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DE

GR
QUATRIME SERIE

TOME

ONZIEME

PARIS Librairie Saint-Joseph

TOLRA,

LIBRAIRE - DITEUR

n a bis, r u e d e R e n n e s , 112 bis

1893
T o u s droits rserv

Biblio!que Saint Libre


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BREF DE N. T.-S.
A

P . LE PAPE

PIE IX

i/AUTEUR

PIE

IX.

PAPB,

Rien-aim Fils, S a i n t e ! Bndiction Apostolique. Nous vous flicitons de tout c u r do ce que vous n e cessez de r e m p l i r , sur une, si vaste chelle et avec Lant de succs, votre office de h r a u t de l'Evangile. Tout ce que vous publiez se rpand aussitt dans les r a n g s du peuple par milliers d'exemplaires. E v i d e m m e n t , pour que vos crits soient ainsi r e c h e r c h s , il faut qu'ils p l a i s e n t ; et ils ne s a u r a i e n t plaire, s'ils n ' a v a i e n t le don et de se concilier les esprits, et de pntrer jusqu'au fond des curs, et l de produire c h a c u n leurs bienfaisants ell'ets. Mettez donc profit la g r c e que DIKT vous a faite; continuez de travailler avec a r d e u r et de r e m p l i r votre ministre d evanglisation. Quant Nous, Nous vous p r o m e t t o n s de la p a r t de D I E U une l a r g e assistance, a u moyen de laquelle vous pourrez initier aux voies du salut un n o m b r e d'mes chaque j o u r p l u s considrable, et vous tresser ainsi une, magnifique c o u r o n n e de gloire. En a t t e n d a n t , c o m m e gage de cotte cleste faveur et dos autres d o n s du Seigneur, recevez la Bndiction Apostolique que Nous vous d o n n o n s avec g r a n d a m o u r , b i e n aim Fils, pour vous t m o i g n e r Notre paternelle bienveillance. Donn R o m e , prs SainUPierre, le 2 m a r s 1876, renlicme a n n e de Notre Pontifical.
PIE IX, PAPE.

L'ENFER

PROLOGUE

C'tait en 1837. Deux j e u n e s sous-lieutenants, r c e m ment sortis de Saint-Cyr, visitaient les m o n u m e n t s et les curiosits de Paris, Ils e n t r r e n t dans l'glise de l'Assomption, prs des Tuileries, et se m i r e n t r e g a r d e r les tableaux, les peintures et les autres dtails artistiques de cette belle rotonde. Ils n e songeaient p o i n t prier. Auprs d ' u n confessionnal, l'un d'eux a p e r e u t u n j e u n e prtre en surplis, qui adorait le Saint-Sacrement. Regarde donc ce c u r e , dit-il son c a m a r a d e ; on dirait qu'il attend quelqu'un. C'est p e u t - t r e toi, rpondit l'autre en riant. Moi ! Et pourquoi faire ? Qui sait ? Pouttre pour Le confesser. P o u r m e confesser ! Eh bien, veux-tu p a r i e r que je vais y aller ? Toi ! Aller t e confesser ! Bah ! Et il se m i t rire, en h a u s s a n t les paules. Que v e u x - t u parier ? r e p r i t le j e u n e officier, d'un

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air m o q u e u r cl dcid. Parions un bon dner, avec une bouteille de Champagne frapp. Va pour le dner e l l e Champagne. Je te dlie d'aller Le m e t t r e d a n s la bote. A peine avail-il achev que l'autre, allant droit au j e u n e prtre, lui disait u n m o t l'oreille ; et celui-ci se levait, entrait au confessionnal, p e n d a n t que le p n i t e n t improvis jetait sur son c a m a r a d e un regard v a i n q u e u r et s'agenouillait c o m m e pour se confesser. A-L-il du toupet! m u r m u r a l ' a u t r e ; et il s'assit p o u r voir ce qui allait se passer. Il a t t e n d i t e i n q m i n u t e s , dix m i n u t e s , un q u a r t d'heure. Qu'est-ce qu'il fait ? se demandait-il avec u n e curiosit lgrement i m p a t i e n t e . Qu'est-ce qu'il peut dire depuis tout ce temps-l ? ;> Enfin. lt> confessionnal s ' o u v r i t ; l a b b en sortii, le visage a n i m et grave ; et, a p r s avoir savoir salu le j e u n e militaire, il entra, dans la sacristie. L'officier s'tait lev de son ct, rouge c o m m e u n coq, se tirant la m o u s tache d'un air quelque peu a t t r a p , et faisant signe son a m i de le suivre pour sortir de l'glise. Ah ca, dit celui-ci, qu'est-ce qui l'est donc a r r i v ? Sais Lu que tu es rest prs de v i n g t m i n u t e s avec cet abb. Ma parole, j'ai cru un i n s t a n t que tu te confessais tout de bon. T u a s tout de m m e g a g n ton dner. Veux-tu pour ce soir ? * Non, rpondit l'autre de m a u v a i s e h u m e u r ; non, pas a u j o u r d ' h u i . Nous v e r r o n s u n a u t r e j o u r . J a i faire ; il faut que j e t quitte. Et s e r r a n t la m a i n de son c o m p a g n o n , il s'loigna b r u s q u e m e n t , d'un air tout crisp. Que s'lait-il pass, en effet, e n t r e le sous-lieutenant et le confesseur ? Le voici : A peine le p r t r e eut-il ouvert le g u i c h e t du confessionnal, qtVil s'aperut, au ton du jeune h o m m e , qu'il
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s'agissait l d ' u n e mystification. Celui-ci avait pouss l'impertinence j u s q u ' lui dire, en finissant j e ne sais quelle p h r a s e : La religion ! la confession ! j e m'en moque ! Cet abb tait u n h o m m e d'esprit. Tenez, m o n c h e r Monsieur, lui dit-il en l ' i n t e r r o m p a n t avec d o u c e u r ; je vois que ce que vous faites l n'est pas srieux. Laissons de ct la confession, et, si vous le voulez bien, causons un petit i n s t a n t . J'aime beaucoup les militaires Et puis, vous m'avez l'air d'un bon et a i m a b l e g a r o n . Quel est, dites-moi, votre grade ? L'officier c o m m e n a i t sentir qu'il avait fait u n e sottise. Heureux de trouver un moyen de s'en tirer, il rpondit assez poliment : Je ne suis que sous-lieutenant. Je sors de Saint-Cyr. Sous-lieutenant ? Et resterezvous l o n g t e m p s sous-lieulenanl ? Je ne sais pas trop ; deux a n s , trois a n s , quatre a n s peut-tre. Et a p r s ? Aprs ? Je passerai lieutenant. El aprs ? Aprs ? Je serai c a p i t a i n e . Capitaine? A quel ge peut-on tre c a p i t a i n e ? Si j ' a i de la chance,, dit l'autre en s o u r i a n t , je puis tre capitaine v i n g t - h u i t ou vingt-neuf a n s . El aprs ? Oh ! aprs, c'est difficile ; on reste longtemps capitaine. Puis on passe chef de bataillon ; puis, lieutenant-colonel ; puis, colonel. E h b i e n ! v o u s voici colonel, q u a r a n t e ou q u a r a n t e - d e u x a n s . Et aprs c e l a ? A p r s ? Je deviendrai gnral cle b r i g a d e , et puis gnral de division. Et a p r s ? A p r s ? Il n ' y a plus que le bton de m a r c h a l . Mais m e s p r t e n t i o n s ne v o n t pas j u s q u e - l . S o i t ; m a i s est-ce que vous n e vous marierez p a s ? Si fait, si f a i t ; q u a n d j e serai officier suprieur. Eh bien, vous voici m a r i , officier suprieur, gnral, gnral de division, peut-tre m m e m a r c h a l de France, qui sait? El aprs, Monsieur? ajouta

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le prtre avec autorit. Aprs ? a p r s ? rpliqua l'offic i e r u n peu interloque. Oh ! m a foi, j e n e sais pas ce qu'il y a u r a aprs. Voyez comme c'est singulier, dit alors l'abb d ' u n ton de plus en plus g r a v e . Vous savez tout ce qui se passera jusque-l, et vous ne savez pas ce qu'il y a u r a aprs. Eh bien, moi je le sais ; et je vais vous le dire. Aprs, Monsieur, aprs, vous m o u r r e z . Aprs votre mort, vous paratrez d e v a n t D I E U , et vous serez j u g . Et si v o u s continuez l'aire c o m m e vous faites, vous serez d a m n ; vous irez brler ternellement en enfer. Voil ce qui se passera aprs ! EL c o m m e le j e u n e tourdi, e n n u y de cette (in, p a r a i s sait vouloir s'esquiver : Un instant. Monsieur ! ajouta l'abb. J'ai encore u n mot vous dire. Vous avez de l'honneur, n'est-il pas v r a i ? Eh bien, moi aussi j ' e n ai. Vous venez de me m a n q u e r g r a v e m e n t ; et vous m e devez une rparation. Je vous la d e m a n d e , et j e l'exige, au n o m do l'honneur. Elle sera d'ailleurs trs-simple. Vous allez m e d o n n e r votre parole que, p e n d a n t h u i t j o u r s , c h a q u e soir a v a n t de vous coucher, vous vous mettrez g e n o u x , et vous direz tout h a u t : %t Un j o u r , j e m o u r r a i ; m a i s j e m ' e n moque. Aprs m o n j u g e m e n t , je serai d a m n ; m a i s je m'en m o q u e . J'irai brler ternellement en e n f e r ; mais je m ' e n m o q u e . Voil tout. Mais vous allez me donner votre parole d ' h o n n e u r de n'y pas m a n quer, n'est-ce pas ? e plus en plus e n n u y , v o u l a n t tout prix sortir de ce faux pas, le sous-iieutenant avait tout promis, et le b o n abb l'avait congdi avec bont, ajoutant : Je n ' a i p a s besoin, m o n cher a m i , de vous dire que j e vous p a r d o n n e de tout m o n cur. Si j a m a i s vous aviez besoin de m o i , vous m e trouveriez, toujours ici, m o n poste. Seulement

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n'oubliez pas la parole d o n n e . La-dessus, ils s taient quitts, c o m m e nous T a r o n s vu Le jeune officier d n a tout seul. Il tait m a n i f e s t e m e n t vex. Le soir, a u m o m e n t de se c o u c h e r , il hsita un p e u ; mais sa parole tait donne ; et il s'excuta. Je m o u r r a i ; je serai j u g ; j ' i r a i peut-tre en enfer Il n'eut pas le c o u r a g e d'ajouter : Je m ' e n moque. Quelques j o u r s se passrent ainsi. Sa p n i t e n c e lui revenait sans cesse l'esprit, et semblait lui tinter aux oreilles. Au fond, c o m m e les quatre-vingt-dix-neuf c e n times des j e u n e s gens, il tait plus tourdi que m a u v a i s . La huitaine n e s'tait pas coule, qu'il r e t o u r n a i t , seul cette fois, ?i l'glise de l'Assomption, se confessait p o u r tout de bon, et sortait du confessionnal le visage tout baign de l a r m e s et la joie d a n s le cu3ur. Il est rest depuis, m'a-t-on assur-, un digne et fervent chrtien. C'est la cense srieuse de l'enfer qui, avec la grce d e DIKU, avait opr la m t a m o r p h o s e . Or, ce qu'elle a fait sur l'esprit cle ce j e u n e officier, pourquoi ne le ferait-elle pas sur le votre, a m i l e c t e u r ? Il y faut donc rflchir une) bonne fois. Il y font rflchir; c'estune question personnelle, s'il en ft, et, avouez-le, p r o f o n d m e n t redoutable. Elle se dresse devant c h a c u n de nous ; et bon g r mal g r , il y faut une solution positive. . Nous allons donc, si vous le voulez bien, e x a m i n e r ensemble, brivement, m a i s bien c a r r m e n t , deux c h o s e s : l s'il y a v r a i m e n t un enfer ; et 2 ce que c'est que l'enfer. Je fais appel ici u n i q u e m e n t votre b o n n e foi et a votre foi.

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S'IL Y V R A I M E N T VK

ENFER.

Il y a un enfer : c'est la croyance de tous les peuples, dans tous les temps

Ce que tous les peuples ont toujours c r u , d a n s tous les t e m p s , constitue ce qu'on appelle u n e vrit do sens c o m m u n , ou, si vous l'aimez m i e u x , de s e n t i m e n t c o m m u n , universel. Quiconque se refuserait a d m e t t r e uni? de ces grandes vrits universelles n ' a u r a i t pas, c o m m e on dit trs-justement, le sens c o m m u n . Il faut tre fou, en effet, pour s'imaginer qu'on peut avoir raison contre tout le m o n d e . Or, dans tous les temps, depuis le c o m m e n c e m e n t du m o n d e j u s q u ' nos j o u r s , tous les peuples ont cru un enfer. Sous un n o m ou sous u n a u t r e , sous des formes plus ou moins altres, ils o n t reu, conserv et proclam la, c r o y a n c e des c h t i m e n t s redoutables, des chtim e n t s sans fin, o le feu a p p a r a t toujours, pour la p u n i tion des m c h a n t s , aprs la m o r t . C'est l u n fait certain, et il a t si' l u m i n e u s e m e n t tabli par nos g r a n d s philosophes c h r t i e n s , qu'il serait superflu pour ainsi dire de se d o n n e r la peine de le prouver.

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DsTorigine, on trouve TexisLenoe d'un eu Fer ternel de feu, c l a i r e m e n t consigne d a n s les plus a n c i e n s livres connus, ceux de Mose. Je ne les cites ici, nolez-le bien, qu'au point de vue p u r e m e n t historique. Le n o m m m e de l enfer s'y trouve en toutes lettres. Ainsi, au seizime chapitre du livre des Nombres, n o u s voyons les trois lvites. Gor, Dathan, et Abiron, qui avaient b l a s p h m D I E U et s'taient rvolts contre Mose, engloutis vivants en enfer, et le texte rpte : Et ils descendirent v i v a n t s en enfer ; descenderuntque irivi ht in/ernum; et le feu, ignis que le Seigneur en fit sortir, dvora deux cent c i n q u a n t e autres rebelles. Or, Mose crivait cela plus de seize cents a n s a v a n t la naissance de Notre-Seigneur, c'est--dire il y a prs de trois mille cinq cents a n s . Au Deutronome, le Seigneur dit, par la bouche de Mose: Le feu a t allum d a n s mafcolre et ses a r d e u r s pntreront j u s q u ' a u x profondeurs de l ' e n f e r , ^ ardebil usque ad irferna novissima. Dans le livre de Job, g a l e m e n t crit p a r Mose, au tmoignage des plus g r a n d s s a v a n t s , les impies, dont la vie regorge de biens, et qui disent D I E U : Nous n ' a v o n s pas besoin de vous, n o u s ne voulons pas de votre loi; quoi b o n v o u s servir et vous prier ! ces impies-l tombent tout coup en enfer, m puncto ad mfema descendant. Job appelle l'enfer la rgion des tnbres, la rgion plonge dans les o m b r e s de la m o r t , la rgion du m a l h e u r et des tnbres, o il n ' y a plus a u c u n ordre, m a i s o rgne l ' h o r r e u r ternelle, sed sempiternus horror inhabitat. Certes, voil des t m o i g n a g e s plus que r e s p e c tables, et qui r e m o n t e n t aux origines historiques les p l u s recules.
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I- E N F E R

Mille ans avn.nl Pre c h r t i e n n e , alors qu'il n'tait encore question ni. d'histoire grecque n i d'histoire r o m a i n e , David et Salomon parlent f r q u e m m e n t de l'en Ter c o m m e d'une g r a n d e vrit, tellement c o n n u e et r e c o n n u e de tous, qu'il n'est pas m m e besoin de la d m o n t r e r . Dans le livre des p s a u m e s , David dit entre autres en parlant des pcheurs : Qu'il soient j e t s d a n s l'enfer, ranvertanlur perratores in mfernum.QuQ les impies soient confondus et prcipits en enfer, et deducantur in in fernum. Et ailleurs il parle dos douleurs rie l'enfer, dolores inferni. Salomon n'est pas moins formel. En r a p p o r t a n t les propos des impies qui veulent sduire et perdre le juste, il d i t : Dvorons-le tout vivant, c o m m e fait l'enfer, sicut infernus. Et dans ce fameux passage du Livre de la Sagesse, o il dpeint si a d m i r a b l e m e n t le dsespoir des d a m n s , il ajoute: Voil ce que disent d a n s l'enfer, in rnferno. ceux qui ont p c h ; car l'esprance de l'impie s'vanouit comme la fume q u ' e m p o r t e le v e n t . Dans u n autre de ses livres, appel l'Ecclsiastique, il dit e n c o r e : La m u l t i t u d e des pcheurs est c o m m e un paquet d'toupe; et leur fin dernire, c'est la flamme de feu, famma ignh ; ce s o n t les enfers, et les tnbres, et les peines, et in fineillorwn inferi, et tenebr, et pn. >> Deux sicles aprs, p l u s de huit cents a n s a v a n t JsusCHRIST, le grand Prophte Isae disait h son t o u r : Gomm e n t es-tu tomb du h a u t des cieux, Lucifer? Toi qui disais en ton cur : Je monterai j u s q u ' a u ciel, j e serai semblable au Trs Haut, te voici prcipit en enfer, au fond de l'abme, ad infernum detrahern, in profundum lac. Par cet a b m e , p a r ce mystrieux t a n g , nous v e r r o n s plus loin qu'il faut e n t e n d r e cette p o u v a n t a b l e masse liquide de feu qu'enveloppe et que c a c h e la terre.,

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et que l'Eglise elle-mme nous indique c o m m e le lieu proprement dit de l'enfer. Salomon et David parlent, eux aussi, de ce b r l a n t a b m e . Dans un a u t r e passage de ses prophties, Isae parle d u feu, du feu ternel de l'enfer. Les p c h e u r s , dit-il, sont frapps d'pouvante. Lequel d'entre vous p o u r r a h a b i t e r dans le feu dvorant, aim if/ne dvorante, d a n s les flammes ternelles, cumardoribus sempiternis? Le Prophte Daniel, qui vivait deux cents a n s a p r s lsae, dit, en p a r l a n t de la rsurrection dernire et du j u g e m e n t : Et la m u l t i t u d e de ceux q u i d o r m e n t d a n s la poussire s'veilleront, les uns pour la vie ternelle, les autres pour u n opprobre qui n e Unira j a m a i s . Mme t m o i g n a g e de la p a r t des a u t r e s Prophtes, j u s qu'au P r c u r s e u r du Messie, saint Jean-Baptiste, qui, lui aussi, parle au peuple de Jrusalem du feu ternel de l'enfer, c o m m e d'une vrit c o n n u e de tous, et dont p e r s o n n e n'a j a m a i s dout. Voici le Christ qui a p p r o c h e , s'criet-il. 11 v a n n e r a son g r a i n ; il recueillera le froment (les lus) dans ses g r e n i e r s ; q u a n t la paille (les p c h e u r s ) , il les brlera d a n s le feu qui ne s'teint point, in iyne inextinguibili. L an lia ui l p a e n n e , grecque et latine, nous parle g a lement de* l'enfer, et de ses terribles c h t i m e n t s qui n ' a u r o n t .point de fin. Sous des formes plus ou m o i n s exactes, suivant que les peuples s'loignaient plus ou moins des traditions primitives et des e n s e i g n e m e n t s des Patriarches et des Prophtes, on y r e t r o u v e toujours la croyance u n enfer, u n enfer de feu et de t n b r e s . Tel est le T a r t a r e des Grecs et des Latins. Les impies qui ont mpris les lois saintes, sont p r cipits dans le T a r t a r e , pour n'en sortir j a m a i s , et p o u r y souffrir des t o u r m e n t s horribles et ternels, dit Socrate, cit par Platon, son disciple.

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Kt Platon dit encore : On doit ajouter foi a u x traditions anciennes et sacre* qui e n s e i g n e n t q u ' a p r s cette vie Tme sera juge et p u n i e svrement, si elle n ' a pas vcu c o m m e il convient. Arislote, C i o r o i v Snque, parlent de ces mmos traditions, qui se p e r d e n t d a n s la nuit des temps. Homre et Virgile les ont revtues des couleurs de leurs immortelles posies. Qui n'a lu le rcit de la descente d'Ene aux enfers, o, sous le n o m de T a r t a r e , de Pluton, etc., nous r e t r o u v o n s les g r a n d e s vrits p r i m i tives, dfigures mais conserves p a r le p a g a n i s m e ? Les supplices des m c h a n t s y sont ternels ; et l'un d'eux nous est dpeint c o m m e fix, t e r n e l l e m e n t fix dans l'enfer. El cette croyance universelle, i n c o n t e s t a b l e et inconteste, le philosophe sceptique Bayle est le p r e m i e r la constater, la reconnatre.. Son confrre en vollairianisme et en impit, l'anglais Bolingbroke l'avoue avec une gale franchise.il dit f o r m e l l e m e n t : La doctrine il'un tat futur de r c o m p e n s e s et de c h t i m e n t s p a r a t se perdre dans les tcuebres de l'antiquit; elle prcde tout ce que n o u s savons de c e r t a i n . Ds que n o u s c o m m e n ons ii dbrouiller le c h a o s de l'histoire a n c i e n n e , n o u s trouvons cette croyance., de la m a n i r e la p l u s solide, dans l'esprit des premires nations que n o u s c o n n a i s sions. On en rencontre les dbris j u s q u e p a r m i les superstitions informes des sauvages de l'Amrique, de l'Afrique et de TOcanie. Le p a g a n i s m e de l'Inde et de la Perse en garde des vestiges f r a p p a n t s , et enfin le m a h o m t i s m e eompte l'enfer au n o m b r e de ses d o g m e s . Dans le sein du Christianisme, il est superflu de dire que le dogme de l'enfer est enseign h a u t e m e n t , c o m m e une de ces grandes vrits fondamentales qui s e r v e n t de

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base tout I difice de la Religion. Les protestants e u x mmes, les protestants qui ont tout dtruit avec Icurfolle doctrine du .libre e x a m e n , n ' o n t pas os toucher l'enfer. Chose t r a n g e , inexplicable l au milieu de tant de ruines, Luther, Calvin et les autres ont d laisser debout cette effrayante vrit, q u i devait c e p e n d a n t l e u r tre personnellement si i m p o r t u n e ! Donc, tous les peuples, dans tous les temps, ont c o n n u et reconnu l'existence do l'enfer. Donc, ce dogme terriblefait partie de ce trsor des g r a n d e s vrits universelles, qui constituent la l u m i r e de l ' h u m a n i t . Donc, il n'est pas possible un h o m m e sens de le rvoquer en d o u t e on disant, d a n s la folie d'une orgueilleuse i g n o r a n c e : 11 n'y a point d'enfer ! Donc enfin : 11 y a u n enfer.

Il y a un enfer : l'enfer n'a pas t invent et n'a pas pu l'tre.

Nous v e n o n s de voir que, d a n s tous les temps, tous lespeuples ont cru & l'enfer. Cela seul prouve dj qu'il n'est pas d'invention h u m a i n e . Supposons u n i n s t a n t le m o n d e v i v a n t bien t r a n q u i l l e , au milieu" des plaisirs, et a b a n d o n n sans c r a i n t e toutesles passions. Un beau j o u r un h o m m e , u n philosophe, vient lui dire : Il y a u n enfer, u n lieu de t o u r m e n t s ternels, o D I E U v o u s p u n i r a si vous continuez faire le mal ; un enfer de feu, o vous brlerez sans fin, si v o u s ne changez de vie. Vous figurez-vous reflet q u ' a u r a i t p r o d u i t u n e p a r e i l l e annonce ?

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L'ENFKH

D'abord personne n ' y aurait c r u . Que venez-vous n o u s prcher l? a u r a i t - o n dit cet i n v e n t e u r de l'enfer. O avez-vous pris cela ? Quelles preuves n o u s en apportezvous ? Vous n'tes q u ' u n rveur, u n p r o p h t e de m a l h e u r . Je le rpte, ou ne l'aurait pas c r u . On ne l'aurait pas c r u , parce que tout, d a n s l ' h o m m e c o r r o m p u , se cabre i n s t i n c t i v e m e n t contre l'ide de l'enfer. De m m e que tout coupable repousse t a n t qu'il peut l'ide du chtiment, de m m e , et cent fois plus, l ' h o m m e coupable repousse la perspective de ce feu v e n g e u r , ternel, qui doit p u n i r si i m p i t o y a b l e m e n t toutes ses fautes, m m e ses fautes secrtes. Et surtout dans u n e socit, c o m m e n o u s la supposons un m o m e n t , o p e r s o n n e n ' a u r a i t j a m a i s e n t e n d u parler de l'enfer, la rvolte des prjugs serait v e n u e se joindre h la rvolte des passions. Non-seulement on n ' a u r a i t pas voulu en croire, cet i n v e n t e u r m a l e n c o n t r e u x , m a i s on l'et citasse avec cojrc, on l'et lapid, si bien que l'envie de r e c o m m e n c e r n e serait plus j a m a i s v e n u e personne. Que si, par impossible, on et ajout foi cette trange invention ; si, p a r u n e impossibilit bien plus vidente encore, tous les peuples se fussent m i s croire l'enfer, sur la parole du susdit philosophe, quel v n e m e n t , je vous le demande ! Le n o m de l'inventeur, le sicle, le pays o il aurait vcu eussent-ils pu ne p a s tre consig n s d a n s l'histoire ? Or, rien de tout cela. Quelqu'un a-l-il j a m a i s t signal . c o m m e a y a n t introduit dans le inonde cette doctrine effrayante,, si contraire aux passions les plus enracines de l'esprit h u m a i n , du c u r , des sens ? Donc l'enfer n'a pas t i n v e n t . Il n'a pas t i n v e n t , parce qu'il n'a pas pu l'tre.

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L'ternit des peines de l'enfer est u n dogme que la r a i son ne peut c o m p r e n d r e ; elle p e u t le connatre, m a i s non pas le c o m p r e n d r e , parce qu'il est au-dessus de la raison. Ce que l ' h o m m e ne peut c o m p r e n d r e , c o m m e n t voulez-vous qu'il ait pu l'inventer ? C'est p r c i s m e n t parce que l'enfer, l'enfer-ternel, ne peut tre coxxipris par la raison, que la raison s'insurge contre lui, ds qu'elle n'est point claire et releve p a r les lumires s u r n a t u r e l l e s de la foi. C o m m e nous le v e r rons plus loin, la raison crie l'injustice, la barbarie, et par consquent l'impossibilit. Le dogme de l'enfer est ce que l'on appelle u n e vrit inne, c'est--dire u n e de ces l u m i r e s d'origine divine qui luit en nous m a l g r nous ; qui est au fond de n o t r e conscience, incruste d a n s les profondeurs de n o t r e m e comme un d i a m a n t noir, qui brille d'un s o m b r e clat. Personne n e peut l'en a r r a c h e r , p a r c e que c'est DIBTJ mme qui Ta m i s l. On peut c o u v r i r ce d i a m a n t et ses sombres feux ; ou p e u t en d t o u r n e r ses regards et l'oublier pour u n t e m p s ; on peut le n i e r en paroles ; m a i s on y croit m a l g r soi, et la conscience n e cesse de le proclamer. Les impies.qui se m o q u e n t do l'enfer en ont, au fond, une peur terrible. Ceux qui disent qu'il est d m o n t r pour eux qu'il n ' y a point d'enfer, se m e n t e n t e u x mmes et' m e n t e n t aux autres. C'est u n vu impie du cur, plutt q u ' u n e ngation raisonne de l'esprit. An dernier sicle, u n de ces insolents crivait Voltaire qu'il avait dcouvert la preuve m t a p h y s i q u e de la n o n existence de l'enfer : Vous tes b i e n h e u r e u x , lui r p o n dit le vieux p a t r i a r c h e des incrdules ; moi je suis loin d'en tre l. Non, l ' h o m m e n ' a pas invent l'enfer. Il ne Ta p a s

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invente, et il n a pas pu Tin venter. Le d o g m e d'un enfer ternel de feu r e m o n t e D I E U m m e . 11 fait partie de cette g r a n d e rvlation primitive qui est la base de la Religion et de la vie morale du genre h u m a i n . Donc, il v a u n eufer.

Il y a un enfer : Dieu lui-mme nous en a rvl l'existence

Les quelques passages de l'ncien-Testament que j ' a i cits plus haut, m o n t r e n t dj que le d o g m e de l'enfer a t rvl de D I E U m m e a u x P a t r i a r c h e s , a u x Prophtes et l'ancien Israel. En effet, ce ne sont pas seulement des tmoignages historiques ; ce sont encore et surtout des tmoignages divins, qui c o m m a n d e n t la foi, qui s'imposent notre conscience, avec l'autorit infaillible de vrits rvles. Notre-Seigueur J S U S - C H R I S T a solennellement confirm cette rvlation redoutable ; et quatorze fois dans l'Evangile il nous parle de l'enfer. Nous ne rapporterons point ici toutes ses paroles, pour ne pas nous rpter. Voici les principales. N oubliez p a s , mon bon lecteur, que c'est D I E U m m e qui parle ici, et qu'il a dit : Le riel et la terre passeront, mais mes paroles ne passeront point.. Peu aprs son a d m i r a b l e transfiguration sur le m o n t Thabor, Notre-Seigneur disait ses disciples et aux m u l titudes qui le suivaieut : Si votre m a i n (c'est--dire coque vous avez de plus prcieux) est pour vous une occasion de pch, coupez-la : il vaut m i e u x e n t r e r dans 1 autre vie avec une seule m a i n , que d aller avec ses deux

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mains dans r e n i e r , dans le feu qui ne s'teint point, o le feu ne cessera j a m a i s . . < Si votre pied ou votre il est pour vous une occasion < de chute, coupez-le, arrachez-le, et jetez-le loin de vous : il vaut mieux e n t r e r dans la vie ternelle avec u n seul pied ou un seul il, q u e d ' t r e jet avec vos d e u x p i e d s o u aveevosdeux yeux, d a n s l a p r i s o n de feu ternel, in gehennam ignis inextinguibilis, o le r e m o r d s n e cesse point et o le feu ne s'teint p a s , et ignis non extingiiitw\ 11 parle de ce qui a r r i v e r a la fin des t e m p s , et dit : Alors le Fils de l ' h o m m e e n v e r r a ses Anges, et ils saisiront ceux qui a u r o n t fait le m a l , pour les j e t e r d a n s la fourraise de feu, in camintnn ignis, o il y a u r a des pleurs et des g r i n c e m e n t s de dents. Que celui qui a des oreilles pour e n t e n d r e , entende. Lorsque le Fils do D I E U prdit le j u g e m e n t dernier, au vingt-cinquime c h a p i t r e de l'vangile de saint Matthieu, il nous lait c o n n a t r e d'avance l u i - m m e les propres termes de la sentence qu'il p r o n o n c e r a contre les r prouvs : Retirez-vous de moi, m a u d i t s , au feu ternel, discedite a me, maledicti, in igne/n wleminn. Et il ajoute: Et ceux-ci iront d a n s le supplice ternel, in siipplicwi lemtnn. Je vous le d e m a n d e , y a-t-il rien de plus formel ? Les Aptres, c h a r g s p a r le Sauveur de dvelopper sa* doctrine et de complter ses rvlations, nous p a r l e n t do l'enfer cL de ses flammes ternelles d ' u n e m a n i r e n o n moins explicite. Pour ne citer que quelques-unes de leurs paroles, n o u s "rappellerons saint Paul qui dit a u x c h r t i e n s de Thessalonique, en leur p r c h a n t le j u g e m e n t dernier, que le Fils de D I E U tirera vengeance dans la flamme du feu, in flamma ignis, des impies qui n ' o n t point voulu recon-

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n a t r e D I E U et qui n'obissent point l'Evangile de NotreSeigneur J S U S - C H R I S T ; ils a u r o n t subir des peines ternelles dans la m o r t , loin de la face du Seigneur, pnas dahimt in interitu lernas. L'Aptre saint Pierre dit que les m c h a n t s p a r t a g e r o n t le c h t i m e n t des m a u v a i s anges, que le Seigneur a p r cipits d a n s les profondeurs de l'enfer, dans les supplices du Tartare, mdentibus inferai detractos in Tartarum iradidit crur.iandos. 11 les appelle des fils de maldiction, maledictionis fUii, qui sont rserves les h o r r e u r s des tnbres. Saint Jean nous parle g a l e m e n t de l'enfer et de ses feux ternels. Au sujet de l'Antchrist et de son faux prophte, il dit : Ils seront jets vivants dans l'abme embras de l'eu et de souffre, in stagmtm ignis ardeniis mlpfwre, pour y tre t o u r m e n t s j o u r et n u i t d a n s tous les sicles des sicles, cruciabimlur die ac nocle in scula $culorum. Enfin, rAptre saint J u d e nous parle h son tour de l'enfer, nous m o n t r a n t les dnions et les rprouvs a enchans pour l'ternit dans les tnbres, et subissant les peines du feu ternel, ignis terni p.nam su&tinentes. Et, d a n s tout le cours de leurs Epi trs inspires, les Aptres reviennent sans cesse sur la c r a i n t e des j u g e m e n t s de D I E U et sur les c h t i m e n t s ternels qui attend e n t les pcheurs i m p n i t e n t s . Aprs des e n s e i g n e m e n t s aussi clairs, faut-il s'tonner que l'Eglise nous prsente l'ternit des peines et du feu de l'enfer c o m m e un d o g m e de foi p r o p r e m e n t dit ? de telle sorte que celui qui oserait le nier, ou en d o u t e r seulement, serait par l m m e hrtique. Donc l'existence de l'enfer est u n article de foi catho-

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lique, et n o u s en s o m m e s aussi srs que de l'existence


de DTISU.

Donc, il y a un enfer. En r s u m : le t m o i g n a g e du g e n r e h u m a i n tout en^ t i e r e t d e s e s plus a n t i q u e s traditions ; le t m o i g n a g e de la n a t u r e h u m a i n e , de la droite raison, du c u r et de la conscience, et, par-dessus tout, le tmoignage de l'enseig n e m e n t infaillible de D I E U l u i - m m e et de son Eglise, s'unissent pour n o u s attester, avec une certitude absolue, qu'il y a u n enfer de feu et de t n b r e s , u n enfer ternel, pour le c h t i m e n t des impies et des p c h e u r s impnitents. Je vous le d e m a n d e , cher lecteur, u n e vrit peut-elle tre'tablie d'une m a n i r e plus p r e m p t o i r e ?

S'il y a vraiment un enfer comment personne n'en est-il revenu?

D'abord, l'enfer existe pour p u n i r les r p r o u v s , et n o n pour les laisser revenir sur la terre. Quand on y est, on y reste. Vous dites qu'on n ' e n revient p a s ? C'est vrai d a n s l'ordre habituel de la Providence. Mais est-il bien c e r t a i n que personne n e soit r e v e n u de l'enfer? Etes-vous s u r que, d a n s u n e vue de misricorde et de justice, DIMU n ' a i t jamais p e r m i s u n d a m n d'apparatre sur la t e r r e ? Dans l'criture sainte et dans l'histoire, on fil la preuve du c o n t r a i r e ; et, toute superstitieuse qu'elle est devenue, la c r o y a n c e quasi-gnrale ce qu'on appelle les r e v e n a n t s serait inexplicable si elle ne p r o v e n a i t

L'ENFER

d ' u n fonds de vrit. Laissez-moi vous rapporter ici quelq u e s faits dont l'authenticit semble vidente, et qui prouvent l'existence de l'enfer p a r le redoutable t m o i g n a g e de ceux-l m m e s qui y sont.

Le docteur Raymond

Diocrs.

Dans la vie de saint Bruno, fondateur des C h a r t r e u x , on trouve un fait tudi fond p a r les trs doctes Bollandistes, et qui prsente la critique la plus srieuse tous les caractres historiques de l'authenticit ; u n fait a r r i v Paris, en plein jour, en prsence de plusieurs milliers de tmoins, dont les dtails ont t recueillis p a r des contemporains, et enfin qui a d o n n naissance u n g r a n d Ordre religieux. Un clbre docteur de l'Universit de Paris, n o m m R a y m o n d Diocrs, venait de m o u r i r , e m p o r t a n t l'admiration universelle et les regrets de tous ses lves. C'tait en Tanne I0S2. Un des plus savants docteurs du t e m p s , c o n n u d a n s toute l'Europe p a r s a science, ses talents et ses vertus, et n o m m Bruno, tait alors Paris avec quatre c o m p a g n o n s , et se fit un devoir d'assister aux obsques de l'illustre dfunt. On avait dpos le corps d a n s la g r a n d e salle de la chancellerie, proche de l'glise de Notre-Dame, et u n e foule i m m e n s e entourait le lit de parade o, selon l'usage du temps, le m o r t tait expos, couvert d ' u n simple voile. Au m o m e n t o l'on v i n t lire u n e des leons de l'Office des m o r t s qui c o m m e n c e ainsi : Rponds-moi. Combien grandes et n o m b r e u s e s sont tes iniquits, une voix spulcrale sortit de dessous le voile funbre, et toute

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l'assistance entendit ces p a r o l e s : Par un juste jugement de DIEU, j'ai t accus. On se p r c i p i t e ; on lve le drap m o r t u a i r e : le p a u v r e m o r t tait l, i m m o b i l e , glac, parfaitement m o r t . La crmonie, u n i n s l a n t i n t e r r o m p u e , fut bientt reprise ; tous les assistants taient dans l a stupeur et pntrs de c r a i n t e . On reprend donc l'Office ; on arrive la susdite leon Rponds-moi. Cette fois, la vue de tout le m o n d e , le mort se soulve, et d'une voix plus forte, plus accentue encore, il dit : Par un juste jugement de Dieu, j* ai t jug, et il r e t o m b e . La terreur de l'auditoire est son comble. Des m d e c i n s constatent de nouveau la m o r t . Le cadavre tait froid, rigide. On n'eut pas le courage de continuer, et l'Office fut remis au l e n d e m a i n . Les autorits ecclsiastiques ne savaient que rsoudre. Les u n s d i s a i e n t : C'est u n rprouv ; il est i n d i g n e des prires de l'Eglise. D ' a u t r e s d i s a i e n t : Non, tout cela est sans cloute fort e f f r a y a n t ; m a i s enfin, tous t a n t que nous sommes, ne serons-nous pas accuss d'abord, puis jugs par u n j u s t e j u g e m e n t de D I E U ? L'Evoque fut de cet avis, et, le l e n d e m a i n , le service funbre r e c o m m e n a la m m e h e u r e . Bruno et ses c o m p a g n o n s taient l comme la veille. Toute l'Universit, tout Paris tait accouru Notre-Dame. L'Office r e c o m m e n c e donc. A la m m e leon : Rponds-moi, le corps du docteur R a y m o n d se dresse s u r son sant, et avec u n accent indescriptible qui glace d'pouvante tous les assistants, il s ' c r i e : Par un juste jugement de DIEU, j'ai t condamn, et retombe immobile. Cette fois il n ' y avait plus douter. Le terrible prodige constat j u s q u ' l'vidence n'tait pas m m e discutable. Par ordre de l'Evque et du Chapitre, on dpouille, sance

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tenante, le cadavre des insignes de ses dignits, et on. l'emporte ln voirie de Montfaucon. Au sortir de la g r a n d e salle de la chancellerie, B r u n o , g alors d'environ q u a r a n t e - c i n q ans, se dcida irrvocablement quitter le m o n d e , et alla c h e r c h e r , avec ses c o m p a g n o n s , dans les solitudes de la Grande-Chartreuse, prs de Grenoble, une retraite o il pt faire plus s r e m e n t son salut, et se p r p a r e r ainsi loisir a u x j u s t e s j u g e m e n t s de D I E U . Certes, voil u n rprouv qui revenait de l'enfer, n o n pour en sortir, mais pour en tre le plus irrcusable des tmoins. Le jeune Religieux de saint Anlonin.

Le savant Archevque de Florence, saint A n l o n i n , r a p porte dans ses crits u n fait ijon m o i n s terrible, q u i , vers le milieu du quinzime sicle, avait pouvant tout le nord de l'Italie. Un j e u n e h o m m e de b o n n e famille qui, seize ou dix-sept ans, avait eu le m a l h e u r de c a c h e r u n pch mortel en confession et de c o m m u n i e r en cet tat, avait remis de semaine en s e m a i n e , de mois e n mois, l'aveu si pnible de ses sacrilges, c o n t i n u a n t , du reste, ses confessions et ses c o m m u n i o n s , p a r un misrable respect h u m a i n . Bourrel de r e m o r d s , il c h e r c h a i t s tourdir en faisant de g r a n d e s pnitences, si b i e n qu'il passait pour u n saint. N'y t e n a n t plus, il e n t r a d a n s UA monastre. L, du m o i n s , se disait-il, je dirai tout, et j'expierai srieusement m e s affreux pchs. P o u r son m a l h e u r , il fut accueilli c o m m e u n petit saint p a r les Suprieurs qui le connaissaient de rputation, et sa h o n t e reprit encore le dessus. Il r e m i t ses aveux p l u s t a r d ; il redoubla ses pnitences, et u n a n , deux a n s , trois a n s

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se passrent dans ce dplorable tat, il n'osait j a m a i s rvler le poids horrible et honteux qui l'accablait. Enfin, une maladie mortelle sembla lui en faciliter le m o y e n , u Pour le coup, se dit-il, je vais tout a v o u e r . Je vais faire une confession gnrale, a v a n t de m o u r i r . Mais l ' a m o u r propre d o m i n a n t toujours le repentir, il entortilla si bien l'aveu de ses fautes, que le confesseur n ' y p u t rien c o m prendre. Il avait u n v a g u e dsir de r e v e n i r l-dessus le lendemain ; m a i s u n accs de dlire s u r v i n t , et le m a l heureux m o u r u t ainsi. Dans la C o m m u n a u t , o l'on i g n o r a i t l'affreuse ralit, on se disait : Si celui-l n'est pas au ciel, qui de n o u s y pourra e n t r e r ? Et l'on faisait t o u c h e r ses m a i n s des croix, des chapelets, des mdailles. Le corps fut porte avec unesorLe de vnration dans l'glise du m o n a s t r e HI resta expos d a n s le c h u r j u s q u ' a u l e n d e m a i n m a t i n o devaient se clbrer les funrailles. Quelques i n s t a n t s a v a n t l'heure lixe pour la c r monie, u n des Frres, envoy pour s o n n e r la cloche, aperut tout coup d e v a n t lui, prs de l'autel, le dfunt environn de c h a n e s qui semblaient rougies au feu, et quelque chose d'incandescent apparaissait d a n s toute sa personne. E p o u v a n t , le pauvre Frre tait t o m b genoux, les yeux fixs sur l'effrayante a p p a r i t i o n . Alors le r p r o u v lui d i t : Ne priez point p o u r m o i . Je suis en lnfer pour toute l'lernit. Et il r a c o n t a la l a m e n t a b l e histoire de sa mauvaise honte et de ses sacrilges, a p r s quoi il disparut, laissant d a n s l'glise une odeur infecte, qui se rpandit d a n s tout le monastre, c o m m e pour a t tester la vrit de tout ce que le Frre v e n a i t de voir et d'entendre. Aussitt avertis, les Suprieurs firent enlever le c a davre, le j u g e a n t indigne de la spulture ecclsiastique.
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L'KNFBR

La courtisane

de

Naples,

Saint Franois de Girolamo, clbre missionnaire de la Compagnie de Jsus a u c o m m e n c e m e n t du d i x - h u i time sicle, avait t c h a r g de diriger les missions clans le r o y a u m e de Naples. U n j o u r qu'il prchait sur u n e place de Naples, quelques f e m m e s de mauvaise vie, que Tune d'entre elles, n o m m e Catherine, avait r u n i e s , s'efforaient de troubler le s e r m o n p a r leurs c h a n t s et' leurs b r u y a n t e s exclamations, p o u r forcer le Pre se retirer ; m a i s il n'en c o n t i n u a pas moins son discours, sans paratre s'apercevoir de leurs insolences. Quelques temps aprs, il r e v i n t p r c h e r sur la m m e place. Voyant la porte de C a t h e r i n e ferme et t o u t e la maison, o r d i n a i r e m e n t si b r u y a n t e , dans un profond silence : Eh bien ! dit le Saint, qu'est-il donc a r r i v Cat h e r i n e , ? Est-ce que le Pre ne sait p a s ? Hier soir la malheureuse est morte, sans pouvoir p r o n o n c e r u n e parole. Catherine est m o r t e ? reprend le Saint ; elle est morte s u b i t e m e n t ? E n t r o n s et voyons. On ouvre la p o r t e ; le Saint m o n t e l'escalier et e n t r e , suivi de la foule, dans la salle o le cadavre tait tendu terre, sur u n drap, avec q u a t r e cierges, suivant l'usage du pays. Il le regarde quelque temps avec des yeux pouvants ; puis il dit d m e voix solennelle : Catherine, o tes-vous m a i n t e n a n t ? Le cadavre reste m u e t . Le Saint reprit encore : Catherine, dites-moi, o tes-vous m a i n tenant ? Je vous c o m m a n d e de m e dire o vous tes. Alors, au grand saisissement de tout le m o n d e , les yeux du cadavre s'ouvrirent, ses lvres s'agitrent convulsivement, et u n e voix c a v e r n e u s e et profonde r p o n d i t : Dans l'enfer! je suis d a n s l'enfer !

v IL Y 1! A U S < . N N
ces mots, la foule des assistants s'enfuit pouvante et le Saint redescendit avec eux, en r p t a n t : Dans, l'enfer ! O D I E U terrible ! Dans l'enfer ! L'avez-vous e n tendue? Dans l'enfer ! L'impression de ce prodige fut si vivo, que bon n o m b r e de ceux qui en furent tmoins n'osrent point r e n t r e r chez eux sans avoir t se confesser. L'ami du comte Orloff\

Dans notre sicle, trois faits du m m e g e n r e , plus authentiques les u u s que les autres, sont p a r v e n u s m a c o n naissance. Le p r e m i e r s'est pass presque dans m a famille. C'tait en Russie, Moscou, peu de t e m p s a v a n t l'horrible c a m p a g n e de 1812. Mon g r a n d - p r e maternel, le comte Rostopchine, g o u v e r n e u r militaire de Moscou, tait fort li avec le gnral comte Orloff, clbre p a r sa b r a voure, m a i s aussi impie qu'il tait b r a v e . Un j o u r , la suile d'un souper fin, arros de copieuses libations, le comte OrlofT et un de ses a m i s , le gnral V.. voltairien c o m m e lui, s'taient mis se m o q u e r affreusement de la toligion et surtout de l'enfer. Et si, p a r hasard, dit Orloff, si p a r hasard il y avait quelque chose do l'autre ct du r i d e a u ? . . . Eh bien ! rpartit le gnral V., celui do n o u s deux qui s'en ira le p r e m i e r r e v i e n dra en a v e r t i r l ' a u l r e . Est-ce c o n v e n u ? E x c e l l e n t e ide ! rpondit le comte Orloff, et tous deux, bien qu' moiti gris, ils se d o n n r e n t trs s r i e u s e m e n t leur parole d'honneur de ne pas m a n q u e r leur e n g a g e m e n t . Quelques semaines plus tard, clata u n e de ces grandesguerres c o m m e Napolon avait le don d'en susciter alors ; l'arme russe e n t r a en c a m p a g n e , et le g n r a l V., r e u t

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L'ENFER

l'ordre de p a r t i r i m m d i a t e m e n t pour p r e n d r e u n c o m mandement important. 11 avait quitt Moscou depuis deux ou trois semaines, lorsqu'un m a t i n , de trs-bonne heure, p e n d a n t que mon grand-pre faisait sa toilette, la porte de sa c h a m b r e s'ouvre b r u s q u e m e n t . C'tait le comte OrlolT, en robe de c h a m b r e , en pantouiles, les c h e v e u x hrisss, l'il hagard, ple c o m m e un m o r t . Quoi ! Orloff, c'est vous ? cette h e u r e ? et d a n s u n costume , p a r e i l ? Qu'avez-vous d o n c ? Qu'est-il arriv ? Mon cher, rpond le c o m t e Orloff, je crois que je deviens fou. Je viens de voir le g n ral V. Le gnral V. ? Il est donc*, r e v e n u ? Eh non ! reprend Orloff, en se j e t a n t sur u n canap et en se pren a n t la tte d e u x m a i n s , n o n , il n'est pas r e v e n u ! et c'est l ce qui m ' p o u v a n t e . Mon grand-pre n'y c o m p r e n a i t rien. Il c h e r c h a i t a. le calmer. Racontez-moi d o n c , lui dit-il, ce qui v o u s est arriv et ce que tout cela veut dire. Alors, s'effornt de d o m i n e r son motion, le c o m t e OrlolT raconta ce qui suit : Mon c h e r Rostopchine, il y a quelque t e m p s , V., cl moi, nous n o u s tions j u r m u t u e l l e m e n t que le p r e m i e r de nous qui mourrait v i e n d r a i t dire l'autre s'il y a quelque chose de Vautre cot du rideau. Or, ce m a t i n , il y a une demi-heure peine, j'tais t r a n q u i l l e m e n t d a n s m o n lit, veill depuis longtemps, ne pensant n u l l e m e n t m o n ami, lorsque tout coup les deux r i d e a u x de njou lit se sont b r u s q u e m e n t ouverts, et je vois, deux pas de moi, le gnral Y., debout, pale, la main droite s u r sa poitrine, m e disant : Il y a u n enfer, et j ' y suis ! et il disparut. Je suis venu vous trouver de suite. Ma tte part ! Quelle chose trange ! Je ne sais que penser ! Mon grand-pre le calma c o m m e il put. Ce n'tait pas
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S'IL Y E N A UN

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chose facile- Il parla d'hallucinations, de c a u c h e m a r s ; peut-tre dormait-il. Il y a bien des choses e x t r a o r d i n a i res, inexplicables ; et a u t r e s banalits de ce g e n r e , qui ^font la consolation des esprits forts. Puis, il fit atteler ses ^chevaux et reconduire le comte Orloff son htel. Or, dix ou douze j o u r s aprs cet t r a n g e incident, un courrier de l'arme apportait m o n g r a n d - p r e , e n t r e autres nouvelles, colle , do la m o r t du gnral V. Le m a t i n mme du j o u r o l e . c o m t e Orloff l a v a i t vu et e n t e n d u , la m m e h e u r e o il lui tait apparu Moscou, l'infortun gnral, sorti pour reconnatre la position de l'ennemi, avait eu la poitrine traverse par un boulet et tait tomb raide m o r t ! . . . Il y a u n e n f e r ; et j ' y suis ! Voil les paroles de quelqu'un qui en est r e v e n u .
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La Dame au bracelet

(for.

En 1859, je rapportais ce fait un prtre fort distingu, Suprieur d'une i m p o r t a n t e C o m m u n a u t . C'est effrayant, me dit-il, m a i s cela ne m ' t o n n e pas extraordinairement. Les faits de ce g e n r e sont m o i n s rares qu'on ne pense ; seulement on a toujours plus ou m o i n s d'intrt les garder secrets, soit pour l ' h o n n e u r du revenu soit pour l ' h o n n e u r de sa famille. Pour m a part, voici ce que j ' a i su de source c e r t a i n e , il y a deux ou trois ans, d'un trs proche p a r e n t d e l p e r s o n n e qui la chose est arrive. Au m o m e n t o j e vous parle (Nol 1859), cette dame vit e n c o r e ; elle a u n peu plus de q u a r a n t e a n s . Elle tait Londres, d a n s l'hiver de 1847 1848. Elle tait veuve, ge d'environ vingt-neuf a n s , fort m o n daine, fort r i c h e et trs-agrable de visage. P a r m i les lgants qui frquentaient son salon, on r e m a r q u a i t u n

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j e u n e lord, dont les assiduits la c o m p r o m e t t a i e n t singulirement et dont la c o n d u i t e , d ailleurs, n'tait rien moins qu'difiante. Un soir, ou plutt u n e n u i t (car il tait plus de minuit), elle lisait d a n s son lit j e ne sais quel r o m a n , on a t t e n d a n t le sommeil. Une h e u r e vint s o n n e r sa pendule ; elle souffla sa bougie. Mlle allait s ' e n d o r m i r quand, son g r a n d t o n n e m e n t , elle r e m a r q u a q u ' u n e lueur blafarde, t r a n g e , qui paraissait venir de la porte du salon, se r p a n d a i t peu peu dans sa chambre? et a u g m e n t a i t d'instants en instant^. Stupfaite, elle ouvrait de g r a n d s yeux, ne s a c h a n t ce que cela voulait dire. Elle c o m m e n a i t s'effrayer, lorsqu'elle vit s'ouvrir lentem e n t la porte du salon et e n t r e r d a n s sa c h a m b r e le j e u n e lord, complice, de ses dsordres. A v a n t q u e l l e n'et pu lui dire un seul m o t , il tait prs d'elle, il lui saisissait le bras g a u c h e au poignet, et, d'une voix stridente, il lui dit en anglais : Il y a u n enfer ! La douleur qu'elle ressentit au bras fut telle, qu'elle en perdit connaissance. Quant elle revint elle, u n e d e m i - h e u r e a p r s , elle sonna sa femme de c h a m b r e . Colle-ci sentit en e n t r a n t une forte odeur de b r l ; s ' a p p r o c h a n t de sa matresse, qui pouvait peine parler, elle constata au poignet une brlure si profonde, que l'os tait dcouvert et les chairs presque consumes; cette b r l u r e avait la l a r g e u r d'une m a i n d ' h o m m e . De plus, elle r e m a r q u a que de la porte du salon j u s q u ' a u lit, et du lit cette m m e porte, le tapis portait l'empreinte do pas d ' h o m m e , qui avaient brl la t r a m e de p a r t en part. P a r l'ordre de sa matresse, elle ouvrit la porte du salon. Plus de traces s u r les tapis. Le lendemain, la m a l h e u r e u s e d a m e apprit, avec une t e r r e u r facile concevoir, que cette n u i t - l m m e , vers

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une heure du m a l i n , son lord avait t trouv ivre-mort sous la table, que ses serviteurs l'avaient rapport d a n s sa c h a m b r e et qu'il y avait expir e n t r e leurs bras. J'ignore, ajouta le Suprieur, si cette terrible leon a converti tout de bon l'infortune; m a i s ce que je sais, c'est qu'elle vit e n c o r e ; seulement, pour drober aux regards les traces de sa sinistre brlure, elle porte au p o i g n e t gauche, en guise de bracelet, u n e large b a n d e d'or, qu'elle ne quitte n i j o u r ni n u i t . Je le rpte, je tiens tous ces dtails de son p r o c h e parent, chrtien srieux, la parole duquel j ' a t t a c h e la foi la plus entire. Dans la famille m m e , on n'en p a r l e j a m a i s ; et m o i - m m e je ne vous les confie q u ' e n taisant tout nom propre. Malgr le voile d o n t cette apparition a t et a du tre enveloppe, il me paraitimpossible d'en rvoquer en doute la redoutable a u t h e n t i c i t . A. coup sur, ce n'est pas la dame au bracelet qui a u r a i t besoin qu'on v i n t lui p r o u v e r qu'il y a v r a i m e n t un enfer. La fille perdue de Home, En l'anne 1873, quelques j o u r s a v a n t l'Assomption, eut lieu Rome u n e de ces terribles apparitions d'o Iretombe qui corroborent si efficacement la vrit de l'enfer. Dans une de ces maisons mal fames que l'invasion sacrilge du d o m a i n e temporel du Pape a fait ouvrir Rome en tant de lieux, u n e m a l h e u r e u s e fille s'tant blesse la m a i n , d u t tre transporte l'hpital de la Consolation. Soit que son s a n g vici p a r l'inconduite et amen u n e dgnrescence de la plaie, soit cause d ' u n e complication i n a t t e n d u e , elle m o u r u t s u b i t e m e n t p e n d a n t la nuit.

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Au m m e moment, une de ses compagnes, qui i g n o r a i t c e r t a i n e m e n t ce qui venait de se passer l'hpital, *s'est mise pousser des cris dsesprs, au point d'veiller les h a b i t a n t s du quartier, de m e t t r e en moi les misrables cratures de cette maison, et de provoquer l'intervention de la police. La morte de l'hpital lui tait a p p a r u e entoure de flammes, et lui avait dit : Je suis d a m n e ; et, si tu ne v e u x pas l'tre c o m m e moi, sors de ce lieu d'infamie, et reviens D I E U que tu as a b a n d o n n . Rien n'a pu calmer le dsespoir .^t la terreur de cette fille qui, ds l'aube du j o u r , s'loigna, laissant toute la maison plonge dans la stupeur ds qu'on y sut la m o r t de celle de l'hpital. Sur ces entrefaites, la matresse du lieu, u n e Garibaldienne exalte, et c o n n u e pour telle parmi ses frres et amis, tomba malade. Elle lit d e m a n d e r bientt le c u r de l'glise voisine, Saint-Julien des Bandti. A v a n t de se rendre dans une pareille maison, le vnrable p r t r e consulta l'autorit ecclsiastique, laquelle dlgua cet effet un digne Prlat, Mgr Sirolli, cur de la paroisse de SaintSauveur in Latf.ro. Celui-ci, m u n i d'instructions spciales, se p r s e n t a et exigea a v a n t tout de la m a l a d e , en prsence-de plusieurs tmoins, la pleine et entire rtraction des scandales de sa vie, de ses blasphmes c o n t r e l'autorit du SouverainPontife, et de tout le mal qu'elle avait fait aux a u t r e s . La m a l h e u r e u s e le fit sans hsiter, se confessa et r e u t le Saint-Viatique avec de g r a n d s s e n t i m e n t s de r e p e n t i r et d'humilit. Se sentant mourir, elle supplia avec larmes le bon c u r de ne pas l'abandonner, pouvante qu'elle tait toujours de ce qui s'tait pass sous ses yeux. Mais la n u i t a p p r o chait, et Mgr Sirolli, partag entre la charit qui lui disait

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de rester et les c o n v e n a n c e s qui lui faisaient un devoir de ne point passer la nuit en un tel lieu, (il d e m a n d e r la -police deux agents, qui vinrent, fermrent la maison, et demeurrent j u s q u ' ce que l'agonisante et r e n d u le dernier soupir. Tout Rome c o n n u t bientt les dtails de ces tragiques vnements. Comme toujours, les impies el. les libertins s'en m o q u r e n t , se g a r d a n t bien d'aller a u x r e n s e i g n e ments; les bons en profitrent pour devenir meilleurs et plus fidles encore leur devoirs. Devant de pareils faits, dont la liste pourrait peut-cUre s'allonger beaucoup, j e d e m a n d e au lecteur de bonne loi s'il est raisonnable de rpter, avec la foule des tourdis, la fameuse phrase strotype : S'il y a v r a i m e n t u n enfer, c o m m e n t se fait-il que p e r s o n n e n'en soit j a m a i s revenu ? Mais lors m m e qu' tort ou raison l'on ne voudrait point admettre les faits, si a u t h e n t i q u e s c e p e n d a n t , que j e viens de rapporter, la certitude absolue de l'existence de l'enfer n'en resterait pas m o i n s i n b r a n l a b l e . En effet, notre foi l'enfer ne repose pas sur ces prodiges, qui n e sont pas de foi, m a i s sur les raisons de bon sens que n o u s exposions tout l'heure, et par-dessus tout, sur le tmoignage divin, infaillible, de J K S U S - G T R I S T , de ses Prophtes et de ses Aptres, ainsi que s u r r e n s e i g n e m e n t formel, invariable, inviolable, do l'Eglise c a t h o l i q u e . Les prodiges peuvent corroborer notre foi et la raviver ; ol voil pourquoi nous avons cru devoir en citer ici qnelquos-uus, trs-capables d f o r m e r la bouche ceux qui osent d i r e : Il n ' y a pas d'enfer : de confirmer dans la foi ceux qui seraient tents de se dire : Y a-t-il un enfer ? et enfin, de consoler et d'clairer d a v a n t a g e

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L'ENFER

encore les bous fidles qui disent avec l'Eglise: 11* y a un enfer.

Pourquoi tant de gens s'efforcent de nier l'existence d'un enfer.

D'abord, c'est que la plupart d'entre e u x y sont trop directement intresss. Les voleurs, s'ils le pouvaient, dtruiraient la g e n d a r merie ; de m m e , tous les g e n s qui s e n t e n t le fagot sont toujours disposs faire le possible et l'impossible pour se persuader qu'il n ' y a pas d'enfer, s u r t o u t pas d'enfer de feu. Ils sentent que, s'il y on a u n , c'est pour eux. Ils font c o m m e les poltrons, qui c h a n t e n t tue-tte d a n s la n u i t noire, afin de s'tourdir et de no pas trop sentir la peur qui les travaille. P o u r se d o n n e r encore plus de courage, ils t a c h e n t de persuader aux autres qu'il n ' y a pas d'enfer ; ils l'crivent dans leurs livres plus ou m o i n s scientifiques et philosophiques ; ils le rptent en h a u t et en bas, s u r tous les tons, se m o n t a n t ainsi les uns les autres ; et, g r c e ce bruyant concert, ils finissent p a r croire que p e r s o n n e n'y croit plus, et que p a r c o n s q u e n t ils ont le droit de n'y plus croire eux-mmes. Tels furent, au dernier sicle, presque tous les chefs de l'incrdulit voltairienne. Ils avaient tabli p a r A plus B qu'il n'y avait ni D I E U , n i P a r a d i s , ni enfer ; ils taient srs de leur fait. Et c e p e n d a n t l'histoire est l qui nous les m o n t r e tous, les u n s a p r s les autres, saisis d'une affreuse panique au m o m e n t de la mort, se r t r a c t a n t , se

S'IL V FiN A 'N

confessant, d e m a n d a n t pardon D I K I ; et aux h o m m e s . L'un d'eux, Diderot, crivait aprs la m o r t de d ' A l e m b e r t : Si je n'avais t l, il a u r a i t fait le plongeon comme tous les autres. Et, m m e pour celui-l, peu s'en tait fallu, car il avait d e m a n d un prtre. Chacun sait c o m m e n t Voltaire, au lit de la mort, avait deux ou trois fois insist pour qu'on allt lui c h e r c h e r le cur de Saint-Sulpice ; ses acolytes l ' e n t o u r r e n t si bien, que le prtre ne p u t p n t r e r jusqu'au vieux m o r i b o n d , qui expira dans u n accs de rage et de dsespoir. On voit encore, P a r i s , la c h a m b r e o se passa cette scne tragique. Ceux qui crient le plus fort contre l'enfer, y croient souvent aussi bien que n o u s . Au m o m e n t de la m o r t le masque tombe, et l'on voit ce qu'il y avait dessous. N'coutons point les r a i s o n n e m e n t s p a r trop intresss que leur dicte la p e u r . Bn second lieu, c'est la corruption du c u r qui fait nier l'existence de l'enfer. Quand on ne v e u t pas quitter la vie mauvaise qui y mne , tout droit, o u e s t toujours port dire, sinon croire, qu'il n'existe p a s . Voici un h o m m e d o n t le cur, l ' i m a g i n a t i o n , les sens, les habitudes de c h a q u e j o u r sont e m p o i g n s , absorbs par un a m o u r coupable. 11 s'y livre tout entier ; il y sacrifie tout : allez d o n c lui parler de l'enfer ! Vous parlez un sourd. Et si parfois, travers les cris de la passion, la voix de la conscience et de la foi se fait e n t e n d r e , aussitt il lui impose silence, ne v o u l a n t pas plus e n t e n d r e la vrit au dedans q u ' a u dehors. Essayez de parler de l'enfer ces j e u n e s libertins q u i peuplent la p l u p a r t de nos lyces, de nos ateliers, de n o s usines, de nos casernes : ils vous r p o u d r o n t p a r des frmissements de colre et des r i c a n e m e n t s diaboliques, p l u s
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puissants chez eux que tous les a r g u m e n t s de la foi et du bon sens. Us ne veulent pas qu'il y ait d'enfer. J ' e n v o y a i s un. n a g u r e , qu'un reste de foi m ' a v a i t ram e n . Je l'exhortais de m o n m i e u x ne pas se dshonorer l u i - m m e c o m m e il le faisait, vivre en c h r t i e n , en h o m m e , et non pas en hte. Tout cela est bel et bon, m e rpondait-il, et peut-tre est-ce vrai ; m a i s ce que j e sais, c'est que, quand cela m e prend, je deviens c o m m e fou ; j e n ' e n t e n d s plus rien, j e ne vois plus r i e n , il n ' y a pas de D I E U ni d'enfer qui tienne. S'il y a u n enfer, eh bien j ' i r a i ; cela m'est gal- Et j e ne l'ai plus revu. Et les avares ? et les u s u r i e r s ? et les voleurs? Que d'arg u m e n t s irrsistibles ils t r o u v e n t dans leurs coffre-forts contre l'existence de l'enfer ! Rendre ce qu'ils ont pris ! lcher leur or et leurs cus ! P l u t t mille m o r t s ; plutt l'enfer, si tant est qu'il y en ait u n . On me citait un vieil usurier n o r m a n d , p r t e u r la petite s e m a i n e , qui, m m e en face de la m o r t , n e p u t se rsoudre l c h e r prise. Il avait consenti, on ne sait c o m m e n t , restituer telles et telles sommes assez r o n d e s ; il ne s'agissait plus que de restituer encore h u i t francs c i n q u a n t e c e n t i m e s : j a m a i s le cur ne p u t l'obtenir. Le m a l h e u r e u x m o u r u t sans s a c r e m e n t s . Pour son c u r d'avare, u n e misrable s o m m e de h u i t francs c i n q u a n t e suffisait pour faire disparatre l'enfer. Il en est de m m e de toutes les passions violentes : ,de la haine, de la vengeance, de l'ambition, de certaines exaltations de l'orgueil. Elles ne veulent pas e n t e n d r e parler de l'enfer. Pour en nier l'existence, elles m e t t e n t tout en jeu et rien ne leur conte. Tous ces gens-l, quand on les met au pied du m u r , au moyen de quelqu'une de ces grosses raisons de bon sens que nous avons rsumes plus h a u t , ils se r e j e t t e n t s u r les

H'IL Y KN A UN

morts, esprant p a r l a c h a p p e r a u x vivants.. Ils s'imaginent et ils disent qu'il croiraient l'enfer si quelque mort ressussitait d e v a n t eux, et leur affirmait qu'il y en a v r a i m e n t u n . P u r e s illusions, que Notre-Seigneur J S U S CHRIST s'est d o n n l u i - m m e la peine de dissiper, c o m m e nous allons le voir.

Que l'on ne croirait pas d'avantage un enfer si les morts revenaient plus souvent.

Un jour, Notre-Seigneur passait J r u s a l e m , non loin d'une maison dont on voit encore a u j o u r d ' h u i les fondements, et oui a v a i t a p p a r t e n u u n j e u n e pharisien, fort riche, n o m m Nicence. Celui-ci tait m o r t depuis pou de temps. Sans le n o m m e r , Notre-Seigneur p r i t occasion de ce qui s'tait pass l pour instruire ses disciples, ainsi que la multitude qui le suivait. Il y avait, dit-il, un h o m m e qui tait r i c h e , qui tait vtu de pourpre et de lin, et qui c h a q u e j o u r faisait de splondides repas. A sa porte gisait un p a u v r e m a u d i a n l appel Lazare,, couvert d'ulcres, qui eut bien voulu se' rassasier des miettes tombes de la table du riche ; niais personne ne les lui dounait. Or, il arriva que le p a u v r e m o u r u t ; et il fui port p a r les Anges dans le sein d'Abraham (c'est--dire d a n s le Paradis). Le riche, m o u r u t son tour ; et il fut enseveli dans Fenfer. Et l, du milieu de ses t o u r m e n t s , a y a n t lev les y e u x , il aperut au loin A b r a h a m , et Lazare d a n s son sein. Et il se m i t a crier, et d i r e : A b r a h a m , m o n pre, ayez

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piti do moi,el envoyez Lazare t r e m p e r le bout de son doigt dans l'eau, pour qu'il m e rafrachisse, quelque peu la l a n g u e ; car je souffre c r u e l l e m e n t dans cotte l l a m m e . Mon Ris, lui rpondit A b r a h a m , souviens-loi que, p e n d a n t la vie, lu as eu en partage les jouissances, et Lazare, les souffrances. Maintenant il est consol, el toi tu souffres. Du moins, rpliqua l'autre, envoyez-le, j e vous prie, dans la maison de, m o n pre; car j ' a i cinq f r r e s ; et il leur dira ce que Ton souffre ici, afin qu'ils ne t o m b e n t pas, c o m m e moi, dans ce lieu de t o u r m e n t s . El A b r a h a m lui r p o n d i t : Ils ont Mose et les P r o p h t e s ; qu'ils les coutent. Non, mon pre, rpliqua le r p r o u v ; cola no suffit pas. Mais s'ils voient v e n i r quelqu'un d'entre les morts, alors ils feront p n i t e n c e . Et Abraham lui d i t : S'ils n ' c o u t e n t pas Mose et les Prophtes, ils ne croiront pas da.vanla.ge la parole d'un h o m m e qui serait revenu d ' e n t r e les m o r t s . Celle grave parole du Fils de DIKTJ est la rponse anticipe toutes les illusions des gens qui, pour croire l'enfer el pour se convertir, d e m a n d e n t des r s u r r e c t i o n s et des miracles. Ls miracles de toute n a t u r e abonderaient autour d'eux, qu'ils ne croiraient pas d a v a n t a g e . Tmoins les Juifs qui, la vue de tous les m i r a c l e s du Sauveur, et en particulier de la rsurrection de Lazare, Bthauie, ne tirent point de l d'autre conclusion que celle-ci : Que faire? Voici que tout le m o n d e c o u r t aprs lui. Tuons-le. Et, plus tard, d e v a n t les m i r a c l e s quotidiens, publics, a b s o l u m e n t incontestables de saint Pierre et des autres Aptres, ils disent de m m e : Ces h o m m e s font des miracles, et nous ne pouvons les nier. Faisons-les arrter, et dfendons-leur de p r c h e r d a v a n t a g e le nom de J S U S . Voil ce que p r o d u i s e n t d ' h a b i t u d e les mi-

S'IL Y KN A UN

il

racles et les rsurrections de m o r t s chez les gens d o n t l'esprit et le c u r sont c o r r o m p u s . . Combien de fois n'a-l-on pas rpt l'aveu v r i t a b l e m e n t renversant chapp Diderot, l'un des i m p i e s les plus effronts du dernier s i c l e : Lors m m e que tout P a r i s , disait-il un jour, v i e n d r a i t m'affirmer avoir vu ressusciter un mort, j ' a i m e r a i s m i e u x croire que tout P a r i s est devenu fou, plutt que d'admettre un m i r a c l e . Je le sais, m m e p a r m i les plus m a u v a i s , il y en a peu de cette force-l mais, au fond, les t e n d a n c e s sont les mmes ; il y a les m m e s partis pris ; et si un reste de bon sens empoche de profrer de pareilles absurdits, en pratique on n'en fait ni plus ni moins. Savez-vous ce qu'il faut faire pour n ' a v o i r pas de peine . croire , l'enfer? 11 faut vivre de telle sorte qu'on n'ait point trop le craindre-*. Voyez les vrais c h r t i e n s , les chrtiens chastes, consciencieux, fidles A tous leurs devoirs: leur vient-il j a m a i s l'ide de douter de l'enfer? Les doutes v i e n n e n t du cur, bien plus que* de l'intelligence ; et, sauf de trs rares exceptions, dues l'orgueil de la demi-science, l'homme qui m n e u n e vie tant soit peu correcte, n'prouve pas le m o i n d r e besoin de dblatrer contre l'existence d'un enfer.

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II
CE QU'EST L'ENFKK

Des ides fausses et superstitieuses au sujet de l'enfer.


Avant tout, cartons avec soin les i m a g i n a t i o n s populaires et superstitieuses qui altrent eu tant d'esprits la notion vritable et catholique de r e n i e r . On se forge un enfer de fantaisie, un enfer ridicule, et Von d i t : .Je ne

croirai jamais cela. C'est absurde, impossible. Non,


je ne crois pas, je ne puis pas croire Tenter. En effet si l'enfer tait ce que rvent q u a n t i t de bonnes femmes, vous auriez c e n t fois, mille fois raison de n'y point croire. Toutes ces inventions sont dignes de figurer ct de ces contes fantastiques dont on berce trop souvent l'imagination du vulgaire. Ce n'est pas l le moins du monde ce qu'enseigne l'Eglise: et si parfois, afin de frapper d a v a n t a g e , les esprits, quelques a u t e u r s ou prdicateurs ont cru pouvoir les employer, leur bonne

intention n'empche pas qu'ils

aient

eu grand

tort,

vu qu'il n'est permis personne de travestir la vrit et de l'exposer la drision des gens senss, sous prtexte de faire peur aux bonnes gens pour mieux les convertir. Je le sais, o u e s t quelquefois g r a n d e m e n t embarrass lorsqu'il s'agit de faire c o m p r e n d r e aux multitudes les terribles chtiments de l'enfer; et c o m m e la plupart des gens ont besoin de reprsentations matrielles pour

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Q U E C'EST

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-concevoir ics choses plus leves, il est quasi ncessaire depurici* de l'enfer ci, du supplico des d a m n s d'une manire figure. Mais il osi fori diifcile de I faire, avec * mesure ; et trs souvent, je le rpte, avec les plus excellentes intentions, on t o m b e dans l'impossible, pour ne pas dire dans le grotesque., Non, l'enfer n'est point cela. 11 est bien a u t r e m e n t grand, bien a u t r e m e n t redoutable. Nous allons le voir.

Que renfer consiste avant tout dans l'pouvantable peine de la damnation.

La damnation est la sparation totale d'avec D I E U . Un damn est une crature totalement et dfinitivement prive de son D I E U . C'est Notre-Seigneur lui-mme qui nous signale la damnation c o m m e la peine, premire et d o m i n a n t e des rprouvs. Vous vous rappelez les ternies de In sentence qu'il prononcera contre eux au j u g e m e n t d e r n i e r et que nous rapportions tout l ' h e u r e : Retirez-vous de moi. maudit s. et allez dans le feu ternel qui a t prpar pour le dmon et pour ses anges, Voyez: la premire parole do la sentence du souverain Juge, qui nous fait c o m p r e n d r e le p r e m i e r caractre de l'eu Ter. c'est la sepa.ra.tion de D I E U , c'est la privation de D I E U , c'est la maldiction de D I E U ; en d'autres termes, la damnation ou rprobation. La lgret de l'esprit et le m a n q u e de foi vive nous empchent de c o m p r e n d r e en cette vie tout ce que la damnation contient d'horreurs, d'pouvantes et de dsespoirs. Nous s o m m e s faits pour le bon D I E U , et pour lui

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U'KNKKR

seul. Nous sommes faits pour D I E U , c o m m e l'il est fait pour la lumire, c o m m e le c u r est fait pour l'amour. Au milieu des mille, proccupations de ce m o n d e , nous ne le sentons pour ainsi dire pas, el nous sommes dtournes de D I K U , notre unique fin dernire, par tout ce qui nous entoure, par Loul. ce que nous voyons, e n t e n d o n s , souffrons et aimons. Mais, aprs la mort, la vrit reprend tous ses droits; c h a c u n de nous se trouve c o m m e seul seul devant son D I E U , devant Celui p a r qui et pour qui il est fait, qui seul doit tre et peut tre sa vie. son b o n h e u r , son repos, sa joie, son amour, son tout, Or, vous figurez-vous ce que peut tre l'tat d'un h o m m e qui m a n q u e tout coup, absolument et totalement, sa vie, sa lumire, son b o n h e u r , son a m o u r , en un mot, ce qui est tout pour lui? Concevez-vous ce. vide subit, absolu, dans lequel s'abme un tre fait pour a i m e r et pour possder Celui-l m m e d o n t il se voit priv? Un Religieux de la c o m p a g n i e de Jsus, le P. Surin, que ses vertus, sa science et ses m a l h e u r s ont rendu clbre au dix-septime sicle, a ressenti p e n d a n t prs de v i n g t a n s les angoisses de cet affreux tat. Pour arracher une pauvre et sainte Religieuse la possession du dmon, lequel avait rsist trois longs mois d'exorcismes, do prires et d'austrits, le charitable Pre avait pouss l'hrosme jusqu' s'offrir lui-mme en v i c t i m e , si la misricorde divine daignait enfin exaucer ses v u x et dlivrer l'infortune crature. Il fut exauce; et Notre-Seigneur p e r m i t , pour la sanctification de son serviteur, que le d m o n prit aussitt possession de son corps et le tourm e n t t p e n d a n t de longues a n n e s . Rien de plus authentique que les faits t r a n g e s , publics, qui s i g n a l r e n t cette possession du pauvre P. Surin, et qu'il serait trop long de

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rapporter ici. Apres sa dlivrance, il recueillit, dans un crit qui nous a L conserv ce qu'il se rappelait de cet tat surnaturel, o le d m o n , s'emparant matriellemeut, pour ainsi dire, d(* ses facults et de ses sens, lui faisait ressentir une partit de ses propres impressions et de son dsespoir de l'prouv. Il me semblait, dit-il. que tout mon tre, que toutes les puissances de m o n Ame et de mon corps se p o r t a i e n t avec une v h m e n c e inexprimable vers le Seigneur mon DIEU, que je voyais tre mon suprme bonheur, mon bien infini, l'unique objet de m o u existence; et en m m e t e m p s je sentais une force irrsistible qui m ' a r r a c h a i t A lui, qui me retenait loin de lui; de sorio que, fait pour vivre, j e me voyais, je m e sentais priv de Celui qui est la V i e ; fait pour la A rit et la lumire, je me voyais absolument repouss par la lumire et la v r i t ; fait pour aimer, j'tais sans a m o u r , j ' t a i s repouss par l'amour ; fait p o u r le bien, j'tais plong d a n s l'abme du m a l . Je ne saurais, ajouta-t-il, c o m p a r e r les angoisses et les dsespoirs de cette inexprimable dtresse qu' l'tal d'une flche v i g o u r e u s e m e n t lance vers un but d'o la repousse i n c e s s a m m e n t une force i n v i n c i b l e : irrsistiblement porte en avant, elle est toujours et i n v i n c i b l e ment repousse en arrire. Et ce n'est l qu'un bien ple symbole de cette affreuse ralit qui s'appelle la. d a m n a t i o n . La damnation est ncessairement a c c o m p a g n e du d sespoir. C'est ce dsespoir que Notre-Seigneur appelle d a n s l'Evangile le ver ; qui ronge les d a m n s . Tout v a u t > mieux, nous rple-l-il. que d'aller d a n s cette prison de feu, o le ver des rprouvs ne m e u r t point, ubi vermis eorum non mon'tur.

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I/KNFER

Ce ver des d a m n s , c'est le remords, c'est le dsespoir. Il est appel ver, parer que. dans l'Ame pcheresse et -damne, il nat de la corruption du pch, c o m m e dans les cadavres les vers corporels naissent de la corruption de la chair. Et. encore ici n o u s ne p o u v o n s n o u s faire qu'une faible ide de ce que sont ce r e m o r d s et ce dsespoir ; en ce monde, o rien n'est parfait, le mal est toujours ml de bien, et le bien ml de quelque m a l ; quelque violents que puissent tre ici-bas nos dsespoirs et nos remords, ils sont toujours temprs par certaines esprances et aussi par l'impossibilit de supporter la soufr a n c e lorsqu'elle dpasse u n e certaine m e s u r e . Mais, dans l'ternit, tout est parfait : si Ton peut parler ainsi, le mal -est c o m m e le bien, parfait, s a n s m l a n g e , s a n s espoir ni possibilit de mitigation, c o m m e nous l'expliquerons plus loin. Le r e m o r d s et le dsespoir des d a m n s seront complets, irrvocables, irrmdiables, sans l'ombre d'un adoucissement, sans la possibilit d'un a d o u c i s s e m e n t ; aussi absolus que possible, c a r le mal absolu n'existe pas. Vous figurez-vous c o q u e peut tre cet tat de dsespoir priv de toute lueur d'esprance? El cette pense si dsolante : .le m e suis perdu plaisir, et perdu tout j a m a i s , pour des riens, pour des bagatelles d'un i n s t a n t ! Il m ' e t t si faeilede m e s a u v e r ternellement, c o m m e t a n t d'autres ! A la vue des Bienheureux, dit l'Ecriture Sainte, les damns seront saisis d'une terreur p o u v a n t a b l e ; et, dans leurs angoisses, ils s'crieront eu g m i s s a n t : Doue, nous nous s o m m e s t r o m p s ! Ergo o.rrammm! Nous avons err hors de la voie vritable. Nous nous s o m m e s puiss dans les voies de l'iniquit et de la perdition; nous a v o n s mconnu la voie du Seigneur. A quoi nous ont servi et notre orgueil, et nos richesses, et nos plaisirs? T o u t a pass comme une o m b r e ; et nous voici perdus, engloutis dans

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notre perversit! Et l'crivain sacr ajoute ce que nous avons rapport plus h a u t : Voil ce que (lisent clans 1-cnfer les pcheurs.rprouvs. Au dsespoir ils j o i n d r o n t Ja haine, cet a u t r e fruit de la maldiction: Retirez-vous de moi, m a u d i t s ! Et quelle haine! La. haine de. DIEU! La, haine parfaite du du Bien infini, de la Vrit infinie, de l'ternel A m o u r , de la Bont, de la Beaut, de la. Paix, de la Sagesse, de Ja Perfection infinie, ternelle! Haine implacable et sata* nique, haine surnaturelle, qui, chez le d a m n , absorbe toutes les puissances de l'esprit et du c u r . Le d a m n ne pourrait h a r sou D I E U s'il lui tait d o n n , coiiunc aux Bienheureux, de le voir en l u i - m m e , avec toutes ses perfections et ses i n n a r r a b l e s splendeurs. Mais ce n'est point ainsi que dans l'enfer on voit D I E U ; les rprouvs ne le voient plus que dans les terribles effets de sa justice, c'est--dire clans leurs c h t i m e n t s ; ils hassent D I E U , c o m m e ils hassent les c h t i m e n t s qu'ils endurent-, c o m m e ils hassent la d a m n a t i o n , c o m m e ils hassent la maldiction. Au dernier sicle, Messine, un saint p r t r e exorcisait un possd et d e m a n d a i t au dmon : Qui e s - t u ? Je suis l'tre qui n ' a i m e point DIEU, r p o n d i t le mauvais Esprit. Et Paris, d a n s u n autre exorcisme, le m i n i s t r e do DIEU d e m a n d a n t au d m o n : O es-tu? celui-ci rpondit avec f u r e u r : Aux enfers, pour toujours! Voudrais-tu tre a n a n t i ? Non, afin de pouvoir har DIEU toujours, D Ainsi p o u r r a i t parler c h a c u n des d a m n s . Ils hassent ternellement Celui-l m m e qu'ils devaient ternellement aimer. Mais, dit-on quelquefois. DIEU est la bont m m e . Comment voulez-vous qu'il me d a m n e ? Aussi n'est-ce

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L'JSNFER

pas D I E U qui d a m n e ; c'est le p c h e u r qui se d a m n e luim m e . Dans le terrible fait de la d a m n a t i o n , ce n'est point la bont do D I E U qui est en cause, mais u n i q u e m e n t sa saintet et sa justice. D I E U est aussi saint qu'il est bon; et sa justice est aussi infinie d a n s l'enfer que sa misricorde et sa bont sont infinies d a n s le Paradis. N'offensez point la saintet de D I E U , et vous tes sur de n ' t r e point d a m n . Le d a m n n'a que ce qu'il a choisi, ce qu'il a choisi l i b r e m e n t et m a l g r toutes les grces de sou D I E U . 11 a choisi le mal : il a le m a l ; or, d a n s l'ternit, le mal s'appelle l'enfer. S'il avait choisi le bien, il a u r a i t le bien, il l'aurait ternellement. Tout cela est parfaitement logique; et ici, c o m m e toujours, la foi s'accorde merveilleusement avec la droite raison et l'quit. Donc, p r e m i e r caractre de l'enfer, p r e m i e r l m e n t de cette horrible ralit qui s'appelle l'enfer: la, d a m n a t i o n , avec la maldiction divine, avec le dsespoir, avec la haine
de DIEU.

Que l'enfer consiste en second lieu dans la peine horrible du feu.


Il y a du feu en enfer ; ceci est de foi rvle. Rappelez-vous les paroles si claires, si prcises, si formelles du Fils de D I E U : Retirez-vous de moi, m a u d i t s , d a n s le feu, in gnem... Dans la prison de feu, le feu ne s'teindra j a m a i s . . . Le Fils de l ' h o m m e e n v e r r a ses A n g e s , et ils saisiront ceux qui a u r o n t fait le mal, pour les j e t e r dans la fournaise; de feu, in raminum ignis. Paroles divines, infaillibles, qu'ont rptes les Aptres, et qui sont la base d e r e n s e i g n e m e n t d e l'Eglise. Dans l'enfer, les damns souffrent la peine du feu.

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Nous lisons dans l'histoire ecclsiastique que deux j e u n e s gens qui suivaient, au troisime sicle, les cours de la clbre cole d'Alexandrie, en Egypte, t a n t u n j o u r entrs dans une glise o un prtre p r c h a i t s u r le feu d'enfer, l'un d'eux s'en m o q u a , tandis que l'autre, m u de crainte et de repentir, se converti!, et, peu de t e m p s aprs, se fit Religieux pour mieux assurer son salut. A quelque temps de l, le p r e m i e r m o u r u t s u b i t e m e n t . D I E U p e r m i t qu'il apparut son a n c i e n c o m p a g n o n , qui il dit : l'Eglise prche la vrit quand elle p r c h e le feu ternel de l'enfer. Les prtres n ' o n t qu'un tort, c'est d'en dire c e n t fois moins qu'il n ' y en a.

Le feu de Venfer est surnaturel

et

incomprhensible.

Hlas! c o m m e n t , s u r la terre, e x p r i m e r et m m e concevoir les g r a n d e s ralits ternelles ? Les prtres ont beau faire,, leur esprit et leur parole flchissent sous ce poids. S'il est dit du ciel : L'il n'a point vu, l'oreille n ' a p o i n t entendu, l'esprit de l ' h o m m e ne saurait c o m p r e n d r e ce que D I E U rserve ceux qui l'aiment, on peut g a l e ment, et au n o m de la justice infinie, dire de l ' e n f e r : Non, l'il de l ' h o m m e n ' a point vu, son oreille n ' a point entendu, son esprit n'a j a m a i s pu et ne p o u r r a j a m a i s concevoir ce que la justice de D I E U rserve aux p c h e u r s impnitents. Je souffre, je souffre cuelloment d a n s cette flamme ! s'criait du fond de l'enfer le mauvais r i c h e de l'Evangile. Pour saisir la porte de cette p r e m i r e parole du rprouv : Je souffre ! Crucior! il faudrait pouvoir saisir la porte de la seconde : Dans cette flamme, in hac flamma. Le feu de ce m o n d e est imparfait c o m m e tout ce qui est 4

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L'ENFER

de ce m o n d e , et nos flammes matrielles n e sont, m a l g r leur puissance effroyable, q u ' u n misrable symbole de ces flammes ternelles, dont parle l'Evangile. Est-il possible d'exprimer, sans rester bien au-dessous de la vrit, l'horreur de la souffrance q u ' p r o u v e r a i t u n h o m m e qui serait, mmo pour quelques m i n u t e s seulement, j e t dans une fournaise ardente, en supposant qu'il y puisse vivre ? Est-ce possible, je vous le d e m a n d e ? E v i d e m m e n t non. Que dire donc de ce feu tout s u r n a t u r e l , de ce feu ternel, dont les h o r r e u r s ne p e u v e n t se c o m p a r e r rien ? Nanmoins, c o m m e nous s o m m e s d a n s le t e m p s et non dans l'ternit, il nous faut nous servir des petites ralits de ce m o n d e , tout infirmes et imparfaites qu'elles sont, p o u r nous lever un peu a u x ralits invisibles et immenses de l'autre vie. II faut p a r la considration de l'indicible souffrance que fait e n d u r e r ici-bas le feu terrestre, nous pouvanter n o u s - m m e s , afin de ne point tomber d a n s les abmes du feu de r e n i e r .

Le P. de Bussy

et le jeune

libertin.

C'est ce que voulut u n j o u r faire t o u c h e r du doigt un j e u n e libertin u n saint m i s s i o n n a i r e du c o m m e n c e m e n t de ce sicle, clbre d a n s toute la F r a n c e p a r son zle d'aptre, son loquence et ses vertus, et un peu aussi par ses originalits. Le P. de Bussy donnait, d a n s je ne sais quelle grande ville du Midi, une i m p o r t a n t e mission, qui b r a n l a i t toute la population. C'tait au c u r de l'hiver; on a p p r o c h a i t de Nol, et il faisait grand froid. Dans la c h a m b r e o le Pre recevait les h o m m e s , il y a v a i t u n pole avec u n bon feu. Un jour, le Pre vit a r r i v e r u n j e u n e h o m m e qu'on lui

CB Q U E C'EST

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avait r e c o m m a n d cause de ses dsordres et de ses fanfaronnades d'impit. Lu P. de Bussy s'aperut bientt qu'il n'y avait rien faire a vue lui. Venez , m o n bon ami, lui dit-il g a i e m e n t , n'ayez pas peur, j e ne confesse pas les gens m a l g r eux. Tenez, asseyez-vous l, et faisons un peu la causette en nous cha/uffant. 11 o u v r i t l c pole et s'aparcevaul que le bois allait bientt tre c o n s u m e : Avant de vous asseoir, apportez-moi d o n c u n e ou deux bches, dit-il au j e u n e h o m m e . Celui-ci, un peu t o n n , fit cependant ce que le Pre d e m a n d a i t . M a i n t e n a n t , ajouta celui-ci, mettez-moi a dans In pole, l, bien a u fond. Et c o m m e l'autre entrait le bois d a n s la porte du pole, le. P. de Bussy lui prit tout c o u p le b r a s et le lui enfona jusqu'au fond. Le j e u n e h o m m e poussa un cri et sauta en arrire. Ah a ! s'crie-t-il, est-ce que vous tes fou ? Vous alliez m e brler ! ( J u a v e z - v o n s donc, m o u c h e r ? reprit le P r e t r a n q u i l l e m e n t , est-ce qu'il n e faut pas vous y h a b i t u e r ? Dans l'enfer, o vous irez si vous continuez vivre c o m m e vous vivez, ce ne sera p a s seulement le bout des doigts qui brlera d a n s le feu, m a i s tout votre corps ; et ce petit feu n'est rien en c o m p a r a i s o n de l'autre. Allons, allons, m o n bon a m i , du couraere ; il faut s'habituer tout. Et il A'oulul lui r e p r e n d r e le bras. L'autre rsista, c o m m e ou le pense bien. Mon p a u v r e enfant, lui dit alors le P. de Bussy en c h a n g e a n t de ton, richissez-y donc un peu ; tout ne vaut-il pas m i e u x que d'aller brler t e r n e l l e m e n t en e n f e r ? Et les sacrifices que le bon D I K U V O U S d e m a n d e pour vous faire viter un si effroyable supplice, ne sont-ils pas eu ralit bien peu de chose ? Le j e u n e libertin s'en alla pensif. Il rflchit en effet ; il rflchit si bien qu'il ne larda pas de r e v e n i r a u p r s du missionnaire, qui l'aida se d c h a r g e r de ses fautes et rentrer dans la b o n n e voie.

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I.'KNFKH

Je mets en l'ail que sur mille, dix mille, h o m m e s qui vivent loin de DIKL", et p a r eonsquent sur le c h e m i n de l'enfer, il n'y en Murait peut-tre pas un qui rsisterait l'preuve du fou. Il n'y en a pas un qui serait assez, fou pour accepter le m a r c h s u i v a n t : P e n d a n t toute l'anne, tu pourras t ' a b a n d o n n e r i m p u n m e n t tous les plaisirs, te saturer de volupts, satisfaire tous tes caprices, la seule condition de passer un j o u r , s e u l e m e n t un jour, ou m m e une heure, d a n s le feu. Je le rpte, pas un, pas un seul n'accepterait le m a r c h . lfin voulez-vous u n e p r e u v e ? Keoutez

Les trois /Us d'un

rip.it

usurier.

Un pre de famille qui ne s'tait enrichi que p a r des injustices criantes, tait t o m b d a n g e r e u s e m e n t malade. Tl savait que la g a n g r n e tait dj ses plaies, et n a n moins on ne pouvait le dcider restituer. Si je restitue, disait-il, que d e v i e n d r o n t mes enfants ? Son cur, h o m m e d'esprit, eut recours, pour sauver cette pauvre me, h u n c u r i e u x s t r a t a g m e . 11 lui dit que, s'il voulait gurir, il allait lui indiquer un r e m d e extrm e m e n t simple, mais c h e r , trs-cher. Devrait-il couler mille, deux mille, dix mille francs m m e , q u ' i m p o r t e ! rpondit vivement le v i e i l l a r d ; en quoi consiste-t-il? Tl consiste faire fondre sur les endroits g a n g r e n s , de la graisse d'une p e r s o n n e vivante. Il n ' e n faut pas beaucoup : si vous trouvez quelqu'un qui, p o u r dix mille francs, veuille se laisser b r l e r une m a i n p e n d a n t un q u a r t d'heure peine, il y en a u r a assez. Hlas! dit le p a u v r e h o m m e en s o u p i r a n t , j e crains bien de ne trouver p e r s o n n e qui le veuille. Voici un

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C'KST

O;

moyen, dit t r a n q u i l l e m e n t le c u r : fuites venir votre, (ils aiu; il vous a i m e , il doit tre votre hritier. Diteslui : Mon cher lus, tu peux sauver la vie ton vieux peni si tu consens h te laisser briller u n e m a i n , seule ment pendant un petit q u a r t d'heure. S'il refuse, faites la proposition au second, en vous e n g a g e a n t le faire, votre hrtier, aux dpens de son frre ain. Si celui-ci refus* son tour, le troisime acceptera sans doute. Laproposition fut faite successivement a u x trois frres, qui, l'un aprs l'autre, la repoussrent avec h o r r e u r . Aors le pre leur d i t : Quoi! pour m e sajuver la vie, un moment de douleur vous p o u v a n t e ! et moi, pour v o u s procurer de L'aisance, j ' i r a i s en enfer, brler ternellem e n t ! En vrit j e serais bien fou! Et il se h a l a r l e restituer tout ce qu'il devait, sans avoir gard ce que deviendraienl ses enfants. Il eut bieu raison, et ses trois fils aussi. Se laisser b r l e r une main, rien que p e n d a n t u n q u a r t d'heure, m m e p o u r sauver la vie son pre, est un sacrifice au-dessus des forces h u m a i n e s . Or, c o m m e nous l'avons dit dj, qu'estce que cola, en comparaison des abmes b r u l a u l s du feu de l'enfer?
1

Mes /ants,

n'allez pasen

enfer

Kn 18--1, j ' a i c o n n u au Sminaire de Saint-Sulpice, Issy, prs Paris, un professeur de sciences e x t r m e m e n t distingu et dont c h a c u n admirait l'humilit et la m o r t i fication. Avant de se faire prtre, l'abb P i n a u l l avait t un ries professeurs les plus m i n e n t s d e l'Ecole polytechnique. Au Sminaire, il faisait le cours de physique et de chimie. Un j o u r , p e n d a n t une exprience, le feu prit, j e ne sais c o m m e n t , au phosphore qu'il m a n i p u l a i t , et e n

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L'KNFKR

u n i n s t a n t sa main se trouva enveloppe de ilammes. Aid de ses lves, le pauvre professeur essaya v a i n e m e n t d'teindre le feu qui dvorait sa c h a i r . En quelques m i nutes, sa m a i n n'tait plus q u ' u n e masse informe, incandescente; les ongles avaient disparu. Vaincu p a r l'excs de la douleur, le m a l h e u r e u x perdit c o n n a i s s a n c e . On lui plongea la main et le bras d a n s un seau d'eau froide, pour essayer de temprer quelque peu la violence de ce m a r tyre. P e n d a n t toute la j o u r n e et toute la nuit, il no fit q u ' u n cri, u n cri irrsistible et d c h i r a n t , et q u a n d , par intervalles, il pouvait articuler quelques paroles, il disait et rptait aux trois ou quatre sminaristes qui l'assist a i e n t : 0 mes e n f a n t s ! . . . m e s enfants! n'allez pas en enfer!... n'allez pas en enfer!... Le m m o cri de douleur et de charit sacerdotale s'chappa, eu 18(57, des lvres ou plutt du cccur d'un autre prtre, dans u n e circonstance analogue. Prs de Pontivy, diocse de V a n n e s , un j e u n e vicaire, n o m m Laurent, s'tait jet au milieu des Ilammes d'un incendie pour sauver une m a l h e u r e u s e mre de famille et deux e n f a n t s ; deux cm trois reprises, il s'tait lanc, avec un courage, une charit hroques, du cot d'o partaient les cris, et il avait eu le b o n h e u r de rapporter sains et saufs les deux pauvres petits. Mais la m r e restait encore, et personne n'osait affronter la violence des flammes qui croissait de minute en m i n u t e . N'coutant que sa charit, l'abb Laurent se prcipiLc une fois encore travers le brasier, parvient saisir la m a l h e u r e u s e m r e , moiti folle de terreur, et la jette p o u r ainsi dire en dehors des atteintes du feu. Au m m e m o m e n t , la toiture s'effondra; le saint prtre renvers, roule au milieu des dbris enflamms; il appelle au secours, et Ton p a r v i e n t grandpeine l'arracher une m o r t i m m i n e n t e .

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Hlas! il tait trop t a r d . Le p a u v r e prtre avait t mortellement atteint; il avait respir les flammes; le feu commenait le brler i n t r i e u r e m e n t , et d ' i n e x p r i mables souffrances le dvoraient. En vain tous les bons habitants de la paroisse essayent de lui porter s e c o u r s : rien n'y fait; le feu intrieur continue ses r a v a g e s ; et, en quelques heures, le m a r t y r de la charit allait recevoir au ciel la rcompense de son hroque d v o m e n t . Lui aussi, p e n d a n t son affreuse agonie, il criait ceux qui l'entouraient: 0 m e s amis, mes e n f a n t s ! . . . N'allez pas en enfer!... C'est pouvantable!... C'est c o m m e cela qu'on doit brler en enfer!

L? feu de (enfer

est un feu

corporel

On se d e m a n d e souvent ce que c'estquo le feu de l'enfer; quelle est sa n a t u r e ; si c'est un feu matriel, ou bien s'il n'est pas u n i q u e m e n t spirituel, et quantit de g e n s inclinent pour cette dernire opinion, parce qu'au fond elle les effraye moins. Saint T h o m a s n'est pas de leur avis, non plus que la thologie catholique. Comme nous le disions tout l'heure, il est de foi que le feu de l'enfer est un feu rel et vritable, u n feu inextinguible, un feu ternel, qui brle sans c o n s u m e r , qui pntre les esprits aussi bien que les corps. Voil ce qui est rvl de D I E U , et enseign c o m m e article de foi p a r l'Eglise de D I E U . Le nier, serait non s e u l e m e n t une e r r e u r , mais une impit et u n e hrsie p r o p r e m e n t dite. Mais encore une fois, de quelle n a t u r e est ce feu qui brle dans l'enfer? Est-ce u n feu corporel? Est-il de la mme espce que le n t r e ? C'est le p r i n c e de la thologie,

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L'ENFER

c'est saint Thomas qui v a nous rpondre, avec sa clart et sa profondeur ordinaires. Il r e m a r q u e d'abord que les philosophes paens, qui ne croyaient pas la rsurrection de la chair, et qui cepend a n t admettaient, avec la tradition entire du g e n r e humain, u n feu vengeur dans l'autre vie, devaient enseigner et enseignaient en effet que ce feu tait spirituel, de m m e n a t u r e que les Ames. Le rationalisme m o d e r n e , qui tend e n v a h i r toutes les intelligences et qui d i m i n u e les donnes de la foi tant qu'il le peut, a fait incliner vers ce s e n t i m e n t un grand n o m b r e d'esprits, peu instruits des e n s e i g n e m e n t s catholiques. Mais le grand Docteur, aprs avoir expos ce premier sentiment, dchire c a r r m e n t , que le feu de l'enfer sera corporel. El la raison qu'il en donne est prremptoire : Puisque, aprs la rsurrection, les rprouvs doivent y tre prcipits, et puisque le corps ne peut subir qu'une peine corporelle, le feu de l'enfer sera corporel. Une peine ne saurait tre applique au corps q u ' a u t a n t qu'elle est corporelle. Et saint T h o m a s appuie son e n s e i g n e m e n t de celui de saint Grgoire le Grand et de saint Augustin, qui disent la m m e chose et dans les m m e s t e r m e s . Nanmoins ou peut dire, ajoute le g r a n d Docteur, que ce feu corporel a quelque chose de spirituel, n o n point q u a n t sa substance, m a i s q u a n t ses effets; car, tout en p u n i s s a n t les corps, il ne les c o n s u m e pas, il ne les dtruit pas, il ne les rduit point en c e n d r e s ; et en outre, il exerce son action vengeresse j u s q u e sur les m e s . En ce sens, le feu de l'enfer se distingue du feu m a t r i e l , , qui brle et consume les corps.

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Tout corporel qu'il esL le feu de l'enfer atteint les unies L'on se demandera peut-tre c o m m e n t le l'eu de l'enfer peut atteindre des Ames qui, j u s q u ' a u j o u r de la r s u r r e c tion et du j u g e m e n t dernier, restent spares de leur corps. 11 faut rpondre a v a n t tout que, dans ce mystre redoutable des peines de l'enfer, autre chose est de connatre clairement la vrit de ce qui est, et a u t r e chose est de la comprendre. Nous savons d'une m a n i r e positive et absolue, par l'enseignement infaillible de l'Eglise, q u ' i m mdiatement aprs leur mort, les d a m n s t o m b e n t dans l'enfer et dans le feu de l'enfer. Or, cela ne peut s'entendre que de leurs m e s , puisque jusqu' la rsurrection leurs corps restent confis la terre dans le tombeau. Une fois spare de son corps, l'Ame du rprouv se trouve, relativement l'action mystrieuse du feu de l'enfer, dans la condition des d m o n s . Les d m o n s , on effet, bien qu'ils n'aient point de corps, subissent les atteintes du feu dans lequel seront jets u n j o u r les corps des damns, ainsi que l'indique expressment la sentence du fils de D I E U aux rprouvs : Retirez-vous de moi, maudits ! Allez dans le feu ternel, qui a t p r p a r pour le dmon et pour ses a n g e s . Or, ce feu est corporel ; c a r .autrement il n'agirait point sur les corps des rprouvs. Donc l'Ame spare du corps, l'me du rprouv, subit les atteintes d'un feu corporel. Voil, ce que n o u s savons et ce qui est certain. Ce que nous ne savons pas, c'est le comment. fit, pour lecroire, nous n'avons pas besoin de le savoir, les vrits rvles de D I E U a y a n t toutes pour but d'clairer noir

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L'ENFER

esprit et tout ensemble de le m a i n t e n i r d a n s la dpendance et la soumission. Par la foi, nous s o m m e s certains de la ralit du fait, et il n o u s suffit de voir que la chose n'est pas impossible. Or le r a i s o n n e m e n t et l'analogie nous le font voir c l a i r e m e n t : ne sommes-uous pas uousmmes et chaque instant les tmoins irrcusables de l'action, non-seulement relle, mais intime, m a i s incessante qu'exerce notre corps sur notre Ame? notre corps, qui est une substance matrielle, sur notre Ame, qui est une substance spirituelle? Donc il est parfaitement possible q u ' u n e substance matrielle, c o m m e est le feu de l'enfer, agisse sur une substance spirituelle, c o m m e est l'Ame du rprouv.

Le capitaine atlfudant-major

de

Saint-Cyr.

A ce sujet, laissez-moi, c h e r lecteur, vous r a c o n t e r un fait assez curieux, qui s'est pass A l'Kcole militaire de Saint-Cyr, dans les d e r n i r e s a n n e s de la Restauration. L'Ecole avait alors pour a u m n i e r un ecclsiastique plein d'esprit et de talent, qui portait le n o m bizarre de Rigolot. Il prchait u n e belle retraite aux j e u n e s g e n s de l'Ecole, qui, chaque soir, se runissaient la chapelle, avant do monter au dortoir. Un certain soir que le d i g n e a u m n i e r avait parl, et a d m i r a b l e m e n t parl de l'enfer, la crmonie tant acheve, il se retirait, un bougeoir la m a i n , d a n s son appartement, lequel tait situ d a n s une aile rserve aux officiers. Au m o m e n t o il ouvrait sa porte, il s'entendit appeler par quelqu'un qui le suivait dans l'escalier. C'tait u n vieux capitaine, la m o u s t a c h e grise, et A l'air peu fin.

CE Q U E C'EST

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Pardon, M. l'aumnier, dit-il, d'une voix quelque peu ironique ; vous venez de nous faire un bien beau sermon sur .l'enfer. Seulement vous avez oubli de n o u s dire si, dans le feu de l'enfer on serait rti, ou grill, ou bouilli. Pourriez-vous me le dire ? L'aumnier, v o y a n t qui il avait affaire, le regarde dans le blanc des yeux, et lui mettant son bougeoir sous le nez, lui rpond t r a n q u i l l e ment : Vous verrez cela, capitaine ! Et il r e f e r m e sa porte, ne pouvaut s'empocher de rire u n peu de la figure la fois niaise et attrape du pauvre capitaine. Il n'y pensa p l u s ; mais partir de ce m o m e n t , il c r u t s'apercevoir que le capitaine lui tournait les talons, du plus Vun qu'il le voyait. Survint la rvolution de Juillet. L ' a u m n e r i e militaire fut supprime ; celle de Saint-Cyr c o m m e les a u t r e s . M. l'abb Iligolot fut n o m m par l'Archevque de Paris un autre poste non m o i n s honorable. Une vingtaine d'annes aprs, le v n r a b l e p r t r e se trouvait un soir dans un salon o il v avait n o m b r e u s e socit, quand il vit venir lui une vieille m o u s t a c h e blanche qui le salua, lui d e m a n d a n t s'il n'tait point L'abb Rigolot, jadis a u m n i e r de Saint-Cyr. Et, sur sa rponse affirmative : Oh ! monsieur l'aumnier, lui dit avec motion le vieux militaire, permettez-moi de vous serrer les m a i n s et de vous e x p r i m e r toute m a reconnaissance : vous m'avez sauv ! Moi ! Et c o m m e n t cela? Eh quoi ! vous ne m e reconnaissez p o i n t ? Vous souvientil d'un soir o un capitaine instructeur de l'Ecole vous ayant fait, au sortir d'un s e r m o n sur l'enfer, une question fort ridicule, vous lui avez rpondu, en lui m e t t a n t votre bougeoir sous le nez : Vous verrez cela, c a p i t a i n e ? Go capitaine, c'tait m o i . Figurez-vous que depuis lors cette parole me poursuivait partout, ainsi que la pense

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LKNFKH

que j ' i r a i s brler en enfer. J'ai lutt dix ans ; mais enfin il a fallu me rendre. J'ai t me. confesser ; je suis devenu chrtien, chrtien . la militaire, c'est--dire tout d'un* pice. C'est vous que je dois ce b o n h e u r : et je suis bien heureux de vous r e u e o n t r e r p o u r pouvoir vous le d i r e . Si jamais, mou cher lecteur, vous entendiez quelque mauvais plaisant faire des questions s a u g r e n u e s sur l'enfer et sur le feu de l'enfer, rpondez avec l'abb Rigolot : Vous verrez cela, mon bon a m i : vous verrez cela. Je vous garantis qu'ils n ' a u r o n t pas la te illation d'y -aller voir.
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La main brle de

Foligno.

Une chose certaine, c'est quo presque toutes les fois i|ue Diwu a permis q u ' u n e p a u v r e m e rprouve, ou, ce -qui revient au m m e , l'gard, du. feu de Cantre vie, u n e m e du Purgatoire, ait a p p a r u sur la terre et y ait laiss une trace visible, cotte trace a t celle du feu. Rappelezvous ce que nous avons rapport plus h a u t de cette terrible apparition de Londres, du bras calcin de la d a m e au bracelet et du tapis brl. Rappelez-vous l'atmosphre d e feu et de flammes qui enveloppait la lille p e r d u e de Rome et le jeune Religieux sacrilge de saint A n t o n i n de Florence. Dans l'anne mme o j e vous parle, au mois d'avril, j ' a i vu ou du moins j ' a i touch m o i - m m e Foligno, prs d'Assise, en Italie, une do ces effrayantes e m p r e i n t e s de feu, qui atteste une fois de plus la vrit de ce que n o u s disons ici. savoir que le feu de l'autre vie est u n feu rel. Le-i novembre 1859, m o u r u t d'apoplexie foudroyante.

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an couvent dos Tertiaires Franciscaines do Foligno, u n e bonne Sur, n o m m e Trose-Marguerite Gesta, qui tait depuis de longues annes matresse dos novices et la fois charge du pauvre vestiaire du m o n a s t r e . Kilo tait ne en Corse, i\ Baslia. en 171)7, el tait entre au m o n a s tre en fvrier \S2l). Il va sans dire qu'elle tait p r p a r e dignement Ja mort. 'Douze j o u r s aprs, le 17 n o v e m b r e , une Sur, n o m m e nna-Flioie, qui l'avait aide dans son office et qui depuis sa m o r t en tait d e m e u r e charge toute seule, m o n tait au vestiaire et allait y entrer lorsqu'elle e n t e n d i t des gmissements qui semblaient venir de l'intrieur de la ohambre. .Un pou effraye, elle s'empressa d'ouvrir la porte : il n'y avait p e r s o n n e . Mais de nouveaux gmissements se firent entendre., si bien a.oeentus que, m a l g r son courage ordinaire,,elle se senlit envahie par la peur. M J S U S M A R I E ! s'oria-t-olle ; qu'est-ce que cela ? Elle .n'avait pas fini, qu'elle e n t e n d i t une voix plaintive, a c compagne de ce douloureux soupir : 'Oh ! mon D I E U ! que je souffre! Ok! Do* rhe peno /ratio ! La S u r stupfaite reconnut aussitt la voix do la pauvre* Sur Trse. Bile se r e m e t do son m i e u x et lui d e m a n d e : Et pourquoi ? A cause de la pauvret, rpond S u r Trse. Comment ! reprend la petite Sur ; vous qui tiez si pauvre! Aussi n'est-ce pas pour m o i - m m e , niais pour les Surs qui j ' a i laiss trop do libert cet g a r d . Et toi, prends garde toi-mme. Et au m m e i n s t a n t toute la salle se remplit d'une paisse fume, et J'ombre de Snr Trse a p p a r u t se d i r i g e a n t vers la porte eu se glissa.nl le. long de la muraille. Arrive prs do la porte, elle, s'crie avec force : Voici un t m o i g n a g e de la misricorde do D I E U ! Et eu disant cola, elle frappe le p a n n e a u le plus lev de la porte, y laissant creuse d a n s le bois calcin,.
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l'empreinte la plus parfaite de sa m a i n droite ; puis, elle disparat. La pauvre Sur Anna-Flicio (Unit reste moiti morte de peur. Toute bouleverse, elle se mil. pousser des cris et appeler au secours. Une de ses c o m p a g n e s accourt, puis une autre, puis toute la C o m m u n a u t ; on s'empresse autour d'elle, et toutes s'tonnent de sentir une odeur do bois brl. Elles c h e r c h e n t , elles regardent, et aperoivent sur la porte la terrible e m p r e i n t e . Elles recon-. naissent aussitt la forme de la m a i n de S u r Trse, laquelle tait r e m a r q u a b l e m e n t petite. Epouvantes, elles s'enfuient, courent au cur, se m e t t e n t en prires, et, oubliant les besoins de leur corps, elles passent toute la nuit prier, sangloter, et faire des pnitences pour h\ pauvre dfunte, et le l e n d e m a i n elles c o m m u n i e n t toutes pour elle. La nouvelle se rpand au d e h o r s : les Frres-Mineurs, les bons prtres amis du m o n a s t r e et toutes les Communauts de la ville j o i g n e n t leurs prires et leurs supplications . celles des Franciscaines. Cet lan de c h a r i t avait quelque chose de surnaturel et de tout lait insolite. Cependant, la Sur Anna-Flicio, encore toute brise de tant d'motions, reut l'ordre formel d'aller .prendre son repos. Elle obit, bien dcide l'aire disparatre tout prix, le lendemain m a t i n , l'empreinte carbonise qui avait jet rpouvante d a n s tout Foligno. Mais voici que Sur Trse-Marguerite lui apparat de nouveau. .In sais ce que tu veux faire, lui dit-elle s v r e m e n t ; tu veux enlever le signe que j ' a i laiss. Sache qu'il n'est pas en ton pouvoir de le faire, ce prodige tant o r d o n n de Dnsr pour l'enseignement et l ' a m e n d e m e n t de tous. Par son juste et redoutable j u g e m e n t , j'tais c o n d a m n e subir pendant quarante annes les pouvantables flammes du

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Purgatoire, a cause des faiblesses que j ' a i eues souvent l'gard de quelques-unes de nos Surs. Je. te r e m e r c i e , toi et tes c o m p a g n e s , de 1nnt de prires que, d a n s sa bont, le Seigneur a d a i g n appliquer e x c l u s i v e m e n t ma pauvre m e ; et tout spcialement des sept p s a u m e s de la pnitence, qui m ' o n t t d'un si g r a n d soulagement. Puis, d'un visage tout souriant, elle ajouta : 0 b i e n heureuse pauvret, qui procure u n e si g r a n d e joie tous ceux qui l'observent v r i t a b l e m e n t ! lilt elle disparut. tnfin, le l e n d e m a i n . S u r Anna-Flicie s'tant couche et endormie son heure habituelle, s'entendit de nouveau af peler par son n o m , s'veilla en sursaut, tout effraye, et rosta cloue sur son sant, sans pouvoir articuler un mot. Cette fois encore, elle avait reconnu parfaitement la voix de Sur Trse. Au mme instant, un globe de lumire tout resplendissaut apparat devant elle, au pied de son lit, clairant la cellule c o m m e en plein j o u r ; et elle entend Sur Trse qui, d'une voix joyeuse et t r i o m phante, dit ces paroles : Je suis morte un vendredi, le jour de la Passion; el voici qu'un vendredi je m'en vais la gloire... Soyez fortes porter la croix !... soyez courageuses souffrir! et ajoutant avec a m o u r : A d i e u ! adieu! a d i e u ! . . . elle se transfigure en une nue lgre, blanche, blouissante, s'envole, au ciel et disparat. Line enqute c a n o n i q u e fut ouverte aussitt par l'vque de Foligno et les m a g i s t r a t s de la ville. Le 2-> novembre, en prsence d'un g r a n d n o m b r e de tmoins, on ouvrit le tombeau de S u r Terese-Marguerite; et l'empreinte calcine de la porte se trouva exactement conforme la main de la dfunte. Le rsultat de l'enqute fut un j u g e m e n t officiel, qui constatait la certitude et l'authenticit parfaites de ce que;

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nous venons cle rapporter. La porte, avee l'empreinte calcine, est c o n s e n t e dans le couvent avec vnration. La. Mre Ahbesse, tmoin du fait, a d a i g n m e la m o n t r e r e l l e - m m e ; et, je le rpte, m e s c o m p a g n o n s de plerinage et moi, nous avons vu et touch ce bois qui aitesLe d'une manire si redoutable que les mes qui, soit passagrement, soit ternellement, souffrent d a n s l'autre vie la peine du feu, sont compiitres et brles par ce feu. Lorsque, pour des raisons que D I E U seul connat, il leur est donn d'apparatre en ce m o n d e , ce qu'elles touchent porte l'empreinte du feu qui les t o u r m e n t e ; le feu et elles s e m b l e n t ne faire q u ' u n ; c'est c o m m e le charbon lorsqu'il est embras par le feu. Donc, bien que nous ne puissions en p n t r e r le m y s tre, nous savons, n'en pouvoir douter, que le feu de l'enfer, tout corporel qu'il est, exerce son actiou v e n g e resse j u s q u e sur les Ames.

O est le feu de

l'enfer?

L'on se d e m a n d e r a peut-tre encore o est le feu de l'enfer et quel lieu il occupe. Sans nous m a r q u e r rien d'absolument prcis s u r ce point, la rvlation c h r t i e n n e et r e n s e i g n e m e n t c a t h o lique s'accordent nous m o n t r e r les abmes b r l a n t s du feu central de la terre c o m m e le lieu o seront prcipits, aprs la rsurrection, les corps des rprouvs. C'est ainsi que le clbre Catchisme du Concile de Trente n o u s dit en toutes lettres que l'enfer est au centre de la terre. in medio terne. C'est g a l e m e n t r e n s e i g n e m e n t formel de saint T h o m a s , lequel, cependant, ne le prsente que comme le sentiment le plus probable. Quoique p e r s o n n e .

CE QUE C'EST

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dit-il, ne connaisse d'une matire certaine o est l'enfer, moins de l'avoir appris directement de l'Esprit-Saint, on a.raisn de croire qu'il est sous terre. D'abord, parce que son nom m m e semble l'indiquer : infernus, enfer, v e u t dire ce qui est au-dessous, u n lieu infrieur p a r r a p p o r t la terre. Ensuite, d a n s l'Ecriture, les rprouvs sont dits tre sous la terre, subtus terrain. En outre, il est dit d a n s l'Evangile m m e et d a n s les Eptres de saint Paul, que le Vendredi-Saint la sainte m e de Notre-Seigneur, m o m e n t a n m e n t spare de son corps, descendit dans le c u r de la terre, in corde terr, et dans les lieux infrieurs de la terre, in inferiores partes terrx. Or, nous savons qu'elle alla porter la nouvelle de la rdemption et du salut a u x justes de l'ancienne Loi qui, depuis le c o m m e n c e m e n t du m o n d e , avaient cru en lui et l'attendaient, pleins d'esprance et d ' a m o u r , d a n s la paix des l i m b e s ; nous savons que cette sainte m e alla rafrachir et dlivrer les m e s qui taient alors en P u r g a toire, et achevaient d'y expier leurs fautes, p o u r passer de l dans les l i m b e s ; enfin qu'elle descendit j u s q u e d a n s les enfers, descendit ad inferos, pour y manifester Satan, tous les d m o n s et tous les rprouvs, sa divinit et son triopiphe s u r . l e pch, la c h a i r et le m o n d e . Or, de tout cela, n e ressort-il pas, si ce n'est avec vidence, du moins avec u n e trs g r a n d e force, que le lieu de l'enfer est, et sera le centre de la t e r r e , que tous les gologues nous reprsentent d'ailleurs c o m m e un i m m e n s e ocan de feu, de soufre et de b i t u m e en fusion, et c o m m e quelque chose de si pouvantable et tout e n s e m b l e si puissant, que rien n e saurait n o u s en d o n n e r u n e ide en cette vie. Ajoutons cela que d a n s le l a n g a g e des Ecritures, l'Esprit-Saint prsente toujours l'enfer c o m m e un a b m e

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o l'on est prcipit, o Ton tombe, o l'on descend; paroles qui expriment ncessairement un lieu non-seulem e n t infrieur, mais profond. C'est g a l e m e n t le langage universel et de l'Eglise et des saints Pres et des thologiens, et m m e de tout le m o n d e . Enfin, malgr leurs altrations, les traditions du paganisme, p r i n c i p a l e m e n t chez les Grecs et les Latins, viennent confirmer le s e n t i m e n t que nous r s u m o n s ici, en dpeignant le lieu des c h t i m e n t s de l'autre vie c o m m e u n e vaste rgion souterraine, o r g n e le sombre Dieu Pluton, caricature mythologique de S a t a n ; o le feu et les flammes j o u e n t le rle principal, c o m m e nous l'avons dit dj; et o se voient, sous le n o m de ChampsElyses, d'autres rgions, souterraines aussi, o rgnent u n e certaine paix et u n certain bonheur mlancolique, curieux reflet de la tradition vritable sur les l i m b e s des a n c i e n s justes. Ajoutons enfin la r e m a r q u e de saint A u g u s t i n , rapporte par saint T h o m a s , qu'aprs la m o r t le corps est enterr, c'est--dire descendu et dpos d a n s la terre, pour y expier le pch p a r la putrfaction, et qu'il semble au moins convenable que l a m e qui doit expier ce mme pch, soit comme purification dans le P u r g a t o i r e , soit c o m m e c h t i m e n t d a n s l'enfer, ait, elle aussi, descendre pour trouver d a n s les lieux infrieurs le fou v e n g e u r allum par la j u s t i c e d i v i n e . De tout cela, ne pouvons-nous pas, et m m e n e devonsnous pas conclure que l'enfer, avec son feu redoutable, a pour sige spcial le c e n t r e de la terre, o le feu de l'abme brle avec le plus d'intensit? Observons toutefois que ce feu naturel est s u r n a t u r a l i s p a r la toute-puissance qe la justice divine, afin de produire tous les effets que rclame cette adorable et terrible j u s t i c e ; e n t r e autres,

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afin d'atteindre et de pntrer les esprits aussi bien que les corps, de ne point c o n s u m e r les corps des rprouvs, mais de les conserver au contraire, selon cette terrible parole du souverain J u g e lui-mme : % Dans la g h e n n e du feu qui ne s'teint point, tous les rprouvs seront sals p a r l e feu, igne salietur, De mme que le sel pntre et conserve la c h a i r des victimes, ainsi, p a r un effet surnaturel, le feu corporel de l'enfer pntre, sans les consumer j a m a i s , et les rprouvs et les d m o n s .

Le feu de l'enfer est un feu tnbreux. Vision de sainte Trse. En nous rvlant que l'enfer est clans le Teu, NotreSeigneur nous a dit galement, avec l'autorit divine et infaillible de sa parole, que l'enfer est d a n s les tnbres. Dans l'vangile de saint Mathieu, au c h a p i t r e vingtdeuxime, il d o n n e l'enfer le n o m de tnbres extrieures. Jetez-le, dit-il en p a r l a i t de l ' h o m m e qui n'est point revtu do la robe nuptiale, c'est--dire qui n'est point en tat de g r c e , jetez-le d a n s les tnbres extrieures, in tenebras exteriores. En d'autres endroits de l'Evangile, et d a n s les E p i t r e s d e s Aptres, les d m o n s sont appels les princes des tnbres, les puissances des tnbres. Saint Paul dit aux fidles : Vous tes tous des enfants de l u m i r e ; n o u s ne s o m m e s point des enfants de tnbres. Les tnbres de l'enfer seront corporelles, c o m m e le feu lui-mme. Ces deux vrits n ' i m p l i q u e n t a u c u n e . condradiction. Le feu, ou p o u r parler plus exactement, le calorique qui est c o m m e l a m e et la vie du feu, est un lment p a r f a i t e m e n t distinct de la l u m i r e . Dans

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l'tat naturel, et lorsqu'il produit la flamme au milieu des gaz de l'air, le feu est, il est vrai, toujours plus ou moins l u m i n e u x ; mais, dans l'enfer, tout en c o n s e r v a n t sa substance, l'lment du feu sera dpouill de certaines proprits naturelles et en a c q u e r r a d'autres, qui seront surnaturelles, c ' e s t - - d i r e qu'il ne possde point par l u i - m m e . C'est ainsi que saint T h o m a s , s'appuyant sur saint Basile le Grand, enseigne que, p a r la puissance de D I E U , la clart du feu sera spare de la proprit qu'il a de b r l e r ; et c'est sa v e r t u c o m b u s t i v e qui servira au t o u r m e n t des d a m n s . En outre, au milieu de la terre, o est l'enfer, ajoute saint T h o m a s , il n e p e u t y avoir qu'un feu sombre, obscur, et c o m m e tout r e m p l i de fume. Le peu qui s'en chappe par la bouche des volcans confirme pleinement cette assertion. Il y a u r a donc d a n s l'enfer des tnbres corporelles, mais avec u n e certaine l u e u r qui p e r m e t t r a a u x rprouvs d'apercevoir ce qui devra composer leurs t o u r m e n t s . Ils y v e r r o n t dans, le feu et d a n s l'ombre, la lueur des flammes de l'enfer, dit saint Grgoire le G r a n d , ceux qu'ils ont entrans avec e u x d a n s la d a m n a t i o n ; et cette v u e sera le c o m p l m e n t de leur supplice. D'ailleurs, l'horreur m m e des t n b r e s , que n o u s connaissons p a r exprience sur la t e r r e , ne doit pas tre compte pour peu de chose dans le c h t i m e n t des r p r o u v s . Le noir est la couleur de la m o r t , du m a l , de la tristesse. Sainte Trsc^ rapporte q u ' t a n t u n j o u r ravie en esprit, Notre-Seigneur d a i g n a l'assurer de son salut ternel, si elle c o n t i n u a i t le servir et l'aimer comme elle le faisait; et pour a u g m e n t e r en sa fidle s e r v a n t e la crainte du pch et des redoutables c h t i m e n t s qu'il ent r a n e , il voulut lui laisser entrevoir la place qu'elle eu

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occupe en enfer, si elle avait suivi ses p e n c h a n t s pour le monde, pour la vanit et pour le plaisir. . Etant un j o u r en oraison, dit-elle, j e m e trouvai en un instant, sans savoir de quelle m a n i r e , transporte corps et me dans l'enfer. Je compris que D I E U voulait m e faire voir la place que les d m o n s m'y avaient prpare et que j ' a u r a i s mrite p a r les pchs o j e serais tombe si je n'avais c h a n g de vie. Gela d u r a trs p e u ; m a i s quand je vivrais encore plusieurs a n n e s , il m e serait i m possible d'en perdre le souvenir. L'entre de ce lieu de t o u r m e n t s me p a r u t semblable une sorte de four e x t r m e m e n t bas, obscur, resserr. Le sol tait u n e h o r r i b l e fange, d'une odeur ftide et remplie de reptiles v e n i m e u x . A l'extrmit s'levait une muraille d a n s laquelle tait un r d u i t trs troit, ou je me vis enfermer. Nulle parole ne peut d o n n e r la moindre ide du t o u r m e n t que j ' e n d u r a i l ; c'est i n c o m prhensible. Je sentis d a n s m o n m e u n feu dont, faute de termes, je n e puis dcrire la n a t u r e , et m o n corps tait en m m e t e m p s en proie d'intolrables douleurs. J'avais e n d u r de trs cruelles souffrances d a n s ma vie, et, de l'aveu des m d e c i n s , les p l u s g r a n d e s que l'on puisse e n d u r e r ici-bas; j ' a v a i s vu m e s nerfs se contracter d'une m a n i r e effrayante, l'poque o ^je perdis l'usage de mes m e m b r e s ; tout cela n a n m o i n s n'est rien en comparaison des douleurs que je sentis alors ; et ce qui y mettait le comble, c'tait la vue qu'elles seraient sans fin et sans adoucissement. Mais ces tortures du corps ne sont rien leur tour a u p r s de l'agonie del'me. C'est u n e treinte, u n e angoisse, u n b r i s e m e n t de cur si sensible, c'est en m m e t e m p s u n e si dsespre et si a m r e tristesse, que j ' e s s a y e r a i s en vain de le dpeindre. Si j e dis qu'on e n d u r e tous les i n s t a n t s les

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angoisses de la mort, c'est peu. Non, j a m a i s j e ne pourrai trouver d'expression pour d o n n e r u n e ide de ce feu intrieur et de ce dsespoir, qui sont c o m m e le comble de tant de douleurs et de t o u r m e n t s . Toute esprance de consolation est teinte dans cet effroyable sjour; on y respire u n e odeur pestilentielle. Telle tait m a t o r t u r e dans cet troit r d u i t creus dans le m u r , o Ton m ' a v a i t enferme ; les m u r a i l l e s de ce cachot, effroi des yeux, me pressaient e l l e s - m m e s de leur poids. L, tout vous touffe ; point de l u m i r e ; ce ne sont que tnbres de la plus sombre obscurit ; et cependant, m y s t r e ! sans q u ' a u c u n e clart brille, on aperoit tout ce qui peut tre le plus pnible la v u e . Il ne plut pas , Notre-Seigneur de m e d o n n e r alors une plus grande connaissance de l'enfer. Il m ' a montr depuis des chtiments encore plus pouvantables, infligs certains vices; c o m m e je n'en souffrais point la peine, m o n effroi fut m o i n d r e . Dans la premire vision, au contraire, ce divin Matre voulut m e faire prouver vritablement en esprit, n o n - s e u l e m e n t l'affliction intrieure, mais les tourments m m e extrieurs c o m m e si m o n corps les avait soufferts. J'ignore la m a n i r e dont cela se passa, m a i s je compris que c'tait une g r a n d e g r c e , et que mon adorable Sauveur avait voulu m e faire voir, de mes propres yeux, de quel supplice sa misricorde m'avait dlivre. Car tout ce qu'on peut entendre dire de l'enfer, tout ce que les livres n o u s disent des d c h i r e m e n t s et des supplices divers que les d m o n s font subir a u x damns, tout cela n'est rien a u p r s de la r a l i t : il y a e n t r e l'un et l'autre la mme diffrence qu'entre u n p o r t r a i t i n a n i m et u n e personne v i v a n t e ; et brler en ce m o n d e est trs peu de chose, en c o m p a r a i s o n de ce feu o Ton brle d a n s l'autre.

CE QUE

C'EST

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11 s'est coul peu prs six a n s depuis cette vision, ajoutait sainte Trse, et j e suis encore saisie d'un tel effroi en l'crivant, que m o n sang* se glace d a n s mes veines. Au milieu des preuves et des douleurs, j ' v o q u e ce souvenir, et ds lors tout ce qu'on peut e n d u r e r ici-bas n e me semble plus rien ; je trouve m m e que nous nous plaignons sans sujet. Depuis ce j o u r , tout me parat facile supporter, en comparaison d'un seul i n s t a n t h passer clans le supplice auquel je fus alors en proie. Je ne puis assez m ' t o n n e r de ce qu'ayant lu t a n t de fois des livres qui t r a i t e n t des peines de l'enfer, j ' t a i s si loin de m'en former une ide j u s t e , et de les craindre c o m m e je l'aurais du. A quoi pensais-je, mon D I E U , et c o m m e n t pouvais-je g o t e r quelque repos dans un genre de vie qui m ' e n t r a n a i t u n si effroyable abme ! O mon adorable Matre, soyez-en t e r n e l l e m e n t bni ! Vous avez m o n t r de la manire la plus clatante que vous m'aimiez infiniment plus que j e n e m ' a i m e m o i mme. Combien de lois m'avez-vous dlivre de cette noire prison, et combien de fois n'y suis-je point r e n t r e contre votre volont ! Cette vision a fait natre en moi u n e indicible douleur la vue de t a n t d ' m e s qui se p e r d e n t . Elle m ' a d o n n en outre les plus a r d e n t s dsirs de travailler leur salut; pour a r r a c h e r u n e m c de si horribles supplices, je le sens, je serais prte i m m o l e r mille fois m a vie. Que la foi supple en c h a c u n de n o u s la vision ; et que la pense des tnbres extrieures o les rprouvas seront jets c o m m e les ordures et les scories de la cration, nous r e t i e n n e d a n s les tentations et fasse de n o u s de vritables enfants de l u m i r e !

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Que d'autres peines trs grandes accompagnent le sombre feu de l'enfer.

Outre le feu et les tnbres, il y a d a n s l'enfer d'autres c h t i m e n t s , d'autres peines et d'autres m a n i r e s de souffrir. La justice divine le requiert ainsi ; les rprouvs a y a n t c o m m i s le mal en beaucoup de m a n i r e s , et c h a c u n de leurs sens a y a n t particip plus ou m o i n s leurs pchs, et p a r consquent leur d a m n a t i o n , il est j u s t e qu'ils soient p u n i s davantage du ct p a r o ils a u r o n t pch d a v a n t a g e , suivant cette parole de l'Ecriture : Chacun sera puni par o il aura p c h . C'est p r i n c i p a l e m e n t encore le feu, ce feu terrible et s u r n a t u r e l dont nous v e n o n s de parler, qui sera l'instrum e n t de ces c h t i m e n t s multiples : il p u n i r a p a r une action spciale tel ou tel sens qui a u r a spcialement servi l'iniquit ; et c'est aussi p a r r a p p o r t c h a c u n de ses vices, j c h a c u n de ses p c h s , que le d a m n , j e t d a n s le feu et d a n s les tnbres extrieures, c o m m e dit l'Evangile, pleurera a m r e m e n t s u r un pass i r r p a r a b l e et grincera des dents, dans l'excs du dsespoir. L il y aura des pleurs et des g r i n c e m e n t s de dents, fetus et stridor dentium. Ce sont les paroles de D I E U m m e . Ces pleurs des rprouvs seront plus spirituels que corporels, dit saint T h o m a s ; et cela, m m e aprs la rsurrection, o les corps des rprouvs, tout en d e m e u r a n t de vrais corps h u m a i n s avec tous leurs sens, tous leurs organes et toutes leurs proprits essentielles, ne seront cependant plus susceptibles de certains actes n i de cer-

CE QUE C B S T

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taines fonctions. Les larmes, en particulier, supposent un principe physique de scrtion qui n'existera plus. . 0 mon bon lecteur; figurez-vous donc ce que seront et ce que souffriront sous les diverses influences de ce feu ' et de ces tnbres, de ces affreux r e m o r d s et de ces dsespoirs inutiles, les yeux d'un d a m n , ces yeux qui a u r o n t tant de fois et p e n d a n t de si longues a n n e s servi contenter son orgueil, sa vanit, sa cupidit, toutes les recherches de sa l u x u r e . Et ses oreilles ouvertes aux discours i m p u d i q u e s , a u x . mensonges, a u x calomnies, aux m o q u e r i e s de l'impit ! Et sa langue, ses lvres, sa bouche, i n s t r u m e n t s de t a n t de sensualits, de t a n t de discours impies et obscnes, de tant de g o u r m a n d i s e s ! Et ses m a i n s , qui o n t c h e r c h , qui o n t crit, qui o n t rpandu tant de choses dtestables ; qui ont fait tant de mauvaises actions ! Et son cerveau, o r g a n e de tant de millions de coupables penses de tout g e n r e ! Et son cur, sige de sa volont dprave, et de toutes ses mauvaises affections, vanouies p o u r toujours ! Et son corps tout entier, sa c h a i r pour laquelle il a vcu, dont il a satisfait tous les dsirs, toutes les passions, toutes les concupiscences ! Tout en lui a u r a son c h t i m e n t , son t o u r m e n t spcial, en outre de la peine gnrale de la d a m n a t i o n , et de la maldiction divine, et du feu v e n g e u r . Quelle h o r r e u r ! Et ce n'est pas tout. Saint T h o m a s ajoute, en effet, avec lessaints P r e s : Dans la purification d e r n i r e du m o n d e il se fera dans les l m e n t s une sparation r a d i c a l e ; tout ce qui est p u r et noble subsistera d a n s le ciel pour la gloire des Bienheureux ; tandis que tout ce qui est ignoble et souill sera prcipit d a n s l'enfer pour le t o u r m e n t des
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d a m n s . Et ainsi, de m m e que toute c r a t u r e sera une cause de joie pour les lus, de m m e les d a m n s trouv e r o n t clans toutes les cratures u n e cause de tourm e n t s . Et ce sera l'accomplissement de l'oracle des Livres saints : L'univers e n t i e r c o m b a t t r a avec le Seigneur contre les insenss, c'est--dire les rprouvs. Enfin, et pour complter l'exposition de ce l u g u b r e tat de l'me rprouve, ajoutons ce que Notre-Seigneur a dclar lui-mme d a n s la formule de la sentence v e n i r du j u g e m e n t dernier, savoir que les m a u d i t s , les d a m n s , iront brler en enfer, d a n s le feu qui a t p r p a r pour le dmon et pour ses a n g e s . Dans les a b m e s embrass de l'enfer, les rprouvs a u r o n t donc le supplice de l'excrable compagnie de Satan et de tous les d m o n s . En ce m o n d e on trouve parfois u n e sorte de s o u l a g e m e n t ne pas tre seul souffrir : mais, dans l'ternit, celle association du d a m n avec tous les mauvais a n g e s et avec les autres rprouvs sera au contraire une a g g r a v a t i o n du dsespoir, de la haine, de la rage, des souffrances de l'me et des douleurs physiques Voil le peu que nous savons, par la rvlation divine et p a r les e n s e i g n e m e n t s de l'Eglise, sur la multiplicit des t o u r m e n t s qui seront, dans l'autre vie, le c h t i m e n t des impies, des b l a s p h m a t e u r s , des i m p u d i q u e s , des orgueilleux, des hypocrites, et en gnral de tous les pcheurs obstins et i m p n i t e n t s , Mais ce qui, plus que tout le reste, rend pouvantables toutes ces peines, c'est leur ternit.

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III
DE L'TERNIT DES PEINES DE L'ENFER

Que l'ternit des peines de l'enfer est une vrit de foi rvle.
Dieu lui-mme a rvl ses cratures l'ternit des peines qui les a t t e n d a i e n t en enfer, si elles taient assez insenses, assez perverses, assez i n g r a t e s , assez e n n e m i e s d'elles-mmes pour se rvolter contre les lois de sa saintet et de son a m o u r . Reportez-vous, c h e r lecteur, aux n o m b r e u x t m o i g n a g e s dj cits d a n s le cours de ce petit crit. Presque toujours, en nous r a p p e l a n t la rvlation misricordieuse qu'il avait daign faire de cette salutaire vrit nos p r e m i e r s parents, le S e i g n e u r notre Dieu parle de l'ternit des peines de l'enfer, en m m e t e m p s que de l'existence mme de l'enfer. Ainsi, p a r le P a t r i a r c h e Job et p a r Mose, il nous dclare que, dans l'enfer, r g n e l'horreur ternelle, sempiternus horror. % Le texte original est mme plus fort, le m o t sempiternus voulant dire t o u jours t e r n e l , c o m m e qui dirait t e r n e l l e m e n t ternel. Par le P r o p h t e Isae, il nous rpte ce m m e enseignement, et vous n'avez pas oubli cette terrible a p o s trophe, qui s'adresse tous les p c h e u r s : Lequel d ' e n t r e vous pourra h a b i t e r d a n s le feu dvorant, d a n s les

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flammes ternelles, cura ardoribm sempitemis ? Ici encore le superlatif, sempilernn. Dans le Nouveau-Testament, l'ternit du feu et des peines de l'enfer revient tout propos sur les lvres de Notre-Seigneur et sous la p l u m e de ses Aptres. Ici encore, reportez-vous, c h e r lecteur, aux quelques extraits que nous en avons cits. Je n e rappellerai q u ' u n e parole du Fils de Dieu, parce qu'elle r s u m e solennellement toutes les autres ; c'est la sentence m m e qui prsidera notre ternit tous : Venez, les bnis de m o n Pre, et entrez en possession du r o y a u m e qui vous a t prpar ds l'origine du m o n d e ! Retirez-vous de moi, maudits,et allez dans le feu ternel qui a t p r p a r au dmon et ses anges. Et l'adorable J u g e ajoute : Et ceux-ci iront au supplice ternel, et ceux-l e n t r e r o n t dans la vie ternelle ; in wpplicium ternum, in vilain ternam. Ces oracles du Fils de Dieu n ' o n t pas besoin de comm e n t a i r e . Sur leur clart l u m i n e u s e l'Eglise fait reposer depuis dix-neuf sicles son e n s e i g n e m e n t divin, souverain et infaillible, t o u c h a n t l'ternit p r o p r e m e n t dite de la batitude des lus d a n s le ciel, et des peines des d a m n s dans l'enfer. Donc, l'ternit de l'enfer et de ses c h t i m e n t s redoutables est u n e vrit rvle, u n e vrit de foi c a t h o lique, aussi certaine que l'existence de Dieu et que les autres g r a n d s m y s t r e s de la religion c h r t i e n n e .

Que l'enfer est ncessairement ternel cause de la nature mme de l'ternit.


Il y a bien l o n g t e m p s que la faiblesse n a t u r e l l e de l'esprit h u m a i n flchit sous le poids de ce terrible mystre

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de l'ternit des c h t i m e n t s des rprouves. Dj du t e m p s de Job et de Mose, dix-sept ou d i x - h u i t sicles a v a n t l're chrtienne, certains esprits lgers et certaines c o n sciences trop c h a r g e s parlaient de la mitigation, s i n o n du terme des peines de l'enfer. Ils s'imaginent, dit le livre de Job, il s'imaginent que l'enfer dcrot et vieillit. Aujourd'hui, c o m m e dans tous les t e m p s , cette t e n dance mitiger et raccourcir les peines de l'enfer trouve des avocats plus ou m o i n s d i r e c t e m e n t intresss la chose. Ils se t r o m p e n t . Outre que leur supposition ne repose que s u r l'imagination et est d i r e c t e m e n t contraire aux affirmations divines de Jsus-Christ et de son Eglise, elle p a r t d'une conception a b s o l u m e n t fausse de la nature m m e de l'ternit. Non-seulement il n'y a u r a point de t e r m e , ni m m e de mitigation a u x peines des d a m n s , m a i s il est c o m p l tement impossible qu'il y en ait. La n a t u r e de l'ternit s.'y oppose d'une m a n i r e absolue. V ternit, en effet, n'est pas c o m m e le temps * qui se compose d'une succession d'instants ajouts les u n s a u x autres, et dont l'ensemble forme les m i n u t e s , les h e u r e s , les jours, les a n n e s , les sicles. Dans le t e m p s , on p e u t changer, p r c i s m e n t parce qu'on a le t e m p s de changer. Mais si l'on n'avait devant soi ni j o u r , ni h e u r e , ni minute, ni seconde, n'est-il pas vident que l'on n e pourrait point passer d'un tat u n a u t r e tat ? Or, c'est ce qui a lieu d a n s l'ternit. Dans l'ternit, il n ' y a p a s d'instants qui succdent d'autres i n s t a n t s et qui e n soient distincts. L'ternit est u n m o d e de dure et d'existence qui n ' a rien de c o m m u n avec celui de la terre ; nous pouvons le connatre, m a i s nous ne p o u v o n s pas le c o m p r e n d r e . C'est le m y s t r e de l'autre vie ; c'est

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u n e vritable et m y s t r i e u s e participation l'ternit m m e de Dieu. Gomme le dit saint T h o m a s , avec toute la Tradition, l'ternit est tout entire la fois, tota simu. C'est un prsent toujours actuel, indivisible, i m m u a b l e . Il n'y a pas l des sicles a c c u m u l s sur des sicles, ni des millions de sicles ajouts d'autres millions de sicles. Ce sont l des m a n i r e s toutes terrestres et parfaitement fausses de concevoir l'ternit. . Je le rpte, la n a t u r e m m e de l'ternit, qui no ressemble en rien aux successions du t e m p s , fait que tout c h a n g e m e n t y est tout--fait impossible, soit en bien, soit on m a l . En ce qui touche les peines de l'enfer, tout c h a n g e m e n t est donc impossible ; et c o m m e la cessation, ou m m e la simple m i t i g a t i o n do ces peines constituerait ncessairement un c h a n g e m e n t , nous devons conclure, avec une certitude complte, que les peines de l'enfer sont absolument ternelles, i m m u a b l e s , et que le sytme des mitigations n'est q u ' u n e dfaillance de l'esprit, ou u n caprice de l ' i m a g i n a t i o n et du s e n t i m e n t . Ce que je viens de r s u m e r ici sur l'ternit, cher lecteur, est peut-tre u n peu abstrait ; m a i s plus vous y rflchirez, et plus vous e n constaterez la vrit. En tout cas, que nous c o m p r e n i o n s ou que nous n e c o m p r e n i o n s pas, reposons-nous cet gard sur la trs-claire et trsformelle affirmation de Notre-Seigneur Jsus-Christ ; et disons, avec toute la simplicit et la certitude de la foi : Je crois la vie ternelle, credo vilam ternam, c'est dire l'autre vie, qui sera pour tous i m m o r t e l l e et ternelle ; pour les bons, immortelle et ternelle dans les batitudes du Paradis ; p o u r les m a u v a i s , i m m o r t e l l e et ternelle dans les c h t i m e n t s de l'enfer. Un j o u r , saint A u g u s t i n , Evque d ' H i p p o n e , tait

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occupe scruter, a u t a n t du moins que son puissant esprit le pouvait faire, la n a t u r e de cette ternit, o la bont et la justice de Dieu attendent toutes les cratures. Il cherchait, il approfondissait ; t a n t t il voyait et tantt il se sentait arrt p a r le mystre. Tout coup, apparat devant lui, dans une lumire radieuse, un vieillard a u visage vnrable et tout resplendissant de gloire. C'tait saint Jrme, qui, presque centenaire, venait de m o u r i r , bien loin de l, Bethlem. Et c o m m e saint Augustin regardait avec t o n n e m e n t et avec a d m i r a t i o n la cleste vision qui s'offrait ses yeux : L'il de l ' h o m m e n ' a point vu, lui dit le vieillard, l'oreille de l'homme n ' a point entendu, et l'esprit de l ' h o m m e ne p o u r r a j a m a i s comprendre ce que tu cherches c o m p r e n d r e . Et il disparut. Tel est le m y s t r e de l'ternit, soit au ciel, soit en enfer. Croyons h u m b l e m e n t , et profitons du t e m p s e n cette vie, afin que, lorsque le t e m p s cessera pour n o u s , nous soyons a d m i s dans la bonne ternit, et que, par la misricorde de Dieu, nous vitions l'autre.

D'une aiitre raison de l'ternit des peines: le dfaut de grce.


Lors m m e que le d a m n aurait d e v a n t lui du t e m p s pour pouvoir c h a n g e r , pour se c o n v e r t i r et pour obtenir misricorde, ce t e m p s ne p o u r r a i t lui servir. Pourquoi cela? Parce que la cause des c h t i m e n t s qu'il e n d u r e serait toujours l. Cette cause, c'est le p c h , c'est le m a l qu'il a choisi sur la terre pour son p a r t a g e . Le d a m n est u n pcheur impnitent, inconvertissable.

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Le t e m p s ne sufft pas, en effet, pour se convertir. Hlas ! nous ne le v o y o n s que trop en ce m o n d e . Nous v i v o n s au milieu de g e n s que le bon D I E U ' a t t e n d depuis dix, vingt, trente, q u a r a n t e a n s , et quelquefois plus- Pour se convertir, il faut, en outre, la g r c e . Il n'y a pas de conversion possible sans le don essentiellement gratuit de la g r c e de J S U S - C H R I S T , laquelle est le r e m d e fondamental du pch, et le p r e m i e r principe de la rsurrection des p a u v r e s mes que le pch a spares de D I E U et jetes ainsi d a n s la m o r t spirituelle. J S U S - C H R I S T a d i t : J e suis la rsurrection et la v i e ; et c'est par le don de sa grce qu'il ressuscite les mes m o r t e s et qu'il les m a i n t i e n t ensuite d a n s la vie. Or, dans sa sagesse toute-puissante, ce souverain Seig n e u r a rgl qu'en cette vie seulement qui est le temps de notre preuve, sa g r c e nous serait donne afin de nous faire viter la m o r t du pch, et de nous faire crotre dans la vie des enfants de D I E U . Dans l'autre m o n d e , ce n'est plus le temps de la g r c e n i de l'preuve; c'est le temps de la rcompense ternelle pour ceux qui a u r o n t correspondu la grce en v i v a n t c h r t i e n n e m e n t ; c'est le temps du c h t i m e n t ternel p o u r ceux qui a u r o n t repouss la g r c e en v i v a n t et en m o u r a n t d a n s le p c h . Tel est l'ordre de la Providence, et rien ne le c h a n g e r a . Donc, dans l'ternit, il n ' y a u r a plus de grce pour les pcheurs rprouvs; et c o m m e , sans la g r c e , il est absol u m e n t impossible de se repentir efficacement, ainsi que cela est ncessaire p o u r obtenir le pardon, le pardon n'est pas possible; la cause du c h t i m e n t subsiste toujours; et le chtiment, qui n'est que l'effet du pch, subsiste galement. Pas de grce, pas de r e p e n t i r ; pas de repentir, pas de conversion; pas de conversion, pas de p a r d o n ; pas de

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pardon, pas de mitigation ni de cessation possibles d a n s la peine. N'est-ce pas rationnel? Le mauvais riche de l'Evangile ne se repont pas d a n s le feu de l'enfer. Tl ne dit p a s : ,lc m e rpons! Il ne dit mme p a s : .l'ai pch. H d i t : Je souffre h o r r i b l e ment dans cette flamme! C'est le cri de la douleur et du dsespoir, ce n'est point le cri du repentir. 11 n e songe pas i m p l o r e r le p a r d o n ; il ne pense qu', lui-mme et son soulagement. L'goste d e m a n d e en vain la goutte d'eau qui p o u r r a i t le rafrachir. Cette goutte d'eau, c'est la touche de g r c e qui le sauverait; or, il lui est rpondu que cela est i m possible. 11 dteste le c h t i m e n t , non la faute. C'est l'affreuse histoire de tous les d a m n s . Ici-bas, la cit de D I E U el la cit de Salan sont c o m m e mles e n s e m b l e ; on pont passer et repasser de T u n e l'autre; de bon, on peut devenir m a u v a i s . e( de m a u v a i s , on peut devenir b o n . Mais tout cela cessera au m o m e n t de la mort. Alors les deux cits seront i r r v o c a b l e m e n t spares, c o m m e le dit l'Evangile; on ne p o u r r a plus passer de l'une l'autre, de la cit de D I E U la cit de Satan, du Paradis l'enfer, n o n plus que de l'enfer au P a r a d i s . En cette vie, tout est imparfait, le bien c o m m e le m a l ; rien n'est dfinitif ; et la grce de D I E U n ' t a n t j a m a i s refuse personne, on p e u t toujours c h a p p e r au mal, l ' e m p i r e du dmon, la m o r t du peb, t a n t que Ton est on ce monde. Mais, c o m m e je l'ai dj dit, tout cela est le p a r tage de la vie p r s e n t e ; et ds q u ' u n pauvre h o m m e , en tat de pch m o r t e l , a r e n d u le d e r n i e r soupir, t o u t change de face : l'ternit succde au t e m p s ; les m o m e n t s de la grce et de r p r o u v e ne sont p l u s ; la rsurrection de l'me n'est p l u s possible, et l'arbre t o m b g a u c h e demeure t e r n e l l e m e n t g a u c h e . 6

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Donc, le sort des rprouves est lix tout j a m a i s ; a u c u n changement, a u c u n e mitigalion, a u c u n e suspension, a u cune cessation de leurs c h t i m e n t s n'est possible. U leur manque non s e u l e m e n t le t e m p s , m a i s encore la g r c e .

Troisime raison de l'ternit des peines : la perversit de la volont des damns.


La volont des d a m n s est c o m m e ptrifie d a n s le pch, dans le m a l , d a n s la m o r t s u r n a t u r e l l e . Qu'est-ce qui fait qu'en cette vie un p c h e u r peut se c o n v e r t i r ? G&ui d'abord, c o m m e nous l'avons dit, qu'il en a le t e m p s et que le bon D I E U lui en d o n n e toujours la g r c e ; m a i s c'est aussi parce qu'il est libre, parce que sa volont peut, son choix, se r e t o u r n e r du ct de D I E U . C'est un acte de volont libre qui a dtourn le pcheur de son D I E U ; et c'est par un autre acte de volont libre que, m o y e n n a n t la grce de ce D I E U trs bon, il revient a lui, se r e p e n t , et, pauvre enfant prodigue, r e n t r e p a r d o n n d a n s la maison p a t e r n e l l e . Mais, au m o m e n t de la m o r t , il en est de la libert comme de la g r c e : c'est fini, fini pour toujours. Il n e s'agit plus alors de choisir, mais de d e m e u r e r d a n s ce qu'on a choisi. Vous avez choisi le bien, la vie : v o u s possdez pour toujours le bien et la vie. Vous avez choisi follement le m a l et la m o r t : vous tes d a n s la m o r t ; v o u s y tes pour toujours, et vous n'y tes que parce que v o u s l'avez voulu lorsque v o u s pouviez vouloir. C'est l'ternit des peines. On m o n t r e encore a u j o u r d ' h u i , au palais de Versailles, la c h a m b r e o m o u r u t Louis XIV, le 1 s e p t e m b r e 1715. Ce sont les m m e s m e u b l e s , et en particulier la m m e
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pondule. Par un s o n l i m c n t do respect p o u r le g r a n d roi mort, on arrta celte pendule au m o m e n t o il rendit le d e r n i e r soupir, q u a t r e h e u r e s trente et n u e m i n u t e s ; et depuis, on n'y a p o i n t touch, et voil plus de cent soixante ans que l'aiguille immobile du c a d r a n marque quatre heures trente et une minutes. C'est une image frappante de l'immobilit o entre et d e m e u r e la volont de l ' h o m m e , au m o m e n t o il quitte cette vie. La volont du p c h e u r d a m n d e m e u r e d o n c ncessair e m e n t ce qu'elle est au m o m e n t de la m o r t . Telle qu'elle est, elle est immobilise, elle: est ternise, si Ton peut parler ainsi. Le d a m n veut toujours et ncessairement le mal qu'il a fait, dit saint B e r n a r d . Le mal et lui ne font plus q u ' u n ; c'est c o m m e un pch vivant, permanent, immuable. De mme que les Bienheureux, ne v o y a n t D I E U que d a n s son amour, l'aiment n c e s s a i r e m e n t ; de m m e les rprouvs, ne voyant D I E U que d a n s les c h t i m e n t s de sa justice, le hassent n c e s s a i r e m e n t . Je vous le d e m a n d e : n'est-il pas de justice rigoureuse qu'un c h t i m e n t immuable frappe une perversit i m m u a b l e ? et q u ' u n e peine ternelle, toujours la m m e , punisse u n e volont ternellement fixe dans le m a l , t e r n e l l e m e n t dtourne de D I E U par la rvolte et la h a i n e , u n e volont arrte de pcher toujours? De ce que nous venons de dire, c o m m e de ce qui prcde, il rsulte d'une m a n i r e vidente, que, d a n s l'enfer, les d a m n s n'ayant ni le t e m p s , ni la g r c e , ni la volont de se convertir, ils ne peuvent tre p a r d o n n e s , ils doivent de toute ncessit subir u n c h t i m e n t i m m u a b l e et ternel; enfin, et comme consquence rigoureuse, que les peines de l'enfer non-seulement n ' a u r o n t p o i n t de fin, mais qu'elles ne sont pas susceptibles de ces d i m i n u t i o n s on i n i t i a t i o n s dont on voudrait se flatter.

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S'il est vrai que DIEU soit injuste eu punissant par des peines ternelles des fautes d'un moment.

C'est l une bien vieille" objection, a r r a c h e par la peur aux consciences cornes. Des le q u a t r i m e sicle, l'illustre Archevque de Constanlinople, saint J e a n Chrysostome, la relevait u n j o u r en ces t e r m e s : 11 y. en a qui disent : Je n'ai t que quelques instants tuer un h o m m e , c o m m e t t r e un a d u l t r e ; et pour ce pch d'un moment, j e vais avoir subir des peines ter nelles? Oui, c e r t e s ; car ce que D I E U j u g e dans votre pch, ce n'est pas le temps que vous mettez le comm e t t r e , mais la volont qui vous le fait c o m m e t t r e . Ce que nous avons dit plus h a u t suffirait dj pour carter ici l'ombre d ' u n e difficult. La conversion et le c h a n g e m e n t tant a b s o l u m e n t impossibles d a n s l'enfer, p a r dfaut de t e m p s , p a r dfaut de grce et p a r dfaut de libert, la cause du c h t i m e n t subsiste t e r n e l l e m e n t en son entier, et doit, en stricte justice, p r o d u i r e ternellem e n t son effet. Il n ' y a rien dire c e l a ; c'est de la justice pure. Vous trouvez injuste que D I E U punisse p a r u n e peine ternelle des crimes d'un i n s t a n t ? Mais voyez donc ce qui se passe tous les j o u r s d a n s la socit h u m a i n e . Tous les j o u r s elle punit de m o r t des assassins, des parricides, des incendiaires, etc., qui ont perptr leur c r i m e en quelques m i n u t e s . Est-elle injuste? Qui oserait le d i r e ? Or, qu'est-ce que la peine de m o r t , d a n s la socit h u m a i n e ? N'est-ce pas u n e peine perptuelle, u n e peine sans retour, sans

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mitigation possible? Gette peine de m o r t prive pour t o u jours de la socit des h o m m e s , c o m m e l'enfer prive pour toujours de la socit de D I E U . Pourquoi en serait-il autrement pour les crimes de lse-majest divine, c'est-dire pour les pchs mortels ? Mais le temps n'entre ici pour rien d a n s le poids m o r a l du pch. Gomme le disait saint Jean Ghrysostome, ce n'est pas la dure de l'acte coupable qui est punie en enfer par une peine ternelle, c'est la perversit de la volont qui a fait agir le p c h e u r et que la m o r t est v e n u e i m m o biliser. Gette perversit d e m e u r a n t toujours, le c h t i m e n t qui s'y attache ternellement, loin d'tre injuste, est tout ce qu'il y a de plus juste, et est m m e ncessaire. La saintet infinie de D I E U ne se doit-elle pas elle-mme de repousser ternellement un tre qui est dans un tat ternel de pch? Or tel est le rprouv en enfer. Et puis, quiconque y rflchit srieusement r e m a r q u e r a , dans tout pch mortel un double caractre : le p r e m i e r , qui est essentiellement fini, c'est l'acte libre de l volont ^qui viole la loi de D I E U et qui p c h e ; le second, qui est infini, est l'outrage fait la saintet, la majest infinie de D I E U . Par ce ct, le pch r e n f e r m e u n e malice infinie en quelque sorte ; quamdam infini tatem, dit s a i n t T h o mas. Or, la peine ternelle rpond d a n s u n e m e s u r e exacte ce caractre fini et infini.du p c h . Klle est ellemme finie et infinie : finie en i n t e n s i t ; infinie et ternelle en dure. Fini q u a n t la dure de l'acte et la malice de la volont de celui qui p c h e , le pch est p u n i par une peine plus ou moins considrable, m a i s toujours finie en i n t e n s i t ; infini p a r r a p p o r t la saintet de Celui qui est offens, il est puni p a r u n e peine infinie en d u r e , c'est--dire ternelle. Encore une fois, rien de plus logique, rien de plus

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j u s t e que les peines ternelles qui p u n i s s e n t en enfer le p c h et le pcheur. Ce qui ne serait pas juste, ce serait que tous les rprouvs eussent . subir la m m e peine. En effet, il est vident qu'ils ne sont pas tous aussi coupables les u n s que les autres. Tons sont en tat de pch mortel ; gaux en cela, ils mritent tous g a l e m e n t une peine ternelle; m a i s tous n'tant pas coupables au m m e degr, l'intensit de cette peine ternelle est exactement proportionne au n o m b r e et la gravit des fautes d'un c h a c u n . Donc, l encore, justice parfaite, justice infinie. Enfin, autre observation trs frappante : si les peines d u pcheur impnitent, rprouv en enfer, avaient une fin, ce serait lui, et n o n pas le Seigneur, qui aurait le d e r n i e r mot dans sa lutte sacrilge contre D I E U . Il pourrait dire D I K U : Je p r e n d s m o n t e m p s ; vous prendrez le vtre. Mais que le vtre soit court ou qu'il soit long, je finirai toujours par r e m p o r t e r sur vous ; j e serai matre de la situation ; et un j o u r , que vous le vouliez ou n o n , j'irai partager votre gloire et votre batitude ternelle d a n s les c i e u x . Est-ce possible, j e vous le d e m a n d e ? Donc, ce point de vue e n c o r e , et i n d p e n d a m m e n t des raisons premptoires que n o u s venons d'exposer, la justice, la saintet divine, requiert de toute ncessit que les chtim e n t s des d a m n s soient ternels. Mais la bont de D I E U ? pensera-t-on peut-tre. La bont de D I E U n ' a rien faire ici ; l'enfer est le rgne d e sa justice, infinie tout c o m m e sa b o n t . La bont de D I E U s'exerce sur la terre, o elle p a r d o n n e tout, et touj o u r s , et i m m d i a t e m e n t , au r e p e n t i r . Dans l'ternit, la bont n'a plus s'exercer; elle n ' a plus qu' couronner d a n s les joies du ciel son uvre a c c o m p l i e s u r la terre p a r le pardon.

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Voudriez-vous p a r hasard que, d a n s l'ternit, D I E U exert sa honte vis--vis de g e n s qui en ont i n d i g n e ment" abus sur la terre, qui n'y ont point eu recours au moment de la mort, et qui, m a i n t e n a n t , n'en veulent plus et ne p e u v e n t plus en vouloir? Ge serait tout simplement absurde. De la pari de D I E U surtout, la bont ne peut pas s'exercer a u x dpens de la justice. Donc, en p u n i s s a n t par des peines ternelles des fautes passagres, loin d'tre injuste, D I E U n'est que juste et t r s juste.

S'il en est de de mme pour des pchs de faiblesse.


Sans vouloir excuser outre m e s u r e les pchs de faiblesse dont les bons chrtiens eux-mmes se r e n d e n t trop souvent coupables, il faut reconnatre qu'il y a un a b i m e entre ceux qui les c o m m e t t e n t et ceux que l'EcritureSaintc appelle g n r a l e m e n t les pcheurs Ceux-ci sont les mes perverses, les curs i m p n i t e n t s , qui font le mal par h a b i t u d e , sans r e m o r d s , c o m m e chose toute simple, et qui vivent sans D I E U , en rvolte p e r m a n e n t e contre J S U S - C H R I S T . GP. sont les pcheurs p r o p r e m e n t dits, les p c h e u r s de profession. Ils p c h e n t t a n t qu'ils vivent, disait d'eux saint G r g o i r e ; ils p c h e r a i e n t toujours, s'ils pouvaient vivre t o u j o u r s ; ils v o u d r a i e n t toujours vivre, pour pouvoir toujours pcher. Pour ceux-l,, une fois qu'ils sont morls, la justice du souverain J u g e exige v i d e m m e n t qu'ils ne soient j a m a i s sans c h t i m e n t , puisqu'ils n ' o n t j a m a i s voulu tre sans pch. Telles ne sont pas les dispositions des autres. Quantit de pauvres m e s t o m b e n t d a n s le pch mortel, et cepen-

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d a n t elles ne sont ni mauvaises ni c o r r o m p u e s , encore m o i n s impies. Celles-l ne font le mal que par occasion, par e n t r a n e m e n t ; c'est la faiblesse qui les fait tomber, et non l'amour du mal d a n s lequel elles t o m b e n t . Elles -ressemblent un enfant qu'on a r r a c h e r a i t des bras de sa mre pur violence ou par sduction; qui se laisserait ainsi sparer et loigner d'elle, mais avec regret, sans la quitter du regard et c o m m e en lui t e n d a n t les b r a s ; peine le sducteur l'a-t-il lch, qu'il revient, qu'il court se jeter, r e p e n t a n t et joyeux, d a n s des bras de sa bonne mre. Tels sont ces p a u v r e s pcheurs d'occasion, presque de h a s a r d , qui n ' a i m e n t point le mal qu'ils commettent, et dont la volont n'est pas g a n g r e n e , au m o i n s dans son fond. Ils subissent le pch, plutt qu'ils ne le rec h e r c h e n t ; ils s'en r e p e n t e n t dj p e n d a n t qu'ils s'y' a b a n d o n n e n t . De tels pchs ne sont-ils pas bien plus excusables? Et c o m m e n t la misricorde adorable du Sauveur u'accorderait-ellc pas f a c i l e m e n t , surtout au m o m e n t dcisif de la mort, de g r a n d e s g r c e s de repentir et de pardon des enfants prodigues q u i , tout en l'offensant, ne lui ont point tourn le dos, et qui, tout en se laissant e n t r a n e r loin de lui, ne l'ont p o i n t quitt du regard et du dsir? On peut affirmer que le D I E U qui a dit ; J a m a i s je ne rejetterai celui qui vient moi, t r o u v e r a toujours dans son divin Cur des secrets de grces et de misricordes suffisants pour a r r a c h e r ces pauvres m e s la d a m n a t i o n ternelle. Mais, disons-le bien haut, c'est l u n secret du Cur de D I E U , un secret i m p n t r a b l e a u x cratures, sur lequel il ne faut pas trop c o m p t e r ; car il laisse subsister e n son entier cette redoutable d o c t r i n e , qui est de foi, savoir que tout h o m m e qui m e u r t en tat de pch mortel,

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est damne ternellement et voue d a n s l'enfer aux c h t i ments que m r i t e n t ses fautes. Un mot encore, en t e r m i n a n t . Que les esprits subtils et les mes sensibles qui c h e r c h e n t ergoter au lieu de croire simplement et do se sauctifier, se r a s s u r e n t en pensant aux rprouvs. La justice, la bont, la saintet de Notrc-Keigneur rgleront tout pour le m i e u x , soit d a n s l'enfer, soit dans le Purgatoire ; il n ' y a u r a pas l l'ombre, ni mme la possibilit d'une injustice quelconque. Tous ceux qui seront en enfer a u r o n t parfaitement mrit d'y tre et d'y d e m e u r e r t e r n e l l e m e n t ; quelque terribles qu'elles puissent tre, leurs peines seront a b s o l u m e n t proportionnes leurs fautes. Il n'en est pas ici c o m m e des t r i b u n a u x , des lois et des juges de la t e r r e , qui peuvent se tromper, qui p e u v e n t .frapper tort, p u n i r trop ou pas assez: le Juge ternel et souverain J S U S - C H R I S T sait tout, voit tout, peut t o u t ; il est plus que j u s t e , il est la Justice m m e ; et dans l'ternit, comme il n o u s l'a dclar de sa propre b o u c h e , il rendra c h a c u n selon ses u v r e s , ni plus ni m o i n s . > Donc, tout p o u v a n t a b l e s , tout incomprhensibles qu'elles sont l'esprit h u m a i n , les peines ternelles de l'enfer sont et seront s o u v e r a i n e m e n t , t e r n e l l e m e n t justes;

Quels sont ceux qui prennent le chemin de l'enfer ?


Ce sont d'abord les h o m m e s qui abusent de l'autorit, dans un ordre q u e l c o n q u e , pour e n t r a n e r leurs s u b o r donns dans le m a l , soit p a r la violence, soit p a r la sduction. Un j u g e m e n t trs-dur les attend. Vrais S a t a n s

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de la terre, c'est eux que s'adresse, eu la p e r s o n n e de leur pore, la redoutable parole de l ' E c r i t u r e ; 0 Lucifer, comment es-tu t o m b des h a u t e u r s du ciel? Ce sont tous ceux qui abusent des dons de l'esprit pour dtourner du service de D I E U les p a u v r e s g e n s et pour leur a r r a c h e r la foi. Ces c o r r u p t e u r s publics sont les hritiers des pharisiens de l'Evangile, et ils t o m b e n t sous cet a n a t h m e du Fils de D I E U : Malheur vous, scribes et pharisiens h y p o c r i t e s ! parce que vous fermez aux hommes le royaume des cieux. Vous-mmes vous n ' y entrez point, et vous empchez les autres d'y e n t r e r . Malheur vous, -scribes et pharisiens hypocrites ! parce que vous parcourez la terre et les m e r s pour faire u n p r o s l y t e ; etquand vous l'avez g a g n , vous faites de lui u n fils do l'enfer, deux fois pire que vous. A cette catgorie a p p a r t i e n n e n t les publicistes impies, les professeurs d'athisme et d'hrsie, et cette tourbe d'crivains sans foi et sans conscience qui, c h a q u e j o u r , m e n t e n t , calomnient, b l a s p h m e n t s c i e m m e n t , et d o n t le d m o n , pre du mensonge, se sert pour perdre les m e s et insulter J S U S CHRIST.

Ce sont les orgueilleux, qui, pleins d'eux-mmes, mprisent les autres e t l c u r j e t t e n t i m p i t o y a b l e m e n t la pierre. Hommes durs et sans cur, ils trouveront, s'ils ne se convertissent au m o m e n t de leur m o r t , u n J u g e impitoyable, lui aussi. Ce sont les gostes, les m a u v a i s r i c h e s , qui, noys dans les recherches du luxe et de la sensualit, ne p e n s e n t qu' eux-mmes, et oublient les p a u v r e s . T m o i n le mauvais riche de l'Evangile, duquel D I E U l u i - m m e a dit ; Il fut enseveli dans l'enfer. Ce sont les avares, qui ne songent q u ' a m a s s e r des cus, qui oublient J S U S - C H R I S T et l'ternit. Ce s o n t ces

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hommes d'argent qui, au m o y e n d'affaires plus que douteuses, au moyen d'injustices accumules s o u r d e m e n t et de commerces m a l h o n n t e s , au moyen d'achats de biens d'Eglise, font ou ont fait leur fortune, g r a n d e ou petite, sur des bases que rprouve la loi de D I E U . Il est crit d'eux qu'ils ne possderont point le r o y a u m e des cieux. Ce sont les voluptueux, qui vivent t r a n q u i l l e m e n t , sans remords, dans leurs h a b i t u d e s impudiques, qui s'abandonnent toutes leurs passions, n ' o n t d'autre Dieu que leur ventre, et finissent p a r ne plus connatre d'autre bonheur que les jouissances a n i m a l e s et les grossiers plaisirs des sens. Ce sont les m e s m o n d a i n e s , frivoles, qui n e pensent qu' s'amuser, qu' passer follement le t e m p s , les gens honntes selon le m o n d e , qui oublient l a p r i r e , le service de DIEU, les s a c r e m e n t s du salut, ils n ' o n t a u c u n souci de la vie chrtienne ; ils ne p e n s e n t point leur m e ; ils vivent en tat de pch m o r t e l , et la l a m p e de leur conscience est teinte, sans qu'ils s'en inquitent. Si le Seigneur vient l'improviste, c o m m e il l'a prdit, ils entendront la terrible rponse qu'il adresse, d a n s l'Evangile, aux vierges folles : Je ne vous connais point. Malheur l ' h o m m e qui n'est point revtu de la robe nuptiale ! Le souverain J u g e o r d o n n e r a ses Anges de saisir, au m o m e n t de la mort, le serviteur i n u t i l e , pour le faire jeter, pieds et poings lis, dans l'abme des tnbres extrieures, c'est--dire d a n s l'enfer,! Ceux qui v o n t en enfer, ce sont les consciences fausses et retorses, qui foulent aux pieds, par de mauvaises confessions et des c o m m u n i o n s sacrilges, le Corps et le S a n g du Seigneur, m a n g e a n t ainsi et b u v a n t leur p r o p r e condamnation, selon la terrible parole de saint P a u l . Ce

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sont les gens qui, a b u s a n t des grces de D I E U , trouvent moyen d'tre mauvais dans les milieux les plus sanctifiants ; ce sont les coeurs h a i n e u x , qui refusent de pardonner. Ce sont enfin les sectaires de la Franc-Maonnerie et les victimes insenses des socits secrtes, qui se vouent, pour ainsi dire, au d m o n en faisant le s e r m e n t de vivre et de m o u r i r en dehors de l'Eglise, sans s a c r e m e n t s , sans J S U S - C H R I S T et, p a r consquent, c o n t r e J S U S - C H R I S T . Je ne dis pas que tous ces p a u v r e s gens-l i r o n t cert a i n e m e n t en enfer : je dis qu'ils y vont, c'est--dire qu'ils en p r e n n e n t le c h e m i n . H e u r e u s e m e n t pour eux, ils n'y sont point encore arrivs, et j ' e s p r e q u ' a v a n t la fin du voyage, ils a i m e r o n t mieux se convertir h u m b l e m e n t que de brler ternellement. Hlas ! le c h e m i n qui conduit l'enfer est si large, si c o m m o d e ! il va toujours en descendant, et il suffit de se laisser aller. Notre Sauveur n o u s dit en toutes lettres : La voie qui m n e la perdition est large, et il y en a beaucoup qui s'y e n g a g e n t ! Examinez-vous, lecteur mon a m i ; et si, p a r malheur, vous avez besoin de rebrousser c h e m i n , de g r c e , n'hsitez pas, et sortez b r a v e m e n t de la voie de l'enfer tandis qu'il en est temps e n c o r e .

Si l'on est certain de la damnation de quelqu'un que l'on voit mal mourir.
Non ; c'est le secret de D I E U seul. Il y a des gens qui e n v o i e n t tout le m o n d e en enfer, c o m m e il y en a d'autres qui e n v o i e n t tout le m o n d e au ciel. Les p r e m i e r s s ' i m a g i n e n t tre justes, et les seconds

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se croient charitables. Les u n s et les autres se t r o m p e n t ; et leur premire e r r e u r est de vouloir j u g e r des choses qu'il n'est pas donn l ' h o m m e de connatre ici-bas. En voyant mal m o u r i r q u e l q u ' u n , on doit trembler sans doute, et n o n point se dissimuler l'effrayante probabilit d'une rprobation ternelle. C'est ainsi qu' Paris, il y a quelques a n n e s , une m a l h e u r e u s e m r e , apprenant la m o r t de son fils d a n s d'affreuses circonstances, resta, deux j o u r s d u r a n t , genoux, se t r a n a n t de meuble en meuble, poussant des cris de dsespoir, et rptant sans cesse : Mon enfant ! m o n p a u v r e enfant ! !... dans le feu !... brler, brler t e r n e l l e m e n t ! ! C'tait horrible voir et e n t e n d r e . Et nanmoins, quelque probable, quelque c e r t a i n e que puisse paratre la perte ternelle de q u e l q u ' u n , il reste toujours, dans l'impntrable mystre de ce qui se passe entre l'me et Dieu au m o m e n t s u p r m e , de quoi ne pas dsesprer. Qui dira ce qui se passe au fond des m e s , mme chez les plus coupables, d a n s cet i n s t a n t u n i q u e o le Dieu de bont, qui a cr tous les h o m m e s par amour, qui les a rachets de son s a n g et qui v e u t le salut de tous, fait ncessairement, pour sauver c h a c u n d'eux, soh dernier effort de grce et de misricorde ? Il faut si peu de t e m p s la volont p o u r se r e t o u r n e r v e r s son Dieu ! Aussi l'Eglise ne tolre-t-elle point que Ton p r o n o n c e , comme certaine, la d a m n a t i o n de qui que ce soit. C'est, en effet, u s u r p e r la place de Dieu. Sauf Judas, et quelques autres encore d o n t la rprobation est plus ou m o i n s explicitement rvle par Dieu l u i - m m e d a n s l ' E c r i t u r e Sainte, la d a m n a t i o n de personne n'est a b s o l u m e n t sre. Le Saint-Sige en a d o n n u n e preuve curieuse, il n ' y

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a pas longtemps, l'occasion du procs de batification d'un grand serviteur de Dieu, le P. Palotta, qui a vcu et est m o r t Rome dans les s e n t i m e n t s d'une admirable saintet, sous le Pontificat de Grgoire XVI. Un jour, lo saint prtre a c c o m p a g n a i t au d e r n i e r supplice un assassin de la pire espce, qui refusait obstinment de se repentir, qui se moquait de Dieu, b l a s p h m a i t et r i c a n a i t jusque sur l'chafaud. Le P. Palotta avait puis tous les moyens de conversion. Il tait sur l'chafaud, ct de ce misrable ; le visage baign de larmes, il s'tait jet ses genoux, le suppliant d'accepter le pardon de ses crimes, lui m o n t r a n t l'abme bant de l'enfer d a n s lequel il allait tomber : tout cela, le m o n s t r e avait rpondu p a r une insulte et par u n dernier b l a s p h m e ; et sa tte venait de tomber sous le fatal couperet. Dans l'exaltation de sa foi, de sa douleur, de son i n d i g n a t i o n , et aussi pour que cet affreux scandale se c h a n g e t pour la foule des assistants en u n e leon salutaire, le saint prtre se releva, saisit par les cheveux la tte e n s a n g l a n t e du supplici, et la prsentant la m u l t i t u d e : Tenez ! s'cria-t-il d'une voix t o n n a n t e ; regardez-bien : voici la face d'un rprouv ! Ce m o u v e m e n t de foi tait certes bien concevable, et en un sens, il tait t r s - a d m i r a b l e . 11 faillit cependant, dit-on, arrter le procs de batification du Vnrable P . Palotta ; t a n t l'Eglise est Mre de misricorde, et tant elle espre, m m e contre l'esprance, ds qu'il s'agit du salut ternel d'une n m e ! C'est l ce qui peut laisser quelque esprance et apporter quelque consolation aux vritables chrtiens, en prsence de certaines m o r t s effrayantes, subites et imprvues, ou m m e positivement mauvaises. A ne juger que l'apparence, ces pauvres mes sont videmment

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perdues ; il y a tant d'annes que ce vieillard vivait loin des sacrements, se m o q u a i t de la Religion, affichait l'incrdulit ! Ge pauvre j e u n e h o m m e , mort sans pouvoir se reconnatre, se conduisait si mal, et ses m u r s taient si dplorables ! Cet h o m m e , cette femme, ont t surpris parla mort dans un si m a u v a i s m o m e n t , et il parat si certain qu'ils n ' o n t pas eu le temps de r e n t r e r en e u x mmes ! N'importe : n o u s ne devons pas, nous ne pouvons pas dire d'une manire absolue qu'ils sont d a m n s . Sans rien relcher des droits de la saiutet et de la j u s t i c e de Dieu, ne perdons j a m a i s de vue ceux de sa misricorde. Je me rappelle ce sujet un fait bien extraordinaire, et tout la fois bien consolant. La source d'o j e le tiens, est pour moi un sur g a r a n t de sa parfaite authenticit. Dans un des meilleurs couvents (Je Paris, vit encore aujourd'hui une Religieuse, d'origiue juive, aussi r e m a r quable par ses hautes v e r t u s que par son intelligence. Ses parents taient isralites, et je ne sais c o m m e n t , l'Age d'environ v i n g t a n s , elle se convertit et reut le Baptme. Sa mre tait une vraie j u i v e ; elle p r e n a i t sa religion au srieux, et pratiquait d'ailleurs toutes les vertus d'une b o n n e mre de famille. Kilo a i m a i t sa fille avec passion. Lorsquclle apprit la conversion de sa fille, elle entra dans une fureur indescriptible ; p a r t i r de ce j o u r , ce fut un d c h a n e m e n t n o n i n t e r r o m p u de m e n a c e s et de ruses de tout g e n r e pour r a m e n e r l'apostate, c o m m e elle l'appelait, la religion de ses pres. De son cot, la jeune c h r t i e n n e , pleine de foi et de ferveur, priait sans cesse et faisait tout pour obtenir la conversion de sa mre. Voyant la strilit absolue de ses efforts, et pensant

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qu'un grand sacrifice obtiendrait, plus que toutes les prires, la grce qu'elle sollicitait, elle rsolut de se donner tout entire J S U S - C H R I S T et de se faire Religieuse; ce qu'elle excuta c o u r a g e u s e m e n t . Kilo avait alors environ vingt-cinq a n s . La m a l h e u r e u s e mre fut plus exaspre que j a m a i s et contre sa fille et contre la religion chrtienne ; ce qui ne faisait q u ' a u g m e n t e r l'ardeur de la nouvelle Religieuse, pour c o n q u r i r D I E U u n e m e aussi chre. Elle continua ainsi p e n d a n t v i n g t a n s . Elle voyait sa mre de t e m p s en t e m p s ; l'affection maternelle .tait un peu revenue ; mais,du moins en apparence, aucun progrs du ct de l'a me. Un jour, la pauvre Religieuse reoit une lettre qui lui apprend que sa m r e v i e n t ' d ' t r e enleve p a r u n e mort subite. On l'avait trouve m o r t e dans son lit. Dcrire le dsespoir de la Religieuse serait chose impossible. moiti folle de douleur, ne s a c h a n t plus cequ'elle faisait ni ce qu'.olle disait, elle court la lettre la m a i n , se jeter au pied du Saint-Sacrement ; et lorsque ses sanglots lui p e r m e t t e n t de penser et de parler, elle dit, ou plutt elle crie Notre-Seigneur : Mon D I E U ! est-ce donc ainsi que vous avez eu gard mes supplications, mes larmes, tout ce que je fais depuis v i n g t a n s ? Et lui n u m r a n t , pour ainsi dire, ses sacrifices de tout genre, elle ajoute, avec un d c h i r e m e n t i n e x p r i m a b l e : Et penser que malgr tout cela, m a m r e , ma pauvre m r e est damne 1 Elle n'avait pas achev, q u ' u n e voix, sortie du Tabernacle, lui dit avec un a c c e n t svre : Qu'en s a i s - t u ? Epouvante^ la pauvre S u r reste interdite. Sache, reprit la voix du Sauveur, sache, pour te confondre et tout la fois pour te consoler, qu' cause de toi, j ' a i d o n n ta

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mre, au m o m e n t s u p r m e , u n e grce si puissante de lumire et de repentir, que sa dernire parole a t : J e me rpons et je m e u r s d a n s la religion de m a fille. Ta mre est sauve. Elle est en Purgatoire. Ne te lasse point de prier pour elle. J'ai entendu raconter plus d'un fait analogue. Quelle que soit l'authonlici. de c h a c u n en particulier, ils tmoignent tous d'une g r a n d e et douce vrit, savoir qu'en ce monde la misricorde de D I E U surabonde ; qu'au dernier moment, elle fait un effort suprme pour a r r a c h e r les pcheurs l'enfer ; et qu'enfin ceux-l seuls t o m b e n t entre les mains de l'ternelle justice, qui refusent j u s q u ' la fin les avances de la misricorde.

CONCLUSIONS PRATIQUES

Sortir immdiatement et tout prix de l'tat de pch mortel.


Quelles conclusions pratiques allons-nous tirer de tout ceci, bon et cher lecteur? Ces g r a n d e s vrits ne nous sont rvles de D I E U que pour nous inspirer fortement la crainte qui est, avec, la foi, la base du s a l u t ; crainte de la justice et des j u g e m e n t s dp D I E U ; c r a i n t e du pch qui conduit l'enfer; crainte de cette d a m n a t i o n et "maldiction pouvantables, de ce dsespoir sans lin, de ce fou surnaturel qui pntre A la fois et l s m e s et les corps, de ces sombres tnbres, de celle horrible socit de Satan et des d m o n s , enfin, de l'ternit i m m u a b l e de toutes ces peines, trs-juste c h t i m e n t du r p r o u v .

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Certes, il est bon et trs-bon d'avoir en la misricorde une confiance sans m e s u r e ; mais, la l u m i r e de la vraie foi, l'esprance ne doit pas tre spare de la c r a i n l e ; et si l'esprance doit toujours d o m i n e r la c r a i n t e , c'est la condition que la crainte subsiste c o m m e les fondements d'une maison, qui d o n n e n t tout l'difice sa fore* et sa solidit. Ainsi, la crainte de la justice de D I E U , la crainte du pch et cle l'enfer doit carter de l'difice spirituel de notre salut toute vaine prsomption. Le m m e D I E U qui a dit : J a m a i s je ne rejetterai celui qui vient moi, a dit g a l e m e n t : Oprez votre salut avec crainte et tremblement. Il faut s a i n t e m e u t c r a i n d r e pour avoir le droit d'esprer saintement. En prsence des abmes b r l a n t s et ternels de l'enfer, rentrez en vous m m e , mon c h e r lecteur; m a i s rentrez-Y tout cle bon et srieusement. O eu etes-vous? Etes-vous en tat de grce? N'au riezvous pas sur la conscience quelque pch g r a v e , qui, si vous veniez m o u r i r l'improviste, p o u r r a i t comprom e t t r e votre ternit? Dans ce cas, croyez-moi, n'hsitez pas d'abord vous r e p e n t i r de tout votre c u r , puis aller vous confesser aujourd'hui m m e ou du m o i n s votre premier m o m e n t de libert. Est-il ncessaire de vous dire, en face de l'enfer, que tout intrt doit passer a p r s celuil, et qu'il faut avant tout, entendez bien ceci, avant tout, assurer votre salut? A quoi sert l ' h o m m e de gagner le m o n d e entier, s'il vient perdre son m e ? nous dit . tous le souverain J u g e ; et que p o u r r a - t - i l d o n n e r m c h a n g e de son m e ? Ne remettez pas au l e n d e m a i n ce que vous pouvez faire aujour d ' h u i . Etes-vous sr qu'il y a u r a p o u r vous u n lend e m a i n ? J'ai c o n n u j a d i s , d a n s uft petit village de Norm a n d i e , un pauvre h o m m e qui, depuis son mariage,
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c'est--dire depuis plus de trente ans, s'tait laiss si bien entraner p a r l e s affaires, par son petit c o m m e r c e , et puis, il faut bien le dire aussi, par l'attrait de l'auberge et du gros cidre, qu'il avait fini p a r oublier totalement le service de D I E U . Il n'tait pas m c h a n t ; bien loin de l. Deux ou trois demi-attaques lui avaient fait peur, mais n'avaient malheureusement pas suffi pour le r a m e n e r ses devoirs. Les ftes de Pques approchaient. Son cur le r e n c o n tra un soir et lui en parla tout franchement'. Monsieur le cur, rpondit l'autre, je vous remercie de votre bont. J'y penserai, je vous le promets, foi d'honnte h o m m e . Si cela ne vous d r a n g e pas, je reviendrai en parler avec vous dans quelques j o u r s . Et le lendemain on retrouvait le corps du pauvre h o m m e dans une petite rivire voisine. En la traversant cheval, il avait t frapp d'apoplexie, et tait tomb dans l'eau. Il y a deux a n s , au q u a r t i e r Latin, un tudiant de vingttrois ans qui, depuis son arrive Paris, c'est--dire depuis quatre annes, s'tait livr au dsordre avec tous les emportements de la jeunesse, recevait un j o u r la visite*, d'un de ses c a m a r a d e s , aussi bon, aussi p u r qu'il l'tait peu lui-mme. C'tait un compatriote, qui v e n a i t lui d e m a n d e r des nouvelles du pays. Aprs quelques m i n u t e s d'entretien, celui-ci se retira. Mais s'apercevant bientt qu'il avait oubli chez son c a m a r a d e un de ses livres, il rebroussa chemin et revint frapper sa porte. Il s o n n a ; pas de r ponse. La clef tait c e p e n d a n t dans la s e r r u r e . Aprs avoir sonn et frapp de nouveau, il e n t r e . . . le m a l h e u r e u x tait tendu terre, raide m o r t . Il n'y avait pas un q u a r t d'heure que le c a m a r a d e l'avait quitt. Un anvrisme lui avait, parait-il, r o m p u le c u r . On trouva son bureau plein de lettres abominables, et les seuls livres qui composaient sa m a i g r e bibliothque taient ce qu'il y a de plus obscne.

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On pourrai!, multiplier les exemples de ce g e n r e , sans c o m p t e r les mille accidents qui, chaque j o u r , pour ainsi dire, fout passer s u b i t e m e n t de la vie la m o r t ; les accidents de chemin de fer et de voiture, par exemple, les chutes de cheval, les accidents de chasse ou de parties de bateaux, les naufrages, etc. Ils m o n t r e n t avec plus d.iloquence que tous les r a i s o n n e m e n t s , qu'il faut tre toujours prt paratre devant D I E U , qu'il ne faut pas joue] son ternit sur un peut-tre, et que l ' h o m m e en tat d p c h mortel qui ne pense pas se rconcilier i m m d i a t e m e n t avec D I E U par le r e p e n t i r et la confession, est u n fou qui danse sur un abiine, un triple fou. Je ne c o m p r e n d s pas, disait saint T h o m a s , c o m m e n t un h o m m e en tat de pch mortel est capable de rire et de plaisanter. Il s'expose de gaiet de c u r e x p r i m e n t e r ses dpens les profondeurs de celte parole pouvantable de l'Aptre saint P a u l : C'est une chose horrible que de tomber entre les m a n i s du D I E U v i v a n t !
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Eviter avec un grand soin les occasions dangereuses et les illusions

Mais il ne s'agit pas s e u l e m e n t de ne pas demeurer d a n s l'tat de pch mortel q u a n d on a eu le m a l h e u r d'y tomber ; il faut porter plus loin le zle de, n o t r e salut ternel, et prendre des prcautions plus srieuses. Il no faut pas se contenter de sortir au plus vite de la voie de l'enfer; il faut en outre viter de s'y e n g a g e r . Il faut Inni prix viter les occasions de chute, surtout celles dont une triste exprience nous a d m o n t r le d a n g e r . Un chrtien, un h o m m e qui n le sens c o m m u n sacrifie tout, affronte louL supporte tout pour chapper au feu de l'en-

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fer. D I E U l u i - m m e n'a-t-il pas dit.: Si votre m a i n droite, si votre pied, si votre il, si ce que vous avez de plus cher au monde est pour vous une occasion de pch, a r rachcz-le, retranchez-le sans hsiter ; il v a u t m i e u x e n trer, n'importe quelles conditions, dans le r o y a u m e de DIEU et dans la vie ternelle plutt que d'tre jet d a n s l'abme de fou, dans le feu ternel, o le r e m o r d s ne meurt point et o le feu ne s'teint j a m a i s . Pas d'illusions cet gard ! Les illusions sont le m o u vement t o u r n a n t par lequel l'ennemi de notre p a u v r e m e cherche la s u r p r e n d r e , lorsqu'une attaque de f r o n t n'offre point de g a r a n t i e s suffisantes, fit que ces illusions sont perfides, subtiles, multiples, frquentes ! Elles portent sur tout, m a i s plus p a r t i c u l i r e m e n t sur l'goisme ayee ses froids calculs et ses raffinements ; sur toutes les nuances des insurrections de l'esprit contre la foi, c o n t r e ,l'entire soumission due l'autorit du Saint-Sige et de l'Eglise ; sur les prtendues ncessits de sant ou d'habitude, qui font glisser insensiblement d a n s la boue de l'impuret ; sur les usages et c o n v e n a n c e s du m o n d e au milieu duquel on vit, et qui vous e n t r a n e n t si facilement dans le tourbillon du plaisir, de la v a n i t , de l'oubli de DIEU, et de la ngligence de la vie c h r t i e n n e : enfin, sur l'aveuglement de la cupidit, qui pousse t a n t de g e n s voler, sous prtexte de ncessits de c o m m e r c e , cle coutume gnrale dans les affaires, de sage prvoyance pour l'avenir des siens, etc. Je le rpte, g a r e les illusions ! Combien de rprouvs sont aujourd'hui en enfer, qui n ' y sont entrs que p a r cette porte de d e r r i r e ! On peut se sduire soi-mme, du moins d a n s u n e c e r t a i n e m e s u r e ; mais on ne saurait t r o m p e r le regard de D I E U . La vie religieuse elle-mme ne suffit pas toujours p o u r en prserver. Sachons-le bien, il y a des Religieux en en-

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fer ; il y en a peu, j e l'espre, mais enfin il y en a. Et c o m m e n t en sont-ils arrivs l ? Par le c h e m i n fatal des illusions. Illusions t o u c h a n t l'obissance, illusions touc h a n t la pit, illusions t o u c h a n t la pauvret, la chastet, la mortification, illusions t o u c h a n t l'usage de la science: que sais-jo? Il est si large, ce c h e m i n des illusions ! Je n'en citerai q u ' u n seul exemple, tir de la vie de saint Franois d'Assise. P a r m i les Principaux de l'Ordre naissant des Frres Mineurs, tait un certain Frre Jean de Strachia, dont la passion pour la science m e n a a i t de faire dvier ses Religieux de la simplicit et de la saintet de leur vocation. Saint Franois l'avait averti plusieurs r e p r i s e s ; mais toujours en vain. J u s t e m e n t effray de la funeste influence qu'exerait ce Provincial, il le dposa en plein Chapitre, dclarant que Noire-Seigneur lui avait rvl qu'il fallait en agir avec cette rigueur, parce que l'orgueil de cet h o m m e avait attir sur lui la mlodie* tion de IDEU. L'avenir le fit bientt voir. Le malheureux m o u r u t , en effet, au milieu du plus horrible dsespoir, en c r i a n t : Je suis d a m n e et maudit pour l'ternit ! Et d'affreuses circonstances qui suivirent sa m o r t confirmr e n t cette sentence.

A s s u r e r son s a l u t t e r n e l p a r une vie s r i e u s e m e n t c h r t i e n n e Voulez-vous lre plus sr encore d'viter l'enfer, mon trs-cher lecteur? Ne vous contentez pas d'viter le pch mortel, de combattre les vices et les dfauts qui y conduisent ; menez u n e b o n n e et sainte vie, srieusement c h r t i e n n e , et pleine de J E S U S - C U R I S T . Faites comme les personnes prudentes qui ont passer

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par des c h e m i n s difficiles et ctoyer des prcipices : de pour d'y tomber, elles se g a r d e n t bien de m a r c h e r sur le bord, o un simple faux pas pourrait devenir fatal ; elles prennent sagement l'autre ct de la route, et s'loignent tant qu'elles peuvent du prcipice. Faites de mme. E m brassez g n r e u s e m e n t cette belle et noble vie qu'on appelle la vie c h r t i e n n e , la vie de la pit. Guid par les conseils de quelque saint prtre, imposez-vous vous m m e u n e sorte de r g l e m e n t d v i e , d a n s .lequel vous ferez entrer, en proportion des besoins de v o tre me et des circonstances extrieures o vous vous trouverez, quelques bous et solides exercices de pit, parmi lesquels je vous r e c o m m a n d e les suivants, qui sont la porte de tout le monde : Commencez et terminez toujours vos j o u r n e s par u n e prire bien soigne, bien cordiale. Joignez-y, le m a t i n et le soir, la lecture attentive d'une ou deux petites pages de l'Evangile, ou de l'Imitation* ou de quelque a u t r e bon livre qui vous ira le m i e u x ; et aprs cette petite lecture quelques m i n u t e s de r e c u e i l l e m e n t et de bonnes rsolutions, le m a t i n p o u r la j o u r n e , le soir pour la nuit, avec la pense de la m o r t et de l'ternit. Prenez l'excellente habitude de faire le signe de la croix toutes les fois que vous sortez de votre c h a m b r e et que vous y . e n t r e z . Celte pratique, trs simple en ellemme, est trs sanctifiante. Mais ayez bien soin de n e jamais faire ce signe sacr la lgre, sans y penser, p a r routine, c o m m e font t a n t de g e n s . Il faut le faire religieusement et g r a v e m e n t . Tchez, si les devoirs de votre tat vous en laissent la libert, d'aller la messe tous les m a t i n s , de bonne h e u r e , afin de recevoir c h a q u e j o u r la bndiction p a r excellence, et de rendre Notre-Seigneur les h o m m a g e s que c h a c u n

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de nous lui doit dans son g r a n d sacrement. Si vous ne le pouvez pas, efforcez-vous du moins de faire tous les jours une adoration du S a i n t - S a c r e m e n t , soit en e n t r a n t dans l'glise, soit de loin et du fond de votre c u r . Rendez galement tous les j o u r s , avec u n c u r vraim e n t filial, la, Bienheureuse Vierge M A R I E , Mre de D I E U et Mre des c h r t i e n s , quelque h o m m a g e de pit, d'amour, de vnration. L'amour de la Sain te-Vierge, joint l'amour du Saint-Sacrement, est un gage quasiinfaillible de s a l u t ; et l'exprience a d m o n t r dans tous les sicles que Notrc-Seigneur J S U S - C H R I S T accorde des grces extraordinaires, et p e n d a n t leur vie et au moment de leur mort, tous ceux qui invoquent et qui a i m e n t sa Mre. Portez toujours sur vous ou un scapulaire, ou une mdaille, ou un chapelet. Prenez et. ne quittez j a m a i s l'excellente habitude de vous confesser et de c o m m u n i e r souvent. La confession et la c o m m u n i o n sont les deux g r a n d s m o y e n s offerts par la misricorde de J S U S - C I I R I S T tous c e u x qui veulent sauver et sanctifier leurs mes, viter les fautes graves, crotre dans l'amour-du bien et dans la pratique des vertus chrtiennes. On ne peut, cet gard, d o n n e r de rgle g n r a l e ; mais ce que Ton peut affirmer, c'est que les h o m m e s de bonne volont, c'est--dire ceux qui veulent sincrement viter le mal, servir le bon D I E U , et l'aimer de tout leur cur, ceux-l sont d'autant meilleurs qu'ils c o m m u n i e n t plus f r q u e m m e n t . Quand on est ainsi dispos, le plus, c'est le m i e u x ; et serait-ce plusieurs fois par semaine, voire m m e c h a q u e jour, ce ne serait pas trop souvent. Presque tous les bons chrtiens feraient trs bien, s'ils en avaient la facult, de sanctiller par une b o n n e c o m m u n i o n tous les d i m a n c h e s et ftes, sans y m a n q u e r j a m a i s par leur faute. Le clbre Catchisme du

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Concile de Trente semble dire que le m o i n s que doive faire un chrtien quelque peu soucieux de son m e , c'est d'aller aux sacrements tous les mois. Enfin, proposez-vous, dans votre petit r g l e m e n t de vie, do combattre i n c e s s a m m e n t les deux ou trois dfauts que vous remarquez ou que l'on vous a fait r e m a r q u e r en vous; c'est le cot faible de la place, et c'est v i d e m m e n t par l que, d a n s u n m o m e n t ou d a n s un a u t r e , l ' e n n e m i "tentera des surprises et des coups de m a i n . Evitez c o m m e le feu les mauvaises frquentations et les mauvaises lectures. . Vous le comprenez, cher lecteur, ce que j e vous recommande ici n'est pas d'obligation. Bien loin de l. Mais, j e .vous le repte, si vous entrez d a n s cette voie de g n r o sit et de ferveur, et si vous y marchez rsolument, vous assurerez d'une m a n i r e s u r a b o n d a n t e la g r a n d e et trs grande affaire de votre t e r n i t ; et vous serez certain d'viter les peines ternelles de l'enfer, c o m m e on est certain d'viter les privations de la pauvret lorsque, p a r une sage et intelligente administration, on a u g m e n t e puissamment sa fortune. Dans tous les cas, ne m a n q u e z 'pas de p r e n d r e de ces directions ce que vous pourrez en p o r t e r ; faites pour le mieux; mais, pour l'amour de votre mo, pour l'amour du Sauveur qui a v e r s e tout son s a n g pour elle, ne r e c u lez pas devant l'Evangile, et soyez chrtien tout de bon. Pensez souvent, pensez srieusement l'enfer, ses peines ternelles, ses feux dvorants, et je vous p r o m e t s que vous irez au ciel. Le g r a n d m i s s i o n n a i r e du ciel, c'est l'enfer.

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Un jour, un bon prtre qui, depuis plus de quarante a n s , prche, dans toute la F r a n c e et avec u n zle d'aptre, de nombreuses missions, tait A Rome, a u x pieds de notre trs bon et trs saint Pre le Pape P I E I X , qui s'entretenait familirement avec lui de ce beau m i n i s t r e . Prchez beaucoup les g r a n d e s vrits du salul, lui disait le Pape. Prchez surtout l'enfer. Point de cachoteries ; dites bien clairement, bien h a u t e m e n t , toute la vrit sur l'enfer. Rien n'est plus capable de faire rflchir et de ramen e r D I E U les pauvres p c h e u r s . C'est en m e r a p p e l a n t cette parole, si profondment vraie, du Vicaire de J S U S - C H R I S T , que j ' a i e n t r e p r i s ce petit travail sur l'enfer. Et puis, en m d i t a n t les peines ternelles et le m a l h e u r des rprouvs, j e m e suis souvenu d'un mot de saint J r m e qui excitait u n e vierge chrtienne la crainte fies j u g e m e n t s de D I E U : Territus terveo, lui crivait-il; p o u v a n t , j ' p o u v a n t e . Du moins, je m e suis efforc de le faire ici, et Notre-Seigneur m'est tmoin que je n'ai rien cach de ce que j e sais sur ce redoutable mystre. A vous, lecteur, qui que vous soyez, vous d'en faire votre profit. Combien d ' m e s sont au ciel, que la crainte de r e n i e r y a p r i n c i p a l e m e n t pousses ! Je vous affre donc ce modeste opuscule, en d e m a n d a n t au bon D I E U de vous p n t r e r j u s q u ' a u fond de l'me des g r a n d e s vrits qu'il r s u m e , afin que la crainte vous, excite l'amour, et q u e l ' a m o u r vous c o n d u i s e droit en Paradis. Daignez prier pour moi, afin que D I E U m e fasse misricorde c o m m e v o u s - m m e , et d a i g n e m ' a d m e t t r e avec vous au n o m b r e de ses lus.
8 dcembre 1875,

En la ftc de rimmaoule-Concepliou.

LES

TROIS ROSES
DES LUS

BREF DE N. T.-S. P . LE

PAPE

LON XIII,

PAPE

Cher Fils, Salut et Bndiction Apostolique. Vous n'ignorez pas, c h e r Fils, que vos h o m m a g e s Nous sont bien chers et toujours trs agrables ; aussi n ' a u r e z vous point de peine croire que n o u s les a v o n s r e u s avec grand plaisir lors des dernires ftes de Nol, d'autant plus que vous les avez e m b a u m s , cette fois, du suave parfum des roses du ciel. Rien, coup sr, ne pouvait tre plus o p p o r t u n , en face de l'ignorance si gnrale aujourd'hui t o u c h a n t les choses spirituelles et l'indiffrence qui r g n e d a n s le m o n d e cet gard. C'est pleines m a i n s que vous avez c o u t u m e de r p a n dre parmi le peuple ces sortes de petites fleurs, d o n t le parfum est si bien a p p r o p r i l'odorat de tous et de c h a cun, qu'il rveille les uns de leur torpeur, et retire les autres de l'infection du vice pour l e s . a t t i r e r la p r a t i que dos vertus et l'amour de la pit. Or, aujourd'hui que la foi, branle par mille et mille 'artifices, est devenue c h a n c e l a n t e en bien des c u r s , aujourd'hui que l'erreur lve i m p u n m e n t la tle, e n v e loppant les m e s d a n s ses blets, les faisant t o m b e r d a n s les plus honteuses dfaillances, pour les jeter finalemen dans le dsespoir et leur inoculer la haine de J S U S CHRIST et de l'Eglise, vous avez eu coup sr u n e i n s p i ration trs h e u r e u s e q u a n d vous avez lch de retour-

HO
n e r les esprits et les c u r s vers cette Chaire de vrit qui a t confie la g a r d e de la foi. C'est galement fort propos que vous les excitez l ' a m o u r de la Bienheureuse Vierge ; car si M A R I E est terrible c o m m e une arme range en bataille lorsqu'il s'agit d'exterminer l'hrsie sous toutes ses formes, elle n o u s apparat c o m m e la plus douce, la plus tendre des mres l'gard des pauvres pcheurs qui r e c o u r e n t elle : elle les relve p a r l'espoir du p a r d o n , elle les rconcilie avec son Fils ; bien plus, c o m m e elle est la Mre du saint a m o u r , elle leur rappelle la charit infinie du Sauveur ainsi que ses ineffables bienfaits, elle leur a r r a c h e de douces l a r m e s de p n i t e n c e , elle ne se b o r n e pas teindre dans leurs c u r s la h a i n e impie qu'ils avaient conue contre son divin Fils et c o n t r e l'Eglise, son Epouse, elle la t r a n s f o r m e en un a r d e n t a m o u r . C'est pourquoi Nous s o u h a i t o n s v o t r e n o u v e a u travail d'abondants fruits de salut, en m m e t e m p s que Nous vous flicitons du bien qu'ont dj fait vos prcdents opuscules. Nous applaudissons v o t r e constante et infatigable activit, ainsi qu'au v u que vous formez pour la pleine et solide formation des clercs, vu qui rpond si bien au dsir que Nous avons Nous-mme si n e t t e m e n t manifest. Que D I E U vous accorde ce que dsire votre c u r , et qu'il exauce toutes vos d e m a n d e s ! En a t t e n d a n t , c o m m e gage de ses faveurs, recevez la Bndiction Apostoliqne que Nous vous d o n n o n s avec g r a n d a m o u r . Cher Fils, en t m o i g n a g e de Notre paternelle et toute spciale bienveillance. Donn Rome, prs Saint-Pierre, le 3 fvrier 1879, en la premire anne de Notre Pontificat.
LON XIII, PAPE.

LECTEUR

Je vous offre ici, bon et c h e r lecteur, u n petit bouquet compos de trois belles roses. Leur parfum v i e n t du ciel ; il se r p a n d avec u n e force et u n e suavit m e r veilleuses dans le c u r de tous les vrais enfants de D I E U . C'est le parfum de la vraie et solide pit c h r t i e n n e ; c'est le parfum des lus. La rose est la reine des fleurs. Son parfum est le plus suave de tous ; et sa dlicatesse n'a point d'gale. La rose, dit saint F r a n o i s de Sales, r e p r s e n t e l'amour. Ses feuilles ont toutes la forme de c u r s . Telles doivent tre les actions des servileurs de J S U S - C H R I S T , ayant a u t a n t de c u r s que de feuilles et a u t a n t de feuilles que de c u r s , c'est--dire des c u r s pleins d ' a m o u r . Il y a des roses e m p o u r p r e s d'un magnifique i n c a r nat ; il y en a aussi de blanches, d o n t la dlicate et transparente n u a n c e est aussi pure, aussi p a r f a i t e m e n t immacule que la b l a n c h e couleur du lis. Les u n e s et les autres r e p r s e n t e n t le saint a m o u r : les p r e m i res en symbolisent l'ardeur, qui va j u s q u ' l'effusion du sang, jusqu'au m a r t y r e ; les secondes en signifient la parfaite puret. Lorsqu'elles se t r o u v e n t runies, mes trois roses confondent, pour ainsi dire, leur parfum ; et l'me qui en est tout e m b a u m e est assure, q u a n d elle se p r s e n t e devant Notre-Seigncur, de c h a r m e r son c u r et d'attirer sur elle un regard plein de misricorde et de t e n dresse.
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AU LECTEUR

Cher lecteur, m a p r e m i r e rose, c'est l ' a m o u r du Pape, la dvotion au Pape, Vicaire de J K S T J S - C I I R I S T . Le parfum qu'elle exhale, c'est la foi, la foi a r d e n l e et p u r e ; c'est l'esprit d'obissance et de soumission aux enseignem e n t s divins, coudes p a r Notre-Seigneur lui-mme la garde et au zl de son glise. Ma seconde petite rose, p u r e et i m m a c u l e c o m m e la premire, c'est l'amour de la Trs-Sainte Vierge, la dvot.on la Mre de D I E U , qui nous a d o n n le S a u v e u r . Sou parfum, c'est la sainte et douce esprance ; c'est l'esprance, avec l'innocence et la puret de la vie. Ma troisime rose, c'est l ' a m o u r du S a i n t - S a c r e m e n t ; c'est la dvotion la trs adorable Eucharistie, qui contient et nous donne ici-bas J S U S l u i - m m e , J S U S dont le Pape est le Vicaire, J S U S d o n t la Vierge Bienheureuse est la Mre. Le parfum de cette troisime rose, qui complte dans le coeur des lus la bonne odeur de J S U S C H R I S T , c'est l'amour s u r n a t u r e l de D I E U , c'est la sainte charit. Tel est, cher lecteur, le b e a u , le cleste b o u q u e t que je vous offre en ces quelques pages. SainL Augustin disait un j o u r ses fidles d'H'ippone, en leur exposant je ne sais quelle vrit : Uncle pascor, inde pasco ; je vous nourris, mes frres, de ce dont j e m e nourris m o i - m m e . C'est ce que je voudrais faire votre gard, bon et pieux lecteur. Je voudrais vous faire aimer, ou du moins vous faire aimer d a v a n t a g e ce que je l c h e d'aimer c h a q u e j o u r d a v a n t a g e : le Vicaire de D I E U , la Mre de D I E U , Je Sacrement do l'amour de D I E U . Je serais bien heureux si, g r c e votre b o n n e vofont, j ' y russissais bien p l e i n e m e n t .

LES TROIS ROSES DES LUS

L'AMOUR

DU

PAPE

Pourquoi tous les chrtiens doivent aimer le Pape.


Parce qu'il est le Vicaire, c'est--dire le R e p r s e n t a n t visible du bon D I E U s u r la terre. Dans son a m o u r infini, D I E U a voulu descendre et p a ratre visiblement au milieu de nous ; et c'est pour cela qu'il s'est fait h o m m e . Lui, le Crateur et le souverain Seigneur de tout ce qui existe, il s'est r e v t u de n o t r e humanit, au milieu des temps ; et, ds lors, vrai D I E U et vrai h o m m e tout e n s e m b l e , il a pris le n o m sacr de JSUS. C'est ce que l'glise appelle le m y s t r e de l'Incarnation. Aprs nous avoir r a c h e t s en m o u r a n t pour n o u s sur la croix, J S U S - C H R I S T est ressuscit et est m o n t aux cieux, Q il nous prpare tous le b o n h e u r ternel de son beau Paradis, si, p e n d a n t n o t r e vie, nous lui s o m m e s bien fidles et si nous observons ses c o m m a n d e m e n t s .
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L E S TROIS ROSES

Mais, de mme que D I E U , invisible el ternel e n luim m e , a voulu a p p a r a t r e visiblement a u x h o m m e s en la personne de son Fils u n i q u e , afin de se m e t t r e davantage leur porte et de leur faciliter la foi, la confiance et l'amour qu'il attendait d'eux ; de m m e pour faciliter tous les enfants de son glise la connaissance prcise de sa religion, il a voulu qu'elle leur fut enseigne et explique par des h o m m e s , dont ils p o u r r a i e n t e n t e n d r e la parole et ressentir l'action. Ces h o m m e s , ce sont les Evques et les Prtres. Et afin que les Evoques et les Prtres ne pussent se tromper et garer les h o m m e s en leur e n s e i g n a n t l'erreur, il a lui-mme prpos leur te te u n Chef suprme et u n i q u e , un Grand-Prtre, u u Pontife souverain, qui il a confr le privilge divin de l'infaillibilit doctrinale, en le revotant de sa s o u v e r a i n e autorit. A v a n t de quitter la terre, il l a c h a r g du soin de paitre tout son troupeau, c'est--dire de c o n d u i r e , d'enseigner, de diriger, en son n o m et sa place, son glise tout e n t i r e , tous les Evoques, tous les Prtres, tous les fidles. Go Chef suprme et u n i q u e de l'glise, Docteur el Pasleur de tous les Evques, de tous les Prtres et de tous les chrtiens, c'est le Pape, successeur de l'Aptre saint Pierre et hritier de tous ses privilges. Le Pape est le dpositaire unique des g r a n d e s promesses faites par J S U S - C H R I S T saint Pierre, pour le salut et le bien du' peuple chrtien tout e n t i e r ; de sorte que, e n reconnaiss a n t d a n s le Pape le Vicaire et le l i e u t e n a n t visible de J S U S - C H R I S T ici-bas, en n o u s s o u m e t t a n t h u m b l e m e n t son autorit, en r v r a n t , en a i m a n t ses enseignements et ses directions, nous s o m m e s assurs de m a r c h e r dans la voie du salut, de c o n n a t r e et de pratiquer, d a n s toute sa p u r e t , la religion de Notre-Seigneur J S U S - C H R I S T .

DES

ELUS

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Le Pape est ainsi, pour tous les fidles en gnral et pour chacun en particulier, c o m m e u u a u t r e J S U S - C H R I S T sans lequel nous ne p o u r r i o n s c o n n a t r e avec certitude ce qu'il nous i m p o r t e le plus de c o n n a t r e ici-bas : la vraie religion, la v r a i e voie du salut, du service de D I E U , et par consquent du b o n h e u r , en ce m o n d e d'abord, puis dans l'autre. Voil pourquoi n o u s devons a i m e r le Pape, si n o u s sommes vritablement c h r t i e n s . C'est J S U S - C H R I S T que nous rvrons en la p e r s o n n e de son Vicaire ; et c'est l'autorit m m e de J S U S - C H R I S T que nous n o u s s o u m e t tons lorsque nous n o u s soumettons s i n c r e m e n t , totalement l'autorit de son R e p r s e n t a n t s u r la t e r r e .

Que l'autorit du Pape n'est autre que Tautorii de JSUS-CHRIST


C'est Notre-Seigneur J S U S - C H R I S T qui nous le dit d a n s son Evangile. Voici les trois clbres passages o il tablit saint Pierre Chef de son glise, Docteur infaillible de ses frres, et Pasteur de son troupeau tout entier. Moi-mme, je te le dclare, lui dit-il un j o u r (au seizime chapitre de l'vangile de saint Matthieu) : Tu es Pierre, et sur cette pierre f lverai mon Eglise ; et les puissances de l'enfer ne prvaudront point contre elle , et c'est toi que je donnerai les clefs du royaume des deux ; et tout ce que tu lieras sur la, terre sera li dans les deux ; et tout ce que tu dlieras sur la terre sera dli dans les deux. Une autre fois, peu de j o u r s a v a n t sa Passion, il dit au mme Simon-Pierre (au chapitre vingt-deuxime de saint Luc) : Simon, voici que le dmon a demande de vous cri-

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LES TROIS ROSES

hier tous comme on crible le froment ; mais moi, fat pri pour toi, afin que ta foi ne puisse dfaillir. Et toi, ton tour, confirme tes frres. Enfin, aprs sa rsurrection, au m o m e n t o il allait r e m o n t e r au ciel, le Sauveur, entour de ses Aptres, s'adresse une dernire fois Celui qui allait d e v e n i r son Vicaire et le Chef visible de son glise ; et il lui dit (au dernier chapitre de l'vangile de saint Jean) : Sois le Pasteur de mes agneaux, de mes agneaux et de mes brebis. Ce sont les propres paroles du Fils de D I E U . Jadis il m'a suffi de les m o n t r e r , de les lire et de les expliquer tout simplement un j e u n e artiste protestant, p o u r lui ouvrir les yeux et lui faire t o u c h e r du doigt cette g r a n d e et fondamentale vrit, que l'glise catholique., qui seule a le Pape pour Chef spirituel, est la seule vritable glise de J S U S - C H R I S T . A b j u r a n t ses e r r e u r s , le digne j e u n e homme n'hsita point et se fit c a t h o l i q u e . Voyez en effet : Notre-Seigneur, dont la parole est souveraine et divine, dclare formellement saint Pierre qu'il fait de lui la pierre fondamentale, la pierre unique sur laquelle il fera reposer tout l'difice v i v a n t de son glise, c'est--dire de la socit de ses vritables disciples. Il n ' a q u ' u n e glise, il ne dit pas mes glises , mais bien m o n glise. Et quelle est cette glise, cette unique glise ? Il nous le dit aussi : c'est l'glise qui repose sur saint Pierre, sur' l'autorit de saint Pierre, sur r e n s e i g n e m e n t de saint Pierre, sur le g o u v e r n e m e n t spirituel de saint Pierre, toujours vivant dans ses successeurs, les Evoques de Rome, i Et parce que son glise sera par lui fonde sur saint Pierre et que lui, le Fils de D I E U , enseignera^ gouvernera et conduira toujours son glise par saint p i e r r e et avec saint Pierre, cause de cela les puissances de l'enfer $

DES LUS

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ne pourront j a m a i s , quelles qu'elles soient, quoi qu'elles fassent, au d i x - n e u v i m e sicle c o m m e au p r e m i e r , c o m m e aux autres, prvaloir c o n t r e elle, t r i o m p h e r d'elle, la d truire. La force de Pierre lui vient rie J S U S - C H R I S T , et JSUS-CHRIST c'est le Fils de D I E U , c'est D I E U fait h o m m e . JSUS donne son V i c a i r e , et lui seul, les clefs du Royaume des cieux. Ici-bas, le r o y a u m e des cieux, c'est l'glise de D I E U ; a u ciel, c'est le Paradis, o l'glise est charge de nous c o n d u i r e . .Dans l'antiquit, les clefs taient le symbole de la proprit, on d u m o i n s de Tintendance gnrale des palais ; et de nos j o u r s encore, on offre aux Souverains les clefs des villes o ils font leur entre solennelle. Les clefs de l'glise donnes p a r N o t r e - S e i g n e u r saint Pierre sont le symbole de l'autorit s u p r m e , confie p a r le Fils de D I E U au Chef de son glise. Il y a deux clefs :1a clef qui ouvre et la clef qui ferme, la clef qui lie et celle qui dlie. La clef qui lie, c'est le pouvoir de c o m m a n d e r s o u v e r a i n e m e n t , d'enseigner, de dfinir, d j u g e r sans appel : Tout ce q u e tu l i e r a s s u r l a terre sera li dans les cieux. La clef qui dlie , c'est le pouvoir, g a l e m e n t souverain, de p a r d o n n e r , de d g a ger les consciences, d'absoudre et de bnir. P a s plus q u e le pouvoir de lier, le pouvoir de dlier n ' a d m e t de limites ni de restrictions : Tout ce que tu dlieras s u r la terre sera dli dans les cieux. Le Pape, ou pour mieux dire JSUS-CHRIST, p a r le Pape et avec le Pape, est ainsi c o n stitu, jusqu' la fin du m o n d e , le Souverain spirituel de
toute la terre ; en ce qui touche, directement ou indirectemmt, ta gloire de D I E U et le salut des mes, tout est sou-

mis sa divine et s u p r m e a u t o r i t ; tout, sans exception : les peuples, les princes, les g o u v e r n e m e n t s , quels qu'ils soient, les lois, les constitutions et i n s t i t u t i o n s p u -

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L E S TROIS R O S E S

bliques, les empires, les r o y a u m e s , les rpubliques, toutes les magistratures de ce m o n d e , les socits, les familles, les individus ; tout, sans exception, est soumis au Vicaire de D I E U , c o m m e D I E U lui-mme ; et il est c h a r g de faire rgner p a r t o u t Notre-Seigneur J S U S - C H R I S T , de signaler et de c o m b a t t r e p a r t o u t ce qui est c o n t r a i r e la loi de D I E U : de faire c o n n a t r e et de faire fleurir, partout et m a l g r tout, ce qui est saint, ce qui est bon, ce qui est selon D I E U , ce qui conduit les m e s au bonheur ternel. Quiconque s'oppose ou rsiste ce ministre divin du Vicaire de J S U S - C H R I S T devient p a r l-mme l'adversaire de J S U S - C H R I S T , l ' e n n e m i de D I E U et des hommes. Le Pape est charg de patre les brebis et les a g n e a u x de J S U S - C H R I S T , sur toute la surface de la t e r r e , dans tous les sicles. 11 est c h a r g de propager p a r t o u t et de conserver partout la foi, c'est--dire la c o n n a i s s a n c e du seul vrai D I E U vivant, J S U S - C H R I S T , et de le faire aimer et servir par tous les h o m m e s . Sois le P a s t e u r de mes agneaux ; sois le Pasteur de mes brebis. Les brebis de J S U S - C H R I S T , ce sont les Evques, successeurs des Aptres (du moins en un sens) ; les a g n e a u x de J S U S C H R I S T , ce sont d'abord les prtres, fils ans et coopra* teurs des Evques, et e n s u i t e , tous les fidles, tous les baptiss, c o m m e n c e r p a r les princes de ce m o n d e et tous ceux qui, un titre quelconque, se t r o u v e n t tre dpositaires de l'autorit. Le Pape est, de croit d i v i n , c'est-dire par la volont directe de Dieu, leur P a s t e u r tous et c h a c u n ; leur Pasteur, c'est--dire l e u r guide, . d a n s les voies de la saintet c h r t i e n n e et du salut ternel ; il est leur Docteur s u p r m e et infaillible, le souverain Directeur spirituel de toutes les consciences,, le Juge s u p r m e de toutes les questions qui i n t r e s s e n t et la v-

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rite, et le droit, et la justice, et la m o r a l e , et le bien s p i rituel des peuples et des particuliers, en u n mot, de t o u t ce qui intresse ici-bas le salut des m e s . Pour l ' h o n n e u r de son n o m et pour le salut de son glise, J S U S - C H R I S T l'assiste si bien en tout ce qui concerne l'enseignement de la vraie doctrine et le g o u v e r n e ment spirituel du m o n d e , qu'il ne peut n i se t r o m p e r n i garer les a u t r e s . C'est l'effet divin de la t o u t e - p u i s s a n t e prire du Fils de D I E U , lorsqu'il tait e n c o r e en ce m o n d e : le dmon va vous cribler tous ; m a i s moi j ' a i pri p o u r toi, pour toi s p c i a l e m e n t , parce qu' toi seul je confierai le soin de toute m o n glise. Et quelle est m a p r i r e ? C'est que ta foi n e puisse dfaillir ; ta foi c o m m e Chef de l'glise, ta foi c o m m e souverain Docteur de tous les Evques, de tous les Prtres, de t o u s les c h r t i e n s , de toutes les socits, de tous les h o m m e s . Confirme-les tous, en mon n o m , p a r m o n autorit infaillible, qui, p a r participation, devient la tienne. Je te confirme d a n s l'infaillibilit de la foi ; ton tour, confirme tes frres. Tels sont, c h e r lecteur, les oracles tombs des lvres de D I E U m m e . Telles sont les promesses qu'il, a d a i g n faire, pour l'amour de nous et pour n o t r e salut, Celui q'il constituait tout j a m a i s le Pre de tous les c h r tiens venir, le Chef s u p r m e de son glise, le Pasteur de tout son troupeau. N'ai-je pas raison de vous dire que l'autorit du Pape est l'autorit m m e de J S U S - C H R I S T ? Non q u a n t la personne, mais q u a n t l'autorit, quant la dignit, le Pape c'est J S U S - C H R I S T c o n t i n u a n t au milieu do nous son divin ministre de Pre et de Pasteur des mes, de Docteur, de J u g e , de Consolateur et d'Ami. C'est J S U S - C H R I S T , et n o n point l ' h o m m e , qu'il faut toujours voir d a n s le Pape. A travers l'homme, il faut toujours r e m o n t e r j u s q u ' J S U S - C H R I S T . De quel saint amour ne devons-nous donc pas aimer le Pape ?

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LES TROIS R O S E S

Un j o u r , dans la c a m p a g n e de Rome, j e questionnais sur son catchisme un p a u v r e petit ptre, de treize ou quatorze ans, qui m e servait de guide au milieu des merveilleuses m o n t a g n e s du L a t i u m . L'enfant tait tout dguenill ; il ne savait peut tre n i lire ni crire ; m a i s ce qu'il savait, et avec une prcision qui me ravissait, c'tait tout ce qui c o n c e r n a i t la Religion, c'est--dire l'unique ncessaire de l ' h o m m e ici-bas. Aprs plusieurs questions, auxquelles le petit Romain avait trs-bien rpondu, j ' e u s l'ide de l'interroger sur le Pape. Dis-moi un peu, m o n enfant, lui dis-je, qu'est-ce que le Pape ? A cette parole l'enfant s'arrte, se dcouvre et me r e g a r d a n t avec u n e sorte de fiert et de religieux respect, il rpond : Le Pape, c'est J S U S - C H R I S T sur t e r r e . Oh ! la belle rponse ! Dans son nergique simplicit, elle r s u m a i t toute la d o c t r i n e sur l'autorit s u p r m e et infaillible du Vicaire de J S U S - C H R I S T . Oui, le Pape, c'est J S U S - C H R I S T sur t e r r e .

Comment le Pape est la rgle vivante de la vraie foi


La rgle de la foi, c'est l'autorit e n s e i g n a n t e , laquelle on est tenu de se soumettre, si Ton v e u t savoir, sans risquer de se t r o m p e r , ce qui est vrai et ce qui est faux en matire de religion, ce qui est rvl de D I E U et ce qui ne l'est pas. La foi est la soumission totale de l'esprit et d u j u g e m e n t toutes les vrits rvles de D I E U ; et ces vrits se t r o u v e n t consignes d a n s la Sainte-Ecriture d'abord, puis d a n s la Tradition des Aptres, p r e m i e r s prdicateurs de la religion c h r t i e n n e . Toutes les vrits rv-

DES LUS

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.les ne sont pas, en effet, explicitement relates dans la Sainte-Ecriture ; et celles que nous y lisons ont tellement besoin d'une explication, d'une interprtation vivantes que, depuis dix-neuf c e u t s ans, les hrtiques n ' o n t g u r e fait autre chose que d ' a p p u y e r leurs e r r e u r s sur des textes mal e n t e n d u s . 11 tait donc tout n a t u r e l que, d a n s son a m o u r p o u r lsmes et pour l'unit de la foi, N o t r e - S e i g n e u r i n s t i tut, au milieu de son Eglise, un J u g e s u p r m e , infaillible, toujours vivant et prsent, dont la fonction p r i n c i pale serait de conserver i n t a c t le dpt des vrits r v les aux h o m m e s depuis le c o m m e n c e m e n t du m o n d e . Ce Juge, d i v i n e m e n t assist de D I E U p o u r interprter la vraie pense divine c a c h e sous l'corce de la lettre dans rEcriture-Saintc, et p o u r ne point laisser s'altrer les vrits prches l'origine du c h r i s t i a n i s m e p a r les Aptres, c'est le Pape, Vicaire de Celui qui est la Vrit, et Chef infaillible de l'glise de D I E U . La consquence vidente de cette vrit, qui est u n article de foi, c'est que, p a r l'autorit d i v i n e et infaillible de son enseignement, le Pape est la rgle vivante et suprme de la vraie foi ; c'est--dire que c'est sur son enseignement, et n o n s u r r e n s e i g n e m e n t d'un a u t r e , que nous devons rgler notre c r o y a n c e ; le Pape, en effet, soit qu'il parle seul, ex cathedra, soit qu'il se p r o n o n c e avec Tassentiment des Evoques r u n i s en Concile, a reu de D I E U la mission de dire au m o n d e , avec une a u t o r i t infaillible, ce qui est vrai et ce qui ne Test pas, ce qu'il faut croire et ce qu'il faut rejeter. Sans doute, les paroles de l'Ecriture et les enseignements de la Tradition sont des vrits rvles, par consquent des rgles pour la foi ; mais pour que ces vrits rvles deviennent, de fait, la rgle vivante et dfinitive

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do la vraie foi, il faut qu'elles soient dfinies p a r l'autorit de l'glise et p r i n c i p a l e m e n t p a r son Chef suprme, p a r son Docteur infaillible, qui est le Pape. Au Pape seul, quand il parle c o m m e Chef s u p r m e de l'glise, J S U S C H R I S T a donn la mission et d o n n e c o n t i n u e l l e m e n t la g r c e d'interprter les paroles de l'ICcriture-Saintc dans leur sens vritable, et de nous t r a n s m e t t r e dans toute sa puret la vrit catholique, soit crite, soit traditionnelle. A lui seul, en la p e r s o n n e de Pierre, il a dit : Tout ce <jue tu lieras sur la terre sera li d a n s les cieux. J ' a i pri pour toi, afin que ta fui ne puisse dfaillir. A toi m a i n t e n a n t de confirmer tes frres. Sois le Pasteur de mes a g n e a u x et de mes brebis. Au Pape seul a p p a r t i e n t la dispensatipn d i v i n e m e n t infaillible des vrits religieuses. Seul donc, il est la rgle v i v a n t e de la vraie foi. Cela ne veut pas dire que dans l'glise catholique le Pape fasse tout, lui tout seul. Il est vrai, tout se fait sous sa haute prsidence, et tout procde de lui, ou pour m i e u x dire de J S U S - C H R I S T , qui, p a r lui et en lui, gouverne, enseigne, dirige i n c e s s a m m e n t son glise. Mais de m m e que la tte rgit et c o n d u i t tout le corps, sans tre pour cela tout le corps ; de m m e le Pape enseigne et gouverne s o u v e r a i n e m e n t l'glise, sans tre pour cela tout d a n s l'glise. Dans l'Etat, tout se fait au n o m du Souverain, et tous les pouvoirs secondaires dcoulent et dpendent trs-rell e m e n t du sien. En ce sens, il fait tout, il gouverne tout. Mais il ne fait pas tout p a r l u i - m m e : il le fait p a r ses ministres, ses prfets, ses g n r a u x , ses m a g i s t r a t s , ses fonctionnaires de tout degr, j u s q u ' a u m a i r e du plus petit village, jusqu'au dernier des sergents et des caporaux, j u s q u ' a u plus h u m b l e j u g e de paix ; ainsi en est-il, en un sens, du g o u v e r n e m e n t de l'glise universelle p a r le Pape.

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La charge de veiller la fois h l'ensemble et au dtail d u n e socit qui embrasse le m o n d e entier, serait u n e tche v i d e m m e n t impossible ; et la sagesse divine du Sauveur y a pourvu en d o n n a n t au Pape, successeur de saint Pierre, des auxiliaires qui sont les Evques, successeurs des Aptres. Saint Pierre n ' a pas t envoy seul pour conqurir le m o n d e J S U S - C H R I S T , m a i s saint Pierre avec ses frres, les Aptres, qui, avec lui, et sous sa d pendance, enseignaient, baptisaient, fondaient les glises! vanglisaient les peuples, sauvaient p a r t o u t les mes. Tel a t, tel est encore, tel sera jusqu' la fin du monde, le m i n i s t r e de nos Evques. Unis au Pape, c o m m e les Aptres taient u n i s saint Pierre, ils reoivent de lui r e n s e i g n e m e n t infaillible de la foi et les g r a n d e s directions du g o u v e r n e m e n t spirituel de la fraction du troupeau de J S U S - C H R I S T que le Pape confie leurs soins. En outre, ils e n s e i g n e n t infailliblement avec le Pape ; ils jugent les questions de d o c t r i n e avec le Pape, m a i s toujours sous sa d p e n d a n c e . Ils sont la fois brebis et pasteurs : brebis, par r a p p o r t au Pape ; pasteurs, p a r r a p port aux fidles. Et ainsi c'est par eux et avec eux que le P a s t e u r et le Docteur universel de tous les c h r t i e n s enseigne, gouverne, vanglise et sauve les m e s . En tant qu'il est Evque c o m m e eux, le Pape est leur frre et leur gal ; et en tant qu'il est Pape, c'est--dire Vicaire de J S U S CHRIST, il est leur Pre, leur Pasteur et l'vque des Evques. Il faut observer n a n m o i n s que le caractre de J u g e et de Docteur de la foi a p p a r t i e n t , u n degr secondaire, aux Evques conjointement avec le Pape, et que les Eve-

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ques catholiques composent rellement avec lui l'glise enseignante et infaillible au sens actif. Et cela, de droit divin, c'est--dire en vertu de l'institution divine. En outre, pour aider les Evques e u x - m m e s d a n s leur ministre pastoral, et atteindre plus facilement toutes les m e s , Notre-Seigneur leur a donn des auxiliaires infrieurs, qui sont les Prtres et les Diacres. On les voit a p paratre, auprs des Aptres, l'origine m m e du christianisme. Sous la direction de l'Evque d a n s c h a q u e diocse, les prtres prchent la Religion, a d m i n i s t r e n t le Baptme et les autres s a c r e m e n t s , clbrent le Saint-Sacrifice, dirig e n t le culte divin et les assembles des fidles, pardonn e n t les pchs, et font en petit, d a n s la paroisse, ce que l'Evque fait dans le diocse, ce que le Pape fait dans l'glise tout entire. Avec les simples fidles qu'ils e n s e i g n e n t et dirigent ainsi au nom de leurs Evoques respectifs, les Prtres composent l'glise enseigne, laquelle est infaillible, elle aussi, mais seulement au sens passif, c'est--dire en tant qu'elle adhre l'glise e n s e i g n a n t e . Tel est l'ordre tabli p a r J S U S - C H R I S T , telle est la trs simple et trs puissante organisation de sa sainte glise. Vous comprenez, ds lors, m o n c h e r lecteur, c o m m e n t le Pape fait tout d a n s l'glise, g o u v e r n e tout, dirige tout; et c o m m e n t n a n m o i n s il ne fait pas tout, lui tout seul. Un de ces vnrables successeurs de saint Pierre, le Bienh e u r e u x Pape Libre, rpondait jadis u n e belle et l u m i neuse parole l'empereur Constance, qui, irrit de son courage apostolique dfendre la foi, l'avait cit la b a r r e de son tribunal. Constance s'tait laiss sduire par les hrtiques a r i e n s , et protgeait o u v e r t e m e n t leur parti contre les Evques catholiques. Le Pape Libre, peu sou-

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cieux des colres impriales, venait de c o n d a m n e r et de dposer un certain n o m b r e d'Evques a r i e n s , favoris du prince : Qui es-tu donc p o u r agir et p a r l e r avec t a n t d'audace? lui d e m a n d a Constance ds qu'il l'aperut ; tu n'es qu'une partie de l'glise ? Oui, r p o n d i t le saint Pontife, mais je suis la partie qui constitue le tout ; pars Ma. Fidles de J S U S - G I I R I S T , n o u s recevons et n o u s recevrons toujours, c o m m e sa p r o p r e parole, la parole de son Vicaire, parce que le Pape est, travers les sicles et jusqu' la fin des t e m p s . la bouche du Christ, c o m m e disait a d m i r a b l e m e n t saint Jean Chrysostome. L'enseignement du Pape est, de droit divin, l ' e n s e i g n e m e n t de la pure doctrine catholique ; il est la rgle vivante et in faillible de la vraie foiQuel b o n h e u r d'avoir ainsi, pour guider nos pas t r a vers les tnbres de ce m o n d e , le p h a r e de la l u m i r e v ritable ! Quelle g r c e , quel b o n h e u r d'tre catholique !

Pourquoi t a n t de g e n s d b l a t r e n t c o n t r e le P a p e s a n s m m e le c o n n a t r e

Eh, mon D I E U ! c'est bien facile c o m p r e n d r e : c'est tout simplement parce qu'il est le R e p r s e n t a n t visible de Notre-Seigneur J S U S - C H R I S T au milieu des h o m m e s , et que la m u l t i t u d e de c e u x q u ' i m p o r t u n e n t et l'Evangile de J S U S - C I I R S T , et la saintet de la loi de J S U S - C H R I S T , et la peur des j u g e m e n t s redoutables de J S U S - C H R I S T , se trouve tout n a t u r e l l e m e n t hostile au Vicaire de J S U S CHRIST.

Le Pape a pour e n n e m i s - n s tous les impies, tous les

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hrtiques, tous les f r a n c s - m a o n s , sans c o m p t e r l'imm e n s e multitude des m a u v a i s c h r t i e n s , des libertins qu'offusque la Religion, des liseurs de j o u r n a u x rvolutionnaires de toute classe et de toute profession. Il a encore pour adversaires plus ou m o i n s dclars, plus ou moins redoutables, tous les g o u v e r n e m e n t s dont les constitutions, les lois et les tendances ne sont point catholiques, et par consquent sont en opposition avec le rgne de Notre-Seigneur J S U S - C H R I S T sur fa terre. Or, ces diverses catgories d'adversaires du Fils de D I E U et de son. glise sont plus n o m b r e u s e s que j a m a i s , m e s u r e que les liberts dltres q u ' a enfantes la Rvolution se propag e n t dans le m o n d e . Le Pape et l'glise, c'est tout u n , disait avec grande raison saint Franois de Sales, et l'on peut dire avec non moins de raison : l'glise et J S U S - C H R I S T , c'est tout un. Le Pape est la personnification vivante, p a r l a n t e , agissante de l'glise; et l'glise est la personnification visible de J S U S - C H R I S T et de son r g n e au milieu du monde. Gomment s'tonner de v o i r i e s e n n e m i s de J S U S - C H R I S T attaquer l'glise, ou du moins la r e g a r d e r de mauvais il? et les e n n e m i s de l'glise tre les e n n e m i s du Pape, s'lever contre Je Pape, dblatrer contre le Pape, Chef de l'glise, centre et force de l'glise? Quand on veut tuer un h o m m e , c'est surtout la tte qu'on vise : tous les ennemis de J S U S - C H R I S T qui voudraient se dbarrasser de l'glise, visent au Pape parce qu'il est le Chef de l'glise, le Pasteur et le Docteur de l'glise, pars tota , comme disait n e r g i q u e m e n t le saint Pape LibreLa calomnie est l'arme favorite des e n n e m i s de l'glise et du Pape ; c'est leur chassepot, leur c a n o n r a y , leur mitrailleuse; et ce qui rpand de tous cts les innombrables projectiles du m e n s o n g e , d a n s les petits villages

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comme clans les g r a n d e s villes, ce sont, a v a n t tout, les mauvais j o u r n a u x , qui sont devenus la plaie du m o n d e . Des milliers et des milliers d'effronts m e n t e u r s r p t e n t tous les j o u r s leurs m e n s o n g e s , les p o p u l a r i s a n t par la moquerie et p a r la c a r i c a t u r e ; si bien que la foule i n n o m brable des i g n o r a n t s , des niais et des tourdis finit par les croire et par r e g a r d e r c o m m e des vrits acquises, i n c o n testables, les calomnies les plus grossires, fabriques plaisir dans les officines du j o u r n a l i s m e ; c a l o m n i e s qui n e reposent sur rien, et qui ont n a n m o i n s l'affreuse puissance d'branler i n s e n s i b l e m e n t la foi dans les m e s , et d'y t a r i r la longue le respect pour l'autorit sacre du SouverainPontife, des Evqucs et du clerg. Aux journalistes anticatholiques v i e n n e n t se j o i n d r e , pour aider la besogne, la foule, si n o m b r e u s e hlas ! des instituteurs et institutrices sans religion, qui envahissent de plus en plus nos coles p r i m a i r e s ; et d a n s les lyces, dans les collges, clans les pensionnats de toute catgorie, les professeurs d'histoire, de sciences, de littrature, qui abusent de l'autorit de leur parole pour i n c u l q u e r mille prjugs anticatholiques d a n s l'esprit de leurs p a u v r e s lves ; tel point que c'est l'enseignement tout entier, et non plus seulement l'histoire, que Ton peut a p p l i q u e r aujourd'hui la clbre parole du comte de Maistre : Depuis trois cents ans, l'histoire est u n e vaste conspiration contre la vrit. Oui, depuis trop l o n g t e m p s et particulirement depuis un sicle, l ' e n s e i g n e m e n t public n'est gure q u ' u n e vaste conspiration contre la vrit, contre la foi, contre l'Eglise. Et voil pourquoi il y a t a n t de gens qui, s c i e m m e n t ou non, dblatrentcontre l'glise et c o n t r e le Pape.

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Que l'on ne s a u r a i t t r e v r a i m e n t chrtien si l'on n ' a i m e point le P a p e Il ne s'agit point ici d ' u n a m o u r n a t u r e l , d'un a m o u r de pure sensibilit. Il s'agit de cet a m o u r de foi, bien plus lev, bien plus puissant, dont nous a i m o n s le bon DIEU et sa sainte volont. C'est de cet a m o u r - l que nous devons aimer et que nous a i m o n s le Pape et l'glise. Il n'est pas non plus question ici de la personne du Pape, laquelle peut tre plus ou m o i n s aimable et sympat h i q u e : n o n ; nous parlons a v a n t tout de la sainte autorit du Pape, nous parlons du Pape en tant qu'il est Pape, en t a n t qu'il est J S U S - G I I R I S T sur terre , c o m m e disait le petit ptre de la c a m p a g n e de R o m e . En ce sens, nous devons au Pape u n a m o u r qui se confond avec celui que nous devons J S U S - C H R I S T l u i - m m e ; ou, pour mieux dire, c'est J S U S - C H R I S T , c'est l'autorit de J S U S - C H R I S T que nous aimons et rvrons en son Vicaire. Ds lors n'est-il pas vident que n o u s devons tous, si n o u s sommes chrtiens, a i m e r le Pape avec une foi profonde, et de ce g r a n d a m o u r religieux, s u r n a t u r e l , dont n o u s aimons le bon D I E U . Pour tre v r a i m e n t chrtien, v r a i m e n t disciple de J S U S - C H R I S T , il ne sufft pas, en effet, d'tre baptis, de faire ses prires, d'aller la Messe, de se confesser, de c o m m u n i e r , etc. ; il faut, en outre, avoir l'esprit de J S U S CHRIST, c'est--dire avoir les m m e s s e n t i m e n t s que J S U S - C H R I S T , a i m e r ce qu'il aime, rejeter ce qu'il rejette, et n'avoir ainsi avec lui q u ' u n cceur et q u ' u n e a m e . Or, ici-bas, ce que J S U S - C H R I S T aime d'un souverain amour, c'est son Vicaire, c'est le Chef de son glise, par lequel il

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enseigne, g o u v e r n e , sanctifie et sauve les h o m m e s . Membres de J S U S - C H R I S T , nous devons a i m e r avec lui, comme lui et pour l'amour de lui, Notre Saint-Pre le Pape. Quoi de plus logique? Il ne sufft pas n o n plus d ' a i m e r l'glise en g n r a l , en faisant, s c i e m m e n t ou non, abstraction du Pape : ce serait l une ruse de celui qui veut tout prix e m p c h e r les fidles d'aimer le Vicaire de J S U S - C H R I S T et de lui obir. L'glise et le Pape, c'est tout u n , rptons-le avec saint Franois de Sales; et Ton ne peut a i m e r l'glise qu'en aimant le Pape, qui seul la personnifie p l e i n e m e n t . Donc, pas de subtilits; pas de distinctions captieuses entre l'Eglise et le P a p e ; q u ' u n e foi simple et p u r e courbe nos intelligences et i n c l i n e nos c u r s d e v a n t les enseignements du Chef de l'glise. D I E U n o u s parle p a r sa bouche; obissons, remercions, m a r c h o n s sans c r a i n t e . Comme nous l'avons dit autre part, l'esprit catholique, l'esprit d'un vritable chrtien se r s u m e en cette double parole: l'amour de l'obissance et l'obissance de l ' a m o u r . C'est l'extrme oppos de l'esprit hrtique et de son proche parent, l'esprit libral.

Comment, en pratique, il faut aimer le Pape dans les temps o nous vivons.
Nous ne vivons point d a n s des t e m p s ordinaires : tout est sens dessus dessous, d a n s les ttes c o m m e d a n s les socits; et c o m m e la question d u Pape r e n f e r m e la solution de toutes les g r a n d e s questions qui a g i t e n t e t branlent le m o n d e en ce sicle, c'est p r i n c i p a l e m e n t s u r ce point qu'il i m p o r t e de c o n c e n t r e r les s y m p a t h i e s de notre cur c o m m e les efforts de n o t r e esprit.

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Pour aimer le Pape c o m m e Notre-Seigneur J K S U S GiiRisTveut que nous l'aimions, il faut d'abord, m o n trsc h e r lecteur, l'aimer sincrement, du fond d u cur, et non pas seulement en p a r o l e s ; il faut l'aimer efficacement, lui tre r e l l e m e n t soumis, ne pas vouloir lui en remontrer c o m m e font quantit d'esprits orgueilleux, vaniteux, pleins d'eux-mmes, r i d i c u l e m e n t convaincus qu'ils y voient plus clair que le Saint-Esprit, et que saint Pierre g a g n e r a i t beaucoup p r e n d r e conseil de leur petite sagesse, tiien n'est plus c o m m u n de nos j o u r s que ce travers d'esprit, qui vient de l'ignorance el de l'esprit d'indpendance. Ne n o u s faisons point illusion cet gard : il altre profondment d a n s les m e s le saint a m o u r de l'glise et du Pape. La perfection de la soumission chez un catholique est la mesure de la perfection de son amour envers le Vicaire de .JKWUK-CIIIUKT. En second lieu, il faut que notre bouche parle de l'abondance de notre cur, selon le prcepte de l'Evangile. Si les bons catholiques parlaient plus h a u t et plus ferme, la bonne cause t r i o m p h e r a i t bien vite. Pourquoi avoir peur de dire o u v e r t e m e n t ce que l on pense sur un sujet si g r a n d , si capital, si noble, si d i g n e d'un vritable c h r t i e n ? Ce n'est point a i m e r v r a i m e n t le Pape que d'avoir peur de p a r a t r e l'aimer. Grce nos absurdes j o u r n a u x , qui p a r l e n t de tout tort et travers, tout le monde parle aujourd'hui du Pape, j u g e ses actes, les critique, etc. : sachons le dfendre, rappeler Tordre les perroquets et les b a v a r d s , et n'oublions pas que tous tant que nous sommes n o u s (feimis, d a n s la m e s u r e du possible, soutenir l ' h o n n e u r et la cause de notre Pre en D I E U . Pas de respect h u m a i n ; pas de fausse p r u d e n c e . En troisime lieu, afin de pouvoir r e m p l i r ce devoir d a m o u r filial, d ' a m o u r catholique, instruisons-nous de
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notre mieux de ce qui touche la cause dn Pape. Mfionsnous e x t r m e m e n t des m a u v a i s j o u r n a u x p r o p r e m e n t dits (qu'un trop g r a n d n o m b r e de fidles se p e r m e t t e n t de lire), ainsi que de ces feuilles peu catholiques, o la foi n e guide gure les j u g e m e n t s des rdacteurs, et qui, p a r u n e certaine honntet et m o d r a t i o n , n ' e n sont souvent que plus dangereuses. P e n d a n t son i m m o r t e l Pontificat, le grand et saint Pape Pie IX n ' a cess de signaler ce d a n g e r aux catholiques. C'est ici u n e affaire de conscience, n o n moins que de bon s e n s . Et ce qui est vrai des j o u r n a u x , Test galement des revues, des livres, des bibliothques. Quatrimement, u n catholique qui a i m e v r i t a b l e m e n t le Pape, prie pour lui de tout son c u r , pour lui et toutes ses intentions, pour les besoins du Saint-Sige et de cet immense g o u v e r n e m e n t de l'glise, qui e m b r a s s e le monde entier et intresse tous les peuples, toutes les mes. Sainte Marie-Madeleine de Pazzi, P r i e u r e du Garmel de Florence la fin du seizime sicle, apostrophait ainsi u n e de ses Surs q u i , en la fte de s a i n t Pierre, lui avouait i n g n u e m e n t qu'elle avait oubli de prier pour le P a p e : 0 la belle servante de J S U S - C H R I S T , qui ne pense pas au Vicaire de J S U S - C H R I S T ! 0 la belle pouse de J S U S - C H R I S T , qui oublie de prier p o u r le Vicaire de J S U S - C H R I S T ! On peut en dire a u t a n t des chrtiens qui n e prient point pour le Pape. 0 le beau disciple de J S U S - C H R I S T , qui oublie de prier pour le Vicaire de J S U S - C H R I S T ! 0 le beau serviteur de J S U S - C H R I S T , qui demeure indiffrent la cause du Vicaire de J S U S CHRIST !

Enfin, dans les m a u v a i s j o u r s que nous traversons, le vritable a m o u r du Pape nous oblige faire pour lui DER sacrifices pcuniaires, proportionns nos m o y e n s , et lui venir m a t r i e l l e m e n t en aide. C'est pour cela qu'est

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institue dans tous les diocses la g r a n d e et trs-grande OEuvre du Denier de Saint-Pierre. Elle p r i m e toutes les autres. Tout bon catholique doit c o n t r i b u e r au Denier de Saint-Pierre, le r i c h e p a r u n e r i c h e a u m n e , le pauvre, l'ouvrier, l'enfant, p a r sa petite obole. On a calcul que si chaque catholique p r a t i q u a n t d o n n a i t s e u l e m e n t quatre ou cinq sous par a n au Denier de Saint-Pierre, le Pape serait m m e de faire face a u x c h a r g e s de tout g e n r e qui psent sur lui. Tels sont les p r i n c i p a u x devoirs du vrai catholique l'gard du Pape; et voil, c h e r lecteur, c o m m e n t il faut lui tmoigner notre filial a m o u r . L'amour du Pape, Vicaire de J S U S - C H R I S T : telle est d o n c la premire fleur, la p r e m i r e rose que j e vous offre, et que je vous prie do bien conserver. Son p a r f u m , c'est la foi, c'est l'humble soumission de la foi. Elle est pure et sans tache, parce q u e la foi catholique, apostolique, r o m a i n e , dont le Pape est le souverain dpositaire et dispensateur travers les sicles, est immacule. Plantons bien a v a n t d a n s notre coeur et d a n s notre esprit cette fleur magnifique, et q u ' u n profond amour pour le Vicaire de J S U S - C H R I S T soit le p r e m i e r caractre de notre vie c h r t i e n n e et de notre pit. On peut l'affir-. m e r sans crainte, l ' a m o u r du Pape, la dvotion au Pape est un signe manifeste de prdestination. Et m a i n t e n a n t , c o n t e m p l o n s la seconde rose que je vous ai a n n o n c e , trs c h e r lecteur, et respirons-en les p a r f u m s . C'est, c o m m e j e vous l'ai dit, l ' a m o u r de la Sainte-Vierge, Mre de D I E U .

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II
L'AMOUR D E L A S A I N T E - V I E R G E

Pourquoi tous les chrtiens doivent aimer la Sain te-Vierge.


Pour trois raisons principales : d'abord, p a r c e qu'elle est la Mre de n o t r e S e i g n e u r et trs-doux R d e m p t e u r J S U S - G H R I S T ; puis parce qu'elle est notre Mre, n o u s membres vivants et frres de J S U S - C H R I S T ; enfin, parce qu'elle est parfaitement sainte, parfaitement b o n n e , p a r faitement digne de tendresse et d ' a m o u r . En premier lieu nous devons a i m e r la Sainte-Vierge, parce qu'elle est la Mre de J S U S , la v r a i e Mre de n o t r e DIEU. L'amour que nous portons Notre-Seigneur ne p e u t pas ne point rejaillir sur sa Mre, s u r Celle qui l ' a d o n n au monde et sans laquelle n o u s n ' a u r i o n s pas eu n o t r e Sauveur. C'est par la Vierge-MARiE que D I E U le Pre a voulu d o n ner au m o n d e son Fils u n i q u e ; c'est p a r elle, et p a r elle seule, que le Fils de D I E U a voulu se faire h o m m e , pour nous sauver de la d a m n a t i o n ternelle et nous r o u v r i r le ciel, que le pch nous avait ferm. C'est en elle, c'est dans le sein virginal de M A R I E que le Saint-Esprit a voulu ' oprer ce g r a n d prodige qui s'appelle l'Incarnation, qui du Fils ternel de D I E U a fait le vrai Fils de M A R I E , et q u i par consquent a lev M A R I E la dignit ineffable, presque divine de Mre de D I E U .

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Mais, dira-t-on peut-tre, la Sainte-Vierge n ' a pas d o n n J S U S - C H R I S T sa d i v i n i t ; elle ne lui a d o n n que son h u m a n i t ; elle peut tre la Mre de J S U S en tant qu'il est h o m m e , m a i s non pas en t a n t qu'il est D I E U . Elle n'est donc pas v r i t a b l e m e n t la Mre de D I E U . Si fait, et voici c o m m e n t : La foi nous e n s e i g n e qu'il n ' y a en Notre-Seigneur q u ' u n e seule p e r s o n n e , qui est la personne divine, ternelle, infinie du Verbe de D I E U . Toutlw m o n d e sait cela. Or, la Sainte-Vierge tant, par la grce de la maternit divine, la vraie Mre de Notre-Seigneur, il s'en suit de toute ncessit qu'elle est rellement et vritablement la Mre de D I E U . Peu i m p o r t e qu'elle ne lui ait donn que son h u m a n i t , elle n'en est pas m o i n s sa Mre, sa vraie Mre, et cela sufft. La m m e chose n'a-t-ellc pas lieu pour c h a c u n de nous? En nous mettant au m o n d e , notre m r e ne nous donne que notre corps ; elle ne n o u s d o n n e point notre me, que le bon D I E U cre d i r e c t e m e n t sans le concours de personne. Notre m r e , dites-moi, eu est-elle m o i n s rellem e n t , moins v r i t a b l e m e n t notre m r e , parce qu'elle no nous donne d i r e c t e m e n t que notre corps ? Donc la Trs-Sainte Vierge, vraie Mre de J S U S , est la vraie Mre de D I E U ; e t ds lors, c o m m e n t , si nous croyons tout de bon en J S U S - C H R I S T , pourrions-nous ne pas unir d a n s un m m e a m o u r et le Fils et la Mre, et J S U S , Fils de Marie, et Marie, Mre de J S U S ? En second lieu, n o u s devons a i m e r la Sainte-Vierge Mre de D I E U , parce qu'elle est devenue notre Mre dans Tordre de la grce et du salut. Elle est la vraie Mre de J S U S selon la n a t u r e ; et pour nous frres adoptifs de J S U S , m e m b r e s vivants de JSUS, par la grce, elle est notre Mre spirituelle, la Mre de

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nos mes, la Mre qui nous enfante i n c e s s a m m e n t la vie de la g r c e et au salut ternel. Cette m a t e r n i t de la Sainte-Vierge notre gard est, bien que d ' u n e a u t r e n a ture, aussi relle que sa m a t e r n i t divine l'gard de JSUS, dans l ' I n c a r n a t i o n . Du haut de sa Croix, N o t r e - S e i g n c u r a voulu le proclamer solennellement. < Voici votre fils , a-t-il dit de sa voix m o u r a n t e la Sainte-Vierge, en lui m o n t r a n t du regard le disciple qu'il aimait. Voici ta m r e , ajoutat-il, en se t o u r n a n t vers saint Jean et en lui d s i g n a n t la Bienheureuse Vierge. Or, saint Jean, le disciple b i e n aim, nous reprsentait tous en cet i n s t a n t s u p r m e ; et c'est nous tous, c'est c h a c u n de n o u s que J S U S m o u rant a donn ainsi pour Mre sa Mre bien-aime. Donc, puisque n o u s s o m m e s de droit divin les enfants de la Sainte-Vierge, n'est-il pas vident que n o u s d e v o n s l'aimer? Nous devons a i m e r n o t r e Mre : est-il besoin de le prouver? Et n'est-ce point l, p o u r tout c h r t i e n , une de ces vrits de sens c o m m u n plus l u m i n e u s e que le jour ? El puis, pensons-y bien, par sa sainte g r c e , NotreSeigneur habite et vit en c h a c u n de nous, avec son P r e cleste et l'Esprit-Saint ; et c'est de l, du fond de ce v i vant sanctuaire, qu'il c o m m u n i q u e tous ses fidles les sentiments de son divin Cur : l ' a m o u r le plus t e n d r e , le plus religieux et le plus filial e n v e r s son Pre cleste, et, tout ensemble, e n v e r s sa B i e n h e u r e u s e Mre. J S U S v e u t que nous lui soyons conformes le plus possible d a n s l'amour parfait qu'il portait et qu'il porte ternellement et son Pre et sa Mre, au bon D I E U et la b o n n e Vierge, 0 douce volont du D I E U de n o t r e c u r ! 0 saint et consolant a m o u r filial qui n o u s est c o m m u n avec J S U S luimme !

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Troisimement enfin, nous devons, si n o u s voulons tre de vrais et dignes c h r t i e n s , a i m e r la Sainte-Vierge M A R I E de tout notre c u r , parce qu'elle est parfaitement digne d'amour. Pour faire de cette n a t u r e privilgie u n vritable chefd'uvre de grce et de saintet, aussi d i g n e que possible de devenir la Mre de son Fils u n i q u e et adorable, le Pre cleste Ta comble de toutes les b n d i c t i o n s d o n t une p u r e crature tait capable. Il Ta cre pleine de grce ; pour elle seule, il a opr le prodige de l'Immacule-Gonception, c'est--dire qu'il Ta prserve du pch originel. Il a voulu que, par u n miracle g a l e m e n t unique, elle d e m e u r t vierge en d e v e n a n t m r e . L'Esprit-Saint Ta enveloppe tout entire et c o m m e i m p r g n e de la grce sanctifiante, l'levant ainsi u n e perfection si accomplie, une saintet si i n c o m p r h e n s i b l e , que nulle crature, pas plus au ciel que sur la t e r r e , ne peut lui tre compare, m m e de loin. Aussi l'glise a-t-elle d, pour nous faire c o m p r e n d r e que l'excellence prodigieuse de la sainte Mre de D I E U exige un culte part, d o n n e r ce culte le n o m d' hyperdulie , c'est--dire v n r a t i o n au-dessus de la vnration que n o u s devons a u x Anges et aux Saints. A cette perfection s u b l i m e de la Sainte-Vierge correspond l'ensemble parfait de toutes les v e r t u s , de toutes les qualits aimables, de toutes les bonts, de toutes les douc e u r s maternelles qui r e n d e n t u n e c r a t u r e d i g n e d'tre aime, en m m e temps que vnre. Et c'est au milieu de ces splendeurs d ' a m o u r , de bont et de beaut que le Pre et le Fils et le Saint-Esprit n o u s p r s e n t e n t la SainteVierge, afin que nous la v n r i o n s de toute la puissance de notre foi et que n o u s l'aimions do toutes les forces de notre c u r .

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Voil les trois principales raisons pour lesquelles tout chrtien, tout v r a i enfant de D I E U , tout vrai disciple de J S U S - C H R I S T doit a i m e r de tout son c u r la Bienheureuse Vierge M A R I E .

Comment l ' E v a n g i l e r s u m e merveilleusement les g r a n d e u r s d e la Sainte-Vierge. En parlant du Pape et du religieux a m o u r que n o u s lui devons, nous constations avec b o n h e u r le magnifique tmoignage que rend son autorit le texte m m e de l'Evangile. Il en est de m m e r e l a t i v e m e n t aux g r a n d e u r s de la Sainte Vierge, et sa m a t e r n i t divine, q u i les rsume toutes. Ecoutez, en effet, c h e r l e c t e u r ; et voyez si notre dvotion e n v e r s la Sainte Vierge M A R I E est, oui ou non, fonde s u r l'Evangile. Au chapitre p r e m i e r de l'vangile selon saint L u c , il est dit que l'Ange Gabriel fut envoy de D I E U dans une ville de Galile, appele Nazareth, une Vierge nomme MARIE, pouse d'un homme qui s'appelait Joseph et qui tait de la race de David. Et, s"tant present devant elle, l'Ange lui dit; Je vous salue, pleine de grce; le Seigneur est avec vous, vous tes bnie entre toutes les femmes. Tel est le dbut du rcit vanglique ; et pour l ' h o n n e u r de la Trs Sainte Vierge, j e vous prie d'en bien peser toutes les paroles. C'est D I E U m m e qui envoie la Vierge M A R I E l'un des Esprits les plus sublimes de la Cour cleste, c o m m e son Ambassadeur et A m b a s s a d e u r du plus auguste, du plus admirable des m y s t r e s , le m y s t r e de l'Incarnation. Et ainsi, ds le dbut, ds qu'il est question de la Sainte Vierge dans l'Evangile, voici que d ' u n ct nous v o y o n s

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lui-mme, le Pre et le Fils et le S a i n t Esprit, et do l'autre, cette h u m b l e et sainte c r a t u r e , cette pauvre , petite Vierge de Nazareth, qui s'appelle M A R I E ; et entre eux, entre le ciel et la terre, le g r a n d A r c h a n g e Gabriel, l'un des sept p r i n c i p a u x que l'Ecriture Sainte nous montre c o m m e prsidant toutes les uvres do D I E U et se tenant perptuellement d e v a n t sa face. Revtu d'une forme h u m a i n e et tout resplendissant de gloire, l'Ange Gabriel salue r e s p e c t u e u s e m e n t la Vierge de Nazareth. Je vous salue , lui d i t - i l , pleine de grce. Que dire de plus d ' u n e c r a t u r e ? La g r c e , c'est le don p a r excellence qui n o u s unit D I E U , n o u s fait p a r t i c i p e r a la vie m m e de D I E U , et nous p r p a r e en ce m o n d e la participation de la gloire ternelle de DIKT". La Vierge M A R I E est pleine de grce . C'est D I E U m m e qui le proclame par son A m b a s s a d e u r . Pleine de g r c e , elle est d o n c absolument t r a n g r e au pch : au pch originel d'abord, dont nous apportons tous la souillure en naissant; et voil, clairement i n d i q u par l'Evangile, le mystre de l'Jmmacule-Gonception de la Sainte-Vierge, que les ministres protestants accusaient l'glise d'avoir invent; et ensuite toute espce de pchs actuels, soit mortels, soit vniels. M A R T E a d o n c bien rellement, et sans aucune restriction, droit ce beau titre que n o u s lui donnons habituellement en l'appelant la Stamte-Viergc, la TrsSainte Vierge. Voyez que de g r a n d e u r s dj dans cette premire parole du texte de l'Evangile. L'Ange Gabriel ajoute : Le Seigneur est avec vous. Le Seigneur, c'est--dire le Pre, et le Fils, et le Saint-Esprit, Le Pre, titre d ' E p o u x , qui vous a choisie et prdestine ternellemnnt, p o u r t r e , s u r la t e r r e , au milieu des temps, la Mre de son Fils u n i q u e et t e r n e l , qui vous donnerez, M A R I E , le n o m de J S U S ; le Fils, qui

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vous a choisie et prdestine g a l e m e n t de toute t e r n i t pour devenir u n j o u r sa vraie m r e , d a n s le sein de laquelle il se ferait h o m m e et laquelle il devrait toute la substance de sa c h a i r et de son s a n g ; le Saint-Esprit, qui, lui aussi, vous a choisie et prdestine, d a n s son amour ternel, p o u r tre la plus sainte, la plus parfaite, la plus excellente, la plus sublime de toutes les p u r e s cratures. Oui, Trs Sainte Vierge, le Seigneur est a v e c vous. Vous tes bnie entre toutes les femmes , ou pour p a r l e r plus exactement encore, vous tes la femme bnie e n t r e toutes les femmes , c'est--dire la F e m m e par excellence, annonce, p r o m i s e ' d s le paradis terrestre, p a r le Seigneur l u i - m m e A d a m et Eve r e p e n t a n t s ; la F e m m e qui donnerait u n j o u r au m o n d e son Sauveur, et qui b r i serait ainsi la tte du s e r p e n t , c'est--dire la puissance maudite du d m o n . C'est donc de la bouche m m e de l'Envoy de D I E U que nous a p p r e n o n s cette i n c o m p a r a b l e grandeur de la Sainte Vierge M A R I E , prophtise au g e n r e humain tout entier c o m m e la future Mre de son R d e m p teur, et c o m m e indissolublement associe p a r la P r o v i dence Notre-Seigneur J S U S - C H R I S T , S a u v e u r du m o n d e . N'y aurait-il, d a n s tout l ' E v a n g i l e , que ces trois paroles de l'Archange Gabriel : Je vous salue, pleine de grce; le S e i g n e u r est avec v o u s ; vous tes b n i e entre, toutes les f e m m e s ; il y en a u r a i t assez p o u r fermer tout j a m a i s la bouche c e u x qui ont os dire que Marie est u n e f e m m e c o m m e les autres , et que l'glise catholique a bien tort de t a n t l'exalter . L'Evangile c o n t i n u e . En entendant cette salutation, MARIE se troubla, et elle se demandait ce que cela voulait dire ; signe aussi vident que t o u c h a n t de sa profonde

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h u m i l i t et des dlicatesses de sa modestie virginale. Ne craignez point, M A R I E , ajoute aussitt le saint A n g e , vous avez en effet trouv grce devant D I E U . Hlas ! la p a u v r e Sainte-Vierge n e trouve point g r c e devant les m i n i s t r e s p r o t e s t a n t s , qui semblent p r e n d r e tache de la souiller d'outrages et de calomnies! L'Ange Gabriel lui explique aussitt le m y s t r e que son humilit n'ose pas sonder. Vous avez trouv grce devant D I E U : voici que vous allez concevoir et enfanter un Fils; et vous lui donnerez le nom de J S U S . En d'autres termes, vous allez d e v e n i r v r i t a b l e m e n t Mre de D I E U ; et ce D I E U , devenu votre F i l s , r e c e v r a de v o u s , et non d'un autre, le n o m sacr de J S U S , C est--dire Sauveur. Il sera grand et on l'appellera le Fils du Trs-Haut. La Sainte-Vierge expose alors l'Envoy de D I E U u n e difficult qui nous rvle que, non seulement elle, m a i s encore son saint poux Joseph a v a i e n t fait v u de perptuelle virginit. < Comment cela pourra-t-il se faire? dit-elle en c effet; c o m m e n t p o u r r a i - j e devenir m r e , puisque je ne connais point d'homme 1 et que je suis p o u r toujours consacre au Seigneur ? Et l'Ange lui rpondit : C'est VEsprit-Saint qui surviendra en vous, et qui vous couvrira de son ombre. Et voil pourquoi l'Etre saint qui natra de vous sera appel le Fils de D I E U . Tout est divin, tout est mystre d a n s l'Incarnation du Fils de D I E U , d a n s la m a t e r n i t divine de M A R I E . Elle est vierge ; elle doit et v e u t rester vierge, e n t i r e m e n t consacre D I E U : elle restera vierge ; c e p e n d a n t elle deviendra m r e ; vierge et m r e tout ensemble ; elle n ' a u r a d'autre Epoux que D I E U ; son Fils sera D I E U ; et l'Esprit-Saint, D I E U c o m m e le P r e et le Fils, oprera d i v i n e m e n t , surnat u r e l l e m e n t en elle le m y s t r e de sa v i r g i n a l e maternit.;. Ne perdez j a m a i s de vue, c h e r lecteur, que tout cela

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est au-dessus de l'ordre n a t u r e l , et que c e u x qui veulent en juger et en parler d'aprs les seules l u m i r e s de la raison sont a b s o l u m e n t d a n s le faux. Voil donc l'Evangile qui, d a n s ces quelques lignes, si simples et tout la fois si profondes, n o u s m o n t r e la Vierge M A R I E t e r n e l l e m e n t prdestine, seule e n t r e toutes les femmes, d e v e n i r un j o u r la Mre de D I E U , la Mre du DIEU Sauveur ; il nous la m o n t r e prpare cet effet par une plnitude de grce et u n e saintet p a r f a i t e s ; il nous la montre i n t i m e m e n t unie au S e i g n e u r par cette grce prodigieuse et u n i q u e ; il n o u s la m o n t r e c o m m e ayant trouv g r c e devant D I E U au milieu du m o n d e pcheur; il nous la m o n t r e Vierge et Mre tout e n s e m b l e , par un miracle i n c o m p a r a b l e de la toute-puissance de
DIEU.

Enfin, en nous r a p p o r t a n t la parole p a r laquelle elle rpond dfinitivement l'ambassade divine : Je suis la servante du Seigneur; qu'il me soit fait suivant voire parole, il nous la m o n t r e c o m m e cooprant activement, p a r u n acte libre de sa volont, de sa foi et de son a m o u r , a u x mystres du salut du m o n d e , c'est--dire aux mystres de l'Incarnation et de la Rdemption, et au double m y s t r e qui en dcoule, celui de la g r c e et celui de l'glise. Aprs cela, dites-moi, cher lecteur, si l'Evangile ne r sume pas d'une m a n i r e bien merveilleuse, bien s u b l i m e , les grandeurs de la Sainte-Vierge, et si, nous autres catholiques, vrais enfants de D I E U , frres et disciples vritables de Notre-Seigneur, nous n ' a v o n s point raison d'honorer, de v n r e r et d ' a i m e r la Sainte-Vierge? .11 y aurait encore bien d'autres paroles du saint E v a n gile rapporter ici, e n t r e autres celle du Magnificat\ o la Sainte-Vierge dclare elle-mme que toutes les g n -

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rations la proclameront b i e n h e u r e u s e ; et celles del'vangile de saint Jean, o le Fils de D I E U , e x p i r a n t sur sa croix, nous la d o n n e tous pour Mre. Mais le peu que n o u s venons de dire sufft l a r g e m e n t . Observons c e p e n d a n t que, lors m m e que l'Evangile n e contiendrait a u c u n de ces glorieux t m o i g n a g e s , notre pit envers la sainte Mre de D I E U n ' e n souffrirait point, et personne n'aurait le droit de nous objecter ce silence; car, nous l'avons constat plus h a u t , la rgle souveraine de la foi, ce n'est p o i n t u n i q u e m e n t l'Eeriture-Sainte, m a i s aussi la Tradition, toutes deux interprtes p a r l'autorit suprme et infaillible de l'glise, et principalement de son Chef, le Vicaire de J E S U S - C H R I S T . Or, la Tradition, c'est--dire l ' e n s e i g n e m e n t u n a n i m e des Saints-Prs, depuis les temps apostoliques j u s q u ' nos j o u r s , est unan i m e proclamer, exalter avec a m o u r les divines excellences de l'Immacule Vierge M A R I E , Mre de D I E U et de tous les enfants de Dieu. De quelques obscurits d e l'Evangile au sujet d e la S a i n t e - V i e r g e . Aprs avoir dit, trs m a g n i f i q u e m e n t et trs suffisamm e n t , ce qu'est la Vierge M A R I E , l'Evangile n e s'occupe plus que de son divin objet, de D I E U fait h o m m e , J S U S C H R I S T . Il y a des p e r s o n n e s qui, ne saisissant gure le. b u t principal, pour n e pas dire le b u t u n i q u e du rcit vanglique, voudraient y voir u n e sorte de livre de dvotion envers la Sainte-Vierge. Elles se t r o m p e n t du tout au tout. L'Evangile n'est pas l'histoire de la Sainte-Vierge : c'est l'abrg des faits p r i n c i p a u x de la vie de Notre-Seig n e u r , de ses miracles les plus saillants et de ses paroles les plus importantes au point de vue p r a t i q u e de notre

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sanctification. Y c h e r c h e r , c o m m e font les protestants, un catchisme complet, ou c o m m e les personnes d o n t nous venons de parler, un rcit plus ou m o i n s dtaill des faits et gestes de la Sainte-Vierge, c'est se mettre u n point de vue a b s o l u m e n t faux. lin dehors des belles pages que nous avons cites, l'Evangile parle trois ou quatre fois de la Vierge M A R I R , n o n plus pour e l l e - m m e , m a i s u n i q u e m e n t pour faire m i e u x ressortir la mission divine de Jsus. Gomme fils de M A R I E , JTSSUS est h u m b l e m e n t et t e n d r e m e n t soumis sa Mre, pratiquant d a n s toute sa perfection le q u a t r i m e c o m m a n dement de D I E U : c o m m e Fils de D I E U , c o m m e envoy du Pre pour e n s e i g n e r au m o n d e les voies du salut, JKSUS ne connat plus rien que son Pre cleste; il n ' a plus de parent ici-bas. C'est un modle a d m i r a b l e , p r sent par le Saint-Ksprit tous les h o m m e s apostoliques, pour leur faire c o m p r e n d r e que ceux qui ont l ' h o n n e u r ' d'tre appels de D I E U la conscration religieuse ou sacerdotale, doivent tre des h o m m e s tout s u r n a t u r e l s , dtachs de tout, m m e de leurs affections de famille les plus chres, les plus lgitimes en elles-mmes. La, rponse de l'Enfant-Jsus dam le Temple. retrouv

La premire de ces paroles divines, sacerdotales du Fils de D I E U se lit d a n s l'vangile de saint Luc, au chapitre deuxime o l'Evangliste rapporte la rponse, non pas * svre, mais sainte de TEnfant-Jsus retrouv d a n s le Temple, l'ge de douze a n s , e n s e i g n a n t les Docteurs de la loi. a Pourquoi me cherchiez-vous ? dit-il g r a v e m e n t MARIE et Joseph ; ne saviez-vous pas qu'il me faut tre

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avant tout au service de mon Pre ? Voil la parole du Fils de D I E U , la parole de l'Envoy du Pre. C'est au m o n d e entier qu'il parle ici, bien plus q u ' sa Mre et saint Joseph ; et ceux-ci le sentent p a r f a i t e m e n t ; car l'Evangile dit d'une p a r t qu'ils n e c o m p r i r e n t point la parole qu'ils venaient d ' e n t e n d r e et, d'autre part, que sa Mre conservait toutes ces paroles e n son c u r . Je le rpte, ces paroles n'taient point svres, mais saintes, mais divines. Pour carter toute ide trangre ce point de vue dom i n a n t , l'Evangliste ajoute aussitt que J S U S s'empressa d'obir sa Mre bien-aime, la suivit, r e n t r a avec elle et avec saint Joseph, Nazareth, et il r s u m e toute la jeunesse, toute l'adolescence du Verbe fait c h a i r d a n s ces paroles adorables : Et il leur tait s o u m i s . La rponse de J S U S M A R I E aux noces de Cana. Aux noces de Cana, rapportes d a n s le second chapitre de l'vangile de saint J e a n , nous t r o u v o n s u n e a u t r e parole du Sauveur sa sainte Mre, o l'ignorance, unie au m a u v a i s vouloir, a voulu trouver u n e objection la pit de l'glise envers la Trs-Sainte Vierge. Chacun connat ce beau rcit, racont par saint Jean, tmoin oculaire. Le vin t a n t venu m a n q u e r , la Mre de misricorde fut la p r e m i r e s'en apercevoir. Elle se p e n c h a l'oreille de son divin Fils et lui dit : Ils n'ont plus de vin. Et J S U S , qui savait tout, lui rpondit : 0 Femme, qu'y a-t-il entre vous et moi? Quid mihi et tibi?* C'est l un dicton oriental, a u j o u r d ' h u i encore trs fort en usage dans u n e partie de l'Asie. Ce dicton a deux sens, tout fait opposs, et qui tous

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deux ont ici leur application. Le p r e m i e r , seul adopt p a r fglise orientale d a n s l'interprtation de ce texte de saint Jean, peut se t r a d u i r e a i n s i ; 0 F e m m e ! q u ' y a-t-il d o n c entre vous et moi, p o u r que nous ayons toujours ainsi les mmes penses, les m m e s s e n t i m e n t s ? Quid mihiettibi? Moi aussi, je vois leur e m b a r r a s , et j e dsire y p o u r v o i r ; mais mon h e u r e n'est pas encore v e n u e , l'heure fixe p a r mon Pre pour la manifestation de m a divinit au m o y e n des miracles. Le second sens, suivi plus c o m m u n m e n t p a r les Docteurs de l'Occident, rentre d a n s l'ide gnrale de la saintet divine, oppose l ' a m o u r filial naturel : 0 Femme ! qu'y a-t-il entre vous et m o i , e n t r e m a mission surnaturelle, laquelle appartient la puissance d'oprer des miracles, et l ' a m o u r filial au n o m duquel vous m ' e n demandez u n ? Dans l'un et l'autre sens, la rponse du S a u v e u r sa bonne et sainte Mre n'a a u c u n e m e n t le caractre de r e b u t que les e n n e m i s de la Sainte-Vierge affectent de lui donner : d a n s le p r e m i e r cas, cela v a sans dire, puisqu'il n'y a l qu'un t m o i g n a g e d'intime s y m p a t h i e ; d a n s le second, le Fils de D I E U , avant de cder au dsir compatissant de sa Mre, constate s i m p l e m e n t qu'il ne le fait que par misricorde et que, toute Mre qu'elle est, M A R I E n'avait point ici de droit invoquer. Dans les choses qui sont de son Pre , J S U S ne relve que de l u i - m m e , et l'heure p r i m i t i v e m e n t fixe p a r le Pre pour la m a n i festation de la divinit de son Fils n'tait pas encore venue. Selon toute a p p a r e n c e , cette h e u r e divine tait celle de la rsurrection du Fils de D I E U , signe p a r excellence de sa divinit. Mais, la p r i r e toute-puissante de la Trs-Sainte Vierge, l'heure des miracles de J S U S se trouve a v a n c e ;

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et le Fils, dont la volont ne fait q u ' u n avec la volont du Pre, avance lui aussi le m o m e n t de ses manifestations divines, pour entrer d a n s le misricordieux dsir de sa Mre. Il opre donc, sans plus tarder, c o m m e dit express m e n t l'Evangile, le p r e m i e r de ses m i r a c l e s , en Cana de Galile; et ds lors ses disciples c r u r e n t en lui. Et ainsi, c'est au c u r misricordieux de MARIE, c'est sa bont, c'est son irrsistible prire que nous devons, n o n seulement le g r a n d miracle de Gana, mais encore, c o m m e consquence, tous ceux que JSUS a oprs depuis, et que le grand miracle de la rsurrection n ' a fait que couronner. Ne nous tonnons pas si le Sauveur, en r p o n d a n t la Sainte-Vierge, lui dit : 0 F e m m e ! et n o n point 0 ma Mre ! L e s m o i n d r e s p a r o l e s d c l ' E v a n g i l e c o u v r e n t s o u v e n t de g r a n d s mystres. Gomme nous l'avons dit, la Bienheureuse Vierge tait la F e m m e par excellence, prdestine dsl'origine trele p e n d a n t de Celui qui a i m a i t s'appeler l u i - m m e le Fils de l ' h o m m e ; et la Sainte-Vierge, Mre de DIEU, tait donne au m o n d e p a r la misricorde divine c o m m e c o m p l m e n t du m y s t r e adorable de l'Incarnation ct de l'Homme p a r excellence, de l'Homme qui est le Fils ternel de DIEU, DIEU avec nous. Celte parole : 0 F e m m e ! d o n t se sert ici NotreSeigneur, est donc u n titre d ' h o n n e u r , et n o n point, c o m m e l'ont os dire des esprits mal faits, une sorte d'inj u r e . Elle a t rpte dessein au m o m e n t le plus solennel de la vie mortelle du Sauveur, lorsque, sur le point de c o n s o m m e r son sacrifice, il c o n f i a s a s a i n t e M r e l'amour du disciple qu'il a i m a i t le plus t e n d r e m e n t , l'Aptre saint J e a n . 0 F e m m e ! dit-il MARIE, du h a u t de la croix, voici votre fils ; et saint Jean : Voici ta Mre.

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prchant

refuse de recevoir sa Mre.

Dans u n a u t r e passage de l'Evangile, au c h a p i t r e huitime de saint Luc, il est dit : La Mre de J S U S et ses frres v i n r e n t u n j o u r pour le voir, s a n s pouvoir p ntrer j u s q u ' lui, cause de la foule qui l'entourait. On l'en prvint : Votre Mre, lui dit-on, et vos frres sont l qui vous attendent dehors : ils demandent vous voir. Et J S U S leur r p o n d i t : Ma. Mre et mes frres, ce sont ceux qui coulent la parole de D I E U et la mettent en pratique. Ici de nouveau, c'est le P r d i c a t e u r du salut, c est le Fils de D I E U qui parle, et qui parle seul ; il ne s'agit ni de sa Mre, ni de sa parent, ni d ' a u c u n e affection de ce monde : il s'agit de sa divine mission, qui est le salut des mes. Sa rponse est une espce de sursm corda qxx'l adresse au peuple qui l'entoure. Remarquez ici, cher lecteur, u n e belle analogie : de mme qu'au j o u r de l'Annonciation, la Sainte-Vierge, en recevant avec u n e h u m b l e soumission et une foi trssimple la parole de D I E U que lui apportait du ciel l'Archange Gabriel, est devenue la Mre de D I E U , de m m e , par notre soumission cette m m e parole, que n o u s a p portent les Envoys de D I E U , qui sont les prtres c a t h o liques, nous e n t r o n s dans u n e sorte de participation cette fcondit surnaturelle qui fait la gloire de la TrsSainte Vierge ; n o u s concevons J S U S - C H R I S T au fond de notre me, d'une m a n i r e toute spirituelle, et ce divin Seigneur devient, c o m m e disent saint Augustin et saint Jrme, notre Matre intrieur, qui, par ses inspirations, nous claire, nous dirige et nous garde e n son amour. En recevant et en g a r d a n t avec fidlit la parole de
?

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le Verbe de D I E U , n o u s devenons g a l e m e n t les frres de J S U S , ses frres adoptifs, les fils adoptifs de son Pre cleste et de sa t r s - s a i n t e Mre. Voil ce qu'il importait avant tout de faire c o m p r e n d r e a u x m e s qui coutaient J S U S , au m o m e n t o la Sainte-Vierge et quelquesu n s de ses parents se p r s e n t r e n t lui ; voil pourquoi, m e t t a n t au-dessus de t o u t sa mission divine, il ne voulut point i n t e r r o m p r e sa prdication, m m e pour recevoir sa Mre. Des frres et surs de J S U S et de la virginit perptuelle de M A R I E . En ce m m e endroit de saint Luc et d a n s deux ou trois autres, les Evanglistes parlent des frres de J S U S , > et de ses surs. De l, les m i n i s t r e s hrtiques et, a p r s eux, tous les c o n t e m p t e u r s de la Sainte-Vierge se sont empresss de tirer la consquence : d o n c M A R I E n est point demeure vierge, c o m m e r e n s e i g n e l'glise c a t h o lique ; elle a eu d'autres enfants. Lisez plutt l'Evangile, qui donne leurs n o m s en toutes lettres : Celui-ci ( J S U S ) ri est-il pas le fils d'un charpentier? se disaient les Juifs. Sa Mre ne s'appelle-t-elle point Marie* et ses frres, Jacques et Joseph, et Simon, et Jude ? Et ses surs ne sont-elles point toutes au milieu de nous (St-Matthieu xm). N'estce point l J S U S le charpentier, le fis de M A R I E , le frre de Jacques, et de Joseph, et de Jude, et de Simon ? et ses surs ne sont-elles point ici parmi nous? (St-Marc, v i ) . Certes, ajoutent nos gens, voil qui est bien formel : M A R I E a eu plusieurs enfants, puisque J S U S a eu des frres et des surs. Pas le moins du m o n d e . En Orient, de toute antiquit,
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et encore a u j o u r d ' h u i , tous les proches p a r e n t s ne s'appellent pas a u t r e m e n t que f r r e s et snmrs. 11 en est de mme eu Russie. Pour distinguer les frres et les surs p r o p r e m e n t dits des autres parents qui p o r t e n t galement ce n o m , on dit frres de pre, sur de pre, ou frre, s u r de m r e . Et cette objection nanglique, si prcmptoire, t o m b e ainsi d'elle-mme devant la connaissance la plus vulgaire des faits. En outre, on sait parfaitement quels taient les n o m s des parents des trois Aptres, saint Jacques (le Mineur), saint Simon et saint Jude, dont il est ici question ; ils taient s i m p l e m e n t les cousins de Notrc-Seigneur. Les raisonnements des e n n e m i s modernes de la SainteVierge sont de la m m e force que ceux des a n c i e n s ennemis de son divin Fils, les Pharisiens de Nazareth : ce JSUS qui nous enseigne et qui fait des miracles, disaient ceux-ci, n'est-ce point le Fils du c h a r p e n t i e r Joseph ? Non, mes p a u v r e s a m i s : c'est le Fils de D I E U , et n o n le fils de Joseph. Nous connaissons son pre et sa m r e ! ajoutaient-ils. Non, vous n e connaissez n i son Pre ni sa Mre. Son Pre, c'est la premire personne de l'adorable Trinit, (fui, avec lui, ne fait q u ' u n seul D I E U , en l'unit du Saint-Esprit. Voil ce qu'est son Pre. Vous ne connaissez pas d a v a n t a g e sa Mre. Sa Mre, dont vous ne savez que le n o m , sa Mre, que vous prenez pour une f e m m e ordinaire, c'est la plus auguste, la p l u s sainte de toutes les cratures de D I E U ; c'est c la F e m m e < prophtise d s T E d e n , salue d ' a v a n c e et a n n o n c e , avec le Messie, p a r vos saints Prophtes, par les Justes de l'ncien-Testament, c o m m e la Mre du Sauveur. Elle est

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I m m a c u l e , absolument I m m a c u l e ; et vous n'en savez r i e n . Elle est Vierge et Mre tout ensemble ; et vous n'en savez rien. Non, vous ne la connaissez pas ; ou d u m o i n s vous ne connaissez, en elle et e n Joseph, c o m m e en J S U S luim m e , que ce qu'il i m p o r t e peu de c o n n a t r e ; et n'ayant point la foi, vous ignorez d e u x ce qu'il i m p o r t e de connatre, souverainement, u n i q u e m e n t . . Quant ses frres, ses surs de Nazareth, c'est--dire ses proches parents, vous les connaissez, il est vrai; m a i s qu'est-ce que cela fait sa divinit, laquelle vous refusez de croire? cela prouve u n i q u e m e n t que JsusG H R I S T est v r a i m e n t h o m m e , puisqu'il a, c o m m e nous, une v r a i e famille sur la t e r r e . Donc, en tout cela, rien qui, de prs ou de loin, touche l ' h o n n e u r de la Sainte-Vierge, sa perptuelle virginit, a u c u n des e n s e i g n e m e n t s de la foi r e l a t i v e m e n t
MARIE.

Ce n e sont pas du reste les hrsiarques du seizime sicle qui ont t les p r e m i e r s b l a s p h m e r ainsi le mystre de la virginit perptuelle de la Mre de D I E U : dans les dernires annes du q u a t r i m e sicle, un misrable m o i n e apostat, n o m m Jovinien, osa profrer pour la prem i r e fois cette insulte grossire. Sa voix fut touffe aussitt par un cri universel d ' h o r r e u r et d'indignation. Saint Jrme, saint A u g u s t i n et les autres Docteurs contemporains en appelrent la tradition u n a n i m e des glises d'Orient et d'Occident, la Sainte-Ecriture et au symbole des Aptres qui porte en toutes lettres Natus ex M A R I A Virgine, n de la Vierge M A R I E . Et les foudres du Saint-Sige et de l'Eglise crasrent l'hrsie de Jovinien. L u t h e r et Calvin e u r e n t le triste c o u r a g e d'en relover les dbris h o n t e u x .

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Pour nous c h r t i e n s , enfants de D I E U et de son glise, nous vnrons M A R I E toujours Vierge, a v a n t , aprs son enfantement, et j u s q u ' la fin de sa sainte v i e ; n o u s v n rons, nous saluons M A R I E , Vierge et Mre tout e n s e m b l e , non selon l'ordre de la n a t u r e , mais p a r u n e i n t e r v e n t i o n de la toute-puissance divine et p a r u n e opration s u r n a turelle, absolument miraculeuse du Saint-Esprit. Bnie soit d o n c ternellement la puret sans tache, la virginale et m i r a c u l e u s e m a t e r n i t de M A R I E ! Bni soit le privilge u n i q u o de sa perptuelle virginit, d i g n e pendant de sa m a t e r n i t d i v i n e ! La rponse de J S U S une femme gui le bonheur de sa Mre. exaltait

Un autre j o u r que Notre-Seigneur enseignait la m u l t i tude, dit encore saint Luc, au c h a p i t r e onzime de son vangile, une f e m m e , saisie d ' a d m i r a t i o n , s'cria du m i lieu de la foule : Bienheureux le sein qui vous a porte! Mais le Seigneur rpondit : Dites plutt : bienheureux ceux qui coutent la parole de D I E U et qui la gardent. Ici encore quelques-uns ont voulu voir au m o i n s u n e parole dsobligeante e n v e r s la Trs-Sainte Vierge. Voyez, ont-ils dit, Notre-Seigneur l u i - m m e dclare que les bons fidles sont au-dessus de M A R I E . Notre-Seigneur n e dit pas cela le m o i n s du m o n d e . Il rpond s e u l e m e n t cette femme que, pour elle et p o u r tous ceux qui sont l, la grosse affaire est de bien recevoir les vrits qu'il leur enseigne et de les g a r d e r fidlement. Que sa sainte Mre soit b i e n h e u r e u s e , il ne le nie a u c u nement; il carte s i m p l e m e n t cette question, et rappelle ses auditeurs l'objet de sa prdication.

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C'est c o m m e s'il avait dit cette f e m m e : Il ne s'agit pas de cela; il ne s'agit pas de m a Mre, m a i s de vous qui m'entendez. Indirectement ce passage de l'Evangile e x p r i m e au contraire, c o m m e nous le disions tout l'heure l'occasion d'une a u t r e parole d e ce g e n r e , l'loge de la fidlit de la Sainte Vierge. Nul en effet, n'a reu aussi saintement qu'elle et n'a entour d'autant d ' a m o u r la parole de D I E U , le Verbe de D I E U , c'est--dire JSTTS-CIIRIT, qui est la Parole ternelle et vivante de D I E U le Pre. Donc, l'Evangile ne contient rien que l'on puisse rais o n n a b l e m e n t opposer la v n r a t i o n et l'amour que professe l'glise catholique pour la Sainte-Vierge. Chose r e m a r q u a b l e ! c'est de l'vangile de saint Luc que sont tirs presque tous les passages dont la malveillance a voulu se servir c o n t r e la Sainte-Vierge; or c'est ce m m e vangile qui c o n t i e n t , ds son p r e m i e r chapitre, la Salutation anglique, le Magnificat et les louanges les plus premptoires de la Bienheureuse Vierge, cette parole entre autres de sainte Elisabeth, que nous n ' a v o n s pas encore cite : D'o me ment cet honneur que la Mre de mon Seigneur daigne venir jusqu' mol . Saint Luc est l'Evangliste de la Sainte-Vierge; et ici, c o m m e toujours, l'iniquit s'est m e n t i elle-mme.

Que le culte et l'amour de la Sainte-Vierge ont commenc avec l'glise Malgr le respectueux silence d o n t TEsprit-Saint a voulu que les Evanglistes et les Aptres entourassent la saintet de M A R I E , u n e parole v r i t a b l e m e n t royale a t dpose, pour la gloire de la Mre de D I E U , d a n s la Sainte-

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Ecriture au dbut m m e de l'histoire de l'glise. Ds la premire page des Actes des Aptres, il est dit, que les Aptres et les disciples, descendant de la m o n t a g n e des Oliviers et r e n t r a n t Jrusalem, aprs l'Ascension, se runirent dans le Cnacle, sur le m o n t Sion, pour se prparer recevoir le Saint-Esprit et i n a u g u r e r la mission divine de l'Eglise catholique. <)i\ ajoute l'auteur inspir, n'ayant tous qu'un cur et qu'une unie, ils persvraient dans la prire, avec les saintes femmes, et M A R I E , la Mre de J S U S . Ces saintes femmes taient celles qui avaient accompagn la Sainte-Vierge au Calvaire. MARIE nous est ici m o n t r e c o m m e le CU3UR, c o m m e la Mre de l'glise n a i s s a n t e . Elle est ct de saint Pierre, le premier Pape, a u milieu des Aptres et des disciples, les premiers Evques et les p r e m i e r s prtres de la sainte glise, au m o m e n t o ils reoivent l'Esprit-Saint, Je j o u r de la Pentecte. 11 semble que ce divin Esprit veuille d'abord reposer sur elle a v a n t de se d o n n e r Pierre et aux Aptres, c o m m e jadis il avait repos eu elle et l'avait couverte de son o m b r e au j o u r de l'Annonciation, lorsqu'elle tait devenue la Mre du Verbe i n c a r n , du divin Chef de cette m m e glise, du Prtre ternel de
DIEU.

Jusqu' sa b i e n h e u r e u s e m o r t , qui eut lieu Jrusalem, .quatorze ans e n v i r o n aprs la Pentecte, la Mre de D I E U fut l'objet de la v n r a t i o n et du religieux a m o u r des p r e miers disciples de Notre-Seigneur. Les plus antiques traditions de l'glise n o u s l'attestent. El c o m m e n t en aurait-il pu tre a u t r e m e n t , la foi catholique a y a n t enseign a u x premiers fidles, c o m m e elle nous l'enseigne n o u s mmes, que M A R I E est la Mre de D I E U , et que, a v a n t de quitter ce m o n d e , Notre-Seigneur l'a donne pour Mre tous les chrtiens?

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Cette vnration, ce culte d ' a m o u r et de respect a t t e n u religieusement sous la loi du secret, c o m m e la plup a r t des dogmes i n t i m e s du christianisme, p e n d a n t toute la priode des perscutions, pour u n e raison de h a u t e sagesse, bien facile c o m p r e n d r e : d a n s des t e m p s o lo dogme de l'unit de D I E U d o m i n a i t toute la lutte de l'glise contre le p a g a n i s m e , il fallait, a v a n t tout, ne point exposer les n o u v e a u x chrtiens u n e alternative que beaucoup d'entre e u x n a u r a i e n t peut-tre pu affronter i m p u n m e n t ; savoir, de n e point r e n d r e la TrsSainte Mre de D I E U le culte de h a u t e et trs h a u t e vnration qui lui tait d ; ou bien, de dpasser la mesure, et de Vadorer c o m m e u n e nouvelle desse, Ce qui est certain, c'est que le culte de la Sainte-Vierge, c o m m e celui des saints m a r t y r s , c o m m e celui de l'Eucharistie, a t, ds l'origine, rserv aux seuls inities ; les catchumnes n'en connaissaient que le strict ncessaire, et, aprs le Baptme seulement, l'glise soulevait peu peu, et toujours avec u n respect religieux, le voile qui avait d jusque-l drober leurs yeux des lumires dont ils n ' a u r a i e n t pu supporLcr l'clat. Nanmoins, la pit des fidles ne pouvait s'empcher d'exprimer a et l, du moins p a r des figures, par des symboles dont les profanes ne pouvaient saisir le sens, des penses chres leurs c u r s . C'est ainsi qu'on a retrouv, non seulement dans les i m m e n s e s catacombes de Rome, mais encore en Orient et d a n s les Gaules, de n o m b r e u x dbris d ' u n symbolisme c h r t i e n qui date c e r t a i n e m e n t des trois et quatre p r e m i e r s sicles de l'glise, et qui nous attestent, entre autres, le culte de vnration et d ' h o n n e u r dont l'antiquit c h r t i e n n e entourait le souvenir sacr de la Mre de Dieu. Depuis trente ou q u a r a n t e a n s , l'archologie romaine a

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fait cet gard les dcouvertes les plus prcieuses ; et les protestants sincres et instruits ont r e c o n n u , avec u n e loyaut qui les honore g r a n d e m e n t , que les peintures, les symboles et les inscriptions des catacombes attestent jusqu' l'vidence, non seulement le culte r e n d u p a r nos pres la Trs-Sainte-Vierge ds l'origine du christianisme, mais encore la plupart des dogmes et des pratiques religieuses qui sont j u s q u ' nos j o u r s l ' h o n n e u r et la vie de l'glise : la Papaut, par exemple, la s u p r matie de saint P i e r r e , et la hirarchie ecclsiastique, la Prsence relle, le sacrifice et le s a c r e m e n t de l'Eucharistie, la confession auriculaire, le culte des reliques et des images, etc. Jadis j ' a i vu m o i - m m e , et j ' a i pu les copier, plusieurs images fort bien conserves de la Sain te-Vierge, soit tenant l'Enfant-Jsus sur ses genoux, soit seule et d a n s l'attitude de la prire. L'une de ces dernires portait cette inscription, qui atteste l'antique tradition de l'ducation de la j e u n e vierge Marie au temple j u s q u ' son mariage avQc saint Joseph : Maria Ministra Templi Hyerusalem. La plus r e m a r q u a b l e de ces a n c i e n n e s peintures remonte, d'une m a n i r e a b s o l u m e n t certaine, au p r e m i e r sicle, quelques a n n e s peine aprs le m a r t y r e de saint Pierre et de saint P a u l . Tout prs de la chapelle souterraine o reposaient les corps des saints m a r t y r s Nro et Achille, capitaines des gardes de sainte Domitilla, propre nice des e m p e r e u r s Titus et Donatien, on voit une belle peinture m u r a l e , qui ornait la tombe de quelque g r a n d personnage sans doute, et qui reprsente, d'un ct la Sainte-Vierge, assise s u r un sige d ' h o n n e u r , habille de blanc, avec u n g r a n d voile sur la tte, et portant sur ses genoux l'Enfant-Jaus, qui bnit les trois rois Mages,

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agenouilles gauche, et lui offrant leurs prsents. L'Enfant-Jsus est coiff la Titus. Guids par les inscriptions des corridors voisins de cette calacombe, et p a r d'autres indices que la science a reconnus tout fait prempt o i r e s j e s archologues assignent cette sainte image de M A R I E , sans contredit Tune des plus a n c i e n n e s des calacombes, la date des d e u x ou trois p r e m i r e s annes du rgne de Donatien, successeur i m m d i a t de Titus. Flavia Domitilla avait t convertie la foi par Nre et Achille, et baptise avec eux par l'Aptre saint Pierre en personne ; et le cruel Domitieu Tayaut appris, les p u n i t de mort. Domitilla fit recueillir leurs restes sacrs, et les dposa dans u n e de ses proprits qu'elle donna h l'glise pour en faire u n e catacombe c h r t i e n n e . Au sortir des perscutions, le culte le la Sainte-Vierge prit aussitt dans toute l'Eglise un dveloppement bien naturel ; quantit de basiliques et d'oratoires furent ddis en son h o n n e u r , t a n t en Occident qu'en Orient. La plus clbre de ces basiliques r e m o n t e au Bienheureux Pape Libre, en Tanne 360, et fut appele Sainte-MarieMajeure, pour la d i s t i n g u e r des glises qui existaient dj sous le vocable de la Bienheureuse Vierge. Donc, rien de plus c o n t r a i r e l'histoire et la vrit que l'assertion de ceux qui ont os dire que le culte de la Sainte-Vierge ne r e m o n t a i t qu'au c i n q u i m e sicle, ou tout au plus au q u a t r i m e .

Si un chrtien peut trop aimer et trop honorer la Sainte-Vierge.


Notre-Seigneur qui, p a r sa grce, vit et r g n e dans le c u r de ses fidles, y rpand les s e n t i m e n t s qui remplissent son divin Cur ; et, pour tre dignes de lui, pour

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lui tre conformes en toutes choses, c o m m e le d e m a n d e la foi, nous devons aimer, avec lui et c o m m e lui, sa Mre bien-aime. Nous ne pouvons pas trop a i m e r la Sain te-Vierge, parce que nous avons beau faire, nous ne l'aimerons j a m a i s a u t a n t que l'a aime J S U S . Jugez un peu, m o n bon lecteur, de ce q u ' a d tre le Fils de D I E U p o u r sa Mre, en c o n s i d r a n t qu'il Ta lue, seule entre toutes ses c r a t u r e s , pour tre aussi digne que possible de d e v e n i r u n j o u r sa Mre ! C'est pour l u i mme, pour son h o n n e u r qu'il a fait d'elle u n chefd'uvre accompli de saintet, l ' e x e m p t a n t totalement de tout pch, originel et actuel, la c o m b l a n t de ses grces les plus excellentes, les plus dlicates, les plus sublimes, et la rendant ainsi capable d'tre aime de lui par dessus tout, aprs son Pre cleste. Tout en elle attirait le Cur de Jsns ; et son c u r elle-mme ne faisait q u ' u n avec celui de son Fils, de son D I E U , de son doux A m o u r . Je le rpte, pour i m i t e r J S U S , pour p o r t e r d i g n e m e n t le beau nom de c h r t i e n , n o u s devons, tous t a n t que n o u s sommes, aimer sa Mre et la ntre de tout notre c u r , de toutes nos forces, de toute notre m e , de tout n o t r e esprit. Autrement n o u s ne ressemblons plus J S U S , l'exemplaire des c h r t i e n s . Le seul h o m m a g e que n o u s ne pouvons pas, que nous ne devons pas r e n d r e la Mre de D I E U , c'est l ' h o m m a g e suprme de Y adoration, due D I E U seul. Mais quel est le catholique qui a j a m a i s pens adorer la Sain te-Vierge ? Quand ils nous en accusent, les m i n i s t r e s , protestants mentent i m p u d e m m e n t et s c i e m m e n t : il n'en est pas un seul, en effet, qui puisse tre assez i g n o r a n t pour se tromper de bonne foi sur un pareil sujet. Non, n o u s n'adorons point la Sainte-Vierge ; mois n o u s l'aimons, nous la vnrons de toutes les forces de n o t r e foi ; m a i s

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n o u s l'honorons le plus et le plus p a r f a i t e m e n t possible, de toutes les m a n i r e s que p e u v e n t nous s u g g r e r la foi et l'amour ; m a i s n o u s la prions t a n t que n o u s pouvons, j a m a i s trop ; nous s o m m e s ses pieds c o m m e de bons fils, pleins de respect et" de confiance, s'adressant h la meilleure, , la plus puissante, h la plus douce, h la plus misricordieuse des m r e s . Et cet a m o u r filial, c'est dans le Cur m m e de J S U S que nous le puisons ; nous a i m o n s M A R I E avec J S U S , et n o u s t c h o n s de l'aimer c o m m e J S U S l'a aime. C'est elle qui nous a donn JSUS, Bethlem d'abord, puis au Calvaire ; pourrions-nous trop la bnir, trop l ' a i m e r ? Mais, me disait u n j o u r une b o n n e et sincre dame protestante, qui hsitait alors r e n t r e r d a n s le sein de l'glise cl qui a eu le b o n h e u r de se faire catholique doux mois aprs ; mais le c h a p e l e t ? On y rcite dix Are Maria^ c o n t r e u n seul Pater. N'y a-t-il pas l u n e x c s ? Et n'est-ce point honorer la Sainte-Vierge dix fois plus que D I E U ? Je rpondis cette b o n n e d a m e : Le chapelet est un exercice de prires tout spcialement destin honorer' la Mre de D I E U ; et p a r consquent il ne faut pas s't o n n e r si c'est elle s u r t o u t que s'adresse directement' notre prire, quand n o u s rcitons le chapelet, et si, dans le chapelet, il y a dix Ave Maria pour un seul Pater. Dans la pense du g r a n d saint Dominique, qui e n a t l'instit u t e u r , cet exercice de p r i r e en l ' h o n n e u r de la Mre de D I E U devait remplacer, pour les pauvres g e n s et pour tous ceux qu'absorbait le travail de c h a q u e j o u r , la rcitation du P s a u t i e r ; aussi a-t-on l o n g t e m p s appel le Rosaire (dont le chapelet n'est que la troisime partie) le Psautier de la Sainte-Vierge. Les quinze Pater qui spar e n t les cent c i n q u a n t e Ave Maria du Rosaire (et les cinq u a n t e du chapelet), sont s i m p l e m e n t des points d'arrt,

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destins rappeler a u x fidles la mditation de ce qu'on nomme les quinze m y s t r e s du Rosaire, et qui nous r e mettent i n c e s s a m m e n t en m m o i r e les p r i n c i p a u x faits del vie de la Sainte-Vierge d a n s ses r a p p o r t s avec son divin Fils. Il n ' y a d o n c rien ici qui puisse ressembler un honneur plus ou m o i n s considrable, r e n d u la SainteVierge, aux d p e n s de Noire-Seigneur. Et puis, quelle ide fausse, quelle fausse m a n i r e d'envisager la pit catholique que de voir d a n s les m a n i festations de n o t r e a m o u r pour la Sainte-Vierge u n e sorte de larcin fait au b o n D I E U ! Gomme si n o u s ne savions pas que toutes les g r a n d e u r s , toutes les excellences de la bonne Vierge et des Saints v i e n n e n t tout entires de DIEU, et de D I E U seul ! Et c o m m e si n o u s n'obissions pas la parole de D I E U en le louant d a n s ses Saints, et dans la Reine, dans la merveille de ses Saints, qui est sa trssainte Mre! Combien de fois l'Ecriture-Sainle ne nous rpte-t-elle p a s cette belle invitation : Louons le Seigneur dans ses Saints ! Et dans lequel de ses Saints ce bien-aim Seigneur est-il plus a d m i r a b l e que d a n s la Sainte par excellence, dans sa Mre i m m a c u l e , qu'il a faite plus sainte mille fois que tous ses Saints, que tous ses Anges, et au-dessus de laquelle il n ' y a que lui, le Saint des Saints. Qu'on le sache bien, d a n s la prire de l'glise, dans le culte catholique tout est sa place : D I E U seul, JsusGHRIST seul y est ador, p a r c e que seul il est adorable ; et tout ce qui se j o i n t ce culte souverain, titre de vnration, de respect et d'amour, n'est que le r a y o n n e m e n t .et comme le c o m p l m e n t de son culte l u i - m m e , l'glise se faisant trs j u s t e m e n t u n devoir de b n i r et d'exalter le Seigneur dans ses u v r e s . . La sainte Mre de D I E U tient nos y e u x la place que

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tient, dans u n g r a n d r o y a u m e , la m r e du Roi. M A R I E est la Reine-Mre du ciel et de la terre, parce que son Fils en est le Roi. En dfinitive, n'est-ce pas au Roi que revient tout l'honneur des h o m m a g e s que ses sujets r e n d e n t sa m r e ? Il en est de m m e de l'glise : c'est D I E U , c'est Notre-Seigneur J S U S - C H R I S T que r e v i e n n e n t tous les h o m m a g e s que n o t r e pit filiale n e cesse de r e n d r e sa trs-sainte Mre. Plus nous h o n o r o n s et aimons la Sainte-Vierge, plus il nous bnit et n o u s r e g a r d e aveccomplaisance. 0 m o n cher lecteur, m o n a m i , ne c r a i g n o n s j a m a i s de trop aimer la b o n n e Sainte-Vierge, n o t r e Mre. Plus nous l'aimerons, plus elle n o u s a i m e r a . 0 m a chre Souveraine ! lui disait un j o u r n a v e m e n t le j e u n e Frre Alp h o n s e Rodriguez de la Compagnie de J S U S , agenouill d e v a n t une de ses i m a g e s ; m a chre S o u v e r a i n e ! si vous saviez combien j e v o u s a i m e ! Je vous a i m e tant,.. que vous ne pouvez m ' a i m e r d a v a n t a g e . Et la sainte et douce Mre de D I E U lui a p p a r a i s s a n t et le r e g a r d a n t avec u n e incfblo tendresse, lui rpondit en s o u r i a n t : Tu te t r o m p e s , m o n fils. Car j e t'aime bien plus que tu ne saurais m ' a i m e r . > *

Comment un vritable enfant d e D I E U peut et doit h o n o r e r la Sainte-Vierge D'abord, c o m m e n o u s v e n o n s de le dire, il ne peut j a m a i s trop l'aimer ; or, le p r e m i e r des h o m m a g e s que la Sain te-Vierge d e m a n d e de nous, c'est n o t r e a m o u r plein, de tendresse, de p u r e t , de ferveur. Qu'est-ce qu'unemre demande, a v a n t tout, de ses enfants, si ce n'est d'tre aime d'eux t e n d r e m e n t , s i n c r e m e n t ?

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Gomme consquence de cet a m o u r filial, la S a i n t e Vierge attend de n o u s une confiance sans bornes d a n s toutes les circonstances, heureuses ou douloureuses, de notre vie. C'est le rle de la m r e d'tre le refuge et la consolation de ses enfants d a n s leurs peines, la confidente de leurs joies, le soutien de leurs e s p r a n c e s ; elle les relve, elle les e n c o u r a g e quand ils ont mal fait et q u a n d ils viennent verser d a n s son sein les larmes de leur r e pentir. Rien n ' h o n o r e a u t a n t la bont, la misricorde du cur maternel de M A R I E que cette confiance profonde de ses enfants. Ensuite, la Trs-Sainte Vierge d e m a n d e de nous u n e vie sainte et i n n o c e n t e ; car elle a h o r r e u r du pch, et cherche avant tout, d a n s le c u r et la vie de ses enfants d'adoption, la c h r e ressemblance de son Fils J S U S . Ce qu'elle aime en nous, c'est (TE que le Pre cleste aime en nous, savoir, J S U S , et tout ce qui est de J S U S . Voulons-nous plaire la Sainte-Vierge et l'honorer d i g n e ment ? Soyons h u m b l e s et obissants, soyons doux, patients et charitables, soyons p u r s , m e n o n s u n e vie sans tache et sans souillure, faisons pnitence, prions beaucoup, demeurons i n t r i e u r e m e n t u n i s J S U S et trsfidles sa g r c e . Entre toutes ces belles v e r t u s , n'oublions pas que c'est s u r t o u t l'humilit et la chastet qui c h a r ment le cur de M A R I E . En quatrime lieu, h o n o r o n s a s s i d m e n t p a r quelques pieuses pratiques, autorises p a r l'glise, la b o n n e Mre et Tauguste Souveraine de nos c u r s . P a r exemple, rcitons chaque j o u r , avec une vraie pit, le Rosaire, ou du moins le chapelet : c'est la plus simple peut-tre et la plus populaire de toutes les pratiques destines h o n o r e r la Sainte-Vierge ; et, ds le t e m p s de s a i n t Dominique, plus de cinq millions de bons fidles taient dj i n s c r i t s
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d a n s l'Archiconfrrie du saint Rosaire. Les SouverainsPontifies, afin d'y pousser de plus en p l u s les chrtiens, n ' o n t cess d'enrichir le Rosaire de q u a n t i t de prcieuses Indulgences, lesquelles ont t depuis tendues au simple chapelet, parce que le g r a n d n o m b r e n e pouvait, faute de temps, rciter le Rosaire en entier. Si, pour un motif ou pour u n a u t r e , vous ne pouviez c h a q u e jour rciter votre chapelet, rcitez-en, croyez-moi. u n e partie) ce que vous pourrez, ne serait-ce q u ' u n e petite dizaine le m a t i n et le soir. Gela vous p o r t e r a g r a n d e m e n t bonheur, et, un j o u r , vous retrouverez dans le ciel ces Ave Maria. -changs pour vous en a u t a n t de r a y o n s de gloire. Beaucoup de p e r s o n n e s pieuses o n t encore l'excellente h a b i t u d e , fort traditionnelle , de rciter c h a q u e j o u r les Heures du petit office de la Sainte-Vierge. C'est u n moyen aussi simple que pieux de se renouveler, trois ou quatre fois dans le cours de la j o u r n e , d a n s le recueillement et dans la prire. Si vous tes m a l a d e , ou e m p c h pour u n e raison quelconque de prier l o n g u e m e n t , dites de t e m p s a u t r e quelques pieuses petites prires la b o n n e Vierge ; comme' serait l'invocation si c o n n u e de la mdaille miraculeuse : 0 M A R I E conue sans p c h , priez p o u r n o u s qui avons recours vous! Ou s i m p l e m e n t l'invocation des noms sacrs de Jsus et de M A R I E . Un j o u r que sainte Gertrude, tendue sur son lit de douleur, souffrait tellement de la tte, qu'elle ne pouvait a c h e v e r un Ave Maria, elle se cont e n t a n a v e m e n t de r o u l e r par i n s t a n t s les g r a i n s de son Rosaire dans ses doigts, disant c h a q u e g r a i n seulement: Ave M A R I A ! > La B i e n h e u r e u s e Vierge lui a p p a r u t radieuse > et lui dit, en la bnissant : Ma fille, t o n a m o u r et ta bonne volont m ' o n t r e n d u ces courtes invocations aussi prcieuses que si tu m'avais offert de longues prires.

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Ayons soin de porter toujours sur n o u s u n signe q u e l conque de notre a p p a r t e n a n c e la sainte et i m m a c u l e Vierge M A R I E , tel q u ' u n e mdaille p o r t a n t son i m a g e , ou le scapulaire du Mont-Garmcl, ou celui de l ' I m m a c u l e Conception. Gardons, s'il se peut, sa sainte i m a g e d a n s notre, chambre, devant notre table de travail ou au chevet de notre lit. Jadis, c'tait u n usage presque gnral d'entretenir une petite l u m i r e d e v a n t cette i m a g e domestique de la Sainte-Vierge, en signe de vnration perptuelle. Ce pieux usage subsiste encore en Italie, dans le Tyrol et dans quelques a u t r e s pays de foi. Je vous le r e c o m mande, ami lecteur, si la chose vous est possible. Quand vous sortirez de votre c h a m b r e et q u a n d vous y entrerez, ce sera pour vous une occasion toute naturelle de vous rappeler la Sainte-Vierge et de lui d e m a n d e r sa bndiction maternelle. Je vous r e c o m m a n d e g a l e m e n t , quand vous le p o u r r e z , d'aller, selon la sainte c o u t u m e de l'glise, visiter les grands sanctuaires o M A R I E fait clater d a v a n t a g e les effets de sa puissance et de sa b o n t . On puise, d a n s ces lieux privilgis, des grces qui m a r q u e n t souvent d a n s la vie, et d e v i e n n e n t des secours merveilleux pour la sanctification et le salut. Les plerinages a u x s a n c t u a i r e s de la Sain te-Vierge, q u a n d on y apporte u n e foi vive et u n e grande puret d'intention, sont encore un excellent m o y e n d'honorer la Mre de D I E U . Telles sont, e n t r e beaucoup d'autres, les pratiques de . pit par lesquelles u n vrai chrtien peut t m o i g n e r la bonne Sainte-Vierge sa vnration, sa dvotion et son amour.

L'AMOUR D E L A S A I N T E - V I E R G E

: voil d o n c , m o n trs

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c h e r lecteur, la seconde fleur, la seconde belle rose que j e vous prsente, c o m m e un vritable enfant de DIMU. La premire, c'est l ' a m o u r du Pape, Vicaire de JsusGIIRST; et son p a r f u m , c'est la foi, c'est l'humble et sainte soumission de la foi. Le parfum de celle-ci, c'est l'esprance, ainsi que la sainte puret. Sa place toute n a t u r e l l e est ct de la premire : l'amour de la Mre de D I E U , ct de l'amour du Vicaire de D I E U ; la douceur de l'esprance, ct de la force de la foi; la chastet, ct de l'humilit. 0 parfum cleste, qui de nos c u r s m o n t e infailliblement j u s q u ' a u cur de J S U S - C H R I S T , et n o u s p r p a r e le ciel ! Aprs ces deux p r e m i r e s roses, il m e reste h considrer la troisime, q u i , vous vous le r a p p e l e z , n'est autre que l ' a m o u r du Saint-Sacrement.

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L'AMOUR DU SAINT-SACREMENT

Q U E LE S A I N T - S A C R E M E N T CONTIENT RELLEMENT ET VRITABLEMENT LE CORPS D E N . - S . JSUS-CHRIST.

Voici ma troisime rose, rose d ' a m o u r s'il en fut, puisque ce n'est rien m o i n s que le D I E U d ' a m o u r infini, n o t r e Seigneur et Sauveur J S U S - C I I R I S T . Il est vrai q u ' a u S a i n t - S a c r e m e n t n o u s ne p o u v o n s point le voir de nos yeux terrestres, et que le voile i m p ntrable des espces sacramentelles le drobe nos sens ; mais il n'en est pas m o i n s r e l l e m e n t et v r i t a b l e m e n t prsent au milieu de n o u s ; et s'il ne se m o n t r e pas e n c o r e nous, comme il le fera u n j o u r au ciel, c'est que n o u s sommes ici-bas d a n s le pays de la foi et n o n d a n s celui de la vision, dans le t e m p s de l'preuve et non dans celui de la jouissance. Un jour, l-haut, n o u s v e r r o n s ce que nous aurons cru ici-bas ; et m a i n t e n a n t , ici-bas, n o u s croyons ce que n o u s v e r r o n s u n j o u r , dit saint A u gustin. JSUS-CHRIST prsent et cach sous les voiles du S a i n t Sacrement, c'est l le g r a n d m y s t r e de la foi et, tout e n semble, le grand m y s t r e de l'amour. Mais c o m m e n t

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savons-nous, avec u n e absolue certitude, qu'il est bien l lui-mme, J S U S , vrai D I E U et vrai h o m m e , avec son hum a n i t vivante, crucilie jadis et ressuscite, aujourd'hui glorifie, glorifie p o u r toute l'ternit? Nous le savons, nous le savons infailliblement, d'abord parce qu'il nous l'apprend et nous l'affirme lui-mme, avec une telle clart qu'il n'y a pas m o y e n de s'y tromper; p u i s , parce que son glise infaillible n o u s l'enseigne de sa part de la m a n i r e la plus formelle. Si quelqu un, n o u s dit-elle solennellement p a r l a g r a n d e voix du Concile de T r e n t e , ose dire que le S a c r e m e n t de la Trs Sainte Eucharistie ne c o n t i e n t pas v r i t a b l e m e n t , rellement el substantiellement le corps et le s a n g , ainsi que l'me et la divinit de Notre-Seigneur J S U S - C H R I S T , et, p a r consquent, J S U S - C H R I S T tout entier ; et que J S U S - C H R I S T n'y est qu'en symbole ou en figure ; qu'il soit a n a t b m e ! Telle a t, depuis l'origine, la foi de l'glise; et cette foi s'appuyait sur les propres paroles du Fils de D I E U , qui est la vrit m m e . Bien que ce ne ft p o i n t ncessaire, bien que l'enseignement infaillible de l'glise ft parfait e m e n t suffisant p o u r assurer notre foi, le bon D I E U a voulu que son Evangile c o n t n t les paroles m m e s p a r lesquelles il avait, le premier, manifest ses Aptres ce grand m v s t r e de son divin a m o u r . Au sixime c h a p i t r e de l'Evangile de saint J e a n , il a dit entre autres : En vrit, en vrit, je vous le dclare, celui qui croit en moi a la vie ternelle. Je suis le Pain vivant descendu du ciel. Si quelqu'un mange de ce Pain, il vivra ternellement', et le Pain que je vous donnerai, c'est ma Chair, pour la vie du monde. Notre-Seigneur parlait ainsi u n a n a v a n t sa Passion. Voil pourquoi il disait le Pain que j e vous donnerai et non point '< que j e vous d o n n e . Il devait le donner, el

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il l a donn au Cnacle, le Jeudi-Saint, c o m m e nous allons le voir. Il ajoutait : Je vous le dis en vrit, si vous ne mangez la Chair du Fils de l'homme et si vous ne buvez son Sang, vous n aurez point la vie en vous. Celui qui mange ma Chair et qui boit mon Sang a la vie ternelle; et moi, je le ressusciterai au dernier jour. Car ma Chair est vritablement une nourriture, et mon Sang est vritablement un breuvage. Celui qui mange ma Chair et qui boit mon Sang* demeure en moi et moi je demeure en lui . Tels sont textuellement les oracles du Fils de D I E U . Ils n'ont pas besoin de c o m m e n t a i r e . Malgr toutes leurs tentatives, les m i n i s t r e s protestants n ' o n t pas russi en altrer l'vidence; et la doctrine catholique sur la p r sence vritable de Notre-Seigneur J S T T S - G H R I S T dans l'Eucharistie en ressort avec a u t a n t de clart que la lumire jaillit du soleil. Il n'y a pas objecter : Mais c o m m e n t cela est-il possible? Gomment le Corps du S e i g n e u r peut-il tre ainsi prsent s i m u l t a n m e n t au ciel et sur la t e r r e ? C o m m e n t son vrai Corps tout entier peut-il tre c o n t e n u d a n s u n e petite hostie? et autres difficults de ce g e n r e . 11 n'y a ici qu' se s o u m e t t r e et adorer. Il n ' y a qu' croire ce que dit le Fils de Dieu l u i - m m e . Nous s o m m e s srs qu'il ne peut se t r o m p e r . Ce qu'il dit, c'est la vrit. Au Cnacle, u n an aprs, J S U S institua le grand Sacrement qu'il avait p r o m i s ; et ici encore, clart, vidence aussi dsesprantes pour ceux qui osent nier, que consolantes pour n o u s , enfants fidles de l'glise et disciples soumis clu S e i g n e u r J S U S . Prenez et mangez-en tous, dit le Sauveur ses Aptres, car ceci est mon corps... Piwiez et buvez-en tous, car ceci est le calice de mon Sang. C'est lui qui le dit, lui, J S U S , la Vrit ternelle. Ceci est

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m o n Corps, ceci est m o n S a n g . Donccela est; donc, que* n o u s comprenions ou n o n , il faut c r o i r e . Ne sommes-nous pas p r o f o n d m e n t , a b s o l u m e n t srs d'tre dans la vrit d e v a n t cette double affirmation infaillible : celle de Notre-Seigncur . I S U S - G H R I S T , et celle de sa sainte glise. Oh! que l'on est heureux d'tre c a t h o l i q u e ! Quelle certitude dans la foi! et, en m m e t e m p s , quelle sublimit, quels trsors de l u m i r e et d ' a m o u r , quelles consolations pour l'esprit et le c u r , qui n a g e n t ainsi d a n s les eaux pures et pacifiques de la v r i t ! L'Eucharistie, c'est D I E U avec n o u s ; c'est J S U S avec nous, prs de nous, p e n d a n t tous les j o u r s de notre pler i n a g e . C'est notre doux E m m a n u e l , r e n d a n t toujours prsents pour c h a c u n de nous, travers tous les sicles et sur toute la surface de la terre, tous les mystres de sa vie mortelle, souffrante et t r i o m p h a n t e , et renouvelant ainsi, d'une m a n i r e plus i n t i m e encore et plus sanctifiante, toutes les misricordes de son I n c a r n a t i o n . Heureux l ' h o m m e qui connat, qui a i m e et qui pratique de la sorte J S U S , son ami et son R d e m p t e u r ! Il marche vers le ciel, et a pour guide et c o m p a g n o n Celui-l mme qui est le Roi, le Seigneur du ciel !

Comment l'amour du Saint-Sacrement se confond avec l'amour de JSUS-CHRIST, avec l'amour de DIEU.
Aimer le Saint-Sacrement, c'est a i m e r J S U S - C H R I S T ; et a i m e r J S U S - C H R I S T , c'est a i m e r D I E U . C o m m e n t en serait-il a u t r e m e n t , le S a i n t - S a c r e m e n t c o n t e n a n t JsusGHRIST. lui-mme, rellement prsent et vivant au milieu

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de nous, sous les voiles e u c h a r i s t i q u e s ; et J S U S - C H R I S T tant, sous le voile de son adorable h u m a n i t , le seul vrai DIEU vivant et ternel, en l'unit du Pre et du SaintEsprit ? Ceux qui s ' i m a g i n e n t , c o m m e les Juifs et les distes, pouvoir plaire D I E U et l'adorer d i g n e m e n t en refusant de croire en J S U S - C H R I S T , d'adorer et d'aimer J S U S CHRIST, se t r o m p e n t du tout au tout. Et c'est Notre-Seigneur lui-mme qui le leur dclare dans son Evangile. De mme, ceux qui s'imaginent, c o m m e les protestants, pouvoir plaire J S U S - C H R I S T et l'adorer d i g n e m e n t en refusant de croire au g r a n d S a c r e m e n t de son a m o u r , en ne voulant pas l'y adorer et l'y aimer, ceux-l se t r o m p e n t non moins g r o s s i r e m e n t . Ils se font u n e religion de fantaisie; ils ne vont point c h e r c h e r J S U S - C H R I S T l o il est, dans les m a i n s et sur les autels de son glise; et ds lors ils ne le t r o u v e n t pas. Seul, le catholique fidle connat pleinement, sert, aime, possde son D I E U et vit en lui, de lui et p o u r lui. Cardons p r c i e u s e m e n t notre trsor, J S U S - C H R I S T , notre unique ncessaire, dans le t e m p s et dans l'ternit.

Qu'un chrtien qui croit tout de bon au trs Saint-Sacrement de l'autel se fait un devoir d'aller l'adorer.
L'Evangile rapporte que Notre-Seigneur r e n c o n t r a n t l'aveugle-n quelques j o u r s aprs sa gurison m i r a c u l e u s e , lui adressa cette g r a n d e parole : Crois-tu au Fils de D I E U ? Et qui est-ce, Seigneur, d e m a n d a cet h o m m e , afin que je croie en lui? C'est Celui-l mme qui te parle, r p o n -

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dit J S U S . Et aussitt l'aveugle-n se p r o s t e r n a devant lui, et l'adora en s'criant : Je crois, Seigneur! Tel est l'homme de foi devant le S a i n t - S a c r e m e n t . La loi le jette genoux d e v a n t son S e i g n e u r et son D I E U , prsent et voil d a n s le Tabernacle, Avant tout, la foi au Saint-Sacrement n o u s impose tous le g r a n d et trs d o u x devoir de l'adorer, et d'y rendre en toute occasion . Notre-Seigneur J S U S - C H R I S T tous les devoirs de la religion la plus profonde, n o n seulement en particulier, m a i s encore en public. Si nous avions de la foi gros c o m m e u n g r a i n de snev , si nous croyions tout de bon, c'est--dire pratiq u e m e n t et efficacement au S a i n t - S a c r e m e n t de l'autel, n o u s serions attirs vers le Tabernacle c o m m e p a r une sorte d'aimant invincible, et n o u s profiterions de toute occasion, de toute circonstance, pour aller J S U S - C H R I S T dans son adorable m y s t r e . Nos glises seraient toujours pleines et vivantes ; et, sans rien ngliger de ses autres devoirs, c h a c u n de n o u s trouverait i m m d i a t e m e n t du temps, et souvent m m e beaucoup de t e m p s , pour aller visiter et adorer J S U S , pour aller lui o u v r i r son m e , se sanctifier et se rchauffer son contact, recevoir ses divines influences, et raviver dans la prire son union avec lui. Le Tabernacle: est, en effet, le trne de la g r c e d'o se r p a n d la misricorde et, avec la misricorde, toutes les saintes joies du salut. Mais hlas ! Notre-Seigneur est bien souvent solitaire sur ses autels, dlaiss du plus g r a n d n o m b r e , peu et mal ador par la plupart de ses serviteurs. Mme p a r m i ses i n t i m e s , p a r m i CEUX qu'il se plat c o m b l e r de grces, que J S U S trouve donc peu de vrais fidles qui l'adorent avec zle et ferveur, C O M M E il a i m e tre ador ! Cela vient du peu de foi qui nous a n i m e . La foi est,

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non pas teinte, mais c o m m e e n d o r m i e dans notre c u r ; et nous oublions le D I E U d ' a m o u r qui, lui, ne n o u s oubliejamais, et qui toujours nous attend, les bras et le c u r ouverts, au fond de son Tabernacle.

De quels r e l i g i e u x respects nous devons e n t o u r e r

le Saint-Sacrement.
Il nous faut e n t o u r e r la sainte Eucharistie de toutes sortes de respects et d ' h o n n e u r s . C'est encore l u n e consquence ncessaire de notre foi h la sainte prsencede Notre-Seigneur. Ainsi, il ne faut j a m a i s o m e t t r e les gnuflexions en entrant d a n s l'glise et en en s o r t a n t ; j ' e n t e n d s la belle gnuflexion liturgique o le g e n o u droit touche la terre et qui se fait, n o n p a r m a n i r e d'acquit, n o n p a r r o u t i n e , mais posment, religieusement, en union de l'me qui s'abaisse d e v a n t D I E U et qui l'adore. Il y a bien peu de gens qui fassent s a i n t e m e n t la gnuflexion. On doit la faire toutes les fois que Ton se p r s e n t e devant J S U S au Saint-Sacrement ou que Ton passe d e v a n t lui ; et cette rgle ne souffre a u c u n e exception. Elleconcerne les laques c o m m e les p r t r e s , les e n f a n t s comme les g r a n d e s personnes. Rien n'est petit, ds qu'il s'agit du Saint-Sacrement. Aussi voit-on, clans la vie des Saints, les plus g r a n d s s e r v i t e u r s de D I E U a t t a c h e r u n e importance considrable aux m o i n d r e s prescriptions destines e n t o u r e r de respect le Trs-Saint S a c r e m e n t Saint Charles Borrome, saint .Ignace, saint Franois de Sales, saint Vincent de Paul, n e tolraient a u c u n e i n fraction ces rgles de la liturgie, pas plus chez lesautres que pour e u x - m m e s .

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A plus forte raison n e doit-on pas se p e r m e t t r e de parler inutilement d a n s les glises o repose le SaintSacrement, de s'y dissiper et d'y p r e n d r e des liberts, insignifiantes par elles-mmes, t a n t qu'on voudra, mais toujours incompatibles avec le religieux respect qui doit r e m p l i r l'me d ' u n c h r t i e n en p r s e n c e de Notre-Seig n e u r . Ici. le sans-gne est encore bien plus interdit que dans le salon de la p e r s o n n e la plus respectable, d a n s le palais du plus g r a n d p r i n c e . Mais c'est s u r t o u t quand le Trs-Saint S a c r e m e n t est expos, que nous devons redoubler de fidlit dans l'accomplissement de toutes ces rgles. A moins d'en tre e m p c h matriellement, il faut alors ne pas se contenter de la simple gnuflexion ; il faut m e t t r e les deux genoux terre et s'incliner p r o f o n d m e n t . Cette prescription n'est pas un simple conseil de pit, c o m m e quelquesu n s pourraient le c r o i r e , c'est u n e loi l i t u r g i q u e , laquelle tous doivent se conformer a u t a n t qu'ils le peuv e n t , et qui est d'ailleurs aussi belle que s a l u t a i r e . On ne saurait croire, en effet, quelle i m p o r t a n c e ont toutes ces observances extrieures, au p o i n t do vue de la religion intrieure, de la conservation et du dveloppem e n t de l'esprit de foi, et p a r c o n s q u e n t de la vraie pit envers la sainte Eucharistie. C'est la coquille qui enveloppe le fruit, et sans laquelle le fruit se gterait p r o m p t e m e n t , infailliblement. Aussi est-ce u n e g r a n d e i m p r u d e n c e et u n e infidlit manifeste que de ne pas veiller de prs toutes ces choses qui semblent du luxe aux esprits frivoles et vulgaires. C'est le cas d'appliquer la g r a n d e rgle vanglique : Celui qui sera fidle dans les petites choses, sera fidle dans les grandes : et celui qui ne sera pas fidle dans les petites occasions, ne le sera pas non plus dans les grandes,

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Pour les p r t r e s surtout, et p o u r les lves du S a n c tuaire, cette dlicatesse de respect envers le Saint-Sacrement est d'une i m p o r t a n c e de p r e m i e r ordre. Outre que, pour eux, c'est u n devoir d'tat, cette fidlit parfaite ravive sans cesse leur foi, leur esprit de religion, leur amour envers Notre-Seigneur, et devient p o u r les fidles, un p r i n c i p e trs-fcond d'dification et de bon exemple. Plus u n prtre est saint, et plus on le voit appliqu e n t o u r e r le Saint-Sacrement des t m o i g n a g e s de sa vnration. C'est une pierre de t o u c h e qui n e saurait tromper : l o vous voyez u n e glise bien t e n u e , un sanctuaire bien soign, soyez sr qu'il y a l u n vritable prtre, un h o m m e de foi, u n bon et digne serviteur de
DIEU.

Le bon exemple que doivent n o u s d o n n e r ici tous nos prtres, nous devons, proportion garde, nous le d o n n e r les uns aux a u t r e s ; et, ce point de vue encore, l'accomplissement des rgles extrieures qui c o n c e r n e n t l'honneur du Trs-Saint S a c r e m e n t doit nous tenir fort c u r . Nous nous devons, en effet, l'dification m u t u e l l e . La simple vue d'un c o m p a g n o n qui prie de tout son c u r , agenouill au pied des a u t e l s , fait parfois plus d'impression q u ' u n s e r m o n et elle porte g r a n d e m e n t au bon DIEU. L'exemple est tout-puissant, d a n s le bien c o m m e dans le m a l .

Quelques conseils pratiques touchant l'adoration du Saint-Sacrement D'abord, c h e r lecteur, tchez d'tre assez c o n s q u e n t avec votre foi pour n e passer a u c u n j o u r de votre vie san s aller fidlement r e n d r e vos devoirs d'adoration et de

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pit Notre-Seigneur, prsent et a n a n t i pour vous d a n s l'Eucharistie. C'est l une sorte de devoir : s'il n e nous est point impos par un c o m m a n d e m e n t formel de l'Eglise, il nous est impos tous p a r n o t r e foi m m e et c o m m e u n e consquence logique de notre sainte c r o y a n c e la prsence relle. Ce n'est pas pour l u i - m m e que J S U S rside dans le silence de son T a b e r n a c l e , c'est p o u r n o u s ; c'est pour vous ; c'est pour moi ; et c o m m e il a institu le SaintS a c r e m e n t pour tous en gnral, et p o u r c h a c u n en particulier, tous et c h a c u n , c h a c u n et tous doivent reconn a t r e cet a m o u r p a r u n e religion profonde, p a r toutes sortes de sacrifices, et en particulier p a r u n e fidlit constante se d o n n e r la peine d'aller l'y a d o r e r . Que de ngligences cet gard ! Vous et moi faisons h u m b l e m e n t notre e x a m e n de conscience ; et proposonsnous fermement de m i e u x faire l'avenir. La plus excellente m a n i r e d'aller adorer J S U S - C H R I S T au Saint-Sacrement, c'est d'assister la Messe. Quand on le peut, il est b o n de n'y point m a n q u e r . Jadis les bons catholiques se faisaient u n pieux devoir d'aller la Messe tous les m a t i n s . Dans les pays de foi, il en est encore ainsi ; et j ' a i c o n n u de p a u v r e s campagnes o le plus grand n o m b r e des h a b i t a n t s commenaient toujours leurs j o u r n e s par assister p i e u s e m e n t au SaintSacrifice, avant d'aller au travail. Itpondant cette ferveur, leurs prtres s'empressaient de clbrer la Messe <is quatre heures et demie ou cinq h e u r e s du matin. Dans le Tyrol, par exemple, c'tait l un usage- presque gnral. Sur l'autel, p e n d a n t la Messe, Notre-Seigneur renouvelle entre les m a i n s du prtre, et sous u n e forme non

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sanglante, le sacrifice s a n g l a n t qu'il a offert u n e fois pour toutes sur sa croix : sacrifice d'adoration infinie, d'actions de grces infinies, d'expiation divine infinie, de propitiation et d ' a m o u r infinis, par lequel sont expis tous les pchs du m o n d e . En assistant la Messe, on assiste d o n c au sacrifice du salut ; on s'unit au prtre, et l'on en retire, c o m m e lui, mille a v a n t a g e s spirituels. Prenons bien garde n o u s tenir religieusement devant D E U , surtout p e n d a n t la Messe ; si nous n e pouvons rester genoux tout le t e m p s , ayons du m o i n s la tenue la plus modeste, la plus religieuse ; et que notre corps participe ainsi a u x adorations de notre m e . Mais, ne l'oublions pas, le Saint-Sacrement tant j o u r et nuit dans nos glises, n o u s p o u v o n s l'y a d o r e r n ' i m porte quelle h e u r e , du m o i n s l o l'glise peut rester ouverte. Il y a des personnes pieuses que m m e u n e porte ferme n ' a r r t e point, et qui n e p o u v a n t e n t r e r d a n s l glisc, font leur adoration en dehors, h u m b l e m e n t agenouilles sur le seuil de la p o r t e . On m e parlait un jour d'un fervent j e u n e h o m m e qui, l'hiver c o m m e l't, allait tous les j o u r s , m a l g r u n e assez g r a n d e distance, faire son a d o r a t i o n , et que le m a u v a i s t e m p s n ' a r r t a i t jamais. Un j o u r que la neige t o m b a i t gros flocons, on le vit avec a d m i r a t i o n , agenouill la porte de l'glise, immobile c o m m e u n e statue, et tout envelopp de neige. Il tait si recueilli, qu'il ne paraissait p a s s'en apercevoir. Mais c o m m e n t s'y p r e n d r e p o u r bien adorer ? Les livres de pit c o n t i e n n e n t diverses mthodes, toutes fort bonnes pour faciliter a u x fidles l'adoration du SaintSacrement ; j e les ai recueillies m o i - m m e d a n s un petit livre, intitul Prie Dieu pour l'adoration du Saint-Sacrement.
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Je me contenterai de vous signaler ici les trois princi pales : 1 adorer en silence, du fond du cur, et sans autre formule spciale de prires que de courtes lvations ou oraisons jaculatoires. Pour les p e r s o n n e s qui ont quelque habitude de l'oraison et du recueillement intrieur, cette m t h o d e est, si je ne me trompe, prfrable toute autre, et Ton sort de l fort u n i D I E U ; 2 adorer, au m o y e n de prires vocales, plus ou moins mdites et appliques au S a i n t - S a c r e m e n t , e n t r e autres les psaumes et le chapelet ; 3 enfin, la lecture mdite de l'Evangile, ou de quelques versets de XImitation, ou des excellentes Visites au Saint-Sacrement, de saint Alphonse de Liguori. Chacun doit suivre en cela son attrait. La meilleure m t h o d e est celle qui n o u s fait le plus de bien. La grande affaire, c'est de se bien recueillir, de ne tolrer a u c u n e distraction volontaire, et d'adorer le bon D I E U le plus profondment, le plus r e l i g i e u s e m e n t possible. Plus on peut rester g e n o u x , m i e u x cela vaut, la posture du corps a i d a n t s i n g u l i r e m e n t au recueillement de Fam. 0 Seigneur J S U S , rpandez en n o u s l'esprit de prire,, et daignez vous-mme n o u s a p p r e n d r e vous adorer !

Un bel exemple de la toute-puissance du Saint-Sacrement pour la conversion et la sanctification des mes


J.

J'ai eu le b o n h e u r de c o n n a t r e u n vnrable Evque missionnaire d'Amrique, qui, p a r la dvotion au SaintSacrement, et p a r u n e organisation en g r a n d de l'adoration, a fait dans les missions du Texas de vritables prodiges.

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Arriv dans ce pays avec un seul prtre, sans ressources, sans a u c u n e esprance h u m a i n e , il trouva d a n s l'nergie de sa loi et dans la ferveur de son a m o u r e n v e r s le D I E U tout-puissanl de l'Eucharistie, de quoi susciter, comme par e n c h a n t e m e n t , des chrtients tout e n t i r e s . Au dbut, il comptait six cents chrtiens peine, disperss a et l. Quant lui, b r a v a n t toutes les fatigues et toutes les privations, c o u c h a n t en plein air p e n d a n t vingthuit ans, sans craindre ni les serpents, ni les btes sauvages, ni les h o m m e s plus d a n g e r e u x encore peut-tre ; attirant lui p a r ses prires et ses exemples de n o u v e a u x compagnons apostoliques, il p a r v i n t h tendre si bien le rgne de J S U S - C I I R I S T , que, peu peu, des villages c h r tiens se formrent, puis des b o u r g s , puis des villes, d o n t l'glise et le Tabernacle d e v e n a i e n t aussitt le c e n t r e et le cur. Partout il tablissait p a r m i les h o m m e s , g r o u p s p a r dizaines, l'adoration perptuelle et publique du S a i n t Sacrement, depuis le p r e m i e r j u s q u ' a u dernier j o u r de l'anne. Les chefs de dizaines de cette nouvelle et m e r veilleuse propagation de la foi veillaient la r g u l a r i t du service. Quand u n e mission tardait p r o d u i r e ses fruits, le saint Evoque mettait en prire son a r m e e u c h a ristique, et j a m a i s , disait-il. la rsistance n'a t l o n g u e . A peine un nouveau c e n t r e chrtien tait-il fond, qu'une nouvelle adoration s'y organisait, a p p e l a n t au pied de l'autel les n o u v e a u x enfants de D I E U , les nouveaux serviteurs de J S U S et de son S a c r e m e n t . Actuellement, ajoutait-il (juillet 1878), notre Texas compte plus de cinq cent mille catholiques, et prs de deux c e n t cinquante prtres. Le Saint-Sige vient d'y installer u n e Province ecclsiastique, o six Evoques vont dvelopper rvauglisation eucharistique de ce beau et vaste pays, e t
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empcher, s'il plat D I E U , les francs-maons et les sectaires protestants de nous ravir les m e s que nous avons conquises la grce de Noire-Seigneur. Oh, si nous tions tous bien pntrs, n o u s autres surtout ministres des autels et pres des mes, si nous tions bien pntrs du s e n t i m e n t qui remplissait le cur de cet hroque missionnaire ! Si, par u n fervent amour de J S U S au Saint-Sacrement, nous ne vivions plus que pour sa gloire et pour le salut des m e s , que de merveilles nous accomplirions, m m e d a n s les plus m a u v a i s p a y s ! Renouvelons-nous donc dans l'esprit de foi, tous tant que nous s o m m e s ! P o u r le raviver en nous, allons la source de toute grce ; exposons-nous aux lumire ardentes du Tabernacle; allons adorer, a d o r e r d a v a n t a g e , adorer plus s a i n t e m e n t notre Sauveur. Allons-y pour nousm m e s ; alions-y pour les autres ; allons-y pour l'amour et la consolation de notre trs-doux Sauveur, qui attend de nous ce grand tmoignage de foi et de fidlit. Nous remplirons ainsi le p r e m i e r devoir que nous impose notre foi au S a i n t - S a c r e m e n t : l'adoration, le respect, et ce qu'on p o u r r a i t appeler la c r a i n t e religieuse du Seigneur. Cette c r a i n t e , fille de la foi, est la base et la g a r d i e n n e de l'amour.

Un mot sur les u v r e s d'adoration eucharistique. Puisque que nous parlons de la puissance merveilleuse de l'adoration du S a i n t - S a c r e m e n t , il ne sera pas inutile de signaler ici la pit du lecteur ce qu'on appelle les OEuvres eucharistiques. Leur extension en France dans ces derniers temps est un des motifs les plus srieux de nos esprances.

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La plus gnrale de toutes, celle qui fleurit d a n s un grand n o m b r e de nos diocses, c'est VAdoration-perptuelle. Le Saint-Sacrement est,expos tour t o u r d a n s chaque glise ou chapelle , du diocse ; p e n d a n t un, deux ou trois j o u r s , tous les fidles de la paroisse et du voisinage sont invits venir r e n d r e leurs h o m m a g e s au DIEU de l'Eucharistie, l'adorer, et rparer ainsi p u b l i q u e ment les outrages des impies et des b l a s p h m a t e u r s . Dans les pays de foi, presque tout le m o n d e profite do ces jours d'adoration pour faire u n e bonne et pieuse c o m munion. C'est c o m m e u n e sorte de mission e u c h a r i s t i q u e qui fait c h a q u e a n n e le t o u r du diocse. On n e saurait rien faire de plus excellent que de c o n t r i b u e r tablir VAdoration perptuelle l o elle n'existe pas encore. Gomme c o m p l m e n t de cette g r a n d e adoration publique, qui c o m m e n c e le m a t i n et finit le soir, il y a, pour les hommes, Y Adoration nocturne laquelle relie les unes aux autres c h a c u n e de ces saintes j o u r n e s et r e n d l'adoration v r a i m e n t perptuelle. A Paris et dans quelques grandes villes, Y Adoration nocturne est en pleine v i g u e u r et prosprit. Les g n r e u x c h r t i e n s qui en font partie attestent u n a n i m e m e n t que rien n'est plus sanctifiant, plus dlicieux que ces h e u r e s d'adoration silencieuse. Quellegrce, en effet, que de se trouver ainsi, d a n s u n e paix profonde, tte tte avec J S U S - C H R I S T , de l'adorer au nom de ceux qui ne l'adorent pas, de r p a r e r et de demander misricorde pour t a n t de milliers et de milliers dpchs qui, p r c i s m e n t alors, se c o m m e t t e n t d a n s le monde ! L'adoration rparatrice est p r a t i q u e avec encore plus de perfection, bien que sur u n e m o i n d r e chelle, d a n s une quantit de c o u v e n t s d ' h o m m e s e t d e f e m m e s , tous e m brass de l'amour de Notre-Seigneur et du dsir de c o m 1 9

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penser ses pieds les i n g r a t i t u d e s , les irrvrences et les sacrilges dont il est c h a q u e j o u r h l a s ! la v i c t i m e dans le sacrement de son a m o u r . Il y a d a n s ces saintes maisons de vritables merveilles de ferveur, de pnitence, d'amour, de zl r p a r a t e u r . Toute ces m e s e n t r e n t l ' e n v i dans les desseins misricordieux de J S U S , qui, lorsqu'il daigna rvler, il y a deux cents a n s , la Bienheureuse Marguerite-Marie les mystres de son Sacr-Cur, appela le m o n d e entier au pied des autels, pour obtenir misricorde par Fadoration r p a r a t r i c e . Visitandines, Carmlites, Bndictines, Dominicaines, F r a n c i s c a i n e s , Ursulines, toutes e n t r r e n t alors avec a r d e u r d a n s la pense du Sauveur, et rivalisrent de pit d a n s les Ouvres eucharistiques. De nos j o u r s , la sainte Compagnie de Jsus a r p a n d u dans le monde entier l'OEuvre i n c o m p a r a b l e de la Communion rparatrice, qui c h a q u e m a t i n prsente au Seig n e u r plus de cent mille c o m m u n i o n s ferventes, en expiation de tous les crimes publics et privs. Enfin de toutes parts se sont organises des Associations de dames pieuses qui, sous le n o m d'OEuvre des Tabernacles ou des glises pauvres, p r e n n e n t tache de travailler de leurs propres m a i n s et de s'imposer toutes sortes de sacrifices pour v e n i r en aide la pauvret dsolante de t a n t d'glises de c a m p a g n e , prives d ' o r n e m e n t s convenables, de linges sacrs, de lampe pour le s a n c t u a i r e et de tout ce qui est essentiel au culte du S a i n t - S a c r e m e n t . Quant aux h o m m e s , c'est s u r t o u t p a r leur a g r g a t i o n aux Confrries du S a i n t - S a c r e m e n t qu'ils peuvent, j e dirais m m e qu'ils doivent manifester a u t o u r d'eux leurfoi et leur a m o u r e n v e r s l e D I E U de l'Eucharistie, Grce a u ciel, ces Confrries se multiplient et se dveloppent de tous cts, j u s q u e d a n s nos paroisses de c a m p a g n e . On ne

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saurait croiro quelle salutaire impression p r o d u i s e n t sur les masses ces longues Ules d ' h o m m e s et de j e u n e s g e n s , accompagnant, un cierge a l l u m la m a i n , nos processions du Saint-Sacrement. Et puis, quels coups m o r t e l s pour le respect h u m a i n ! quel e n c o u r a g e m e u t pour tous ceux qui voudraient bien se m o n t r e r c h r t i e n s , eux aussi, mais qui n'en ont pas la force! A Notre-Dame de Paris, une imposante procession de ce g e n r e i n a u g u r e c h a q u e anne le cycle de l'Adoration perptuelle, et r u n i t p l u sieurs milliers d ' h o m m e s de tout ge et de toute condition qui, un cierge allum d a n s la m a i n , c h a n t e n t avec un admirable ensemble les gloires du S a i n t - S a c r m e n t , que porte le vnrable Archevque. Vous avez sans doute entendu parler des g r a n d s plerinages eucharistiques qui, depuis quelques a n n e s , ont si profondment m u notre pauvre F r a n c e : les processions de nos plus modestes Confrries constituent pour c h a q u e paroisse une sorte do petit plerinage m e n s u e l , qui ravive grandement la foi et la pit, lorque le zle des paroissiens, r p o n d a n t au zle du prtre, g r o u p e a u t o u r du Trs-Saint-Sacrement u n n o m b r e plus ou m o i n s considrable de chrtiens c o u r a g e u x . 0 mon cher lecteur, cooprez, dans la m e s u r e du possible, ces OEuvres si excellentes ! Faites l'aumne J S U S - C H R I S T dans son Tabernacle ; m a i s donnez-lui ce qu'il dsire a v a n t tout, votre cur, avec le t m o i g n a g e public de votre foi.

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Qu'il ne suffit pas d'adorer JSUS-CHRIST au Saint-Sacrement ; mais qu'il faut encore le recevoir dans la sainte Communion

Ce n'est pas s e u l e m e n t p o u r d e m e u r e r extrieurement avec nous .sur la terre que Noire-Seigneur a institu la sainte Eucharistie ; c'est encore, et surtout, p o u r se d o n n e r h nous, c o m m e la n o u r r i t u r e s u r n a t u r e l l e de nos mes, c o m m e le Pain v i v a n t descendu du ciel afin que ceux qui le recevraient fussent c o n t i n u e l l e m e n t soutenus et fortifis dans la vie de la grce, et gards ainsi pour la vie ternelle. Dans la pense de D I E U , l'Eucharistie est l'aliment cleste du chrtien sur la terre ; et ce que la n o u r r i t u r e est la vie du corps, l'Eucharistie l'est la vie de l'Ame. G'est pour cela qu'en i n s t i t u a n t ce s a c r e m e n t adorable, le Fils de D I E U a voulu s'y revtir du signe extrieur du pain et du vin, afin de bien n o u s faire c o m p r e n d r e que son Corps est vritablement une noufriiure et son Sang vritablement un breuvage, ainsi qu'il le dclare expressment dans l'Evangile. Il avait dit g a l e m e n t : Je suis le Pain dvie. Je suis le Pain vivant descendu du ciel. Si quelqu'un mange de ce Pain, il vivra ternellement. Si vous ne mangez la Chair du Fils de Chomme, et si vous ne buvez son Sang, vous ri aurez point la vie en vous. Donc, la volont expresse du S a u v e u r est que n o u s le recevions en c o m m u n i a n t , et que, tout en l'adorant pro-

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fondement et r e l i g i e u s e m e n t d a n s son g r a n d mystre, nous al lions lui c o m m e notre divine nourri turc , c o m m e au Pain vivant des Ames. Le Tabernacle, o rside ce Pain de vie, n'est pour lui qu'un lieu de .passage, c o m m e sou n o m l'indique. Tabernacle veut dire tente, tente de voyageur. Descendant du ciel entre les m a i n s de ses prtres p a r la toute-puissance de la Conscration, Notre-Seigneur n'est dpos que pour un temps dans le Tabernacle de l'autel ; sa maison, comme dit l'Aptre saint P a n l , sa d e m e u r e v i v a n t e , c'est nous chrtiens, temples saints du D K U de toute s a i n t e t : J S U S - C H R I S T est d a n s sa d e m e u r e , et cette d e m e u r e , c'est nous ; Christus in cfomo sua, t/uip. domus sttmt/s nos. (Epitrc aux Hbreux). C'est l, dans le lieu de repos qu'il s'est choisi et qu'il s'est lev de ses m a i n s cratrices, qu'il v e u t v e n i r , qu'il veut s'tablir tout j a m a i s , pour y vivre et y rgner, icibas par la grce de l'Eucharistie, en a t t e n d a n t qu'il y vive et y r g n e t e r n e l l e m e n t dans la gloire. Donc, d a n s le silence de son T a b e r n a c l e , il nous a t t e n d , il nous dsire, il nous appelle. Prends et mange, dit-il avec a m o u r chacun de ses fidles ; prends et mange : car ceci est mon Corps. Union et Communion: telle est la g r a n d e loi de la vie de nos mes. Union spirituelle et s u r n a t u r e l l e du chrtien avec J S U S - C H R I S T d a n s le m y s t r e de la, g r c e ; c o m m u nion sacramentelle au Corps et au S a n g de ce m m e Seigneur J S U S - C H R I S T , d a n s le mystre de l'Eucharistie. Cette Union, c o m m e n c e au Baptme, et dveloppe par tous les l m e n t s de la vie c h r t i e n n e , par la prire, par les exercices de pit, etc., est alimente, fortifie, consomme p a r la c o m m u n i o n eucharistique, qui nous donne J S U S - C H R I S T tout entier, qui u n i t i n t i m e 1

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m e n t sa Chair divine n o t r e chair, son S a n g notre m e , sa divinit n o t r e pauvre h u m a n i t , terrestre, fragile, misrable e l p c h e r e s s e . Oh ! quel prodige d'amour! Quel abme de bont, de misricorde et de condescendance ! Il faut donc c o m m u n i e r . Il faut m a n g e r p o u r vivre. Dans l'ordre spirituel comme* d a n s Tordre matriel, quiconque refuse ou nglige de m a n g e r , c o m m e n c e p a r dprir, et finit ncessairement par m o u r i r . Il n ' y a point d'exception cette rgle. Et n o n seulement il faut m a n g e r pour c o n s e r v e r sa vie, mais encore il faut m a n g e r suffisamment. A quoi nous servirait de vivre si, faute de n o u r r i t u r e , n o u s languissions sans forces, et sans pouvoir exercer u t i l e m e n t nos facults et nos puissances ? II en est de m m e p o u r la vie de l'Ame : Noire-Soigneur v e u t que nous l'alimentions par la c o m m u n i o n , de telle sorte que nous puissions n o n seulement conserver cette prcieuse vie, c'est--dire demeurer toujours en tat de g r c e , m a i s encore j o u i r d'une bonne sant spirituelle, servir D I E U avec n e r g i e , et pratiquer v a i l l a m m e n t toutes les belles vertus qui constituent la vie v r i t a b l e m e n t c h r t i e n n e . Telle est, au point de vue de la c o m m u n i o n , la volont . de D I E U sur tous les enfants de son glise; et voil pourquoi tous, sans exception, sont obligs, sous peine de pch mortel, sous peine d ' i n g r a t i t u d e et de folie, de rpondre par la c o m m u n i o n l'institution du s a c r e m e n t d'Eucharistie , et d'obir au D I E U de m i s r i c o r d e et d ' a m o u r qui, en leur p r s e n t a n t le Pain de vie, leur dit tous : Prenez et mangez ; car ceci est mon Corps .

DES

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Qu'il faut communier saintement


[1 ne s'agit pas de c o m m u n i e r tellement quellement, mais de bien c o m m u n i e r , de c o m m u n i e r avec les b o n n e s dispositions r e q u i s e s , en u n m o t de c o m m u n i e r saintement. Soyez saints, parce que je sais saint, dit NotreSeigneur tous les chrtiens, et tout spcialement lorsqu'ils viennent le recevoir au S a i n t - S a c r e m e n t . Mais ici il faut faire une distinction trs i m p o r t a n t e dont l'oubli a produit deux excs dplorables, tous deux rprouvs p a r l'glise, savoir l'excs du r i g o r i s m e et l'excs du r e l c h e m e n t , l'excs de ceux qui d e m a n d e n t trop, et l'excs de ceux qui no d e m a n d e n t pas assez. Cette distinction porte sur l'ide qu'il faut avoir de la saintet, p a r r a p p o r t la c o m m u n i o n . Il y a, en effet, u n degr de saintet a b s o l u m e n t requis pour que la c o m m u nion soit bonne et fructueuse; et un a u t r e degr ou, pour mieux dire, d'autres degrs de saintet, qui, sans tre indispensables, sont g r a n d e m e n t dsirables. Le degr do saintet seul a b s o l u m e n t ncessaire pour communier d i g n e m e n t , c'est que l'on soit en tat cle grce, et que l'on ait au fond du c u r la b o n n e et sincre volont d'viter l'avenir le pch mortel, ainsi que les occasions p r o c h a i n e s du pch m o r t e l . Il faut, pour faire une b o n n e c o m m u n i o n , qu'en r e c e v a n t Notre-Seigneur on ait a c t u e l l e m e n t ce ferme propos et cette b o n n e volont. 11 le faut ; m a i s en soi, cela suffit. Demander davantage, c'est d e m a n d e r trop, c'est d e m a n d e r plus que ne demandent Notre-Seigneur et sa sainte glise. Deman-

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der moins, c'est ne pas d e m a n d e r assez, c'est ne pas d e m a n d e r ce que d e m a n d e n t et Notre-tteigneur et son glise. En ce qui louche l'tat de g r c e , n'oublions pas la rgle si prudente, impose p a r le Concile de Trente ceux qui a u r a i e n t eu le m a l h e u r de c o m m e t t r e quelque, pch m o r t e l : quelle que puisse tre la sincrit, la, vivacit, la perfection de leur contrition, ils n e doivent pas se p e r m e t t r e de c o m m u n i e r sans s'tre confesss pralab l e m e n t et avoir reu l'absolution. Tel est donc le degr de saintet exig de tous par la saine thologie catholique pour q u ' u n e c o m m u n i o u soit b o n n e , soit suffisamment sainte. Quelles sont m a i n t e n a n t les dispositions qup Ton doit apporter pour q u ' u n e c o m m u n i o n soit pieuse et sainte, d a n s le sens ordinaire de ces m o t s ? Outre celles que nous venons d'indiquer pour l a c o m m u n i o n suffisamment b o n n e , il y faut apporter u n e p r p a r a t i o n et u n e action de grces plus soignes, plus recueillies; des efforts plus soutenus pour devenir meilleur, pour se c o r r i g e r de ses dfauts, pour renoncer plus c o u r a g e u s e m e n t ce qui serait capable de d i m i n u e r en nous la puret de conscience et la dlicatesse de l'amour du bon D I E U ; il faut plus de zle pour la p r i r e , plus d ' h u m i l i t et de mortification ; en un mot, un a m o u r plus vrai, plus gnreux envers Notre-Seigneur, et u n e b o n n e volont plus dlicate d'viter ce qui lui dplat, de lui d e m e u r e r trs fidle et d'tre tout lui. Voil les dispositions que Ton doit s'efforcer d'apporter pour faire ce qu'on appelle o r d i n a i r e m e n t u n e c o m m u nion pieuse, une b o n n e et sainte c o m m u n i o n . Je dis que l'on doit s'efforcer d'apporter ces dispositions, et non pas qu'elles sont a b s o l u m e n t requises ; car, bien qu'elles soient g r a n d e m e n t dsirables, elles ne sont

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ncessaires, m m e pour u n e pieuse et sainte c o m m u n i o n , que dans une mesure qui varie suivant les besoins ou les attraits de l'me ; et pour cette raison elles ne doivent point tre , en p r a t i q u e , exiges d'une-* m a n i r e absolue. C'est cette exigence i m p r u d e n t e qui a t l'cueil de ce que l'on a appel l'cole j a n s n i s t e , qui a dcourag et perdu tant d Vmes, et qui a (ait dserter peu peu la Sainte-Table d'abord, puis le confessionnal. L, c o m m e en bien d'autres cas, le mieux a t l'ennemi du bien. tn pratique, visons donc obtenir les dispositions les plus parfaites possibles ; mais, quand nous ne pouvons les obtenir, sachons n o u s contenter des moins imparfaites et de celte sincre bonne volont ordinaire dont la m i s ricordieuse bont de Notre-Seigneur daigne se c o n t e n t e r galement. Ceci soit dit en gnral ; car si u n e m e en particulier avait reu de D I E U des grces spciales, elle se trouverait par l m m e e n g a g e ne pas se c o n t e n t e r du strict n cessaire et r e n d r e beaucoup Celui qui lui a beaucoup donn. Mais lors m m e qu'elle ne r p o n d r a i t pas c o m m e il convient l ' a m o u r spcial du bon D I E U , sa c o m m u n i o n ne serait que m o i n s sainte, et ne cesserait point p o u r cela de lui apporter une certaine m e s u r e de grce et de secours. Prenons bien g a r d e , en ce qui touche la c o m m u n i o n , do confondre, c o m m e font les rigoristes, ce qui est dsirable avec ce qui est ncessaire ; g a r d o n s - n o u s de nous priver, de priver les autres du bienfait d'une c o m m u n i o n suffisamment sainte, sous le spcieux prtexte que nous en voulons u n e plus sainte. Faisons tout notre possible pour q u e l l e soit sainte et trs sainte, rien de m i e u x ; mais enfin , si nous avons le b o n h e u r de nous sentir eu tat de grce, n'oublions pas que, par cela seul, nous

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s o m m e s suffisamment saints pour pouvoir c o m m u n i e r d ' u n e manire a la fois agrable au bon D I E U et utile k n o t r e me. Dans cette b o n n e c o m m u n i o n , que j'appellerai du premier degr, n o u s puiserons toujours une augmentation de la g r c e sanctifiante, avec de nouvelles forces pour bien servir et a i m e r Noire-Seigneur. Que si nous ne p a r v e n o n s pas, du p r e m i e r coup, m o n t e r plus h a u t s u r l'chelle de la saintet, du moins nous nous m a i n t i e n d r o n s sur le p r e m i e r chelon, ce qui est dj beaucoup, et ce que nous ne p o u r r i o n s pas touj o u r s faire sans le secours de cette b o n n e c o m m u n i o n . Et m a i n t e n a n t , m o n c h e r lecteur, comprenez-vous bien c o m m e n t sont g a l e m e n t vraies, m a l g r leur apparente contradiction, ces deux propositions dont la confusion a brouill et brouille encore tous les j o u r s bien des consciences : 1 il faut tre saint pour bien c o m m u n i e r ; 2 il faut c o m m u n i e r pour devenir saint? Il faut le premier degr de la saintet pour faire u n e b o n n e c o m m u n i o n . Ensuite avec ce p r e m i e r degr, qui est le minimum, il faut c o m m u n i e r , c o m m u n i e r de son mieux, pour acqurir, avec le secours nouveau que Ton puisera dans cette c o m m u n i o n , de n o u v e a u x degrs de saintet. Dans les deux cas, et pour tous les bons c h r t i e n s qui c o m m u n i e n t , la c o m m u n i o n est, un degr quelconque, une mainte communion.

Comment JSUS au Saint-Sacrement est le refuge et le salut des pauvres pcheurs.


Dans le mystre de l'Eucharistie, c o m m e d a n s le mystre de l'Incarnation, tout est misricorde et a m o u r ; et c'est tout simple, J S U S t a n t a v a n t tout, ici-bas,, le bon

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Pasteur de nos m c s e t notre doux Sauveur. Ce n'est point en ce monde qu'il j u g e et qu'il c o n d a m n e : la justice qui condamne et foudroie les pcheurs, il la tient en rserve, dans rtcrnit, pour ceux qui n ' a u r o n t point ici-bas voulu de lui c o m m e Sauveur. Cette bont misricordieuse est une des raisons des anantissements o l'ont rduit sa compassion et son a m o u r ; c'est en partie pour attirer lui les pauvres p c h e u r s qu'il s'est fait si petit, dans l'Incarnation d'abord, puis dans l'Eucharistie. Venez moi, disait-il jadis a u x p c h e u r s , venez moi, vous tous qui tes fatigus et accabls sous le fardeau; et moi je vous relverai! Aujourd'hui, ce n'est plus p a r lui-mme qu'il les appelle son T a b e r n a c l e , au s a c r e m e n t de son a m o u r ; c'est par la parole et le zle de ses prtres ; c'est e u x qu'il confie le soin magnifique de lui o u v r i r les c u r s , de lui a m e n e r et de faire asseoir au b a n q u e t e u c h a r i s tique la multitude de ces pauvres, de ces infirmes, de ces aveugles, de ces estropis qui, dbarrasss des haillons du pch mortel, et revtus, p a r le r e p e n t i r et l'absolution, de la blanche robe de la grce, sont invits, en son n o m , prendre place au festin n u p t i a l . Les fidles ministres de J S U S ne doivent point oublier le grand prcepte vanglique : Compelle intrare. Faitesles entrer; excitez-les, poussez-les e n t r e r . Tout revtus qu'ils sont de la robe blanche, ils se rappellent en effet qu'ils ne sont que des pauvres, qu'ils sont en prsence du grand Roi J S U S ; et, p a r u n e timidit, p a r u n respect bien naturels, ils n ' e n t r e r a i e n t pas, si vous, mes b o n s et fidles serviteurs, vous ne les y poussiez point. Les premiers qui peut-tre n'oseraient point entrer, ce sont les pauvres p c h e u r s qui de g r a n d e s fautes ont t pardonnes au s a c r e m e n t de Pnitence. Ils s e n t e n t l e u r

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profonde indignit et seraient tents de se dire : Nous avons trop pch ; tout pardonnes que nous s o m m e s , nous n'osons point recevoir le Saint des Saints. Oui ; m a i s ce trs saint Jsrs, c'est Celui-l m m e qui, p a r ses prtres, vous a pardonnes et purifis; et l'un des merveilleux effets de l'union h laquelle il vous convie, c'est de parachever, par la g r c e sacramentelle de la Communion, l'uvre de la rsurrection totale qu'il a c o m m e n c e dans le sacrement de Pnilence. La C o m m u n i o n , en effet, purifie de plus en plus l'mc fidle; elle fait disparatre, sous faction de l ' a m o u r divin, les cicatrices des anciens p c h s ; et la thologie nous apprend que, lorsqu'elle est toute fervente d'nmnur, sa puissance va j u s q u ' prvenir tout fait les flammes expiatrices du P u r g a t o i r e . Donc, les g r a n d s pcheurs p a r d o n n e s doivcnl, cause m m e de leurs pchs d'autrefois, aller au S a u v e u r et se jeter avec un h u m b l e a m o u r d a n s les flammes de son Cur, sacr. Il n'est point de perte spirituelle qui ne puisse tre rpare p a r une digne rception du Corps de J M S T T S - G H R I S ; dit sainte Gertrude. En outre, les pcheurs p a r d o n n e s ont tous plus ou moins la crainte trop fonde, hlas ! de r e t o m b e r d a n s le pch, et plus d'un serait tent de ne point c o m m u n i e r . Qu'ils n'oublient pas que c'est prcisment p o u r se prserver des rechutes et cause de leur faiblesse m m e qu'ils doivent al 1er leur Sauveur au S a i n t - S a c r e m e n t . La sainte Communion n'est point, en effet, u n e r c o m p e n s e de la vertu acquise, mais un antidote et u n moyen de ne point r e t o m b e r . Elle nous a t donne par Notre-Seigneur J S U S - C H R I S T , dit en toutes lettres le saint Concile de Trente, pour nous prserver des pchs mortels, ut a peccatis mortalihm prwwvemur.

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Ce point de vue est essentiel d a n s la pratique de la vie chrtienne et de la pit. Il a t c o m p l t e m e n t fauss par les jansnistes, qui, r e n v e r s a n t les choses, ont voulu faire des s a c r e m e n t s de Pnitence et d'Eucharistie, u n e institution de justice rigoureuse, au lieu de les p r s e n t e r sous leur vritable jour, c o m m e une institution de misricorde et de p a r d o n , de sanctification, d'union et d'amour. Non, le Saint-Sacrement n'a pas t inslitu p o u r les Anges ni pour les Saints du Paradis, mais p o u r n o u s , pauvres pcheurs de la terre, qui, m a l g r notre b o n n e volont, m a l g r notre a m o u r trs sincre pour le bon D I E U , n'en restons pas moins exposs chaque j o u r aux assauts du d m o n , aux tentations de la chair et aux mille sductions du m o n d e . L'Eucharistie est le grand m o y e n , offert au chrtien pour demeurer en tat de g r c e , pour s'affermir, se fortifier dans ce b i e n h e u r e u x tat, pour t r i o m p h e r des ennemis du salut, enfin pour a v a n c e r d a n s les voies de la perfection. Sans Notre-Seigneur, en effet, nous ne pouvons r i e n ; or, d a n s la C o m m u n i o n , il vient n o u s luimme, en p e r s o n n e , s'unir nous et nous u n i r lui, augmentant d a n s nos mes le trsor de la grce sanctifiante, et a c c o m p a g n a n t la rception de son Corps et de son Saug, d'une m u l t i t u d e de grces actuelles, qui n o u s aident g r a n d e m e n t viter le pch et pratiquer les bonnes vertus c h r t i e n n e s . La sainte C o m m u n i o n est donc la fois le g r a n d remde de notre infirmit et le grand moyen de n o t r e sanctification. Le Concile de Trente ajoute que Notre-Seigneur a institu ce s a c r e m e n t p o u r nous dlivrer de nos fautes quotidiennes, et a culpis quotidianis liberemur. Ces

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fautes quotidiennes qui c h a p p e n t c h a q u e i n s t a n t n o t r e fragilit, ce sont les pchs vniels. Ici encore, n o u s ne devons point n o u s laisser d t o u r n e r de la sainte Communion, parce que depuis notre absolution nous aurions commis quelque pch vniel ; p a r exemple : un petit m e n s o n g e pour n o u s excuser, u n e i m p a t i e n c e , une dsobissance en m a t i r e peu g r a v e , quelques distractions dans la prire, un peu de dissipation, ou de vanit, un peu de ngligence repousser u n e tentatiou, etc. Ce serait t r a n g e m e n t se fausser la conscience que de s'abstenir del sainte C o m m u n i o n cause de ces misres, et de se croire obligs d'aller se confesser pralablement. Ce n'est pas tant la confession que la sainte communion qui, dans la pense de D I E U , est destine n o u s dlivrer de ces pchs vniels, de ces fautes c o u r a n t e s . Le Catchisme du Concile de Trente est formel cet gard, ce On ne peut point clouter, dit-il, que l'Eucharistie n'ait la vertu de remettre et d'effacer les pchs m o i n s graves, que l'on n o m m e o r d i n a i r e m e n t vniels. Encore moins faudrait-il s'abstenir de communier parce qu'on r e t o m b e r a c e r t a i n e m e n t dans^ces sortes de fautes. C est p r c i s m e n t cause de cette dsolante facilit retomber que nous devons aller J S U S et son sacrement de force et d ' a m o u r . En e n t r a n t d a n s notre pauvre cur, J S U S y a n a n t i t d'abord, p a r sa sainte prsence, ce qu'il peut y r e n c o n t r e r de pchs vniels, pourvu que nous n e les aimions p a s ; et de plus il nous apporte de nouvelles grces pour les viter le plus possible l'avenir. Dans une de ses plus belles visions, sainte Gertrude entendit u n j o u r Notre-Seigneur lui dire, pour la consoler, qu'il tait lui-mme le s u p p l m e n t de ce qui m a n q u a i t ses fidles pour tre dignes de lui et de la sainte CommuT

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nion. Et il ajoutait avec bont : Et m a i n t e n a n t , es-tu contente? Je le serais p a r f a i t e m e n t , mon doux Seigneur, rpondit-elle, s'il n'y m a n q u a i t encore une c h o s e . Sans doute vous avez effac m e s fautes et mes n g l i g e n c e s passes; m a i s connaissant la pente que j ' a i au mal, j e vais bientt r e t o m b e r dans mes m i s r e s . Je m e d o n nerai si bien toi, lui dit alors le Seigneur, que je rparerai non s e u l e m e n t tes ngligences passes, mais aussi, et pleinement, les misres o tu p o u r r a s retomber e n c o r e ; mais, avec la g r c e de mon S a c r e m e n t , tache de te g a r d e r pure de tout p c h . Hlas ! Seigneur, reprit Gertrude. je crains bien de ne pas accomplir cette condition c o m m e il conviendrait. Enseignez-moi d o n c , vous le plus doux des matres, c o m m e n t je pourrai effacer les taches que j'aurai contractes. Ne les laisse pas vieillir en toi, lui rpondit J S U S ; mais ds que tu en apercevras quoiqu'une, dis avec humilit et ferveur : Seigneur, ayez piti de m o i ! ou bien : J S U S , mon unique S a u v e u r , pardonnez-moi ! Puis la Bienheureuse s'lnnl approche, et a y a n t reu le Corps du Seigneur, elle vit aussitt son Ame t r a n s p a rente comme u n p u r cristal et resplendissante c o m m e la neige. J S U S - C I - I R I S T , qu'elle venait de recevoir, avec sa divinit, tait r e n f e r m m i r a c u l e u s e m e n t d a n s ce cristal lumineux, resplendissant au travers c o m m e de l'or. Telle est, proportion garde, la bont infinie de J S U S au Saint-Sacrement pour c h a c u n de n o u s . Son a m o u r n ' e n tend pas que, p a r un faux respect, n o u s nous loignions de lui cause de nos chutes passes et de nos misres p r s e n t e s ou venir. C'est un a m o u r sauveur, sanctificateur, qui chasse bien loin la crainte scrvile, et qui n'oublie j a m a i s , la Sainte-Table, que le meilleur de tous les respects consiste aimer s a i n t e m e n t et s a i n t e m e n t c o m m u n i e r .

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Qu'il ne suffit pas de communier saintement, mais qu'il faut en outre communier souvent

C'est le vu formel de l'glise, et sa d o c t r i n e invariable depuis l'origine de la prdication apostolique. Et c o m m e n t on serait-il a u t r e m e n t , puisque la c o m m u n i o n est le" g r a n d moyen donn p a r Notre-Seigneur son Eglise pour prserver les fidles du pch, pour les fortifier dans les combats de la vie, pour les sanctifier d a n s tous les tats et . tous les Ages, et pour g a r d e r leurs mes d a n s la grce et la saintet? Que le Corps de Notre-Seigneur J S U S - C H R I S T , dit-elle en dposant sur nos lvres la sainte Eucharistie, garde ton Ame pour la vie ternelle. La sainte C o m m u n i o n , dit saint F r a n o i s de Sales, est le moyen d'atteindre a la perfection; mais il faut la recevoir avec le dsir et le soin d'ter de son c u r tout ce qui pourrait dplaire A Celui que n o u s vouions y loger. Quiconque reoit souvent la divine Eucharistie, affermit tellement la sant et la vie de son urne, qu'il est presque impossible qu'il soit e m p o i s o n n d ' a u c u n e sorte de mauvaise affection. On ne peut tre n o u r r i de cette c h a i r de vie, et vivre des affections de m o r t ; de sorte que, comme les h o m m e s d e m e u r a n t au paradis terrestre pouvaient ne point m o u r i r selon le corps par la force de ce fruit vital que D I E U y avait m i s , ainsi peuvent-ils ne point mourir spirituellement p a r la vertu de ce s a c r e m e n t de vie. Les c h r t i e n s qui seront d a m n s d e m e u r e r o n t sans rplique lorsque le just * J u g e leur fera voir le tort qu'ils ont eu de mourir spirituellement, alors qu'il leur tait si ais

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de se m a i n t e n i r eu vie et en sant p a r la m a n d u o a t i o n de son Gorps qu'il leur avait laiss cotte i n t e n t i o n . C o m muniez donc souvent. La doctrine officielle de l'glise, r e l a t i v e m e n t l'usage de la sainte C o m m u n i o n , est r s u m e de la m a n i r e la plus explicite et la plus simple d a n s le clbre Gatchisnie du Concile de Trente, a u t r e m e n t dit Caterhismus ad parocho$ livre a d m i r a b l e o les thologiens du Saint-Sige ont trac les bases de l ' e n s e i g n e m e n t que les p a s t e u r s des mes doivent distribuer tous les fidles. Le Catchisme du Concile de Trente, dit le s a v a n t Mgr Doney, ancien Evque do M o n t a u b a n , a. t approuv et recommand d a n s u n grand n o m b r e de Bulles par s a i n t Pie V et p a r Grgoire XITT, son successeur. Saint Charles Borromc obligea tous ses clercs d'en faire u n e lecture assidue, ds l'ge de dix a n s , et tous ses prtres de l'avoir dans leurs bibliothques. Dans u n grand n o m b r e de conciles tenus en F r a n c e et en Italie, il fut o r d o n n aux prtres de l'tudier avec- un g r a n d soin, p o u r que, d a n s r e n s e i g n e ment des fidles, il ne l e u r c h a p p n t rien de c o n t r a i r e la doctrine de l'glise. Ce c a t c h i s m e a donc tout ce qu'il faut pour tre regard c o m m e le catchisme m m e de l'glise catholique. En ce qui c o n c e r n e J'usa.ge de la sainte C o m m u n i o n , il rappelle d'abord l'obligation impose tous les fidles de faire leurs pques, c'est--dire de c o m m u n i e r au m o i n s une fois par a n , d a n s le temps pascal, et cela, sous peine de pch mortel et avec m e n a c e d ' e x c o m m u n i c a t i o n . C'est l, depuis plusieurs sicles, le minimum exig p a r l'glise. Ensuite, le Catchisme du Concile de Trente r e c o m m a n d e aux prtres de faire bien c o m p r e n d r e aux fidles qu'il leur est souverainement a v a n t a g e u x de. s'approcher plus sou-

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vont de la Sainte-Table, et, sans le dire expressment, il insinue que la c o m m u n i o n de c h a q u e mois est dsirable, gnralement parlant, fl ajoute en effet : Sera-t-il prfrabledo c o m m u n i e r tous les mois, ou toutes les semaines, ou tous les jours? Un ne peut prescrire, ce sujet une rgle fixe et uniforme pour t o u s ; c e p e n d a n t voici u n e rgle trs sre, donne p a r saint Augustin : Vivez- de telle sorte (pie vous puissiez communier chaque jour. 1 Remarquez-le bien : dans ces trois degrs de la comm u n i o n plus oii moins frquente proposs p a r le Catchisme du Concile, la c o m m u n i o n mensuelle semble tre indique c o m m e un minimum au p o i n t de vue de la vie et de la pit c h r t i e n n e s . C'est g a l e m e n t la, pense de saint Franois de Sales lorsqu'il nous d i t : Tous ceux qui ont quelque souci du salut de leur m e , ne doivent pas passer plus d'un mois sans s'approcher des s a c r e m e n t s . Knfin un grave thologien, h a u t e m e n t lou par le Pape Benoit XIV, insiste sur cette pense et dit que il n'y a personne qui l'on ne puisse conseiller u t i l e m e n t la comm u n i o n de c h a q u e mois. 15n effet, le p r e m i e r objet de cette c o m m u u i o n du mois, c'est la conservation de la vie de la foi dans les m e s ; c'est le r e n o u v e l l e m e n t de la vie c h r t i e n n e la grosse. Ici il n'y a point lieu h l a s ! de se proccuper de dlicatesse de conscience, et l'on peut, s a n s c r a i n t e , avec saint Alphonse et les thologiens r o m a i n s les plus* autoriss, a d m e t t r e cette c o m m u n i o n la masse dos braves gens, du m o m e n t qu'ils se p r s e n t e n t avec le strict ncessaire, c'est--dire du m o m e n t qu'ils se r e p e n t e n t de leurs pchs et qu'ils p r o m e t t e n t s i n c r e m e n t de les viter dsormais de leur mieux. Il y a souvent beaucoup de bon et mme de trs bon dans ces mes-l, et il faut se g a r d e r de les laisser sans culture.

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2 Remarquez, en second lieu, que le Catchisme du Concile de Trente d o n n e aux prtres, et par eux, aux fidles, une autre indication p r c i e u s e : il s'agit de la communion de chaque s e m a i n e sif/ut hebdomadis. Ge,tte indication, il ne la d o n n e pas sans motif; et quel est son motif, sinon l'excellence mme de cette rgle pour un trs g r a n d nombre, de fidles, et la. pratique trs rpandue et tout fait traditionnelle d a n s l'Eglise Humaine, Mre et Matresse de toutes les glises d u m o n d e ? La c o m m u n i o n des d i m a n c h e s e( ftes est, en effet, une excellente et sainte h a b i t u d e , laquelle d e v r a i e n t tre convis et m m e pousss une quantit de b o n s fidles, qui, sans tre le m o i n s du monde des saints canoniser, sont encore relativement de saintes gens. C'est de ceux-l que parle le m m e thologien quand il dit que peu de fidles doivent en tre privs. Quelles merveilles de sanctification ne produit point la pratique rgulire de la c o m m u n i o n dos d i m a n c h e s et des ftes, ( o l'on p a r v i e n t l'tablir! C'est l'innocence de l'enfant, la puret et la persvrance du jeun* h o m m e ; c'est l'honneur de la j e u n e fille, le b o n h e u r de la famille et la paix du foyer d o m e s t i q u e ; c'est la rsurrection et la vie chrtienne d'une paroisse, d'une ville, d'un diocse; ce sont les b o n n e s m u r s d'un collge, d'une maison d'ducation q u e l c o n q u e ; c'est la solide pit d'un Petit-Sminaire; c'est aussi la sanctification des bons prtres, qui apprennent bien travailler en travaillant beaucoup. Oui, peu d'mes doivent tre prives de cette salutaire communion des d i m a n c h e s et ftes. Elle ravive l'esprit de foi et la b o n n e volont ; elle apporte peu peu l ' a m o u r de la puret et le dgot de tout ce qui est mal ; elle initie l'me la vraie vie c h r t i e n n e , a u x habitudes de prire, de pit, de soumission, de douceur, d ' a b n g a t i o n ; elle
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sapa le respect h u m a i n par sa b a s e ; en un mot, q u a n d on y persvre g n r e u s e m e n t , elle fait de nous, au m o i n s la longue, des c h r t i e n s srieux. Que d'mes, que de j e u n e s gens n'ai-je pas v u s mtamorphoss par l'initiation la c o m m u n i o u de chaque s e m a i n e ! Combien ont t levs p a r l, presque sans effort, une vie v r a i m e n t c h r t i e n n e , dont ils n'avaient aucune habitude d a n s la vie s i m p l e m e n t h o n n t e qu'ils avaient mene j u s q u ' a l o r s ! J'ai c o n n u , au milieu des ateliers de Paris, deux frres, tous deux n a t u r e l l e m e n t bons et h o n n t e s , dont l'un tait d e v e n u c o m m e u n petit ange d'innocence, de pit, et de b o n n e vie, g r c e cette bienheureuse habitude de la. c o m m u n i o n du d i m a n c h e : tandis que l'autre, encore mieux dou peut-tre, est rest dans u n tat d i m e pitoyable, sans p r i r e , sans a u c u n zle pour le service de D I E U et p o u r son salut, sans foi pratique, en un mot, clans l'insignifiance d'une vie p u r e m e n t naturelle.. Et cela, parce que l'habitude dsolante de la ngligence des s a c r e m e n t s l'avait r e n d u sourd mes exhortations, au sujet de la c o m m u n i o n de c h a q u e sem a i n e . Je ne suis pas h a b i t u c o m m u n i e r aussi souvent , me rpondait-il i n v a r i a b l e m e n t : pas d'autre raison que celle-l. Oh ! que d'mes le d m o n r e t i e n t dans le sommeil de l'indiffrence, pour n e pas dire plus, par le seul lien de ce prjug ! Communiez donc souvent, m o n trs cher lecteur. Personne ne p o u r r a y trouver r e d i r e ; car si vous tes bien prudent, dit saint Franois de Sales, il n ' y a u r a ni m r e , n i femme, ni pre qui vous e m p c h e . Puisque, le j o u r de la c o m m u n i o n , vous ne laisserez point d'avoir le soin qui est convenable votre condition, que v o u s serez plus doux et plus gracieux en leur endroit, et que vous ne leur refuserez nulle sorte de devoirs, il n ' y a pas d'appa-

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rence qu'ils veuillent vous d t o u r n e r d'un exercice qui ne leur apportera a u c u n e i n c o m m o d i t , m o i n s qu'ils n'eussent un esprit e x t r m e m e n t draisonnable. Saint Franois de Sales exhorte v i v e m e n t les fidles communier toutes les s e m a i n e s ; mais il y met une condition que n'acceptent ni saint Alphonse de Liguori, ni saint T h o m a s , ni les coles de thologie les plus autorises de Rome. 11 voudrait qu'on en privt ceux qui ne seraient point dtermins viter les pchs vuiels. Outre que le bon Saint ne parle pas ici des cas trs o r d i n a i r e s o la communion du d i m a n c h e est donne aux m e s pour les prserver du pch mortel p e n d a n t la semaine et les mettre en tat de lutter plus a v a n t a g e u s e m e n t contre leurs passions, il est vident qu'il s'carte ici quelque peu d e l doctrine et de la p r a t i q u e des autres saints directeurs et confesseurs les plus c o m p t e n t s , entre autres de saint Alphonse de Liguori, le g r a n d moraliste catholique de ces derniers t e m p s . Saint Alphonse soutient et tablit qu'on peut sans crainte accorder, d a n s u n i n t r t suprieur, la c o m m u n i o n hebdomadaire aux personnes qui, tant e n tat de grce, commettent mme h a b i t u e l l e m e n t , m m e volontairement, certains pchs vniels; q u ' a u c u n e loi n'interdit la communion aux aines b o n n e s au fond, mais imparfaites, qui n'ont pas le courage de r p r i m e r c o m p l t e m e n t leur penchant pour tels ou tels pchs vniels; que cette faiblesse n ' e m p c h e pas, c o m m e le dit formellement saint Thomas, le s a c r e m e n t de produire dans ces mes son effet essentiel, qui est l'augmentation de la g r c e sanctifiante; seulement elle les prive de l'effet secondaire du sacrement, qui est u n e certaine douceur actuelle destine restaurer l'me . Saint Alphonse m o n t r e ensuite q u ' u n p r t e n d u texte de

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s a i n t Augustin sur lequel s'appuie ici s a i n t Franois de Sales, ne parle point du pch vniel, m a i s du pch mortel, ce qui c h a n g e totalement la thse. Et il ajoute que, pour l'application pratique des rgles de la c o m m u nion plus ou m o i n s frquente, c h a q u e fidle doit s'en rapporter la dcision de son pre spirituel. Notre rle, nous autres m i n i s t r e s de l'amour misricordieux de J S U S - C H R I S T et de son doux s a c r e m e n t , consiste donc, exciter dans les m e s les meilleures dispositions possibles, les pousser d a n s les b r a s d e J S U S - C H R I S T et les y m a i n t e n i r au milieu de leurs dfaillances, de leurs tentations, je dirais m m e de leurs c h u t e s ; c'est le g r a n d moyen de les en relever. La bonne, c o m m u n i o n des d i m a n c h e s et des ftes, c'est le salut des mes et la rsurrection des paroisses. Un moi encore sur cette c o m m u n i o n de chaque semaine. D ' a p r s la doctrine de sainl Alphonse, gnralem e n t suivie Rome, ce n'est point l la c o m m u n i o n frquente p r o p r e m e n t dite. Ceux qui pensent a u t r e m e n t , ne' se placent pas au vritable p o i n t de vue ; car c'est ici une question do doctrine et non d'usages, encore m o i n s de prjugs locaux; et quand il s'agit de doctrine, c'est a Rome, c'est l'Eglise-Mre qu'il faut recourir p o u r y voir clair et j u s t e . La c o m m u n i o n frquente est celle qui se fait plusieurs fois dans la semaine, sans confession pralable. On peut, on doit l'accorder, et m m e la conseiller aux b o n s fidles qui, bien que faibles et imparfaits, m n e n t u n e vie vraim e n t c h r t i e n n e , ont un vrai dsir d'aimer D I E U , de le bien prier et de le bien servir, qui consacrent volontiers chaque j o u r un t e m p s quelconque l'oraison d a n s la mesure du possible, et ne c o m m e t t e n t pas souvent dos fautes de propos dlibr.

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Mais la c o m m u n i o n p a r excellence, l'idal de la communion, suivant la doctrine trs sre du Catchisme du Concile de Trente, c'est la c o m m u n i o n quotidienne, dont il nous reste dire quelques mois, pour l ' a m o u r de NoireSeigneur et de son adorable S a c r e m e n t .

De la communion de chaque jour.

Chose trs frappante! c'est sur la c o m m u n i o n dechaque jom\si?igulis diebus , que le Catchisme du Co?icile insiste davantage, Voici ce qu'il en dit (pesons chaque parole et n'oublions pas que c'est l r e n s e i g n e m e n t du Saint-Sige et de l'Eglise) : Voici u n e rgle trs sure donne par saint Augustin : Vivez de telle sorte que vous puissiez communier chaque jour. Il sera donc du devoir des curs d'exhorter f r q u e m m e n t les fidles ne pas n g l i ger de nourrir et de fortifier tous les jours leurs Ames p a r ce sacrement, d'aprs le m m e principe qui leur fait regarder c o m m e ncessaire le soin d'alimenter leur corps chaque jour, [1 est vident, en effet, que l'Ame, aussi bien que le corps, a besoin de n o u r r i t u r e . Le VOMI formel, explicite, de l'Eglise catholique, et par consquent de Noire-Seigneur lui-mme, est donc que nous menions u n e vie si b o n n e , si c h r t i e n n e , que nous puissions c o m m u n i e r c h a q u e m a t i n et sanctifier ainsi chacune de nos journes par l'union i n c e s s a m m e n t renouvele de n o t r e mc avec J S U S - C H R I S T . (Test l une rgle trs sre et, p a r consquent, ceux qui la critiquent, s*attaquent la sagesse divine et infaillible de l'glise elle-mme. Et non seulement on peut, mais on doit d o n n e r aux
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fidles ce salutaire e n s e i g n e m e n t , et n o n point un autre. Les prtres qui ont c h a r g e d'mes, c'est--dire les curs et les confesseurs, les prdicateurs et les catchistes, doivent souvent exhorter les fidles la c o m m u n i o n frquente et trs frquente. Kt au moyen d ' u n e comparaison trs juste, le Catchisme du Concile signale le principal effet d^ cette c o m m u n i o n de c h a q u e j o u r , savoir l'alimentation de Ja vie de la grce d a n s les m e s , ajoutant que c'est l pour les mes u n besoin, u n besoin aussi rel que celui del n o u r r i t u r e pour le corps. Sur quoi n o u s ferons observer que la science mdicale dclare que tout h o m m e en bonne sant, c'est--dire d a n s son tat n o r m a l , doit mang e r au m o i n s u n e fois p a r j o u r ; et que, g n r a l e m e n t parlant, on s'exposerait au d a n g e r de m o u r i r , si l'on demeurait h u i t j o u r s entiers sans n o u r r i t u r e . Ds lors faut-il s'tonner que l'glise applique cette rgle de la vie et de la n o u r r i t u r e du corps, la vie et la nourriture, de l'me, surtout q u a n d on songe que d a n s le dessein de D I E U , la vie de l'un est le symbole de la vie de l'autre? Et afin d'exciter d a v a n t a g e encore, s'il se peut, les prtres enseigner et les fidles n r a t i q u e r cette trs sanctifiante doctrine, le Catchisme du Concile fait ressortir les i m m e n s e s et divins avantages que nous retirons de la c o m m u n i o n s a c r a m e n t e l l e , s u r lesquels, dit-il, il sera de la plus h a u t e i m p o r t a n c e d'insister, Or, depuis les funestes r a v a g e s du j a n s n i s m e , loin d'insister sur ces a v a n t a g e s et d'exciter ainsi les bonnes mes recevoir souvent et trs souvent, voire mme chaque j o u r , la trs sainte C o m m u n i o n , on n'insiste plus g u r e que sur les dispositions requises p o u r la Communion en gnral, et surtout p o u r la C o m m u n i o n frquente. Et la p l u p a r t du t e m p s on les exagre si bien, qu'on d-

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courage les bons fidles, au lieu de les attirer, c o m m e le dsire la sainte glise. Il faudra rappeler aussi, poursuit le m m e Catchisme, que jadis le peuple de D I E U tait oblig, d a n s le dsert, de se nourrir tous les j o u r s de la m a n n e , figure de l'Eucharistie. Pour l'ancien peuple de D I E U , la rception quotidienne du Pain descendu du ciel tait obligatoire; pour le peuple de la nouvelle Alliance, c'est--dire p o u r nous, la m a n d u c a t i o n quotidienne du Pain v i v a n t descendu du ciel , de la m a n n e eucharistique, n'a t d'obligation, ou au m o i n s d'usage gnral, que p e n d a n t les trois ou quatre p r e m i e r s sicles; et si, d a n s les sicles postrieurs, la discipline de l'glise a t modifie p a r suite du m a l h e u r des temps, son esprit est resl toujours le m m e ; il n ' a pas plus c h a n g que l'amour de NoireSeigneur pour la sanctification des h o m m e s . Aujourd'hui comme jadis, c o m m e toujours, l'glise voudrait, c o m m e le dit en toutes lettres le Concile de Trente lui-mme que tous les fidles qui assistent la Messe c o m m u niassent, non pas seulement spirituellement, m a i s sacramentellcment, afin de recueillir plus a b o n d a m m e n t les fruits de ce trs saint Sacrifice. En d'autres t e r m e s , elle souhaiterait que tous p u s s e n t c o m m u n i e r c h a q u e j o u r . Enfin, l'glise, en e x h o r t a n t les pasteurs des m e s les exciter la C o m m u n i o n frquente, atteste elle-mme que c'est l u n e doctrine traditionnelle et universelle, p a r consquent u n e doctrine a b s o l u m e n t catholique qui s'impose et ne se propose pas seulement l'enseignement des prtres et au respect pratique de tous les fidles. Voici ses grves paroles : Les Curs n'oublieront pas de c i ' e r les autorits des saints Pres qui r e c o m m a n d e n t i n s t a m m e n t la Communion frquente. Car ce n'est pas seulement saint Augustin qui a d o n n cette rgle : Vous pchez tous

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les jours; communiez donc tous les jours; mais si Von exam i n e la chose avec soin, Ton reconnatra facilement quole! a t le sentiment de tous les Pres qui ont trait cette question. Devant cet e n s e i g n e m e n t si formel et la fois si consolant du Saint-Sige et du Concile de T r e n t e , il n'y a plus q u ' u n e chose faire, c'est de. le mettre en pratique, dans la mesure du possible. C'est IA un devoir, et pour les prtres et pour les fidles, cl pour les pasteurs et pour leurs ouailles.

Applications pratiques.

Kn ce qui touche la Communion de c h a q u e mois, la chose n'offre gure de difficult : un peu de zle d'un ct, de l'autre un peu de b o n n e volont, et le dsir de l'Eglise sera satisfait plus vite qu'on ne pense peut-tre. En ce qui concerne la C o m m u n i o n de c h a q u e semaine, la chose est v i d e m m e n t moins aise pour mille raisons, entre autres l'habitude c o n t r a i r e et les soi-disant usages en vigueur d a n s la famille, d a n s la paroisse, dans le pays, etc., lesquels usages ne sont que des a b u s , des abus dplorables. Ajoutez-y la crainte d'tre oblig A veiller de plus prs sur sa conduite, sur ses conversations, sur l'accomplissement de ses devoirs; un peu de respect humain et la peur de se s i n g u l a r i s e r ; les d c o u r a g e m e n t s l'occasion de quelques faiblesses et aprs des c h u t e s dont on se croyait trop facilement prserv pour t o u j o u r s ; pardessus tout, l ' e n t r a n e m e n t de la lgret et de l'exemple des autres, et enfin les ruses du m o n d e , qui redoute si fort la Communion frquente, Nanmoins, avec de la per-

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scvrancc, on en vient b o u t ; mais il y faut du temps, et souvent beaucoup de temps. L'amour de Noire-Seigneur . J S U S - C H R I S T uous fera tout s u p p o r t e r . . Enfin, la C o m m u n i o n frquente p r o p r e m e n t dite, et surtout la C o m m u n i o n quotidienne, sont plus difficiles encore raliser. Il faut y apporter, dit saint T h o m a s , une grande dvotion et une g r a n d e rvrence. Mais ce serait une g r a n d e e r r e u r de croire qu'il faut de l'hrosme pour y atteindre : il y faut s i m p l e m e n t u n e srieuse bonne volont. En voici une preuve aussi touchante q u ' o r i g i n a l e . Dans une runion de charit qui rassemblait, il y a quelques annes, un certain n o m b r e de militaires au presbytre de Saint-Laurent Paris, le brave gnral B.,. raconta ce qui suit : Etant colonel et en g a r n i s o n Montpellier, je fus un jour, avec ma femme, invit dner chez Mgr l'Evoque. Aprs le d n e r , j ' e u s un entrelien avec l u i ; et je lui avouai que j e n'avais pas fait ma premire communion. Le bon Prlat se c h a r g e a de m e faire d o n n e r l'instruction ncessaire, et m'offrit de me faire faire ma premire c o m m u n i o n d a n s sa chapelle prive. Ce j o u r - l je pris la rsolution de c o m m u n i e r tous les j o u r s de m a yie. Je n'y ai j a m a i s m a n q u , grce D I E U ; et j ' a t t r i b u e mes c o m m u n i o n s le succs que D I E U me d o n n e d a n s les bonnes uvros que j ' e n t r e p r e n d s . Je v o u d r a i s pouvoir dcouvrir m o n secret tout le m o n d e , afin de porter les autres faire de m m e . Et, ajouta-t-il, que faut-il pour cela? Etre en tat de g r c e . Mais n'cst-il pas convenable devwre en tat de grce? Et, si par hasard on a fait une faute, le tribunal de la pnitence n'est-il pas l? Il n ' a t tabli que pour cela. Grande erreur de croire que l'on fait mieux u n e chose parce qu'on la fait r a r e m e n t . Une communion prpare l'autre. Pendant que le gnral

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parlait ainsi, un colonel en retraite dit l'oreille de son voisin. Le gnral n'est pas seul faire ce qu'il dit : je lais c o m m e lui c h a q u e m a t i n . Dans ce cas, rpond le voisin, nous s o m m e s trois; c a r je fais de m m o , et j ' e s p r e bien que le n o m b r e augmentera. Non, l'hrosme n'est point ncessaire une Ame droite et fidle pour c o m m u n i e r d i g n e m e n t , u t i l e m e n t chaque j o u r . De la part du pre spirituel, il y Tant beaucoup d ' a m o u r et de zle, et aussi beaucoup de p a t i e n c e ; et, de la p a r t des mes qui y aspirent, une gnrosit nergique, l'amour de l'oraison, u n e attention habituelle la prsence de D I E U , une aspiration trs sincre une grande puret de vie, et la dfestation des m o i n d r e s fautes vol o n t a i r e s : dispositions excellentes sans doute, m a i s qui se r e n c o n t r e n t encore assez souvent d a n s les bonnes mes, fidles la grce de D I E U et habitues dj la vie d e la pit. On en trouvera c e r t a i n e m e n t beaucoup dans les Communauts, dans les noviciats, d a n s les Sminaires. Parmi les pieuses p e r s o u u e s vivanl d a n s le m o n d e , mmo p a r m i les gens maris, u n e direction dlicate et assidue e n dcouvrira c e r t a i n e m e n t encore un bon n o m b r e . En l'ancienne glise, crivait saint Franois de Sales deux d a m e s du m o n d e , les g e n s m a r i s e u x - m m e s communiaient tous les j o u r s . Cela soit dit une fois pour toutes, et qu'il vous suffise que c'est la vraie v r i t . C'est le s e n t i m e n t c o m m u a des Docteurs, dit le. P. Louis de Grenade cit par saint Alphonse, qu'il es) prfrable de c o m m u n i e r c h a q u e malin par a m o u r que de s'abstenir par respect. Saint T h o m a s est du mme avis lorsqu'il d i t : C'est galement h o n o r e r le SaintSacrement que de le recevoir tous les j o u r s et de s'en abstenir quelquefois. Cependanl l'amour et la confiance,"

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quo l'Ecriturc-Sainte ne cesse de nous r e c o m m a n d e r , sont prfrables la c r a i n t e . En effel, e n t r e le pieux ' fidle qui c o m m u n i e c h a q u e m a t i n p a r u n .sentiment d'amour et celui qui parfois s'abstient p a r u n s e n t i m e n t de respect, il y a cette diffrence que le p r e m i e r honore Notre-Soigneur d'une m a n i r e positive, tandis que l'autre ne l'honore que d'une m a n i r e ngative. Et puis, on oublie beaucoup trop dans la p r a t i q u e de la pit, et tout spcialement d a n s la pratique de la Communion, que N o t r e - S e i g u e u r nous r e c o m m a n d e tous de vivre au j o u r le j o u r . Saint Charles Borrome avait coutume de r e g a r d e r c h a q u e j o u r n e que D I E U lui accordait comme une petite vie, c o m m e n a n t c h a q u e m a t i n , finissant chaque soir, claire chaque j o u r par l'oraison et par l'attention . la prsence de D I E U , alimente, par la la communion, leve et sanctifie par la prire, enrichie par les bonnes u v r e , purifie par les mortifications. Rien de plus sanctifiant, rien de plus pratique et de plus simple que cette m a n i r e d'envisager la vie c h r t i e n n e ; rien qui fasse mieux c o m p r e n d r e le pourquoi de la C o m m u n i o n quotidienne, que le Concile de Trente propose tous les fidles comme l'idal et c o m m e la rgle la plus parfaite de la C o m m u n i o n . La Communion devient ds lors le soleil bienfaisant de chacune de nos j o u r n e s . Comme le soleil se lve chaque matin et illumine, rchauffe, fconde, rjouit toutes choses, tant que dure le j o u r ; ainsi, par la sainte Communion, J S U S , le vrai Soleil de saintet et d'amour, se lve chaque m a t i n d a n s le ciel p u r de notre a m e . i n o n d a n t notre esprit de sa v i v a n t e lumire, e m b r a s a n t notre cenur des feux de son a m o u r , p n t r a n t , pour les fconder et les sanctifier, toutes nos penses, tous nos j u g e m e n t s , ions nos dsirs, foutes nos aspirations, toutes nos u v r e s .

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et, p a r l, dormant nos joies c o m m e nos souffrances un mrite i n c o m p a r a b l e . Croyez-moi, mon bon lecteur; si votre pre spirituel l'agre, mettez-vous en tat de c o m m u n i e r c h a q u e jour: c'est le ciel sur la terre. Communiez h u m b l e m e n t et pieusement chaque j o u r . A ceux qui a u r a i e n t envie de vous blmer, rpondez tout s i m p l e m e n t : Je c o m m u n i e chaque jour, pour profite]' c h a q u e j o u r de la g r c e de la sainte C o m m u n i o n ; pour la vie de mon Ame, c o m m e pour la vie de m o n corps, je me n o u r r i s chaque j o u r p a r c e que je vis au j o u r le j o u r ; je c o m m u n i e a u j o u r d ' h u i , pour avoir la force de porter s a i n t e m e n t mes croix d ' a u j o u r d ' h u i ; je c o m m u n i e a u j o u r d ' h u i , pour mieux m e t t r e profit les grces qui me seront accordes aujourd'hui ; j e communie a u j o u r d ' h u i , pour d e m e u r e r aujourd'hui plus parfaitem e n t uni Notre-Seigneur, et pour le servir avec plus d ' a m o u r . Si j e vis encore d e m a i n , je c o m m u n i e r a i dem a i n aux m m e s i n t e n t i o n s ; et ainsi de suite, s'il plat D I E U , j u s q u ' a u dernier j o u r de m a vie. Voil la vie relle. Ce n'est pas dans l'avenir qu'il s'agit de servir et d'aimer D I E U , c'est dans le p r s e n t ; c'est aujourd'hui, et non pas demain. Le rle du pre spirituel est ici p r p o n d r a n t . Si, la lumire des e n s e i g n e m e n t s que nous v e n o n s d'extraire du Catchisme du Concile de Trente, il suit de prs les meilleures mes que D I E U confie son zle, s'il tudie avec amour et misricorde leurs besoins d'abord, puis leurs attraits spirituels, il fera, cet gard, de bien prcieuses dcouvertes, qui d e v i e n d r o n t la consolation du Cur de J S U S d a n s l'Eucharistie, et sa joie lui-mme, sa joie et sa couronne , c o m m e disait jadis l'Aptre saint Paul. N'oublions pas que n o u s devons, si n o u s voulons tre du n o m b r e de ces fidles et p r u d e n t s serviteurs que

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bnit l'Evangile, tendre i n c e s s a m m e n t , d a n s la direction des mes pieuses, vers la Communion Frquente, vers la Communion 1res frquente, vers la C o m m u n i o n quotidienne, c o m m e l'idal divin que nous propose expressment ici la sagesse surnaturelle de l'glise n o t r e Mre. Bienheureux les prtres qui, ne c h e r c h a n t pas . avoir plus d'esprit que le Saint-Esprit, se feront un bonheur de donner aux mes la mesure par faite du F r o m e n t des lus! et bienheureuses l s m e s fidles qui, ^ a b a n d o n n a n t une direction si catholique, si pure, si sainte, avanceront ainsi d'un pas ferme d a n s les voies de la perfection c h r tienne !

Des fruits excellents de la Communion sainte et frquente.


Ils sont i n n o m b r a b l e s . Nous n'eu t o u c h e r o n s ici q u e trois, qui nous s e m b l e n t d'une i m p o r t a n c e plus g n r a l e et plus pratique. 1 Le premier, dont nous avons dj dit un mot, c'est la conservation de l'innocence et la victoire plus ou m o i n s complte dans les terribles luttes do la p u r e t . C'est ici une affaire d'exprience journalire et profonde ; la sainte Communion est le secret du triomphe sur les passions mauvaises, . tous les ges, dans toutes les conditions, mais bien plus encore d a n s la jeunesse. Tous les c o n fesseurs dvous qui appliquent, c o m m e il convient, avec misricorde, persvrance cl. fermet, les vritables rgles de la dispensatimi des s a c r e m e n t s , telles que les expose le Concile de Trente et telles que les applique l'Eglise Romaine, seront u n a n i m e s pour ai lester ici que l'Eucharistie
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LES TROIS ROSES

est, pour les m e s , la g r a n d e , l'intarissable source del chastet, de la chastet conserve et de la chastet reconquise. L'aptre de (a Communion frquente et de l'anlijansn i s m e , saint Alphonse de L i g u o r i , en cite u n exemple remarquable : Un j e u n e g e n t i l h o m m e , dit-il, tait tellem e n t habitu u n grave pch seusuel, qu'il dsesprait de pouvoir s'en corriger. Le confesseur lui d e m a n d a s'il y tait j a m a i s tomb, le j o u r s o il avait c o m m u n i , et, sur sa rponse ngative, il le fit c o m m u n i e r chaque jour, p e n d a n t plusieurs s e m a i n e s , et, par ce m o y e n , il le vit e n t i r e m e n t . d l i v r de son vice. Le confesseur p a r excellence, saint Philippe deNri, prs u m a davantage encore de la toute-puissance du remde eucharistique et del grce du s a c r e m e n t . Qui ne connat la touchante et consolante histoire de ce j e u n e Romain qu'il crut, non s e u l e m e n t pouvoir, m a i s devoir, treize jours de suite, absoudre d'une r e c h u t e quotidienne, et non seulem e n t absoudre, m a i s faire c o m m u n i e r c h a q u e matin? La sainte misricorde du confesseur, j o i n t e l'humble et relle bonne volont du pnitent, finit p a r triompher du d m o n de l'impuret, et le quatorzime j o u r la victoire tait dfinitive. A r r a c h pour toujours au mal p a r le rem d e quotidien, ce j e u n e h o m m e fit de rapides progrs dans la perfection, et devint, au bout de quelques annes, un des plus fervents disciples du bon Pre Philippe c o m m e on appelait le Saint. Entrons dans l'esprit de ces g r a n d s serviteurs de D I E U ; unissons, c o m m e eux, d a n s la m e s u r e du possible, la saintet la misricorde, la misricorde la saintet; ne dsesprons j a m a i s de pauvres Ames qui sont presque toujours plus faibles que v i c i e u s e s , et esprons tout de l'action surnaturelle de la sainte Eucharistie, et de notre

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humble et nergique persvrance. On ne croit pas assez lagKice du s a c r e m e n t . . 2 Le second fruit de la Communiou sainte et frquente est plus excellent encore. C'est l'augmentation de notre pit et de notre a m o u r envers Notre-Seigneur J s r s GHRIST. Aimer Drwu, a i m e r J K S T J S , c'est toute la religion, .c'est le rsum de la perfection et de la saintet, c esl le salut, c'est l'unique ncessaire. Or,, qu'est-ce que c o m m u nier? C'est s'unir tout entier J K S T J S tout e n t i e r ; c'est s'unir, dans l'acte s u p r m e de l'amour, au D I E U d'amour, par le sacrement de l'amour. C'est se plonger pour ainsi dire, afin d'y d e m e u r e r toujours, dans l'ocan de l'amour divin, dans les flammes dvorantes et vivifiantes du Gomr de-JKSTJS. Comment, aprs cela, une Ame iidle la Communion de c h a q u e j o u r , ou du m o i n s la Communion frquente, ne Unirait-elle point par tre tout embrase de ce feu d'amour? De l encore u n e union h a b i t u e l l e , de plus en plus intime avec J S U S , et u n e facilit de plus en plus g r a n d e -garder paisiblement, doucement, mais trs fortement, au fond du cur, le s e n t i m e n t sanctifia ut de cette union et l'attention la prsence a m o u r e u s e du Seigneur. Et c'est a i n s i , en second lieu , que de la Communion sainte et frquente dcoulent tout n a t u r e l l e m e n t d a n s les mes les eaux vivantes qui rejaillissent la vie ternelle, les grces exquises fie la vie intrieure et de toutes les vertus de J K S U S - C I I R I S T , qui, participes par ses serviteurs, fout les Saints, les g r a n d s Saints. 3 Enfin , c'est cette m m e source de la sainte et frquente Communion que les mes prdestines la bienheureuse vocation religieuse, ou sacerdotale, vont puiser les grces spciales sans lesquelles le g e r m e de leur vocation se desscherait infailliblement. La vocation est

2*1 S.

LES

TROIS

ROSES

c o m m e nu lis dont la racine est plante an fond d'une nao p a r l'amoureuse- et ternelle prdestination du bon ftrwu, et qui doit se dvelopper, g r a n d i r , se tortiller, en poussant d'abord sa tige, puis ses feuilles, puis ses belles fleurs. Il faut que cette r a c i n e , ce g e r m e prcieux soit arros avec soin et p e r s v r a n c e , sous peine de s'tioler bientt et de mourir. La c u l t u r e du beau lis de la vocation, c'est la direction spirituelle donne p a r le prtre aux j e u n e s mes chez qui il en voit poindre le g e r m e ; l'engrais et l'arrosement, ce sont les pieuses c o m m u n i o n s au moyen desquelles le jardinier, c'est--dire le pre spirituel, donne i n c e s s a m m e n t la c h r e petite p l a n t e ce q u i lui est ncessaire pour alimenter sa s v e , et pour lui faire atteindre rion plein dveloppement. Aussi peut-on dire que nulle part la C o m m u n i o n trs frquente, la Communion de c h a q u e j o u r n e doit tre en h o n n e u r c o m m e d a n s les saintes m a i s o n s o grandissent et se prparent les vocations religieuses et les vocations ecclsiastiques. C'est l aussi, c o m m e n o u s le faisions r e m a r q u e r plus haut, que l'aclion du pro spirituel acquiert u n e importance souveraine. Que de choses il y a u r a i t dire encore s u r cet inpuisable sujet, le plus g r a n d de tous, le plus consolant, le plus sanctifiant, et tout la fois le plus doux et le plus s u a v e ! La Toi catholique n'enseigne-t-elle pas, disait un j o u r Notre-Seigneur J S U S - C H R I S T lui- m m e sa Adle pouse, sainte C e r t r u d e , la foi catholique n'enseigne-t-ellc pas que celui qui c o m m u n i e , ne serait-ceq u ' u n e fois, me reoit pour son salut avec tous les biens contenus A la fois dans les trsors de m a ' d i v i n l et de mon h u m a n i t ? Ds lors plus on c o m m u n i e , plus s'acc r o U o t s'lve le c o m b l e de la batitude. 0 Douceur do, mon rne, lui dit alors O e r l r u d c , j e m e sens si

DES LUS

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indigne de r e c e v o i r le s a c r e m e n t de votre Corps et de votre Sang, que je m ' e n a b s t i e n d r a i s a u j o u r d ' h u i , si j.o pouvais trouver h o r s de vous de la consolation et du soul a g e m e n t ; m a i s c o m m e vous seul tes le rafrachissement de mon m e et de m o n corps, m e voici p l e i n e d'ardeur, toute h a l e t a n t e , a c c o u r a n t , d a n s la soif de m e s dsirs, vous, la F o n t a i n e d'eau v i v e ! Et elle r e u t , avec a u t a n t d ' a m o u r que d'humilit, le D I E U de son c u r . Faisons de m m e ; et allons sans crainte n o t r e S a u veur, qui seul a. le secret de g a r d e r les m e s pour la vie ternelle. 0 S a c r e m e n t d ' a m o u r , donnez-moi de vous adoreF chaque j o u r d a v a n t a g e , de vous a i m e r de toutes les p u i s sances de mon m e , et de vous recevoir c h a q u e j o u r d.e nia vie si s a i n t e m e n t , que m o n p a u v r e c u r soit p o u r vous un lieu de repos et de dlices, au milieu de la m u l titude des h o m m e s qui vous d l a i s s e n t ! et, p a r l ' a m o u r de la sainte E u c h a r i s t i e , daignez purifier et sanctifier votre p a u v r e p c h e u r !

Telle est ma. troisime rose, m a t r o i s i m e (Tour d ' a m o u r , toute belle et tout i m m a c u l e , c o m m e les deux p r e m i r e s : la rose de l ' a m o u r d u S a i n t - S a c r e m e n t . Son parfum, c'est l ' a m o u r de D I E U , c'est la sainte c h a rit, insparable, en ce m o n d e , de l'esprit de sacrifice. Unie la rose de la foi et do l'humilit, la rose de l'esprance et de la p u r e t , parfum des lus. elle complte le dlicieux

L E S TROIS ROStiS

Dans les temps si prilleux o nous vivons, co triplo parfum est d'autant plus ncessaire au salut des fidles, que les miasmes empests de l'incrdulit et de l'impit rvolutionnaires s'paisissent d a v a n t a g e a u t o u r de nous. Je vous l'offre, m o n bon lecteur, de la p a r t de J S U S lui-mme, vous r p t a n t sa parole : Oh! si ta savais k don de D I E U ! si scires donum D E I ! Le Vicaire de J S U S C H R I S T , c'est dj un don divin tout i n c o m p a r a b l e ; la Mre de J S U S - C H R I S T , la trs sainte et trs douce Vierge M A R I E , c'est un don p l u s merveilleux e n c o r e ; mais le Corps de J S U S - C H R I S T , m a i s J S U S - C H R I S T lui-mme, prsent pour nous au s a i n t - s a c r e m e n t de l'autel, ohl voil le don par excellence, le don qui dpasse tout, et que D I E U seul, dans la toute-puissance infinie do sa misricorde et de son a m o u r , a pu couoovoir et raliser! Que le parfum cleste de cette troisime rose, joint au p a r f u m des deux autres, pntre et e m b a u m e tout jam a i s toutes les p u i s s a n c e s de notre m e ! Si, au moment de notre mort, nous p o u v o n s p r s e n t e r au S e i g n e u r une vie bien e m b a u m e de l ' a m o u r du S a i n t - P r e , de l'amour de la Sainte-Vierge et de l'amour du Saint-Sacrement, oh ! quelle belle et b o n n e place il nous a s s i g n e r a en son Paradis ! L, au milieu de nos frres, les lus, nos belles roses, pleinement panouies, r e s p l e n d i r o n t p e n d a n t toute l'ternit sur nos ttes c o m m e la triple c o u r o n n e de la foi, de l'esprance et de l ' a m o u r !

Kn la fete de rimmaoulcc-ijoiiccplion, 8 dcembre 1878.

LES MERVEILLES
DE

SAINTE-ANNE I) Al HA Y

Le petit travail que je prsente ici la p i t des iidles n'est qu'un r s u m de plusieurs excellents livres, auxquels je renvoie le lecteur, p o u r de plus amples d t a i l s . Je lui signalerai tout p a r t i c u l i r e m e n t VHistoire du plerinage de Sainte-Anne d Auray, p a r M. l'abb Nicol, professeur au Petit-Sminaire de Sainte-Anne, et les Gloires de Sainte-Anne, p a r l'abb B e r n a r d , a u m n i e r de l'Ecole n o r male de Paris. J'avais eu d'abord l'intention d'intituler cet opuscule : La Bretagne aux pieds de Sainte-Anne: m a i s il m ' a paru que c'tait circonscrire en quelque sorte le r a y o n n e m e n t des merveilles de Sainte-Anne d'Auray. S a n s doute, les Bretons sont, a v a n t tous les autres, les enfants de la bonne Mre sainte A n n e , c o m m e ils r a p p e l l e n t : m a i s ils n'ont j a m a i s eu et ils n ' a u r o n t j a m a i s la prtention de l'accaparer pour .eux seuls. S'ils l'aiment t a n t , s'ils l'invoquent avec t a n t de foi, s'ils o b t i e n n e n t de sa b o n t et de sapuissance tant de faveurs et de m i r a c l e s , c'est qu'ils la connaissent. Que je serais h e u r e u x si la lecture de ces quelques pages pouvait attirer sainte A n n e et son s a n c t u a i r e d'autres fidles que les Bretons, et les initier h ce culte, cet a m o u r de sainte A n n e , si c h e r s au c u r de la Sainte-Vierge i m . macule, et si fconds en g r c e s , en faveurs s u r n a t u r e l l e s , en bndictions de tout g e n r e ! En Bretagne, si le bon D I E U p e r m e t qu'il s'y r p a n d e , j'espre qu'il c o n t r i b u e r a p o u r sa petite p a r t fortifier et raviver, s'il en tait besoin, cette dvotion si n a t i o n a l e ,
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qui a m n e chaque a n n e a u x pieds de sainte A i m e les pieuses multitudes des plerins b r e t o n s . Je dposa, avec tout r a m o u r de m o n cur, m o n petit livre, par m a n i r e ex-voto s u r la tombe de m a n i r e , qui repose tout prs de Keranna, cette terre privilgie que sainte A n n e a choisie e n t r e toutes pour y faire clater les misricordes et les gloires de son i n c o m p a r a b l e maternit.

// va sans dire qa! obissant aux prescriptions du SaintSige, et en particulier au Dcret du Pape Urbain 1 7 / / , sur les rcils de faits rputs miraculeux, je rientends prvenir en aucune manire ici les jugements de l'glise, ni donner ce que je rapporte ici, la gloire de DIEU et de sainte Anne, une autre porte que celle qui dcoule d'une certitude purement humaine.

LES MERVEILLES
DE

SyVINTE-yVNNE-D'yVUR JKY

i Sainte Anne, Mre de la Vierge MARIE.

L'antiquit c h r t i e n n e nous a conserv de p r c i e u x souvenirs sur sainte Anne, Mre de la Vierge M A R T E , et aeule, selon la chair, du Fils de D I E U fait h o m m e , J U S U S - C I I R I S T notre adorable Seigneur et Sauveur. Saint Grgoire de Nysse et Saint p i p h a n e , e n t r ' a u t r e s , les o n t p i e u s e m e n t recueillis ds le q u a t r i m e sicle. Sainte A n n e tait de la t r i b u de J u d a et de la r a c e de David. Son p r e , tabli Nazareth, se n o m m a i t M a t h a n ; et sa mre, Mirian ou Marie. Trois filles avaient t le fruit de l'union de Mathan et de Marie: l'ane, n o m m e Marie c o m m e sa m r e , pousa Clophas et lui d o n n a q u a t r e fils, tous glorieux p a r l e u r saintet : Jacques, qui fut depuis un des Aptres de Notre--

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LES

MERVEILLES

Seigneur et' est c o n n u sous le n o m de saint Jacques-leMineur; Judo qui fut g a l e m e n t u n des douze A p t r e s : Simon, premier Evoque de J r u s a l e m ; enfin Joseph, surn o m m le juste, qui l'Esprit-Saint prfra saint Mathias, lorsque les Aptres lurent d a n s le Cnacle le r e m p l a a n t d u tratre Judas. Ces quatre g r a n d s Saints devaient tre un jour les cousins issus de g e r m a i n s de Noire-Seigneur J S U S - C I I R I S T et les propres neveux de la Sainte-Vierge et de saint Joseph. Tous q u a t r e m o u r u r e n t m a r t y r s . La seconde fille de Mathan et de Marie fui Sob, m r e de sainte Elisabeth, et p a r c o n s q u e n t g r a n d ' m r e de saint Jean-Baptiste. Sainte Elisabeth fut ainsi la p r o p r e nice de sainte Anne et la cousine g e r m a i n e de la sainte-Vierge ; saint Jean-Baptiste fut, c o m m e on dit, le neveu la mode de Bretagne de la Sainte-Vierge et de saint Joseph, el le cousin issu de g e r m a i n de l'Enfanl-Jsus. Enfin, sainte Anne, troisime et d e r n i r e fille de Mathan et de Marie, tait prdestine concevoir el enfanter la trs-sainte et i m m a c u l e Vierge M A R I E , Mre de D I E U . Anne tait, parait-il, d'une beaut et d'une b o n t qui galaient sa saintet. Elle pousa son p a r e n t lo-Achim (Joachim), ou Eli-Achim, c'est--dire Elvation de D I E U ou Elvation du S e i g n e u r . C'est lui qui est dsign, dans l'vangile de saint Luc, sous le n o m abrg d'Eli, c o m m e beau-pre de Saint Joseph. J o a c h i m tait un trs-saint h o m m e , vers dans l science des Ecritures et b r l a n t de zle p o u r la gloire et J a cause du vrai D I E U . Ds l'ge de quinze a n s , c o m m e son royal anctre David (dont il descendait p a r Nathan, c o m m e A n n e en descendait p a r Salomon), il m e n a la vie pastorale, g a r d a n t et s o i g n a n t des t r o u p e a u x . Le Seigneur se plut si bien a le bnir que, p e n d a n t de longues annes, de concert avec Anne sa s a i n t e pouse, il p u t faire do

J)K

SAINTE-ANNE

O'AURAY

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grandes charits. La tradition rapporte qu'ils a v a i e n t coututne de diviser en trois parts gales leurs r e v e n u s annuels: la p r e m i r e tait destine au T e m p l e et a u x prtres; la. seconde, aux p a u v r e s ; la troisime, leur propre maison et la subsistance de leurs s e r v i t e u r s . Mais ils n ' a v a i e n t pas d'enfants; et cette strilit tait d'autant plus douloureuse pour leur cur, qu'ils a p p a r tenaient tous deux cette race privilgie" de laquelle, suivant toutes les prophties, devait natre u n j o u r le Messie, le Christ, le Seigneur. Leurs longues et a r d e n t e s prires furent exauces enfin; et, dans un gc o il n e lui tait plus p e r m i s de p e n s e r a devenir m r e , A n n e , la trssainte servante de D I E U , p r p a r e de longue m a i n cette grce s u p r m e par la p r a t i q u e d'une hroque saintet, reut la visite d'un Ange, (l'Ange Gabriel, selon toute apparence), qui lui a n n o n a qu'elle allait mettre au m o n d e la Vierge, la F e m m e par excellence, prophtise depuis quatre mille a n s , et d a n s le sein de laquelle s ' i n c a r n e r a i t bientt le Verbe ternel, J S U S - C H R I S T . Saint J o a c h i m reut, de son cot, un a v e r t i s s e m e n t semblable. On vnre encore a u j o u r d ' h u i J r u s a l e m l ' e m p l a c e ment de la-demeure de saint J o a c h i m et de sainte A n n e , o s'opra, p a r la toute-puissance du D I E U c r a t e u r e t s a n lilicateur, l'auguste m y s t r e de l'ImmacuIe-Conception de M A R I E . Dans ces d e r n i r e s a n n e s , u n e belle glise y a l btie, sous le vocable de Vlmmaeule-Ccmception. C'est d a n s le sein de la bienheureuse* A n n e que M A R I E a t conue sans p c h ; c o m m e c'est d a n s le sein de M A R I E i m m a c u l e qu'a, t conu le Verbe fait c h a i r . La Conception i m m a c u l e et miraculeuse de la Vierge tait h prlude, et c o m m e l'aurore de la Conception v i r g i n a l e ri bien plus miraculeuse encore de Nctre-Seigneur J S U S O I R S T . Aprs le sein de M A R I E , sanctuaire v i v a n t de

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DIEI:

LES

MERVEILLES

fait homme, il n'est rien de plus g r a n d , de plus vnrable, de plus cleste que le sein de la bienheureuse Anne, vivant s a n c t u a i r e de l ' i m m a c u l e , de la future Mre de D I E \ Aussi dans notre dvotion l'ineffable mystre de l'Immacule-Conception, ne faut-il jamais sparer sainte Aune de la. Sainte-Vierge, la. Mre de la Pille. (Test Nazareth que sainte A n n e mit au inonde ln c h r e petite Vierge M A R I E , dans des t r a n s p o r t s de joie et d ' a m o u r impossibles c o m p r e n d r e . D'anciens Pres de, l'glise rapportent que cet e n f a n t e m e n t se fit sans douleur; et cela n'a rien de s u r p r e n a n t , puisque la douleur est la suite du pch, et que, d a n s la Conception de cette petite enfant pleine de grce, ni la c o n r u p i s c e n e e , ni le pch sous a u c u n e de ses formes n'avaient eu le m o i n d r e accs. Saint Jrme parle, c o m m e d'un fait c o n n u de tous, de divers prodiges qui a c c o m p a g n r e n t la Nativit de la Vierge. Sainte Anne, m i r a c u l e u s e m e n t Al re de M A R I E , fut aussi m i r a c u l e u s e m e n t sa n o u r r i c e ; le S e i g n e u r toutpuissant donna sa vieillesse le lait ncessaire l'alimentation de la petite Vierge. Elle ne la sevra q u ' trois ans; et, aprs les ftes d'usage en pareille circonstance dans les familles juives, elle p a r t i t avec elle, sous la conduite de saint Joachim, pour l'offrir au service du Temple, o elle devait tre leve et forme j u s q u ' son m a r i a g e . Cette oblation, ou Prsentation de. la petite Vierge M A R I E au Temple tait l'excution d'un v u que l'EspritSaint avait inspir sainte A n n e et s a i n t J o a c h i m , au m o m e n t o l'Ange leur avait a n n o n c leur b o n h e u r . Restrent-ils J r u s a l e m ? R e t o u r n r e n t - i l s Nazareth? On ne l s a i t pas au j u s t e . Ce qui est c e r t a i n , c'est que saint J o a c h i m m o u r u t peu d'annes aprs, et que sainte Anne,

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SAINTE-ANNK

DAURAY

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qui tait galement morte a v a n t les fianailles de la Sainte-Vierge avec saint Joseph, fut ensevelie prs de Jrusalem. Plus tard, les fidles recueillant ses reliques sacres avec tout l ' h o n n e u r qui leur tait d, les d p o srent en g r a n d e pompe dans l'glise du spulcre de Notre-Dame , d a n s la valle rie J o s a p h a L A l'poque des croisades, le corps de sainte A n n e a t transport, en g r a n d e partie du m o i n s , d a n s la ville d'Apt, diocse d'Avignon, o il est encore a u j o u r d ' h u i en grande v n r a t i o n . Le culte de la b i e n h e u r e u s e Mre de la Mre de D I E U se rpandit, ds l'origine du C h r i s t i a n i s m e , en Orient et en Occident. Le Pape Grgoire XIII l'appelait d a n s u n e Bulle Apostolique de Tanne 1584, u n e a n t i q u e dvotion qui remonte au b e r c e a u de l'Eglise ; et le Pape Grgoire XV, guri m i r a c u l e u s e m e n t par l'invocation de sainte AIIIIM, dclarait, en 1622, avec u n e gale solennit que l'heureuse Mre de M A R I E fut toujours l'objet d'un culte spcial et d'une dvotion p a r t i c u l i r e d a n s l'glise universelle, tant en Orient q u ' e n Occident. Trois sicles a u p a r a v a n t , en 1378, le Pape U r b a i n VI accordait toutes les glises de la G r a n d e - B r e t a g n e , le privilge de clbrer solennellement la fete de sainte A n n e . Mais dj au q u a t r i m e sicle, saint J r m e parlait des religieux h o m m a g e s d o n t sainte Anne tait l'objet d a n s la T e r r e - S a i n t e , et tout spcialement de la magnifique glise qui lui tait ddie Jrusalem, l'endroit m m e o s'tait opr d a n s son sein prdestin le m y s t r e de la Conception i m m a c u l e de M A R I E . Dans la crypte de cette glise, les fidles v n raient l ' e m p l a c e m e n t de la c h a m b r e de sainte A n n e et de saint J o a c h i m .
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LES

MERVEILLES

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Que, de temps immmorial, sainte Anne est la Patronne de la Bretagne.

Les plus anciens souvenirs n a t i o n a u x des Bretons, nous apparaissent c o m m e lis au culte et l'amour de sainte A u n e d'Armor. A r m o r ou A r m o r i q u e est l'ancien nom de la Bretagne, et signifie la terre qui s'avance sur la lu m e r . ) > Voici un chantillon t o u c h a n t de ces lgendes bretonnes, sous la posie desquelles les traditions de l'histoire se t r a n s m e t t a i e n t d'ge en Age. Un j e u n e hros breton, soutien de ses fiers compatriotes, v a p a r t i r pour le combat. 11 se n o m m e Lez-Breiz. 0 sainte A n n e , s'criet-il, Dame b n i e ! je vins bien j e u n e vous r e n d r e visite; je n'avais pas v i n g t a n s encore et j ' a v a i s t vingt combats, que nous avons g a g n s IOLIS p a r votre assistance, Dame bnie! Si j e retourne au p a y s . Mre sainte Anne, je vous ferai un prsent... et j ' i r a i trois fois a genoux puiser de l'eau pour votre bnitier. Vas au combat, va, chevalier Lez-Breiz! J'y vais avec loi, lui rpond sainte Anne. Plus tard, le chevalier v a i n q u e u r accomplit sou vu et s'crie en pleurant : Grces vous soient rendues, o More sainte A n n e ! C'est vuus qui avez g a g n celle victoire. Enfin, vaincu sou tour et us p a r le c h a g r i n d'une longue captivit, le pieux g u e r r i e r voit venir A lui, passant

DbV S A I N T K - A N N K

D'AIRAY

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dans le bois vert, une Dame velue de blanc, qui le r e g a r d e el se met pleurer. Lez-Breiz, m o n cher fils, est-ce b i e n toi? Viens ici, m o n p a u v r e enfant ; que j e coupe ta c h a n e . Viens, je suis ta Mre, sainte A n n e d'Armor. Tel tait 1 ccho des traditions de la Bretagne, au sujet de sainte A n n e . Au septime sicle, saint Mriadec, tvque de Vannes, avait lev sainte A n n e u u s a n c t u a i r e quatre lieues de Vannes, l'endroit m m e o existe a u j o u r d ' h u i le clbre plerinage; et p o u r exciter d a v a n t a g e la pit des fidles, il y avait expos leur veneratimi une statue de la Sainte en bois peint. Mais en Tanne six c e n t q u a t r e - v i n g t - d i x neuf, au mois de fvrier, le s a n c t u a i r e fut d t r u i t par u n e de ces hordes de pillards qui dvastrent alors tout le pays. Seule, la sainte i m a g e c h a p p a ces fureurs s a c r i lges; elle fut enfouie d a n s la terre, la place m m e o elle avait t v n r e . C'est l qu'elle a t t e n d i t p e n d a n t plus de neuf sicles l'heure de la P r o v i d e n c e . Le village qui s'tait g r o u p a u t o u r de la chapelle avait pris et c o n serva toujours le n o m de Ker-Anna, c'est--dire village de sainte A n n e . , Le culte de s a i n t e A n n e d e m e u r a v i v a n t d a n s le c u r de ses Bretons; et, diffrentes poques, la Bretagne construisit en son h o n n e u r des glises et des oratoires, en particulier B r a n d e l i o n . Morac, Bulou, Muac, Plumerian, Saint-Dolay et Saint-Noif. Keranna n ' a v a i t d o n c plus que son n o m et la pit de ses habitants p o u r s o u v e n i r de son a n c i e n s a n c t u a i r e ; et en 1623 l'endroit o il s'levait j a d i s , s'appelait le c h a m p duBocenno. On m o n t r a i t d a n s ce c h a m p , avec u n e religieuse t e r r e u r , un espace o, de m m o i r e d ' h o m m e , jamais la c h a r r u e n ' a v a i t pass. Cent fois l'exprience en avait t tente : arriv l, l'attelage se c a b r a i t et r e c u l a i t
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LES MERVEILLES

effray; que si l'on pressait d a v a n t a g e , les pauvres bufs s'effarouchaient j u s q u ' briser parfois la c h a r r u e . Prenez g a r d e l'endroit de la c h a p e l l e ! > disait-on par manire > de proverbe aux paysans qui allaient labourer le champ du Bocenno. Quelques pierres parses qu'un lion note, fermier de Keranna avait c r u pouvoir utiliser pour e n consolider les m u r s de sa g r a n g e : voil ce qui restait de l'antique sanctuaire lev par saint Mriadec m l ' h o n n e u r do sainte Anne.

111 Yves Nicolazic, de Keranna.


C'tait en l(>23. Le Saint-Sige tait occup par le saint Pontife Grgoire XV. Louis XIII tait roi de France el venait d'pouser la pieuse reine A n n e d'Autriche, tertiaire de Saint-Franois. Le hameau de Keranna faisait partie de la paroisse de Pluneret, prs A u r a y . Le Recteur ou Cur de Pluneret, tait alors dom Silvestre Rodouez; il avait pour vicaire d o m Jean T h o m i n e c . Tous deux taient d ' h u m e u r assez difficile. Un de leurs meilleurs paroissiens, alors g d'environ q u a r a n t e ans, tait u n laboureur, n o m m Yves Nicolazic. Sa rputation de v e r t u et de droiture, sa pit et l'innocence de sa vie a v a i e n t fait de lui l'exemple et l'arbitre du voisinage. De pre en fils, les Nicolazic cultivaient depuis longtemps la ferme qui contenait le c h a m p du Bocenno, Yves Nicolazic tait un bon paysan breton de l'an-

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cioinic roche, au visage tranquille et asctique*, d o u x et grave'tout la l'ois; son front tait lev et refltait la paix de son c u r ; ses cheveux, courts p a r devant, couvraient son cou par derrire, s u i v a n t r u s a g e i m m m o r i a l du pays. Son regard intelligent et doux inspirait la c o n fiance, et toute sa physionomie rvlait la, force du p a y s a n breton avec la douceur du chrtien cl de l ' h o m m e de prires. Il tait m a r i avec Guiliemette Le Roux, et il n'avait point d'enfants. C'est lui que Noire-Seigneur avait choisi c o m m e i n s trument do la. glorification de sainte A n n e , sa b i e n h e u reuse aeule, c o m m e il devait choisir deux sicles et d e m i plus tard, l'humble petite Bernadette pour faire glorifier Lourdes sa Mre i m m a c u l e . Le bon Nicolazic se prparait, sans le savoir, sa sainte destine par u n e dvotion extraordinaire et chaque j o u r croissante e n v e r s sainte Anne, la bonne Mre et Matresse des Bretons. Ds sa plus tendre enfance, il avait uni dans un m m e sentiment de religion et d ' a m o u r la Vierge i m m a c u l e , et sainte A n n e sa Mre, qu'il a i m a i t n o m m e r sa. b o n n e Matresse . Jl s'approchait souvent des s a c r e m e n t s , et sanctifiait toujours le travail p a r la prire.

fV Premires manifestations de sainte Anne au bon Nicolazic.

Une nuit du mois d'aot 16*^3. vers onze h e u r e s du soir, Nicolazic vit tout coup sa c h a m b r e illumine d'une
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clart blouissante, c{ui provenait d'au ilamboau de cire que soutenait en l'air u n e main mystrieuse. Le prodige dura, disait Nicolazic l u i - m m e , l'espace de deux Pater et de deux Ave . C'tait le c o m m e n c e m e n t des avertissements clestes. Dans les quinze mois qui suivirent, ce p h n o m n e surnaturel se renouvela, plusieurs fois. Souvent, k son rveil, il apercevait d e v a n t l u i et la m a i n m y s t r i e u s e e t le (lambeau allum. Plusieurs fois aussi le soir, q u a n d il rentrait chez lui, le flambeau resplendissait . ses cots, sans que le v e n t agitt la flamme. Prs du c h a m p du Bocenno, d a n s u n e prairie qui faisait partie de sa ferme, il y avait u n e fontaine, o Nicolazic et Jean Le Roux son beau-frre m e n a i e n t boire leurs bestiaux. Un soir d't, en 1024, u n e h e u r e e n v i r o n aprs le coucher du soleil, c o m m e ils y c o n d u i s a i e n t leurs bufs, ceux-ci s'arrtrent tout c o u p refusant d'avancer. Les deux fermiers a p e r u r e n t avec stupeur, au-dessus de la fontaine, une g r a n d e et belle lumire, et, au milieu de cette lumire, u n e blouissante a p p a r i t i o n . C'tait une d a m e majestueuse, toute vtue de b l a n c , et tourne vers la fontaine. Il se sauvrent p e r d u s ; puis, s'tant rassurs, ils rev i n r e n t sur leurs p a s ; m a i s tout avait disparu. Cette d a m e au b l a n c v t e m e n t n'tait a u t r e q u e sainte Anne, c o m m e on v a le voir ; et la fontaine, qu'elle visita ainsi plus d'une fois, est cette fameuse fontaine desainte Anne, dont les eaux, sanctifies p a r l a sainte Mre de M A R I E , ont t depuis lors l ' i n s t r u m e n t de tant de miracle. Nicolazic n e savait pas encore q u e c'tait sainte Anne qui venait de lui a p p a r a t r e . C r a i g n a n t les illusions du dmon, il alla tout r a c o n t e r son confesseur, u n bon ca-

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pucin d'Auray, n o m m e le P. Modeste. Celui-ci l'engagea redoubler de prires et g a r d e r sa conscience bien p u r e , afin de ne pas d o n n e r prise an d m o n . Il obit, et D i k t t rcompensa son h u m b l e docilit. La blanche dame de la fontaine revint souvent le visiter, tantt prs de la source, t a n t t prs de sa maison, q u e l q u e fois mme clans sa g r a n g e et en d'autres endroits. La cleste apparition ne l'effrayait p l u s . Debout sur son n u a g e , le flambeau la m a i n , elle se tenait d e v a n t lui, majestueuse et douce, enveloppe d a n s les plis de son v t e ment lumineux. A deux reprises, le bon l a b o u r e u r e n t e n dit, au Bocenno, s u r l ' e m p l a c e m e n t de l'antique chapelle, des harmonies clestes : ce lieu bni lui apparaissait clair d'une l u m i r e e x t r o r d i n a i r e , et u n e fois e n t r ' a u t r e s la clart, p r o v e n a n t c o m m e toujours du flambeau m y s trieux, s'tendait du Bocenno j u s q u ' a u village. Nicolazic priait en silence, croissait en grces, et attendait.

Nouvelles manifestations, plus explicites.

Je prie le bon lecteur de r e m a r q u e ! ici la conformit touchante des prodiges rpts de K e r a n n a avec ceux de la grotte de Lourdes. Sainte A n n e et la Vierge i m m a c u l e ont la mme m a n i r e de faire; et, pour r e m u e r les peuples, la Mre se sert, c o m m e la Fille, des pauvres et des petits. Toutes deux, elles apparaissent dans une l u m i r e

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toute cleste ; toutes deux sont vtues de blanc, symbole d'innocence et de gloire ; toutes doux g a r d e n t longtemps le silence, et ne se n o m m e n t qu'aprs avoir longtemps prpar les voies, Tune au pauvre paysan de Keranna, l'autre la pauvre petite bergre- de Lourdes. Dans les apparitions multiplies de l'une c o m m e de l'autre, tout est grave, tout est. noble, simple, plein de g r c e , de douceur et de saintet. Le 2o juillet lH2, veille de la fte de sainte Anne, le bon Nicolazic rentrait chez lui, la tombe de la nuit, le chapelet A. la main, le coeur tout D I E U . A U m o m e n t o il passait devanl u n e croix de pierre qui se voit encore sur l'ancienne* route d'Auray, un petit q u a r t de lieue do Keranna, l'apparition lumineuse se dressa tout coup d e v a n t lui. Gomme toujours, la d a m e tait vtue de blanc, porte par une nue, environne- d'clat, et elle tenait la m a i n le flambeau a l l u m . Elle appela Nicolazic par son n o m , l'encouragea p a r de bonnes et douces paroles, et, m a r c h a n t devant l u i , elle le conduisit j u s q u ' sa dem e u r e . Alors, s'levant m a j e s t u e u s e m e n t d a n s les airs, elle disparut. Le bon paysan tait tellement m u , qu'il ne put souper a v e c sa femme et ses serviteurs. Afin de cacher son motion et de prier p l u s librement, il se r e l i r a dans sa grange , et s'tendit sur la paille. Mais il n e p u t fermer l'iL Vers le milieu de la nuit, il e n t e n d i t comme un bruit confus de voix, et c o m m e une m u l t i t u d e qui passait devant la g r a n g e . Trs tonn, Nicolazic se lve, ouvre la porte... Il n ' y avait p e r s o n n e . De plus en plus m u , il rentre, prend son chapelet et se m e t genoux. Seigneur, dit-il, ayez piti de m o i , et n e permettez pas que je sois le jouet du d m o n . Mon u n i q u e dsir, vous le savez, c'est de faire en tout votre sainte volont.
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DE SAINTE-ANNK 0 AURAY

Il avait poinc fini que la g r a n g e se remplit soudain d'une g r a n d e c l a r t ; et une voix se Fait e n t e n d r e , qui lui dit en breton : N'avez-vous pas oui dire qu'il y c u t j a d i s une chapelle d a n s le Bocenno? Avant qu'il et p u r pondre, la d a m e majestueuse a p p a r u t au milieu do la lumire; et r e g a r d a n t avec bont le p a u v r e paysan qui, saisi d'une crainte religieuse, t r e m b l a i t ses pieds : Yves Nicolazic, lui dit-elle (toujours en breton), ne craignez point. Je suis A N N E , Mre de M A R I E . Dites votre Recteur que, d a n s la pice de terre que vous appelez le Bocenno, il y a eu autrefois, mme a v a n t qu'il y et ici aucun village, u n e chapelle ddie en mon n o m . il y a neuf cent v i n g t - q u a t r e a n s et six mois qu'elle a t r u i ne. Je dsire qu'elle soit rebtie au p l u s tt, et que vou* vous chargiez de ce soin. D I E U veut que j ' y sois h o n o r e . Aprs quoi elle disparut, avec la l u m i r e . Nicolazic, le c u r plein de joie et tout ensemble de confusion, s'endormit paisiblement, avec la bndiction de sa bonne Matresse.

VI

Nicolazic et le Recteur de Pluneret. Suite des apparitions et des prodiges.

A son rveil, le bon Nicolazic se prit rflchir. Il ne vit plus que les cts difficiles, ou p o u r mieux dire les impossibilits de sa mission, et resta six semaines d a n s une pnible i n c e r t i t u d e . Sa bonne Matresse eut c o m -

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passion de lui, et vint le visiter, resplendissante comme toujours et velue de blanc. Ne craignez point, m o n Nicolazic, lui dit-elle avec bont, et ne vous mettez pas en peine. Dcouvrez votre Recteur, en confession, ce que vous avez vu et e n t e n d u ; et ne tardez plus m'obir. Confrez-en aussi avec quelques g e n s de bien, afin de savoir c o m m e n t vous devez vous y p r e n d r e . Elle le bnit, et disparut. Encourag par ces bonnes paroles, le.pieux serviteur de sainte A n n e alla, ds le l e n d e m a i n , se confesser et tout raconter au Recteur de P l u n e r e t . Celui-ci le r e u t fort mal, le traita d'extravagant, et, (somme on dit vulgairement, Tenvoya p r o m e n e r . Il eut tort sans d o u t e ; mais, en pareil cas, un excs de p r u d e n c e et de franchise vaut mieux peut-tre que la c r d u l i t . Attrist, mais non dcourag, Nicolazic c o m m u n i a pieusement dans l'glise de P l u n e r e t , et s'en revint Ker a n n a . Ds la nuit suivante, sainte A n n e lui a p p a r u t encore, pleine de douceur. Ne vous mettez pas en peine, Nicolazic, de ce que les h o m m e s d i r o n t de vous. Faites ce que je vous ai dit ; el pour le reste, reposez-vous-en sur moi. Malgr ces consolantes paroles, le p a u v r e Nicolazic hsita sept semaines encore. Les d u r e t s de son R e c t e u r lui revenaient sans cesse l'esprit; et il fallut que la bonne Mre sainte A n n e vint de rechef lui r e n d r e u n peu de c o u r a g e . Sans lui faire de r e p r o c h e s , elle lui dit, dans une q u a t r i m e apparition : <' Consolez-vous, Nicolazic; l'heure v a v e u i r o ce que j e vous ai dit s'accomplira. Enhardi p a r cette promesse, Nicolazic lui rpondit navem e n t : Bon D I E U , m a b o n n e Matresse, q u a n d j e dirai qu'il y a eu une chapelle en ce lieu o j e n'en ai jamais vu et o il n'en reste a u c u n e t r a c e , qui m e c r o i r a ? Et

HE SAINTE-ANNE

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puis, qui est-ce qui fournira aux frais de ce b t i m e n t ? Vous savez c o m m e n t m'a r e u noire R e c t e u r et c o m m e n t il m'a trait. Ne vous en mettez pas en peine, m o n Nicolazic, rpliqua la b o n n e sainte A n n e ; faites seulement ce que je vous dis. Je vous donnerai de quoi c o m mencer, et j a m a i s rien n e m a n q u e r a , non-seulement pour btir, m a i s encore pour faire d'autres choses qui tonneront le m o n d e . Affermi dsormais et i n b r a n l a b l e dans sa confiance, le saint paysan de K e r a n n a alla de nouveau trouver le Recteur de Pluneret et son vicaire ; el, m a l g r les railleries qui accueillirent cette nouvelle c o m m u n i c a t i o n , il s'en revint plus dcid que j a m a i s obir sainte Anne. Celle-ci d a i g n a le fortifier p a r de nouveaux prodiges. Vers la fin de l't, un soir o, au clair de la lune, il chargeait du mil, pour le t r a n s p o r t e r dans sa g r a n g e , il vit tomber une pluie d'toiles, depuis le Bocennn j u s q u ' sa c h a u mire. Dans le m m e temps, trois personnes d ' u n canton voisin, appel Pluviguer, r e v e n a n t du m a r c h d'Auray, vers neuf heures du soir, virent, au m m e e n d r o i t , descendre du ciel, une d a m e majestueuse vtue de blanc, environne d'une blouissante clart, et a y a n t ses cts, deux flambeaux a l l u m s . La vie de Nicolazic s'coulait ainsi au milieu des m a n i festations surnaturelles de la puissance de sainte A n n e ; et ces grces rptes, j o i n t e s a u x c o n t r a d i c t i o n s et aux preuves, avaient fait de cet h u m b l e l a b o u r e u r un homme tout nouveau. P e n d a n t la nuit, il lui a r r i v a plus d'unw fois d'tre transport, sans savoir c o m m e n t , au bienheureux c h a m p du Bocenno ; et l, ravi, en extase, il entendait des c h a n t s clestes et oubliait les h e u r e s .

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MERVEILLES

VU Dcouverte de la statue miraculeuse de sainte Anne.

D'aprs le conseil de sa b o n n e Matresse, Nicolazic avait ouvert son c u r divers a m i s , d o n t il connaissait la foi et la p r u d e n c e . Il t r o u v a lumires et consolations, entres autres auprs du seigneur de Kermadio ; auprs de doni Yves Richard, prtre et sou voisin de K e r a n n a ; et auprs d'un autre c h r t i e n du voisinage, Julien Lezulit, marguillier de la paroisse. Le premier lundi de m a r s 1625, sainte A n n e lui apparut; c'tait la c i n q u i m e fois depuis qu'elle s'tait fait connatre. Elle lui reprocha d o u c e m e n t ses lenteurs, et lui dit qu' l'endroit qui lui serait m o n t r , d a n s le c h a m p du Bocenno, elle voulait qu'il lui levt u n e chapelle. Une lumire du ciel, ajouta-t-elle, vous fera d c o u v r i r mon a n c i e n n e image, d a n s l'endroit du c h a m p qui vous sera indiqu. Et Nicolazic, s u r n a t u r e l l e m e n t transport dans le c h a m p bni, l'avait trouv tout i n o n d de lumires, et avait entendu c o m m e le bruit cle g r a n d e s multitudes, qui semblaient briser les haies et f r a n c h i r les fosss pour y pntrer. Pour obir sa b o n n e Matresse, il alla u n e troisime fois au p r e s b y t r e de Pluneret, en c o m p a g n i e du bon Lezulit. Avec sa c a n d e u r o r d i n a i r e , il r a c o n t a tout au Recteur et au vicaire, qui, cette fois, s ' e m p o r t r e n t jusq u ' a u x m e n a c e s les plus violentes : s'il persvrait dans

[>K SAIKTK-ANNK o'AURAY

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sa folie, on l'excommunierait, on lui interdirait L'entre de l'glise, et s'il venait m o u r i r avec ces ides, on lui refuserait la spulture ecclsiastique. Menaces ridicules dans la bouche de simples prtres, qui l'Eglise ne donne point u n tel pouvoir. Nicolazic ne rpondit rien et s'en r e v i n t au logis, l'me dans une paix profonde. Sainte A n n e lui a p p a r u t e n c o r e , approuva sa conduite, et l'exhorta m e t t r e l u i - m m e la main l'uvre sans plus de retard, et avec une e n t i r e confiance. Alors, faites-donc quelque m i r a c l e , m a b o n n e Matresse, lui dit le saint h o m m e , pour que tuul le m o n d e connaisse votre volont. Allez, lui r p o n d i t sainte Aune ; confiez-vous eu Dieu et en moi ; bientt vous verrez des m i r a c l e s , et en a b o n d a n c e ; et Taffluence d u monde qui v i e n d r a m ' h o n o r e r en ce lieu sera le plus grand de tous. Le l e n d e m a i n matin,, 7 m a r s , la place o le flambeau mystrieux tait a p p a r u au bon p a y s a n , la f e m m e de Nicolazic a p e r u t douze q u a r t s d'cus, r a n g s trois p a r trois, et q u ' a u c u n e m a i n h u m a i n e n'avait placs l. Nicolazic, ne d o u t a n t pas que cela n e v i n t de sainte A n n e , alla aussitt les m o n t r e r au p r e s b y t r e , o il fut fort mal reu du vicaire, dom T h o m i n e c . Les Pres Capucins d'Auray, qu'il alla consulter ensuite, ne furent pas aussi durs pour lui, el r e n g a g r e n t s e u l e m e n t beaucoup de prudence. Fatigu et quelque peu attrist, le bon laboureur r e n t r a chez lui et se r e t i r a le soir de b o n n e h e u r e p o u r rciter son chapelet. P e n d a n t qu'il priait ainsi, vers les onze heures, la clart et le flambeau qu'il connaissait si bien, remplirent sa c h a m b r e d'une vive l u m i r e : il leva les yeux et aperut la b i e n h e u r e u s e a p p a r i t i o n , toute r a y o n n a n t e , pleine de c h a r m e et de majest, a Yves Nicolazic, lui dit

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MERVEILLES

sainte Anne, appelez, vos voisins et menez-les avec vous au lieu o ce flambeau vous c o n d u i r a . Vous v trouvcrez l'image qui vous mettra couvert des rises du monde ; on c o n n a t r a enfin la vrit de ce que j e vous ai promis. Et elle disparat. Ravi de joie, Nicolazic se lve aussitt et sort. Le flambeau de sainte A n n e m a r c h a i ! d e v a n t lui, clairant "ses pas. il arrive au Bocenuo ; m a i s l, il se rappelle la r e c o m m a n d a t i o n de sainte A n n e : Appelez vos voisins, et menez-les avec vous. 11 s'en r e t o u r n e et revient bientt a c c o m p a g n de son lidle J u l i e n Lezulit, de Jean Le Roux son beau-frre, et de trois autres de ses voisins, Sur le c h a m p du Bocenno o a r r i v e n t tout m u s les six tmoins de sainte A n n e . le flambeau m i r a c u l e u x brille toujours, lev trois pieds d t e r r e environ, et les prcdant. Le voyez-vous ? s'crie Nicolazic avec transport. Allons, mes a m i s , allons o D I K T : et Madame sainte A n n e n o u s c o n d u i r o n t . Ils s u i v e n t la cleste l u m i r e ; ils e n t r e n t dans le Bocenno. Tout A coup, le flambeau s'arrte ; trois fois il s'lve et redescend ; puis il disparat dans la terre, u n endroit couvert de seigle vert. Nicolazic s'lance, m e t le pied la place o le flambeau s'tait enfonc dans le sol. Ici, dit-il Jean Le Roux. Prenez votre hoyau et creusez. En cinq ou six coups de t r a n c h e , le hoyau atteint du bois. Q u ' u n d*enlre vous, s'crie Nicolazic, aille vite j u s q u ' a u village q u r i r un tison de feu ci un cierge bnit de la Chandeleur. Quelques instants aprs, le cierge t a n t a l l u m , tous se m e t t e n t l'uvre, et tirent de terre nue statue de bois vermoulue, d'environ trois pieds de haut, r e p r s e n t a n t sainte Anne, et portant encore les Iraces de la couleur blanche dont la robe avait t peinte j a d i s . Les extrmits taient moiti dtruites p a r l ' h u m i d i t .

IHO s A I N T J - N N K

D'AUKAY

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N'osant y loucher a v a n t le plein j o u r , ils la dposrent sur le talus du foss voisin, et r e n t r r e n t chez eux pleins de joie. C'tait la nuit du vendredi 7 au s a m e d i S m a r s . Ds la pointe du j o u r , Nicolazic avec q u e l q u e s autres amis revint voir la statue. Malgr les altrations causes par les sicles st l'humidit de la terre, on reconnaissait, aisment l'image de sainte A n n e . Elle reparaissait ainsi A la lumire aprs plus de neuf c e n t v i n g t - q u a t r e a n s !

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Les premiers plerins de Keranna.

Malgr les r e b u t s dont il avait si c r u e l l e m e n t souffert, le bon serviteur de sainte A n n e c o u r u t de n o u v e a u r a conter son Recteur la dcouverte de la statue. Celui-ci s'obstina d a n s son incrdulit, qu'il p r e n a i t s a n s doute pour de la p r u d e n c e ; il traita Nicolazic d ' i m p o s t e u r et d'hypocrite ; et le vicaire e n c h r i t encore. Nicolazic c o m menait s'habituer cette r u d e preuve ; a b s o l u m e n t certain des prodiges rpts d o n t il avait t l'heureux tmoin, il g a r d a un respectueux silence, et alla trouver, Auray, M. de Kerloguen, propritaire du B o c e n n o , lui dit tout, et o b t i n t de ce bon seigneur, la p r o m e s s e qu'il donnerait g r a t u i t e m e n t l ' e m p l a c e m e n t de la chapelle de sainte Anne, si on p a r v e n a i t l'lever. Heureux de cette b o n n e parole, Nicolazic r e t o u r n a . Keranna. Il alla v n r e r sa c h r e statue, a u p r s de laquelle il trouva deux Pres Capucins, avec d o m Yves

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MERVKILLKS

Richard, son bon a m i , c o m m e il l'appelait, et un a u m n i e r de la Hotte du roi. Ce furent les premiers plerins de sainle A n n e . C'tait le samedi S m a r s 1025. En souvenir de ce p r e m i e r plerinage, commence chaque anne en ce j o u r la srie des g r a n d s plerinages bre tons a u san < * tuai re de Sa in te-Ann e d'Au m y . Par u n s e n t i m e n t de respect, Nicolazic et Lezulil prirent l'image miraculeuse, la nettoyrent un peu et la placrent debout sur le h a u t du foss. Le lendemain, d i m a n c h e , un violenl * incendie se dclara sans cause a p p a r e n t e , d a n s la g r a n g e du bon Nicolazic ; mais ce qui semblait d'abord d'un fcheux augure tourna bientt la gloire du fidle serviteur de sainle A n n e . Les murailles seules de cette g r a n g e , o le pre do Nicolazic avait employ, sans le savoir, quelques dbris de l'antique chapelle, furent la proie des Jlammes. Ce quo contenait la g r a n g e incendie fut totalement respect par le feu, aussi bien que deux meules de gerbes de seigle qui en taient tout proches ; et c e p e n d a n t le vent poussait la flamme de ce ooi. Ce prodige frappa v i v e m e n t tous ceux qui en furent t m o i n s . Le s u r l e n d e m a i n , m a r d i , vers le s o i r , Nicolazic et plusieurs autres de ses a m i s v i r e n t la sainte imago entoure d'une g r a n d e l u m i r e , qui de l se projetait sur tout l'espace q u ' o c c u p r e n t depuis la chapelle et le couvent. De plus en plus, sainte A n n e p r e n a i t possession de sa terre privilgi. Dans la nuit, ils e n t e n d i r e n t de n o u v e a u c o m m e le bruit d'un grand concours de peuple qui allait et venait, sans que n a n m o i n s il p a r t p e r s o n n e . C'tait l'annonce surnaturelle de ce qui allait a r r i v e r ds le lendemain mercredi, 12 m a r s . Vers deux h e u r e s du m a t i n , le bon Nicolazic se trouva m i r a c u l e u s e m e n t t r a n s p o r t dans le

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Bocenuo ; et il fut le p r e m i e r tmoin de l'arrive de grandes troupes de plerins, qui a r r i v a i e n t Keranna, des cantons les plus loigns du diocse et m m e de tonte la Bretagne. D'aprs la l o n g u e u r du trajet, on calcula que ces multitudes avaient du se m e t t r e en route depuis plusieurs j o u r s , c'est--dire depuis le m o m e n t o la statue miraculeuse de sainte Anne avait t dcouverte. On ne sait c o m m e n t ils avaient e n t e n d u l'appel de sainte A n n e , et de quelle a r d e u r subite ils a v a i e n t tous t saisis pour aller en plerinage Keranna. C'tait la ralisation de la prophtie de sainte A n n e elle-mme. Gomme on se le rappelle, elle avait a n n o n c cette soudaine et prodigieuse afllucnce c o m m e la plus tonnante: des merveilles qui a l l a i e n t m a n i f e s t e r sa puissance en ce lieu. Voyant cette afflueiice e x t r a o r d i n a i r e de pieux plerins qui jetaient terre leurs a u m n e s pour aider l'rection d'un sanctuaire, Franois Le Bloenucc, l'un de c e u x qui avaient assist la dcouverte de la statue, m i t s u r un escabeau un plal d'tain, p o u r recueillir les offrandes, et orna'd'un voile blauc la statue de la b o n n e Mre sainte Anne. A cette nouvelle, le Recteur de P l n n e r c t s'indigna grandement, et e n v o y a aussitt son vicaire p o u r disperser ce c o n c o u r s de peuple et tout faire cesser. Dom Jean T h o m i n e c excuta sa mission avec u n e violence dont il fut bientt p u n i . D'un coup de pied, il j e t a terre l'escabeau et le plat ; il renversa la sainte i m a g e , maltraita de paroles le p a u v r e Nicolazic, qui n e rpliqua rien, le traita publicruement d'imposteur, dfendant aux plerins de le croire, et leur o r d o n n a n t de s'en r e t o u r n e r chez eux ; il dit ceux de la paroisse de se retirer i m m diatement, sous peine d ' e x c o m m u n i c a t i o n , d o n t aucun prtre ne les relverait s'ils refusaient d'obir (!!)

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Ce qui n'empcha pus les ilts de plerins d'affluer c h a q u e j o u r K e r a n n a des c a n t o n s les plus loigns, et d'apporter leurs offrandes, que Nicolazic recueillait pieusement pour l'rection du futur s a n c t u a i r e . Deux j o u r s aprs la scne scandaleuse qu'il s'tait permise au Boconno. d o m T h o m i n e c fut frapp de D I E U . Il ressentit au b r a s un mal i n c o n n u qui le faisait cruellement souffrir ; tous les remdes furent inutiles, et aprs trois a n s de tortures, il m o u r u t , r e c o n n a i s s a n t et regrettant sa faute. Quant au Recteur, il fut g a l e m e n t p u n i , et le bras de sainte A n n e s'appesantit s u r l u i . Trois s e m a i n e s aprs l'clat du Bocenno, d o n t il tait responsable, il fut tout coup saisi, p e n d a n t son s o m m e i l , d ' u n e t e r r e u r qui ressemblait de la folie ; il fut tellement m a l t r a i t dans tout son corps, qu'il se crut a t t a q u p a r des assassins. On a c c o u r u t ses cris : il n'y avait p e r s o n n e . Mais ou s'aperut qu'il tait p e r c l u s des deux b r a s , si b i e n qu'il fallut ds lors lui d o n n e r m a n g e r . Il fut l o n g t e m p s sans r e c o n n a t r e son pch, s'opposanl toujours au plerinage naissant de sainte A n n e . Un de ses a m i s eut enfin le b o n h e u r de le faire r e v e n i r de son obstination, et parvint le dcider faire une n e u v a i n e sainte A n n e , aux pieds de la merveilleuse statue q u e les b o n s p a y s a n s de Keranna avaient, par u n s e n t i m e n t de respect, abrite sous une petite cabane de feuillage. Pendant neuf nuits conscutives (car il ne voulait point tre aperu), le p a u v r e Recteur excuta fidlement son plerinage. A la d e r n i r e visite, s'tant fait laver les bras et les m a i n s d a n s la fontaine des a p p a r i t i o n s , il fut subitement et r a d i c a l e m e n t g u r i . La misricorde de sainte A n n e succdait ainsi sa j u s t e svrit. Aussi fidle qu'il avait t j u s q u e - l rebelle la vrit,

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KAINTK-ANNE

D'AURAY

le Recteur de PJunereL d e v i n t l'aptre des merveilles de Keranna. Ds qu'il lit j o u r , il se rendit au petit s a n c tuaire improvis du Bocenuo ; il s'humilia c o u r a g e u sement, et lit p u b l i q u e m e n t sa profession de foi ; il demanda pardon Nicolazic et dclara que ce serait lui qui clbrerait la premire Messe en ce lieu, lorsque FEvque le permettrait.

IX

Comment tous ces faits merveilleux ont t mrement examins et authentiqus par l'autorit ecclsiastique.

Mgr Sbastien de Rosmadec tait alors voque de Vannes. Il avait entendu p a r l e r des faits extraordinaires dont le petit h a m e a u de K e r a n n a - e n - P l u n e r e t tait le thtre depuis bientt deux a n s . P r u d e n t non m o i n s que pieux et zl, il se rservait de tout e x a m i n e r la lumire de D I E U , lorsque le m o m e n t serait v e n u . L'aflluence chaque jour croissante des plerins du Bocenuo le dcida sortir de sa rserve. Il fit donc e x a m i n e r Nicolazic p a r un docte ecclsiastique, qui fut depuis son p r o m o t e u r . Le 12 m a r s 1625, le vnrable commissaire se r e n d i t Pluneret, fit c o m p a ratre devant lui Nicolazic, et l'interrogea au p r e s b y t r e en prsence de plusieurs tmoins, entre autres du R e c t e u r ' et de son vicaire., qui alors taient o u v e r t e m e n t les a d v e r -

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saires do l'lu de sainte A n n e . Il m a n d a aussitt I'Evque tout ce qu'il avait e n t e n d u , vu et appris, pour et contre Nicolazic. Le Prlat voulut voir Nicolazic et l'interrogea lui-mme; ce qu'il iit en p r s e n c e d'un m a g i s t r a t trs v e r t u e u x et trs expriment en fait d'interrogatoires. La candeur, la simplicit et la b o n n e foi du serviteur de D I E U charmrent et Tvque et le m a g i s t r a l . P o u r l'un et l'autre il tait vident que Nicolazic disait la vrit et qu'il ne pouvait tre le jouet d'une illusion. Cependant, pour plus de sret, Mgr de Rosmadec lui dit de revenir le voir quelques j o u r s aprs, en compagnie de son Recteur. Celui-ci, c r a i g n a n t sans doute que son voque ne lui r e p r o c h t ses e m p o r t e m e n t s , l'injustice de ses procds et l'excessive r i g u e u r d o n t il avait us en toute cette affaire, n'osa point a c c o m p a g n e r Nicolazic Tvch. Le bon paysan fut i n t e r r o g de nouveau par I'vque, et rpondit toutes les questions avec autant de .franchise que d'assurance. Il avait la force que donne toujours la vrit. Non content de ces preuves, le sage Prlat r e m i t Nicolazic entre les m a i n s des Pres c a p u c i n s , qui, pendant plusieurs jours, l'interrogrent avec t o u t le soin qu'exigeait une affaire de cette i m p o r t a n c e . II satisfit tout, et revint chez lui. Les bons Pres a v a i e n t d e m a n d quinze jours pour s'clairer d a v a n t a g e encore p a r la prire et p a r plusieurs enqutes qu'ils firent K e r a n n a , Pluneret et dans les environs. Alors, aprs un d e r n i e r i n t e r r o g a t o i r e , et tous les doutes tant levs, ils firent leur r a p p o r t I'vque, l'assurrent qu'ils n'avaient rien trouv b l m e r d a n s toute la conduite de Nicolazic, que le doigt de D I E U tait l, et ils conclurent en disant qu'une chapelle sainte A n n e serait grande-

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SAINTE-ANNE

D'AJRAY

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mont utile K e r a n n a pour y rpondre au j u s t e e m p r e s sement et la dvotion des plerins. Avant de rien dcider, u n e nouvelle enqute piseopale eut lieu Keranna m m e ; et c'est de la dposition crite qu'y fit Nicolazc que n o u s a v o n s tir tous les dtails de notre rcit. Los commissaires furent t m o i n s des m e r veilles qui se passaient l; trois lieues la ronde, tous les chemins qui conduisaient la p a u v r e cabane de feuillage du Bocenno taient e n c o m b r s par des processions de plerins de tout ge et de tout r a n g qui v e n a i e n t v nrer la m i r a c u l e u s e i m a g e de la sainte Mre de M A R T K immacule. L'rection d'une chapelle en l ' h o n n e u r de sainte Anne fut dcide en p r i n c i p e ; et lorsque l ' h e u r e u x Nicolazic, qui avait dj en rserve dix-huit cents cus d'aumnes et d'offrandes (cinq mille quatre cents francs), eut assur l'avenir de la, fondation, Mgr de R o s m a d e c , eu passage A u r a y , fixa au 20 juillet, fte de sainte A n n e , la pose et la bndiction de la p r e m i r e p i e r r e . Les bons c a p u c i n s firent enlever les parties de la statue que le temps avait altres et g t e s ; et la sainte i m a g e , ainsi retaille et peinte, attira d a v a n t a g e la dvotion des plerins. On g a r d a p r c i e u s e m e n t les f r a g m e n t s v e r m o u l u s de la statue m i r a c u l e u s e , et ils d e v i n r e n t l ' i n s t r u m e n t de prodiges et de g u r i s o n s de t o u t e sorte. La dvotion e n vers sainte A n n e g r a n d i s s a i t de j o u r eu j o u r . C'est ainsi que les merveilles de grce qui, p e n d a n t deux ans, p r s i d r e n t sans i n t e r r u p t i o n lafondation d u sanctuaire de Sainte-Anne d ' A u r a y , furent l'objet des enqutes les plus m i n u t i e u s e s et les plus approfondies. Elle se prsentent d o n c n o u s avec tous les c a r a c t r e s de l'authenticit la plus a b s o l u e ; et leur vrit i n t r i n s q u e , qui ressort si bien du simple rcit des faits, se trouve corrobore p a r la certitude q u ' a p p o r t e n t toujours avec elle les jugements de l'autorit de l'glise.

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La premire Messe, la premire chapelle et le couvent de Sainte-Anne.

Le 26 juillet 1(325, en la le le m m e de sainte A u n e , une foule de plerins encore- plus considrable que d'habitude remplissait, depuis la veille au soir, toute la campagne de Keranna. L'voque de Vannes n'avait pas encore donn l'autorisation de clbrer le Saint-Sacriiice d a n s le nouveau s a n c t u a i r e . Tout a u t o u r du Docenno, les Pres capucins prchaient en plein air les groupes des plerins, leur rappelant les merveilles qui s'taient passes en ce lieu bui et les excitant la ferveur. L'un d'entre eux, touch de compassion de voir cette m u l t i t u d e prive de la sainte Messe en une si g r a n d e le le, c o u r u t trouver l'voque, qui tait alors peu de dislance d'Auray, et r a p p o r t a triomp h a n t l'autorisation de clbrer d a n s la c a b a n e de gents, m a i s pour ce jour-L s e u l e m e n t . Le bon Recteur de Plunerel, c o n v e r t i c o m m e nous l'avons vu, tint la parole qu'il avait d o n n e , sainte Anne et Nicolazic. L'autel fut bientt par, et dom Sylvestre Ilodoucz fut ainsi le p r e m i e r p r t r e qui i n a u g u r a , par l'oblation du Sacrifice adorable, ce g r a n d plerinage de Sainte-Anne d'Auray donl la r e n o m m e devait bientt se r p a n d r e par toute la Franco et d a n s le m o n d e entier. Plus de trente mille plerins v i n r e n t eu ce j o u r rendre leurs h o m m a g e s la trs-sainie Mre de M A I U K . Aprs la Messe, la p r e m i r e pierre de la chapelle fut

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S AIN TE - AN N K

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solennellement bnite et pose par un r e p r s e n t a n t de l'Evoque, loque! n'avait pu venir en p e r s o n n e . L'heureux Nicolazic tait au comble du b o n h e u r . Cette sainte joie lui faisait affronter l'espce de vnration d o n t ' l'entouraient tous les bons plerins. Il recueillait leurs aumnes avec u n e h u m b l e r e c o n n a i s s a n c e . P e n d a n t la seule octave de sainte A n n e , les offrandes m o n t r e n t treize cents cus, prs de q u a t r e mille francs. I] se mit aussitt l'uvre. Une chapelle en p l a n c h e s abrita la statue miraculeuse et le n o u v e a u s a n c t u a i r e de Sainte-Anne, et p e r m i t d'attendre l'entire c o n s t r u c t i o n de la chapelle. Les travaux, c o n d u i t s p a r Nicolazic, s'achevrent r a p i d e m e n t . Le respect religieux qu'on lui p o r t a i t allait si loin, qu'un mot de sa b o u c h e devenait un o r d r e , et ses moindres r e c o m m a n d a t i o n s , des lois sacres. H accueillait les plerins avec une affabilit qui captivait tous les curs. Il veillait tout, aux t r a v a u x des ouvriers, au transport des m a t r i a u x . Bu trois a n s , la chapelle fut termine, et elle p u t tre bnite le 2 i juillet 1(128, p o u r la fte de sainte A n n e . Bientt l'Kvque de V a n n e s , tmoin de l'afTluence chaque j o u r croissante des plerins et des prodiges de grces qui jaillissaient, pour ainsi dire, sans i n t e r r u p t i o n du nouveau s a n c t u a i r e , avait lev toutes les restrictions et autoris la clbration de la Messe tous les j o u r s . Les bons c a p u c i n s s'taient "faits, avec Nicolazic, les aptres de sainte A n n e et de l'Immacule-Conccption ; ifs prchaient, confessaient sans r e l c h e au s a n c t u a i r e de Kcranna. - Ds 1627, il a v a i t fallu pourvoir au service rgulier du plerinage. La rgle m m e des c a p u c i n s tait i n c o m p a tible avec des fonctions de ce g e n r e ; et le pieux voque de Vannes avait arrt son choix sur les Pres Carmes"

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dchausss, qui desservaient, en T e r r e - S a i n t e , le sanctuaire de Sainte-Anne et de In Conception de la SainteVierge. Ces bons Religieux en a v a i e n t p r i s possession le 21 dcembre 1627. Il levrent peu peu le g r a n d couvent qui est devenu depuis le P e t i t - S m i n a i r e de Sainte-Anne, et ne cessrent de dployer, d a n s cette mission perman e n t e , un zle infatigable et la plus t o u c h a n t e c h a r i t .

XI

Couronnement de l'uvre de Nicolazic*

Kn Tanne 1639, le roi Louis et la reine A n n e d'Au triche firent don au s a n c t u a i r e de Sainte-Anne d'Auray d'une relique i n s i g n e de sainte A n n e , d o n n e j a d i s aux d e r n i e r s croiss p a r Simon, P a t r i a r c h e de Constantinople et Lgat du Saint-Sige. Cette relique fut apporte en g r a n d e pompe de Paris Auray ; et tout le long du trajet, ce ne fut q u ' u n t r i o m p h e , signal p a r divers prodiges el p a r des faveurs s u r n a t u r e l l e s . La translation dfinitive la chapelle de sainte A n n e se fit le 1 j u i l l e t 1639, au milieu de ftes extraordinaires, de c h a n t s , de feux de joie, et d'une assistance i u n o m b r a b l e . Cette anne-l, a u x ftes de la Pentecte, on compta j u s q u ' quatre-vingt mille plerins, en trois j o u r s ; et le 26 juillet, la fte de sainte A n n e , la foule fut telle, qu'il fallut faire appel au zle de q u a t r e - v i n g t s confesseurs. A la prire de la pieuse reine A n n e d'Autriche, une g r a n d e Confrrie fut institue, et e n r i c h i e d'IndulgencevS p a r le Pape Urbain VIII. La reine s'y fit inscrire la preer

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mire, et avec elle le j e u n e d a u p h i n , depuis Louis XIV. Anne d'Autriche reconnaissait h a u t e m e n t qu'elle tait r e devable sainte Anne de la naissance de ce fils, a t t e n d u depuis si l o n g t e m p s . Cette Confrrie de sainte A n n e qui compta dans son sein les n o m s les plus illustres de l'glise et de la France, depuis bientt deux sicles et demi, existe encore aujourd'hui, et reoit c h a q u e j o u r de nouveaux m e m b r e s (J), Les successeurs d'Urbain VIII i m i t r e n t sa munificence envers le s a n c t u a i r e ds Sainte-Anne d'Aurav. Innocent X, Alexandre Vil, I n n o c e n t XI, Clment XII, Benoit XIV, Clment XIV, et enfin Pie IX a u g m e n t r e n t c o m m e l'envi le trsor des I n d u l g e n c e s et des faveurs spirituelles du clbre plerinage. Pie IX, le Pape de l ' i m m a c u l e Gonception, ft plus q u e tous ses prdcesseurs en faveur du sanctuaire de la Mre de l'immacule Vierge MARIK : il l'leva la d i g n i t de Basilique m i n e u r e , et Lui en accorda les privilges ; il l'enrichit de la g r a n d e I n d u l g e n c e de la portioncule d'Assise et il voulut faire c o u r o n n e r solennellement en son n o m la statue de sainte A n n e , d lguant cet effet l'vque de V a n n e s , Mgr Jean-Marie Bcel, le 30 s e p t e m b r e 1808. Quatre a n n e s a u p a r a v a n t , l'ancienne chapelle, qui menaait r u i n e et qui tait b e a u c o u p trop petite, fut remplace p a r u n e magnifique basilique, d o n t les frais immenses ont t couverts en dix ou douze ans, p a r la charit et la dvotion des bons fidles, et en particulier des Bretons, enfants privilgis et serviteurs-ns de la bonne Mre sainte A n n e . Ce m o n u m e n t de g r a n i t qui fait l'admiration de tous, a t m e n b o n n e fin p a r un infa_
(l)Pour en faire partie, il suffit de s'y faire inscrire. Si l'on ne peut y aller en personne, on n'a qu' crire M. le Chapelain de Sainte-Anne d'Auray (Morbihan).

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tigable Chapelain, l'abb Pierre-Marie Guillouzo, que sainte A n n e a daign choisir pour c o u r o n n e r l'uvre du b o n Nicolazic. Combien l'humble paysan de Keranna et t ravi de joie s'il avait pu offrir sa b o n n e Matresse u n temple si digue d'elle! Je voudrais, avait-il dit un jour, pouvoir lui offrir une glise g r a n d e c o m m e u n e cathdrale.

XII

Bienheureuse mort de Nicolazic.


Lorsque les Carmes furent bien tablis d a n s leur couvent de Keranna, et lorsque le plerinage fut devenu en quelque sorte une institution que les h o m m e s ne pouvaient plus dtruire, Nicolazic c o m p r i t que sa mission tait termine. Afin d'chapper la vnration d o n t n o u s avons parl, et aussi la pieuse curiosit des m u l t i t u d e s , il quitta Keranna, et se retira d a n s une petite m t a i r i e qui lui appartenait, entre K e r a n n a et Pluneret. H pouvait ainsi tout la fois satisfaire sa pit en faisant souvent le plerinage de Sainte-Anne et m e n e r la vie c a c h e qui lui devenait de plus en plus c h r e . En effet, il tait devenu un vritable saint, tout dtach de la terre, ne v i v a n t plus que pour le bon DIEU, la sainte Vierge et sainte A n n e . Un j o u r que les. plerins foulaient le bl de son champ et emportaient l'herbe de son pr pour leurs chevaux, un pre capucin lui d e m a n d a s'il n ' e n tait point fch : O h ! non, rpondit t r a n q u i l l e m e n t Nicolazic, je n e me

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soucie pas plus des biens de ce m o n d e que s'il n ' y en avait pas; pourvu que m a b o n n e Matresse soit honore, clame suffit; Diwr p o u r v o i r a a t o u t . Dans les p r e m i e r s jours de mai Kii5, un pou plus de vingt ans aprs la dcouverte m i r a c u l e u s e de la statue du Bocenno, il tomba m a l a d e , et Ton c o m p r i t bientt qu'il touchait sa fin. Ds qu'ils r a p p r i r e n t , les Carmes de Sainte-Anne a c c o u r u r e n t et, v o u l a n t e n t o u r e r leur saint ami de toutes les consolations et de tous les secours, ils le transportrent d a n s leur couvent. Le trajet fut douloureux; mais les b o n n e s exhortations de son confesseur, qui ne voulut pas le quitter, a d o u c i r e n t les souffrances de Nicolazic. P e n d a n t les six j o u r s que d u r a sa maladie, il rpta souvent cette excellente et s i m p l e invocation qui lui tait familire : Que la volont de D I E U soit faite. 11 remerciait h u m b l e m e n t les b o u s Religieux qui s'empressaient a u t o u r de lui, sans se douter le moins du mondo qu'il tait pour eux u n sujet de g r a n d e dification. Il se confessa plusieurs fois et r e u t avec beaucoup d ' a m o u r le Saint-Viatique et l'Exlrcme-Ouction. Immdiatement aprs, il perdit l'usage de la parole et sembla e n t r e r en agonie. Les Religieux, genoux, e n t o u r a i e n t son lit de douleur, priant et p l e u r a n t . L'un d'eux rcitait les prires des a g o nisants p e n d a n t q u ' u n a u t r e lui s u g g r a i t de t e m p s en temps des actes de contrition, d'esprance, d'amour, auxquels le saint m o u r a n t mlait les doux n o m s de JSUS, do MARIE et de sainte A n n e . On n'attendait plus que son dernier soupir lorsque son visage, s'illuminant tout coup, prit u n e expression cleste de joie et de b o n h e u r , ses y e u x taient levs vers le ciel. Que regardez-vous a i n s i ? lui d e m a n d e n t les deuxPres, frapps de cette transformation subite. Que voyez-

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vous ? Et d'une voix claire et intelligible Nicolazic leur rpondit : Voici la Sainte Vierge et Madame sainte Anne, m a b o n n e Matresse ! Un des Religieux eut alors la b o n n e pense de courir l'glise, d'y prendre la statue miraculeuse et de la prsenter u n e dernire fois l ' h o m m e de DIEU. Nicolazic y colla ses lvres, et c'est ainsi, en prsence de la sainte i m a g e , qu'il rendit l'esprit peu d ' i n s t a n t aprs. C'tait le vendredi 13 mai 1615. Nicolazic avait soixante-trois ans. Au pied du lit funbre, au milieu des Religieux, on rem a r q u a i t un j e u n e h o m m e qui pleurait et priait avec eux, C'tait le fils u n i q u e du p a y s a n prdestin de Keranna; Nicolazic l a v a i t obtenu de la bont m a t e r n e l l e de sainte A u n e , l'anne m m e o le plerinage avait reu sa dernire conscration p a r l'tablissement des Carmes. Ce j e u n e h o m m e , en tout digne de son pre, avait alors dixneuf a n s . Il avait t form la pit p a r les Religieux de Saint-Anne e( par les exemples de son pre. Quelques annes aprs la m o r t de Nicolazic, il quitta le m o n d e , se fit prtre, et travailla avec de g r a n d e s bndictions aux missions que les Pres jsuites d o n n r e n t dans le diocse. Guillemette Le Roux, la pieuse pouse de Nicolazic, m o u r u t saintement quelques s e m a i n e s a p r s son m a r i . Le g r a n d serviteur de sainte A n n e fut e n t e r r , suivant son dsir, dans le s a n c t u a i r e m m e de sa bonne Mai-: tresse, au pied de son image m i r a c u l e u s e , tout prs de l'endroit o, dans la n u i t du 7 au 8 m a r s 1623, NotreSeigneur la lui avait fait dcouvrir Dans la nouvelle basilique, on a religieusement respect cette dernire et lgitime volont de l ' h u m b l e fondateur du plerinage d'Auray.

DM iSA.INTK-A.NNK l / A U K A Y

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XIII

Comment le sanctuaire de Sainte-Anne d'Auray traversa la tempte rvolutionnaire

Les rvolutionnaires de la fin du dernier sicle, d o n t les fureurs v r i t a b l e m e n t sataniques c o u v r i r e n t de t a n t de ruines le sol de la France catholique, n ' p a r g n r e n t pas plus la Bretagne que le reste de nos provinces. Le souvenir des bleus , des rpublicains y vit encore, comme un sombre et s a n g l a n t c a u c h e m a r . Ils n'osrent c e p e n d a n t pas d t r u i r a le sanctuaire de Sainte-Anne; p a r u n e protection s u r n a t u r e l l e de la SainteVierge et de sa glorieuse Mre, et aussi peut-tre p o u r rcompenser la fidlit constante des b o n s Bretons, l'glise de Nicolazic ne fut ni profane, ni dtruite c o m m e tant d'autres: elle resta s i m p l e m e n t ferme p e n d a n t quelque temps; et, chose inconcevable, les plerinages et les offrandes ne d i s c o n t i n u r e n t point, m m e p e n d a n t la Terreur. Les Carmes furent chssss; le trsor du s a n c t u a i r e de Sainte-Anne fut vol par la n a t i o n , c o m m e on disait alors; les A r c h i v e s furent emportes et dposes au greffe du tribunal rvolutionnaire, o elles furent en partie r e trouves. Quant la prcieuse relique de Sainte-Anne donne par Louis XIII, elle fut h e u r e u s e m e n t soustraite la rapacit sacrilge des rpublicains, et, plus tard, r e n d u e au c u l t e .

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La statue miraculeuse d e m e u r a , p e n d a n t u n an, cache Auray, chez de pieux fidles; mais la terreur qu'inspiraient les commissaires de laGonvention fut telle, qu'on se vit oblig de leur a b a n d o n n e r ce trsor. Ils portrenl la sLatue Vannes, o elle fut brle s u r la place publique. On p a r v i n t c e p e n d a n t soustraire a u x llammes une portion considrable de la tte; et c'est ce f r a g m e n t de lu sainte image que Ton voit encore aujourd'hui expos sous verre, et incrust d a n s le pidestal de la statue actuelle, qui est u n vritable chef-d'uvre d'art c h r t i e n . Cette statue a, c o m m e l'ancienne, trois pieds de haul; elle est de bois, et dore avec beauooupde linesse, SainteA n n e y est reprsente avec son g r a n d Age, et l'expression de son visage est pleine de c h a r m e et de bont. Elle est debout, et enveloppe d a n s les vastes plis de son voile; elle tient la petiLe Sainte-Vierge, g a l e m e n t debout sa g a u c h e et un peu d e v a n t elle. De la m a i n droite, sainte A n n e m o n t r e avec a m o u r au spectateur sa Fille immac u l e ; taudis que, de son petit bras lov, celle-ci montre sa Mre, et semble dire a la foule des p l e r i n s : Allez m a Mre. Sainte-Anne a sur la tte u n e riche et c h a r m a n t e couronne ducale, qui rappelle sa souverainet bnie et sculaire sur le vieux d u c h de Bretagne. Quant la SainteVierge, elle porte, en sa qualit de Reine des A n g e s , de Reine du ciel et de la terre, la c o u r o n n e royale surmonte de la croix.

DE SAINTE-ANNE D"AURAY

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xrv Que, ds l'origine du plerinage, Sainte-Anne illustra son sanctuaire d'Auray par de grands miracles

Un vivant m m e de Nicolazic, la trs-sainte Mre de la Mre de DIEU se plut manifester sa bont et sa puissance dans son nouveau sanctuaire. En 1B32, neuf ans peine aprs la p r e m i r e apparition de sainte Anne, et sept a n s aprs les h u m b l e s dbuis de la chapelle, les prodiges de tous genres oprs en ce lieu bni p a r l'intercession de sainte Anne, taient si clatants, que la r e n o m m e s'en tait rpandue par toute la France, et si n o m b r e u x , que ,1e vnrable l i n g u e s , Prieur des Carmes c h a r g s de d e s servir le plerinage naissant, pouvait en former un g r o s volume, offert par lui la pieuse reine A n n e d'Autriche. Mgr de Rosmadec avait fait e x a m i n e r m r e m e n t et avec la prudence c o n s o m m e qui le caractrisait, les g u risons, grces et faveurs s u r n a t u r e l l e s relates d a n s les procs-verbaux; il en a/vait r e c o n n u l'authenticit et en avait autoris officiellement la publication. C'tait des miracles de toute n a t u r e , plus a d m i r a b l e s les u n s que les autres: des g u r i s o n s subites de maladies o r g a n i q u e s et incurables, des rsurrections de m o r t s , de violents incendies arrts tout coup, des naufrags m i r a c u l e u sement prservs d'une m o r t certaine, des conversions sans n o m b r e , et surtout, chose trs-touchante, d e v e n u e

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pour ainsi dire une spcialit de la bonne Mre sainte Anne , une ravissante q u a n t i t de miracles oprs eu faveur de petits enfants, signe manifeste que sainte Anne est a v a n t tout mre et g r a n d ' m r e . Outre l'vidence intrinsque de leur vrit, ces prodiges se prsentaient la foi des fidles, revtus des approbations solennelles de l'piscopat; et les voques (Je Vannes, de Gornouailles, de Lon, de Trguier, de Rennes, de Saint-Malo, de Dol et de Nantes, en p r o c l a m a i e n t l'envi l'authenticit par des actes officiels. Plus que jamais peut-tre, sainte Anne tait la Reine et la b o n n e Mre de la Bretagne. Les ex-voto se multipliaient d a n s le s a n c t u a i r e en mme temps que les plerinages; et Sainte A n n e cl'Auray tait ds lors c o m m e le coeur catholique et v i v a n t de toute la Bretagne. Les Archives m a n u s c r i t e s du p l e r i n a g e , qui ont t p r e s q u ' e n t i r e m e n t dtruites p e n d a n t la Rvolution, contenaient u n g r a n d n o m b r e de procs-verbaux de ces anciens prodiges. Nous n'en citerons q u ' u n seul, qui fera c o m p r e n d r e au lecteur qu'ils galaient au moins ceux de nos j o u r s . Il est tir du recueil officiel publi par le P r i e u r de Sainte-Anne, en 1657.

XV

Gurison miraculeuse du pauvre paralytique-estropi d'Hennebont, Franois Talhot


En 1644, cinq ans a p r s l ' a r r i v e de la prcieuse relique de sainte Anne, un p a u v r e paralytique cul-de-jatte, qui se t r a n a i t sur ses m a i n s et s u r ses g e n o u x , eut Tinspi-

DR SAINTE-ANNE

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ration de se r e n d r e ce nouveau s a n c t u a i r e de Keranna o s'opraient, disait-on, tant de prodiges et t a n t de g u risons. Il y avait six a n s qu'il se tranait m i s r a b l e m e n t dans les rues d ' I l e n n e b o n t , d e m a n d a n t l ' a u m n e la porte des glises. Tout le monde le connaissait et le plaignait. D'Hennebont Sainte-Anne il y a un peu plus de six lieues. Le p a u v r e Talhout prit, c o m m e on dit, son c o u rage li deux m a i n s , et partit pour aller d e m a n d e r la bonne sainte A n n e la gurison de son affreuse i n l i r m i t . 11 s'y trana p n i b l e m e n t en six j o u r s . Etant a r r i v , il pria de tout son c u r devant l'image m i r a c u l e u s e , se c o n fessa et c o m m u n i a . < l'tait le "6 j u i l l e t ; fte de sainte Anne. Le lendemain, aprs vpres, il a p e r u t tout c o u p , autour du tableau qui reprsente la dcouverte de la statue de sainte A n n e , c o m m e u n grand feu qui se c o m m u n i q u a aussitt ses p a u v r e s m e m b r e s , froids et p e r c l u s . Plein d'une nouvelle confiance, il se t r a n a j u s q u ' la fontaine et se Ip,va d a n s la piscine des plerins. 11 ressentit alors un craquement de tous ses os, et u n e c h a l e u r e x t r a o r d i naire dans toutes les parties de son corps paralys, et en mme temps u n e violente douleur, qui l'obligea pousser des cris et se j e t e r terre, sur le ct. Ds qu'il put, il se t r a n a de nouveau d e v a n t l'image miraculeuse, r e d o u b l a n t de prires et de confiance en la glorieuse Mre de la Vierge M A R I E . Sainte A n n e eut c o m passion du p a u v r e h o m m e . Aprs une v h m e n t e d o u l e u r , qui fut la d e r n i r e , il fut t r a n s p o r t p a r des p e r s o n n e s charitables sous le clotre des plerins, o il passa la n u i t . Le lendemain m a t i n , il tait p l e i n e m e n t g u r i ! Il se leva, se tint debout sur ses d e u x j a m b e s redresses, et alla droit l'glise pour r e m e r c i e r sa cleste bienfaitrice. P u i s ,

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s a u t a n t de joie, c o m m e le m e n d i a n t p a r a l y t i q u e de saint Pierre et de saint Jean a u x Actes des Aptres, il s'en ret o u r n a chez l u i . Toute la ville d ' H e n n e b o n t , enthousiasme, alla le voir p a r dvotion. Deux enqutes, o r d o n n e s , d'abord le 18 n o v e m b r e , puis le ITdcembre 1(541, par la Cour royale (Tliennebont, constatrent la ralit du m i r a c l e .

XVI

Prodiges contemporains. L'incendie d'Auray, fvrier 1812


Kn Tanne 1812, par une froide et sche j o u r n e de lvrier, un violent incendie clata A u r a y , d a n s la rue du Chteau. Au son du tocsin, au bruit du t a m b o u r qui bat le rappel, les h a b i t a n t s se r e n d e n t en foule du ct du sinistre. Prs de deux mille personnes se pressent dans la rue ; on commence la c h a n e ; les pompes j o u e n t sans relche; mais rien n'y fait, e t T i n c e n d i c devient de plus en plus intense. Dj trois maisons sont e n t i r e m e n t c o n s u m e s ; et les flammes, excites p a r la scheresse de la gele et par la violence du vent, c o u v r e n t la ville d'tincelles et de flamm c h e s ardentes. La fatigue et le d c o u r a g e m e n t comm e n c e n t s'emparer de tous; les pompes n e j o u e n t plus, faute d'eau ; toute la ville va d e v e n i r l a proie de l'incendie... A ce m o m e n t a p p a r a t le vnrable Recteur d'Auray, M. Deshayes, revtu du surplis et de Ttole. Mes enfants, s'crie-t-il, prions sainte A n n e ! llle seule peut nous

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sauver. Tout le m o n d e s'agenouille, et mille voix s u p pliantes rptent le n o m de sainte A n n e . . . Mais le feu ne s'teint pas. Le saint prtre, r e d o u b l a n t defoi, de confiance, d'nergie, s'crie de nouveau d e t o u t e s ses forces : Prions encore, m e s enfants ! p r i o n s ! Oui, prions encore ! r p o n d e n t les mille voix. Et toute la foule, agenouille de nouveau, invoque sainte Anne avec un redoublement de ferveur. 0 prodige ! les flammes tombent tout coup, bien que le vent ne cesse de souffler avec la m m e violence. P a r tout le feu s'arrte, laissant apercevoir la foule m e r veille les poutres, les boiseries, les m e u b l e s demi consums; et lorsque les tourbillons de fume ont tout fait disparu, tout le m o n d e aperoit, au milieu des dbris de l'incendie, s u r un pan de muraille et quelques pouces au-dessus d'un meuble qui avait t e n t i r e m e n t consum, un g r a n d tableau r e p r s e n t a n t sainte A n n e parfaitement intact ; au milieu de cette c h a l e u r d'enfer, le cadre n'a pas s e u l e m e n t t noirci, et le cristal esL demeur sans la m o i n d r e lsion ! Tout Auray fui tmoin de cette merveille, et alla processionnellement au s a n c t u a i r e de S a i n t e - A n n e , pour rendre grce . sa sainte et puissante protectrice. L'efficacit de l'invocation de sainte A n n e s'est m a n i feste maintesfois au milieu d e s i n c e n d i e s , et on en trouve bien des preuves d a n s les nouvelles Archives, aussi bien que dans les a n c i e n s m o n u m e n t s et ex-voto du plerinage. Au moment o l'incendie svissait avec le plus de violence, o les llammes, pousses par l v e n t , allaient tout dvorer autour d'elles, ds que l'on invoquait sainte A n n e , ou que Von faisait vu de faire u n plerinage son sanctuaire, le feu s'teignait tout coup, le v e n t tombait, et l'intervention de la puissante P a t r o n n e de la Bretagne a p p a T

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raissait, vidente pour tous. Les nouvelles Archives c o n t i e n n e n t cet gard des procs-verbaux signs par quantit de tmoins ; e n t r ' a u t r e s , l'occasion d ' u n grand incendie qui clata Galac, diocse de V a n n e s ; de l'incendie de Gogrec, diocse de Saint-Brieuc, le 14 octobre 1869 ; e t d e c e l u i d e Treviven, sur la paroisse mme de Pluneret, le 7 octobre 1870.

XVII

Les naufrags de Quiberon, en 1833.


Le 20 dcembre 1833, la plage de Quiberon prsentait u n affreux spectacle. Une pouvantable tempte, comme on n ' e n avait point vu depuis de longues a n n e s , bouleversait toute la n a t u r e . Les h a b i t a n t s de la petite ville, demi vtus, les c h e v e u x en dsordre, se prcipitaient vers la jete, d'o Ton apercevait peu de distance un navire qui menaait c h a q u e i n s t a n t d'tre englouti, ou de v e n i r se briser s u r les pointes t r a n c h a n t e s des rochers. La pluie tombait t o r r e n t s ; les v e n t s d c h a n s rugissaient avec fureur ; d ' i m m e n s e s v a g u e s se brisaient sur la cte avec un bruit h o r r i b l e ; et le r o u l e m e n t incessant du tonnerre tait si fort, qu'il couvrait p a r i n s t a n t la voix t o n n a n t e de la m e r sauvage (1), qui, follement irrite
(l) On donne ici le nom de mer sauvage une partie del cte du Morbihan, situe entre la presqu'Iede Quiberon et Lorient, et o la mer vient s'engouffrer, avec un bruit vraiment sauvage, clans d'normes rochers creuss en l'orme de cavernes. Pendant les temptes et lorsque les vagues sont grosses, ce sont comme des dtonations d'artillerie dont le retentissement s'tend plusieurs lieues de l.

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ce jour-l, se faisait e n t e n d r e d i s t i n c t e m e n t dix lieues de l ! Les clairs, qui se succdaient sans i n t e r r u p t i o n , transformaient l'Ocan en une n a p p e de feu. A ces h o r reurs venait se m l e r le son plaintif de toutes les cloches de la ville, qui appelaient au secours et r c l a m a i e n t des prires. A la lueur blafarde des clairs, on apercevait les m a l heureux matelots c h a q u e instant m e n a c s de p r i r . L'quipage, bris de fatigue, semblait ne plus e n t e n d r e la voix du capitaine. Du rivage, la foule suivait avec t e r r e u r c h a q u e m o u v e ment du n a v i r e , qui portait u n pre, u n m a r i , un frre, un fils. Impossible de m e t t r e u n e b a r q u e la m e r ; les plus intrpides m a r i n s s'arrachaient les c h e v e u x de voir que l'on n e pouvait m m e songer porter du secours. Tout coup, u n clair, plus blouissant que tous les autres, dchire la n u e ; un pouvantable coup de t o n n e r r e glace d'effroi tous les c u r s : u n e longue trane de feu s'est abattue sur le pont du n a v i r e . L'incendie se dclare, et en un instant le vaisseau ne prsente plus aux spectateurs q u ' u n vaste a m a s de flammes t o u r b i l l o n n a n t sous l'action de l'ouragan. Tout est fini. Les p a u v r e s matelots n'attendent plus que la m o r t . . . Mais voici que du rivage u n e voix se fait e n t e n d r e : Sainte A n n e !... Chose inexplicable ! C'est la douce voix d'une f e m m e ; elle n ' a point parl fort : et cependant le nom de sainte A n n e a d o m i n le g r o n d e m e n t d u tonnerre, Je r u g i s s e m e n t des vagues, les cris et les sanglots des spectateurs. Il est arriv clair et distinct, j u s q u ' l'quipage. Sainte A n n e ? s'crie le capitaine avec u n sourire a m e r ; c o m m e si sainte A n n e pouvait n o u s sauver 1

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L E S

M E R V E I L L E S

Mais les matelots, plus fidles : O u i , o u i , sainte. Anne* la b o n n e Mre sainte A n n e ! rpondent-ils en se jetant genoux et en levant les bras vers le ciel. Au m m e instant, u n c r a q u e m e n t h o r r i b l e se fait entendre : au lieu de sauter, le n a v i r e s'ouvre, et sur les paves que dispersent les vagues, on aperoit des matelots qui essayent de lutter encore !... Le lendemain m a t i n , lorsque la t o u r m e n t e eut cess, on constata que tout l'quipage tait sain et sauf ; pas un h o m m e ne m a n q u a i t l ' a p p e l ! pas u n , si ce n'est le m a l h e u r e u x capitaine qui, dans son dsespoir, s'taitmoqu de sainte A n n e .

XVIII

Gurison instantane et conversion d'un Breton incrdule.


Nous avons sous les y e u x u n petit livre, intitul SainteAnne et publi V a n n e s en 1848, p a r m a n i r e d'ex-voto. Voici c o m m e n t l'auteur y r a c o n t e le prodige p a r lequel la trs-sainte Mre de MARIE venait de le r a m e n e r au bon D I E U , pour ainsi dire m a l g r lui : Un j o u r que j e travaillais d a n s le bois, occup a b a t t r e u n chne au t r o n c gros et dur, m a h a c h e , qui avait t aiguise le m a t i n m m e , glisse s u r l'corce, m ' a t t e i n t la j a m b e et p n t r e j u s q u ' l'os, qu'elle effleure lgrement. La douleur cruelle que j e ressentis m'arracha un cri. Deux personnes q u i passaient en ce m o m e n t , accou-

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rurent et me p r o d i g u r e n t leurs soins. Zle i n u t i l e , secours i m p u i s s a n t s : la blessure tait tellement large et profonde, que la m o r t tait invitable si le ciel ne voulait s'en mler. Les deux p a s s a n t s le c o m p r e n a i e n t c o m m e moi et demeuraient attrs ; mais tout coup u n e i n s p i r a t i o n les saisit : ils t e n d e n t leurs m a i n s jointes, t o u r n e n t v e r s le ciel leurs r e g a r d s suppliants, et s'crient d'une voix pntre : Oh ! sainte A n n e !... sainte A n n e ! Sauvez ce malheureux. Je rptai m a c h i n a l e m e n t cette invocation : Sainte Anne ! sauvez-moi ! A peine ces mots furent-ils p r o n o n c s que le s a n g qui coulait s'arrta tout coup. La b o u c h e bante de la plaie permettait de voir tout le mal qu'avait fait la h a c h e : l'os tait dcouvert, on voyait les nerfs dchirs, les veines e n t i r e m e n t coupes o apparaissaient quelques gouttelettes d ' u n s a n g noir qui c h e r c h a i e n t j a i l l i r ; mais elles d e m e u r a i e n t figes. Une voix puissante a v a i t dit aux souffrances de cesser, au s a n g de se glacer. - Voil le m i r a c l e qui de sceptique m ' a fait c r o y a n t . Voil la grce que m ' a accorde sainte A n n e et qui fai que je lui voue la vie qu'elle m ' a sauve.

XIX

Gurson miraculeuse du R. P. Le Pailleur, Fondateur des Petites-Surs des Pauvres, en 1850.


La Suprieure-Gnrale des a d m i r a b l e s Petites-Surs des Pauvres, S u r Marie-Augustine, et son A s s i s t a n t e -

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g n r a l e , Sur Marie de la Conception crivaient de R e n n e s , le 15 s e p t e m b r e 1868, M..Guillouzo, Chapelain de Sainte-Anne : Au c o m m e n c e m e n t de 1850, notre bon Pre Le Pailleur, t a n t a Tours, avait t pris de la fivre typhode. Il avait chapp la m o r t ; mais la convalescence, loin de r a m e n e r les forces, se c h a n g e a en une l a n g u e u r gn r a l e et en u n e m a l a d i e de consomption. Plusieurs md e c i n s furent consults ; tous d c l a r r e n t que notre bon Pre avait la poitrine prise, et qu'ils ne v o y a i e n t aucun m o y e n d'arrter les progrs du m a l . On r a m e n a le bon Pre notre maison de Rennes. Il souffrait beaucoup, allait s'affaiblissant de j o u r en jour, n e p r e n a i t presque p l u s de n o u r r i t u r e , avait p e r d u tout sommeil, et tait tellement faible, qu'il n e pouvait mme plus descendre au j a r d i n . Nous tions toutes plonges dans l a dsolation. La Mre-Gnrale, la Mre Assistante et la Mre Marie-Thrse t i n r e n t alors conseil et se r u n i r e n t dans u n e petite c h a m b r e voisine de c e l l e d u saint m o u r a n t . Et l, devant DIEU, n ' a t t e n d a n t plus rien des h o m m e s , elles dlibrent et font sainte A n n e , P a t r o n n e de la Bretagne, u n vu solennel. Si sainte A n n e leur r e n d leur bon Pre et Fondateur, elles p r o m e t t e n t : 1 De placer sous son invocation la m a i s o n des PetitesS u r s des Pauvres qui allait se fonder Bordeaux ; 2 De mettre dans toutes les chapelles de leurs maisons u n e statue ou u n tableau de sainte A n n e ; 3 D'riger u n autel en son h o n n e u r d a n s la maisonm r e des Petites-Surs Rennes ; 4 De faire h o n o r e r dsormais tout spcialement sainte A n n e dans notre Famille, et d'ajouter c h a q u e j o u r son invocation celle des Saints-Protecteurs ;

Dft SAINTE-ANNE D'AURAY

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5 Enfin elles p r o m e t t e n t sainte A n n e une n e u v a i n e de Messes, avec u n cierge b r l a n t en son h o n n e u r p e n dant toute la n e u v a i n e . Le bon Pre ne savait rien de ce qui se passait ainsi si prs de lui. 0 bont de D I E U et de sainte Anne ! Notre bon Pre qui ne prenait plus a u c u n repos, s'endormit paisiblement etpassa une excellente nuit. Le m a t i n , il sentit u n c h a n gement complet d a n s sa position, et dit la Mre-Gnrale : Je ne sais ce qui est s u r v e n u . Il m e semble que je suis guri. La Mre Marie-Augustine lui raconta le vu fait la veille. A partir de ce m o m e n t la sant du bon Pre Le Palleur se releva si bien qu' la fin de la neuvaine il tait compltement g u r i , et r e p r e n a i t sans fatigue le cours de ses t r a v a u x . Les Petites-Sa3urs des pauvres doivent donc sainte Anne la conservation de leur bon Pre Fondateur, et demandent q u ' u n ex-voto rappelle cette grce d a n s le sanctuaire de Sainte-Anne d'Auray.

Sign

: SOEUR MARIE-AUGUSTINE,

Suprieure Gnrale,
SOEUR MARIE DE LA CONCEPTION,

Assistante.

P.-S. La b o n n e Mre Marie-Thrse tant m o r t e en aot 1853, ne peut signer avec n o u s . Le lecteur se d e m a n d e r a peut-tre p o u r q u o i la relation de cette a d m i r a b l e gurison n ' a t envoye aux Archives de Sainte-Anne q u ' e n 1868, dix-huit a n s aprs qu'elle avait eu lieu. En voici la raison : ce ne fut que vers 1865, lorsque le

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plerinage de Sainte-Anne reprit un nouveau lustre par l'rection de la gz^ande basilique actuelle, q u e M. le Chapelain Guillouzo c o n u t l'heureuse ide de recueillir, c o m m e cela se faisait jadis d a n s les Archives du sanct u a i r e , le rcit a u t h e n t i q u e des faveurs et g r c e s miraculeuses, opres par l'intercession de sainte A n n e . Il crivit, cet effet, de divers cots, et reut, e n t r e beaucoup d'autres, le t o u c h a n t rcit que n o u s v e n o n s de rapporter. C'est d a n s ces nouvelles A r c h i v e s , que M. Guillouzo a bien voulu me c o m m u n i q u e r , que j ' a i puis tous les faits que je vais r s u m e r ici. P a r ce que l'on va lire, on pourra j u g e r de ce qu'taient, d a n s des t e m p s m e i l l e u r s , plus propices la foi et aux miracles qu'enfante la foi, les a n c i e n n e s Archives de S a i n t e - A n n e d'Auray, disperses et dtruites par l'impit r v o l u t i o n n a i r e .

XX

Un mot sur les certificats de mdecins, en fait de miracles.


Quelques personnes s'tonneront peut-tre de ne pas trouver, aprs les rcits simples et nafs des gurisons que n o u s allons r a p p o r t e r , des certificats en rgle des docteurs de la Facult. La raison en est trs simple. En Bretagne, o l'on est droit et sincre, on j u g e avec beaucoup de sens que ces attestations de choses videntes sont pour ainsi dire superflues et ne d o n n e n t pas la foi ceux qui ne veulent point croire. Les rcits m a n a n t des personnes m m e s qui ont t l'objet du m i r a c l e ou qui en

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ont t les t m o i n s oculaires, portent ici avec eux un cachet de vrit si vident, si l u m i n e u x que les certificats de tous les m d e c i n s du m o n d e n'y ajouteraient absolument rien. A-t-on besoin, j e le d e m a n d e , du certificat d'un m decin pour tre assur qu'une maladie r e c o n n u e i n c u rable et gurie s u b i t e m e n t aprs une c o m m u n i o n ou u n e neuvaine, aprs u n e prire faite avec foi d e v a n t u n e statue, ou bien aprs l'aspersion de quelques gouttes de l'eau d'une fontaine, constitue un fait a b s o l u m e n t s u r n a turel, o ni la m d e c i n e ni la n a t u r e n ' o n t rien voir ? Est-ce que j ' a i besoin du t m o i g n a g e d'un m d e c i n quelconque pour tre sur q u ' u n e p h t h i s i e p u l m o n a i r e arrive au d e r n i e r degr, q u ' u n e paralysie de la moelle pinire qui d u r e plusieurs a n n e s , que des plaies g a n greneuses, profondes et infectes, ne peuvent, sans un mirale, disparatre en u n instant, sans laisser de trace, de cicatrice ? Est-ce que les fidles d'autrefois a v a i e n t besoin d'un certificat de m d e c i n , pour croire r a i s o n n a b l e m e n t et fermement aux m i r a c l e s de Notre-Seigneur, des Aptres, des m a r t y r s Si parfois u n e attestation de ce g e n r e peut clairer certains cas douteux, neuf fois sur dix, cela ne sert g u r e qu' embrouiller la question, vu s u r t o u t le style, soidisant scientifique, de la plupart des m d e c i n s qui semblent s'tudier parler pour ne pas tre c o m p r i s . Aprs que les mdecins ont constat la maladie, sa gravit, son caractre i n c u r a b l e , si la gurison s u r v i e n t , subite, radicale, p e r m a n e n t e , n o u s n ' a v o n s plus besoin d'eux ni de leurs certificats, p o u r croire, sans hsiter, u n e i n t e r vention s u r n a t u r e l l e , c'est--dire u n m i r a c l e . Et puis, disons-le bien h a u t , la science de la mdecine
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est si courte, que sauf des exceptions beaucoup trop rares, ses dclarations ou rien c'est peu prs la m m e chose. Sans compter que, sur v i n g t m d e c i n s , tmoins de gurisons v i d e m m e n t s u r n a t u r e l l e s , i n v i t a b l e m e n t miraculeuses, il n ' y en a quelquefois pas un qui ait la bonne foi de reconnatre les faits, et surtout le c o u r a g e de les attester bien c a r r m e n t . Elevs la, p l u p a r t du t e m p s dans un milieu de matrialistes et de libres-penseurs, ils ont une p e u r affreuse des lazzis de leurs confrres. Ceux qui ne sont pas c h r t i e n s , et il y en a malheur e u s e m e n t beaucoup, o n t peur de la foi. L'un d'eux n'avait-il pas, cette a n n e m m e (1876), la navet de refuser, Sens, l'attestation crite qu'on avait c r u pouvoir rclamer de sa b o n n e foi, en face d ' u n magnifique m i r a c l e de Notre-Dame de Lourdes (une poitrinaire, phthisique au d e r n i e r d e g r , m o u r a n t e , l'agonie i n s t a n t a n m e n t et r a d i c a l e m e n t gurie par u n peu d'eau de Lourdes) ; Je refuse, a-t-il dit, parce que cela pourrait servir la cause religieuse ! Sans oser le dire avec ce c y n i s m e , beaucoup le pensent, et agissent en consquence. Un autre, aprs u n refus analogue, s'en allait sombre et agit. Cela ne fait rien, dit-il d'une voix sourde un Monsieur qui l'aceompagnait et de qui j e le tiens ; cela ne fait rien et l'on dira tout ce que Ton v o u d r a : il n'y a que chez les catholiques que ces choses-l arrivent. Quant a u x mdecins qui ont le b o n h e u r d'tre chrtiens, il y en a bien peu hlas ! qui osent, d e v a n t u n miracle vident pour eux, p r o c l a m e r h a u t e m e n t et sans rticence les faits, les faits c e r t a i n s d'o dcoule ncessair e m e n t le miracle. En 1868, j ' e n ai c o n n u u n . Paris, t r s - p r a t i q u a n t , trs-respectable, m a i s qui n ' e u t pas assez de courage pour b r a v e r l'opinion de la Facult. Je

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lui parlais d'une gurisou i n s t a n t a n e qu'il venait de constater l u i - m m e . Qu'en dites-vous, d o c t e u r ? lui demandai-je. Gomme chrtien, m e rpondit-il, je dis sans hsiter : C'est un miracle, Gomme m d e c i n , je dis. C'est a b s o l u m e n t inexplicable. Et (tomme m decin chrtien ? ajoutai-je... Pas de rponse ; et jamais il ne voulut faire cette dclaration, bien simple pourtant : E d m o n d D., g de 16 a n s , d e m e u r a n t r u e de Rennes, Paris, est rest p e n d a n t prs de trois m o i s , la suite d'une fivre typhode, paralys de la j a m b e droite, qui s'est atrophie, s'est replie en arrire, avec de vives douleurs, si bien que le talon touchait presque la hanche. La j a m b e malade s'tait raccourcie dj de sept ou h u i t c e n t i m t r e s . Aprs u n e n e u v a i n e et u n e fervente c o m m u n i o n , ce j e u n e h o m m e a pu tout--coup tendre sa j a m b e , sauter hors de son lit, descendre u n escalier de q u a t r e tages, m a r c h e r s a n s difficult. En foi de quoi, etc. Je le rpte, tout c h r t i e n qu'il tait, il n ' a pas os ! Honneur a u x m d e c i n s c h r t i e n s , (dont le n o m b r e DIEU merci ! a u g m e n t e et a u g m e n t e r a de j o u r en j o u r , grce nos institutions catholiques) qui mettenl l e u r savoir au service de DIEU et qui, loin de reculer d e v a n t les railleries d'une i m p i t i g n o r a n t e et aveugle, t i e n n e n t honneur, toutes les fois que l'occasion s'en prsente, de rendre gloire la toute-puissance de DIEU et aux m e r veilles qu'il daigne oprer p a r sa sainte Mre et p a r ses Saints. Pour nous, fidles enfants de l ' g l i s e , m e t t o n s une bonne fois la place qu'il mrite le ftichisme do la mdecine matrialiste. Le bon sens, la simple et n a v e vrit, avec son vidence bienfaisante, n'ont-ils pas p l u s de poids que tous les certificats possibles ?
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Gela dit, nous allons r a p p o r t e r , l gloire de sainte A n n e , et tels que n o u s les avons trouvs dans les nouvelles Archives, quelques-uns des faits miraculeux qui nous ont paru faire ressortir d a v a n t a g e la puissance, la bont et la misricorde de la g r a n d e Sainte qui, en sa qualit de Mre de la Sainte-Vierge et d'aeule mater*: nelle de Notre-Seigneur, se prsente au m o n d e comme la' P a t r o n n e des mres et des g r a n d ' m r e s .

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Gurison de deux petits enfants de Lorient.


En j u i n 1862, le petit Albert Biot, fils d'un aide-commissaire de la m a r i n e , a Lorient, fut atteint, l'ge de treize mois, d'uu violent accs de c r o u p . Les mdecins, appels en toute hte, a v a i e n t fait d'inuliles efforts pour arrter les progrs du m a l . Au bout de quelques heures, ils dclarrent l'enfant perdu sans ressource. Dj le pauvre petit tait tendu c o m m e m o r t , q u a n d son pre, h o m m e de foi et de c u r , l'heureuse i n s p i r a t i o n de le vouer la bonne Mre sainte A n n e , et fait vu, si son enfant lui est rendu, de faire un plerinage SainteA n n e d'Auray. Aussitt, le petit m o r i b o n d ouvre les yeux, r e m u e les j a m b e s . . , Le mdecin stupfait s'approche, l'examine et le dclare sauv. Son pre, M. Biot, d a n s u n plerinage s u b s q u e n t qu'il fit Sainte-Anne le 20 octobre 1864, rdigeait et signait

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le procs-verbal de ce beau miracle de sainte A n n e ; et sa signature tait a u t h e n t i q u e par M. Kerdaffret, alors Suprieur de Sainte-Anne et par un professeur du PetitSminaire. Dans le mois d'avril 1801, arrivait de L o r i e n t SuinteAnne, dans les bras de ses parents, un p a u v r e petit enfant g de deux a n s et trois mois, n o m m Lon-JosephAlexandre J e a n . A l'ge de huit m o i s , il avait t atteint d'une affreuse maladie, qui venait, parat-il, du cerveau .et de la moelle pinire. Plusieurs m d e c i n s avaient t appels; ils avaient essay de tous les r e m d e s , et aprs dix-huit mois de t r a i t e m e n t , ils avaient dclar le mal absolument i n c u r a b l e . Le pauvre petit infirme avait les deux jambes raidies, dresses en l'air p a r devant, si bien que ses petits pieds t o u c h a i e n t ses paules. C'tait affreux voir. N'ayant plus rien esprer des m o y e n s n a t u r e l s , ses parents dsols le v o u e n t sainte A n n e ; ils l'apportent son sanctuaire b n i . Devant la statue m i r a c u l e u s e , l'enfant commence t e n d r e ses petites j a m b e s , et au bout de peu de temps il m a r c h a i t et sautait c o m m e tous les enfants. Le 30 octobre de la m m e a n n e 1864, le pre, la m r e et l'enfant c o m p l t e m e n t guri v e n a i e n t , ainsi qu'une tante, accomplir leur plerinage d'action de g r c e s . Le procs-verbal est sign du pre, de la m r e , de la' tante et de M. le Suprieur de S a i n t e - A n n e .

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Gurison radicale d'une gastrite incurable. M Lonide Poisson, d'Angers.


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Une j e u n e personne d'Angers, n o m m e Lonide Poisson, avait t atteinte, en 1850, d'une m a l a d i e d'estomac trs grave, qui fut bientt dclare i n c u r a b l e . Elle rejetait tout ce qu'elle m a n g e a i t , tout ce qu'elle buvait, m m e une goutte d'eau. Sa faiblesse tait telle, que la m a l a d e tait d e v e n u e incapable de faire cent pas. La p a u v r e j e u n e fille vivait on ne sait c o m m e n t . Elle languit d a n s ce douloureux tat p e n d a n t huit mortelles a n n e s . Anime d'une foi vive et d'une g r a n d e dvotion envers sainte Anne, mademoiselle Poisson se dcida faire, cote que cote, le lointain plerinage de Sainte-Anne d'Auray. Le 5 s e p t e m b r e 1801, elle p a r t p o u r SainteA n n e , porte en voiture. Depuis plusieurs semaines, elle rptait avec une a s s u r a n c e croissante : Si j e vais Sainte-Anne, je serai g u r i e . A Nantes, on essaya de soutenir ses forces dfaillantes e n lui faisant p r e n d r e u n peu de n o u r r i t u r e ; m a i s elle la v o m i t i m m d i a t e m e n t , selon sa triste h a b i t u d e . Arrive Sainte-Anne p a r le d e r n i e r train, h u i t h e u r e s du soir, elle v a droit la fontaine des apparitions, se m e t genoux, fait le signe de la croix, p r e n d u n verre d'eau et l'avale en d i s a n t avec cet!e foi q u i opre les m i r a c l e s : Je ne la vomirai pas.

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Elle se rend l'htel, d e m a n d e u n bouillon, qu'elle prend et qu'elle g a r d e : plus de nauses, e n c o r e m o i n s de vomissement. Elle passe u n e excellente nuit. Le lendemain m a t i n , sa p r e m i r e sortie est pour le sanctuaire, o son confesseur, vicaire de la c a t h d r a l e d'Angers, qui avait voulu l'accompagner, clbra pour elle la Messe, en l ' h o n n e u r de sainte A n n e . Aprs la c o m munion et l'action de grces, mademoiselle Lonide va prier longtemps d e v a n t la statue m i r a c u l e u s e ; et en sortant de l'glise, elle s'crie toute t r i o m p h a n t e et les l a r m e s aux yeux : Je suis gurie ! Sainte A n n e m'a gurie ! Depuis lors, tous les s y m p t m e s du mal ont compltement disparu; plus de vomissement, plus de faiblesse; elle peut m a r c h e r des j o u r n e s entires, c o m m e les personnes les mieux portantes et sans en tre i n c o m m o d e ; plus aucune trace de la terrible gastrite qui la c o n s u m a i t . Sa gurison avait t n o n seulement i n s t a n t a n e , m a i s radicale. Mademoiselle Lonide Poisson r e v e n a i t Sainte-Anne, le 25 juillet 1S65, en plerinage d'action de g r c e s ; et le vnr Suprieur, M. Kcrdalrel, aprs avoir l o n g t e m p s caus avec elle au parloir, s'criait tout m u : Je v i e n s de la voir; sa sant se soutient a d m i r a b l e m e n t depuis sa gurison. Le procs-verbal est sign de M. l'abb A. Ledoyen, vicaire de la cathdrale d'Angers et de M. Kerdaffret,

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Le capitaine Goulven et la frgate novembre 1864.

Eva-Honorinc

Le capitaine Gouiven, c o m m a n d a n t la frgate franaise Eva-Honorinej de Lorient, crivait, le 1 " d c e m b r e 1861, M. Guillouzo, Chapelain de Sainte-Anne : Le 11 n o v e m b r e dernier, je partis p o u r l'Angleterre et je fus assailli par u n e violente tempte, au sud-ostdes rochers du Grand-Charpentier, aprs la pointe de l'Eve. Deux vagues furieuses j e t t e n t v i o l e m m e n t le n a v i r e bbord, sur le flanc. Mes h o m m e s n ' o n t que le t e m p s de s accrocher aux chaineset a u x cordages, pour ne pas tre emports. Mes enfants ! m'criai-je en v o y a n t l'imminence du d a n g e r ; m e s e n f a n t s ! i n v o q u o n s notre Mre sainte Anne ! Promettons-lui, si nous c h a p p o n s , de laire son plerinage et de faire dire u n e Messe en son honneur. P e n d a n t neuf heures, m e r furieuse ; nous ne cessions d'tre entre la vie et la m o r t ; n o u s tions ballots au milieu des rcifs les plus d a n g e r e u x , sans en t o u c h e r aucun. Enfin, nous choufimes d o u c e m e n t sur la cte, prs la chapelle Saint-Marc. Tous alors nous s o m m e s hisss et sauvs par les bons h a b i t a n t s , p r o c l a m a n t hautement, c o m m e cela tait manifeste, que, perdus sans espoir, nous devions sainte A n n e n o t r e salut.

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Ce rcit, Monsieur le Chapelain, sera un t m o i g n a g e de reconnaissance de p l u s conserver d a n s les Archives de l'glise de noire b o n n e Mre sainte A n n e . Sign : GOULVEN Capitaine de frgate.

XXIV

Le petit mousse de sainte Anne


Voici un trait bien t o u c h a n t de cette foi a d m i r a b l e qui attire si souvent sur nos braves m a r i n s les bndictions toutes-puissantes d e l Mre de la Sainte-Vierge. Sans tre tout fait un m i r a c l e , il a sa place tout indique ct des miracles. Le capitaine D u c h e s n e , c o m m a n d a n t le s t e a m e r le Washington, crivait, lui aussi, au Chapelain de SainteAnne, et lui racontait, avec toutes sortes de dtails techniques inutiles r e p r o d u i r e ici, c o m m e n t le 21 octobre 1864, il avait recueilli et sauv, d a n s l'Ocan, u n petit mousse du navire Fleur~des-Boi$, uaufrag en r e v e n a n t de la Martinique en F r a n c e . L'enfant n ' a v a i t g u r e que dix ans. Le 3 octobre 1864, u n e effroyable tempte avait assailli le navire en plein Ocan, et l'avait bientt d m a n t e l . Tous les m t s avaient t briss les u n s a p r s les autres ; le capitaine et les h o m m e s d'quipage s'taient jets la mer sur des paves, le n a v i r e tant presque e n t i r e m e n t sous l'eau et m e n a a n t c h a q u e i n s t a n t d e s o m b r e r . Seul, l'arrire du n a v i r e d e m e u r a i t au-dessus de l'eau aprs la

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t e m p t e . La cargaison, plus lgre que l'eau, avait empc h le vaisseau de couler e n t i r e m e n t . De tout l'quipage, il n ' t a i t rest, sur cet arrire, que le capitaine en second, d o n t la j a m b e droite tait fracasse en deux endroits, et u n p a u v r e petit mousse qui n e savait pas n a g e r . Ils s'taient tous deux a m a r r s de leur mieux sur les bossoirs de l'arrire, et de l ils avaient v u disparatre, noys les u n s a p r s les autres, tous leurs compag n o n s d'infortune. Ils flottaient ainsi au g r de la m e r , n ' a y a n t d'autre alim e n t que des cocos, qu'ils taient p a r v e n u s disputer au naufrage. Cette t o r t u r e d u r a depuis le 3 octobre jusqu'au 19 !... Alors, v a i n c u par les h o r r i b l e s souffrances de la faim, de sa j a m b e casse et du dsespoir, le m a l h e u r e u x second, s'abandonna la m e r et disparut, laissant le petit mousse tout seul, moiti m o r t . Deux j o u r s aprs, le 2 1 , le capitaine du s t e a m e r Washington, que la Providence et sainte A n n e sans doute avaient conduit prs de l, recueillit le p a u v r e enfant ; il y avait dix-huit j o u r s qu'il se trouvait e n face de la m o r t ! Il tait sans c o n n a i s s a n c e et p e r c l u s de tous ses m e m b r e s . On le frictionna, on le rchauffa, et on parvint le r a m e n e r la vie* Quand le petit mousse eut tout fait repris ses esprits et p u t r e c o m m e n c e r p a r l e r , le bon capitaine lui ditent r ' a u t r e s : Est-ce que cet a c c i d e n t n e va pas te dgoter de la m e r , m o n g a r o n ? De la m e r ? r p o n d i t l'enfant d'un t o n rsolu ; j e l'aime plus que j a m a i s ! Et quoi pensais-tu p e n d a n t ton naufrage, d a n s .cette affreuse position ? A sainte A n n e , rpliqua le petit mousse. J'avais dix francs dans m a p o c h e ; de t e m p s en temps je les t o u c h a i s en m e d i s a n t : Si j ' c h a p p e , j ' e n achterai

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un beau cierge pour la b o n n e Mre sainte A n n e d'Auray. Le mousse a t r a p a t r i ; et, bien que l'histoire ne le dise pas, on peut-tre bien sr que sainte A n n e a eu son beau cierge.

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Le petit Joseph-Marie Dran, de Plouay, 27 avril 1865.

Franois Dran et sa femme, modestes cultivateurs du hameau de Kernoven, paroisse de Plouay (Morbihan), apportaient sainte A n n e , le 2 j u i n 1865, et prsentaient au Suprieur et au Chapelain de S a i n t e - A n n e u n beau petit garon de quatre a n s , n o m m Joseph-Marie, parfaitement bien p o r t a n t , qui riait, jouait, sautait. C'tait leur enfant qui, six semaines a u p a r a v a n t , la b o n n e sainte Anne avait sauv la vie d'une m a n i r e bien extraordinaire. Le 27 avril prcdent, u n e h e u r e a p r s - m i d i , F r a n o i s Dran, a c c o m p a g n de sa femme, de sa fille et de son jeune valet de ferme J o a c h i m J a r i c , c o n d u i s a i t vers u n de ses c h a m p s u n e grosse c h a r r e t t e c h a r g e de filasse et trane par deux bufs. Son petit g a r o n , Joseph-Marie, suivait l'attelage Lorsqu'on fut a r r i v l'endroit choisi p o u r faire scher la filasse, Marie-Anne Dran m o n t e s u r la c h a r r e t t e pour dcharger, et le petit g a r o n se m e t jouer p r s de l. Tout coup les bufs s'pouvantent on n e sait de quoi,

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et se rejettent b r u s q u e m e n t du ct o l'enfant j o u a i t . En u n i n s t a n t il est r e n v e r s : la r o u e g a u c h e de la charrette, nouvellement ferre et parseme de g r o s clous saillants, l'atteint la tte ; le p a u v r e petit est perdu ! La mre pousse u n cri, et, en vraie B r e t o n n e , elle voue son enfant la b o n n e Mre sainte A n n e , e n lui prom e t t a n t u n e Messe. Le pre, lui aussi, a v u le d a n g e r ; il s'lance pour essayer d ' a r r a c h e r le petit la m o r t ; mais atteint l u i - m m e en pleine poitrine par u n des pieux de la c h a r r e t t e , il est renvers du ct oppos, il se relve, court son enfant... La r o u e tait arrte et portait de tout son poids sur la tte du petit Joseph. La lourde voiture (avec sa c h a r g e , elle pesait p l u s d e six cents kilos) tait incline de c i n q u a n t e soixante c e n t i m t r e s du ct o gisait l'enfant. Celui-ci, tendu sur le ct gauche, paraissait dormir ; sa petite tte portait s u r le sol dur et trs-sec d'une ornire, de quelques c e n t i m t r e s peine de profondeur. Tout le poids de la c h a r r e t t e reposait donc sur elle... E p e r d u , le pauvre pre saisit la robe du petit. 0 prodige ! il retire son enfant, sans le m o i n d r e effort, de dessous cette masse qui a u r a i t d le b r o y e r , et peine la tte de l'enfant est-elle dgage, que la r o u e s'enfonce de tout son poids dans l'ornire. Il n ' y avait cet endroit a u c u n e cavit qui p t garantir la tte de l'enfant, ainsi que l'a constat peu d'heures aprs u n vicaire de Plouay, M. l'abb Carrel. Comme nous l'avons dit, le sol tait sec et d u r ; et, humainem e n t parlant, la tte du petit Joseph-Marie devait tre crase mille fois pour u n e . Au m o m e n t o on le r e t i r a , T e n f a n t r e n d a i t , il est vrai, u n peu de sang p a r la b o u c h e , le nez et les oreilles ; et son petit bonnet tait coup au-dessus de l'oreille p a r un

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des clous de la roue ; m a i s a u c u n mal a p p a r e n t , a u c u n cri qui'indiqut la m o i n d r e d o u l e u r ; et quelques m i n u t e s aprs, le petit b o n h o m m e r e c o m m e n a i t j o u e r c o m m e si de rien n'lait. Le lendemain soir n a n m o i n s , le petit Joseph-Marie entra q u a s i - s u b i t e m e n t en u n e sorte d ' a g o n i e ; et l'on remarqua pour la p r e m i r e fois, au-dessus de son oreille gauche ainsi q u ' a u p r s de son petit nez, les m a r q u e s distinctes de deux gros clous de c h a r r e t t e , qui d m o n t r a i e n t jusqu' l'vidence que la roue avait en plein repos et pes s u r l a t t e . Les p a u v r e s parents taient au dsespoir. Les voisines taient accourues et s'taient mises en prires, pour assister l'agonie et la m o r t du petit. Plusieurs fois on le c r u t m o r t . Tout espoir semblait p e r d u . Si vous l'avez vou quelque Saint, dit aux p a r e n t s u n e brave femme, il faut accomplir votre v u . La m r e dit alors qu'au m o m e n t o son fils t o m b a i t , la veille, sous la roue de la c h a r r e t t e , elle l'avait vou s a i n t e A n n e et avait promis u n e Messe. Oh ! s'crie le pre en p l e u r a n t , si la bonne sainte A n n e veut me r e n d r e m o n fils, j e lui donne, en outre de la Messe voue p a r m a femme, le prix du meilleur de mes bufs. Aussitt, second p r o d i g e ! le petit m o u r a n t ouvre les yeux, reprend c o n n a i s s a n c e et c o m m e n c e parler. Le lendemain, il c h a n t a i t g a i e m e n t dans son lit; et le surlendemain, il courait les c h a m p s , se p o r t a n t m i e u x que jamais. Il n'avait conserv de son a c c i d e n t que la m a r q u e bleutre des deux g r o s clous, la r a c i n e du nez et audessus de l'oreille. C'est ce petit ressuscit de sainte A n n e que Ton p r sentait le 2 j u i n M. le S u p r i e u r ; et Franois Dran, fidle sa p r o m e s s e apportait, pour les frais de la basilique en construction, le prix de son meilleur buf, 225 fr.

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LES MERVEILLES

Le procs-verbal est c o n t r e s i g n par M. Kerdaffret, Suprieur de Sainte-Anne, el par M. Guillouzo, Chapelain.

XXVI

Une jeune paralytique subitement gurie le 12 octobre 1864.


Mademoiselle Marie de laGrostire, de Saint-Christophed u - L i g n e r o n (Vende), tait t o m b e g r a v e m e n t malade, a u mois de fvrier 1864, et avait bientt p e r d u l'usage de ses j a m b e s . Trois m d e c i n s , appels s u c c e s s i v e m e n t auprs de la j e u n e fille, a v a i e n t d r e c o n n a t r e l'impuissance de leur a r t pour la r a m e n e r la s a n t . N ' a y a n t plus a u c u n espoir du ct de la m d e c i n e , la j e u n e infirme se tourne v e r s sainte A n n e , se consacre elle et fait vu, si elle gurit, d'aller cinq fois en plerin a g e son sanctuaire d'Auray. E s c o m p t a n t b r a v e m e n t sa g u r i s o n et les puissantes bonts de sainte A n n e , elle p a r t en voiture le 11 octobre, et arrive, le 12 au m a t i n , . S a i n t e - A n n e . Elle entend la Messe au sanctuaire, el elle boit un verre d'eau qu'on lui apporte de la fontaine : a u c u n effet sensible n'apparat e n c o r e . Mais la j e u n e c h r t i e n n e ne se d c o u r a g e pas; elle se fait porter la fontaine, elle se fait frotter les j a m b e s avec l'eau de cette source que sainte A n n e a sanctifie j a d i s par sa m i r a c u l e u s e prsence... Et voici que, ds les premires lotions, elle se lve, et m a r c h e sans aucune p e i n e ! Gurison complte, i n s t a n t a n e .

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La dposition est signe par Mademoiselle de la Grostire elle-mme, et a u t h e n t i q u e par M. le Chapelain de Sainte-Anne. Le 27 juillet 1867, la b i e n h e u r e u s e m i r a c u l e revint pour une n e u v a i n e de Messes et de c o m m u n i o n s d'actions de grces. Sa Sant tait excellente. Mademoiselle Marie de la Grostire fait de longues courses sans en tre a u c u nement i n c o m m o d e . Seconde attestation, signe par e l l e - m m e , en prsence de M. Kerdaffret, S u p r i e u r .

XXV11

Le j e u n e ngociant b r e t o n , en 1865. Pendant les vacances de l'anne 1865, d e u x j e u n e s touristes entraient d a n s l'ancienne glise de Sainte-Anne, non pour y prier, m a i s p o u r y tout r e g a r d e r et e x a m i n e r en simples c u r i e u x . Arrivs d e v a n t la statue miraculeuse, l'un d'eux, pris d'une subite motion, t o m b e g e n o u x et se met p l e u r e r ; l'autre, qui ne s'en tait pas aperu, continue d'examiner les ex-voto et les a u t r e s curiosits de l'glise. Au bout de quelques i n s t a n t s , se v o y a n t seul, il cherche son c o m p a g n o n et le trouve agenouill, tout en larmes, aux pieds de sainte A n n e . Qu'est-ce que tu as? Qu'est-ce que tu fais l? lui dit-il d'un air plus q u ' t o n n . Mais le j e u n e h o m m e lui dclara d'un ton grave et dcid qu'il entend rester l et qu'il r e nonce son voyage. I m p a t i e n t de cette rponse, le c a m a rade sort de l'glise et r e p r e n d seul le c h e m i n de fer.

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LES MERVEILLES

Que s'tait-il donc pass? Ce j e u n e h o m m e que sainte A n n e venait de terrasser et de toucher si e x t r a o r d i n a i r c m c n t , tait fils d'un r i c h e ngociant du diocse de R e n n e s , n o m m M. R Il avait vingt-sept a n s . Aprs u n e pieuse et excellente jeunesse, passe a u collge des Pres Eudistes de Redon, il avait eu le m a l h e u r de se laisser e n t r a n e r bientt p a r de mauvais c a m a r a d e s et, depuis neuf a n s qu'il avait quitt ses bons m a t r e s , il semblait avoir c o m p l t e m e n t oubli leurs leons et leur direction. Il avait perdu son p r e ; et sa m r e et sa sur, deux saintes f e m m e s s'il en lut, priaient i n c e s s a m m e n t pour lui, afin d'obtenir sa conversion. Cette grce, si longtemps, si i n s t a m m e n t d e m a n d e , c'tait au g r a n d sanctuaire de sainte A n n e qu'elle v e n a i t d'tre accorde. Le j e u n e R pleurait d o n c et priait, sous l'empire d ' u n e motion qu'il n ' a v a i t j a m a i s ressentie. Le Chapelain, qui passait en ce m o m e n t , l'aperut, fut touch de son attitude et de ses larmes, et s'approcha de lui pour le consoler. Qu'avez-vous, Monsieur ? lui dit-il avec bont. Puis-je quelque chose pour v o u s ? Je le crois bien ! lui rpondit aussitt M. R.... Je dsire me confesser. Voulez-vous m ' e n t e n d r e ? Et s u i v a n t le bon prtre la sacristie, il t o m b a ses pieds, et fit de tout son c u r la confession de ses fautes. Le l e n d e m a i n m a t i n , il scella sa rconciliation avec le bon D I E U p a r u n e h u m b l e et fervente c o m m u n i o n . Et b i e n t t l'heureux converti de sainte A n n e p a r t a i t pour le noviciat des Pres Jsuites A n g e r s . Quelques mois aprs, le Chapelain m o n t r a i t l'enclos du sanctuaire et du Petit-Sminaire quelques d a m e s venues au plerinage. Il ne les connaissait p a s . Elles v i n r e n t lui d e m a n d e r si, depuis q u e l q u e t e m p s , a u c u n miracle,

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aucun fait e x t r a o r d i n a i r e ne s'tait pass a u x pieds de la bonne Mre sainte A n n e . Il leur r p o n d i t que bien souvent il tait l'heureux t m o i n des misricordes de sainte Anne ; et e n t r ' a u t r e s il leur r e n c o n t a l'histoire du j e u n e ngociant converti. Il les vit fondre en l a r m e s . Tout mu lui-mme, il p u t peine leur en d e m a n d e r la cause. C'est m o n fils, dit la plus ge de ces d a m e s . Oh ! alors, reprit le bon Chapelain, je c o m p r e n d s vos l a r m e s ; ce sont des l a r m e s de r e c o n n a i s s a n c e , DIEU a exauc vos prires, par l'intercession de sainte A n n e . Plusieurs annes aprs, le Pre R , tout r c e m m e n t ordonn prtre, venait dire sa Messe d'actions de grces au sanctuaire de sa cleste bienfaitrice. En 1875, M. Guillouzo m e r a c o n t a i t l u i - m m e les touchants dtails de cette conversion merveilleuse, et ajoutait que le pauvre Pre R.... tait d e v e n u poitrinaire et que les mdecins en dsespraient. En effet, il est m o r t cette anne-ci (1876), et trs-saintement, au n o v i c i a t d ' A n gers, la fin de m a i ou au c o m m e n c e m e n t de j u i n . M. Guillouzo m e disait cette occasion qu' c h a q u e instant des conversions de ce g e n r e , t o u t f a i t inespres, venaient rjouir son m i n i s t r e et raviver de j o u r en j o u r son absolue confiance en la misricordieuse puissance de sainte Anne. XXVIII

Gurison subite et radicale de M * Albine de la Brque, de Pont-l'Abb, en 1864. "


Mademoiselle Albine de la B r q u e , de Pont-FAbb (Finistre), tait atteinte d ' u n e maladie o r g a n i q u e trs-grave,

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LES MERVEILLES

trs-douloureuse ; et q u a t r e habiles m d e c i n s , trois de Quimper e t u u d e Paris, l'avaient j u g e i n c u r a b l e . Bientt rduite h l'extrmit, elle d u t recevoir les d e r n i e r s sacrem e n t s et se prparer la m o r t . Mais voici que la j e u n e fille, r a n i m a n t sa foi et comme domine par un secret et invincible espoir, fait vu d'aller d e m a n d e r s a i n t e A n n e sa g u r i s o n . Elle part, malgr son mdecin, qui dclare que c'est insens, qu'elle m o u r r a en c h e m i n . Elle a r r i v e au sanctuaire, se fait porter devant la sainte image, o elle prie avec toute la ferveur dont elle est capable. Aussitt elle sent ses douleurs s'apaiser, p u i s disparatre c o m p l t e m e n t ! T r a n s p o r t e de b o n h e u r , elle se lve, laisse l ses bquilles, et r e n t r e chez elle, Pont-TAbb, la g r a n d e joie et stupfaction de tous ceux qui l'avaient vue mourante. Son mdecin avoua f r a n c h e m e n t que cette gurison tait tout fait s u r n a t u r e l l e . Depuis cette poque, M Albiue de la Brque n ' a cess de j o u i r d'une excellente sant. Le 5 o c t o b r e 1865, elle revenait Sainte-Anue, en actions de g r c e s , et signait de sa propre main le procs-verbal de sa miraculeuse gurison. Avec elle s i g n r e n t M. le Suprieur et u n professeur de Sainte-Anne, ainsi q u ' u n a u t r e tmoin.
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XXIX

Admirable conversion d'un mari ivrogne, en 1864.


Depuis 1864, arrive en plerinage Sainte-Anne d'Auray, au moins u n e iois c h a q u e a n n e , u n e sainte

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femme, vraie Bretonne p a r l'nergie de sa foi, qui sainte Anne a ' r e n d u le b o n h e u r . Voici son histoire, recueillie de sa propre bouche et de celle de son m a r i , p a r M. Guillouzo, de qui je la tiens. Us ont rpt m a i n t e s fois le mme rcit devant plusieurs professeurs du Sminaire de Sainte-Anne, qui en ont pleur d'attendrissement. Cette brave femme, ne dans le diocse de Rennes, tait marie depuis v i n g t - q u a t r e ans avec u n employ du chemin de fer de l'Ouest, n o m m Georges V***, lequel, empch par l'esclavage dplorable de son service d'assister la Messe, de sanctifier ses d i m a n c h e s et de r e m plir ses devoirs religieux, s'tait bientt a b a n d o n n tous les dsordres, et en particulier l'ivrognerie. Il remplissait, tant bien que mal, son petit emploi la gare Montparnasse, Paris. Sa malheureuse avait tout fait pour obtenir sa conversion : prires continuelles, neuvaiues NotreDame-des-Victoires, n e u v a i n e s Notre-Dame de Fourvires, supplications, b o n n e s paroles, bons exemples, tout avait chou. Georges V*** tait devenu un ivrogne proprement dit, un i v r o g n e de profession, un ivrogne i n c u rable. Il y avait douze a n s que cela durait : la p a u v r e femme tait c o m p l t e m e n t dcourage. En 1864, elle entend parler des miracles incessants de sainte Anne, d a n s son sanctuaire d'Auray. Le courage lui revient au c u r . J'irai, se dit-elle ; j ' i r a i p i e d ; et j'obtiendrai de sainte A n n e la conversion de m o n m a r i . Elle part, sans rien dire personne ; elle a r r i v e SainteAnne, les pieds tout en s a n g , brise de fatigues ; elle avait fait cent trente lieues, plus de c i n q cents kilomtres! Elle va droit l'glise, prie, supplie sainte A n n e ; et aprs une longue station devant la statue miraculeuse, elle va la fontaine pour y laver ses p a u v r e s pieds e n s a n -

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glants. Elle les retire guris : plus de d o u l e u r s , plus de plaies, plus m m e de fatigue. Elle se sent a n i m e d'un courage tout s u r n a t u r e l . Elle retourne h la statue pour r e m e r c i e r sainte Anne de cette premire g r c e ; m a i s m a l g r sa confiance inbranlable, malgr la faveur surnaturelle qui vient de lui tre accorde et dont elle sent toul le prix, elle est triste, et s'en va avec le s e n t i m e n t i n t i m e que sa prire n'est point encore exauce. Elle retourne P a r i s , c o m m e elle tait v e n u e , pied, p r i a n t tout le long de la route. Arrive chez elle, elle trouva son m a r i furieux, exaspr. O as-tu t ? lui crie-t-il. Elle ne rpondit rien. Il la frappa r u d e m e n t . J'y retournerai, se dit-elle ; j ' o b t i e n d r a i sa conversion. Et peu aprs elle repart, c o m m e la premire fois, pied. Arrive au sanctuaire, elle se prosterne la face contre terre devant la sainte i m a g e et y reste u n long temps, a b m e clans la prire. Bonne Mre sainte A n n e ! rpte-t-elle en sanglotant ; convertissez m o n m a r i ! Donnez-moi l'me de m o n m a r i ! Alors elle e n t e n d distinct e m e n t au dedans d'elle ces paroles : F e m m e , lve-toi, tu trouveras ton m a r i converti. C'tait la voix sacre de la Mre do la Reine du ciel. La fidle Bretonne tait exauce Elle r e p a r t aussitt, sans p e n s e r se reposer un m o m e n t ; mais, cette fois, elle prend le p r e m i e r train d u c h e m i n de fer. En a r r i v a n t la g a r e Montparnasse, elle trouve, au sortir du w a g o n , son m a r i , qui tait v e n u l sans savoir c o m m e n t ni pourquoi. Il l'attendait. Il la reoit bras ouverts, avec u n e affection laquelle il l'avait depuis l o n g t e m p s dshabitue : son visage m m e tait tout

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chang. Sans d e m a n d e r sa f e m m e d'o elle vient, il lui dit avec motion : Q u e s'est-il donc pass, m a p a u v r e amie ? Depuis que tu es partie, je n'ai pas eu un m o m e n t de repos. Je m e suis trouv tout autre. Il a fallu, bon gr, mal gr, que j'aille m e confesser. J'ai c o m m u n i . A prsent, je suis tout c h a n g et. dcid vivre dsormais en bon chrtien. Tu vas tre heureuse, je te le promets ! L'excellente f e m m e , les l a r m e s aux yeux, lui r a c o n t a alors ce q u e l l e avait fait, ses plerinages pied, ses p r o messes sainte A n n e ; et tous deux ils b n i r e n t le bon DIEU de ses misricordes. A son p r e m i e r plerinage d'actions de grces SainteAnne d'Auray, m a d a m e V... disait M. Guillouzo et plusieurs prtres du Sminaire prsents la sacristie : Aux pieds de sainte A n n e , j ' t a i s rsolue l ' e m p o r t e r ou mourir. Je lui disais : Vous m e rendrez m o n mari ; je reviendrai pied tant que v o u s ne m e l'aurez pas converti. Vous exaucerez m a prire, ou je m o u r r a i de fatigue en c h e m i n ! Depuis lors, Georges V... et elle v i e n n e n t fidlement chaque a n n e en plerinage S a i n t e - A n n e . En 1874, Georges V... disait tout j o y e u x M. GuilJouzo : Maintenant, je suis tout au bon D I E U . Je c o m m u n i e au m o i n s une fois par s e m a i n e , Pour pouvoir faire m a religion, j'ai d d e m a n d e r u n c h a n g e m e n t d'emploi : au lieu d e travailler le jour, je travaille la nuit. C'est plus d u r ; mais j ' a i m e m i e u x cela, au m o i n s je suis libre de s e r v i r
DIEU.

A son plerinage de 1875, il disait : On est v e n u jadis ici pour moi : cette fois j ' y viens pour m a p a u v r e fille qui n'a pas a u t a n t de religion que je voudrais. Je v i e n s demander pour elle un bon m a r i , bien solide, bien chrtien.
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Une conversion de ce g e n r e n'est-elle pas u n miracle aussi extraordinaire que toutes les g u r i s o n s du monde? Maintenant, c o m m e toujours, la foi t r a n s p o r t e les montagnes, gurit les maladies incurables et c o n v e r t i t jusq u ' a u x ivrognes.

XXX

La Sur de Notre-Dame-de-la-Charit, Marseille, 4 aot 1866.


Au couvent des Religieuses de Notre-Dame-de-la-Gharit de Marseille, la S u r Lequellec, B r e t o n n e , comme l'indique son n o m , fut prise, le 2 6 fvrier 1 8 6 4 , d'une pleursie trs-grave, qui la m i t bientt deux doigts de la m o r t . Les mdecins, n ' e s p r a n t plus r i e n , avertirent la Suprieure, et la p a u v r e S u r reut l'ExtrmeOnction. Un peu de mieux se produisit d'abord ; m a i s des chutes et des rechutes continuelles laissrent la m a l a d e dans un bien triste tat j u s q u e vers la fin de juillet. Le 2 6 , fte de sainte Anne, la S u r Lequellec i n v o q u a la sainte Mre de MARIE i m m a c u l e avec u n e foi et u n e ferveur toutes particulires. Le soir, on c r u t qu'elle allait passer, d a n s une violente crise de palpitations et d'touffem e n t s ; et le l e n d e m a i n m a t i n , le m d e c i n constata, hlas ! u n e paralysie a u x p o u m o n s ; la m o r t devait tre i m m i n e n t e ; c'tait u n e affaire de quelques j o u r s peine. On d o n n a de n o u v e a u l'Extrme-Onction la mourante.

D'E SIXTE-ANNE E'AURAY

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Mais toute la C o m m u n a u t s'tait mise en prires, et, ds la .veille, elle avait c o m m e n c u n e g r a n d e n e u v a i n e Sainte-Anne. On p r i a si bien que, le n e u v i m e j o u r , 4 aot, contre toute possibilit h u m a i n e , la gurison de la mourante tait complte ; la Sur faisait la sainte Goimunion, avec toutes les autres, la Messe de Communaut; elle r e p r e n a i t tous les exercices et t r a v a u x de la vie commune, et, depuis ce jour, sa s a n t n ' a cess d'tre parfaite. Tel est le rcit qu'elle ft elle-mme de sa maladie et de sa miraculeuse gurison M. le Suprieur de SainteAnne, qui en a dress et sign le procs-verbal.

XXXI

Quadruple gurison instantane de M Marie Fuseau, du Crai (Morbihan), mai 1866.


lle

Une p a u v r e j e u n e fille du Crai, d a n s l'le de Groix, entre Vannes et Lorient, tait t o m b e m a l a d e , en 1856, l'ge de v i n g t a n s , et avait perdu la fois la parole, l'oue et la vue ; bientt enfin la p a u v r e c r a t u r e perdit la raison. Elle ne vivait plus que d ' u n e vie q u a s i - a n i m a l e . Soins inutiles des m d e c i n s , qui l ' a b a n d o n n r e n t a p r s avoir essay divers t r a i t e m e n t s . Il y avait dix a n s que l'infortune vgtait en cet tat, lorsque, au mois de m a i 1866, elle fut prise de crises s i violentes q u ' o n avait cru devoir lui faire a d m i n i s t r e r l'Extrme-Onction sous condition. En m m e t e m p s ses

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p a r e n t s eurent l'inspiration de la vouer sainte Anne ; aprs avoir pri de tout leur cur, ils la frictionnrent avec u n peu d'eau de ta fontaine des a p p a r i t i o n s . . . 0 bont de sainte Anne! l'infirme m o u r a n t e recouvre immdiatement, sans transition, la parole d'abord, puis l'oue, puis la vue, puis la raison !... Ainsi rtablie, ou, pour m i e u x dire, ainsi ressuscite, Marie Fuseau fit en actions de grces le plerinage de Sainte-Anne d'Auray, et signa elle-mme la relation a u t h e n t i q u e de tous ces faits. Un p r t r e de l'le de Groix, qui en avait t t m o i n , voulut, en l ' h o n n e u r de sainte Anne, j o i n d r e sa s i g n a t u r e celle de l'heureuse miracule.

XXXII

Marie-Franoise Gtin, de Nivillac (Morbihan), veille de,Nol 1866.


Une autre pauvre fille bretonne, n o m m e Marie-Franoise Grelin, de la paroisse de Nivillac, avait t prise, en 1861, de terribles convulsions q u i lui a v a i e n t tordu et paralys les m e m b r e s . Ses d e u x pieds taient tellement contrefaits, tellement r e t o u r n s en d e d a n s , qu'il lui tait devenu absolument impossible de m a r c h e r . Elle avait alors v i n g t ans. En vain tous les m d e c i n s essayrent-ils tous les remdes : aucune amlioration n'tait s u r v e n u e , et la pauvre infirme, dont les souffrances taient intolrables,

DE

S A I N T E- A N N E D'AURAY

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fut admise, aprs c i n q a n s , aux Petites-Surs des Pauvres de V a n n e s . Un j o u r q u e l l e sou lirait plus encore que d'habitude, la pauvre estropie t o u r n a les yeux* vers sainte A n n e et se sentit pousse faire le vu d'un plerinage son s a n c tuaire, afin d'y i m p l o r e r sa d l i v r a n c e . C'tait le 20 novembre 1866. Kn mme t e m p s , Marie-Franoise c o m m e n c e , a v e c quelques-unes des Petites-Surs, une neuvaine l ' I m m a c u l e Conception, qui est le g r a n d m y s t r e et le principe des gloires de sainte A n n e . Le quatrime j o u r de la neuvaine le bras droit devient libre et se trouve tout coup g u r i . Le lendemain, c i n q u i m e jour, gurison instantane du bras g a u c h e . Le 8 dcembre, Marie-Franoise, de plus eu plus c o n fiante en la protection de sainte Anne, s'est prpare , la sainte Communion ; deux personnes la portent la Sainte-Table, d'o elle revient seule sa place. Cependant la gurison n'est pas encore complte : la pauvre fille peut m a r c h e r , il est vrai, m a i s ses deux pieds sont encore c o n t o u r n s en dedans. Elle renouvelle son vu d'aller en plerinage Sainte-Anne, afin que la Mre de la Vierge i m m a c u l e y p a r a c h v e et y c o u r o n n e son uvre. Elle r e c o m m e n c e u n e n e u v a i n e . La veille de Nol, sixime j o u r de la n e u v a i n e , elle part pour Sainte-Anne, en c o m p a g n i e de la Sur Albertine. A neuf h e u r e s , elle e n t r e d a n s la chapelle ; elle communie la messe de M. Guillouzo. De retour sa place, elle prouve de violentes d o u l e u r s d a n s ses p a u vres pieds, si bien qu'elle tombe en dfaillance... Au bout de quelques instants, elle revient elle ; b o n h e u r ! la gurison est complte, cette fois : les deux pieds sont revenus leur tat n o r m a l .

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Aprs une Fervente action de grces, Marie-Franoise et la Sur Albertino allrent tout r a c o n t e r M. Guilouzo, qui recueillit aussitt leur dposition et la cons i g n a dans les Archives du plerinage.

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Miraculeuse prservation de Marie-Anne Le Floch, de Lanquidic (Morbihan), 6 septembre 1867.


Le 17 octobre 1807, se prsentait Sainte-Anne, pour dposer devant M. le Chapelain Guillouzo, M MarieAune Le Floch, propritaire L a n g u i d i c , accompagne <Je sa servante Gillette Lnucelot, et de ses deux domestiques Louis Snchal et Pierre Tal. Le G septembre, onze h e u r e s et demie du soir, M Marie-Anne Le Floch, qui s'occupait elle-mme et l'ort activement de ses affaires, sortit de son appartement pour aller rveiller son fermier et lui d o n n e r quelques ordres presss. Dans la cour qu'elle dut traverser, il y a un puits, profond de trente-six pieds, et dans lequel il y avait alors cinq pieds d'eau. Au milieu de l'obscurit, elle heurte le rebord du puits ; elle veut s'y appuyer, m e t la m a i n dans le vide, perd 1*quilibre et tombe d a n s le puits, laissant contre les parois sa coiffe, avec quelques m c h e s de cheveux,-. Au fond de l'eau, et a y a n t perdu tout fait connaisIlc ,lc

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D'AURAY

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sancc. M ' Lo Floeh invoque sainte A n n e , prononce sou nom bni, et se r e c o m m a n d e D I E U . . . Puis, plus r i e n ! Son domestique Louis Snchal la voit lombor cl s'crie: Sainte A n n e ! sariute A n n e ! et il court p r v e n i r la famille. Des qu'elle a p p r e n d le m a l h e u r arriv sa m a i tresse, HiMette la r e c o m m a n d e aussitt , sainte A u n e ; et tous de pousser c o m m e p a r instinct, le cri de la foi bretonne : Sainte A n n e ! sainte A n n e ! On accourt ; on jette Marie-Anne u n e corde... Mais 011 ne sent rien ; on n ' e n t e n d rien : la pauvre d a m e tait ou noye ou sans connaissance. Pierre Talc se dcide a descendre d a n s le puits. 0 merveille ! Arriv au fond, il trouve sa matresse prive de toute connaissance, mais parfaitement vivante et comme ravie en esprit. Elle tait c o m m e assise, suspend ne au-dessus de l'eau, la tte et le dos appuys sur la paroi du puits, et elle tenait m a c h i n a l e m e n t la corde la m a i n . P i e r r e Tal la saisit et v e u t la retirer. Je suis bien ici, lui dit-elle t r a n q u i l l e m e n t ; j e suis dans l'glise de Sainte-Anne. Mais n o n , Mademoiselle, rpond Pierre tout surpris ; vous tes d a n s le puits. Non, n o n . Oh ! qu'il fait beau d a n s l'glise de Sainte-Anne ! La chapelle n'est pas encore t e r m i n e ; mais il fait beau dans celle glise. Et c o m m e le bon Pierre faisait des efforts pour la soulever : Laissez-moi dans l'glise de Sainte-Anne, lui dit-elle, je vois ici sainte Aune prs de moi ; je la vois l e u a n l sa Fille p a r la m a i n . . . Laissez-moi avec sainle A n n e . Quand elle fut retire du puits, elle dit, toujours h o r s d'elle-mme et d a n s u n e sorte d'extase : Eh bien, m e voici arrive ; j e viens de Sainte-Anne. Voil, m o n voyage t e r m i n . Je suis toute mouille, mais bien contente.

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MKRVWILLES

Ses serviteurs la transportrent d a n s son a p p a r t e m e n t . On l'essuya, on la scha ; et p e n d a n t q u ' o n lui mettait des vtements secs, elle revint elle, et dit avec tonneraient : Comment !-.. Je vois bien que je suis tombe d a n s le puits. Ensuite, elle m a n g e a et de bon apptit. 1511e se mit au lit, une heure e n v i r o n aprs minuit, s'endormit d'un sommeil paisible, et passa une excellente nuit. Le lendemain m a t i n , sant parfaite ; a u c u n e trace du terrible accident, o la bonne sainte A n n e lui a si miraculeusement sauv la vie. Dclaration faite et signe devant Mgr 1 Evoque de Vannes lui-mme et M. Guillouzo.
!

Nous avons lu n o u s - m m e cette dclaration M Le Floch, qui a t dicte M. Guillouzo.


lle

de

Sign ; -J- JKANWVLUUK, v. de Va/mes.

XXXIV

Gurison d'une fistule cancreuse. Madame Gaul, de Bain, prs Redon.


Le 5 novembre 1867, l'occasion d ' u n e nouvelle grce trs-signale qu'elle venait d'obtenir du c u r maternel de sainte Anne, m a d a m e Gaul, de Bain, diocse de Rennes, crivait M. le Chapelain de Sainte-Anne : En 1850, accable de souffrances et t o u r m e n t e particulirement par u n e listule cancreuse i n c u r a b l e , je fis vu d'aller en plerinage Sainte-Anne d'Auray, pied

DE SAINTE-ANNE I)\VURAY

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partir de V a n n e s . Aussitt j e m e sentis soulage ; j e fis mon plerinage, et depuis lors mon nffreuse m a l a d i e a entirement d i s p a r u . Gloire A sainte Anne !

XXXV

Les deux petits enfants Jaffr, de Plouhinec, fvrier et mars 1867.


Une bonne m r e de famille, la f e m m e Marie Jaffr, de Plouhince (Morbihan) voyait, le 5 fvrier 1807, un de ses enfants tomber trs d a n g e r e u s e m e n t m a l a d e . Tl r e n d a i t le sang pleine b o u c h e , et l'on c o m m e n a i t dsesprer. La pauvre m r e le voue sainte A n n e avec u n e g r a n d e confiance. I m m d i a t e m e n t , amlioration inexplicable ; les symptmes a l a r m a n t s disparaissent les u n s a p r s les autres; et ds le l e n d e m a i n , le bon petit, frais et rose, tait rendu u n e parfaite sant, riait, m a n g e a i t , sautait sons les veux de son heureuse m r e . Le 7 m a r s de la m m e a n n e , son a u t r e enfant, J e a n Vincent, g de cinq mois, t o m b e a. terre auprs d'elle, pendant qu elle pluchait des carottes avec un couteau fort pointu. Elle se prcipite pour le relever ; et le couteau s'enfonce p r o f o n d m e n t d a n s l'il du pauvre petit. Stupfaite, pouvante, Marie Jaffr d e m e u r e tout interdite; elle n'ose pas retirer le couteau, de peur de voir couler l'il avec le s a n g de son petit g a r o n . 0 sainte A n n e ! s'cria-t-clle, sainte Anne, g a r d e / l'il de mon e n f a n t ! Et pleine de confiance, elle se penche, saisit h a r d i m e n t le couteau et l'arrache Chose

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LES MERVEILLES

a d m i r a b l e ! Pas une goutte de sang* ne j a i l l i t ; point de trace de blessure. Tout terrible qu'il tait, l'accident n'eut a u c u n e suite. En tmoignage de sa reconnaissance, M a r i e .laffr envoya sans retard M., le Chapelain de Sniule-Anno sa doposition crite et dtaille.

XXXVI

La petite Marie-Anna B . , de Saint-Men, mai 1868.


Dans les premiers j o u r s de m a i 1868, M. Hyacinthe B., de Saint-Men, diocse de Rennes, envovait M. le Ghapelain de SainLe-Anne la dclaration suivante : Ma fille, Marie-Anna, ge de h u i t a n s , l'ut atteinte d'une angine coucnneuse fort grave et de fivres qui la rduisirent bientt l ' e x t r m i t , si bien que la pauvre petite reut les d e r n i e r s s a c r e m e n t s . Les m d e c i n s en dsespraient ouvertement. Alors je promis de faire p o u r elle le plerinage de Sainte-Anne. Presque i m m d i a t e m e n t aprs, la petite m o u r a n t e se trouva tellement mieux q u e , d a n s la journe m m e , elle fut hors de d a n g e r . Sign : HYACINTE
B . ET SA FKMME,

<( A Saint-Men, arrondissement (Ille-et-Vilaine).

de

Monlfort,

DE SAINTK-ANNE

D'AURAY

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XXXVII

Une autre petite fille arrache la mort, Plmeur, prs Lorient, 11 juillet 1868.
Le 11 juillet 1868, M. Gouillouzo r e u t de Plmeur, prs Lorient, la lettre suivante : Voici le beau miro.cle que sainte Anne vient d'accorder ii Mme B., m a p a r e n t e . Elle voyait m o u r i r sa petite fille de la m m e maladie dont taient dj m o r t s deux de ses enfants. Un m o m e n t , on la c r u t m o r t e . La p a u v r e m r e passe alors d a n s la c h a m b r e voisine, se jette g e n o u x , fait u n acte de contrition, et voue son enfant sainte A n n e . Elle m e t de ct son offrande, p r e n d le cordon de la Confrrie de Sain te-Anne, et le pose sur le berceau... Aussitt l'enfant soupire p r o f o n d m e n t ; un m i e u x sensible se manifeste ; plus de fivre ; et depuis lors, la petite ressuscite v a de m i e u x en m i e u x . Faites de cette dclaration ce que vous jugerez utile lagioire de DIEU et de la b o n n e Mre sainte A n n e . Sign
: SRAPHINE L E QUMENER.

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LES MERVEILLES

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La petite Anne-Marie Guillemet, de Locmin, le 5 novembre 1868.


Joseph-Marie Guillemet tenait, avec sa femme Mathurine Le Corre, une petite boutique de m a r c h a n d , Locm i n (Morbihan). Ils avaient u n e petite fille de quatre ans, n o m m e Anne-Marie. Le 5 novembre 1868, la petite Aune-Marie se trouvait avec sa m r e dans le g r e n i e r de la m a i s o n . L'enfant ouvrit la fentre qui d o n n a i t sur la cour, et, p e r d a n t l'quilibre, t o m b a d'une h a u t e u r de dix-huit pieds, la tte la premire sur le pav de la cour... En voyant disparatre son enfant, la. p a u v r e mre pousse un cri, et la voue sainte A n n e . Accourus aux cris de la m r e , les voisins trouvrent la petite Anne-Marie t r a n q u i l l e m e n t tendue t e r r e , sans le m o i n d r e dsordre d a n s ses v t e m e n t s , sans la moindre blessure, ses deux petits bras croiss sous sa tte, comme si elle tait e n d o r m i e . Un mdecin, le docteur P e n n a n e c h , m a n d aussitt, constata le fait; cl, aprs avoir s o i g n e u s e m e n t examin l'enfant, il r e c o n n u t que ni sur le c o r p s , n i la tte del petite fille, il n'y avait a u c u n e trace de contusion, encore m o i n s de blessure.

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La petite Anne-Marie ne s'est a u c u n e m e n t ressentie de cette terrible c h u t e , qui a u r a i t d la tuer. Sign : L E PRE, LA MRE, DIX VOISINS ou VOISINES ; certificat du docteur; le tout, lgalis et certifi par le maire de Locmin, A/. Bollof.

XXIX

La Novice des Surs Hospitalires des Incurables, Rennes 1869.


An mois de j u i n 1869, une petite Novice des Sa^urs Hospitalires des Incurables, de Rennes, venait en plerinage Sainte-Anne, avec u n e de ses Sa3urs, pour r e m e r cier la bonne Mre sainte A n n e . Fille d'un bon et pieux cultivateur de Ghtillon, p r s de Rennes, J e a n n e Peltant souffrait, depuis l'ge de q u a torze ans, de v o m i s s e m e n t s continuels. Elle avait de frquentes dfaillances, et sa faiblesse, son puisement a u g mentaient de j o u r en j o u r . Quatre a n s se passrent ainsi d a n s de vives souffrances qu'aucun t r a i t e m e n t mdical n'tait parvenu c a l m e r , encore m o i n s g u r i r . Bien que p l e i n e m e n t rsigne la volont de D I E U , la pieuse j e u n e fille n ' e n tait pas m o i n s dsole de cet tat maladif, car depuis .son enfance, elle dsirait se faire Religieuse, et sa sant tait u n obstacle invincible. Elle avait u n e g r a n d e dvotion la TrsSainte Vierge I m m a c u l e et sainte A n n e . Un de ses beaux-frres, c h r t i e n ferveni, lui a y a n t

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LUS MERVEILLES

rapport du plerinage de Sainte-Anne d'Aura y de l'eau qu'il avait puise A la fontaine miraculeuse,' J e a n n e eut l'heureuse inspiration de se c o n s a c r e r sainte Anne. Kl le c o m m e n c e une n e u v a i u e en son h o n n e u r et boit de l'eau de la fontaine. Ds la p r e m i r e fois, plus de vomissements, plus de douleurs. Son e s t o m a c tait compltement r e m i s . Pleine d'une reconnaissance facile c o m p r e n d r e , l'heureuse J e a n n e Peltant fait vu d'un p l e r i n a g e au sanctuaire de sa cleste bienfaitrice, obtient de ses parents, non moins touchs qu'elle-mme, l'autorisation de se faire Religieuse, entre au couvent le 27 avril 18(59, et, aprs avoir ainsi pris possession de sa sainte et bienheureuse vocation, elle v a Sainte-Anne, o elle fait sa dposition et signe tout ce qu'on vient de lire.

XL

Dlivrance d'une surdit, Auray 1869.


Une pieuse d a m e d'Aura y, m a d a m e de Kervensal, crivait, le 6 octobre 1809, M. le Chapelain de SainteAnne : Mon fils, le seul qui m e reste, s o u s - i n t e n d a n t militaire Nantes, a t plusieurs fois dj atteint de surdit soit e n France, soit en Algrie. Cela d u r a i t quelques semaines, u n peu plus, un peu m o i n s . L'anne dernire, j ' a l l a i s p a r t i r pour Sainte-Anne en plerinage, c o m m e j e le fais presque tous les a n s , lors-

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qu'une lettre, de m o n fils m ' a p p r i t le retour de cette infirmit dsolanteArrive au sanctuaire vnr, j e fis dire u n e Messe en l'honneur de sainte A n n e et b r l e r u n cierge devant son image miraculeuse, le c u r plein de confiance. En r e n t r a n t chez m o i , j ' a p p r i s avec un b o n h e u r i n d i cible, par mon fils lui-mme, que, c o n t r a i r e m e n t ce qui s'tait pass d a n s les crises prcdentes, sa surdit a v a i t cess tout coup, et cela l ' h e u r e m m e o la Messe se disait et o brlait p o u r lui le cierge de sainte A n n e . (( Je viens, p a r cette dclaration, acquitter m a dette de reconnaissance la b o n n e Mre. LeLock, A u r a y , le < octobre 1800. > Sign :
A . DE KERVENSAEL.

XL1

Sainte Anne et les soldats bretons, pendant la guerre de 1870.


Aux dbuts de l'pouvantable g u e r r e de 1870, la p l u p a r t de nos soldats b r e t o n s , s u r t o u t ceux des diocses de Vannes et de R e n n e s , s'taient m i s , soit par des plerinages publics, soit par des vux p a r t i c u l i e r s , sous la protection si puissante de sainte A n n e , leur b o n n e Mre. Ceux d'Auray, conduits p a r leur capitaine, avaient t e n u faire bnir Sainte-Anne m m e leur drapeau et leurs armes, ainsi q u e leurs chapelets. Au retour a p r s la

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LES MERVEILLES

g u e r r e , leur premire pense fut u n plerinage d'actionsde grces a Sainte-Anne : pas un seul ne m a n q u a i t l'appel, et DIEU sait s'ils a v a i e n t c o u r u des d a n g e r s , spcialement aux avants-postes des fortifien lions de Paris, o plusieurs d'entre eux, le capitaine en tte, a v a i e n t servi d'claireurs. Un j o u r , l'excellent Recteur de P l u n e r e l , sur le territoire duquel s'lve le sanctuaire de Sainte-Anne, me lisait u n e lettre qu'il venait de recevoir d ' u n de ses enfants spirituels, qui se battait, c o m m e t a n t d'autres, contre les Prussiens. Le j e u n e soldat lui crivait e n t r e autres : Nous tions, l'autre j o u r , sept ou huit du p a y s couchs d a n s une m m e c h a m b r e ; nous avions fait notre prire en commun, et nous nous tions bien r e c o m m a n d s sainte A n n e . Au milieu de la nuit, nous s o m m e s rveills en s u r s a u t ; on crie : Aux a r m e s ! Nous e n t e n d o n s alors u n e voix : Allez, mes enfants, ne craignez pas ! Je suis avec vous. Nous l'avons tous e n t e n d u e , et tous n o u s s o m m e s conv a i n c u s que c'tait la voix de n o t r e bonne Mre sainte Anne. Pas un seul de ces braves enfants n e fut tu, ni m m e bless. MM. Louis et Henri de G...., d'Auray, avaient t, chaque j o u r , i n s t a m m e n t r e c o m m a n d s sainte Anne* par leur m r e ; et e u x - m m e s , e n vrais catholiques et en vrais Bretons qu'ils taient, la p r i a i e n t sans cesse, Aprs le terrible combat de G h a m p i g n y , o le feu le p l u s meurtrier ne discontinua point p e n d a n t trois j o u r s , ils crivirent par ballon leur pieuse m r e : Vive sainte A n n e ! Elle veut bien nous prolger, et, g r c e vos bonnes prires, vos deux fils sont sortis sains et saufs de cestrois rudes j o u r n e s de c o m b a t . Nous nous sommes battus c o m m e des lions et nous en s o m m e s sortis sans u n e gratignure. Faites dire u n e Messe d'actions degrccs

DE

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In bonne sainLe Anne. Bientt n o u s irons avec vous nous jeter aux pieds de s o n a u l e l . Les Archives du plerinage c o n t i e n n e n t une q u a n t i t de traits semblables de la protection de sainte A n n e s u r des of liciers, sur de simples soldats, qui se firent un devoir h l'expiration de la c a m p a g n e , d'en tmoigner h a u t e m e n t elpar crit leur reconnaissance la Patronne de la c a t h o lique Bretagne. Les marins du Morbihan, plus spcialement enfants de sainte Anne que les a u t r e s , taient partis au n o m b r e de sept cent huit, a y a n t tous fait vu de faire un beau plerinage Saint-Anne, au retour, s'ils en r c h a p p a i e n t . Leur confiance ne l'ut point t r o m p e . Aprs des prodiges de valeur, qui en signalrent u n bon n o m b r e l'admiration de l'arme, ils r e v i n r e n t tous, sans exception; deux seulement a v a i e n t t blesss, et, Lrs-lgrement. A la grande procession d'actions de g r c e s qui runissait Sainte-Anne d'Auray, Je S d c e m b r e 1872, les r e p r s e n tants de tous les diocses de Bretagne, Vex-voto des m a r i n s du Morbihan tait port solennellement par ces d e u x blesss. Tout le m o n d e a r e g a r d cette prservation c o m m e un fait a b s o l u m e n t s u r n a t u r e l , et c'est ce titre qu'il trouve ici sa pla.ee. Sainte A n n e , la b o n n e Mre sainte A n n e , a voulu se montrer, au dix-neuvime sicle, pour ses braves soldats bretons, ce qu'elle tait dj, h u i t ou dix sicles auparavant, pour son cher fils, le chevalier Lez-Breiz. Est-il tonnant, j e le d e m a n d e , q u ' a p r s avoir prouv, p e n d a n t mille ans et plus, les effets de cette puissante et m a t e r nelle protection, notre Bretagne a i m e , acclame et invoque chaleureusement sainte A n n e ?

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LES MERVEILLES

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Gurison miraculeuse du petit Lucien Chotel,

26 juillet 1871.
M. Chotel, officier d ' a d m i n i s t r a t i o n , crivait de Versailles a M. le Chapelain de Sainte-Anne d'Auray, en date du 26 juillet 1871, la relation suivante, signe d e l u i e t d e son pouse : Mon fils Lucien, Ag de cinq a n s , fut a t t e i n t d'une violente dyssenterie ; les soins de n o t r e m d e c i n demeuraient inutiles, et le mal allait en a u g m e n t a n t d'une manire effrayante. Au bout de trois jours et trois nuits de cris et d'insomnie, m o n p a u v r e petit enfant tait la m o r t . Samcre et moi, nous tions au dsespoir. N ' a t t e n d a n t plus rien des m d e c i n s de la terre, nous primes sainte A n n e de tout notre c u r et lui voumes notre enfant. C'tait au milieu de la nuit. Tout coupla mre voit le lit de l'enfant c o m m e e n v i r o n n do flammes.... Et aussitt l'enfant s'endort d'un sommeil calme.... Le lendemain m a t i n , le mdecin constatait avec, t o n n e m e n t la disparition de tout d a n g e r . Le surlendem a i n , mon petit Lucien, e n t i r e m e n t g u r i , courait avec les autres enfants, c o m m e s'il n'avait j a m a i s t malade. Sign : Chotel, ollicicier d'administration des subsistances militaires. Mlanie GIIOTEL.

DK

SAINTE-ANNE

D'ATJRAY

XLIII

.Rsurrection d'une petite fille noye ; Grand-Champ le 18 septembre 1872.


Le 18 septembre 1872, Jean-Marie Le Corps e t s a f e m m e , Jeanne-Marie Giloton, d e m e u r a n t au h a m e a u de Kerhoarn, paroisse de G r a n d - C h a m p , h trois lieues environ de Sainte-Anne, taient sortis de cbez eux v e r s q u a t r e heures du soir, pour aller faire la. lessive au coin d'un c h a m p 'voisin, selon l'usage du pays. Ils taient a c c o m p a g n s de Barbe Giloton et de leur petite lille, Marie-Franoise, qui a avait pas encore tout fait trois a n s . Leur petit d o m e s tique, Pierre-Thomas, g de quatorze ans, g a r d a i t les bestiaux, h quelque distance, d a n s le m m e c h a m p . Gelait le j o u r de la Bndiction Papale et de l'Indulgence plnirc a Sainte-Anne, ainsi que le firent r e m a r q u e r plusieurs t m o i n s du l'ait que n o u s allons r a p p o r t e r . A c i n q u a n t e pas de l'endroit o le pre et la m r e travaillaient,, se trouvait u n lavoir, entour d'une h a i e o il y avait une g r a u d o b r c h e . L ' e n f a n t s ' l o i g n a peu peu en jouant, sans que p e r s o n n e s'en apert, etpassa, paraitil, par cette b r o c h e . . . Au bout d ' u n e d e m i - h e u r e , le pore et la mre, no voyant plus leur petite fille, r a p p e l l e n t i n u t i l e m e n t , et s'en v o n t sa r e c h e r c h e . Ils s'adressent a P i e r r e - T h o m a s ; il ^avait pas vu l'enfant. La p e u r les p r e n d : ils se dirigent vers le lavoir.... Le pre pousse un cri de t e r r e u r : Elle

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y est ! ! . . . . II vouait d'apercevoir le .corps de la pauvre pelite au milieu du lavoir, e n t r e deux eaux, renverse sur le dos et sans m o u v e m e n t ! L'eau profonde de deux pieds la recouvrait tout entire... Aux cris p e r a n t s del mre, quelques voisins a c c o u r e n t . Le p a u v r e pre retire l'enfant, et dpose le petit corps sans vie d a n s les bras de Barbe Gilotou accourue au secours c o m m e les a u t r e s . Les yeux taient tout grands ouverts ; le visage et p r i n c i p a l e m e n t le contour des yeux, taient violacs par l'asphyxie; les m e m b r e s et le corps taient dj froids. Le pauvre Jean-Marie Le Corps court la m a i s o n , distante d'environ trois cents pas ; il appelle au secours ses deux surs d'abord, puis quelques autres p e r s o n n e s . On se met a prier avec a r d e u r sainte A n n e et la SainteVierge I m m a c u l e . L'enfant n e d o n n a i t a u c u n signe de vie. Il y avait un g r a n d q u a r t d ' h e u r e qu'elle tait tire de l'eau. Elle est bien m o r t e , disaient les assistants > qui priaient a u t o u r du petit corps. Mathurine, m a r r a i n e de l'enfant, J e a n n e Marie Le Corps, sa m r e , Barbe Giloton et les a u t r e s p a r e n t s promettent, d'un c o m m u n accord, en p l e u r a n t , de faire dire une Messe sainte A n n e , d'y porter l'enfant, si la vie lui est rendue, et de lui faire tenir un cierge p e n d a n t la Messe. Alors la petite, qu'on avait u n peu p e n c h e , r e n d une gorge d'eau froide, suivie d ' u n peu d'cume sanguinolente, galement froide. Un i n s t a n t aprs, sa petite poitrine c o m m e n c e se soulever, m a i s de bien longs intervalles ; et elle sembla d o n n e r quelques signes de vie. On l'emporte la m a i s o n , et on la m e t d e v a n t le. feu. Mais ses petits m e m b r e s se roidissent, la mort semble i m m i n e n t e ; et la p a u v r e m r e , folle de douleur,

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y

se sauve, c o u r a n t tout perdue a u t o u r de la m a i s o n criant dans son dsespoir : C'est fini ! C'est fini ? On avait r e c o m m e n c les prires ; on invoquait tout haut le secours de sainte A n n e , avec plus de ferveur que jamais. Le pre renouvelle son vu. Aprs trois h e u r e s d'angoisses et de supplications, l'enfant donne de nouveaux signes de vie ; et le pouls devient sensible. Vers huit heures, on la couche et elle s'assoupit. A deux h e u r e s du matin, elle se rveilla, se mit gazouiller, b u t et mangea ce qu'on lui offrit ; puis elle se r e n d o r m i t p r o fondment pour ne se rveiller q u ' s o n h e u r e habituelle. Elle tait p l e i n e m e n t r e n d u e la vie, et n'avait plus la moindre trace de la terrible asphyxie de la veille. A sept heures, elle se m i t h courir et jouer, c o m m e si de rien n'avait t. Depuis ce j o u r , sant parfaite. Peu de j o u r s aprs, on accomplit le vu fait , sainte Anne, et on r e m i t au Chapelain, pour les Archives, un procs-verbal en rgle, sign du pre, de la m r e et d'une douzaine de t m o i n s , et rdig p a r M. Je j u g e de paix de Grand-Champ, p a r M. S t p h a n , vicaire de la paroisse, et parles Frres Gunol et loi, instituteurs de la m m e paroisse. Ils s'taient t r a n s p o r t s tout exprs au h a m e a u de Kerhoarn, et a v a i e n t interrog onze t m o i n s avec la. plus scrupuleuse exactitude. Cette rsurrection, ou quasi-rsurrection de la petiteMarie-Franoise Le Corps produisit une g r a n d e et sainte motion d a n s tout le p a y s .

XLIV Le petit F r a n o i s Car, d e L a n g u i d i c , le 27 aot 1873. Le 27 aot 1873, h deux heures aprs m i d i , Michel 20

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LES MERVEILLES

Car, de Languidic (Morbihan), venait d'atteler sa grosse charette. Prs do l, son polit g a r o n , n o m m e Franois, et g de onze mois, s'amusait tendu t e r r e . En avanant, le cheval l'ait un cart, et e n t r a n e la roue droite sur l'enfant, tendu plat v e n t r e sur la terre d u r e . La roue s'arrte en plein sur l'enfant, et reste ainsi l'espace de prs de deux m i n u t e s , p e n d a n t que le pre s'efforce de faire reculer le cheval et la c h a r e t t e . La m r e , voyant dj son enfant broy, le v o u e instinctivement sainte A n n e . Chre s a i n t e A n n e ! sauvez mon enfant ! s'erie-t-elle. Le pre ramasse le petit Franois. 0 merveille ! Il tait plein de vie, sans a u c u n e blessure, sans rien. Depuis, il se porte merveille. Et les Archives a j o u t e n t : Le pre et la m r e et un oncle de r e n i a n t sont v e n u s en plerinage d ' a c t i o n s de grces, aujourd'hui, 7 octobre 1873, et ont s i g n leur dposition.

XLV

Le naufrage du brick l'Aigle, 13 et 14 avril 1874. Le 25 m a r s 1874, sortait de Boulogne-sur-Mer le brick Y Aigle, capitaine L a u t r a m . Le 7 avril, il j e t a i t l'ancre eri rade de Socoa, assez au l a r g e , cause des n o m b r e u x et trs dangereux rcifs qui se r e n c o n t r e n t d a n s ces parages. Le lundi soir, 13, u n e terrible tempte v i n t s'lever ; le soir, m i n u i t , elle tait d a n s toute son intensit.

1)15 SAINTE-ANNE o'AURAY

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Le 14, a cinq heures du m a t i n , la violence de la m e r brise toutes les c h a n e s , toutes les a m a r r e s ; et le navire, tout dmt, A moiti disloqu, se trouvait c o m p l t e m e n t chavir et ballott au milieu des brisants et des rcifs. On tait trop au l a r g e pour pouvoir esprer aucun secours. L'quipage se rfugie dans le m a t de misaine, ou j e me trouvais m o i - m m e le plus h a u t plac avec m o n fils g de quatorze a n s , crivait depuis le brave et infortun capitaine Lautrarn M. le Chapelain de Sainte-Anne. Il n'y avait pas A se le dissimuler : nous tions p e r d u s . Tout secours tait impossible. Nous n'avions qu' nous p r parer A la m o r t . Pour n o u s sauver, il fallait un miracle. Nous le d e m a n d m e s , en i n v o q u a n t , pleins d'angoisse, in bonne Mre sainte A n n e , la protectrice des m a r i n s . Bile entendit n o t r e prire ; moi seul hlas ! j e devais ressentir sa protection sur la terre ; m e s c o m p a g n o n s et m o n pauvre enfant r e u r e n t , j e l'espre, sa paternelle assistance devant le t r i b u n a l de DIEU. A dix h e u r e s et d e m i e , le m a t s u r lequel nous nous tions rfugis t o m b a l'eau, nous e n t r a n a n t d a n s sa chute... Une seconde aprs, j ' a v a i s perdu de vue tout m o n quipage. P a u v r e s g e n s ! ils ont tous pri. Un i n s t a n t , sur la crte d'une l a m e , j ' a p e r u s m o n p a u v r e c h e r enfant dans les h a u b a n s et m e t e n d a n t les bras en m "appelant... Trois fois, p o u r l'atteindre, j e fis des eiforts s u r h u mains, et, trois fois, j e fus repouss p a r les lames en furie. Ce fut providentiel p o u r m o i ; car si j ' a v a i s pu atteindre m o n fils, j e prissais avec lui. En effet, quelques minutes aprs, il d i s p a r u t . Pour m o i , bout de forces, je m ' a b a n d o n n a i au.v lames qui m e poussaient vers le rivage ; et ce fut A ce

308

LES MERVEILLES

m o m e n t surtout que je r e c o n n u s la protection de sainte A n n e , que je ne cessais d'invoquer avec a r d e u r . Une planche, une pave se trouva tout coup prs de moi ; je la saisis, et ce Tut m a planche de salut. Cependant les flots me portaient sur des rochers o je devais tre invitablement broy. Kl voici que celte p l a n c h e , suivant une direction (pie lui i m p r i m a i t une puissance invisible, fit doucement le tour des eueils et Unit par me porter sur la plage o je fus recueilli. Seul j ' a v a i s chapp la m o r t . Je vous le dis et je ne fais que le rpter aprs les six cents h o m m e s , tmoins de cet affreux naufrage, mon salut a t u n miracle, et ce miracle je ne puis l'attribuer, aprs D I E U , qu' la puissante intercession de sainte Anne que j ' a i t a n t invoque. Sign : V. LAUTRAM, capitaine du brick-golette 1J Aigle.

XLVI

La petite mourante de Pleiber-Christ, 16 fvrier 1874.


M. Allain, notaire Pleiber-Christ, du diocse de Quimpcr, rapporte ainsi la gurison, ou peut-tre mme la rsurrection de sa petite fille, par l'intercession de sainte A n n e : Le j e u d i , 1(5 fvrier d e r n i e r , m a pauvre petite, atteinte d'une terrible attaque de c r o u p , tait c o n d a m n e sans retour par deux m d e c i n s . Kilo m o u r a i t a s p h y x i e entre m e s bras. Il tait environ deux heures de l'aprs-midi.

D E

S A I N T E - A N N E

U'ATTRAV

300

Dans mon dsespoir, je fis vu, si sainte A n n e r e n dait la vie mon enfant, de faire h pied le plerinage d'Auray, de faire dire u n e Messe d actions de grces au sanctuaire de Sa i nie-An ne, et d'y faire b r l e r u n cierge. Sainte Aune me d o n n a alors u n e i n s p i r a t i o n subite. Sans savoir ce qu'on m'a dit depuis du Prophte Elie, et de lenfant m o r t de la veuve de Sarepta, je m i s m a bouche sur la bouche de m a p a u v r e petite enfant, m e s m a i n s sur ses mains, et, dans oc petit corps sans vie, dans cette pauvre gorge bouche p a r l e croup, j'insufflai m o n haleine... Et voici q u ' u n e demi-heure aprs, l'enfant renaissait la vie ! A Pleiber-Christ. 19 j u i n 1874.
-

Sign

: ALLAIN,

notaire.

XLVIJ

Le petit garon du professeur-pharmacien, Nantes, 9 janvier 1875.


Grces . sainte A n n e , notre c h e r petit est sauv. Mais, mon D I E U ! qu'il a t prs du t o m b e a u ! < II tait depuis trois j o u r s entiers en a g o n i e . Nous ne de' mandions plus au S e i g n e u r que d'abrger ses souffrances el de l'admettre p a r m i ses A n g e s . . . Dans cette e x t r m i t , nous avons fait v u , sa m r e et moi, de le porter Sainte-Anne l't p r o c h a i n ; et aussitt, c o n t r e toute a t t e n t e , il est r e v e n u la vie. Tout^ anger a disparu.

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LES MERVEILLES

Nous voila j o l i m e n t d a n s les dettes de sainte Anne ! mois nous en sommes b i e n h e u r e u x . pharmacien ; Professeur l'Ecole de mdecine et de pharmacie de Nantes.
Sign
: AUDOUARO,

XLV111

Le petit Joseph-Marie Offret, 11 mars 1875


M. le Chapelain c o n s i g n a i t , d a n s les A r c h i v e s d u plerinage, le 22 avril 1875, la dposition suivante : Le 11 m a r s 1875, le petit Joseph-Marie Offret dont les parents d e m e u r e n t Moustoir-licmungol, diocse de V a n n e s , tomba dans u n e m a r e et ne put en tre tir que tout k fait asphyxi. Le p a u v r e petit n ' a v a i t pu s'aider l u i - m m e , car il avait peine v i n g t m o i s . Quand on le t i r a de l'eau, il ne d o n n a i t plus aucun signe de vie. Sou pre et sa. m r e plors le recomm a n d e n t n a n m o i n s la b o n n e Mre sainte A n n e . . . Aussitt la vie reparat et l'enfant revient lui. >/ Aujourd'hui, 22 avril 1875, ses p a r e n t s sont venus en plerinage d'actions de grces S a i n t e - A n n e d'Auray.

XLJX

Merveilleuse gurison de plaies gangreneuses: Augustine Crosnier, 9 juillet 1876.


Au g r a n d plerinage du d i m a n c h e 9 j u i l l e t 1876, il y avait, p a r m i les n o m b r e u x plerins d u d i o c s e de Rennes,

DE

SAINTE-ANNE

D'AURAY

. ' M i

une p a u v r e j e u n e fille de Vitr, ge de v i n g t a n s , o r p h e line, simple ouvrire, n o m m e Augustine Crosnier. Dons les derniers j o u r s , d ' a v r i l , la pauvre fille avait fait une chute o elle s'tait fractur le bras en deux endroits, et cet accident avait t bientt suivi de complications forts graves. Son tat tait devenu on ne peut plus alarmant. Trois plaies profondess'laientformcs, l'une lu p a u m e de la main, l'autre la saigne du bras, la troisime sous l'aisselle. Ces plaies taient devenues purulentes, et la gangrne s'y tait dclare avec une telle intensit que le bras tout entier semblait dj m o r t : on le traversait de part en p a r t avec de longues aiguilles, et la pauvre jeune fille ne sentait r i e n . De plus, il tait devenu tout roide, enfl et n n k v l o s ; il avait cette affreuse couleur noirtre qui est spciale aux chairs g a n g r e n e s . L'infection que r p a n d a i e n t cette c h a i r et cette plaie g a n g r e nes tait telle que, le samedi 8, veille du dpart, la malheureuse A u g u s t i n e a y a n t t se confesser pour faire, le lendemain m a t i n , ses dvotions S a i n t e - A n n e d'Auray, son confesseur, M. l'abb Herv, vicaire Vitr, eut besoin de tout son c o u r a g e pour s u r m o n t e r uue r p u gnance facile concevoir. A c h a q u e i n s t a n t son c u r se soulevait de dgot. Le mdecin qui avait soign la malade, et qui ne voyait aucun m o y e n mdical de la lirer'de l, avait fini par lui interdire de r e v e n i r le trouver, tant l'tat de la j e u n e ouvrire tait dsespr. Le d i m a n c h e m a t i n , la bonne A u g u s t i n e Crosnier c o m munia de tout son c u r au sanctuaire de Sainte-Anne ; et, aprs son action de grces, vers huit heures et demie, elle se dirigea, toujours en priant, vers la fontaine et y plongea son b r a s en i n v o q u a n t sainte A n n e avec u n e

LES AlERVEILLES

g r a n d e foi. Elle ne se lassa point et persista dans sa confiance pendant prs de v i n g t m i n u t e s , sans qu'aucun c h a n g e m e n t se manifestt. Tout coup, vers neuf heures, ell* sent quelque chose d'extraordinaire se passer en elle, c o m m e si la vie rentrait dans son pauvre b r a s . . . Et, en effet, en peu d'instants, l'affreux mal disparaissait c o m m e p a r enchantem e n t , . c o m m e n c e r p a r l'paule et en d e s c e n d a n t graduellement j u s q u ' a u x doigts! Et la j e u n e ouvrire, sortant son b r a s de l'eau m i r a c u l e u s e , s'criait en sanglotant et en t o m b a n t H demi p m e d'motion et de b o n h e u r : Je suis gurie ! Plus aucune trace de g a n g r n e , plus d'enllure, plus, d'ankylose ! et. chose plus prodigieuse encore, pas la m o i n d r e trace des trois plaies qui, tout l'heure encore, dvoraient ses chairs ; plus m m o de cicatrices ! A titre de simple souvenir, m a i s sans a u c u n e douleur, u n tout petit point noir au bout de c h a c u n de ses doigts, sur les ongles. Son bras, disent les t m o i n s oculaires, tait frais, b l a n c et rose, c o m m e celui d'un p e t i t e n f a n t . Cette frache c a r n a t i o n contrastait m m e assez s i n g u l i r e m e n t avec l'autre bras qui tait hnl et b r u n i p a r le travail au soleil. Le brigadier de g e n d a r m e r i e tait l, a u p r s de la fontaine, au m o m e n t o le prodige eut lieu. Transport, enthousiasm, c o m m e la m u l t i t u d e des plerins qui se pressaient autour de la miraculeuse fontaine, il courut M. Guillouzo, qui sortait alors de la basilique, organisant la procession de neuf h e u r e s , suivant la c o u t u m e des plerinages. Monsieur Guillouzo! s'crie le bon brigadier tout mu, m o n s i e u r Guillouzo! u n m i r a c l e ! Bien, bien, m o u c h e r , rpond le d i g n e C h a p e l a i n ; m a i s taisezvous, cela va faire m a n q u e r la procession. Mais j e l'ai
1

DE

SAINTE-ANNE

D'AURAY

MU

vu moi-mme ; j ' t a i s l, rpliqua v i v e m e n t le brigadier, je suis prt verbaliser. cette nouvelle, m a l g r tous les soins du p a u v r e Chapelain, la procession se dbanda c o m m e u n e nue d'oiseaux, me disait-il l u i - m m e en m e r a c o n t a n t le l'ait quelques j o u r s a p r s . Cependant u n e foule i m m e n s e se pressait a u t o u r de l'heureuse m i r a c u l e , ou plutt a u t o u r de la maison o l'on avait t oblig de la transporter, pour l ' e m p c h e r d'tre touffe p a r la foule. Chacun voulait la voir, lui parler; on pleurait de joie, ou criait, on bnissait sainte Anne ! Pour elle, . moiti m o r t e d'motion, elle tait domine par un s e n t i m e n t t o u c h a n t : sa reconnaissance envers sainte A n n e et son indignit d'une si g r a n d e grce. Tout le plerinage c h a n t a le Magnificat d'actions de grces avec une ferveur i n c o m p a r a b l e . A u g u s t i n e Grosnier, en q u i t t a n t Sainte-Anne dans l'aprs-midi, tait compltement, r a d i c a l e m e n t gurie, et. la station, en attendant le t r a i n , elle m o n t r a i t j o y e u s e m e n t le b r a s que la bonne Mre sainte A n n e venait de lui r e n d r e . Elle r e n t r a Vitr avec ses c o m p a g n o n s de p l e r i n a g e et bientt toute la ville, instruite et merveille de ce qui venait de se passer, s'empressait a u t o u r de la j e u n e ouvrire et e n t e n d a i t de sa propre b o u c h e le rcit des grandes choses que sainte Anne a v a i t d a i g n iaire en sa faveur. Le mercredi suivant, 42 juillet, M. l'abb Herv, confesseur d'Augustine, crivait M. le Chapelain de Sainte-Anne Gloire sainte A n n e ! Tout le m o n d e ici, et moi le premier, n o u s attestons et attesterons que, depuis le 28 avril dernier, Augustine Crosnier a v a i t le bras g a u c h e

31 t

LES MERVEILLES

cass ; que, depuis prs d'un mois, il tait paralys et devenu noir c o m m e u n c h a r b o n . En outre, son oncle, sa tante et n o m b r e de voisins qui la voyaient de plus prs, p e u v e n t g a l e m e n t tmoigner avec moi que la pauvre en font avait u n e plaie profonde sous l'aisselle, et deux mitres, affreuses aussi, sur le bras et dans la p a u m e d e l m a i n . Elle tait parfaitement c o n n u e c o m m e malade, et elle attirait la compassion de tovit le q u a r t i e r . Beaucoup connaissaient les m a l h e u r s de sa famille, et tous voyaient sa pauvret et l'impuissance o elle tait rduite dsormais de travailler et de g a g n e r sa vie. Samedi m a t i n , S juillet, elle vint se confesser pour se p r p a r e r au plerinage, et j ' a v o u e f r a n c h e m e n t que l'odeur de son bras g a n g r e n m e souleva le c u r . L'avant-veille, elle tait v e n u e au presbytre chercher son billet pour le voyage de Sainte-Anne, et elle me m o n t r a une fois de plus ses p a u v r e s doigts noirs et s a n s vie. Aussi quelle surprise, quelle joie, lorsque hier, de retour de Sainte-Anne, elle e n t r a au p r e s b y t r e , me mont r a n t son bras parfaitement sain et c o m p l t e m e n t guri! 1511e m e remerciait avec effusion de lui avoir procur son billet de plerinage, devenu un billet de gurison miraculeuse. Il n'y a pas de doute possible sur le c a r a c t r e de cette gurison. Ici, on n ' e n t e n d p a r l e r que de l'vidence du m i r a c l e . Ds d e m a i n , n o u s allons n o u s procurer le certificat du mdecin qui a soign la p a u v r e j e u n e fdle p e n d a n t prs de deux m o i s . Ds que je l'aurai, j e vous l'enverrai, Six j o u r s aprs, le 18, M. Herv crivait de nouveau au digne Chapelain : Tout va merveille p o u r le t m o i g n a g e du caractre

DE

SAINTE-ANNE

D'AUUAY

315

surnaturel de la gurison d'Angustine Crosnier. J'ai le certificat du d e r n i e r mdecin qui a soign la j e u n e fille : il atteste la paralysie et l'affreux tat de son bras g a u c h e ; et, en outre, plus de trente signatures c o n s t a t a n t la paralysie, la froideur, la noirceur, les plaies, la m o r t du bras g a n g r e n , sont entre nos m a i n s , d m e n t lgalises. Quant la gurison totale et la parfaite sant d ' A u gusline, tous les h a b i t a n t s de Vitr p e u v e n t l'attester. Les mdecins sont timides (toujours les m m e s !) et craignent les plaisanteries des confrres libres-penseurs. Mais s'ils n'osent pas tout attester p a r crit, ils ont parl, parl f r a n c h e m e n t , et leurs paroles me sont attestes p a r des tmoins v r a i m e n t dignes de foi. Ici le clerg tout entier, m a l g r sa p r u d e n c e bien connue, croit sans hsiter au m i r a c l e . Je ne connais pas un prtre qui le rvoque en doute, el c e p e n d a n t j ' e n ai vu un g r a n d n o m b r e . Pour r e n d r e gloire D I E U et sainte A n n e , sa cleste bienfaitrice, l'heureuse A u g u s t i n e a c c o u r t v o l o n tiers partout o on la d e m a n d e . C'est p a r t o u t un vritable enthousiasme. Tel est le d e r n i e r miracle que vient d'oprer sainte Anne dans son g r a n d sanctuaire de B r e t a g n e . J ' a u r a i s pu en citer bien d ' a u t r e s ; mais il faut savoir se b o r n e r . Ce qu'on vient de lire suffit, et au-del, p o u r i n s p i r e r a tous foi et confiance en sainte A n n e , et p o u r a p p r e n d r e ceux qui l'ignoreraient, q u ' a u c u r de la Bretagne, la toutepuissante m i s r i c o r d e de D I E U a daign faire jaillir, depuis l o n g t e m p s dj, u n e source inpuisable de g r c e s et de prodiges de toute n a t u r e au s a n c t u a i r e bni de SainteAnne d'Auray.

LES

MERVEILLES

CONCLUSION

Les merveilles de sainte A n n e , Mre de la Vierge Immacule, se lient a d m i r a b l e m e n t avec les merveilles de I'Immacule-Conception de Lourdes et avec celles du Pontificat prodigieux de ce g r a n d , de ce doux, de ce saint Pape PIE IX qui, p a r sa dfinition du S d c e m b r e 1854, a prlud, ce semble, aux gloires naissantes de Lourdes et aux gloires merveilleusement renouveles du sanctuaire d'Auray. Le Pontife de r i m m a c u l c - C o n c e p t i o n , le sanctuaire de l'Immacule-Conception, la Mre, la sainte Mre de I'Immacule-Conception : v o i l i ce que s a l u e n t d'un seul et indivisible a m o u r nos coeurs catholiquesGloire la Vierge i m m a c u l e , Mre de D I E U , Reine de l'glise ! Gloire k s a i n t e A n n e , Mre de l ' I m m a c u l e , Patronne de la Bretagne ! Gloire au Pontife R o m a i n qui a proclam et dfini I'Immacule-Conception, et qui a c o u r o n n sainte A n n e , la Mre de M A R I E , l'aeule de
JSUS !

18 septembre 1876.
TrciiLiAmc anniversaire rte Nolre-Uamc de la Salette

4VANT-PR0P0S
Mettre l'opuscule de Mgr de Sgur sur le Tiers-Ordre en h a r m o n i e avec les modifications apportes la Rgle p a r Sa Saintet Lon XIII, te] est le b u t que n o u s nous sommes propos. Avant la Constitution : Msericors J)ei Filw, cet opuscule a t le plus puissant m o y e n de p r o p a g a t i o n pour le Tiers-Ordre. Modifi e x a c t e m e n t selon les prescriptions nouvelles, il r e n t r e en bataille c o n t r e l'esprit du sicle et les e n n e m i s du Christ, appelant plus nergiquement encore tous les vaillants c h r t i e n s k s'enrler sous la bannire srapbique. Puissent les g r a n d s dsirs du S a i n t - P r e et les prires de son vnrable a u t e u r lui obtenir de faire tout le bien que n o u s dsirons !

APPROBATION
DU MINISTRE P R O V I N C I A L D E S F R A N C I S C A I N S D E L O B S E R V A N C E .

Nous, Fr. E m m a n u e l de Bovidc, Minisire Provincial des Franciscains de r O b s e r v a n c e . d e la Province de SaintLouis, avons n o u s - m m e e x a m i n l'excellent opuscule sur le Tiers-Ordre de saint Franois d'Assise, publi par Mgr de S g u r , Ghanoine-Evque de Saint-Denis. Nous sommes h e u r e u x de dire qu'il est parfaitement conforme aux traditions et aux Rgles de l'Ordre. 11 sera, n o u s en sommes persuad, un m i n e n l service r e n d u notre sicle', qui c o m p r e n d si peu l'esprit vangliquc, et l'glise elle-mme, qui il formera des enfants fidles el dvous. Donn en notre Couvent de Saint-Palais (Basses-Pyrnes), ce 20 septembre 1868, le j o u r de la fte de saint Michel A r c h a n g e .
FR. EMMANUEL D E BOVID.

Ministre

provincial.

APPROBATION
DU MINISTRE P R O V I N C I A L D E S F R E R E S - M I N E U R S CAPUCINS D E LA PROVINCE D E FRANCE

Avec l'humilit d ' u n vritable e n f a n t de saint Franois, Mgr de Sgur n o u s a d e m a n d de s o u m e t t r e son o u v r a g e sur le Tiers-Ordre a l ' e x a m e n de l'un de nos Pres. Le vnr Prlat, l'exemple d u d i v i n Matre, qu'il sait si

bien faire connatre, a i m e r et servir, pratique aiosi le premier ce qu'il enseigne a u x a u t r e s . Sur le rapport qui nous en est adress, nous donnons notre entire approbation au livre intitul : le TiersOrdre de saint Francois, et n o u s le r e c o m m a n d o n s tous

nos Frres et Surs du Tiers-Ordre. Donn Marseille, eu notre c o u v e n t de L'ImmaculeConception, le 4 octobre 1868, fete de notre sraphique Pre saint Francois.
FR. BRUNO,

Ministre Provincial des Frres Mineurs capucins de la province de France.

APPROBATION
J>U R E V E R E N D I S S I M E P E R E G N R A L D E S F R E R E S MINEURS CAPUCINS. F.

/Koinnrs

A CORTONA,

Min.

Glis Cap Imprimatur.

Les RR. PP. Gnraux des Frres m i n e u r s Conventuels, et des Frres m i n e u r s de PObsDrvanee n e sont pas moins, s y m p a t h i q u e s ce petit Ouvrage et sa diffusion.

AU L E C T E U R

Je ddie cet opuscule, non seulement mes c h e r s Frres et Surs du Tiers-Ordre de saint Franois, mais aussi toutes les m e s pieuses, amies de la perfection et zles pour les choses saintes. Beaucoup d'entre elles entreront peut-tre avec b o n h e u r d a n s les r a n g s bnis du Tiers-Ordre, du m o m e n t qu'eues en c o n n a t r o n t l'excellence, la simplicit, les i n c o m p a r a b l e s avantages spirituels. Je l'offre g a l e m e n t toutes les personnes c h r t i e n n e s qui n o u r r i s s e n t de v a g u e s prjugs contre tout ce qui s'appelle Tiers-Ordre. Il s'en r e n c o n t r e m a l h e u r e u s e m e n t beaucoup, surtout d a n s notre France ; et ce n'est pas toujours leur faute : chez les u n e s , cela peut v e n i r d ' u n e ducation religieuse i n c o m p l t e , de notions fausses ou du moins superficielles sur la vraie pit, telle que l'entend l'glise. Chez d'autres, cela vient d'une certaine p e u r de l'inconnu. Combien y a-t-il de gens qui s a c h e n t nettement ce que c'est q u ' u n Tiers-Ordre, et, en particulier, le Tiers-Ordre de saint Franois ? Chez d'autres encore, c'est un s e n t i m e n t exagr des obligations qu'impose le Tiers-Ordre et de leur incompatibilit avec les devoirs d'tat et la vie c o m m u n e . Ils oublient ou ils i g n o r e n t q u e le bon Pre saint Franois a institu son troisime Ordre p o u r toutes les personnes pieuses, quelles qu'elles soient, qui, pour u n e raison ou 21

322

AU LECTEUR

pour u n e autre, d e m e u r e n t d a n s le monde et sont ainsi prives des bienfaits de la vie religieuse, A cause de cela, il a lui-mme m i s d a n s sa Rgle que les Frres et Surs
pourront tre dispenss des abstinences^ des jenes et autres austrits de la Rgle, ainsi que de la rcitation de l'Office,

pour une cause lgitime. Oui, le Tiers-Ordre est fait pour

tout le m o n d e , p o u r les malades et p o u r les infirmes aussi bien que pour les sants robustes, pour les r i c h e s aussi bien que pour les p a u v r e s , p o u r les d a m e s du monde aussi bien que pour leurs s e r v a n t e s , pour les laques aussi bien que pour les ecclsiastiques. Cette rgle bnie se plie tout. Enfin, chez d'autres, il faut bien l'avouer, ces prj u g s sont le fait de tel ou tel Tertiaire d a n s lequel ils a u r o n t r e m a r q u soit des excentricits de pit, soit des travers d'esprit, soit des i n c o n s q u e n c e s de conduite ; on abritait tout cela sous le m a n t e a u de saint Franois, et ds lors ces personnes, r a i s o n n a b l e s d'ailleurs et sincr e m e n t pieuses, i m p u t a i e n t au Tiers-Ordre l u i - m m e des dfauts qu'il est le p r e m i e r c o n d a m n e r . Quoi qu'il en soit, je ferai r e m a r q u e r priori qu'un chrtien ne peut, saus m a n q u e r de respect l'glise, regarder d'un mauvais il u n e institution qu'elle approuve h a u t e m e n t , qn'elle e n t o u r e de toute sa sollicitude, et qu'elle n e cesse d ' e n r i c h i r de ses faveurs spirituelles les plus prcieuses. Le saint Pape Benot XIII, de l'Ordre de Saint-Dominique, a dit dans u n e Bulle, renouvele d e u x reprises p a r N. T. S- P. le Pape Pie IX ( 1 ) : Suivant la trace de Nos prdcesseurs qui ont approuv, confirm et combl des plus g r a n d s loges cette m a n i r e et forme de vie, Nous statuons et dclarons que cet Ordre a toujours t
(1) Brefs du 7 juillet 1848 eL du i l mars 1851.

AU LECTEUR

323
la perfection

et est encore saint, mritoire

et conforme

chrtienne... Quarante Souverains-Pontifes et deux Goneiles c u m n i q u e s (celui de Vienne, prsid p a r Clment V, en 1309, et le c i n q u i m e de L a t r a n , prsid par Lon X, en 1512), ont t e n u le m m e l a n g a g e , louant, bnissant le Tiers-Ordre de saint Franois d'Assise et prenant sa dfense contre ceux qui le d n i g r a i e n t . Quiconque, dit u n e Bulle du s a i n t Pape Grgoire IX, quiconque a u r a la tmrit de critiquer, d'attaquer ou de tourner en drision le Tiers-Ordre, en disant p a r exemple que cet Ordre, tabli en faveur des personnes maries ou libres, n'est ni bon ni utile, encourra la maldiction de DIEU et de ses saints Aptres Pierre et P a u l . Et le Pape Grgoire IX ajouta u n e parole redoutable, bien capable de faire rflchir les gens de parti pris, car elle n ' a rien perdu de sa valeur, Quiconque, sans a t t a q u e r , sans dsapprouver le Tiers-Ordre, ose nanmoins
dtourner quelqu'un

empcher

ou

d'y entrer, commet une faute

grave...,

parce qu'il e m p c h e u n g r a n d bien et m e t obstacle au profit spirituel d'une m e . Peut-on a b u s e r p l u s i n d i g n e ment de la bont de D I E U que de dissuader de leur pieux dessein ceux qui dsireraient servir le S e i g n e u r en se donnant lui ? Ignore-1-on qu'ils sont maudits de D I E U
ceux qui loignent leu?*s frvs de so?i service !

Je prie d o n c le lecteur, quel qu'il soit, d'accueillir avec bienveillance ces quelques pages qui ont pour b u t u n i q u e d'expliquer bien c l a i r e m e n t ce que c'est que le TiersOrdre de saint Franois d'Assise. Si j e ne me t r o m p e , le faire connatre, c'est le faire a i m e r ; et le faire aimer, c'est donner a u x bonnes m e s l'ide d'en faire p a r t i e . Le Tiers-Ordre est l'Eglise ce que la f r a n c - m a o n n e r i e est la Rvolution. La Rvolution p r o p a g e tant qu'elle peut son Tiers-Ordre impie et tnbreux : que la sainte glise

'.12 i

AU

LKCTKUH

ait la joie d e v o i r sa belle ei pure iranc-uiaeonuerie se propager de toute part, et r a n i m e r p a r t o u t la foi, le zle, la pnitence et la c h a r i t . Rpandre le Tiers-Ordre de saint Franois esl peut-tre, de toutes les uvres de foi,de zle et de charit, celle qui peut a u j o u r d ' h u i disputer le plus, efficacement la Franco ni le monde aux socits secrtes et par consquent la Rvolution. (Test rgnrer une paroisse, une ville, un pays.
*J5 aoiil, la i'cMe de saint Louis, Patron du Tinrs-Urdrr.

Lon Xlll, le grand r g n r a t e u r < de notre socil > languissante, est si p l e i n e m e n t c o n v a i n c u de celte puissante efficacit du Tiers-Ordre, que. plus q u ' a u c u n autre Pape il a tait et n e c e s s e de faire des efforts pour sa plus large propagation. Que tous les enfants de la sainte tglise, obissant cette s u p r m e impulsion de l'esprit de D I E U manifeste par le Pasteur universel, s'appliquent c o n n a t r e et propager le Tiers-Ordre soraphique.

TIERS-ORDRE DE SAINT FRANCOIS

PREMIRE PARTIE

Ce que c'est que le Tiers-Ordre.


Tien-Ordre veut dire troisime Ordre. Sahil. Franois d'Assise institua eu effet trois Ordres distincts, quoique intimement u n i s . . Le p r e m i e r fut l'Ordre des FrresMineurs ou Petits-Frres, ainsi que les n o m m a le Pape Honorius JII ; le second fut l'Ordre des Pauvres Dames,
m. Dames de la Pauvret* ou e n c o r e Clarisse** du n o m de

sainte Glaire d'Assise, leur fondatrice, p r e m i r e fille spirituelle de saint Francois ; le troisime enfin, celui dont
nous parlons ici, fut Je Tiers-Ordre de ta pnitence.

La pense d o m i n a n t e du sraphique p a t r i a r c h e d'Assise fut toujours la sanctification par la p a u v r e t et par l'amour. Les Frres-Mineurs et les Dames de la P a u v r e t furent, d'aprs l'institution de saint Franois, des Religieux et des Religieuses qui embrassaient la perfection

326

LE TIERS-ORDRE

vangliquo par la voie de la s a i n t e p a u v r e t , p a r le dt a c h e m e n t le plus complet, et la privation ln p l u s entire possible des c r a t u r e s . Le Tiers-Ordre de la pnitence repose, lui aussi, s u r la pauvret v a n g l i q u e , sur la vie de pnitence, s u r l ' a m o u r de J S U S - C H R I S T , de la Sainte-Vierge, de l'glise et du p r o c h a i n . C'est l'extension de la grce spciale des Frres-Mineurs et des Pauvres Dames tous les c h r t i e n s d u m o n d e , soit ecclsiastiques, soit laques. C'est le r a y o n n e m e n t universel de l'esprit franciscain. Le Tiers-Ordre n'est point u n e simple confrrie de pnitence ; c'est un Ordre v r i t a b l e , ainsi q u e Ta formell e m e n t dclar le S a i n t - S i g e : Nous statuons et dclarons, a dit le Pape Benoit XIII (1), que le T i e r s - O r d r e est
vraiment et proprement un Ordre renfermant d a n s son

unit les sculiers rpandus s u r toute la t e r r e , . . . puisqu'il a sa Rgle propre approuve p a r le Saint-Sige, son noviciat, sa profession et u n ' h a b i t de matire et d e forme dtermines. Oui, le Tiers-Ordre constitue u n Ordre vritable et p r o p r e m e n t dit, ajoute le m m e Pape, et les Tertiaires, quoique sculiers, doivent tre assimils aux Religieux. Bien que d ' u n e n a t u r e diffrente des grands Ordres religieux, il a pour b u t dfaire participer les prtres sculiers et les laques a u x bienfaits, a u x g r c e s de la vie religieuse, et tout p a r t i c u l i r e m e n t de la vie religieuse telle q u e Ta comprise saint F r a n o i s . Les Tertiaires de saint F r a n o i s sont donc c o m m e une i m m e n s e famille religieuse v i v a n t d a n s le m o n d e , v i v a n t au milieu du m o n d e , et prserve p a r le TiersOrdre de l'esprit du m o n d e . Us o n t u n e rgle uniforme, certaines pratiques spciales de pit et de p n i t e n c e , une
(2) Bulle Paterna Sedis Apostolic.

DE

S A I N T FRANOIS

327

forme particulire de sanctification et un esprit qui l e u r est propre. Nous c o m p r e n d r o n s tout l ' h e u r e c o m b i e n cette a d m i r a b l e institution rpond aux besoins des m e s du sicle o nous vivons, et quelles g r c e s reoivent du bon D I E U ceux qui en font partie.

il Pourquoi le Tiers-Ordre de saint Franois est appel SRAPHIQUE.


Il tire ce doux n o m de saint F r a n o i s l u i - m m e . Sur* le mont A l v c r n e , e n T o s c a n e , s a i n t F r a n o i s d'Assise eut, comme c h a c u n le sait, la fameuse vision d u S r a p h i n six ailes, q u i , d e s c e n d a n t du ciel sous la f o r m e du Crucifix, i m p r i m a aux m a i n s , aux pieds et au ct du serviteur de D I E U les sacrs S t i g m a t e s de la Passion du Sauveur. Ces six ailes r e p r s e n t a i e n t la p r i r e et l'nmour, la chastet et la p n i t e n c e , la pauvret et l'humilit de J S U S - C H R I S T v i v a n t en s a i n t F r a n o i s ; et sous la f o r m e de ce S r a p h i n crucifi, J S U S lui-mme s'abaissait ainsi jusqu' son c h e r disciple p o u r lui c o m m u n i q u e r u n e grce prodigieuse, manifestation et r c o m p e n s e d ' u n prodigieux a m o u r . On n e parle pas en effet d'un a u t r e Saint qui ait r e u de la sorte les S t i g m a t e s r d e m p t e u r s du Fils de D I E U . S a i n t F r a n o i s p e u t tre appel, c o m m e saint J e a n , le b i e n - a i m de J S U S . Il est s u r n o m m le Sraphiqiie, tout e n s e m b l e en m moire de ce d i v i n et m e r v e i l l e u x p r i v i l g e , et de l ' a m o u r vraiment s r a p h i q u c qui a r e m p l i son c u r et qu'il veut

328

LE

TIERS-ORDRE

r p a n d r e sur toute la terre, p a r ses enfants. Les Tertiaires de saint Franois doivent clone a v a n t tout a i m e r comme aimait saint Franois : e t s a i n t Franois s'effurcaitd'aimcr c o m m e a a i m J S U S crucifi, le D I E U de la Crche et du Calvaire, le D I E U du T a b e r n a c l e .

III

Comment fut institu le Tiers-Ordre.


Notre sraphique Pre a v a i t fond son p r e m i e r Ordre des Frres-Mineurs, , Assise, en l'anne 1209; peu de temps aprs, avec sainte Claire, il avait fond, toujours Assise, le premier m o n a s t r e des Dames de. la P a u v r e t ; en 1221, cinq ans a v a n t sa b i e n h e u r e u s e m o r t , il institua en Toscane son troisime Ordre, d o n t les p r e m i e r s membres furent un pieux m a r c h a n d o r i g i n a i r e d'Assise, n o m m Luchsio et sa femme appele Bona-Donna. Ils avaient d e m a n d saint Franois de leur d o n n e r une rgle de vie trs parfaite, au m o y e n de laquelle ils pussent se sanctifier tout en v i v a n t d a n s le m o n d e ; cettepieuse d e m a n d e fut Je g e r m e b n i d'o sortit l'arbre immense du Tiers-Ordre s r a p h i q u e . Saint F r a n o i s revtit, lui-mme Luchsio et Bona-Donna d'un h a b i t trs modeste, de couleur cendre, c o m m e tait celui des FrresMineurs e( des Pauvres Daines ; il leur t r a a certaines rgles de pit, de mortification et de santilication ; il leur imposa certaines prires, et les bnit au n o m do Notre-Seigncur. D'autres saintes m e s s u i v i r e n t bientt l'exemple des deux p r e m i e r s Tertiaires de la p n i t e n c e . LP. Tiers-Ordre tait fond.

I)K SAINT FRANOIS

329

IV

Des merveilleux progrs et des gloires du Tiers-Ordre de saint Franois.


Le Tiers-Ordre s r a p h i q u e se rpandit en Italie d'abord, puis en F r a n c e , en E s p a g n e , en Allemagne, et bientt dans le m o n d e entier, c o m m e un i m m e n s e i n c e n d i e de ferveur el d ' a m o u r . Notre-Seigneur s'en servit p o u r relever l'glise de bien des r u i n e s . Il s'en servit p o u r faire refleurir d a n s toute sa force et clans toute sa beaut la sve vanglique. Cardinaux, Evques, p r t r e s , rois et reines, princes, princesses, g r a n d s s e i g n e u r s , r i c h e s et pauvres, petits et g r a n d s , tout le m o n d e accueillait l'institution si simple et si puissante du Tiers-Ordre, au pointque les sides de l'impie Frdric IL e m p e r e u r d'Allemagne et e n n e m i a c h a r n du Saint-Sige, dclaraient leur matre que l'esprit nouveau, i n t r o d u i t d a n s les populations italiennes par les F r r e s - M i n e u r s , tait un obstacle plus redoutable ses projets que les a r m e s les plus nombreuses. On ne trouve plus p e r s o n n e qui ne fasse partie de ce nouvel Tnslitut , ajoutaient-ils. Outre les six Papes que la famille des Frres-Mineurs a eu l'honneur de d o n n e r l'glise, plusieurs SouverainsPontifes ont t Tertiaires de saint Franois : e n t r e autres, l'illustre Grgoire IX, qui m o u r u t en odeur de saintet, g de cent a n s , aprs avoir eu le b o n h e u r de canoniser saint Franois d'Assise, ainsi que les deux p r e m i e r s Saints

330

LE TIERS-ORDRK

de son Ordre, saint Antoine de Padoue et sainte Elisabeth de Hongrie ; puis I n n o c e n t XII, qui, dj Pape, voulut tre revtu de l'habit du Tiers-Ordre p a r l e Gnral des Frres-Mineurs; puis enfin, notre trs g r a n d et trs saint Pre, le Pape Pie IX, qui en a revtu le saint habit en 1821. Il a i m e se dire enfant de s a i n t F r a n o i s . En 18(57, dans u n de ses m o m e n t s de dtresse les plus pnibles, il disait un j o u r , en d o n n a n t p o u r u n e bonne uvre la seule piastre qui lui restait : Le p a u v r e Pie IX n'a plus rien ; m a i s il ne s'en p l a i n t pas ; car il n'oublie point qu'il est Tertiaire franciscain. Quant . Lon XIII, nous l'avons r e m a r q u dj, sa vnration et son a m o u r pour saint F r a n o i s sont admirables. Evque, il lait deux retraites l'Alverne, l e m o n t des Stigmates, et propage a r d e m m e n t le Tiers-Ordre ; Pape, il emploie les m o y e n s les plus efficaces, p a r l a n t plusieurs reprises tout l ' u n i v e r s et f r q u e m m e n t en particulier de cette sainte institution, dsireux de r e t e n d r e et de la voir fleurir partout et l ' e n t o u r a n t de t a n t d'amour Tiers-Ordre. qu'on pourrait l'appeler : le Pape dit Un trs g r a n d n o m b r e de Cardinaux, d'vques et de saints personnages ont t et sont encore aujourd'hui m e m b r e s du Tiers-Ordre. L'un d'eux disait u n j o u r quelqu'un qui s'tonnait de lui voir u n i r le p a u v r e habit franciscain la p o u r p r e r o m a i n e : L'habit d e saint Franois est une vritable p o u r p r e , bien p r o p r e rehausser la dignit des rois et des C a r d i n a u x . Oui, c'est vraim e n t u n e pourpre teinte dans le s a n g de Jiisus-CHRIST et dans le sang sorti des S t i g m a t e s de son s e r v i t e u r . J'ai j o i n t la pourpre de la divine royaut la p o u r p r e du cardinalat. C'est u n double h o n n e u r que je n e mritais pas. Cent trente-quatre e m p e r e u r s , rois, reines et princesses,

DE SAINT FRANOIS

331

ont eu l ' h o n n e u r d'en faire g a l e m e n t partie- P a r m i eux, on r e m a r q u e l ' e m p e r e u r d'Orient Michel Palologue, Rodolphe de H a b s b o u r g , e m p e r e u r d'Allemagne, Charles Quint, sa f e m m e et ses enfants, Philippe II, roi d'Esdagne, si odieusement c a l o m n i , A n n e d ' A u t r i c h e , m r e de Louis XIV, Marie-Thrse, reine de F r a n c e et f e m m e du mme Louis XIV, laquelle fuL Suprieur d e l F r a t e r nit franciscaine, de Paris ; Jagellon, roi de Pologne et plusieurs p r i n c e s de sa famille, le roi J e a n d'Aragon, etc., etc. Notre i n c o m p a r a b l e saint Louis, roi de F r a n c e , tait Tertiaire, ainsi que son pre le roi Louis VIII, la r e i n e Blanche de Castille, sa m r e , son fils an, Philippe le Hardi, et toute la famille royale. Sainte Elisabeth de Hongrie, sainte Elisabeth de Portugal, sainte J e a n n e de Valois, saint F e r d i n a n d de Castille taient Tertiaires aussi. Une q u a n t i t de Saints et de B i e n h e u r e u x ont galement a p p a r t e n u au Tiers-Ordre de saint Franois, q u i en compte lui seul, plus que tous les a u t r e s TiersOrdre e n s e m b l e . Nous c i t e r o n s seulement saint Elzar et sainte Delphine ; saint Yves, c u r b r e t o n ; saint Roch, de Montpellier ; saint Franois de Paule, saint I g n a c e de Loyola, saint V i n c e n t de P a u l , le V. Cardinal de Brulle. Sainte B r i g i t t e , sainte Franoise R o m a i n e , sainte Angle de Mrici, fondatrice des Ursulines, sainte Rose de Viterbe, qui la Sainte-Vierge elle-mme o r d o n n a d'entrer d a n s le Tiers-Ordre, la B i e n h e u r e u s e Angle de Foligno, sainte Colette et sainte M a r g u e r i t e de Cortone taient Tertiaires g a l e m e n t . Christophe Colomb tait n o n seulement Tertiaire d e saint Franois, mais il m a r c h a i t toujours r e v t u de son humble t u n i q u e et ceint de sa p a u v r e corde ; c'est a v e c les livres franciscaines qu'il a c o n q u i s le N o u v e a u -

332

LU

TLKKS-ORUKK

Monde. Dante tait Tertiaire, et il v o u l u t tre enseveli avec l'habit du Tiers-Ordre. Michel-Ange et m i l l e autres g r a n d s h o m m e s de tous genres se firent e n f a n t s et disciples du Pauvre d'Assise. De nos jours, le saiut cur d \ \ r s a fait partie du TiersOrdre : il y avait t reu avec b o n h e u r p a r les P P . Cap u c i n s de Lyon. En F r a n c e , le Tiers-Ordre c o m p t e auj o u r d ' h u i plus de deux c e n t mille m e m b r e s . On pourrait presque dire que c'est le salut de la Frauce : c'est un foyer de pit et de ferveur, de d v o u e m e n t au SaintSige et de zle p o u r les bonnes u v r e s ; c'est u n e de nos g r a n d e s esprances p o u r l'avenir. Il y a des Ailles dont le clerg tout entier est a g r g an Tiers-Ordre ; des Petits et des Grands S m i n a i r e s o la moiti des lves ont cotte m m e joie et ce m m e b o n h e u r . Le vnrable abb Olier, que Ton peut appeler le pore et le sanctificateur de nos Sminaires, et, par les S m i n a i r e s , de notre clerg tout entier, lait, lui aussi, un fervent Tertiaire de saint Franois. M. le comte et m a d a m e la comtesse de Chambord taient g a l e m e n t Tertiaires, et tout Je dtail de leur vie i n t i m e respirait ce g r a n d esprit de pit, de foi vive et de c h a r i t catholique qui est c o m m e le" cachet des vritables enfants de s a i n t F r a n o i s .

De l'amour exceptionnel que le Saint-Sige a toujours port au Tiers-Ordre.


Les trois Ordres q u e s a i n t F r a n o i s a institus par l'inspiration de Notre-Seigneur o n t t toujours c h e r s . la sainte glise R o m a i n e , Mre et Matresse de toutes les

DR S A I N T F R A N O I S

333

glises. Les saints Papes Innocent III et l i o a o r i u s 111, contemporains du patriarche s r a p h i q u e , se p l u r e n t le combler de ton Les sortes de bouts et de l a v e u r s spirituelles. Honorius IIJ approuva d'abord v e r b a l e m e n t le Tiers-Ordre et sa Rgle. Le P a p e Nicolas IV eut la gloire do la confirmer solennellement par nue Bulle on date du 17 aot 1289. il avait t Gnral des Frres-Mineurs et resta toujours trs dvou la g r a n d e u v r e do saint Franois. Un de ses prdcesseuas i m m d i a t s , le saint Pape Nicolas 111, de la Camille princire des Orsini, avait g a lement m o n t r une bienveillance e x t r a o r d i n a i r e e n v e r s la famille franciscaine, et en particulier' envers le TiersOrdre, a u q u e l il a p p a r t e n a i t . Lorsqu'il tait peine g de quelques mois, il avait eu le b o n h e u r de recevoir Rome, en 1222, la bndiction de saint Franois, et d'tre port d a n s les m a i n s sacres du serviteur de D I E U , qui, dans u n esprit prophtique, avait salu eu ce petit enfant le Souverain-Pontife v e n i r . Saint Franois, lui p a r l a n t comme s'il pouvait dj le c o m p r e n d r e , avait dit ce nouveau-n q u ' a t t e n d a i e n t des destines si h a u t e s : Un jour, petit enfant, tu e n t r e r a s d a n s m o n Ordre ; u n j o u r , tu seras m o u lils selon l'esprit. Puis, tu. seras Pape, et alors tu te s o u v i e n d r a s de moi et de la famille des F r r e s Mineurs. Je te r e c o m m a n d e m o n Ordre ; je te r e c o m mande celui des Pauvres Dames et celui des Frres de la Pnitence. Ce n e fut pas n a n m o i n s le Tertiaire Nicolas lit, m a i s bien le Frre-Mineur Nicolas IV. qui, p o u r l'amour do son pre en religion, confirma s o l e n n e l l e m e n t le TiersOrdre, en le r e c o m m a n d a n t au m o n d e catholique tout entier. 11 i n s r a textuellement la Rgle d a n s sa Bulle, afin de lui d o n n e r plus de relief et plus d'autorit.

334

LE TIERS-ORDRE

Quarante ans a u p a r a v a n t , le Pape I n n o c e n t IV avait bni et protg le Tiers-Ordre, que les e n n e m i s du SaintSige et de la pit o n t toujours dtest. Martin V, puis Sixte IV, Alexandre VI, Jules II, Lon X, Sixte V, Clm e n t VII, Paul V, U r b a i n VIII, I n n o c e n t XI, Clment XI, Benot XIII, Clment XII, Pie VI, et d'autres Papes encore confirmrent ou a u g m e n t r e n t les faveurs spirituelles du Tiers-Ordre franciscain. Le Pape Pie IX, Tertiaire luim m e , c o m m e n o u s l'avons dit, a b n i de nouveau le g r a n d Institut de saint Franois et a voulu lui apporter sa part d ' h o m m a g e s et de grces Apostoliques. Enfin Lon XIII en modifie la Rgle p o u r lui procurer la plus large extension et u n e action p l u s puissante sur le m o n d e entier. Ainsi que nous l'avons vu, le Pape Grgoire IX avait, ds l'origine, dclar, d a n s u n e Bulle solennelle, qu'il y avait pch grave e m p c h e r u n fidle quelconque de se faire Tertiaire ; m o i n s , bien e n t e n d u , que Ton ait, pour agir ainsi, des raisons v i d e m m e n t suprieures, tires de Tordre surnaturel. Quiconque, disait le Souverain-Pontife, quiconque sans aller j u s q u ' c o n t r e d i r e ou dsapp r o u v e r le Tiers-Ordre, ose n a n m o i n s e m p c h e r ou dt o u r n e r quelqu'un d'y e n t r e r , c o m m e t u n e faute grave... p a r c e qu'il a e m p c h u n g r a n d bien et m i s obstacle au profit spirituel d'une m e . Peut-on abuser plus indignem e n t de la bont de D I E U que d ' e m p c h e r ou de dt o u r n e r d'entrer d a n s ce saint Ordre c e u x qui dsirent servir le Seigneur en se d o n n a n t lui ? Ignore-t-on qu'ils sont maudits de'DiEU ceux qui l o i g n e n t leurs frres de son service ? Dans cette m m e Bulle, le Pape Grgoire IX m e n a c e de l'excommunication ceux qui oseraient c e n s u r e r ce saint Ordre : Quiconque a u r a la tmrit de critiquer, d'at-

DK SAINT FRANOIS

335

taquer ou de tourner en drision le Tiers-Ordre... encourra la maldiction de D I E U et de ses saints Aptres Pierre et P a u l . On le voit : il n'existe p e u t - t r e pas u n seul I n s t i t u t religieux q u e le Saint-Sige ait e n t o u r de t a n t de sollicitude et de b n d i c t i o n s .

Des grces et indulgences magnifiques accordes par le Saint-Sige aux Tertiaires de saint Franois.
Notre-Seigneur J S U S - C H R I S T l u i - m m e a p p a r a i s s a n t avec sa sainte Mre et des m u l t i t u d e s d ' a n g e s d a n s la petite chapelle de la Portioncule, prs d'Assise, avait accord son c h e r serviteur Franois, cette g r c e tout fait extraordinaire et insolite q u ' o n a appele depuis le
Grand-Pardon d'Assise ou Indulgence de la Portioncule*

C'tait au m o i s de j a n v i e r , au plus fort de l'hiver. Tent p a r le d m o n , Franois tait sorti de sa petite cellule, en pleine nuit, et s'tait j e t , p o u r m a t e r sa chair, au milieu des pines qui e n t o u r a i e n t l ' h u m b l e chapelle. Pendant qu'il se dchirait ainsi le corps en se r o u l a n t dans les pines, ses oreilles fureut frappes de sons m lodieux qui p a r t a i e n t de l'intrieur de la chapelle, et, se relevant, il a p e r u t travers les fentres u n e clatante lumire. Ne s a c h a n t ce q u e cela signifiait, il e n t r a d a n s le petit s a n c t u a i r e (que l'on v n r e encore a u j o u r d ' h u i ) , et un spectacle tout cleste s'offrit ses r e g a r d s . Tout radieux, Notre-Seigneur tait l, le r e g a r d a n t et

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le saluant avec bont. ct du Sauveur, et, c o m m e lui, t o u t blouissante de l u m i r e , se tenait la Trs-Sainte Vierge, et des milliers d'Anges l u m i n e u x e n t o u r a i e n t le Fils de D I K U et sa Mre, Saint Franois ravi en extase, se prosterna dans l'adoration. Franois, lui dit alors J S U S , cause de ce que tu viens de faire pour mon a m o u r , je v i e n s t'accorder tout ce que tu me d e m a n d e r a s . S'oubliant l u i - m m e pour n e penser q u ' a u salut et la sanctification des mes, saint Franois lui r p o n d i t : Mon Seigneur et mon D I E U , je vous d e m a n d e , pour l'amour de votre Mre, d'accorder tous ceux qui e n t r e r o n t dans cette chapelle avec un c u r contrit et h u m i l i , la rmission pleine et entire de leurs pchs, ainsi que des peines dues ces pchs. F r a n o i s , lui rpondit NotreSeigneur, ce que tu m e demandes-l est g r a n d , et je ne l'ai j a m a i s encore accord dans mon Eglise. Et voyant sans doute quelque tristesse et d s a p p o i n t e m e n t sur le visage du pauvre Saint, il ajouta t o u c h de compassion : Nanmoins, si m a Mre m e le d e m a n d e pour toi, je te l'accorderai. Aussitt saint Franois et avec lui toute la multitude des Anges prirent i n s t a m m e n t la Mre des misricordes de d e m a n d e r au Sauveur une rponse favorable. La douce et trs sainte M A R I E l'ayant fait i m m d i a t e m e n t . A la prire de ma Mre, et cause d'elle, j e t'accorde ce que tu m'as d e m a n d , lui dit avec bout le Fils de D I E U , la condition cepeudant que tu ailles t r o u v e r m o n Vicaire, que j ' a i constitu sur la terre j u g e de ces choses et dispensateur de mes g r c e s . Et c o m m e le bon saint Franois lui exposait n a v e m e n t sa c r a i n t e de n'tre point cru sur parole quand il se p r s e n t e r a i t d e v a n t le Pape : En sortant d'ici, lui dit le Seigneur, tu trouveras les pines dans lesquelles tu t'es jet pour l ' a m o u r de moi changes

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en roses. Tu p r e n d r a s de ces r o s e s ; tu les p r s e n t e r a s mon Vicaire, cl il Le croira. Et aprs avoir bni son grand et doux serviteur, il d i s p a r u t ainsi q u e la S a i n t e Vierge, ainsi que les A n g e s , et la petite chapelle r e n t r a dans son o b s c u r i t . Ravi d ' a m o u r et de reconnaissance, Franois y r e s t a e n prires j u s q u ' a u m a t i n , et, lorsque le j o u r fut v e n u , il trouva, a u milieu de la neige, les pines c h a n g e s e n beaux rosiers couverts de fleurs blanches et r o u g e s . En l'honneur des douze Aptres, il cueillit douze de ces roses miraculeuses, six b l a n c h e s et six rouges, et a p p e l a n t F r a Leone, son c o m p a g n o n , il partit aussitt avec lui pour Rome. Le Pape Honorius III confirma cette faveur inoue, en la restreignant toutefois u n seul j o u r de l ' a n n e , au 2 aot. D'autres Souverains-Pontifes t e n d i r e n t ce privilge toutes les-glises et chapelles franciscaines, et m m e d'autres glises, l o il n ' y a u r a i t pas de c o u v e n t s de saint F r a n o i s . Donc, p r e m i e r trsor des enfants de saint F r a n o i s : le Grand P a r d o n d'Assise ou les Indulgences plnires illimites qu'ils p e u v e n t g a g n e r le j o u r de la Portioncul e. Le Pape Lon X, g r a n d a m i de la famille franciscaine, fit plus encore : il lui accorda, q u a t r e fois p a r a n , la faveur insigne de la Bndiction Papale, et, un g r a n d n o m b r e de ftes, ce q u ' o n appelle Y Absolution gnrale (1). On a p pelle ainsi u n e clbre I n d u l g e n c e plnirc qui se distingue des a u t r e s e n ce qu'elle est d o n n e a u x e n f a n t s de Saint-Franois, qui seuls y o n t droit, p a r le m i n i s t r e ex(1) La nouvelle Rgle n a laiss subsister que deux Bndictions Papales, et elle a rduit neuf les Absolutions gnrales ou Bndictions avec Indulgence plnire.
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trieur des prtres dlgus cet effet p a r les Suprieurs franciscains. C'est ainsi (pie les Souverains-Pontifes ont a i m saint Franois et son u v r e . 0 bon saint Franois! vous aussi, n'est-il pas vrai, vous avez bien a i m le Sige Apostolique? et vous confirmez ne reconnatre pour vos enfants que ceux qui l'aiment, le v n r e n t et lui obissent comme vous l'avez fait !

Vil

De l'esprit du Tiers-Ordre.
L'esprit du Tiers Ordre est a u x prescriptions extrieures de la Rgle ce que l'me est au corps. C'est l'esprit franciscain, forme spciale, quoique trs simple et trs purem e n t vanglique, de la sanctification c h r t i e n n e . Le Tiers-Ordre tant, d a n s la pense de saint Franois, l'extension de la vie religieuse a u x sculiers, son esprit est a v a n t tout l'esprit de la vie religieuse en gnral, c'est--dire l'esprit de saintet et de perfection, par la prire, par le recueillement, p a r la p u r e t de conscience, p a r la fermet de la pit, par la p a u v r e t c h r t i e n n e , la chastet et l'obissance. Un Tertiaire doit vivre au milieu du m o n d e c o m m e n ' t a n t point du m o n d e ; il doit user de ce m o n d e , c o m m e n ' e n u s a n t pas, selon la parole de saint Paul ; il doit tre c o m m e u n Religieux au milieu des mondains, tranger leurs m a x i m e s et leurs gots dpravs, tranger leurs faux plaisirs et a u x illusions qui les perdent.

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II doit. Lro ohrliou a v a n t tout, partout, on t o u t ; c h r tien dans ses penses et d a n s ses j u g e m e n t s , chrtien d a n s ses paroles, chrtien d a n s ses habitudes, d a n s ses i n c l i nations et ses g o t s ; c h r t i e n au dehors c o m m e a u d e dans. Aussi la Rgle lui dfend-elle, a m o i n s d ' u n e i m p o s sibilit vritable, de suivre dans son extrieur les caprices luxueux du m o n d e , de porter des bijoux prcieux, de se servir de riches-toiles el do ressembler aux enfants du sicle. Elle lui interdit aussi de s'amuser aux m o n d a n i t s dangereuses, aux bals, aux spectacles et . la lecture des romans; et si quelquefois tes c o n v e n a n c e s de son tat l'obligent a p r e n d r e part ces divertissements frivoles, il doit, l plus qu'ailleurs, d e m e u r e r uni J S U S - C H R I S T , tranger ce qui se passe a u t o u r de lui. Go n'est pa,s que l'esprit franciscain soit un teignoir, ni une espce de sauvagerie, e n n e m i e des arts, des plaisirs honntes et de la, joie. Bien loin de l ! S a i n t F r a n o i s voulait que ses enfants fussent toujours j o y e u x , qu'ils eussent toujours le c u r dilat et que leur visage m m e resplendt de la paix et de la joie de N o t r e - S e i g n e u r . Il aimait et il voulait que l'on a i m t la posie, la m u s i q u e , la p e i n t u r e ; m a i s il voulait que toutes ces belles choses fussent au service du bon D I E U , et non pas au service d u monde et du pch. La joie et la libert des e n f a n t s de DIEU semblent tre un des traits les plus saillants de l'esprit franciscain. Le Tertiaire de saint F r a n o i s doit v n r e r la sainte chastet et la g a r d e r selon sa condition et son tat. La chastet c h r t i e n n e est en effet des tous les t a t s ; et, si la sainte v i r g i n i t et la c o n t i n e n c e sont suprieures F tat du mariage, la chastet conjugale est n a n m o i n s d i g n e de tout h o n n e u r , c o m m e dit encore saint Paul, et s a n c tifie par un s a c r e m e n t .

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Le Tertiaire doit a i m e r son S e i g n e u r el son D I E U , prsent au Saint-Sacrement de l'autel; et il doit l'aimer de toute son m e , de toutes ses forces el de tout son esprit, plus que ne l'aiment les autres c h r t i e n s . 11 doit l'y adorer souvent, l'entourer de toutes sortes d ' h o m m a g e s , et surtout le recevoir avec g r a n d e rvrence, g r a n d a m o u r et g r a n d e confiance, le plus souvent que cela lui est possible. Le Tiers-Ordre franciscain doit r p a n d r e p a r t o u t la sanctifiante pratique de la c o m m u n i o n frquente, et s'il se peut, de la c o m m u n i o n quotidienne. C'est u n e Tertiaire, l ' h u m b l e p n i t e n t e de Cortone, sainte Marguerite, que N o i r e - S e i g n e u r J S U S - C H R I S T a d o n n cette rgle, la fois si simple et si sanctifiante : (* Ma fille b i e n - a i m e , je suis ton Crateur, ta lumire et ta f o r c e ; j e suis l'amour et la gloire de ton nmo. Je suis le Pain v i v a n t qui descend du ciel, et j e repose en toi avec dlices. Je vis en toi, et tu vis en m o i . Et parce que j e te trouve sans pch mortel, et d a n s u n c o n s t a n t dsir de me servir et cle ne j a m a i s m'offonser, cause de cela,. je te dis de me recevoir, si tu le veux, c h a q u e j o u r . Pourquoi donc ne me reois-tu pas c h a q u e m a t i n , puisque je trouve en toi u n lieu cle repos et d ' a m o u r ? Pourvu que lu me prpares humblement et pieusement u n lieu de repos dans ton m e , n e c r a i n s pas de m e recevoir c h a q u e jour. Qu'est-ce, aprs tout, que cette p r a t i q u e , sinon la rggle des premiers c h r t i e n s et des sicles apostoliques? Et qu est-ce que le Tiers-Ordre franciscain, sinon la rsurrection et l'expansion sur la terre de cette ferveur primitive, dont le retour serait si d s i r a b l e ? L'amour, l'amour t e n d r e , pur, confiant, a r d e n t , g n r e u x : tel doit tre le cachet distinctif de tous les enfants de saint Franois. Et o puiseront-ils cet a m o u r , s i n o n sa source mme, dans le Sacr-Cur de J S U S ? Tout universelle quelle

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est, la dvolioii au Sacr-Cur a t m o n t r e p a r NotrcSeignour l u i - n v u n c , d a n s u n e des rvlations la Bienheureuse Marguerite-Marie, c o m m e un des c a r a c t r e s distinclifs de notre s r a p h i q u e Pre saint F r a n o i s . J S U S donna saint Jvanois pour p r o t e c t e u r spcial la Bienheureuse, p a r c e que le c u r de ce g r a n d Saint avait t, plus que tous les autres, conforme son d i v i n Cur, et avait brl d ' u n a m o u r plus parfait, plus a r d e n t , plus cleste, r e g a r d de son S a u v e u r . La famille franciscaine, officiellement consacre au Cur de J S U S , forme Tavantgarde de la g r a n d e a r m e du Sacr-Cur, qui va c o n qurir t a n t de millions d'mes h l'amour de J S U S - C H R I S T . A l'imitation de saint Franois, le Tertiaire doit a i m e r profondment la Trs-Sainte Vierge I m m a c u l e et le Saint-Sige Apostolique. Saint Franois tait a d m i r a b l e , sous ce double rapport : tout par la Sainte-Vierge ; tout par l'glise H u m a i n e , tout p o u r elle, rien sans elle. Le Tiers-Ordre est essentiellement Catholique, Apostolique, Romain. Il est tout dvou au Pape et sa sainte cause, qui n'est a u t r e que la cause de l'Eglise universelle, des vques, du clerg, du m o n d e entier. A cause de cette dvotion exceptionnelle de saint Franois d'Assise et de sa triple famille spirituelle, l'glise, d a n s la c r m o n i e du couronnement du Pape, j o i n t J'Oraison du p a t r i a r c h e sraphique aux Oraisons du Saint-Esprit et de la SainteVierge. Le d v o u e m e n t l'glise et son Chef, voil encore u n des caractres distinctifs des Tertiaires de saint Franois. Dvouement pratique, d v o u e m e n t de respect et d'obissance, dont le p r e m i e r fruit doit tre la s o u m i s sion entire et joyeuse de l'esprit tous les e n s e i g n e m e n t s Apostoliques, h toutes les directions donnes p a r le P o n tife Romain nu clerg et a u x fidles, sous quelque forme que ce soit. Donc, exclusion des gallicans et des c a t h o l i -

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ques-libraux, do ces d e m i - c a t h o l i q u e s qui n e savent pas ce que c'est que l'obissance de l'amour, qui j u g e n t les j u g e m e n t s du Vicaire d e Dircu, qui les d i s c u t e n t , qui les critiquent et qui parfois v o n t j u s q u ' les ddaigner, au moins par le silence. Un catholique-libral n'a p a s le droit de m e t t r e le pied d a n s le p a r a d i s t e r r e s t r e du Tiers-Ordre de saint Franois : il n ' y serait point chez lui ; et le srap h i n d'Assise est l. r e n t r e de cette terre bnie, tenant en m a i n le glaive de l u m i r e et de feu, et disant tous ceux qui ne portent point sur leurs fronts, sur leurs lvrejt et d a n s leur cur la m a r q u e de S a i n t - P i e r r e , c'est--dire le p u r esprit catholique : Vous ne passerez poiut (1) ! Le Tiers-Ordre, c'est l'oppos, l'extrme oppos du rigorisme et tout la fois du r e l c h e m e n t ; c'est l'oppos de ce fol esprit d'indpendance, si vivace, si la mode auj o u r d ' h u i , vis--vis du Saint-Sige, vis--vis de tout ce qui sent l'autorit : c'est l e x t r m e oppos de l'esprit du m o n d e ; l'extrme oppos de ce naturalisme, rcemment anathmatis par le Vicaire de J S U S - C H R I S T et qui rsume en lui toutes les maladies intellectuelles, morales, religieuses, politiques et sociales de notre sicle. Le Tiers-Or(i) Un des Pres Provinciaux de France tait, un jour, aux pieds de Pie IX, en audience prive et demandait Sa Saintet une bndiction spciale pour le Tiers-Ordre. Et moi aussi, dit le bon Pie IX, moi aussi je suis du Tiers-Ordre. Il y a bien des annes que j'ai fait ma profession; mais je ne l'ai pas oubli. Bnissez tous les Tertiaires en mon nom. 'Et c o m m e le Pre Provincial parlait du dvouement de la France envers le Saint-Sige : Oh 1 je sais bien, rpondit le Souverain-Pontife; la France Nous est 'dvoue. Elle Nous le prouve de bien des manires. Aussi j'aime beaucoup la France ; je prie chaque jour pour elle. Mais laFrance est. bien malade : les partis la divisent, et puis, les catholiqueslibriux !... Hlas ! ce n'est pas seulement en Franco, c'est un peu partout qu'ils font du mal. Vous prchez beaucoup, je le sais ; convertissez tous les pcheurs ; convertissez surtout les catholiques-libraux cile. (Annales franciscaines, dcembre 1874.) ; mais c'est diffi-

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cire est le r e m d e direct de cotte m a n i e de confortable et de luxe, de cette soif de jouissances malrielles qui dvore chaque j o u r d a v a n t a g e tous les r a n g s de n o t r e p a u v r e socit. Le Tiers-Ordre est la rconciliation du riche et du pauvre, a u x pieds de l'incomparable Pauvre d'Assise, lequel r u n i t et unit, d a n s l'amour de la p a u v r e t , les riches et les p a u v r e s : d t a c h a n t les riches de leur a r g e n t et leur faisant a i m e r et assister les pauvres, et d o n n a n t aux pauvres, p a r la c h a r i t , par la bont et les a u m n e s fraternelles des riches, le respect et l'amour de ceux qu'ils regardaient n a g u r e d'un d'il d'envie et de colre. Que dirai-je? Tout ce qui est vanglique, tout ce qui est bon et saint, tout ce qui est a i m a b l e , tendre et misricordieux, tout ce qui est pur et beau, tout ce qui est grand, noble et fort, doit resplendir, c o m m e un r a y o n n e ment du Christ, dans la vie d'un enfant de saint F r a n o i s . Il doit tre h u m b l e et doux de c u r , joyeux d a n s la pnitence, p a u v r e et dtach au milieu des richesses, trs simple et trs a i m a n t ; il doit a i m e r beaucoup les p a u v r e s , pour l'amour de J S U S - C H R I S T , qui est p a u v r e d a n s les
pauvres et qui a dit : Tout ce que vous faites au de mes frres, c'est moi que vous le faites. moindre

S'il est p a u v r e l u i - m m e , il doit a i m e r l'humilit de son sort, par a m o u r pour le D I E U do la Crche et du Calvaire; comme son pre saint Franois, il doit se c o n t e n t e r du strict ncessaire, souffrir j o y e u s e m e n t les privations que lui impose sa p a u v r e t , et ne j a m a i s se plaindre de ce qui a lait la joie souveraine et les dlices du p a t r i a r c h e sraphique. 11 doit a i m e r tout le monde c o m m e J S U S et pour J S U S ; il doit s'efforcer de se faire a i m e r de tout le monde, il doit repousser et dtester le mal, sous toutes ses f o r m e s ,

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l'imitation do Notre-Scigneur et des Saints. 11 doit vivre d a n s l'innocence, a u t a n t que le p e r m e t la condition hum a i n e . En un mot, sa vie doit tre tout vanglique. Tel est l'esprit de p n i t e n c e et de saintet qui doit a n i m e r un vritable Tertiaire. Tel est l'esprit et comme l'me du Tiers-Ordre de saint F r a n o i s .

VIII

Des obligations et de la Rgle du Tiers-Ordre


van td'exposer ici les obligations des Tertiaires, je crois devoir rappeler au lecteur que la Rgle elle m m e ord o n n e aux Directeurs franciscains de dispenser, pour des motifs lgitimes, des austrits et m m e des prires. Le rsum que nous allons d o n n e r est donc c o m m e l'idal de la vie de pnitence et de prire que saint Franois propose tous ses enfants, et que nous devons tous nous efforcer de raliser le m o i n s i m p a r f a i t e m e n t possible, c h a c u n selon ses forces. La Rgle du Tiers-Ordre franciscain peut se diviser en trois points : ce qui c o n c e r n e l ' h a b i t ; ce qui concerne les pnitences ; ce qui c o n c e r n e les prires. 1 L'habit de Tertiaire est, ou bien u n e t u n i q u e prop r e m e n t dite, ou u n e tunicelle, ou bien u n scapulaire. Il doit tre en toffe de laine, s i n o n grossire, du moins simple et p a u v r e . Sa couleur est b r u n e ou grise, couleur de terre ou couleur de c e n d r e . La corde qui, avec ce pauvre habit, forme le costume de Tertiaire, doit tre de c h a n v r e ou de laine, t e r m i n e p a r trois ou cinq nuds

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(en l ' h o n n e u r des trois vux de la conscration religieuse, ou des cinq plaies de Noire Seigneur el de saint Franois) ; elle doit tre d'une grosseur raisonnable, et ceindre le corps: une grosse corde n'est pas ncessaire, et u n e petite ficelle ne suffirait peut-tre pas. Sauf des cas exceptionnels, les Tertiaires doivent porter cet habit j o u r et nuit. Ils peuvent le porter c o m m e ils veulent, sur la c h e m i s e ou pardessous. Ce saint h a b i t leur rappelle sans cesse qu'ils sont enfants de p n i t e n c e et de pauvret, consacrs J S U S , et disciples de Saint F r a n o i s . A leur mort, ils ont le privilge d tre ensevelis avec ce vtement religieux, gage de salut t e r n e l . 2 Les pnitences consistent h j e n e r la veille do rimmacule-Conception et de saint F r a n o i s . Le Saint-Pre loue les Tertiaires qui observent, selon l'ancienne llglo, le j e n e du vendredi et l'abstinence du mercredi. 3 Les prires du Tiers-Ordre sont, pour les p r t r e s et pour tous ceux qui sont obligs au brviaire, la rcitation pure et simple de l'Office d i v i n . Pour les. autres Tertiaires, c'est le petit Office de la Sainte-Vierge selon le rit r o m a i n ou s i m p l e m e n t douze
Pater, Ave et Gloria Pair?.

La Rgle prescrit encore la confession et la c o m m u n i o n une fois par mois. Enfin elle veut que Von dise le Benedicite a v a n t le repas
et les Grces a p r s .

Sans l'exiger, elle exhorte v i v e m e n t tous les Tertiaires entendre, s'ils le peuvent, la sainte Messe tous les j o u r s . La Rgle d e m a n d e encore que les Tertiaires assistent aux obsques des Tertiaires dfunts et r c i t e n t le chapelet pour le s o u l a g e m e n t de leur me. Les Tertiaires prtres doivent prier pour le dfunt la sainte Messe, et les laques font la sainte c o m m u n i o n s'ils le p e u v e n t .

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T I K H S - O U D U K

Telle est, en r s u m , la Rgle du Tiers-Ordre de saint Franois. Elle n'oblige pas sous peine de pch, mme de pch vniel : s e u l e m e n t , le Tertiaire qui en ngligerait les prescriptions, m a n q u e r a i t la grce de sa, vocation et ne gagnerait pas toutes les prcieuses faveurs spirituelles que la misricorde de D I E U et (lu Saint-Sige y o n t a Haches.

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Des dispenses et commutations de la Rgle.

11 est tout fait d a n s l'esprit du Tiers-Ordre, et il trs conforme la Rgle e l l e - m m e de ne pas se priver du b o n h e u r d'appartenir la famille de saint F r a n o i s , parce qu'on n e peut pas a c c o m p l i r toutes les obligations qu'impose la Rgle. Le principal d a n s le Tiers-Ordre t a n t la sanctification qu'on doit en retirer et l'esprit vraiment vanglique qu'il est destin susciter d a n s les ipcs, les moyens qu'indique la Rgle n ' o n t q u ' u n e importance secondaire et peuvent et doivent tre, en cas de ncessit, c o m m u s en d'autres pratiques. Les S u p r i e u r s franciscains ou leurs dlgues, dit la Bulle du P a p e Nicolas IV, p o u r r o n t , pour des causes lgitimes, et q u a n d ils le j u g e r o n t expdient, dispenser les F r r e s et les S u r s des abstinences, des j e n e s et des autres austrits de la Rgle. Ce qui est dit ici des p n i t e n c e s corporelles s'applique, d'aprs une pratiqne c o n s t a n t e , universelle et lgitime, aux prires de Rgle et aux prescriptions relatives

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l'habit- Aucun point de la Rgle relatif a u x moyens extrieurs de p n i t e n c e et de sanctification n'est indispensable en lui-mme. Tous p e u v e n t tre c o m m u s pour des causes lgitimes et quand le direeleur le j u g e expdient. Notons-le b i e n : le Directeur du Tiers-Ordre, et non pas seulement le confesseur ou le pre spirituel. Gela ne veut p a s dire que ces points de Rgle, proposs aux Tertiaires p a r saint Franois lui-mme et p a r le Sige Apostolique, n ' a i e n t pas u n e g r a n d e i m p o r t a n c e , et qu'il soit p e r m i s d'en tenir peu de c o m p t e , de s'en dispenser soi-mme ou de s'en faire d i s p e n s e r la lgre. Gela veut dire s e u l e m e n t qu'il n'y faut pas tenir avec u n e rigueur qui loignerait de ce beau et saint Tiers-Ordre des chrtiens fidles, qui, pour des motifs de sanl, ou de famille, ou de position sociale, ne p o u r r a i e n t accomplir qu'une partie des obligations. La c h a r i t doit m m e i n cliner, et de fait, elle incline toujours les Directeurs dispenser misricordieusement, ou plutt c o m m u e r . Ainsi font, Assise- et Rome, les Frres-Mineurs c h a r g s par les Suprieurs g n r a u x de la direction du Tiers-Ordre. Faisons de m m e ; ne soyons pas plus catholiques q u e le Pape, plus franciscains que saint F r a n o i s , plus austres que les austres Frres-Mineurs. Ici c o m m e toujours et
plus qu'ailleurs, ta lettre lue et l'esprit vivifie.

On peut, p a r m a n i r e de c o m m u t a t i o n , e n g a g e r les Tertiaires faire pieusemen t la visite quotidienne du SaintSacrement, c o m m u n i e r plus p i e u s e m e n t et plus frquemment, faire plus d ' a u m n e s ; se dvouer a u x uvres de la c h a r i t active, telles que visiter des m a l a d e s ou des p r i s o n n i e r s ou des pauvres, se d o n n e r pour t a c h e de faire c o n n a t r e et pratiquer la Religion d a n s l'intrieur de sa famille, p a r m i ses amis, chez les p a u v r e s , soit e n parlant, soit en c r i v a n t , soit en p r t a n t de bons l i v r e s ;

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i n s t r u i r e et soigner des enfants pauvres, s u r t o u t l'poque d e l premire c o m m u n i o n ; travailler de ses m a i n s pour vtir les pauvres ou pour o r n e r les autels, et autres uvres de misricorde de ce g e n r e . On le voit : il n'est a u c u n e condition sociale, aucun tat de sant, a u c u n e ncessit extrieure de travail, qui ne puisse s'accorder p a r f a i t e m e n t avec la pratique fervente et trs rgulire du Tiers-Ordre s r a p h i q u e . Les riches c o m m e les pauvres, les tout j e u n e s g e n s et les jeunes filles c o m m e les g r a n d e s personnes, les ouvriers comme les bourgeois, les sminaristes et les gens de c o m m u n a u t c o m m e les chrtiens libres dans le m o n d e , les gens m a r i s comme ceux qui ne le sont pas, les infirmes et les malades c o m m e les bien p o r t a n t s , les laques c o m m e les p r t r e s et m m e c o m m e les vques et les Cardinaux, tous, sans exception, peuvent, si D I E U leur en donne l'attrait et leur en fait la grce, e n t r e r d a n s les rangs b i e n h e u r e u x du Tiers-Ordre de saint F r a n o i s .

Des diffrentes espces de Tertiaires

Il y a trois sortes de Tertiaires franciscains, bien qu'il n'y ait q u ' u n seul Tiers-Ordre. Les premiers sont les Tertiaires rguliers, qui vivent en c o m m u n a u t , c o m m e de vrais R e l i g i e u x ; ils portent la tunique et la corde, o n t u n Suprieur auquel ils obissent, rcitent l'Office en c o m m u n .

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Ce n'est pas ces Tertiaires que s'adresse ce petit opuscule. Ils o n t tous les secours de la vie religieuse et n'ont besoin de p e r s o n n e pour leur expliquer les excellences de leur vocation, ainsi que les diffrents points de l e u r sainte Rgle. Dtruits p a r la Rvolution, les couvents des Tertiaires Franciscains se multiplient de n o u v e a u sur le sol de notre p a u v r e France, si chre jadis saint Franois. Les Tertiaires de la seconde catgorie sontles Tertiaires sculiers, h o m m e s et femmes, m a i s a p p a r t e n a n t u n e
Congrgation ou Fraternit, qui se r u n i t une fois par

mois, qui est dirige p a r un Frre-Mineur, ou p a r un p r t r e dlgu h cet effet, qui a un Recteur, un Assistant, un Matre des novices, qui, en u n mot, est organise hirarchiquement selon un plan trac p a r la Rgle. 11 y a des fraternits de Surs c o m m e il y a des fraternits do Frres. Quand on peut en faire partie, rien n e saurait tre plus u t i l e m e n t conseill ; ici c o m m e partout, l'union fait la force, et le bon exemple ainsi que les directions qui sont donnes dans ces pieuses r u n i o n s rendent trs faciles bien des pratiques de pnitence et de pit, que l'isolement tend a affaiblir et m m e faire oublier. La troisime catgorie de Tertiaires, de beaucoup la plus n o m b r e u s e , c o m p r e n d les Tertiaires isols, c'esL-clire ceux qui ne p o u v a n t pas suivre r g u l i r e m e n t les runions des Congrgations, observent de leur m i e u x , chacun en son particulier, la Rgle du Tiers-Ordre. Quoique m o i n s parfaite en e l l e - m m e , cette d e r n i r e manire d ' a p p a r t e n i r la famille sraphique e s t e e p e n d a n t tout fait r g u l i r e . Une p r a t i q u e excellente qu'on n e saurait trop r e c o m m a n d e r aux Tertiaires isols, c'est de tcher de suppler aux r u n i o n s des Fraternits en se runissant de t e m p s autre trois ou quatre e n s e m b l e ,

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LE

TIERS-ORDRE

afin de relire la Rgle, de s'exciter m u t u e l l e m e n t la bien observer, proposer et rsoudre les petites difficults pratiques, s'animer la ferveur, l'amour du p r o c h a i n , . particulirement l ' a m o u r et au s o u l a g e m e n t des pauvres, des misres morales et matrielles, etc. C'est surtout pour les Tertiaires isols qu'est compos ce petit expos du Tiers-Ordre. Les a u t r e s p o u r r o n t sans doute aussi s'en servir u t i l e m e n t ; mais il ne leur suffira p a s , et il faudra, pour tous les dtails relatifs a u x Congrgations, recourir l'excellent Manuel^ compos cet effet p a r les Pres Capucins, ou celui des Pres F r a n c i s c a i n s de l'Observance. Notons-le encore : bien que la g r a n d e famille franciscaine se divise en plusieurs b r a n c h e s , a y a n t c h a c u n e le droit de s'agrger des Tertiaires, il n'y a c e p e n d a n t qu'un seul et u n i q u e Tiers-Ordre de saint Frauois. Ceci a t formellement dclar p a r le Saint-Sige.

XI

Ce qu'il faut faire pour entrer dans le Tiers-Ordre.


Si u n fidle, touch de la grce de Notre-Seigneur, se sent attir entrer dans le Tiers-Ordre, il faut a v a n t tout qu'il se pntre bien de l'esprit et de la t e n e u r de la Rgle, qu'il y rflchisse devant D I E U et qu'il consulte, non le p r e m i e r saint h o m m e v e n u , m a i s quelque bon prtre, quelque bon Religieux q u i sache fond ce que c'est que le Tiers-Ordre. Il y a des p e r s o n n e s trs r e s p e c t a b l e s , il y

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a mme des p r t r e s trs bons et trs v e r t u e u x qui n e connaissent pas le Tiers-Ordre de saint Franois, qui se mfient priori de ce qui sent le Religieux, et qui, chose trange! v o n t m m e parfois j u s q u ' d n i g r e r u n e institution sainte, si h a u t e m e n t approuve, loue et r e c o m mande par l'Eglise. Leur intentions sont bonnes, je n ' e n doute pas ; mais leur influence est trs fcheuse ; et voil pourquoi je disais que, dans celte matire, il ne faut p a s consulter le p r e m i e r venu. Si Ton se dcide entrer dans h*. Tiers-Ordre, on va trouver un Pre franciscain de l'Observance ou un Pre capucin de la ville o l'on est, ou un Conventuel, ou u n Rccollet, et on lui d e m a n d e le saint habit. On se m u n i t -d'une tunicelle ou d'un scapulair..* et d'une corde. On est reu a, c o m m e n c e r ainsi son noviciat, qui doit d u r e r un an. Aprs l'anne rvolue, si Ton a bien observ la Rgle et si Ton a fait son possible pour r p o n d r e la g r a n d e grce de la vocation du Tiers-Ordre, on est a d m i s h faire profession. Aprs la profession, on a p p a r t i e n t au T i e r s Ordre franciscain p o u r toute sa vie et l'on ne doit p o i n t en sortir, si ce n'est pour m o n t e r plus h a u t encore, et se faire Religieux p r o p r e m e n t dit. Si, ce q u i arrive souvent, il n'y a pas de F r r e s - M i n e u r s dans l'endroit que l'on habite, on s'adresse u u p r t r e sculier qui a reu des Suprieurs du g r a n d Ordre les pouvoirs ncessaires. Si a u t o u r de soi on ne trouve personne qui puisse recevoir ainsi la Vture, on peut s a d r e s ser par lettre au T. R. P. Provincial des Frres-Mineurs, soit Capucins (1), soit Franciscains de l'Observance (2),
(1) A Paris, ou Lyon, ou Toulouse, ou Chambry. (2) Au couvent des Pres Franciscains de l'Observance, Bordeaux.

LE TIERS-ORDRE

soil Rcollets ( 1 ) , oL lui d e m a n d e r de vouloir bien dlguer spcialement p o u r ce cas tel ou tel prtre qu'on lui dsigne el qui veut bien accepter ce pieux m a n d a t . Il n'est pas ncessaire que la vture ni m m e la Profession se fasse dans une glise, ou dans u n e c h a p e l l e ; m a i s cela est plus cligne et plus c o n v e n a b l e . Les prtres qui a u r a i e n t la sainte .pense do propager a u t o u r d'eux le Tiers-Ordre, et qui v i v r a i e n t d a n s un pays priv de Frres-Mineurs sont assurs d'tre accueillis favorablement, s'ils d e m a n d e n t au R. P. Provincial les pouvoirs dont j e viens de parler. Leur p r e m i e r soin, aprs avoir reu la dlgation, s c r a d e se p r o c u r e r un des deux Manuels indiqus plus h a u t . Us y trouveront le crmonial de la Vture, de la Profession, et beaucoup d'autres renseignements utiles. La plupart du temps, ce petit opuscule p o u r r a s u f f i r e , et c'est cette i n t e n t i o n que nous y ajoutons les prires de la Vture et de la Profession. D I E U veuille que le zle du Tiers-Ordre franciscain g a g n e de plus en plus notre clerg, et p a r lui tous les r a n g s des lidles! Gomme du t e m p s de Frdric II, Timpit de la Rvolution v i e n d r a c h o u e r contre cette h u m b l e , douce et pacifique a r m e de p n i t e n t s , de mme que la vague en furie vient m o u r i r sur la g r v e , vaincue par la multitude des g r a i n s de sable l Qu'on en soit bien c o n v a i n c u , c a r foxprience le m o n t r e tous les j o u r s : lorsqu'il est tabli s u r ses vritables bases, le Tiers-Ordre de saint Franois a l i m e n t e la pit d a n s les paroisses, seconde p u i s s a m m e n t le zle des curs, fconde toutes les u v r e s de foi et de charit, et contribue la conversion d ' u n g r a n d n o m b r e d'mes, sans a u t r e moyen que la leon persuasive, irrsistible, d'une
(i) A Caen.

DK SAINT FRANOIS

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vie mortifie, p u r e et difiante. On n e s a u r a i t assez le propager d a n s les paroisses, disait le saint c u r , d ' A r s , qui s'y c o n n a i s s a i t ; c'est un des plus p u i s s a n t s m o y e n s de r a n i m e r la c h a r i t dans les c u r s ( 1 ) . Dans les Petits et G r a n d s - S m i n a i r e s , le Tiers-Ordre, accept sur u n e g r a n d e chelle, i n t r o d u i r a chez les jeunes clercs u n puisssant c o u r a n t de pit vraie, solide, fervente, panouie, qui p r p a r e r a un excellent c l e r g . Ds l'ge de quatorze a n s , on peut tre reu novice ; et ce qui dans la Rgle p o u r r a i t tre incomptatible avec le r glement et les tudes, p e u t et doit tre c o m m u , c o m m e il a t dit plus h a u t . A p p u y sur u n e exprience de v i n g t ans dans le m i n i s t r e des G r a n d s et Petits-Sminaires, j'ose y r e c o m m a n d e r trs i n s t a m m e n t la diffusion d u Tiers-Ordre au zle et la pit des S u p r i e u r s .

XII

Des trois grandes promesses faites par Notre-Seigneur notre sraphique Pre saint-Franois.
Peu de t e m p s a v a n t de recevoir les S t i g m a t e s , s a i n t Franois tait s u r le m o n t Alverne et y passait les j o u r s et
(1) Pour dvelopper le Tiers-Ordre au dehors et pour se pntrer de plus en plus de son esprit, on ne saurait mieux faire que de lire rgulirement les deux Revues mensuelles o les Frres-Mineurs, capucins ou franciscains, relatent tout ce qui peut instruire .et d iflerles Tertiaires. La Revue des Pres capucins se publie Paris , chezPoussielgue, rue Cassette, sous le nom d'Annales franciscaines ; celle des franciscains, de l'Observance, se publie Bordeaux, sou s le nom de Revue franciscaine. L'abonnement Tune comme l'autre ne cote que trois francs par ans. A cette occasion, qu'on me permette de recommander aux T e r tiaires deux bons et charmants livres: la Vie populaire de saint
Franois d'Assise, et le Pome de saint Franois par le Marquis
2

de

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LE

TIERS-ORDRE

les n u i t s dans u n e c o n t e m p l a t i o n sublime, eu compagnie de ses deux chers disciples fr Massco et l'r Leone. Ce fr Leone tait si simple, si i n n o c e n t , si n a v e m e n t docile, que saint Franois l'appelait h a b i t u e l l e m e n t lapecorella di Dio: la petite brebis d u b o n D I E U . S u r l'Alverne, fr Leone habitait u n e petite c a v e r n e creuse d a n s les lianes de la m o n t a g n e , et voisine d'une c a v e r n e plus profonde, qu'avait choisie F r a n o i s ; elle y c o m m u n i q u a i t par u n e ouverture, s u r laquelle on appliquait quelques vieilles planches p e n d a n t la n u i t . Une n u i t d o n c que fr Leone s'tait assoupi, a p r s avoir l o n g t e m p s pri, il fut rveill p a r un bruit de paroles qui venait de la grotte de saint Franois. Fr Leone, trs tonn de ce b r u i t insolite, le fut bien plus encore lorsque, s ' a p p r o c h a n t de l'ouvert u r e qui servait de porte, il a p e r u t u n e vive lueur qui semblait venir du h a u t de la grotte. Il enlve doucement une des planches et voit u n merveilleux spectale. Ravi en extase, lev de plusieurs coudes en l'air, saint Franois tait l, les y e u x a u ciel, les b r a s t e n d u s , et audessus de lui u n e i m m e n s e flamme, trs a r d e n t e , et trs douce, semblait sortir d u s o m m e t de la vote, descendre le long des parois de la c a v e r n e et f o r m e r c o m m e un dme au-dessus du s e r v i t e u r de D I E U . U n e voix sortit de
Sgur; ensuite, un excellent petit trait destin aux sminaristes et aux prtres intitul : VEcclsiastique Tertiaire, par un ancien Suprieur de Grand-Sminaire (Grenoble, chez Dardelet). Enfin, le
Tertiaire franciscain, sanctifi par sa Rgle, par M. Fanien, chez

Charruey, Arras. Mais si les prtres veulent avoir une ide de l'efficacit du TiersOrdre pour rgnrer une paroisse, comme aussi de son influence sur la socit au point de vue de Lon XIII, qu'ils lisent l'ouvrage qui vient de paratre par les soins de Mgr Mermillod sous ce titre Le Tiers-Ordre, remde social et sanctification du prtre, etc. * Paris, chez Letouzey, 17, rue du Vieux-Colombier, 1 fr. 25 c. et l fr. 50franco. Lyon, Toulouse, Chambry et Genve, chez les libraires catholiques (mmes prix).

J)E S A I N T F R A N O I S

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la mystrieuse f l a m m e ; m a i s fr Leone ne c o m p r e n a i t point ce q u e l l e disait. Il vit saint F r a n o i s m e t t r e vivement la m a i n droite d a n s sa poitrine, en retirer quelque chose et l'offrir celui qui lui parlait du milieu de la flamme. La voix p a r l a encore ; et de n o u v e a u saint F r a n ois prit quelque chose dans sa t u n i q u e , p o u r l'offrir comme la premire fois; cela r e c o m m e n a u n e troisime fois; puis la voix parla quelque t e m p s . Et c o m m e la flamme semblait d i m i n u e r , et le s r a p h i q u e p a t r i a r c h e se rapprocher i n s e n s i b l e m e n t du sol, fr Leone, c r a i g n a n t d'tre indiscret s'il restait plus l o n g t e m p s , remit la planche sa place et passa le reste de la n u i t en oraison. Le l e n d e m a i n m a t i n , saint F r a n o i s l'appela : Fr Leone, fr Leone! lui dit-il, p o u r q u o i cette n u i t a s - t u regard ce que tu ne devais point v o i r ? Il est vrai, m o n Pre, rpondit l'innocent R e l i g i e u x ; il est v r a i . Mais a u nom de Notre-Seigneur et de son a m o u r , a p p r e n d s - m o i ce qu'tait cette flamme, quel tait celui qui te parlait et ce que tu lui as d o n n par trois fois. Fr Leone, r e partit alors le Saint, puisque D I E U a p e r m i s que tu aies v u le mystre de cette n u i t sacre, j e te dirai que cette flamme a r d e n t e tait l'Esprit-Saint l u i - m m e , qui m e pntrait du divin a m o u r . Du sein de cette flamme toute suave, c'est m o n S e i g n e u r J S U S - C H R I S T q u i d a i g n a i t m e parler ainsi, moi qui n e suis que poussire et c e n d r e . Il m'a d i t : F r a n o i s , d o n n e - m o i tout ce que tu possdes. Eh ! m o n S e i g n e u r , lui ai-je r p o n d u , vous savez que pour l'amour de vous, j ' a i tout quitt. Je n'ai plus que cette mchante robe qui couvre mes m e m b r e s , la voulez-vous? Mets la m a i n d a n s ton sein, me dit le S e i g n e u r ; et donne-moi ce que tu y t r o u v e r a s . J'obis de suite, et j e trouvai m a g r a n d e surprise une l a r g e pice d'or. Je la donnai m o n D I E U . Qu'est-ce que c e l a ? lui-dis-je, j e

356

LE TIERS-ORDRE

n'ai n i or, ni argent ; d'o m e v i e u t celui-l? Franois me dil une seconde fois m o n Matre, m e t s e n c o r e la main dans ton sein et d o n n e - m o i ce que tu y t r o u v e r a s . J'y trouvai u n e seconde pice d'or et la lui offris c o m m e la premire. Une troisime fois, le Sauveur m e ft la m m e d e m a n d e ; une troisime fois je trouvai u n e pice d'or que je lui offris c o m m e les a u t r e s . Alors il m e dit avec un extrme a m o u r : F r a n o i s , ces trois pices d'or que tu m'as donnes, ce sont les trois familles religieuses que tu as institues pour l ' h o n n e u r de m o n n o m . E n change, moi, ton Crateur et ton R d e m p t e u r , j e te promets ici trois choses : la p r e m i r e , c'est que les trois Ordres que tu as fonds dureront j u s q u ' la fin du m o n d e ; la seconde, c'est que je bnirai et a i m e r a i tous ceux qui les a i m e r o n t ; la troisime, c'est que j ' a s s i s t e r a i avec u n e providence toute particulire, au m o m e n t de leur mort, tous ceux qui en feront partie. Tel fut le rcit que le B i e n h e u r e u x fr Leone entendit d e l bouche m m e du s r a p h i q u e Pre s a i n t Franois, et qu'il nous a laiss p o u r n o t r e plus g r a n d e consolation. Bnissons notre bon J S U S d'un tel excs de misricorde et d ' a m o u r ; et tchons de dilater le plus possible ce cher Tiers-Ordre qui apporte avec lui de si g r a n d e s grces, et qui p a r son esprit de p a u v r e t , de simplicit, d ' h u m i l i t , de pnitence, de charit, de sainte obissance, est l'antidote le plus direct des misres qui r a v a g e n t j a u j o u r d ' h u i l'glise

DEUXIME PARTIE

J. RGLE DU TIERS-ORDRE SCULIER SAINT-FRANOIS (1)

DE

De l'admission,
o r

du noviciat,

de la

profession.

i P e r s o n n e - ne doit tre a d m i s a v a n t l'ge de 14 ans accomplis ; les conditions requises sont les bonnes m u r s , l'esprit de paix et de concorde, la fidlit la foi catholique et la soumission parfaite envers l'glise R o m a i n e et le Sige Apostolique. 2 Les f e m m e s m a r i e s ne p e u v e n t tre reues l'insu de leur m a r i et sans leur c o n s e n t e m e n t , except le cas o leur confesseur j u g e r a i t propos d'agir a u t r e ment. 3 Ltfs Membres du Tiers-Ordre porteront, s u i v a n t l'usage, le petit scapulaire ainsi que le cordon ; sans cela ils seront privs des privilges et droits accords. 4 Ceux ou celles qui e n t r e r o n t d a n s le TiersOrdre, feront u n e a n n e de n o v i c i a t ; puis, a d m i s la profession selon l'usage, ils p r o m e t t r o n t d'observer les c o m m a n d e m e n t s de D I E U , d'obir l'glise et, s'ils m a n quent quelque p o i n t de leur profession, d'accomplir la satisfaction r e q u i s e .
e e e

(1) Nous donnons ici la Rgle modifie par le Pape Lon XIII.

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LE TIERS-ORDRE

De la manire
ER

de

vivre.

S 1 Les Membres du Tiers-Ordre, d a n s tout ce qui regarde leur h a b i l l e m e n t et leur m a n i r e de vivre, rejet a n t toute lgance trop luxueuse, se tiendront, chacun suivant sa, condition, d a n s les limites d'une juste modration. 2 I l s devront fuir, avec tout le soin possible, les danses et les spectacles d a n g e r e u x , et les r e p a s licencieux. 3 Ils observeront la frugalit d a n s le boire et le m a n g e r . Avant et aprs le repas, ils i n v o q u e r o n t D I E U avec pit et reconnaissance. 4 Ils j e n e r o n t la veille des ftes de l'ImmaculeGonception et du p a t r i a r c h e saint Franois, et ils auront en outre un grand m r i t e , si, d'aprs l'ancienne discipline des Tertiaires, ils j e n e n t le vendredi et font maigre le m e r c r e d i . 5 Ils confesseront leurs pchs c h a q u e mois, et s'approcheront aussi c h a q u e mois de la Sainte-Table avec les dispositions requises. 6 Les Tertiaires clers qui r c i t e n t l'Office divin c h a q u e jour, ne sont pas obligs dire d ' a u t r e s prires. Les laques qui ne rcitent n i l'Office c a n o n i a l , n i le PetitOffice de la Sainte-Vierge, devront dire c h a q u e jour 12 Pater, Ave, Gloria Patri, ii moins qu'ils ne soient e m p c h s par leur s a n t . 7 Ceux qui la loi r e c o n n a t le devoir de tester, doivent faire leur testament, d a n s le temps o ils auront la facilit de le faire. 8 Dans leur famille, ils s'appliqueront donner le bon exemple, se livrer a u x exercices de pit et aux b o n n e s uvres ; ils ne laisseront n i e n t r e r dans leur
e e e e e

DE SAINT FRANOIS

359

maison, ni lire ceux s o n t q u i sous leur conduite, les livres et les j o u r n a u x qui p e u v e n t porter atteinte la v e r t u . 9 Ils m a i n t i e n d r o n t avec soin, e n t r e eux et a v e c les autres, la c h a r i t et la bienveillance. Ils s'appliqueront apaiser les discordes p a r t o u t o ils p o u r r o n t . 10 Ils ne p r t e r o n t j a m a i s de serment, sinon en cas de ncessit. Ils viteront les paroles d s h o n n c t e s , les plaisanteries bouffonnes. Ils e x a m i n e r o n t leur c o n s cience le soir, p o u r voir s'ils ont c o m m i s quelque faute de ce genre, et s'ils se t r o u v e n t coupables, ils r p a r e r o n t leur faute p a r le r e p e n t i r . 1 1 Ceux qui le peuvent c o m m o d m e n t , assisteront c h a q u e j o u r la sainte Messe. Ils se r e n d r o n t a u x runions mensuelles que le Directeur a u r a indiques. 12" U s m e t t r o n t en c o m m u n , c h a c u n s u i v a n t ses ressources, u n e s o m m e d'argent pour v e n i r en aide a u x plus pauvres des Frres, surtout en cas de maladie, ou pour le service et la dignit du culte. 13 Les Ministres ou Directeurs des Congrgations iront visiter le Frre m a l a d e , ou ils c h a r g e r o n t q u e l q u ' u n de remplir ce devoir de c h a r i t . En cas de maladie g r a v e , ils d o n n e r o n t les avertissements et les conseils ncessaires, afin que le malade reoive t e m p s les d e r n i e r s Sacrements. 14 Les T e r t i a i r e s . d e la localit et les t r a n g e r s prsents assisteront aux obsques de tout Frre dfunt, et rciteront p o u r le soulagement de son m e le tiers du Rosaire institu- p a r le patriarche saint Dominique. Les prtres, p e n d a n t la sainte Messe, et les laques, en s'approchant de la Sainte-Table, s'ils le peuvent, p r i e r o n t avec pit et ferveur pour obtenir l e u r Frre dfunt le repos ternel.
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LE TIERS-ORDRE

Des offices, de la visite,


er

et de la Rgle

elle-mme.

1 Les offices ou c h a r g e s de c h a q u e Congrgation seront confrs d a n s l'assemble des F r r e s . Leur dure sera de trois ans. On ne doit pas les refuser sans juste motif, ni les exercer a v e c ngligence. 2 L e Visiteur s'informera s o i g n e u s e m e n t si la Rgle est bien observe. P o u r cela, il visitera, d'office, les Congrgations, c h a q u e a n n e , et plus souvent, s'il est besoin. Il convoquera en assemble g n r a l e les Ministres et tous les Frres. Si le Visiteur rappelle u n Tertiaire au devoir p a r u n simple a v e r t i s s e m e n t , ou p a r u n ordre, ou en lui infligeant u n e peine salutaire, le coupable devra se soumettre avec docilit et ne pas refuser la pnitence. 3 Les Visiteurs seront pris dans le p r e m i e r Ordre de Saint-Franois ou d a n s le Tiers-Ordre R g u l i e r , et dsigns p a r les Custodes ou Gardiens, q u a n d ils en seront pris. L'office de Visiteur est interdit aux laques, 4 Les Tertiaires i n s u b o r d o n n e s et scandaleux recev r o n t trois avertissements, et s'ils ne se s o u m e t t e n t pas, ils seront exclus de l'Ordre. g 5 Qu'on sache bien que les infractions cette Rgle ne sont pas des p c h s , p o u r v u qu'elles n e soient point d'ailleurs des transgressions des c o m m a n d e m e n t s de D I E U et de l'glise. 6 Si une cause g r a v e et lgitime e m p c h e u n Tertiaire d'observer quelques prescriptions de la Rgle, il sera p e r m i s de l'en dispenser, ou de les c o m m u e r avec p r u d e n c e . Le pouvoir d'accorder ces dispenses et comm u t a t i o n s appartient a u x Suprieurs o r d i n a i r e s des Religieux du premier et du troisime Ordre, ainsi q u ' a u x Visiteurs.
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IL CATALOGUE DES INDULGENCES ET DES PRIVILEGES

Des Indulgences

plnires

Tous les Tertiaires de l'un et l'autre sexe, aprs s'tre confesss et avoir c o m m u n i , p o u r r o n t g a g n e r l ' I n d u l gence plnire a u x j o u r s et conditions qui suivent :
I. En r e c e v a n t la Bndiction Papale deux fois p a r a n , Indul-

la condition de prier pour le Souverain-Pontife.


IL En r e c e v a n t Y Absolution, ou Bndiction avec gence plnire, neuf fois p a r a n , a u x ftes do :

1. Nol. 2. Pques. 3. La Pentecte. 4. Du S. Cur de J S U S . 5. L'Immacule-Conception. 6. Saint Joseph (19 mars). 7. Des Stigmates de saint Franois (17 septembre). 8. Saint Louis (25 aot). 9. Sainte Elisabeth de Hongrie (19 n o v e m b r e ) . III. Le j o u r de l'entre au noviciat. IV. Le j o u r de la Profession. V. Le jour de l'assemble mensuelle (visiter u n s a n c tuaire quelconque et y prier pour l'glise). VI En faisant u n e retraite de h u i t j o u r s conscutifs; VII. A l'heure do la m o r t en i n v o q u a n t ou de b o u c h e ou de c u r le n o m de J S U S , avec r e g r e t de ses fautes, quand m m e on n e p o u r r a i t ni se confesser ni c o m m u nier. VIII. Une fois le mois, au choix de c h a c u n (visiter u n sanctuaire public, et y p r i e r a u x i n t e n t i o n s du Pape).

362

LE TIERS-ORDRE

TX. Le A octobre (fte de saint F r a n o i s ) ; le 12 aot (Jete de sainte Glaire); le 2 aot (Notre-Dame des Anges); le j o u r d u Saint titulaire de l'glise dans laquelle est tablie l'association des Tertiaires. X. Une fois le mois, en rcitant cinq Pater, Ave, Gloria pour l'glise et un Pater, Ave, Gloria pour le Pape, ils g a g n e r o n t les m m e s Indulgences que ceux qui font les sLations de Rome et les Plerinages d'Assise, de Lorette," de Jrusalem et de Saint-Jacques de Gompostelle. XL Aux jours o les stations sont indiques p a r le missel r o m a i n , en visitant une glise ou un sanctuaire dans lequel le Tiers-Ordre est tabli et en y p r i a n t pour le bien de l'glise, ils j o u i r o n t des m m e s privilges que s'ils visitaient les s a n c t u a i r e s de Rome m m e . Ces j o u r s sont : Les quatre d i m a n c h e s de l'Avent; Tous les jours de Q u a t r e - T e m p s ; Nol, sa vigile et les trois messes de ce j o u r ; Saint Etienne, s a i n t Jean, les saints I n n o c e n t s ; La Circoncision, l ' E p i p h a n i e : La Septuagsime, Sexagsime et Q u i n q u a g s i m e ; Le mercredi des Cendres, tous les j o u r s et dimanches de C a r m e ; Tous les j o u r s de la Semaine s a i n t e ; Pques et tous les j o u r s de son octave, y compris le d i m a n c h e de Quasimodo ; Le jour de l'Ascension ; La Pentecte, sa vigile et tous les j o u r s de son octave; Le j o u r de la fte de saint Marc et les trois j o u r s des Rogations.
Des Indulgences partielles

Les Tertiaires g a g n e r o n t u n e I n d u l g e n c e de : I. 7 ans et 7 quarantaines, pour visiter u n e glise ou

E SAINT FRANOIS

3G3

ichapellc dans laquelle est tablie une association du T i e r s Ordre ( la condition d'y prier pour l'glise), le j o u r des saints Stigmates de saint F r a n o i s ; a u x ftes de saint Louis, de sainte Elisabeth de Hongrie, de sainte Elisabeth de P o r t u g a l , de sainte Marguerite de Cortone, et douze autres j o u r s qu'ils a u r o n t eux-mmes choisis, avec approbation du Suprieur de l'Ordre. IL Trois cents jours, pour assisLer la messe et a u t r e s offices divins, h des assembles d'associs, publiques ou prives; pour d o n n e r l'hospitalit un p a u v r e ; pour avoir apais ou aid apaiser des querelles ; p o u r assister u n e procession; pour a c c o m p a g n e r le saint Sacrement port a u x malades, ou si, ne p o u v a n t l ' a c compagner, ils rcitent au son de la cloche, un Pater et un Ave Maria; pour rciter cinq fois Pater, Ave, pour le bien de l'Eglise ou pour les mes des associs dfunts; pour avoir assist un e n t e r r e m e n t ; r a m e n son devoir celui qui s'en cartait; e n s e i g n quelqu'un les prceptes divins ou la doctrine c h r t i e n n e ; ou fait quelqu'uvre de c h a r i t du m m e g e n r e . Toutes ces Indulgences, soit plnires, soit partielles, sont applicables a u x m e s du Purgatoire.
Des privilges

I. Les prtres a p p a r t e n a n t au Tiers-Ordre, clbrant n'importe quel autel, j o u i r o n t de la faveur de Cautel privilgi trois j o u r s quelconques de c h a q u e semaine, pourvu qu'ils n'aient pas obtenu un semblable privilge pour u n autre j o u r ( 1 ) .
(1) Les prtres Tertiaires ont aussi le privilge de se servir du brviaire et du missel franciscains.

364

LE

TIERS-ORDRE

IL Lorsqu'un de ces m m e s p r t r e s offrira le saint sacrifice pour l'me des associs d f u n t s , l'autel sera privilgi pour lui, en quelque lieu que ce soit.

Quelques

explications

trs importantes gences

au sujet des Indul-

Au sujet des I n d u l g e n c e s , il y a encore, chez bien des g e n s , en France surtout, u n e i g n o r a n c e et des prjugs t r a n g e s . Plusieurs les m p r i s e n t , c o m m e des superstitions et des dvotions de bonnes f e m m e s ; d'autres s'imag i n e n t qu'il est tellement difficile de les g a g n e r que ce n'est pas m m e la peine d'essayer. E r r e u r ou prjug j a n s n i s t e que tout cela. L'glise appelle Indulgence la rmission de la peine temporelle qui reste a subir au p c h e u r p n i t e n t pour les fautes qui lui ont t p a r d o n n e s q u a n t la cdulpe et la peine ternelle. Cette rmission est tout , fait distincte et i n d p e n d a n t e du s a c r e m e n t de P n i t e n c e ; elle est le rsultat de l'application du trsor sacr des grces dont l'glise est la dpositaire et la dispensatrice. Ce trsor spirituel de U glise est compos des mrites infinis de J E S U S - C H R S T , notre Sauveur, et des mrites surabondants de la Sainte-Viei^ge et des Saints. Dans sa misricorde, D I E U reverse sur n o u s les m r i t e s de son Fils et de tous les Saints, en vertu de la Communion des Saints dont nous faisons profession d a n s le symbole des Aptres. L'Indulgence ne r e m e t ni le pch, m m e vniel, ni la peine ternelle, mais s e u l e m e n t la p e i n e expier, soit en ce m o n d e par la pnitence, soit en P u r g a t o i r e p a r le feu.

D E SAINT

FRANOIS

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L'Indulgence pinire remet la totalit de cette p e i n e ; l'Indulgence partielle en r e m e t s e u l e m e n t u n e partie. Le dogme des I n d u l g e n c e s fait partie de la foi c a t h o lique. Tout ce que n o u s v e n o n s de dire est de foi, et si on le niait, on serait hrtique, n i plus ni m o i n s . Le Concile de Trente l'enseigne formellement. Les Indulgences ne nous e x e m p t e n t pas le m o i n s du monde de faire pnitence pour nos pchs p a r d o n n e s ; elles ne font que n o u s encourager p a y e r tout ce que nous pouvons la justice infinie du bon D I E U , en n o u s assurant que, si n o u s faisons notre possible, tout ce que nous n'aurons pas pu payer se t r o u v e r a couvert. . Pour g a g n e r u n e Indulgence, il faut d'abord avoir l'intention de la g a g n e r ; puis, tre en tat de g r c e ; puis, accomplir e x a c t e m e n t toutes les u v r e s prescrites ; puis enfin, et c'est l le plus difficile, tre d a n s les dispositions spirituelles requises. Ces dispositions, que des esprits troits et c h a g r i n s exagrent beaucoup, consistent dtester sincrement toutes sortes de pchs, tre f e r m e m e n t dispos ne les c o m m e t t r e plus j a m a i s de propos dlibr, observer de son m i e u x les c o m m a n d e m e n t s de DIEU et de l'glise, aimer de tout son c u r le bon J S U S et la Sainte-Vierge, et tre rsolu d'expier les pchs de la vie passe, au m o y e n des uvres satisfactoires que l'glise prsente ses enfants. L'cole j a n s n i s t e dira tout ce qu'elle v o u d r a et r a c o n t e r a des rvlations plus ou moins a u t h e n t i q u e s en sens contraire, l'cole gallicane .et librale rptera demi-voix ce que disait l'cole j a n sniste : il est c e r t a i n qu'il y a g r c e au ciel, non seulement dans les C o m m u n a u t s , m a i s m m e d a n s le m o n d e , un grand n o m b r e d'mes ferventes qui sont d a n s ces dispositions-l. Elles sont donc en tat de g a g n e r des Indulgences plnires. Sans cela, les faveurs de l'glise

366

LE TIERS-ORDRE

seraient des l e u r r e s , et la Mre des misricordes se jouerait de ses enfants. On peut g a g n e r plusieurs I n d u l g e n c e s plnircs le m m e jour, alors m m e que la c o m m u n i o n serait exige pour c h a c u n e d'elles : il suffit de c o m m u n i e r en ce jour e t d e remplir toutes les autres conditions prescrites pour c h a q u e Indulgence, Ainsi Ta dcid la S. Congrgation des Indulgences, le 19 m a i 18-41. Pour g a g n e r ces I n d u l gences, il suffit d'avoir l'habitude de se confesser tous les h u i t jours, ou, dans c e r t a i n s diocses, tous les quinze j o u r s . Ces conditions doivent s'observer la lettre : tout ce qui est prescrit est indispensable, et ce qui n'est pas formellement prescrit n'est pas ncessaire. Quand on se trompe, on ne g a g n e pas l'Indulgence : pour g a g n e r des Indulgences, la bonne foi ne suffit pas. Si, par la misricorde de D I E U el de l'glise, on n'avait plus besoin d'Indulgences pour s o i - m m e , la surabond a n c e en retomberait sur les pauvres et c h r e s mes du Purgatoire, que les I n d u l g e n c e s soulagent, consolent et dlivrent si p u i s s a m m e n t . Un Tertiaire de saint Franois a en m a i n de quoi vider le Purgatoire. A ce p o i n t de vue spcial, le Tiers-Ordre est u n prodige de c h a r i t , et se r e c o m m a n d e tous les vrais c h r t i e n s . Un dernier mot au sujet des I n d u l g e n c e s plnircs et partielles : on se d e m a n d e parfois quoi rpond une Indulg e n c e de cent j o u r s , d ' u n a n , de sept a n s , etc. ; quoi rpond une Indulgence plnire. Dans les premiers sicles de l'glise, il y avait des c a n o n s pnitentiaux, c'est--dire des r g l e m e n t s officiels de p n i t e n c e s publiques, r p o n d a n t a u x p r i n c i p a u x pchs publics o i r l a faiblesse h u m a i n e pouvait faire t o m b e r u n c h r t i e n . Ces c a n o n s taient trs svres, et leur r i g u e u r faisait com-

DE SAINT-FRANOIS

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prendre aux fidles la gravit relative, m a i s toujours considrable, des pchs qu'ils taient destins expier. G'taient, par exemple, q u a r a n t e j o u r s , cent j o u r s de j e u n e ou d'abstinence, avec le j e n e au pain et l'eau pour u n , d e u x , trois jours p a r s e m a i n e , e t u n certain n o m b r e de p s a u m e s ou de prires obligatoires pour c h a q u e j o u r ; c'tait u n e anne entire d'exclusion des Offices divins avec a c c o m pagnementde j e n e s plus ou m o i n s austres et de prires plus ou moins prolonges. Pour des pchs plus g r a v e s , ces canons tendaient le t e m p s de la p n i t e n c e p u b l i q u e plusieurs a n n e s , quelquefois m m e toute la vie. A la prire des m a r t y r s qui allaient au supplice, l'glise c'est--dire le pardon, total ou accordait YIndulgence, partiel, des peines canoniques e n c o u r u e s p a r tel "ou tel pnitent, ou bien p a r tous les pnitents d'une ville, d'un diocse. De l v i e n n e n t nos Indulgences plnires ou partielles. Le Souverain-Pontife, dpositaire de la puissance s u p r m e dans l'glise, applique a u x fidles qui v e u l e n t en profiter la surabondance des mrites du Fils de D I E U , de la SainteVierge et des S a i n t s ; et, m o y e n n a n t telles ou telles p r a tiques de pnitence, de charit ou de pit, il r e m e t tout ou partie des peines temporelles, ducs nos pchs, n o n seulement publics, m a i s secrets. Une Indulgence de cent jours, c'est d o n c la rmission de c e n t j o u r s des a n c i e n n e s peines canoniques ; u n e Indulgence d ' u n an, de trois a n s , etc., est la remission d'un a n , de trois a n s , de ces m m e s peines ; l'Indulgence plnire est la rmission parfaite de toute la peine. Quant ce qui touche l'application des I n d u l g e n c e s aux mes du P u r g a t o i r e , il faut'se r a p p e l e r que c'est n o u s , et nous seuls, qui g a g n o n s des Indulgences et que nous n e faisons que les a b a n d o n n e r entre les m a i n s de la Sainte-

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LE TIERS-ORDRE

Vierge, en la priant de d a i g n e r les appliquer telle ou telle m e que nous lui d s i g n o n s . P o u r des motifs de justice et de saintet que n o u s n ' a v o n s pas le droit de pn t r e r ici-bas, cette p r i r e p e u t fort bien n ' t r e point exauce, ou du moins n'tre exauce qu'en p a r t i e ; et voil pourquoi nous pouvons et n o u s devons r e v e n i r incessamment la c h a r g e . Dans tous les cas, nous s o m m e s srs que ces prcieuseslndulgences telles que n o u s les g a g n o n s , vont soulager ou dlivrer de p a u v r e s m e s qui n o u s e n gardent une reconnaissance v r i t a b l e m e n t ternelle. Les cent jours, les annes d'Indulgences q u e n o u s avons le b o n h e u r de leur appliquer ainsi, c o r r e s p o n d e n t dans le Purgatoire a u x cent j o u r s , a u x a n n e s plus ou moins nombreuses de pnitences c a n o n i q u e s qu'elles auraient ' eu faire en ce m o n d e p o u r expier tous et c h a c u n de leurs pchs, depui les plus g r a v e s j u s q u ' a u x moindres. Il n e faut pas se le dissimuler : l'accumulation des pchs peut et doit a c c u m u l e r , d a n s des proportions effrayantes, ces dettes de'pnitence ; et il y a, d a n s le P u r g a t o i r e , des m e s qui, si nous n e v e n o n s leur secours en soldant leurs crances la justice divine, devront souffrir le supplice du feu, pendant, j e n e dis p a s des a n n e s , m a i s des sicles et des centaines de sicles. Notre beau Tiers-Ordre n o u s m e t m m e de faire c h a q u e j o u r d'incomparables c h a r i t s ces m e s prdestines et d'entrer ainsi d a n s u n des desseins les p l u s chers du Cur cle J S U S . Il nous fournit n o u s - m m e s le moyen s u r a b o n d a n t de payer nos dettes et d'viter ces tourments du feu dont saint T h o m a s dit, a p r s saint A u g u s t i n et avec
toute la Tradition, qu'ils so?it plus terribles que tout ce que l'homme peut souffrir en cette vie. N g l i g e r de gagner

des Indulgences pour s o i - m m e , c'est donc u n e inconcevable folie ; ngliger d'en g a g n e r pour les p a u v r e s et

D E SAINT-FRANOIS

369

chres mes du P u r g a t o i r e , c'est un m a n q u e de cu^ indigne d'un c h r t i e n , c'est une indiffrence que D I E U punira c e r t a i n e m e n t p a r la peine du talion ; c'est une duret sans n o m et sans excuse. Q u a n t a u x esprits plus ou moins jansnistes, moiti protestants,, qui d d a i g n e n t les Indulgences et qui en loignent les b o n s fidles, sous prtexte qu'il est trop difficile de les g a g n e r , il leur en cuira soit en Enfer, soit en Purgatoire s'ils ont lo b o n h e u r d'y tre a d m i s . Les six Pater, Ave et Gloria Patri. Les enfants de S a i n t - F r a n o i s ont tous, plus ou m o i n s ,
une g r a n d e dvotion a u x six Pater, Ave et Gloria Patri,

dont les i m m e n s e s I n d u l g e n c e s leur f o u r n i s s e n t u n e fois chaque mois u n e admirable m a n i r e d'exercer en grand la charit l'gard des saintes m c s du Purgatoire. Afin de leur r e n d r e cette pratique plus fructueuse encore et plus facile, voici u n e m t h o d e trs simple que je leur propose. ( 1 ) Recueillez-vous d'abord, et unissez-vous h u m b l e m e n t et pieusement votre adox^able Seigneur, au fond de votre me. Si vous tes d e v a n t le Saint-Sacrement, adorez-le avec g r a n d a m o u r sous les voiles e u c h a r i s t i q u e s ; et demandez saint F r a n o i s u n e petite p a r t des s e n t i m e n t s et ardeur sraphiques qui e m b r a s a i e n t son m e lorsqu'il contemplait son D I E U crucifi. 1. Adorez et baisez en esprit la p r e m i r e plaie de votre Sauveur, celle de son pied droit, toute s a n g l a n t e et la fois toute resplendissante de gloire. Baisez de m m e le
(1) Ceux qui ne disent pas l'Office de la Sainte-Vierge ou le Brviaire et s'en tiennent aux 12 Pater Ave et Gloria Patri, pourraient en rciter 6 le matin et 6 le soir, et se servir galement de cette pieuse mthode. 24

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LE TIERS-ORDRE

pied droit de notre i n c o m p a r a b l e saint F r a n o i s , perc des Stigmates s a c r s ; et p a r l'intercession de ce bon et sraphique Pre, d e m a n d e z J S U S la g r c e de Y humilit^ base de la vie c h r t i e n n e et plus spcialement encore de la saintet franciscaine. Demandez-la g a l e m e n t p a r la Trs-Sainte Vierge, Reine du T i e r s - O r d r e : et mditez quelques instants sur cette excellente vertu d ' h u m i l i t : h u m i l i t d'adoration, de l o u a n g e et de r e c o n n a i s s a n c e ; humilit de contrition , de c o n f u s i o n , de p n i t e n c e ; humilit de soumission, de d p e n d a n c e , d'obissance parfaite. Puis, pour l'obtenir, et en expiation de vos pchs d'orgueil, de vaine complaisance, de vanit, de prsomption,, rcitez religieusement le p r e m i e r Pater, YAve Maria et le Gloria Patri. Ne vous pressez pas, l ' i m p o r t a n t n'est pas d a l l e r vite, mais de faire bien et trs bien. 2. Passez ensuite la seconde plaie de Notre-Seigneur, et ou second s t i g m a t e d u Pre s a i n t F r a n o i s . Unissezvous saint Franois pour a d o r e r plus d i g n e m e n t cette plaie du pied g a u c h e de J S U S ; et p a r l'intercession de la Trs-Sainte Vierge et du Pre s r a p h i q u e , d e m a n d e z la grce et la vertu 'obissance, laquelle m e t sous les pieds de J S U S la volont p r o p r e et le p r o p r e j u g e m e n t , afin que la vrit et la volont de D I E U r g n e n t p l e i n e m e n t en notre esprit et en n o t r e c u r , s u r les r u i n e s de l'amourpropre. Obissance J S U S en toutes ses i n s p i r a t i o n s ; obissance tous ses p r c e p t e s et a u x rgles de s o n vangile ; obissance son Vicaire et h toute la h i r a r c h i e de ses ministres ; obissance n o t r e P r e spirituel ; obissance tous ceux qui, u n titre quelconque, sont les dpositaires de l'autorit de Notre-Seigneur s u r n o u s en ce m o n d e . Pour obtenir cette sainte v e r t u , en expiation de toutes les rvoltes, rcitez, c o m m e ci-dessus, le deuxime
Pater, Ave et Gloria Patri.

DE

SAINT-FRANOIS

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3. En troisime lieu, adorez en esprit et baisez avec grande foi la plaie de la m a i n droite de v o t r e Sauveur, et ensuite la main droite stigmatise de saint F r a n o i s . Demandez la grce d'une trs p u r e et trs parfaite chastet parles mrites de la Vierge I m m a c u l e et de s a i n t F r a n ois aux m u r s si i n n o c e n t e s et la vie si mortifie. Chastet et puret de corps, de cur, de penses, de p a roles, d'habitudes. Demandez p a r d o n pour tous les pchs commis, d a n s la vie passe, contre la v e r t u a n g l i q u e .
Pater, Ave, Gloria Patri.

4. En c o n t e m p l a n t la q u a t r i m e plaie du S a u v e u r J S U S , sa main g a u c h e , perce et s a n g l a n t e , et en c o n t e m p l a n t la main g a u c h e stigmatise de n o t r e s r a p h i q u e Pre, demandez h u m b l e m e n t la g r a n d e g r c e de la pauvret d'esprit, c'est--dire l'esprit de p a u v r e t , de d t a c h e m e n t intrieur de tout ce qui n'est pas J S U S - C H R I S T , de tout ce qui ne v i e n t pas de lui, de tout ce qui n e m n e pas lui. La pauvret est p a r excellence la vertu franciscaine. Priez la Trs-Sainte Vierge et saint Franois do vous l'obtenir; mditez-en les i m m e n s e s a v a n t a g e s ; e x a m i n e z votre cur et voyez s'il n'est p o i u t r e t e n u s e c r t e m e n t p a r de dangereuses attaches, qu'il faudrait r o m p r e ; et d e m a n d a n t pardon au bon D I E U de vos infidlits cet gard, rcitez
le quatrime Pater, Ave et Gloria Patri.

5. Adorez avec u n r e n o u v e l l e m e n t dte ferveur et de dvotion le Sacr-Cur de J S U S , perc p o u r l ' a m o u r de nous de cette plaie b a n t e , d'o s o r t e n t t e r n e l l e m e n t dsormais les flammes de l ' a m o u r de D I E U envers ses cratures. Le Cur adorable de J S U S crucifi doit tre l'objet de tout notre a m o u r ; et cette c i n q u i m e plaie, sainte et divine e n t r e toutes, nous crie i n s t a m m e n t : Amour, c h a r i t , misricorde, sacrifice, d v o u e m e n t sans bornes la gloire de D I E U , a u x intrts de l'glise, au

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LE

TIERS-ORDRE

salut et la sanctification des m e s . C'est cet amour qui a embras si m e r v e i l l e u s e m e n t le c u r de notre sraphique Pre saint Franois,, que J S U S l u i - m m e a dclar depuis la Bienheureuse Marguerite-Marie, Paray-loMonial, que saint F r a n o i s d'Assise avait eu, plus encore que les autres Saints, un c u r p l e i n e m e n t conforme, h son Sacr-Cur. Par la Sainte-Vierge, p a r n o t r e Pre saint Franois, d e m a n d e z au Cur de J S U S une,petite tincelle de ce feu d ' a m o u r qui e m b r a s e et batifie les Anges et les lus : et en expiation de tous vos pchs d'gosme, d'indiffrence et de tideur, rcitez avec grande
h u m i l i t le c i n q u i m e Pater, Ave. Gloria Patri.

6. Enfin, avant de rciter le sixime Pater, Ave et Gloria Patri, arrtez-vous quelques i n s t a n t s c o n t e m p l e r et adorer, avec saint F r a n o i s , la tte c o u r o n n e d'pines de votre divin Roi J S U S . N'oubliez pas que cette couronne d'pines est toujours, sur la terre, le signe de la royaut de J S U S - C H R I S T , et que c'est son Vicaire, le Pontife Rom a i n , le Chef et le P a s t e u r de l'glise universelle, qui la porte depuis dix-huit sicles. Renouvelez-vous dans la d-, votion au Pape, d a n s l ' a m o u r pratique de son autorit et d a n s u n dvouement toute preuve, n o n seulement sa cause spirituelle, m a i s encore sa cause temporelle lie la p r e m i r e c o m m e le corps l'est l ' m e . Demandez pardon de tous les b l a s p h m e s , cle tous les c r i m e s qui se c o m m e t t e n t tous les j o u r s c o n t r e l'autorit du Saint-Sige, e n rcitant, pour le Pape, et aux i n t e n t i o n s du Pape, votre
sixime Pater, Ave et Gloria Patri.

En t e r m i n a n t , mettez c h a r i t a b l e m e n t e n t r e les mains misricordieuses de la Sainte-Vierge et e n t r e celles desaint Franois le trsor des I n d u l g e n c e s plnires et partielles que vous venez de g a g n e r , les s u p p l i a n t d'en appliquer le bienfait telle ou telle m e du Purgatoire qui

DK SAINT-FRANOIS

373

vous est p a r t i c u l i r e m e n t chre ou qui vous a t plus spcialement r e c o m m a n d e ; et, pour tre sr de faire de la bonne besogne et de faire glorifier i m m d i a t e m e n t le bon DIJU au Paradis, demandez que toutes ces I n d u l g e n c e s soient donnes a u x m e s les plus saintes, les plus parfaites,'ou celles qui n ' o n t plus besoin, pour e n t r e r au ciel, que de cette dernire assistance. Rjouissez-vous avec elles et demandez-leur de vous protger en la vie et -en la mort.

LE SRAPHIQUE

SAINT FRANOIS

LE MOIS DE SAINT-FRANOIS

La fle de saint Franois d'Assise t o m b a n t le q u a t r i m e jour du mois d'octobre, on a pens qu'il serait utile la gloire de ce s r a p h i q u e Pre d'appeler les i n n o m b r a l e s fidles qui l ' a i m e n t et le v n r e n t , lui consacrer, p a r une dvotion spciale, le mois d'octobre tout entier. Agenouill n a g u r e devant ses reliques sacres, dans la b a silique souterraine d'Assise, j ' a i fait v u de travailler en ce sens, si Notre-Seigneur daignait m'en accorder la grce. J'ose donc proposer tous nos Frres et Surs du TiersOrdre et la m u l t i t u d e des m e m b r e s de l'Archiconfrrie du Gordon de S a i n t - F r a n o i s , d ' e n t r e r d a n s cette pense de pit filiale, en c o n s a c r a n t les trois p r e m i e r s j o u r s du mois d'octobre u n t r i d u u m p r p a r a t o i r e la g r a n d e solennit du 4 ; et de sanctifier g a l e m e n t c h a c u n des jours du m m e mois p a r u n e petite lecture et p a r quelques pratiques de pit en l ' h o n n e u r de saint Franois. La fte de la Toussaint, 1 n o v e m b r e , sera c o m m e le couronnement de cette l o n g u e fte franciscaine de trente et un jours. A la Toussaint, aprs avoir fait u n e b o n n e et fervente c o m m u n i o n , nous saluerons d'un dernier hommage saint F r a n o i s r g n a n t , plein de gloire et de splendeur, d a n s ce beau Paradis o, p a r sa protection, nous esprons tous e n t r e r un j o u r . Tout en laissant, c o m m e de juste, c h a c u n l'initiative
er

de sa pit, voici ce que n o u s proposerions p o u r fter ce mois de saint Franois : Assister c h a q u e j o u r la Messe, si la s a n t et les devoirs d'tat le p e r m e t t e n t ; Choisir u n m o m e n t de la j o u r n e pour faire, soit isolm e n t , soit en c o m m u n , le petit exercice d u Mois de SaintFranois, que Ton p o u r r a i t c o m m e n c e r p a r la rcitation
des six Pater, Ave et Gloria Patri f r a n c i s c a i n s , p u i s , on

lirait u n des chapitres du prsent opuscule, o se trouvent recueillis les traits les plus saillants et les plus touchantes merveilles de la vie de saint F r a n o i s : enfin on pourrait c o n s a c r e r quelques m i n u t e s mditer ce q u ' o n vient de lire et p r e n d r e u n e ou deux rsolutions bien pratiques, bien srieuses. Tout cela est fort peu de chose sans doute ; m a i s cela serait, par l - m m e , l a porte de tous, et cela contrib u e r a i t sans a u c u n doute r p a n d r e et populariser de plus e n plus le culte et l ' a m o u r du c h e r saint Franois. On pourrait encore choisir, avec la bndiction du pre spirituel, u n j o u r p a r semaine p o u r y c o m m u n i e r tout spcialement en u n i o n avec saint F r a n o i s au Paradis. Que le Sacr-Cur de J S U S , source de t o u t e grce et de toute bonne inspiration, daigne fconder ce modeste travail, entrepris pour son a m o u r !
Paris, le 2 Aot 1877 En la fte de Notre-Dame des Anges.

LE SRAPHIQUE SAINT FRANOIS

Portrait du sraphique Pre saint Franois.


C'est chose fort intressante que de c o n n a t r e avec quelques dtails les traits, le visage et les qualits n a t u relles des Saints que n o u s a i m o n s et a d m i r o n s . Certes, ce n'est pas cela que n o u s a d m i r o n s p r i n c i p a l e m e n t et a i mons en eux : c'est leur saintet, ce sont leurs divines vertus, c'est l ' p a n o u i s s e m e n t de la vie de J S U S - C H R I S T en eux. N a n m o i n s c o n n a t r e leur extrieur et leur fidle ressemblance, d o n n e u n intrt singulier la c o n t e m plation de leur sainte vie et la mditation de leurs vertus. Notre b i e n h e u r e u x et bien-aim P r e saint F r a n o i s tait, disent les c h r o n i q u e s c o n t e m p o r a i n e s , plutt petit que g r a n d , m a i s bien pris dans sa taille. Il avait le beau

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type, si fin et si distingu, des populations de l'Ombrie et des Apennins. Dans son adolescence, il passait pour la fleur de la jeunesse d'Assise ; et ses gracieuses qualits physiques taient releves par l'innocence de ses m u r s et par la paix que Notre-Seigneur rpand toujours sur le visage des j e u n e s gens bons et p u r s . Franois avait la tte ronde et bien faite, le visage ovale et plutt u n peu long. Son front tait beau et large; son nez. bien p r o p o r t i o n n ; sa b o u c h e rgulire tait a n i m e d'un c h a r m a n t sourire. Il avait les dents blanches, petites et bien r a n g e s ; la face joyeuse et douce, les oreilles petites. Ses beaux yeux noirs taient pleins de d o u c e u r et de modestie. Sa peau, belle et fine, tait assez b r u n e ; ses cheveux taient c h t a i n s et sa barbe, n o i r e et peu fournie. Il tait n a t u r e l l e m e n t assez m a i g r e , et d'une complexion trs dlicate. Sa parole tait agrable, ferme, vive, anime-; sa voie tait forte et claire, t o u t e n s e m b l e douce et sonore. L'ensemble de son visage et de sa personne tait singulirement s y m p a t h i q u e et lui g a g n a i t d'avance t o u s les curs. Ce b i e n h e u r e u x Pre plaisait tout le m o n d e , disent encore les crivains du temps. La joie, la srnit, la bont, la modestie, paraissaient toujours sur son visage. Il tait n a t u r e l l e m e n t doux et poli, c o m p a t i s s a n t , bienfaisant, gnreux, p r u d e n t , discret, de bon conseil, fidle sa parole, et plein d'nergie. Il tait d'un caractre souple et facile, se pliant l'hum e u r des autres, se faisant tout tous, saint a v e c les saints, et si h u m b l e avec les p a u v r e s p c h e u r s , qu'il semblait tre lui-mme u n pcheur. Dans la conversation, il s'nonait avec g r c e ; il tait fin et dli d a n s ses rai-

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sonnements, actif et a c c o m m o d a n t d a n s les affaires ; d'ailleurs trs simple d a n s ses actions et d a n s ses paroles. Lorsqu'il prchait, il ddaignait tous les apprts du beau langage, les j u g e a n t indignes d'iu envoy de J A S U S C H R I S T . N a n m o i n s , il parlait avec une loquence entranante, avec beaucoup d'esprit, de j u g e m e n t e t de vivacit. Il avait u n e excellente m m o i r e ; sa voix tait v i b r a n t e , sonore et a g r a b l e : sa parole, facile, naturelle, persuasive- Il p r c h a i t avec toute la v h m e n c e et tout le feu que d o n n e n t u n e c h a r i t a r d e n t e , u n e foi profonde et toutes les tendresses d'une pit pleine d ' a m o u r . Une vertu d i vine assistait c o n t i n u e l l e m e n t le saint h o m m e , et p n trait ii la fois les esprits et les c u r s . Ds qu'il paraissait quelque part, les populations accouraient pour voir et entendre cet h o m m e nouveau que D I E U leur envoyait. Il semait les m i r a c l e s sur ses pas, gurissant les malades, chassant les d m o n s , ressuscitant les morts, p r d i s a n t l'avenir, c o m m a n d a n t la n a t u r e et s'en faisant obir. Saint Franois m a r c h a i t toujours pieds n u s , avec de simples sandales, se conformant . la lettre de l'Evangile. Sa pauvre t u n i q u e tait h a b i t u e l l e m e n t de laine grossire, couleur de cendre ; m a i n t e s fois c e p e n d a n t , il p o r t a des vtements d ' u n e autre couleur ; m a i s c'tait toujours couleur de p a u v r e t . 11 ne se couvrait la tte que d'un simple capuchon, qui t e n a i t sa tunique ; et en guise de c e i n t u r e , il portait une corde grossire, noue par d e v a n t et t e r mine par trois n u d s . Cette corde n'tait pas double, comme celle que portent a u j o u r d ' h u i les Frres-Mineurs, mais simple, ainsi que l'atteste un a n t i q u e portrait conserv Assise, peint presque i m m d i a t e m e n t aprs la mort du Saint, et m i e u x encore, u n e des cordes p o r t e s par saint F r a n o i s et que l'on vnre c o m m e u n e p r cieuse relique, dans une chapelle de Notre-Dame des

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Anges, leve la place m m e de l ' h u m b l e cellule o m o u r u t le p a t r i a r c h e s r a p h i q u e . Tel tait notre P r e saint Franois, au tmoignage de ses c o n t e m p o r a i n s .

II.

Des p r e m i r e s a n n e s de saint F r a n o i s et des humbles dbuts d e l'Ordre des F r r e s - M i n e u r s . Saint Franois n a q u i t h Assise, c h a r m a n t e ville de l'Ombrie, aux pieds des A p e n n i n s , en l ' a n n e 1182. Son pre lail un r i c h e m a r c h a n d , n o m m B e r n a r d o n e ; sa m r e s'appelait P i c a ; il avait u n frre, n o m m Angelo. Il fut baptis sous le n o m de J e a n ; m a i s cause du singulier a m o u r qu'il portait la F r a n c e et la l a n g u e franaise, il fut de b o n n e h e u r e s u r n o m m et habituellement appel Francesco, c'est--dire le F r a n a i s , a u t r e m e n t dit Franois. Par l'effet d'une pieuse pense de sa m r e , il fut m i s au m o n d e d a n s u n e table, et eut pour parrain u n p a u v r e , en l ' h o n n e u r de la p a u v r e t de TEnfantJSUS.

Sa jeunesse s'coula d a n s l'innocence, D I E U ne permett a n t pas que ses m u r s fussent altres p a r les mauvaises passions. Il fit ses tudes Assise m m e . Son pre le destinait au c o m m e r c e ; m a i s le j e u n e Franois n'avait p a s ce qu'il fallait p o u r y russir ; il a i m a i t s'amuser ; il tait beau cavalier et r e c h e r c h de tous les j e u n e s gens d'Assise pour sa belle h u m e u r , son esprit et le c h a r m e de sa conversation-

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Notre-Seigneur, qui avait sur lui des vues a d m i r a b l e s , pril soin de Je dtacher l u i - m m e des m o n d a n i t s et vanits, qui jusque-l t e n a i e n t u n e trop g r a n d e p a r t d a n s sa vie : au sortir d'un j o y e u x repas, o Von avait devis pour lui c o m m e pour les autres, de beaux projets de m a riage, il fut tout coup saisi p a r l'esprit de D I E U , se trouva s u b i t e m e n t transform et dclara ses a m i s qu'il avait dsormais u n e fiance plus belle q u ' e u x tous, la Pauvret. Ce fut le c o m m e n c e m e n t de sa merveilleuse vocation. Il avait alors v i n g t - c i n q a n s . C'tait en l'anne
1207.

Ds lors il p a r u t tout c h a n g . II avait toujours beaucoup aim les p a u v r e s ; m a i s cet a m o u r prit des proportions extraordinaires. Il se dpouillait de tout pour les malheureux. A y a n t r e n c o n t r prs d'Assise u n lpreux, couvert d'affreuses plaies et d e m a n d a n t l ' a u m n e , il descendit de c h e v a l , d o n n a au p a u v r e tout ce qu'il avait, et, pour vaincre la n a t u r e , il le baisa au visage. Le lpreux disparut aussitt : c'tait Notre-Seigneur J S U S - C H R I S T mme qui, sous la forme de ce p a u v r e , avait voulu prouver la foi et la c h a r i t , de son serviteur. Dans sa c h a r i t , le bon F r a n o i s se m i t puiser, sans compter, d a n s la caisse de son pre. Un j o u r qu'il tait en oraison d e v a n t u n g r a n d crucifix d a n s la p a u v r e petite glise de Saint-Damien, qui tombait en r u i n e s , il entendit Notre-Seigneur lui dire, trois r e p r i s e s : F r a n ois, va, et r p a r e m a maison, que tu vois t o m b e r toute en ruines. F r a n o i s c r u t qu'il s'agissait de r p a r e r l'glise de S a i n t - D a m i e n , et il s'y m i t de tout son c u r , travaillant de ses p r o p r e s m a i n s , c o m m e u n m a n u v r e . Ayant pris et v e n d u , pour activer ce travail, quelques pices d'toffe de la maison paternelle, il s'attira les c o lres de son p r e ; et pour s'y soustraire, il se sauva et

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alla passer plusieurs semaines d a n s une g r o t t e voisine d'Assise, o il passa ses j o u r s et ses nuits prier et pleurer ses pchs. Par humilit, il r e n t r a h Assise, dcid ne plus vivre que d'aumnes. En v o y a n t son visage pale et dfait, tous l'insultaient, le r e g a r d a n t c o m m e u n fou ; les enfants lui jetaient de la boue et des pierres. Au dsespoir de voir son fils m e n d i a n t et insult de toute la ville, Bernadone lui fit toutes sortes de m i s r e s ; q u a n d il le rencontrait, il se dtournait avec colre et allait j u s q u ' le maudire. Ces maldictions paternelles n'taient certes point ratifies au ciel ; m a i s elles n'en taient pas moins trs sensibles au bon c u r de Franois, q u i dclara, depuis que, de toutes les peines qu'il eut alors endurer, celle-ci lui avait t sans c o m p a r a i s o n la plus a m r e . D'un autre cot, son frre Angelo ne perdait pas une occasion de le mortifier. Un j o u r . c'tait en hiver et le froid tait fort p i q u a n t , il a p e r u t d a n s u n e glise le pauvre Franois qui grelottait sous son misrable habit. Va le prier, dit-il, en se m o q u a n t , l'un de ses amis; va le prier de te v e n d r e u n peu de sa sueur. Non, rpondit g r a v e m e n t le j e u n e p n i t e n t , je n e veux pas vendre m a sueur a u x h o m m e s , j e la v e n d r a i plus cher
mon DIEU.

Pour en finir, son pre le cita d e v a n t le t r i b u n a l de l'vque, afin de le faire r e n o n c e r son h r i t a g e ; et, dans la g r a n d e c h a m b r e d'audience de l'vch, laquelle existe encore, Franois se dpouilla, avec u n e ferveur extraordinaire, de tous ses vtements, les j e t a n t aux pieds de son pre et s c r i a n t : A prsent, j e puis dire h a r d i m e n t : Notre Pre qui tes a u x cieux. Touch et ravi d'admiration, l'Evque couvrit Franois de son m a n t e a u , et le pressa sur son cur, ordonnant

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qu'on lui apportt une grossire lunique de p a y s a n . S'en tant revtu, Franois t r a a avec de la c h a u x u n e croix sur ce p r e m i e r v t e m e n t de pauvret, et s'en alla plein dejoie, c h a n t a n t en langue franaise des c a n t i q u e s d'amour. Je suis, s'criait-il, le h r a u t du g r a n d Roi. Peu peu les gens d'Assise c o m p r i r e n t qu'il y avait quelque chose de surnaturel dans la conduite de ce j e u n e homme. Aux drisions succda bientt une sorte de vnration, s u r t o u t quand on vit u n bourgeois riche et e s tim, n o m m Bernard de Quintavallc, et u n p r t r e , nomm Pierre de Gatane, s'attacher ses pas e t e m b r a s s e r son genre de vie. D'autres s u i v i r e n t cet exemple, v i v a n t avec lui et c o m m e lui d'aumnes, de privations, de d u r e s autrits, p r i a n t toujours et d o n n a n t partout l'exemple des vertus vangliques les plus sublimes. Le dernier fut un beau chevalier, n o m m A n g e d e T a n crde, que Franois r e n c o n t r a un j o u r sur son c h e m i n . Il l'arrta, et plein de l'esprit de D I E U , il lui dit : Ange, descends de cheval ; laisse-l la milice du sicle et suismoi. Dsormais, tu a u r a s pour a r m u r e la poussire du chemin et p o u r c h a u s s u r e la boue de la terre. Et Ange de Tancrde obit aussitt, reut l ' h u m b l e h a b i t de la pauvret, et d e v i u t le douzime des p r e m i e r s F r r e s Mineurs. Avec eux, Franois se dvouait de plus en plus au service des p a u v r e s et des lpreux, etNotre-Seigneur voulut rcompenser son admirable c h a r i t en lui confrant le don des miracles et des g u r i s o n s . Un j o u r qu'il revenait de Rome o il avait t pied en m e n d i a n t son pain, afin d'invoquer sur lui et sur ses Frres la protection des saints Aptres, il r e n c o n t r a u n p a u v r e h o m m e du d u c h de Spolte, dont la bouche et les joues taient toutes r o n ges par u n horrible cancer. Ce m a l h e u r e u x v o u l u t p a r 25

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respect baiser les pieds n u s du serviteur de D I E U ; mais l'humble Franois l'en e m p c h a , le releva, le baisa au visage, et le m a l a d e se trouva s u b i t e m e n t guri. De retour Assise, saint F r a n o i s g r o u p a ses douze bienheureux c o m p a g n o n s auprs de l ' h u m b l e petite glise de la Portioncule, appele aussi Notre-Dame des Anges, qu'il avait, c o m m e celle de Saint-Damien, rebtie de ses propres m a i n s . 11 y passait en oraison les j o u r s et les n u i t s , f r q u e m m e n t visit par u n e m u l t i t u d e d'esprits clestes, et p r i a n t a r d e m m e n t la Mre de D I E U de le p r e n d r e , lui et ses bien-aims Frres, sous sa protection toute spciale. Ce fut l, c o m m e il se plaisait le dire, qu'il fut c o m m e enfant p a r la Bienheureuse Vierge la vie vanglique et apostolique. Bientt aprs, Franois et les douze allrent Rome nu-pieds, m e n d i a n t leur pain, m e n a n t u n e vie plus vanglique q u ' h u m a i n e , pleins de ferveur, de joie sainte, d'humilit, de c h a r i t mutuelle, n e faisant, c o m m e les p r e m i e r s chrtiens, q u ' u n c u r et q u ' u n e m c en J S U S CHRIST,

Ces premiers c o m p a g n o n s de saint Franois n'avaient point encore de n o m qui l e s distingut des a u t r e s Religieux. Si Ton vous d e m a n d e qui vous tes, leur avait dit le b i e n h e u r e u x Pre, vous rpondrez : Nous sommes des pnitents v e n u s d'Assise. Ce fut le Pape lui-mme qui leur d o n n a leur n o m , s a n s s'en douter, lorsqu' pprouv a n t leur Rgle, il dit, pour les d s i g n e r : Istos FratresMinores, c'est--dire ces petits F r r e s , d'o leur est
rest le n o m de Frres-Mineur s.

Tout j e u n e e n c o r e , Franois tait dj un g r a n d Saint, consomm en mrites et en trs sublimes vertus. Dj Notre-Seigneur l'avait combl de faveurs miraculeuses, fit lui avait e n t r e autres rvl que tous ses pchs luj

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taient pardoniis, et qu'il allait devenir le pre d'un grand et saint Ordre, qui s'tendrait sur toute la t e r r e et rgnrerait l'glise et le m o n d e . Arrivs Rome, Franois et ses c o m p a g n o n s furent d'abord assez mal reus par le Pape I n n o c e n t TU, qui n e voyait en eux que des plerins vulgaires et des m e n d i a n t s ; mais la n u i t suivante, a y a n t vu dans un songe m y s t rieux le p a u v r e d'Assise qu'il avait conduit la veille soutenir de ses paule l'glise de Saint-Jean de L a t r a n s u r le point de s'crouler, le Pape c h a n g e a d'attitude son gard, le m a n d a sans retard a u p r s de lui, et, aprs avoir pris connaissance de la Rgle que Franois venait soumettre n son approbation, il le bnit, l'embrassa t e n d r e ment, ainsi que ses douze c o m p a g n o n s , leur p r o m i t tous sa bienveillance et sa protection toutes spciales, et a p prouva leur Rgle de vive voix. Il leur enjoignit d'aller partout p r c h e r la pnitence, le r g n e de J S U S - C H R I S T et la foi catholique. Cette Rgle tait d'une simplicit i n c o m p a r a b l e . Elle pouvait se r s u m e r en deux ides : saint Franois p r e n a i t le postulant qui se prsentait lui, lui enlevait tout, lui mettait sur le dos un pauvre sac de laine grossire, avec une grosse corde en guise de c e i n t u r e , et l'envoyait pieds nus et tte n u e , m e n d i e r son pain t r a v e r s le m o n d e , en lui disant : Tu seras si mal sur la terre, que, bon gr, mal gr, tu n e p o u r r a s plus r e g a r d e r que le ciel. Telle tait la p r e m i r e ide constitutive du Frre-Mineur. La seconde n'tait pas m o i n s simple. Saint {Franois prsentait l'vangile et la croix au nouveau F r r e , et lui disait : Voici ta Rgle. Je ne t'en d o n n e point d'autre. La vie de c o m m u n a u t que n o u s m n e r o n s e n s e m b l e , n'en sera que le cadre. Et m a i n t e n a n t , viens, suis- m o i , porte ta croix tous les j o u r s , et sois parfait. Avec m o i , tu

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a i m e r a s J S U S , lu feras pnitence, et tu p r c h e r a s la pnitence. Pour donner plus d'autorit leur mission et de fcondiL k leur parole, le Pape leur d o n n a tous la sainte tonsure et les Ordres m i n e u r s , et confra saint Franois les Ordres sacrs du sous-diaconat et du diaconat. Les nouveaux Iteligieux tirent alors, e n prsence du Pape, vu d'obissance au b i e n h e u r e u x Franois, et celui-ci fit le m m e vu l'gard du Souverain-Pontife et entre ses m a i n s . Aucun Ordre religieux, que n o u s sachions, n'a reu de D I E U la grce d'une conscration aussi immdiate et aussi expresse au Saint-Sige Apostolique ; et c'est ce caractre apostolique-romain qui d o n n e , avec la pauvret et l'humilit vangliques, une telle puissance et un tel c h a r m e la famille franciscaine ici-bas. Ravis de joie, saint Franois et ses douze compagnons s'en r e t o u r n r e n t Assise, c h a n t a n t les louanges de DIEU et b r l a n t du zle de sa gloire. C'tait en 1210, F r a n o i s avait v i n g l - h u i t a n s .

III

Saint Franois et ses premiers compagnons Rivo-Torto et Notre-Dame des Anges ; premires missions
La pauvret, l'humilit et la p n i t e n c e de saint Franois et des douze B i e n h e u r e u x que Notre-Seigneur lui avait donns pour Frres et pour fils, p r e n a i e n t de plus en plus des proportions hroques. P a r inspiration divine, ils se fixrent auprs des grottes de Rivo-Torto,non loin de

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Notre-Dame des Anges, et y levrent u n e m i s r a b l e c a bane, si petite qu'il leur tait impossible de s'y t e n d r e , et o Franois, pour fixer c h a c u n sa [place, dut tracer sur les solives le n o m d'un c h a c u n . L, a u t o u r d u n e petite croix de bois, que saint Franois avait plante au milieu de la c a b a n e et qui leur servait de livre, ils p r i a i e n t jour et nuit, j e n a i e n t et faisaient u n e austre p n i t e n c e . Ils vivaient exclusivement d ' a u m n e s . Un j o u r qu'ils manquaient a b s o l u m e n t de tout, Franois se m i t en prire, et aussitt u n j e u n e i n c o n n u p a r u t d e v a n t eux, portant un pain trs blanc, q u i l leur d o n n a ; et p e n d a n t qu'ils a d m i r a i e n t la bont de D I E U , l'Ange disparut. Ces rochers de Rivo-Torto, qui furent le p r e m i e r couvent de l'Ordre des F r r e s - M i n e u r s , se voient encore aujourd'hui. Les portes, ou pour m i e u x dire les excavations qui s e r v a i e n t de portes, sont tellement basses, qu'il faut se baisser beaucoup pour y p a s s e r ; et, en plusieurs endroits, u n h o m m e de taille ordinaire pouvait peine se tenir debout. La c a b a n e des Frres tait place d e v a n t ces rochers. De nouveaux Frres se p r s e n t a n t en g r a n d n o m b r e , Franois d u t s o n g e r q u i t t e r le petit rduit de RivoTorto, pour aller c h e r c h e r u n asile plus vaste, ainsi qu'une glise o ils pussent e n t e n d r e la Messe et rciter ensemble l'Office divin. A y a n t obtenu des Bndictins la cession de la petite glise de Notre-Dame des Anges, avec la facult de Imtir aux e n v i r o n s un modeste couvent, il vint a n n o n c e r avec g r a n d e joie cette bonne nouvelle '.ses Frres. La n u i t suivante, t a n t en oraison dans ce petit sanctuaire, p o u r y r e c o m m a n d e r son h u m b l e famille la Trs Sainte Vierge, il se t r o u v a tout coup e n v e lopp d'une l u m i r e clatante, i n c o n n u e la t e r r e ; et, sur l'autel, il v i t Notre-Seigneur J S U S - C H R I S T , sa Trs

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Sainte Mre, el u n e m u l t i t u d e d ' A n g e s , qui le regardaient avec g r a n d e douceur. Il se p r o s t e r n a la face contre terre, adorant et bnissant J S U S . 0 Trs Saint Seigneur, Roi du ciel, R d e m p t e u r du m o n d e , doux A m o u r ! s'cria-t-il en se r e l e v a n t ; et vous, Reine des Anges, par quel excs de bont descendez-vous du h a u t des cieux dans cette chapelle si pauvre, si p e t i t e ? La vision cleste disparut, et Franois s'cria tout ravi : Vritablement, c'est ici u n lieu saint, qui devrait tre habit par des Anges, plutt que p a r des h o m m e s ! Et, ds l'aube du j o u r , a y a n t fait c o n n a t r e ses Frres la saintet du lieu qu'ils allaient habiter dsormais, il les tablit d a n s une petite maison voisine, que voulut bien lui cder, titre d'aumne, le chapelain qui jusque-l desservait le modeste sanctuaire. T a n t que je le pourrai, dit alors saint Franois, je ne sortirai point de ce saint lieu; il sera, pour moi et pour les m i e n s , u n m o n u m e n t ternel de la bont du Seigneur. La grce de D I E U , la protection de la Sain te-Vierge et des Anges, les prires de Franois et les merveilleux exemples de la sainte vie des p r e m i e r s Frres-Mineurs attirrent bientt de n o m b r e u s e s abeilles la petite ruche de Notre-Dame des Anges. Saint F r a n o i s rsolut de comm e n c e r ses missions ; et pour prouver les nouveaux aptres de la pnitence, de l'humilit et de la pauvret, il les runit u n j o u r a u t o u r de lui, et, au n o m de D I E U , il leur c o m m a n d a de p r c h e r devant lui, les u n s aprs les a u t r e s , sur divers sujets qu'il leur indiquait. Ils s'en t i r r e n t tous de telle m a n i r e , qu'il fut vident que NotreS e i g n e u r parlait p a r leurs bouches. Ils e u r e n t la preuve miraculeuse de cette divine a s s i s t a n c e ; car ils avaient peine achev, que Notre-Seigneur J S U S - C H R I S T apparut lui-mme visiblement au milieu d'eux, les bnissant l'un

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aprs Vautre avec a m o u r . L'Esprit-Saint s'empara d'eux en m m e t e m p s ; ils furent tous la fois ravis en une longue extase,' au sortir de laquelle leur b i e n h e u r e u x Preleur d o n n a la mission. c Mes Frres et mes trs c h e r s < enfants, bnissez D I E U et son Fils u n i q u e Noire-Seigneur de daigner ainsi r p a n d r e les trsors clestes sur les hommes les plus simples. C'est lui qui rend loquentes les langues des i g n o r a n t s . [1 nous a choisis, nous, vils et mprisables, pour a n n o n c e r au m o n d e le salut, afin que nul ne puisse se glorifier devant lui. Il veut que n o u s allions de toutes parts lui r e n d r e t m o i g n a g e par n o s exemples et nos paroles, r a p p e l a n t son a m o u r ceux qui s'en sont loigns. Allez donc, et portez son n o m et sa foi devant les n a t i o n s et jusque devant les rois de la t e r r e . Et ils p a r t i r e n t , pleins de joie et de ferveur. Allant et revenant, c o m m e des abeilles, ils r p a n d a i e n t au loin la bonne odeur de J S U S - C H R I S T et la lumire de son v a n gile; et le b i e n h e u r e u x Franois tait c o m m e le c u r de ce m o u v e m e n t incessant de salut et de sanctification. Franois l u i - m m e e n t r a en mission et c o m m e n a p a r Pcrouse, o beaucoup cl Vmes se c o n v e r t i r e n t . Vrai pcheur d ' h o m m e s , il en prit un g r a n d n o m b r e d a n s les filets de J S U S - C R R I S T . Un j e u n e seigneur de Prouse se promenait u n j o u r hors de la ville, tout occup du dsir de rpondre l'appel de saint Franois et de se c o n s a c r e r Ditfu, lorsque Notre-Seigneur lui a p p a r u t . H o m m e de dsirs, lui dit-il, si tu veux j o u i r de ce que tu souhaites, et faire ton salut, fais-toi Religieux, et suis-moi, E h ! Seigneur, r p o n d i t le bon j e u n e h o m m e , d a n s quel Ordre faut-il e n t r e r ? Dans le nouvel Ordre de Franois d'Assise. Et q u a n d j ' y serai, que faudra-il faire pour v o u s plaire d a v a n t a g e ? Y m e n e r la vie c o m m u n e , r p o n d i t le Sauveur; n e point faire de liaisons particulires et

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naturelles avec a u c u n de tes F r r e s ; n e point p r e n d r e garde aux dfauts des autres, et n e p o i n t les j u g e r dsa^ v a n t a g e u s c m e n t . Ravi de b o n h e u r , le j e u n e h o m m e alla trouver saint Franois, qui l'admit aussitt au n o m b r e de ses enfants, et l'appela F r r e H u m b l e . Une autre belle conqute du saint m i s s i o n n a i r e fut le Frre Guy, de Gortone. Chef d'une r i c h e famille, et encore j e u n e , Guy tait l'exemple de la ville. Il invita u n jour Franois accepter chez lui l ' a u m n e d ' u n r e p a s ; et en entrant, le Saint dit ses c o m p a g n o n s : Celui-ci sera bientt dos ntres. Aprs le dner, Guy se jeta aux genoux de Franois, le s u p p l i a n t de lui d o n n e r le saint habit de la p a u v r e t . Et saint Franois le lui d o n n a bientt aprs, dais la p r i n c i p a l e glise de Gortone, en p r sence d'une g r a n d e assemble. Telles furent les p r m i c e s du zle apostolique de saint Franois, d a n s sa premire mission.

IV

Austrits prodigieuses et miracles du bienheureux Franois pendant sa mission en Toscane.


P e n d a n t sa mission Gortone, F r a n o i s y btit d a n s un lieu dsert, peu loign de la ville, u n petit couvent, qui bientt se r e m p l i t de novices. Il y passa deux mois les former la saintet vanglique. C'tait en l'anne 1211 ; le serviteur de D I E U n'avait que vingt-neuf a n s . Afin de s'unir davantage au bon D I E U , il rsolut de passer tout le carme dans la solitude et d a n s u n silence absolu.

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Le mercredi des Gendres, a v a n t le jour, il q u i t t a d o n c le couvent, sans rien dire p e r s o n n e , e m p o r t a n t s e u l e m e n t deux pains p o u r tout son c a r m e ; u n batelier, h o m m e de bien et son a m i , le t r a n s p o r t a dans u n e petite le dserte du lac de T r a s i m n e . non loin de Prouse, en lui promettant de n e dire a personne o il tait, et de ne v e n i r le reprendre que le m e r c r e d i de la Semaine-Sainte. L, pour se g a r a n t i r des injures du temps, F r a n o i s se forma au milieu des buissons u n e sorte de c a b a n e , qui depuis fut rvre c o m m e u n sanctuaire, o il s'opra quantit de m i r a c l e s . Le Bienheureux, seul avec D I E U seul, jena, avec J S U S - G I I R I S T et c o m m e J S U S - C H R I S T au dsert, pendant q u a r a n t e j o u r s et q u a r a n t e nuits. 11 n e Loucha presque p o i n t aux pains qu'il avait apports ; si bien que le Mercredi-Saint, lorsque le fidle batelier v i n t le r e p r e n dre, In moiti seulement d'un de ces pains avait suffi au grand p n i t e n t d'Assise. Dans la traverse, u n e t e m p t e s'tanl leve sur le lac, Franois la c a l m a s u b i t e m e n t , en faisant le signe de la croix sur les flots, l'imitation et par la vertu du Sauveur, qui vivait p l e i n e m e n t en lui. Le batelier n e crut pas devoir g a r d e r le silence sur le jeune m i r a c u l e u x de l ' h u m b l e F r a n o i s ; et bientt l'le de Prouse devint l'objet d'un vritable plerinage. Plus tard, il s'y leva une petite ville, avec un couvent de Frres-Mineurs et u n e glise ddie saint F r a n o i s . De beaux miracles e u r e n t lieu , n o n - s e u l e m e n t sur r e m p l a cement de la petite c a b a n e , m a i s encore u n e fontaine dont Franois avait bu. La puissance s u r n a t u r e l l e du serviteur de D I E U g r a n d i s sait et clatait de toutes p a r t s . A Arezzo, o il passa en quittant Gortone, il chassa les d m o n s qui, lui a p p a r a i s sant sous u n e forme sensible, remplissaient la ville de troubles et de c r i m e s . Sortez d'ici, leur cria le Saint, et

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fuyez bien loin. Je vous le c o m m a n d e au n o m du D I E U tout-puissanl. Ils d i s p a r u r e n t sur le c h a m p , et la paix se rtablit dans la cit. Sur la place publique, o il venait de p r c h e r la paix et la pnitence, u n e p a u v r e mre lui apporta son enfant tout contrefait : Franois, l'ayant pris d a n s ses bras, le rendit parfaitement redress sa m r e . Il est r e m a r q u e r que la p l u p a r t des m i r a c l e s de saint Franois se firent en public, d e v a n t de n o m b r e u x tmoins, souvent m m e au milieu des m u l t i t u d e s accourues de tous cts pour le voir et l'entendre, ce qui leur d o n n e un caractre d'authenticit tout fait incontestable. En cela, c o m m e en t a n t d'autres choses, saint Franois fut la copie fidle du Saint des Saints, Notre-Soigneur. Avec les prodiges de toutes sortes, avec les gurisons subites et les rsurrections de m o r t s , il semait s u r son passage les fondations de couvents de Frres-Mineurs. A sa parole, les vocations naissaient en foule; et, parmi les nouveaux pnitents, F r a n o i s c o m p t a ds lors des h o m m e s de lettres, des s a v a n t s , des m a g i s t r a t s , des artistes, de riches et nobles s e i g n e u r s . P e n d a n t les derniers mois de Tanne 1211, le Saint parcourut les principales villes de la Toscane, o c h a c u n le considrait c o m m e un a n g e visible, c o m m e u n thaumaturge et c o m m e un aptre. Non-seulement il prdisait l'avenir, mais encore il voyait c o m m e prsentes mille choses qui se passaient au loin II p n t r a i t les secrets des consciences, et c'est en v a i n qu'on c h e r c h a i t lui celer quelque chose. Prenez g a r d e , clisait-il; ne mentez point, sous quelque prtexte que ce soit. Je sais, j e sais... A cette m m e l u m i r e p r o p h t i q u e , il voyait ceux qui devaient se convertir ou t o m b e r u n j o u r ; et l'vnement justifia toujours ses p r d i c t i o n s .

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L'efficacit de sn parole tenait du prodige. L'EspritSainl, dont il avait reu l'onction et la mission, l'assistait continuellement; et J S U S - C H R I S T , qui est la force et l a . sagesse du P r e , lui d o n n a i t des paroles en a b o n d a n c e pour p r c h e r la sainte doctrine. Dans tous ses discours, on sentait Finspiration ; c'tait plus que de l'loquence. Sa parole tait c o m m e u n g r a u d feu qui p n t r a i t j u s q u ' a u fond des c u r s , et les plus endurcis s'amollissaient et embrassaient la pnitence. Les h o m m e s et les femmes, les jeunes g e n s et les vieillards, le peuple et la noblesse, tons accouraient pour voir et p o u r e n t e n d r e cet h o m m e extraordinaire que D I E U leur envoyait. Il leur semblait, en effet, un h o m m e de l'autre m o n d e , q u a n d ils le voyaient comme ravi, hors de lui-mme, les yeux et le c u r levs au ciel pour les y attirer. Ds qu'il ouvrait la bouche, tout le m o n d e se scnla.it mu et touch de c o m p o n c t i o n . Personne n'avait m m e la pense de m u r m u r e r contre la vigueur de son l a n g a g e apostolique, lorsqu'il lui a r r i v a i t de stigmatiser p u b l i q u e m e n t les vices et les dsordres des puissants de ce m o n d e . On tait si c h a r m de l'entendre, qu'un j o u r , a y a n t p r c h a Cortone, et v o u l a n t aller au c o u v e n t de Celles, qu'il venait d'tablir n o n loin de l, il t r o u v a des g a r d e s la porte de la ville qui l'en empchrent. Bon g r , m a l g r , il fut oblig de p r c h e r par toute la ville p e n d a n t Irois j o u r s ; et encore ne le laissa-t-on p a r t i r qu' g r a n d ' p e i n e . Il ne faisait pas bon de c h e r c h e r l'empcher de parler de D I E U et de s a u v e r des m e s . Un j o u r , p e n d a n t qu'il prchait, une fille effronte s'avisa de faire du b r u i t avec u n e espce de t a m b o u r . Saint F r a n o i s l'avertit trois reprises de c e s s e r ; elle s'en m o q u a . Alors le Saint, inspir de D I E U , s'cria avec v h m e u c e : Dmon ! prends ce qui est toi ! Au m m e instant, la vue de

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toute l'assistance, la fille fut enleve d a n s les a i r s , disparut, et Ton n ' e n t e n d i t plus j a m a i s parler d'elle. Qu'on ne croie pas c e p e n d a n t que l'humble et austre Franois ait j a m a i s t dm* aux a u t r e s . J a m a i s , dit un auteur c o n t e m p o r a i n , j a m a i s il ne parlait ses Frres qu'avec douceur et m n a g e m e n t . Il compatissait aux faibles ; il tait plein de patience pour affermir les jeunes Religieux dans la pratique de la vertu ; il respectait grand e m e n t les vieillards, et quelques fautes que l'on et commises , il n'en reprenait qu'en particulier, h m o i n s qu'il ne fallt rparer ou prvenir un scandale. Il avait g r a n d e compassion p o u r les peines et les dfaillances du p r o c h a i n . Un j o u r , le Frre Sylvestre, excellent Religieux, dont les mortifications prolonges avaient dlabr l'estomac, eut envie de se soulager en m a n g e a n t un peu de raisin. Ds que le bon saint Franois en fut inform, il alla trouver le p a u v r e Frre et le conduisit dans la vigne d'un de ses a m i s , prs du couvent, et l il le fit asseoir prs d'un cep qu'il bnit, lui o r d o n n a de m a n g e r , et m a n g e a avec, lui. Aprs avoir got de ce raisin bni, le Frre Sylvestre se trouva i n s t a n t a n m e n t g u r i . Depuis, il a souvent r a c o n t le fait ses Frres, les l a r m e s a u x yeux, c o m m e un t m o i g n a g e de la condesc e n d a n c e et de la bont du b i e n h e u r e u x Pre.

De la vocation de sainte Claire d'Assisse et comment le bienheureux Franois fonda son second Ordre.
Au c o m m e n c e m e n t de l'anne 4212, saint Franois, g de t r e n t e ans peine et dj tout r e s p l e n d i s s a n t de

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l'aurole d'une saintet extraordinaire, revint Notre-Dame des Anges, pour se purifier de In poussire d u m o n d e et se plonger tout entier d a n s les eaux sacres de la vie religieuse. 11 ne vivait plus q u e d'oraison et de pnitence, ^occupant u n i q u e m e n t de la sanctification de ses Frres, et surtout de ses n o m b r e u x novices. L'vque d'Assise, qui, cinq a n s a u p a r a v a n t , lui avait donn son p r e m i e r v t e m e n t de pauvre de J S U S - C H R I S T , lui fit p r c h e r le c a r m e d a n s sa cathdrale ; et cette parole tout vanglique, soutenue de tant de merveilleux exemples, r e m u a p r o f o n d m e n t toute la v i l l e ; , les pcheurs accouraient en foule au t r i b u n a l de la p n i t e n c e , et q u a n tit d j e u n e s filles e m b r a s s a i e n t la virginit, n e voulant plus a p p a r t e n i r q u ' Notre-Seigneur. Ce fut alors q u e sainte Glaire et sa sur, sainte A g n s , lurent suscites do D I K U pour d o n n e r occasion a u bienheureux Franois de fonder son second Ordre, celui des
Pauvres-Dame s ou Dames de la Pauvret, c o n n u depuis sous le n o m dfinitif de Clarisses ou Surs de Sainte Claire.

Ce second Ordre de saint Franois tait calqu s u r le premier: m m e doctrine, m m e saintet, m m e v t e m e n t de grosse laine grise, m m e esprit de p a u v r e t et d ' h u m i Mit; p a s de dot, a u c u n avoir ici-bas, J S U S - G H R I S T seul et, pour tout trsor, sa croix et son Eucharistie. C'est l ce qui sduisit le c u r de Claire et d'Agns, ces deux nobles vierges d'Assise, riches, belles, et dj tout D I E U . Claire a v a i t t prdestine a la saintet avant sa naissance, Peu de j o u r s a v a n t de la m e t t r e au monde, u n j o u r qu'elle priait devant u n crucifix, sa pieuse m r e e n t e n d i t u n e voix qui lui d i t : F e m m e , n e crains p o i n t ; tu e n f a n t e r a s sans pril u n e g r a n d e lumire qui clairera le m o n d e . De l le n o m de Claire,

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qui lui fut donn au b a p t m e . C'tait en l'anne 1194, Claire eut deux surs, Agns eL Batrix, La j e u n e Claire avait toujours t u n a n g e de pit et d'innocence. Pousse p a r l'esprit de D I E U , elle se livrait ds l'adolescence diverses pratiques de mortification, et, sans que personne ne le st, elle portait u n c i l i c e sous ses riches v t e m e n t s . Elle tait trs g r a n d e , d ' u n e beaut accomplie, et que relevaient encore de magnifiques cheveux blonds. Il en tait de m m e de sa s u r A g n s . Claire avait environ d i x - h u i t a n s lorsqu'elle se mit sous la direction du g r a n d P n i t e n t d'Assise, dont la renomme remplissait dj tous les pays d'alentour. F r a n o i s vit du , p r e m i e r coup que Notre-Seigneur lui confiait l u n trsor -dont le m o n d e u tait pas d i g n e . 11 lui fit b i e n t t faire le vu de virginit perptuelle, et fixa le d i m a n c h e des R a m e a u x de cette m m e a n n e 1212, pour lui faire prendre le voile et la revtir de l ' h u m b l e et g l o r i e u x vtement des pouses de J S U S - C H R I S T . Le m a t i n , la Messe, Claire, pare de ses plus beaux h a b i t s , par Tordre de son pere spirituel, recevait de la m a i n de l'Invoque d'Assise la palme b n i t e ; et, la nuit suivaille, elle sortait s e c r t e m e n t de la m a i s o n paternelle, a c c o m p a g n e de deux ou trois saintes femmes qui taient d a n s le secret, et se r e n d a i t la petite glise de Notre-Dame des Anges, o saint F r a n o i s et ses Frres psalmodiaient les Matines. On voit e n c o r e Assise une partie des m u r s de la m a i s o n de sainte Claire et l'emp l a c e m e n t de la petite porte, bouche avec des pierres et du bois, travers laquelle la gnreuse fille d u t s'ouvrir un passage, A son entre dans l ' h u m b l e glise, saint Franois et tous ses Frres la r e u r e n t solennellement, le c i e r g e la m a i n . Franois lui coupa l u i - m m e les cheveux au pied de l'autel, lui donna le voile, et ses c o m p a g n e s l'aidrent

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se revtir cle la glorieuse pourpre de la pauvret vanglique.Puis, aprs u n e l o n g u e e t r a d i c u s o p r i r e , Franois, suivi do plusieurs Frres, conduisit la nouvelle. Religieuse avec ses c o m p a g n e s d a n s un m o n a s t r e de Bndictines, situ dans le v o i s i g n a g e . Le l e n d e m a i n m a t i n , le pre de la j e u n e vierge et plusieurs chevaliers de sa p a r e n t , furieux de ce qui s'tait pass, c o u r u r e n t au m o n a s t r e , et t e n t r e n t v a i n e m e n t d'branler la rsolution de la nouvelle pouse de J E S U S C I I R I S T ; elle leur m o n t r a ses cheveux coups, se c r a m ponna l'autel, et, D I E U bnissant sa fire et sainte rsistance, on finit par la laisser en paix. Sa j e u n e sur, Agns qu'elle a i m a i t si t e n d r e m e n t , fut la premire conqute de ses prires et d e s e s p n i t e n c e s . Au bout de quinze j o u r s , elle la vit a r r i v e r , d e m a n d a n t , elle aussi, l'habit religieux, et dcide quitter le m o n d e . Mais, cette fois, l'indignation de sa famille fut son comble. Ds le l e n d e m a i n , douze de ses p r i n c i p a u x m e m bres a c c o u r u r e n t furieux au m o n a s t r e et se saisirent de la pauvre A g n s , malgr ses supplications et ses l a r m e s ; l'un d'eux osa m m e la frapper r u d e m e n t coups de p o i n g et coups de pied, la t i r a n t p a r les c h e v e u x , p e n d a n t que les autres l'enlevaient s u r leurs bras. Ma c h r e sur, mon secours ! s criait Agns, ne souffrez pas qu'on m ' e n lve JSUS-GlIRIST. ))

Glaire se m i t aussitt en prire, et obtint p o u r sa sur le mme prodige qu'on lit d a n s les Actes du m a r t y r e de sainte Luce. P e n d a n t que les douze ravisseurs t r a n a i e n t la pauvre enfant le l o n g du c h e m i n , d c h i r a n t ses h a b i t s et lui a r r a c h a n t les c h e v e u x parce qu'elle ne cessait de leur rsister, tout A. coup elle se trouva si pesante qu'il leur devint impossible de la soulever ni d'aller plus loin, mme a v e c l'aide de quelques h o m m e s qui taient

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accourus des c h a m p s et des vignes. Exaspr de se voir vaincu, un de ses oncles, n o m m Moualdi, leva le bras, et l'aurait tue, si une violente d o u l e u r n e r e t s u b i t e m e n t arrt. La pauvre Agns gisait terre, demi morte, lorsque sainte Glaire survint, et obtint g r a n d ' p e i n e qu'on la laisst soigner les blessures de sa sur. De:; que les deux vierges furent seules, Agns se releva sans aucun effort, et revint au m o n a s t r e , o, peu de t e m p s aprs, saint Franois vint la consoler, l'encourager, lui couper les cheveux et lui d o n n e r l'habit religieux, c o m m e sa sur. Il leur conseilla ensuite, afin d'tre plus recueillies et plus libres de servir J S U S - G I I R I S T dans la p a u v r e t parlaite, d'aller s'abriter l'ombre de la petite glise deSaintDamien, la premire des trois qu'il avait r p a r e s de ses mains. Bientt la saintet de Glaire et d'Agns leur attira cle n o m b r e u s e s c o m p a g n e s de tous les r a n g s de la socit ; et ce lieu, jadis presque dsert, se c h a n g e a en u n fervent et n o m b r e u x m o n a s t r e . D'abort, les Pauvres Dames de S a i n t - D a m i e n ne furent pas astreintes par saint Franois u n e clture absolue; mais leur Ordre p r e n a n t de l'extension, sainte Glaire, m a l g r les rsistances de son h u m i l i t , fut n o m m e Abbesse, et la clture fut dcrte. Telles furent les origines du second Ordre de saint Franois, qui se r p a n d i t bientt p a r toute l'glise. Sainte Glaire vcut p e n d a n t q u a r a n t e - d e u x a n s d a n s le pauvre m o n a s t r e de Saint-Damien, de 1212 1253. Elle y mourut c o n s o m m e en saintet, le 11 du mois d'aot. Ses derniers m o m e n t s furent h o n o r s d'une splendide apparition de laSainte-Vierge, q u ' a c c o m p a g n a i t u n e g r a n d e troupede vierges, vtues de b l a n c et p o r t a n t des c o u r o n n e s d'or. La sainte Mre de D I E U e m b r a s s a la b i e n h e u r e u s e mourante,

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qui eut la joie d'apercevoir, au m o m e n t o elle rendait l'me, son poux cleste, J S U S - C H R I S T , notre Seigneur. La rputation de saintet de Glaire tait telle, que le Pape Innocent IV, alors de passage a P r o u s e , se d t o u r n a de sa route, voulut voir lui-mme et bnir u n e dernire fois la Sainte d'Assise, et, lorsqu'elle fut m o r t e , il tint prsider p e r s o n n e l l e m e n t ses obsques. 11 avait m m e ordonn qu'on y rcitt, au lieu de l'Office des m o r t s , celui des vierges, afyi de canoniser pour ainsi dire et et sans plus de retard l'admirable fille de saint F r a n o i s ; mais le Gardinal-vque d'Ostie lui a y a n t reprsent q u e ce serait aller contre tous les usages de la tradition de l'glise r o m a i n e , le vnrable Pontife a b a n d o n n a regret sa premire pense. H n'eut pas le temps de procder luimme aux crmonies de la canonisation de sainte Claire : cette consolation tait rserve son successeur, Alexandre IV, qui, p a r t a g e a n t sa v n r a t i o n pour saint Franois et pour sainte Ciaire, canonisa celle-ci en l'anne 1255, deux a n s peine aprs qu'elle eut quitt ce m o n d e Les quinze p r e m i r e s c o m p a g n e s de sainte Claire et d e sainte Agns brillrent tellement du double clat de la saintet et des m i r a c l e s , que le Sige-Apostolique les inscrivit toutes, les u n e s aprs les autres, au c a t a l o g u e des Saints. P a r m i les prmices du second Ordre de saint Franois, sainte Claire et sainte Agns e u r e n t la joie de compter leur m r e H o r t u l a n a et leur plus j e u n e sur Batrix. Au c o m m e n c e m e n t d n dix-huitime sicle, l'Ordre desDames de la Pauvret comptait plus de neuf c e n t s maisons.

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Comment l'humble Franois ne put raliser son espoir de verser son sang pour Jsus-Christ, au milieu des infidles.
La saintet de Franois croissait de j o u r en j o u r . Il tait ds lors en telle vnration, que, lorsqu'il e n t r a i t dans Assise, on sonnait les cloches, le clerg et le peuple accouraient sa r e n c o n t r e , et v e n a i e n t le recevoir avec des cantiques de joie et avec des r a m e a u x . Les u n s touchaient ses habits, les autres baisaient la t r a c e de ses pas, on s'estimait h e u r e u x de pouvoir lui baiser les pieds et les m a i n s . Unefois, son c o m p a g n o n , tonn de le voir souffrir tous ces h o n n e u r s , n e p u t s'empcher de lui en faire l'observation. 0 m o n frre, lui r p o n d i t l e s a i n t h o m m e , j e renvoie D I E U seul tous ces h o m m a g e s , s a n s m ' e n rien attribuer, c o m m e u n e i m a g e renvoie l'original tout l ' h o n n e u r qu'on lui r e n d . Tout ce peuple y g a g n e , en h o n o r a n t le Seigneur d a n s la plus vile de ses cratures. Aprs que saint Franois eut rgl tout ce qui concernait le nouvel Ordre des Pauvres Dames de S a i n t - D a m i e n , D I E U p e r m i t qu'il entrt en g r a n d e perplexit sur sa vocation apostolique. Devait-il s'adonner tout entier l'oraison? ou bien devait-il continuer vivre au milieu des h o m m e s en leur p r c h a n t l'vangile du salut? Il avait beau prier, il avait beau faire des pnitences, il n e savait quoi se rsoudre.

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Ayant runi ses Frres, il leur dit un j o u r avec u n e h u m i lit pleine de c a n d e u r : Mes Frres b i e n - a i m s , que m e conseillez-vous? Lequel des deux jugez-vous meilleur : que je vaque l'oraison, ou que j'aille prcher? Tl semble que l'oraison m e convienne m i e u x ; car j e suis un h o m m e simple, et je ne sais pas bien parler ; et j ' a i le don de la prire plus que celui de la parole. La prire est la source des g r c e s ; elle nous unit au seul vrai et souverain bien. Dans l'oraison, nous conversons avec D I E U et avec les Anges, c o m m e si n o u s m e n i o n s u n e vie anglique. La prdication, au contraire, rend poudreux les pieds de l'homme s p i r i t u e l ; elle distrait et dissipe beaucoup, en relchant de la discipline rgulire. Nanmoins, il y a u n e chose qui p o u r r a i t l'emporter devant D I E U : c'est que le Fils unique, qui est clans le sein de son Pre, est descendu du ciel pour sauver les m e s et pour instruire les h o m m e s par son exemple et p a r sa parole. Or, tant obligs par notre vocation de faire toutes choses selon le modle qui nous est m o n t r en sa personne, il parait plus conforme la volont de D I E U que je sacrifie m o n got et m o n repos pour aller travailler au dehors. Afin de trouver de plus amples l u m i r e s , l ' h u m b l e Franois envoya deux de ses Religieux au Frre Sylvestre, qui tait sur u n e des m o n t a g n e s voisines d'Assise, seul avec Dieu, tout absorb dans le travail de l'oraison. 1 envoya consulter aussi sainte Glaire, la p r i a n t de lui 1 obtenir la connaissance bien formelle des volonts de
DIEU sur lui.

La rponse du b i e n h e u r e u x Frre Sylvestre fut la m m e que celle de sainte Glaire; Il faut que le Frre F r a n o i s continue p r c h e r J S U S - G I I R I S T .

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Quand les deux Religieux revinrent avec cette rponse, Franois les reut avec beaucoup de respect et do tendresse, comme des a m b a s s a d e u r s de D I E U ; il les embrassa, et les e m m e n a d a n s le bois, o, se m e t t a n t g e n o u x dev a n t eux, la tte n u e cl baisse, les m a i n s croises sur la poitrine, il leur d i t : Apprenez-moi ce que m o n Seigneur J S U S - C I I R I S T me c o m m a n d e de faire. A quoi les deux Frres rpondirent tout m u s : Mon trs c h e r Frre et m o n Pre, Sylvestre et Glaire ont reu de Notre-Seigneur J S U S - C H R I S T prcisment la m m e rponse, qui est que vous alliez prcher son vangile, parce que ce n'est pas seulement pour votre salut qu'il vous a appel, c'est aussi pour le salut de beaucoup d'autres. Pour les instruire et pour les sauver, il m e t t r a ses paroles s u r vos lvres. Aussitt, saisi de l'Esprit de D I E U , c o m m e jadis le Prophte lie, Franois se leva et s'cria: Allons au nom du S e i g n e u r ! EL il partit sans plus de r e t a r d avec le b i e n h e u r e u x Mass, l'un des deux envoys, et le bienh e u r e u x Frre Ange de Riti. Il m a r c h a i t d e v a n t eux avec tant d'agilit, d'allgresse et de ferveur, q u ' o n voyait bien que D I E U le portait, et que son divin souffle remplissait toutes ses puissances. Les miracles que Notre-Seigneur fit clater p a r t o u t sur son passage, rendaient t m o i g n a g e sa prodigieuse saintet. A Bevagna, non loin d'Assise, aprs un s e r m o n tout enflamm sur l'amour de D I E U , il r e n d i t la vue u n jeune aveugle, en prsence de tous, en lui m e t t a n t trois reprises de sa salive sur les yeux, au n o m de la trs-sainte Trinit. Ce grand prodige m u t toute la ville; quantit de pcheurs se convertirent, et plusieurs furent tellement touchs de la grce, qu'ils s'attachrent au S a i n t et le suivirent incontinent, p o u r d e v e n i r F r r e s - M i n e u r s . C'est alors que l ' a m o u r de J S U S - C H R I S T , q u i embrasait

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.de plus eu plus son cur, lui fit concevoir le dessein d'aller en Orient, au milieu des infidles, afin de les convertir la foi, ou de r e m p o r t e r au milieu d'eux la p a l m e du martyre. (royant que cette inspiration lui venait du ciel, il alla Rome et sollicita du saint Pape I n n o c e n t III lamission d'aller a n n o n c e r l'Evangile au Soudan d'Egypte. Le Pape lui a c c o r d a cette faveur en lui d o n n a n t t e n d r e ment sa bndiction. Mais avant de q u i t t e r Rome, il y fonda un comment de Frres-Mineurs, g r c e la c h a r i t d ' u n e sainte veuve, nomme la dame Jacqueline. Remue j u s q u ' a u fond de l'me prtr u n sermon de Franois, elle avait t le trouver, s'tait mise sous sa conduite et s'tait donne tout D I E U . Elle se constitua comme la mre, la protectrice et le refuge des FrresMineurs Rome. Elle obtint des Bndictins la cession d'un petit couvent, qui existe encore a u j o u r d ' h u i sous le nom de San-Krancesco a Ripa, et o l'on v n r e la cellule de saint Franois, convertie en oratoire, De retour Notre-Dame des Anges, le serviteur de D I E U mit ordre h toutes choses a v a n t de p a r t i r pour l'Egypte, o il esprait t r o u v e r le m a r t y r e ; et a c c o m p a g n d ' u n Frre, il se dirigea v e r s la m e r , en p a s s a n t p a r Ascoli. L on le r e u t c o m m e Assise : peine y fut-il entr, que tout le moufle a c c o u r u t ; on le suivait en foule partout o il allait; c h a c u n s'efforait de l ' a p p r o c h e r ; on se pressait, on se bouifiliait p o u r p a r v e n i r toucher son p a u v r e habit. Son seul passage Ascoli lui v a l u t t r e n t e nouveaux disciples, qu'il d i s t r i b u a en divers c o u v e n t s . Tout e m b r a s de l ' a m o u r de J S U S - C H R I S T et de la soif du martyre, il s'empressa de s ' e m b a r q u e r sur u n n a v i r e qui se r e n d a i t en S y r i e . Mais les vents contraires l'obligrent descendre s u r les cts d'Esclavonie, o il a t t e n d i t

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voincmonL un autre vaisseau pour c o n t i n u e r sa course. 11 vit dans ce c o n t r e - t e m p s prolong nue indication de la volont divine et se r e m b a r q u a pour A u c u n e , m a l g r le m a u v a i s vouloir et les r e b u t s de l'quipage. Au moment o Ton allait mettre la voile, u n i n c o n n u r e m i t un passager quelques p r o v i s i o n s : Je vous les confie, lui dit-il pour deux pauvres Religieux qui sont cachs ici dans cette barque. Conservez-les, et donnez-leur en dans le besoin. Et il disparut. Mais le temps fut encore c o n t r a i r e ; et, m a l g r tous les efforts des matetots, le n a v i r e ne pouvait n i a v a n c e r ni p r e n d r e terre. Bientt tous les vivres furent puiss, et il ne resta que la petite provision destine F r a n o i s et son c o m p a g n o n . La b o n n e Providence, laquelle s'aband o n n a i t si totalement le serviteur do D I E U , m u l t i p l i a si bien ces quelques vivres, qu'ils suffirent l a r g e m e n t tout le m o n d e , p e n d a n t plusieurs jours qu'on fut encore retenu en m e r . Ce miracle t o u c h a s i n g u l i r e m e n t le c u r de tous les passagers. Descendu terre, Franois se v e n g e a de sa dception en p r c h a n t avec u n e nouvelle ferveur les m y s t r e s de J S U S crucifi. Infatigable et puis tout e n s e m b l e , il allait de toutes parts, s e m a n t la parole de vie. Dans la ville de San-Severino, u n clbre pote, que l ' e m p e r e u r Frdric II venait de c o u r o n n e r roi des potes, fut converti et g a g n l'Ordre de Saint-Franois p a r u n beau prodige. P e n d a n t que le b i e n h e u r e u x Pre parlai t des m a g n ificences de la Croix, le pote a p e r u t c o m m e deux glaives de lum i r e et de feu qui traversaient, en forme de croix, Franois tout entier; l'un de la tte a u x pieds, l'autre, d'une m a i n l'autre, travers la poitrine. Immdiatement a p r s le sermon, il alla se jeter a u x pieds de saint Franois, qui, le voyant passer si m e r v e i l l e u s e m e n t des agita-

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lions m o n d a i n e s h la paix de J S U S - C H R I S T , r a p p e l a le Frre Pacifique. Ce Frre vcut t m o u r u t si s a i n t e m e n t que son n o m est inscrit au catalogue des Saints. A la fin d'octobre de cette m m e a n n e 1212, Franois, ployant sous le faix de ses t r a v a u x apostoliques et de ses austrits, rosplendissaut plus que j a m a i s de l'clat de ses incomparables prodiges, r e n t r a Notre-Dame des A n g e s , o le Seigneur J S U S le rcompensa . sa faon en lui envoyant de nouvelles infirmits et, en particulier, des fivres i n t e r m i t t e n t e s trs douloureuses. On c r a i g n i t si bien pour sa vie, que l'Evque d'Assise, son protecteur et son ami, voulut le retenir sous son toit, pour qu'il ft soign plus parfaitement.

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Nouvelle tentative du bienheureux Pre saint Franois pour obtenir la couronne du martyre.
Saint F r a n o i s a y a n t repris u n peu de force chez le bon vque d'Assise, qui lui avait o r d o n n d'adoucir les r i gueurs de son abstinence, ne put supporter de se voir ainsi trait et rvr c o m m e un Saint. Il ne c o n v i e n t pas, dit-il un beau j o u r , que tout ce peuple me croie a u s tre p e n d a n t que je suis bien trait en secret. Et l-dessus, pouss p a r l'Esprit de D I E U , il se lve et, a c c o m p a g n .d'un grand n o m b r e de ses Frres, il se rend sur la g r a n d e place d'Assise (la m m e qu'aujourd'hui), y assemble le peuple et e n t r e la cathdrale. Puis, il ordonna au vicaire de son couvent de lui mettre une corde au cou, c o m m e

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un vil criminel, el cle le conduire ainsi j u s q u ' a u lieu des excutions. L, tout t r e m b l a n t de fivre et de froid (car il s'tait fait dpouiller de sa tunique), il s'cria avec une g r a n d e vhmence : Je vous assure, mes frres, que je n e dois point tre h o n o r c o m m e u n tre spirituel : je ne suis q u ' u n h o m m e sensuel, un g o u r m a n d , qui ne mrite que votre m p r i s , Mais il eut beau dire et beau faire, p e r s o n n e ne s'y laissa t r o m p e r ; et plus il s'abaissaiL, plus o n le vnrait. C'tait h la lin de Tanne 1212. Aprs lui avoir laiss un peu de rpit, les fivres interm i t t e n t e s le saisirent de nouveau, et m i n r e n t rapidem e n t son t e m p r a m e n t dj si puis. Il e n t r a i t dans sa trente-et-unime a n n e ; et, partir de cette poque, sa vie ne fut plus q u ' u n e srie de souffrances et de maladies de tout g e n r e . Mais, soutenu par la ferveur de l'esprit, cet h o m m e tout srapbique continua, ses missions et son laborieux apostolat, ne s'arrtant que d e v a n t l'impossible et ne tombant que p o u r se relever plus a r d e n t , plus ind o m p t a b l e que j a m a i s . Il soutfra.it tout avec paix, joie et douceur, disant que le feu de la fivre qui le consumait, tait prfrable mille fois au feu des tentations de la chair. Le zle du m a r t y r e s'empara de son m e avec u n tel l a n que, ds qu'il p u t se m e t t r e en c h e m i n , il quitta de nouveau Assise, pour e n t r e p r e n d r e pied le voy