

XV

Des mains tendues du Prtre pendant les

ORAISONS.

Au sujet des Oraisons, r e m a r q u o n s ici un dtail liturgique qui m o n t r e combien tout est grand dans les plus petites choses du culte catholique. Le Prtre, figure de Notre-Seigneur, rcite ou chante les prires les bras ouverts et les mains tendues tournes Tune vers l'autre. Ce rite exprime de nouveau, ce que nous disions tout l'heure, l'union des deux Alliances en la personne de JSUS-CHRIST. La main droite du Prtre signifie la Loi nouvelle, plus puissante, plus parfaite que l'autre ; la main gauche signifie l'ancienne Loi. Toutes deux taient saintes : les deux mains du P r t r e sont consacres par Tvque. JSUS est . tout en toutes choses, disait saint Paul ; dans les crmonies de la Messe, plus que partout ailleurs, cette grande vrit trouve sa ralisation. L encore, c o m m e pour les cierges, c o m m e pour le c r m o nial du Gloria in excelsis, le culte anglique est signifi conjointement avec le culte de l'glise d e l terre ; et les deux mains du Prtre, leves, saintes, tournes l'une vers l'autre, la droite et la gauche du ministre de J SUS-CHRIST, semblent signifier la religion et l'adoration des Anges, principalement de saint Michel et de saint Gabriel, qui rsument en eux toute la grce du m o n d e anglique. Elles ne doivent j a m a i s s'lever plus h a u t

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que les paules ; et ainsi, le chef, la tte du Clbrant les domine toujours : en effet, JSUS, le Chef et le Roi des Anges, est au-dessus de tous les Anges, comme il est au-dessus de tous les hommes, de tous les lus ; excclsior clis factus^ dit saint Paul. Ces deux mains rappellent les deux Chrubins de l'Arche, adorant,avec les saints d'Isral, le DIEU d'Isral, le Saint des Saints, Celui qui devait venir. L'lvation des mains du Prtre, pendant les Collectes et les autres prires de la Messe, rappelle enfin que les prires de l'glise de la terre s'lvent jusqu'au trne de DIEU, portes par le ministre des Anges, nos frres du ciel, nos amis et nos serviteurs (1). L'usage de tenir les bras et les mains tendus pendant les prires de la Messe remonte au berceau mme de l'glise. A l'autel, en particulier, il rappelle le mystre d e l Croix, le divin sacrifice que perptue l'Eucharistie et qui est, dans l'glise, le centre, la source, le soleil de la Religion et de la prire. Ainsi pria, sur sa Croix, l'adorable Rdempteur. Ainsi priaient nos martyrs dans les catacombes, les bras tendus en forme de croix, les mains leves vers le ciel ; ainsi priaient les Aptres ; ainsi priait la Trs-Sainte Vierge et Notre-Seigneur luim m e durant sa vie mortelle, comme l'attestent les fresques chrtiennes'des trois premiers sicles, rcemm e n t dcouvertes dans les catacombes de Rome. Ainsi
(1) Quando orabas cum lacrymis... ego (Raphal) obtuli orationem tuam Domino. (Tob. xn.) Et Anglus vcnit, et stetit ante altare, habens thuribulum aureum : et data sunt illi iucensa multa, ut darct de orationibus sanclorum de manu Angeli coram DEO. (Apoc., vin.)

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priaient les Prophtes, et, en particulier, le plus grand des Prophtes, le trs-saint Mose, lorsque s u t la montagne (figure de nos autels) il attirait la grce et la victoire sur Isral, qui combattait dans la plaine. Plus rellement encore que Mose, le Prtre est, n JSUS et avec JSUS, le mdiateur de DIEU et des h o m m e s . La liturgie catholique a conserv religieusement cette coutume ; et la famille franciscaine, si profondment vanglique et apostolique, la pratique habituellement, m m e en dehors des Offices liturgiques. Dans l'Ancien Testament, l'usage de prier les bras en croix tait habituel. C'tait u n e figure prophtique des mystres de la Rdemption.

XVI

Du

Prne.

A la Grand'Messe paroissiale, on interrompt un m o m e n t les prires liturgiques, aprs le chant de Vvangile, et le Cur (ou l'un de ses vicaires) monte en chaire, et l fait certaines annonces qui intressent le peuple fidle ; il rcite les prires et recommandations publiques ordonnes par l'vque, lit haute voix l'vangile du jou^ en langue vulgaire et termine les prires du prne par une instruction familire n o m m e homlie. Homlie vient d'un mot grec qui veut dire conversation. L'homlie doit tre avant tout instructive, et la porte de tous les auditeurs. C'est par excellence Tins-

240.

LES SAINTS MYSTRES

struction pastorale. La plupart des Pres de l'glise nous ont laiss, cet gard, des modles qu'on ne saurait assez tudier; leurs homlies sont d'une simplicit, d'une beaut, d'une profondeur de doctrine et d'une saintet merveilleuses. L'homlie est destine unir troitement le pasteur ses ouailles ; elle permet rgulirement au Cur d'ouvrir son cur ses chers paroissiens, de leur donner des avis et conseils paternels, de leur faire de plus en plus connatre et goter le service de DIEU, de dissiper les prjugs de l'ignorance, d'exciter les tides, d'encourager les bons. L'homlie est une sorte de grand catchisme de persvrance l'usage de la paroisse ; elle doit en avoir toute la solidit, toute la simplicit et l'entrain. Un saint Prlre qui avait blanchi dans les travaux du ministre, me disait un jour qu'une exprience de plus de trente ans* lui avait fait toucher du doigt l'importance majeure de l'homlie et du prne pour le salut et la sanctification d'une paroisse. Il avait connu plusieurs Curs qui, principalement sinon uniquement par ce moyen, avaient mtamorphos leurs paroisses en quatre ou cinq ans ; les Offices abandonns et ngligs taient frquents par la presque unanimit des h a b i t a n t s ; l'adoration du Saint-Sacrem e n t tait organise ur u n excellent pied*; les bonnes uvres taient en honneur; le confessionnal, jadis dsert, tait assig tous les samedis et toutes les veilles de fte; presque aucun j o u r ne se passait sans quelques c o m m u nions; les dimanches et les ftes, la sainte Table offrait un louchant spectacle, et presque personne ne manquait a u x pques.

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Aprs les catchismes,.il ne voyait rien qui mritt davantage l'attention et tous les soins du P r t r e . Il fa.t avant tout que le prne soit court, ajoutait-il; un quart d'heure, ou tout au plus, vingt minutes. En vingt m i n u tes, on a le temps de dire tant de choses! . Il faut ensuite qu'il soit trs-bien prpar, et pour cela il est bon de s'y mettre ds le" lundi, pour n'tre pas pris court ds le dimanche suivant. Il vaut mieux ne pas l'apprendre par cur, afin que la parole soit plus vivante, plus simple, plus i n t r e s s a n t e ; mais il faut possder trs-clairement la suite et l'enchanement des ides. .11 tait d'avis que la doctrine doit le plus possible y paratre appuye par des exemples et releve p a r des comparaisons, et que le prtre doit se garder de parler ab irato, sous prtexte de zle. ' Tout prtre, par cela seul qu'il a charge d'mes, est capable de faire un excellent prne. Ce n'est pas dire que tout prtre soit orateur : non, certes ; sur mille hommes, vous trouverez peine u n orateur. Mais l'glise, mais les mes n'ont pas besoin d'orateurs; l'loquence que les fidles attendent de leurs Prtres, c'est l'humble, douce et sainte'loquence de l'vangile; c'est une parole convaincue et cordiale qui expose p u r e m e n t et simplement la vrit, qui la d m o n t r e p a r des preuves faciles saisir, qui laisse de ct les grandes phrases et les belles priodes, et qui,-en chaire, ne s'inquite que d'une seule chose : faire du bien aux mes, leur faire mieux connatre Jsus, le leur faire aimer chaque j o u r davantage, les exciter au repentir de leurs pchs et la pratique de tout ce que l'glise c o m m a n d e et conseille, x. 16
4

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LES SAINTS MYSTRES

Ainsi prchait le bon cur d'Ars. Certes, il n'avait pas d e g r a n d s talents naturels; mais, s'il n'tait pas orateur, il tait Prtre, il tait saint, il aimait le bon DIEU, il aimait ard e m m e n t le Saint-Sacrement, la Sain te-Vierge, l'glise ; il aimait les mes ; il avait soif de la conversion et du salut des pauvres pcheurs. Aussi, quand il prchait, tout le monde pleurait, et l'on se convertissait p a r douzaines, par centaines. Voil la vraie prdication sacerdotale; voil l'homlie, voil le prne dont les chrtiens ont besoin. Le Concile de Trente et le Saint-Sige attachaient une telle importance l'enseignement rgulier du prne, qu'ils ont fait composer tout exprs une rgle de prdication pour les Curs sous le nom de : Catechismns romanus ad parochos. Cet admirable livre, rsum pratique et familier de la Somme de saint Thomas, est c o m m e le guide des Curs dans l'accomplissement du grand devoir de la prdication pastorale. Les Prtres ne sauraient trop y avoir recours .et le suivre pas pas. Tout ce qu'on y trouve est incroyable : c'est u n trsor, une mine inpuisable. La doctrine du Catechismns romanus a une autorit presque gale l'autorit des dcrets m m e du Concile de Trente. Dans le diocse d Besanon, l'autorit ecclsiastique ordonne, depuis prs de deux sicles, tous les Curs d'enseigner et d'expliquer tout au long le Catechismns romanus leur t r o u p e a u , sous peine de censures ecclsiastiques encourues ipso facto; ce cours d'instruction religieuse se fait la Grand'Messe, sous forme de catchisme, par demandes et par rponses; cela dure une demi-heure environ; trois ou quatre enfants intelligents

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sont choisis qdhoc, et l'assemble coute toujours avec un intrt visible cette sorte de petite confrence. Tout le monde comprend, et personne ne dort. Tous les Curs du diocse sont tenus instruire ainsi leurs paroissiens, de deux dimanches l'un. C'est ce genre d'instruction religieuse qu'on attribue la solidit du christianisme des bons Francs-Comtois. Comme il serait dsirable que cet excellent usage s'implantt partout ! En suivant cette rgle si catholique, le Prtre a l'avantage immense de ne pas se rpter et de ne pas fatiguer les fidles par le retour invitable de lieux c o m m u n s . Il est sr de prsenter toujours de bonnes et belles vrits, bien utiles, bien pratiques. La ngligence de certains Curs relativement au prne du dimanche est vraiment inexplicable. J'en ai connu un, fort instruit, grand travailleur qui, par pure ngligence, s'est content pendant plus de trente ans de lire, par manire d'homlie, les mmes ennuyeux prnes de Cochin, qu'il coupait, taillait, afin que cela ne d u r t pas plus de dix minutes ; pendant trente a n s , chaque anne, c'tait la mme chose. Tout le monde dormait, et la pauvre paroisse s'en ressent profondment e n c o r e . Un de ses confrres du voisinage, qui avait emprunt de lui cette commode et dsastreuse habitude, annonait un jour d'un air hroque ses paroissiens que le dimanche prochain il donnerait un sermon de mmoire. Je l'ai entendu de mes oreilles; heureusement j ' a i pu chapper au sermon de mmoire. En chaire, comme l'autel, comme au confessionnal, comme dans tout le dtail de notre ministre et de notre vie, le grand, l'unique secret de russir, c'est--dire de

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LES SAINTS MYSTERES JSUS,

faire du bien, c'est d'tre JSUS, de parler c o m m e imer comme JSUS, d'imiter en tout JSUS.

XVII

Du Credo.

Aprs Y vangile et le prne, le Prtre revient a u m i lieu de l'autel, et l, les mains jointes, il rcite le Credo. L'union de ses deux m a i n s , ainsi que la placo qu'il occupe devantla Croix, entre YEptr e elY Evangile, manifeste de nouveau l'union de tous les Anges et do tous les lus, l'union des fidles de tous les sicles dans u n e seule et m m e foi : la foi en un seul DIEU Crateur, Sauveur et Sanctificateur ; en un seul D I E U , Pre et Fils et Saint-Esprit; en un seul Christ, Seigneur et Rdempteur, en une seule glise, sainte et universelle; et enfin la foi en la rsurrection de la chair et en la vie ternelle. Tout cela est rsum dans le mystre et dans le sacrifice de JSUS-CHRIST ; car JSUS-CHRIST seul est l'auteur et le consommateur deja foi, la lumire de tous les fidles et de tous les Anges ; par lui seul nous avo7is 'accs auprs de DIEU le Pre ; en lui, nous trouvons le P r e : moi et
mon Pre, disait-il lui-mme, nous sommes un ; celui qui

me voit, voit mon Pre. Et de m m e que le P r e ne vient nous que par JSUS et en JSUS, de m m e aussi le SaintEsprit ne nous est donn que par JSUS, qui en est, pour ainsi dire, le rservoir universel au milieu des cratures. Aussi l'glise nous fait faire la gnuflexion un seul

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245

m o m e n t du Credo, au m o m e n t o Ton dit : Et le Verbe s est fait chair. C'est ] le point central du symbole de la foi chrtienne, le dogme qui rsume et claire tous les autres. C'est aussi pour .cela qu'elle nous fait terminer le Credo par le signe de la Croix, qui est le signe du mystre de l'Incarnation et de la Rdemption. Selon les anciens usages, toute l'assistance devrait se .tenir debout pendant la rcitation du Credo, non moins que pendant Y Evangile, c o m m e pour attester le zle de chacun m a r c h e r o la foi l'appellera, ot combattre pour elle. Le Dominas vobiscnm, qui suit immdiatement le Credo et commence Y Offertoire, souhaite aux chrtiens, comme nous l'avons vu, la force de pratiquer la vraie foi et, p a r consquent, la force d'entrer rsolument dans l'esprit du Sacrifice qui s'apprte, c'est--dire dans la voie de tous les renoncements, la suite de JSUS-CIIRISX, Rdempteur et Victime. Rien de plus solennel que l'aspect d'une glise, du moins dans ls pays de foi, pendant le c h a n t du Credo. L, tout le nonde est debout, tout le monde chante ; c'est admirable, cela saisit. A Notre-Dame de Paris, la clbre communion gnrale des h o m m e s qui couronne les Confrences du Carme et de la Semaine-Sainte, on est tout mu, .et les larmes montent aux yeux, quand on entend ces trois ou quatre mille chrtiens, qui s'apprtent tous recevoir la t r s - s a i n t e C o m m u n i o n , chanter d'une seule voix et d'un seul cur ce grand Credo catholique, qui retentit sous les votes de nos glises depuis l're des m a r t y r s . Chacun sait, en effet, que le Credo de la Messe, qui ne fait que dvelopper sur

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quelques points le Credo des Aptres, a t formul au premier Concile gnral de Nice, l'an 325, quelques annes peine aprs la terrible perscution de Diocltien. L'glise ne change pas ; elle est comme la vrit ; on peut l'attaquer, on peut la har, jamais la dtruire, ni mme l'altrer. Un jeune tudiant m e racontait qu'tant entr, un j o u r de fte, dans l'glise de Saint-Sulpice Paris, au m o m e n t o Ton chantait le Credo, il avait t r e m u jusqu'aufond des entrailles et s'tait mis pleurer. Je me croyais, ajoutais-il, transport au milieu de ces anciens Conciles de Nice ou d'phse, ou de Latran. C'tait merveilleusement b e a u . J'aurais voulu que tous les incrdules fussent l, prs de moi. On ne saurait trop recommander tous les Fidles, h o m m e s , femmes, enfants, riches, p a u v r e s , de chanter de tout leur cur, non-seulement le Credo, mais toutes les prires de la Grand'Messe que le peuple peut chanter ;
le Kyrie, le Gloria, le Credo, le Sanctus, YAgnus Dei et la

rponse tous les Dominus vobiscum. Qu'on ne l'oublie pas, c'est l la mthode la plus catholique, la plus liturgique de bien suivre la Grand'Messe. Les chantres n'ont d'autre office que de soutenir, d'aider et de guider le chant du peuple. Ce ne sont pas des musiciens qui font u n concert. Aussi est-il tout fait contraire l'esprit de la liturgie de laisser les chantres s'carter de la simplicit si majestueuse et si populaire du plain-chant r o m a i n , p o u r y substituer d'ennuyeuses roulades et des inventions plus ou moins mondaines, plus ou moins excentriques. Il y a des Curs qui vont jusqu' dfendre aux fidles
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de chanter : ce sont des capitaines qui dfendent leurs soldats de faire l'exercice. Qu'en rsulte-t-il ! C'est que les Offices de l'glise deviennent ennuyeux mourir et que peu peu on n'y vient plus Quand on chante, jamais on ne s'ennuie l'glise.
%

Maintenant vont commencer les apprts immdiats du trs-saint Sacrifice. Aprs s'lre donn aux fidles c o m m e Vrit et c o m m e Parole dvie, p a r l a lecture de l'Ancien et du Nouveau-Testament, et par la prdication du Prtre, le Verbe de DIEU, JSUS-CHRIST, va se donner eux sacramentellement et c o m m e Pain de vie. Aux proconsuls qui leur reprochaient de violer les ordres des empereurs, en se runissant pour entendre la lecture des Livres saints et assister au Sacrifice, nos anciens m a r t y r s rpondaient souvent : Il est vrai, nous ne tenons pas compte de ces dits de vos princes ; mais nous obissons aux prceptes des Aptres. Il nous ont appris, de la part de DIEU m m e , que le chrtien n e peut rester chrtien s'il ne se nourrit du Verbe'divin, reu sous ses deux formes, ainsi que nous le faisons. Et ils se laissaient tuer, plutt que d'abandonner JSUS-CHRIST en m a n q u a n t aux saintes assembles de l'Eglise. A leur exemple, nourrissons-nous d'abord, remplissons-nous du Verbe, de la parole de D I E U ; et, J S U S CI-IRIST habitant ainsi p a r la foi dans nos curs, avanons avec crainte et a m o u r vers les saints Mystres. Redoublons de ferveur dans la -prire : le Clbrant nous y convie, en disant haute voix: Oremus. Prions avec lui, prions avec les Anges, prions avec notre Mdiateur cleste JSUS-CHRIST, la fois Sacrificateur et Victime.

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LES SAINTS MYSTRES

XVIII

Le Gorporal, le p a i n et le v i n de l'autel.

Aprs le Credo elVOrcmus, le Prtre rcite une courte prire, nomme Offertoire, qui rappelle l'esprit du mystre ou de la fte du jour. Puis il tend sur la pierre d'autel un linge trs-sacr, n o m m Corporal, parce qu'il aura bientt l'honneur de porter le Corps adorable du Fils de DIEU. Le Corporal doit tre plus propre, plus p u r encore, s'il se peut, que les autres linges de l'autel, cause de sa destination plus sainte. Il ne doit prsenter ni la moindre tache, ni la moindre reprise; il doit tre tout blanc et tout u n i , dans toute la simplicit de sa puret. 11 rappelle la t r s - s a i n t e et immacule Vierge MARIE, Mre du Fils de DIEU et Mre de l'glise, plus p u r e , plus sainte mille fois que les Anges, reprsents, avons-nous dit, par les trois nappes blanches qui couvrent l'autel et qui portent le Corporal. MARIE, Mre de JSUS, est porte par les neuf churs des Anges; ils la rvrent et Taimnt comme leur Souveraine. C'est en elle que DIEU a opre au milieu des temps, le mystre de l'Incarnation de son Fils; comme c'est sur le Corporal que va s'oprer tout l'heure la conscration du Corps et du Sang de JSUS. En attendant la conscration, le Corporal va porter le pain, qui sera chang au Corps du Seigneur, et le vin, qui sera chang en son S a n g ; de mme, depuis le com-

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mencement du monde, jusqu' l'Incarnation, la future More de D I E U a t constitue Reine des "Patriarches, Reine des Prophtes, Reine de tous les Saints de l'ancienne Loi, non moins que Reine des Anges; la grce de sa maternit .venir, qui est u n seul et mme mystre avec l'Incarnation et la Rdemption, portait toute la religion, tout le culte, tous les sacrifices de l'ancienne Alliance, c o m m e le Corporal porte le pain et le vin. . En effet, le pain et le vin reprsentent l, sur l'autel, les victimes-de tous les anciens sacrifices. De m m e que ce pain et ce vin n'ont aucune valeur en eux-mmes et que tout leur prix vient de leur destination sublime; de m m e les victimes et les sacrifices qu'offraient la m a jest du vrai D I E U les Saints de l'ancienne Loi, tiraient toute leur vertu, tout leur prix du Sacrifice divin et de l'adorable Victime qu'ils figuraient. P a r l e u r composition m m e , le pain et le vin reprsentent encore l'union de tous les fidles en une seule glise catholique, c'est--dire universelle : le pain est form de beaucoup de grains de froment moulus, puis ptris ensemble avec de l'eau, puis enfin cuits au feu ; et ce pain, ainsi compos, doit tre chang au Corps de J S U S - C H R I S T . Le vin est galement form d'une quantit de grains de raisins crass, dont le jus spiritueux' a d fermenter p o u r devenir une excellente liqueur ; et dans le Calice, ce vin va tre chang au Sang du Fils de D I E U . Ce double mystre naturel de la composition du pain et du vin de l'autel est le symbole de l'unit et de la paix, qui font de tous les fidles un seul corps, une seule glise. Comme les h o m m e s , ils sont spars et sans lien mutuel de charit; ce sont les grains de froment a v a n t

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la m o u t u r e , les grains de raisin avant le pressoir. L'eau du Baptme et le feu du Saint-Esprit changent ces h o m m e s en chrtiens, en membres de JSUS-CHRIST, en temples vivants de ce divin Seigneur: ce sont des hosties spirituellement consacres. galement, pour le travail de la fermentation, qui purifie et fait le v i n : c'est le symbole de l'action du Saint-Esprit dans les mes que JSUS appelle l'honneur de ne plus faire q u ' u n avec lui et, p a r lui, avec le Pre. Le pain et le vin, dposs sur le Corporal, vont tre transsubstantis, c'est--dire changs en la substance m m e du Corps et du Sang de JSUS-CHRIST. SOUS ce r a p port, ils sont encore le symbole frappant de la transformation spirituelle et surnaturelle qui s'opre e n ' n o u s par le mystre del grce : nous ne sommes pas changs, il est vrai, en la personne de JSUS, et notre substance ne devient pas sa substance; mais le Saint-Esprit, en faisant de nous des chrtiens, unit si i n t i m e m e n t notre esprit l'esprit de JSUS, nos penses ses penses, nos sentiments ses sentiments, qu'entre JSUS et le vrai chrtien, il y a vritablement, c o m m e dit saint Paul, un seul et mme esprit. Et ainsi, notre vie est change, transforme en la vie transsubstantie de notre divin Chef. Ce n'est plus moi qui vis, disait encore saint P a u l ,
c'est
JSUS-CHRIST

qui vit en moi.

Voil ce que signifient le pain et le vin de l'autel. Aussi les saints Prtres apportent-ils toute sorte de soins tout ce qui concerne ce pain, ce vin, matire du Sacrifice. Us rejettent, comme indigne, toute hostie bossue, corne, imparfaite, toute hostie qui serait tombe t e r r e : et ils s'efforcent de ne p r s e n t e r a l'autel

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qu'un vin, non-seulement trs-pur,, mais de bonne qualit et d'un parfum dlicat. Neserait-ce pas une vritable honte que de nous voir rserver pour notre table le vin fin et exquis, et de donner au bon DIEU, pour son sacrifice, ce que nous ne voudrions pas offrir un confrre ou un a m i ? Quand cette irrvrence a lieu, elle est, sans aucun doute, le rsultat et le signe d'une foi bien peu dlicate. Un rcent dcret de la Congrgation des Rites ordonne que les hosties soient renouveles au moins tous les quinze j o u r s . Surtout dans les pays humides, cette p r caution est d'une ncessit vidente. Mme aprs la conscration, ces hosties, devenues en ralit le Corps vivant du Seigneur, tout en conservant les apparences et les proprits extrieures du pain, peuvent s'altrer la longue, et doivent pouvoir s'altrer comme des pains ordinaires. Sans cela, le Saint-Sacrement ne serait plus ce qu'il est absolument, a le mystre de la foi, mysterivm fidei,y) comme parle l'glise. L'altration des saintes espces est une consquence ncessaire de l'ide m m e de l'Eucharistie ; la conservation d'une Hostie consacre, en dehors des lois naturelles qui rglent la conservation du pain azyrpe, serait un miracle, c'est--dire un fait divin, extraordinaire, insolite; or, la sainte Eucharistie est, au milieu de l'glise, un mystre, un mystre quotidien, "un mystre p e r m a n e n t , et non u n miracle.

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XIX

L a P a t n e , le Galice et la double oblation.

L'hostie repose sur un petit plat, qu'on n o m m e Palne; et le vin est vers dans une coupe, appele Calice. La Patne et le Calice doivent tre dors, au moins au dedans, par respect pour le Corps et le Sang du Seigneur. Ces vases sacrs doivent tre au moins en a r g e n t (1) ; en vermeil, s'il se peut, c'est--dire en argent d o r ; et, si cola tait possible, il serait encore mieux qu'ils fussent en or pur, comme c'tait jadis l'usage dans les grandes glises. L'or est, dans le culte divin, le symbole de la charit et de la perfection; c'est pour cela que tout vase sacr, l'usage de l'Eucharistie, doit tre au moins dor. L'argent est le symbole de l'innocence, de la p u r e t . Quant au cuivre, au fer et aux autres mtaux plus c o m m u n s , leur infriorit suffit pour les exclure de la confection des vases sacrs. On ne doit pas dire la Messe avec u n Calice et une P a tne non consacrs p a r l'vque. Il est tout simple que ce qui doit servir u n usage si auguste, si divin, soit pralablement purifi, bnit, sanctifi, et retir du nombre des choses profanes. A moins d'une permission spciale, qui ne s'accorde pas la lgre, il est dfendu tous ceux qui ne sont pas au moins Clercs tonsurs de
(1) Si une glise tait tout fait indigente, le droit liturgique tolrerait la rigueur un calice d'tain.

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toucher u n Galice ou une P a t n e , du m o m e n t qu'ils sont consacrs. D'aprs la Tradition, il est certain que l'usage de la Patne et du Calice, ainsi q u e d u C o r p o r a l , pour le SaintSacrifice, remonte aux temps apostoliques. Les Aptres ont imit en cela Notre-Seigneur, qui se servit le premier d'un plat (ou patne) et d'une coupe (ou calice), lorsque le p r e m i e r il clbra au Cnacle le mystre e u charistique. Ils suivaient la lettre le prcepte de leur Matre : Et vous, toutes les fois que vous ferez cela, vous le ferez en mmoire de moi, c'est--dire c o m m e moi et en souvenir de tous mes mystres. C'est encore l'imitation du premier P r t r e , de JSUS, qu'ils ont ordonn aux Prtres de faire l'offrande du pain d'abord, puis du vin, avant de consacrer, et en faisant cette offrande, de lever les yeux vers le ciel : Et
elevatis oculis in clum, dit l'vangile. Si le P r t r e r e -

garde plus fixement et plus longuement le Crucifix pendant l'offrande du Calice, c'est sans aucun doute parce que le sang du Seigneur, que le Calice va bientt contenir, est celui-l m m e qui, sur l'autel sanglant de la Croix, a coul des m a i n s , des pieds et du ct transpercs du Rdempteur. Le Sang divin du Sacrifice, a une relation plus immdiate avec JSUS crucifi, qui, par son Sang, est entr dans le sanctuaire en rouvrant tous ses m e m b r e s l'ternit bienheureuse (1). Depuis trente-trois ans et demi, son Corps sacr avait t offert, d'abord dans le sein de la Vierge Immacule, son premier
(1) Pcr proprium sanguincm introivit scmcl in Sancta, octerna redemptione inventa. (Ad Hebr., ix, 12.)

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autel, puis Bethlem, Nazareth, et dans tous les autres mystres non sanglants du long sacrifice de sa vie ; mais le Sang divin n'avait pas coul. A la circoncision, en effet, il n'y avait eu que les arrhes de la rdemption par le sang.

XX

D e ce que s y m b o l i s e n t encore la P a t n e , le Calice e t l e Gorporal.

Deux autres significations du Corporal et des deux vases sacrs qu'il porte doivent encore tre signales ici l'attention du fidle. La premire est tire des paroles mmes des prires liturgiques, prescrites pour leur conscration par Tvquc ; la seconde se rattache i a vue d'ensemble du grand mystre de JKSUS-CIIRIST, que nous rappelions tout l'heure. L'vque, aprs avoir solennellement, consacr la Patne et le Calice avec le Saint-Chrme, demande -, DIEU ce que ce Calice et cette Patne deviennent, par la grce du Saint-Esprit, un nouveau spulcre pour le Corps et le Sang de Notre-Seigneur JSUS-CIIRIST (1). Ce qui fait dire au Pape Benoit XIV, aprs Suarez et plusieurs autres, dans son trait dogmatique et liturgique, de Sacrificio Miss (lib. I, cap. vi) : Le Calice symbolise le spulcre neuf o fut dpos le Christ-Seigneur ; la
(I) Corporis et sanguinis Domini nostri JESU-CHRISTI novum sepul-

crurn Sancii Spiritus gratia ei'ficiantur. (Pontif. Rom.)

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Patne reprsente la pierre enleve'de l'entre du spulcre, et-le Corporal e x p r i m e le suaire blanc avec lequel Joseph d'Arimathie enveloppa le corps du.Christ. Cette interprtation se rapporte uniquement et directement la prsence relle, et montre l'identit du sacrifice mystique de l'autel avec le sacrifice sanglant du Calvaire. A ce point de vue, elle est d'une justesse a b solue. La seconde interprtation se rapporte, disions-nous, k a contemplation de l'unit et de l'universalit du mystre du Christ, l'une et l'autre mystiquement reprsentes l'autel. Or, voici ce que rappellent h notre foi le Corporal, la Patne et le Calice, ainsi que la double oblation. La Patne, sur laquelle est le pain d'autel, signifie, ce me semble, et d'une manire frappante, la loi m o s a q u e , avec ses victimes figuratives et son autel. L'autel sur lequel D I E U avait ordonn qu'on immolt ces victimes, to.it saint et consacr, ainsi que les quatre cornes qui dcoraient ses angles. Le Prtre prenant la Patne p o u r offrir le pain et le sanctifier, la soutient de ces d e u x mains jointes, au moyen de ses quatre doigts c o n s a c r s . Dans la conscration des mains du Prtre, l'ordination, l'vque bnit et consacre, en effet, d'une manire toute spciale le pouce et l'index de chaque main, en vue de la sainte Eucharistie, qu'ils toucheront. Ces quatre doigts du Prtre soutiennent donc la Patne qui porte l'hostie ; c o m m e jadis, dans le Tabernacle et dans le Temple, les quatre cornes consacres soutenaient l'autel des holocaustes, o l'on posait les victimes. Pendant cette oblation, ou offrande du pain, le P r t r e
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a les deux mains jointes au-dessous de la Patne, en signe de l'union secrte qui existait entre les rites sacres de l'ancienne Loi et le sacrifice adorable du Calvaire et de l'Eucharistie, qui devait les remplacer u n j o u r . Le Fils de DIEU lui-mme offrait et sanctifiait ces anciens sacrifices, par le ministre des Prtres et des Lvites : par le ministre du Prtre l'autel, le m m e Fils de DIEU offre le pain et le vin, rappelant ainsi la nouvelle Alliance les mystres et la saintet "prophtiques de Tancienne. L'glise ordonne au P r t r e qu'avant de c o m m e n c e r cette premire oblation, il lve un m o m e n t les yeux au ciel ou, pour mieux dire, sur le Crucifix de l'autel qui est l'image du Roi du ciel; mais, pendant le reste de la prire d'offrande, il doit les tenir abaisss sur l'hostie : au contraire, en offrant le vin du Calice, il devra les tenir tout le temps levs au ciel, en fixant le Crucifix. C'est le signe de l'infriorit des anciens sacrifices par rapport au sacrifice de la nouvelle Alliance : les premiers venaient, il est vrai, du Seigneur, qui les commandait, et ils figuraient le sacrifice de la Croix et de l'autel ; mais ils n'en taient pas moins tout terrestres; l'autre devait tre tout cleste, et n'avoir pour Prtre et pour Victime que FHomme-DiEu glorifi dans le sein de son Pre. Dans le vin du Calice, l'glise veut que l'on verse un peu d'eau (1) : symbole de l'union indivisible de l'humanit et de la divinit en la personne unique de Jsus-

(1) Le missel dit : nparum aqux. Une goutte suffit. Un cinquime d'eau n'invaliderait pas la conscration. Mais, dans les sacrements, il faut toujours aller au plus sr.

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et eh outre, symbole de l'union indissoluble que le sacrifice et la grce de JSUS ont forme entre lui et son glise. Cette goutte d'eau nous reprsente, nous, pauvres petits nants, qui par nous-mmes n e sommes rien, et qui ne pouvons tre unis DIEU qu'en nous i n corporant par la grce notre Chef adorable, JSUS. Quel b o n h e u r de n'tre rien et de savoir q u $ JSUSCHRIST est tout en chacun de n o u s ! Tu solus sanclus, JESU
CHRISTE !

En offrant le Calice, le P r t r e le tient avec la m a i n droite et ne fait que le soutenir par en bas, de la main gauche : seule, en effet, l'glise chrtienne offrira le sacrifice nouveau, reprsent par le vin du Calice ; et l'ancienne glise, l'glise patriarcale et mosaque, ne fera que porter l'Alliance nouvelle, c o m m e la servante soutient sa matresse. En terminant les deux oblations, le P r t r e trace avec la Patne, puis avec le Calice, u n signe de croix audessus du Corporal, pour sanctifier davantage encore la place o reposeront tout l'heure ce pain et ce vin consacrs. Il prend la Patne, aprs avoir dpos l'hostie s u r le Corporal, et la cache, en partie, sous le Corporal droite, couvrant le reste avec u n linge n o m m Purificatoire, parce qu'il sert essuyer le calice. Ainsi voile, la Patne vide figure l'glise juive qui, depuis l'avnement de Notre-Seigneur JSUS-CHRIST, est prive de la lumire de la foi, est sans sacerdoce et sans sacrifice, et attend, dans les tnbres de l'infidlit, le j o u r de sa conversion. Nous verrons plus loin celte conversion, que tous les x. 17

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Prophtes et les Aptres ont prdite, reprsente par une a u t r e crmonie de la Messe. A la Grand'Messe, le mme mystre est figur par le Sous-Diacre, qui, aprs la premire oblation, descend avec la Patne au milieu de l'autel, tout en b a s ; et l, envelopp d'un voile, il tient de la main droite la Patne leve d evant ses yeux, pour signifier l'aveuglement de l'ancien peuple de DIEU, qui ne comprend- r i e n , qui s'obstine ne rien vouloir comprendre au mystre d'amour et de misricorde de ce Christ que seul cepenpendantil a .donn au monde. Le Diacre, au contraire, l'glise nouvelle, assiste de prs le Clbrant, et contemple sans voiles JSUS-CHRIST reprsent par le Clbrant, et rellement prsent sous les espces eucharistiques.
t

Le Sous-Diacre, descendant de l'autel et se voilant la face avec la Patne, rappelle les saintes rgles que nous a conserves saint Denys l'Aropagite, et d'aprs les-, quelles le Clbrant seul et son ministre avaient le d r o i t de voir face face et de fixer le tout divin "mystre de l'autel. Ds l'Offertoire, en effet, tout ce qui se faisait pour prparer le Sacrifice s'accomplissait dans un religieux secret, et saint Denys menace de la colre de D I E U quiconque oserait rvler ou trahir les paroles sacramentelles. Le Sous-Diacre assistait le Clbrant gauche, quand cela tait ncessaire ;il devait se tenir plus prs du Clbrant que les autres clercs, afin de pouvoir lui prsensenter la Patne sur laquelle le Corps du Christ devait tre rompu et distribu aux fidles. Quand son office n e le retenait pas l'autel, il en devait descendre, et, c o m m e

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les Sraphins, se voiler ia face, se reconnaissant indigne de contempler ae si prs les redoutables mystres. Cala tait d'autant plus naturel, que le Sous-Diacre n'avait pas encore reu le trs-auguste sacrement de l'Ordre ; et puis, le peuple fidle, voyant le Sous-Diacre lui-mme s'loigner-de l'autel dans le respect d'une crainte religieuse, devait comprendre plus aisment avec quelio rvrence les choses saintes doivent tre traites, m m e par les saints. Que de mystres dans les crmonies de l'glise? Et quelle grande chose que la liturgie catholique ! Le voile qui enveloppe le Sous-Diacre doit tre trsample ; il peut tre en soie ou en lin fin. Il n'est pas ncessaire qu'il soit brod.

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Des Encensements.

la Grrmd'Messe, il y a une trs-belle crmonie, pleine de mystres, comme toutes les autres, et qu'on appelle l'encensement. Il y a quatre encensements pendant la Grand'Messe : le p r e m i e r , - a v a n t que le Prtre rcite Y Introt; le second, avant et aprs le c h a n t de Y Evangile.; le troisime, qui est le plus solennel, aprs l'oblation du pain et du vin ; le quatrime enfin, pendant Y lvation. JJencensoir, qui devrait tre d'argent ou de vermeil, ou d'or, figure la sainte h u m a n i t de Notre-Seigneur ; <*

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Jeu qui le remplit, c'est l'Esprit-Saint qui embrasait son Sacr-Cur ; l'encens bnit, que le Prtre jette sur les charbons ardents de l'encensoir, c'est la prire, ce sont les adorations, par lesquelles JSUS honorait incessamm e n t et d'une manire absolument divine la majest de son Pre. Unis JSUS dans l'Esprit-Saint, par la grce, les Anges dans le ciel et les chrtiens sur la terre confondent leurs adorations et leurs prires avec cette adoration et cette prire ineffables du de D I E U . Le Christ prie en nous, comme notre Chef; il prie pour nous, c o m m e notre Prtre, disait saint Augustin. Et ainsi, la fume et le parfum de l'encens reprsentent ici la fois et la prire de JSUS-CHRIST en lui-mme, et sa prire en ses Anges et en tous ses Saints du ciel et de la terre. On doit mettre trois cuilleres d'encens, d'abord en l'honneur de la Trs-Sainte Trinit, qui s'adressent souverainement toutes les adorations de l'glise; puis, pour' reprsenter les adorations de l'glise patriarcale, depuis Adam jusqu' Mose ; de l'glise juive, depuis Mose jusqu' Notre-Seigneur ; de l'glise chrtienne et romaine, depuis le premier avnement du Sauveur j u s q u ' a u second. Avant Y Introt, le Prtre encense d'abord trois fois le Crucifix : c'est l'adoration universelle de tous les lus de l'glise patriarcale, mosaque et chrtienne, adresse la Trs-Sainte Trinit par JSUS-CHRIST, Mdiateur universel de religion et de rdemption. Puis, il encense l'autel douze fois du ct de Ypitre et douze fois du ct deYva?igife, enveloppant pour ainsi dire le saint autel de la fume de l'encens ; c'est la prire, c'est l'adoration

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d e s A n g e s e t d e s S a i n t s . d e l'ancienne Alliance d'abord, reprsents par les douze Patriarches et les douze Prophtes ; et ensuite, des Anges et des Saints de la Loi yanglique,. reprsents p a r les douze Aptres. Dans l'Apocalypse, saint Jean nous montre, en effet, tous ces Saints, sous la figure de vingt-quatre vieillards vtus de blanc et adorant l'Agneau de D I E U , immol et cependant vivant, sur le trne de sa gloire.: l'glise nous r e p r sente la m m e chose dans ces vingt-quatre coups d'encens, qui e m b a u m e n t l'autel et le Crucifix. E n outre, par cette atmosphre d'encens bnit, elle veut sanctifier, pntrer de JSUS, difier tout ce qui sert a u trs-saint Sacrifice, en particulier le pain et le vin, qui vont en tre la matire, et le P r t r e avec les ministres de l'autel et les fidles assistants, qui vont s'incorporer au Seigneur par la communion. L'encens est, en effet, rserv DIEU seul ; il exprime ici la sanctification parfaite, la dification du chrtien en JSUS-CHRIST. A YO/frioirc, avant ce m m e encensement, le Prtre encense le pain et le vin, honorant d'avance, comme vrai D I E U , Celui qui va tout l'heure c h a n g e r leur s u b stance grossire en la cleste substance de son h u m a n i t , et se voiler sous leurs apparences. Le second encensement, qui se fait entre ces deux-l,est destin a honorer le saint vangile, rappeler aux fidles que JSUS est Prtre dans le Prtre, et que, p a r la grce du sacrement de l'Ordre, celui-ci ne fait qu'un, intrieurement et spirituellement, avec le JSUS de l'vangile, avec la personne m m e de ce Fils de DIEU et de MARIE, qui a fait et qui a dit tout ce qui est rapport dans le rcit vanglique. Aussi, le Diacre, reprsentant l'glise, en-

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cense-t-il du m m e nombre de coups d'encens le livre des vangiles et le Prtre, JSUS dans l'vangile et JSUS dans le Prtre. Le quatrime encensement se fait par les clercs d'un ordre infrieur, agenouills aux pieds de l'autel, du cl de Yp'lirc, pendant l'lvation de la sainte Hostie et du Calice. Le sens de cette crmonie se dcouvre de lui-mme : l'encens qui monte alors vers le Saint-Sacrem e n t est le symbole de l'adoration et de l'amour de tous les fidles prsents dans l'glise du ciel et de la terre. Remarquons-le enfin : l'vque et le Clbrant sont encenss d'abord; et, aprs eux, sont encenss le Diacre, le Sous-Diacre, les autres ministres de l'autel, le clerg eu habit de chur, et enfin le peuple des fidles. Ces encensements se rapportent tous Notre-Seigneur JSUSChrist, prsent et vivant en tous ses m e m b r e s ; c o m m e il ne vit pas en tous au m m e titre ni avec la m m e sublimit de grce et de fonctions, l'encensement se diversifie, et manifeste la fois l'unit de la vie chrtienne dans l'glise et la multiplicit des vocations et des grces. Le Clbrant, et plus forte raison l'vque, r e oit le triple encensement, parce qu'il reprsente la plnitude divine de la grce du Christ crucifi, ressuscit, et glorifi au plus haut des cieux. Dans le simple P r t r e , Notre-Seigneur est encens et contempl dans la grce du mystre de sa rsurrection, et non dans la grce, plus parfaite encore, du mystre de son ascension. Dans les fidles, le Fils de DIEU est encens et contempl dans la grce des mystres de sa vie mortelle, humilie et crucifie.

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Tel est le sens profond et touchant des encensements ide la Grand'Messe. C'est un vrai devoir de religion que de n'user l'autel que d'un encens de trs-bonne qualit. Ici, comme partout, on a voulu raffiner sur l'antique usage de l'glise romaine, et la place de la g o m m e d'encens pulvris qui produit une magnifique fume blanche, vaporeuse, e m b a u m e , on a imagin je ne sais quel encens noirtre ou rougetre qui ne donne qu'une fume imperceptible, noire et portant la tte et la gorge. C'est de l'encens gallican. A Rome, dans toutes les glises et en particulier dans la Basilique de Saint-Pierre, on se sei't de p u r encens d'Arabie, sans aucun mlange ; on rduit cette g o m m e d'encens en poudre trs-fine, et on ne l'pargne pas dans fencensoir. Cela produit un vritable nuage de vapeur blanche, diaphane, et d'un parfum exquis. Au matreautel de Saint-Pierre, lorsque le Pape fait les encensements de la Messe pontificale, on ne l'aperoit plus qu' travers cette belle vapeur d'encens qui enveloppe bientt l'autel, monte vers le dme et embaume l'immense Basilique. Ce moment de l'Office pontifical est particulirem e n t grandiose et impressionne vivement le plerin catholique.

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D e c e qui suit les obiations jusqu'au Canon de la Messe.

A la vue des grands mystres figurs par tout ce qui prcde, L'glise veut que le P r t r e se rappelle qu'il n'est, aprs tout, qu'un h o m m e et qu'un pcheur, indigne d'offrir un si auguste sacrifice : il s'incline donc profondment, renouvelle l'expression de la contrition de ses fautes et l'humiliation qu'il en prouve ; puis, i se redresse, lve les yeux et les mains vers le Crucifix et fait un grand signe de croix sur l'Hostie et le Calice, pour rappeler encore que le sacrifice qu'il va offrir est le mme que celui de la Croix, et pour m a r q u e r l'unit de foi et de religion entre la Loi ancienne, que r e p r sente plus directement la Patne et l'Hostie, et la Loi de grce, que reprsente le saint Calice. Il faut observer, en effet, que le Calice est couvert par u n linge qu'on appelle la Palle, et que le vin bnit est ainsi soustrait aux regards du Clbrant, tandis que le pain demeure visible et H couvert. Cela signifie que le sacrifice d e l nouvelle Alliance tait encore cach aux yeux de l'ancien Sacerdoce, tandis qu'il lui tait donn de voir et de toucher les sacrifices figuratifs et les victimes du culte mosaque. La Palle n'tait autrefois que le Corpcral repli sur le Calice ; pour plus de commodit, on a fait du Corporal et de la Palle deux linges sacrs

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spars. Cette c o m m u n a u t d'origine .et de destination est la raison pour laquelle les Palles doivent tre, comme les Corporaux, en simple lin blanc, sans broderie; on les empse un peu pour en faciliter l'usage. Le Prtre se rend ensuite au coin de Yptrc, et l, il se lave les mains. C'est un souvenir des anciens usages : jadis, au moment de l'Offertoire, les fidles apportaient l'autel, et en quantit souvent considrable, le pain et le vin du sacrifice, ainsi que de l'huile et de la cire pour les besoins du culte divin. Au nom de Notre-Seigneur, le Clbrant recevait lui-mme ces offrandes; le Diacre et le Sous-Diacre rservaient ce qui tait ncessaire actuellement pour la Messe; le reste tait destin nourrir le clerg et les pauvres. Le Prtre allait donc tout naturellement se laver les mains aprs l'offrande. L'glise a voulu conserver ce lavement des mains, pour rappeler davantage ses ministres l'extrme puret de conscience avec laquelle ils doivent servir DIEU l'autel. La coutume de prsenter le pain bnit ce m o m e n t de la Messe est un reste de cette pratique des temps a n ciens. Revenu au milieu de l'autel, le^ Clbrant s'incline, rappelle l'intention gnrale de l'oblation du Saint-Sacrifice la gloire de la Trs-Sainte Trinit et en l'honneur de la Sainte-Vierge, des saints Aptres Pierre et Paul et de tous les Saints; puis, il baise l'autel,se tourne vers le peuple et lui demande de redoubler de prires, parce que le grand m o m e n t approche. Il rcite ensuite tout bas la Secrte, oraison ainsi appele parce que j a m a i s elle ne se rcite tout h a u t ni ne se chante ; symbole de la prire intrieure et inconnue des h o m m e s , r -

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pandue par Notre-Seigneur dans le cur de ses fidles. A l'autel, le Prtre est tout en JSUS-CHRIST; mesure qu'il avance dans la Messe, il est de plus en plus dans les cieux et dans le Christ, a in clestibns, in Christo; c o m m e dit saint Paul. C'est de l qu'il lve la voix pour faire entendre l a p a r o l e . d e l'ternit: Per omnia scula sculorum. Il recommande tous les assistants d'lever avec lui leurs esprits et leurs curs et de les appliquer au Seigneur JSUS; il rend grce au bon DIEU de toutes ses misricordes, rappelle le mystre du jour, s'unit aux Anges et aux Archanges, aux Vertus des cieux, aux Puissances, aux Principauts, aux Trnes, aux Chrubins et aux Sraphins, par JSUS-CHRIST Notre-Seigneur, leur Roi et le ntre ; par JSUS-CHRIST, la Victime cleste, qui s'apprte descendre sur l'autel, escort de tous ses Anges. Puis, abaissant et joignant les mains, il s'incline, pour dire avec eux sur la terre ce qu'ils disent ternellement dans le ciel : Saint, saint, saint est le Seigneur DIEU des armes. La sainte glise mle ici dessein le cantique des Sraphins avec l'Hosanna triomphal du peuple de D I E U , acclamant le Christ son entre Jrusalem : Benedictus qui venil in nomme Domini. Hosanna in excelsis.

C'est que toute l'glise anglique et toute l'glise de la terre viennent s'unir, se grouper autour de leur unique Seigneur JSUS, au moment o il rentre de nouveau, p a r la mystique porte de l'Eucharistie, dans s a - c h r e Jrusalem, au milieu de son glise, qui est son ciel terrestre, afin d'y tre de nouveau offert en sacrifice pour le saint de son peuple. Et c'est ainsi, plutt dans le ciel que s u r la terre, que commence la partie la plus vnrable, la

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plus sublime de la Messe, connue sous le nom grec de Canon, c'est--dire rgle, parce que les prires et les crmonies qui )a composent ne varient jamais, quelle que soit la Messe qu l'on clbre. La plupart des prires du Canon de la Messe sont d'origine apostolique, et ont t lgues l'glise par l'Aptre saint Pierre et ses premiers successeurs. Elles sont si sacres, qu'il y aurait certainement faute grave ,en omettre volontairement la moindre partie. A partir du quatrime sicle, les prires du Canon de la Messe n'ont reu d'autre modification que l'adjonction de deux paroles (1). Le Pape saint Grgoire le Grand en est l'auteur, et, dans les Actes de son pontificat, on relate ce fait comme un vritable vnement, tant est sacr l'glise elle-mme le caractre traditionnel des prires canoniques du Saint-Sacrifice. S'il est rigoureusement interdit aux Prtres d'interr o m p r e les prires liturgiques de la Messe par des prires personnelles,' p a r des exclamations de dvotion, plus forte raison cela est-il dfendu, pendant le Canon. J'ai entendu jadis, dans u Sminaire, un bon saint h o m m e afflig de r h u m a t i s m e s , qui> du commencement la fin de la Messe, jetait au ciel, tantt des oraisons jaculatoires dvotes, tantt des plaintes et des gmissements piteux. On l'entendait tout d'un coup, m m e pendant le Canon, s'crier: c A h ! Seigneur! je vous e a i m e ! Jamais je n'ai t si malade... Mon DIEU, suscipe spiritum meum!... Mon JSUS ! Miserere! Sainte-Vierge, j e

(1) Diesque nostros in tur. pace disponas, sanctum sacrificium, immaculatum hostiam.

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LES SAINTS MYSTRES

vous l'offre... Oh! la, l! etc., etc. Un j o u r , l'autorit diocsaine ayant ordonn des prires publiques dont le caractre politique dplaisait ce digne h o m m e , il commena la Messe en grommelant, et sans avoir voulu faire auparavant les prires indiques. Au beau milieu du Canon, ne voil-t-il pas qu'un remords lui survient; il s'airte, il rflchit; et puis, se tournant vers son servant, il lui dit d'une voix caverneuse et d'un air contrit : Je crois tout de mme qu'il y a eu de l'antipathie, ei il descend de l'autel, se met genoux sur la m a r c h e et incite tout au long les prires ordonnes par l'Eveque (!!!); puis il continua tranquillement le Canon. Voil comment les plus saintes gens s'exposent des choses qui matriellement seraient des pchs mortels, des inconvenances souverainement ridicules, par cela seul qu'ils ne tiennent pas le compte qu'il faut des rgles austres et obligatoires de la liturgie. Nous ne saurions trop insister sur cette obissance la lettre. En dehors de cela, on n'a plus que du libralisme liturgique.

XXIII

Des

crmonies du Canon d e l jusqu' l a Conscration

Messe

Le P r t r e commence ces saintes prires, profondment inclin au milieu de l'autel, qu'il baise ensuite, puisant en JSUS, dans le sein du Pre, la bndiction qu'il v a rpandre, par un triple signe de croix,, sur le

LES SAINTS MYSTRES

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pain et le vin du sacrifice dj tant de fois bnits et sanctifis. Aussi les appelle-t-il non plus seulement a des dons, des offrandes, mais encore . des sacrifices saints et sans tache. La triple bndiction signifie le DIEU unique, Pre el Fils et Saint-Esprit bnissant et sanctifiant les oblations par la Croix du Rdempteur. Trois noms sont ici donns ces oblations, qui vont devenir le Corps et le Sang de Jsus : dona, car c'est le don gratuit et misricordieux du P r e ; muera, car c'est le Lribut de religion, d'adoration, d'action de grces, de prires et d'expiation, que le Verbe incarn a pay la souveraine majest de D I E U ; sanctasacrificia, c a r e e tribut n'a t pay que par le sacrifice, et le sacrifice n'a t offert par JSUS que dans l'ardeur de TEsprit-Saint, lequel a t le feu de l'holocauste, o JSUS s'est offert au Pre comme un agneau immacul. Ces paroles, dona, muera, sacrificia, sont a u pluriel et non au singulier ; car, bien que le sacrifice de JSUSCHRIST, qui va tre renouvel surVautel, soit unique, il se prsente nanmoins accompagn des innombrables sacrifices des m e m b r e s du Sauveur, qui sont tous ses fidles, et qui forment avec lui une seule personne morale, Christus totas, le Christ tout entier, c o m m e dit saint Augustin. Les oblations, changes au Corps et au Sang du Sauveur, ont pour but final de passer, p a r la c o m m u nion, dans les fidles, et de c o n s o m m e r ce mystre d'union, cette unit d u sacrifice. .Le Prtre prie n o m m m e n t pour le Pape, pour l'vque du diocse et pour tous les fidles (1), qu'il p r (1) En France et e n quelques autres pays, o n ajoute, par concession expresse du Saint-Sige, le n o m du Souverain, aprs celui do

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LES SAINTS MYSTRES

sente DIEU comme ne faisant qu'un avec lui dans la charit- A cette commmoraison de l'Eglise militante, il joint immdiatement la commmoraison de l'glise t r i o m p h a n t e . Les mains leves et tendues, il fait mmoire solennelle de la Trs-Sainte Vierge, Mre de DIEU, de tous les Aptres, des premiers Papes et des principaux Martyrs de l'glise de Rome, Mre et Matresse de toutes les glises. Il entre en c o m m u n i o n intime avec toute la Cour cleste,, dont les bienheureux habitants s'inclinent jusqu' nous en JSUS-CHRIST, rellement et corporellement prsent sur nos a u t e l s . Le
l'voque. Mais il faut noter ici une observation importante. Jadis, quand la socit tait constitue rgulirement et catholiqucmcnt, le roi chrtien faisait officiellement partie de l'glise, titre d'vque du dehors, de bras drdit, de dfenseur-n et de fils an de l'glise clans son r o y a u m e ! A cause de cela, ou disait et
on devait dire : Una cum Papa nostro iV. et Antistile nostro N. et reye (ou imperaiare) nostro N. et omnibus cathoh'cse et. apostulir fidei

cultoribus. Maintenant que Tordre providentiel de la socit est boulevers, le Souverain ne fait plus partie officielle de l'glise qu' titre de simple baptis, et non plus titre de hirarque, surtout lorsqu'il n'est point sacr. Aussi, dans la concession Apostolique est-il ordonn d'ajouter avant le nom du Souverain une parole qui semble insignifiante premire vue, mais qui exprime parfaitement le changement de situation que nous venons de signaler. On doit dire et PRO rege (ou imperatore) N... Ce pro suffit pour sparer Je nom du Souverain moderne du nom du Pape et de l'voque, dsormais seuls, hirarques ou chefs ecclsiastiques \ le pauvre Souverain, dchu de son antique et sublime privilge, n'est plus considr officiellement par l'glise que comme un simple chrtien, pour lequel il est expdient de prier nominativement, cause de l'immense influence qu'il peut avoir pour le bien comme pour le mal dans les affaires de l'glise. Il est donc ordonn de dire cet
endroit du Canon : Una cum Papa nostro N. et Antistite nostro N. et pro imperatore ou rege nostro iY,, et omnibus, e t c . Cette formule est

obligatoire; elle a t dcrte par la Congrgation des Rites.

LES SAINTS MYSTRES

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Prtre joint les mains en signe de cette union religieusede l'glise du ciel et de l'glise de la terre. Ensuite, tendant les mains, les deux pouces toujours croiss ( le droit sur le gauche, parce que la Croix est le trait d'union des deux Testaments, le trait d'union du ciel et de la terre), il couvre pour ainsi dire l'Hostie et le Calice, chargeant d'avance de tous les pchs qu'elle a daign expier sur la Croix, l'adorable Victime du sacrifice. Jadis le Grand-Prtre d'Isral tendait del sorte les mains sur deux boucs, chargeant l'un de tous les pchs, du peuple, et pour cette raison le vouant la mort ; dlivrant l'autre, et le faisant conduire dans le dsert, aprs l'avoir orn de bandelettes rouges, signe du sang rpandu pour la rdemption du peuple. D'aprs saint Cyrille de Jrusalem, saint Denys d'Alexandrie et d'autres anciens Pres, ces deux boucs, l'un sacrifi, l'autre envoy vivant dans le dsert, prophtisaient et symbolisaient le divin Rdempteur, immol pour les pchs de son peuple et ressuscit pour c o m m u n i q u e r ses fidles la vie nouvelle, la grce, le salut dans l'Esprit-Saint. Le dsert, c'est le monde priv de DIEU par le pch. Mais l'imposition des mains sur l'Hostie et le Calice recle un mystre plus profond encore, savoir, l'incubation du Saint-Esprit, Crateur et Sanctificateur de ces oblations, qui, par sa vertu toute-puissante, vont tre transsubstanties au Corps et au Sang de JSUS. Les anciennes liturgies grecques reviennent souvent sur cette mystrieuse incubation de l'Esprit-Saint, l'endroit du mystre eucharistique. Et ainsi, le Prtre, aprs avoir convoqu toute l'glise des Anges et des Bienheureux au divin Sacrifice, fait descendre sur les oblations

272

LES SAINTS MYSTERES

l'Esprit-Saint lui-mme, l'Esprit de JSUS, l'Esprit de vie ternelle, qui est la vie, la joie et la batitude des Anges et des Saints, afin qu'il daigne oprer par ses mains consacres l'ineffable miracle et mystre de la t r a n s substantiation. Le Prtre se recueille et ramne devant sa poitrine ses mains jointes; le moment solennel approche. Il trace d'abord trois grands signes de croix la fois sur l'Hostie et le Calice, puis une autre signe de croix sparment sur l'Hostie, et un autre sur le Calice, en priant le Seigneur de daigner faire de ces saintes oblations le Corps et le Sang de son Fils unique JSUS-CHRIST. Les trois grands signes de croix que le Prtre a tracs d'abord sur les deux oblations runies rappellent que le mystre de JSUS-CHRIST, r s u m et contenu tout entier dans le sacrifice de l'Eucharistie, a t, ds l'origine, la bndiction du monde, lequel a t cr en vue du Christ venir ; que ce mystre a t ralis, au milieu des temps, par le premier avnement du divin Sauveur ; et enfin qu'il sera consomm par le second avnement, alors que JSUS et son glise triompheront pour toujours. P a r la vertu toute-puissante de la Sainte-Trinit et par le signe de la Croix, le Prtre demande que son oblation soit bnite d'abord benedictam par DIEU le Pre, principe de toute bndiction; puis, qu'elle soit effectue adscrvptam par le Christ, qui la ralise en l u i - m m e , car son incarnation rdemptrice est substantiellement le dcret ternel du Pre, et JSUS est en personne le livre de vie dans lequel nous sornrhes tous inscrits; enfin, que l'oblation eucharistique soit ratifie, consomme ratant par la vertu de l'Esprit-Saint, qui, la couvrant, l'enve-

LES SAINTS MYSTERES

?7:

loppantde son o m b r e , la transsubstantie d'une manire ineffable. Traant ensuite le signe de la Croix sur l'Hostie d'abord, puis sur le Calice, le P r t r e demande que le pain devienne le Corps, et que le vin devienne le Sang
de JSUS-CHRIST.

Aprs quoi, il ne lui reste plus qu' faire mmoire de la Cne du Seigneur, et consacrer c o m m e JSUS, avec
JSUS et en JSUS.

Depuis le Sancius, le servant de Messe a d allumer un cierge en dehors de l'autel, du ct de Xphre, en signe de la foi vive du peuple chrtien aux saints m y s tres qui vont s'oprer. A la Messe basse pontificale, ainsi qu' la Grand'Messe, on allume deux cierges, l'un droite, l'autre gauche (1). Tous les prparatifs sont termins; le moment trois fois saint de la Conscration est venu; le silence le plus absolu doit rgner dans toute l'glise; tous doivent s'incliner profondment en attendant la venue du Roi des Anges, du Seigneur du ciel et de la terre.
(1) Bien que cette rubrique soit en pleine vigueur pour ics deux cierges ou torches de la Messe basse pontificale, elle est tombe presque partout en dsutude ; et, mme Rome, ou allume rarement, aux Messes des simples Prtres, le cierge du Snnctus. Je crois qu'il est mieux d'observer cet usage ; nuifa il c^t certain qu'il n'est plus obligatoire.

13

LES SAINTb MYSTERES

XXIV

La Conscration et

l'lvation.

Seul debout au milieu du peuple prostern, le P r t r e , s'unissant plus que jamais au P r t r e ternel, qui habite et qui opre en lui, prend l'Hostie entre le pouce et l'index de chacune de ses mains consacres ; il rappelle que JSUS, avant de changer au Cnacle, le pain en son Corps, leva les yeux vers le ciel, bnit le pain, et profra les paroles de la Conscration: il fait de m m e ; ou plutt, ce n'est plus lui, c'est JSUS qui fait tout cela par lui, avec lui et en lui. Aprs une dernire bndiction, u n dernier signe de croix, donn ce pain prdestin, il s'incline sur l'autel, et, par sa bouche, le Fils de DIEU prononce les paroles divines, toutes-puissantes, qui c h a n g e n t la substance du pain en la substance m m e du Corps vivant et cleste de JSUS-CHRIST. Aussitt le Prlre fait la gnuflexion, lentement, avec une profonde religion, les yeux toujours fixs sur l'Hostie adorable. Puis, s'tant relev et tenant la sainte Hostie avec les deux mains, il l'lve, avec un grand respect, pour la montrer au peuple et la lui faire adorer. Que c'est grand ! Que c'est beau ! Voici l'Ancien et le Nouveau-Testament, runis dans la mme foi, dans la mmo adoration, et portant Jeur unique Seigneur, leur Christ bien-aim, le Mdiateur de

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leur religion, la Victime de leur salt, leur. Crateur, leur DIEU. C'est le premier avnement de JSUS. VoicirgJss des Anges, adorant, en union avec l'glise de la terre, son-Seigneur, son Roi, son D i e u , corporellement prsent sous les espces eucharistiques, prsent par elles sur la terre, et nanmoins toujours i m m u a b l e au ciel dans sa gloire ! Voici la ralisation de l'antique vision du Prophte zchiel, o le Christ venir lui fut m o n t r au milieu du feu de l'Esprit-Sainl, port par les quatre grands Sraphins qui prsident l'organisation du monde matriel en gnral, et d'une manire surminente, la trs-sainte humanit du Sauveur, symbolise et p r o p h tise par la cration du soleil au quatrime jour. JSUS, au Saint-Sacrement de l'autel, est le soleil du firmament de l'glise; son Corps sacr, difi et adorable, est le r sum des merveilles du monde de la matire : au ciel, il est port et ador par les quatre Sraphins de la vision ; sur la terre, l'autel, il est port par les quatre doigts consacrs du P r t r e , ministre terrestre de son grand sacrifice et de son grand sacrement. Le Prtre repose avec un grand respect le SaintSacrement sur le Corporal, et l'adore une seconde fois, par une gnuflexion. Puis, se relevant, il prend le Calice avec ses deux mains runies, c o m m e JSUS Ta pris jadis au Cnacle, le bnit avec lui et comme lui,, s'incline s u r l'autel et profre voix basse les paroles par lesquelles JSUS a consacr le premier, et continue consacrer p a r ses Prtres, le vin en son prcieux Sang. Ds ce m o m e n t , la substance du vin, tout en conservant sa couleur, son got, ses proprits et ses a p p a r e n c e s naturelles, se

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LES SAINTS MYSTRES

trouve change, par la toute-puissante vertu du Seigneur, en la substance mme de son Sang divin. Et comme depuis la rsurrection, ce Sang est insparable du Corps, de Tme et de la divinit de JSUS, JSUS tout entier, JSUS vivant, JSUS glorifi, est l prsent, dans le Calice, sous l'apparence de ce vin, et en chacune des gouttes qui le composent. Il en est de m m e , bien entendu, de la sainte Hostie et de ses moindres parcelles : chacune d'elles contient le Verbe incarn tout entier, vivant et glorieux. Le Prtre,, pendant la conscration du Calice, le tient de la main droite, et ne faitque le soutenir, par en bas, de la main gauche: c'est la nouvelle Alliance, en effet, qu'appartient directement le sacrifice de l'Eucharistie, consomm par la conscration de la seconde espce sacramentelle; l'ancienne Alliance a eu pour principale mission de le prparer. Il lui appartient, il est v r a i ; mais un titre moins immdiat. Ces deux mains rappellent encore, nous aimons le rpter, l'union des Anges et des h o m m e s , de l'glise du ciel et de l'glise de la terre, dans la religion que rsume le sacrifice eucharistique du Fils de D I E U . La main suprieure exprime l'glise du ciel ; l'autre, l'glise de la .terre, encore militante et sujette l'infirmit. Le Prtre fait pour le .Calice ce qu'il a fait pour la sainte Hostie ; il l'adore ; il l'lve, et la prsente l'adoration des fidles ; aprs l'avoir recouvert, il tend les bras et les mains, comme auparavant, el continue toujours, tout bas, les prires du Canon. ' Il est dfendu au Prtre, tant les paroles de la Conscration sont saintes ! de les laisser entendre autour de

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lui. On dit gnralem.ent qu'il y aurait poch grave h dire ces paroles assez h a u t pour qu'on pt les entendre trois ou quatre pas. C'est ce qu'il y a de plus sacr, de plus redoutable, de plus ineffable dans la langue humaine ; ce sont les paroles m m e s du Verbe incarn, passant par les lvres d'un h o m m e : nul h o m m e ne doit les entendre. v.J'assistais un j o u r la Messe d'un Prtre, fort respectable d'ailleurs, et fort zl pour les m e s ; je l'entendis, avec autant d'tonnement que de peine, prononcer si haut les paroles de la Conscration, qu'il semblait p r cher. Je ne pus m'empcher, aprs la Messe, de le suivre la sacristie, et d'appeler, avec tous les gards possibles, son attention sur une contravention si grave. Je vous remercie, m e rpondit-il avec une trange b o n h o m i e ; mais j ' a t t a c h e si peu d'importance toutes ces chosesl! N'est-ce pas renversant? Et, je le rpte, c'tait un fort digne h o m m e . Seulement, il faut le reconnatre, il avait, en fait d'obissance et de science liturgiques, ou une ngligence ou une ignorance impardonnables. ^ Il est un a u t r e abus qui se reprsente assez souvent : de crainte de ne pas prononcer suffisamment les paroles sacramentelles, certains Prtres font, en les disant, des efforts de gorge fort pnibles entendre et vraiment trs - inconvenants. Tout incomparablement saintes qu'elles sont, ces paroles doivent tre dites par le Prtre aussi simplement, aussi suavement qu'elles Tont t par le" Fils de DIEU la sainte Cne ; nous devons les profrer avec un grand a m o u r pour JSUS et pour les m e s . On m'a parl d'un pauvre Cur scrupuleux qui restait quelquefois trois quarts d'heure (<V<?,st historique) suer

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sang cl eau, s'y reprendre jusqu' dix, douze, quinze fois; celui-l aussi, on l'entendait jusqu'au milieu de l'glise ; et il s'cxci1ait s'encourageait lui-mme , interr o m p a n t les divines paroles du Sacrement par des interjections archidfendues, comme celles-ci : Allons!... Bon!... C'est cela!... Oui. e t c . Q u e la simplicit dans la pit et dans l'obissance liturgique est donc une bonne chose ! Consacrons comme JSUS, avec JSUS, en JSUS,
9

XXV

Belle manifestati'rn

de la p r s i d e s sur nos attela.

relle du

Sanveur

L'histoire de l'glise et la vie des Saints sont pleines de manifestations miraculeuses do la prsence relle de JSUS entre les mains de ses Prtres (1). Chacun sait comment notre incomparable saint Louis refusa un jour, par une exquise dlicatesse de foi, de se rendre la sainte
(1) Voir un rsum de ces beaux miracles eucharistiques dans mon trait sur la Prsence relle. J'ai compos cet opuscule pour clairer et fortifier la foi de* tant de bons chrtiens qui sont peu instruits en religion et qui pratiqueraient certainement avec bien plus de zls, s'ils voyaient plus clairement la vrit de leur foi, et en particulier la vrit du grand mystre de la pit chrtienne, savoir de la prsence relle de Notre-Seigucur au Saint-Sacrement de l'autel. A ce titre, j'ose en recommander la lecture d'abord, puis la propagation, tous ceux qui aiment JESIS et qui aiment les mes,

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Chapelle o le divin Sauveur daignait se montrer tous les fidles sous la Forme d'un enfant admirable. Pour vous,dit le saint roi, allez-y et rjouissez-vous de le voir. Quant moi, la foi de la sainte glise me suftit, et je n'ai pas besoin de voir pour croire. Ces manifestations miraculeuses de. la prsence relle ont t sans doute accordes par Notre-Seigneur, soit pour rcompenser la fidlit de certaines mes parfaites, soit pour raffermir la foi des faibles. Entre mille autres, en voici une presque toute rcente, et dont le rcit semble bien propre nourrir la pit et des Prtres et des fidles. La Sur Marie Lataste, morte en odeur d'minente saintet au Sacr-Cur de Rennes en 1847, fut favorise depuis son enfance de grces merveilleuses. Pendant deux annes conscutives, de 1840 1842, alors qu'elle n'tait encore qu'une pauvre petite fille des champs, les voiles de l'Eucharistie n'existrent plus pour elle, et, aprs la Conscration, Jsus se montrait elle plein de grce et de majest. Voici c o m m e n t elle raconte ellem m e deux de ces manifestations sacres : Au m o m e n t de l'lvation, alors que le Prtre faisait la gnuflexion aprs avoir prononc les paroles de la Conscration, je voyais une immense clart se rpandre dans le sanctuaire et JSUS apparatre sur l'autel, o il demeurait j u s q u ' la communion. Son visage tait ordidinairement plein de bont et do douceur, mais quelquefois aussi il tait srieux et paraissait irrit. Son clat surpassait celui du soleil. Sa majest n'avait rien de comparable sur la terre. Son trne tait d l'or le plus brillant. Sa robe n'tait point d'toffe, mme de la plus

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fine ; ou, si c'tait de l'toffe, je n'en ai jamais vu de pareille : elle semblait toute transparente, et jetait des feux c o m m e un diamant ou une pierre prcieuse. (Ce sont l ces beaux vtements et ornements clestes, forms de l u m i r e , qu'on retrouve toujours dans les rcits que nous ont laisss les Saints, l'occasion des apparitions du Sauveur, de la Sainte-Vierge ou des Bienheureux.) Il tait assis sur son trne ; sa main gauche reposait sur son cur, et la droite reposait doucement sur ses genoux. Ses yeux taient ordinairement fixs sur le peuple ; et certains m o m e n t s , par exemple pendant le Pater et YAgmts DEI, toujours sur le Prtre (1). Aprs la communion, ce qu'elle avait vu sur l'autel, elle le voyait transport dans son c u r ; et, dans ce sanctuaire vivant, qu'elle avait coutume d'appeler le Tabernacle admirable, elle demeurait avec son Sauveur, l'adorait, l'coutait, et, p o u r son amour, oubliait toutes choses. U n j o u r de l'octave de l'Epiphanie, dit-elle encore, j'tais venue rendre mes devoirs d'adoration JSUS dans Je sacrement de l'autel. J'assistai la sainte Messe. A l'lvation, le Sauveur JSUS m'apparut sur l'autel. L'autel rlevint.sembla.ble u n trne immense d'or massif et tout clatant de pierres prcieuses. Au milieu se trouvait un sige garni par une toffe qui ressemblait du velours blanc. Ce velours n'tait pas tiss ; je ne saurais dire c o m m e n t il tait, et ne puis mieux me faire comprendre qu'en affirmant qu'il apparaissait mes yeux c o m m e des feuilles de roses blanches attaches les unes a u x a u t r e s ,
(1) Qlhivrts do Marie Latasle, 1* dit., t, III, lettre x u .

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et conservant inaltrables leur fracheur et leur beaut, alors m m e qu'on s'assied dessus. Le Sauveur tait sur ce sige,qui ne reposait pas sur l'autel, mais tait retenu en l'air par les mains des Anges qui entouraient JSUS. La grande croix de l'autel m e semblait trois fois aussi grande que je n e l'avais vue d'abord. Elle tait entre les mains de JSUS. Enfin une couronne magnifique ceignait le front de J S U S ; c'tait une couronne d'pines, et ces pines ressemblaient du cristal dans lequel seraient concentrs les rayons du soleil. a Je regardai longtemps le Sauveur JSUS ; il m e semblait qu'il allait m e parler. Je le dsirais beaucoup; nanmoins, je renonais volontiers la satisfaction de ce dsir, et j e dis JSUS : Mon doux Sauveur, que votre volont soit fait et non la mienne (1). Il nous serait tous bien doux, et, ce semble, bien profitable, de recevoir du DIEU de l'autel des faveurs semblables; mais, outre que le miracle est essentiellement une exception qui n'est accorde que pour des motifs impntrables notre petite sagesse h u m a i n e , il faut, comme saint Louis, prfrer l'ordinaire l'extraordinaire, la foi a u x miracles, et faire ainsi de ncessit vertu. Aprs la Conscration, adorons JSUS eucharistique avec u n e foi aussi fervente q u e si nous le voyions de nos yeux, nous l'entendions de nos oreilles et le touchions de nos mains. N'oublions pas qu' travers le voile des saintes espces, il nous regarde tous, il regarde chacun de nous c o m m e le voyait Sur Marie Lalasle. Nout;
[l) uvres de Marie Lataste, l
Vo

dit,, t. TI. livre tu

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autres Prtres, en particulier, souvenons-nous du regard de JSUS au Pater et YAgnvs D E L Regardons-le comme il nous regarde, et rendons-lui amour pour amour. Oh, comme nous dirions bien la Messe, comme nous l'entendrions bien si nous ne perdions jamais de vue ce regard scrutateur, ce regard misricordieux, ce regard fcondant de notre Sauveur!

XXVI

D e s s a i n t e s c r m o n i e s qui s u i v e n t l a C o n s c r a t i o n .

A partir de la Conscration, ce qu'on peut appeler le drame liturgique de la Messe change compltement d'aspect : ce n'est plus la prparation, ce ne sont plus les rapports de l'ancienne et de la nouvelle Alliance ; c'est le premier et le second avnement du Fils de D I E U , qui sont Tme, le secret des mystiques crmonies accomplies sur l'autel. Dj ce double avnement, qui forme le mystre complet de l'Incarnation et; de la Rdemption, est symbolis par la double Conscration de l'Hostie et du Calice. JSUS-CHRIST est tout entier dans la sainte Hostie, et cependant le mystre eucharistique n'est complet qu'aprs la conscration du calice ; cette seconde conscration est mme tellement indispensable au sacrifice, que, sans elle, il y a bien le Saint-Sacrement, mais il n'y pas de sa-

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orifice : le sacrifice de l'Eucharistie consiste essentiellement dans la conscration dn pain et du vin. Pourquoi cela? Pourquoi la conscration du Calice est-elle essentielle au sacrifice? D'abord, parce que Notre-Scigneur a uni les deux conscrations, le JeudiSaint, au Cnacle; puis, parce que le, rite du sacrifice eucharistique est la reprsentation fidle du grand mystre de JSUS-CHRIST, commenc seulement.au premier avnement, et consomm par le second. Jusqu'au second avnement, JSUS, qui ne fait qu'un avec son glise, combat avec elle et en elle ; et son uvre de salut n'est qu'bauche. Au second, il recueillera pleinement, et son glise recueillera avec lui, le fruit de ses travaux, de ses souffrances, de son sacrifice. Les deux avnements du Sauveur sont aussi distincts et aussi dpendants l'un de l'autre que le sont, l'autel, la conscration de l'Hostie et celle du saint Calice. Le dessein de DIEU reste suspendu si on les divise. Cette union des deux conscrations est tellement indivisible, que la liturgie (j'entends la liturgie romaine, qui seule fait autorit d'une manire absolue) ordonne que si, par suite d'un accident quelconque, on tait oblig de consacrer de nouveau le Calice, aprs la communion, on consacre une nouvelle Hostie avant de consacrer le Calice, bien que la-conscration de la premire Hostie ait t certainement valide ( 1 ) .
(1) Cela peut arriver en particulier lorsque, par mgarde, o n a pris, l'Offertoire, l'eau pour le vin. Cet accident est plus craindre lorsqu'on dit la Messe avant le jour, ou bien quand on se sert de burettes de mtal (privilge, disous-le en passant, rserv aux Prlats).

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Nous avons remarqu que dans la premire partie dn Saint-Sacrifice, destine rappeler les rapports et l'union de l'ancienne Alliance et de la nouvelle, le pain demeurait dcouvert sur le Corporal, tandis que le vin tait cach dans le Calice par la Palle ; aprs la Conscration, le mme rite continue; mais il change de signification : la sainte Hostie, pose sur le Corporal et visible aux regards du Clbrant,, signifie le mystre du premier avnement que l'glise connat, voit et adore; tandis que le vin consacr, voil aux regards par la Palle, signifie le second avnement que nous croyons, mais que nous ne voyons pas encore. P o u r JSUS-CHRIST, ce second avnement est dj consomm, dans le monde cleste et ternel; mais, pour nous, il est encore venir. De suite aprs la Conscration, le Prtre rappelle que le mystre qu'il vient d'accomplir est, sous la forme du Sacrement, le m m e mystre, le m m e sacrifice, qui s'est consomm jadis en la Passion, en la Rsurrection et en l'Ascension du m m e Seigneur JSUS, prsent sur l'autel ; et pour mieux le signifier, il trace trois signes de croix sur l'Hostie et le Calice, sur le Corps et le Sang de ce m m e Rdempteur qui a t : sur la Croix, ce l'Hostie p u r e ; sa rsurrection, l'Hostie sainte; l'Ascension et au ciel, ce l'Hostie immacule; et qui est dsormais dans l'Eucharistie, le pain sacr de la vie ternelle et le Calice du salut ternel. En disant ces deux dernires paroles, le Prtre fait un signe de croix sur la sainte Hostie d'abord, puis sur le Canee, pour montrer comment l'Eucharistie, qui rsume, le mystre entier de JSUS-CHRIST, avec ses combats et avec son t r i o m p h e

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est le lien qui unit ensemble le premier et le second avnement du Sauveur. Cette triple bndiction renouvelle, aprs la Conscration, la bndiction du Pre et du Fils et du Saint-Esprit, rpandue sur les oblations pour les prparer immdiatement la trs-sainte Conscration. Maintenant, cette bndiction, qui a produit son effet quant au Chef, s'applique directement tous les m e m b r e s de ce divin Chef, tous les fidles qui, par leur union spirituelle J S U S CHRIST, et par la communion sacramentelle de son Corps et de son Sang, sont appels devenir, c o m m e dit saint Paul, le corps du Christ : Corpus ejus, quod est Ecclesia. L'glise, qu'est-ce, en effet, sinon l'humanit incorpore JSUS-CHRIST, vivant de sa vie divine, sanctifie, surnaturalise, difie, et, un jour, glorifie, par TEspvit-Saint que son divin Chef rpand en elie, c o m m e son sang, comme sa vie? Chacun de nous doit se laisser transformer et transsubstantier spirituellement en JSUSCHRIST, et devenir, par lui, avec lui et en lui, une hostie, c'est--dire une victime* p u r e , sainte, et immacule. C'est l le b u t du sacrifice et de la communion, aussi bien que de toute la religion chrtienne. Le Prtre s'incline profondment, il conjure JSUSCHRIST, l'Ange du grand Conseil, de suppler son indignit et de prsenter lui-mme la divine Majest, sur l'autel du ciel, le sacrifice que par ses mains l'glise offre en ce m o m e n t sur l'autel de la terre, et de daigner remplir de toutes les bndictions clestes tous ceux qui, fidles la grce du premier avnement, triompheront un j o u r dans la gloire du second. Comme pour puiser en JSUS crucifi d'abord, ensuite en JSUS glorifi, cette

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bndiction, il trace le signe de la Croix sur la sainte Hostie, puis sur le Calice, puis enfui sur lui-mme, qui reprsente l tous les lus. Il prie ensuite pour ceux de ces lus qui souffrent les expiations du Purgatoire avant d'entrer au ciel, suppliant la misricorde divine d'accorder le lieu du rafrachissement, de la lumire et de la paix tous ceux qui reposent dans le Christ, dans ce mme Christ dont le Corps et le Sang sont la victime du sacrifice de propitiation qu'il clbre. Et ainsi se complte, autour de JSUS, Roi de grce et de gloire, le grand mystre de la communion des Saints, si peu mdit, si peu compris dans ce sicle de naturalisme. La communion des saints est l'union do l'Eglise triomphante, de l'glise militante et de l'glise souffrante, en JSUS-CHRIST. A U trs-saint sacrifice, cette communion admirable, dont l'Esprit-Saint est l'me, est manifeste par les invocations de la Prface, du Sanctus et du Communicantes, avant la Conscration, et, aprs la Conscration, par la commemoraison explicite des fidles trpasss. Le Prtre, ministro et reprsentant de l'glise militante, offre son sacrifice en union avec la Bienheureuse Vierge, Reine du ciel, et avec l'glise anglique, avec l'glise triomphante des Saints; et il l'offre pour les fidles qui reposent dans le sommeil de la paix, afin qu'ils entrent, sans plus de retard, dans le lieu du rafrachissement et de la lumire. La prire des Anges et des Saints, unie, l'autel, celle du Prtre, obtient l'glise militante et rglise souffrante une effusion surabondante de grces, de paix et de bndictions. Tout
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cela est d'enseignement et d'institution apostoliques. Au milieu du silence des longues prires du Canon, le Prtre lve une seule fois la voix;'c'est pour se proclamer pcheur et pour s'humilier avec tous ses frres en la sainte prsence du DIEU de l'Eucharistie: No bis quoque peccatoribus, y> dt-il en se frappant la poitrine, comme le bienheureux Publica-in de l'vangile, comme l bon larron du Calvaire; et j n o u s aussi, pcheurs, qui esprons en la multitude de vos misricordes, daignez accorder, Seigneur, une petite place dans la socit de vos Saints et de vos Martyrs. Il en n o m m e plusieurs, tous des sicles primitifs, mais non plus, cette fois, tous martyriss a Rome. Dans cette seconde numration de Saints, on trouve nommes plusieurs vierges m a r t y r e s : Agathe, Luce,-Agns et Ccile, qui rappellent gracieusement les Vierges sages de la parabole, figures do
toutes les dmes prdestines.

XXVII

Des. s i g n e s de croix et d e s

autres

mystrieuses Canon.

crmonies qui t e r m i n e n t le

Vers la fin des prires du Canon, le Prtre joint les mains au n o m de JSUS-CHRIST, ce par lequel, dit-il au Pre cleste, vous crez, Seigneur, vous sanctifiez, vous vivifiez, vous bnissez et nous donnez tous ces biens. P a r lui, avec lui et en lui, vous arrive toute gloire et tout honneur, vous, D I E U , Pre tout-puissant, en Tu

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nit du Saint-Esprit, dans tous les sicles des sicles. En disant: V o u s sanctifiez, vous vivifiez, vous bnissez., le Prtre Cait trois signes de croix sur l'Hostie et le Calice r u n i s ; ce ne sont point des bndictions proprement dites, mais des signes destins exprimer des mystres. Puis, avec la sainte Hostie, qu'il tient de la main droite, tandis que sa main gauche tient le Calice, il trac trois autres signes de croix dans l'intrieur du Calice, au-dessus du prcieux Sang ; puis deux autres signes de croix, toujours avec la sainte Hostie, entre sa poitrine et le Calice ; e t , reportant l'Hostie au-dessus du Calice sur lequel il appuie ses deux doigts, il lve quelque peu et la fois le Calice et l'Hostie: c'est ce qu'on appelle la petite lvation. Aussitt aprs, le Prtre remet la sainte Hostie sur le Corporal, recouvre le Calice et fait la gnuflexion. C'est ainsi que se terminent les grandes, les ineflables prires
du Canon.

Voici, en quelques mots, ce que rappellent notre foi ces rites pleins de mystres : D abord et avapt tout, ils nous rappellent la bndiction du Pre, du Fils et du Saint-Esprit, descendant, comme nous le disions tout l'heure, en vertu du sacrifice de JSUS-CHRIST, sur tous les lus, membres vivants de ce divin Chef, pour les consacrer et les rendre capables de glorifier dignement le Pre cleste, avec JSUS et comme JSUS, dans tous les sicles des sicles. Toute bndiction, toute vie, toute saintet arrivent aux cratures p a r JSUS, unique Mdiateur de DIEU et des hommes ; et JSUS, auteur de la n a t u r e , de la grce et de la gloire, est l, sous les voiles du pain et vin, avec

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toutes les bndictions, tous les trsors de vie et de saintet qui, depuis le premier m o m e n t de la cration des Anges et des h o m m e s , ont t rpandus dans le monde par le Pre cleste Aprs avoir rappel celte grande vrit par les trois premiers signes de croix, le Prtre en exprime une autre, plus profonde encore. J S U S - C H R I S T , Chef de l'glise et des lus, accomplit son uvre en trois combats, o il triomphe de Satan et des p c h e u r s : il en triomphe d'abord au dluge par l'eau ; puis, sur le Calvaire, par le s a n g ; puis enfin, il en triomphera dfinitivement et ternellement lorsque, redescendant sur la terre la fin du sixime ge du monde, il renouvellera l'univers entier par le feu et p a r le Saint-Esprit. Ces trois triomphes du Christ n'en font qu'un, et composent tout l'ensemble du grand mystre de la gloire da D I E U et du salut des cratures. C'est le sens de la parole de saint Jean, en sa premire ptre:
Il ;/ en a trois qui rendent tmoignage sur la terre : Vesprit, l'eau et le sang, et ces (rois sont une seule, chose. Les anciens exemplaires ajoutaient : Dans le Christ J S U S notre Seigneur.

Les trois signes de croix que le Prtre forme avec le Corps du Seigneur, dans l'intrieur du Calice, sur le prcieux Sang, expriment le triple triomphe du Fils de D I E U vivant dans ses l u s : depuis Adam j u s q u ' a u dluge, depuis le dluge jusqu'au Calvaire, depuis le Calvaire jusqu'au second avnement du Rdempteur. I e Calice reprsente ici JSUS t r i o m p h a n t dans la gloire du ciel; la sainte Hostie, qui contient le m m e JSUS que le J S U S du Calice, le reprsente vivant et combattant ici-bas, en
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son glise militante, en celte glise que saint Paul a p pelle le Corps du Christ. Il y a union intime entre l'glise militante et l'glise triomphante, entre les combals du Christ et le triomphe du Christ, entre le premier avnement, o le Chef de l'glise universelle, immol sur la Croix, ressuscite et monte au ciel, et le second, o ce m m e Chef, Roi de gloire lernelle, appelle lui par la rsurrection tous ses m e m b r e s humilis avec lui, et les rend participants du triomphe, aprs les avoir rendus participants de ses preuves. Le double signe de croix que trace ensuite le Prtre avec le Corps sacr de J S U S , entre sa poitrine et le Calice, figure l'glise chrtienne, combattant en J S U S CHRIST, avec JSUS-CHRIST, pendant les deux derniers ges du monde qui doivent s'couler entre le premier avnement et le second. Lorsque les temps seront accomplis, l'glise cessera de combattre; elle entrera dans la gloire cleste de JSUS ressuscit ; et alors, par JSUS, avec JSUS et en JSUS, vivant et triomphant en son glise tout entire, tout honneur et toute gloire seront rendus jamais DIEU le P r e , en l'unit du Saint-Esprit, Or, le sacrifice de l'Eucharistie contenant tous les mystres de NotreSeigneur, ceux qui sont encore venir comme ceux qui sont passs, il en rsulte que la Messe donne DIEU cette gloire par avance. Quel divin ministre que le ministre sacerdotal! Et combien le Prtre doit tre saint, pour toucher, pour contempler de si prs et pour accomplir d'aussi redoutables mystres ! Saint Jean Chrysostme appelait les mains consacres
du Prtre, les porteuses du Christ: bajulas Christi!y>

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Il disait qu'elles sont plus splendides que les rayons dusoleil: solariradiosplendidiores S> EtTcrtullien s'criait que, si jamais le pch venait les profaner, elles devraient tre coupes avec mille fois plus de raison que les mains criminelles qui scandalisent les h o m m e s ; car, celles-l scandalisent le Corps mme do DIEU : 0 prcidendniamts quibus Corpus DEI scondcdizatur !

XXVIII

Du PATER

Le Prtre dit tout haut, et aux Grand'Messes il ciiante


la dernire parole du Canon : Per omnia scula sculontm.

Ce qu'il vient de faire, durant le long silence du Canon de la Messe, n'est autre chose, en effet, que la reprsentation sacramentelle du mystre du Roi de l'ternit. Le peuple fidle rpond : Amen; adhrant ainsi de tout son cur tout ce que le P r t r e vient de dire et d'oprer l'autel. Amen est u n acte de foi, d'esprance et d'adoration. Le Prtre rcite le Pater, les yeux fixs sur la sainte Hostie, non sur le Calice ; il tient les deux mains leves et tendues, comme la Prface (sauf l'index et le pouce qui doivent rester unis, depuis qu'ils ont touch Je SaintSacrement). Le P r t r e tendant les bras rappelle d'abord que c'est ici le m m e sacrifice, la m m e Victime qu'au Calvaire ; et il rcite, a& n@m de JSUS, et JSUS rcite p a r l a i la

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prire par excellence, l'Oraison dominicale, dont toutes les paroles sont un monde de mystres. Les deux mains du Prtre rappellent encore, nous l'avons dit, les deux Sraphins d'or p u r qui se tenaient en adoration droite et gauche de l'Arche d'alliance, et, en gnral, toute l'glise anglique qui, depuis le commencement jusqu' la fin des temps, adore avec nous JSUS-CHRIST, son DIEU et le ntre. Elles expriment aussi la foi, la religion, l'am o u r de l'Ancien et du Nouveau-Testament envers le Fils de DIEU et de MARIE, prsent sous l'espce du pain sur le Corporal. A la quatrime demande du Pater : Donnez-nous aujourd'hui notre pain de chaque j o u r , le Sous-Diacre, la Grand'Messe, remonte l'autel, donne la Patne au Diacide qui, la fin de la sixime demande : Ne nous laissez pas succomber la tentation, fait la gnuflexion et prsente la Patne au Prtre ; celui-ci abaissant les deux mains, la prend de la' main droite. la Messe basse, la Patne, cache depuis Y Offertoire sous le Purificatoire et le Corporal, est tire de l par le P r t r e , ce m m e moment du Pater, la fin de a [sixime demande , ni avant ni aprs. Le sens de toute cette crmonie est manifeste et t r s beau. Les six demandes sacres de la prire des prires rpondent aux six ges de l'glise militante : au quatrime ge, le Pain vivant est descendu du ciel ; mais son peuple ne Ta point reu; remont au ciel, au j o u r du son Ascension, il en redescendra la fin du sixime g e , et trouvera Isral converti; le Prtre voit dsormais le Sous-Diacre ct du Diacre l'Autel, et tous deux le servent jusqu' la fin de la Messe.

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La tentation, dont il est parl la sixime demande, c'est sans doute, d'une manire gnrale, la guerre' incessante et acharne que nous livre Satan; mais c'est surtout la tentation suprme qui rsumera toutes les autres, et qui couronnera la lutte sacrilge de Satan et du monde contre le Christ et l'glise : l'appartion de l'Antchrist. Dans l'vangile, JSUS nous prdit que
cette tribulation sera telle qu'il ri y en aura point eu de semblable depuis le commencement de la cration (1) ; et il nous

engage demander ne point vivre en ces temps-l. Il nous fait dire dans le Pater : a Ne nos inducas in tentationem; ne nous conduisez point dans la grande tentation; ne permettez pas que nous ayons traverser cette preuve. Le Prtre abaissant les deux mains aprs cette sixime demande reprsente notre foi, notre esprance et notre a m o u r , le Rdempteur descendant des c i e u x , faisant cesser l lutte par son second avnement. La septime demande du Pater : Mais dlivrez-nous d u mal, se rapporte au repos de l'glise, aprs le travail des six ges, aprs sa lutte de six mille ans contre Satan et le m o n d e . Dans la cration surnaturelle, qui est l'glise, il y a, c o m m e dans la cration naturelle, six jours de travail, suivis du j o u r de repos. Le septime j o u r doit tre diffrent des autres : cela est exprim par le mot sed, qui indique u n changement, une opposition. Ce sera la paix, oppose la guerre ; le repos, aprs le travail de la lutte. Alors l'glise, ressuscite et glorifie avec son Chef, r g n e r a ternellement avec lui.
(1) Erit enim tune tribulatio magna, qualis non fuit ab initio mundi, usque modo, neque fiet. (Ev. Malth., xxiv.)

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La question est de savoir si ce rgne sera immdiatem e n t la batitude ternelle absolue, ou bien si, avant le ciel proprement dit, il n'y aura point, pour JSUS-CHRIST et pour l'glise, une poque de triomphe et de gloire sur la terre, u n rgne, visible quoique tout spirituel, de JSUS-CHRIST et de tous ses lus, u n e manifestation terrestre et temporaire de leur triomphe cleste et de leur gloire ternelle. En d'autres t e r m e s , la question est de savoir si le second avnement du Fils de DIEU ne sera pas une poque, comme l'a t le premier, et si, aprs la rsurrection des lus, il n'y a u r a pas pour eux, jusqu' leur ascension dfinitive au ciel, u n ge, une poque de triomphe, correspondant aux quaranle jours qui se sont couls entre la rsurrection et l'ascension de JSUS. Quoi qu'il en soit, la septime demande du Pater, que rglise met ici dans la bouche du servant, c'est--dire du peuple chrtien, est u n e prire de dlivrance. C'est comme si les fidles disaient au Seigneur : Dlivreznous du mal, c'est--dire de Satan, du pch, des suites du pch et de l'enfer, par les mrites de votre Fils JSUS, immol sur cet autel pour votre gloire et pour le salut du monde. Amen, Ainsi soit-il, est le couronnement du Paierai de la septime d e m a n d e ; comme l'ternit de la batitude dans le Paradis sera le couronnement et la consommation du repos triomphal de l'glise. Le n o m b r e huit est, dans le symbolisme chrtien, le n o m b r e de la batitude, et Voctave est la perfection, la fin dernire obtenue.

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XXIX

D e ce qui suit le PATER, jusqu' l'AGNUS DEt.

Le Prtre trace sur lui-mme un grand signe de croix avec la Patne," en disant cette parole de la prire secrte qui suit immdiatement le Pater : et Daignez accorder la paix aux jours o nous vivons; et il baise la Patne, qu'il glisse entre la sainte Hostie et le Corporal, de sorte que le Saint-Sacrement repose'sur elle, et elle sur le Corporal. Il prend ensuite l'Hostie ; il la brise par le milieu en deux parties gales, au-dessus du Calice; tenant d'une main sur le Calice la moiti de l'Hostie, de l'autre il dpose l'autre moiti sur la P a t n e ; puis il dtache de la premire moiti de l'Hostie un fragment qu'il tient de la main droite, tandis qu'il reporte sur la Patne le restant de la sainte Hostie, laquelle s'y retrouve ainsi tout entire, sauf la parcelle suspendue au-dessus du Sang divin. Avec cette parcelle, le Prtre forme trois signes de croix dans l'intrieur du Calice, en disant : ce Que la paix du Seigneur -j- soit toujours -f- avec vous f! Et il laisse tomber la parcelle dans le Calice. Il rcite ensuite les trois A/mis Dci, terminant les deux premiers par le Miserere no bis, et le troisime par Doua
no bis pacem.

Cette paix, fruit de la dlivrance, est la suite naturelle et le dveloppement du Libra nos a malo. Par la bouche

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du P r t r e , l'glise demande, au nom de JSUS-CHRIST, que la paix de DIEU lui soit accorde, et qu'elle soit ds maintenant dlivre de ses ennemis intrieurs et extrieurs, autant que le permet sa condition militante. Elle demande aussi que la grande, la souveraine paix du triomphe arrive le plus tt possible. Elle appelle de tous ses vux le glorieux avnement de son Roi et de son Librateur. Mais auparavant, il faut qu'elle souffre la g r a n d e t r i bulation que lui a prdite JSUS lui-mme dans l'vangile, la perscution suprme de l'Antchrist; cette preuve pouvantable sera la Passion de l'glise, la P a s sion des membres, complment de la Passion du Chef. D'aprs TAptre saint Jean, elle doit durer quarantedeux mois (1), trois ans et demi, et elle accompagnera ou suivra de prs la conversion d'Isral. Selon toute apparence, c'est elle qui est signifie par le grand signe de croix que trace sur lui le P r t r e , c'est--dire l'glise, au moment o il baise la Patne ; au m o m e n t o l'ancienne Alliance, dsormais rconcilie avec la nouvelle, retrouvera enfin JSUS-CHRIST ; la Patne, en effet, comme nous l'avons dit plus haut, symbolise l'autel l'glise juive. Alors la Sainte-Vierge sera la Reine d'Isral converti; le Corporal porte la Patne, qui porte elle-mme la sainte Hostie. Ce brisement de la sainte glise, l'poque de la grande tribulation, est encore exprim p a r la fraction de l'Hostie; et la parcelle que le Prtre laisse tomber
(1) Et civitatem sanctam calcabunt mensibus quadraginta d u o bus. (Apoc. xi, 2.) Et data est ei (besti, id est, auticlusto) potestas facere menes quadraginta duos. (Izd.,-xm, 5.)

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dans le Calice, symbolise ce que saint Jean appellelat rsurrection premire, rcsurrecto prima, c'est--dire la rsurrection des lus, qui suivra immdiatement la destruction de l'Antchrist et l'apparition glorieuse du Seigneur JSUS. Le Fils de l'homme, dit expressment l'vangile, rassemblera alors ses lus des quatre coins de la

terre (1). Remarquons-le, Notre-Seigneur ne parle que de ses lus : electos suos. Il n'est pas encore question de la rsurrection'des rprouvs. Le Prtre, en unissant ainsi au prcieux Sang un fragment de l'Hostie, fait dans l'intrieur du Calice trois signes de croix avec la sainte parcelle, laquelle reprsente ici tous les lus du triple triomphe. Il souhaite aux assistants de faire partie de cette troupe bienheureuse en leur disant : Que la paix du Seigneur soit toujours avec vous ! Notre-Seigneur, prsent sur la Patne par l'Hostie rompue, et dans le Calice par le mlange des deux espces sacramentelles, nous est m o n t r comme crucifi et ressuscit avec tous ses membres mystiques, avec tous ses lus. La fraction signifie la m o r t et du Chef et des m e m b r e s ; la runion du Corps et du Sang, de la sainte parcelle au vin consacr, signifie la rsurrection glorieuse. Et c'est la grce de ce mystre de m o r t et de r surrection que nous allons, nous approprier tout l'heure en recevant en nous, par la communion, la Victime du Sacrifice. Le Corps de Notre-Seigneur se trouve donc en m m e e m p s s u r la Patne et dans le Calice. Cette prescription
(1) Et congregabit electos SHOS a quatuor venlis. (Ev. Marc, xm, 27;

Matth. xxiv, 31 ; Luc. xxu)

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liturgique ne signifierait-elle pas encore ce que nous indiquions tout l'heure, savoir que l'glise ressuscite et glorifie rgnera, triomphera simultanment sur la terre et dans le ciel, et qu'avant d'entrer, pour l'ternit, dans le sein du Pre (ce qui va tre exprim p a r la communion), sa gloire aura sur la terre une clatante m a n i festation? Pour ma part, tout en reconnaissant que ce n'est qu'une simple opinion, je le crois fermement, et je m e rjouis d'avance, en Notre-Seigneur, de ce rgne pacifique et universel du vritable Salomon. Saint Jean semble l'enseigner de la manire la plus formelle- Au vingtime chapitre de l'Apocalypse, il dit
qu' l'vnement du Roi de gloire, a Satan sera li pendant mille annes. Les martyrs de JSUS et ceux qui n'auront point voulu recevoir le signe de l'Antchrist ressusciteront ci rgneront avec le Christ pendant mille annes. Les autres morts ne ressusciteront vas avant la consommation de ces mille ans. C'est l la rsurrection premire. Bienheureux et saints tous ceux qui auront part ci la rsurrection premire!
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La seconde mort (c'est--dire la m o r t ternelle) n'a plus de


prise sur eux; mais ils seront les Prtres de DIEU et de son Christ, et rgneront avec lui pendant mille ans (1). Il semble
(1) Et apprehendit draconem, serpentem antiquum, qui est diabolus, Satan as, et ligavit eum per annos mille... et vidi animas decollatorum propter testimonium JKSU... et qui non adoraverunt bestiam, neque imaginem ejus, nec acceperunt characterem ejus in frontibus, aut in manibus suis, et vixerunt, et regnaverunt cum Christo mille annis, Cteri mortuorum non vixerunt, donec consummentur mille anni. Hsec est resurrectio prima. Beatus et sanctus qui habet partem in resurrectione prima; in his secunda mors non habet potestatem, sed erunt sacerdotes Dei et Christi, et regnabunt en m illo mille annis.

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que le rite de la Messe que nous venons de rappeler a pour objet d'exprimer ce beau triomphe, ce repos, ce sabbat de la grande semaine de l'Eglise. Ce qui est certain, c'est que ce rite, qui fait partie de la liturgie depuis l'origine mme, couvre et figure un mystre de grande importance. Il est superflu, je pense, de faire remarquer que l'explication que nous venons d'exposer n'a rien de comm u n avec la grossire et absurde hrsie du millnarisme ou du semi-millnarisme ; i l s'agit ici d'un rgne spirituel et divin, et non de cet a m a l g a m e impur, sensuel, impossible, rv jadis par des gnostiques, plus juifs que chrtiens. Saint Jrme atteste que de son temps beaucoup de catholiques: multiviri catholici^ croyaient une manifestation terrestre de la royaut du Christ et de son glise la fin des temps, avant le j u g e m e n t universel. Saint Augustin dclare que telle avait t galement sa croyance, et qu'il n'en avait t dtourn que par les excs des millnaristes. Raison bien peu premptoire ; car les abus que l'on peut faire d'une, doctrine ne dtruisent a u c u n e m e n t le fond ni la vrit de cette doctrine. A ce compte, il ne faudrait plus lire Tcriture-Sainte, parce que les protestants en abusent. Un savant ecclsiastique, qui a beaucoup tudi cette question, m e disait un jour que, p a r m i les Pres et Docteurs des trois premiers sicles, il en avait trouv plus de dix-huit, ouvertement favorables ce rgne terrestre, spirituel et triomphal de JSUS-CHRIST et de son glise. Le grand, le docte Irne, entre autres, hritier presqu'immdiat des traditions apostoliques, expose tout au long ce sentiment, l'appuie de textes n o m b r e u x ci.

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parle du rgne terrestre du Christ et de ses Saints comme d'un fait incontestable et incontest (1). Ce repos, ce rgne du Christ et de son glise n'aura point de fin ; il passera de la terre au ciel, sans interruption. Cornlius, commentant le beau texte de Daniel: / gnitudo regniy qu est subter omne clum, detur po2Jido sanctorum,y> carte d'abord le millnarisme et ajoute: Il est certain que ce rgne du Christ et des Saints sera, non pas seulement un rgne spirituel tel qu'il a lieu maintenant sur la terre au milieu des luttes et des perscutions, mais bien un rgne corporel et glorieux, corporale et gloriosum, o les Saints ressuscites rgneront
(1) Aprs avoir rapporte plusieurs passages des saintes Ecritures, saint Irne ajoute (Adv. lueres., lib. V, cap. xxxv et xxvi) : Hc enim et alia universa in resurrectionem justorum sine controversia dicta sunt, qure fit post adventum Antichristi, et perditionern o m nium gentium sub eo existentium, in qua regnabunt justi in terra, orescontes exvisione Domini, et per ipsum assuescent capere gloriam DEI Patris, etcumsanctis Angelis conversationem et communionem et unitatem spiritalium in regno capient. Saint Irne dit que ce que les Prophtes et les Aptres ont crit de ce rgne du Christ ne doit pas s'entendre dans un sens allgo rique : Et nihil allegorizari potest, sed omnia firma et vera, et substantiam habentia. Diligenter ergo Joannes prvidit primam justorem resureetionem, et in regno terr hreditatem : consonanter autem et Prophtes proplietavcrunt, de ea. Hc enim et Dominus doeuit, m i s tionem calicis novam in regno cum discipulis habiturum se pollicitus. Et Apostolus librant futuram creaturam a servi tu te corruptel in libertatem gloriae filiorum DEI, confessus est. Il faut lire en leur entier, les deux importants chapitres o saint Irne expose, avec toute l'autorit de renseignement thologal, c'est--dire de tradition purement apostolique, le beau point de doctrine que nous rappelons ici.

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corporellemcnt avec le Christ dans le ciel, pour l'ternit. Mais ce rgne, le Christ et les Saints le commenceront sur la terre, inchaabunt in terra, immdiatement aprs la mort de l'Antchrist. Alors l'glise rgnera dans l'univers entier, et Juifs et Gentils ne feront plus qu'un seul troupeau et un seul Pasteur. Ensuite ce rgne sera confirm et glorifi pour toute l'ternit, Conftmubitur et
glorificabitur in omnem ternitatem.

Ce point de doctrine si grand, si consolant et si peu mdit de nos j o u r s , me semble tre la clef des mystrieuses crmonies de l'endroit de la Messe qui nous occupe. Le second avnement de Notre-Seigneur, qui tient une si grande place dans les prophties et dans les ptres des Aptres, devrait tre bien davantage l'objet de nos ludes, comme il est l'objet de nos plus chres esprances.

XXX

D e p u i s l'AGNUS DEI jusqu'aprs l a Communion.

Aux trois Agnus DEI, le Prtre et, avec lui, l'glise r e connaissent que, par son sacrifice, JSUS seul, l'Agneau de D I E U , immol pour les pchs de t o u s , est l'auteur du salut et de la batitude future de tous ses fidles, depuis Adam jusqu'au dernier chrtien de l'glise m i litante. Les deux Miserere, ce sont les deux jours de lutte qui sparent les deux avnements. Le doua nobis paeem,-

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c'est le jour du repos, le grand jour du Paradis terrestre de l'humanit. Puis viennent les trois oraisons secrtes qui prparent le Prtre la communion.'La premire, qui ne se dit pas aux Messes des morts, demande de nouveau NotreSeigneur de raliser la promesse qu'il a daign faire son glise, de-ce rgne de paix et d'unit, o il n'y a u r a plus sur toute la terre qu'un seul troupeau et u n seul Pasteur. Les deux autres sont un admirable acte de contrition, d'humilit et d'amour. Avant de communier, le Clbrant proclame trois fois et tout haut, en son n o m et au nom de tous les chrtiens, qu'il n'est pas digne que JSUS entre en lui ; il le reoit nanmoins avec u n e humble et douce confiance, exprimant le vu que le Corps sacr et le Sang de son Sauveur glorifi gardentson m e pour la vie ternelle. En effet, l'union JSUS eucharistique est le gage de l'union JSUS Roi de gloire. Le Prtre, recevant en lui le Corps et le Sang du Seigneur, rappelle d'abord JSUS-CHRIST se c o m m u n i a n t luimme au Cnacle, et prophtisant par l que son glise entrerait un jour en lui, toute difie et toute glorieuse, pour vivre ternellement, avec lui et en lui, de la vie de son Pre. Il reprsente JSUS, Roi du Paradis, ciel des cieux, faisant entrer pour toujours en la joie de son Seig n e u r l'glise, son pouse, son Corps mystique et vivant, form de tous les lus. En JSUS, Roi de gloire, ils verront et possderont ternellement le P r e et le Fils et le Saint-Esprit. Puis vient la c o m m u n i o n du peuple, prcde du confia tea?\ dernire purification des fautes vnielles *et des i m -

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perfections que repousserait la saintet de JSUS. La sainte Communion est le fruit de l'arbre de la v i e : c'est un fruit, u n remde d'immortalit, qui nous prserve du pch mortel et nous purifie de nos fautes quotidiennes, comme parle le Concile de Trente. Ce n'est pas une rcompense de la vertu acquise, ainsi que le voulait l'cole jansniste; c'est un moyen de fortifier l'me, de dvelopper les germes srieux de la bonne volont,.un, moyen de devenir saint. Voil pourquoi le Prtre doit tre misricordieux en ce. qui regarde la communion, et y pousser les mes avec u n zle infatigable. Les fidles ne sauraient s'en approcher avec trop d'amour et de confiance d'une part, et de l'autre avec trop de rvrence et de ferveur. Donner JSUS aux mes, c'est la grande mission du P r t r e , dispensateur des mystres de D I E U ; ' c'est la grande consolation, la joie suprme de son m i nistre. Leur apprendre trs-bien communier trs-souvent, ce doit tre sa grande affaire, dans les catchismes, en chaire, au confessionnal, partout. Qu'on le sache bien, la communion frquente, c'est la rgnration d'une paroisse, d'un diocse, d'un pays tout entier (1). Le Prtre doit apporter une pit profonde dans ce sublime ministre de la distribution de la Communion aux fidles ; il doit donner la Communion avec u n amou r paisible et joyeux, sans se presser, et toujours uni JSUS, qui p a r lui se donne aux mes avec tant de bon(1) J'ose, cette occasion, recommander au lecteur mon petit opuscule sur la Trs-Sainte Communion, o j'ai tach de rsumer et de rfuter les principales objections contre la communion confiante et frquente. Ce petit livre a t tout particulirement bni et recommand par notre bon Pape Pie IX.

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h e u r . I doit faire le signe de la Croix avec chaque Hostie, prendre bien garde aux parcelles qui menaceraient de se dtacher, et prononcer, chaque communion, la formule entire ordonne par l'glise. V J ' a i connu u n excellent cur qui, pour aller plus vite, donnait trois et quatre et cinq communions pendant qu'il rcitait, fort dvotement et fort gravement, la formule : Corpus, une. communion Domini nos tri une autre c o m m u nion JESU-CHRISTI une autre encore custodiat animant une quatrime tuam in vitam temam une cinquime. Amen commenait la sixime. Il y en a parfois qui apostrophent les fidles, lorsque ceux-ci ne tiennent pas la tte comme il faut. On doit y prendre garde par respect pour Notre-Seigneur, qui est l p r sent et qui veut que nous soyons doux et patients comme lui, et aussi pour ne maldifier personne. Il faut bien s'instruire de tout ce qui concerne la sainte Communion. L'ignorance, ou du moins l'oubli des rgles, peut faire tomber dans d'tranges excs. Il y a peu d'annes, un Cur d'une grande ville de France distribuait la Communion pascale une nombreuse assemble d'ouvriers, le dimanche de Quasimodo, pour la clture d'une retraite ; il n'tait pas fort en liturgie ni en droit canon ; et, par malheur, le Diacre qui l'assistait n'tait pas plus fort que lui. Par suite de je ne sais quels m a l entendus, le nombre des Hosties consacres se trouva insuffisant; le bon Cur, dsol de ce contre-temps, consulte son Diacre: ce Si je consacrais u n ciboire, p o u r ces pauvres gens? dit-il en hsitant. Croyez-vous qu'on puisse faire cela ? Il me semble que oui, rpond sans sourciller l'illustre Diacre. Et ce qui fut dit fut fait.

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C'tait une normit, et sans aucun doute, sil'vque et eu connaissance de la chose,, il aurait renvoy ce trop charitable Cur et son trop savant conseiller au Sminaire pour y tudier ensemble le trait de l'Eucharistie, ainsi que les rubriques du Missel. Ils auraient mrit d'tre cits tous deux ex quo devant le SaintOffice. Autre observation importante : il est parfaitement permis, parfaitement rgulier de c o m m u n i e r en dehors de la Messe. Les dimanches et jours de fte, quand les communions sont nombreuses, il est m m e plus prudent de distribuer la sainte Communion avant et aprs la Messe. Autrement on expose beaucoup de pauvres gens, de domestiques, d'ouvrires, qui ont juste le temps d'entendre la Messe, se voir obligs de quitter l'glise pendant la communion. Il y a de bons Prtres qui n'entendent pas de cette oreille-l, et qui vont jusqu' refuser la Communion en dehors de la Messe. Il y en a qui ne consentent la donner qu' la condition qu'on entendra ia Messe. Tout cela est un abus criant et une violation des rgles. " Deux ou trois personnes trs-pieuses,. habitues c o m m u n i e r presque chaque j o u r , ayant trouv la c a m p a g n e deux Curs qui leur refusaient tout net la C o m m u n i o n , lorsqu'elles ne s'engageaient point entendre la Messe (dont l'heure ne cadrait point toujours avec leurs devoirs de famille), consultrent Rome, et il leur fut rpondu que, sauf les cas de scandale public prvus par le Rituel romain, il tait absolument interdit aux Prtres de refuser qui que ce soit, et sous q u e l q u e prtexte que ce ft, la trs-sainte Communion avant,
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pendant ou aprs la Messe, . II y a l pour le Prtre une obligation sous peine de pch mortel, ajoutait le Consulteur. La c o m m u n i o n est, en effet, tout fait indpendante du Sacrifice. Le sacrement est le fruit du Sacrifice; le Tabernacle est le rservoir o ce fruit divin est dpos pour l'usage des enfants de D I E U . Quand on distribue la Communion en dehors de la Mes^e, il faut qu'il y ait au moins un cierge allum sur l'auLel et que le prlre soit revtu du surplis (non du rochel) et de l'tole. Le rochet n'est pas, en effet, un habit sacerdotal; c'est un insigne ecclsiastique, un insigne prlatice, c o m m e la soutane violette; les Chanoines eux-mmes ne portent le rochet que depuis la Rvolution : c'est un abus introduit par les prtres constitutionnels (1) et sur lequel l'glise a cru devoir fermer les yeux. Le simple P r t r e n'a jamais droit au r o c h e t ; e t j a (1) A cette poque dsastreuse remontent la plupart de nos abus liturgiques franais; entre autres, l'usage du roches, comme nous venons de le dire : les soutane? queue, le port de l'tole po'ir chanter les Vpres et les autres Heures canoniales ; le chant de LL bndiction du Saint-Sacrement. C'est une rgle gnrale en liturgie que la bndiction donner; aux fidles avec un objet sacr quelconque se donne toujours en silence; et c'est trs-logique : la bndiction venant de l'objet lui-mme avec lequel on bnit (une relique, une parcelle de la vraie Croix, etc.); a fortiori cela csc-il vrai du trs-saint Sacrement. Au Salut, c'est le Corps de Notre-Seigneur qui bnit directement le peuple fidle. La prire BmcdicM vos, etc.. qui s'tait introduite en France, est un vritable contres e n s ; ce n'est pas du tout le Pre et le Fils et le Saint-Esprit qui bnissent l'assistance: c'est le Corps du Seigneur, et lui seul. En outre, ce n'est pas l un souhait : Bcnedicat, mais bien un fait ; il faudrait au moins : Bentdicit. Pour tre Jogique et raisonnable, il faudrait lire: Benedicit vos Coi-pm Domiai nosiii JKSU-CHRISTI; et franchement quoi bon lu dire?

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mais on ne doit s'en servir dans l'administration des sacrements.

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D e c e q u i s u i t l a C o m m u n i o n , j u s q u ' l a fin de la Messe.

Aprs la communion du peuple, lorsque le Sainl-Sacrement est rentr dans le Tabernacle, le Clbrant prend la premire ablution, de vin pur, puis la seconde, de vin et d'eau, afin de faire disparatre les quelques restes imperceptibles de la divine Eucharistie qui auraient pu adhrer aux parois intrieures du Calice ou aux doigts qui l'ont touche. Au sujet des ablutions, je me rappelle une bonne histoire, arrive ce m m e directeur de Sminaire qui avait la mauvaise habitude de geindre tout h a u t et de s'exclamer pendant la Messe, et qui interrompit une fois le Canon, comme nous l'avons rapport. Un j o u r qu'il tait en dvotion, plus encore que d'ordinaire, les gmissements, les oraisons jaculatoires se multipliaient sans mesure, A la seconde ablution, il avait, comme il est prescrit, les doigts au-dessus du Calice, et, par consquent, les mains et les bras un peu levs; l'autel, en effet, tait trop haut pour lui, et le Calice tait grand, Le servant de Messe, qui m ' a racont le fait, admirait intrieurement la dvotion du saint homme tandis qu'il versait le vin sur ses doigts. Seigneur, m u r m u r a i t

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celui-ci, vous m'inondez. Le servant, tout attendri, versait l'eau, versait toujours. Vous m'inondez, mon D I E U ! rptait le bon vieux. Tout coup il change de de ton et d'un air assez sec, il dit au servant : Quand je vous dis que vous m'inondez!!! J'en ai plein les manches! Qui fut surpris et penaud? Le pauvre servant; il eut grand'peine ne pas laisser clater un fou rire. L i n fortun directeur en avait jusqu'au coude. Aprs les ablutions, le Prtre remet en place, au milieu de l'autel, les vases et linges sacrs, couvre le tout du voile et va rciter la petite prire appele Communion, du ct gauche de l'autel, au coin de YEptre. Comme Y Introt, la Communion rappelle l'esprit du saint mystre du jour. Puis, le Prtre revient au milieu, dit le sixime Dominas vobiscum, rcite ou chante, de nouveau gauche, l'oraison appele Post-Communion, ferme le Missel, donne le septime et dernier salut par le Dominas vobiscum, et congdie l'assemble en lui annonant que la Messe est termine : lt, Missa est. A la Grand'Messe, c'est le Diacre qui remplit cet office. Tout le peuple agenouill reoit la bndiction qui t e r m i n e l'adorable Sacrifice. Il me semble vident que le sens liturgique de tous ces rites se rapporte encore ce que nous avons dit prcdemment du rogne final de Notre-Seigneur et de son glise, au septime jour du monde, avant la clture dfinitive des sicles. En effet, le Prtre est plein de J S U S , qui vient de descendre en lui, et qui est corporellemnt prsent dans son corps, c o m m e il le sera au dernier avnement lorsqu'il rapparatra sur la terre au milieu de son glise glorifie; au m m e endroit o il a commenc le Sacrifice

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en rcitant l'Introt, il va rciter la Communion, puis la Post-Communion, lesquelles reprsentent, si je ne me trompe, la prire parfaite, les adorations et les actions de grces que JSUS et l'glise feront monter, l'poque de la rgnration, vers le trne de la divine Majest. Ce sera le cantique du ciel ; ce sera la saintet du ciel sur la terre. Quel sera, dans le dtail, ce dernier tat de l'glise? Nous n'en avons aucune ide ; pas plus que nous n'avons ide de l'tat de la sainte humanit du Sauveur ressuscit, entre la rsurrection et l'ascension; pas plus que nous avons ide de l'tat surnaturel o se trouvaient Adam et le monde, au paradis terrestre avant la chute. Ce ne sera plus l'homme seulement, ce sera l'humanit entire qui rgnera pacifiquement sur tous les lments et par tout l'univers; ce sera le corps tout entier, ce seront tous les membres qui, triomphants de la mort, m n e r o n t sur la terre la vie du ciel, la vie ressuscite, prlude de la vie ternelle proprement dite. Ce que nous savons de l'tat bienheureux de l'glise ressuscite, c'est qu'alors ce D I E U essuiera pour toujours
les larmes de ses lus; que pour eux il ri y aura plus de plus de deuil, plus de gmissements, plus de douleur; que le premier tat de choses aura disparu : Quia prima runl ; parce que toutes choses seront renouveles, Ce mort, parce abieque

nous en savons, c'est ce que nous en a dit Notre-Seigneur lui-mme dans l'vangile: Au jour de la rgnration^
lorsque le Fils de l'homme sigera sur le trne de sa majest... dans l'tat de rsurrection, les hommes ne se marieront plus, ils seront comme sont les Anges de D I E U dans le ciel ; ils ne

seront point des Anges, mais ils seront ce semblables

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aux Anges : sicttt Angeli DEI ; ils ne seront point depurs esprits, mais leurs corps ressusciteront spirituels, spiritualiss aresurget corpus spiritale, dit saint Paul. Nos corps seront semblables celui de Notre-Seigneur aprs sa rsurrection, avant son ascension. Aprs cette manifestation terrestre de la divinit, de la puissance, de la gloire, de la saintet et de la beaut sans tache de JSUS-CHRIST et de l'Eglise, la grande semaine de l'humanit sera accomplie; aprs le septime jour, aprs le repos triomphal du septime ge de l'glise, viendra le dimanche ternel, le grand j o u r du Seigneur, le jour de l'Octave, de l'accord parfait. Les rprouvs, ressuscites pour le j u g e m e n t au m o m e n t m m e de la clture des sicles (1), seront jets dehors tout jamais avec Satan et ses Anges, dans le l'en ternel, comme excrments de la cration ; et ils iront dans le supplice temeU tandis que les justes iront dans la vie ternelle, y> envelopps, comme dans un vtement immortel de gloire et de bonheur, par la bndiction suprme du Pre et du Fils et du Saint-Esprit, que Notre-Seigneur JSUS-CHKIGT donnera tous ses lus. C ' e s t l c e q u e figurent les derniers rites de la sainte Messe. Avec quels profonds sentiments d'esprance, avec quelle joie ne devons-nous pas dire ces belles paroles finales, exprimer JSUS notre a m o u r ! D'avance il
(1) Notre-Seigneur distingue compltement la rsurrection des lus de la rsurrection gnrale et finale; il parle de la premire au chapitre xxxiv, et de la seconde au chapitre xxv, de saint Matthieu. Les lus de la premire rsurrection sont les vierges sages; les rprouvs de la seconde sont les vierges folles, dont la parabole commence le x x v chapitre : Tune simile erit rcgnim
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clorum.

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nous convie au banquet nuptial, aux noces de l'Agrieau. Allez, la Messe est dite ; venez, vous tous, les bnis du Pre ; vous tous, les fidles de mon glise; tout est consomm; le grand mystre du Christ, de l'glise, de la cration, de la Rdemption, de la grce, est parachev; vous avez reou votre D I E U : demeurez en lui, et lui en vous! Les fidles de la terre rpondent: DEO gra tias, pauvre petit cho anticip du DEO grattas ternel, qui, dans le Paradis, dbordera de leurs curs. Le passage du rgne cleste de la sainte glise sur la terre son rgne cleste dans les cieux est figur par le passage du Clbrant, du Diacre et du Sous-Diacre, au ct droit de l'autel, o se rcite dans le secret le dernier vangile. Le Clbrant, c'est alors le Christ dans sa gloire ; le Diacre, c'est l'glise des Anges; le Sous-Diacre, l'glise des h o m m e s ; toutes deux, en JSUS-CHRIST et avec JSUS-CHRIST, dans la gloire de D I E U le Pre. Aprs Ypfre, ce passage d'un ct l'autre signifiait le passage de l'ancienne Alliance la nouvelle, et le Clbrant s'humiliait, s'inclinait entre les deux; maintenant ce passage, tout glorieux et tout joyeux, signifie la transition du rgne de l'glise sur la terre son rgne dans-le ciel; de l'tat parlait de la rsurrecLion, l'tat plus parfait encore et absolument divin de l'ascension et de l'ternit. Aussi, au milieu de l'autel, le Prtre, figure de JSUS-CHRIST, remplace-t-il les humiliations de la crche et du Calvaire, par la majest de la bndiction publique (1).
(1) Dans les liturgies modernes franaises, le simple Prtre chantait cette bndiction la fin de la Grand'Messe et quelquefois la

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Nous avons dj dit que le Dominus vobiscum qui suit la communion et celui qui prcde la bndiction, parat exprimer le don d'intelligence e l l e don de sagesse que Notre-Seigneur rpandra en ce dernier ge de l'glise sur tous les lus. Oh! combien ils comprendront alors et combien ils goteront les ineffables beauts, les p r o fondeurs divines et les excellences du mystre de J S U S C H R I S T ! A la Grand'Messe, le huitime Dominus vobiscum se dit voix basse, ainsi que l'vangile de la gnration ternelle du Verbe, pour signifier que la batitude du Paradis, c'est--dire l'union beatifique et la vision i n t u i tive, appartient cet ordre de paroles secrtes qu'il n'est point donn l'homme de dire ici-bas;... F il de F homme n'a jamais vil) son oreille iia jamais entendu, son esprit ne peut comprendre ce que D I E U rserve ses lus, sur la

terre, et plus forte raison dans le ciel. Rien n'est touchant comme la rcitation pieuse de ce bel vangile, quand on pense que le Verbe ternel, le Principe de la Vie, la Lumire vritable est l, substantiellement et corporellement prsent en nous, se consosolant avec nous et en nous de l'ingratitude de ceux qui ne veulent point le recevoir, et faisant de nous des fils de D I E U ! Le Verbe incarn est en nous, il y est pour t o u jours, plein de grce et de vrit. La Messe est termine; le Prtre et ceux qui l'assistent l'autel rentrent la sacristie, en rcitant tout bas les prires de l'action de grces. Il est douteux que ces prires soient obligatoires, mais il est au moins d'usage de ne pas les omettre.
Messe basse (! !). C tait encore l une invention de 8 J, une usurpation consLilulionneJlc du Prtre sur l'Evoque.
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Du respect d aux sacristies.

Il faut grandement respecter la Sacristie des glises, qui est un lieu saint, ainsi que son n o m l'indique. La sacristie fait partie de l'glise : on n'y doit point parler sans ncessit, ni haute voix, comme dans une chambre ordinaire ; encore moins y doit-on bavarder, plaisanter, rire. Quand cela se peut, il est prfrable que les chantres et employs infrieurs de l'glise n'entrent pas habituellement dans la sacristie du clerg proprem e n t dit. C'est au Cur et au Prtre sacristain qu'incombe le devoir, le devoir trs-srieux et trs-important, de veiller au bon ordre de la sacristie ; la propret la plus minutieuse, non-seuletnent des vases sacrs, des ornements, du linge, etc., mais en outre des meubles, armoires, tables, etc. Il y a des sacristies o tout est sens dessus dessous ; o les linges et ornements sacrs sont plutt jets plemle que rangs dans les armoires, quelques fois avec des bouts de cierges, avec des burettes d'une propret trs-quivoque, avec des bouteilles vides, avec de vieux rabats ; les surplis, les chapes, les soutanes des enfants de c h u r et des chantres sont entasss dans un coin. Tout cela est fort inconvenant et fort mal difiant ; u n vrai Prtre ne traite pas ainsi sans faon les choses du culte de D I E U .

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De plus, ce dsordre cote c h e r : ainsi ngligs, les ornements se dtriorent promptemenL; e t i o avec du soin el de Tordre on aurait dpens deux cents francs, on est oblig d'en dpenser quatre ou cinq cents en pure perte. Que de fois de pieuses dames, de bons et riches chtelains ont t dcourags dans leurs gnrosits envers l'glise par la perspective de la quasi-inutilit de leurs sacrifices ! A quoi bon donner cette chasuble, cette chape, cette garniture d'autel? se d i t - o n ; notre Cur est si peu soigneux ! il va laisser traner tout cela : au bout de six mois ou d'un an, il n'en restera plus rion. Et, il faut bien l'avouer, autant on a raison de faire des sacrifices, de gnreux sacrifices, vis--vis des gens qui en apprcient la valeur, autant il est naturel de se dcourager quand on voit, quand on sait que, par suite du peu d'ordre d'un Cur, tout ce qu'on pourrait faire serait sacrifi sans aucun profit. Rien n'est difiant comme l'aspect d'une sacristie bien range , bien tenue ; cela rvle immdiatement u n Prtre pieux, rgulier et zl pour la gloire de NotreSoigneur. La pauvret n'y fait rien : la pauvret peut tre propre. Grce au ciel, pauvret et malpropret no ?ont pas synonymes.

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D u t e m p s qu'il c o n v i e n t d e c o n s a c r e r l a c l b r a t i o n de la Messe.

Disons un mot sur le temps qu'il faut consacrer habituellement la clbration de la Messe. Le Pape Benot XIV dciareformellement que jamais la sainte Messe ne doit durer moins de vingt minutes, m m e les Messes de Requiem ou les Messes votives, o les prires sont abrges. L'exprience est l pour confirmer cette dcision de l'autorit suprme : un Prtre qui veut observer toutes les rubriques et dire la Messe avec la religion convenable, grand'peine bien clbrer, m m e en vingt minutes ! Presque tous ceux qui disent vite la Messe, n'y arrivent qu'en enjambant, en escaladant prires sur prires, crmonies sur crmonies ; ils terminent la conclusion des oraisons en se rendant au milieu de l'autel ; ds le coin deYpitre, ils commencent, en m a r c h a n t , le Kyrie, le Manda cor meum, qu'ils terminent encore en m a r c h a n t , et autres m a n q u e m e n t s semblables des rgles obligatoires. Ils tuilent, c o m m e on dit ; mais ce n'est pas l prier sacerdotalement ; ce n'est pas l bien clbrer la Messe. J'ai vu une fois u n P r t r e , trs-excellent d'ailleurs, et connu de moi personnellement c o m m e tel, rester seize minutes depuis le signe de croix du bas de l'autel j u s q u ' a u DJEO Gratias du dernier vangile. Cette Messe fort

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bonne devant D I E U , je n'en doute pas, l'tait si peu pour les assistants, qu'une personne pieuse me pria d'avertir ce bon Prtre que s'il continuait ainsi dire sa Messe au galop, elle n'y assisterait jamais plus. On ne sait* plus o l'on en est, ajoutait-elle, et avec grande raison ; c'est un vrai fouilli, une espce de course au clocher ; on dirait que ce Prtre n'a d'autre ide que d'en finir ; si on ne le connaissait pas, on se demanderait s'il a la foi. Les Prtres qui prennent la dplorable habitude de dire ainsi la Messe en courant, ont certes la foi ; mais j e garantis qu'ils n'ont pas, au degr requis, l'esprit de foi, le sentiment actuel de la foi, la foi vive, efficace, pratique la divine prsence de Notre-Seigneur dans son grand mystre. Jamais un h o m m e pntr de cette foi vive, et se rappelant que c'est JSUS, le bon D I E U , le D I E U ternel et tout-puissant qui va descendre entre ses mains ; que c'est bien lui, le Fils adorable de la Sainte-Vierge, le grand Sauveur, le Roi des Anges, le Saint des Saints, qui est l, dans ses mains, sous ses yeux, rellement prsent et vivant avec son infinie saintet et son a m o u r infini ; jamais, dis-je, u n h o m m e , un Prtre qui y pensera tout de bon ne bredouillera les saintes prires, c o m m e il arrive trop souvent; jamais il ne fera des g nuflexions tronques ou prcipites, ne paratra traiter la lgre de si grandes choses, ne donnera la c o m m u nion la v a p e u r ; un un mot, ne dira la Messe avec u n e clrit si fort en dsaccord avec la saintet intrinsque du Sacrifice, le respect ncessaire de la liturgie et l'dification due au peuple fidle.
Presque toujours on dit la Messe trop vite. Combien de

fois n'ai-jepas entendu de bons fidles se plaindre de cet

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abus ? Quelques Prtres, je le sais, disent la Messe trop lentement, et risquent ainsi, surtout dans les glises paroissiales, o le public est plus ml, de fatiguer un certain nombre d'assistants ; mais cet abus, outre qu'il est beaucoup plus rare que l'autre, se comprend davantage : il vient ordinairement d'un recueillement plus profond de la part du P r t r e , d'une observation plus rigoureuse des rubriques, et en somme, tout abus qu'il est, il ne maldifie personne : au contraire. De plus, il n'expose point le Prtre a u d a n g e r si terrible de la routine et de la ngligence. La Messe basse devrait toujours d u r e r environ une demi-heure. Voil, ce m e semble, la rgle parfaite, le t y p e ; une demi-heure, plutt deux ou trois minutes de plus que de moins. C'est le temps qu'y emploie d'ordinaire notre saint et trs-saint Pre, le P a p e Pie IX, qui dit si admirablement sa Messe, c o m m e nous le raconterons tout l'heure. C'est le temps qu'y consacrait touj o u r s saint Franois de Sales, le prtre parfait : une belle et bonne demi-heure.

XXXIV

C o m m e n t il faut c h a n t e r et rciter l e s prires de la Messe.

A la Grand'Messe, il faut lcher de bien chanter ce qui d o i l e l r e c h a n t ; de chanter juste, s'il se peut; d c h a n t e r pieusement et simplement, sans ngligence, sansnflec-

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tation, sans traner. Il faut tcher d'apprendre son chant, et l encore de ne rien ajouter, de ne rien retrancher au chant liturgique ; les fioritures, les roucoulades, les fions sont bons pour le thtre ; mais l'autel de D I E U , le chant doit tre grave et digne. Rien n'est beau comme le p u r plain-chant (romain) bien chant. Un de nos plus clbres compositeurs modernes me disait l'autre j o u r : Le plain-chant ne peut tre compar aucune a u t r e . musique : pas plus que l'glise ne peut tre compare aux autres socits de la terre. Le plain-chant est la musique profane ce que la prire est la conversation. Les Curs devraient veiller ce que les chantres ne composent pas au lutrin ; surtout.dans les campagnes, ces compositions sont dsastreuses : je vois encore d'ici un brave meunier, chantre mrite, premier chantre de sa paroisse depuis plus de vingt ans, h u r l a n t , beuglant un Magnificat impossible, pour je ne sais quelle grande fte, au milieu de la stupfaction gnrale ; enchevtrant les uns dans les autres des mots qu'il ne comprenait pas !
Magnificat, ficat, fi/icat; cat ani, cat anima, cat Do?ninum, ficat Do, cat Dominum; et le minum n'en finissait pas. Et

le grand h o m m e , rouge c o m m e un coq, le pouce de la main droite appuy sous son menton pour se donner plus de force, se tournait vers l'assistance, l'il brillant, la bouche tordue, la tte haute, la fin de chaque verset, comme pour dire au peuple : Hein! qu'en ditesvous ? Et le Cur de la paroisse laissait faire ! Quand on chanLe purement et simplement le plain-chant, on a grce d'tat, et l'on ne tombe pas dans ces excentricits. Un autre point bien important pour le c h a n t des Grand'Messes, et en gnral de tous lesOffices, c'est f i n -

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terminable tranage du chant, et, dans les grandes villes, l'interminable jeu des orgues ;cela fait des Office.s d'une longueur assommante. C'est difiant, disent quelquesuns ; non, c'est assommant, et bien des gens ne s'y laissent plus prendre. J'ai assist une fois., une Grand'Messe qui a dur, sans prne, prs de deux heures et demie. Plus c'est long, plus c'est beau ! ! Une Grand'Messe, sans prne, devrait d u r e r peine une heure. Cependant, il faut prendre garde u n excs en sens inverse : pour g a g n e r du temps, certains bons Curs se croient permis de faire supprimer par les chantres, telle ou telle partie du chant liturgique. Il y a des pays ou l'on ne-chante que la moiti du Gloria et du Credo; o le Clbrant, aprs avoir rcit tout bas le Credo ^ commence immdiatement YO/ferloire^les chantres coupant le Credr ds que le P r t r e a dit YOrate, fratres. Aux Grand'Messes qui se chantent pendant la semaine, on supprime tout h fait le chant du pauvre Gloria; jamais de Graduel, jamais de Communion chants. Enfin, abus plus trange encore, dans les services funbres o deux Grand'Messe;.conscutives doivent tre clbres, le c h a n t de la p r e mire Grand'Messe cesse a u Sanctus; la Messe chante devientsubitement une Messe basse (! ! ) ; et toujours pour g a g n e r du temps, la seconde Grand'Messe commence r u n a u t r e autel, i m m d i a t e m e n t aprs l'lvation de la premire, laquelle se t e r m i n e comme en cachette. Toui cela constitue une srie d ' a b u s , sur lesquels on ne saurait trop appel:' l'attention du clerg. Le Prtra qui se pot-met ces choses viole des rgles obligatoires en c o n science ; il doit ragir de toutes ses forces et m a l g r touo

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les obstacles. Sa conscience sacerdotale y est certainem e n t intresse. A la Messe basse, nous devons prononcer distinctement, ni trop haut, ni trop bas, ni trop vite, ni trop lent e m e n t ; ce qui est m a r q u comme devant tre prononc tout bas, doit tre prononc tout bas, de telle sorte que l'assistance n'en n'entencle rien. P o u r les paroles de la Conscration, on y est tenu sub gravi. Il y a des P r t r e s qui disent tout bas toutes les prires ; quelquefois, c'est pour se tenir plus recueilli ; c'est cependant u n abus, que la fatigue de la poitrine ou du larynx peut seul excuser. En cela, comme en tout le reste, il faut obir aux prescriptions liturgiques, qui veulent que la Messe basse soit lue d'une voix intelligible, distincte etmdiocrement leve. J'ai assist une fois la messe d'un abb trs-dvot qui dclamait sa Messe ; c'tait fort touchant en m m e temps fort ridicule. L'vangile tait celui de la rsurrection de Lazare. Aux mots : Lazare! veni ! ! ! foras!!! Lazare, sors du tombeau! le bon abb poussa un vrai cri de dtresse, et les assistants n e p u r e n t s'empcher d'clater de rire. Le matre de crmonie d'un de nos Sminaires m e racontait que dans u n voyage en Italie, il avait entendu u n Prtre dire d'une voix tellement leve, tellement stridente, lesprires de la Messe basse, qu'en entrant dans l'glise, il avait cru tout d'abord qu'on y prchait. Si, l'autel, il ne faut pas parler trop haut, il faut aussi y viter avec soin le ton de voix languissant, langoureux ; le ton de voix nasillard ; le ton de voix r a u q u e et r u d e ; il y a des Prtres qui ont pris l'habitude dsagrable de dire la Messe cavalirement, b r u s q u e m e n t ; on dirait

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plutt un capitaine de dragons que des hommes de prires ; un peu plus, ils feraient peur aux petits enfants. Ce n'est pas ainsi que parlait Notre-Seigneur. Comme pour le temps del clbration, il y a ici un juste milieu garder, et il faut donner au bon D I E U , la Messe, notre parole la plus parfaite possible. Dans la forme comme dans le fond, il faut pleinement reprsenter JSUS, le Prtre des Prtres, le Saint des Saints.

XXXV

Qu'il f a u t s e g a r d e r d e s m a n i e s , et singularits en clbrant la

bizarreries Messe.

On appelle manies, certaines habitudes plus ou moins singulires qu'on laisse peu peu s'insinuer, s'enracin e r dans la vie de chaque j o u r , si bien qu' la fin elles ont chez nous droit de cit, et deviennent notre manire de faire. Bizarres, regrettables partout ailleurs, les manies, l'autel, sont non-seulement interdites, mais absolument inconvenantes, dplaces et parfois m m e scandaleuses. En conscience, nous ne devons pas nous les permettre. Il y a des manies dans la pose, dans le maintien. J ' a i connu, Paris, u n P r t r e qui, pendant tout le temps o le Clbrant demeure a u milieu de l'autel, se tenait s u r une seule j a m b e , l'autre replie en l'air et accroche, je pense, au mollet. Un autre, bon vieillard, avait pris l'habitude bizarre toutes les fois qu'il se tournait pour dire :
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.Dominus vohiscum, d'tendre les bras tant qu'il pouvait droite et gauche, comme un crucifix, et de s a l u e r profondment le peuple ; et de plus, il chantait plutt q u ' . ne disait : Dominns vobiscum, oremus, etc., mettant comme un point d'orgue en fausset sur tous les us et tous les-tim. Sa Messe faisait peine entendre, quoiqu'on vt bien qu'il oriait de bon cur. Il y a de dignes Prtres qui se m o u c h e n t avec grand b r u i t , et cela rgulirement tels et tels moments prcis de la Messe, ni avant, ni aprs ; c'est sacramentel. Il y en a qui prisent, sans y jamais m a n q u e r , la fin du Credo (ce qui n'est pas m a r q u , que je sache, dans la r u brique); d'autres, plus consciencieux, attendent j u s qu'aprs la dernire bndiction ; mais, arrivs l, ils chouent au p o r t ; el la sainte tabatire, adroitement tire del poche, devient, parat-il, une source de courage 'et de consolations spirituelles pendant le dernier van1

gile.

Il y en a qui tiennent la tte ' toute penche et le cou tordu ; qui aprs avoir bu le prcieux Sang, Le tient, pour ainsi dire le Calice, longtemps et avec bruit; qui, tels moments donns, lvent leurs lunettes bleues sur leur front , qui rcitent invariablement telles prires sur u n certain ton, et telle autre .sur un autre ; qui, pendant Yptre, o les mains sont simplement poses sur le Missel ou sur l'autel, et pendant le dernier vangile, o elles doivent tre jointes, ne se gnent pas pour se nettoyer machinalement les ongles, etc., etc. Manies dans la prononciation, manies dans le chant, manies dans les m o u vements ; quelles qu'elles soient, vitons ces mauvaises habitudes, par esprit de foi, p a r a m o u r de l'obissance ;

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et nous clbrerons la Messe bien plus parfaitement, et nous difierons bien plus solidement les fidles. ' Quelquefois la manie tombe dans l'excentricit, surtout chez les scrupuleux. Un saint h o m m e vivant en communaut n'eut'-il p a s ' u n j o u r l'trange ide de se faire purifier le bout dn-nez par le servant'de messe, la seconde ablution? Il croyait que la sainte Hostie luLavait touch le nez au m o m e n t ' de la communion ; et, trop. fidle observateur de la rubrique qui -ordonne de-purifier avec le vin et l'eau ce que le Saint-Sacrement a touch p'ar mgrde, il mit son nez avec ses quatre doigts audessus du Calice, ordonnant au pauvre s e r v a n t ' . t o u t bahi, d lui verser du'vin sur le b o u t du nez. P o u r sa 'dcharge,'il-faut ajouter qu'il tait un peu en-enfance. Donc, vitons l'autel toute singularit ; observons les saintes rubriques avec u n e ' e x t r m e exactitude et< une simplicit toute sacerdotale. '
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XXXVI

Du servant de Messe.

A la Messe basse, il ne doit y avoir q u ' u n seul servant, m m e la Messe du Cur de la paroisse, de l'Archiprtre ou du Grand-Vicaire (1). Dans les Communauts, -:1a Messe principale, il peut y en avoir deux, ainsi qu' la
(1) A moins qu'un second enfant n'accompagne le servant p r o prement dit pour apprendre . bien servir la Messe, ce qui arrive surtout dans les campagnes.

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T.ES SAINTS MYSTERES

Messe base prlatice. J'ai vu de bons Curs s'en donner jusqu' quatre, toujours selon le fameux principe du professeur de liturgie rapport plus haut, pour que cela soit plus beau, Le servant de Messe doit tre, s'il se peut, un ecclsiastique : si c'est un laque, il doit, autant que possible, tre habill en clerc. Suivant un rcent Dcret de la Congrgation des Rites, la soutane du servant de Messe doit tre noire et sans q u e u e ; elle ne doit tre ni rouge ni violette. Il doit avoir la tte n u e ; pas de calotte rouge, encore moins de barrette rouge (comme j ' e n ai vu parfois); la calotte et la barette rouges sont des insigns exclusivement cardinalices. Les enfants de chur ne doivent porter ni r o c h e t manches troites, ni aube avec ceinture rouge ou bleue ou blanche, mais uniquement le petit surplis ou caita h manches larges. Aux Grand'Messes et aux autres Offices, ils doivent avoir la barrette noire liturgique trois cornes. Tout autre vtement rentre dans l'affreuse catgorie des inventions antiliturgiques, prohibes par l'autorit ecclsiastique. Le Prtre doit instruire le mieux possible son servant de Messe des rites et fonctions qui lui incombent l'autel. Il doit en particulier lui apprendre sonner comme il faut, quand il le faut, mais pas plus qu'il ne faut. Grce certains petits servants d'une nature tapageuse, il y a des Messes o l'on n'entend que la sonnette, depuis le commencement jusqu' la fin. P o u r la sonnerie, comme pour tout le reste des rubriques de la Messe, ce qui ii est pas prescrit, est interdit; c'est toujours le m m e grand principe : serventur rubric. Pas de sonneries rvolutionnaires; pas de servants de Messe libraux! C'est

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la porte de la sacristie et non au pied de l'autel, qu'on doit sonner pour annoncer le commencement de la Messe; et, pendant la Messe, on ne doit sonner que deux fois: I au Sanctus, o le servant doit agiter trois fois la sonnette; 2 la Conscration, o le servant doit sonner trois coups h chacune des deux lvations. Il sonne un premier coup lorsque le Prtre fait la gnuflexion devant la sainte Hostie, un second coup quand il l'lve pour la faire adorer, un troisime quand il fait de nouveau la gnuflexion. Il en fait autant pour la conscration et l'lvation du Calice; trois coups, ni plus ni moins. Aprs les deux lvations, il peut tinter quelques petits coups de sonnette pour avertir que la Conscration est acheve Il est contraire aux rgles de sonner, c o m m e on le fait trop souvent, quelques instants avant la Conscration; la sonnerie qui annonce l'approche de cet instant solennel, c'est la sonnerie du Sa?ictus, laquelle tout le monde doit se mettre genoux, se recueillir, se prparer l'adoration. Ce petit coup avant la Conscration est une invention de paresseux qui veulent attendre j u s q u ' a u dernier m o m e n t pour s'agenouiller. Il est galement tout fait dfendu, soit la Grand'Messe, soit la Messe basse,- de sonner, ni m m e de tinter avant le Pater, la petite Elvation. Le servant de Messe n'a pas le droit de le faire; le Prtre a le droit de l'en empcher. Il n'y a pas d'usages qui tiennent; le grand usage des vrais catholiques, c'est l'obissance. Jamais on ne prescrit contre les rubriques du Missel. Cet axiome de droit a t proclam maintes fois par le Saint-Sige, et il ne concerne passeulement les simples Prtres, il domine le pouvoir m m e de Tvque dans son diocse. Toute prescription
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tout usage contraire la rubrique, est illicite de plein droit et intresse la conscience. Enfin, selon la lettre de la loi, on ne devrait pas sonner ni tinter pour la communion ; nanmoins l'usage contraire ayant prvalu presque partout en France, la Congrgation des Rites a dclar formellement que cet usage pouvait tre conserv, surtout dans les grandes glises, o ela peut tre, sinon ncessaire, du moins utile. Le servant de Messe, quel qu'il soit, doit obir aux prescriptions de la sonnerie liturgique. Mme dans les Communauts, m m e dans les Sminaires, il y a peu de servants qui accomplissent leur petit ministre sans faire de fautes, et souvent cela tient ce que personne ne les instruit ni ne les redresse. Il ne fauL pas craindre d'tre rigide sur ce point; il ne faut rien laisser passer aux petits clercs. Outre que cette exactitude parfaite est un devoir de conscience et pour le servant et pour le Clbrant, les enfants aiment les crmonies ; ils aiment les bien connatre et les bien faire, et c'est parfois de ce zle religieux l'gard du Saint-Sacrement, que nat dans leur petit cur le premier germe de la vocation ecclsiastique. Je le rpte, il ne* faut rien passer au servant de Messe, clerc ou laque, et exiger de lui ce qu'on rend soi-mme Notre-Seigneur, une obissance trs-fidle et trs-minutieuse. Le servant doit tre genoux tout le temps de la Messe, du ct oppos au Missel, sauf le m o m e n t o son devoir le fait aller et venir. Toutes les fois qu'il passe devant le milieu de l'autel, il doit faire posment, pieusement la gnuflexion jusqu' terre, soit devant le Crucifix, soit devant le Tabernacle. La petite rvrence ne suffit

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p a s ; il doit avoir les deux mains jointes, comme le Prtre, toules les fois qu'il ne porte rien. 11 doit tre propre, bien lav, bien peign, par respect pour le saint autel. Mme la campagne, on ne doit point tolrer les sabots aux pieds du petit clerc pendant la Messe. Le laisser-aller des enfants de c h u r est proverbial; ce n'est pas toujours leur faute. Quand j'tais laque, j ' e n ai vu un qui, aprs avoir bredouill les premires prires et le Confiteor, s'en allait s'asseoir sur u n banc, assez loin de l'autel, et l, tirant de sa poche une pelote de ficelle, attachait le bout l'un de ses pieds et, pendant toute la Messe, tressait des fouets. Il daignait-se lever pour l'lvation^ il sonnait, puis se remettait pieusement au travail. Le Cur voyait cela et ne disait mot. On me parlait de deux autres petits drles qui, pendant la Messe, jouaient aux billes sur les marches de l'autel. Il en est qui bavardent, qui rient, qui se battent. Une fois un bon Cur, au Mmento des vivants, descendit de l'autel, donna une bonne claque ( sans doute p a r manire de Dominas vobiscum), son servant p a r trop dyscole et continua la Messe en paix. Il faut avouer que c'tait contre toutes les rgles imaginables, mais le petit ne l'avait pas vol ; il resta tout l temps de la Messe la tte basse, l'air furieux, un bras lev pour se cacher la figure et mieux abriter sa claque. Dans la sacristie, il faut habituer les enfants de c h u r une bonne tenue et au silence, ne pas avoir confiance en eux, ne leur laisser rien toucher. Un digne Cur de campagne avait cru pouvoir confier son petit clerc le soin des b u r e t t e s ; aprs trois mois, le pauvre P r t r e

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s'aperut que l'enfant buvait la moiti de son vin, et baptisait l'autre moiti, de sorte que, pendant tout ce t e m p s , la conscration n'avait point t valide ; le Sacrifice n'avait pas t rellement offert. Il lui fallut revenir sur tout le pass, au point de vue des honoraires. Heureusement que cette infidlit du servant n'avait point empch la validit de la conscration sous l'espce du pain, et que la pit du Prtre et des fidles n'avait pas t frustre, du moins quant la communion. Il est trs-important d'apprendre aux servants de Messe, bien lire et bien prononcer le latin, sans corcher les mots, sans m a n g e r la moiti des phrases. Sur dix enfants de chur, pris au hasard, il n'y en a peuttre pas trois qui rcitent leur Confiieor d'une manire orthodoxe.-Rienn'est difiant et aimable , voir comme un enfant pieux bien recueilli au pied des autels, bien appliqu son office, ne tournant point la tte au premier bruit, et comprenant la dignit des fonctions qu'il remplit auprs du P r t r e . A la Messe, le servant reprsente toute l'glise; il doit donc en avoir toute la foi, toute la religion.

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D u T a b e r n a c l e o Ton a d p o s l e

Saint-Sacrement

Le Tabernacle dans lequel se conserve la trs-sainte Eucharistie doit tre tenu avec un soin plus religieux encore, s'il se peut, que l'autel lui-mme et le reste de

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l'glise. D aprs les rgles traces par le Saint-Sige, le Tabernacle doit tre tout dor, sinon tout d'or a Tahernaculumaureum, ) n. moins qu'il ne soit un objet d'art > prcieux, en m a r b r e , en pierre ou en bois sculpt, ou en mosaque, etc. Il doit tre intrieurement tout dor ou tendu de soie blanche, bien propre. Quand le Saint-Sacrement y est renferm, le Tabernacle doit tre entirement recouvert d'un voile, n o m m conope, de couleur blanche, couleur liturgique de la sainte Eucharistie (1), et qui doit tre galement d'une extrme propret. On tolre que le conope soit de la couleur du j o u r . Mme aux Messes des morts, il ne doit jamais tre noir, mais violet. Le Saint Ciboire doit reposer, dans le Tabernacle, sur un Corporal ou sur une Palle ; il doit tre couvert en entier d'un voile de soie blanche, que l'on tche d'enrichir de belles broderies. Le conope n'est pas obligatoire lorsque le Tabernacle est, comme nous l'avons dit, une uvre d'art vraiment prcieuse'. Il est rigoureusement dfendu de laisser la clef s u r la porte du Tabernacle, en dehors de la Messe et des m o ments o Ton donne la Communion ; cette rgle oblige sous peine de pch grave. Il est m m e ordonn de conserver la clef du Tabernacle dans u n endroit secret et convenable, o personne ne puisse y toucher. La ngli(1) Dans nos petites liturgies gallicanes, on avait voulu raffiner, et, en vue du sacrifice, on avait adopt la couleur rouge pour c o u ieur liturgique de l'Eucharistie. C'tait une double erreur thcologique ; c'tait confondre, d'abord le sacrement avec le sacrifice, puis le sacrifice non sanglant avec le sacrifice sanglant. On ne gagne j a mais rien vouloir tre plus sage que l'glise.

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gence sur ce point a donn lieu de lamentables sacrilges. Si la disposition de l'glise le permet, l'autel o est conserv l'adorable Sacrement, doit tre surmont du dais royal, soit en toffe blanche, soit en velours, soit enfin e n sculpture. JSUS est le Roi des rois, le Roi des Anges, le Roi de l'glise, et ce dais est un insigne de sa royaut. L'usage en est presque perdu, et c'est grand dommage. Ces marques extrieures d$ rvrence et d'adoration sont pour beaucoup dans la conservation de l'esprit de foi, non-seulement des populations, mais encore des Prtres eux-mmes. Il en est de mme des lampes du sanctuaire, dont nous avons dj dit u n mot, et que langligence, u n peu excuse par la pauvret, avait laiss s'teindre,depuis la Rvolution, dans un trs-grand n o m b r e d'glises. E u France seulement, plus de'trente mille lampes ont t rallumes devant Je Saint-Sacrement, depuis le retour la liturgie romaine. La liturgie dsirerait que sept {!) lampes brlassent nuit et j o u r devant les autels o r side le Saint-Sacrement. A dfaut de sept, elle en demande cinq ; dfaut de cinq, trois ; si l'on ne peut en entretenir trois, elle en exige a u moins une, brlant jour et nuit, sans aucune interruption. L'autorit de l'vque ne suffit point pour en lgitimer la dispense. Le Souverain-Pontife en refusant cette dispense u n pieux vque, qui la lui demandait pour des glises trs-pauvres, et qui me l'a rapport, dclarait
sont les Septem Spiritus qui adstant nous avons parl en traitant des cierges.
(1) Ce ante Dominum.

dont

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qu'il ne croyait point avoir lui-mme ce pouvoir, parce que, ajoutait le Saint-Pre, ci le luminaire des glises est d'institution apostolique, pour ne pas dire d'institution divine. Il n'est, en effet, que la continuation plus parfaite et plus sainte du luminaire sacr de l'ancien Temple; et chacun sait que c'est par l'ordre m m s du Seigneur que Mose avait plac devant 4e Saint des Saints et l'Arche d'alliance , le chandelier d'or aux sept branches, dont la lumire ne s'teignait jamais. S'il en tait ainsi dans le culte figuratif, est-il trange qu'il en soit de mme dans le culte des divines ralits? L'huile de la lampe liturgique du sanctuaire devrait tre de l'huile d'olive t r s - p u r e ; dans les pays o l'huile d'olive est rare et cote trop cher, il faut au. moins de l'huile-vgtale de bonne qualit. La substance grasse et puante qu'on appelle huile de ptrole, est absolument interdite par la Congrgation, des Rites. Outre que l'odeur en est malsaine et infecte, et que l'usage en est fort dangereux, la soi-disant huile de ptrole n'est plus du tout comme l'huile proprement dite, le symbole de l'Esprit de lumire et d'amour qui remplit Notre-Seigneur et qui, par lui, claire, anime, embrase tous ses fidles. Tous les saints Docteurs ont en effet r e m a r q u les belles analogies des proprits de l'huile, en t a n t qu'elle symbolise l'Esprit-Saint ; comme lui, elle claire, elle gurit, elle nourrit, elle brle, elle embrase, elle fortifie.
1

On ne satisfait donc pas au prcepte de la liturgie en faisant brler du ptrole devant le saint Tabernacle; c'est une affaire de conscience, que ne peut modifier la considration du bon march. Quoi qu'il en soit, le Prtre est tenu sub gravi entretenir perptuellement,

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la nuit comme le jour, au moins une lampe devant le Saint-Sacrement. Cette lampe qui est un objet liturgique, doit tre suspendue devant l'autel, et non de ct; encore moins pose sur une crdence. Entrant un jour dans une glise o je savais qu'tait la sainte rserve, je m'tonnais de ne point voir de lampe allime; aprs m o n adoration, je m'approchai de l'autel, et j'aperus la lampe. Je donne en cent deviner ce qu'tait cette lampe : un vieux fond de bouteille casse, rempli moiti d'une sorte de pte dgotante, forme du dpt de vieilles huiles, de vieilles m c h e s , de poussire, de papillons de n u i t ; l-dessus surnageait une pauvre petite veilleuse allume, cache aux regards par les parois salies de la bouteille !!! C'tait l la lampe du sanctuaire, le luminaire liturgique de cette paroisse. Si la lampe du sanctuaire s y m b o l i s e , -comme nous l'avons dit, Notre-Seigneur J S U S - C H R I S T glorifi, Lumire ternelle de son glise, elle reprsente galement devant JSUS les Anges adorateurs, puis les Prtres et les fidles de chaque paroisse; car Notre-Seigneur,aprs
avoir dit de lui-mme : Je suis la Lumire du monde,

a dit de ses Aptres et de ses disciples qu'ils taient eux aussi la lumire du monde : vos estis lux mundi. Cette lampe du sanctuaire donne lieu journellement des faits d'une dification admirable. Combien de pieux Curs, de Suprieurs de Communauts, surchargs de travail, tiennent honneur d'entretenir eux-mmes la lampe du Saint-Sacrement, sans vouloir se reposer dans ce soin sur personne? Le vnrable Mgr de Prilly, ancien voque de Chlons, mort prs de quatre-vingt-dix ans,

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allait chaque jour faire son adoration dans son glise cathdrale, en rochet et en camail ; et l, on le voyait chaque j o u r soigner de ses propres mains la lampe qui le reprsentait, ainsi que son diocse, devant son Matre
et son DIEU.

Le Pape Pie IX en fait presque autant. Il disait une sainte personne de qui je le tiens, qu'il veillait lui-mme l'entretien des lampes de sa chapelle prive, au Vatican. Quels exemples pour nous tous, qui, p a r notre vocation, sommes tout spcialement vous au culte de la trs-sainte Eucharistie I

XXXVIII Messe.

Des honoraires de

Consacr au culte de D I E U et au salut de ses frres, le Prtre renonce aux carrires, aux travaux qui assurent dans le monde l'existence des laques. Il est donc tout simple qu'il vive de l'autel. C'est, du reste, u n e institution non-seulement apostolique, mais vanglique et divine. Le Prtre a le droit de vivre de son saint ministre. P a r m i les fonctions que l'autorit ecclsiastique a dsignes pour tre l'occasion d'un subside, la clbration de la Messe, telle ou telle intention particulire, tient un des premiers r a n g s . Les calomnies des protestants d'abord, puis des voltairiens et de tous leurs descend a n t s , ont accrdit ce mensonge b l a s p h m a t o i r e ,

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LES SAINTS - MYSTRES

qu'une-Messe vaut vingt sousj'que tes Prtres vend<n la Messe, etc. Il est inutile de rpondre cette grossiret. Les Prtres ne vendent'pas>plus la Messe que les magistrats n e vendent la justice,-quelles militaires ne vendent leur dvouement et leur sang, bien -que les uns et les autres'reoivent uni traitement de' l'tat. La'Messe est une fonction sacre, laquelle'l'glise a -attadh une petite offrande-, nomme chez nous honoraire ; e u Italie, on l'appelle d'un nom plus touchant'et plus h u m ble' : la limosina, c'est--dire l'aumne. Cette aumne, cet honoraire, est la chose la plus s i m p l e ' d u ' m o n d e . Non, les Prtres ne vendent pas la Messe ; pas plus que les fidles ne l'achtent. Il n'y a que Judas qui vende le sang de D I E U , et il n'y a que Oaphe qui soit de force Tacheter.
i ! (

Le taux de l'honoraire de la Messe varie suivant les pays. Il est rgl par l'vque, qui, dans sa sollicitude paternelle, veille simultanment aux intrts de ses Prtres et ceux de son peuple. Ce n'est donc pas' le Prtre, le Cur qui rclame personnellement 'les* ^honoraires des Messes qu'on'lui*demande ; c'est l'glise q u i tes demande pour lui aux fidles. Il faut dire, r h o n n e u r ; d u clerg, qu'il est bien r a r e de rencontrer des Prtres exigeait-rigoureusement tous leurs droits sur cet article si dlicat, surtout lorsque ce sont des pauvres qui demandent des Messes, Le-dsintressement est une si belle chose et u n devoir si fondamental pour le Prtre de J S U S - C H R I S T ! Il faut bien nous mfier-de toute tendance c o n t r a i r e . La plaie d'argent est tout particulirement cruelle a u cur de l'glise. Un Sminariste., plein -de talent et de

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vertu, me racontait un jour son Indignation en entendant deux de ses confrres, deux Diacres, parler avec une complaisance fort peu dguise de la chance qu'ils avaient eue pendant leurs dernires vacances de remplir telle et telle fonction ecclsiastique, qui leur .avait: bien .garni le gousset. )) U n autre ne rougissait pas de dire un pieux confrre que lorsqu'il serait ordonn Prtre, son premier soin serait de s'suqurir d'un bon poste. Si je n'ai pas un casuel solide, je me ferai prcepteur. Grce D I E U , cette bassesse de. sentiment est rare. Il la faut viter tout prix, surtout en ce qui touche de .plus prs le culte de la trs-sainte Eucharistie.'Dans l'Eglise, les bons postes sont ceux o l'on a le.plus travailler, souffrir pour Notre-Seigneur : ce sont les postes o il y a le plus d'mes relever, servir, sanctifier, aimer. Les grands honoraires du Prtre, ne ise payentiqu'au Paradis. Un mot encore au sujet des honoraires de, Messe.Nous devons en tenir un compte trs-exact ; dans- le doute, faire plus que moins, et ne jamais exposer les bons fidles aise voir, par .notre fait, frustrs dans leurs intentions pieuses. C'est une affaire, de conscience, de justice rigoureuse.. On en rpond d e v a n t l e tribunal de D I E U .

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XXXIX

Comment les Saints ont entour la Messe et la liturgie de leurs respects les plus profonds.

Le Saint-Sacrement tant rellement et personnellement Celui-l morne qui est le souverain a m o u r , la vie et l'unique trsor des Saints, il est tout naturel qu'ils l'aient aim, ador, rvr, servi de toute leur m e . On peut dire que, dans la vie de tous les saints Prtres et de tous les saints vques, sans exception, l'amour et le culte de l'adorable Eucharistie tiennent comme le p r e mier r a n g . Saint Vincent de Paul disait sa Messe avec un tel recueillement, que tous les assistants en taient frapps d'admiration, Mon D I E U , disait u n jour, en sortant de l'glise de la Mission, u n seigneur qui tait entr pour y prier et qui ne connaissait point M. Vincent : m o n D I E U ! que voil donc u n Prtre qui dit bien la Messe. Il s'informa de son nom et alla incontinent se confesser lui. Jusque dans son extrme vieillesse, saint Vincent de Paul observait, avec une obissance et une pit de novice, les moindres rubriques de la liturgie, et il exigeait rigoureusement cette m m e observance de la p a r t de tous les Prtres de la Mission. Malgr ses j a m b e s infirmes, il tenait faire la gnuflexion jusqu' terre, et ne croyait pas pouvoir en conscience se dispenser des

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moindres dtails. C'est qu'en effet il n'y a rien de petit dans le culte do D I E U . Il en tait de mme, et plus encore peut-tre, du saint abb Olier, ami intime de saint Vincent de Paul. Son esprit de religion envers le Saint-Sacrifice et le SaintSacrement resplendissait en tout ce qu'il faisait, disait, crivait et instituait. Il tait fort riche, et tout son argent tait dpens l'honneur de la sainte Eucharistie, non moins que pour le soulagement des pauvres. Lq, m a g n i fique chasuble de sa premire Messe avait cot trente mille cus, et il regrettait qu'elle ft si indigne du divin ministre auquel elle tait destine. Son Calice d'or m a s sif est encore conserv dans le trsor de la pieuse chapelle de Lorette, au Sminaire d'Issy. Une de ses proccupations dominantes tait d'inspirer ce m m e esprit de religion profonde tous les ecclsiastiques du Sminaire, et il faut dire que les Prtres de Saint-Sulpice ont conserv dans son entier ce saint hritage de leur fondateur. Il est impossible de traiter les choses saintes, et eu particulier tout ce qui a rapport la Messe^ avec une religion plus srieuse, plus vraie, plus sentie qu'on ne le fait dans les Sminaires de Saint-Sulpice. Et certes, ce point est d'une bien grande importance dans l'uvre de la sanctification personnelle du Prtre. Saint Franois de Sales tait admirable dans sa dvotion et sa rvrence l'autel et p e n d a n t les Offices. Dans la dposition officielle que fit sainte Jeanne de Chantai pour la batification et canonisation du saint vque, on en trouve ce beau tmoignage : Noire Bienheureux rcitait les Offices dans l'glise avec mte attention, rvrence et dvotion tout extraordinaires.

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Il ne tournait pas quasi les yeux, ni la tete, que l o il tait requis, et se tenait l avec une gravit trs-humble, toujours debout, sans jamais s'asseoir, pour las ot faible qu'il ft par tant de maladies. Il y recevait de grands sentiments de D I E U et de grandes lumires. Il m'crivit une fois que, parmi la clbration d'une certaine grande fte, il lui semblait tre parmi les churs des Anges. Il disait tous les jours la Messe sans y m a n q u e r . tant ce Bienheureux l'autel, il tait ais voir qu'il se tenait eu une profonde rvrence et attention devant D I E U . Il tenait les yeux modestement baisss, son visage tait tout recueilli, avec une douceur et une srnit si grandes, qu'on vrit ceux qui le regardaient avec attention en taient touchs et mus de dvotion. Surtout en la sainte conscration et communion, on voyait une candeur en son visage si pacifique, que cela touchait les curs. Aussi ce divin sacrifice tait sa vraie vie et sa force, et en cette action il paraissait u n homme tout transform en D I E U . Il prononait sa Messe d'une voix, mdiocre et douce, grave et pose, sans se presser, quelques affaires qu'il et. Il me dit, il y a longues annes, que ds lors qu'il tait tourn du ct de l'autel, il n'avait nulle distraction. Je sais des personnes qui l'ayant v u communier en ont t tellement touches de dvotion, qu'elles n'en ont jamais pu perdre l'ide. Notre Bienheureux possdait en u n degr t r s m i n e n t l a vertu de la sainte religion Catholique, Apostolique.. R o m a i n e ; il avait en trs-grand respect tout ce qui regardait le culte divin, dont il faisait les actions avec une profonde rvrence, gravit et dvotion, ayant

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devant les yeux la g r a n d e u r de Celui qu'il servait. Il clbrait les Offices sacrs avec une si profonde attention, un si grand recueillement et une majest si humble, qu'en vrit il ravissait les assistants. Quel exemple pour chacun de nous ! Le grand Archevque de Milan, saint Charles Borrome, qu'on pourrait appeler l'ecclsiastique par excellence, s'approchait galement chaque j o u r du saint autel. Il se prparait la Messe, par le sacrement de Pnitence, qu'il recevait tous les matins, et par une longue prire. Il ne voulait pas qu'on lui parlt d'aucune affaire avant qu'il et clbr la sainte Messe,- et il avait* coutume de dire que c'tait une chose indigne d'un Prtre de J S U S - C H R I S T , d'occuper son esprit d'une affaire temporelle quelconque, avant que de s'tre acquitt de son grand devoir. Sauf la maladie, rien n'tait capable de l'empcher de dire la Messe, ni'voyages, ni t r a v a u x , ni affaires ; et dans ses maladies, il recevait du moins chaque j o u r la sainte Communion. Il remplissait avec une sainte joie les fonctions sacres, et il le faisait avec tant d'application, de majest et de bonne grce, rapporte un tmoin oculaire, que plusieurs passaient presque les jours entiers l'glise, tant ils avaient de consolation le voir officier. Le m m e tmoin a j o u t e : Le grand zle qu'il avait pour l'honneur des glises et des lieux consacrs au Seigneur venait de ce grand fond de religion dont il tait pntr. Il dfendit toutes sortes de personnes d'y causer, de s'y promener, et d'y faire aucune chose indigne de la saintet de ces lieux. Il voulait que tout le monde n ' y entrt que modestement vtu, les femmes surtout. Il

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voulait que ses Curs fussent trs-vigilants sur ce point; lorsqu'il remarquait lui-mme quelqu'un qui ne se tenai t pas avec la rvrence due ces saints lieux, il l'en reprenait sur-le-champ, et lui en faisait une forte correction. a. P a r respect pour les saints autels, il dfendit tout sculier, quel qu'il ft, de prendre place dans le choeur. Il enjoignit aux ecclsiastiques de se revtir du surplis toutes les fois qu'ils devaient approcher de l'autel pour le prparer, pour le nettoyer ou pour l'orner ; il prenait lui-mme le soin de m o n t r e r aux jeunes clercs comment il fallait fnire les gnuflexions et inclinations en passant devant les autels. Il rforma la musique des glises, o r d o n n a n t que tous les chantres fussent revtus d e l soutane et du surplis quand ils chanteraient au chur. Il exclut totalement les airs profanes et les instruments de musique qui sentaient la mondanit. Il attachait uue telle i m p o r tance ses ordonnances liturgiques, qu'il n ' e n dispensait jamais personne. Ce fut lui qui institua sous sa forme actuelle, ou du moins qui fit instituer Rome par son oncle, le saint P a p e Pie IV, la Congrgation des Rites, qui a rendu de si grands services l'glise entire, et par laquelle le Souverain-Pontife, premier et fidle gardien du culte divin dans l'glise, rgle, ordonne, dfend ce qui est conforme ou ce qui n'est pas conforme aux vraies traditions liturgiques. Saint Charles Borrome peut tre considr comme un modle parfait de cet esprit de religion qui doit resplendir dans toute la vie d'un Prtre et qu'il doit apporter surtout la clbration des saints mystres.

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Ce que nous venons dire de saint Charles, de saint Franois de S^les, de saint Vincent de Paul, du vnrable abb Olier, nous pourrions le dire avec autant de justice de tous les saints P r t r e s ; pour tous, la clbration de la Messe et le culte du Saint-Sacrement taient la principale affaira, le centre, le cur de leurs journes. Il faut lire les admirables dtails que rapportent sur ce point les auteurs contemporains de-la vie de saint Philippe de Nri, de la Vie de saint Ignace, de la Vie de saint Franois de Borgia. Tous joignaient u n ardent a m o u r , une ferveur plus anglique q u ' h u m a i n e , le respect le plus absolu des saintes rgles de la liturgie, et ne se permettaient jamais d'en enfreindre aucune. C'est tout simple; la saintet n'est-elle pas la perfection de l'obissance et de l'amour? Rien n'est difiant comme de voir un Prtre qui dit bien la Messe. Cela prche, cela parle D I E U plus h a u t que tous les sermons. C'est une manifestation irrsistible de la saintet de l'glise, de la sublimit du sacerdoce, de la prsence adorable de JSUS sur nos a u tels. Un de nos plus doctes vques m e rapportait u n j o u r cette parole bien nave, ifiais profondment vraie et touchante d'une pauvre femme de son diocse : Que c'est donc beau u n P r t r e qui prie bien le bon D I E U ! A h ! donnons tous et toujours ce beau spectacle, surtout quand nous sommes au pied des autels !

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PILOGUE

UN BEAU SOUVENIR LITURGIQUE

Un des plus touchants souvenirs de m a vie (qu'on me permette de terminer par l ce petit opuscule), c'est Pie IX clbrant la Messe et donnant la Communion, au grand autel papal, dans la Basilique de Saint-Pierre. C'tait la fte de Saint-Pierre; j'avais l'honneur et le bonh e u r de l'assister l'autel, c o m m e Sous-Diacre. La majestueuse beaut de son visage, si recueilli, si profondment et si simplement appliqu la prire, tait releve par de grosses larmes qui baignaient continuellement ses joues ; on tait tout attendri, tout pntre de vnration, rien qu'en le regardant. Aprs la premire de ces trois magnifiques oraisons qui prcdent immdiatement la Communion, le SaintPre regagne son trne, laissant l'autel, en adoration et agenouills en face l'un de l'autre, droite et g a u che du Saint-Sacrement, le Diacre, qui est toujours u n Cardinal, et le Sous-Diacre, qui est toujours u n Auditeur de Rote. Quand le Pape est son trne, le Sous-Diacre se lve, fait la gnuflexion, et prend, les m a i n s couvertes d'un voile de lin fin, la Patne avec la sainte Hostie; il la fait adorer au Diacre toujours agenouill; puis, tenant le Saint-Sacrement avec un trs-grand respect la h a u teur de ses yeux, il s'avance d'un pas grave vers le P a p e ,

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qui se lve et qui adore Celui dont il est le Vicaire. Le Sous-Diacre se range u n peu la gauche du Pape tourn en chur, et tenant toujours le Saint-Sacrement sur la Patne. Alors le Diacre se lve son tour, fait la gnuflexion au mileu de l'autel, prend le saint Calice, et s'avance, lui aussi, vers le Souverain-Pontife, tout seul, au milieu du plus profond silence. Le Pape et le Sous-Diacre sont debout; tous les assistants, Cardinaux, vques, Prlats sont g e n o u x : c'est incomparablement majestueux. Aprs avoir ador un instant le prcieux Sang, et aprs que le Diacre, tenant le Calice, s'est rang la droite du Pape, en chur, en face du Sous-Diacre, le Saint-Pre rcite demi-voix les deux oraisons de la Communion ; puis le Sous-Diacre se place devant lui, afin qu'il puisse communier. Il prend la moiti seulement de la sainte Hostie et s'en communie. Le Diacre s'approche son tour, prsente le prcieux Sang, dont le Pape prend une partie au moyen d'un long chalumeau d'or qui reste ensuite dans le Calice, plongeant dans le reste du vin consacr. Aprs un m o m e n t solennel de recueilement, le Diacre et le Sous-Diacre remettent le Calice et la Patne aux deux vques assistants, se placent debout, ct l'un de l'autre devant le Vicaire de J S U S - C H R I S T , lequel brise en deux parties la seconde moiti de la sainte Hostie et communie en silence le Diacre d'abord, puis le SousDiacre. Aprs quoi, il leur donne tous deux le baiser de paix sur la j o u e . Oh! qu' ce m o m e n t j ' a i embrass Pie IX avec a m o u r ! C'tait Notre-Seigneur m m e qui

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m'embrassait, et que j'embrassais en lui. Je l'ai senti ses saintes larmes ont baign mon visage. Aprs quelques instants de recueillement, le CardinalDiacre a repris le Calice avec le reste du prcieux Sang et le chalumeau ; l'vque assistant m'a remis la Patne, maintenant vide ; et tous deux nous avons regagn l'autel. L le Diacre, retournant le chalumeau d'or, s'est communi lui-mme en aspirant la moiti de ce qui restait de vin consacr; puis, il m'a pass le Calice; j ' a i dpos le chalumeau sur u n e Patne d'or ; j'ai communi ce m m e Calice et pris la parcelle, c o m m e le Prtre le fait ordinairement l'autel; avec du vin, p u r d'abord, puis avec du vin et de l'eau, j ' a i purifi (selon l'expression liturgique) le chalumeau et le Calice et pris les ablutions ; et le Souverain-Pontife a termin la Messe en chantant la Post-Communion et en donnant la grande bndiction finale..

J'offre de nouveau et tout spcialement ce petit trait la pit des lves du Sanctuaire, les priant d'en profiter le mieux possible et de ne jamais laisser s'affaiblir dans leurs curs le got des choses saintes, le respect et le zle de la liturgie, et la perfection de l'obissance aux prceptes et aux directions de la sainte glise Romaine, Mre et Matresse de toutes les glises. Ces explications du Saint-Sacrifice serviront galement, je l'espre, mes vnrs frres du j e u n e clerg. Je prie Notre-Seigneur de bnir m o n travail, ainsi que tous m e s chers lecteurs.

HOMMAGE
AUX JEUNES

N. T.-S. P. le Pape Pic IX, aux, pieds duquel j'avais dpos un des -premiers exemplaires de 'cet opuscule, a daign l'agrer et m'a fait rpondre, par son Secrtaire des Lettres Latines, Son Excellence Rovrendissime Monseigneur Nocella, quelques paroles de fli citation. Voici la partie de cette lettre qui concern l'Hommage aux jeunes
atfioliques-libraux :

... Devant les incessants tmoignages du zle qui vous distingue dans la dfense de la vrit et de la Religion, Notre Trs-Saint Seigneur le Pape P I E IX a pens qu'il y avait lieu de vous envoyer une fois dplus ses flicitations. Sa Saintet en effet, a reu votre opuscule intitul : Hommage aux jeunes catholiques-libraux; et le Saint Pre a vu par votre lettre que, dans ce.nouvel crit, mettant sous les yeux de vos lecteurs les Lettres Apostoliques, crites par Sa Saintet pour prmunir les fidles contre les principes catholiques-libraux et contre leurs fauteurs, vous vous tes soigneusement appliqu donner sur ce sujet aux jeunes gens de prcieux avis, capables de les prserver fort heureusement de ce mal perfide. c Le Trs-Saint Pre a grandement lou votre zle cet gard. En < attendant qu'Elle puisse lire et goter votre travail, Sa Saintet est pert

Cum egregius tuus zelus erga causam veritats et Religionis constantibus experimentis eniteat, novis etiam apud te suae gratulationis significationibus Sanctissimus Dominus Pius IX locumesse putavit. Excepit enim opusculum a te elucubratum sub titulo Hommage aux jeunes catholiques-libraux agnovitque ex tuis lit teris, te in hoc scripto, propositis epistolis, quas Sanctitas Sua ad Fidles prsemuniendos contra catholico-liberalia principia eorumque fautores ddit, accurate studuisse, ut opportuna in hac re m o nita juventuti prberes, quo ipsa insidiosum hoc malum fliciter vitare possit. Valde, probavit Sanctissimus Pater studium hoc tuum, ac

suade que si, par d'autres excellents crits, vous avez eu dj le bonheur dfaire du bien vos concitoyens, vous avez acquis par celui-ciun nouveau mrite devant DIEU, et une fois de plus vous aurez t srieusement utile vos lecteurs.

Rome, le i" avril 1874.

dum sperat hujus tu lucubrationis lectione frai posse, persuasum babet, te qui aliis utilibus scriptis tuorum civium bono eonsuluisti, in hoc etiam novum tibi apud DEUM meritum novamque ac solidam utilitatem legentibus comparasse

Romce, le la aprilis an. 187-4.

HOMMAGE
AUX JEWEB

CATHOLIOUES-LBMUX

AUK jeunes

gens.

Mes amis, permettez-moi de vous faire h o m m a g e de ce petit crit qui n'est au fond q u ' u n appel votre foi et votre bonne foi. Il renferme des choses t r s - i m p o r tantes, et que la plupart d'entre vous ne connaissent assurment pas, ou du moins qu'ils ont parfaitement oublies. Vous avez le bonheur d'tre catholiques. Un catholique, vous le savez, c'est un enfant de l'glise de J S U S CHRIST, qui croit d'une ferme foi tout ce que D I E U lui enseigne par la bouche du Chef de l'glise, lequel ne peut se tromper, du m o m e n t qu'il parle et enseigne

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HOMMAGE

officiellement. Pour u n catholique, couter le P a p e , c'est couter J S U S - C H R I S T , c'est entendre D I E U . Or, voici que tout rcemment, au sujet d'une question qui intresse vivement tout le monde, mais plus particulirement encore la jeunesse catholique, le Pape vient de parler plusieurs reprises, de parler officiellement, de parler directement aux jeunes gens. Cette question, brlante, s'il en fut, c'est le catholicisme libral, ou, si on l'aime mieux, le libralisme catholique, c'est-dire le libralisme accept, profess par des catholiques. Et qu'en dit le P a p e ? Certes, la chose vaut la peine qu'on y fasse attention. coutez donc, mes a m i s ; coutons tous. Celui qui parle, c'est le Vicaire de D I E U , c'est le Docteur suprme de i'glise. S'il ne dfinit point encore, il enseigne, il enseigne officiellement.

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Mais avant de mettre sous vos yeux les Actes Pontificaux que je viens de dire,, laissez-moi vous rappeler une parole qui n'a pas- sans doute le m m e caractre officiel, mais dont l'importance, j'ose le dire n'est pas m o i n d r e aux yeux d'un chrtien. Je veux parler de la solennelle Allocution adresse par le Souverain-Pontife la grande "dputation des catholiques de France, au Vatican, au mois de j u i n 871.. A l'occasion du vingt-cinquime anniversaire du Pontificat de Pie IX, cette dputation venait de prsenter

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Sa Saintet ses vux et ses h o m m a g e s . Mgr Forcade, alors voque de Nevers, avait lu une adresse qui portait plus de deux millions de signatures.. Aprs avoir flicit la dputation, aprs lui avoir dit combien il avait toujours aim la France, le^Chef de l'glise a ajout : < Mes chers, enfants, il faut que mes paroles vous c disent bien ce que j ' a i dans mon cur. Ce qui afflige votre pays et l'empche de mriter les bndictions de D I E U , c^est ce mlange des principes. Je dirai le mot, et je ne le tairai pas : ce que je crains, ce ne sont pas tous ces misrables de la Commune de Paris, vrais dmons, de l'enfer qui se promnent sur la terre. Non, ce n'est pas cela; ce que je crains, c'est cette malheureuse politique, ce libralisme catholique qui est le vritable flau. Je l'ai dit plus de quarante fois ; je vous le repte, cause de l'amour que je vous porte. Oui, c'est ce jeu... Comment dit-on en franais? nous l'appelons en italien altalena... Oui, justement, ce jeu de bascule qui dtruirait la Religion. Il faut sans doute pratiquer la charit, faire ce qui est possible pour r a m e n e r ceux qui sont gars : mais pour cela il n'est pas besoin de partager leurs opinions. Voici donc dj un point bien a v r : le Vicaire de J S U S - C H R I S T , le Docteur suprme de la foi, regarde le libralisme catholique comme le vritable flau de notre sicle et plws spcialement de notre pauvre patrie. Et, notez-le, mes bien chers amis : ce n'est pas du libralisme des politiques sans religion qu'il est ici question, c'est directement et uniquement des libraux catholiques, c'est--dire de ces chrtiens, de ces bons jeunes g e n s

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HOMMAGE

qui ont la foi, qui prient, qui se confessent, qui communient, qui s'occupent de bonnes oeuvres, qui sont souvent fort gens de bien. Il s'agit du libralisme des doctrines, des livres, des journaux, des revues de tels personnages plus ou moins minents, qu'il n'est pas besoin de nommer, mais qui se sont fait auprs de vous une rputation d'esprits clairs et indpendants, que la foule applaudit et que les jeunes gens en particulier admirent et suivent comme leurs chefs de file, plus ou moins infaillibles. De grce, qu'aucun catholique, que pas un d'entre vous ne se fasse illusion ; que personne ne ferme les yeux la lumire, ni les oreilles la parole du Docteur de la vrit. Mais, direz-vous peut-tre, ce n'est l qu'une simple Allocution, une parole improvise ; cela n'a pas le caractre d'un enseignement proprement dit. Sans doute; mais, outre que cette parole solennelle du SouverainPontife a une porte sur laquelle il n'est pas besoin d'insister autrement, elle sert comme de prliminaire, comme de prface la parole officielle que le Saint-Pre a fait entendre, coup sur coup, la jeunesse catholique, plus spcialement menace par le susdit flau . Et d'abord, coutez ce que le Pape a dit du libralisme la jeunesse catholique d'Italie.

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II
B r e f d e N . T . S. P . l e P a p e P I E I X au Cercle de la j e u n e s s e catholique de Milan.

Le 6 m a r s 1873, le Trs-Saint Pre a donc de nouveau lev la voix, et cette fois le Souverain-Pntife ne se borne plus signaler le danger comme en passant et dans une simple Allocution Pontificale; c'est p a r u n Bref Apostolique ad hoc, par u n Acte officiel, qu'il fltrit le m m e libralisme catholique. Ce Bref important est adress au Cercle de SaintAmbroise, Milan, qui runit toute la jeunesse c h r tienne de cette grande ville. Le Pape insiste avec une force nouvelle sur les condamnations dj portes contre les c a t h o l i q u e s - l i b r a u x . Nous le citons en entier. Chaque parole porte coup.
A nos chers fds le prsident et les associs du Cercle de Saint-Ambroise Milan.

Pie IX, Pape. ce Chers fils, Salut et Bndiction Apostolique. Au milieu de ces temps si douloureux pour l'glise,
J
Dilcctis Filiis lanum. Prsidi et Sodalibus Circuli Sancti Ambrosii Mcdio-

P1US PP. IX.


DlLECTI FlLII SALUTEM ET APOSTOLICAM BENKMCTIONEM.

Per tristissima hc Ecclesies tempora alievat certe dolorem Nos-

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HOMMAGE

c'est assurment u n grand adoucissement Notre douleur que le zle de ces catholiques qui, voyaut les perscutions auxquelles leur religion est en butte et les prils qui menacent leurs frres, s'associent afin de professer plus ouvertement leur foi, s'appliquent avec plus d'ardeur retirer leurs frres du danger, se dvouent avec plus de zle aux uvres de misricorde et mettent leur gloire principale se montrer plus troitement rattachs Nous et plus humblement soumis a u x enseignements de cette Chaire de vrit et de ce centre de l'unit catholique. Cette attitude, en effet, est le signe auquel on reconnat d'une faon indubitable les vrais enfants de l'glise. C'est elle qui constitue cette force inexpugnable de l'unit qui seule peut s'opposer victorieusement la fureur, aux ruses et l'audace de ses ennemis. Et c'est juste. Car, quiconque considre le caractre de la guerre souleve contre l'glise, il apparatra clairement que toutes les machinations de l'ennemi visent h dtruire la constitution de l'glise et briser les liens qui unistrum catholicorum zclus, qui propr rcligionis inscclatione et proximorum periculo commoli sitnul coeuat ut aperlius propriam fidem profiteantur, impcnsius incumbunt retrahendis fralribus periculo, stucliosius se dovovent miserlcordiB operibus, ac in eo pracsertim gloriam suam ponunt, ut se Nobis addictissimos prsebeaut obsequentissimosquc documcntis hujus cathedra* veriatis a c u n i l a tis catkolicEe centri. Observantia enim lieec indubia est tesscra filiorumEccJesi; etipsa construit inexpugnabilem vimillam unitatis, quse sola retundere potest osorumillius lurorem, dolum, audaciam. Et sane : qui indolem consideret confit! adversus Ecclcsiam bclli, facile intelligit, omnes hostium machinationes co spectarc, Ut d e leant illius constitutonem et vincula frangant, qu populos Episeopis, Episcopos deviuciuut Christi Vicario; hune au tain ideo di-

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sent les peuples aux Evoques et les Evfiques au Vicaire de JSUS-CHRIST. Quant au Pape, ils l'ont dpouill de son domaine temporel afin q u e , le soumettant une puissance trangre, il ft priv de la libert qui lui est ncessaire pour gouverner la famille catholique. Et c'est pour cela qu'ils s'attaquent surtout , lui afin que, le P a s teur tant frapp, les brebis soient disperses. Cependant, et bien que les enfants du sicle soient plus habiles que les enfants de la lumire, leurs ruses et leurs violences auraient sans doute moins de succs si un grand n o m b r e p a r m i ceux qui portent le n o m de catholiques, ne leur tendaient une main amie. Oui, hlas! il y en a qui ont l'air de vouloir m a r c h e r d'accord avec nos ennemis, et s'efforcent d'tablir une alliance entre la lumire et los tnbres, un accord entre la justice et l'iniquit au moyen de ces doctrines qu'on appelle catholiques-librales, lesquelles, s'appuyant sur les principes les plus pernicieux, flattent le pouvoir laque quand il envahit les choses spirituelles, et poussent les esprits au r e s pect, ou tout au moins la tolrance des lois les plus
tione sua spoliatum fuisse, ut alien subditus potostati necessaria regendae catholiese famiiiae liberiate privaretur ; et ideo pree ceteris impeti, ut, percusso Pastore, dispergati tur oves. Scd quamquam filli sculi prudenti ores sint filiis lucis, eorum tamen fraudes et violontia minus fortasse proficcrent, nisi multi, qui calliolicomni nomine censentur, amicam eis manum porrigerenfc. Non desunt enim, qui, veluti jugum cum illis ductur, societatem nectere coaantur huer lucem et leuebras ac parlieipatiouem inter justitiam et iniquitatem per doclrinas, quas dicunt catholico-' librales, quque perniciosissimis frotre principes, laicre potestat. spiritualia invadenti blandiuntur, aniinosque in obsequium, auj. salfcem tolei^antiam iniquisimarum legutn pe-rinde inclinant, ac si scriptum non esset : Nemopoes duobus dominis servire. Hi vero peri-

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HOMMAGE

iniques, absolument comme s'il n'tait pas crit que


personne ne peut servir deux matres.

Or, ceux-ci sont plus dangereux assurment et plus funestes que des ennemis dclars, et parce qu'ils secondent leurs efforts sans tre r e m a r q u s , peut-tre m m e sans s'en douter, et parce que, se m a i n t e n a n t sur l'ext r m e limite des opinions formellement condamnes, ils se donnent une certaine apparence d'intgrit et de doctrine irrprochable, allchant les i m p r u d e n t s a m a t e u r s de conciliation et t r o m p a n t les gens honntes, lesquels se rvolteraient contre u n e e r r e u r dclare. De la sorte, ils divisent les esprits, dchirent l'unit et affaiblissent les forces qu'il faudrait runir pour les tourner toutes ensemble contre l'ennemi. Toutefois vous pourrez facilement viter leurs e m bches, si vous avez devant les yeux cet avis divin :
C'est par leurs fruits que vous les connatrez ; si vous

observez qu'ils affichent leur dpit contre tout ce qui marque une obissance p r o m p t e , entire, absolue aux dcrets et aux avertissements de ce Saint-Sige; qu'ils
culosiorcs omniuo sunt. et exiliosiores apertis hostibus, tum inobservati, et fortasse etiam nec opinantes, illorum conatibus obsecundant; tum quia intra certos improbatarum opinioniim limites consistantes, spcciem quamdam probitatis et inculpabilis doctrinae praafcmnt, qu imprudentes ailiciat conciliationis amatores et d e cipiat honestos, qui apertum adversarentur errorcm ; atque ita dissociant aniuios, unitatcm discerpunt, viresque conjuuclim opponendas adversariis infirmant. Eorum tamen insidias facile vos vitare poleritis, si pr oculis habeatis divinum monitum : Ex fructibus eorum cognosccUs eos ; si animadvcrtatis ipsos stomachari quidquid paratam, plenam, absolutamquc dcvotionem sapt placitis ac m o nitis hujus sanctae Sedis ; vix aliter de ipsa loqui quam de romana Curia; imprudentiee passim vel inopportunitatis insimulare ejus

AUX JEUNES CATHOLIQUES-LIBRAUX

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n'en parlent que ddaigneusement en l'appelant Cour romaine ; qu'ils accusent tous ses actes d'tre imprudents ou i n o p p o r t u n s ; qu'ils affectent d'appliquer le nom d'ultramontains et de jsuites aux fils de l'Eglise les plus zls et les plus obissants; enfin que, ptris d'orgueil, ils s'estiment plus sages que l'glise, qui a t faite la promesse d'une assistance divine spciale et ternelle. P o u r vous, chers fils, souvenez-vous que, sur la terre, le Pontife Romain tient la place de D I E U , et que ds lors, en tout ce qui concerne la foi, la morale et le gouvernement de l'glise, il peut dire avec le Christ :
(

Quiconque ne recueille jws

avec moi, disperse. Faites

donc consister toute votre sagesse dans une obissance absolue .et dans une libre et constante adhsion la Chaire de Pierre. Car, anims ainsi du m m e esprit de foi, vous serez tous consomms dans l'unit des m m e s sentiments et des mmes doctrines; vous affermirez cette unit qu'il faut opposer aux ennemis de l'glise ; et vous rendrez trs-agrables D I E U et trs-utiles au prochain
acta; ultramontanorum aut jesuitarum appellationem affingere studiosioribus et obsequentioribus cjus fliis; inilatosque stiperbi vento prudentiores se illa censere, cui peculiare et perenne proinissum fuit diviuum auxilium. Vos itaque, Dilecti Filii, memineritis, ad romanum quoque Pontifteem, qui divina vice fungitur in terris, pertincre quoad ea qu iidem, mores, Ecclesi regimen spectant, illud quod de seipso Christus affirmavit : Qui mecum non colligit, spariji. Sapicntiam ideirco vestram omnem constituilc in absoluto obsequio libentique et constante adhresione huic Ptri Cathcdr; namhabentes eunidem spirtum fidei, sic perfecti eritis omnes in eodem sensu et in cadem sententia, sic unitatem illam confirruabitis, qu Ecclesi hostibus est opponenda, sic charitatis opra, qu suscepistis, acceptissiraa

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les uvres de charit que vous avez entreprises, et v o u s apporterez une vritable consolation Noire me, douloureusement afflige des maux qui accable l'Eglise. A cette fin, Nous vous souhaitons l'efficacit du secours cleste et l'abondance des dons de la grce d'en haut. Et comme prsage de ces grces, comme gage de Notre bienveillance paternelle, Nous vous accordons, chers fils, du fond de Notre cur la Bndiction Apcftolique. Donn Rome, prs Saint-Pierre, le 6 m a r s de l'anne 1873, de Notre Pontificat la vingt-septime. P I E I X , Pape. Je le demande tout h o m m e de bonne foi : est-il possible de parler plus explicitement? Et comment,, aprs cela, un chrtien peut-il rester libral? Et cependant, cela n'a point suffi. Quelques mois aprs, le Souverain-Pontifo a d revenir sur le mme sujet, et poursuivre en Belgique ce malheureux libralisme, appuy, il faut bien le dire, par quantit d'crivains et personnages influents, m m e par des ecclsiastiques, m m e par des Religieux ! Ce second Bref est du 8 m a i de la m m e anne 1873.
Deo facietis et utilissima proximis, sic ai'flicto ab Ecclcsiae malis animo Nosiro verum alerctis solalium. Efiicax cleste auxilium et coposasupern grati munera vobis ad hoc adprccamur, corumque auspicem et patern Nostr bcnevolcntia pignus vobis, Dilecti Filii, Benedictionem Apostolicam peramanter impertimus. ' Datum Rora, apud S. Petrum, die G martii 1873, Pontificatus Nostri aiino vicesimo septimo. PIUS PP. IX.

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Il est adress la Fdration des Cercles catholiques de Belgique. Nous tenons le citer galement en entier et nous prions le lecteur de peser religieusement les paroles du Vicaire de JSUS-CHRIST.

III

Bref d e N . T. S. P . l e P a p e P I E I X adress la Fdration des Cercles catholiques de B e l g i q u e

A Nos chers fils le snateur de Cannaert d'Hamalc, prsident, et les membres de la Fdration des Cercles catholiques en Belgique.

P I E IX, Pape. Chers fils, Salut et Bndiction Apostolique. Pendant que la situation de l'glise devient chaque j o u r plus pnible et qu'on voit crotre l'impudence avec
Bileciis Filiis Senatori de Cannaert culorum catholicorxm in Belgio* d'Ilamale, totique Fderationi CiV-

PIUS PP. IX. Dilecti Filii, Salutem et Apostolicam Benedictionem, Quo durior quotidie ft Ecclesi conditio, quo imprudentius proculcatur ejus auctoritas, quo preeiaetius uuitati catliolic disgre-

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laquelle on foule a u x pieds son autorit, ainsi que l'opinitret avec laquelle on travaille dissoudre l'unit catholique et Nous arracher les enfants qui Nous appartiennent, Nous voyons en m m e temps, chers fils, briller d'un clat toujours croissant votre foi, votre a m o u r do la Religion et votre dvouement au Sige de saint P i e r r e . Dans le but, non-seulement de faire chouer ces efforts de l'impit, mais aussi de Nous attacher les fidles p a r des liens constamment plus troits, vous mettez en c o m m u n vos lumires, vos forces et vos ressources. Ce que Nous louons le plus dans cette religieuse entreprise, c'est que vous tes, dit-on, remplis d'aversion pour les principes catholiqtes-libraux, que vous tchez d'effacer des intelligences autant qu'il est en votre pouvoir. Ceux qui sont imbus de ces principes font profession, il est vrai, d'amour et de i*espect pour l'glise, et semblent consacrer sa dfense leurs talents et leurs t r a v a u x ; mais ils n'en travaillent pas moins pervertir son esprit et sa doctrine, et chacun d'eux, suivant la tournure particulire de son esprit, incline se mettre au
gand adlaboralur et avellendis a Nohis filiis Nostris, eo quoque luculentius fulget fides vestra, rcligionis amor, et obsequium in hanc Ptri Cathedram, Dilecti Filii, qui consilia, vires, opes vestras conjungitis, non solum ut irritos faciatis impios liosce conatus, sed ut arctiore semper vinculo Nobis obstringatis fidles. Et i n h o c q u i dem religiosissimo cpto veslro iilud maxime commondamus, quod, uti fertur, aversemini prorsus principia catholico-liberialia eaque pro viribus c mentibus eradere conemini. Qui enimiis sunt imbuti, licet amorem preeferant et observantiam in Ecclesiam, licet ei tuendss ngenium operamque impendere v i deantur, doctrinam tamen ejus et sensum pervertere nituntur, et, pro diversa animorum cujusque comparatione, inclinare in obsequium vel Csesaris, vel apertorum fais libertatisjurium, rati hanc

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service, ou de Csar, ou de ceux qui inventent des droits en faveur de la fausse libert. Ils pensent qu'il faut absolument suivre cette voie pour enlever la cause des dissensions, pour concilier avec l'vangile le progrs de la socit actuelle et pour rtablir l'ordre et la tranquillit ; comme si la lumire pouvait coexister avec les tnbres, et comme si la vrit ne cessait pas ds qu'on lui fait violence en la dtournant de sa vritable signification et en la dpouillant de la fixit inhrente sa nature. Cette insidieuse erreur est plus dangereuse qu'une inimiti ouverte, parce qu'elle se couvre du voile spcieux du zle et de la charit ; c t c ' c s t a s s u r m e n t e n v o u s efforant de la combattre et en mettant un soin assidu en loigner les simples, que vous extirperez la racine fatale des discordes et que vous travaillerez efficacem e n t produire et entretenir l'union troite des m e s . Sans doute, ce n'est pas vous qui avez besoin de ces avertissements, vous qui adhrez avec u n dvouement si absolu tous les enseignements mans de ce Sigeomnino ineundam esse rationcm ad auferendam discordiarum causais, ad conciliandum cum Evangelio prmscntis societatis progression, ad ordinem tranquillitatemque restituendam ; perinde ac si lux cum tenebris copulari valeret, et vritas natura sua non privaretur vx ac violenter inflexa nativo rigore suo exualur. Profccto si oppugnare nitamini insidiosum hune errorem eo periculosiorem aperta simultate quo speciosiore zeli carilatisque velo obducitur, et simplices ab co retrahere sedulo ourctis, funestam extirpabitis dissidiorum radicem, efficaccinquc dabitis operam c o m p i n g e n d a 3 fovend E e q u e animorum conjunctioni. Hiscc profecto rnonitis vos non indigetis, qui adeo obsequenter, et absolute adheerclis documents omnibus hujus Apostolican Sedis, a qua liberalia principia toties reprobata vidistis ', sed ipsum desi-

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Apostolique, que vous avez vu condamner k diffrentes reprises les principes libraux ; mais le dsir m m e de faciliter vos travaux et d'en rendre les fruits plus abondants Nous a pouss vous rappeler le souvenir d'un point si important. Au reste, continuez combattre le bon combat que vous avez gnreusement c o m m e n c , et efforcez-vous chaque jour de mriter de mieux en mieux de l'glise de D I E U , ayant en vue la couronne que Celui-ci vous donnera en rcompense. En a t t e n d a n t , Nous vous exprimons hautement toute Notre reconnaissance pour les services que vous rendez, et Nous souhaitons votre Association des dveloppements toujours nouveaux, avec l'abondance des bndictions clestes. Nous dsirons que le prsage de ces faveurs soit la Bndiction Apostolique, que Nous vous accordons avec beaucoup de tendresse, chers fils,comme gage de Notre bienveillance paternelle. <c Donn Rome, prs Saint-Pierre, le 8 mai 1873, en la vingt-septime anne de Notre Pontificat. c< P I E I X , Pape.
derium expditions et uberioris proventus laborum veslrorum Nos compulit ad refricandam vobis rci adeo gravis jnemoriam. Ceterum bonum ccrtamcn susceptum alacritor certare pergite, et quolidie magis benc mcreri contendiLe de Ecclcsia DEI, coronam s p e c t a n t e s a b Ipso vobis reddendam. Nos intrim ofiiciis vestris gratissimum profitemur aninium, novaquo scmper incrcmenla et copiosiora mimera cleslia adprecamur societati vestra : corum auteni auspicemesse cupimus Apostolicam Bcncdictioncm, quam paterne Nostr bencvolentias pignus vobis, Dileeti Fiiii, pcramanlcr iinpertimur. Datum Rorrue, apud S. Pctrum, die 8 maii 1873, Pontilicatus Nostri anuo vicesimo septimo. PIUS PP. IX.

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Vous le voyez, mes amis : dans ce beau Bref, si grave et tout ensemble si paternel, le Souverain-Pontife flicite les catholiques fidles, c'est--dire les catholiques tout court, et stigmatise de nouveau ceux des catholiques qui se laissent sduire soit par les prjugs de leur ducation soit par le milieu social et politique o ils dnt le malheur de vivre.

IV

Quelques semaines auparavant, le Pape avait adress aux catholiques allemands u n Bref Apostolique qui prsente un caractre dogmatique encore plus explicite, s'il se peut, que ceux qui dvoient les suivre.
Ce Bref a t envoy Y Association des catholiques alle-

mands, en date du 10 fvrier 1873, et il rpondait u n e Adresse o dominait cette pense, que dsormais les Associations catholiques ne pouvaient plus se dsintresser des questions sociales et politiques. Le p r o g r a m m e soumis au Pape tait celui-ci : La dfense de la libert et des droits de l'glise et le triomphe des principes catholiques dans la vie publique par tous les moyens moraux et lgaux, et surtout en invoquant les droits que la constitution garantit tous les citoyens . On voit dos lors l'importance de la rponse. Le Bref aux catholiques allemands est le premier de cette mmorable srie d'avertissements et d'enseignements qui devaient faire de l'anne 1 8 7 3 u n e sorte de vivante rprobation du libralisme catholique. L ' A s -

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sociation des catholiques allemands a son centre Mayence. Elle compte plusieurs centaines de mille memb^es, et a dj eu les h o n n e u r s del perscution, de la part de M. de Bismarck. Voici ce Bref.
Au prsident et tous les membres de VAssociation catholique des Allemands, Mayence.

P I E IX, Pape. Bien-aims fils, Salut et Bndiction Apostolique. a Au moment o Nous voyons avec une extrme douleur s'lever presque partout la perscution contre l'glise, Nous ressentons u n e grande joie de voir que vous, Nos fils bien-aims, loin d'tre abattus et dcourags par les assauts de l ' e n n e m i , vous en Les plutt affermis. Vous ne vous laissez pas arrter p a r les obstacles qui se dressent de toutes p a r t s ; et, bien que l'un de ceux qui, plus que tous les autres, auraient d seconder votre entreprise, vous ait refus son appui,
Dilecto filio nobili viro felici Libero barone de L prsidi, cietati germano-caikoliGse (Mogwitam). totique so-

PIUS PP. IX. Dilecti flii, Salutem et Apostolicam Benedictionem. Dum inscctationcm Ecclesia ubique ferme invalescere mrentissimi cernimus, dilecti flii, pcrjucundum fuit Nobis, vos non modo non fuisse dejectos auldcficcrc, sed ab hostili impetu veluti confirmtes, posthabitis obstaeulis undique obversis, ci licei favore careatis alicujus etiam ex iis, qui caepto vestro pr ceteris suffragar!

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Vous avez cr une Association catholique qui, s'tendant sur l'Allemagne entire, pourra opposer l'attaque de l'ennemi toutes vos forces- runies. Cependant, votre Association ne saurait en ce m o m e n t atteindre son but, qui est de dfendre la doctrine et les droits de l'glise, ainsi que le libre exercice de ces droits dans tout le domaine de la vie publique, si vous ne franchissiez pas l'troite limite des choses saintes, pour vous opposer, par tous les moyens que vous fournit la constitution, la domination de l'arbitraire et cette foule de lois injustes que l'on dirige contre l'glise. En effet, quand tous les droits de l'autorit ecclsiastique sont fouls aux pieds, quand la libert de l'exercice du saint ministre est comprime, quand on ferme la bouche au sacerdoce, si le peuple catholique, fort de son droit sacr, ne se lve tout entier pour protger sa religion, il n'y a u r a plus personne qui soit assez puissant pour* rsister efficacement, sur le terrain de la lgalit, aux adversaires de l'glise et pour la dfendre contre l'arbitraire.
deberent, societatem catholicam constituisse, qu ad universam protendatur Germaniam, et uni tas valeal opponore vires inimicorum incursui. Propositum tarnen societati vestrse prutitulum tuendi Ecclesi doctrinam, jura liberumque corm exercitium in Lotius vitm public usu assequi profecto nequiretis in prsentiarum, nisiarclos sacrarum rcrum limites prtcrgressi, per cas omnes rationes, qu -vobis a publica rei constitutione conceduntur, prpotenti quoque libito obsisteretis et iniquis legibus" passim in eamdem Ecclcsiam latis. Et sane dum jura omnia ecclesiasticse potestatis invaduntur, liber tas comprimitur exercitii sacri ministerii, sacerdotii os obstruitur ; nisi catholicus populus proprio jure fretus ad tuendani suam religionem exurgat, nemo jara erit qui juxtalcges cfficacitcr o p p u gnatoribus ejus resistere possit ipsamque vindicare ab eorum arbi-

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Cette situation par trop lamentable devrait, a elle seule, suffire pour faire vanouir ce rve dtestable, si souvent rprouv et condamn, d'aprs lequel le pouvoir civil serait la source de tout droit, et l'glise elle-mme, par consquent, soumise l'omnipotence de l'tat, Or, il n'y a pas un chrtien qui ne sache d'abord, que NotreSeigneur JSUS-CHRIST, d qui tout pouvoir a t donn au ciel et sur la terre , a transmis ce pouvoir son glise, et cela prcisment pour qu'elle enseignt tous les peuples de l'univers, sans l'autorisation et m m e m a l g r les oppositions des princes; et ensuite, qu'il a c o n d a m n , sans en excepter les rois, tous ceux qui refuseraient d'couter l'glise et d'ajouter foi ses enseignements. Aussi, avons-Nous appris avec douleur que cette e r r e u r pernicieuse n'est pas seulement dtendue aujourd'hui par les hommes trangers l'glise, mais qu'elle est m m e accepte par quelques catholiques. C'est pourquoi vous qui, au milieu de la p e r t u r b a tion gnrale, tes appels par la divine Providence dfendre l'glise et la Religion catholique et venir ainsi
trio. Teterrima certe heee rerum conditio salis esse per se deberet ad explodendum nefarium illud commontum, toties rejectum et d a m natum, quod omuisjuris fontera in laica auctoritate consti tuit, cujus propterca oinnipotentiee ipsam subjicit Ecclesiam; d u m christianis omnibus est esploratimi, Christum Dominum ipsi contulisse potestatem sibi datam in clo et in terra cique ideirco demandasse, ut doceret omnes gnies, qua late patct orbis, inconsultis piane atque ctiam obnilentibus earum principibus ; atque eos condemnasse, regbus n o n exceptis, qui ipsam audire eique credere noluissent. Quem quidem exitialem crrorem non a solis hodie propugnari heterodoxis dolentes audimus, sed a nonnullis quoque recipi e catholicis. Vositaque, qui in tanta rerum omnium perturbatone vocamini divina a providentia ad Ecclesise catkolicque religionis tutelam in

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en aide a clerg opprim, vous n'outrepassez nullement votre mission eu combattant sous sa direction dans les premiers rangs de la mle ; bien mieux, vous ne laites, en ralit, que rendre au clerg captif un service qui est un devoir filial. ce Et, dans ce combat, vous n'entrez pas en lice pour votre libert religieuse seulement et pour les droits de l'glise, mais encore pour votre patrie et pour l'humanit tout entire, lesquelles marchent fatalement la dissolution et la ruine ds qu'on leur retire la base de l'autorit divine et de la Religion. Donc, en rendant grces au Seigneur qui, par vous et par tous les autres fidles rpandus sur la terre, vient au secours de la sainte glise, son pouse, si cruellement prouve et assaillie de toutes parts, Nous prions de tout Notre cur pour votre Association; Nous lui p r o mettons les meilleures bndictions du ciel et les dons les plus prcieux do la grce, afin qu'elle ne s'carte pas de la voie droite, qu'elle ne refuse jamais l'autorit ecclsiastique l'obissance qui lui est due, qu'elle ne se laisse
auxilium oppressi Cleri, partes certe vobis crditas nonexceditis, si, eo duce in prima aciei fronte pugnetis; imo ipsi compedibus impedito debitum reapse exhibetis obsequium et filialem opem. Per banc vero puguam-non uui religiosa lihertati vostra) prospicilis, aut solis sacris juribus, sed ipsi patrias veslr, ipsi human socictati, qu, sacra auctoritate subducta et religions fondamento, necessario compellitur ad dissolutionem et exitium. Itaque dura Deo gratias agimus, qui laboranti et undique impedite Spons sua) per v o s aliosque per orbem fidles ita prospicit; socictati vostra tolo cordebene precamur, eique valida ominamur auxila clestia et c u m u lata gratis munera, ne vol a recto tramite defleclat, vel detrectet debitum ecclesiastic auctoritati obsequium, vel^acerbitale et d i u turaitate pugnse terri ta languescat. Interim vero divini favoris aus-

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pas effrayer par la violence de la lutte et qu''la longue elle ne se relche point de son zle. En attendant, c o m m e gage de la grce divine et comme tmoignage de Notre paternelle bienveillance, Nous vous accordons avec amour, vous et votre entreprise, la Bndiction Apostolique. ce Donn , Rome prs Saint-Pierre, le 1 0 fvrier 1 8 7 3 , en la vingt-septime anne de Notre Pontificat. P I E IX, Pape. Ici, le nom de libralisme catholique n'est pas p r o nonc, comme dans les autres Brefs ; mais la chose y est en plein, et la doctrine librale, accepte par quelques caUioliques, stigmatise par le Saint-Sige comme une erreur pernicieuse, n'est pas autre chose que le libralisme catholique. Nous y reviendrons tout l'heure. Pour le moment, il nous suffit de faire r e m a r q u e r le caractre universel de ce Bref Apostolique : les enseignements et les directions que le Chef de l'glise y donne aux catholiques d'Allemagne s'adressent, au m m e titre, aux catholiques du m o n d e entier. P a r t o u t o le libralisme tend ses pernicieuses influences, les vrais enfants de l'glise, non-seulement peuvent, mais doivent s'unir pour opposer au mal sous toutes ses formes u n e rsistance toute preuve.
picem ctpatcrnNoslra bcnevolcntipignus Apostolicam Bencdictioncm vobis omnibus ci cpto vestro peramanter impertimus. Datum Ronue, apud S. Pelrum, die lOfebruarii 1873, Pontificatus nosiri anno vicesimo septimo. PIUS PP. IX.

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-V. Mais voici u n document qui nous est plus spcial encore, nous autres Franais. C'est un Bref extraordinairement significatif, que le Souverain-Pontife a cru devoir adresser Orlans, en rponse l'adresse du Comit catholique qui venait de se fonder dans, cette ville, et qui protestait au Pape de sa fidlit. Il est dat du 9 juin de cette m m e anne 1873, bien qu'il n'ait t publi qu'au bout de dix mois; il traite encore du catholicisme libral. Le voici. Inutile de. dire pourquoi il prsente un intrt tout particulier, et comment, ce titre, il se r e commande l'attention la plus religieuse de mes jeunes lecteurs.

A nos chers fits, le Vicomte de Morogues, prsident, et ci tout le Conseil du Comit catholique, Orlans.
P I E IX, pape, Cher et noble fils, Salut et Bndiction Apostolique. Nous Nous rjouissons de ce que, vous aussi, vous
Dilectis film, nobili viro vieccomiti de Morogucs, prsesidi, Societatis catkolicai Aurelianensis, Aureliam. totigue consilio

PIUS PP. IX Dilccte iili, nobilis vir, Salutcm et Apostolicam Benediclionem. Gaudemus, dilecti filii, covissc et vos in societatem pugnaturos x. 24

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avez form un Comit pour combattre l'impit qui travaille au renversement de tout o r d r e ; et Nous voyons avec joie que vous avez cur de commencer vos luttes sous d'heureux auspices en demandant le secours et la bndiction de ce Sige Apostolique, qui seul a tpromise une constante victoire sur les puissances des tnbres. Mais, bien que vous ayez en effet soutenir la l u t t e contre l'impit, cependant vous avez moins redouter de ce ct, peut-tre, que de la part d'un groupe ami compos d'hommes imbus de cette doctrine quivoque, laquelle, tout on repoussant les consquences extrmes des erreurs, en retient et en nourrit obstinment le p r e mier germe, et qui, ne voulant pas embrasser la vrit tout entire, n'osant pas non plus la rejeter tout e n t i r e , s'efforce d'interprter les enseignements d e V g l i s e d e manire les faire concorder peu prs avec ses p r o p r e s sentiments. Car, aujourd'hui encore, il en est qui adhrent aux vrits rcemment dfinies par u n pur effort de volont,
cum impiotate inoliente cujusvis ordinis subversionem ; et laeti videmus fausta suscipiendi certaminis auspicia vos qurero in ope ac benedictione hujus Sanct Sedis, cui soli promissa fuit perpetua de potestatibus tenebrarum Victoria. Veruni ctsilucta vobis ineunda sit reapse cum impietate, tamen levi us fortasse discrimen ab ea vobis imminct, quam ab amico fdere hominum ancipiti illa doctrina imbutorum, qua? dura, ab extremis errorum consectariis abhorret, prima eorum semina mordicus retinet ac fovet, ququo dum veritalein nec totam amplecti vult, nec totam audet rejicere, sic ea qu Ecclesia tradit ac docet interpretar! niti tur, ut non plane discrepent a propria sententia. Non desunt enim et hodie, qui mero voluntatis nisu veritatibus recenter definitis adhserint, vitaturi scilicet scliismatis notam

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et cela pour viter l'accusation de schisme et pour abuser leur propre conscience; mais ils n'ont nullement

dpos cette hauteur qui s'lve contre la science de D I E U , ni rduit leur intelligence en captivit sous l'obissance de
JSUS-CLIRIST.

Si de telles opinions s'taient glisses secrtement dans votre esprit et y dominaient, vous n'auriez certainement point esprer cette fermet .et cette force que peut seule vous apporter une parfaite adhsion l'esprit et aux doctrines de la Chaire de Pierre; et pour cette raison, non-seulement vous ne,seriez pas en tat de soutenir utilement la lutte que vous entreprenez, mais vous causeriez peut-tre un plus grand dommage la cause que vous voulez dfendre. Soyez donc en garde contre cet ennemi cach; r e poussez ses dangereuses suggestions ; et, vous appuyant sur la pierre immuable tablie par J S U S - C H R I S T , pleins de dfrence pour votre illustre Pasteur, marchez vaillamment contre les ennemis de toute autorit divine et humaine. D I E U soutiendra vos forces et vous donnera la
ipsamque suam decepturi conscientiam ; at minime deposuerint a l titudinem extollentcmse ad versas scientiam DEI, nec in captivitatem redcgcriutinfcellcctum in obsequium Christi. Si la ton ter hujusmodi opiniones menti vostrau subreperint ejusque polirontur, speranda certe vobis non esset illa firmitas et virtus, quee a perfocta dun taxt adhsione spiritui et doctrinis Jiujus Pc tri cathedra in vos derivari potest; atquc ideirco proposilum pnclium non solum utiliter gerere nequirctis, sed graviora fortasse de tri ment.a induceretis in causam quam tuendam suscepistis. Cavete itaque a latente hoc hoste perniciosasque ejus suppetias rejicite, ac immobili Pctrae a Christo constilutaj insistentes o b s c qucnlesque illustris Pastoris vestri nutui, alacriter incurrite in divjine atque humaine auc-toritalis 0*01 es. DE us vobis vires ac victo-

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victoire; ce que Nous vous souhaitons de tout Notre cur. En attendant, comme gage de la faveur cleste, et en tmoignage de Notre paternelle bienveillance, Nous vous accordons avec amour, bien-aims fils, la Bndiction Apostolique. Donn Rome, prs Saint-Pierre, le y j u i n 1873, vingt-septime anne de Notre Pontificat. P I E IX, P a p e . Ici encore, si le nom aux yeux, et je serais nettes se servirait u n verrait pas son parti et dsigns, pour ne pas d'Orlans. n'est pas prononc, la chose saute curieux de savoir de quelles lujeune catholique-libral qui ne les chefs de son parti directement dire photographis, dans le Bref

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Et ce n'est pas tout. Voyant que, dans notre France, malgr ces avertissements redoutables, beaucoup de catholiques, honntes d'ailleurs et pieux continuaient
riam concedet; quam loto corde vestris curis ominamur, dum superni favoris auspicem et palernrc Nostr henevolcntioe tesLcm, Apostolicam Bcnodictionejn vohis, dilceti filii, peramanter imperlimus. Datum Rom, apud S, Petrum, die 9 iunii, anno 1873, Pontificatus uostn anuo vicesimo septiino. P I U S PP. IX.

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a tre sympathiques aux opinions et aux publications librales, le Chef de l'glise a voulu nous parler une fois de plus, et il a saisi la^ premire occasion qui s'est prsente sa vigilance pastorale. En rponse l'Adresse que le vnrable voque de Quimperlui avait transmise au nom des m e m b r e s du Cercle catholique de sa ville episcopale, Notre Trs-Saint Pre le Pape P I E I X renouvelle, avec une nergie et une nettet qui ne laissent aucune place l'quivoque, les svres condamnations tant de fois prononces contre les catholiques-libraux. Ce cinquime Bref est dat du 28 juillet, toujours de la m m e anne 1873.

Bref d e N . T . - S . P. le P a p e P I E IX, s a Grandeur Mgr l'vque de Quimper.

P I E I X , Pape. Vnrable Frre, Salut et Bndiction Apostolique. < De m m e , vnrable Frre, que Nous voyons avec c joie se multiplier de toutes parts les Associations c a t h o liques, qui sont tout ensemble, les indices de la vigueur
Venerabili Fratri Anselmo Episcopo CorisopitensL

PIUS PP. IX. Venerabilis Frater, Salutem et Apostolicam Bcnedictionem. Sicuti, Venerabilis Frater, lti conspicimus ubique coalescere catholicas consociationes, qu et vigoris fidei indicia sunt, et aptis-

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do la foi et les instruments les plus propres la rchauffer et la dfendre, de mme c'est avec la plus grande satisfaction que Nous avons reu la lettre des associs qui, sous votre prsidence, ont tenu leur premire runion dans votre ville episcopale. Nous avons parfaitement augur de ce dbut, en voyant ces runions catholiques commencer par une protestation de pleine et h u m b l e soumission au Saint-Sige et son magistre infaillible ; car si leurs membres ne s'cartent rellement, en aucune faon, de sa doctrine ni de ses enseignements, s'ils s'appuient fermement sur ce fondement inbranlable, conduits et soutenus p a r s a force divine, ils t r a vailleront coup sr efficacement et trs-utilement la cause sacre de la Religion. Us ne seront certes pas dtourns de cette obissance par les crits et les efforts des ennemis de l'glise et de ce Sige de Pierre, puisque c'est prcisment contre eux qu'ils ont engag la lutte ; mais ils pourraient trouver une voie glissante vers Terreur dans ces opinions soi-disant librales qui sont accueillies par beaucoup de catholiques, honntes d'ailsima eidem ibvendne propugnandquc instrumenta; sieperjucunde excepimus litteras sodalium, qui in istatua episcopali urbe primum habuerunt, te moderante, suas societatis conventum. Auspicatum autem duximus hujusmodi exordium, cum viderimus, catbolicos ctus ab iis fuisse inchoatos per significationem plcn demissque observanti erga sanotam hanc Sedcm et infallibile magisterium ejus-: nam si ipsi revera a documentis cjus nullo modo deflectant firmiterquo ipsius solidilatc nitantur, divina ducti et sustontati virtutc cjusdem efficacem profocto et ulilissimam operam impendent religios rei. Ab hoc certe obsequio ipsi non abducentur a scriptis et opera insectatorum Ecclesise et bujus Petri Cathcdree, quos imo oppugnare aggrediuntur; sed hibricam errandi viam parare iispos* sent opiniones quas dicunt librales a multis recept catholicis,

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leurs et pieux, dont, par consquent, la religion et l'autorit peuvent trs facilement attirer eux les esprits et les incliner vers des opinions 4rs-pernicieuses. Avertissez donc, vnrable Frre, les membres de l'Associntion catholique que, dans les nombreuses occasions o Nous avons repris les sectateurs des opinions librales, Nous n'avons pas eu en vue ceux qui hassenU'glise et qu'il et t inutile de dsigner ; mais bien ceux que Nous venons de signaler, lesquels, conservant et entretenant le virus cach des principes libraux qu'ils ont suc avec le lait, sous prtexte qu'il n'est pas infect d'une malice manifeste et n'est pas, suivant eux,-nuisible la Religion, l'inoculent aisment aux esprits et propagent ainsi les semences de ces rvolutions dont le monde est depuis longtemps branl. Si les associs ont soin d'viter ces embches et s'appliquent diriger leurs principales forces contre cet insidieux ennemi,*ils mriteront certainement trs-bien de la Religion et de la patrie. Et ils atteindront tout 'fait ce but si, comme ils en ont pris la rsolution, ils ne se
probis cteroquin ac piis, quorum ideirco religio et auctoritas ammos ad se facillime traherc potest et in perniciosissimas inclinare sententias. Moneto itaque, Venerabilis Frater, Catholic Societatis sodales, Nos dum sope liberalium opiriionum sectatores redarguimus, non de Ecclcsiie osoribus egisse, quos supervacaneum fuisset indicarc; sed de modo designatis, qui latens liberalium principiorum virus cum lact haustum retinentes ac defendentes, ulpotc patente non fdatum malitia et religiosis rbus, uti censent, i n noxium; illud facile mentibus ingerunt, atquc ita semina propagant earum pertubationum, quibusjamdiu quatitur orbis. Insidias hasce si vitare curent sodales, et prsecipuas vires suas in insdiosuiu hune hostem converterc nitantur, optime certc merebunt de religionc et patria. Id vero omnino assequentur, si, uti decreverunt, non alio se

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HOMMAGE

laissent entraner p a r aucun autre vent de doctrine que p a r celui qui souffle de cette Chaire de vrit. Nous p r sageons leur entreprise un heureux succs, et, en attendant, comme tmoignage de la faveur divine, et comme gage de Notre particulire bienveillance, Nous accordons de tout cur la Bndiction Apostolique vous, vnrable Frre, tous les m e m b r e s de l'Association catholique et tout votre diocse. a Donn Rome, prs Saint-Pierre, le 28 juillet de Tanne 1873, de Notre Pontificat la vingt-huitime. a P I E IX, Pape. Ce Bref, et celui qui le prcde, adresss tous deux aux catholiques de France, ont un cachet tout spcial, qui rpond la maladie spciale de nos jeunes catholiqueslibraux, laquelle consiste faire du libralisme des questions de personnes bien plutt que des questions de doctrines. Rien n'chappe la sollicitude du Gardien suprme de la foi, du Pre et du Docteur des chrtiens. Donc, cinq Brefs Apostoliques, cinq Actes officiels du Saint-Sige, qui, en moins de six mois, poursuivent, stigmatisent, rprouvent avec u n e nergie croissante, et
doctrine vento impelli sinant, quam ab eo qui spirat ab bac cathedra veritatis. Nosfaustum eorum proposito successum ominamur; atque intrim superni favoris auspicem et prsecipuae Nostrse benevolenti pignus Aposlolicam Benedictionem tibi, Venerabilis Frater, to tique Catholicae Societati et univers dicesi tuae peramanter impertimur. Datum Romse apud S. Petrum die 28 julii, anno 1873, Pontificatus Nostri anno vigesimo octavo. PIUS PP. IX.

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les doctrines et les agissements du catholicisme libral : Bref du 10 fvrier, aux cathpliques d'Allemagne; Bref du G m a r s , la jeunesse catholique d'Italie; Bref du 7 mai, aux Cercles catholiques de Belgique; Bref du 9 juin, au Comit catholique d'Orlans ; enfin, Bref du 28 juillet, au Cercle catholique de Quimper, ou, pour mieux dire, toute la jeunesse catholique de France. A un esprit droit, une conscience honnte, que faut-

il de plus? Qui habet aures audieudi audiat!

VII

uevant ces manifestations solennelles et rptes de la volont du Saint-Sige au sujet de la grande erreur du dix-neuvime sicle, un certain n o m b r e de catholiques belges, pleins de foi et de courage, ont rsolu de faire une guerre mort au catholicisme libral ; et, {tour la France non moins que pour la Belgique, ils ont fond Bruxelles un journal spcial, intitul, La Croix, dans le double but de combattre, sous les tendards, de saint Pierre, les blasphmes rvolutionnaires et les erreurs librales. Ayant expos leur dessein au Souverain-Pontife et dpos ses pieds les douze premiers n u m r o s de leur j o u r n a l , ces h o m m e s de foi ont eu le bonheur de recevoir de Sa Saintet un Bref, que nous rapportons ici c o m m e couronnement et confirmation de cet ensemble vritablement crasant d'Actes Apostoliques. Voici les paroles du Saint-Pre. Elles contiennent une

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HOMMAGE

dfinition prcieuse du libralisme catholique, lequel, dit le Pape, est la conciliation chimrique de la vrit avec l'erreur.

A Nos chers fils, les rdacteurs du journal intitulLa Croix, Bruxelles.


P I E IX, P a p e . a A Nos chers fils, Salut et Bndiction Apostolique. Vous faites justement r e m a r q u e r , chers fils, que le renversement de l'ordre religieux et politique est amen, .encourag et propag par l'apostasie d'un grand n o m b r e ,
T

par les transactions si frquentes aujourdliui entre la vrit e terreur et par la pusillanimit de la plupart ; vous faites voir
que, pour repousser l'invasion du dsordre,, il n ' y a pas d'autre arme employer que la force de la vrit, et qu'il faut absolument aller la chercher l o le Christ a tabli la Chaire de vrit. ce Aussi, bien que Nous n'ayons pu lire votre journal, cause des travaux dont Nous sommes accabl, c'est nanmoins pour Nous u n devoir de louer le dessein que votre lettre Nous fait connatre, et auquel Nous avons
Dilectis Filiis Seriptoribiis ephemeridis Bruxellas. cui titulus

la Croix :

PIUS PP. IX Dilectis Filiis Salutem et Apostolicain Benedictionem. Scite observatis, Dilecti Filii, religios civilisque rei subversionem excUataui esse, promoveri et propagari a uiultorum apostasia, a frequentibus Iiodie transactionibus inter veritatem et errorem ac a

AT X JEUNES CATHOLIQUES-LIBRAUX

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appris que votre journal rpond pleinement, savoir: de produire, de rpandre, de mettre en lumire, de faire pntrer dans les esprits tout ce que le Saint-Sige a enseign contre des doctrines coupables, ou contre des doc-

trines pour le moins fausses et reues en plus d'un lieu, notamment contre le libralisme catholique, qui tche de conci lier la. lumire avec les tnbres^ la vrit avec l'erreur.

Sans doute, vous avez entrepris l une lutte bien rude et bien difficile, puisque ces doctrines pernicieuses, qui ouvrent le chemin toutes les entreprises de l'impit, sont en ce m o m e n t soutenues avec violence par tous ceux qui se glorifient de favoriser le prtendu progrs de la civilisation; par tous ceux qui, faisant consister la Religion dans les actes extrieurs et n'ayant pas son vritable esprit, parlent partout et trs-haut de paix, alors qu'ils ignorent la voie de la paix, et attirent eux, par ce procd, le nombre trs-considrable des hommes que sduit

l'amour goste du repos.


Nous vous souhaitons donc, en ces luttes si graves, un secours particulirement efficace, afin d'une part que
plurimorum pusillnimitate ; nec aliam occurrerc rationem ad perturbationis impetum sistendum, quam vim veri tati s inde omnino petend, ubi Cathedram ejus ChristUs constituit. Licct itaque Nostris distenti curis lgre nequiverimus epjiemcndem vestram, commendare cogimur proposifcum a litteris vestris proditum, cui- plane responderc didicimus ipsam epbemeridom, producendi scilicet, vulgandi, illustrando inculcandi auribus qu sancta hcEC Sedes docuit ad versus doctrinas aut nefarias, aut saltcm falsas passini receptas, et nominatim contra catholcum libcralismura, qui lucem cum tenebris et veritatem cum errore conciliare conalur. Satis asperam quidem ac difficilem luctam suscepistis, cum perniciosse hujusmodi opinioncs. qu&3 viam sternunt omnibus impie-

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vous ne franchissiez jamais les limites de ce qui est vrai et juste, d'autre part afin que vous parveniez dissiper les tnbres qui offusquent les esprits. En attendant, comme prsage de la faveur divine et comme gage de Notre paternelle bienveillance, Nous vous accordons avec une grande affection la Bndiction Apostolique. Donn Rome, prs Saint-Pierre, le 2 1 j o u r de mai 1874, de Notre Pontificat l'anne vingt-huitime.
e

P I E I X , Pape. En France, les catholiques n'taient pas rests sourds non plus la voix du Chef de l'glise. Le plus intrpide adversaire du catholicisme libral avait publi, sur les agissements du parti libral et de ses plus illustres chefs, des travaux qui ont fait grand bruit (1), et il en avait fait h o m m a g e Sa Saintet. P a r la plume de son Secrtaire
tatis cptis, in preesentiarum acri ter propugnentur ab iis omnibus qui asserto civilitatis progressivi se studer gloriantur, quique rcligionem in exterioribus actis constituentes et vero cjus spiri tu destituii, paeem ubique clamant, cuoi viam pacis non cognoverint, plurimosque sic proprise-quietis amatores ad suas partes alliciunt. In ancipiti igitur hoc certamine peculiarem et validam vobis ominamur opem, tum ne unquam veri et jus ti limites pnetergrediamini, tum ut oiusas menlibus tenebras discutere possitis. Interim vero superni favoris auspicem et paterna^ Nostra?, benevolenti^, pignus Apostolicam Renedictionem Vobis, Dilecti Fili, peramanter imper timus. Datum Romcc, apud S. Petrum, die 21 mah 1S74, Pontifcatus Nostri anno viecsimo oclavo. PIUS PP. IX.
(1) Les catholiques-libraux ; Les incartades cription de la Roche-en-Brenil. librales. Suite de Vins-

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des Lettres latines, le Pape jugea opportun de fliciter hautement le courageux dfenseur de la saine doctrine, contre les fausses prtentions de ceux que Ton nomme catholiques-libraux, illorum qui catholici librales dicuntur; fausses prtentions qui, plusieurs reprises dj, ont t rprouves par le Sige Apostolique (1). Il n'y a donc plus l'ombre d'un doute sur les penses, les volonts expresses du Sige Apostolique. L catholicisme libral est rprouv par l'glise. Encore une fois, qui habct aures audiehdi audiatl

VIII

a II n'est donc plus permis en conscience d'tre catholique-libral? Non ; cela n'est plus permis. Il y a un certain n o m b r e d'annes, lorsque la question demeurait encore dans le vague, Tillusion librale, qui certains cts brillants, pouvait se concevoir. Beaucoup n'y voyaient que des i n tentions gnreuses; et comme, au fond, ils ne cherchaient que la libert de l'glise, ils ne s'occupaient gure que du ct pratique de la question, n'approfondissant point le ct doctrinal. Mais depuis, le j o u r s'est fait; l'arbre a port ses fruits; la distinction chimrique

cotre les libraux et les liberAires, c'est--dire entre les


libraux qui avaient de bonnes intentions et les libraux qui en avait de mauvaises, a t carte par le Saint(1) Lettre de Mgr Nocella M. l'abb Morel, en date du 7 octobre 1874.

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Sige; et si jadis on pouvait excuser les catholiques qui donnaient dans le libralisme, il faut reconnatre qu'aujourd'hui ils sont absolument inexcusables. Ils ne peuvent allguer que l'ignorance; excuse peu flatteuse pour des gens qui se piquent d'tre des esprits clairs, des h o m m e s d'intelligence et de progrs. Thologiquement parlant, il est certain que dans la profession ouverte ou le maintien secret des doctrines librales et dans leurs diffrentes applications pratiques, il y a matire pch grave contre l'obissance due l'enseignement du Saint-Sige. Je ne dis pas que l'on pche toujours gravement et formellement : c'est le secret de D I E U ; ce que je dis, parce que cela est hors dedoute, c'est qu'il y a l matire pch grave.

IX

Cependant, il n'y a pas eu de dfinition de foi proprement dite? C'est v r a i ; le libralisme catholique n'a pas encore t formellement dclar hrtique ; mais il a t et il demeure fltri, rprouv et condamn comme un ensemble d'opinions trs-pernicieuses, fausses, aussi dangereuses pour l'glise que pour la socit. F r a n c h e ment, de quel nom appeler un chrtien qui cela ne suffit pas? Relisez les Brefs que nous venons de citer, a Les opinions librales, dit le Souverain-Pontife, s'appuyent sur les principes les plus pernicieux(1)... Ceux qui sont
(1) Bref aux Milanais.

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imbus de ces principes s'efforcent de pervertir la doctrine et l'esprit de l'Eglise (1) . Il dnonce le virus cach des principes libraux (2) ; il flicite hautement les catholiques fidles d'tre remplis d'aversion pour les principes catholiques librahx, et il rpte avec nergie que les principes libraux ont t . condamns diverses reprises par le Sige-po'stolique (3). Aprs cela, dites si, oui ou non, le libralisme catholique n'est pas condamn, et par consquent condamnable. Qu'il soit rprouv comme hrtique, ou simplement comme une opinion fausse, errone, tmraire, menant au schisme et l'hrsie, comme une nouveaut pernicieuse, qu'importe, au point de vue pratique? Il y a d'autres pchs contre la Toi que le pch d'hrsie. Tout ce qui est mauvais en matire de doctririo, ditBossuet, n'est point pour cela formellement hrtique. L'amour de la vrit doit donner de l'loignement pour tout ce qui l'affaiblit; et je dirai avec confiance qu'on est proche d'tre hrtique, lorsque sans se mettre en peine de ce qui favorise l'hrsie, on n'vite que ce qui est " prcisment hrtique et condamn par l'glise (4). L'autorit du Saint-Sige a rcemment et nergiquem e n t confirm ce principe. Dans sa clbre Encyclique du 8 dcembre 1864, qui servit de prambule au Sylla(1) Bref aux Belges. (2) Bref de Quiuiper. (3) Bref aux Belges. (4) Dfense de la Tradition et des saints Pres. chap. XXII.)

partie, liv, l

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lm$, le Pape Pie IX a condamn ce l'audace de ceux gui, ne pouvant supporter la saine doctrine, prtendent que l'on peut, sans pcher et sans porter aucun prjudice la foi catholique, refuser d'acquiescer et d'obir aux j u gements et dcrets du Sicge-Apostolique qui regardent le bien gnral, les droits et la discipline de l'glise, sous prtexte qu'ils ne touchent point aux dogmes de la foi et de la morale (1) . Certes, s'il est une chose qui touche directement et la foi et la morale, c'est, tous ses degrs, la libert systmatique de l'erreur et du mal, c'est--dire la libert des libraux, c"est--dire le libralisme, qu'il soit ou non port par des catholiques. Au fond, le libralisme n'est pas plus catholique que le protestantisme. Si vous voulez rester libral, cessez de vous dire catholique. Le libralisme n'est qu'un rejeton du protestantisme ; c'est l'enfant naturel du fameux principe du ^ e - e x a m e n . Oui, le libralisme catholique est condamn, quoiqu'il ne le soit pas encore formellement comme hrtique. Oui, il y a incompatibilit absolue entre le catholicisme et le libralisme. Et dsormais un chrtien, tant soit peu instruit, ne peut en sret de conscience ni tre ni se dire catholique-libral.
(]) Silentio prtcrire non possumus eorum audaciam, qui sanam non sustinentes dectrinam contendunt illis Apostolicee Sedisjudiciis, et deerctis, quorum objectum ad bonum gnrale Ecciesice ejusdcmque jura, ac disciplinam spectare declaratur, dummodo fidei moruuiquc dogmaia non attingat, posse assensum et obedientiam dotrectari absque peccato, et absque ulla catholiciB profession s j ictura. (Encycl. Quanta curaj.

A 1 \ JEUNES CATHOLIQUES-LIBERAUX

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X Mais les Brefs ne sot aprs tout que des Brefs, disait tout dernirement un jeune abb fort entich de libralisme. Ce ne sont pas des Bulles dogmatiques, et co qu'ils contiennent n'est pas article de foi. Sans aucun d o u t e ; mais ce qui est article de foi , de foi rvle et dfinie (1), c'est que toute crature humaine est de droit divin soumise au Pontife Romain, sous peine de damnation ternelle . Or, du m o m e n t que le Pape parle comme Pape et enseigne officiellement, il importe peu que ce soit par u n Bref ou-par une Encyclique ou par une Bulle : ce qui importe uniquement, c'est de savoir s'il entend enseigner. Dans les cinq Brefs en question, la pense pontificale ne saurait tre douteuse, non plus que la porte magistrale que le Pape entend donner sa parole. Eu effet, ainsi que le fait remarquer le docte et lumineux vque de Poitiers, le Pontife Romain n'invoque rien moins ici que l'infaillibilit de son pouvoir doctrinal (2) . Il rclame explicitement .une pleine et humble soumission au Saint-Sige et son infaillible magistrature (3) ; et.cela, au m o m e n t m m e o il va enseigner,
(1) Par le Pape Boniface VIII, dans sa clbre Bulle dogmatique Unam sanctam dont les gallicans avaient os nier l'autorit, mais que le Concile cumnique du Vatican vient de faire sienne, en promulgunt.ct en ratifiant de nouveau toutes les Constitutions Apostoliques prcdentes. (2) uvres de Mgr Pie, vque de Poitiers', tome VII, page 570. (3) Bref de Quimper.
}

x.

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dans un simple Bref, que les opinions librales sont des


e r r e u r s , des erreurs maintes fois rprouves, dont il faut se dfier plus que de l'impit elle-mme. Encore une fois, cinq Brefs, cinq Brefs dogmatiques, se succdant de si courts intervalles, s'adressant l'Allemagne, l'Italie, la Belgique, la France, exposant des principes et donnant des directions qui r e g a r d e n t tous les enfants de l'glise : franchement, que faut-il de plus pour manifester j u s q u ' l'vidence, chez le souverain Docteur et Pasteur de l'glise, l'intention formelle d'enseigner, et d'enseigner officiellement? Ces Brefs, ajoute l'vque de Poitiers, sortent du cadre des simples Lettres prives, tant par leur destination que par leur contenu. Les destinataires ne sont pas de simples individus, mais des Associations catholiques, auxquelles il est manifeste que le Chef de l'glise entend donner une direction doctrinale. Le contenu est le dveloppement et l'application de documents antrieurs, adresss l'piscopat. Ces Brefs sont la condamnation explicite et motive du libralisme religieux, et il faut u n singulier enttement pour vouloir concilier dsormais ce systme avec l'orthodoxie catholique (1). Sans doute, il n'est-pas encore question d' articles de foi ; et personne ne dit que cette direction doctrinale , toute souveraine et infaillible qu'elle est, consti-

tue le libralisme catholique l'tat d'hrsie formelle. Nous-mme, tout l'heure, nous avons soigneusement distingu et dit le contraire. Ce que nous avons dit et ce que nous rptons ici, c'est que tout chrtien, ecclsias(1) uvres, tome VII, p. 568

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tique ou laque, est tenu de soumettre son jugement renseignement apostolique contenu dans ces Brefs, qu'il y est tenu sub gravi, et q u ' u n confesseur ne pourrait admettre aux sacrements ceux qui dclareraient ne point accorder ici l'enseignement et aux directions du Souverain-Pontife la pleine et h u m b l e soumission , intrieure et extrieure, qui est due au Saint-Sige et son magistre infaillible. Que les libraux et les demi-libraux continuent, s'ils le veulent, nous taxer d'exagration: c'est une accusation, trs-commode et fort en u s a g e ; les jansnistes connaissaient et pratiquaient cette tactique, qui vite de rpondre srieusement et de discuter le fond des q u e s tions. Mais, qu'ils le sachent bien, ce que nous disons ici, c'est la vrit; et quiconque se heurte contre la vrit, s'y brise. Il y a l une question de conscience et de salut.

XI

Mais qu'est-ce donc, dites-moi, que le libralisme catholique? En quoi consiste-t-il? Au fond, il consiste dans une fausse ide del libert'(1), ide protestante accepte p a r des catholiques. Il y a ici distinguer trois choses, souvent unies, mais parfai( l ) N e pas confondre la libert avec le libre arbitre. Dans a thse du libralisme, il n'est jamais question que de la libert extrieure, de la facult de faire sans entraves extrieures ce que Ton veut,

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tement distinctes, savoir: un sentiment, u n parti, et une doctrine. Chez les uns, le libralisme catholique est une affaire de sentiment; chez les autres, c'est une affaire de p a r t i ; chez d'autres enfin, et c'est le trs-petit n o m b r e , c'est une affaire de doctrine.

Le sentiment libral.
Pour les femmes et pour la plupart des jeunes gens, le libralisme catholique n'est qu'un s e n t i m e n t , une espce d'instinct irrflchi ; pas autre chose. C'est l'amour instinctif et, en un sens, lgitime de lalibert; mot magique, entranant, qui rpond ce qu'il y a de meilleur en nous et tout ensemble ce qu'il y a de plus mauvais, par cela m m e qu'il joint sa puissance quelque chose de vague, d'indtermin, dont le mal profite au moins autant que l e bien. La libert, en effet, ayant pour mission de rompre des liens, nous a p prcions diversement la libert, suivant que nous apprcions plus ou moins sainement ce qu'on appelle des liens. Pour le catholique, pour le serviteur de D I E U , un lien, c'est tout ce qui gne l'accomplissement du devoir, l'accomplissement de la volont de D I E U : pour le m o n dain, pour l'homme qui vit en dehors des ides de la foi, un lien, c'est tout ce qui gne ses passions et ses caprices. Cette distinction est fondamentale ici. Elle explique comment le n o m seul de libert fait vibrer tous les curs, et pourquoi le sentiment de la libert est si gnral, si irrsistible. Dans le sentiment libral, qu'il ne faut donc pas con-

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fondre avec le sentiment de la libert, il y a du bon et du mauvais ; le bon, c'est l'horreur de tout ce que Ton croit tre de la tyrannie ; c'est l'indignation trs-lgitime contre ce que l'on regarde comme des abus d'autorit et comme l'oppression de la conscience. Au fond, chez nos jeunes catholiques-libraux, il n'y a gure que cela dans leur rpulsion pour les h o m m e s et les institutions qui soutiennent nergiquement le principe d'autorit. Le mal, c'est l'esprit d'indpendance et de rvolte qui fermente dans ces jeunes ttes, et qui les rend sympathiques, sans qu'ils sachent trop pourquoi, ce q u ' o n appelle les liberts modernes, la sparation de l'glise et dp. l'tat, la libert de la presse, aux liberts parlementaires, la libert de l'hrsie et de l'erreur, et tous ces principes de tolrantisme que le Saint-Sige a condamn en 1 7 9 0 , ds leur proclamation, et qu'il a stigmatiss de nouveau, en 1832, comme une dangereuse folie, deliramcntnm ( l ) . Voil ce qu'une analyse quelque peu attentive fait dcouvrir dans le sentiment catholique - libral, qui tourne la tte de tant djeunes gens, Et de m m e que le mlange de bon vin et de poison fait un tout parfaitement empoisonn, de m m e , m a l g r le bien qui s'y trouve, le sentiment catholique-libral est u n sentiment parfaitement mauvais et dangereux. C'est u n sentiment qui conduit les jeunes gens des excs fort regrettables. Il dveloppe en eux la suffisance, la prsomption, l'orgueil; il sape dans leurs curs g n reux le respect et l'amour de l'autorit de l'glise; et
(1) Encyclique Mirarivos, de Grgoire XVI.

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Ton en voit qui, plutt que de se soumettre, s'abandonn e n t des impertinences et des colores aussi blmables que ridicules. Nanmoins, il ne faut pas prendre la chose trop au tragique. Un jeune libz^al est enchant quand ou le prend au srieux. J'ai connu un h o m m e de g r a n d sens et de beaucoup d'esprit qui disait que, a aprs tout, un jeune libral, c'est tout simplement une mauvaise tte, au service d'une dose plus ou moins sensible d'ignorance, de prsomption et de vanit. Si le portrait est un peu svre, il faut avouer qu'il ne m a n q u e pas de ressemblance. Il esi plus ou moins ressemblant suivant que,, dans le sujet, la dose de libralisme l'emporte plus ou moins sur la dose de catholicisme. Port u n certain degr, le sentiment cathoiique-libral devient du libralisme pur sang, c'est--dire de l'esprit rvolutionnaire plus ou moins dguise sous des habitudes religieuses; c'est un vritable libertinage d'esprit, plus dangereux encore que le libertinage des sens. Alors il faut le p r e n d r e trs au srieux; c'est un sentiment anticatholique, c'est un vritable manque de foi, c'est de l'orgueil et de l'insoumission ; c'est, sous le nom sduisant de libert, l ' a m o u r de la licence; et cela peut exposer l'me des prils trs-graves. J'ai connu d'excellents jeunes, gens que le sentiment libral a fini par compltement dtourner de la droite voie, et qui, malheureusement logiques, n o n moins qu'ardents et peu solidement instruits, ont donn dans tous les .carts de la libre-pense et des folies rvolutionnaires. Chez le plus grand n o m b r e cependant, l'lment ca-

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tholique domine de beaucoup l'lment libral ; et c'est ce qui fait que, malgr leur petite toquade, ils restent d e b o n s et bravos jeunes gens. Si l'un ou l'autre vient mourir dans cet tat, il en -sera quitte pour faire une station purative plus ou moins longue dans les terribles flammes du Purgatoire. Pour e n t r e r . a u ciel, il faut, en effet, que tout soit pur, l'esprit-non moins que le cur. Si les libraux sont connus en P u r g a t o i r e , ils sont radicalement inconnus au Paradis.

Le parti libral :
Le sentiment libral a engendr le parti libral, parti politique plu* encore peut-tre quo religieux, dont la marotte est ra libert,. Or, par libert, il n'entend pn? ce qu'entend l'glise de D I E U , mais une libert la faon moderne, une libert rationaliste qui anantit l'autorit, proclame l'indiffrence entre le vrai et le faux, et m n e fatalement l'anarchie et, par l'anarchie, au despotisme. Pouss par cette fantaisie et enivr de ce sentiment, .le parti libral altre tout ce qu'il touche, et introduit la division dans le c a m p catholique. Il a ses principes lui, et ils sont le contre-pied de ceux du Saint-Sige. Il a ses manires de- faire, sa politique, sa sagesse; et cette sagesse, cette politique contredisent en plein les directions fermes et sres que,-de la part de D I E U , le SouverainPontife ne cesse de donner aux gouvernements et a u x peuples. Ces hommes sont, au fond et malgr des vertus relles, de vritables sectaires; et ils reproduisent, trait p o u r

lC?

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Irait, ce que l'histoire nous apprend des anciens sectaires jansnistes et gallicans. Comme eux, ils affichent leur dpit contre tout ce qui m a r q u e une obissance pz'omptc, entire, absolue aux dcrets et aux avertissements du Saint-Sige. Ils no parlent que ddaigneusement du Sicgc-Apostoliquo, en l'appelant cour romaine. Ils accusent tous ses actes d'tre imprudents ou inopportuns. Ils affectent d'appliquer le nom d'ultramontains et de jsuites aux fils de l'glise les plus zls et les plus obissants. Enfin, ptris d'orgueil, ils s'estiment plus sages que l'glise, q u i a t faite la promesse d'une assistance divine, spciale et ternelle (1). Ce n'est pas moi qui parle ainsi, c'est le souverain Pasteur et Docteur de l'glise, qui tous, sans exception, nous devons l'obissance et de l'esprit et du cur. Le portrait qu'il trace ici des sectaires du parti libral est une vritable photographie; et en lisant chaque phrase, on ne peut s'empcher de s'crier : Comme c'est cola ! . Et notez-le bien, mes amis : ces sectaires ne sont pas le moins du monde des impies ni des ennemis dclars de l'glise ; non, ce sont des chrtiens, souvent des c h r tiens fort pratiquants, et dont la vie prive est non-seuIcment honorable mais difiante ; e n ' t o u s cas, ce sont des h o m m e s qui ont parfaitement la foi; ce sont des catholiques. C'est l prcisment qu'est le danger, et pour eux-mmes et pour les autres, comme le Saint-Pre le constate expressment. Ceux, dit-il, qui sont imbus de
(1) Bref aux Milanais.

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ces principes font profession, il est vrai, d'amour et de respect pour l'glise et semblent consacrer sa dfense leurs talepts et leurs t r a v a u x ; mais ils n'en travaillent pas moins pervertir son esprit et sa doctrine; et chacun d'eux, suivant la t o u r n u r e particulire de son esprit, incline se mettre au service, ou de Csar, ou de ceux qui inventent des droits en faveur de la fausse libert. Cette insidieuse erreur est plus dangereuse qu'une inimiti ouverte, parcequ'elle se couvre du voile spcieux du zle et de la charit (1). Aussi en sduit-elle un grand n o m b r e , principalem e n t chez les jeunes gens qui, tant fort sincres, croient que tout est bon l o ils voient du bien. Hlas ! on peut avoir mal h la tete sans avoir mal au cur. C'est le cas de nos sectaires libraux, qui joignent souvent des ides anticatholiques une puret de m u r s et des uvres de charit tout fait catholiques. C'est ce que, dans sa sollicitude paternelle, le SaintPre signale encore aux jeunes chrtiens, lorsqu'il ajoute qu' ils pourraient trouver une voie glissante vers l'erreur dans ces opinions soi-disant librales qui sont accueillies par beaucoup de catholiques, honntes d'ailleurs et pieux dont, par consquent, la religion et l'autorit peuvent trs-facilement attirer eux les esprits et les incliner vers des opinions trs-pernicieuses. Dans les n o m b r e u s e s occasions o Nous avons r e pris les sectateurs des opinions librales, continue le Trs-Saint Pre, nous n'avons pas ou en vue ceux qui
(1) Bref aux Belges.

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hassent l'glise et qu'il et t inutile de dsigner; mais bien ceux que Nous venons de signaler, lesquels, conservant et entretenant le virus cach des principes libraux qu'ils ont suc avec le lait, sous prtexte qu'il n'est pas infect d'une malice manifeste et n'est pas, suivant eux, nuisible la Religion, l'inoculent aisment aux esprits et propagent ainsi les semences de ces rvolutions dont le monde est depuis longtemps branl (1). Voil la vrit sur le parti catholique-libral. P o u r les honntes gens, c'est--dire pour la quasi-unanimit des chrtiens, il est beaucoup plus dangereux que le parti libral-rvolutionnaire. Celui-ci fait horreur, et non point l'autre : on voit du premier coup les abmes o conduit tout droit le libralisme rvolutionnaire, tandis que le libralisme catholique, envelopp qu'il est de religion, fait aisment illusion ceux qui n'y regardent pas de trs-prs. De part et d'autre, le fond est le m m e ; il n'y a gure de diffrence que clans les personnes, dans les intentions et, il faut bien le dire aussi, dans le choix des moyens. Pour le libralisme catholique c o m m e pour le libralisme rvolutionnaire, l'Arche sainte, ce sont ces fausses liberts, ces lois et ces institutions btardes, m langes de vrai et de faux, de bien et de mal, qui, depuis 1789, rgissent ou plutt touffent et la France et l'Europe ( 2 ) .
(1) Bref de Quimper. (2) Dus Tanne 1846, le P. Lacordai,re portait sur le libralisme ^ce curieux j ugemen t : Voyez 1 tat o est la France aprs cinquante ans d'essais et d'efforts pour vivre du seul sens humain. Quel pitoyable tat que celui du libralisme, et comme il trouve la mort dans sa victoire !

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Qu'on ne se fasse point illusion : le parti libral est puissant. Il rgne et gouverne, tantt sous une forme csarienne et militaire, tantt sous une forme bourgeoise, tantt sous une. forme rpublicaine, plus ou moins dmocratique, c'est--dire anarchique. Partout il veut faire de l'ordre avec du dsordre, pour rgner. On dira tout ce qu'on voudra, ses caractres saillants sont la personnalit, sous l'apparence du dvouement; l'absolutisme, sous le voile de la modration et de Tam o u r de la libert; la mdiocrit, sous le voile du talent; l'intrigue, sous le voile de l'honneur; c'est je ne sais quelle horreur instinctive de l'autorit vritable, de l'autorit lgitime, soit en religion, soit en politique. Les m e n e u r s du parti, tout catholiques qu'ils sont, savent intriguer mieux que personne, et leur conduite publique offre un singulier mlange d'honneur et de d u plicit. Ils aiment trangement les faveurs, les dcorations et les bonnes places, Pour y arriver, ils se font la courte .chelle, ils se surfont sans vergogne les uns les
Point de principes, point de cur, point de gloire, voil depuis quinze ans toute sa vie. Non qu'il n'ait eu des penses gnreuses et qu'il n'ait accompli des rformes utiles ; mais il n'a jamais voulu de l'glise pour compagne de ses desseins, et il expire, aprs cinquante ans, dans .le vide cl la platitude. Si l'Eglise n'tait pas l, nous toucherions au bas-empire, et, malgr elle, on sent partout une odeur d'eunuque. Je ne crois pas qu'une doctrine et un parti aient jamais reu de chtiment plus sanglant de la Providence. (Lettres indites du P. Lacordaire, page 176. Chez Poussielgue, l$74). Et penser que des chrtiens sincres, de vritables- catholiques se sont laiss affubler du manteau de ce libralisme, et que l'excellent P. Lacordaire lui-mme l'a pris maintes ibis pour un ornement !

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autres dans leurs journaux, dans leurs revues, et on les a appels trs-justement une socit d'admiration m u tuelle. On ne comprend gure ce qu'ils Innl do leur conscience au milieu de tout cela; car, malgr tout, ils entendent rester catholiques et bons catholiques. Le parti libral est le pont qui, depuis bientt un sicle, conduit les peuples chrtiens aux rvolutions, c'est--dire aux crimes publics les plus antichrtiens. Il mine l'autorit de l'glise, et a trouv moyen d'attirer dans ses rangs non-seulement quantit de catholiques trs-sincres, mais un certain nombre d'ecclsiastiques, dont quelques-uns haut placs. Qu'ils soient plus ou moins do bonne foi, les m e n e u r s du parti calholique-libral engagent terriblement leur conscience, et le mal qu'ils font durera longtemps.

La doctrine librale.
On l'a dit souvent et avec grande r a i s o n : ce sont les doctrines qui font les h o m m e s . Les doctrines, ou pour mieux dire, les opinions librales sont l'Ame du parti libral, etellcs sontle soutien cach dusentiment libral. En quoi consistent-elles? Il est difficile do le savoir bien n e t t e m e n t ; car les catholiques-libraux ne se hasardent pas volontiers formuler leurs principes. Le parti a des meneurs : il n'a point de docteurs. Deux fois, en France, il a essay do formuler sa doctrine ; et, les deux fois, il a t immdiatement condamn par le Saint-Sige. Ce fut d'abord un travail court, mais srieux, d'un professeur de thologie, trs-sincre dans son erreur puisqu'il Ta immdiatement rtracte. Ce fut

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ensuite un travail collectif et anonyme de quatre fortes ttes du parti catholique-libral (dont on a connu les noms) et qui'rsumait, en la dfendant de son mieux, la doctrine catholique-librale, En allant au fond des choses, et en saisissant le moins imparfaitement possible cet insaisissable Prote, voici ce que Von en peut dire : D'abord, la doctrine catholique-librale est u n systme gnral de fausse libert et de fausse charit qui, en religion comme en politique, tend amoindrir les vrits et les principes, et les remplacer par des nuances et par du sentiment, non certes par impit, mais afin de soi-disant concilier l'glise, la foi, la vrit, a u droit les sympathies des adversaires. Elle tient peu de compte des principes les plus certains ds que ces p r i n cipes sont en opposition avec l'opinion publique, c'est-dire avec les prjugs et les erreurs publiques. Elle tend toujours mettre.le fait au-dessus du droit. Des questions de principes elle fait immdiatement des questions de personnes, sacrifiant ainsi systmatiquement la vrit et le droit une affaire de sentiment, d'habilet ou d'intrt . Les catholiques-libraux se laissent tellement proccuper des personnes, qu'ils perdent de vue les p r i n cipes, lesquels sont pourtant la base de tout. De l vient que, tout en aimant sincrement le bien, ils perdent pour ainsi dire l'horreur du mal, l'horreur de l'hrsie, l'horreur des crimes politiques. Us n e conservent que l'amour des concessions aux mchonts ; pauvres dupes ! pendant qu'ils se flattent d'attirer les mchants sur leur terrain, ils glissent eux-mmes et tombent sur le t e r r a i n de l'ennemi.

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Puis, la doctrine catholique-librale, qui n'est, au fond, que la doctrine rvolutionnaire de 89, pose en principe, comme chose sinon absolument bonne, du moins meilleure, la sparation de l'Eglise et de l'tat, laquelle n'est autre chose que l'indpendance absolue de la socit civile vis--vis de la loi divine, de la religion rvle et de la sainte glise. Noire-Seigneur a envoy le Pape et les voques en leur disant : En-

<c soignez tons les peuples, el apprenez-leur observer mes lois. Je suis mm-meme avec mur, jusqu' la fui des sicles.
Les catholiques-libraux restreignent cette mission a u x intrts privs de chaque chrtien en particulier; ils dnient au Souverain-Pontife et l'piscopat le droit d'enseigner les gouvernants aussi bien que les gouverns, et de veiller ce que J S U S - C H R I S T puisse rgner sans entraves dans les institutions publiques, clans les *ois, dans la direction des socits. Enfin, la doctrine catholique-librale mconnat et altre profondment les rapports de l'autorit et de la libert, telles que D I E U les a tablies et telles que son glise est charge de les enseigner et de les maintenir. Elle est une altration profonde de la doctrine catholique sur l'autorit, au profit de- la libert ; et c'est pour cela qu'elle s'appelle librale. Suivant l'glise, l'autorit est la puissance active t a blie de D I E U pour faire respecter et excuter la loi ; suivant le catholicisme libral, l'autorit est la puissance passive qui doit couvrir d'une gale protection et la foi et l'hrsie, et la vrit et Terreur, et le bien et le mal ; pourvu que l'ordre matriel ne soit point troubl, elle ne doit point prendre parti pour le bon D I E U contre le dmon.

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Suivant l'glise, la libert est la puissance donne tous et chacun de faire- sans entraves la volont de DIEU et d'accomplir le devoir : suivant le catholicisme libral, la libert est la facult, accorde tous et chacun, de faire-le mal c o m m e le bien, pourvu que l'ordre matriel ne soit point troubl. P o u r le bon D I E U et son glise, l'autorit est la puissance qui protge le bien et le fait rgner ; pour le dmon et la Rvolution, l'autorit est la puissance qui protge le mal et le fait rgner ; pour les catholiques libraux, l'autorit est la puissance indiffrente au bien et au mal et qui les protge galement. Et de m m e pour l'glise, la libert est la puissance de faire le bien sans entraves; pour la Rvolution, c'est la puissance de faire le mal sans entraves; pour le catholicisme libral, c'est la puissance de faire indiffremment le bien ou le mal. Or, d'aprs la doctrine catholique, comme d'aprs le systme libral, cette double notion de l'autorit et de la libert doit rgler tout : la Religion, l'ordre social et politique, la lgislation, la jurisprudence, l'ducation, la famille. Aussi, et prcisment parce qu'elle s'tend tout, la doctrine catholique-librale est-elle une e r r e u r extrm e m e n t grave, dont les consquences pratiques sont incalculables. Elle touche, pour la fausser, la notion essentielle de l'autorit et de la libert, sur laquelle reposent comme sur leur base, l'ordre religieux, l'ordre civil et Tordre domestique tout entier. Il y a l les lments d'une immense hrsie ; et tout porte croire que le Saint-Sige, ou le Concile cumnique, ne tardera point frapper d'un anathme dfinitif une e r r e u r qui

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rsiste tous les avertissements, et qui ne tend rien moins qu' aider la Rvolution proprement dite dans son oeuvre de destruction universelle. Ainsi, la doctrine catholique-librale est une altration systmatique de la vrit, de la foi et du droit; elle est une altration systmatique des rapports de l'glise avec les socits civiles, et une ngation plus ou moins accentue du droit divinement confr l'glise de diriger spirituellement les gouvernements et les socits, d'inspirer les lois et les institutions publiques; elle est enfin une altration systmatique de la doctrine de l'glise sur i'autorit et la libert. Aprs cela, vous tonnerez-vous, mes bons et chers amis, d'entendre le Chef de l'glise gmir et s'indigner la vue, do ces catholiques frelats qui, sciemment ou non, font tant de mal? ce Hlas! s'crie-t-il, il y en a qui ont l'air de vouloir marcher d'accord avec nos ennemis, et s'efforcent d'tablir une alliance entre la lumire et les tnbres, u n accord entre la justice et l'iniquit, au moyen de ces doctrines qu'on appelle catholiques-librales, lesquelles, s'appuyant sur les principes les plus pernicieux, flattent le pouvoir laque quand il envahit les choses spirituelles, et poussent les esprits au respect, ou tout au moins la tolrance des lois les-plus iniques, absolument c o m m e s'il n'tait pas crit que personne ne peut servir deux

matres.
Or, ajoute le Souverain-Pontife, ceux-ci sont plus dangereux assurment et plus funestes que des ennemis dclars, et parce qu'ils secondent leurs efforts sans tre

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remarqus, peuL-lre m m e sans s'en douter, et parce que, se maintenant sur l'extrme limite des opinions formellement condamnes, ils se donnent une certaine apparence d'inlgrit et de doctrine irrprochable, allchant ainsi les imprudents amateurs de conciliation et trompant les gens honntes, lesquels se rvolteraient contre une erreur dclare. De la sorte, ils divisent les esprits, dchirent l'unit et affaiblissent les forces qu'il faudrait runir pour les tourner toutes e n s e m b l e contre l'ennemi (1). Ils inclinent se mettre au service, ou de Ccsar, ou de ceux qui inventent des droits en faveur de la fausse .libert, s'imaginant qu'il faut absolument suivre cette voie pour enlever la cause des dissensions, pour concilier avec l'vangile le progrs de la socit actuelle, et pour rtablir l'ordre et la tranquilit ; c o m m e si la lum i r e pouvait coexister avec les tnbres, et c o m m e si la vrit ne cessait pas d'tre la vrit ds qu'on lui fait violence en la dtournant de sa vritable signification et en la dpouillant ainsi de la fixit inhrente sa n a ture (2) ! ) > Ces paroles du Vicaire de D I E U devraient tre apprises p a r cur dans tous nos collges catholiques, dans tous nos Petits et Grands-Sminaires, dans tous nos Cercles d'tudiants. L'on ne conoit pas comment un jeune chrtien qui les connat et qui les comprend, peut, je ne dis pas tre libral, mais ne point concevoir pour le catholicisme-libral une honnte et invincible rpulsion.
(1) Bref aux Milanais. (2) Bref aux Belges. x.
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Telle est la rponse ncessairement complexe cette question on apparence si simple : Qu'est-ce que In libralisme catholique? Qu'est-ce que le catholicisme libral? C'est u n sentiment faux et dangereux ; c'est u n parti nombreux, actif, remuant, qui conspire de fait contre l'glise et contre la socit civile, servant sans le vouloir l'horrible cause de la Rvolution; c'est une doctrine fausse, trs-pernicieuse, grosse d'hrsies et de rvolutions. Un catholique-libral, c'est un h o m m e qui participe un degr quelconque ou ce sentiment, ou ce parti ou cette doctrine; d'autant plus malade qu'il est plus libral, d'autant moins malade qu'il est plus catholique. Le catholicisme libral, c'est le catholicisme plus ou moins frelat de libralisme et entach d'ides protestantes et rvolutionnaires. Le libralisme catholique, c'est l'hrsie et la Rvolution plus ou moins modres dans leurs formes, qui, la faveur du beau n o m de catholiques, s'insinuent jusque dans le sein de l'glise (1);
(1) Un ministre protestant de Genve, le professeur Bouvier, vient de le proclamer. Expliquant son auditoire pourquoi le catholicisme libral doit tre cl est si sympathique au protestantisme, il dit en toutes lettres : Dans notre lutte contre le catholicisme, le catholicisme librai intervient, arme la fois du prestige de l'antiquit des doctrines et de la nouveaut cle l'esprit... Le catholicisme libral peut seul l'aire l'uvre de rforme, d'dification vivante qu'il a entreprise dans le milieu o il est n. Le pur vangile, lorsqu'il est apport aux masses catholiques par des mains protestantes, est par cela mme compromis ; ou le suspecte. Le catholicisme libral, lui, a chance de trouver un meilleur accs et de pntrer un jour, plus vite et plus droit, au cur mme de la place. (l'glise libre, journal protestant de Nice, janvier 1874). Aprs cela, soyez catholique-libral, si vous en avez le courage.

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c'est le loup circulant librement dans la bergerie sous la peau de l'agneau. Est-ii tonnant que le pasteur frappe dessus coups redoubls?

XII Mais moi, je ne suis libral qu'en politique. Et en quoi donc voudriez-vous tre libral? Serait-ce en religion? Les libraux en religion, ce sont les protestants. Vous tes catholique en religion et libral en politique? Eh ! c'est prcisment l ce qu'on appelle tre catholique-libral. Un catholique-libral, c'est un catholique qui n'est pas. catholique en tout, et qui, dans les questions politiques ou sociales, se soustrait aux enseignements et a u x directions suprieures de l'glise, pour suivre ses ides propres, c'est--dire ses ides fausses; car il n'y a pas de vrit contre D I E U et son glise. L'glise, ayant reu de D I E U , comme nous l'avons dit, la mission et l'ordre d'apprendre tous les h o m m e s sans toutes choses\es volonts divines, exception- accomplir les Souverains, les h o m m e s d'tat, les dputs, les gouvernants, les magistrats et, en gnral, tous ceux qui conduisent les autres, ont pour devoir, et pour premier devoir, de conformer leurs penses et leurs volonts aux enseignements de l'glise dans l'exercice de leur a u t o rit. Sans cela, ils cessent d'tre catholiques, au moins par un ct (1).
(1) En politique, les catholiques-libraux n'ont plus de foi. Ils sont plus ou moins sceptiques, et ils ne s'en cachent pas. L'un d'entre

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La politique n'tant autre chose que IE gouvernement des socits et la direction pratique des affaires publiques, il est bien vident qu'elle doit tre avant tout cat h o l i q u e , c'est--dire conforme aux lois de D I E U et l'enseignement de son glise. Et il est galement vident que 1G premier devoir d'un catholique, qui, un titre quelconque, s'occupe de politique, est d'tre catholique en cela comme en toutes choses. Vis--vis de la souveraine volont de D I E U , serait-il par hasard permis de demeurer indiffrent ? La lumire catholique claire t o u t , pntre t o u t , comme la lumire du soleil ; et de m m e que seule la lumire du soleil fait le jour, de m m e aussi la l u m i r e de la foi (ou en d'autres termes,l'enseignement du SaintSigc) est seule capable de tirer le monde des t n b r e s , non-seulement on ce qui concerne directement la Religion, mais encore en ce qui concerne le gouvernement des peuples, la direction des socits, les droits et les d e voirs de chacun et de tous, l'ducation des enfants ; en u n mot, toutes les questions qui intressent directement ou indirectement l'ordre moral et le rgne de Notre-Seigneur JSUS-CHRIST sur nous.
e u s , personnage trs-important de ce qu'on appelle le centre droit l'Assemble nationale, rpondait ingnument une personne qui venait de lui dire : O donc conduisez-vous la pauvre France ? Si le bon DIEU ne s'en mle pas, nous sommes perdus. Tranquillisezvous : le bon DIEU ne s'occupe pas de la politique ; c'est nous, et nous seuls, qui sauverons la France. La Providence ne se m'ele pas de ces sortes d'affaires. Pourquoi mler ainsi la religion la politique? Autant d'inepties et de blasphmes; et sur dix de ces hommes d'tat qui se promettent de nous sauver, il y en a neuf, pour ne pas dire dix, qui pensent cela et qui le disent.

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Voil pourquoi, en conscience, on ne peut tre libral en politique; voil pourquoi la distinction,en apparence ingnieuse, de catholique en religion et libral en politique, n'est au fond qu'une chimre et un leurre. Et enfin, voil pourquoi, malgr le catholicisme de ce libralisme, le libralisme de ce catholicisme est, comme l'a dit et redit le Pape, une peste trs-pernicieuse (1).

XIII

Et cependant n'est-il pas souverainement i m p r u d e n t de mler ainsi tout propos la Religion la politique? Les prtres vraiment sages ne s'occupent pas de politique. Les prtres vraiment sages, comme les catholiques v r a i m e n t catholiques, mlent la Religion tout, n o n afin de tout brouiller, mais afin de faire r g n e r D I E U partout e(^ toujours. La prudence consiste faire ce qu'il faut'et ne pas faire ce qu'il ne faut pas ; et la prudence librale, qui s'imagine qu'on compromet le bon D I E U en , cherchant le faire .connatre, servir et aimer, est diam t r a l e m e n t contraire la vraie prudence, la prudence de l'glise, la prudene de JSUS-CHRIST et de son Vicaire. Relisez plutt le Bref aux catholiques allemands.
(1) Pcrniciosissimampestem. (Bref Apostolique du 15 janvier 1872, Mgr Gaumc,) Liberalismi pestis pcrniciosissima (Bref du 2G fvrier de la mme anne, aux Rdacteurs de la Correspondance de
Genve,

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Certes, vis--vis de leur redoutable et rus perscuteur, la prudence leur est ncessaire, non moins que le courage. Eli bien, voici comment le Souverain-Pontife entend les choses; voici les regles pratiques qu'il donne aux catholiques, en opposition avec les sages directions de la prudence librale. Le libralisme moderne, accept p a r quelques catholiques, prtend que la Religion ne doit point sortir de la sacristie ni franchir les limites de la pit prive. Le Pape dclare que les catholiques ne peuvent dfendre efficacement leurs droits et leurs liberts qu'en se mlant activement toutes les affaires publiques, afin de faire prdominer partout les principes et l'influence salutaires de l'glise ; dans le domaine de la vie publique comme dans celui de la vie prive, le citoyen et le chrtien ne doivent faire qu'un. Le libralisme tend toujours subordonner les droits de l'glise aux droits de l'tat, par m e s u r e de prudence et de haute sagesse. Le Pape proclame une fois de plus que le droit de l'glise est un droit absolument souverain, un droit divin, qui n'est subordonn rien ni personne ici-bas. Et il dplore l'aberration de certains catholiques (les catholiques-libraux) qui croient pouvoir faire cet gard des concessions la puissance sculire. En tout ce qui touche, directement ou indirectement, le rgne de D I E U ici-bas, toute crature h u m a i n e est soumise l'glise : empereurs, rois, princes, gouvernements, assembles, ministres, dputs, magistrats, prfets, maires, etc. ; et cela, non pas seulement comme personnes prives, mais encore et surtout comme fonctionnaires, comme personnes publiques.

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Le libralisme prtend que les Associations catholiques sont dangereuses et que, loin de servir la Religion, elles la compromettent. Le Pape, au contraire, bnit ci encourage les Associations et Comits catholiques'. A la coalition des enfants de tnbres, il dclare qu'il faut o p p o s e T l'association des enfants de lumire. Le libralisme prtend que le.clerg seul est appel a dfendre la doctrine, les droits et les liberts de l'glise. Le Pape, rptant les enseignements de son Encyclique de 1853 aux voques de France, dclare que le peuple catholique peut et doit se lever comme u n seul h o m m e pour revendiquer, par tous les moyens lgitimes, les droits sacrs de l'glise et de ses ministres ; seul, le peuple catholique tant assez fort pour rsister la lomple universelle. Lo libralisme prtend parfois encore que les laques n'ont point mission pour dfendre la Religion. Le Pape enseigne qu'en dfendant la doctrine et les droits de l'glise, les laques, loin d'outrepasser leur mission, remplissent u n devoir filial, du m o m e n t qu'ils combattent sous la direction du clerg. Et, p a r l e clerg, ce n'est pas tel ou tel vque,tels ou tels prtres qu'il faut en ten* d r e ; c'est l e Pape et l'Episcopat ; ce sont les Evques qui obissent au Pape, et les prtres qui obissent au Pape et aux vques. Voil les rgles de l a vraie p r u d e n c e ; voil les rgles de la vraie et lgitime habilet. En dehors de cela, il n'y a que les illusions de la politique h u m a i n e , qui perdent les peuples e t l e s gouvernements.

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XIV < Est-ce qu'en politique on ne peut pas s'en tenir la ( clbre formule, passe en proverbe : l'glise libre dans

rUU libre ?
Pas du lout : C'est encore l une de ces brillantes duperies dont le libralisme est la fois si prodigue et si friant. Examinons de prs, et voyons ce que recouvre cette devise en apparence si inoffensive, et m m e si chevaleresque. L'glise libre dans l'tat l i b r e ? Voyons d'abord l'tat l i b r e , afin de savoir un peu o doit fleurir l'glise libre . Avant tout, qu'est-ce que l'tat ? C'est moi , rpond Csar. C'est moi rpond la hirarchie gouvernementale, quelle qu'elle soit : impriale, royale, constitutionnelle, rpublicaine. C'est moi , hurle le peuple souverain. C'est moi , s'crie chacun des individus-souverains dont l'agrgation constitue la fameuse souverainet du peuple. Voil l'tat qui veut tre libre. Est-ce inoffensif? Est-ce chevaleresque ? L'Etat libre ? Quelle est cette libert que le patriotisme libral rve pour l'tat? L'Etat serait libre, se sentirait vraiment libre s'il n'avait plus en rien l'obligation, et par consquent le devoir de se subordonner l'glise, de cder l'autorit de l'-

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glise, d'obir l'glise, d'couter, de requrir, de pratiquer les directions de l'glise. En un mot, l'tat se sentirait et se dclarerait libre, si l'glise voulait bien consentir ne plus se dire sa mre, et lui permettre de renoncer pour toujours son titre et ses devoirs de Fils (1). Mais c'est tout simplement la socit sans D I E U , l ' a u t o r i t sans D I E U ! En d'autres termes, c'est l'omnipotence paenne de l'tat; c'est le despotisme sans frein. La belle perspective, en vrit ! L'tat libre ? Il est vrai, ce pauvre tat rencontre la loi de D I E U , rencontre l'glise chaque p a s ; partout il coudoie l'glise. Comme D I E U m m e qu'elle reprsente dans le m o n d e , l'glise environne, englobe de toutes parts l'tat, c'est--dire l'autorit h u m a i n e . En pourchassant tous les vices, en enfantant toutes les vertus, en apprenant aux peuples respecter l'autorit et lui obir en tout ce qui est juste, l'glise comble l'tat d'inapprciables bienfaits ; et, en change de ces bienfaits, l'tat, tel que le rvent les libraux, les catholiques-libraux,, doit pouvoir dire l'glise: J e suis libre, je suis affranchi de ton j o u g , de tes lois, de tes enseignem e n t s , de ton influence; dsormais je m e gouverne par ipes volonts, et non plus p a r les tiennes. Je m e dirige d'aprs mes principes, et n o n plus d'aprs les tiens. Donc, l'tat des libraux est libre dans l'glise ds qu'il n'est plus dans l'glise.Le fond de la devise commence s'claircir terriblement.
(1) Nous parlons ici des nations chrtiennes. Dans la question du catholicisme libral, il ne s'agit jamais que de celles-l. Ce sont des questions de famille. Ce point de vue, trop souvent oubli, est fort important.

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Passons maintenant l'glise libre. Qu'est-ce que l'glise? L'glise, c'est le P a p e ; c'est l'vque; c'est le P r t r e ; c'est le (idole, le peuple des fidles. a L'glise libres Quelle libert l'Etat libre de nos catholiques-libraux promet-il l'glise? Au Pape, la libell de s'arranger comme il pourra pour protger ses droits temporels et spirituels, la condition toutefois de respecter tout ce qu'il plaira l'tat libre d'appeler ses droits, ses liberts, ses lois, voire m m e ses aspirations. Toujours la mme condition, le Pape sera libre de faire ou de ne pas faire des Bulles, de dfinir ou de ne pas dfinir des dogmes, de lancer m m e des excommunications ou de n'en pas lancer; et l'tat libre j u r e r a de ne pas plus s'occuper de ces Bulles, de ces dfinitions, de ces excommunications, que si elles n'existaient p a s ; il se gardera bien d'inviter personne en tenir compte. Le Pape sera libre. A l'vque, l'tat libre promet la libert de prcher l'vangile, l'vangile tel qu'il l'entend, lui tat l i b r e ; la libert d'crire des Mandements pieux, la libert de faire ses tournes pastorales, de donner la confirmation, de consacrer et d'entretenir ses prtres, de btir ses glises, etc., le tout ses frais, et la condition tres-expresse de ne point t r o u b l e r les consciences. L'tat, l'tat libre, se gardera, comme d'un outrage la libert de l'vque, de tout ce qui serait capable d'ajouter quelque chose h l'efficacit native de la parole vanglique et du caractre piscopal. En d'autres termes, pas un sou, pas un hommage public. Les voques seront libres. Au Prtre, l'tat libre promet la libert de dire la

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Messe et de rciter l'Offioe; la libert de baptiser, de confesser, do communier, de marier, de consoler h la mort, d'enterrer tout citoyen qui voudra user de la libert de le demander. Le P r t r e vivra comme il pourra, n'offusquera en rien ni le maire ni l'instituteur, qui sont les agents de l'tat libre. L'tat ne fera rien pour entraver ces liberts du P r t r e , tant que le Prtre sera fidle ne point sortir de ses fonctions toutes spirituelles; ce dont l'tat-libre reste seul juge, bien entendu. Le Prtre sera libre, dans l'tat libre. A chaque fidle en particulier, au peuple fidle en gnral, l'tat libre promet toutes les liberts qui correspondent aux liberts du Pape, de l'vque et du P r t r e . Il sera libre de croire ou de ne pas croire aux enseignements du Pape et d'avoir ou non peur de ses excommunications. Il sera libre de se faire confirmer, libre d'obir l'vque, en tout ce qui ne contrariera point le prfet; libre de contribuer de sa bourse aux fondations des glises et peut-tre m m e des coles; il sera libre d'avoir la foi, de prier, de se confesser, d'aller la Messe, de communier, de faire bnir son enterrement par un p r t r e ; libre, bien entendu, en tout ce qui ne froissera point les trs-dlicates susceptibilits de l'tat sans D I E U , de l'tat libre (au fond, c'est la m m e chose). Et par contre, chaque citoyen de l'tat libre sera parfaitement libre de nier l'existence de D I E U , en public comme en particulier, dans les livres, dans les journaux, dans les clubs, dans les coles, partout o il voudra; il sera libre de blasphmer JSUSTCHRIST, et son glise, et son "Vicaire, et sa sainte Mre, et ses sacrements, et ses lois et ses institutions. Au milieu de tout cela, le fidle sera

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libre, l'glise sera libre'dans l'tat libre. Pour le coup, c'est clair. Mais dites-moi, mes amis, est-ce tentant ? estce bon ? est-ce chevaleresque ? Je ne vous ferai pas l'injure d'ajouter : est-ce chrtien ? est-ce c a t h o l i q u e ? , Et cependant voil ce que nous propose, comme un idal, Ftourderie ou l'aveuglement du catholicisme libral. Ce n'est pas tout, ce L'glise libre dans l'tat libre qu'est-ce dire? Est-ce que par hasard l'glise est dans l'tat? l'glise est universelle; elle embrasse l'univers entier, tous les peuples, tous les tats, aussi bien que les sicles. L'tat, au contraire, est ncessairement l i m i t ; il s'appelle la France, il s'appelle l'Angleterre, il s'appelle la Prusse, l'Allemagne, l'Autriche, la Russie, etc. Il n'y a q u ' u n e glise pour tous, comme il n'y a qu'un D I E U ; et les tats ne se comptent pas ; de plus, ils commencent, ils changent, ils disparaissent. L'glise ne peut pas plus tre dans l'tat, que le tout dans la partie. Ds lors, que signifie la clbre, la librale formule?
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Levant le masque, l'tat libre va nous rvler le fond de sa pense, Assez longtemps, dit-il, l'tat a t dans l'glise; depuis 1 7 8 9 , l'tat s'est mancip; il n'est plus dans l'glise ; c'est dsormais l'glise qui, de gr ou de force, sera dans l'tat. Elle s'arr a n g e r a comme elle p o u r r a ; mais l'tat bornera, entourera, enfermera l'glise ; l'tat sera le t u t e u r et le surveillant de l'glise. Les lois de l'tat, les principes de l'tat, les institutions de l'tat, les caprices de l'tat formeront l'infranchissable enceinte dans laquelle l'glise a u r a la libriens, se mouvoir. Que si elle s'y h e u r t e , il est entendu qu'elle s'y brisera.

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D'aprs tout cela, jugez vous-mmes, mes cliers amis jugez avec votre bon sens, avec votre foi indigne, de ce que sont, au fond, les aspirations librales, pour peu qu'on les soumette une analyse srieuse. Il n'est question que de liberts : liberts pour l'Eglise, liberts pour l'tat; et au bout du compte qu'y a-t-il? ou plutt qu'y aurait-il, si cette belle rverie venait se raliser? Il y aurait pour l'glise u n affreux esclavage, et par consquent u n e affreuse perscution, parce qu'elle ne pourrait j a m a i s sacrifier les droits qu'elle tient de D I E U m m e ; et p o u r l'tal, il y aurait le plus impie des despotismes. L ' t a t libre, l'tat du libralisme, serait l'ennemi mortel de l'glise. Et voil pourtant le dessous des cartes de cette formule clbre qui a sduit, fascin un si grand n o m b r e d'esprits distingus, de curs gnreux! gars par le libralisme, ils acclamaient prcisment le contraire de ce qu'ils aimaient ; et c'est avec ce bois p o u r r i qu'ils se sont flatts de construire l'arche qui devait infailliblement sauver le monde m o d e r n e . , Pauvres catholiques-libraux! Ce sont eux qui ont fourni aux plus perfides ennemis de l'glise les armes avec lesquelles ceux-ci nous attaquent aujourd'hui. En Italie, Rome, en Espagne, Genve, Berne, en Prusse, quelle est la prtention des tats libres , si ce n'est la

ralisation de la formule catholico-librale : l'Eglise libre

dans l'tat libre? Aprs y avoir puis les moyens m o r a u x , ils y emploient Iq, force b r u t a l e . Et dire que cela n'ouvre pas les yeux nos catholiqueslibraux de France, de Belgique, etc. ! P o u r vous, mes trs-chers amis, ne soyez point assez

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myopes pour vous laisser prendre h ces miroirs d'alouettes, aux piges de ces belles formules au moyen desquels lo dmon attire et perd les esprits imprudents. L'tat ne sera jamais libre, libre de la vraie libert, que lorsqu'il prendra pour premire rgle de respecter les volonts de D I E U , telles que les lui enseigne et les lui prsente la sainte glise. En avanant le contraire, les catholiqueslibraux ne savent ce qu'ils disent.

XV

Soit, rpliquera-t-on peut-tre. Moi, je ne suis pas de ces libraux que condamne le Saint-Pre. dire vrai, je ne vois pas mme bien ce qu'il veut dire ; et, pour m a part, je ne connais point ce genre de catholiques-libraux. Tous ceux que je connais, et qu'on veut bien appeler libraux, sont des gens parfaitement raisonnables, qui se tiennent uniquement sur le terrain de la politique, o la Religion n ' a rien faire ; ils se bornent rclamer pour le pays les liberts publiques, sans lesquelles, ils en ont l'intime conviction, il n'y a point de vraie libert pour l'glise. Illusions et belles paroles que tout cela. Si vous tes catholique et si avec cela, vous tes libral, vous tes catholique-libral ; et si vous tes catholique-libral, vous tes de ces catholiques-libraux que condamne le Chef de Pglise, lequel dit expressmnnt et diverses reprises, qu'il entend parler de vous, de vous, catholiques-lib-

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vaux pieux, cl non pas des libraux impies. Relisez les Brefs. Vous.ne voyez pas ce que veut dire le Pape ! Comment se fait-il que tout le monde le voit except vous? Vous ne connaissez pas cette espce de catholiqueslibraux dont le Pape ne cesse de rprouver les doctrines et les agissements ! Comment se fait-il que personne ne s'y m p r e n d ? Catholiques et protestants, bons et mauvais, tout le monde met immdiatement le doigt dessus, sur les personnes, sur les journaux, sur les revues, etc. Les catholiques-libraux des Brefs sont prcisment ces catholiques-libraux qui prtendent ici qu'il ne s'agit pas d'eux, qui, j u s q u ' ces derniers t e m p s , taient fiers de ce nom, et suivaient les chefs ecclsiastiques et politiques que chacun sait. On dira tout ce qu'on voudra : il n'y a pas deux espces de catholiques-libraux; il n'y en a qu'une, et,elle est mauvaise. Ils commencent m a i n t e n a n t rpudier le n o m de libraux. C'est dj quelque chose ; c'est le sens catholique qui commence dominer le non-sens libral. Mais il ne s'agit pas du nom seulement ; c'est surtout le fond qu'il faut laisser l : le fond, c'est--dire les ides fausses, le virus cach des principes libraux {l) ce ce germe des e r r e u r s qu'ils retiennent et nourrissent obstinment (2), et qui n'est autre chose que cette fausse conception, cette conception anticatholique de la notion de la libert et de la notion de t autorit, ainsi que nous l'avons r a p pel plus haut. Ce qu'il faut mettre de ct, c'est cette manire tout h u m a i n e , antisurnaturelle, anticatholique
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(1) Bref de Quimpcr. Bref d'Orlans.

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de j u g e r et les doctrines et les personnes et les c h o s e s ; c'est l'esprit de parti, c'est l'enttement, c'est, en u n mot, tout ce que nous avons signal dans ce petit opuscule. Ils se disent raisonnables ,"par opposition nous autres, catholiques tout court, qui sommes toujours, le Pape le premier, des exagrs, des ultramontains, qui perdons l'glise et la France. Raisonnables ! C'est raisonneurs qu'ils devraient dire. La vraie raison est insparable de la vraie foi, de la vraie fidlit catholique. Les catholiques-libraux n'ont que la prudence h u m a i n e leur disposition ; et c'est pour cela qu'ils perdent toutes les bonnes causes, soit religieuses, soit politiques. Comme nous l'avons dj dit, ils ont la prtention de mettre d'un ct l'glise et la Religion, et de l'autre ct la socit et la politique. Urgez u n peu le systme, et logiquement, fatalement, vous arrivez en un instant ces principes rvolutionnaires extrmes, qu'ils sont les p r e miers rprouver. Nous ne saurions trop le rpter : comme toute chose ici-bas, la politique doit tre catholique, c'est--dire conforme la loi de D I E U et soumise sa volont aussi sainte que souveraine ; et le Pape et les vques, et les prtres, et aprs eux tous les chrtiens, ont le droit et le devoir de rappeler aux gouvernements qui s'en cartent les grands principes de la politique chrtienne et de les ramener ainsi au premier de leurs devoirs. Ils se bornent, disent-ils enfin, rclamer p o u r le pays les liberts publiques, indispensables, selon eux, la vraie libert de l'glise. Eh, ce sont prcisment ces liberts publiques , idoles du libralisme, que le Saint-Sige dclare officiellement tre les ennemies m o r -

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telles et de l'glise; et de la foi, et de la socit. Ces fameuses liberts publiques , que sont-elles, en effet, sinon les liberts rvolutionnaires de 89, c'est--dire la liberL de tout i m p r i m e r , la libert de tout dire, la libert de l'hrsie et de la libr-pense, la libert des socits secrtes et des clubs, la suppression lgale de l'autorit de l'glise, aussi bien que de la vritable autorit civile? Nos libraux sont libraux, prcisment parce qu'ils rclament et acclament, c o m m e autant .de principes de vie, tous ces principes de mort. L'glise condamne,' repousse ces principes : eux, ils les admettent, et, oublieux des rgles les plus lmentaires de leur foi, ils pensent que l'glise a tort et qu'ils sont plus clairvoyants qu'elle. Leurs intentions sont bonnes : voil tout ce qu'on peut dire leur dcharge. Mais, mon D I E U ! quel mal ils font, les ecclsiastiques surtout, avec leur collection d'ides fausses. Les vraies, les seules vraies et bonnes liberts publiques sont les liberts chrtiennes. Celles-l, l'glise est la premire, ou pour mieux dire, est la seule les r clamer et combattre pour elles : c'est la libert de la vrit, c'est la libert du droit, c'est la libert de la famille et de la socit chrtiennes; c'est la libert de l'exercice lgitime de l'autorit religieuse, civile, domestique. C'est, en u n mot, la libert de tout ce qui est bon et bienfaisant.

x.

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XVI

Comment donc des h o m m e s de mrite et de savoir,, c o m m e n t de grands chrtiens, et surtout c o m m e n t des ecclsiastiques et des thologiens ont-ils pu tre catholiques-libraux ? C'est d'abord parce que les plus grands esprits sont parfaitement capables de se t r o m p e r , surtout lorsque la passion s'en mle : tmoin le grand Bossuet, avec.le gallicanisme; tmoin Fnelon, avec le quitisme. Or, le libralisme tant, p a r m i nous, la question brlante du moment, il n'est pas trange que la passion s'en soit m le et s'en mle encore. On conoit sans peine que des esprits distingus, que des curs gnreux, pris d'amour pour la libert, aient pu confondre la* vraie avec la fausse, et acclamer le libralisme, croyant acclamer la libert. Tel a t le cas du P . Lacordaire et de M, de Montalembert, dont les noms glorieux sont si souvent encore invoqus c o m m e des arguments sans rplique, en faveur du libralisme. Qui ne rend h o m m a g e et leurs intentions et leurs talents? Mais, tout en aimant, tout en h o n o r a n t les personnes, ne sacrifions jamais les principes. En tant catholiques-libraux, ils se t r o m p a i e n t ; voil tout. Et puis, remarquons-le bien, parce q u ' u n h o m m e de mrite et de vertu s'est t r o m p sur ce point, ce n'est pas, D I E U merci! une raison pour que sur le reste il perde de sa valeur. Quand un beau fruit se trouve gt p a r un

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ct, on enlve la partie gte, et on garde le reste. Ainsi faut-il faire l'gard des h o m m e s distingus, ecclsiastiques ou laques, qui se sont laiss atteindre par les erreurs librales; admirons, louons, imitons tout ce qu'ils ont de bon et de catholique ; mais rejetons avec soin ce qu'ils ont dlibrai, ce qu'ils peuvent avoir d'htrodoxe. Nous serons ainsi dans le yrai, et nous rendrons chacun ce qui lui est d. C'est prcisment en vue du danger qu'inspirent aux gens de bien les qualits, les talents et m m e les vertus prives des chefs du parti catholique-libral que le Saint-Pre a parl dans son clbre Bref au comit catholique d'Orlans. Que mes jeunes lecteurs veuillent bien s'y reporter. Le groupe a m i dont parle le Souverain-Pontife n'est autre que Ttat-major du parti catholique-librah P o u r nous, ils sont plus dangereux, peut-tre, que les impies, nous dit le P a p e : nous nous mfions naturellem e n t des impies; nous ne pensons pas nous mfier d'hommes, intelligents d'ailleurs-et p l u s o u moins pieux, qui font hautement profession de dvouement la cause de l'glise. C'est u n groupe : ils sont unis, ils ont des j o u r n a u x , des organes connus. Ce n'est qu'un g r o u p e : comme parti proprement dit, ils sont peu n o m b r e u x ; mais leur influence s'tend a u loin. C'est un groupe-amvy> : a m i et ennemi tout ensemble ; ami, en tant qu'ils sont catholiques; ennemi, en t a n t qu'ils sont libraux, c'est--dire en tant qu'ils a d m e t t e n t l'erreur, qu'ils font opposition au Saint-Sige, qu'ils divisent profondment les forces catholiques ; et le.Pape

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rpte ce qu'il a dit tant de fois dj, savoir qu' ses yeux, ce danger est le pire de tous ceux qui menacent aujourd'hui la socit catholique. Leur doctrine est ce quivoque : elle contient du vrai et du faux, du bien et du mal. Ils adoptent les principes rvolutionnaires de 1 7 8 9 , bien qu'ils aient une h o r r e u r trs-relle des consquences extrmes de ces principes. Ils font comme ce puissant dialecticien qui, dans une dissertation philosophique, disait gravement ; J'adopte le principe; mais je nie les consquences. On avait beau lui dmontrer que les consquences dcoulaient invitablement du principe; il rptait: N'importe. J'adopte le principe ; mais je nie les consquences. Nos catholiques-libraux, dit le Saint-Pre, tout en repoussant les consquences extrmes des erreurs, en retiennent et en nourrissent obstinment le p r e m i e r germe. C'est la partie gte de la belle poire. Et d'o vient leur succs auprs du grand n o m b r e ? De ce que, ne voulant pas embrasser la vrit tout entire, ils flattent, sciemment ou non, les e r r e u r s du jour et les prjugs la mode, conservant ainsi assez de fidlit pour ne pas trop faire peur aux catholiques, et assez d'indpendance pour rester sympathiques aux mondains, aux gouvernements, voire m m e aux protestants et aux libres-penseurs. Libraux, ils sont audacieux; catholiques, ils sont prudents. De l, le succs des chefs du parti auprs des esprits peu solides, c'est-dire du plus grand nombre. Ils interprtent leur faon, mais non la faon du Saint-Sige, les enseignements de l'glise, les Encycliques, le Syllabus, les Brefs Apostoliques, les dcrets

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du Concile; et, ainsi habille, la vrit catholique se trouve ressembler peu prs Terreur librale, l'err e u r qu'ils ne cessent de caresser. De l, je le rple, leurs succs auprs du grand nombre. Les chefs en sont venus ne plus m m e se douter qu'ils intervertissent compltement les rles : au lieu de faire h u m b l e m e n t concorder leurs propres sentiments avec les enseignements de l'glise, ils veulent, bon gr m a l gr, plier les enseignements de l'glise leurs ides personnelles : a Ils-s'efforcent, dit le Vicaire de J S U S - C H R I S T , d'interprter les enseignements de l'glise de manire les faire concorder peu prs avec leurs propres sentim e n t s ; ils oublient que c'est l'glise qui est infaillible, et non pas eux. Au fond de tout cela, il y a de l'orgueil et de l'obstination. Aujourd'hui encore, ajoute le Saint-Pre, aujourd'hui, c'est--dire aprs le SyHabits, aprs le Concile, aprs les avertissements ritrs du Saint-Sige, il en est qui adhrent aux vrits r c e m m e n t dfinies pour viter la note de schisme , plus que p a r vritable soumission, par la soumission du j u g e m e n t . Est-ce l l'esprit catholique? et n'est-ce pas surtout le cur que D I E U regarde ? Enfin dans ce Bref mmorable, le Pape rappelle deux reprises que la fermet de la foi repose uniquement sur l'adhsion parfaite l'esprit et aux doctrines de la Chaire de P i e r r e , parce que l seulement se trouve l'infaillibilit de ' l'enseignement. A cette obissance pleine et entire au Saint-Sige, il faut joindre sans doute la dfrence et le respect ds l'vque ; mais ce respect et cette dfrence doivent laisser intact le pre-i

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mier de tous nos devoirs, savoir la soumission au Pape, son autorit suprme, tous ses enseignements, toutes ses directions. A cette condition seulement, nous serons forts. Toujours, nous devons l'vque le respect, la dfrence, obscquentes ; mais nous ne devons le suivre qu'autant que lui-mme suit Pierre, l'unique Chef de l'glise, le seul souverain Pasteur, le seul Docteur infaillible. A cause de cela, il est dit ici : Obse-

quentes , et non pas sequentes .


Oh! mes bons amis, soyons fortement catholiques; ne nous laissons pas entraner par les sympathies ou, pour mieux dire, par les prjugs la mode. Et nous aussi, rptons l'acclamation d'obissance et d'amour qui sortit du cur et des lvres des deux cents vques runis Rome en 1867 pour les ftes du centenaire de

saint Pierre : Petrus solus loquatur ! Peirum solum sequamur !


C'est la seule rgle sre ; c'est la seule rgle infaillible.

XVII

Mais les catholiques-libraux sont dvous l'glise tout c o m m e les autres. Us aiment, "ils recherchent la vrit. N'est-on pas injuste leur gard ? Non ; on n'est pas injuste leur gard, on est juste et trs-juste. On fait la part de leurs bonnes intentions ; mais aussi on doit faire et l'on fait la part de leurs illusions,, qui sont dplorables.

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Ils s o n t dvous l'glise : oui, ruais leur manire ; cl l'glise dclare hautement que cette manire est absolument fausse et on ne peut plus dangereuse. Il faut servir "DIEU comme D I E U veut tre servi et comme l'glise nous l'enseigne. Or, pour .servir vritablement D I E U et son glise, il faut commencer par lui obir, en recevant docilement ses directions et en les suivant fidlement. Les catholiques-libraux font juste le contraire : loin de prendre le mot d'ordre de l'glise, ils veulent le lui donner, et se conduisent en consquence. Ils la voient en d a n g e r ; ils veulent la dfendre (ce qui' est fort bien) ; et pour cela ils lui prsentent des remdes de leur invention. L'glise examine ces remdes, leur dclare qu'il y a du poison dans le b r e u v a g e ; et eux, inexplicables dans leur enttement, s'obstinent a i e lui prsenter, et veulent toute force le lui faire boire. Ils l'empoisonnent, croyant la sauver. Est-ce l du vrai dvouement? ce Ils aiment, ils recherchent la vrit. Oui; mais quelle vrit? La leur, celle qu'ils se sont faite, et non point la vraie, celle de l'glise, celle de D I E U . Qu'est-ce, en effet, que la vrit? O est-elle? o faut-il la c h e r c h e r ? N'est-il pas de foi qu'elle est dans l'Eglise, sur les lvres du Chef de l'glise? N'est-il pas de foi que l'glise, que le Saint-Sige en est l'incorruptible dpositaire et l'interprte infaillible ? L est-la pierre angulaire de l'esprit h u m a i n ; l, et non point ailleurs, est le soleil de l'intelligence, de la raison prive et publique. Ce qui ennoblit, ce qui agrandit, ce- qui lve vritablement les intelligences, c'est de rechercher toujours avec une h u m b l e soumission la vrit dont

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l'glise est dpositaire, dont le Vicaire de JSUS-CHRIST est le souverain Docteur. Quoi de plus beau, quoi de plus logique, quoi de plus vraiment grand, que de voir un noble esprit, et surtout un grand chrtien interroger l'glise, s'instruire de sa pense intime sur tout ce qui touche l'ordre spirituel, moral et social, pressentir au besoin cette pense avec une sollicitude mle d'amour, s'en pntrer, se dfier des prjugs et de l'esprit propre, saisir avec avidit les moindres indices de sa doctrine, et appeler des manifestations toujours plus lumineuses et plus tendues de cette vrit si bienfaisante ? Au lieu de cela, que voyons-nous, dites-moi, dans Tcole catholique-librale? Des h o m m e s souvent distingus par les dons de l'intelligence, se passionnant pour des opinions purement humaines, essayant p a r tous les moyens de les imposer non-seulement leurs coreligionnaires, mais m m e l'glise, fermant les deux oreilles tout ce qui vient de Rome, interprtant leur faon les Actes officiels qui les condamnent, en particulier l'Encyclique et le Syllabus^ et se drobant par de misrables chappatoires aux a r g u m e n t s qui les confondent. Est-ce l chercher la vrit ? Est-ce l tre vraiment catholique, vraiment dvou l'glise? On ne peut se dfendre d'un profond sentiment de tristesse en voyant des hommes d'un talent incontestable et d'un cur gnreux employer les plus nobles dons du ciel au service d'ides personnelles que l'glise repousse e t rprouve hautement. Gnralement peu instruits des principes de la thologie et du droit ecclsiastique, qui seuls donnent avec autorit la solution de ces g r a n d s problmes, les catholi-

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ques-libraux confondent le naturel et le surnaturel. L'cole catholique-librale vogue en plein naturalisme. Elle oublie le grand fait qui domine le monde, savoir que D I E U ayant dans son amour institu Tordre surnaturel, c'est--dire l'ordre chrtien et catholique, ni les in? dividus ni les socits ne peuvent, sans manquer leur premier devoir, se refuser y entrer, ni se contenter de demeurer dans Tordre purement naturel. J S U S - C H R I S T , qui est le seul vrai D I E U , tant le Seig n e u r et le Matre de toutes choses, les socits non moins que les individus lui doivent, sous peine de forfait u r e et de rprobation, leur foi pleine et entire, leur soumission, leur a m o u r ; et comme son glise est son Envoye au milieu des nations, . travers les sicles, toute crature h u m a i n e , depuis le prince jusqu'au dernier de ses sujeLs, doit Tglise ce qu'elle doit J S U S CHRIST lui-mme, Celui qui vous coute m'coute; celui

qui vous mprise me mprise; celui qui vous reoit me reoit!


Le devoir de toute socit, comme de tout individu, est donc de se pntrer de l'esprit catholique, de se conformer dans ses lois et dans ses institutions aux principes de l'glise. Toutes les rvolutions du monde n'y font rien ; les devoirs des socits ne c h a n g e n t pas plus que les droits de JSUS-CHRIST et de son glise. C'est l ce que le Saint-Sige ne cesse de rappeler nos socits gares ; c'est l ce que le grand Pontife de notre sicle a solennellement proclam dans cette immortelle Encyclique et dans ce Syllahus mille fois bni, qui constituent une magnifique revendication du droit catholique et un admirable code de civilisation chrtienne.

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Et c'est l aussi, ajoutons-le avec douleur, ce que ne veulent pas reconnatre encore les catholiques libraux. Sciemment ou non, ils ddaignent, ils repoussent le droit catholique; qui est d'institution divine ; et, d'accord en cela avec les rvolutionnaires, ils substituent au droit divin un prtendu droit humain, qui varie suivant les caprices des temps et des peuples. Quand viendra donc le j o u r o tous les catholiques, vraiment dvous l'glise, v r a i m e n t soumis J S U S CHRIST et son Vicaire, iront chercher la vrit l o elle est, Rome, au pied de la Chaire de saint Pierre, et non point en France, ni en. Belgique, ni en Allemagne, ni en Angleterre, ni m m e en Amrique? Ce jour-l, dont nous saluons l'aurore, il n'y a u r a plus de libraux, du moins de catholiques-libraux. Alors tous les c h r tiens, tous les enfants de l'glise sans exception, ayant enfin renonc aux divisions qui les affaiblissent aujourd'hui, accepteront dans son intgrit l'enseignement du Vicaire de D I E U ; ils s'inspireront en particulier des salutaires vrits contenues dans-l'Encyclique et le Syllabus; ils feront de ces vrits la rgle non plus seulement de leur conduite prive, mais encore et surtout de leur vie publique. Alors, mais alors seulement, triomphera la cause de la vrit. Jusque-l, combattons les catholiques-libraux avec autant d'nergie que les libraux rvolutionnaires. R a p p e l o n s - n o u s que c'est le Pape qui l'a dit : En u n sens, les premiers sont plus dangereux pour nous que les seconds.

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XVIII

Mais enfin, malgr leur libralisme, les catholiqueslibraux sont catholiques; el traiter ainsi des catholiques, n'est-ce pas m a n q u e r de charit? .Un m o m e n t ! Ce n'est pas des catholiques-libraux qu'il est question ici, mais du catholicisme libral; ou, ce qui revient au m m e , ce n'est pas des catholiques en lant qu'ils sont catholiques, mais en t a n t qu'ils sont libraux. En outre, mes chers amis, si, dans nos apprciations sur cette brlante matire, nous nous prenons en flag r a n t dlit de dsaccord avec le Souverain-Pontife, r a p pelons-nous aussitt que c'est sa pense qui doit j u g e r et rformer la ntre, et non la ntre qui doit se permettre de j u g e r la sienne. L'enseignement du Chef de l'glise est la rgle vivante de la foi. Ici, comme p a r t o u t et toujours, lui d'enseigner, nous de soumetire n o t r e j u g e m e n t ; lui d j u g e r la doctrine, nous de l'accepter avec foi, avec reconnaissance. Vis--vis des catholiques-libraux, le Chef de l'glise ne blesse pas plus la charit qu'il n e Messe la vrit. Ne perdons pas de vue la belle maxime du trs-doux et trs-catholique saint Franois de Sales : C'est charit que de crier au loup quand il est entre les brebis, n ' i m porte o qu'il soit (1). Il est vrai, le bon Saint parle ici des ennemis dclars de l'glise ; mais le P a p e
(1) Introduction; liv. III, chap. XXIX.

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juge et dclare q u e , pour tre voils et envelopps de catholicisme, les libraux n'en sont que plus dangereux. Et cette occasion, l'occasion de cette pithte de peste trs-pernicieuse, qui indigne les demi-chrtiens, r s u m o n s brivement la thse catholique (1).

XIX

Rsum de la thse : le libralisme catholique est une peste trs-pernicieuse.

Le libralisme catholique est une peste trcs-pernicieuse, c'est--dire une maladie mortelle, parce q u ' i l est une erreur trs-grave contre une grande vrit r vle. Il est hrtique en son fond, puisqu'il nie sous mille formes les droits de D I E U , de son Christ et de son glise sur les socits h u m a i n e s . Il attribue aux gouvernements le droit de mettre leurs lois et leur politique en opposition avec les lois, avec les volonts de J S U S CHRIST. Nier cette souverainet sociale du Fils de DiEu, n'est-ce pas quivalemment nier sa divinit? Nier ce droit et cette mission suprieure de l'glise, n'est-ce pas nier directement sa mission divine? Le libralisme est une peste trs-pernicieuse, parce
(1) J'extrais le fond de ce rsum d'un remarquable travail publi par le savant et infatigable Pre RAMIRE, dans le Messager, janvier 1874.

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qu'il s'tend to\it, et fait pntrer partout le virus hrtique des doctrines protestantes 'et rvolutionnaires. Il commence par altrer la Religion; il poursuit son uvre dltre en philosophie, o il enfante l'ontologisme; il s'panouit dans la politique avec ses fatales illusions, avec son impuissance pour le bien ; il se rvle en tout, dans l'ducation, dans l'enseignement, dans la Jamille, dans,l'individu. Et ainsi il touche une multitude d'mes, qu'il dtriore, quand il ne les perd pas compltement. Les autres hrsies, dit un grand penseur cit p a r u n grand vque (1), les autres hrsies ont pu se circonscrire; mais le libralisme, p r e n a n t tous les n o m s de la vrit (progrs, lumire, libert, galit, fraternit, loi, civilisation, etc.), apparat chez" les peuples sous un dguisement tel que, si D I E U ne vient pas r e n verser cette grande imposture, c'est elle qui achvera la ruine de la France et de la chrtient. Le libralisme est une peste trs-pernicieuse par ses tendances, et c'est par l surtout qu'il exerce ses r a vages dans les r a n g s de la jeunesse catholique. Aucun catholique ne pense nier en thorie le droit souverain de JSUS-CHRIST et de son glise sur les socits; mais en pratique, lorsqu'ils sont atteints de libralisme, les catholiques se conduisent en vrais libraux : au lieu de dfendre, comme c'est leur devoir, le droit de JsusCIIRIST et de son glise, ils sont toujours prts le sacri(1)M. Blanc Saint-Bonnet,.dans

son beau livre de la Lgitimit^

cit par Mgr l'vque de Poitiers.

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fier, au nom de la politique, au nom des ncessits du temps, au nom de l'opinion publique, au nom des faits accomplis. On les voit revendiquer, au moins indirectement, Dour les ennemis de la foi, la libert d'attaquer l'glise, et ils mettent une sorte de gnrosit chevaleresque soutenir les prtendus droits de l'erreur et rclamer pour les ennemis de D I E U des privilges gaux ceux de ses serviteurs. Ils feront, comme h o m m e s publics, des actes qui impliquent la ngation de ce qu'ils croient comme hommes privs. De pareilles tendances, consquences logiques des principes catholiques-libraux, peuvent-elles, je le demande, se concilier avec la foi d'un vrai chrtien? Un m m e h o m m e peut-il avoir deux consciences? et ce qui est faux pour l'homme priv peut-il tre vrai pour l'homme public? Le libralisme catholique est une peste trs-pernicieuse parce qu'il affaiblit et paralyse les dfenseurs de l'glise et du droit. O rside la force de l'arme catholique? N'est-ce point dans sa foi, dans l'nergie indomptable de sa foi? Or, le libralisme est une des principales causes de l'affaiblissement de la foi parmi nous. Il branle la foi dans les mes, en les accoutumant voir l'erreur marcher de pair avec la vrit. Du m o m e n t qu'on accorde l'une et l'autre des droits gaux, on les rabaisse l'une et l'autre au r a n g de simples opinions. Le libralisme rduit la foi d'un grand n o m b r e de chrtiens un peut-tre, une probabilit h u m a i n e , une opinion plus ou moins respectable. Rien de plus c o m mun aujourd'hui, grces aux ravages du libralisme, que d'entendre des chrtiens, voire m m e des Religieux et

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des prtres, parler opinions religieuses. Elles font le pendant dos opinions politiques. Il n'est plus gure question de la vrit. Le libralisme la sacrifie systcmatiquemenl au droit (!) de la majorit, ou encore ce qu'il apnelle la charit. Il nerve le christianisme. Le libralisme est une peste trs-pernicieuse parce qu'il met la division p a r m i les catholiques et les gens de bien. L'glise repose sur l'unit, non moins que sur la vrit. Le catholicisme libral tend briser l'unit, en m m e temps qu'il sape la vrit. Il attire sous ses drapeaux multicolores une partie des catholiques, tandis que les autres restent fidles au drapeau immacul de la vrit et de l'obissance, au drapeau du Saint-Sige. De l, deux partis dans le sein de l'glise; de l, des d i visions, des troubles sans fin. Les catholiques fidles protestent, comme ils le doivent, contre les concessions faites l'erreur et l'esprit du monde. D'autre part les catholiques-libraux, qui croient sauver l'glise en .transigeant, avec ses ennemis, accusent leurs adversaires de la perdre par leurs exagrations ; ils crient l'intolrance, l'enttement, l'aveuglement. Ils osent m m e faire remonter leur blme j u s q u ' nos vques, jusqu'au Souverain-Pontife (le Syllabus et le Concile l'ont prouv), les accusant demi-voix de perdre l'glise. Que si, comme il arrive dans toute bataille, quelquesu n s , ds dfenseurs de l'orthodoxie et du Saint-Sige ne mesurent pas toujours m a t h m a t i q u e m e n t la porte de leurs coups, s'ils font un faux mouvement, surtout s'ils ont le malheur<de frapper un peu trop fort, on p o u r s u i vra cette exagration de zle chez des frres avec hien

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plus de rigueur que l'hostilit ouverte des ennemis. Et l'on verra alors cet trange et dsolant spectacle : des catholiques fervents qui, l'glise, sont runis avec leurs frres au pied du m m e autel, o ils participent au mme Pain cleste, et qui, hors de l'glise, se m o n t r e n t leur gard plus passionns, plus aigres, plus injustes, plus impitoyables qu'ils ne le sont envers les hrtiques et les athes. Combien ces scandaleuses divisions font de mal la cause de D I E U ! Et qui la responsabilit? au zle des catholiques purs? au courage des dfenseurs do la vrit? videmment non. Est-ce quelque mauvaise intention des catholiques-libraux? Pas davantage ; la plupart se t r o m pent de bonne foi. O est donc le coupable? coutez le Pape qui nous le dit hautement : le coupable, c'est le libralisme catholique. Oui, voil la peste qui, aprs avoir altr la vrit dans les esprits, se rpand au dehors pour briser l'unit des curs et des efforts. Le libralisme est une peste trs-pernicieuse , parce que, l o il rgne, il rend impossible le salut de la socit. Il atteint la vie de la socit sa racine m m e ; comme le phylloxra, qui tue la vigne par la racine. Le grand pril et le grand mal de nos socits, c'est que, dans l'ordre des choses publiques et sociales, les fidles, et trop souvent les prtres de notre gnration, ont cru que, m m e en plein christianisme, on pouvait observer la neutralit et l'abstention vis--vis de la foi chrtienne, comme si JSUS-CHRIST n'tait pas venu ou avait disparu du monde. Or quiconque professe ou pratique une pareille thorie, se condamne ne rien pou-

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voir absolument pour la gurison etle salutdela socit. Si nous n'avons pas russi chasser le mal intrieur qui nous mine, qui nous dessche, qui nous tue, c'est que, tout en ayant la foi prive, nous avons accept notre part de l'infidlit nationale; c'est que, quand J S U S CHRIST, par l'organe infaillible de son Vicaire et de son glise, a condamn une doctrine'sociale comme errone et pernicieuse, nous l'avons prconise comme ncessaire; quand il a enseign une chose, nous avons h peu prs invariablement fait le contraire. L est la cause de notre impuissance (1). Ce mal, qui n'est autre chose que le catholicisme libral , paralyse jusqu'aux bonnes u v r e s , jusqu'aux prires et aux pnitences qui s'lvent de toutes parts vers le trne de la misricorde divine, pour implorer le pardon et le salut. Comment Notre-Seigneur sauveraitil une socit rsolue se passer de lui, contredire ses enseignements, mconnatre et violer ses droits? Le secours temporel de D I E U peut-il tre lgitimement invoqu contre son propre Fils, contre son autorit et contre son empire ? Si, a u fond de nos prires et de nos plerinages, de nos jenes et de nos bonnes uvres, on retrouve toujours nos mmes obstinations ; si, tout en priant et en faisant l'aumne, nous soutenons opinitrement les m m e s systmes condamns par l'enseignement et par les dfinitions de l'glise; si nous caressons toujours les m m e s prjugs, si nous adorons toujours les mmes idoles, les fausses liberts, les mortels principes de 89, ravivs e n
(l) Mgrl'vque de Poitiers; homlie d a 3 5 novembre 1873. x.

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1 8 3 0 , glorifis en 1 8 5 2 et depuis, n o ^ prires demeureront ncessairement striles; et la sagesse, la saintet, cl la justice de D I E U lieront les mains sa misricorde. VImitation dit -ce sujet une parole profonde qui s'applique aux socits plus encore, s'il se peut, qu'aux individus: Il vaut mieux choisir d'avoir contre soi Je monde entier, que d'avoir devant soi JSUS offens. Or, dans l'tat o le libralisme a rduit notre pauvre socit moderne, c'est JSUS offens, qu'elle a devant elle, JSUS mis hors la loi. De l, ces impossibilits que personne ne sait vaincre, et contre lesquelles les h o m m e s , quels qu'ils soient, viennent s'user et se briser les u n s aprs les autres. Tant que l'on ne reviendra pas socialement, politiquement au Roi JSUS et. aux salutaires directions de son glise, on aura beau prier, on a u r a beau faire des bonnes uvres, le salut sera radicalement impossible. La main librale dtruira au fur et m e s u r e ce q u ' a u r a difi la main catholique. Comme le mulet, animal mtis, le libralisme catholique, doctrine mtis, fruit de l'esprit faux et de la fausse charit, est infcond, frapp de strilit, et, qui pis est, strilise tout ce qu'il touche. Le libralisme catholique est une peste trs-pernicieuse , parce qu'il place la base de nos institutions publiques des principes dont les consquencesextrmes, rigoureusement logiques, .aboutissent des h o r r e u r s . Le principe fondamental du libralisme p e u t s e r s u m e r

ainsi : vis--vis de la loi, l'erreur a les mmes droits que la vrit.

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JQ l sort. la libert de penser , qui peut se formuler ainsi : J ' a i le droit de penser tout ce que je veux, de croire tout ce que je veux, de nier tout ce que je veux. J'ai le droit de croire qu'il n'y a pas de D I E U , que je n'ai pas d'me, que le vol est permis, qu'il n'y a pas plus de mal tuer un h o m m e qu'un poulet. De l sort la libert de conscience : Toutes les religions ont un droit gal au respect et la protection de la loi. Mme respect, m m e protection pour l'vangile et pour l'alcoran. Mme respect pour le chrtien qui acfore JSUS-CHRIST et pour le juif qui le blasphme. Mme respect pour le catholique qui vnre la sainte Eucharistie, et pour le huguenot qui la foule aux. pieds. Mme respect pour le m a r t y r et pour son bourreau. De l sort la libert de la parole : J ' a i le droit de dire tout ce que je pense, et personne n ' a le droit de r e tenir m a parole sur les vres. J ' a i le droit au blasphme. M'empcher de louer D I E U et m'empcher de l'insulter sont, l'un comme l'autre, un attentat m a libert, et p a r consquent un c r i m e . De l sort ce la libert de la presse : Tout ce que j ' a i le droit de dire, i'ai le droit de l'imprimer et de le p u blier. Le premier apostat venu a le droit d'crire que J SUS-CHRIST n'est pas D I E U , et nul h o m m e , nul pouvoir n ' a le droit d'arrter son livre ou son j o u r n a l . De l sort a la libert d'action : J ' a i le droit de faire tout ce que je veux, et de mettre en pratique tout ce que je pense, la seule condition (encore parfaitement a r b i traire) d'tre en rgle avec la police. Assurment tous les catholiques-libraux, et non-seu-

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lement eux, mais tous les honntes gens, repoussent avec indignation ces absurdes et horribles folies ; mais ils admettent bel et bien les principes d'o elles dcoulent, et dans les bas-fonds de la socit, il ne manquera jamais de terribles logiciens qui les tirent. Enfin, le libralisme catholique est une peste, une peste trs-pernicieuse, parce que les catholiques qui en sont atteints deviennent eux-mmes, bon gr mal g r les auteurs de toutes les ruines publiques. Partout et toujours, l'histoire moderne le dmontre, ce sont les illusions et les dfaillances des gens de bien qui ont prpar les voies aux excs rvolutionnaires. Tout 89 porte dans ses flancs un 93, comme la Heur porte en elle-mme le fruit en g e r m e . Le libralisme, c'est la Rvolution en fleurs ; la dmagogie et l'anarchie sont la Rvolution dans son fruit.
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La Rvolution s'est discrdite elle-mme par les dsastres qu'elle accumule depuis un sicle; elle est convaincue de nous avoir fait autant de mensonges que de promesses ; ses adeptes les plus ardents sont les premiers la dclarer en banqueroute. Le m o m e n t serait donc venu de secouer son joug, pour revenir l'ordre chrtien. Le bon D I E U a beau aplanir les voies, prparer toutes choses : qui donc nous empche de ressusciter la vraie vie catholique, la vraie vie sociale et politique ? Qui ? Ce ne sont pas les forcens de la Comm u n e ; ce ne sont pas les ennemis dclars de la Religion et de la socit : ce sont les chrtiens ides fausses, les prtendus h o m m e s d'ordre, qui conservent et proclament les principes de cette m m e Rvolution

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dont ils combattent les violences ; ce sont les rvolutionnaires modrs, ce sont les catholiques-libraux. La Rvolution doctrinale,, le libralisme retient l'enfant prodigue qui veut reprendre -le chemin de la maison-paternelle; qui veut jeter loin de lui les haillons do la licence, pour reprendre le blanc vtement de la libert ; qui veut chapper au joug dshonorant du despotisme ou de l'anarchie, pour se remettre, paisible et confiant, sous la main paternelle de l'autorit. Et comment le libralisme le retient-il ainsi? C'est qju'il n'est'pas autre chose que la doctrine de la Rvolution ; comme la Rvolution est la pratique extrrhe, mais logique, du libralisme. Si la Rvolution n'avait pour elle que ses violences, ses triomphes ne pourraient tre
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que passagers: c'est par ses doctrines que se perptue son empire; et ce sont les fauteurs de ces doctrines, surtout quand ils sont honntes et religieux, en d'autres termes, ce sont les libraux-catholiques qui, en dpit de leurs bonnes intentions, opposent la rsurrection chrtienne de la socit une b a r r i r e infranchissable. Partout, en France comme dans toute l'Europe chrtienne, la force principale de la Rvolution rside dans l'appui que les h o m m e s d'ordre prtent ses principes, beaucoup plus q u e d a n s la rage avec laquelle les h o m mes de desordre en dduisent les consquences. Le libralisme est le poison qui tue : l'anarchie est la dcomposition qui suit la m o r t . Et combien d'hommes d'ordre sont dans ce cas! Plus de quatre-vingt-dix sur cent. Pas un deux ne voudrait m o u r i sans sacrements ; tous ils ont la foi, bien qu'ils n e la pratiquent pas tous et toujours. Ils sont donc ca-

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tholiques; oui, mais ils sont plus libraux e n c o r e ; et c'est pour cela qu'ils font, sans le vouloir et quelquefois m m e sans le savoir, l'horrible, l'incalculable mal que nous venons d'exposer. Je le demande donc tout h o m m e de foi et de bonne foi, le docte et trs-catholique vque de Poitiers avait-il raison de s'crier dans une de ces incomparables h o m lies qui prennent parfois l'importance d'un vnement : a O vous, qui n'avez rien de c o m m u n avec l'impit des libraux rvolutionnaires, mais qui professez les doctrines du catholicisme libral irrvocablement inscrit au catalogue des erreurs condamnes par l'glise, p r e n e z - y . garde : ce n'est pas ct du fondement chrtien, c'est sur ce fondement mme que doit s'lever l'ordre. Hors de l, c'est l'branlement, la caducit, la chute ; c'est le dsordre, l'anarchie, et, par suite, c'est le retour invitable au rgime du despotisme que vous tes condamns ramener tout en le maudissant (1). Tels sont, mes amis, les fruits empoisonns du libralisme catholique. D'aprs les fruits, jugez de l'arbre.

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En pratique, que faut-il donc faire ! C'est fort simple : il faut tre catholiques de la tte aux pieds, catholiques dans nos ides et dans nos j u g e ments, catholiques dans nos sympathies, catholiques{1) Nol 1873

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dans nos paroles, catholiques en tout et partout, dans nos actes publics-comme dans notre conduite prive. Et comme la premire condition requise pour tre catholique, c'est d'tre vritablement et pleinemenL soumis au Vicaire de D I E U , Chef suprme de l'glise et rgle vivante de la vraie foi, notre premier soin doit tre d'viter, comme le feu, tout ce qui pourrait diminuer ou altrer le moins du monde le religieux respect et l'obissance absolue l'gard du Saint Sige. Ce point est d'une importance majeure. Dans nos tudes, dans nos discussions-, dans nos lectures, dans nos confrences, dans nos liaisons mmes, nous n'y faisons pas assez attention ; et de l vient que nous nous laissons parfois entamer. P o u r vous, chers fils, nous dit le Saint-Pre, souvenez-vous que, sur la terre, le Pontife Romain tient la place de D I E U , et que ds lors, en tout ce qui concerne la foi, la morale et le gouvernement de l'glise, il peut dire avec le Christ : Quiconque ne recueille pas avec moi, disperse. Faites donc consister toute votre sagesse dans une obissanc.e absolue et dans une libre et constante adhsion la Chaire de Pierre (1). A cette pierre de touche infaillible, nous pourrons aisment reconnatre- l'or pur, et le discerner du cuivre dor. Toute doctrine qui s'carte en quoi que ce soit de l'enseignement de Rome doit tre p a r cela mme suspecte ; et non-seulement suspecte, mais repousse ; et non-seulement repousse, mais combattue. C'est, l le bon combat de la foi , dont parle l'Aptre saint
(1) Bref aux Milanais-.

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Paul, et auquel nous sommes tous appels prendre part, les uns comme chefs : ce sont les prtres ; les autres comme simples soldats de JSUS-CHRIST : ce sont les laques.

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Mais que faire tout spcialement pour nous garantir de ce que le Saint-Pre appelle le virus des opinions catholiques-librales. D'abord ne lisez pas, ou ne lisez qu'avec une extrme prcaution les journaux, revues et brochures du parti. Le journal, en particulier, est une goutte d'eau quotidienne qui .peu peu creuse la pierre et corrompt l'esprit. L'exprience le dmontre chaque j o u r . Si vous voulez chapper au libralisme catholique, vitez les journaux libraux-catholiques. Et notez que les plus dangereux sont ceux dont les formes sont plus m p dres, plus doucetres. P a r contre, lisez fidlement, puisque hlas ! il faut lire quelque journal, lisez l'une des rares feuilles publiques qui prennent pour premire rgle de se conformer en tous points la lettre et l'esprit des enseignements du Saint-Sige. Ne vous laissez point arrter par les amres et injustes critiques dont elles sont l'objet. Si on les dteste tant, c'est qu'elles n'entendent point pactiser avec les erreurs la mode ; c'est qu'elles les dpistent et leur font la chasse ds que passe le bout de l'oreille; c'est qu'elles djouent avec une inopportunit trs-dsagra-

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ble les complots, les habilets de l'ennemi; c'est qu'elles ne savent^point flatter l'opinion publique, comme le font chaque jour les feuilles librales, et qu'elles sont prtes h tout plutt que de reculer d'une semelle lorsqu'il s'agit de dfendre la vrit, le droit, les principes, la cause du Pape et de l'glise. Puis, instruisez-vous srieusement et solidement sur les principales questions qui sont Tordre du jour, allant chercher la lumire l ou elle est, c'est-a-dire dans des livres ouvertement catholiques-romains, o le faux ne soit point ml au vrai, o l'eau de la vrit soit p u r e et limpide. L'ignorance de la vraie doctrine ^catholique est presque toujours le flambeau des thses librales. Cette ignorance enfante une illusion des plus communes, qui laisse les jeunes gens s'enfoncerchaquejour davantage dans le libralisme, sous le spcieux prtexte qu'ils ne s'occupent pas des questions de doctrine, qu'ils n'y entendent rien, qu'ils laissent cela aux prtres, aux thologiens, etc. Ils restent systmatiquement libraux en pratique, sous prtexte qu'ils ne le sont pas en thorie. Gardez-vous de cette illusion. Elle vous infoderait au parti libral ; et, quoi qu'on en dise, elle vous inoculerait par tous les pores ce le virus des opinions catholiques-librales. Enfin e t surtout, mfiez-vous grandement des ecclsiastiques imbus de libralisme. Un prtre catholiquelibral fait lui seul plus de mal que cinq cents laques. En matire de doctrine, la parole d'un laque a d'ordi naire peu de poids ; mais p o u r le prtre, c'est tout a u t r e chose. D I E U a dit, en effet : Les lvres du prtre garderont

ia science^ et c'est de sa bouche qu'on apprendra connat

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la loi. Or, que tait le prtre libral ? A ceux qui lui dem a n d e n t la vrit, il dispense Terreur ; et quelle erreur? celle que le Souverain-Pontife dclare hautement tre plus redouier pour les catholiques de ce temps-ci, que les blasphmes rvolutionnaires eux-mmes, ce Le plus grand malheur qui puisse arriver u n chrtien laque, disait rcemment Pie I X un de nos vques, c'est d'avoir pour conseiller et pour ami un prtre imbu de mauvaises doctrines. Un prtre qui a de mauvaises m u r s , on le mprise, on le repousse ; mais u n prtre qui a de mauvaises doctrines, il v o u s sduit d'autant plus facilement que ses opinions flattent les ides du jour- Mes amis, mes chers amis, ne vous laissez point blouir, par l'clat des noms propres et des belles rputations. Aux ecclsiastiques catholiques-libraux m a n q u e le premier de tous les mrites, celui d'une foi pure et d'un jugement solide. Tout ce qui brille n'est pas o r : en pareille matire, c'est littralement vrai. Le petit nombre des h o m m e s d'glise q,ui, emports par la vanit et par l'esprit d'indpendance, ont le m a l heur de patronner le libralisme-catholique, sont ou des esprits de travers ou des ambitieux, qui peuvent avoir ; du brillant, mais qui n'ont ni la vraie science, ni le vritable esprit de l'glise. Mfiez-vous des ecclsiastiques libraux, quels que puissent tre d'ailleurs leur talent, leur zle. S'ils font "un peu de bien d'un ct, ils font trois fois plus de mal de l'autre : on. les a vus l'uvre, l'poque du Concile. Ils n'taient gure gallicans que parce qu'ils taient libraux. Aujourd'hui, s'il n'y a plus de gallicans, les libraux sont encore l;, et, sauf d'honorables mais- trop

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rares exceptions, leur esprit est demeur le mme. Soumission n'est pas toujours conversion. Aprs tous les avertissements tombs des lvres du Pape, avertissements ncessairement connus du clerg, il leur faudra une rude bonne foi pour tre excuss au tribunal de
DIEU.

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Un mot encore : pourquoi dans toutes ces pages, vous adressez-vous aux jeunes gens? Est-ce que ces vrits ne regardent pas les vieux au moins autant e u e les jeunes? Sans doute; mais les vieux sont si souvent incorrigibles! II est facile de redresser un jeune arbre qui ne pousse pas droit : essayez donc d'en faire autant un vieux qui a pouss de travers I L'esprit du jeune h o m m e est presque toujours aussi honnte, aussi sincre, aussi vrai que son cur est bon et gnreux. C'est pour cela que je vous parle ici de prfrence, mes bons et chers ami. J'ai la confiance qu'aprs avoir lu srieusement et devant D I E U mon petit travail, pas un d'entre vous ne sera dsormais capable de se laisser infecter, un degr quelconque, de la peste du catholicisme-libral. Ce sera votre salut, et le salut de bien d'aulres. Que D I E U VOUS garde en la puret de la foi et en la. saintet de son a m o u r !

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EPILOGUE

PILOGUE

l'occasion des premires ditions de ce petit opuscule, u n prtre qui, depuis vingt-cinq a n s , se consacre tout entier et avec grande bndiction au salut des jeunes gens, m'crivait ces quelques lignes, p a r o j e termine : ce Nous ne saurions trop insister, nous autres prtres, dispensateurs de la doctrine et directeurs des consciences, sur les causes qui engendrent le libralisme chez nos jeunes gens. Il y en a principalement trois : le demi-savoir, l'orgueil et l'esprit faux. 'Le demi-savoir en matire de religion : les jeunes gens se font trop souvent u n catholicisme de fantaisie, blasphment ce qu'ils ignorent, et, sans s'en douter, tombent dans de graves erreurs, qui sont au fond de vritables hrsies. L'orgueil : ils n'ont plus le sens de l'obissance catholique, laquelle est la base de la foi, et par consquent du salut. Ils sont constamment la recherche de dtours, d'excuses, de prtextes de toutes sortes pour chapper au devoir d'obir. Or, il faut obir au Pape, comme il faut obir JSUS-CHRIST, dont le Pape tient icibas la place ; et de m m e qu'on ne peut pas trop obir JSUS-CHRIST, de mme on ne peut pas trop obir au Pape. Le jeune catholique-libral ne comprend rien tout cela. En dehors de ce qu'il s'imagine tre le strict ncessaire, il n'entend relever que de lui-mme.

PILOGUE

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L'esprit faux : force de lire des journaux btards, des revues et des livres semi-catholiques, force de frquenter les gens du parti et de se moquer des autres, ils ont lni par se fausser tellement l'esprit, que leur maladie devient quasi-incurable. Ces trois causes produisent galement l'enttement, l'enttement qui est le caractre distinctif de toutes les erreurs. Il y a une ressemblance frappante entre le jansnisme du dix-septime sicle et le libralisme du, dixneuvime : mme esprit-de chicane, m m e orgueil pieux, m m e obstination ne pas tenir compte des avertissements et enseignements du Saint-Sige, m m e cnacle de-femmes, m m e s coteries de soi-disant grands h o m m e s et de soi-disant grands crivains, mme fanatisme pour quelques vques aux dpens du Pape et de l'piscopat. C'est la peste en personne, comme l ' a r p t plusieurs fois notre grand et saint Pie IX. Mais c'est une peste la mode, une peste aristocratique, en gant beurre frais, en jupons de soie ; c'est la peste des beaux-esprits. Comme du temps de Port-Royal, c'est u n besoin de bruit, de ren o m m e , de clinquant ; une tactique de se poser en victimes incomprises et perscutes ; u n art incroyable pour sduire et attirer soi surtout les jeunes gens et les femmes du monde. Le demi-savoir, l'esprit faux et l'enttement, voil pour le docile troupeau, p o u r les moutons ; l'orgueil, avec toutes ses audaces et ses subtilits, voil pour les chefs. Insistez l-dessus. C'est fcheux pour qui se fchera; mais c'est vrai, trs-vrai, trop vrai. . Comme-il est'plus facile et plus vite fait de dire :

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APPENDICE

Je crois fermement tout ce qu'enseigne l'glise, tout ce que disent les Brefs et les Encycliques du Saintce- Pre !

PREMIER APPENDICE

Au moment o commenait le tirage de ce petit opuscule, a paru l'dition romaine, autorise et revue par le Saint-Pre , des Allocutions prononces au Vatican depuis le 20 septembre 1870. Quelques variantes, non dans le fond, mais dans la forme, d e l clbre Allocution du 18 juin 1871, cite en partie la page 350, nous ont paru mriter d'lre mises sous les yeux du lecteur. Ces graves paroles ont t nies si catgoriquement par le parti catholique-libral, que la reproduction du texte authentique ne parai Ira pas superflue ici. Voici les propres paroles du Souverain-Pontife la dputation franaise. Sa Saintet s'exprimait en franais : ... Vous savez combien j'aime la France. Je puis donc vous dira franchement la vrit. Il est mme ncessaire que .je vous la dise. L'athisme dans les lois, l'indiffrence en matire de religion, et ces maximes pernicieuses qu'on appelle catholiques-librales, voil, oui voil les vraies causes de la ruine des tats, et ce sont elles qui ont prcipit la France. Croyez-moi, le mal que je vous signale est plus terrible encore que la Rvolution, que la Commune mme ! Ici le Saint-Pre porta les mains son front, et, avec un m o u v e ment qui indiquait un amer chagrin ml une profonde i n d i g n a tion, il dit : J'ai toujours condamn le libralisme catholique (puis, levant les mains et les agitant, il ajouta avec vivacit et avec force), et je le condamnerais quarante fois encore s'il le fallait. a A c e propos, je me souviens d'un Franais qui avait une place

447 leve, et que j'ai connu de prs ici, Rome ; j'ai eu mme occasion de parler avec lui, et il me faisait de grands compliments. C'tait -ce que l'on appelle un homme distingu, honnte, qui pratiquait sa religion et se confessait. Mais il avait des ides tranges et certains principes que je n'ai jamais pu comprendre comment ils avaient pu prendre racine dans un catholique de bonne foi. C'taient prcisment-les maximes dont je parlais tout a l'heure. Ce personnage soutenait (1) que, pour bien gouverner, il faut avoir une lgislation athe, de l'indiffrence en matire d e religion) et cette singulire tactique qui sait s'accommoder toutes les opinions, tous les partis, toutes les religions, et unir ensemble les dogmes immuables de l'glise avec la libert des cultes, des consciences. Nous tions d'accord sur plusieurs points; sur ceux-ci, jamais. Cet homme, que faisait-il, en effet? Aujourd'hui, une chose; demain, une autre tout oppose. Un de ses amis, qui tait protestant, mourut Rome ; il suivit son convoi et assista aux funrailles dans un temple protestant! On fait certainement trs-bien d'assister les protestants dans leurs ncessits, leurs maladies, et de leur faire l'aumne, l'aumne de la vrit surtout, pour procurer leur conversion; mais c'est chose excessivement blmable que de participer leurs crmonies religieuses. Je persistais dire que je ne pouvais me persuader comment ou peut gouverner un tat avec des lois athes; 'comment dtelle? lois pouvaient tre bases sur la justice tout en excluant l'ide de DIEU ; comment il tait possible de trouver la rectitude et la vrit dans les iluctuations des partis opposs et d u libertinage effrn qui en est la consquence. Malgr tout, cet homme s'obstinait (2) croire que c'tait l la manire de gouverner sagement les peuples et de les conduire la civilisation et au progrs. La pauvre France a pu voir o aboutissent ces belles maximes, Paris surtout au milieu des .horreurs des communards, qui, par les meurtres et les incendies,, se montrrent semblables des dmons sortis de l'enfer !
;

(1) Un catholique, oser dire, bien plus, oser soutenir de pai*eilles choses devant le Pape ! (2) En vrit c'est trop fort! Mais l'enttement est un des caractre saillants du parti catholique-libral.

448

APPENDICE

Mais non, ce ne sont pas seulement ceux-ci que je crains. Ce que je redoute davantage, c'est cette malheureuse politique chancelante qui s'loigne de DIEU. C'est ce jeu... Comment l'appelcz-vous, v o u s , en franais? Nous l'appelons, nous, altalena en italien. (Bascule, dit tout bas quelqu'un). C'est cela, oui; ce jeu de bascule qui dtruit la religion dans les tats et renverse mme les trnes. [Collection
romaine des discours de N. S. P. le Pape P I E I X , publie par les soins du li, P. Pasquale de Franciscis; tome I,page 133).

DEUXIME APPENDICE

Depuis la publication du prsent opuscule, en 1874, le Saint-Sige a continu de poursuivre et de frapper le catholicisme-libral. l'occasion de la rdition de ce travail dans le format m-8, je crois rendre service a la cause de la vraie doctrine et aux esprits srieux, en reproduisant ici la srie de plus en plus imposante des Actes Apostoliques relatifs cette e r r e u r si dangereuse. Je n'ai pas sous la main le texte latin de ces documents ; mais vu les sources d'o m a n e n t les traductions, je puis garantir pleinement la fidlit scrupuleuse et intelligente de la version. Le lecteur voudra bien se rappeler que c'est ici la parole officielle- du Vicaire de D I E U sur la terre, la parole du Chef suprme de l'enseignement catholique, et que, par consquent, il y aurait matire pch, pch grave contre l'obissance due aux enseignements de l'glise, ne pas adhrer, intrieurement et extrieurement, la doctrine qu'exposent ces Brefs du SouverainPontife.

A nos chers fils, les directeurs

et les rdacteurs

dit journal

i'Osservatore Caltolico. PIE IX, PAPE Chers fils, Salut et Bndiction Apostolique. Le don que Nous avons reu de vous, chers fils, et de l'excellente Association de la Jeunesse catholique milanaise, don qui est form d'une quantit de faibles offrandes, Nous fait voir clairement le nombre remarquable des fidles qui, eu partageant vos sentiments, adhrent avec une dvotion entire et sincre aux doctrines de ce Saint-Sige, que vous professez et enseignez. Mais deux motifs Nous rendent le don en lui-mme trsagrable et prcieux. C'est d'abord que la foi de ceux qui l'offrent resplendit d'un clat d'autant plus vif qu'elle se maintient plus pure et plus ferme au milieu des sectateurs de ces opinions dont vous parlez, lesquels, dans un dsir de fausse et rprouvable conciliation, s'efforcent d'allier la lumire avec les tnbres, le CHKIST avec Blial. C'est ensuite que ce don tmoigne de votre louable constance h entretenir cette foi et la propager, malgr les entraves que vous rencontrez; et bien que vous prouviez l'hostilit des puissants, que vous soyez quelquefois opprims, souvent combattus, et que vous ayez frquemment contre vous ceux-l mmes qui devraient applaudir et soutenir Notre doctrine que vous rpandez et inculquez. Souvenez-vous, chers fils, que telle a toujours t la destine de ceux qui ont combattu pour la vrit et pour la justice : mais rappelez-vous aussi que leurs efforts ne sont pas demeurs vains ni inutiles, qu'ils ont fini au contraire par tre couronns de la victoire. 29

Persistez donc avec courage dans l'entreprise que vous avez commence, quelque scabreuse, et souvent prilleuse ou ingrate, qu'elle soit; car,* vous tant propose de dfendre la cause de DIKU, de l'glise et de la justice, et vous appuyant, pour instruire et aider le prochain, sur l'autorit infaillible de cette Cbixire de Pierre, quoique vous n'ayez pas prsentement vous rjouir d'un ample rsultat spirituel de vos efforts, v o u s ne serez certainement pas privs auprs de DIEU d'une large rcompense pour vos travaux. . Cette rcompense, Nous vous la souhaitons surabondante, et comme augure de cette faveur, et aussi pour vous tmoigner Notre gratitude et Notre bienveillance paternelle, Nous vous donnons, chers ils, . vous et toute la socit de la Jeunesse catholique milanaise et de tout cur Notre Bndiction Apostolique. Donn Rome, prs Saint- Pirre, le 14 janvier 1875, de Notre Pontificat;-la vingt-neuvime anne. PIE IX, PAPE ) >

II

.4 notre cher Fils CHAULES PKRIN, 'professeur de droit et d'conomie politique l'Universit de Louvain.

public

P I E I X , PAPE. Cher Fils, Salut et Bndiction Apostolique. Alors que la socit civile estime que le progrs de la civilisation' progrs qu'elle croit avoir atteint demande qu'elle se constitue, se gouverne et se dirige par elle-mme en dehors de DIEU et de la religion de D I E U ; alors que, par l, ayant dmoli le fondement de la vie sociale, elle prparc sa dissoluLion; c'est avec une trs-grande opportunit que vous lui avez remis en mmoire, par votre remarquable travail sur les Lois de la socit chrtienne, que la religion et la socit humaine ont un mme fondateur, que la loi du juste est une et ternelle, que cette loi une a t dicte aussi bien pour les hommes runis en socit que pour les hommes pris individuellement, et que, par consquent, c'est de l'observance de cette loi une que les nations doivent attendre l'ordre, la prosprit, l'avancement. a Difficile, certes, et d'un rude labeur, est l'uvre que vous avez entreprise, mais, pour l'accomplir, vous avez t aid tant par les sciences spciales que depuis longtemps dj vous enseignez avec un si grand succs, que par la force, la pntration, le discernement de votre esprit, et surtout enfin par la religion, par une fermet qu'aucune contradiction ne peut branler, par l'amour de la justice, et par une soumission absolue aux lois de l'glise et au m a gistre de cette Chaire de la Vrit. Aussi, bien que Nous n'ayons pu parcourir que peu de pages de vos deux volumes, Nous avons pens qu'il tait juste de louer la clart et la libert avec lesquelles vous exposez, expliquez et dfendez les purs principes, et avec lesquelles, traitant de tout ce qui dans les lois civiles peut s'carter de ces principes, vous condam-

nez certaines de ces dviations et vous enseignez que certaines autres si elles ont t introduites sous l'empire de circonstances pour viter des maux plus graves peuvent la vrit tre tolres, mais non leves la dignit de droits, vu qu'il ne peut y avoir aucun droit contre les ternelles lois de la justice. Et plt DIEU qu'ils le comprissent ceux qui se vantent d'tre catholiques, bien qu'ils adhrent avec une telle opinitret aux liberts de conscience, des cultes, de la presse et autres du mme genre proclames par les rvolutionnaires la fin du sicle dernier, et constamment proscrites par l'glise, que non-seulement ils prtendent qu'on doit les tolrer, mais encore qu'on doit pleinement les tenir pour des droits, et les favoriser et les dfendre comme n cessaires la condition prsente des choses et . la marche du progrs : comme si ce qui est en opposition avec la vraie religion, ce qui fait l'homme autonome et l'affranchit de l'autorit divine, ce qui ouvre la voie large toutes les erreurs et la corruption, p o u vait apporter aux nations prosprit, profit et gloire. Si les hommes de cette espce n'avaient pas mis leur sens propre au-dessus des enseignements de l'glise; s'ils n'avaient pas ainsi, peut-tre sans s'en rendre compte, tendu une main amie aux adversaires haineux de l'autorit religieuse et de l'autorit civile; s'ils n'avaient pas ainsi divis les forces unies de la famille catholique, les machinations et l'audace des perturbateurs eussent t contenues, et les choses n'en seraient pas arrives ce point que le renversement de tout ordre est craindre. Mais bien qu'il n'y ait absolument rien esprer de ces hommes, qui ne veulent pas couter l'glise, votre ouvrage fournira nanmoins des forces et des armes ceux dont les ides sont droites ; il pourra clairer ceux qui hsitent, relever et affermir ceux qui chancellent. Pour vous qui, sans craindre le choc des opinions contraires et mprisant les sductions .de la faveur, avez librement crit pour la vrit, vous ne manquerez pas de recevoir de DIEU la rcompense que vous avez certainement mrite. Nous le prions, en attendant, de vous combler de ses secours et de ses dons, et Nous dsirons que la Bndiction Apostolique que Nous vous accordons, cher Fils, avec une grande affection et comme tmoignage de Notre bienveillance paternelle, soit pour vous le prsage de ces faveurs divines. Donn Rome, prs Saint-Pierre, le 1 fvrier 1875. de notre Pontificat la vingt-neuvime anne. PIE IX, PAPE.
e r

III

A nos chers Fils les Membres des Confrences de Saint-Vincent-de-Paul, des Comits et des Cercles catholiques, et aux autres fidles du diocse d'Angers qui nous ont envoy une Adresse.

PIE.IX, PAPE
SALUT ET BNDICTION APOSTOLIQUE

Si Nous sommes assur, chers Fils, de rencontrer au milieu de cette violente perscution souleve, de nos jours, contre l'Eglise et contre le Saint-Sige, un grand nombre de chrtiens qui demeurent inbranlables dans la foi; et si Nous Nous rjouissons de voir avec quelle fermet ils affirment et dfendent, contre les attaques de l'erreur et de la force, les droits et l'autorit de la religion, avec quel zle ils s'empressent de Nous venir en aide par la prire et les secours d'argent; cependant il Nous est toujours extrmement agrable de parcourir les longues listes de ces catholiques qui ne craignent pas, malgr les embches et les prils, d'exprimer, le front haut, leur soumission au Sige de Pierre ; et qui, par leur grand nombre, dans chaque diocse, ou dans chaque province, reprsentent manisfestement des milliers de fidles unis Nous, dans le monde entier, par les liens d'une parfaite charit et vritablement enfants de l'glise. C'est pourquoi Nous avons reu avec une j^oic toute paternelle ce volume considrable que Nous a remis votre minent voque et qui, si le temps n'a pas permis d y joindre b e a u c o u p d'autres n o m s , contient cependant plus de trente mille signatures. A cette vue, Nous n'avons pu Nous empcher de rendre grces DIEU de ce qu'il a daign, lorsque la corruption et l'impit Nous envahissent de toutes parts, donner cette consolation Nos larmes, et conserver dans le monde entier, pour l'intgrit et l'honneur de son glise, une si grande part d'mes fidles, dont l'action finira par rtablir l'ordre universellement troubl.
f

Recevez donc, pour ce volume auquel vous avez bien voulu joindre un gnreux prsent, les tmoignages de Notre vive reconnaissance. Persvrez dans la foi, dans la prire, dans la pratique des uvres pieuses qui sont l'objet de vos associations. Mais ne vous laissez jamais dtourner de votre but, soit par les piges multiplis de Terreur, soit par la crainte, la faveur, les sductions des hommes, soit par les discours subslils et mielleux de ceux qui, confiants dans leur propre sagesse, traitent parfois d'inopportune telle ou telle doctrine de l'glise, croient avoir trouv une sorte de moyen terme , l'aide duquel ils pourront amener de mutuels embrassements la vrit et l'erreur qui se combattent sans cesse, estiment comme une uvre de prudence de ne s'attacher pleinement ni l'une ni l'autre, de peur que la vrit ne trouble Terreur dans sa possession, ou que Terreur ne dpasse les limites qu'on a cru follement pouvoir lui assigner. Certes, vous ne vous carterez pas du droit chemin, si, comme vous l'avez fait jusqu'ici, vous vous attachez fortement cette Pierre que le CHRIST a pose comme fondement de son glise et sur laquelle il a tabli la Chaire de vrit. En vous appuyant sur elle, vous ne serez branls par aucun choc, ni tromps par la fraude ou par la ruse. C'est pourquoi Nous appelons sur vous les secours abondants de la grce cleste, et pour vous en donner un gage, aussi bien qu'un tmoignage de Notre paternelle bienveillance, Nous vous accordons affectueusement, vous, Chers Fils, la Bndiction Apostolique. .a Donn H Rome, prs Saint-Pierre, le 15 fvrier 1875, de Notre Pontificat la 29 anne.
e

PIE IX, PAPE.

IV
A nos chers Fils le Prsident et les Membres du Congrs catholique italien, Florence.
)

o PIE IX PAPE Chers Fils, Salut et Bndiction Apostolique. Avec le plus vif plaisir Nous apprenons, chers Fils, que sous peu vous vous runirez Florence, et que l vous vous appliquerez de nouveau dfendre et soutenir les intrts catholiques. Nous qui avons dj vu avec la plus douce satisfaction combien profitables un si grand uvre ont t les travaux de votre dernier Congrs, Nous avons bon droit la confiance que cette nouvelle Assemble ne sera pas d'un moindre avantage la Religion et aux bonnes murs. Prenez garde, cependant, qu'il ne s'introduise parmi vous de faux frres, c'est--dire ceux qui, ou imbus d'opinions peu droites, ou ne considrant ou ne connnaissant" pas la nature intime, l'habilit et la malice des bouleversements actuels, et se rputant sages, estiment que des principes qui se heurtent entre eux se peuvent concilier, et que, entre les plus acharns adversaires de la Religion et ceux qui lui sont fidles, la concorde se peut rtablir moyennant tel ou tel pacte politique; comme s'il tait donne de gurir une profonde plaie dans les entrailles, en appliquant sur la peau une lgre compresse. Eux, qui vont criant la paix partout, n'ont pas connu les voies de la paix, laquelle consiste seulement dans la tranquillit de Tordre vrai et parfait: et tandis qu'ils donnent croire qu'ils pourvoient la paix, ils rpandent les dissensions pflrmi les frres, ils dtruisent la vigueur de l'unit, inexpugnable pour l'ennemi, et, sans s'en apercevoir, favorisent avec toute efficacit la cause de cet ennemi. Repoussez donc- loin de vous les trs-funestes embches, d u catholicisme-libral, lesquelles, o*u rendraient inutiles votre zle et

vos travaux, ou en amoindriraient l'nergie, ou les rendraient st riles. Tenez-vous fermement la profession que vous avez faite au premier Congres, car vous savez qu'elle est parfaitement conforme au jugement du Saint-Sige, et que tous ceux qui, confiants dans leur sens propre, s'loignent des enseignements de ce Saint-Sige, s'cartent de la vrit. Nous souhaitons vos travaux le plus heureux rsultat, et Nous voulons que vous en trouviez le gage dans la Bndiction Apostolique que, en tmoignage de Notre paternelle bienveillance, Nous vous accordons tous, chers Fils, avec une trs-particulire affection. Donn Rome, prs Saint-Pierre, le 9 septembre 1875, l'an trentime de Notre Pontificat. PIE IX PAPE.

V
A nos chers Fils, les directeurs et les rdacteurs de Z'Osservatore

Cattolico, de

Milan.

PIE IX PAPE Chers Fils, Salut et Bndiction Apostolique. L'uvre que vous avez entreprise, chers Fils, de dfendre la cause catholique, de soutenir la vrit, de prmunir les fidles contre les erreurs et les embches, a grandement ennobli et Nous a rendu beaucoup plus agrable le don, prsent par vous, des offrandes que vous avez reues de vos lecteurs et qui portent tmoignage de leur foi et de leur religieux amour pour ce SaintSige. . En vrit, vous avez entrepris une tche difficile et ardue, rendue mme trs-ingrate non par les adversaires que vous vous tiez propos de combattre mais par des frres qui, induits en erreur par un vain dsir (vana cupidigia) de conciliation, font obstacle ce genre de combat. Mais puisque sous cette erreur se cache le plus grave danger, vous devez avec une plus grande diligence retourner
contre elle vos travaux, et, de toutes vos forces, vous devez chercher lui arracher ce masque de fausse prudence et cette apparence de charit dont elle se couvre.

Si vous parvenez ce rsultat, non-seulement avec nergie, mais avec prudence et modration, vous aurez certainement trs-bien mrit de l'glise et de la socit civile ; et toutes les tribulations que vous souffrirez pour ce motif, vous vous apercevrez qu elles ne sont mme pas comparer aux fruits et aux avantages obtenus par la peine que vous vous serez donne. Que le Seigneur favorise vos desseins et votre zle, et qu'elle soit uu gage de sa faveur la Bndiction Apostolique que de tout cur

Nous accordons vous, chers Fils, et tous les donateurs, en tmoignage de Notre paternelle bienveillance et de Notre gratitude. Donn Rome, prs Saint-Pierre, le 11 octobre 1875, - de Noire Pontificat la trentime anne. PIE IX PAPE.

VI
A Notre vnrable frre Louis, vquc des Trois-Rivires,

PIE IX, PAPE Viirablc Frre, Salut et Bndiction Apostolique. ' Ce que vous Nous avez attest par crit et de vive voix, en votre propre nom et en celui des autres prlats canadiens, de votre commune soumission et affection envers ce Sige Apostolique, 'Nous a t trs-agrable, vnrable frre, surtout en ces temps o l'accord et l'union des esprits et des curs est si ncessaire pour arrter le torrent des maux qui Nous envahissent et pour en d iournerde plus grands encore. Nous Nous sommes principalement rjoui du soin que vous prenez d'inculquer au peuple la saine doctrine et de lui expliquer ce qui regarde la nature, la constitution, l'autorit, les droits de Tglise, dont ou a coutume do pervertir trs-subtilement la notion pour tromper les fidles; et Nous avons d louer le zle avec lequel vous vous tes efforcs de prmunir le mme peuple contre les astucieuses erreurs du libralisme dit catholique, d'autant plus dangereuses que, par une apparence extrieure de pit, elles trompent beaucoup d'hommes honntes, et que, les portant s'loigner de la saine doctrine, nommment dans les questions qui, premire vue, semblent concerner p l u t t le-pouvoir civil que l'ecclsiastique, elles affaiblissent la foi, r o m p e n t l'unit, divisent les forces catholiques et fournissent une aide trs-efficace aux ennemis de l'glise, qui enseignent les mmes erreurs, quoique avec plus de dveloppement et d'impudence, et amnent insensiblement les esprits partager leurs desseins pervers. . Nous vous flicitons donc, et Nous souhaitons que vous travailliez toujours dvoiler leurs piges et instruire le peuple avec une semblable ardeur, un pareil discernement, et avec cette con-

corde qui montre tous votre charit mutuelle, et prouve que chacun de vous ne pense, ne dit et n'enseigne qu'une seule et mme chose. Or ceci arrivera de soi-mme, si vous vous appliquez nourrir soigneusement en vous ce dvouement la Chaire de Pierre, matresse de la vrit, que vous professez en termes si forts et si affectueux. Nous vous le souhaitons h tous, en mme temps que, comme augure des faveurs divines et comme gage de Notre particulire bienveillance, Nous vous accordons de tout cur la Bndiction Apostolique, vous, vnrable Frre, et chacun des vques canadiens, ainsi qu' leurs diocses. Donn Saint-Pierre de Rome, le 18 septembre 1876, de Notre Pontificat la trente et unime anne. PIE IX, PAPE.

VIT
a A Noire Cher Fils VERKHET, prtre, directeur a Rodez. du journal

le Peuple

PIE IX, PAPE Cher Fils, Salut et Bndiction Apostolique. Plus les. erreurs se rpandent et leurs effets dsastreux se propagent au loin, plus aussi, cher Fils, Nous voyons avec plaisir se lever de nouveaux dfenseurs de la vrit qui s'opposent au progrs de ce double flau, sans tenir compte de leur propre repos et de leurs propres intrts. Lorsque Nous-mme, pour l'instruction de toute rglise,"Nous avons proscrit les principales erreurs qui b o u leversent de nos jours la socit humaine tout entire, Nous ne l'avons certes pas fait pour que la lumire demeurt cache sous le boisseau, mais pour qu'elle clairt tous ceux qui sont dans la maison. C'est pourquoi Nous ne pouvons que vous approuver d'avoir entrepris de dfendre et d'expliquer les dcisions de Notre Syllabus, surtout celles qui concernent le libralisme soi-disant catholique, lequel comptant nn grand nombre d'adhrents parmi les hommes honntes eux-mmes, et paraissant s'carter moins de la vrit, est plus dangereux que les autres erreurs, trompe plus facilement ceux qui ne se tiennent pas sur leurs gardes, et, dtruisant insensiblement et d'une manire cache l'union des esprits, diminue les forces des catholiques et augmente celle des ennemis. Beaucoup, assurment, vous accuseront d'imprudence et diront que votre entreprise est inopportune; mais, parce que la vrit peut dplaire beaucoup et irriter ceux qui s'opinitrent dans leur erreur, elle ne doit pas tre juge imprudente et inopportune; bien plus, il faut croire qu'elle est d'autant plus prudente et plus opportune que le mal qu'elle combat est plus grave et plus rpandu.

Autrement il faudrait prtendre que rien n'est plus imprudent et plus inopportun que la promulgation de l'Kvangile, qui eut lieu lorsque la religion, les lois, les murs de toutes les nations lui faisaient une opposition directe. Une lutte de ce genre ne pourra que vous attirer les blmes, le mpris, les querelles haineuses; mais Celui qui apporta la vrit la terre n'a pas prdit autre chose ses disciples, sinon qu'ils seraient odieux tous cause de son n o m . Cependant, comme il leur promit en mme temps pour leurs travaux et leurs preuves la plus grande rcompense, cette rcompense r a n i m a n t votre activit, continuez dfendre cl propager, pour la gloire de DIEU et le salut des mes, la doctrine mane de ce Saint-Sige, en observant toujours les lois de la prudence et de la charit. Entre-temps, recevez la Bndiction Apostolique, que Nous vous accordons trsafTectueusemenl., cher Fils, vous et vos collaborateurs, comme gage de la faveur divine et signe de Notre paternelle bienveillance. Donn Rome, prs de Saint-Pierre, le 11 jour de dcembre de l'anne 1876, de Notre Pontificat la trente et unime. PIE IX PAPE.
e

TABLE
DES MATIRES DU TOME DIXIME

L ' U V R E D E SAINT-FRANOIS D E SALES

Statuts de l'Association catholique de Saint-Franois do Sales approuvs par le Saint-Pre I. Toujours des uvres! Pourquoi tant d'uvres? . . II. Qu'est-ce donc que l'uvre de Saint-Franois de Sales? Que Tait-elle? D'o vient-elle? III. L'uvre de Saint-Franois de Sales est une uvre antiprotestante; or, nous n'avons pas de protestants chez nous IV. L'uvre de Saint-Franois de Sales a un caraci/e agressif que je n'aime pas : c'est par la douceur qu'il faut ramener les gens V. Il n'y a pas besoin d'une uvre spciale pour conserver et dfendre la foi : c'est l'affaire des vques et des Curs VI. L'uvre de Saint-Franois de Sales est imprudente et dangereuse; elle rveille un"ennemi qui dort. . VIL L'uvre de Saint-Franois de Sales a tort de s'occuper des protestauts. Ce n'est pas l qu'est le danger. Le protestantisme est mort. . . o VIII. L'uvre de Saint-Franois de Sales n'est pas ncessaire chez nous; notre pays est un pays de foi.. . IX. Il ne faut pas s'exagrer le mal: il n'est pas aussi grand qu'on veut bien le dire, . . . ,

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13

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22 30 32

404

TABLE
3 7 4 0

X. Pas de craintes chimriques: la Religion est e n progrs incontestable X L Avant tout, les u v r e s paroissiales X I I . N o s charges sont lourdes dj ; nous avons n o s u v r e s ; elles sont nombreuses : u n e nouvelle u v r e nuirait a u xanciennes. N'entreprenons rien de nouveau - . XIII. J'aime mieux secourir lespauvres; l d u moins o n t o u c h e d u doigt le bien q u e l ' o n fait X I V . J e d o n n e d j a u Denier de Saint-Pierre, la Propagation de la Foi} l a Sainte-Enfance; j e n e peux pas donner toutes les u v r e s X V . J e s u i s d j d e l ' u v r e des Campagnes ' X V I . L ' u v r e d e Saint-Franois de Sales e s t u n e L i e n belle CEuvre; m a i s j e n'ai p a s le t e m p s d e m ' e n occuper X V I I . O n n e peut p a s tablir u n e u v r e c o m m e celle-l dans notre ville. N o s gens sont trop m a u v a i s , trop indiffrents X V I I I . Impossible d'tablir l'CEuvrc i c i : nous s o m m e s trop pauvres Conclusion B r e f d e N . S . P . l e P a p e P i c I X , a p p r o u v a n t l ' u v r e d e SaintFranois de Sales , . . , Rescrit Apostolique, e n date d u 1 0mars 18G8 Concession pontificale, o u v r a n t n o sA s s o c i s l e s trsors spirit u e l s d e l ' A r c h i c o n f r r i e d u C o r d o n d e Saint-Franois d'Assise. N o m i n a t i o n d ' u n C a r d i n a l - P r o t e c t e u r d e l ' A s s o c i a t i o n d e SaintFranoisde Saks Lettre d e S .E .lecardinal Chigi, protecteur d e l'uvre d e SaintFranois d eSales, M g r de Sgur, prsident d uConseil central.

4 1 4 3

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J E CROIS
U LECTEUR 73

PRAJIBULE. ce V o u s t e s l e C h r i s t , F i l s d u D I E U v i v a n t . I. J S U S - C H R S T , D I E U INCARN.

75

Qu'il est impossib e d e rien c o m p r e n d r e a u M y s t r e d e J S U S -

TABLE CHRIST, quand on ne connat pas le Mystre de la SainteTrinit De l'union indivisible de l'humanit de JSUS-CHRIST avec'sa personne divine * Que le nom adorable de JESUS est, au milieu de la cration, le nom mme de DIEU incarn Comment JSUS-CHRIST est vritablement homme, tout en tant vritablement DIEU Comment le Pre et l'Esprit-Saint ne se sont point incarns, quoiqu'ils soient avec le Fils un seul et mme DIEU Comment JSUS-CHRIST est la fois le vrai Fils de DIEU et le vrai Fils de MARIE Que JSUS-CHRIST est vraiment homme; mais qu'il n'y a pas en lui de personne humaine Que JSUS-CHRIST est la fois le vrai DIEU qu'il faut adorer et le trs-parfait Adorateur auquel les cratures doivent s'unir pour adorer dignement Que JSUS-CHRIST est tout ensemble DIEU et serviteur de DIEU Des principales erreurs qui ont essay d'altrci;lc Mystre do JESUS-CHRIST IL JSUS-CHRIST
CRATEUR ET SEIGNEUR DU MONDE.

4G5 78 80 82 84 86 87 89

91 93 96

Que JSUS-CHRIST, le Verbe fait chair, est le principe, la raison d'tre et le centre vivant de tout ce qui existe 102 Que Notre-Seigneur JSUS-CHRIST, Crateur de l'homme, l'a fait son image et sa ressemblance 105 Comment JSUS-CHRIST est galement la raison d'tre et le type de toute la cration 108 Que JSUS-CHRIST est le Seigneur des Anges, aussi bien que des hommes . * Que la terre, avec tout ce qu'elle renferme, appartient JSUSCHRIST 113 Que l'ordre de la nature, l'ordre de la grce et Tordre de la gloire reposent sur Notre-Seigneur JSUS-CHRIST 115
1 1 0

x.

CO

TABLE

III. JESUS-CHRIST
RDEMPTEUR ET CHEF DE L'GLISE.

P o u r q u o i le Verbe incarn nous est a p p a r u p a u v r e , humili et ananti ,

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Comment la croix rsume et symbolise d'une manire admirable tout le Mystre de JSUS-CHRIST Que JSUS-CHRIST est notre Seigneur trois titres, plus magnifiques les uns que les autres Que le Mystre de JSUS-CHRIST ne sera pleinement accompli que par le second avnement du Fils de DIEU De la divine excellence de l'glise et comment JSUS-CHRIST en est la lumire et la vie, depuis le commencement du monde. Comment Notrc-Seigneur JSUS-CHRIST a t la lumire et la vie de l'Eglise patriarcale Comment JSUS-CHRIST a t galement la lumire et la vie de l'glise mosaque Del plnitude de la lumire etde la vie de JSUS-CHRIST dans l'glise Catholique-Romaine Que JSUS-CHRIST est, dans la personne du Pape, le Chef, le Pasteur et le Docteur de l'glise Catholique-Romaine Comment dans son glise, JSUS-CHRIST est tout en tous, et comment nous sommes ses membres vivants Que JSUS-CHRIST est rellement et corporellemcnt prsent au sein de son glise par l'adorable Eucharistie Comment JSUS-CHRIST souffre et combat dans son glise. . De la Passion, de la rsurrection et du triomphe final de JSUSCHRIST en son glise Que JSUS-CHRIST, Matre et Seigneur du monde, terminera la srie des sicles par le jugement universel Conclusion

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TABLE

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LES SAINTS MYSTRES Aux lves du sanctuaire Prologue I. Combien saintes et vnrables sont les crmonies de la Messe. . . II. Ce que reprsente l'autel o se clbre la Messe.. . III. Des autels privilgis IV. Des cierges et de leur belle signification V. D'un autre sens, plus profond et plus mystique, des cierges de l'autel , VI. Ce que figurent les nappes et ornements d'autel.. . VII. Du Prtre qui va clbrer la Messe VIII. Du lavement des mains, avant de clbrer les saints mystres IX. Ce que reprsente le Prtre revtu des ornements sacerdotaux X. Vue d'ensemble sur le sens des rites de la Messe., . XL Dos premires prires et crmonies de la Messe.. .
XII. L'Introt, le Kyrie, et le Gloria

185 1S7

]QQ 194 195 198 2O0 207 210 214 21g 220 221
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XIII. Pourquoi le Prtre salue sept fois le peuple fidle pendant la Messe
XIV. Ce qui signifient les Oraisons, Qie sons Vp'ttre et Yvan-

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XV. Des mains tendues du Prtre pendant les XVI. XVII. XVIII. XIX. XX. XXI. XX1L XXIII. XXIV.

Orai237

Du Prne 239 Du Credo 244 Le Corporal, le pain et le vin de l'autel 24s La Patne, le Calice et la double oblation 252 De ce que symbolisent encore la Patne, le Calice et le Corporal 254 Des encensements 259 De ce qui suit les oblations jusqu'au Canon de la Messe . > . . . . 2G4 Des crmonies du Canon de la Messe jusqu' la Conscration ogg La Conscration et l'lvation 271

TABLE XXV. Belle manifestation de la prsence relle du Sauveur sur nos autels XXVI. Des saintes crmonies qui suivent la Conscration. XXVII. Des signes de croix et des autres crmonies mystrieuses qui tcrminentJc Canon XXVIII. Du Pater XXIX. De ce qui suit le Pater jusqu' YAgnus Del XXX. Depuis YAgnus jusqu'aprs la Communion. . . XXXI. De ce qui suit la Communion jusqu' la fin de la Messe XXXII. De respect d aux Sacristies XXXIII. Du temps qu'il convient de consacrer la clbration de la Messe XXXIV. Comment il faut chanter et rciter les prires de la* Messe XXXV. Qu'il faut se garder des manies,'bizarreries et singularits en clbrant la Messe XXXVI. Du servant de Messe XXXVII. Du Tabernacle o l'on a dpos le Saint-Sacrement. XXXVI. Des honoraires de Messe XXXIX. Comment les Saints ont entour la Messe et la liturgie de leurs respects les plus profonds EPILOGUE. Un beau souvenir liturgique 278 282 287 291 05 301 307 313 315 317 321 323 328 333 33G 342

HOMMAGE AUX JEUNES CATHOLIQUES-LIBRAUX

Lettre de felicitation du Secrtaire des Lettres latines de Sa Saintet 340 Aux jeunes gens 349 I. Un mot sur l'Allocution du Saint-Pre, le 18 juin 1871 350 II. Bref de N. T.-S. P. le Pape P I E IX au Cercle de la jeunesse catholique de Milan 353 III. Bref de N. T.-S. P . le Pape P I E IX la Fdration des Cercles catholiques de Belgique 359 IV. Bref de N. T.-S. P . le Pape P I E IX l'Association

TABLE V. VI. VII. VIII. IX. X. XI. des catholiques allemands Bref de N . T.-S. P . le Pape PIE IX au Comit catholique d'Orlans Bref de N. T.-S. P. le Pape P I E IX Mgr l'Evoque de Quimpcr Bref de N. T.-S. P. le Pape PIE IX aux rdacteurs du journal La Croix, Bruxelles Il n'est donc plus permis en conscience d'tre catholique-libral? . . . - . Cependant, il n'y a pas eu de dfinition de foi proprement dite ? Mais les Brefs ne sont aprs tout que des Brefs. Mais qu'est-ce donc, dites-moi, que le libralisme catholique.? En quoi consiste-t-il?. . '
Le sentiment libral Le parti libral La doctrine librale

469 363 369 373 3~7 381 3S2 385 387


388 391 396

'

XII. Mais moi, je ne suis libral qu'en politique? . . XIII. Et cependant n'cst-il pas souverainement imprudent de mler ainsi h tout propos la Religion la politique? Les prtres vraiment sages ne s'occupent pas de politique. XIV. Est-ce qu'en poli tique on ne peut pas s'en tenir la clbre formule, passe en proverbe : L'glise
libre dans l'tat libre*!

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XV. Soit. Moi, je ne suis pas de ces libraux que condamne le Saint-Pcrc. XVI. a Comment donc des hommes de mrite et de savoir, comment de grands chrtiens, et surtout comment des ecclsiastiques et des thologiens ont-ils pu tre catholiques-libraux? XVII. Mais les catholiques-libraux sont dvous l'glise, tout comme les autres. Ils aiment, ils recherchent la vrit. N'est-on pas injuste leur gard? XVIII. ce Mais enfin, malgr leur libralisme, les catholiqueslibraux sont catholiques \ et traiter ainsi des catholiques, n'est-ce pas manquer de charit? . XIX. Rsum de la thse : le libralisme catholique est une peste tres-pernicieusc; il est une erreur

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tres-grave contre u n e g r a n d e vrit rvle; il s'tend t o u t et fait pntrer partout le vi'-us h rtique des doctrines r v o l u t i o n n a i r e s ; p a r ses t e n d a n c e s , il exerce sos ravages dans les r a n g s de la jeunesse c a t h o l i q u e ; il affaiblit et paralyse les dfenseurs de l'glise et du d r o i t ; il met la division parmi les catholiques et les gens de bien ; il rend impossible le salut de la socit; il place la hase-de nos institutions publiques des principes qui aboutissent logiquement et fatalement des h o r r e u r s ; les catholiques qui en s o n t atteints deviennent eux-mmes, bon g r , mal g r , les a u t e u r s de toutes les ruines p u b l i q u e s . . . . X X . En p r a t i q u e , que faut-il donc faire? X X L Que faire tout spcialement p o u r se g a r a n t i r de ce que le Saint-Pre appelle le virus des opinions catholiques-librales? X X I I . U n dernier mot : p o u r q u o i , d a n s toutes ces p a g e s , vous adressez-vous a u x j e u n e s g e n s ? Est-ce q u e ces vrits ne r e g a r d e n t pas les vieux a u t a n t q u e les j e u n e s ?

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EPILOGUE

PREMIER APPENDICE

Texte a u t h e n t i q u e de l'Allocution Pontificale d u 18 j u i n 1871. .

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DEUXIME

APPENDICE

Bref de N . T . - S . P . le P a p e Pie I X a u x directeur et r d a c t e u r s du j o u r n a l VOsservatore Cattolico d e Milan, e n date d u 1 4 j a n vier 1875 ' Bref de N . T . - S . P . le P a p e P i e I X M . Charles P r i n , profess e u r de droit public e t d'conomie politique l'Universit d e L o u v a i n , l - fvrier 1875
n P

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Bref de N. T.-S. P. le Pape P i e IX aux membres des Confrences de Saint-Vincent de Paul, des Comits et des Cercles catholiques du diocse d'Angers, 1 5 fvrier 1 8 7 5 4 5 3 Bref de N. T.-S. P. le Pape Pie IX au Prsident et aux membres ' du Congrs catholique de Florence, 9 septembre 1 8 7 5 4 5 5 Bref de N. T.-S. P. le Pape Pic IX aux directeurs et rdacteurs de YOsservatore Cattolico de Milan, 1 1 octobre 1 8 7 5 . . . . . . 4 5 7 Bref de N. T.-S. P. le Pape Pie IX l'voque des Trois-Rivires, au Canada, 1 8 septembre 1 8 7 G 4 5 9 Bref de N. T.-S. P. le Pape Pie IX M. l'abb Vernhet, directeur du journal le Peuple, de Rodez, 1 1 dcembre 1 8 7 6 . . . . 4 6 1

FIN DE LA TABLE DU TOME DIXIM

P. AUREAU. IMP. Dli LAGNY.